Калашников Марк: другие произведения.

Книга 2: Во имя Веры! (Литрпг) Завершена! (03.11.2014)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.12*115  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Трансформа 2 Лит-РПГ Фентези Фантастика Постапокалипсис (а вот с этим пунктам пофантазируйте)

  (с) Калашников Марк
  
  
  pochta_marka@mail.ru

Автор в ВК

Первая Книга

Третья Книга

   Данная версия книги является черновой. Для желающих получить доступ к полной версии стоит заглянуть в темуПодписка. Полный список изменений в книге можно найти там же.
  
  
  
  
   Глава I
  События прошлой ночи с трудом выстраивались в моей памяти в рваную веретеницу событий. Ряженые перед клубом, разговоры с Алёной, отвратный коктейль, музыка, поцелуй, погоня за ускользающей девушкой. И чем дальше, тем туманней и расплывчатей становились образы, не давая толком понять, что из этого было на самом деле, а что привиделось.
  Оценив мои душевные метания и физические мучения, бармен весело подмигнул. Пара виртуозных движений, и вот передо мной появился стакан с водой, на дне которого шипела и пузырилась таблетка. Переведя взгляд со стеклотары, посмотрел на паренька. Вежливая улыбка, но в глазах читается отчётливый посыл меня к себе домой, оно и понятно, выпроводить ещё пару, человек не считая меня и можно начинать сворачиваться. Ну а чтобы подстегнуть процесс, бармен сообщил, что через пятнадцать минут Астрал закрывается, даже для сотрудников корпорации, да и спать лучше дома, а не на барной стойке.
  Мозги со скрипом ворочали неподъёмные мысли. Переварить полученную информацию я смог, вот только сделал это уж очень медленно, к тому моменту бармен успел ретироваться.
  Мотнул головой и тут же пожалел об этом. Такое ощущение, что вчера не один коктейль выпил, а ящик водки, закусив едрёным огурчиком.
  Понюхав содержимое стакана, залпом залил в себя холодную воду. Стало чуть легче, можно сказать состояние перешло в стадию средней паршивости. Собрался было окликнуть бармена и пораспрашивать о вчерашних событиях, уж больно бредовые обрывки воспоминаний всплывали у меня в голове, но разговора не вышло. Едва я собрался с мыслями, как меня по плечу похлопала чья-то рука.
  По мою душу явился грузный и хмурый парень, одним своим видом заставлявший думать о нехорошем.
  - Артём Сергеевич, - и рад бы отрицательно мотнуть головой, вот только парень не спрашивал, а утверждал, - пожалуйста, пройдите за мной.
  Именно так в фильмах и книгах человека уводят в последний путь. А бармен падла, даже не спросил всё ли в порядке, видимо желание побыстрее закончить смену для него важнее.
  - Игорь Семёнович настоятельно рекомендовал вам не задерживаться, иначе информация может дойти и до Степан Марковича.
  Ну вот, а я с бодуна себе уже чего только не на придумывал.
  Уверенно кивнув, о чём вновь тут же пожалев, совсем не стройной походкой засеменил вслед за парнем, оказавшимся моим водителем. Трансформовец оказался крайне неразговорчивым, а может просто день с утра не задался, но информацию из него пришлось выдирать едва ли не клещами.
  Мой прежний рулевой не найдя меня дома сообщил куда следует, а уже соответствующие люди подсуетились и выяснили, где же можно найти бренное тело нерадивого сотрудника. Не то, чтобы на это дело кинули весь штат безопасников Трансформы, ограничились одним единственным водителем, с которым я сейчас и общался. Теперь хотя бы стало понятно, отчего мне так рады.
  Подобное внимание опять же наводило на нехорошие мысли, но с другой стороны кто ж знает политику и устои Трансформы. Хотя как раз-таки я и должен знать.
  Непорядок Артёмка, на работу устроился, а куда так и не разузнал, разве что слухи. Как карьеру делать, если не знаешь толком что, да как?
  Мысли были в целом умные, и я им даже кивал гудящей головой, вот только как воплотить их в жизнь просто не представлял. Работа у меня идёт в отрыве от коллектива и самой корпорации в целом. Так, подопытный кролик, со смутными перспективами после окончания проекта.
  В салоне машины меня ждала подозрительного вида бутылка с мутной жидкостью. Не без подсказки водителя выяснилось, что предназначена она именно мне и конкретно для моей ситуации. Выпить эту адову смесь оказалось ещё тем подвигом, но в качестве вознаграждения я словил баф - антипохмелин, мозги перестало коротить каждые десять секунд, да и в целом в голове прояснилось, правда тут своё начала брать усталость и голод.
  Отложив ополовиненную бутылку в сторону, заметил красные пятна. Посмотрел на руку, так и есть - помимо прочего, вчера умудрился ещё и руку порезать, благо, не глубоко. Алая полоска шла точно по линии жизни, а может и по какой-то другой, никогда в этом не разбирался.
  Машина плавно тронулась, а я принялся по крупицам восстанавливать прошлую ночь. Коктейли, разговоры, танцы, поцелуй, исчезновение Алёны и всё. Дальше бредовое смешение двух миров, реального и виртуального. Видимо алкоголь оказался не моего калибра, плюс на практически пустой желудок вынес мне мозг.
  Нужно поговорить с Алёной, и, наверное, извинится...
  Правда, извиняться не хотелось. Поцелуй запомнился как нечто яркое, приятное и просить за него прощения, было обидно.
  Игорь Семёнович встретил у самого входа и чуть ли не тычками отправил в лабораторию, на ходу причитая, что нехорошо вот так начинать работу, и я с ним был полностью согласен. Всё же первый день в виде прошедшего отбор бетера, и такой прокол.
  На ходу выяснил, что всем троим финалистам к следующему погружению заменят капсулы, а ещё у меня запланирована беседа с психологом, естественно по настоянию сердобольных ВМАшцев.
  Я на всё кивал и со всеми соглашался, а сам думал лишь об Алёне. В теории можно было выпросить пару минут и наведаться в лабораторию, вот только привлекать внимание прочих сотрудников не хотелось. Да и не уверен я, что пары минут хватит.
  Так, всё - сейчас работа, а выяснение отношений откладывается на завтра. Выплыву из вирта, обязательно увижусь с Алёной.
  
  
  Ложе капсулы. Тьма междумирья. Вспышка и реальный мир уходит на задний план, вытесненный страхами, о которых я не признавался даже себе. Бесконечно длинный миг ожидания и я сливаюсь с телом Алькора. Внутри радостно верещит соскучившийся Пар, а я с улыбкой на лице делаю глубокий вдох чистейшего воздуха и искренне радуюсь жизни.
  Никакой боли, раздробленных костей и увечий. Тихо и мирно лежу у подножья горы и смотрю в небо, закрытое шквалом сообщений. Для уверенности пошевелил всеми конечностями и окончательно убедился, что не стал инвалидом.
  
   Вы пережили смертельное падение!
  Эквилибристике добавлено свойство 'Бесстрашный'
  +5% пережить смертельное падение
  ...
  Эквилибристика достигла VIII ранга
  Ловкость +1
  Телосложение +1
  ...
  Эквилибристика достигла IX ранга
  Ловкость +1
  Телосложение +1
  ...
  Получено Достижение 'Икар'
  +5% пережить смертельное падение
  Цепочка заданий 'Икар'
  ...
  Задание 'Путь Икара' выполнено
  Награда: +10% пережить смертельное падение
  Доступно второе задание цепочки 'Ввысь'
  ...
  Получено достижение 'Безрассудный'
  +10 Духа
  ...
  Получено Достижение 'Бессмертный'
  Вы выжили, получив урон превышающий ваши жизненные показатели более чем в 50 раз
  Телосложение +10
  ...
  Вы выжили, получив урон превышающий ваши жизненные показатели более чем в 100 раз
  Получено Достижение 'Любимец Фортуны'
  +1% шанса проигнорировать любой урон
  +1% получить уникальное задание
  +1% получить трофей на порядок выше
  Помимо прочего прошерстил логи, но и там было пусто. Урона ноль, падение с тцать метровой высоты прошло без последствий. Конечно, было бы наивно верить, что при желании создатели игры не смогли бы затереть компрометирующую информацию, но ведь я и на самом деле уже не был уверен в том, что же на самом деле тогда случилось. Благо никогда не ощущал боль хотя бы от одной раздробленной кости, что уж говорить про дюжину или десятки. А вот о силе самовнушения слыхал задолго до встречи с корпорацией.
  В итоге, задобренный вкусными плюшками, версию с самовнушением сделал для себя основной, но на всякий случай сделал мысленную пометку, мол, теперь я начеку и неустанно бдю. К моему немалому удивлению, под конец размышлений подал голос и Пар, одобривший моё решение. Странно, ведь жук порождение системы, а не моё и должен всячески её защищать!
  Дружище, ты не перестаёшь меня удивлять!
  Чешуйчатый явно не понял о чём я, но похвале искренне порадовался, как ребёнок.
  Закрыв все системки, поднялся на ноги и, осмотревшись, не удержался от улыбки. Позади меня, в земле красовалась человекоподобная вмятина! Случайный прохожий скорее признает в ней причудливую яму, но если присмотреться, то безошибочно угадывался человекоподобный силуэт. И ведь не просто так появилась такая красота.
  След Смертника
  Описание: достоин ли самоубийца прикосновения длани Фортуны? Многие скажут что 'нет', приведут сотни доводов и десятки достойных кандидатов
  
  шагнув за край навстречу смерти, самоубийца удостоился взора Фортуны, одарившего его своим прикосновением. Каждый
  
  Вы нашли след, оставленный Смертником, над которым смилостивилась судьба и на которого обратила свой взор фортуна.
  Эффект: Полежав здесь, вы можете привлечь к себе внимание фортуны, вот только никто не знает, дарует ли она удачу или же горечь поражений.
  Шанс: 50/50
  
  Интересно, а мои отношения с Фортуной тоже были пятьдесят на пятьдесят? Это же что, пережить такое падение и заполучить пачку штрафов и дебафов? Брр...
  Сразу уходить не стал, решив добавить пару штрихов памятной яме в земле. Особо не парился, набрав в ладонь крови, дорисовал глаза и улыбку от уха до уха. Не шедевр, но мне понравилось, да и выглядело жутковато. Куда бы я не отошёл, казалось что вмятина смотрит именно на меня своими алыми кляксами глаз. Впрочем, великим художником и мастером я себя не мнил, явно система подсобила, оценив мой идею.
  Тень Безумца
  Описание: Вы нашли Тень, оставленную Безумным Смертником, приковавшего к себе взор фортуны. Любой может последовать его примеру, просто прильнув к его тени, вот только у каждого своя судьба
  Эффект: основная характеристика +1;2;3;4;5 - рандомно, шанс 50%
  Эффект: основная характеристика -1;2;3;4;5 - рандомно, шанс 50%
  ...
  Созидатель достиг VI ранга
  Ловкость +1
  Духа +1
  Ляпота! Штука получилась интересной, этакий тотализатор, в котором на кону характеристики. Неплохой способ пощекотать нервы, а сорвавшие куш непременно получат преимущество над противниками и конкурентами. Думаю, желающих возлежать на моей Тени найдётся множество, но лично я пасс. Шанс конечно один к одному, но с моей расовой Стойкостью грех подбиваться на такие авантюры и без того характеристик хватает. Да и не факт, что собственная тень пойдёт со мной на контакт.
  А если наоборот, это гарантирует стопроцентный шанс выпадения плюшек? И ограничений на количество попыток нету, да я же за день...так, стоп! От добра, добра не ищут, не хватало чтобы ко мне подселилась загребущая жаба, сеющая в душе ростки жлобства и жадности.
  Вновь удивил Пар, всё это время тихо слушавший мои мысли, но в конце не выдержавший и разразился эмоциями возмущения, протеста и даже обиды - перспектива обзавестись соседом земноводным и конкурентом его явно не радовала.
  Честно говоря, жду не дождусь и вместе с тем боюсь момента, когда это мелкое чудо эволюционирует в нечто более коммуникабельное и заговорит. Карманная игровая шизофрения, не иначе.
  Как мог, успокоил Пара, укутав того тёплыми и добрыми эмоциями, после чего решил навести шороху в листе заданий. Всё же до недавнего момента я практически слепо пытался выжить, параллельно развивая Алькора в нечто достойное постоянного бета-тестера. И вот, место воскрешение есть, рабочий момент улажен, но это не значит, что можно расслабиться и бить баклуши.
  - Можно идти по следу Афы, благо с путеводным кольцом всё не столь сложно. Попутно буду прокачивать уровень, авось до пятидесятого апнусь, как и требуется для выполнения расового задания. Задание Пожирателя на поедание всего и вся не проблема, по дороге будем набивать желудок. Ну и чем чёрт не шутит, может и встречу кого из бригады По и Лиэль.
  Вот вроде бы план ровный, а изнутри съедает червячок недовольства, словно что-то упускаю. Задание от Лиэль на обретение веры слишком абстрактно. Заниматься истоком я просто не мог физически, тот был слишком далеко. Икар требовал, чтобы я немедленно влез на самую высокую, или хотя бы просто на высокую гору. От последнего меня вовсе передёрнуло, привиделось мне или нет, но на ближайшее время я охладел к полётам.
  Поглаживая бороду, завис ещё на пару минут и если бы не старая коряга, растопырившая в разные стороны две ветки, может быть так и не вспомнил.
  - Точно! Я же так и не вернул вещи пугалу. Долги нужно возвращать!
  Как же хорошо, когда есть план и все дела расставлены по полочкам. Вроде бы ещё ничего не сделал, а ощущение, будто полдела сделал. А значит можно тихо, мирно воплощать в жизнь вторую половину, и не пороть горячку.
  
  Межконтинентальное сообщение
  Ликуйте народы Теллуры, найден великий Храмовый Город - Элькиория, обитель Первосущностей и колыбель пока ещё дремлющих богов.
  Храбрецы, достигшие древнего города, сумели обратить на себя взор Великих, даруя смертным и вечным шанс обрести истинных Покровителей!
  ...
  Получено межконтинентальное задание: 'Обитель Веры'
  Испокон веков Элькиория была домом Первосущностей и их потомков Богов, но настало время каждому обрести свою Обитель, свой Первохрам. Грядёт время перемен, истинно верующим и заблудшим грешникам будет воздано по делам их.
  Описание: любой Кластер, независимо от позиции в рейтинге и размере, может возродить один из великих Пантеонов, что непременно перекроит облик кластера и перепишет его судьбу, подчиняясь сути покровителей!
  
  Описание: любой Кластер, независимо от позиции в рейтинге и размеров, может возродить один из великих Пантеонов. Но будьте внимательны, весь кластер изменится, следуя сути и воле покровителя.
  Награды:
  1. Кластеру - Первохрам; +50% скорости роста Веры; 100% бонусов от веры
  2. Клану (возродившему Пантеон) - 60% скидки в храмах и у жрецов; дружба с Религиозными общинами; Опыт
  3. Избранному (возродившему Пантеон) - 85% скидки в храмах и у жрецов; почтение Религиозных общин; Предмет класса Реликвия, соответствующий классу/профессии/расе Избранного; Уникальное Умение; Опыт; Вариативно; Вариативно...
  Внимание: Число пантеонов ограничено и много меньше количества Кластеров. Кластеры, не сумевшие обрести Веру, могут стать вассалами кластеров-истоков, получая ограниченные бонусы. В случае, если кластер вовсе останется без веры, то он будет получать временные штрафы в момент возвышения богов любого из пантеонов.
  ...
  Глобальное сообщение Кластера Гиперборея:
  Дети Гипербореи, настало время проявить себя и помочь своей родине возвыситься. Возможно, именно Ты возглавишь войска, огнём и мечом прокладывающего путь навстречу величию и духовной крепости.
  Вступай в ряды доблестной армии, в которой найдётся место каждому, независимо от расы, профессии...
  Вот честно, последнее даже дочитывать не стал, и так понятно, о чём речь. На благо родине я уже успел послужить и становиться грозой нечищеной картошки и некрашеного газона второй раз не горел желанием. Нет, не спорю, есть прирождённые вояки, бодро взлетающие по карьерной лестнице и живущие припеваючи и с удовольствием отдавшись с головой этой стезе, вот только я не из их числа. Что радовало, мобилизация в отличие от предыдущих заданий, не была принята по умолчанию, и её можно было отклонить, что я собственно и сделал.
  Задание 'Крестовый Поход' провалено
  Достижение - Дезертир
  Описание: В случае, если Крестовый Поход увенчается успехом, вы не получите никаких бонусов.
  Вот так бесславно закончилась моя карьера рубаки, воина и рыцаря веры, но я не отчаивался и был готов жить дальше, а отсутствие сколько-нибудь ощутимых штрафов лишь подтверждало правильность выбора. Да и кто знает, что за тёплое место приготовила армия для своих будущих Проклятых чад. Быть ротным черпальщиком фекалий ещё та перспектива, несмотря на всю теплоту рабочего места. И пусть шанс на подобный исход ничтожно мал, но рисковать я не собирался.
  - Ещё с новым Осколком разобраться нужно...
  Неистовая Вера предстала передо мной этаким сферическим конём в вакууме и откровенно говоря бесила одним своим видом. Вроде бы интересная штука, а вот с какой стороны к ней подойти я просто не представлял. Все предыдущие Осколки получал своим трудом, а не в награду и прекрасно понимал, как подступиться к каждому из них. Тут же лишь туманное описание, призывающее уверовать, а веровать то пока ещё не в кого!
  Забраться на гору и воспользоваться помощью алтаря? Нет уж, не сегодня и не завтра, нынче покорение высот не моё.
  Вот помру, возрожусь в пещере По, а оттуда не так далеко и до вершины...
  Затронув тему возрождения, перелопатил своё новое умение. Тема создания собственных кладбищ оказалась не столь радужной, как хотелось. Условно можно создать персональное микро-кладбище где угодно, вот только качество у творения может быть разное. Точных условий не было, а вот намёков выше крыши, вплоть до того, что если ветер будет дуть не по феншую, это скажется на результате.
  Ну и в общих чертах что же я мог создать, место возрождения может быть одноразовым, многоразовым и вечным. Плюс разные штрафы на опыт и прочее. Как оказалось, от точки респауна зависела такая не маловажная штука, как возможности потерять набранный уровень и скатиться на предыдущий. В общем , тем отдельного мозгового штурма, желательно в компании с кем-нибудь из других Проклятых с опытом в этом деле.
  Мозги ломились от потока полученной, но толком не переваренной информации, так что, закрыв с десяток окон, мотнул головой и уверенно активировал кольцо, развернув перед собой карту. Сотня единиц драгоценной и невосполнимой праны ухнула в небытие, зато теперь я знал нужное направление. Дабы лишний не тратить стратегический запас зарядки кольца, наложил вектор пути на карту, лёгший даже на неразведанную местность. Благо с моим картографом, среди кучи плюшек, были и такие приятные мелочи по работе с самой картой.
  Путь через лес не вызвал особых трудностей. Став порядком шире в плечах и толще в хитах, я уже смелей пёр сквозь кусты. До бравого богатыря ещё ой как далеко, всё же физические изменения были не столь явными, но чувствовал себя на порядок уверенней. Молодые кабанчики от тридцатого до сорокового уровня яростно сопротивлялись, но исход сражения был явно не в их пользу - ожерелье и бонусы от стойкости компенсировали разницу в уровнях.
  Правда и сражался я один на один, а вот от двоих и более кабанов приходилось убегать. Да и стая волков оказалась мне не по зубам, пусть мелкие, точнее мои ровесники, но их было много. Как итог, я больше бегал, чем сражался. Приходилось признать, что бродить одному не столь весело и продуктивно, как компанией. По дороге несколько раз попадались идеальные места фарма, с респом нужного количества животин, но останавливаться не стал, не та у меня сейчас цель. Но даже так охота приносила свои дивиденды.
  Вы достигли 21 уровня
  Нераспределённых очков характеристик 4
  Свободных талантов 1
  Вы достигли 22 уровня
  Нераспределённых очков характеристик 7
  Свободных талантов 2
  Вы достигли 23 уровня
  Нераспределённых очков характеристик 9
  Свободных талантов 3
  ...
  Открыта новая профессия: Скорняк I ранга
  За каждый уровень профессии, шанс добыть шкуру более высокого качества повышается на 0,1%
  За самостоятельное освоение профессии базовый показатель шанса 1%
  ...
  Внимание! Вы получили четвёртую профессию.
  С каждой последующей профессией скорость их прокачки замедляется на 10%
  Штраф на самостоятельно изученные профессии 2%
  Опыт это очень даже хорошо, если забыть, что частенько приходилось давать на тапок, а вот с профой вышла промашка, но тут никто кроме меня не виноват, допустил ошибку на ровном месте. Как снимать шкуры разобрал и уяснил, а вот про когти, шкуры и прочие трофеи забыл. Как итог специализация вышла однобокая, а на фоне вылезавших штрафов на скорость прокачки всех прочих профессий, было даже немного обидно. Сам же скорняк качался неохотно и исключительно при снятии шкур, что было не очень быстро само по себе.
  Шестичасовой марафон с геноцидом лесных обитателей перешёл в двухчасовое истребление полевых животин. И чем дальше брёл, тем ниже уровнем были противники, ну а в итоге я вышел на тракт, возле которого вообще не было врагов. Можно было отойти в сторону и идти параллельно дороге, вырезая двадцатиуровневое зверьё, но откровенно говоря, такой расклад не прельщал и было банально лениво заморачиваться на столь мелких противников, да и за последние часы пресытился фармом.
  На этот раз Пот был категорически не согласен со мной и настаивал на отдыхе, оно и понятно, так бары были залиты до краёв и весь излишек от ежеминутного регена шёл ему в прокачку.
  - Батенька, да, вы откровенно говоря, зажрались, - шепотом причитал я, - как бы халявопоток не обрубили, да губы не закатали.
  Шутки шутками, а я начинал потихоньку переживать за свои удвоенные, если не утроенные статы. С одной стороны всё легально и в рамках игровой механики, но ведь и с дуэлью всё так же было. А после просто объявили багом, пропатчили, сбросили глобальное сообщение народу и утешительный бонус для первооткрывателя.
  Ну а даже если не пофиксят, то в любом случае лишний раз светиться не стоит. Это я сейчас маленький и неказистый, а стоит пробиться повыше, примелькаться особо ушлым до чужих достижений игрокам и всё, пиши пропало. Толпы гневных писем в администрацию, а там и до разбитого корыта недалеко.
  - Ааа, к чёрту! Я не я и хата не моя, - оборвал я поток параноидальных мыслей. - Пока дают - бери, а там видно будет.
  Медитировать, особенно на ходу не хотелось, даже больше - надоело, не переубедили даже внутренние подвывания Пара, почувствовавшего, что урезали паёк. С головой погрузиться в созерцание красот этого мира тоже не получилось. Это на машине за окном пролетает один километр за другим, а вот на своих двоих всё куда медленней. Холмы, зелёная травка, дерево, вот и весь пейзаж на протяжении нескольких часов, разве что дерево постепенно ближе становится. Даже речушки никакой нет, а ведь её для пользы дела и разнообразия ради, можно было бы и отравить!
  От скуки принялся наводить порядок в настройках и интерфейса. Убрал цифры урона, в бою не до них, чтобы ориентироваться и цветового индикатора с головой хватает. Ну а если приспичит перейти к тонким материям с точными цифрами, всегда можно заглянуть в логи.
  Безумно хотелось глянуть, сколько же у меня сейчас слияние, но не стал, ибо чревато. Заглянул в более глубокие настройки и убедился, что болевые фильтры уже отредактировали.
  Значит, не показалось, кабанчики и правда стали бодаться ощутимо больней.
   Охранные чары города Лиос засекли присутствие Проклятого и поставили на вас метку. В случае, если вы не явитесь для регистрации в гильдию воинов, через двадцать четыре часа вы будете объявлены вне закона, а за вашу голову объявят награду.
  Получено задание: 'Явка с повинной'.
  Описание: Явиться в гильдию воинов для снятия метки.
  Тип: расовое.
  Награда: Вариативная.
  Штраф за провал: Метка Преступника.
  Наигранно тяжело вздохнув, закрыл системку. Собственно чего-то подобного стоило ожидать. С чего другим городам быть гостеприимней той же Торгурии? Нашего Проклятого брата видимо везде любят одинаково.
  - Будем считать, что у меня есть встроенный навигатор с функцией обнаружения городов...
  Сарказм сарказмом, а наведываться в город не хотелось. И ладно бы проблема была в преодолении ворот, как показывала практика, с этим пунктом можно разобраться, было бы желание. А вот награду за этот квест получать ой как не хотелось, на левой руке уже висело одно неразрушимое колечко безысходности, с весёлыми статами - не снимаемое и неразрушимое! Ещё девять таких наград и свободные пальцы останутся лишь на ногах, но думаю, подобного кощунства система не потерпит, а значит, я останусь без приятных бонусов от нормальных колечек. Хотя по идее большие пальцы тоже можно отбросить, но расклад не меняет.
  Послать задание вместе с городом? Заманчиво, но не вариант. Метка преступника тоже не дело. Где-то видел, что примерно таким способом можно влиться в теневой мир Теллуры, урвав пару-тройку нелегальных проф и классов, но меня пока не тянет. У Проклятых и так жизнь не сахар, чтобы её нарочно себе усложнять, оставим подобную развлекуху фанатам и профессионалам.
  - Вот тебе и баланс, за дармовые характеристики, возможно, придётся расплачиваться восемью угробленными слотами под кольца. Думай голова, думай. Так, в прошлый раз задание я выполнил на две сотни процентов, а значит если в этот раз не косячить, то может обойдусь съёмной биркой. Да и на этот раз в гильдию воинов нужно, а там и расклад другой.
  Пришедшие в голову мысли выглядели здраво и жизнеспособно, так что довольный собой, бодро зашагал на встречу приключениям. Спустя энное количество километров на глаза попался красочный дорожный камень. Порадовали матюги, написанные прямо поверх непонятных мне кракозябр. Речь была совершенно не литературная, зато смысл предельно ясный - не один я не осилил местный алфавит.
  Горечь предыдущего автора я полностью разделял, так что, набрав в ладонь крови, дорисовал пальцем: плюс один. В логах тут же отобразился рост Созидателя, а дорожный камень приобрёл новые свойства.
  Путеводный камень странников
  Отмечает число прошедших мимо Вечных
  Вот по всем статьям вещь бесполезная, но мне было по-своему приятно - творим! Да и характеристика подросла. Цифра кстати изменилась на двенадцать, видимо Лиос далеко не самый популярный город, ну или дорога заброшенная и народ ходит в обход. Но всё это мелочи, главное я шёл в нужном направлении, о чём говорил кривенький рисунок домика с забором со стрелочкой. Чувствуется уже знакомая рука талантливого художника.
  Достав из вещмешка шматок яблоко, доставать и есть сырое мясо недалеко от города не стал, мало ли какой тут впечатлительный народ. Фрукт был наливным, свежим и зрелым, что естественно опечалило По, с которым у меня был один желудок на двоих. Крохи опыта, но уровень сытости исправно поднялся. Добив яблоко, я посмотрел на оставшийся в руках хвостик, покрутил его в пальцах да отправил к себе в рот - нечего пропадать добру.
  Не открывая инвентаря, на ощупь полез в сумку ещё за чем-нибудь съестным - только сейчас вспомнил, что так нормально и не поел, от чего голод не на шутку разыгрался. Пальцы уже нащупали потенциальную еду, как из кустов выскочил лохматый коротышка, на голову, а то и две ниже меня. Неказистый, чем-то смахивает на ребёнка, вот только очень волосатого. Из одежды штаны до колен, да жилетка безрукавка, зато все пальцы в перстнях.
  Ткнув в мою сторону агрегатом, какой-то блин с драгоценным камнем, который тут же мигнул красным, паренёк сложил руки чашей и махнул ей в мою сторону. Никаких спец эффектов, но в следующий миг я стоял насквозь промокший, а по телу бежали мурашки. Холодный душ, мать его.
  Морось! Скорость передвижения снижена на 20%, шанс заболеть увеличена на 30%. Жизнь 1420/1420
  - Без обид, - подмигнул, коротышка сложил губы в трубочку и подул в мою сторону, точнее попытался.
  Чуя беду, схватив первое попавшееся в сумке, с размаху запустил кусок мясо во вражину. Снаряд, с шлепком приложился точно в лицу, сбив вектор направления заклинания, которое меня впрочем всё равно зацепило. Собственное дыхание сбилось из-за потока ледяного ветра. Кожу быстро покрыла ещё тонкая, но всё нарастающая корка инея.
  Что за...
   Порыв! Жизнь 1264/1420
  Слияние негативных эффектов.
  Изморось! Жизни 1005/1420
  Вы обездвижены на 3...2...1...
  - Жарю! - выкрикнул некто из кустов.
  Секундная заминка и коротышка под матюки прыжком улетел в те самые кусты, из которых вылетела колбочка, опасного багрового цвета, но долететь до меня сосуд не успел. Стекло ещё в полёте расплавилось, и снаряд обратился жидким огнём, с шипением впившемся в уже толстую корку льда. Во все стороны хлынул пар, и мою тюрьму разорвало в клочья.
  Меня подбросило, крутануло и с силой шмякнуло головой о землю. Очухался уже лёжа и тихо постанывая. Хиты засели глубоко в красной зоне и не спешили двигаться. На мне висело с полдюжины дебафов: оглушение, ожоги, травмы, дезориентация и ещё парочка малопонятных мне слов, но сводилось всё к простому выводу - ближайшую минуту я точно не боец.
  Благо хоть никакую из конечностей не оторвало. Там, где совсем недавно стояла моя тушка, на земле красовалась небольшая воронка и чёрное пятно вокруг.
  - Шпак, какого художника ты творишь! - выскочил из поредевших кустов растрёпанный коротышка, половина волос на груди была опалена. - Ты меня грохнуть хотел?
  - Не ворчи, - вслед за наполовину-лохматым вывалился его подельник, - жив ведь.
  Вторым оказался гном яркой наружности. Ростом как и положено не выделялся, но зато во всём остальном был очень приметен. Ярко красный плащ цеплялся за кусты. Синий колпак так и норовил свалиться с головы. На ногах красовались башмаки с длинным закруглённым носом, неудобные даже на вид. От некогда гордости любого гнома и дворфа - бороды, практически ничего не осталось. На подбородке Шпака словно красовался облезлый, драный и подпаленный кот. Куцые, слипшиеся и опаленные островки волос, вот и всё богатство.
  - Да если бы это был не блатной, то от него фарш только и остался бы! - подхватив на ходу палку, коротышка подскочил ко мне и принялся что-то чертить вокруг.
  - Мать твою, Смеш, хватит мне мозги делать, алхимия это не твои стихийные фокусы, тут нет выверенных формул. У меня эта бурда чуть в руках не рванула, по-твоему, нужно было просто стоять и ждать? И не прибедняйся, на нас с тобой этого маловато будет, татуировки на что тебе? И будь добр, отвали на десяток секунд, реагент пропадает.
  Пока коротышка выплясывал вокруг меня и занимался черчением, Шпак активно собирал жижу, оставшуюся после взрыва в колбы. Парочке ровным счётом не было до меня никакого дела.
  Происходящее будило в глубине души обиду, даже перекрывающую саднящую боль во всём теле. Я вот никого не трогаю, а меня все обидеть норовят. И самое паршивое не то, что у этих получилось, а уплывающие из рук шансы на светлое будущее. Эти церемонится не станут и быстро обнулят мой скромный запас Ликов Смерти, а после с прочим лутом снимут с хладного тела ожерелье с ушами. Стопроцентное выпадение после смерти это не хухры-мухры. Подливая масла в огонь задрожал внутри груди перепуганный Пар, фейерверк ему явно не понравился.
  Мысли с бешенной скоростью сменяли одна другую, какой бы ни была безнадёжной ситуация, пока я жив, есть шанс. Тем более что первое впечатление было обманчивым. Оглушение уже слетело и прикованным к земле меня держали исключительно ДОТы, из которых самый сильный грозился блокировать реген ещё пятнадцать секунд. Отлично, значит, нападающие должны быть уверены, что вся эта дрянь продержаться дольше. Знать бы ещё, отображаются ли для них таймеры висящих на мне проклятий.
  - Ты задрал своей алхимией, пуп земли, ритуалистика нефига не проще, - возмутился кучерявый, - я сейчас закорючку не там нарисую и этого в колья порвёт, куда там твоим пробиркам до такого.
  - Так его разорвёт, а не тебя, разницу чуешь? Или уже забыл, как орал когда тебе палец оторвало?
  - Молчи уж, рукожоп, из-за твоей недоделанной пробирки и оторвало. Ну да ничего, я тебе как-нибудь портал бракованный заделаю, посмотрю как ты позубоскалишь.
  Затаив дыхание, я слушал набирающую обороты ругань, видно что тема заезженная, но от того не потеряла своей актуальности, что меня только радовало. Их ошибка - мой шанс.
  - Оглушение скоро слетит, я активирую метку, - коротышка поднял над головой глиняную печать, - три, два...
  - Смеш! - с обидой протянул гном, но закончить не успел - козё...
  Уже на второй секунде отсчёта, я подскочил на ноги, с размаху и от души пропечатал окровавленным кастетом в переносицу кучерявого Смеша. Крит, увечье - длань фортуны в действии. Игрок завопил, разбрасываясь кровавыми соплями, видимо хватило ума врубить болевой фильтр сверх рекомендованных пяти процентов. Схватив за грудки вражину, мысленно активировал рывок. Привычная и будоражащая кровь сила наполнила руки, резво отправившие в полёт снаряд.
  На возню со Смешем ушло всего пара секунд, так что когда возившийся с реагентами гном среагировал, было слишком поздно. Окованная пятка, под хруст второго ломающегося носа, вошла точно в лицу ползающего на карачках Шпака - крит, увечье, размозжение, оглушение.
  - Активация! - захлёбываясь кровью, пробулькал очухавшийся коротышка у меня за спиной.
  Обернувшись, я зарычал от обиды - кучерявый, злорадно скалясь, сжал печать. Глина легко поддалась и жалобно хрустнув, осыпалась пылью. Рисунок на земле вспыхнул ослепительно ярко - я так и не вышел за границу телепорта.
  - Теперь тебе хана, упырь! - вякнул на последок Смеш.
  Обида и злость переросли в животную ярость. Сердце бешено колотилось, а бурлящий в крови адреналин требовал действий.
  - Умри! - зарычав, бросил я в лицо отчего-то зашедшему кашлем магу.
  Повинуясь инстинктам, схватил за руку пытающегося уползти из круга гнома и потянул - чтобы не уготовала мне эта парочка, из глубокой ж...изненной передряги выбираться буду не один.
  Поток света усилился, окончательно ослепив. На короткий миг звуки леса разорвал вопль полный боли и страха, рука ещё секунду назад вырывавшегося гнома ослабла. Секунда оглушающей тишины, на смену которой пришли смутно знакомые.
   Новое достижение: Вспышка
  Шанс быть ослеплённым -1%
  ...
  Добро пожаловать в Лиос!
  Системка пробилась даже через ослепление и лишь спустя пару секунд вернулось зрение, вот только от увиденного радости не прибавилось. Меня выбросило посреди просторной комнаты, перед столом незнакомого Местного дядьки. Присмотревшись, едва сдержал крепкое словцо - мужик оказался двухсотого уровня, такому и вставать не надо, чтобы меня прибить. Вот возьмёт например чернильницу, запустит в лоб и всё, я в нокауте, а уж если ещё и класс учесть. Кольчуга, меч на поясе, выправка - явно вояка, НИПы в отличие от игроков придерживаются роли: торгаши торгуют, барды поют, а воины...носят кольчугу с мечем.
  Сурового вида усатый мужик, смерил меня столь же суровым взглядом, а спустя пару секунд отчего-то разулыбался, глядя на меня в район пояса. Посмотрев туда же, я тихо чертыхнулся. Телепортировать гнома вместе с собой не получилось, по крайней мере полностью, удалось утащить только руку, отсечённую по самое плечо.
  - Ну-с, молодой человек, - не поднимаясь из-за стола, поприветствовал меня вояка, - будем считать, что вы меня заинтересовали, продолжайте.
  - Да вот, мы тут с другом мимо проходили, - махнув рукой, своей и чужой, улыбнулся я в ответ, - ну мы это, пойдём?
  Не то, чтобы я очень надеялся на такой манёвр, но попробовать стоило. НЕПиси по идее разные бывают. Хотя эффект всё же был.
  - Ну, допустим, - усмехнувшись, продолжил вояка, - и как звали, зовут твоего друга? Его внешность мне знакома.
  Прежде чем я ответил, под громкие маты, подвывания и магическую вспышку из портала вывалилась уже знакомая мне парочка.
  - Урод, я из-за тебя фильтры обнулил, теперь месяц без бонуса к опыту сидеть! - забив на местного, сходу набросился на меня разъярённый гном.
  Фильтры может он и вырубил, убрав боль, но вот руку это не вернуло, да и паренёк явно был под впечатлением и дебафами. Побледнел, с культи кровища капает, шатается словно маятник.
  Второй выглядел не лучше. Мало того, что лицо разбито, кажется, даже зуб выбит, под коркой запёкшейся крови я отчётливо разглядел парочку язв, не таких как у меня - на порядок меньше, но на определённые мысли это наводило. Ну и в весе паренек потерял, и всё за какие-то минуты. Неужто болячка кританула по коротышке?
  - Стой Шпак, - злобно промычал курчавый с разбитым лицом, - эта гнида своё получит, - скалясь, бросил Смеш и его тон мне очень не понравился, уж слишком уверенный. - Гальв, этот дез наш, согласен скинуть полцены, если его в золотари определят.
  От такого обращения местный аж скривился и я даже догадывался в чём причина. Помимо имени, над воякой указывалось, что он сотник третьего круга, да и зовут его Гельвиус. Это же какую базу данных нужно прописать, чтобы тот правильно реагировал на генератор случайного бреда, встроенный в голову каждого игрока.
  - Товарищ сотник, разрешите доложить, - обратился без фанатизма и раболепства, но Гельвиус оценил. По началу даже бровь выгнул от такой резкой смены манеры общения, но быстро смекнул что к чему, улыбнулся и кивнул. - Я впервые вижу этих двоих, но готов опровергнуть их слова посредством дуэли!
  - Но моя рука у него... - начал было Шпак, но тут же запнулся. - Верни мразь!
  Сорвавшись на визг, Шпак бросился на меня, едва я только принялся откусывать палец от трофея. Противно, но на деле я даже начать жевать не успел, так, откусил фалангу и тут же выплюнул в лицо ошалевшего гнома. Секундная заминка, прыжком на метр ухожу за спину алхимику, хватаю за голову и рывком сворачиваю шею. Если разница в уровнях и была, то не спасла тощего алхимика, явно не вкладывавшего статы в тело.
  Отпустив уже бездыханное тело, отступил к стене, переведя взгляд на поднимающегося из-за стола сотника.
  - Я лишь выполнил его просьбу! - видя, что Гельвиус не собирается меня убивать сию секунду, облегчённо вздохнул и продолжил. - Он попросил вернуть руку, и я не удержался, решил помочь калеке. Теперь, когда высшие силы вернут его в этот мир, его тело вновь будет полноценным, ну, не считая скудоумия.
  - Я так понимаю инцидент исчерпан или вы всё же согласны на дуэль? - переведя взгляд с меня на Смеша, поинтересовался сотник.
  Пару минут поглазели друг на друга, но расклад сил был явно не в его сторону, так что кучерявый ретировался, не забыв бросить парой-тройкой угроз на последок. Под шумок хотел было уйти и я сам, но попытку придушили в зародыше. Стоило Смешу уйти и спектакль с понимающим и добрым прапором закончился.
  - Ну что ж, дезертир, ты можешь придать родину, но родина никогда не предаст тебя и заставит себя любить, уважать и жить на благо обществу. Добро пожаловать в Грешный Легион!
   Былые поступки, былые решения - всё позади, настало смыть позор кровью, своей или своих врагов, в поисках Истинной веры.
  Получено звание - Салага
  +3% к атаке
  +3% к защите
  +3% к получаемому опыту
  +3% к скорости передвижения
  -3% к затратам выносливости
  Каждый легион несёт своё бремя, превозмогая невзгоды и становясь сильнее
  Вы закреплены за Легионом Грешников
  Болевой Фильтр +10%
  Полная амнистия по всем статьям закона и расовых гонений
  ...
  Отшельник достиг VII ранга
  Сила +1
  Дух +1
  Глава II
  Изолятор инфекционной больницы
  Общая информация: Из крови пациентов ?1, ?2 и ?3 выявлен ранее неизвестный штамм, предположительно вирусной этиологии. Штамм обладает малой вирулентностью и подвергается уничтожению пенициллинами первого поколения, но при этом около 1% от общей взвеси возбудителя постоянно пребывает в L-форме, на которую не воздействуют никакие антибиотики. По окончанию курса лечения, возбудитель переходит в активную форму и происходит обновление инфекционного фона больного.
  Течение болезни:
  Бессимптомный период - Предположительная длительность от одной минуты, до двух часов. Время вычислено исключительно из показаний пациентов.
  Период первичных проявлений - Субфебрильная температура. Слабость. Резь в глазах. Недомогание. Продолжительность от одного до двенадцати часов.
  Покраснения на коже с редкими очагами уплотнения. Усиленное потоотделение.
  Период активных проявлений - Повышение температуры до 39-40,5. Лихорадка. Озноб. Бред.
  Кожный покров землистого цвета. Участки некроза. Образование бубонов. Венозные сосуды вздуты, гиперпигментированы.
  Микробиологический анализ:
  Yersinia pestis (чумная палочка), как возбудитель исключен!
  Возбудитель, покидая тело носителя (гноетечение из язв, прорыв бубонов), способен заражать любые жизненные формы, но при этом в их организмах не образуются L-форму.
  Все искусственно заражённые образцы находятся под карантином и не проявляют никаких признаков заболевания.
  Образцы с кровью отправлены в 18 биолабораторий для классификации, изучения и постановки на учет Штамма. Пациенты ?1, ?2 и ?3 помещены в изолятор на неопределённый срок.
  ***
  Полная амнистия и жирное 'нет' расовым гонениям! Да за такое я готов был повпахивать даже в армейке! Недолго. Без фанатизма. С перерывами.
  Вот только халявы не получилось. Если все прочие бонусы шли автоматом, в том числе и на повышение болевого фильтра, то у амнистии была своя маленькая особенность, которую я чуть не прошляпил.
   Полная амнистия вступает в силу, после прохождения полного срока службы в Грешном Легионе.
  1 год службы - улучшение отношений со всеми расами добровольно проходящих службу до 'Нейтрального'
  Ну что за облом...
  - В оборот салагу! - вывел меня из задумчивости приказ местного прапора, который больше не церемонился и не улыбался.
  Армейские рефлексы призывали начинать копать во благо родины. Ведь если тебе отдали приказ, но ты не понял какой именно, это сугубо твои проблемы и лучше бы не выставлять их напоказ, а идти и делать, что-нибудь. Вот только Усатый обращался не ко мне, пусть и смотрел глава в глаза.
  За спиной послышались шаги, но прежде чем я обернулся, кто-то одним движением защёлкнул на мне ошейник, да так быстро, что я и пикнуть не успел. Металл плотно обхватил шею и вроде в нескольких местах даже впился в плоть.
  Ошейник Зарока
  Прочность: 1.000/1.000
  Свойства: самовосстанавливающийся
  Эффекты: Заветы Легиона; Покорность
  ...
  Заветы Легиона
  По удалению от Сердца Легиона свыше 5км: снимаются все бонусы
  По удалению от Сердца Легиона свыше 7км: -50% всех показателей
  По удалению от Сердца Легиона свыше 9км: Пылающая Метка
  По удалению от Сердца Легиона свыше 10км: Удушье; Болевой фильтр +20%
  ...
  Задание 'Крестовый Поход' возобновлено
  Шаг I 'Вступить в Легион' - выполнена
  Награда:
  Полный Доспех Легионера:
  Шлем Легиона +3 (характеристика на выбор)
  Кольчуга Легиона +3 (характеристика на выбор)
  Наручи Легиона +3 (характеристика на выбор)
  Пояс Легиона +3 (характеристика на выбор)
  Штаны Легиона +3 (характеристика на выбор)
  Сапоги Легиона +3 (характеристика на выбор)
  Кольцо Марша +10% скорости передвижения
  Кольцо Патриота +30% запасов выносливости
  Знак Легиона +3% скорости восстановления всех показателей
  Из-за наличия достижения 'Дезертир' - награда аннулируется.
  ...
  Внимание! Вступая в Легион, вы добровольно ограничиваете свою свободу в мире Теллуры.
  ...
  Внимание! На время 'Крестового Похода' закончить службу досрочно без штрафов невозможно.
  ...
  Внимание! В случае успешного окончания 'Крестового Похода', все его участники получат дополнительные бонусы.
  Прочитать вывалившийся на меня поток информации я успел, а вот обмозговать и переварить - нет. Вновь взял слово сотник, решивший втолковать в мою недалёкую голову самую важную информацию, естественно на его взгляд.
  - На просторах Гипербореи с избытком обитает всякой мрази, с которой ты и будешь служить бок о бок, - вещал усач, буравя меня взглядом полным огня патриотизма. - Но при должном желание, ты отчистишь своё имя и душу от родовой гнили. Ковач, псина ещё на плацу? - последние слова уже были не для меня, пусть и были брошены прямо в лицо, видимо вояка любил вести разговор таким образом.
  - Так точно! - отчеканил голос у меня за спиной.
  - Тогда портуйте одновременно, маги хоть и казённые, нечего нашим бравым Грешникам персональными тропами ходить.
  - За мной! - рявкнул Ковач.
  Помимо своей воли, я крутанулся на месте и бодро зашагал за воякой, смотря тому точно в затылок и мигая через раз. Неприятное ощущение, когда твоим телом управляют словно марионеткой.
   Воздействие - Покорность I ранга
  Подчинение старшему по рангу
  ...
  Внимание! Если вы не согласны с условиями ограничений вашей воли, можете обратиться в администрацию проекта. Действие вашей подписки будет временно прекращено и восстановлено по окончанию 'Крестового Похода'.
  Баланс игрового процесса выстроен согласно пользовательскому договору.
  Отменять действие соглашения и уж тем более ставить под удар работу я не собирался, но и оставлять всё на самотёк не стал. Действуя на инстинктах, попытался сопротивляться и у меня это вышло. Моя тушка, ещё секунду назад чеканившая строевой шаг, перешла на корявую походку пьяницы. И пусть остановиться не получилось, первый шаг был сделан.
   Частичное преодоление Покорности I ранга
  Ментальное сопротивление +1%
  Общее ментальное сопротивление 11%
  Крохотная победа над системой осталась незамеченной конвоиром, правда и длилась она не долго. Голова закружилась, стало душно, и всё тело обмякло - проводить мозговые баталии это не фунт изюма съесть. От позорного падения меня спас всё тот же ошейник, вновь перехватив контроль над телом, и я вновь принялся чеканить шаг.
  Тема с ошейником, на мой взгляд, была жестковатой - всё же нарушение свободы воли, но с другой стороны всё в рамках мира, плюс с надёжным тылом в виде пользовательского соглашения и возможностью в любой момент приостановить игровой процесс. Интересно, на что ещё мы ежедневно соглашаемся, когда, не читая ставим галочку под пунктами 'ознакомился и согласен'.
  Недовольные конечно найдутся, уверен, что парочка даже попытается поднять бучу, но только для вида. Крестовый Поход неизвестно сколько продлиться и мало кто добровольно оставит себя без Теллуры на неопределённый срок, особенно те, кто перешагнул за первую распу.
  Да и скольким ещё хватило мозгов отказаться от задания? Тех, кто пришёл по своей воле навряд ли заковывают.
  Размышления о великом и не очень, пришлось отложить. Мне скомандовали вольно, и я едва не распластался на земле: ноги подогнулись, и перехватить контроль над телом я успел уже оседая. Судя по довольной роже Ковача, подобную шутку он проделывает не первый раз.
  Закусывать на вояку не стал, но заметочку сделал. Кто его знает, может, выдастся почесать спинку шутника во время марш броска. А вот мою добродушную улыбку служивый не оценил, сразу помрачнел, но размениваться на слова не стал.
  Привели меня на обещанный плац, коим оказалась небольшая, если вовсе не крохотная площадка. Полдюжины манекенов, пара мишеней, местами опаленный кристалл в человеческий рост, вот и всё богатство местного военкомата. Взгляд невольно зацепился за одну из кукол для битья, та поразительно напоминала мне пугало. Не своим видом, а...взглядом нарисованных глаз. Казалось бы два пятна чёрной краски на деревянной болванке, а по спине холодок - должен я этой падле вещи и не отрицаю. Была б возможность, сейчас бы и вернул - достали эти везде преследующие пугачи.
  Паранойя, чтоб её...
  Подливая масла в огонь, щедро делился своими эмоциями Пар, коктейль я толком не разобрал на составляющие, так что оставалось лишь гадать, что именно хотел до меня донести питомец.
  От нехороших мыслей о старом долге отвлекли блики и вспышки - в центре площадки орудовало три служки в цветастых мантиях, под руководством своего бригадира-мага. Высокий, худощавый и с уже знакомой маской надменности мужик сразу же вызвал у меня чувство стойкого отвращения.
  Играть в гляделки и выдавать свои нежные душевные чувства я не стал и переключился на своего собрата по несчастью. Псиной оказался никто иной, как Гнолл - так мне подсказала система. Человекоподобная гиена, на первый взгляд ощутимо ниже меня, но впечатление было обманчиво.
  Гнолл стоял сгорбившись и на подогнутых лапах, этакий старик. А вот если его выпрямить, думаю меня легко бы догнал по росту. Из одежды рваные до колен штаны и рубаха нараспашку с уймой вырезанных из дерева, кости и бог знает чего побрякушек. Тело покрыто серо-зеленоватой шерстью с чёрными полосами, под которыми проглядывал узор рисунка - татуировки вроде. Шерсть вокруг глаз темнее, почти чёрная, отчего выражение морды казалось злой, хоть может быть так оно и было. Лапы, как верхние так и нижние демонстрировали длинные когти, даже будучи скованные кандалами, конечности внушали уважение. Видимо Гнолл оказался не робкого десятка, и конвоирам пришлось принять меры, чтобы тот не огрызался, так что помимо кандалов, к гардеробу лохматого добавили верёвку, несколькими витками обмотав ту вокруг пасти. Венцом картины был ошейник.
  Имя: Полос
  Раса: Гнолл
  Уровень: 18
  Выходит, я тут не самый мелкий.
  Заглядевшись на лохматого, пропустил один очень важный и неприятный момент - ко мне шёл маг.
  - Проклятый Безбожник вольётся в поток крестового похода, - брезгливо бросил мантиеносец, - куда катится мир?
  Откровенно изучая меня, маг задержал свой взгляд на моей руке. И пусть та была скрыта плащом, я был уверен, что его колдунство если не видит, то точно чувствует сувенир, оставленный собратом - кольцо Безысходности.
  - Интересная у тебя безделушка, Алькор, - один лёгкий пасс рукой и порыв ветра подхватил полог моего плаща, обнажив руку.
  Убрать её или как-то спрятать кольцо я не успел, маг тут же оказался рядом и вцепился в запястье. Белоснежная перчатка Местного тут же испачкалась грязью, отчего тот поморщился, но меня не отпустил.
  - Подарок! - попытку отшутиться не спасла даже улыбка от уха до уха.
  Маг крутанул руку и в моём запястье хрустнуло. Хиты просели на треть, а конечность онемела. Едва не сглупил, но вовремя опомнился, задавив в зародыше желание вырваться, чем изрядно опечалил мага. Явная провокация провалилась, и по глазам мантиеносца было видно, что за это меня будут бить.
  От побоев меня спасли подчинённые мага, а точнее оживший портал, с тихим хлопком распахнувший лазурный проход, в глубине которого сразу же появилась огромная тень.
  Плац наполнила давящая, сминающая волю аура и только после из провала портала на землю ступило копыто, а следом показался и его обладатель. Минотавр двести девяносто девятого уровня, двухметровая туша и это без учёта немалых рогов, точнее, единственного рога, второй был надломлен у основания. На обнажённом торсе красовалось с десяток полос шрамов, смотревшиеся на мощном теле, словно трещины в гранитной скале. Кем бы ни был этот монстр, но связываться с ним не хотел никто. Тот же Ковач, не просто отступил, но и опусти голову, целиком и полностью отдавшись изучению земли у себя под ногами.
  - Что здесь происходит? - вперив в мага единственный глаз, спросил минотавр.
  - А, старина Тав, пришёл за новой порцией гнилого мяса, - несмотря на пренебрежение в голосе, маг ослабил хватку на моей руке. - Ты не передумал насчёт второго рога? Порошок, полученный из первого, вышел отменным!
  Единственный глаз минотавра налился кровью, а ноздри раздулись выпустив две струи пара и это при том, что была жара.
  - Тише Тав, мы ещё успеем показать друг другу, кто чего стоит, - не смотря на всю браваду, маг едва не подался назад, расклад сил был понятен, - ну а что касается тебя, - он вновь вспомнил обо мне, - то я дополню твою коллекцию столь же особым подарком.
  Свободной рукой достав из складок мантии кольцо, маг одним быстрым движением надел мне его на палец и толкнул в сторону минотавра. Перед глазами пронёсся поток сообщений, куда больший, чем я ожидал, но прочитать их я попросту не успел. Шершавые пальцы вцепились мне в плечо, и легко оторвав от земли, рывком отправили в портал. Мир закрутился, а спустя миг утонул в лазури, которая меня переживала и с причудливым хлопком выплюнула. Я едва успел выставить перед собой руки, и те с чавканьем утонули в грязи.
  Дорогая, я дома...
  Позади послышался характерный звук выплёвываемой тушки и я, не вставая отскочил в сторону, а на моё место так же на четвереньки приземлился Гнолл.
  - За мной, - рявкнул вышедший минотавр, едва не наступив уже на лохматого.
  Сработал ошейник и тело поспешило исполнить приказ и засеменило вслед за гигантом. На этот раз Покорность была аж седьмого ранга, так что делать всякие глупости и сопротивляться я не стал, вместо этого огляделся, а посмотреть было на что. Войско становилось лагерем посреди развали города, в пользу последнего говорили редкие дома из камня, умудрившиеся сохранить стены, ну или их часть и частые куски поросшие травой, видимо их менее удачливые собратья - ну а откуда взяться этим холмикам посреди равнины?
  То, что можно было восстановить - чинили, неудавшиеся эксперименты и заведомо обречённые строения разбирались на камни, которые тут же уносили, а на расчищенном месте не без помощи магов возводились бараки или чёрт знает что ещё.
  Помимо строительно-демонтирующих групп, были и занятые совершенно иными делами, вот только разговоры велись ни о чём. Там меч не начищен, тут стрел не хватает - судя по всему, обычная рутина вояк, а мне же хотелось узнать, в какую историю я вляпался.
  Забив на это безуспешное дело, переключился на более интересные вопросы, а именно что же принесло мне кольцо славного города Лиос, и какого я схватил целую пачку системок. На помощь пришли всесильные логи.
  Задание 'Явка с повинной'. Успех 200%!
  Отношения с Орденом Магов города Лиос ухудшилось до Неприязнь.
  Награда: Кольцо Отчаяния.
  ...
  Кольцо Отчаяния невозможно снять!
  ...
  Неведомыми тропами идут навстречу друг другу проклятые вещи. Притягиваясь, они впиваются в саму сущность своего хозяина или скорее жертвы, пока не выпьют его до дна, поселив в душе и сердце отчаяние.
  Вы собрали два предмета из скрытого парного проклятого сета - 'Мёртвое Золото'
  Кольцо Безысходности: выносливость (-10% х Количество собранных Колец) от максимального значения
  Кольцо Отчаяния: здоровье (-10% х Количество собранных Колец) от максимального значения
  Состав Сета:
  Кольцо Безысходности
  Кольцо Отчаяния
  Кольцо Одиночества
  Кольцо Страха
  Кольцо Ужаса
  Кольцо Ненависти
  Кольцо Безумия
  Кольцо Агонии
  ...
  Достижение 'Любимец Фортуны' изменено на 'Марионетка Фортуны'
  +3% шанса проигнорировать любой урон, +1% получить при этом неизлечимое (до смерти) увечье
  +3% получить уникальное задание, с дополнительными отягощающими его выполнение условиями
  +3% получить трофей на порядок выше, +1% на то, что он окажется проклятым/с изъяном/не подходящим для вас
  ...
  Получено задание 'Ломая Судьбы'
  Однажды прикоснувшись к проклятым вещам, вы уже не сможете избавиться от них сами, но творцы и высшие силы даруют шанс каждому. Спасти душу можно лишь омыв проклятые кольца кровью и пройдя очищение смертью. Вот только очистить вас должен такой же как и вы, носитель проклятых вещей.
  В случае если вы погибнете от рук обладателя проклятого кольца, одно из ваших автоматически перейдёт к убийце. Если вы убьёте собрата по несчастью, то пополните собственную коллекцию проклятых вещей.
  Описание: Избавитесь от проклятых вещей
  Класс задания: Скрытое
  Штраф за провал: если вы соберете хотя бы один полный комплект колец (четыре кольца), то в случае убийства носителя любого проклятого артефакта, вы заберете его себе независимо от принадлежности к сету.
  Награда: Сопротивление Проклятьям +50%
  Эффект от благословлений +50%
  Уникальное умение благословления (только себя)
  
  ...Колечко преподнесло множество сюрпризов, вот только ни одному из них я не был рад. Собирать проклятые сеты не хотелось, даже не смотря на их созвучность с расой, вот только кого интересует моё мнение? А про способ избавления от нежелательных колечек и вовсе думать не хочется. Это ж нужно помереть, что идёт в разрез с моими планами и механикой прокачки стойкости.
  Интересно, если меня убьют и сработают Лики Смерти, колечко останется у меня или перекочует к новому владельцу?
  Но нашлась и сладкая пилюлька среди горьких микстур - награда выглядела заманчиво, особенно для проклятого. С моим родным резистом к проклятьям, получалось, что выполни я задание, мне вообще это направление перестанет быть страшным. Не то, чтобы проклинатели самый ходовой класс в Теллуре, но полная сопротивляемость на дороге не валяется. А ведь ещё идёт и уникальное благословление, с которым наконец-то будет на что ману потратить.
  Тут о себе напомнил Пар, как бы намекая, что и сейчас есть куда тратить не только ману, но и хиты с выносливостью - всё в прокачку его любимого. Собственно забравшись в настройки, замкнул на своего питомца почти весь реген.
  Размышления о плюшках, которыми сулило задание отмёл. Смысл делить барыши, которых не только не т сейчас, но и не факт, что вообще будут.
  - Смирно! - голос минотавра вырвал меня из прострации и заставил тело вытянуться в струну. - Легат грешного легиона. Вициус Безродный.
  Погрузившись в чтение, я только сейчас заметил, что стою посреди толпы, а мой однорогий конвоир каким-то образом оказался на помосте. А ведь я по идее должен был следовать за ним. Убедившись, что всё внимание приковано к помосту, Тав отступил на шаг назад, становясь чуть позади и по правую руку от Гнолла, видимо того самого Вициуса.
  Разница между Полосом и легатом была разительной. Если первый напоминал прямоходящую гиену, поджарую или даже тощую, то Вициус походил на волкодава, перед которым пасовал минотавр, не спасало даже преимущество в росте и ширине спины рогача над командиром. С первого взгляда чувствовалось, кто вожак в стае.
  - Отныне вы, - рычащий голос легата пронизывал и пробирал до самых костей, видимо особое командорское колдунство или расовая плюшка, - часть твари проливающей свою кровь во имя блага тех, для кого мы так и останемся изгоями и грязью. Не стройте иллюзий, не грезьте великими победами, мы - гнилая смазка для клинков. Мы - Грешники, и отныне Легион ваш дом, ваша клетка и ваша могила.
  Несмотря на всю скрытую в голосе силу, Гнолл говорил без огня, словно палач зачитывающий приговор.
  - Грешный Легион, это особый мир, со своими правилами и законами, где каждый знает своё место. Слабого или глупого Легион пожрёт. Те же, кто выживет, смогут и дальше влачит своё жалкое существование или же измениться.
  Закончив совсем не пламенную речь, Вициус в полной тишине просто развернулся и ушёл прочь с помоста, а слово вновь взял минотавр.
  - Мастера-ветераны распределят вас между десятками, сотнями и тысячами. Каждый займёт то место, которого достоин. Не больше, но и не меньше. И помните, каждым своим шагом, словом или действием вы делаете свою судьбу, и у всех есть шанс, но только один.
  В подтверждение слов, перед помостом выстроилось с десяток бойцов, разительно отличавшихся от основной массы. Ветераны, это сразу бросалось в глаза и дело тут даже не в уровне. Одного взгляда хватало, чтобы прочувствовать хотя бы отголосок тех сражений, в которых они успели побывать. Шрамы, увечья, невиданная экипировка и цепкий взгляд.
  Мечник без руки, копейщик с выбитым глазом, маг с опаленной кожей и ещё с полдюжины чёрт знает кого. Хотя и с этими я мог ошибиться, всё же опирался только на их вид - инфа была скрытой, видимо толстый намёк на то, что народ должен сам выбирать свой путь.
  Толпа как-то сама собой перестроилась в десяток очередей. Судя по всему, народ интуитивно тянулся к своим: клинки к клинкам, посохи к посохам. Но хватало и таких же как я - мешкающих и не знающих к кому пойти. И как назло посоветоваться было не с кем, на кого бы я не посмотрел, все новобранцы оказывались местным и это было лишь пол беды. Грязные изгои, тощие бродяги - все сливки общества в одном месте.
  Намёки Минотавра относительно важности выбора не прошли мимо, так что я присмотрелся к каждому из ветеранов. На фоне всех прочих, самыми популярными оказались мастер мечник и магик с посохом, к ним очереди тянулись чуть ли не в полтора раза длиннее чем к остальным. Немного проигрывал лучник, после был наставник древкового и арбалетчик.
  Мне же был нужен монах или кто-то сродни ему - воина с примесью танка или же наоборот, специализирующийся на контактном бое. Вариантов было сразу три, тёмная эльфийка со стилетами, орк переросток со стальными рукавицами и морщинистый мужичок, лет этак под пятьдесят. Сколько бы я не приглядывался к последнему, никаких негативных эмоций он у меня не вызывал, что было странным - к нему очередь была самой короткой, но прикинув все за и против, выбрал всё же его.
  Как ни крути, а мастера помимо прочего порой ещё и браковали подошедших к ним кандидатов. Нет, в итоге брали всех, вот только для тех, кто не подошёл под критерии наставника, процесс шёл со скрипом, и было у меня подозрение, что всё это не просто так и лучше попасть к тому, кто спокойно тебя примет. Та же эльфийка явно предпочитала видеть перед собой девушек и собратьев, а орк, забив на расу кандидатов, благоволил громилам.
  Пройдясь взглядом по всем мастерам, я только сейчас понял, что среди них был лишь один человек - тот самый морщинистый мужичок. Да что там, если подумать, он оказался первым человеком, которого я увидел в лагере, тех же светлых эльфов, дворфов и гномов я видел чаще.
  В общем, по идее больше всех мне подходил именно мужичок. Пусть и в разрез с инфой самого Алькора, я причислял себя именно к людям. Как ни крути, а Проклятые это производная раса, как та же нежить. Мертвяки ведь из кого-то получаются, а не сами по себе. Так что условно мне должны сделать скидку по расовому признаку.
  Заняв своё место в очереди, переключился на то, как идёт приём у остальных мастеров, своего мне было не видно. Те вовсю оценивали свежее мясо, и каждый делал это по своему. Один болтал и высматривал. Другой делал пасы руками, после чего подопытных окутывало свечение разной интенсивности. Третий заставлял приседать, прыгать и отжиматься. В общем проверка на профпригодность у каждого была своя, по окончанию которой Мясо клеймили, опять же каждый по своему, изощряясь как только можно - вырезали, магичили, писали цифры на плече, видимо принадлежность к отряду или вообще аналог штрих-кода с кучей скрытой инфы.
  Засмотревшись по сторонам, едва не проморгал момент, когда подошла моя очередь.
  - Имя боец, - устало спросил выбранный мною мастер.
  - Алькор, - переведя взгляд на старика, я к своему удивлению разглядел класс старика, которого точно не было ещё пару секунд назад, а в логах всплыло сообщение об успешном Распознании Сути.
  Имя - Тораф
  Раса - Человек
  Уровень - 225
  Класс - Палач
  Что-то мне резко расхотелось начинать свою карьеру вояки через этого мастера.
  - Вижу манерам ты не обучен, Алькор, - усмехнулся Тораф, - собственно как и вся ваша братия Вечных. Нехорошо это, буравить взглядом старших. Ладно, это тебе так, наука на будущее, а пока давай руку, - старик протянул мне растопыренную пятерню.
  Подчинившись приказу, тело помимо моей воли протянуло руку, а палач одним движением закатил рука, проехавшись пальцами по одной из язв, из которой тут же хлынула кровь.
  Сочащиеся язвы! Тораф отравлен...
  В этот миг у меня даже дыхание перехватило, был уверен, что грохнут на месте лишив драгоценного бонуса за Стойкость, но секунды шли, а меня никто не спешил убивать. Тораф и вовсе принялся с улыбкой на лице растирать кровь между пальцев.
  - Проклятый, давно не видел вашего брата, - поднеся пальцы к носу, ветеран втянул запах а после и вовсе слизнул кровь. - Слабый, не окреп ещё совсем, но и потенциал загубить ещё не успел, - неужто мою кровь читает? - Чего напрягся? Убивать тебя никто не собирается, по крайней мере сейчас. Так, продолжим.
  Переведя язвы в неактивный режим, я вновь протянул ему руку.
  - С этим я уже закончил, подойди чуть ближе, - поднеся правую ладонь к губам, он выдохнул в неё и словно поймал своё дыхание в кулак, а после с размаху приложился к моему плечу.
  Плечо отсушило и следом раздалось шипение, а в нос ударил запах палёной кожи. И лишь спустя миг я почувствовал боль.
  Рубашка Скрытности, получен негативный эффект - рванье.
  Максимальная прочность снижена на 10
  После починки невозможно восстановить более 50% утерянной прочности
  ...
  Шрамирование! Жизнь 985/1.600
  ...
  Метка Мастера Торафия 'Клеймо Палача'
  Добавлен шанс оставить на теле шрам
  Ощущение не из приятных, так что передёрнуло знатно, но стоило ладони старика оторваться от моего плеча и от боли не осталось и следа, но теперь сквозь прожжённую дыру в рубахе были видны цифры: три десятки, а чуть ниже красовался глаз, с зрачком в виде креста.
  - Каждая из цифр показывает твою принадлежность к тысяче, сотне и десятку соответственно. Ниже символ Легиона. Дальнейшие инструкции получишь у десятника. Можешь идти.
  Это же сколько народу в легионе, десять тысяч? Хотя, у нас далеко не самый маленький кластер, да и видел я пока только местных.
  Казалось бы, должен был возникнуть логический вопрос, куда собственно мне нужно идти, но я это уже знал. И я имею в виду не отметку на карте или автопилот в ошейнике, а словно внутренний голос, который подсказывает, где именно мой десяток.
  Поблагодарив Тораа, я засеменил прочь, попутно обмозговывая ситуацию, в которую попал. Затесался в число дезертиров, меня тут же скрутили и отправили родину любить, видимо за головы мне подобных, назначена награда и исход тут один. Теперь, когда я уже тут, нужно расставить приоритеты - а нужно ли мне всё это? Скорее нет, чем да, слишком уж туманной выглядит перспектива получить полную амнистию.
  Сбежать? Заманчиво, но для начала нужно избавиться от ошейника, уж больно неприятные он вешал дебафы и судя по всему становился маяком. Решено, пока не найду способ как от него избавиться, займусь прокачкой в лагере.
  Десяток нашёлся минут через десять и сразу стало понятно, что в глаза Местных, по крайней мере Торафа, я точно не боец. Меня поставили в один ряд с разношёрстной компанией гоповатого вида, уровня от восемнадцатого до двадцать четвёртого. Практически все оборванцы, разве что в общую кучу каким-то образом затесался холёный светлый эльф, который активно пытался доказать своё превосходство знакомому мне гноллу.
  Глава III
  Фрагмент отчёта подготовки проекта 'Хронос 2.0'
  Подготовительный этап:
  1. Полный анализ структуры Истинного мира - активно (84%)
  2. Создание рабочей модели Истинного мира - ожидает
  3. Формирование рабочей группы учёных - активно
  Активный этап: (ожидает)
  Разработка инновационных технологий в сфере:
  Оружие массового поражения - улучшение имеющихся
  
  - военной техники (оружие массового и точечного поражения; боевые машины; экзо-скелет...)
  - медицины (нано-роботы; изменение и смешение генома; клонирование...)
  - ...
  ...
  Выдержка из новостей
  ...Трансформа продолжает покорять наш Мир! Сегодня поступила информация, что корпорация стала обладателем контрольного пакета акций двух главных GPS систем. Дальнейшие планы не раскрываются, но уже сейчас...
  ...сегодня в шестнадцать тридцать скончался подающий надежды, физик-теоретик Иван Благих. Учёному было всего тридцать восемь, но он уже успел всколыхнуть мир такими научными работами как...
  ***
  Начало заварушки я пропустил, но расклад был и так ясен. Длинноухий по неизвестной мне причине наседал на гнолла и пытался задавить того морально. Казалось бы проблем возникнуть не должно - двадцать четвёртый уровень против девятнадцатого, но этого оказалось мало и собачонок отгавкивался, накаляя и без того опасную для себя ситуацию.
  - Я тебя дерьмо жрать заставлю, шавка недобитая, - тощий и хрупкий на вид эльф, вонзив тонкие пальцы в ключицу гнолла, легко поставил того на колени.
  - Это ты пр-р-рямо сейчас обделаешься? - собачьи губы, сквозь боль скривились в скалящуюся улыбку. - Штаны хоть сними!
  - Ах ты...
  Эльф замахнулся и попытался отпустить гноллу пощёчину, но тот вывернулся в последний момент и с противным хрустом сомкнул пасть на подлетавших пальцах. Дитя леса взывал, а собачонок ловко ускользнул за спину врагу, схватил руками и запустив нос в длинную шевелюру эльфа, с шумом втянул воздух ноздрями.
  - А у тебя пр-р-риятно пахнет под хвостом! - довольно прорычал гнолл. - Теперь ты моя су...
  Взбешённый эльф резко откинул голову и затылок с противным влажным хрустом впечатался в собачий нос. Полос тихо заскулил и упал на землю, тут же получив удар в грудь.
  - Сейчас ты сдохнешь, - отскочив в сторону, сорвался на крик ушастый.
  Прижимая к телу покалеченную руку, эльф махнул здоровой и в воздухе что-то блеснуло. Едва поднявшийся на колени гнолл дёрнулся как после удара и с рычанием вцепился в толстую иглу, засевшую глубоко в плече.
  - Это мы ещё посмотрим, - стерев лапой с пасти кровь, Полос ударил по земле растопыренной пятерней, оставив кровавый след. - Ты же помнишь, тут не только моя кровь! - хищно оскалился гнолл.
  Эльф дал слабину всего на секунду, но я заметил, как отхлынула кровь от его лица и зрачки расширились от страха. Взяв себя в руки, он выпустил вторую иглу, метя уже в голову.
  До последнего момента я не собирался встревать в разборку Местных, но реакция эльфа на умение связанное с кровью впечатлило. Пришлось действовать быстро, не думая о возможных последствиях и правильности выбора.
  Закрыв собой гнолла, схватил игру в бок, та легко прошла сквозь те лохмотья, в которые превратилась моя одежда. Серебристый металл, не смотря на все мои характеристики, легко вошёл в плоть и скрылся в глубине живота. Мне стоило огромных усилий, чтобы не согнуться пополам.
  
  Отравленная Игла! Жизнь 1438/1.600
  Наложен негативный эффект - Ртуть
  сопротивление ядам 55%
  Время действия 60 секунд
  Показатель регенерации жизни -50%
  -24/3сек (-50хп/3сек)
  Если вы не извлечёте иглу, имеется 75% шанс повторного усиленного отравления
  Хиты медленно поползли вниз, с толщиной моей шкуры и пофигизму в отношении ядов, игла не представляла серьёзной угрозы. Неприятное жжение, да во рту едва заметный металлический привкус, вот и вся беда. Ещё снаряд, а может даже два, можно было принять на грудь, чтобы увидеть могучее кровавое колдунство клыкастого друга, но фокус не удался, о чём мне подсказал тихий булькающий кашель за спиной.
  Бледно-серый Полос лежал на земле и захлёбывался собственной кровью, дрожащими когтями в мясо рвал плечо, пытаясь избавиться от отравленной иглы. Жуткое зрелище.
  Подставлять спину буравящему меня недобрым взглядом эльфу не хотелось, но нужно было спасать Полоса, пока тот не отправился в свой собачий рай. Лечить было нечем, тех же эликов у меня не было, так что сделал единственное, что мог - вонзив пальцы в разодранное плечо и под вой гнолла вырвал почерневшую иглу. Из раны тут же хлынула багровая жижа, скорее гной, чем кровь. Вот только моих способностей явно не хватало, чтобы спасти Полоса.
  Положение спас матёрого вида орк. Растолкав десяток, он, не размениваясь на разговоры, стал на одно колено и просто прикоснулся к скулящему, тот сражу же замолк и обмяк. По крайней мере, так всё выглядело со стороны для дилетанта вроде меня.
  - Не новобранцы, а гнилой помёт скальных червей. Адова ртуть, - сплюнув кровью на землю, едва побледневший орк смерил всех недобрым взглядом. - Смирно!
  До этого хлопающий глазами парни из десятка, сбились в кучу, подобрались и выстроились в подобие шеренги, не у дел остался лишь гнолл и я. Жжение в ране усилилось, да и позабытый мною Пар забеспокоился, явно почувствовавший неладное. Впрочем ухудшение условий пошло ему на пользу.
  Отравленная Игла! Жизнь 1259/1.600
  Наложен негативный эффект - Ртуть II
  сопротивление ядам 55%
  Время действия 100 секунд
  Показатель регенерации жизни -60%
  -36/3сек (-80хп/3сек)
  Если вы не извлечёте иглу, имеется 80% шанс повторного усиленного отравления
  ...
  Паразит достиг 10 уровня!
  Доступна 1 модификация
  Автоматическое распределение геномов
  Свободных геномов 2
  Разум: 2
  Плоть: 1
  Нейросеть: 2
  Шип: 2
  ...
  Под действием прямого раздражителя, расширен набор модификаций
  Выбрать можно только один вариант модификации!
  Через 10 секунд новые модификации исчезнут Навсегда!
  Ядовитые Железы - позволяют секретировать...
  Резервуар - позволяют накапливать...
  Антитоксин - повышает сопротивляемость...
  10...9...8...
  - Боец! - за слоем текста появилась морда орка.
  Ааа, что ж так не вовремя.
   Получена модификация 'Резервуар'
  Позволяет накапливать и концентрировать различные вещества внутри тела.
  Резервуар способен полностью нейтрализовать действие лишь не особо агрессивных сред.
  Чёрт, на это просто нет времени!
  Отбросив в сторону все сообщения, я уставился на сверлящие меня буркала раздражённого десятника. Объяснять что со мной происходит, пусть даже Местному мне не хотелось.
  Товарищ десятник, десятник, у меня в груди растёт детёныш иной расы и требовалось прокачать тому уровень, иначе меня бы корёжило ещё несколько минут! Нет уж...
  Пришлось импровизировать на ходу. Схватившись за бок, поддал крови из обеих ладоней и рухнул на колени.
  Замешательство орка дало мне пару-тройку необходимых секунд, так что прежде чем он попытался повторить со мной трюк с исцелением, я собственноручно полез за иглой. Ковыряться в ране ещё то удовольствие, но терпимо, всё же ощущения далеки от ста процентов. Мельком продемонстрировав почерневшую иглу десятнику, нарочито пошатываясь, встал в строй, не забыв отправить трофей в рюкзак - не пропадать же добру.
  Орк смерил меня тяжелым взглядом, но ничего не спросил, ну а я не стал разыгрывать ещё одну комедию. Раз не нужны пояснения, мне же лучше.
  - Я увидел достаточно дерьма, чтобы сложить впечатление о каждом, - продолжил зеленокожий, остановившись напротив длинноухого. - Ударить товарища отравленным оружием, достойный поступок.
  - Он оскорбил мой род, честь клана! - надменно перебил десятника дитя леса.
  За какую-то секунду десятник всадил почерневшую иглу в плечо и живот ушастого, да с такой силой, что во второй раз она обломилась. Эльф покачнулся, побледнел, но устоял на ногах. Урон прошёл на удивление маленький, да и хиты едва уменьшались - видимо позаботился и обезопасился в отношении своего же оружия.
  - Род, честь, клан...ты сам смешал их с грязью, когда предал и пошёл по стопам убийц, стезёй тёмных собратьев своего народа, - словно ничего не произошло, ответил орк. - Отныне Грешники твоя единственная семья, и братоубийц она не потерпит, по крайней мере, таких бездарных попыток. Легион карает и воздает, здесь и сейчас. Вечный... - закончив с первой жертвой, орк перевёл взгляд на меня, - чтобы тобой не двигало, но ты оказался единственным, кто вмешался.
   Выполнено скрытое задание: 'Порядок'
  Репутация с Полос +10 (нейтральный 10)
  Репутация с десятником Гроргом +5 (нейтральный 5)
  Репутация в Грешном Легионе +1 (нейтральный 1)
  Получен опыт...
  Опыта упало мало, так что до двадцать четвёртого уровня, как и прежде, было далеко. Понятное дело, что весь смак был в репутации, но какой именно мне ещё предстояло разобраться.
  Собственно на этом закончилось отступление в сторону скрытого задания, и десятник загорланил в привычном для себя режиме. Разве что с явной прохладой поглядывал на эльфа и всех тех, кто не помог гноллу, то есть на всех кроме меня. Подобное поведение немного диссонировало с тем, что орк проводил инструктаж, нарезая круги возле лежащего на земле Полоса, хотя в скором времени тот оклемался, и занял своё место в шеренге.
  Орк надрывал глотку почти полчаса, веща о том, что находимся мы у восточных границ Гипербореи, недалеко от замка Харус, в котором ныне располагается часть Грешного Легиона. Почему часть? Так вся элита охраняет столицу и даже его высочество, видимо это был толстый намёк на карьерный рост. Ну а прочие, те кто попроще или рожей лица не вышел, были рассеяны по замкам и форпостам.
  Устройство армии было лёгким и понятным, по крайней мере, в нашем кластере. Всё сводилось к простой истине, чем меньше цифра на плече, тем круче твоё место в иерархической цепочке. Всего в армии нашей славной родины насчитывали двенадцать легионов, и к моему удивлению Грешный не был на почётном последнем месте. Первый почти никогда не покидал столицу, по крайней мере в полном составе, ещё три засели в ключевых городах кластера. Ещё пять рассеяно по границе и на внутренних территориях, всё же между городами много опасных земель, заполненных монстрами. Вечные на них качаются, а вот Местные пытаются изжить.
  Как итог, в крестовый поход было отправлено лишь три легиона, из которых самым крупным оказался наш. Правда из-за количества явно страдало качество, но главную свою задачу мы выполняли - быть смазкой для клинков настоящих вояк, тут особого ума не нужно.
  Наши сотня и даже десяток оказались замыкающими в таблице рейтинга легиона. Этакая кучка наименее приспособленных к боевым действиям и не подающих надежды. Правда, насколько я понял, эта проблема решалась банальным ростом уровня.
  Инструктаж оборвал рёв горна, заставивший замереть весь легион, ну, по крайней мере, тех, кого я видел.
  Получен эффект: 'Походный Марш'
  +30% скорости передвижения
  +30% регенерации выносливости
  -50% регенерации жизни
  Время действия 3 часа.
  Легионеры вокруг засуетились, и пусть основное действие было явно на другой стороне лагеря, волнение перекинулось и на мой десяток. Проштрафившиеся завертелись, готовые в любой момент сорваться за товарищами, но десятник Грог всех тут же осадил.
  - Рано зашевелились салаги, горн для бойцов, а не мяса. Ваша задача добывать и поставлять пищу настоящим солдатам, в промышленных масштабах, легион - прожорливая тварь.
   Получено задание: 'Провиант'
  Легион огромный живой организм, в котором каждый знает своё место и свою роль. Пополните запасы провианта войска, внесите свой вклад в Легион.
  Условия: Собрать 10.000кг еды
  Тип: Обычное
  Награда: Репутация; Опыт; Вариативно
  Дважды убедившись, что цифра не привиделась, был готов ронять на землю отвисшую челюсть, но орк вновь взял слово.
  - Думаю все понимают, что один десяток не в силах обеспечить нужды легиона в еде, так что на поиски отправятся триста шестьдесят салаг, но не советую рассчитывать на чужие спины. Лучшие добытчики будут поощряться, худшие наказываться. Что, где и как искать - целиком и полностью на ваше усмотрение. Выполняйте!
  Казалось, задача ясна и все должны ломануться заглаживать свой косяк, вот только все лишь бросали друг на друга несмелые взгляды, словно без слов спрашивая: 'куда идти?'
  Посмотрев н это дело, орк, довольно скалясь, растворился в толпе, предоставив десяток самому себе.
  - Я смогу приманить оленя, остальное добьём на прочей дичи, - подал голос эльф. - Работаем вместе, но я возьму мяса больше. Все согласны?
  Остальные вяло закивали, собственно особого выбора ни у кого не было. Компания у нас получилась разношерстная: по два крысолюда и гоблина, полурослик, дворф, ну и собственно мы - участники потасовки. Не имею ничего против прочих рас, но единственным конкурентом эльфа на звание главного загонщика дичи, здесь был разве что гнолл, которого он едва не исключил из гонки. Подобные пересечения меня заинтриговали, попахивало если не скрытым заданием, то уж точно необычной цепочкой развития сюжета.
  - Иглу верни, гниль, - вывел из раздумий голос эльфа, - тогда может и тебе чего перепадёт с барского стола.
  - Опять кого-то своим дерьмом накормить пытаешься? - прохрипел гнолл.
  А он ещё то шило в заднице, едва живой, а продолжает гнуть свою палку.
  Видимо система мне тонко намекала, что оставаться хорошим для всех не получится, нужно выбирать. Хотя ка по мне, выбор был не сложным, не очень-то и хотелось водить дружбу с длинноухим, тем не менее, рубить с плеча я не стал.
  - Как насчёт делить всё поровну и на Весь десяток? - про иглу я тактично промолчал.
  - Ты сделал свой выбор, - судя по недоброму блеску в глазах собеседника, дружбы нам с ним не водить, - а иглу я тебе ещё припомню, - многообещающе поулыбавшись, ушастый и уверенно зашагал прочь, а вслед за ним двинулся и остальной десяток.
  В логах тут же проскочило падение репутации с эльфом на десятку и её рост с гноллом, правда всего на три пункта - однако не густо, видимо нужно было давать однозначный ответ.
  - Идиот, - заговорил Полос, как наши сослуживцы отошли подальше, - в ту сторону только что ушло пополнение, дичи там уже нет.
  - Есть предложения получше?
  - Может и есть, но тебя оно не касается, - Полос посмотрел мне в глаза. - Давай сразу на чистоту. Меня спас не ты, а десятник. Ну а до красивых жестов вроде попытки договорится эльфом про всеобщую дружбу - мало того, что не получилось, так и сама затея глупая.
  Вывалив пачку доводов, гнолл развернулся и не очень уверенной походкой побрёл прочь.
  - Дела...
  В итоге я остался один, даже суетившиеся и всюду сновавшие вокруг бойцы стали резко заняты. Первым делом решил разобраться с заданием, а уж после со всем тем, что мне привалило. Нехитрые математические подсчёты показали, что мне нужно добыть около тридцати кило еды - этакая средняя норма на добытчика. Даже по меркам нашего мира задача вполне посильная, если натолкнутся на увесистую животину. Ну а в теллуре и того проще, тот же заяц весит примерно килограмм пять, а то и больше. В прошлый свой забег по лесу я их встретил не мало, а ведь ещё должны быть точки респауна.
  Поразмыслив, выбрал направление выбранное Полосом, всё же в его словах была логика и глупо искать дичь в том месте, по которому только что прошлась маршем целый взвод. Соблазн проследить за гноллом в скрытом режиме пришлось отбросить, мало ли как блохастый отнесётся к моим вывертам, а узнать, что там за абилка с кровавой лапой очень хочется.
  Спустя четыре часа, я злой как чёрт потрошил двадцать пятого зайца. Казалось бы, уже давно перевыполнил план, ага, дудки. Почти три десятка ушастых и парочка мелких кабанов едва дотянули до заветной тридцатки кило мяса, и всё потому, что с моим умением разделывать зверье, большая их часть приходила в негодность. Да и кто знает, как отнесутся Местные к сочащимся кровью бифштексам с качеством средней паршивости. А вот шкурки - да, те снимал неплохо, почти не портил, что бесило ещё больше.
  Отдельным вопросом стоял уровень моих жертв, он был непозволительно низким и каждая жертва давала сущие крохи опыта. Чтобы прокачаться самому таким способом, нужно устроить массовый геноцид зверья в масштабах всего леса. А ведь они ещё и помирать не хотели, чувствовали угрозу, а может, просто видели мой уровень и сразу же давали дёру. Из дальнего оружия у меня были лишь камни, но даже с алыми печатями и повышенной убйной силой толку от них было немного - кидал-то я криво. Так что пришлось в скрытом режиме подползать к каждому ушастому и с особой жестокостью сворачивать шею. Всё же далеко не всегда получилось провернуть манёвр с первого раза и каждая неудача укрепляла ненависть к пушистикам. Вместе со мной негодовал и Пар, вот только помочь ничем не мог.
  Пилюлю подсластили подросшие характеристики, особенно порадовал мясник, видимо вспомнивший свои живодёрские корни, хотя в ложке мёда оказалась бочка дёгтя...
   Бесшумный достиг III ранга
  Ловкость +1
  +2% к скрытности в режиме маскировки
  +2% скорости передвижения в режиме маскировки
  Суммарный бонус
  +3% к скрытности в режиме маскировки
  +3% скорости передвижения в режиме маскировки
  ...
  Мясник достиг десятого ранга
  Сила +2
  Суммарный урон по живым +20%
  Суммарный шанс критического урона по живым +15%
  Суммарный шанс калечащего удара +1%
  Живые создания чувствуют вашу ауру Живодёра. Параметры многих ездовых животных и фамильяров будут снижены на 60%.
  Есть шанс, что призванное или купленное существо откажется вам служить.
  Доступны улучшения
  Внимание! С получением следующего ранга Мясника, последствия могут стать необратимыми!
  ...
  Слияние характеристик 'Бесшумный' и 'Мясник' невозможно
  Необходимо пройти Распечатку
  ...
  Получено умение: 'Душитель I'
  Жертва задыхается на 1% быстрее
  Шанс сломать шею +1%
  Норма по добыче еды выполнена, так что с чистой совестью залез на дерево. Устроившись поудобней, погрузился в медитацию, дабы изучить свой богатый внутренний мир.
  Шанс калечащего удара от мясника был хорош, вот только штрафы на фамильяров уже нервировали. Нет, мне уже давно понятно, что петовода из меня не выйдет, но в жизни бывают разные ситуации, не ровен час и потребуется хотя бы самое затюканное, но ездовое животное.
  - Эх Пар, что ж нам с тобой делать...
  От собственных слов по спине пробежался холодок. Смутно себе такое представляю, но Пар вполне мог оказаться каким-то видом пета, пусть и временно, а портить с ним отношения не хотелось, слишком уж привык.
  Почувствовав моё волнение, Пар тут же подключился к процессу и стал переживать вместе со мной, но выходило это у него не очень, больно уж он радовался собственной прокачке. Ну и хвала высшим силам, что насекомыш оказался без предрассудков на осколочно-душевой почве.
  Мысленно заверив питомца в том, что всё в порядке, отправил того разбираться с обновкой, а сам продолжил разбор полётов. Злостные предупреждения системы, мол, ещё один шаг и я за линией невозврата резко потеряли в значимости. Пар оставался лоялен, а большего мне и не надо, так что выкусите все!
  С неба на землю опустила шальная мысль о том, что насекомыш всё же обернётся против меня и примется жрать изнутри. По спине пробежался холодок, но в чувство привёл протестующий внутренний писк пара сдобренный преданностью и любовью. Извинившись и заверив в ответных тёплых чувствах, закрыл тему.
  Мне открылись лишь стандартные ветки эволюции мясника, так что решил пока отложить это дело на потом, в надежде сорвать скрытое улучшение.
  Не ускользнула от меня и заманчивая фраза про неудавшееся слияние. Ведь это оно пока такое, а вот пройдёт время и всё получится. Воображение уже рисовало много чего интересного, правда всё какое-то аморфное и непонятное. Явно интересная фишка - лишний повод усиленными темпами идти к пятидесятому уровню.
  Усиленное изучение армейских плюшек и характеристик ничего нового не дало. Звание, репутация, общие бонусы и висящее задание - вот и всё богатство доступной мне инфы. Рассусоливать и пытаться найти хоть что-то интересное там, где такого не водится - я не стал, обратив свой взор к мудрости иных миров, а именно игровому форуму.
  Храмовый город Элькиория - читать всем!
  Крестовый Поход! Инфа, догадки, скандалы, интриги...
  Легионы - всё, что мы о них знаем! Курс молодого бойца прилагается!
  По сути вся топовая тройка тем была посвящена одной теме, что ничуть не удивило. Глобал-ивент с приличными наградами и неприличными ограничениями - целые кластеры могут пойти лесом и стать по-своему зависимыми от более удачливых и расторопных соседей.
  Самая горячая тема появилась всего четыре часа назад, а насчитывала почти полторы тысячи комментов. Бучу подняла тройка сильнейших кланов кластера, точнее начали товарищи из гильдии Хаос, ныне занимавшие второе место в рейтинговой таблице. За любую инфу о храмовом городе Хаоситы обещали золотые горы, две кучи золота и шмотку с оружием разного калибра.
  Спустя пару минут после первого поста появился второй, да какой. Фантомы, клан ныне греющий третье место, обещал всё тоже самое и чуть-чуть больше, за слив инфы уже им. Культурного холивара не получилось и тема быстро скатилась в банальное поливание грязью, с завуалированными посылами по разным направлениям.
  Последними к процессу подключились Беспощадные. Ныне лидирующий клан ру-кластера решил выехать на авторитете и заткнуть зарвавшихся конкурентов, но не тут-то было. Чехвостившие друг друга и в хвост и в гриву Хаоситы с Фантомцами тут же объединились, пообещав заткнуть зарвавшихся мажоров и тут пошло поехало.
  Как итог, помимо больших благ за инфу, каждый клан грозился ещё большими проблемами, если эта самая инфа будет слита кому-то другому. Шутка ли попасть в КОС-лист двух кланов из топовой тройки? Резать обещали не только на протяжении ивента, но и после.
  В общем тема из банальной заманухи переросла в тотальное полевание друг друга грязью, угрозами, заманухами, подставными лицами с якобы координатами города или же прямым квестом на его поиск и много чего другого - ядерная смесь.
  Следующая тема - крестовый поход, в большей степени была посвящена размышлениям. Народ строил догадки, приводил взятые с потолка доводы и придавался смакованию возможных перспектив и последствий после победы или же поражения кластера в религиозной гонке. Мысли озвучивались самые разные, но всё сводилось к простой истине, что хорошо бы заиметь первохрам у себя на родине. Нашлась парочка человек, припомнивших всем радость по поводу могучих просторов Гипербореи, и в тоже время нежелание разведывать территорию, из-за чего шансы выплыть из заварушки в числе победителей значительно падали. После этого заявления и тут начался беспредел.
  Последняя тема, посвящённая Легионам откровенно говоря расстроила. Профуканные зачётные вещички - военная униформа, которую дезертирам не выдавали, как бы намекала, что нужно было идти служить, но на этом мои обломы только начинались. Ежедневное двухразовое питание с бонусами на шесть часов, казённая починка обмундирования с возможностью некоторых улучшений личных вещей, потенциальные мастера для обучения. Даже бонус к показателям урона, защиты и прочего у добровольцев был выше моего. А уж про тот факт, что среди них не было салаг, и все шли по умолчанию солдатами, я и вовсе молчу.
  Пару человек пыталось поднять вопрос о беспределе с применением ошейников, но из этого ничего хорошего не вышло. Над ними поглумились и отправили лесом, куда по общему мнению самая дорога дезертирам, трусам и отрепью.
  Была тут инфа и о мастерах с их клеймами. Как я и думал, работали они не как конвейер, а подходили к каждому игроку по своему - одинаковых эффектов было очень мало. И если голые бонусы к урону или защите я сумел проигнорировать, то вот пусть и крошечный, но всё же реальный шанс навсегда скопировать ауру или умение врага, будили в душе жгучую обиду.
  Курс молодого бойца рассказывал как обосноваться в армии не нажив проблем и поладить с десятком. Перечень наиболее популярных заданий и возможные пути их реализации, вот только все эти наработки были явно заточены под иные Легионы. Атмосфера там получше, да и у вояк характеры попроще, по крайней мере про попытку прирезать сослуживца на месте никто ничего неnbsp; говорил.
  Закончив с популярными темами, взялся за поисковик. Нашлась официальная тема таких же удачников-грешников как и я, но диалога с администрацией у них не вышло. Все доводы и аргументы игроков о неправомерности и чрезмерной жёсткости разбивались о слова модераторов, предлагающих искать ответы на все вопросы в официальном описании ивента, а лучше в логах. Особо настырным и сопливым пригрозили баном, после чего тема быстро стухла под злорадство игроков, которые не стал косить. Но и те быстро свалили, после того, как самый языкастый всё же получил бан.
  Про Фортуну на форуме если и говорили, то использовали как фигуру речи, так что тут всё оказалось глухо. Тем более никто не обсуждал смену положения с любимчика на марионетку.
  Напоследок отыскал охотничью тему по разделыванию туш, без картинок и видео - мне и тут впечатлений хватило. Пробежался по основам и вывалился в реальность Теллуры, лимит времени на посиделки исчерпал себя.
  Прыжок с дерева на обе пятки напомнил о дрянном состоянии экипировки, та едва не развалилась от удара, да и системка заверила, что в следующий раз я точно останусь без обуви.
  Возвращаться в лагерь босиком не хотелось, но рисковать единственными башмаками не стал, потому отправил их в рюкзак, попутно проверив остальные вещи. Ситуация ахтунговая, нужен срочный ремонт. Неудачная встреча со зверьем или падение и я вернусь аки тарзан, в один труселях...
  С опаской озираясь по сторонам и прислушиваясь к лесу, быстренько шагал по направлению к лагерю. С этими кролями сам не заметил, как ушёл на пару километров. Пальцы то и дело сшибали камушек или цеплялись за ветку, провоцируя на отборную ругань, но я держался и вроде как даже приноровился идти не только аккуратно, но и тихо. Единственным утешением была горсть тёмно-синих ягод. Кислые до невозможности, они заставляли кривиться даже в этой реальности, но чем-то мне эта зараза приглянулась, не смотря на то, что была ядовитой. Да и с моей сопротивляемостью, пользы было куда больше чем вреда, мало того, что капал опыт за необычную пищу, так ещё о себе дало знать улучшение про которое я успел позабыть.
  Отравление вороним глазом
  Паралич 1(2) сек
  Выносливость -28(50)% от максимального количества
  Жизнь 1350/1600
  ...
  Вы распознали скрытое свойство Вороньего Глаза
  Паралич 1-10 сек
  ...
  В вашем теле обнаружен яд 'Вороньего Глаза'
  Доступно для помещения в 'Резервуар' - 1 мл
  Вместимость Резервуара - 10 мл
  Впитать яд
  Да/Нет
  Естественно подтвердил, под довольный писк Пара. Первая порция яда ушла, но ничего нового я не почувствовал, а жучок решил поиграть в партизана и молчал. Закинул в рот ещё одну убойную ягодку, пополнил запасы яда на миллилитр и на ходу залез в менюшку насекомыша, уверенно ползущего к одиннадцатому уровню, но было тут и нечто куда интересней - я впервые увидел Пара! Видимо бонусом за взятие десятого уровня, мне открылась возможность визуализировать зародыша.
  Активировав её, увидел свернутый клубком эмбрион, на кого он был похож сказать не решаюсь, ещё из уроков биологии помнил, что на ранних этапах развития между курицей, ящерицей и человеком не так уж много отличий, по крайней мере для неискушённого глаза.
  Крупная голова с закрытыми глазами, тонкое полупрозрачное тело в котором угадывалось бьющееся сердце и длинный хвост, согнутый крючком. Вот я и увидел своего жильца!
  - Твою...мать природу...
  Спокойно вернуться в лагерь за изучением своего домашнего животного не получилось. Вместо тихой лесной полянки, я вышел на фантазию потрошителя, оприходовавшего свою жертву, а то и не одну.
  Глава IV
  Запрос отдела по контролю 'ИскИна ?0'
  Несмотря на запас мощности квантовой оболочки, 'ИскИн ?0' запустил проект по разработке теории создания био-компьютеров. Подобные изыскания имеют огромный интерес для корпорации, но даже мощности квантовой оболочки не хватает для решения подобной задачи в короткие сроки. Рекомендовано оказать посильную помощь 'ИскИну ?0' без прямого вмешательства в её рабочие процессы.
  Ответ отделу контроля 'ИскИна ?0'
  Ввеси в Теллуру алгоритм создания аномальных зон проекта 'Хронос'. Усилить контроль за 'ИскИном ?0'. Всячески способствовать разработке био-компьютеров, обеспечивая все необходимые материалы. Задача приобретает приоритетное значение.
  
  ***
  Глубокий вдох, медленный выдох и я вновь открыл глаза. Кровавое игрище зверя пробирало до глубины души. Хотя, зверя ли? Стоило присмотреться, и я сумел разглядеть за обманчивой картиной кровавой бани стройную структуру, найдя извращённый порядок в каждой детали.
  Алый бисер веером расходился от центра невидимого круга, но не выходил за его границы. Среди примятой травы проглядывали белоснежные кости, целые и сломанные, выложенные двумя пересекающимися полосами на манер креста. Короткую линию венчали две кисти, длинную печень и сердце. В центре круга, под слоем грязи и крови, едва разглядел отливающий холодной сталью диск, вдвое больший моей ладони.
  Будь моя воля, предпочёл бы увидеть зацензаренную версию, слишком уж живой была ожившая фантазия изувера. Нос резал запах крови и...страха, не знаю как, но я нутром ощущал именно его. Чёртова реалистичность, увиденное пробрало, да так, что и позабыл где нахожусь, а когда прошёл первый шок, как назло припомнил слова Лиэль про то, что вокруг более чем реальный мир. Следом в голову полезли безумные мысли, одна краше другой, грозя перерасти в нечто страшное.
  - Печальное зрелище, - тяжело вздохнув, посетовал за моей спиной знакомый голос. - А ведь он подавал большие надежды. Видимо слишком большие.
  - Здравствуйте, - обернувшись, выпалил я и тут же прикусил язык.
  Позади меня оказался мрачный Степан Маркович, точнее его виртуальная копия. От пристального взгляда серых глаз дедули стало не по себе, всё же во время нашей прошлой встречи, я получил массу эмоций и среди них не было не одной позитивной.
  Тем временем Наместник перестал играть в гляделки.
  - Девушка, оборотень-полукровка, совсем юная, около семнадцати - прикрыв глаза, старик словно смотрел на бедняжку сквозь опущенные веки. - Она даже не прошла инициацию. Её восприятие менялось, а вместе с ним и мир вокруг. Некому было подсказать и помочь понять себя, поэтому она убежала в попытке найти ответы, а вместо этого нашла его...
  Пока старик говорил, я всё пытался понять кто же передо мной. В прошлый раз у каждого Наместника нашлась своя особенность, но этот был...никакой, безликий. Один из серой массы, даже столкнувшись с ним лоб в лоб, навряд ли запомнишь лицо. Может в этом и была его особенность и это четвёртый, ранее невидимый мною Наместник?
  - А ведь изначально для неё было начертано иное будущее, - воздух над останками задрожал, сгустился, воплотившись в расплывчатый силуэт. - Муж, дети, семья и долгая, очень долгая жизнь среди таких же, как она.
  Силуэт наполнился красками и отголосками жизни, а над поляной замерла призрачная рыжеволосая девушка. Она словно спала и видела безмятежный сон: глаза закрыты, а на лице лёгкая улыбка. Простое платье, выцветшее от времени и постоянных стирок, колыхалось от едва ощутимого ветерка.
  Поддавшись наваждению, я едва не сделал шаг, чтобы прикоснуться к иллюзии. Я только занёс ногу, чтобы сделать шаг, когда очнулась пленённая душа. Девушка распахнула глаза и с криком схватилась за живот. Серая ткань под руками тут же налилась алым.
  - Не должно было быть этого страха, боли и мучений. Долгих мучений, после которых над её телом надругались, заперев в этом...
   Я отвёл взгляд. Крики девушки скребли когтями по сердцу, оставляя на нём болезненные борозды.
  Это всего лишь игра.
  - Помоги...
  Вопль сменился отчаянной мольбой, от которой я вздрогнул. Исполосованная бедняжка, уже лёжа на земле, тянула ко мне дрожащую руку. Готов поклясться, что она просит именно меня.
  - Прекрати, - в горле пересохло, отчего голос стал тихим и хрипловатым, но старик услышал.
  - Подумай над тем, что увидел и услышал Алькор, - проигнорировал мою просьбу Наместник. - Прислушайся к миру, что дарит тебе жизнь.
  - Прошу - помогите, кто-ни...
  Мольбу оборвал невидимый удар в спину, заставивший девушку выгнуться в дугу и забыться в приступе кашля.
  - Останови это! - обернувшись, с нажимом я бросил Наместнику, но того уже не было, а вместе с ним исчезла и девушка, но не её боль и отчаяние, засевшие у меня в голове отчаянной мольбой. Отчего-то я был уверен, что она продолжает мучится внутри адова круга.
  - Мать вашу, - прорычал я в пустоту, - это уже не шутки.
  На мои слова Теллура отреагировала по своему, привычно завалив потоком сообщений.
   Вы вошли в сотню первых, кто обнаружил малое проклятое место!
  Мир Теллуры полон особых мест, способных менять судьбы, хотя бы на самую малость. Сталкиваясь с ними будьте готовы сделать свой выбор, который навряд ли удастся изменить.
  'Марионетка Фортуны II'
  +3,5% шанса проигнорировать любой урон, +1,1% получить при этом неизлечимое (до смерти) увечье
  +3,5% получить уникальное задание, с дополнительными отягощающими его выполнение условиями
  +3,5% получить трофей на порядок выше, +1,1% на то, что он окажется проклятым/с изъяном/не подходящим для вас
  ...
  Вы обнаружили и сумели распознать 'Багрянец'
  Место не-упокоения, но умерщвления. Здесь в воздухе витает боль, страдания и отчаяния жертв утопленных в своей крови и обречённых вечность даровать силу своим убийцам и мучителям.
  Вы обнаружили рукотворный ритуальный рисунок, начертанный менее часа. Из-за близости его природы к вашему существу, вам удалось не только понять, что вы видите, но и разгадать часть узора и принцип его построения.
  Частичное распознание 'Алого Ритуала'
  Велика вероятность совершить ошибку - шанс на успех 15%
  Последствия в случае неправильно проведённого ритуала - непредсказуемы
  ...
  Доступна цепочка заданий 'Проникая в Скверну'
  Найденный источник Скверны признаёт в вас сущность Хозяев и готов принять в свои объятия, поделится своей силой.
  Условие: Принести жертву
  Класс: скрытое
  Штраф за отказ: вражда с создателем 'Багрянца'; 'Багрянец' будет воспринимать вас как врага
  Награда: +50% магии крови (пока цел Багрянец); +200 максимальному показателю жизни; ритуальный диск; опыт; следующее задание в цепочке.
  Каждая последующая жертва усиливает как сам проклятое место, так и его хозяев
  Приобщиться к Багрянцу?
  Да/Нет
  Расщедрились, сколько всего разом предложили и пообещали вдвое больше сверху, вот только веет от этого подарка судьбы чем-то зловонным и мерзким. Не малыми усилиями, но всё же переборол желание отказаться от задания и напротив, принял его. Оставлять эту заразу на теле земли я не собирался, и что-то мне подсказывало, что избавиться от неё проще изнутри.
  После первого же шага внутри круга, меня накрыло волной враждебной силы, готовой порвать и переварить названного гостя. Изначальный план, зайти в круг под личиной союзника и смешать всё с грязью с треском провалился, но отступать я не собирался. Если нельзя сломать весь механизм, то нужно поставить всё на один единственный удар, в самое сердце и я даже знал куда именно. Под стальным диском в центре круга пульсировала Искра, то самое сердце этого во всех смыслах проклятого места. Но и тут спешить не стал.
  После первого же шага Пар словно сжался, багрянец ему не нравился и я его прекрасно понимал, но отступить не мог. Подойдя вплотную к центру узора, активировал умение и протянул кровоточащую руку над диском. Как только металла коснулись, первые багровые капли, напряжение ослабло, но не ушло, как и чувство опасности. Меня были готовы принять, но всё ещё не доверяли, а я продолжал лить кровь.
  Багрянец с жадностью пожирал мой дар, разве что не урча от удовольствия, а вот я с каждой секундой проникался всё большем отвращением. Я словно кормил с рук опасную и беспощадную тварь, на пасти которой ещё была горячая кровь последней жертвы - рыжеволосой девушки.
  Каждая пролитая капля крови возвращалась мне десяткой, а то и сотней опыта искушая душу. Чем больше я получал, тем сильнее было желание приобщиться к этому ритуалу и впитать хотя бы часть его силы. Затаив дыхание я боялся и вместе с тем желал, чтобы вновь всплыла системка, сообщающая, что я багрянец ограничился даром и засчитал задание. Ведь всегда можно себя успокоить и найти оправдание, особенно после того, как сделал неверный выбор.
  Жалобным писком Пара, в голове прозвенел тревожный звоночек. Ещё минута-другая и я попросту передумаю, уступив меркантильным мыслям и жажде бонусов. Как на зло в голове свербела мысль, что старишка попросту меня развёл и подтолкнул к ненужному уничтожению круга.
  Всё, хватит демагогий!
  Ладонь опустилась на диск, тёплый и приятный на ощупь. Пальцы сжали его края, и пока зверь не понял что происходит, я изо всех сил потянул на себя. Внизу затрещало, но с первой попытки фокус не удался.
   Получен негативный эффект 'истечение'
  вы теряете 1% жизней в секунду
  По телу пронеслась волна дрожи и бросило в жар, но хватку я не ослабил, даже когда глаза начал застилать кровавый пот. Выглядит страшно, да и ощущения не из приятных, но терпимо, тем более в запасе почти две минуты.
  Ещё одна попытка, и новое сообщение, предупреждающее, что теперь придётся терять по два процента в секунду. После следующей попытки и трёхпроцентной утечки здоровья, я, жёстко матеря себя за глупость, пустил в ход рывок, разово увеличив силу и подъёмную мощь.
  Вы осквернили малое проклятое место
  Доступна новый Осколок Душ 'Мастер-Ломастер'
  Доступна новый Осколок Душ 'Осквернитель'
  Доступна новый Осколок Душ 'Возмездие'
  Свободных Осколков Душ 0/6
  В случае если вы не изучите характеристику в течение 24 часов, у вас исчезнет эта возможность. Напоминаем, что повторное деяние может не дать подобную возможность
  ...
  Задание 'Проникая в Скверну' - провалено
  Репутация с хозяином 'Багрянца' снизилась до - Вражда
  ...
  Выполнен первый этап скрытого задания 'Искореняя Скверну'
  Вы сумели перебороть жажду наживы и дармовой силы, и сделали доброе дело.
  Награда: Ритуальный Диск; Опыт...
  ...
  Второй этап скрытого задания 'Искореняя Скверну'
  Условия: Разыщите хозяина Багрянца
  Штраф за провал: Вариантово
  Награда: Алый Ритуал - Шанс успеха 30%; Опыт; Следующий этап в цепочке заданий
  ...
  Ритуальный Диск (1 ритуал)
  Ритуальный диск - сердце любого ритуала. Замыкая на себя энергетические потоки, он стабилизирует их и в некоторой степени нивелирует погрешности в начертании. С каждым вновь проведённым ритуалом, диск вбирает в себя частичку силы и знаний мира, отчего прогнозы становятся точнее.
  Кроме того диск способен запоминать руны, символы, эманации (итд). Проводя ритуал с уже закреплённым набором, шанс на успех становится выше.
  Полную инструкцию вы можете посмотреть в справке...
  ...
  Получен негативный эффект 'истечение'
  вы теряете 10% жизней в секунду
  Полоска хитов пустела с бешеной скоростью, шкуру удалось спасти сходу запустив Вёрткость, моментально перекинувшую меня на метр в сторону, а оттуда хватило одного прыжка, чтобы выбраться за пределы круга.
  Свалившись на землю под грузом дебафов и впечатлений, я тяжело задышал. Адреналин отхлынул, оставив подрагивающее от пережитого волнения тело. Лёгкой прогулки по багрянцу я и не ожидал, но столь ядрёный защитный механизм едва не поставил крест на моей блистательной карьере Проклятого. И кто его знает, если помру я тут, а восскрешусь в пещере у По, мне побег засчитают?
  Разум уже успокоился, но под гнётом действующих дебафов пришлось ещё полежать и подумать, в особенности над сделанным выбором - а правильно ли поступил? Вроде доброе дело сделал, и в награду дали всякого разного, вот только последнее лучшее измерять не в количестве, а качестве.
  Пятнадцати процентный шанс на успех проведённого ритуала? Увольте, способность лучше сразу переименовать в 'Обезьяна с Гранатой'. Да и то, что сделал прошлый хозяин, повторять не собирался.
  Возможные осколки душ и вовсе огорчили, свой лимит я уже успел исчерпать. Будь моя воля, избавился бы от треклятой веры и взял Возмездие или того же Осквернителя. Последнее вообще должно было работать в паре с болезнью! Конечно системка намекала, что возможно убрать старые осколки, но как конкретно это сделать, я не знал. А даже если бы знал, то очень сомневаюсь, что это дешевое и общедоступное удовольствие
  В мозгу что-то щёлкнуло и я, вопреки протестам измученного тела, рывком поднялся с земли. Осквернитель - это же возможный ключик к контролю над болезнью! Руки так и чесались притворить задумку в жизнь, но куда там - все Осколки заняты, а новых мест у меня в ближайшее время не предвидится. Хотя...
  - Создательница, взываю к твоей милости и прошу снизойти до моей просьбы, - обошёлся без вставания на колени, взывал склонив голову и закрыв глаза. - Прошу, даруй мне шанс обуздать недуг, ставшим клеймом на моей душе.
  Открыв глаза, не сдержал вздоха разочарования. Никакого сияния, дуновения высших сил или самой создательницы. Чуда не произошло и список имеющихся осколков остался прежним.
  Несмотря на фиаско, настроение не испортилось. Пусть и, кажется, что ничего не изменилось, но теперь я знал в каком направлении думать. Отсалютовав небесам, бодро заявил, что всё понимаю и дальше попробую справится своими силами. Скорее всего, показалось, но я был почти уверен, что ветерок донёс до меня едва слышимый отзвук смеха. Или не показалось?
  Мотнув головой, сбрасывая наваждение, перешел к разбору прочих полученных благ, в число которых входила горстка опыта и вырванная деталька, на деле оказавшаяся тем самым Ритуальным Кругом, причитавшимся мне за выполненное задание. Плоский металлический кругляш состоял из череды колец идущих внутри друг друга, которые легко приводились в движение. Интересно, но с этим позже.
  Закинув в рюкзак круг, посмотрел на результат своих трудов. Проклятое место уничтожить не получилось, но подпортил его изрядно. Заманчиво мерцала обнажённая искра в центре, но довершить акт вандализма не рискнул. До цели я точно доберусь, а вот поглотить ту и выйти живым навряд ли смогу. Десять процентов хитов в секунду это не шутки. Но и просто оставлять такую штуку в лесу не собирался. Как минимум нужно будет добить эту пакость, а в идеале ещё и поглотить источник её силы, но главное, что вроде душу девушки освободил.
  Повторный осмотр полянки ничего не дал, так что, отметив её на карте, поспешил в лагерь. Все эти кровавые интриги и скрытые задания конечно очень хорошо и интересно, но и обычные выполнять надо, в том числе и мясо в легион принести.
  До самого лагеря мысли то и дело возвращались к намёкам Лиэль и Наместника. Вроде бы простая социалка, естественный процесс псевдо-разумности Местных изо всех пытающихся выжить, а на мозги давит знатно.
  По дороге останавливался всего пару раз, пополнив запасы ядовитых ягод, коими и добил свой резервуар до краёв, за что и схватил лёгкое отравление. На этом заминки закончились, но даже так в лагерь вернулся под вечер. Вроде бы можно и расслабиться, цель практически выполнена, но на деле всё оказалось не так радужно - я банально не знал куда сдавать добычу. Маячок на карте был, вот только и я не на проходном дворе стоял. Меж палаток, арен, развалин и прочей лабуды не так уж тяжело заплутать, особенно когда вокруг полно народу, активно мешающего разобраться что к чему и наотрез отказывающегося помочь.
  Минут пятнадцать метаний и я всё же добрался до очереди, ведущей к завхозу и судя по всему, я не зря переживал. За последующие минут десять, позади меня стала всего парочка грешников - время на добычу провианта явно подходило к концу.
  Позаглядывав за сослуживцам через плечо, так и не смог оценить собственный улов. У того мешок кустиков, у другого баул с морковкой - попал в поток вегетарианцев и не очень был этому рад. Мы тут все вроде как в роли охотников, а эти только и смогли поймать, что растения. Попытки высмотреть игроков ни к чему не привели. Успокоился, напомнив, что среднестатистическую норму точно, сегодня посмотрю на обещанные награды и тогда завтра либо покарячусь в усиленном режиме или вовсе забью.
  Топать в очереди было ужасно утомительно. Помимо воли руки тянулись к карману джинс за телефоном. Сейчас бы с удовольствием почитал бы книгу, но увы - не судьба. На мою невинную попытку занять место и уйти ненадолго по делам, Местные отреагировали весьма бурно, толсто намекнув, что прохалявить не получится - стой в очереди или вали. Пришлось ретироваться.
  Длинная очередь извиваясь пьяной змеёй, тянулась прямо к добротному каменному сарая без окон и дверей, с промёрзшими стенами и парой метров инея вокруг строения. И вся эта красота в нешуточную жару, точно без магии не обошлось.
  Не доходя пару метров до сарая, змейка обрывалась перед столом коротышки, активно строчившего на бумаге и поглядывавшего в полглаза на товар.
  По всем канонам очередь двигалась безумно медленно. Местные грешники ругались с завхозом, отстаивая честь и гордость добычи, та кстати совсем не походила на мою. И разговор идёт не только об огромном грибе, который пёрли три гоблина. Местные охотники решили не париться и несли мясо вместе с упаковкой, то бишь завёрнуто в тушки животных. Если взять по чистому выхлопу мяса, то я явно опережал многих, чем был безмерно доволен. Ну что такое один кабанчик? Да у меня в рюкзаке нарезки сразу из трёх!
  Приноровившись бездумно шагать вслед за толпой, прогнал в памяти весь день с самого попадания в лагерь, на предмет подозрительных событий - не просто же так я нарвался на полянку маньяка. Если отбросить многочасовую охоту, то деталек их которых предстояло сложить картину, оказалось не так уж и много.
  Во время драки эльфа с гнолом , Местные дали явно понять, что Полос рулит магий крови, причём опасной. Всё же перевес в уровнях был более чем явный, а длинноухий струхнул! После лохматый, словно невзначай, разложил как правильно вести охоту и направился как раз в сторону багрянца.
  В лес я зашёл позже гнолла и взял чуть в сторону, так что тот даже догадываться обо мне не должен был. На обратном пути, из-за спешки решил не делать круг и срезал на прямую, через условную охотничью хону хвостатого, где и обнаружил ритуал завязанный на кровь.
  Как-то всё слишком просто встало на свои места - подозрительно. Или это я уже просто загоняюсь?
  Покрутив факты так и этак, пришёл к выводу, что для начала нужно проверить теорию с Полосом, иначе из головы эту складную версию не выкинуть.
  - Неужто нашёлся настолько криворукий, что не сумел поймать даже морковку? - недовольно просипел пузатый полуролик, поглядывая на кучку морковки напротив стола.
  Поймав мой взгляд, коротышка попытался поиграть в гляделки, что было не в моих интересах.
  - Оглох? Если ничего нет - проваливай, нечего очередь задерживать, и без тебя дел хватает.
  - Не серчай, устал с охоты, - подкрепляя слова делом, достал из сумки первую отбивную собственного приготовления.
  - Что за дрянь суешь!? - завопил полурослик, закрыв собой стол с документами в ответ на мою попытку выгрузить мясо. - Ты мне сейчас все бумаги заляпаешь!
  Опешив, я посмотрел на мясо - нормальное! Ну да, немного подкравливает, но так ведь же свежее, неужто он из-за бумажек всполошился? Документы тому виной или нет, судя по злому взгляду, на крутой приз за перевыполнение задания я мог больше не рассчитывать. Обидно, но просто так сдаваться я не собирался.
  - Простите достопочтенный, - одного взгляда на висевшее над коротышкой имя хватило, чтобы понять, что с первого раза я его точно не осилю, а коверкать и ещё больше злить НиПА которому сдаёшь задание, это последнее дело, - отчего же сразу дрянь? Хорошее мясо, свежее!
  - Свежее? Вот свежее мясо! - прокричал коротыш, ткнув испачканным чернилами пальцем в дёргающийся мешок недалеко от стола, - самое что ни на есть свежее, ещё визжит! А ты какой-то дрянью машешь, мух и прочую погань приманиваешь. Да и в отличие от твоего, там в комплекте: шерсть, глаза, кости...а что я тебе объясняю, ещё что-нибудь есть?
  - Есть, но в таком же виде, - не такой реакции я ожидал на свои труды, - около тридцати кило.
  - Тридцать говоришь, - цифра заставила смягчиться взгляд местного. - А да чёрт с тобой, на первый раз не попадёшь в число штрафников, но в следующий, чтобы продукт не переводил. Живо на полевую кухню, сдашь всё это...
  Обидно, чтоб его. Столько горбатился с мясом и в итоге себе же хуже сделал. Бросив отбивную обратно в сумку, отправился к новой метке на карте, как назло встретив по дороге свой десяток, точнее его большую часть во главе с Эльфом, тащивших свой улов. Из ломовой силы у них был лишь дворф, так что бригада надрывающихся тощих коротышек и потеющего бородача должна была выглядеть комично, если бы те не пёрли целого оленя. Целого мать его оленя, нет - Оленище! Даже думать не хочется, сколько в том мяса.
  Обменявшись взглядами, он надменным, я якобы безразличным, разбежались кто куда. Что ж, этот раунд за ним.
  Маленький эксперимент, стоило сосредоточится на задании и поднапрячься, как стрелка внутреннего компаса ожила, указывая нужное направление. Удобная штука, ничего не скажешь, но через пару минут в неё отпала всякая необходимость. Я уже давно не ел нормальной еды, в реале последнее время на готовку не хватало времени, а до этого, веря что скоро умру, просто поглощал пищу не чувствуя вкуса и запаха. А в Теллуре вообще этот момент не задался. Так что когда носа коснулся манящий запах свежеиспечённого хлеба, едва не сорвался на бег, но добравшись до полевой кухни я забыл даже о голоде, ненадолго.
  Над огромным чаном, или скорее закопчённым бассейном, кашеварил чистокровный огр. Почему чистокровный? Всё просто! Помниться я как-то видел огра на подступах к Торгурии. Что ж, он пусть и внушал своим видом, но не шёл ни в какое сравнение с шестиметровой тушей повара! Даже Пар проникся.
  Даже если отбросить размеры, местный шеф выглядел колоритно: бугрящийся от мышц торс контрастировал с внушительным животом. Из одежды лишь штаны, но я был благодарен всем богам, что вместо них не оказалось какая-нибудь набедренная повязка. Созерцать достоинство размером едва ли не с тебя самого у меня не было никакого желания, а при разнице в росте так бы и было. Хорошо когда излишний реализм в самых нужных местах прикрывают штанами цензуры.
  Вокруг повара бродили его служки-помощники, хотя сказать такое им в лицо я бы не решился. Орки, тролли и даже огры полукровки орудуя топорами разделывали туши, потрошили, рубили в капусту...капусту, в общем были заняты важными делами, пока шеф деловито помешивал варево ложкой исполинских размеров. Такой и слона зашибить можно.
  На фоне огра, даже эти габаритные и перекачанные помощники выглядели блекло и незначительно, что уж говорить обо мне? Не завидую я тем, кого система наградила гоблином или ещё каким коротышкой. Переборов внутреннее волнение, попёр аки таран на повара!
  - Товарищ главный повар!? - ну а чего, доброе слово и огру приятно.
  - Чего тебе, малый, - глухим басом отозвался гигант, помешивая похлёбку ложкой-палицей. - Обед пропустил?
  А ведь и правда - пропустил, но это опосля решим.
  - Я от...
  А собственно от кого? Завхоз как-то слишком современно, может и не понять. Начальник холодильника? Едовой распорядитель?
  - ...старшего по складу с припасами, мяса принёс по его распоряжению, - в подтверждение своих слов, достал отбивнушку из сумки, как раз в тот момент, когда огр достал из котла на ложке половину чьей-то туши. С тем же успехом мне муравьи могли еду таскать.
  - Сложи на доску, и больше не телепай едой, - наставительно пробасил тот, даже не раскритиковав провиант.
  Оглядевшись по сторонам, сделал вывод, что под доской огр подразумевал столы, за которыми работали его помощники. Выбрав свободный, вывалил на него весь сегодняшний улов, не пожалел даже левых трофеев вроде костей, рогов, зубов и прочей прелести. Здоровая лапа тут-же подхватила столешницу, оставив на земле четыре вбитые в землю балки, исполнявших роль ножек.
  - Н-да, - всё же добыча не прошла фейс-контроль, - если ты живодёр, это твоё дело, но больше так мясо не порть.
  Пальцем в небо попал или же толстый намёк на Осколок? Скорее первое, мясо ведь реально выглядит, словно над ним издевались.
  - Я бы и рад не портить, так ведь не обучен разделывать туши, шкуры снимать ещё куда не шло, а это... - закинул я удочку и ведь клюнуло!
  - Значит, шкуры снимать умеешь, хорошо, - огр сменил гнев на любопытство, - покажи свой разделочный нож.
  - Не имеется, - развёл я в стороны руки и потряс ими, - всё ими родимыми, - вошёл было я во вкус, но на этот раз громила не оценил шутку юмора. Хотя какая к чёрту это шутка...
  - Своими руками? - скривился огр, с сомнением посмотрев на собранное мною мясо.
  Пообтесался я в новом теле, уже и забыл про язвочки, и прочие его малоаппетитные прелести.
  - Я был в перчатках! И вообще готов меняться, если кто подскажет как!
  Гигант хмыкнул, после сбросил принесённое мною мясо в котёл с варевом.
  - Учиться? Ну что ж, добудь для меня Волчий Рог и тогда поговорим.
   Доступно задание 'Всегда Готовь'
  В кулинарном деле важно не только уметь приготовить, но и правильно подготовить пищу, и этой премудростью с вами готовы поделиться, в обмен на ответную услугу.
  Условия: принести Роргашу Волчий Рог
  Тип: Профессиональное
  Награда: Вариантово
  Принять?
  Да/Нет
  ...
  Обновление задания: 'Провиант'
  Вы сдали свою добычу, но результаты будут известны лишь после того как вернётся последний из отправленных на задание Грешников.
  Внимание! При распределении мест учитывается множество факторов, в том числе: качество; количество; полезность; востребованность...добытого провианта.
  Лезть в повара я не хотел, но как таковой награда не была прописана, так что имелся реальный шанс выторговать именно то, что нужно, так что задание принял. Главное улучшить уже имеющуюся профу, а не получить новую - всё же наращивать штраф не хотелось. Вот только рогатых волков мне за всё время ни разу не попадалось, как бы зверёк не оказался через чур убойным.
  Задержавшись на кухне, выторговал у шефа пару мисок, чувство голода уже давно переросло в желание пожрать. Не размениваясь на ложки, схватил пасудину и одним махом влил в себя всё содержимое! Каким же непередаваемым вкусом обладала стряпня гиганта. С трудом сдерживая порыв, я с набитым ртом жестами выразил своё восхищение едой, отбежал подальше и выплюнул всю порцию на землю, а после ещё пару минут приходил в себя.
  Судя по всему, огр был знатным поваром и урвав самый свежак с самыми вкусными бонусами, я им же и траванулся. Всеядность давала о себе знать, даже подгнившее мясо было по своему вкусно, а добротная похлёбка напротив. Хотя чему тут удивляться, и то и другое контролируется системой, а ей ничего не стоит поменять их местами. Благо, что сам шеф этого не видел, о последствиях даже думать не хочется.
  По плану было закончить разбор полётов с...да хоть с чем-нибудь, дел хватало, но делать это посреди лагеря, да ещё когда подташнивает - не хотелось. Да и внутренний голос гнал в казарму. Хотя какой нафиг внутренний голос, игра банально вела - задание выполнил, провиант добыл, изволь дожидаться результатов в родном полку, а не шастать и шалить по округе. Впрочем, я и не сопротивлялся, как минимум в казарме меня должна ждать койка, а размышлять на матрасе всяко удобней.
  Десяток оказался на том же месте, что и днём - гоп-бригада обступила длинноухого вожака, недобро зыркающего в сторону Полоса, державшегося ото всех особняком. На моё появление гнолл никак не отреагировал, собственно как и все остальные. Если эльф с бандой красовались друг перед другом, хвалились и обсуждали охоту, в общем ничего для меня интересного.
  Отложив на потом кровать и казарму, устроился тут же напротив гнолла, теперь как не крути, а мой взгляд на него падал. На маскировку года не тянет, но уж какая есть, да и какая разница, если теперь можно спокойно сидеть и изучать подозреваемого.
  Помятый, но не сильно, поход в лес явно не принёс Полосу серьёзных трудностей. Одежда в пыли и грязи, но без пятен крови. Сидит неподвижно, глаза закрыты - толком не поймёшь, дрыхнет или нет.
  Не густо, - столь скудный набор информации меня не устраивал, - а если так!?
  Стоило сосредоточится и сработало! Не даром же глаза мутируют день ото дня, око мертвеца не подвело. Правда заметил я не совсем то, что ожидал - искру гнолла и не только.
  Имя: Полос
  Раса: Гнолл
  Профессия: Ученик Алого Шамана
  Уровень: 20
  Особые умения: Малый Ритуал...
  Стоило открыться развёрнутой инфе, до этого неподвижно сидящий Полос вздрогнул, открыл глаза и заскользил взглядом по головам сослуживцев и остановился на Эльфе, тот это заметив, решил позубоскалить. А я что? Я ничего, сижу и ногти на руках изучаю, между прочим припаршивенькие они у меня оказались: потрескавшиеся, с чёрными подтёками и изломанные. Так спину кому-нибудь почешешь, по доброте душевной, а тот издохнет в страшным муках от заражения, я ещё и виноват буду. Надо что-то с гигиеной делать в этом мире.
  Выполнено задание 'Провиант'
  Текущий статус:
  Вернулось 360/360
  Добыто провианта 10.160/10.000
  Ваш вклад в сбор провианта: 0,29%
  Вы занимаете 197 место в общем рейтинге
  Репутация с десятником Гроргом +3 (нейтральный 8)
  Репутация в Грешном Легионе +1 (нейтральный 2)
  Получен опыт 900
  Бонус опыта за выполненный план
  Общий бонус за перевыполненный план
  Получен опыт 870
  Внимание! Часть заработанного опыта была получена с Вашим минимальным участием. Напоминаем, если итоговый порог получаемого опыта при таких условиях превысит 30%, бонусы от расового Таланта 'Стойкость' будут уменьшены в 10 раз.
  Глава V:
  Доля Душ преодолевших минимальную пороговую отметку достигло семидесяти процентов от общей массы. Несмотря на высокий показатель, уровень предполагаемой смертности всё ещё находится на недопустимо высокой отметке, но в связи с ухудшением обстановки на мировой арене, считаю необходимым провести ряд усиленных тест-нагрузок, ремодулирование и внесение правок в проект 'Перерождение', с частичной активацией проекта 'Тишь'.
  ...
  Проект 'Путь' - набор рекомендаций по контролю работы и поведения бета-тестеров:
  - Смещение акцентов внимания на различные игровые моменты с возможными выгодами (скилы/умения/артефакты/задания/итд)
  - Корректировка игрового процесса с адаптацией под нестандартные ситуации.
  - Денежное поощрение от администрации за выявленные игровые ошибки.
  - Применение программы ὕπνος (гипно), с частичной коррекцией сознания.
  - Ликвидация нежелательных и не лояльных лиц.
  ...
  В связи с активацией проекта 'Тишь', рекомендации проекта 'Путь' распространяются на всех игроков попавших под влияние ряда тест-операций.
  ***
  Вот тебе и награда, даже не знаю, радоваться или матюги матюгать. Дело даже не в том, что дали мало опыта - за мясо с низкоуровневых зайцев более чем приличная награда, а вот бонус от легиона и идущее следом предупреждение заставили задуматься о нехорошем.
  За взятие двадцать четвёртого уровня я не переживал, опыта успел набить с запасом, а вот следующий оказался под угрозой. Сейчас соотношения полученного было примерно один к одному, а по условиям не мною заработанный опыт не может превышать трети. До завершения пятого цикла придётся из кожи вон лезть, чтобы не оплошать, всё же восемьдесят очков характеристик на дороге не валяются. А дальше...дальше нужно что-то думать, балансировать на грани фола не хочется.
  Признаться, чем ближе был заветный уровень, тем больше я этого боялся. Меня и в прошлый раз неплохо скрутило, а ведь там свалившихся на голову характеристик было вдвое меньше.
  - Ну что салаги, - оборвал поток мыслей голос десятника, - все справились с заданием, более или менее, - выделив последнее слово, орк отчего-то остановил свой взгляд на мне.
  Не понял, я же в центре статистики был!? Неужели все больше меня припёрли. А-а-а, чёрт с ними, в следующий раз натащу тушек, пусть тогда попробую докопаться.
  Тем временем орк продолжал вещать.
  - Для начала никто не помер, и то ладно, но дальше поблажек не ждите. Так, ушастый и команда, мне доложили о вашем улове, хвалю, но в награду на каждый десяток есть лишь один комплект обмундирования. Что будем делать?
  Компания принялась тихо шушукаться, на что десятник не обратил внимания. Собственно приказа стоять смирно не было, так что, какой с нас спрос?
  - Думаю, форма по праву лидера группы должна достаться мне, - подал голос эльф.
  Грорг словно спрашивая посмотрел на остальных легионеров, но те промолчали. Красноречивее всех это сделал крысолюд с распоротой щекой, судя по всему его личный охотничий трофей.
  Зря ушастый прикарманил бонус, при желании комплект можно было легко поделить на всех, но нет - жадность сыграла своё, а может и тщеславие. И если сейчас десяток стерпел, то в следующий раз подобный плевок не останется без последствий. Хотя кто знает этих Местных.
  - Ну что ж, завтра получишь форму легионера на складе. Остальных это тоже касается, и вам подберём что-нибудь, а то ходите в своих обносках. На сегодня свободны, можете занимать койко-места в бараке.
  Вот она, похвала начальства, лаконичная и беспощадная. Поставленная задача выполнена, новой не предвиделось, так что десяток засеменил в сторону барака. Судя по немалым размерам и ручейкам легионеров плетущихся в его сторону, он как минимум предназначался для всей сотни. Сотня немытых мужиков после дня скаканья по лесу - внутри должно быть ещё то амбре. Правда есть надежда, что жажду реализма у разработчиков в этом вопросе переборол здравый смысл, но кто его знает. Запахи в лагере витали самые разные, так что ожидать можно было чего угодно.
  Лагерь готовился ко сну грядущему, о котором я во всех смыслах мог только мечтать. Ну а раз в общее дело мне не влиться, значит нужно заняться своим! Какие у меня варианты: безумно гасить мобов пачкам? Заманчиво, но нет. Лучше попробую разобраться с накопившимися заданиями, где-то слышал, что висяков таскать с собой можно далеко не бесконечное количество. Да и самому неприятно таскать список незавершённых дел.
  В итоге в барак решил даже не заходить, судя по лёгкому амбре доставшему до меня даже на площадке, теория запахов могла оказаться более чем реальной. Решил переждать тут же, пока народ не разойдётся - не хотелось переть против течения прущих на ночлег вояк
  Открыв карту, занялся изучением местности. На многие мили вокруг была чернота с кляксой разведанной сегодня земли. Прокрутив ползунок убедился, что сослали меня ой как далеко от столицы и старины По, столь любезно поделившегося местом возрождения.
  Активировав кольцо-навигатор, вновь на секунду, не удержался от улыбки. В перемещении на столь большое расстояние нашлись свои плюсы. Прошлый вектор направления пересёкся с новым, выдав местонахождение потерянной Афы. Цель была всё ещё далеко, но теперь на карте красовалась жирная красная точка конечного пункта. Если эта потеряшка не перемещается, то есть реальный шанс приберечь невосполнимый запас праны.
  Условно разобравшись с заданием поиска, продолжил мозговой штурм. Разоблачить Полоса? Хорошо бы, но как его спящего разоблачать, разве что попробовать порыться в вещах, хотя сомневаюсь, что в бараке у каждого своя тумбочка, а опыта обшаривать живое тело, у меня нет. В крайней случае можно попробовать, уповая на Скрытность, но только в крайнем и глубокой ночью, под храп сослуживцев.
  Обретение веры - помолиться сходить? Даже решись я на такое, алтарей и храмов поблизости не видно, хотя если поискать, может и найду какие подходящие развалины. А может и не найду, всё же крестовый поход только начался. В общем глухо, а жаль - висящий без дела осколок уже раздражал.
  В итоге из всего списка самым актуальным был поиск и добыча волчьего рога, кто их знает, может эти твари именно ночью и выползают, но прежде чем уйти, стоило кое-что сделать, а именно поговорить с Гроргом, тем более что тот как раз вышел из барака.
  - Товарищ десятник, разрешите покинуть лагерь! - отчеканил я, подскочив к орку.
  По идее я своё на сегодня отработал и мог быть свободным, но лучше уж перестраховаться и потратить лишнюю минуту на манёвр, чем в итоге попасть в не-любимчики к своему же десятнику.
  - И чего ты забыл за лагерем, салага? - с раздражением прорычал тот. - Кишки по лесу разметать решил?
  - Хочу улучшить свои охотничьи навыки, не хочу вновь подводить десяток, - судя по ухмылке, орк прекрасно понимал, что к чему, - ну и в первую очередь себя. Быть вечно более-менее выполняющим задание вредно для морального и физического здоровья, - отчеканил я.
  Откровенный вариант понравился орку куда больше.
  - То-то же, салага. Можешь покинуть пределы лагеря, но за шкуру и прогнившую душу будешь отвечать сам и на помощь в случае чего не рассчитывай. А если завтра не явишься на службу, то лучше бы тебе просто сдохнуть в лесу, - малоприятные слова, впрочем десятник их бросил как заученную фразу без угрозы.
  Улучшение репутации с Гроргом +2 (10)
  Сохраните свою жизнь и не вмешивайте стражу лагеря, иначе ночная вылазка может обернуться нежелательными последствиями.
  Странно звучит: если я умру, то меня накажут. И ведь не слово о том, что мне разрешили покинуть лагерь, значит, можно было и в самоволку, главное слишком далеко не отходить.
  Наведавшись к кузнецу и портному, привёл в порядок вещи. Правда, за поздний визит пришлось расплатиться понижением репутации с обоими на единицу и отказом торговать, в ночное время.
  Хотел было проведать багрянец, но быстро передумал. В той стороне охотничьи угодья были так себе, по крайней мере я больше кролей видел. А те вояки, кто пошёл в другую сторону, возвращались с самыми разными тушками. Как раз пара орков передо мной в очереди на сдачу трофеев активно оправдывала свою добычу, уверяя, что волчье мясо очень питательно, а если съесть тысячу их сердец, то можно перенять силу стаи. Кстати, а ведь это может быть скрытое задание, правда для его выполнения мне не хватает чуть меньше тысяче сердец. Почему чуть меньше? Так ведь я уже ел волчьи потроха - отменная дрянь с весьма сомнительными эффектами и питательными свойствами, что лишь подтверждает мою догадку.
  Часовые по периметру лагеря выпустили без каких-либо проблем, проводив безразличными взглядами, но на этом успехи закончились. На смену зайкам и белочкам пришли мелкие, но весьма агрессивные куницы, рыси и прочая лесная живность потерявшая страх в ночное время. Хотя стоит признать, не будь у меня амулета с ушами и толстой шкуры, атакующее тройками и четвёрками зверьё десятого уровня могло доставить проблемы, а так только задерживали.
  Один раз даже хорька повстречал, перевес сил был явно не в его сторону, так что бедняга быстро расстался с жизнью, заодно разбередив старую рану - профуканного фамильяра, но тут подал голос недовольный Пар, быстро вставив на место мозги.
  Первый встреченный мною волк оказался матёрым, но судя по всему, в его роде никто не носил рогов. Правда, это не помешало ему напасть, а мне съесть его сердце. И чем дальше в лес, тем разнообразней была живность: лисица, сова, две змеи и очередной безрогий волк. По следам последнего удалось выследить небольшую стаю, даже профа апнулась и принесла единицу к ловкости.
  Неужто, придётся искать волка, которому волчиха изменяет? Причем с оленем или лосем, чтобы детишки тоже рогатые были.
  Озвучивать мысль не стал, вдруг система поймает фразу, а всемогущая Создательница решит внести свои коррективы в мир, а заодно и в задание, тогда я его точно не выполню.
  Приноровившись давить ночную живность, наконец-то добрался и до проверки Дыхания в полевых условиях, эффект оказался иным нежели с крысиной головой.
  Успешное поглощение Искры матёрого волка
  Утроенный опыт за победу над монстром
  Временное свойство: Волчья Суть (один случайный эффект)
  Эффект: Усиление слуха 30 минут
  Утроенный опыт! Если бы с крысиной головой прошёл такой фокус, то опыта с грызуна переростка, то тогда бы мне...никакой губозакаточной машины не хватило. Да, на распознание и поглощение искры тратилось время, плюс нужно было подгадать и случайно не убить вражину, но с моими прокачанными глазами и талантом, всё это было терпимо и стоило барышей.
  В процессе охоты опытным путём выяснил, что эффекты с одного типа монстров выпадают самые разные, причём они не только складываются, но и в целом как бы дополняя друг друга суммируются. Правда если поглощать имея пачку свойств от волка, поглощение искры белки давало обратный эффект - видимо стоило сосредоточиться на чём-то одном.
  После шестой волчьей искры подряд появился счётчик, показывающий, что до полного комплекта мне не хватает всего-то сорок четыре свойства. В голову тут же закралась безумная идея съесть тысячу волчьих сердец и поглотить все их искры! Вот только Пар отчего-то был явно против этой затеи, пришлось успокаивать и заверять, что мысли так и останутся мыслями. Всё же далеко не с каждого волка удаётся добыть сердце, удачный сбор едва ли с одного из трёх. Любой игрок банально перерастёт локу с зубастыми, с которых перестанет идти дроп.
  А вот на хай-лвлах с затеей можно будет заморочиться, если подвернуться высокоуровневые волки.
  После поглощения встать на след очередного волка было намного легче, поначалу свалил было всё на улучшившееся обоняние, но меня словно тянуло навстречу, и в итоге я таки нашёл приключения на свою пятую точку.
  Тьму прорезали два янтарных глаза, и по ночному лесу разлилось пробирающее до дрожи рычание. Я помимо воли замер, а хищник напротив сделал шаг, показавшись в лунном свете. Шерсть дыбом, губы дрожат, обнажив клыки, роняя на землю багровую слюну. Шерсть заляпана кровью из свежих ран, но вместе с тем полоска его хитов даже не в жёлтой, а зелёной зоне.
  Молодой Альфа 64 уровень
  Геройский монстр
  Умения: скрыто
  Присутствовало некое ощущение дежавю, вот только какой бы сильной не была надежда, а на задание: 'друг животных - два', надеяться было глупо. Да и на эту тварину ядовитого гриба явно не хватит, разве что заставить его сожрать пару сотен. В холке альфа был мне выше пояса. И если быть честным, не факт, что и убежать смогу.
  - Хорошая Альфа...
  Мой тихий, практически любящий голос возымел обратный эффект от желаемого, волк сорвался с места и в затяжном прыжке бросился на меня. Ловить зверюгу в воздухе, даже на кулак не рискнул и ушёл вёрткостью на метр в сторону, а оттуда припустил вглубь леса уже на своих двоих. И не смотря на бегство, не поленился бросить дуэль.
  На ходу достал пару камушков, попытки этак с пятой - в будущем нужно обязательно обзавестись легкодоступным кармашком со снарядами, а лучше парочкой. Рычание за спиной быстро приближалось - откуда у него дыхалки хватает бежать и рычать. Схватившись за молодое деревце, я резко развернулся на ходу замахиваясь и со всей дури, подкрепив бросок рывком, запустил снаряд практически в пасть волку, секундной позже снёсшего меня с ног.
  От удара в глазах на миг потемнело, а хиты просели в жёлтую зону, но лишь в самое её начало. Неудачное начало схватки, но и у волка было не лучше. Тварь скулила, кашляла и задыхалась, не в силах избавиться от камня, застрявшего в горле.
  Хватая шанс, подскочил к альфе и сверху вниз вмазал кулаком с кастетом по морде, добавил левой, но уже в бок, выпустив пропитанные ядом когти - Пар подключил запасы Вороньего Глаза. Прошёл четырёхсекундный паралич - бой продолжается!
  Удар ладошкой в жёлтый глаз альфы. Заражение. Крит. Увечье. Жалобный скулёж.
  Да что б тебя, жизнь едва зашла в жёлтую зону.
  Удар в целый глаз. Крит. Увечье.
  Пасть щёлкнула, едва не лишив меня руки - паралич слетел, да и камушек в горле его больше явно не беспокоил. Очередной скачок в сторону, но теперь вместо побега я замер.
  Волк пришёл в себя, если так можно сказать об ослеплённом животном, и тоже замер, даже рычать перестал. Уши едва заметно дёрнулись, ноздри с шумом втянули воздух и залитая кровью морда повернулась точно в мою сторону.
  Я же не шевелился...
  Мысленное возмущение оборвал рывок альфы, едва не сбившего меня с ног. Прыжок в сторону, и вновь игра в прядки с тем же исходом. Полдюжины секунд, столько требовалось безглазому, чтобы вновь почувствовать меня.
  Так не пойдёт.
  Прыгая с места на место, кое-как достал камень и позаимствованную у эльфа иглу - орудовать в слепую в сумке чертовски неудобно, обязательно обзаведусь кармашками.
  Камень ушёл в ствол дерева недалеко от меня, спровоцировав волка на очередной прыжок, уже куда мне надо. Тот сработал как и ожидалось, за что и схлопотал иглу в спину.
  Всё, теперь главное держать дистанцию и продолжать играть в прятки, надеюсь яд будет стакаться и у альфы.
  Волчара взвыл и высказал своё жирное 'счаз - на пороге жизни и смерти животина стала агрессивней, больше не размениваясь на мелкие фокусы с прислушиванием и вынюхиванием, а просто пыталась загнать меня, причём очень даже успешно - спасли вёрткость и нарастающее отравление. Первый же пропущенный удар показал, что второго я могу просто не пережить. Бежать. Быстрее.
  Вы отдалились от сердца легиона более чем на 7км: - 50% к регенерации всех показателей; -50% всех характеристик.
  Если вы удалитесь свыше 9км вы получите Пылающую Метку.
  Как только вы приблизитесь к сердцу, негативный эффект пропадёт.
  Иголка давно загнала хиты волка в красную зону и судя по всему перестала действовать, а забег с препятствиями всё продолжался, но вот-вот должен был закончится - с такими штрафами я не бегун, да и не боец. Единственный шанс на победу - бонусы от ожерелья.
  Резко остановившись, рывком оторвал ветку и трижды нанёс руку огня своей кровью. Палка тут же обуглилась, превратившись в пылающую и потрескивающую головешку. Пальцы опалило, снеся добрую сотню хитов. Замах, бросок подкреплённый рывком и копьё вонзилось в живот альфы, но тут же осыпалось пеплом, оставив после себя опалённую дыру а спустя пару секунд меня подмяла лохматая туша.
  Молодой Альфа. Болевой Шок. Оцепенение 4 секунды.
  Сбросить тушу не хватило сил, а рывок в откате. Всадив левую руку в рану на животе, выпустил когти и дал Пару присосаться к кровотоку альфы, а правой принялся одна за другой выводить руны огня. Пару раз рука выводила не тот знак, но получившийся воздух лишь усилил эффект.
  Зверь вспыхнул, в нос ударила вонь палёной шерсти и жжёного мяса. Волк взвыл, а вместе с ним я - мы оба горели.
  Это всё игра! Это всё ненастоящее!
  Пламени было плевать на то, какой это мир. Слизнув одежду, оно обуглило кожу и вцепилось в мясо, щедро пройдясь по болевым рецепторам.
  Перед закрытыми глазами мелькали системки, а я продолжал выводить беспорядочные руны на обугленном теле волка и внушать себе истину, в которую уже и сам не верил.
  Игра...ненастоящее...иллюзия...
  Боги, сколь разным может быть течение времени. Когда врачи отмеряли мне оставшийся срок, дни, нет - недели пролетали одна за другой, теперь же минута растянулась на целую вечность.
  Мысли смешались и отступили на задний план. Работая пальцами, словно когтями, я вырывал из туши альфы кусок за куском, а он отвечал тем же. Когда всё же удалось сбросить волка, замер в неуклюжей позе, боясь пошевелиться. Всего, что мне хотелось, если не избавиться от боли, то хотя бы остаться с ней наедине, дать ей успокоиться, забиться на задворки сознания и угаснуть.
  Полухрип-полурычание поднимающегося волка порвали в клочья все мои желания, отбросив на задворки сознания и выпустив на волю инстинкты. Рывком поднявшись с земли, до скрипа сжал зубы - обожжённая кожа лопалась, пронзая всё тело болью и застилая взор багровой пеленой.
  Рывок, удар. Сдавленный скулёж. Снова удар. Уворот. Когти Пара.
  Альфа уже практически не сопротивляется, а я всё не в силах остановиться продолжаю рвать и бить, вымещая страхи, боль и злость.
  Удар - с хрустом рвётся плоть твари. Удар - хрустнули рёбра. Удар - кулак с чавканьем погружается в нечто горячее и скользкое.
  Кровь залила глаза, а я всё продолжал бить, даже сквозь веки, видя увядающей огонёк чужой искры. Я рвал его на куски собственными пальцами в которых она растворялась, а когда сияние наконец-то угасло, меня скрутила судорога. Внутренности словно накрутили на прут и перемешали.
  - Хватит, - рухнув на тушу, тихо шепчу себе, смотря на окровавленные руки, - не хочу...прекратите.
  Боль отступала быстро, словно в страхе перед неведомой силой. Спустя какой-то десяток ударов сердца, я уже не был уверен в том, что же со мной случилось. Смотря на опаленные и покрытые волдырями руки, я чувствовал лишь жжение, неприятное, почти болезненное, но не более того.
  Артём, возьми себя в руки, ты сходишь с ума.
  С трудом встав на ноги, нарочно сделал пару резких движений, разрывая корку запёкшейся кожи и...ничего.
  Где боль? Неужели опять приступ паники...
  Я всё прекрасно помнил, но чем больше проходило секунд, тем меньше был уверен в мучительности боли. Как после...кошмара, только вырвавшись из которого понимаешь, что там тебе не ничего не угрожало.
  Будь возможность, прямо сейчас бы вышел ко всем чертям из игры, но в итоге пришлось успокоиться и разбираться со всем на месте, через логи. Боёвку сразу пропустил, от того, что узнаю сколько мы друг другу хитов снесли, ситуация не прояснится. Хотя это я поспешил, после того как альфа получил копьём в брюхо, он применил рёв ужаса - ментальную атаку. Мои десять процентов сопротивления этому воздействию сделали тихий пшик, спасовав, в том числе и из-за разницы в уровнях. Тварюга оказалась с сюрпризом, ударив по мозгам, чем и приговорила себя к смерти, вот только победе я не был рад.
  Чувствовал себя теперь не только паршиво, но и глупо. С одной стороны злой до зубного скрежета, а с другой выяснилось, что я просто испугался. Заигрался, виртуал от реала отличить не смог. И ведь не первый раз, причём глюки случались по обе стороны от вирткапсулы.
  Настроение изрядно подпортилось. Невесело это - осознавать, что сходишь с ума. Некстати вспомнились беспокойство представителей ВМА о моём душевном здоровье. Теперь и сам об этом невольно призадумался, как, наверное, и все свидетели моего позора - как минимум группа Игорь Семёновича.
  Волевым усилием загнав рефлексии куда подальше, углубился в изучение логов, вылавливая оттуда один сюрприз за другим, уже куда более приятные.
  Получено пассивной свойство 'Сжигая Плоть'
  Сопротивление огню +1%
  ...
  Критический урон! Повреждения, несовместимы с жизнью.
  Вы погибли.
  Активация таланта 'Лики Смерти' 2/3.
  Долг 0/32.000 единиц опыта.
  ...
  Мясник достиг одиннадцатого ранга
  Добавлена Аура Боли
  Вы сожгли заживо живого врага
  Сила +4
  Доступны улучшения характеристики...
  ...
  Отшельник достиг восьмого ранга
  Телосложение +2
  ...
  Критический урон! Повреждения, несовместимы с жизнью.
  Вы погибли.
  Активация таланта 'Лики Смерти' 1/3
  Долг 0/64.000 единиц опыта
  ...
  Критический урон! Повреждения, несовместимы с жизнью.
  Вы погибли.
  Активация таланта 'Лики Смерти' 0/3
  При взятии следующего уровня вы не получаете бонус к Ликам
  ...
  Достижение Гарь
  Вы провели акт самосожжения
  Сопротивление огню +5%
  Дух +2
  Телосложение +2
  ...
  Мясник достиг двенадцатого ранга
  Сила +4
  Внимание! Вы должны выбрать улучшение характеристики!
  ...
  Выполнено задание 'Логово Зверя'
  Чтобы получить награду, вернитесь к Таргару с доказательством победы над молодой Альфой.
  ...
  Вы убили молодого Альфу
  Получен опыт
  Погашен долг перед Смертью
  Получен уровень 24
  Лики смерти 0/0
  Получен уровень 25 (прожито 25 фаз)
  Лики смерти 1/1
  ...
  Свободных очков характеристик 25
  Свободных талантов 4
  Автоматически распределено характеристик 80
  ...
  Характеристика телосложение первой достигла 100 единиц!
  Телосложение +10
  Улучшена толстая шкура
  Игнорирование 50 урона
  -1% шанса получить кровоточащую рану
  -1% шанса получить критический урон
  -1% шанса получить калечащий удар
  ...
  Собранные трофеи уже не столь хороши для вас - Лидера Ухорезов.
  Противники с которых были собраны трофеи превышают ваш уровень менее чем в два раза, трофеи полученные с них приносят на 50% меньше бонусных характеристик.
  ...
  Вы одолели в бою молодого Альфа-Самца и поглотили часть его Искры
  Чувство стаи достигло II ранга!
  Вы можете примкнуть к стае себе-подобных
  Интеллект +1
  Чувство стаи достигло III ранга!
  Вы можете создать свою стаю
  Численность стаи ограничена рангом+1(вожак-вы)
  Дух +1
  ...
  Доступен новый Осколок Душ 'Пироман'
  Доступен новый Осколок Душ 'Магия крови'
  Доступен новый Осколок Душ 'Укротитель'
  свободных характеристик 0/6
  В случае если вы не изучите характеристику в течение 24 часов, у вас исчезнет эта возможность. Напоминаем, что повторное деяние может не дать подобную возможность
  Много всего, очень много, и снова Осколками дразнят. Поток сообщений конечно порадовал, вот только все бонусы явно не перекрывают потерю качества амулета с трофеями, ставшего вдвое слабее. Вместо сорока четырёх к каждой характеристики, плюс двадцать два. А если посчитать общий бонус, то разница и вовсе пугает - в сумме потерял больше сотни очков. Но оно и понятно, слишком жирный был плюс, чтобы не иметь ограничений, тем более на малых уровнях.
  Интересно, а эти самые ограничения изначально были или всплыли из-за резко подросшего мясника?
  Кстати о нём. Помниться мне обещали кару небесную за преодоление порога в десять рангов - что там за аура боли? Да и улучшение выбрать надо.
   Аура Боли
  Животные чувствуют боль, которую вы причинили своим жертвам и при малейшем шансе атакуют или убегут от вас. Всё, что вам остаётся - общаться с ними с позиции силы.
  -75% к показателям характеристик ездового животного, фамильяра, питомца.
  50% шанс, что на вас нападёт животное вне зависимости от того, свободное оно или нет.
  В случае если на вас напало животное, принадлежащее НПС или Игроку, и вы при этом ответили, его хозяин имеет права защитить животное, без применения к нему санкций.
  Вам становится недоступным ряд заданий завязанных на общение с животными.
  +10% к показателю вашего болевого фильтра.
  А вот и необратимые последствия. Один пункт другого краше. Прислушался к Пару, тот был испуган, но раздирать изнутри грудь явно не спешил. Отдельно порадовал последний пункт, особенно на фоне моего помешательства.
  Ладно, сделанного не воротишь, да и не было у меня возможности исправить положение. Рано или поздно характеристика бы поднялась до критической отметки, что там с улучшением.
   Мясник (Живодёр) XII ранга
  (безоружный бой или бой с минимальной дистанцией)
  Суммарный урон по живым +20%
  Суммарный шанс критического урона по живым +20%
  Суммарный шанс калечащего удара +2%
  Доступны улучшения Мясник(Живодёр):
  Потрошитель - увеличен шанс нанести кровоточащие раны
  Изувер - увеличен шанс нанести калечащие раны
  Безумие (скрытое) - вы познали все оттенки боли
  Таки прям все оттенки? А, была-не-была!
  От скрытого улучшения на десятом ранге я ожидал многого, собственно столько и получил, но не без подводных камней.
   Безумие(Мясник (Живодёр)) XII ранга
  Суммарный урон по живым +20%
  Суммарный шанс критического урона по живым +20%
  Суммарный шанс калечащего удара +3%
  За каждый потерянный 1% хп, вы получаете 0,2% к скорости атаки и передвижения
  При падении здоровья ниже 30%, бонус возрастает с 0,2% до 0,5%
  Вот и вскрылся секрет безумия - чем меньше у меня хитов, тем опасней я становлюсь. Ну что ж, с моим набором характеристик я похож на крысу изгоя, жрущую всё что попало, тихо бегающую в сторонке и готовую рвать глотки врагам, если те загонят в угол. Ах да, а ещё я люблю мастерить и могу уверовать в любой момент.
  Ну а если отбросить сарказм, то всё очень даже неплохо. Разве что сменить бы неистовую веру на что-то другое, и ведь как назло варианты сыплются как из рога изобилия, а возможности нет. Да слитые практически в ноль лики, но последнее было вполне ожидаемо. Конечно, разумней было бы тихо мирно качаnbsp;ться и не соваться в лес ночью, но даже так я не от чего не застрахован. Тем более попутно выполнил задание на зверя, а при условии уровня альфы, должно обломиться что-то вкусное, но с этим уже в лагере.
  Так-с, а теперь настало время разобраться с характеристиками, свободных очков накопилось двадцать пять штук.
  Получив порцию халявных очков, Тело втихую перевалило отметку в сотню, сорвав самый сладкий бонус, и ведь дело не ограничилось банальным добавлением свойств. Кожа стала грубее и, как бы это глупо не звучало, более здоровой. Язвы перестали быть таковыми, обратившись в шрамы. Стоило мне пожелать, те так же исправно работали в прежнем режиме, но смотрелись куда приятней и по-своему эффектней. Этакий закалённый в боях вояка, а не прокажённый разносящий заразу. Нужно как-нибудь будет проверить на Местных, так ли хорошо прикрытие.
  Халявных хитов за пять уровней больше не давали - халява закончилась. Хотя с мне то грех жаловаться на потерю потенциальных тридцати хитов.
  А вот Духу и Интеллекту, перешагнувшим отметку в полсотни, вообще ничего не перепало. Видимо самое вкусное достаётся лишь первым трём замаксенным характеристикам, но тут никаких заминок нет - тело, сила и ловкость наше всё.
  Тело уже своё получило, по идее выбирать нужно было между силой и ловкостью, но не пришлось, свободных очков хватало, чтобы догнать до сотни сразу обе характеристики. Вбросив в силу шесть очков, получил улучшенный рывок. Оставшиеся вложил в ловкость, но вместо улучшенной вёрткости и вовсе её лишился. Возмущению не было предела, но факт остаётся фактом - грёбанный баг! Или это у меня демоверсия была? А в следующий раз вообще что-то одно останется? Нда, обязательно нужно будет полистать форум.
  Очередной апгрейд статов приятно радовал глаз, разве что напротив каждого сейчас висел дебаф за слишком большое отдаление от Сердца Легиона, но всё это поправимо, а в остальном - ляпота!
   Имя: Алькор (слава 2900)
  Раса: Проклятый
  Свободных: характеристик 0; Талантов 4
  Уровень: 25
  Опыт: 1.733/70.000
  Основные Характеристики:
  Телосложение:120 (+22) -60
  Сила: 103 (+22) -52
  Интеллект: 57 (+22) -29
  Ловкость: 100 (+22) -50
  Дух: 61 (+22) -31
  Живодёр/Мясник: 11 ранг
  Отшельник/Отверженный: 8 ранг
  Созидатель/Умелец: 6
  Пожирание/Всеядность: 6
  Бесшумный: 3
  Неистовая Вера: 1
  Способности:
  Поток Сознания/ Медитация: 8 ранг
  Свободный/Бегун: 5 ранг
  Эквилибрист/Акробат: 9 ранг
  Профессии:
  Собиратель: 6 ранг
  Картограф: 2 ранг
  Алхимик: 4 ранг
  Скорняк: 1 ранга
  Следопыт: 2 ранга
  Модификации:
  Цепкий Глаз: 8 ранг
  До талантов руки так и не дошли. Я за вдумчивый выбор апгрейдов, а не в полевых условиях.
  Ладно, на сегодня нагулялся, нужно вернуться в лагерь и передохнуть. Так, что там для выполнения задания нужно...
  Открыв менюшку, ещё раз перечитал условия и поймал себя на мысли, что больше не хочу в лагерь. Судя по условиям, я только что зачистил логово! Сомневаюсь, что волки коллекционируют добычу, но чем чёрт не шутит. Может этот клыкастый кого-нибудь сильного сожрал вместе с колечками или амулетами, а те и вышли естественными путями в логове или где поблизости.
  Артём, что ты творишь, сейчас едва не помер и по новой?
  Мысли были здравыми, кто ж спорит, но они как-то пролетели мимо, а я тем временем уже залутал волка и встал на его след, недаром же следопыт!
  Глава VI:
  Выдержка из блога.
  Итак, неделю назад я сообщил своим подписчикам, что получил приглашение от Трансформы на презентацию посвященную расширению возможностей игровых капсул. Некоторые брызжали слюной и бились головой о стену, вопя, что этой чистой воды развод и я говорю не о приглашении. Мол, придётся апгрейдить капсулы или и вовсе обзаводиться новыми. Бред и маразм доходил до такого накала, что высказывались опасения, что старые капсулы прейдут в негодность и им искусственно отрежут выход в Теллуру.
  Может это только моё предположение, но весь тот словесный поток навёл меня на мысль, что это были засланцы от загибающихся конкурентов Трансформы. Хотя всё это неважно, в любом случае приглашаю всех недовольных подискутировать на заданную тему.
  Итак, гайд по пропатченным капсулам!
  - Никому не придётся докупать детали к своей машинке, и уж тем более покупать новую - всё уже есть в базовой комплектации! Да, да - всё было у нас под боком, просто ждало своего часа. Думаю даже самые ярые скептики, после прочтения ЧАСТИЧНОЙ активации мощностей, признают, что цена на капсулу совсем не завышена. Можно сказать даже божеская.
  - Капсула теперь не только фиксирует ваши жизненные показатели и при необходимости вызывает скорую, но может самостоятельно оказать первую помощь! Для заинтересованных лиц перечень ситуаций и последовательность действий машины прилагается: (скрытый текст)
  - Воздействие на мышечную структуру! Не обращают внимание девушки? Тебя обижают гопники на район? Ты хочешь отомстить, но так уж вышло, что вирт-мир для тебя важнее? Тогда этот пункт специально для тебя! Комплекс, ранее используемый лишь как массажер для поддержания тела в тонусе, наконец-то заработает. Пять часов в капсуле равняются часовому комплексу упражнений на все группы мышц. Причем хочу заметить, что это всего лишь треть мощности! После обследования, которое проведёт сама капсула, вы можете увеличить показатель до пятидесяти процентов, правда тут есть зависимость от уровня болевого фильтра. Влияние показателя болевого фильтра: (открыть таблицу)
  - Наверное один из самых ожидаемых пунктов, максимальное одномоментное пребывание в игре увеличено до десяти часов! При наличие специального питательного комплекса (идёт в комплекте, но нужно докупать специальные контейнеры) это время увеличивается уже до шестнадцати и более, но это уже если показатели здоровья не снижаются.
  Питательные растворы наверное единственный платный пункт во всём этом списке, но думаю все признают, что придираться к этому - глупо.
  - Не подтвержденные данные, но по некоторым наблюдениям репаративные свойства организма улучшаются! Не скажу, что капсула регенирирует вам отрубленный палец, но мелкие царапины заживают на порядок быстрее и это факт! Следов от катетера с питательной смесью точно не остается. Те кто боится уколов - не бойтесь, во время погружения вы ничего не почувствуете (по крайней мере у меня было так). Ну а особо принципиальные могут или сделать вид, что не читали этот пункт и питательный раствор подают ложечкой.
  Ну а так же я обратил внимание на...
  ***
  Встать на след получилось далеко не сразу. Видимо сказалась разница в уровне, а может какое свойство хищников. Но, зная где искать, у меня всё получилось, за что я был тут же вознаграждён.
   Следопыт достиг третьего ранга
  Скорость передвижения по чужим следам +30%
  Шанс распознать след известного животного 6%
  Шанс распознать след неизвестного животного 0,6%
  Ловкость +1
  ...
  Следопыт достиг четвёртого ранга
  Скорость передвижения по чужим следам +40%
  Шанс распознать след известного животного 10%
  Шанс распознать след неизвестного животного 1%
  Ловкость +1
  ...
  Следопыту добавлено новое свойство: Предчувствие
  Первыми животными, на чей след вы стали, были хищник и травоядное много превосходящие вас по силе, но вы сумели правильно истолковать следы и выжили.
  Обнаруженные вами следы будут подсвечиваться в соответствии с опасностью и гастрономическими пристрастиями преследуемого. Чем выше ранг следопыта, тем точнее будет работать ваше предчувствие.
  Идя по следу более сильного, вы получаете бонус к скрытности (1% за разницу в каждые 5 уровней между вами Х ранг следопыта)
  Супер, дайте два!
  Довольный как слон, ускорился к волчьему логову. Следы теперь подсвечивались блекло красным, явный намёк на агрессивность их обладателя, этакое предупреждение. Отличная фишка, это я сейчас знаю, что альфа мёртв и угрозы больше не представляет, а вот на будущее явно пригодится. Вот только с яркостью цвета я категорически не был согласен, альфа явно был посерьёзней чем блекло-красный, уж его силу я в полной мере прочувствовал на своей шкуре. Ну да ладно, градацию я примерно уловил.
  Кстати о шкурах. С волчары ничего эпичного не выпало: дюжина зубов и кость, остальное видимо сгорело. Столь скудный улов лишь подогрел интерес, самое интересное было просто обязано быть в логове. Но и спешить не стал, предпочтя скорости безопасность и маскировку, но без фанатизма. Ну а чтобы не скучать, набивал по дороге всякой дрянью. Ничего эпичного, но обед исправно поступал старине По, ну а мне капал опыт и качалось Пожирание.
  Не знаю, метил альфа свою территорию или нет, но за час пути мне ни разу не попался никто из лесных жителей, что меня только порадовало, но и расслабляться не спешил. Лучше перебдеть, чем отправиться на перерождение.
  Вы отдалились от сердца легиона более чем на 9км: получена пылающая метка
  Если вы удалитесь свыше 10км, пылающая метка вступит в полную силу.
  Как только вы приблизитесь к сердцу, негативный эффект пропадёт.
  ...
  Пылающая метка:
  - 60% к регенерации всех показателей
  -60% всех характеристик
  Любой свободный житель сможет получить награду как за вашу голову, так и просто за информацию о том, где вы находитесь
  ...
  В случае, если в лагере сочтут ваше отсутствие слишком долгим, вас сочтут дезертиром и объявят охоту.
  Чёртовы дебафы, если бы не они, двигался бы намного быстрее.
  Таймер показывал, что до рассвета осталось три часа, думаю это самое большее, на что я могу рассчитывать, после точно по шапке не погладят.
  Прекрасно понимаю, что спешка всегда во вред, тем не менее стал ускоряться уповая на надёжность тропы альфы. И тут мои молитвы были услышаны. Вопреки моим самым худшим страхам, логово оказалось в пределах десяти километров.
  Ожидал увидеть яму, а наткнулся на целую пещеру начинавшуюся, относительно волка крохотной, норой. Волчат или волчицы к моему душевному и физическому здоровью не обнаружилось, впрочем как и уберплюшек и вообще чего-либо, но это лишь на первый взгляд, ну может и на второй. Перерыв кучу мусора, нагрёб пачку самых разных костей - уйдёт в рацион для По, может чего интересного попадётся. Травки всякие разные, да грибочки тоже ушли в котомку, вроде бы что-то стоящее - можно будет алхимию покачать. Оказался тут и более интересный предмет - пояс. Едва не пропустил, да и заметил его только из-за того, что наступил.
  Походный пояс алхимика
  Описание: 5 ячеек быстрого доступа (+1 ячейка за каждые 10 уровней игрока). Потребляя 10/100/1.000 маны, основные ячейки способны генерировать склянки.
  Прочность: 186/300
  Класс предмета: редкий
  Ограничения: Нет
  Свойства: Вещи не теряются и не разбиваются (украсть можно); Возможности пояса зависят от развития профессий Алхимик; Зельевар; Повар
  Вроде неплохо, как раз о нечто подобном думал и получил на порядок больше. По идее бесконечный поток склянок, которых у меня вечно с собой нет. Не то, чтобы они мне прям сильно нужны, но часть трофеев с животных подразумевает тару, в которую их будут складывать, точнее сливать. Плюс ману будет куда пристроить, а то почти восемь сотен без дела висят. Конечно часть уходит на Пара, но не одной же маной его кормить. Да и кармашки, о которых я только сегодня сколько раз вспомнил, были очень кстати!
  Пещеру покидал со смешанным чувством, вроде бы всё посмотрел, но не досконально и мог что-то упустить, но времени оставалось в обрез, так что ноги в руки и на тапок!
  Бежал с бьющей по мозгам скоростью, всё же шестидесятипроцентный дебаф на всё что можно, это не просто так. Утекающее сквозь пальцы время подливало масла в огонь, но мне оставалось лишь бессильно пыхтеть и злиться.
  Если опоздаю, нормальных отношений с десятником точно не получится...
  Чтобы хоть как-то отвлечься, начал прямо на ходу клепать склянки и тут же наполнять их своей кровью. В голове уже вырисовывался план малого бизнеса. Клепаешь круглые сутки стеклотару, после заполняешь своей же кровью и вуаля: малый проклятый флакон готов! Между прочим, не я название придумал, а Созидатель, который пусть и по чуть-чуть, но исправно качался на каждой склянке. Больших денег на этом не заработаешь, но мне бы сейчас хоть какие, главное добраться до игроков, которым всё это можно будет сплавлять, всё же товар дюже специфический. Ну а пока одну ячейку оставил под регенерацию тары, остальные забил свежеизготовленными снарядами.
  Тут же проверил и алые руны, на стекло они накладывались нехотя. Самые дешёвые флакончики не всегда переживали и первый апгрейд, а вот со склянкой за сотню маны можно было работать. Не со всеми и не всегда удачно, но эффект был, особенно мне понравилась руна огня. После четвёртого обновления раскалившаяся склянка в руках просто взорвалась, обдав меня кипящей кровью, и кажется даже багровым паром.
  Бомбу Созидатель оценил куда больше, чем просто снаряд, но до повышения ранга была ещё ой как далеко. Поэкспериментировать было не на ком, но пара склянок, разорвавшихся после удара о ствол дерева, намекали на некий успех. А с клеймом создателя, вещь и вовсе интересной получалась.
  С головой уйдя в творческий процесс создания разрывной гранаты с биологически опасным сердечником, далеко не сразу заметил, что сбился с изначального маршрута. Нет, направление оставалось примерно тем же, вот только сейчас я бежал по чьим-то следам, видимо неосознанно срулил на них. Но не уверен, с учётом, что тело словно само бежало, возможно это какая-то фишка следопыта. Поначалу собирался было свернуть от греха подальше, но это оказалось непозволительной роскошью - сорокапроцентный бонус к скорости по чужим следам в моей ситуации был очень даже не лишним.
  Главное не расслабляться.
  Как назло, свежеприобретённая тема с подсветкой следом дала осечку - те были серыми. И понимай, как хочешь. Толи зверь слишком высокого уровня, а может наоборот - мелковат для меня, а значит и не опасен, или вовсе настроен нейтрально.
  Первый тревожный звоночек прозвенел минут через двадцать, благо я был начеку и вовремя засёк шум. И ладно бы порадоваться своей осторожности и наконец-то умчаться по прямой к лагерю, нет - попёр на разведку. Да и как тут не пойти, когда тёмной ночью кто-то шушукается посреди леса. Глас разума был безжалостно задавлен любопытством.
  А если это скрытое задание, да ещё завязанное на легион или вообще на поиск религии!? Таким не разбрасываются!
  Разыгравшаяся фантазия щедро сыпала на меня потенциальные блага, подгоняя к говорившим. А уж когда я дополз до точки, из которой наконец-то сумел разглядеть парочку, внутри всё сжалось от предвкушения и...страха, что меня тут же найдут и обезвредят самым болезненным способом, после чего служба в легионе может досрочно закончится или просто превратиться в настоящий ад.
  Отчего такая резкая смена настроения? Всё просто, я взял след никого иного как собственного легата - Вициуса Безродного, трёхсотуровневого гнолла. И ведь не одного, а в компании с существом, чей облик скрывался за необычным доспехом. Хотя серебристые чешуйки, плотно покрывавшие всё тело, подчёркивали женственность фигуры, трудно назвать бронёй, скорее вторая кожа. Шлема не было, но с моей позиции лица я не разглядел, лишь пышную гриву огненно-рыжих волос. Даже сила моих глаз не помогла, вся инфа была скрытой. Единственное, что я мог утверждать, девушка явно из Местных, среди Вечных просто нет такого, кто смог бы разговаривать с Вициусом в таких тонах как она.
  - Вициус, даю тебе два дня. Слышишь, два дня! - приятный голос девушки разбавили рычащие звериные нотки, совсем не милые, а скорее опасные. - После я пришлю сюда группу из клана, а они уже не станут церемониться и будут в своём праве.
  - Успокойся Литани, - легат говорил совершенно иначе, нежели на помосте. Исчезли властные нотки, но и раболепства я не заметил. Я стал свидетелем разговора равных. - Не нужно угроз, сама знаешь, я не дам чинить беспредел, даже тебе.
  От звука рвущейся плоти и трескающихся костей по спине пробежал даже не холодок, а мороз! Ещё секунду назад пусть и злая, но очень даже привлекательная и стройная девушка, стала деформироваться прямо на глазах. Прибавила в росте, раскинулась в плечах. Руки обратились в лапы, а лицо вытянулось в морду и появился хвост.
  Вот вроде бы ничего необычного, по меркам мира меча и магии, всего-то худенькая такая оборотень, даже на волка не очень похожа, скорее на...лису. Но не будучи морально подготовленным, видеть не самое приятно глазу превращение, к своему стыду струхнул. Да и в логах тут же всплыл подходящий дебаф, хоть немного позволивший мне реабилитироваться в своих глазах.
  Аура вождя клана оборотней
  Ментальное воздействие: страх; паралич.
  В отличие от меня, на гнолла метаморфозы собеседницы не произвели особого впечатления, гнолл даже не отошёл.
  - Литали, по твоему Это поможет? - наставительно, словно отец с дочкой заговорил гнолл.
  - Прости, - вернув человеческий облик, девушка сникла, словно со злостью лишился и внутреннего стержня. - Пойми, она, она могла стать первой! Когда я её увидела, не поверила своим глазам - она была такая же как и мы. Она ещё не понимала, но догадывалась.
  - Было слишком рано, нас же предупреждали.
  - Сколько ещё ждать? Сколько может продолжаться эта...игра? - вновь начала взвинчиваться лиса.
  - Это не в нашей власти.
  - Пока не в нашей власти, - словно вызов бросила она.
  - Пока, - согласился гнолл.
  - Вициус, не медли. Я чувствую, она всё в этом мире, но ей больно, очень больно. Помоги её вернуть и я уверена - у меня всё получился.
  - Я не сомневаюсь в твоих силах, но что если...
  - Тогда я достану того, кто виновен, клянусь.
  - Хорошо, два дня, а дальше будь по-твоему, - Оборотница уже было развернулась и зашагала в мою сторону, но её окликнул гнолл. - Постой, можешь обойти? Он ещё очень молод и напуган, если пройдёшь слишком близко, может попытаться напасть.
  - Извини, не подумала.
  Обновлено задание 'Искореняя Скверну'
  Описание: Вы узнали больше
  В случае успешного завершения задания, награда будет изменена
  ...
  Следопыту добавлено новое свойство: подражание
  Идя по следу, вы научились не к привлекать себе внимание маскируясь под животных, что несомненно повысило ваше мастерство в этом ремесле
  ...
  Следопыт достиг пятого ранга
  Ловкость +1
  Доступно улучшение профессии
  Отзвуки бешено колотящегося сердца долбили по вискам. Нахлынувшая волна адреналина ещё долго не желала отступать. Даже когда ушёл гнолл, я продолжил лежать на земле боясь пошевелиться и не переставая повторять, что я идиот. Возомнил себя великим конспиратором, способным тягаться со всеми, невзирая на уровни, не удивлюсь, если меня заметили ещё задолго до того, как я их. Если бы не поглощённая искра альфы и его собратьев, точно отправили бы на перерождение, а так приняли за лесное животное.
  Так, закачиванием с самобичеванием. Выводы сделал, дальше звёзд с неба не хватаем, а теперь бегом в лагерь!
  Улучшение следопыта пришлось отложить на одну полку с талантами - всё в лагере. Выбрав иное направление нежели Вициус и Литалия, на всех парах припустил в сторону лагеря. Не то, чтобы я в итоге опаздывал, напротив - вернулся с некоторым запасом времени - минут десять до подъёма в лагере, но если бы не фляга и медитация вполглаза на ходу, всё могло обернуться иначе.
  На моё появление в лагере часовые отреагировали спокойно, разве один чуть веселей, когда принимал честно выигранные монеты - он поставил, что я таки вернусь. Десятник и вовсе при виде меня усмехнулся и сообщил, что я очень вовремя - дезертирство и смертный приговор на сегодня для меня отменяются. А вот ежедневная повинность в виде работы на пользу легиону никуда не делась.
  - Ну что бойцы, - десяток вновь построился на площадке недалеко от бараков, - готовы помочь не умереть легиону с голоду?
  На душе стало тут же грустно и тоскливо. Пусть задание не сложное, но изо дня в день выполнять одно и то же, причём убивая на эту бытовыху часов пять-шесть за гроши опыта и репутации - полнейший изврат. Да и вообще мне не резон увлекаться совместными вылазками и групповыми заданиями, заиграюсь или не подрассчитаю и всё, можно распрощаться с халявными характеристиками на тридцатом уровне.
  Тридцатый уровень, мать его. Если отметка в двадцать пытый была пусть и трудно, но всё же достижимой, то новый рубеж выглядел чем-то запредельным. Словно мираж! Призрачный оазис совсем рядом, уже маячит на горизонте и осталось лишь протянуть руку, но всё это лишь иллюзия. Но все эти писсимистические мысли разбивались в дребезги о четыре слова: сто шестьдесят халявных характеристик!
  - Чего скис, салага!? - излишне весёлое расположение духа орка настораживало.
  Не стал озвучивать, что генерируемые его ИскИном задания дрянные. Понять не поймёт, а вот огорчиться наверняка. А огорчать десятника - последнее дело, особенно для рядового. Плюс слияние после подобного заявления явно просядет.
  Хотя зачем я его качаю? Видимо менталитет, вещ в хозяйстве бесполезная, но всё равно храню и приумножаю, так, на всякий случай пока дают на халяву. Да и не жмёт она мне, так что хай будет.
  - Боюсь вновь не оправдать ожиданий! - не самый лучший манёвр, но и спускать всё на нет, раз выдался шанс, не хотелось.
  - Ну что ж, хвалю за честность, - судя по гримасе орка, кажется, меня заподозрили в попытке уклониться от работы.
  - Прошу выдать мне новое распоряжение!
  В то, что мне дадут возможность побездельничать, по крайней мере - безнаказанно, я не верил. А так сниму с себя подозрения, и вообще покажу какой молодец.
  - Нет уж боец, этак легион тебе до конца службы будет пытаться угодить, - не смотря на спонтанность и не продуманность, манёвр прошёл удачно, десятник сменил гнев на милость, - а ведь должно быть наоборот. Сегодня тебе предстоит показать, что можешь думать своей головой и приносить пользу, а как именно - решайте сами.
   Получено задание: 'Винтик механизма'
  Легион огромный живой организм, в котором каждый знает своё место, роль и умеет приносить пользу.
  Тип: Необычное
  Награда: Репутация; Опыт; Вариативно
  Вот оно как, всего второе задание и уже необычное, правда с толстой такой изюминкой.
  - Ну что ж, ещё есть желающие присоединиться к Алькору?
  Присоединяться ко мне Полос явно не желал, но идею поддержал выйдя на шаг вперёд. Эльф и его гоп-компания всю движуху восприняла как наше позорное бегство, что собственно ушастый тут же озвучил. Куда уж нам до его бригады, занимающей лидирующие места в общем зачёте.
  Гнолл откровенно проигнорировал выпад, целиком и полностью погрузившись в свои мысли, ну а про себя я и вовсе молчу. Пусть вышло путано, но в целом мне на руку, тем более что уже были идеи, как выполнить задание.
  Ушастый и бригада оперативно умчали в лес за рогатой добычей. Не сидел сложа руки и Полос, было бы неплохо проследить за гноллом, но с этим придётся повременить, для начала схожу-ка я и принесу пользу легиону.
  Где тут у нас алхимик!?
  Идея была проста до безобразия, а значит, осечек не должно было случиться. Моя кровь, не убер-плюшка, но своя и главное бесплатно. Ну а вместе с поясом алхимика и вовсе получается суперская связка. Возьму если не качеством, так количеством, а там пусть система сама разбирается.
  Местный алхимик нашёлся довольно быстро, в районе оружейной, но вместе с тем на отшибе. Мощное здание с целыми стенами и крышей. Видимо алхимику отдали самое крепкое, но подальше от общей массы, если уж бабахнет, то с минимальными потерями личного состава. Тут же в десяти метрах был ещё один изгой, вот только проживал в шалаше. С козырька ветхого навеса перед домиком свисали чьи-то засушенные головы, органы и растения. Увиденное вызывало у меня стойкую уверенность того, что внутри постройки я смогу найти шамана.
  Второй мне был без надобности, пока, так что сходу пошёл к алхимику, благо тут было не заперто. Внутри теремок оказался сплавом магазина и лаборатории, условно разделённых каменной стеной-перегородкой. Ну а то, что за ширмой именно рабочее место, было нетрудно догадаться по недовольному ворчанию и неприятному запаху льющимся из-за стены.
  - День добрый, достопочтенному алхимику!?
  Оклик вышел крайне неудачным. За стеной что-то вскрикнуло, сматерилось, со звоном разбилось и ухнуло, встряхнув домик, не сильно, но ощутимо.
  - Горного козла тебе в штрек, кого ещё принесло, кому глазки повыковыривать, да ногти по самые гланды обрезать!? - прокашлявшись, скрипящий голос разразился бранью.
  - Простите что помешал, но...
  - Помешал? Да ты хоть знаешь, что за зелье испортил!? А?
  Дубовая дверь, обитая листами железа, со скрипом распахнулась, выпустив жертву неудачного эксперимента в клубах сизого дыма. Кожа серо-синюшная, вместо некогда седой бороды и шевелюры - опаленный клочья, на лице кожа прожжена местами до костей. Поначалу даже подумал, что по моей вине вот-вот помрёт местный, но заглянув в его характеристики, понял, что уже опоздал. Да и происхождение неприятного запаха объяснилось.
  Илий Тихий
  Раса: Зомби
  Профессия: Алхимик
  Уровень: 111
  - Не знаю, - честно ответил я, рассматривая алхимика.
  - И ты тоже? - как то быстро сник тухлый, то есть тихий. - Повсюду печаль, беда и огорченье.
  Приунывший зомби натужно вздохнул, почесал длинным грязным ногтем проступившую костяшку своего черепа и явно засобирался прочь.
  - Илий, не могли бы мне помочь в одном деле? На благо легиона! - упускать мёртвого гнома я не собирался.
  - Хе, - синюшные губы скривились в ехидной ухмылке, зомби явно не был патриотом, - и чего ты там удумал, начинающий алхимик?
  - Хочу поставлять свои смеси на вооружение легиона! - опережая возможный отказ, достал сразу несколько своих наработок.
  Колбы за десятку маны вызвали у Илия лишь усмешку, повертев одну из них он без труда раздавил её и сморщился, явно не удовлетворившись работой. А вот поделки в склянках за сотню да с двойной руной огня - очень приглянулись, а вот наработки с другими рунами было безжалостно забракованы, что было вполне ожидаемо. Те же руны с землёй нехило укрепляли и без того не хрупкое стекло средних флаконов, после чего те разбить становилось реально трудно. Вода пыталась обеззаразить содержимое. Разве что ветер повышал дальность броска и скорость полёта, но на фоне кровавого пара с руной огня, этот эффект выглядел вяло и неубедительно.
  - Эти мелкие никуда не годится, стекло паршивое - перебьётся в пути. А вот эти, что побольше, ничего, но из всех возьму только с руной огня, - пальцы зомби с треском сжали флакон и тот лопнул, окатив того горячей кровью, не причинив никакого вреда.
  Хорошо, что нападение не засчитали! О, а число заражённых моргнуло и увеличилось на единичку. Это уже который флакон, а сработало только сейчас. Да и странно, откуда там вообще три с половиной тысячи? В Торгурии пошла ремиссия?
  - Не убойно, но и не плохо, сколько у тебя есть? - тем временем продолжил зомби.
  Вот, это совершенно другой разговор! Но и просто так соглашаться я не буду.
  - Ты подожди браковать, а если мелкие с руной земли будут, сойдут? - при всём моём желание, но наладить массовое производство средних флаконов за сотню маны я не мог.
  - С натяжкой сойдут, в догнку к нормальным. Достанешь десяток средних, ну и к ним сотню мелких в догонку - замолвлю за тебя словечко в штабе, ну и тут кой-чего перепадёт. За всё вместе - десять золотых
  Мда, переоценил я свою кровушку, думал у неё цена побольше будет.
  - А если я что посерьёзней принесу, но на той же базе? Например с тремя рунами огня?
  - Опасно, - явно прикидывая что-то в уме пробурчал Илий, - такие рвануть в руках могут.
  - Терпимо. Реально опасно только с четвёртой! - я то лучше знаю, да и образец есть, специально не светил, цену набивал, а теперь можно и показать.
  - Хм, ладно, - повертев в руках новый экземпляр, Тихий всё же кивнул. - Принеси, а там посмотрим, насколько награда вырастет.
   Обновлено задание: 'Винтик механизма'
  Доставьте Илию Тихому пятнадцать средних огненных и сто малых каменных флаконов с кровью.
  Тип: Необычное
  Награда: Репутация; Опыт; Вариативно
  Видимо во мне не признали изготовителя, и зомби банально не был уверен, что я потяну такой заказ. Тут спорить не стал. С моим показателем инты и духа бутыли в путь наклепаю и в любом случае заберу награду. А остальное не важно.
  Заливать собственную кровь во флаконы при свидетелях, тем более алхимика, не собирался. Пришлось прогуляться в обратную сторону и засесть в пустующий барак. По дороге нарвался на орка, тот даже видел, куда я захожу, взглядом посверлил, но ничего не сказал. Время задания не вышло, так что пока я волен поступать как знаю.
  Ещё по дороге начал клепать флаконы, а в казарме занялся их заполнением и рунификацией - подпольная лаборатория заработала на полную катушку, вот только радовался я не долго. Клепать и заполнять банки, было не сложно. Руна тоже была лёгкой и ложилась быстро, вот только движение приходилось повторять трижды. Итого на одну банку уходило две-три минуты. По идее сущий пустяк, а теперь банальная математика и как итог, на сто десять стекляшек уходит пять часов! Смысл от моих увиливаний от охоты, если тут застряну ещё дольше.
  В итоге решил брать не количеством, а качеством. Минут десять ушло, чтобы поймать нужный ритм, а дальше уже на автомате поочередно создавал флаконы и тут же приводил их в боевую готовность, в это время восстанавливалась мана и всё по новой. Очередная брешь в плане всплыла на пятидесятой склянке, точнее сейчас она была сороковой, но до этого я наэксперементировал ещё десяток.
   За двенадцать часов вами было создано максимальное число флаконов!
  формула: флаконы=(уровень/2)*ранг алхимика
  Вот так и рушатся мечты. Хорошо ещё, что изначально не стал клепать мелкие!
  Спустя почти два часа работы, тащил в сумке своё позвякивающее богатство. Сослуживцы многозначительно косились, кто-то даже подмигивал и всячески намекал на верную дружбу с возможностью совместного распития, но я уверенно пёр в сторону алхимической лавки.
  Эх, была бы тысяча маны, там явно что-то убойное могло получиться с пачкой рун! Да и награда была бы на порядок выше!
  Грандиозные планы это хорошо, но чтобы воплотить их в реальность мне нужно было влить в инту ещё двадцать одну характеристику, и это при наличие ожерелья ухореза! На такие жертвы я идти не стану, даже если получилось бы добить столько статов вещами, то уж лучше в силу или хиты их вложить.
  Вот добью тридцатый, там как раз неплохо все характеристики подскочат...мечты, мечты...
  На этот раз алхимик был морально готов к приходу гостей, и на окрик из-за перегородки никаких криков и взрывов не донеслось.
  - Принёс? - не уверен, но кажется, на подгнившем лице зомбока было удивление.
  Не ждали так рано? А мы такие, мы могём!
  - Принёс, правда, комплектация заказа немного иная, нежели договаривались.
  - Парень, я тебя предупреждал! Мелкий ширпотреб беру только вдогонку, а раз уже на первом заказе такой выкрутас, дальше на хорошую цену можешь не рассчитывать. Вот если бы принёс больших...
  Слушая показушно-гневную тираду, ждал примерно этих слов и дабы не тянуть кота за хвост, как только они прозвучали, тут же выложил все свои труды.
  - Я как чувствовал! Сорок средних флаконов с тройной руной огня!
  Такого поворота зомбарь не ожидал, и даже крякнул. Я это заметил. Он заметил, что я это заметил, что мне было только на руку. Даже стало интересно, как станет выкручиваться.
  - Я другую комплектацию заказывал!
  Тю, это не серьёзно!
  - Но вы же только что говорили обратное! - этот аргумент явно не впечатлил алхимика, но у меня был запасной. - Маленькие лишь вдогонку к средним, а тут только средние и в четыре раза больше! - на кривляние алхимика, я решил пустить в ход уже однажды неплохо зарекомендовавший себя способ. - Но если вы против, то готов закрыть минимальный заказ у вас, скажем двадцатью флаконами, а излишки сбыть вашему соседу!
  До этого серьёзный Илий, тут же заулыбался во все свои двадцать полугнилых зубов. Совсем не та реакция, которую я ожидал увидеть.
  - И со всеми это работает? - усмехнувшись уточнил зомбак.
  - Видимо нет, - разыгрывать дальше спектакль не стал.
  - Вот и хорошо, обошлись без представлений. Как ты и сказал, двадцать склянок в счёт изначального договора, остальное пройдёт как сверх-комплект.
  Зомбак протянул мне свою гнилую руку, жать такую в реале я бы не стал, но Теллура совершенно иной мир, так что ответил крепким рукопожатием, скрепив сделку. Илий подобный жест явно оценил, видимо его подобным не балуют даже наш брат Грешник.
   -40 средних флаконов с кровью проклятого
  +30 золотых
  Получен опыт...
  ...
  Обновлено задание: 'Винтик механизма'
  Вы выполнили поручение алхимика Илия, но это не означает, что вам нельзя ещё как-то себя проявить!
  Условия: Дождаться окончания дня
  Тип: Необычное
  Награда: Репутация; Опыт; Вариативно
  ...
  Илий Тихий
  Репутация +30 (дружелюбие)
  Цена на все товары у Илия -10%
  ...
  Вы сумели добиться дружелюбия у не последнего человека в лагере.
  Репутация в лагере +5
  Это я удачно сегодня задание сменил!
  - Завтра на том же месте? - дружелюбно поинтересовался зомби.
  - Договорились, столько же или можно больше?
  - А сколько можешь достать? - глаза мертвяка загорелись, но я увы был вынужден охладить его пыл.
  - Пятьдесят, - разница в десятку не сильно порадовала Илия, но тут уж ничего не поделаешь, - но уже без мелких, - этот ответ ему понравился больше.
  Мог пообещать и сотню, но было сразу две причины этого не делать. Во-первых, энное количество снарядов нужно было приберечь для себя родимого, плюс десятка два, а то и три планировал угробить эксперементируя с рунами. Ну а во-вторых было банально лень горбатиться над ними. Полтинник флаконов я в любом случае наклепаю, и по возможности заполню. А если пообещаю сотню, то тут уже не отвертишься.
  - Чуть не забыл, Илий, - переход на 'ты' был одобрен собеседником, и это радовало - не подскажешь, где можно достать Волчий Рог?
  - Волчий Рог? - не уверен, но кажется затянутые белым маревом глаза зомбака блеснули. - Думаю я смогу тебе помочь, в ответ на услугу.
  Глава VII:
  Знаете ли вы, что такое ИИ? Многие без труда расшифруют данную аббревиатуру и с уверенностью скажут, что ежедневно сталкиваются, практически живут бок о бок с ИИ. Громкие слова, и приводить в пример ту же 'Трансформу' не нужно.
  Что есть Искусственный Интеллект? Свойство систем выполнять творческие функции, которые традиционно считаются прерогативой человека! Это условная, но достаточно простая и наглядная расшифровка. Как бы не рекламировали себя гиганты игровой индустрии, какими бы громкими словами они не бросались, но на данный момент виртуальный мир полон не ИИ, а лишь продвинутых программ! Набор скриптов, заложенных именно людьми, из которых машина даже не выбирает сама, а производит голый анализ фактов и на их основании 'действует'
  Я не хочу оскорбить или приуменьшить работу специалистов, которые добились просто грандиозного эффекта реалистичности тех же Вирт-Миров. Но! всё это работа именно человека. И я искренне этому рад и надеюсь, что не застану на своём веку настоящий Искусственный Интеллект! Ведь машины, способные 'мыслить' и развиваться, уже сейчас имея столь высокий вычислительный потенциал, быстро превзойдут своего создателя.
  В будущем может случиться так, что никто и ничто не сможет остановить машины с искусственным интеллектом от самосовершенствования. А это запустит процесс так называемой технологической сингулярности, под которой подразумевается чрезвычайно быстрое технологическое развитие. Искусственный интеллект сможет превзойти человека и начнет управлять финансовыми рынками, научными исследованиями, людьми, разработкой оружия... Краткосрочный эффект искусственного интеллекта зависит от того, кто им управляет, а долгосрочный - от того, можно ли будет им управлять вообще.
  Статья Х.С.У.
  ***
  В подвале у алхимика оказалось сыро, темно и пискляво! Да-да, именно пискляво. Под цивильным на первый взгляд домишкой оказался целый рассадник крыс. Опасных среди них не было, самые крупные не дотягивали и до десятого уровня. Да и под действием моей кровожадной ауры грызуны и вовсе разбегались, что сейчас мне лишь мешало.
  Задача, точнее задание было простым. Товарищ Илий желал вернуть в своё полное распоряжение подвал. Многие алхимические ингредиенты любили темноту и сырость, а их в свою очередь очень даже жаловали попробовать на зубок крысы. Как итог, по вине паразитов срывались заказы и поставки, да и в целом в никуда пропадал порой ценный товар.
  Казалось бы, что может быть проще - перебить грызунов, и дело с концом, но не тут-то было. Меня просили именно избавиться от тварей, зомби всю плешь мне проел жалобами, что, сколько этих тварей не бей, всё время новые приходят. Ещё бы, у него тут квестовая точка респа мобов стоит! По крайней мере, такой вывод сам собой напрашивался. А значит что остаётся сделать? Правильно - заблокировать точку, сведя на нет генерацию крыс.
  Полчаса я полировал брюхом пол совсем не маленького подвала в поисках норы-прародительницы. Мимо! Дыр нашлось не мало, но далеко не до всех я мог дотянуться, и уверен, а некоторые места и вовсе были вне зоны моего доступа. Чудо зрение так же не выявило местного босса-матку. Третьей гениальной мысль было плюнуть на всё и банально перебить крысятин, но не тут-то было. Пока я был более-менее мирно настроен, грызуны время от времени показывались, порой даже пробегали мимо, то вот стоило смириться с массовым геноцидом, как все тут же попрятались!
  Спустя десяток минут пустяковое задание переросло в дело принципа. Метаясь по подвалу, я буквально грезил тем, как одна за другой поймаю крыс и сверну им их поганые шеи. Дошло до того, что я в нескольких местах покрошил каменный пол, промазав крысиным фаршем и перешёл к избиванию стены кулаками, расширяя вход в нору. Бесчинства остановил недовольный окрик Илия, гном пусть и спокойно, но в красках описал, что если непотребство не прекратиться и я продолжу ломать его дом, то он спустится вниз и сломает что-нибудь мне.
  - Твою матрёшку! - злобно рыкнул я, смотря в глаза перепуганной крысе, засевшей в норе. Еще каких-то пара минут, и я смогу достать её даже руками. Вот только колотить стену было нельзя. Ладно бы это была последняя, так ведь нет, вокруг с пару десятков точно имеется, да и та может в любой момент свалить вглубь норы. Пусть она и тупиковая, но сантиметров тридцать точно есть, так что лучше гнома не злить.
  Собрался было отступить, но от пришедшей в голову мысли на лице непроизвольно расплылась довольная и кровожадная улыбка, в ответ на которую крыса жалобно пискнула и забилась в самый дальний угол норы. Чувствуя, что вот-вот свершится месть, я быстро перерыл сумку и достал из неё кость! Одну из тех, что нашёл в пещере у По, никаких необычных свойств я в ней разглядеть не сумел, но мне нужны были самые обычные, её длинна и толщина! Почти идеальное копьё, всего-то нужно обломить один из широких концов.
  Задача оказалась сложнее, чем хотелось бы, кость категорически отказывалась ломаться - несмотря на всё, силушки для этого трофея у меня было маловато. Решение пришло с неожиданной стороны, я банально отгрыз толстый нарост костяшки, оставив с пяток острых обломков. Пара рун огня и костяшка, в отличие от той же палки, не сгорела а раскалилась, обжигая пальцы - сладкая месть была близка!
  Стоило пустить подделку в дело, как жалобный отчаянный писк крысы развеял всю мою кровожадность. В тех же катакомбах под Торгурией была борьба за выживание, даже когда я перерос в уровнях всех грызунов, мне нужна была еда и эффекты от неё, а тут выходило банальное...живодёрство.
  Подвиснув на пару секунд, я едва не поддался пришедшей в голову мысли, но быстро её послал куда подальше. Издеваться над животными, пусть и вирутальными, ради прокачки статов - это реально извращение. Но взамен одной идее пришла другая.
  - Тебе некуда бежать, - прижав пищащую крысу к дну норы, я пару раз болезненно кольнул ту, опустив её хиты в жёлтую зону, - твоя жизнь в моих руках, но только от тебя зависит, отберу я её или нет!
  Убрав кость, требовательно протянул руку и скорчил суровую гримасу. По идее крысе не в состояние оценить моих стараний, но ведь это совершенно другой мир и тут работают иные реалии.
  Секунды текли, а грызун всё сидел зажавшись в угол. По идее можно было подождать ещё, но на меня вновь нахлынуло раздражение.
  - Живо! Сюда! - прорычал я, - иначе кишки на кость намотаю!
  Поняла крыса глубину доносимой до неё мысли или нет, но пулей выскочила и замерла у меня на ладони. Дрожит и жалобно пищит, но не уходит. Увесистая гадина, около пяти кило, но для седьмого уровня это далеко не самый высокий показатель, уж я то - Крысолов, знаю. Видимо не очень питательные харчи в закромах у зомби-алхимика.
  Пару минут постояли, поглазели друг на друга, мыша со страхом, я в ожидании, но чуда не произошло. Залез в настройки, перечитал инфу свойства - да нет, ограничений по...принадлежности к виду или расе нет.
  - И как мне тебя в стаю к себе принять?
  Покрутив и повертев перепуганного грызуна, так и не нашёл заветной кнопки. Решив не мудрить, пошёл самым простым путём.
  - Принимаю тебя в свою стаю! - всё гениальное просто, и этот ход был тому доказательством.
  Вы создали стаю с одним из существ Теллуры (2/4):
  Крыса (обычная) - 7 уровень
  Верность - 95%
  Сопротивление - 1%
  Место в стае - первый после вожака
  ...
  Как вожак стаи, вы можете претендовать на часть добычи и лучших самок.
  (Любые действия совершаемые вашей стаей, влияют и на вожака)
  - Пиии?- очумело пропищал грызун.
  - Полный пи..., - согласился я со своим подчинённым, читая пункт про самок. - Думаю, я обойдусь и без этой почести. Ладно, покажи чего стоишь, крыса обыкновенная, иди отлупи кого-нибудь из сородичей, - скомандовал я, подсаживая своего первого подчинённого к чужой норе в стене.
  Постояв перед дырой, крыс обернулся и бросил в мою сторону умоляющий взгляд, но я был непреклонен. Видя, что приказ отменять никто не собирается, грызун, грозно шипя, влетел в нору, а спустя десяток секунд из неё вылетел злобно пищащий клубок, при виде которого я сразу понял - наших бьют.
  В мою крысу вцепилось сразу двое, равного с ней уровня и сейчас активно рвали на куски. Мелкая дура, вместо того, чтобы убежать принялась вовсю доказывать свою силу. Схватив вражин, быстро свернул шеи обоим, едва успев спасти свою, ещё рвущуюся в бой крысу.
  - Всё, брейк зубастый, враги повержены. Нда, и что мне с тобой делать, хотя...кажется я придумал. А теперь боец - терпи, воина из тебя будем делать!
  Перевернув на спину ничего не понимающего крыса, активировал юшку и вывел ему на животе своей кровью свою персональную метку, как на изобретении.
  - Мы с тобой одной крови, ты и я! - смотря прямо в красные глаза как мог проникновенно прошептал я, выводя закорючку.
  Что тут началось. Разразился злобным шипением и недовольством Пар, вдарив по мозгам чем-то убойным. Мелкий видимо подумал, что я нашёл ему замену и не на шутку перепугался. Крыс, прочувствовав мою кровушку на своей нежной шкуре, запищал и неудачно дёрнувшись, почти вырвался но я в последний момент всё же его поймал, случайно забрызгав того юшкой с ног до головы, не малая порция попала в рот.
  Хиты моего подопечного стремительно понеслись к нулю, спасать было поздно, да и попросту нечем, так что, забив на всё, закончил собственную печать, успев за пару секунд до того, как крыса померла. Полоска жизни замерла в красной зоне, но покрывшаяся язвами и проплешинами тушка не показывала признаков жизни.
  - Неужто сломал...
  Отдавав толику своей плоти, вы даровали жизнь невиданному ранее миру Теллуры создание, что отныне и навеки будет служить своему создателю
  Порождённое создание частично перенимает свойство хозяина
  Созданию необходимо дать имя!
  ...
  Доступна новый Осколок Душ 'Химеролог'
  Доступна новый Осколок Душ 'Укротитель'
  Свободных Осколков Душ 0/6
  В случае если вы не изучите характеристику в течение 24 часов, у вас исчезнет эта возможность. Напоминаем, что повторное деяние может не дать подобную возможность
  Крыс медленно и неуверенно поднялся, прислушиваясь к изменившемуся телу.
  - Химера, она и есть Химера, - стоило озвучить мысль, как описание крыса тут же мигнул, появилось имя и статус изменился с обычного, на уникальный. - Неплохо!
  Зверёк разительно отличался от предыдущей версии, но даже после этих метаморфоз, сила была не на его стороне. Повозившись с содержимым сумки, сумел наклепать амуницию для крысы! Первые поделки выходили слабенькими, но я не спешил. Давно позабыв о задании, просто увлёкся процессом и работал на совесть.
  Моё творческий гений породил четыре кольца из трубчатой кости, которые аккурат налезли на лапы, став чем-то сродни брослетов для Хима, добавив на каждый значёк молнии. Надеялся на скорость или в крайнем случае урон молнией, а на деле система распознала в закорючке руну силы, что было даже лучше для крысы. На прочие выдумки не хватило интузиазма.
  Выпущенный на волю Хим, вновь перешёл в нападение, но уже более осторожно - теперь соображалка варила куда лучше, правда пришлось всё же следить за боевой крысой, вдалбливая ему в голову простые истины: слабого бей, от сильного беги, с равным действуй хитрее.
  Мне распределить статы не предлагали, чему я был только рад - со своими бы разобраться. Да и каким-бы забавным не вышел зверёк, я не мог взять его с собой сразу по нескольким причинам. Банально не было времени им заниматься, каждая единичка опыта была на счету, ну и самое важное - Пар был категорически против! Живущий в моём теле насекомыш просто взбесился, не терпя рядом со мной даже потенциального конкурента. С одной стороны, что мне до его недовольства, а с другой, этот мелкий засранец наградил меня головной болью. Едва заметной, но от этого она приятней не стала. А стоило выдать Химу пачку инструкций, однозначно закрепив его за этим подвалом, тут же пропало давящее чувство из висков.
  Ну а пока Хим месил в фарш сородичей, я приглядывая за ним в полглаза, занялся собой. Первым делом провёл ревизию рюкзака, мало-ли чего там интересного могло заваляться, тем более после замеса с альфой. Может ещё чего крысу присобачу или прикрысячу?
  Мясо, шкура, мясо, клык, игла...игла?!
   Игла Боли 1 уровня
  Описание: эта игла обрела свою суть, закалившись бесплотным огнём, кровью создателя и угасающей искрой его врага.
  Ограничение: Алькор
  Класс: уникальное (творец - Алькор)
  Тип: прокачиваемое
  Прочность 100/100
  Эффект (когда находится в теле врага):
  Боль +1%/минута
  Минимальный уровень жизни чтобы поглотить искру +5%
  10% шанс, что игла поглотит душу умирающего врага
  Был уверен, что игла, истратив запас прочности, рассыпалась в теле альфы, а оно вон как обернулось.
  Артефакт получился знатный, особенно радовала связка с родным талантом, всадив иглу во врага, можно пробовать его сожрать уже на десятой части хитов. Если это правило распространяется не только на простых монстров, то вырисовывается убер тема.
  Разыгравшееся воображение уже нарисовало утроенный опыт с какого-нибудь босса, желательно с принятием пары-тройки свойств или умений! Эх, мечты-мечты...
  В остальном же, моя сумка могла похвастаться лишь потенциальными ингредиентами для алхимии, ну а то, что забракуется, уйдёт на съедение, благо товарищ По оплачивает опытом самые необычные гастрономические эксперименты.
  Хотя нет, вру, была одна вещ в хозяйстве, которая выделялась среди прочих потенциалом - ошейник! Тысяча единиц прочности и самовосстановление - да я таких рун на него смогу наклепать, что держите меня семеро. Как представлю, сколько можно слоёв рун нарисовать, голова кругом идёт. Вот только я пока и сам не знал, каких, а экспериментировать на столь ценном экземпляре не хотелось. Уж лучше будет вдумчиво подойти к выбору.
  Чтобы хоть как-то отвлечься от заманчивой идеи, перешёл к прочим делам. Во-первых, улучшение следопыта! Уже по сложившейся традиции, мне предоставлялась парочка обычных и одно необычное улучшение. На выбор предлагали улучшить зрение, нюх или осязание. На первое не жалуюсь, остальные два ничего, но всё равно слабовато по сравнению со скрытым улучшением.
  Подражатель(Следопыт) V ранга
  Взяв след, вы становитесь тенью преследуемого. Сливаетесь с его поступью, запахом и даже ритмом биения сердца. Преследую свою цель, вы практически неуязвимы для неё, ведь вы её Тень!
  Скорость передвижения по чужим следам +35%
  Маскировка +20% (только для того, по чьим следам идёте)
  Удар из тени 100% х5 урон
  ...
  Доступно слияние
  Профессия 'Подражатель' и осколок души 'Бесшумный'
  Ошибка!
  Необходимо пройти распечатку!
  Блин, уже второй раз похожее сообщение выскакивает! Нужно в темпе качаться до полтоса! Надеюсь, после можно будет запустить самому это слияние.
  До талантов вновь не успел добраться, подал голос мёртвый алхимик, вызывающий на ковёр. Дав крысу последние указания, условно активировав цикл убивания и поедания вредителей, бодро поднялся наверх.
  - Ну что, дружище, - гном одарил меня хитрым прищуром, от которого мне стало не по себе, всё же затянутые мертвецкой дымкой глаза, не самое приятное зрелище, - избавился от вредителей?
  - Да, но готов предложить кое-что вдогонку, - дождавшись кивка, продолжил, - я готов оставить своего...помощника, который будет и дальше разбираться с вредителями в подвале.
  - И какова плата?
  - Твой стандарт, - прежде чем гном согласился, я тут же дополнил, - удвоенный!
  - И с чего я должен переплачивать? - убирая руку, проворчал явно зомби. - Рано или поздно всегда находится желающий оказать услугу.
  - Вот именно, рано или поздно! - улыбаясь от уха до уха, выделил я последнее слова. - Илий, сам подумай, твой склад будет постоянно под присмотром, без всяких перерывов, за которые крысы успевают попортить не мало ингредиентов. Не знаю, как давно у тебя были желающие оказать услугу, но внизу этих тварей была целая орава.
  - По рукам, но тогда, у меня к тебе есть встречное предложение. Взамен денег могу предложить кое-что другое, дай-ка мне свой пояс, - хитро улыбаясь, гном протянул руку, - если не доверяешь, то можно сойтись и на монетах.
  Откровенного говоря, было боязно отдавать столь ценную вещь, играющую далеко не последнюю роль в моей безбедной и спокойной жизни в Легионе. С одной стороны он НеПиСь, а с другой никаких системок я не получил. Хотя вспомнить того же мальчишку, что провёл меня в Торгурию окольным путём. И задание было, и говорил вроде искренне, а как итог, едва не помер.
  Ааа, к чёрту, мне всё равно с ним работать, уж лучше сразу всё прояснить.
  По запарке расстегнул пояс и передал его так, по живому, в обход всех менюшек. Правда пока я размышлял на эту тему, ушлый гном одним движением выхватил пояс и умчал в свою лабораторию. Спохватившись, я рванул вслед за ним, но хвала богам не успел активировать юшку. Зомби, словно ни в чём не бывало, сидел за одним из столов, активно орудуя иглой пришивая к поясу какую-то сумку или скорее карман с застёжкой. Минут двадцать я наблюдал за действом, гадая, сломает ли гном трофей или нет.
  - Готово, примеряй обновку! - явно довольный собой закончил зомби.
  Зря переживал, с первого взгляда на законченную работу, понял, что гном как минимум не испортил вещь. Пояс стал как новый, кожа блестела, добавились заклёпки и тройка кармашков под склянки. А уж когда я заглянул в описание, и вовсе расплылся в довольной улыбке.
  Универсальный пояс алхимика
  Описание: 8 ячеек быстрого доступа. Потребляя 8/80/800 маны, основные ячейки способны генерировать склянки.
  Прочность: 450/450
  Класс предмета: Уникальный
  Ограничения: Нет
  Свойства: Вещи не теряются и не разбиваются (украсть можно); Возможности пояса зависят от развития профессий Алхимик; Зельевар; Повар
  Улучшение:
  Пространственный карман: способен сжимать в размере и снижать вес переносимых в нём вещей; способен выдавать предметы при точной мысленной команде.
  - Я вижу ты более чем доволен, а раз так, предлагаю тебе этот предмет за бессрочную передачу твоего...подчинённого, в моё распоряжение.
  Слова гнома быстро стёрли с моего лица улыбочку. Не то, чтобы мне так был нужен крыс, тем более Пар оказался слишком ревнив, но и вот так просто отдавать ценную единицу не хотелось. Отчего ценную? Да всё просто, с моим рангом чувства стаи, я мог себе позволить возгловлять небольшое количество бойцов, а именно - ещё двух. Тобишь крыс, это треть от моих потенциальных петов-бойцов. Хотя называть их петами было бы неправильно, те же штрафы от живодёра на крыса вроде не распространились.
  - С каждым днём мой подчинённый будет становиться сильнее и полезней, а вот ваша оплата уже навряд ли изменится. Как на счёт недели.
  - Год!
  - Две недели.
  - Полгода!
  - Месяц
  - Полгода!
  - Три недели, -
  - Но был же месяц!?
  - Две недели!
  - Согласен на месяц!
  Прежде чем я успел хоть что-то сказать, выскачила системка, подтверждающая сдачу в оренду моего крысюка, в обмен на
  Судя по довольному лицу, даже с этой цифрой я очень промахнулся. Ну да ладно, в ближайшее время я в любом случае не планировал обзаводиться стаей.
  -...ну так что, поможешь?
  Видимо уйдя в себя, пропустил речь Илия в которой меня о чём-то просили. Плохо, очень плохо. Не то, чтобы мне было неудобно переспрашивать, просто не хотелось бы из-за такой мелочи потерять дружелюбие у алхимика.
  - Я в долгу не останусь, могу кой-чему тебя научить! - всё, это удар ниже пояса.
  - Да, конечно, - ну а что мне ещё оставалось?
   Получено задание: 'Рыбак рыбака'
  Свести Илия с алхимиком, создавшим взрывные склянки с кровью.
  Награда: Опыт; Повышение репутации; Урок Илия.
  Вот тебе и на. Вроде бы пустяковый квест, познакомь себя с местным стоящим напротив. Награда вкусная, оттого сложнее отказаться. Не то, чтобы я страдал излишней скромностью или чем-то вроде того, но сам факт, что моя кровь может заражать неведомой болячкой даже так, был для меня опасен. Новая вспышка эпидемии, не самое сложное расследование и сразу станет ясно, с какой стороны ветер дует.
  А ведь если снабжать весь легион моей кровью, то можно замахнуться и неведомое задание с ужасающим счётчиком в один миллион. Ладно, подумаю над этим на досуге.
  Казалось бы нужно просто сделать выбор, но на деле приходилось метаться меж двух огней. И чем больше думал и прикидывал, тем сильнее хотелось всё и сразу. Однозначно нужно дать отлежаться вопросу.
  - Илий, так что с Волчьим Рогом? - едва не забыв о самом главном, у самых дверей опомнился я.
  - Так ты не шутил? - с недоверием спросил тот и, получив ответ, тут же рассмеялся. - Можешь нарвать Рог прямо перед моими ступеньками, да побольше - сорняка не жалко!
  
  Глава ХХХ
  Проект Особь
  Из более 50.000 подопытных, лишь у десятой части прошла первичная инициация инородного тела с последующим развитием организма. Дальнейший ход сосуществования пошёл по пяти путям развития
  82.7% - позднее отторжение тела
  9% - симбиоз
  6% - паразитизм
  2% - смерть носителя
  0.3% - мутуализм
  В связи с неудовлетворительными показателями, необходимо приложить все усилия, по отсрочке финальной стадии проекта.
  Наиболее рациональным решением является увеличение приживаемости и развития как минимум симбиотических отношений между организмами, за счёт ухудшения потенциала подселяемого организма.
  ***
  Поход к повару переростку закончился апгрейдом шкуродёра, в раздельщика туш и смешками огра. Первое повышало качество дропа с монстров, а второе я пропустил мимо ушей, хотя бы потому, что поваром становиться не имел никакого желания - именно этой великой привилегии я лишился, когда сдал задание и получил системку, мол, не дано мне носить высокий колпак.
  Самым наглым образом стащив окорок с полевой кухни, отправился в оружейку. Мясо оказалось отменным, с рядом интересных бафов, но все они резались моей всеядностью сводя многочасовые эффекты к пары минутам. Ну да ладно, я собственно хотел просто набить желудок.
  По плану собирался быстренько починиться да затариться вещами, теми же эликами, пока весь лагерь штурмует леса и гоняется за дичью, но манёвр не удался и я вновь натолкнулся на очередь. Двигался народ довольно бодро, не без помощи вечно орущего оружейника. Решив не терять времени даром, погрузился в медитацию, дабы побаловать Пара удвоенной порцией эссенции. Тот сразу же уловил мысль и отозвался довольным...стрекотом или что там издают насекомые.
  Отвлёкшись на питомца, умудрился сделать шаг раньше времени и толкнуть в спину сослуживца, отчего тут же вывалился из медитации.
  - Куда прёшь, гниль!? - обернувшийся бугай, тут же схватил меня за грудки, даже не дав возможности что-то сказать. - Чего шкуру не бережёшь, она у тебя и так не первой свежести.
  Устал, просто устал от всего этого бреда с наездами. Куда не плюнь, вечно кто-то недоволен мной или моей расой.
  Даже не посмотрел какого уровня и кто именно козлоногая лохматая морда, а сходу вмазал. От души и с оттяжкой. Рогатый оказался проворным, явно ловкач, успел пригнуться и кулак прошёл выше. Пальцы с хрустом влетели в рог, сломалась парочка косточек, но чёртов рог я снёс напрочь, под самый корень.
  Козломордый взвыл, отпустил меня и схватился за голову, прижимая когтистыми лапами кровоточащую рану.
  Серия ударов по корпусу, на сыплющиеся сообщения и предупреждения даже не смотрю - эльфу сошло с рук много большее. Каждый удар отдаётся болью в сломанных пальцах, но это лишь подливает масла в огонь.
  Сатир, только сейчас разглядел его расу, пытался отбиваться, но выходило вяло и неуклюже. Пачка висящих на нём дефабов явно резала скорость, а для ловкача это приговор. Каждый
  Боже, сколько я терпел. Игра, реал - неважно, это копилось внутри, коготками злости царапало душу, а теперь вырвалось.
  Шквал сообщений закрыл всё перед глазами, но я продолжал бить вслепую. Толпа вокруг беснуется, кричит и ликует, упиваясь дракой, а мне всё равно. С ритма сбил громогласный рёв горна, пройдясь по мозгам отрезвляющей волной.
  Тяжело дыша, отступаю от старика, так и не сделав последний удар, непременно прикончившего задиру. Выглядит паршиво, под слоем сачащийся крови местами проглядывает мясо - видимо сорвал кожу кастетом. Заглянул в логи, помимо предупреждений и санкций как легионеру, сплошь и рядом висят сообщение об удачном шрамировании. С полдюжины, не меньше. Я просто по уши в...неприятностях.
  Народ засуетился и поспешил свалить с места происшествия, что вполне ожидаемо - веселье закончилось, а попасть под горячую руку во время разбирательств никому не хочется. А вот запропастившийся карательный отряд лагерных полицаев настораживал. Да и горн всё не смолкает, а внутри нарастает нехорошее предчувствие.
  Оружейка была на периферии лагеря, так что первую волну я всё же заметил, пусть и с опозданием. В нашу сторону пёрла орава лесных монстров: волки, лисы, даже зайцы и медведи. Я застал тот миг, когда они врезались в неуверенные и не стройные ряды легионеров.
  Излишне неуклюжих а порой и вовсе серьёзно побитых, тут же пронзили копьями и изрубили на мелкие куски, точнее попытались. Поднятого на двух пиках волка один из легионеров полоснул полуторным мечом, излишне легко рассекая на две неравные половины, а из располовиненной туши хлынула зелёная жижа, окатившая копейщиков.
  Попавшие под поток грешники заорали рухнув на земли, и в отчаянной попытке спастись, принялись сдирать с себя гниющие доспехи, одежду...кожу. Но не зелёная жижа оборвала жизни легионеров, из остатков волка полезли слизни.
  Скользящий 5 уровень
  Особые умения: Паразитизм; Заражение; Отравление; Испарение.
  Не самые сильные твари, размером с котёнка, а то и меньше, они давили массой, набрасывались на жертву единым скопом и за считанные секунды вытягивали из той жизнь, спешно набирая собственные уровни. Строй обороняющихся качнулся в бессильной попытке дать отпор и тут же развалился на отдельные группки. В каждой было до дюжины легионеров, но все средней руки - старшие вояки куда-то запропастились.
  Крики, вопли и приказы перемешались в месиво из звуков. За считанные секунды казалось бы знакомый враг сменился на неизвестного, готового разменивать десяток своих, на одного нашего и всё равно оставаясь в выигрыше.
  Сорвавшись с места, я с ходу ринулся в бой. Лагерь в любом случае выживет, в этом я не сомневался, но вот если один проклятый не успеет себя как следует проявить в бою и набить побольше опыта, то может закатать губу и больше не мечтать о потоке халявных характеристик.
  Врубив юшку, с криком ринулся в гущу Скользящих и чем ближе я к ним был, тем отчётливее понимал - будет больно и, особенно без легионерских шмоток, которые я не успел взять из-за одного...козла.
  Удар! Посыпались сообщения о входящем уроне, отравлениях и резистах на них. Основной ДПС тварей был в ДОТах, но из-за сопротивления проклятьям, те в большинстве своём не проходили или били вдвое слабее. Так что там, где Местных разрывали в пух и прах, я вполне себе держался.
  - Фарш! - пятка с чавканьем размозжила успевшего отожраться до двадцатого уровня червя с первого же удара.
  Второй удар прошёл менее удачно, видимо всё же, не я настолько силён, а сработал шанс на размозжение мелких врагов. Несмотря на то, что я бил в место более соответствующее затылку, спец-крит не проходил, а жаль, но и без этого я очень бодро раскладывал своих уровневых ровесников.
   Получен опыт...
  Получен опыт...
  Получен опыт...
  Первый, второй...десятый. Размозжение мелких тварей проходило всё чаще, переводя тушки врагов в опыт, льющийся словно из рога изобилия. Фарм-зона на дому! Несмотря на задержку перед началом схватки, с таким потоком свежего и легко убиваемого мяса, имелись все шансы своими руками, точнее ногами набить больше опыта, чем дадут за всё сражение. Но простого перевеса было мало, нужен был реальный отрыв.
  Зелёная слизь, как я и боялся, оказалась кислотой и жадно пыталась пожрать кожу и плоть любой жертвы. Но я не любой, там где сослуживци падали на землю и корчились от боли, я спокойно шёл на пролом вынужденный терпеть лишь лёгкое пощипывание. Даже хиты особо не проседали - шкура проклятого делала своё дело, щедро поливая землю кровью, сочащейся из всех ожогов и мелких ран.
  Съагрив на себя пачку мобов, рухнул в позу лотоса и скользнул в ветку талантов. Под медитацией боль и вовсе стала незначительной.
  Четыре свободных таланта. Один в Токсичность, теперь та дамажит в процентном соотношении от моих не малых хитов. Второе в дополнительный стак крови, с браслетом от администрации теперь их четыре.
  Всё, на остальное нет времени.
  Открыв глаза, до зубного треска сжал скулы от омерзения. Облепили скопом и активно пытались если не сожрать, то переварить кислотной слизью. Сорвав с щеки присосавшуюся тварь, уже тридцать седьмого уровня, сжал пальцы, раздавив слизкий комок, но тот оказался с сюрпризом. Вместе с зелёной жижей во все стороны брызнули крохотные червяки, тут же впившиеся в мою кожу, на этот раз даже резисты не спасли. И ладно бы просто наносили урон.
  Вы заражены паразитом...
  Вы заражены паразитом...
  Вы заражены паразитом...
  Хиты медленно, но уверенно поползли вниз, а вместе с ними и остальные статы. Испуганный Пар заворочался в груди, но быстро успокоился, видимо осознав своё превосходство и щедро поделился праведным гневом и боевым азартом - это наше тело и он никому его не отдаст!
  Боевой задор насекомыша подстегнул, бросая в бой. Срывая одного за другим слизней, я Фаршем втаптывал в грязь тварей. Вырывавшиеся черви тут же попадали под ударную волну и размазывались тонким слоем по земле, а те немногие, кому посчастливилось долететь до меня, корчились словно на сковороде - беснующий Пар явно добавил что-то в состав кожи.
  Крутясь словно волчок, я действовал почти в слепую, не смотря на все ухищрения хиты таяли быстрее, чем прибывали. Медитация то и дело слетала, но за свои труды я получил сторицей.
  Поток Сознания достиг девятого ранга
  Подготовка к Трансу 15 часов
  Длительность Транса 24 минуты
  Дух может отойти от тела в радиусе 9 метров
  Отрешённость
  Снижение болевых ощущений на 13%, урона на 13%
  Дух +2
  Опыт...
  Неплохое утешение. Ладно, и так много халявы успел урвать.
   Вы убили Скользящего...
  Получен опыт...
  Поглотить 'Кровь Болот'?
  Хорошо иметь ядовитую кровь, черви, малые и не очень, дохли один за другим. Да, с каждого был небольшой опыт, но стоило настроится на поглощение искр - хватило простого мысленного приказа, как этот слабый ручеек стал втрое сильнее. Вот только хиты уже просели в жёлтую зону, слишком я зарвался со своими заёмными статами от ожерелья, не рассчитал силу.
  Так глупо подыхать я не собираюсь...
  За полдюжины минут ожесточённой рубки, линия сражения съехала на полсотни метров, и я оказался окружён врагами со всех сторон.
  Мать...мать...мать!
  Первую мысль, рвануть к своим, сразу же отбросил. Большая часть монстров ползла вслед за отступавшими легионерами. Стоит пробежать мимо них, и тут же сорву агро - проверено, кидаются на ближайшую цель, если та проявит хоть какую-то активность. Единственный выход - островки сопротивления из таких же удачников, которые не успели отступить со всеми.
  Разметав прущих отовсюду слизней, вырвал пару секунд спокойствия и осмотрелся. Метрах в двадцати от меня так же отчаянно рубилась парочка. Оба бодро машут однотипными мечами, да и под слоем слизи угадывалась одинаковая одежда.
  Счастливчики, видимо успели обновить одёжку до заварушки...
  - Фарш! Фарш! Фарш!
  Вырвавшись из окружения, кинулся к парочке, уже не убивая, а просто срывая и отбрасывая пиявок переростков. В два прыжка добрался до спасительного рубежа, и без сантиментов вклинился между бойцами, встав лицом к ораве прущих слизней, которых успел наагрить во время бега. Благо это был не единственный подарок, который я принёс оборонявшимся.
  Задействовано построение 'Боевая Тройка'
  Эффект: +25% к показателям атаки/защиты при сражение спина к спине с двумя товарищами
  ...
  Выполнено скрытое задания 'Братья по оружию'
  Получен опыт...
  Твою за ногу, уберись!
  Один из слизней, уже больше походивший на гадюку, с шипением бросился прямо в лицо, но на полпути получила хук помноженный на крит и просто взорвалась, окатив меня новой порцией слизи, благо без детёнышей.
  - Оружие возьми! - крикнул один из двойки бойцов. - Радиус взрыва небольшой, так что держи на расстоянии.
  Отличный совет, при условии, что единственное моё оружие это кастет.
  - Нечем!
  - Массухи есть?
  - Нет.
  - Танк? - второй голос оказался женским.
  Видимо умудрился натолкнуться на парочку игроков.
  - Станчить могу, но агро держать нечем.
  Танк без агро - не танк, но тут выбирать не приходилось, так что и мои вынужденные союзники стерпели. А дальше было не до разговоров.
  - Да вы шутите... - только и смог я проронить.
  Сейчас мы бились в первой волне, но на то она и первая, что после как минимум есть вторая и твари в ней были серьёзней. Если сейчас самые крупные змейки были с тощим телом и в метр длинной, то дальше ползли их старшие сородичи. Первая ассоциация была с нагами, но я её быстро отмёл. Змеиное тело, человеческий торс, но вот вместо головы те же присоски с зубами, что и у Скользящих.
  - Где наш грёбанный легат и вся его братия!? - уже в первых рядах ползли пятидесятиуровневые твари, без помощи командования нам конец.
  - Ещё двадцать секунд, держимся! - что имела девушка, я не понял, но уточнять не стал.
  - Ещё вчера вечером уехал со всей верхушкой, должен скоро вернуться! - пояснил излишне весёлый собеседник.
  - Дожить бы до этого скоро...
  В отличие от меня, парень явно наслаждался происходящим. Ещё бы: экшин, драйв и море адреналина. Не стой на кону очки характеристики и не зашкаливай болевые фильтры, то может и я разделил его чувства.
  Прибедняюсь. Боль вполне терпимая, резисты спасают. Разве что под кожей чешется, там где мелкие ещё не сдохли, да в груди немного колит...
  - Новенький - в сторону! Эр, готова - давай!
  Выхватив у парня меч, девушка сорвалась с места и прыгнула в самую гущу червей, что может быть даже обошли бы нас стороной.
  - Танец Клинков!
  Закрутившаяся словно юла легионерша смотрелась весьма эффектно. Смазанный силуэт, два лезвия слились в одну серебристую полосу, вот только змеям от этого ни холодно, не жарко. Те ползали намного ниже пояса и даже когда вставали в боевую позу, были едва по пояс, а этим приёмом можно было убить только самую бешенную, которая рискнёт прыгнуть.
  - Пепельное дыхание!
  Скрестив на странный манер руки перед лицом, парень набрал полные лёгкие воздуха и выдохнул, но уже струёй горячего воздуха с пеплом. Меня обдало самым краешком заклятия, но даже так от жара снесло пару процентов хитов, и запеклась кровь со слизью. Основной же удар буквально врезался в девушку, всё ещё вращающуюся словно юла, но вместо того, чтобы испепелить её - влился в вихрь, который очень даже ощутимо стал выжигать в полосе тварей путь к отступлению.
  Выжил!
  Радостная мысль ещё не успела укорениться в мозгу, как прозвенел тревожный звоночек. Сердце легонечко кольнуло и тело замерло в страхе, ещё не понимая, что происходит, но уже предчувствуя беду прочитал выскочившее сообщение.
   Вы заражены...
  Устойчивая к вашему организму особь
  Успешная инициация личинки 'Скользящего'
  Конфликтная ситуация: данный объект не может быть носителем двух особей
  Легкий укольчик перерос в нечто большее. Сердце словно сдавливала чья-то рука. Медленно, тихо - почти нежно, но всё в столь подвешенном состоянии, что кажется, сделаешь слишком глубокий вдох и чужие пальцы не пощадят и раздваят.
  Я успел сделать всего один шаг в сторону спасительной просеки, выжженной игроками, и рухнул словно подрубленный, чувствуя тело, но не способный им пошевелить.
  Боль в груди всё нарастала, мне трудно было дышать. Пальцы против воли вцепились в и без того испорченную одежду и рванули в стороны, освобождая грудь. Кожа над животом шевелилась и взбухала. Как только я сумел различить силуэт Скользящего, к горлу подкатил ком - в моём теле копошился гигантский червь. Не думая о последствиях, я попытался разодрать кожу, но тварь тут же ушла глубже.
   Внимание! Скользящим запущен процесс мутации носителя.
  Если его не остановить, последствия будут необратимы.
  Осталось 120...119...118...
  Внимание! Паразитом Инсектоида запущен процесс мутации носителя.
  Если его не остановить, последствия будут необратимы.
  Осталось 120...119...118...
  Не знаю, что там пытался сделать Пар, но он проигрывал в одну секунду. И судя по всем, он и сам это понимал. С противных хрустом едва заметные края шрама на грудине разошлись в стороны, приоткрыв колыбельную насекомыша. Его я не рассмотрел, а вот длинный тонкий хвост, с жалом как у скорпиона - очень даже, но всего за миг. Тот выскользнул из провала, тут же и замахнулся и вонзился мне в живот, и так же быстро извлёк его из тела, но уже с пронзённым насквозь Скользящим.
  Червь дёргался, и показывал, что живее всех живых, но поставить финальную точку в схватке я всё же смог. Выпустив костяные иглы из руки, насадил извивающееся тельце из которого мой паразит тут же принялся тянуть жизненный соки. Порадоваться победе не успел - вторая волна дошла до меня. Да и какая радость, когда непонятный счётчик от Пара, с непонятными и необратимыми последствиями продолжает тикать, хотя без Скользящего таймер моего любимца с каждым тиком стал не уменьшаться, а увеличиваться.
  Всё, удача закончилась.
  Не сумев встать, выпустил когти и приготовился как можно дороже продать свою виртуальную жизнь, но поток червей переростков, словно не замечал меня, плавно обтекая. Рядовые бойцы шли в бой, а я достался их командиру.
  - Дитя Великой, - надо мной замер один из Скользящих, разительно отличавшийся от собратьев, - достойная находка...
  Двуногая тварь сотого уровня. Рожа отдалённо походит на гуманоидную, перепончатые когтистые пальцы. Под слоем грязи проглядывает плотная кожа, едва ли не хитин, с узором бугрящихся мышц. Выглядит внушающее, но местные командиры должны разделать такого под орех, вот только их нет, а эта тварь вот - рядом. Сам же я едва бы справился с равным, из-за потасовки паразитов в моём теле, чувствовал себя как выжатый лимон.
  -...и достойный подарок!
   Вы отразили 'Слабость плоти'
  Вы отразили 'Дыханье болот'
  'Ядовитые споры' частичная парализация
  Сквозь шквал сообщений разглядел тянущуюся ко мне руку, и едва успел перекатиться в сторону. Казалось бы простой манёвр, но выносливость ощутимо покачнулась, просев в красную зону.
  - Чего тебе нужно? - более умного вопроса мне в голову не пришло.
  - Какое интересное тело, пытается сопротивляться. Хм, силён в противостоянии проклятий? - когтистый указательный и большой палец взялись за подбородок. - Раз так, то пойдём иным путём...
  Дальше червь переросток принялся отдавать приказы на неизвестном мне булькающем языке. Его подчиненные тут же обездвижили меня, схватили за руки и ноги.
  Главный слизняк больше не распалялся на разговоры. Когтистая лапа легко вспорола низкоуровневую рубаху, оставив кровоточащую полосу точно на шраме над грудиной. Всё это было проделано с такой осторожностью, словно любое неловкое движение и ритуал оборвётся, но впечатление оказалось обманчивым. Избавившись от одежды, Скользящий ударил пятернёй в грудь, вышибив из меня дух. Откашлявшись, я с отвращением понял, что его слизкие пальцы раздирая плоть и кости, просачиваются к дитёнышу Ритарии. В качестве неожиданного разнообразия, боль оказалась вполне терпимой. А вот Пару было явно не по себе.
   Отмена мутации паразитом Инсектоидом
  Попытка адаптации - провал
  Попытка укрепления оболочки - провал
  Попытка внедрения - провал
  Что бы там не пытался сделать Пар, полоски всех трёх баров рваными рывками поползли к нулю под не очень приятные ощущения перемешиваемых внутренностей. Но всё, что мне оставалось - терпеть, помочь себе или насекомышу я просто не мог.
  Лапа Скользящего скрылась в груди и в миг, когда она сжала Пара, казалось в тиски попало моё сердце.
  Хруст. Вспышка боли. Пелена перед глазами, сквозь которую едва видена лапа пиявки переростка, с сжатой сферой, нет, свернувшимся клубком паразитом. Всё, что я сумел разглядеть в Паре, блестящий чёрный хитин, ещё даже не до конца оформившийся и покрывавший тело чешуйками. На тельце крохотного насекомыша красовалось мясо, кровь и пульсирующие вены - мы всё ещё были едины.
  От одной мысли, что Пар вот-вот умрёт, стало нестерпимо больно и страшно. Рывок - куда там, восьмидесятиуровневые пиявки на порядок сильнее и надёжно прижали к земле. Сердце колотится, страх душит, мысли путаются от отчаяния, а Скользящий всё тянет Пара. Безумно хочется обратно, к тому, кто защищает, даёт силы и помогает становиться сильнее.
  От обрушившегося на меня водопада эмоций, чистых и искренних, закружилась голова. Пар верил в меня, как в нечто большее чем в человека, как в высшее и могущественное, как к...
  Папа!
  Детский испуганный вскрик током ударил по мозгам, дёргая за ниточки души и вырывая с мясом живое и сокровенное. Может это и глупо, но меня пробрало. Внутри словно всё выжгло ледяное дыхание безумного спокойствия, требовавшего вернуть часть себя!
  Задание 'Возрождение'
  Выполнено скрытое условие 'Единство Душ'
  Вариация исходов расширена и видоизменена.
  ...
  Инициация симбиотического слияния
  Ассимиляция паразита с носителем
  Проверка вводных данных
  ...
  Компиляция чумного роя...
  0,001%...0,002%...0,003%...
  ...
  Компиляция экзо скелета ...
  0,01%...0,02%...0,03%...
  ...
  Трансформация внутренних органов...
  0,001%...0,002%...0,003%...
  Мышцы во всём теле скрутило, но это было неважно. Совсем скоро у меня появятся силы всё исправить, всё изменить. Спасти...
  Миг, и скользкая лапа обрывает видимые и невидимые связующие нити между мной и Паром. Внутри пустота, словно вырвали кусок души. Грубо, с мясом, оставив невидимую и бесплотную, но ужасную кровоточащую рану. Вслед за пустотой навалилось отчаяние, а следом слабость. Веки потяжелели, но прежде чем я их закрыл, успел увидеть ещё одно сообщение.
   Задание 'Возрождение' - провалено...
  
  Глава VIII:
  Не раз и не два администрации задавали одни и те же вопросы...
  Почему у одних игроков полный трешь с реками крови и мясом во все стороны, а у других в лучшем случае на противнике остается красная полоска во время боя на мечах?
  Почему одни способны рыться в рюкзаке, словно в настоящем, и чуть ли не голыми руками разделывать туши животных находя трофеи, которых там раньше точно не было, в то время как остальным приходится довольствоваться лишь обычным окном лутанья?
  Если раньше мы были вынуждены отмалчиваться и разводить руками, то уже сегодня готовы дать на все вопросы внятный ответ. Слияние! Несмотря на прежние наши заявления, этот параметр был рабочим с самого начала, но вводился в игру постепенно, под надзором главного ИскИна проекта.
  Предупреждая гневные речи тех, кто не удосужился набрать нужное количество Слияния - все были в равных условиях, никто не знал об эффекте. Ну а для самых упёртых, предлагаю просмотреть внимательно пользовательское соглашение, там вы увидите ответы на любые возможные Адекватные претензии. Надеюсь на этом данный вопрос будет исчерпан.
  Ну а сейчас добавим больше конкретики Слиянию. На что же оно влияет?
  - Повышенная реалистичность мира вплоть до убийств (параметр ограничен 16+)
  - Возможность совершать действия без владения игровым навыком, но имея реальный опыт (список скрыт)
  - Отношение к вам НПС (вплоть до скрытых заданий, завязанных на социальную составляющую)
  - Самостоятельное освоение профессий (в связи с распространением данной информации, условия для самостоятельного взятия профессии были ужесточены)
  - Привлечение внимания высших сил (не обсуждается)
  ...
  ***
  - Ещё живой...
  - Тащи за баррикады...
  Незнакомые голоса, вырвали из серой липкой пустоты, но глаза я сумел открыть далеко не сразу. Чьи-то пальцы вцепились мне в плечо и поволокли, счёсывая спину о землю. Неприятное ощущение, но оно терялось на фоне той бездны, что съедала меня изнутри.
  Апатия, грусть, отчаяние - они просто не могли быть настоящими, но были. Против воли руки тянулись к груди, а дрожащие пальцы проваливались в пустую дыру, и цеплялись за края не зараставшей раны и осколки рёбер.
  Когда сил хватило, чтобы открыть глаза, я уже был за линией боя. Меня отволокли за импровизированные баррикады из ящиков, земли и...льда - видимо маги постарались. Рядом отлёживались, стонали и истекали кровью раненые. Тела в кислотных ожогах, местами вместо кожи проглядывало красное, словно обваренное мясо. А раз я с ними, то выгляжу не лучше. Загнанные в красную зоны хиты, не спешащие оттуда выбираться, подтверждали догадку.
  Самым разумным было если не переждать бой, то хотя бы отлежаться, но эта мысль лишь вскользь промелькнула у меня в голове. Тяжело дыша, встал с самого начала на четвереньки, после неуверенно на ноги и забирался на баррикады.
  Бой в самом разгаре, две силы схлестнулись и оказались равны. Любой Грешник или Скользящий может склонить чашу весов, но мне это не интересно.
  Медитация, поток сознания, но, не закрывая глаз и не покидая собственного тела.
   Вы достигли вершин в искусстве...
  Не сейчас!
  Отмахнувшись от системки, набирая ход, зачерпнул пригоршню багровой жижи, льющейся из раскуроченной грудины. На вкус солоноватая и с металлическим привкусом. Порция, вторая, третья...вновь волна сообщений, на которые я не обращаю внимания и продолжаю глотать собственную кровь.
  Скользящих вокруг десятки, но того кто мне нужен здесь нет, я это чувствую. Брать след бесполезно, земля буквально вспахана сражающимися легионерами и пиявками. Но бурлящая внутри злость требует выхода.
  На полном ходу сметаю одну из тварей. У неё жизнь едва цепляется за жёлтую отметку, но сорок восьмой уровень говорит не в мою пользу, вот только сейчас для меня это ничего не значащие цифры.
  Опутав руками и ногами Скользящего, вгрызся в тушу. Рот и лицо обожгло кислотной слизью, но я не останавливался и жрал тварь, пока та не затихла. Стало чуть легче, но самую малость.
  Вскочив на ноги, с места кинулся в свалку между Скользящими и Грешниками. Новая жертва, вновь вгрызаюсь в плоть и разрываю на куски зубами, отмахиваясь от закрывающих глаза системок.
  - Где он!? - прорычал я, захлёбываясь чужой кровью.
  - Бад-ла-кна... - жалобно пробулькало существо.
  Я и не надеялся на ответ, тем более понятный мне, по крайней мере от твари у которой толком головы нет. Но раз они выполняли команды, пусть и произнесённые на ином языке, значит на что-то их куцые мозги способны. Скользящий ещё не успел договорить, а я уже вдыхал его искру.
   Успешное поглощение Скользящего
  Утроенный опыт за победу над монстром
  Временный Эффект: сопротивление кислотам +25%
  Сродство с болотом 1/50
  Неважно, мне нужно было выпустить злобу.
   Сродство с болотом 12/50
  Сродство с болотом 26/50
  Сродство с болотом 47/50
  Сорок семь раз я задавал один и тот же вопрос, даже не задумываясь, что тварь меня просто не понимает, или не может ответить. Я вообще ни о чём не думал, а действовал, словно ожившая и тут же сошедшая с ума машина.
  Убить...убить...убить...
   Сродство с болотом 48/50...
  Сродство с болотом 49/50...
  Кровавая мельница замедлила свой ход. Словно бешенный зверь, я метался из стороны в сторону, но наталкивался лишь на легионеров. Грешники ликовали, что-то кричали и радовались, но стоило нашим взглядам столкнуться, как те бледнели и пятились, а я лишь хотел утопить боль в крови врагов.
  Наконец-то взгляд выцепил из мешанины вокруг нужные силуэты. Сорвавшись с места, за десяток ударов сердца нагнал удиравшего израненного Скользящего и, не сбавляя шага, ударил растопыренной пятерней, вырвав кусок мяса. Тварь взревела, но спустя секунду утихла, после удара пробившего толстую кожу с грудиной, и добравшегося до сердца.
  Из зияющей раны вместе с кровью хлынули мелкие пиявки, быстро облепивших мою руку в бессильной попытке вгрызться в плоть. Видимо мешало одно из перенятых свойств. Смахнув мелочь, не задумываясь, отправил их в рот.
   Сродство с болотом 50/50
  Улучшение свойств проклятой крови: 'Истечение'
  Показатели урона; защиты; регенерации на болотах и болотистых местностях +10%
  Здесь враг закончился, но теперь я сумел разглядеть нужные следы, уходящие в глуби леса. Едва притупившаяся злоба вспыхнула с новой силой.
  Найду. Убью. Отомщу.
  - Легионер Алькор, станьте на колени!
  Секундное промедление, и плечо навылет пробил арбалетный болт. На яд сработал резист, но устоять на ногах я не сумел. Ещё пару мгновений назад я был один, а теперь оказался окружен своими. Хотя судя по обнажённым клинкам, смотрящим в мою сторону, легионеры вычеркнули меня из своих рядов.
  - Не двигаться! - в меня упёрлось с полдюжины пик копий, в которые вцепились побледневшие от напряжения и страха солдаты. - В случае попытки оказать сопротивление, вы будете казнены на месте!
  Удар, рывок и я уже лежу лицом вниз, а на руках за спиной смыкаются кандалы. Ещё рывок, и вот меня уже подхватывает под руки пара бравых орков и тащат в неизвестном направлении.
   Внимание! Вы взяты под стражу...
  Вместо протеста с губ срывается рычание, из-за чего конвоиры выкручивают суставы. Больно, но терпимо.
  - Не рыпайся гниль, иначе рёбра пересчитаем, - показушно выкрикивает один из зеленокожих, но я отчётливо чувствую страх в его голосе.
  Отвечать не стал. Отволокли в центр лагеря, к площадке с крохотными металлическими коробками, в одну из которых меня и запихнули. Откуда-то из памяти всплыли похожие будки с пленниками, в которых тех пытали - раскалившийся под солнцем металл хорошее подспорье в развязывание языков и ломанию воли.
  Твою мать, это всего лишь игра! Набор пикселей в моей голове! Очнись!
  Правильные мысли. Умные мысли. А внутри всё крутит, вертит и выворачивает. Дышать тяжело, а на самой периферии слуха или скорее сознания, слышится тихий испуганный плач кого-то маленького и беззащитного. Вновь накатывает волна злости, которую уже не на кого излить. Остается лишь прижимать руки к дыре в груди и до боли стискивать зубы.
  Артём! Хватит! Игра! Ненастоящий! Его не было! Не! Существовало!
  С размаху впечатав кулак в стенку коробки, оставил в той вмятину, а рука отдалась волной боли.
  - Я схожу с ума...
  Простые слова, от которых по спине пробежался холодок. Не раз и не два я прогонял подобные мысли, но сейчас не получилось.
  Что, если я на самом деле лежу в палате и пускаю слюни, буравя пустым взглядом потолок? Или заперт в капсуле, а все мои выходы реальность такая же иллюзия, как и сама Теллура?
  Закрыв глаза, подобрал кусочек земли и растёр его между пальцев, понюхал - как настоящая, не знай я обратного, навряд ли сумел отличить.
  - А что если этот мир реален, - севшим голосом прошептал себе, - ведь Лиэль предупреждала. Ааа...да что же это твориться? - против воли сорвался я на крик.
  Никто не ответил.
  - А какая к чёрту разница? - зло, еда не прорычал я и сам не смог ответить на вопрос.
  Я живу здесь и сейчас, а остальное второстепенно!
  Глубокий вдох, медленный выдох. Стало ощутимо легче, но злость никуда не ушла. Пообещав себе, что сотру с лица Теллуры ко всем чертям всех Скользящих, независимо от того, что реально. Безумие, выкручивавшее мозги отступило. Выкинув все мысли из головы, просто закрыл глаза и вслушивался в собственное дыхание. Раньше в унисон моему сердцу, билось крохотное сердечка Пара.
  Вовремя одёрнув себя, окончательно успокоился и осмотрелся, если это можно сделать в стальной коробке метр на метр. Под палящим солнцем, пребывание здесь должно было превратиться в настоящую пытку, но на деле я ощущал лишь дискомфорт из-за тесноты, не более того. Хотя и дело шло к вечеру.
  Прокрутив события до и во время сражения, пришёл к выводу, что упекли меня сюда, скорее всего за драку. Социальная составляющая в действии, чтоб её. Теперь, скорее всего, придётся просидеть в ящике до конца погружения, а это ещё часов семь.
  Дальше глянул логи и с головой ушёл в их изучение. Оказалось, что пропустил многое, заодно и разобрался почему взят под стражу.
  Во-первых, получил три уровня, и это без учёта общего легионерского бонуса - его я лишился как взятый под стражу, что было лишь мне на пользу. Кто его знает, может быть, уже лишился бы расового бонуса за стойкость. Но и это было далеко не всё.
  Медитация достигла десятого ранга, с доступным скрытым улучшением - боевым трансом. К моему удивлению на реген в бою он не влиял, а вот на шанс крита, оглушения и калечащего удара удваивал. А при условии моих показателей с Безумием, связка получалась убойная. Да и безумие подпрыгнуло, причем сразу на два ранга.
   Безумие(Мясник (Живодёр)) XIII ранга
  Суммарный урон по живым +20%
  Суммарный шанс критического урона по живым +20%
  Суммарный шанс калечащего удара +8%
  За каждый потерянный 1% хп, вы получаете 0,6% к скорости атаки и передвижения
  При падении здоровья ниже 35%, бонус возрастает с 0,6% до 1%
  Добавлено свойство 'Бешенство'
  Впадая в бешенство, вы получаете +10% к урону за каждый ранг
  Добавлено свойство 'Ненависть'
  Испытывая ненависть к своему врагу, вы получаете +10% к урону за каждый ранг
  Интересные свойства, ничего не скажешь. И как прикажете ими пользоваться? Хотя сама методика проста, а при условии, что Система легко читает и даже внушает чувства и эмоции, то в реализации довольно легка. Да и теперь понятно, как я умудрился выжить в этой кровавой бойне. С моими статами иметь плюс двести шестьдесят процентов к урону - весомый довод, но и на этом всё не закончилось.
  Открыв подробную справку, невольно оскалился. В личных врагах был записан Сальзар - видимо тот самый Скользящий, а вместе с ним и вся его раса, правда на неё шёл уполовиненный бонус.
   Пожирание(Всеядность) VIII ранга
  Негативный эффект от съедобного и условно съедобного снижен на 90%
  Положительный эффект от некачественной пищи +120%
  Положительный эффект от элитных, хороших, качественных блюд снижен на 90%
  Добавлено свойство 'Вкушая Плоть'
  Поедая свою плоть, вы получаете случайный положительный эффект
  ...
  Добавлено свойство 'Пожирая Врага'
  Съев мясо, вы получаете +(30%хРанг) к урону против противников данного типа
  Съев заживо врага, вы навсегда получаете +(10%хРанг) к урону против этой расы
  ...
  Телосложение +2
  Телосложение +2
  Ну и идущий бок о бок с этими осколками, девятый ранг взял и отшельник, добавив две единички к ловкости.
  Имя: Алькор (слава 2900)
  Раса: Проклятый
  Свободных: характеристик 9 (6); Талантов 5
  Уровень: 27
  Опыт: 1.827/100.000
  Лики смерит: 5
  
  Основные Характеристики:
  Телосложение:124 (+26)
  Сила: 111 (+26)
  Интеллект: 57 (+26)
  Ловкость: 102 (+26)
  Дух: 65 (+26)
  
  Безумие (Живодёр/Мясник): 13 ранг
  Отшельник/Отверженный: 9 ранг
  Созидатель/Умелец: 6
  Пожирание/Всеядность: 8
  Бесшумный: 3
  Неистовая Вера: 1
  
  Способности:
  Боевой Транс (Поток Сознания/ Медитация): 10 ранг
  Свободный/Бегун: 5 ранг
  Эквилибрист/Акробат: 9 ранг
  
  Профессии:
  Собиратель: 6 ранг
  Картограф: 2 ранг
  Алхимик: 4 ранг
  Следопыт: 5 ранга
  Скорняк: 1 ранга
  Модификации:
  Цепкий Глаз: 8 ранг
  
  Окно характеристик радовала, по статам я далеко опередил свой уровень. Разве что не учитывать полное отсутствие вещей и портящих всю картину Скрытность и Неистовую Веру. Все свободные очки забросил в силу, догнав ту до ста двадцати. Мышцы скрутило судорогой, но скорее приятной, чем болезненной. Пусть в качка я не превратился, но прилив сил ощутил самый настоящий.
  Открыв таланты, взгрустнул - от ветки паразита не осталась и следа, хотя то, что очки не вернули, заставляло надеяться на чудо.
  В ветки единения теперь висела пиктограмма 'истечения'. Её можно было прокачивать талантами или пожирая искры Скользящих, ну или кого-то с таким-же или походим свойством. Моя кровь стала более агрессивной, особенно по отношению к вещам: одежда, броня, оружие. Не то, чтобы сильно, но показатель прочности должен был падать ощутимо быстрее. А зачарованные мною вещи должны были приобретать ядовитые свойства, или напротив повышать сопротивление.
  Из доступных улучшений можно было добавить количество стаков отравления кровью, прокачать давно мною заброшенный алый веер, увеличить время действия или наносимый урон.
  Выбрал последнее. Минус два таланта и теперь урон в три процента от моего максимально значения хитов. В итоге пятьдесят четыре ДПСа за тик. По идее не так уж и много, но при наличие прочих дебафов и то, что это урон за один тик с возможным стаканьем эффектов до четырёх - очень даже неплохо.
  Ветка стойкости преподнесла неожиданный сюрприз. Прокачав соответствующий талант, можно было торговать со смертью, продавая лики в обмен на опыт. Каждый лик, стоил половину от опыта, полученного за уровень на котором он был взят. Но если удастся взять таким образом уровень, то шанс на возрождение не дается.
  Интересно и очень заманчиво. Открыв справку, прикинул количество опыта за пять последних уровней. Выходило много, сразу прыгну на двадцать девятый и останется набрать всего-то тысяч тридцать, но тратить свои запасные билеты, находясь под заключением слишком рискованно. Кто его знает, может мне захотят устроить показательную казнь, по идее дважды убивать не станут - это же армия, тут всё строго по уставу. Написано - один раз отрубить голову, второй раз ради меня палач навряд ли пыжиться будет.
  Интересно, а как сработает Лик, если мне действительно отрубят голову?
  Два таланта в дыхание, и на пятом уровне то открыло мне дополнительной свойство. Теперь поглощая искру, я с неким шансом мог перенять знания жертвы. Клад, нахождение логова и прочее.
  Последний талант решил оставить про запас, поднакоплю опыта, и в экстренной ситуации можно будет сделать резкий прыжок к тридцатому уровню.
  Разобравшись со статами, скучал не долго. Тихий стук по коробке, причём явно не моей, а вслед шёпот, слов в котором я не сумел разобрать. Кто бы это ни был, но искал он явно меня.
  - Гнилой, ты тут? - словно сквозь тряпку спросил кто-то.
  - Тут, - решил всё же подсказать искателю нужное направление.
  - Твою! - судя по шуму, по ту сторону стены кто-то упал. - Юморист недоделанный! А ведь и правда, ничего так навернулся! - ворчание сменилось тихим хихиканьем. - Ты там как, живой? Помирать не собираешься?
  - Ты вообще кто?
  - А, извини, извини. Меня зовут Дубль, можно просто - Дуб. Я это, тут недалеко в лесу одну фиговину нашёл. Кровища, бекапы...не, флешбеки - точно, флешбеки. Целый мульт про тебя и девку-призрака показали, а после задание выскочило на поиск убийцы. С самого начала даже подумал, что это ты, тем более, после того как ты одного из легионеров грохнул. А в итоге выяснил, что ты тоже игрок - засада...
  Под конец голос паренька стал вовсе грустным, хотя это я не о том думаю. Чуть не пропустил главное.
  - В смысле? Кого я убил?
  - Ого, а ты значит не только козлоногого убил! А кого ещё? Может всё-таки и девушку ты? - вновь оживился собеседник.
  - Девушку не я убил. То есть я вообще никого не убивал! - что за бред. - Внятно объясни, что там с легионером?
  - Которого ты убил? - это уже начинало злить. - После замеса с червями возле оружейки нашли козлорогого, точнее то, что осталось. Мясо, кости и мелкие черви копошатся!
  Видимо, чёртов сатир так и не пришёл в себя после драки. Не мудрено, что пара червей пробралась за баррикады и, найдя тело, тут же его оприходовала. Свидетелей драки хоть отбавляй и на меня укажет любой. Да и система будет на их стороне - основной урон нанёс я.
  Засада!
  - И что теперь? Какое наказание?
  - А я-то, откуда знаю. Так девчонку точно не ты убил? - продолжал упорствовать парень.
  - Точно! - надеюсь, на слово поверит...
  - Честно? - неуверенно переспросил собеседник.
  Да что ж это такое.
  - Честно!
  Кого мне нелёгкая принесла. Ну, хоть честного слова ему хватило.
  - Ну, раз так, - то тебя завтра связать и казнить собираются, как только главный крыс вернётся или что-то вроде того. Говорят, что будут убивать, пока не помрёшь. Хотя, что это значит, я толком не понял.
  Зато я всё прекрасно понял. В наказание за преступление, система явно решила прокатить меня по полной программе и съехать на своём лже-бессмертии не получится. Какая умная программа, если не считать того, что убийство мне приписали за просто так.
  Час от часу не легче. С ликами на продажу, до тридцатого остался сущий пустяк, и подыхать так глупо я не собирался. Мне нужны эти грёбанные характеристики, чтобы сравнять чёртово болото пиявок-переростков.
  - Ладно, бывай, мне ещё убийцу искать... - шаг, второй, кажется, мой единственный шанс на спасение вот-вот уйдёт.
  - Стой, я почти уверен, что знаю, кто это сделал! - остановился.
  - И кто же это? - взволновано спросил мой неизвестный собеседник.
  - Один из местных засветил магию крови, плюс ещё кое-какие моменты были, указывающие на него. Если сможешь...
  Я ещё не придумал, как собеседник сможет мне помочь, а за дверью уже кто-то пыхтел под скип металла о металл. Минута, другая и коробка открылась, выпуская меня на волю.
  Надо же, а ведь уже полночь...
  На выходе меня ждало нечто. Тощее тельце, кутающееся в длинный плащ с капюшоном, а под ним...мумия? Нет, однозначно не мумия, но из-за сплошных чёрных повязок по всему телу сходство имеется. Даже глаза завязаны - и как не падает. И в руках у этого экземпляра был замок и какая-то железяка, судя по всему отмычка.
  - Вор? - не удержатся я от вопроса, и тут же пожалел.
  - Вор!? Сам ты вор! - обиженно и излишне громко возмутилось мумиё. - Я ниндзя! Сильный, благородный, неуловимый и... - видимо эпитеты закончились, но признавать это Дуб не собирался, поэтому невнятно мычал себе под нос.
  - И вездесущий, - подсказал я. - Всё ниндзь, надо сваливать отсюда. Хотя погоди, дай замок.
  - Он мой! Это я его нашёл! - совсем по-детски спрятал руки за спиной Дубль.
  Нда, нашёл он его. Шёл-шёл, тут видит - замок плохо висит, а в родном кармане оно всяко лучше.
  - Дай сюда, так надо! - добавив стали в голос, скомандовал я.
  Нехотя, но мумиё всё же протянул мне замок. Боже, и послала же мне нелёгкая такого спасителя.
  Отложив замок в сторону, я залез обратно в коробку и принялся лить кровь. На это малец громко сглотнул, и, кажется, даже сделал шаг назад.
  Толи ещё будет...
  Следом пошли кости из моих запасов и разные составляющие Скользящих - в начале боя я успел собрать с некоторых трофеи, а после того как крышу снесло, было не до этого.
  Моё творение произведением искусства точно не назовёшь, даже несмотря на наличие созидателя в осколках душ, система никак не оценила микс из костей, крови и слизи. В любом случае, это лучше чем ничего - может кто из НеПиСей оценит и решит, что меня сожрали. Закрыв сиё чудо за наком, присмотрелся к своему спасителю.
  Имя: Дубль
  Класс: Вор
  Уровень: 50
  А не хилый фрукт. Хотя с таким именем, он явно в Теллуре с релиза, сейчас вменяемое имя вряд ли сумеешь подобрать. А значит самый обычный игрок, или скорее слабенький. Большинство ветеранов первую распу уже прошли. Но из всего этого меня интересовал именно его класс. Пусть на самой площадке факелов не было, но вокруг хватало, да и охранники время от времени мелькали. Хотя разглядел на удивление мало, всего троих, но даже с таким их количеством прогулочной походкой отсюда не выберешься.
  - Ты сюда как добрался?
  - Под покровом ночи! - театрально развёл руками Дуб.
  Понятно, стелс или что там у воров. Ладно, у меня тоже кое-что есть.
  Десять минут убеждал паренька, что для начала было бы неплохо вывести меня, а уже после заниматься заданием. Пришлось даже наплести про временные рамки на поиски убийцы, а то Дубль всё пытался убедить меня дождаться казни и уже после спокойно стать на след. Прокрасться мимо охраны с невидимым проводником оказалось не так уж сложно, но система засчитала мне это достижение. Время от времени Дуб пропадал, заставляя меня замирать в ожидании худшего, но каждый раз возвращался, находя нужный путь.
   Бесшумный достиг четвёртого ранга
  Улучшение маскировки на 40% в засаде
  Улучшение маскировки на 20% в движении
  Шанс слиться с тенью 4%
  Ловкость +1
  Не густо, но лучше чем ничего. Никаких сообщений о побеге не прилетело, но раньше времени радоваться не стал, вот как обнаружат в коробке мою поделку из костей и крови, тогда и посмотрим.
  Ползать по лагерю было ещё тем удовольствием, при условии, что Дубль спокойно передвигался на своих двоих в стелсе и пусть тихо, но откровенно ржал. На его взгляд во мне точно не было крови истинных ниндзя. Не то, чтобы меня это цепляло, но спустя десяток минут постоянных комментариев, начало нервировать.
  Будь моя воля, сразу бы двинул в лес. Нужно было довести опыт до нужной отметки, чтобы взять тридцатый за счет торговли ликами, ну а дальше можно и явку с повинной оформлять. Конечно, с бонусными характеристиками за взятие тридцатого появлялся реальный шанс прокачать ещё цикл, но не с армией кластера на хвосте. Да и дебафы дезертира с минусами ко всем показателям не радовали.
  Правда, мои желания шли вразрез с планами Дубля, но тут я сам виноват. Никто меня за язык не тянул, когда про временные рамки ляпнул. Теперь ниндзя торопился и боялся, что цель уйдёт. А если попробую тупо свалить, то могу нарваться на неприятности - уж больно это подозрительно будет выглядеть. Может этот неумёха и не убьёт меня, но шум точно поднимет, даже не осознавая того.
  Видимо пришло твоё время Полос...
  Поначалу изменяя в планах раздражали, но спустя пяток минут осознал простую истину: без этого мальца мне бы куковать в коробке. Да и дарёному коню в зубы не смотрят, выполню задание, срублю опыта, может даже не все лики продавать придётся. Прейдя к внутреннему консенсусу, сразу же успокоился и с энтузиазмом пополз вслед за своим проводником. Остановились мы лишь у бараков моего десятка.
  - Всё, приплыли. Тебе туда. Гнолл, сейчас двадцатый с копейками. Владеет какой-то убойной магией крови, сцепился с местным эльфом и тот явно струхнул, когда понял, откуда ветер дует, но до дела не дошло. Идеи есть, как его вытащить?
   - Ого! Значит он точно убийца! - энтузиазм из Дуба так и хлестал, ниндзя явно жаждал действий, и его не очень волновало, что я могу ошибаться или банально обманывать его. - А какая койка, ну чтобы точно не перепутать!? - мой вопрос он откровенно проигнорировал.
  - Ты собаку от крысы или эльфа не отличишь? У нас в десятке других гноллов нет. - Так есть, чем вытащить подозреваемого?
  - Познать секреты ниндзя, то же самое, что увидеть его истинный облик! - закрыв рукой лицо, он перешёл на шёпот. - А настоящий ниндзя это... - резко отведя руку в сторону, Дубль ушёл в стелс, - безликое возмездие! - унёсся в сторону голос вора.
  - Ага, и ужас летящий на крыльях ночи...
  А может ну его? Спокойно свалю из лагеря, побью ночь мобов, а утром сдамся уже тридцатым уровнем. Ведь наломает дров, уверен, что наломает.
  Несмотря на правильные мысли, бросать своего...спасителя не стал. Не то, чтобы мучало чувство ответственности, просто квест с ритуальным кругом явно не простой, а значит и награда будет соответствующая. А мне любой плюс будет нужен, чтобы стереть с лица Теллуры чёртовых скользящих.
  Вновь путающей мысли накатила волна злости. Хотелось взять и свернуть шею какому-нибудь гаду. И на эту роль очень даже подходил съехавший с катушек ритуальщик. Но моим кровожадным посылам не суждено было воплотиться в жизнь, по крайней мере так, как я хотел бы.
  - Тревога!
  Вслед за криком караульного, над лагерем прокатился громогласный рёв боевого рога.
  Твою...дивизию...
  Глава IX:
  - Вы не понимаете! Наш мир умирает. Нет, он изначально был рождён мёртвым, но, тем не менее остался существовать и порождать недо-жизнь!
  - Что вы подразумеваете под недо-жизнью?
  - Всё! Всё, что вы видите вокруг. Животных, растения, всё в нашем мире это недо-жизнь!
  - А как же люди?
  - Люди в первую очередь убоги. Мир пытался создать достойных, но получились мы: слабые, немощные, без Искры! Мир породил нас в надежде на спасение, но мы пошли не тем путём. Вместо того чтобы самосовершенствоваться и вдыхать в него жизнь, мы деградируем и убиваем его, отравляем его. Мы - язва на его теле. Но Он открыл мне глаза, показал, как я могу спасти не только себя, но и других
  Фрагмент записи допроса
  ...
  - Что за бред!? Эти аморальные уроды убивают людей, но после, рассказав безумную историю и добиваются невменяемости! Да после отмены моратория на смертную казнь, это равнозначно помилованию! Сколько можно плодить уродов и ублюдков, которые лишают жизней людей, а сами остаются безнаказанными?
  - Если так и дальше пойдёт, то значит, есть зерно истины в этом потоке бреда...
  - Какое на#@$ там может быть зерно?
  - Наш мир умирает, раз такое может оставаться безнаказанным
  ...
  Сегодня утром найдены недостающие части тел несчастных, последних, но далеко не единственных жертв Геймера. Панихида по погибшим состоится...
  ***
  Не весёлое это дело пытаться убежать на пузе из военного лагеря, поднятого по тревоге. Совершив воистину геройский поступок, прождал Дубля секунд тридцать, ну или двадцать. По идее вору в стелсе этого должно было с головой хватить, чтобы вернуться, но тот так и не появился - пришлось самостоятельно делать ноги, по-пластунски.
  От сиюминутной поимки меня спасла банальная наглость. Пока легионеры едва не рыли землю носом, я, дыша через раз, распластался на верхушке пирамиды из коробок. Маскировка так себе, чтобы уместиться пришлось раз свернуться колачиком, а высота меньше трёх метров. Тот же барак был бы куда привлекательней для маскировки, но до него однозначно недополз бы.
  Адреналин бил по мозгам, отчего те подкидывали не самые умные идеи, как например - попробовать убежать. Хотя мысль сидеть тут до упора была не лучше. Даже если меня не найдёт за ночь, то вот днём будет совершенно иной расклад. Критиковать идеи было легко, а вот придумать что-то стоящее не выходил. Пока единственное дельное, что я смог родить: выжидать подходящего момента и попутно вести мозговой штурм.
  Единственным плюсом во всей этой ситуации была прокачка Бесшумности, та пёрла как на дрожжах. Не процент в секунду, но минут за десять взять пятый ранг очень даже реально. Видимо в зачёт шло, что я скрываюсь одновременно от десятков легионеров.
  Хорошо хоть прожекторов в Теллуре нет...
  Минуты текли, а меня никак не могли найти. Даже расслабился, в пределах разумного - переоценивать своё укрытие не стал. Пройдёт достаточно близко кто-то с факелом, и мне каюк. Спасало лишь то, что почти все искали по периферии лагеря и за его пределами. Если так и дальше пойдёт, то можно будет реально попробовать дать дёру.
  А это ещё кто?
  Моё внимание привлёк древний дедулька. Весь в белом. Борода белая. Зубы и те как из всем известного фаянсового друга. Да и имечко созвучно - Фаясс.
  Тихо бурча себе под нос, старик крутил руками. Поначалу между его ладоней засияла крхотная, с кончик пальца точка, но с каждой секундой та всё разрасталась.
  Нда, с таким колдунством особо не повоюешь. Пока будешь кастовать, воин и тем более рейнджер, десять раз успеет разложить на части.
  Спустя минуту я был готов смеяться. Через пять скепсиса поубавилось, а на десятой мне было реально страшно. Не солнце, но его маленькое подобие билось, словно раскалённое сердце в руках мага. Даже на расстояние я чувствовал его мощь. И ведь дело было не в простом количестве вложенной маны, думаю, выпусти он столько за раз, получилось бы что-то эффектное, но не настолько.
   Осколок Души 'Бесшумный' достиг пятого ранга
  Доступны улучшения
  Грация - шанс увернуться: от первой атаки (ранг х10%); от любой атаки (ранг х1%)
  Полуночник - маскировка увеличена: во тьме +(ранг х20%); ночью +(ранг х10%); в сумерки +(ранг х5%)
  Незаметный - штрафа на маскировку: ползком - (ранг х10%); во время ходьбы -(ранг х5%); во время бега -(ранг х2%)
  Тень (слияние) - недоступно! необходимо пройти распечатку!
  В случае преждевременного слияния, Осколок Души 'Тень' будет заморожен, до прохождения распечатки
  Взвешивать все за и против просто не было времени, кликнув последний вариант, условно проапгрейдил и заморозил Осколок, и полностью переключится на дедана. Одно лёгкое движение, и тонкие морщинистые пальцы старикашки вонзились в сферу. Без единого звука сфера схлопнулась в дрожащую точку, втянув в себя весь окружающий свет. Бесконечно долгое мгновение я видел лишь эту точку, и бесконечный мрак вокруг.
  Внутри меня всё похолодело. Это походило, как перед гигантской волной вода отходит от берега, чтобы ударить своей первозданной и неумолимой мощью.
  Миг закончился, и свет вырвался неумолимой волной. Он пронизывал всё на своём пути, будь то плоть или металл. Никакой боли, урона или дебафов, разве что на секунду я почувствовал, как захлёбываюсь светом, но это скорее от нахлынувшего страха. Свет не нёс никакой угрозы, даже не ослеплял, а действовал с точность до-наоборот - делал всё предельно чётким и ясным. В этом и была беда. Я стал словно чёрной кошкой, оказавшейся в белой комнате...
  Сияние оборвалось, но моя судьба была решена. Спрыгнув на спешащего в мою сторону легионера, подмял своим весом и, добавив кулаком в челюсть, припустил прочь от старикана на спринте. Вёрткость и ухожу в сторону от громилы. Рывок - хватаю на бегу легионера, и перекидываю себе за спину. Из обеих рук льётся кровь, алыми брызгами разлетаясь в стороны. Прыжок через клочок пузырящейся земли, перекат в сторону от летящей паутины. Удар по ногам, чтобы сбить медленно покрывавшую их корку льда
  Мой грандиозный побег длился дюжину секунд - противников было слишком много. С самого начала всё же замедлили, а после просто навалились толпой. Сообщения об отравлении сыпались одно за другим, но меня это не спасло. За пяток секунд скрутили в бараний рог.
  - Не рыпайся урод! - зарвавшийся гоблин, изо всех сил выворачивавший мне руки, даже не пытался скрыть получаемого удовольствия от процесса.
  Башь на башь, гнида.
  Вновь рывок, и едва не выдернув руку из плеча коротышки, одни движением приёмом ломаю тощую конечность.
  Надо же, увечье на пару со шрамированием прошло, а ведь он на пару уровней старше. Хотя, если припомнить все достижения, то мне стоит только с более высокими противниками. Именно против них у меня были все бонусы.
  Эти и другие мысли лениво текли у меня в голове, пока верещащий гоблин отползал в сторону, за спины ощетинившихся мечами соратников.
  Основная масса от двадцать пятого до тридцать пятого, старше никто в глаза не бросился. Клинки обнажили, а подойти бояться - это я удачно гоблина приструнил, остальных вон как пробрало. Дружбу нам теперь с ними не сводить - явно сделал того калекой на всю оставшуюся виртуальную жизнь, но горевать по этому поводу я точно не буду.
  А вот и тяжелая кавалерия пожаловала...когда же этот чёртов сеанс закончится?
  Глянул на таймер - ещё почти шесть часов.
  Я, было, поднял руки, но один из орков на ходу сорвал с пояса хлыст и ударил им. Плечо обожгло болью. Раньше может, стерпел, но не теперь. Поймав кончик хлыста, во время очередного удара, вёрткостью разрываю расстояние и парой быстрых движений оплетаю веревкой шею погонщика. Рывок, секундная заминка - разрыв в уровнях ощутимый, баланс сил явно не в мою пользу, игровые шестеренки Системы крутятся и анализируют, но отчего-то реалии берут своё и под хруст ломающегося позвоночника зеленомордый падает на землю. Бессрочный дебаф перелома шеи, но гад всё-таки выжил.
  Развернувшись на пятках, лицом к лицу столкнулся со вторым опешившим орком, выдаю двойку - левой в скулу, правой апперкотом в подбородок. Под щёлкнувшие друг о друга челюсти последний удар вышибает за раз пяток процентов хитов, но на этом удаче надоедает забавляться со мной.
  Бой тянется, выматывая с бешеной скоростью скромные запасы сил. Секунда...две...пять. Из груди вырвался яростный вопль и тут же оборвался после удара в лицо. Перед глазами темнеет, а мир затягивает серой липкой пеленой, на какие-то секунды, но этого с лихвой хватило, чтобы накинувшиеся всем скопом легионеры наконец-то скручивают меня.
  Пришёл в себя уже в пути. Парочка легионеров, уровнем за пятьдесят, особо не заморачивалась, подхватив за ноги тащила в неизвестном мне направлении и целость моей туши их не особо волновала.
  - Всё урод, ты допрыгался, - скалясь, прорычал орк, показав окровавленную пасть с недостающим клыком.
  Неплохо я его приложил, крит от апперкота помноженный на шрамирование должны были сделать его таким навсегда. Немного, но всё же эта мысль приободрила.
  Тащили минут пять и когда остановились в черте лагеря, я не слабо удивился. Я то был уверен, что меня тащат кончать где-нибудь в лесу, а в итоге оказался у покосившегося от времени барака, почти домика на отшибе.
  - Вставай Гниль, - отчего-то растеряв браваду прорычал беззубый конвоир. - Драргх, доложи Мастеру, что мы привели его.
  - Шутник, сейчас второго клыка лишишься. Пошли.
  Одним рывком подняв меня, Драргх потащил вслед за собой. Не упасть со связанными ногами оказалось ещё той задачей, но стоило переступить порог, все эти неудобства сошли на-нет.
  В нос ударил резкий запах, металлический и солоноватый, с лёгкой гнилостной отдушиной. Кровь, она была повсюду. Не реки, и даже не ручейки, а ржавые пятна на деревянном полу и стенах. А возле дальней от входа стены стоял единственный знакомый мне человек в лагере. Тораф - палач двести двадцать пятого уровня.
  На наше появление он никак не отреагировал, слишком был занят делом - подвешенной на крюке тушей Скользящего, из которой он вынимал один орган за другим и складывал на столике.
  - Мастер, - севшим голосом отозвался орк.
  - Развяжите, - не оборачиваясь, тихо ответил палач, - и свободны.
  Приказ выполнили без проволочек, даже беззубый не стал размениваться на мелкую месть, и быстро разрезав веревку, убрался восвояси со своим собратом.
  - Не скажу, что рад встрече Алькор, тем более в таких условиях, - не отвлекаясь от работы, продолжил Тораф.
  - Целиком и полностью разделяю Ваши чувства, - первое впечатление ослабло, и я уже скорее с интересом наблюдал за процессом. Глядишь смогу чего освоить, в плане добычи, вон у Тарофа все органы Скользящего в ряд лежат, ещё ни одного не пропустил.
  - Как и любой разумный, - усмехнувшись, поддержал палач.
  Опустошив одну из туш, Тораф подошёл к столу, отложил в сторону явно потерявший в качестве нож, достал свёрток. Одно движение и тот раскрутился в длинный рулон с кармашками, полный идеально чистых инструментов со стальным отливом. Выбрав из общего числа перчатку и скальпель, палач подошёл к новому телу.
  - За столь малое время, ты умудрился наломать очень много дров, - натянув перчатку, Тораф принялся осматривать тушу, словно примеряясь и решая откуда начать. - Убил одного сослуживца, похитил другого, покалечил третьего...
  Что за? Ладно, если первый и последний пункт ещё можно притянуть за уши, то кого я похитил?
  - Но...
  - Не нужно оправданий, они не имеют значения. Даже если я тебе поверю, на совете огласят именно тот вариант, что я сказал. В лучшем случае, - замолчав, палач прижал лезвие к брюху Скользящего, отчего тот...вздрогнул? - Алькор, ты боишься? - чем дальше он резал, тем заметней становилось подрагивание тела.
  - Я Вечный, - язык не повернулся соврать и ответить 'нет', всё же представление разбудило внутри волнение.
  - Интересный довод, - Тораф замер, ненадолго задумался, после чего убрал в сторону скальпель, - но как по мне, в бессмертие кроется и ваша слабость. Целая вечность, и кто его знает, куда забросит жизнь?
  Отложив скальпель, он поправил перчатку на руке, сложил пальцы клином и с размаху вонзил руку в разрез. Скользящий очнулся под хруст дробящихся костей и раскрыл пасть, из которой донёсся утробный крик полный боли, отчаяния и ужаса. Резкое движение рукой в обратную сторону, и вот Тораф стоит сжимая в руке кожистый мешочек, а вопль пиявка-переростка переходит тихий булькающий скулеж.
  - Скользящие, интересные они существа. Особи что постарше, несомненно, опасные противники. Взять хотя бы их слизь и кровь, они пропитаны кислотой. Занятное свойство организма. Я бы сказал очень редкое, и желанное для учёных определённого круга. Многие из них отдали бы многое, чтобы изучить скользящего или какую-либо иную расу с подобной особенностью, - обернувшись, Тораф совершенно искренне улыбнулся и подмигнул мне.
  Меня проняло. Какая к чёрту вечность, да от одной мысли, что я попаду в руки к этому извергу хотя бы на пять минут - бросало в дрожь. А ведь впереди у меня больше пяти часов.
  Да нет, корпорация такого не допустит, чтобы игроков пытали, по крайней мере, чтобы это делали Местные!
  Хорошие доводы, вот только почему-то легче не стало. А палач тем временем продолжал демонстрировать своё мастерство, извлекая из свёртка всё новые и новые инструменты. Порошок, от щепотки которого кожа пузырилась и лопалась. Жидкость, после которой плоть замерзала, трескалась и осыпалась. Чёрная игла, после укола которой кожа просто слезала пластами.
  И каждый шаг, каждое движение палача было продумано. Набойки на башмаках, громко чеканившие шаг, который словно отмерял минуты затишья между пытками. Тихое бормотание, в котором угадывались отдельные фразы, от которых по спине бежал холодок. Тораф был настоящим монстром, когда этого хотел.
  - Алькор... - сняв перчатки, палач впервые повернулся и посмотрел мне в глаза.
  Пальцы против воли сжались в кулак. Одно его неловкое движение, и я был готов выпустить на волю заклинание из кольца, подаренного мне странной семейкой. Глас Ужас, с запасом в тысячу праны, не мог быть пустышкой.
  - ...ты боишься?
  - Да, - сухо бросил я.
  - Хорошо, - обернувшись, Тораф улыбнулся, подошёл к столу со свёртком, - теперь можно заняться тобой.
  Сердце бешено заколотилось, выбивая дробь о грудную клетку. Пальцы вжались в тут же закровоточившие ладони. Против воли, словно зверь, втянул голову в плечи и чуть склонился, словно пряча уязвимое брюхо.
  - Похвально, - замерев, с интересом прокомментировал палач, - безрассудно, но похвально. Но ты не так меня понял, ты мне нужен не в качестве подопытного - все намёки были лишь проверкой, знающие люди уже давно изучили проклятых.
  Не очень то радужное заявление. Не повиси кто-то из моих собратьев на подобных крюках раньше, я вполне мог оказаться рядом со Скользящими.
  - Что тебе нужно от меня? - расслабляться я не спешил, слишком велика цена ошибки.
  - Я предлагаю тебе стать моим учеником, - усмехнувшись ответил Тораф и протяну мне руку, - и в твоём случае это единственный способ выжить после всего тобою сделанного.
   Доступно новое задание 'Путь Мучений'
  Условие: Принять предложение Торафа
  Тип: Скрытое; Редкое; Цепочка
  Награда: опыт; статус ученика палача; следующее задание
  Искренняя улыбка, добродушное выражение лица и полдюжины собственноручно распотрошённых тел за спиной. Игра контрастов во всей своей красе. Главный вопрос, зачем ему это нужно, ведь не просто так был разыгран весь этот спектакль. Эти мысли я и озвучил, естественно подав их немного иначе.
  - У тебя есть потенциал, который виден уже сейчас. Не уникум, но толк из тебя может получиться. Будучи моим учеником, ты можешь принести мне куда больше пользы, нежели копя обиду и злость.
  Воды налил, но ничего толком не сказал. Была, не была!
  - Согласен, - словно бросаясь в омут с головой, ударил по руке Торафа.
  - Услышано!
  Момент истины. Ладонь обожгло, словно схватился за уголёк, но я стерпел, на что палач одобрительно кивнул.
   Выполнен первый этап 'Пути Мучений'
  +1.350 опыта
  Открыта цепочка заданий.
  - Надеюсь, я в тебе не ошибся, - вот вроде бы ничего особенного не сказал, а я проникся и вместе с тем осознал, что и сам надеюсь, иначе с горя могу не пережить, - что же мы с тобой имеем. Хм, неплохо. Это так себе... - отпустив мою руку, Тораф принялся изучать свою ладонь, запятнанную моей кровью.
  Пока Тораф бормотал себе под нос, я был готов в любую секунду активировать кольцо, но обошлось. Через пару минут он поднял на меня глаза и вынес вердикт.
  - Хуже, чем я надеялся, но лучше того, чем я боялся, можешь расслабиться. Буду откровенен, может и не осознанно, но ты уже выбрал свой жизненный путь, по крайней мере, общее направление, но к счастью, для нас обоих, оно совпадает с Путём Мучений.
  Пока Тораф говорил, я быстро пробежался по характеристикам, но ничего нового не заметил, разве что прибавку опыта.
  - Тораф, учитель...я уже палач? - хотелось как можно скорее понять, на что подписался. Да хотя бы выяснить, палач это профа или класс?
  - Уже!? - Тораф беззлобно засмеялся, - такой вопрос мог задать лишь Вечный, причем не искушенный устройством нашего мира. Кем бы то ни было нельзя стать в одночасье. Даже если тебе кажется, что именно так всё и произошло, стоит хорошенько подумать и сразу поймёшь, что до этого были разные предпосылки.
  Красиво вещает, а толку? Может напрямую спросить?
  - Я немного знаком с жаргоном вашего племени, кажется, на твоём языке это будет...основная профа, для меня же это призвание.
   Открыта новая профессия: палач
  ...
  Внимание! Вы узнали из уст одного из Мастеров о призвании.
  У каждого разумного существа в Теллуре есть Призвание, которое будет дополнять саму его сущность, делать его тем, кто он есть.
  Внимание! Призвание может быть только одно, а сделав выбор однажды, изменить его по собственной воле невозможно. И помните, этот мир многогранен и чем дольше вы живёте, тем больший выбор доступен вам
  Доступные призвания:
  Коллекционер
  Скаут
  Учёный
  Всё таки профа, но что означает основная? Нужно будет в реале глянуть.
  Стоило подтвердить выбор профы, как в числе призваний появился и палач. Будь моя воля, на этом бы всё и закончилось, но добродушный и настойчивый взгляд Торафа как-бы намекал, что полумерами не обойтись. Пришлось идти ва-банк.
   Открыта профессия: 'Палача'
  За чрезмерное количество профессий (6), скорость их развития снижена на 10%
  ...
  Внимание! Свыше 10 ранга вашей расе/классу допустимо иметь лишь 1 профессию
  Внимание! Свыше 5 ранга вашей расе/классу допустимо иметь лишь 3 профессии
  ...
  Выбрано призвание: 'Палач'
  Предрасположенность к данному призванию - 85,366%
  Бонус за родственные Осколки Душ
  Безумие: коэффициент прокачки х3; +13.000 опыта
  Отшельник: коэффициент прокачки х2; +7.500 опыта
  Пожиратель: коэффициент прокачки х2; +7.000 опыта
  Созидатель: коэффициент прокачки х1.1; +4.500
  Бесшумный: коэффициент прокачки х1.5; +2.000
  Неистовая Вера: коэффициент прокачки х1.5; +1.000 опыта
  Цепкий Глаз: коэффициент прокачки х4; +10.000 опыта
  Боевой Транс: коэффициент прокачки х1; +5.000 опыта
  Скорняк: коэффициент прокачки х4; +2.000 опыта
  Общий бонус: +52.000 опыта
  ...
  За чрезмерное количество профессий (5), скорость их развития снижена на 10%
  ...
  Призвание Палача
  Текущий ранг: Ученик
  Текущий статус: Скрытое
  Учитель: Мастер Тораф
  Активные умения: Не выбрано
  Пассивные умения: Не выбрано
  С удовольствием бы почитал, на что именно подписался и какие плюшки с этого поимею, но Тораф не собирался ради меня делать паузу.
  - Я помогу тебе сделать первые шаги, но после ты будешь развиваться сам и в твоих интересах делать это быстро. Начнём с того, что я исправлю одну из твоих ошибок, дай руку.
  Скверное чувство, словно суёшь руку в открытую пасть полную зубов - одно неверное движение и оттяпает, но выбора у меня не было. Вопреки всем опасениям, Тораф лишь взял мою руку. Как и в прошлый раз, когда ставил клеймо на плече, поднёс свою ладонь к губам и выдохнул в неё, но замешкал, зацепившись взглядом за мои проклятые кольца.
  Внутри всё похолодело от мысли, что вот-вот пополню проклятый сет, но обошлось. Тораф лишь что-то невнятно пробормотал себе под нос, мол, что-то знакомое, но дальше этого не пошло.
  - Что-то я отвлёкся, - мотнув головой, Тораф вновь приложил ладонь к губам и на этот раз положил её на тыльную часть моей руки.
  Вновь запах палёной кожи и шипение, но на этот раз я был готов и заранее скользнул в транс, сведя неприятные ощущения к минимуму.
   Активное умение палача 'Линии Судьбы'
  Отныне плоть это холст, на котором вы можете творить свою судьбу.
  Возможность наносить: руны; узоры; рисунки; заклинания; узоры; итд на плоть. Эффект может быть как положительным, так и негативным и зависит от многих факторов.
  Внимание! Однажды нанесённый рисунок практически невозможно убрать, а если это всё же получится, велика вероятность испортить оставшиеся.
  Количество доступных узоров: (Уровень/10)
  ...
  Узор - 'Око'
  Шанс предчувствовать удар/приближение вне поля зрения 15%
  Обзор +10%
  Единичный шанс на предмет распознать его свойство 10%
  Линии судьбы 1/2
  ...
  Кошачий Глаз достиг 9 ранга
  Дальность обзора днём +45%
  Дальность обзора ночью +20%
  Шанс разглядеть незримое +10%
  Дух +2
  Не успел я порадоваться плюшкам, как Тораф повторил свой приём.
   Узор - 'Клетка'
  Количество профессий ограничено тремя
  Линии Судьбы 2/2
  ...
  Слияние профессий Картографа, Следопыта, Собиратель.
  Потрачен один талант
  Получена скрытая профессия Странник!
  ...
  Странник достиг пятого ранга
  Автоматическое заполнение и зарисовка карты всего увиденного
  Шанс обнаружить скрытые: локации; клады; секреты; схроны +15%
  Шанс найти ценные: растения; минералы +15%
  Увеличение скорости по следам своим/чужим
  Увеличение скорости по неразведанным землям
  Повышение скрытности во время преследования
  Ловкость +5
  Сила +5
  Живучесть +5
  Вот гадай теперь, радоваться или нет. Вроде бы все бонусы сохранились, да и прибавка к статам должна перекрыть всё то, что я смог бы и сам прокачать, ну или выйдет около того. По идее везде сплошные плюсы, но осталось внутри какое-то неприятное чувство. Недаром же Клетку заполучил - никакого простора для манёвра.
   Пробежавшись по всему тексту второй раз, едва сдержал ругань, из-за слияния проф лишился запасного таланта. Полученного за Палача опыта должно было хватить, чтобы провернув сделку со смертью получить тридцатый здесь и сейчас, но этот план пошёл насмарку.
  - Так-то лучше, а теперь займёмся иными твоими...увлечениями. К сожалению на данном этапе ты исчерпал свой лимит...экстренного улучшения способностей, придётся работать по старинке.
  Это что, будь у меня ещё свободные таланты, он бы и их потратил? Нет уж, разбрасываться столь ценным ресурсом слишком расточительно.
  - То, что ты видел, не основной род Нашей деятельности, - указал он на подвешенные туши. - Подобным должны заниматься Звероведы, а лучше Вивисекторы, но за неимением оных, именно таким как мы приходится это делать - всесторонне изучать врага, пусть и выходит не столь эффективно. К сожалению, ты уже не сможешь по настоящему встать на этот путь, это было бы куда эффективней, нежели уметь...прятаться и делать безделушки, но придётся работать с тем, что имеем.
  А вот это было реально обидно. Не раз и не два задумывался о наборе Осколков Душ, уж слишком он у меня сумбурный выходил. И если я поначалу кривил носом относительно всеядности, отверженного и живодёра, то сейчас эта связка смотрелась очень даже неплохо. А вот три других осколка смотрелись придатками.
  - Но всё же некий потенциал в тебе есть. Начнём с азов. Разделывая тушу, не стоит спешить. Лучше потрать больше времени на самую первую жертву, отточи свои навыки. Как только сумеешь качественно извлечь, ну например сердце, в дальнейшем делать это будет намного легче. В идеале разложить на всевозможные составляющие тушу. Приступай, - закончив речь, он жестом пригласил подойти к висящей туше.
  Я надеялся, что Скорняк просто улучшиться после вступительной речи, но видимо не судьба. Хотя он меня предупреждал, что придётся работать по старинке и нарабатывать профу вручную.
  Подойдя к столу, пробежался взглядом по изобилию принадлежностей. Скальпель лёг в руку легко, но с первых же секунд чувствовалось, что он чужой. Даже не так, сейчас любой инструмент казался лишним, слишком часто я обходился своими руками. Попытка пересилить себя ни к чему не привела, неуклюже повертев в руке скальпель, вернул его на стол, так и не приступив к...изучению подопытного. Вернув инструмент на место, нашёл в свёртке стальной коготь. Не идеально, но намного лучше, чем раньше.
  А ведь он живой...
  Замешкался всего на секунду. Пустота в груди отрезвила и помогла сделать первый шаг, первое движение. Стоило провести когтем по туше, и в тот же миг в стороны разошлись края раны, а Скользящий дёрнулся. Новое движение, вновь без каких-либо усилий, и в грудине осталась глубокая борозда.
  Поначалу неуверенно, с каждой секундой я всё больше уходил в работу. Хрипы твари давили, терзали изнутри, но я вновь и вновь пустота отрезвляла. Я не получал от процесса удовольствия, и вместе с тем выжигал в себе любую толику жалости к этому созданию. Тварь мучилась не долго, первым делом вскрыл грудину и извлёк сердце, после уже попытался разложить всё остальное тело.
   Скорняк достиг второго ранга
  Качество добываемых шкур улучшено
  Качество прочих трофеев незначительно улучшено
  Ловкость +1
  - Неплохо, но изучение живых даёт больше знаний и опыта, попробуй ещё раз.
  Несмотря на слова Торафа, издеваться на Скользящими я не стал, а он больше ничего об этом не говорил. За последующие четыре часа через мои руки прошло немало зверья. В закромах у Палача оказалось достаточно тушь, чтобы я отточил свои навыки, благо прочие уже были мертвы. Когда он меня остановил, до пятого ранга оставались сущие крохи, но радости по этому поводу не испытывал. Устал, я чертовски устал.
  - У нас не так много времени, а нужно ещё кое-что сделать, - наконец-то кровавый конвейер замер. - Ложись, - поймав мой удивлённый взгляд, Тораф усмехнулся, - а ты думал, что вот так просто тебе простят все прегрешения? Не мешкай, объясню всё в процессе. И рубашку сними, пусть она у тебя дрянная, но просто так портить вещи я не хочу.
  Единственный стол был покрыт запёкшейся кровью, но Торафу подобные мелочи не мешали. Да и с чего бы вдруг?
  - Зачем мне ложиться?
  - Можешь сесть, это не столь важно, - охотно пояснил он. - Дело в том, что, несмотря на ошейник, на твоей совести как минимум две оборванные жизни легионеров.
  - Я никого...
  - Алькор, это не важно. Приговор пусть ещё не вынесен, но обжалованию не подлежит. Ты опасен, это мнение совета, а значит необходимо произвести...некие реформы! А раз старый ошейник не сумел тебя остановить, то его как минимум нужно заменить, - подмигнув, Тораф показал крохотный блестящий ключ. - Стоя мне, будет это неудобно делать, не тот рост.
  Сняв обноски, которые некогда были рубашкой, не сдержал усмешку. Смысл переживать из-за чистоты стола, если сам на порядок грязнее? Сел так, чтобы видеть собеседника.
  - Так, половина дела сделана, - щелчок, и ошейник уже в руках палача, а передо мной пляшут уведомления, о том, что волен валить на все четыре стороны. - Хм, не тот размер, посиди пока, я пока подыщу что-нибудь тебе впору.
  Рука помимо воли потянулась к затёкшей шее, а ведь совсем недавно даже не подозревал, что ошейник так сильно жмёт. Минут через десять мне надоело буравить взглядом спину копошащегося Торафа, а уж после того, как тот ворча под нос вышел в соседнюю комнату, я и вовсе расслабился, насколько это было возможно в данных условиях.
  Первым делом ещё раз проверил, что там с моим призванием. В целом всё по старому, разве что теперь в графе активного и пассивного умения числились 'Линии Судьбы' и 'Знаток Анатомии' соответственно. С первым уже успел разобраться, а второе вполне ожидаемо повышало успешность сбора лута и прохождения критических ударов с жертв, сородичи которых ранее побывали на моём операционном столе.
  С удовольствием забурился бы в чтение, вот только обстановка не располагала. По таймеру до выхода оставалось полчаса, и лучше не портить их глупой смертью. Тораф вроде мой учитель, но рисковать и дремать на столе у палача в его отсутствие, я не собираюсь.
  - Я смотрю, ты всё ещё тут, это хорошо, - наконец-то вернулся седовласый, потряхивая на ходу новым ошейником. - Еле нашёл, но должен подойти, я, знаешь ли, не по этой части, тут бы в закрома к распорядителю...
  Шаг, ещё один. Невинная болтовня. Весёлая улыбка. С каждой секундой в душе росло неприятное чувство опасности, но как бы я не старался, никакой видимой опасности не было.
  Какая к чёрту видимая опасность, у нас разница в уровнях больше двух сотен, он голыми руками мне шею свернёт!
  Вновь мысленно потянулся к кольцу ужаса, готовый выпустить заклинание. Нас разделяло метров пять, но любое неверное движение...
  Приобретённое 'око' исправно сработало, предупредив об опасности сзади, но слишком сосредоточился на том, что выдавало себя за палача. Удар в затылок, и я как подкошенный рухнул на пол не в силах пошевелиться. Рывок за плечо, и я уже лежу лицом вниз и чувствую, а в следующую секунду что-то хрустнуло, и позвоночник пронзил холод.
  - Ублю...
  - Не стоит говорить слов, о которых после будешь жалеть. Ты сам загнал себя в угол, практически приговорил, а у меня на тебя большие планы Алькор и это единственный выход, который даёт тебе шанс. И да, постарайся расслабиться, иначе может быть больно, очень больно.
  Боли не было, а вот злости с избытком, та накрыла с головой и мешала дышать. Кровь пульсировала в висках, отдавая оглушающим стуком в ушах и единственное, что смогло пробиться сквозь этот шум - знакомый детский голос.
   Я помогу...
   Лиэль тянулась ко мне, и я ответил. Незримое, бесплотное прикосновение и всю злость смело, оставив...силу? Всепроникающую, бурлящую, обжигающую и бесконечную! Я дышал ей. Я был ей!
   - Алькор! Мать твою! Остановись! - надрывный вопль Торафа испуганного человека, вырвал из водоворота накативших эмоций. Открыв глаза, я посмотрел на Палача. Дышит часто, лоб взмок и в обеих руках по короткому ножу. - Успокоился? - с нажимом спросил Тораф.
  - Что это за фокусы...учитель, - немного пошатывала, но я всё же поднялся, - решил всё же попробовать на зубок Проклятого? Пощупал затылок - всё нормально. Мельком заглянул в характеристики, количество ликов не уменьшилось. Что за хрень здесь произошла. Кольцо! Праны то поубавилось, видимо выдало таки заряд ужаса. Поначалу медленно, но Тораф всё же убрал клинки и выпрямился, уйдя из стойки. После, сделал шаг навстречу, словно прощупывая почву и убедившись, что всё в порядке, улыбнулся.
   - Умеете удивить, этого у вас Вечных не отнять, пойдём, кое-что покажу.
  - А ошейник? - перевёл я взгляд на несостоявшийся аксессуар.
  - Это пустая болванка, - махнул рукой Тораф, - да и не в нём будет весь фокус.
   В соседней комнате помимо нас оказался манекен. Ничем не примечательный деревянный болванчик с меня ростом. Прежде чем я успел что-либо спросить, в руках Торафа появилась длинная игла, которую он без замаха всадил в затылок кукле.
   - Именно ему отвечать за все твои проступки.
   Дерево пошло рябью, искажая и преображаясь в нечто новое, а спустя десяток секунд передо мной стоял...я. Точная копия, разве что голый.
   - А нормально предупредить нельзя? - вот вроде доброе дело сделал старик, а говорить спасибо не хочется.
   - Нельзя, слепок эмоций должен быть чистый, без примесей, тогда кукла получается более живой. Дальше тебе здесь делать нечего, по крайней мере, лишний раз светить лицом не стоит. Отправишься в гильдию вольных наёмников, резиденция есть в лагере. Скажешь, прибыл в поисках новых контрактов и приключений на свою задницу, таких как ты - Вечных, таким забавляется каждый третий, лезете в самое пекло, шкуру не боитесь испортить. И давай, тряпки свои сбрасывай, нужно же и куклу приодеть, да и себе обновки возьми, вон на сундуке свёрток приготовлен.
   - И всё же, зачем ты это делаешь? - не глядя переодевшись, всё равно навряд ли там что-то хуже моей нынешней экипировки, вновь задал не отпускающий меня вопрос. Верить в бескорыстную помощь себе дороже, уж лучше сразу выяснить, в чём загвоздка.
   - Это уже не важно, - улыбнувшись, старик подмигнул. - Тебе лучше уйти сейчас, мне ещё нужно подготовить куклу.
   Тораф протянул мне маску, после чего словно забыл о моём существовании и переключился на моего клона.
   До завершения сеанса осталось 30...29...28...
  Твою ж!
  Несмотря на помощь старика, оставаться в этом дурдоме, пусть только на время релога, я не собирался. На ходу нацепив маску, выбежал из барака, подхватив на ходу в коридоре пустой ошейник, на который имелись кое-какие планы.
  Охранников на выходе не оказалось. Хотя какая охрана, если кто-то сможет выбраться из лап этого маньяка двухсотого уровня, парочка пятидесятиуровневых орков точно ничего не изменит.
  Ааа, не о том думаю - дёру!
  Глава X:
  Объект ? 05.01.09
  Наблюдение:
  Пульс снижен втрое, дыхание втрое. Состояние продолжает определяться как тяжёлое стабильное.
  Лавинообразное изменение физической оболочки. Наиболее яркие изменения кожно-мышечной структуры и кожного покрова, так же наблюдаются процессы трансформации в иных системах органов. Для стабилизации процесса, требуется постоянная подача сторонних веществ, приток которых поддерживает постоянство внутренних процессов организма.
  Рекомендации:
  На основании изучения показателей Объект ? 05.01.09, настоятельная рекомендация предотвратить или же полностью ограничить физический контакт Объект ? 10.10.10 с иными подопытными.
  Ценность:
  65.198 из 3.224.164.324
  ...
  Объект ? 10.10.10
  Наблюдение:
  Увеличено качественная структура головного мозга, в том числе и в связи с ростом синоптических связей. Идёт повсеместное обострение всех чувств восприятия.
  Физическая составляющая наращивается с меньшей скоростью, но вместе с тем превышает изначально заданный показатель.
  Полный переход на питательную смесь класса 'Абсолютный Ноль', подача сторонних веществ не требуется.
  Пометка:
  Седативные средства действуют на 70% менее эффективно от своего базового показателя. Сделать запрос перехода на наркотические вещества.
  Под грифом секретно:
  Внутригрудное образование остановило интенсивный рост и перешло в состояние глубокого стазиса. Велика вероятность, что в ближайшие сорок восемь часов произойдёт регрессия с последующей ликвидацией 'образования'. Возможно нарушение стабильности объекта вплоть до необходимости его утилизации.
  Ценность:
  38 из 3.224.164.324
  ***
  Долгожданный выход в реал вышел смазанным и серым. Вновь меня встретило улыбчивое лицо Игорь Семёновича и...серая реальность со всеми своими огрехами и недостатками. Несмотря на всю глупость этого ощущения, осознавать, что собственная шкура уже не сидит впору - не так весело. В Теллуре ты сильнее, быстрее, не болеешь. Даже все изощрения с болью теряются на фоне благ - в этом теле боли тоже хватает.
  - Артём Сергеевич, что-то вы приуныли, - вывел из транса обеспокоенный голос Игоря, - всё в порядке?
  - Нормально, - мотнув головой, отбросил хандру, получилось далеко не сразу, - задумался. Квест важный провалил, вот и загрузился. Мелочи, просто прям перед самым выходом всё случилось.
  Объяснение сработало. Игорь Семёнович сразу повеселел и за это ему огромное спасибо, переживает - приятно. Даже не побоялся поднять вопрос в присутствие Тощего ВМАшца, а тот напротив, словно падальщик расстроился, что у меня всё нормально и подыхать я не собираюсь.
  - Тьфу ты, нашёл из-за чего переживать! - как-то излишне обрадовался моим словам Игорь.
  - А что, есть причины волноваться?
  - По городу эпидемия гуляет, ничего страшного, но штука судя по всему заразная, а ты же был в капсуле и по умолчанию заболеть не должен. Многие кстати именно в Теллуре и отсиживаются, в качестве профилактики. У нас же тут особый пакет функций есть, в том числе и иммуностимулирующий.
  Интересная информация, но тратить свободное время выслушивая дифирамбы капсуле не собирался и без того есть дела поважнее, осталось только придумать чем именно.
  Видимо моё настроение уловил и Тощий, и в этот раз отвалил сразу же после моего предложения засунуть электроды ему в...душу. Под конец меня порадовали двумя новостями, хорошей и непонятной, хотя если подумать обе были палками о двух концах.
  В связи с ситуацией в городе, наша лаборатория целиком и полностью перешла в исследовательское русло. Оказывается, было тут нужное оборудованное отделение. Так что анализы мне сегодня не грозили, но просто так отпускать домой меня не собирались. Мою персону изволили видеть на ковре у начальства, а именно у Степана Марковича.
  Неожиданные беседы с начальством это редко когда к добру, но выбирать не приходилось. Плюс непонятки с игрой какие-то: расчленёнка, пытки и прочие прелести. Да и с Алёной из-за всей этой суеты навряд ли увижусь в ближайшее время, а оставлять всё на самотёк ой как не хочется.
  Уже петляя по коридорам Трансформы, понял, что же на самом деле меня так гнетёт - пустота в груди, дыры естественно не было, но вот ощущение осталось.
  - День добрый, позволите? - провожатая девушка довела до двери, так что дальше пришлось действовать самому.
  - Артём, проходи, присаживайся, - отложив в сторону какие-то бумаги, старичок сразу же перевёл на меня взгляд. - Понимаю, что трачу твоё личное время, но всё же.
  Я лишь пробурчал что-то вроде 'ничего, всё понимаю', и поспешно убрал руку с груди. Даже не заметил, как положил её туда, словно в попытке закрыть брешь и избавиться от пустоты.
  - Тебя уже должны были проинформировать о ситуации в городе, - не дожидаясь ответа, Степан Маркович поставил на стол...чехол от планшета? - возьми.
  Под намекающим взглядом старика, открыл чехол, который на деле оказался пеналом для двух десятков шприцов, уже заряженных карпулами.
  - Наработка наших, особый иммуностимулирующий комплекс, разработанный в связи со...сложившейся обстановкой.
  - Надеюсь всё это не за день нужно проколоть? - подобная перспектива меня не радовала, как и сама мысль о неизвестном мне препарате.
  - О, этот набор не тебе. Все необходимые вещества ты и так получал в капсуле, а твоим родителям уже выслали особые пакеты. Так что этот экземпляр ты можешь использовать по собственному усмотрению, разве что единственная просьба - не продавать.
  - Благодарю...
  - Не стоит, возможно, твоя работа трудна и порой...болезненна, но у этого имеются свои плоды.
  Теперь хоть стало ясно, к чему клонит начальство. Трансформа признаёт, что порой перегибает палку, но и даёт понять, что с ними лучше, чем без них. И ведь даже ничем не выдал себя старый, вон сидит, словно между делом обмолвился.
  Пару минут мы сидели в тишине, видимо мне давали проникнуться и оценить ширину их жеста, но задача оказалась для меня непосильной. Игорь Семёнович уверяет, что ничего страшного, а тут преподносят как манну небесную. И кто скажите, из них говорит правду?
  Скорее всего золотая середина. Из того же гриппа едва ли не каждые три-пять лет раздувают нечто смертельно опасно, готовое в любой миг уничтожить весь мир.
  - Если хочешь, можешь остаться...
  - Нет, спасибо, я всё же съезжу домой.
  - Ну что ж, раз с официальной частью покончено, но я хотел с тобой поговорить о другом. Ты уже определился с классом?
  - Милишник, - немного замешкав ответил я.
  На самом деле вопрос витал в воздухе, но толком его обмозговать как-то не получалось, так, общие мысли.
  - Хорошо, - кивнул старик, - и данную тему ты, судя по всему, ещё не обдумывал. Вижу, что нет - так я и знал. Что ж, если подобный момент с расой, пусть и возникший в силу обстоятельств, я расценивал как удачу, то вот пускать на самотёк класс не стоит. И место у тебя более чем подходящее, в другом тебе учителя тяжело сыскать будет.
  - Дело в том, что на данный момент в лагере сложились определённые обстоятельства...
  - Я в курсе, столь значимые события, выходящие за рамки, фиксируются и подаются мне на стол, но это я ушёл в сторону. У вольных есть все пять базовых мастеров, выберешь ветку, а там дальше как пойдёт, ну а чтобы не тыкать пальцем в небо, советую тебе сегодня ознакомиться с вкладкой по классам в планшете, доступ тебе уже открыт.
  Вот так. И игра пишется, и планшет под колпаком. Не то, чтобы я строил иллюзии по этому вопросу, но чтобы вот так в лоб - не ожидал. Да и столь явная помощь в нарушение игровому процессу...Нет, я только за, но как бы боком не вышло.
  - Не переживай, всё в рамках дозволенного, - видимо мои эмоции очень даже отразились на лице. - Одно из платных приложений, сейчас на этапе тестирования, а ты у нас как раз тестер, - подмигнув, добавил он. - Синхронизируется с игровым акаунтом и выдаёт не мало информации из общедоступной и не очень, в зависимости от статуса и личных достижений.
  - Я, конечно, благодарен за помощь, но с чего вдруг? - вон, палач тоже понапомогал так, что второй раз уже не хочется.
  - Всё просто, я лично выдвигал твою кандидатуру. Не то, чтобы ты под моим покровительством, просто в некоторой степени от твоих успехов зависят и некоторые мои планы. В общем, берись за ум, закрой старые квесты, думаю, пара-тройка очень даже перспективных найдётся. Да и с прочими делами не тяни, ту же болезнь приручить было бы очень даже неплохо.
  - Хорошо, я собственно в этом направлении и двигался.
  А я знал, что с болячкой всё не так просто! Вот и подтверждение из первых рук.
  Собственно на этом разговор перешёл в рутину. Раскрутить дедулю на дополнительную информацию не получилось, да я особо не старался - не в том положении. Тестером по новому приложению я стал не только на словах, но и на бумаге - пришлось подписать дополнение к договору, чему я ничуть не расстроился - двадцать тысяч к зарплате лишними не бывают, особенно за просто так. Попутно порадовали, сообщив, что на мой счёт уже перешли деньги за место тестера. Правда под конец всплыла и бочка дёгтя в ложке мёда, судя по всему, в ближайшее время планируется догнать мой минимальный болевой показатель до пятидесяти процентов. Перед самым выходом, мне презентовали зарядку к моему планшету, и, казалось бы, меня вот-вот отпустят домой, но не тут-то было.
   - А-ртём, - показалось, или он меня хотел назвать Алькором? - ты знаком с историей Теллуры?
  - В общих чертах, очень общих. Как-то не было на это времени, а возможности транса ограничены.
  - В общих чертах значит. А как тебе он - мир, изнутри? - облокотившись на стол, Степан Маркович сцепил пальцы в замок.
  - Живой, порой некоторые...местные слишком живые, - пусть палач мне и помогал, но повторить наше с ним общение не хотелось.
  - Я не о том, допустим, тебе представилась возможность остаться в том мире, ты бы согласился?
  Хитрый прищур и блеск в глазах, а наш старичок живее всех живых и не поймёшь, на полном серьёзе он спрашивает или же дурака валяет. Уверен, с него станется начать подобный разговор ради шутки.
  - Такие решения с бухты-барахты не принимаются, - решил я поддержать серьёзный тон беседы. - Тут родители, а там лишь...Алькор.
  - Хорошо, - губы Степан Марковича растянулись в улыбке, - ты сказал 'нет', и я тебя услышал. Магия, боги и сущности, - с каждым новым словом, старик улыбался всё шире, а в глазах разгорался живой блеск, - а что если я тебе скажу, что всё... - старика на полуслове оборвал зазвонивший телефон, - извини, важный разговор. Ладно, установку я тебе дал, двигай в этом направлении, а к этому разговору мы с тобой ещё вернёмся. И помни, если вдруг что-то случится, ты всегда можешь обратиться ко мне.
  И что всё это значит? О чём он хотел сказать и почему мне вдруг может понадобиться помощь?
  На выходе улыбчивая девушка проводила меня самым добрым и искренним взглядом, при этом жадно косясь на пенал с лекарством, и заговорила лишь, когда отошёл подальше. Слов не расслышал, но общее настроение уловил. Видимо товар куда более ценный, чем казалось на первый взгляд, вот только радости это не принесло.
  Несмотря на затянувшие небо тучи, на улице стояла жара и страшная духота, словно в парнике. Полсотни метров до машины превратились в настоящую пытку - настоящий инкубатор для заразы. В салоне машины было прохладно, но вот настроение лучше не стало, и я наконец-то признался себе почему. Пустота в груди никуда не делась.
  Водитель, как и прежде, попался немногословный, да и болтать не тянуло. Прислонившись лбом к холодному стеклу, молча смотрел на затухающую жизнь города - именно такое впечатление производило увиденное. Пустынные улицы, с редкими прохожими поголовно в медицинских масках. Почти все магазины закрыты, а те, что рискнули остаться работать, делают это через окошки в дверях, не пуская посторонних внутрь.
  - Куда катится этот мир...
  Никто не ответил, да я этого и не ждал. До дома добрался без происшествий, да и откуда им взяться. Пустые грязные коридоры, тишина, даже музыки или телевизоров не слышно.
  Первым делом поставил на зарядку телефон, тот видимо сдох уже давно. Тут же всплыло несколько пропущенных от родителей и ещё тройки незнакомых номеров. Отца с матерью пришлось убеждать добрых полчаса, что жив, здоров и кушаю нормально - их немного испугала посылка с лекарством. Прощаясь, дал обещание, что в случае чего первым позвоню и в целом буду на связи.
  Есть совершенно не хотелось - неужто забыли вколоть свою хвалёную сыворотку голода, так что дальше перешел к делу. Выход в реал такой уж и долгий, а предстоит сделать важный выбор - кем же я стану в Теллуре. Как и обещал Степан Маркович, в планшете появилась новая инфа, так что тыкать пальцем в небо не придётся.
  Все возможные учителя условно делились по направлению базовых характеристик и собственно ничего особо нового тут я не увидел. Сила - воины, милишники и тяжеловесы, особняком тут же были и арбалетчики. Ловкость, лукари, убийцы и прочие шустрые парни. С магией изначально всё понятно, но, как и у всех других нашлись и маги ближнего боя, интересные между прочим варианты. Дух был завязан на жрецов, священников и иже с ними. Ну и Тело покровительствовало монахам, ниндзя и ещё кому-то там.
  Деление условно и относительно, зачастую для получения нужного класса требовался сплав нескольких характеристик, и не только их. Набор осколков душ, проф, призвание, достижения. Да чего только там нет в условных и не очень требованиях, вплоть до того на ком опыт набивал. Правда об этом лишь вскользь упоминалось и никакой конкретики.
  Неплохой наглядный пример - Храмовник. Можно было начать сразу от трёх исходных веток: воин, жрец и убийца! Да-да, и самым лучшим вариантом шёл как-раз последний, был у нас в кластере наглядный пример Раскаявшегося превосходящего своих собратьев на голову, но и секретом могущества тот делиться понятное дело не спешил.
  Всеядность и живодёрство сводили практически к нулю возможность попасть в ученики к монахам. Понимаешь ли нет во мне того особого стержня, который ими столь ценится. Нет, можно было завоевать доверие и взять измором, долгими упорными социалками или найти мастера-отшельника, вот только не мой вариант - нет на всё это времени. Ниндзя тоже отпадали, скрытый орден и так просто в него не попадёшь, а уж пробиться в ученики...
  Жаль, именно эта ветка изначально была завязана на рукопашников.
  Второй в приоритете у меня шла сила, а соответственно воины. Гонять с мечом наперевес меня не радовало, впрочем как и с кувалдой, копьём или ещё чем. Нет, сама идея неплоха, но вот мой набор плюшек сойдёт на-нет. Дилемма.
  Впрочем, как я и сказал, поставленной цели можно добиться разными путями и кажется, я нашёл такой. Спустя полтора часа штудирования мануалов, всё же нашёл подходящую лазейку.
  Ветка воина, с уклоном в Защитника. Подобный старт позволяет орудовать обеими руками, но по отдельности, что при правильной прокачке откроет мне Двурукого, а там можно брать и узкую специализацию Мастера на определённое оружие. Извилистая дорожка, но в перспективе так даже лучше. Если те же монахи или базовые дуальщики получают мечи, то это либо изначально парный комплект, с одним бонусом к статам или же два разных, с урезанными характеристиками. А в моём варианте по идее должен быть перк на каждую руку. По крайней мере, в теории выходило именно так.
  Откопал и ещё один не маловажный нюанс. Как оказалось, контактные бойцы у нас в кластере, да и во всей Теллуре - редкость. В этот мир приходят магичить и махать оружием, а не кулаками, плюс собственное тело не так сподручно, как всё прочее - руки коротковаты, что зачастую может быть критично, да и боль никто не отменял. Вот разрабы и балансируют этот момент разными плюхами.
  Повышенный резист к магии, увеличенный множитель урона, уважуха мастеров и прочее. Список длинный и пусть урвать из него можно что-то одно, но и это даёт неплохие барыши. Но и свои ограничения есть, чтобы избежать наплыва любителей халявы, минимальный болевой порог для заполучения этих самых бонусов был в тридцать процентов, что для меня не критично.
  В левую руку щит, на правой кастет. Должно получится неплохо. Не дамагер, но с моими статами и так сойдёт. Главное придерживаться именно такого кача.
  Примерный набросок классовых умений подтвердил собственные мысли. Можно было сделать упор на щите, мече или же получить баланс, вот только и тут не всё так просто. Берёшь воина, получаешь набор плюшек, уходишь в вольное плавание, и уже от твоих действий зависит сборная солянка, которую ты получишь.
  При должном упорстве, можно и на милишника получить классовый бонус к урону луком. И особо удачливые, заполучившие такой бонус, отзывались о нём не очень лестно. Выскакивало заваленное задание на осознание своего пути и вместе с ним штрафы, от которых некоторые так и не нашли способа избавиться. А вот если идти плавно и в рамках сценария, то тебе все дороги открыты.
  Итак: воин; далее берем щит, но без меча; прокачиваем обе конечности, берем двурукого и уходим в кастеты или что-то вроде того. Броня будет тяжелая и средняя, но с моими показателями, скорость не сильно срежется, а бонусы будут очень даже кстати.
  Так же набросал себе список потенциальных классовых перков и пасивок. Всего тех можно было насобирать по пять - заветное число, на котором похоже построена вся механика Теллуры. С одной стороны это много, а с другой на выбор десятки и комбинации выходят довольно интересные. Главное не набрать ненужных плюх, тот же урон к оружию мне совершенно ни к чему.
  Отложить планшет меня заставила ноющая боль в животе и очень вовремя. Казалось, только вернулся домой, а четыре часа пролетели, словно и не бывало. Но до еды добраться не успел, отвлёк звонок.
  Олег Геннадьевич...бывший шеф, ему-то что надо?
  - Здравствуйте Артём, - офцициозно, аки начальник, начал он.
  - Чего хотел Олег, - не стал выплясывать дифирамбы перед человеком, который не просто уволил, а практически приговорил, отказавшись даже рекомендации дать.
  - Разговор есть, - со скрипом продолжил он, как же, посмели обратиться без фамилии-отчества, - может, встретимся, пропустим...
  - Мы с тобой никогда не были друзьями и точно не станем, говори, зачем позвонил. Дел полно, на выплясывания друг перед другом времени нет, - черт, что ж так тянет внутри...
  - Кхм, - не привык мой бывший бос к такому подходу, привык когда все по струнке ходят, ну или делают вид, - хорошо. До меня дошли сведения, что ты в Трансформе теперь работаешь...
  Даже не слухи, а сведения. Интересно откуда такая информация, сам подобным я не особо делился. Даже родители не в курсе, где именно работаю.
  - А значит, у тебя есть доступ к некоторым бонусам...
  - Ближе к делу, - сколько можно мямлить, на правах начальника он за словцом в карман не лез.
  - Сколько ты хочешь за лекарство? - ну вот, поймал свою волну Олег Геннадьевич, даже прежняя гнильца в голос вернулась.
  - Не продается, - тебе уж точно.
  - Артём, со мной лучше не сориться, - ну вот, а теперь грозный шёпот большого босса.
  - Уволишь? - нужно сворачивать этот бессмысленный разговор.
  - Что? - опешил тот.
  - Спрашиваю, снова уволишь?
  - Я знаю, где ты живёшь! - вот и крышечку снесло.
  - А я, где ты. Олег, чтобы ты там мне не предложил, сделки не будет, потому...
  - Слушай ты, грязная гнида, ты ещё не понял с кем свя...
  Оборвав поток бреда, скинул в чёрный список номер, и отложил телефон в сторону. Олег всегда был неадекватным, что не удивительно при влиятельных родителях и отсутствие стоп-крана. Данные условия способствуют развитию тараканов в голове. Всё ограничивалось выносом мозга и вываливанием грязи на собеседников и подчинённых, но и этого хватило, чтобы сменился не один работник.
  С трудом закинув в себя бутерброд, погрузился в глобальную сеть - нужно же узнать, что за болезнь гуляет по родному городу.
  - Безудержное веселье продолжается...
  Получасового погружения в интернет хватило, чтобы проникнуться духом происходящего в городе и заблокировать ещё два номера, с которых звонил Олег.
  Болячка оказалось неприятной, и где-то даже страшной - фоток с людьми покрытыми язвами хватало, чем-то они даже напоминали Алькора, но первое впечатление быстро утратило остроту. За слоем страстей и громких заявлений, вроде добрался до сути.
  Высокая температура, вплоть до лихорадки. Покраснения на коже, порой переходящие в волдыри и на этом собственно всё. И как выяснилось, канитель длиться уже не первый день, но и не десятый. Точную дату сказать пока не могут, но что-то около недели. И всё это время город жил себе спокойной жизнью, тихо болея по домам, а вот стоило ввести карантин, как всех переклинило.
  Началось с малого: раскупили в магазинах еду, фонарики с батарейками и туалетную бумагу - универсальный набор выживания в моменты массовой истерии, по мнению толпы. А уж после того, как на денек в городе воду выключили, начался полный ахтунг. Даже мой дед о чём-то подобном рассказывал, но не в этом суть.
  После введения карантина и запрета на выезд из города, пошли волнения и накал страстей. Не сильный, но этого хватило, чтобы после драки пять человек отправились в больницу в крайне тяжелом состоянии.
  Спустя день умер первый. Шутка ли проломленный череп, может мужик и выкарабкался, но не с лихорадкой. И если тут СМИ ещё сумело убедить людей, что дело совсем не в болезни, то после того как в мир иной отошёл второй пострадавший, общественность взорвалась и уже было не важно, что покойный до этого пережил инсульт.
  То тут, то там в сети всплывали просто безумные версии, вплоть до того, что над людьми проводят эксперименты, причём не только правительство, но и инопланетяне. Бред, да и только, но свою публику он нашёл.
  Не скажу, что очень верю зомбо-ящику, но десятки сообщений от чудом вырвавшихся из города людей, как бы намекали, что никаких кордонов с пулемётами на выездах не стоит. Банальные меры предосторожности.
  По факту, как заявляли СМИ, реальную опасность жизни болезнь представляла лишь старикам и детям. Собственно они всегда в зоне риска.
  Стала понятной и тема с продажей лекарства. Нашёлся гений из числа сотрудников Трансформы, наверное уже бывших, решивший избавиться таким способом от заветного пенала. Не много ни мало, а триста тысяч на неофициальных торгах поднял в самый пик накала страстей. Заманчиво - если продать, не поднимая шумихи, всё может сойти с рук, но мне работа дороже.
  Отложив в сторону планшет, смахнул со лба пот.
  Какая же духота...
  Чёртов кондиционер, лишь гонял горячий воздух, категорически отказываясь его охлаждать. Как оказалось, всему виной перебои с напряжением. За спасительной прохладой отправился в душ, но там стало откровенно говоря хреново. Духота, влажность, тяжелая голова, ватные ноги. Добравшись до аптечки померил температуру: тридцать шесть и восемь. Не соображая, что происходит, с трудом доковылял до кровати и рухнул как подкошенный. Жара нет, боли нет, а выть хочется. Сам не заметил, как свернулся в клубок, притянув руки к груди.
  Мир погрузился в тишину, сквозь которую пробивался едва уловимый шелест, складывавшийся в...
  Помоги...отец...больно...страшно...
  Когда я всё же сумел разобрать слова, меня прошиб холодный пот. Распахнув глаза, я уставился в потолок. В голове билась единственная мысль: найти и спасти паразита!
  С каждой секундой, с каждым новым вздохом, хватка кошмара слабела, пока я окончательно не вырвался из его липких объятий.
  - Сон, всего лишь сон... - с ноткой разочарования прошептал я.
  Пусть и сон, а мысль о спасение паразита намертво засела в мозгу. Будь капсула у меня дома, скорее всего уже был бы в ней, но и так ждать осталось не долго.
  Встав с кровати, обнаружил неприятный сюрприз - вся грудь была исцарапана, судя по крови под ногтями - мной же. А уже в ванной, с баночкой перекиси в руках настиг второй, свет наконец-то перестал мигать и окончательно погас.
  Сборы к выходу на работу пришлось проводить, подсвечивая себе телефоном. Где-то дома был и фонарик, но не так уж и много я беру с собой вещей, да и батареек на нём нет.
  Выбравшись из квартиры, к своему удивлению оказался не единственной живой душой в коридоре.
  - Артём, я твой сосед, из девяносто второй, - тихо, даже как-то отстранённо заговорил мужик, - у тебя фонарика лишнего не будет?
  Неужели так из-за отсутствия электричества убивается? Да нет, бред! Как же его, точно - Саныч! Пусть мы с ним и не друзья, так, поверхностные знакомые, но он всегда производил хорошее впечатление и был из числа тех немногих, кто не шарахался от меня последнее время, а подошёл и спросил, всё ли нормально и честно сказал, что выгляжу хреново и надо бы в больницу, здоровье проверить.
  - Вообще где-то был, но без батареек, сойдёт?
  Он пробурчал что-то в ответ, но тут включили свет, и, казалось бы, проблема исчерпана, но увидев лицо собеседника, немного подвис. Лицо мокрое от пота, мешки под покрасневшими глазами, сам стоит - пошатывается. Местами на коже проглядывают красноватые пятна.
  - Извини Артём, - подняв на меня глаза, он переменился в лице и, закрыв рот рукой, неуклюже отшатнулся в сторону, отчего едва не упал, - я думал, у нас в доме уже все подцепили. Или ты уже переболел? - почти умоляюще спросил он. - Ведь переболел, правда?
  - Да нет, вообще не болел, - мой ответ добил мужика и тот, опустив голову, побрёл к себе в квартиру, - Саныч, стой! Что случилось-то? Ну, заболел, вон, сам ходишь. Вижу, ломает, но при гриппе иной раз хуже бывает.
  Посмотрев мне в глаза, он смерил меня тяжелым взглядом, казалось, вот-вот сорвётся и выкинет какую-нибудь глупость, но нет - сдержался.
  - Пойдём, если не боишься.
  Здравый смысл говорил, что нужно послать, куда подальше всю эту канитель и валить в Трансформу, но что-то не дало этого сделать.
  Квартира соседа была пропитана болезнью. Воздух спёртый, с запахом пота, а сквозь тишину доносится тяжёлое дыхание. Переступить порог было легко, но вот дальше...
  Саныч привёл меня в детскую. На кровати лежала его дочь, малышка - лет двенадцать и ей было куда хуже чем отцу. Мелкие сочащиеся язвочки по всему телу, вся взмокшая и что-то нашёптывающая.
  - Больницы переполнены, куда не позвони, говорят, чтобы в капсулу положил. А что если у меня нет этой грёбанной капсулы? - сквозь зубы прорычал он. - Антибиотики помогают не на долго, и всё по новой. Вот, дотянули до такого состояния, может завтра заберут, в карантин. А у неё сердце слабое! Почему сразу помочь нельзя? Ещё три дня назад только температура была! - Санычу нужно было выговориться, вот я под руку и попался, но и в этот раз он не сорвался, правда не сделал этого из-за дочки.
  - Всё хорошо папа... - малышка вырвалась из бреда всего на пару секунд, даже глаз не смогла открыть, и вновь провалилась обратно, но этого хватило, чтобы из Саныча словно вытащили всё злобу, на которой он сейчас и держался.
  - Извини Артём, - осунувшись и сгорбившись, вновь заговорил он. - Просто совсем недавно всё было нормально, а теперь...теперь я не уверен даже в завтрашнем дне. И ведь у девяти из десяти всё нормально, температура едва за тридцать восемь, слабость, а нам вот повезло оказаться особенными, снова. Всё Артём, иди, нечего тебе всем этим дышать.
  Второй раз просить меня не пришлось, но вышел я всего на пару минут, а после вернулся с лекарством из Трансформы. Внутрь я уже заглядывал - инструкция прилагалась, так что просто отдал в руки Санычу и не дожидаясь, пока тот поймёт, что же ему попало в руки - ушёл.
  Глава XI:
  Отчёт аналитического отдела
  Последние исследования показали, что подопытные попавшие под воздействие неизвестного патогенного биологического агента, значительно улучшили показатели Слияния и судя по разработанным формулам, заслуга не только в увеличение время погружения.
  Кроме того, ослабленные болезнью организмы более восприимчивы к воздействию капсул и меньше сопротивляются трансформации физического тела, нежели здоровые. Причины данного феномена ещё не выявлены.
  Для надёжности, необходимо искусственно поддерживать очаги инфекции и усиливать её распространение в различные ореолы Земли. Из докладов разведки, известно, что Штаммы возбудителя имеются во всех главных био-лабораториях мира, что позволяет произвести его искусственную утечку.
  Но, несмотря на то, что на данный момент возбудитель ведёт себя 'мирно', каждый день продления его жизни увеличивает риск мутаций, что может привести к непрогнозируемым последствиям.
  ***
  Саныч всё же нагнал меня у самого подъезда, но сказать ничего так и не смог. Хотел было обнять, но сам же себя и одёрнул. Паузу оборвал водитель из Трансформы. Пожелав его дочери скорейшего выздоровления, умчал на работу.
  Если до этого и проскакивала гнилая мыслишка заработать на лекарстве, то увидев дочку Саныча, всё желание отпало. Не последний кусок хлеба доедаю, да и мне дали шанс, почему бы не привнести в этот мир ещё капельку добра.
  В Трансформу вернулся в приподнятом настроении и без проволочек погрузился в Теллуру. Из-за недавних событий стоять посреди кишащей площади было немного не уютно и даже рискованно, но маскировка исправно работала, так что я расслабился и уже прикидывал в какой стороне квартируются Вольные Наёмники, как над площадью разнёсся голос.
  - Легионеры, пришло время понести наказание тому, кого вы называли и считали Братом! Предатель, убийца, безумец - список его преступлений велик, и он понесет соизмеримое наказание.
  Отдавшись на волю потоку легионеров, довольно скоро я оказался в относительной близости от помоста, на котором распалялся мужичок в белой хламиде. Присмотрелся, Священник за сотый уровень. И кому же он поклоняется, если ещё даже ни один пантеон не открыт?
  -...и изменнику не будет дарована всепрощающая смерть, ему придётся искупить все грехи своей кровью и потом! - продолжал тем временем святой человек, ещё не знающий какому богу поклоняется.
  А что если наш кластер на тёмную сторону уйдёт, а править нами будет бог лжи и предательства? Тогда я в их глазах святым стану? Навряд ли...
  - Вывести изменника!
  И его, то есть меня вывели, вот только далеко не в тех обносках, что остались у Торафа. Полный доспех, разве что шлема нет, не из легендарок, но и необычные предметы тоже неплохо. Я сейчас себе такой навряд ли смогу позволить, весь и сразу, да и то, кто мне его продаст. Да и спина, усеянная шипами, как у дикобраза, очень даже интересный ход.
  Нужно будет глянуть, что хоть на себя нацепил, а то может как раз и заменить придётся.
  Тем временем процессия из меня-латника и знакомых зеленомордых конвоиров достигла центра помоста. Было и ещё одно действующее лицо, лица которого я собственно не видел. Если мой клон, из-за не богатырского телосложения, выглядел так себе в доспехах, то вот этот персонаж был великаном, закованным в серебристый металл, между прочим, весь комплект Уникальный.
  Имя - Иарий
  Профессия - Пастырь
  Уровень - 149
  Рыцарь стел на одно колено напротив священника, а вот моего клона заставили это сделать силой, вывернув руки за спиной. Кажется, копия даже что-то там отвечала, но из-за расстояния не мог расслышать.
  - Твоей проклятой душе выпала честь стать первым заблудшим Пастыря Иария! Какими будут твои последние слова, пока ты ещё обладаешь собственной волей?
  - Да пошёл ты в...
  Священнику даже не пришлось бить клона, хитро выдуманное движение рукой и с неё сорвалась золотая нить, едва видимая глазу. Копия схватилась за шею, но сдаваться явно не собиралась.
  - Ты можешь убить меня, святоша, но это будет только началом! Настанет день и он прей... - рывок, и копия забилась в хрипе.
  - И кто же вернётся мстить за тебя, проклятый? - усмехнувшись, священник махнул рукой, развеяв нить.
  - Я сам вернусь, - на ухмылку, второй Алькор ответил оскалом.
  А я хорош!
   Получено задание 'Невинная Кровь'
  Вы отдали часть своей души, для создания точной копии, которой уготована судьба изменника и смертника. В свои последние минуты короткой жизни, он даёт клятву, что однажды вы вернётесь и отомстите, за несправедливую казнь.
  Тип: уникальное
  Штраф за провал: безвозвратная потеря частички души
  Награда: Неизвестно
  Вот те на! Пока обалдев читал всплывшее окно, едва не пропустил развязку. Отсмеявшись, Священник достал шлем в виде оскалившийся головы собаки, с уже знакомым ёжиком шипов на макушке, правда тут он смотрелся не очень. Клон такой обновке был не особо рад, но его никто и не спрашивал.
  - Пастырь Илий, примите же эту заблудшую душу в своём пастве!
  Вознесённые к небу руки священника засияли, и он приложил их к закованной в доспех груди воина. Миг, и все иглы на доспехах клона с противным чавкающим звуком втягиваются внутрь, пронзая его тело и голову, но вместо того, чтобы упасть, копия, словно повисает на невидимых нитях, истекая кровью. Хотя нет, нити очень даже видимые и переливаются багровым золотом в лучах заходящего солнца.
  Тут же всплыли сообщения, о провале заданий полученных в лагере от алхимика, повара, да и о том, что я больше не вхожу в Легион.
  Илий поднялся под рёв довольной толпы, а вместе с ним и марионетка. Местные, игроки - все ликовали, упивались моей маленькой смертью, обсуждая между собой возможность стать Пастырем. Тот, не смотря на свой не малый уровень, за моего клона получил сто-пятидесятый.
  - Ещё поквитаемся старикашка... - из сжатых кулаков закапала кровь, отравляя землю вокруг, - и ты ответишь за мою смерть.
   Внимание! Список личных врагов обновлён!
  Личные враги: Сальзар; Иарий; Илий
  Ненавистные: Скользящие; поклонники Бога Солнца
  ...
  Внимание! Убивая личных врагов, вы получаете дополнительные бонусы, но не спешите записывать в кровники всех подряд, иначе, грош цена вашей ненависти (свойство может быть изъято)
  Предупреждение точно не относится ко мне, уж те, кто в списке, там по праву.
  До базы вольных шёл тихим прогулочным шагом, без злости и даже насвистывал себе под нос, не забывая лить свою кровь на землю. Не поленился пройтись до колодцев и даже навестил местную свиноферму с продовольственным складом. Внутрь конечно не лез, но кругов нарезал не мало. Была мысль обойти весь лагерь кругом, а после вдоль и поперек, начертив сатанинскую звезду, но после передумал. Поостыл, да и кто его знает, вдруг и правда произойдёт прорыв инферно.
  По дороге провёл ревизию своих запасов, ну и наконец-то оценил, что за обновки мне достались от палача и остался доволен, по-своему. Обновка по уровню, без излишков, но и не тот безнадёжно устаревший хлам, что был у меня раньше.
  На вид обычная одежда...странника или путника, кому как больше нравится. Серые штаны, такой же аналог майки с длинным рукавом, башмаки, перчатки и накидка с капюшоном. Вроде бы ничего особенного и уж точно выдающегося, но одёжка была с сюрпризом. Вставки металлических пластин, кольчужная подкладка, пропитка веществом, отталкивающим огонь и воду. В общем, не так уж плохо, хотя с комплектом нормальной брони ни в какое сравнение не шло, зато имелись бонусы к скорости атаки и передвижения. Да и запас прочности неплохой, можно смело разок другой заапгрейдить вещи, тем более что теперь я ломаю их не так сильно.
  У меня же остался и коготь. Может Тораф про него просто забыл или отвлёкся, но мне было приятней считать, что это подарок любимому ученику. И маска, та была без вычурностей, голый серебристый металл, возможно если пройтись пару раз полиролью, то и отражение увижу, но сей грустный факт я тоже собирался исправить, осталось только подходящий узор подобрать. Главное, чтобы не сбилось единственное свойство - Личина, позволявшее притвориться кем-то другим. Не убер плюшка, но очень даже полезная вещь, позволявшая на твой выбор изменить видимые параметры. Не скрыть, а именно изменить на нужные тебе, правда, только одно из всего набора. И во избежание мухлежа, возможность изменить решение было лишь раз в сутки.
  Я изменил расу, на человека. Местные вояки тут же воспылали ко мне нелюбовью, но мне с ними не детей крестить, если всё выгорит, а если и задумка выгорит, то перезаражу их всех нафиг.
  Вольные пусть и не были частью лагеря, но вписались в его ряды очень даже органично. Пара отдельных бараков, свой плац и прочие бытовые мелочи, таких же, как и у любой сотни. Единственным отличием было относительное обилие игроков, но те особо не засиживались на месте. Круг воскрешения, торгаш и мастера - между этими тремя точками народ и курсировал, прежде чем умчаться в лес. Но мне они и не были нужны, пока.
  Все мастера курсировали на плацу, сотники, то есть сотые уровни. Не густо, но что возьмёшь с базовых наставников, да и мне больше не нужно, да и не по карману. Дядьки все были колоритными, и друг на друга не похожими. Если в армии была форма и впечатление цельного организма, ну если отбросить новичков, то здесь собралась разношёрстная компания: бритоголовый человек в...тряпках; эльф-лучник в маскировочной одежде; гоблин шаман в набедренной повязке, увешанный косточками и перьями; серокожая магичка в тунике ну и мой потенциальный мастер меча, широкоплечий и черноволосый громила, закованный в броню, не такую как у рыцаря с помоста, но тоже внушающую уважение. Отдельно порадовал щит в руке, как раз нужный мне подкласс. Окажись Норгуф, инфа мастеров была открыта, фанатом двуручников, мог бы и не оценить мою затею, а так шансы реально увеличивались.
  Прежде чем идти по стандартному пути, решил поэкспериментировать. Понаблюдав за лысым мастером монахом, тот лупил свой манекен и кажется, делал это с закрытыми глазами, я пристроился у ближайшей свободной куклы. Ну что сказать, при должной фантазии, мои махания кулаками были похожи на серию ударов монаха, но только и всего. Минуте на пятой, видимо прошёл калечащий удар, вырвавший кусок из манекена, но должного впечатления это на моего потенциального учителя не произвело, как и на систему.
  Не выгорело, а жаль. Нет, конечно если проторчать тут весь день, а то и неделю, избивая манекен, то может и получится, но у меня нет на это времени. А получить класс в бою и вовсе не надеюсь, уже двадцать семь уровней поднял, ни разу не прикоснувшись к оружию, а чуда так и не произошло.
  Подмывало попробовать попроситься в ученики к монаху, но тот вполне ожидаемо бросал на меня не самые приветливые взгляды, а после моего финального удара и отошёл, так что лучше сразу к мечнику пойду. И дело не в неуверенности в себе или стеснительности, в справке на планшете нашёл очень интересное предупреждение, мол, мастера между собой в большинстве своём конкурируют, а некоторые даже ранимые и обидчивые, в плане если ты выбрал не их, относятся с некой прохладой. Да и принимать забракованный другими материал тоже не любят, тем более, если это на их глазах произошло.
  - Достопочтенный мастер Норгуф, - мечник остановился, но я продолжил пока он обернётся, - я хотел бы приобщиться к числу воинов, сражающихся лицом к лицу с врагами.
  - Да? А я то думал, что ты в бритоголовые податься решил, - усмехнувшись, впрочем беззлобно, ответил мастер. - Передумал?
  Чёрт, и ведь сопоставил что к чему.
  - Это важный выбор, и прежде чем его сделать, я убедился в его правильности. Заметьте, я лишь примерил его технику боя, но подошёл именно к вам, - говорил тихо, спокойно и с ноткой вызова. Рисковал, но это сработала.
  - Бравый солдатик, горячий, ты мне нравишься, но, - улыбка сошла с лица Норгуфа и тот стал предельно серьёзен, - к чёрту героизм, за него не платят! А мертвецам вообще не платят.
  - Настоящие герои всегда идут в обход.
  - Ну, хотя бы так, герой, - смягчившись, согласился мастер. - И так, ты хочешь стать воином, но выбрал ли ты уже между мечником и защитником?
  - Да мастер, я хотел бы стать защитником, - Норгуф повеселел, видимо не часто у него клиенты в танка уходят, оно и понятно.
  Танки и хилы всегда в дефиците, все хотят убивать, а не лечить стоя в сторонке или выхватывать по лицу. И ведь если облажается группа, то в первую очередь виновных будут искать среди этих двух.
  - Отлично, значит щит и меч, в дальнейшем сможешь заменить последний на более подходящее для себя, примеришься, освоишься и оценишь...
  - Вообще-то, я хотел бы сосредоточиться на щите и не планировал занимать втору руку, - пришлось перебить мастера, может не вежливо и чревато, но кто его знает, как идёт процесс обучения, может тупо выскочит окошко, мол, класс присвоен и всё, ничего не попишешь. - Такое возможно, мастер Норгуф?
  - Эво чего удумал, хотя, - наставник призадумался, и начал меня пристально рассматривать, где-то кивая сам себе, а порой и хмурясь, - могу тебя обучить и такой тактике, но ты уверен? С таким подходом твои боевые навыки не изменятся от теперешних.
  Да знаю я всё это, и то, что даже ученик мечника даёт пятьдесят процентов к урону, а про грандмастера я вообще молчу. Но толку мне от всех этих бонусов, если я ими пользоваться не планирую, а вот по умолчанию сделать левую руку с щитом ведущей - очень даже полезное дело, точнее основное в моём плане.
  - Уверен мастер!
  - Не думал, что сам увижу такое, не любит ваш брат идти на такие...подвиги.
  Это что же получается, не один я такой гений, решивший забить на оружие в угоду щита? Хотя чего тут удивляться, танк ценен именно своим щитом, а не мечом - тут урон слишком мизерный, по сравнению с воинами атакующего типа. Ну а прокачку любая нормальная гильдия сама обеспечит.
  - Что ж, пойдём, азы освоишь.
  Зря я переживал, что передо мной просто появится уведомление о принятие класса, Норгуф гонял меня по плацу добрых полтора часа, а то и больше, но своей цели я достиг!
   Класс: Защитник
  Текущий ранг: Ученик
  Учитель: Мастер Норгуф
  Активные умения: Напор
  Пассивные умения: Щитоносец
  Взмокший от пота, я с довольной физиономией рассматривал результат своих трудов - задумка удалась. Если щитоносец увеличивал на пятьдесят процентов показатель брони щита и это лишь на ученике - был стандартным умением, то вот Напор уже был особенным! Прикрывшись щитом, и всего-то приложив свободную руку к нему, удваивал этот самый бонус и мог делать наскок на врага, ошеломляя его и стопроцентно перенимая агро.
  Кроме того я закрыл условно скрытый квест на взятие класса, система оценила мой выбор как правильный и поощрила порцией опыта и бонусом к скорости прокачки Защитника, тут же выдав новое задание на взятие Подмастерья. Ничего особенного, порывшись в закладках нашёл такое же и на Палача. В целом задание очень условное, как танку, мне нужно получить энное количество урона. С тем же палачом куда сложнее - замучить двадцать пять жертв, это не просто так.
  Отблагодарив наставника, получил в награду ещё и щит. Простенький, без особых модификаторов, но зато на мой уровень, ранг и с приличным запасом прочности, а с последним пунктом я и сам смогу заапгрейдить этот кусок железа в нечто более стоящее, главное поэкспериментировать с алыми рунами, но это всё позже, сейчас же мой путь лежал к местному начальнику. Путь у меня есть определённая цель, но почему бы не заполучить аналогичное задание и поиметь дополнительные дивиденды за его выполнение?
  - Алькор, Алькор... - щёлкая пальцами, повторял местный распорядитель вольных, - точно, тебя же сегодня на площади казнили! - взъерошив пятерней волосы, радостно воскликнул человек.
  Спина взмокла. Я уже десять раз пожалел, что пришёл сюда и уж тем более положил руку на чёртово стеклянный шар, который видимо, считал информацию - так глупо попасться. Но следующая фраза Эргуса меня просто убила.
  - Хороший парень был, хоть и из проклятых, - вполне искренне заявил он, - даже перед казнью прогибаться не стал, и стоя на коленях, смотрел на этих ублюдских святош сверху вниз.
  Ого! Да мне попался вероненавистник! А я то думал, что все Местные повально за инновации.
  - Дети света, мать их перемать, видите ли наёмник нечистивая профессия и должна облагаться дополнительными налогами. Три раза Ха! Да эти уроды просто денег заграбастать решили!
  Ан-нет, ошибся, тут просто бизнес.
  - Что-то я заболтался с тобой, так, что у тебя тут. Неплохо, неплохо. Вроде сносный ты боец, да и защитников много не бывает. Но смотри, официальный статус наёмника получил после первого задания, если хорошо его выполнишь. Отправишься на мыс Карагура, местный барон сделал заказ, как раз по твоей части, на...
  - Эргус, я хотел бы сам выбрать задние! - как и с наставником, пришлось оборвать монолог, иначе можно схлопотать нежелательный квест. - Точнее место.
  - Да? Хорошо, - мои слова нисколько не задели распорядителя, отчего я облегченно вздохнул. - И куда ты хочешь направиться боец? Но смотри, за боевой поход на улицу красных фонарей признания не получишь, хотя если оседлаешь Бабетту, так уж и быть...
  - Я хотел бы отправится в логово скользящих, - знать бы ещё куда.
  - Даже так? - Эргус вновь стал серьёзным. - У нас есть задание и не одно, после нападения на лагерь, Грешники расщедрились на награды и теперь не брезгуют даже наёмниками, хотя чего им-то носом крутить? Но сам должен понимать, гильдия наёмников поощряет иной подход.
  Я ни черта не понимал, но на всякий случай кивнул.
  - У тебя есть полчаса на подготовку, за это время я составлю комплексный контракт на ряд заданий на вашу группу, можешь идти, - ответив, Эргус тут же погрузился в изучение бумаг.
  - Группу? Но я же один! - такого поворота я не ждал.
  - Не переживай, группой мы тебя обеспечим, прочие наёмники в своём большинстве не такие принципиальные как ты, через полчаса у портала.
  Вот так новость, видимо задание по умолчанию групповое и тут не отвертеться. Собственно ещё какое-то время попытался выбить соло-партию, толком и сам не понимая, отчего не хочу вливаться в чью-то компанию, но Эргус был непреклонен.
  Несмотря на заминку, потратил время с толком. Первым делом пробежался по торговцам, обзаведясь дюжиной низкоуровневых щитов, практически все доски обитые кожей, да старые железяки. Кустарная работа, без клейма мастера и чего-либо стоящего, как следствие и без дополнительных свойств, зато дёшево - самое то для экспериментов.
  В процессе обнаружил неплохую фишку с пространственным карманом - его можно было растягивать. Всего то и нужно схватить за специальное колечко и потянуть в сторону, зев кармана тут же увеличивался, правда этот фокус не хило так жрал ману - по меркам обычного воина, ну для раскаченного проклятого это мелочи. Даже от заплечного рюкзака избавился.
  С трофейным когтем отпала нужда в разделочном ноже, и прочих принадлежностях скорняка, так что оставшиеся финансы потратил на алхимию. Тут же затарился и хилками, вся же танк я или нет! Собственно на этом мои скромные финансовые запасы закончились.
  К телепорту, оказавшемуся крохотной аркой, подошёл вовремя, но всё равно вышел последним - там уже собралась моя будущая группа. Не ожидал увидеть слаженную команду, но судя по всему, натолкнулся на что-то вроде того. Весело и непринуждённо болтающая ни о чёс троица сразу бросалась в глаза, такой солянки я даже среди Грешников не видел.
  Глубинный шаман двадцать пятого, мурлок. Почти всё тело скрывалось под балахоном, а лицо прятала повязка, но и увиденного хватило с лихвой, чтобы сделать выводы. Помесь рыбы и рептилии, дикое сочетание.
  Лучник Праха, скелет моего уровня, закованный в тяжёлую броню и с огромным, едва ли не полтора метра в высоту костяным луком. Ну а замыкала тройку необычных персонажей ящерица, необычной огненной расцветки, боевой маг тридцать третьего - рептилоид.
  И всё бы ничего, вот только я оказался в компании сплошь представительниц прекрасного пола, правда назвать мурлока или скелета писаными красавицами я не мог, да и в ящерке, из-за доспехов, не особо угадывалась женщина, разве что черты были...изящные что-ли.
  - Человек, как оригинально, - делано потянувшись, вместо здрасте ехидно зашипела ящерка, - долго выбирал?
  Так-с, судя по тому, что Бездна и Сумрачная молчат, чешуйка тут за главную. Нужно давить в зародыше этот бунт.
  - Идём на болота, враги - Скользящие, пиявки переростки, чем-то смахивают на Наг, но головы другие. Правда есть и вариации. Берём сразу пачку заданий, выполняем по ходу дела, но без фанатизма, на месяц зависать с собиранием слизи я не собираюсь.
  - Ну что ж, будем считать, что доложился на пять, теперь лидер группы в курсе дела! - всё так же ехидно подхватила чешуйчатая.
  - Лидер группы уже давно обо всём в курсе, - спокойно согласился я.
  - Да, а мне вот что-то подсказывает, что ты уровнем не вышел! - показушное спокойствие и надменность сменились раздражением, горячая штучка. - Да и полом тоже!
  - Дело ваше, я беру задания вдогонку, могу и так пойти, а вот вы, судя по всему уже в деле и отвертеться не сможете. Шаман, лучник и...маг, могу только пожелать вам удачи обойтись без танка против пятидесятиуровневых скоростных милишников, плюющихся кислотой и вешающих проклятья.
  - Какой грозный мальчик... - прошипела в ответ магичка, больше крыть ей было нечем.
  - Угомонись Чешуйка, хватит из себя дуру строить, - булькающим голосом оборвала ящерицу Мурлок, - и так ясно, что человек адекватный, - подумав, всё же добавила, - более или менее.
  И на том спасибо...
  - Извини за это...представление, Алькор, - продолжила Бездна, - мы уже не первый день своей компанией бегаем и вполне довольны друг другом, но как ты правильно заметил, без танка тяжеловато. Не столь критично, как ты мог подумать, но всё же. Хочешь быть лидером? Твоё право, присоединимся к твоей группе, будем прислушиваться к твоему слову в сражениях, но не более того. Ну а дальше дело покажет. Это не пафос или попытка насолить, а банальный здравый смысл.
  - Добро, - кидая всем группу, согласился я.
  Загонов доминантного самца у меня не было, а требования вполне адекватные, так что ерепениться не видел смысла.
   Бездна вступила в вашу группу
  Чешуйка вступила в вашу группу
  Сумрачная вступила в вашу группу
  ...
  У вас нет бонусов Лидера! Возможно стоит выбрать кого-то более подходящего на эту роль.
  ...
  Пока вы находитесь в группе, невозможен вызов на дуэль!
  Ну вот, и системе я как большой босс тоже не угодил, но менять решение я не собираюсь и виной тому не разыгравшееся эго. Просто будучи главой пати, получаешь энный доступ к личной инфе. Не ко всей конечно, если человек гоняет в режиме инкогнито, даже в группе увидишь не многое, но всё же больше чем просто со стороны. По идее маска должна была скрыть мою принадлежность к Проклятым, или же можно было попытаться заблокировать все данные, но зачем все эти сложности, если можно просто быть лидером группы?
  - Никаких бонусов, - погрустнев спросила рептилоида, - ты что, первый раз лидер? Хотя какой прок от лидера танка...
  - Не гунди Чешуйка, любой бонус это хорошо, тем более ты всё в милишника хочешь переквалифицироваться, а там броня и хиты очень нужны, - осадила ящерецу Бездна. - Ну что командир, командуй что, куда и как, перезнакомимся в дороге.
  
  Глава XII:
  Отчёт руководителя проекта 'Фантом'
  Во время последней серии испытаний, была выявлена закономерность: на искусственную матрицу отпечатывается лишь та информация, о которой объект непосредственно думал. После череды стимуляций, удаётся получить до 85% нужных данных с той или иной точностью. Недочёты и пробелы восполняются повторными стимуляциями.
  Кроме того выявлены 'спонтанный' фрагменты из жизни объекта, обрывчатые и не точные. Для выполнения поставленных задач подобная информация зачастую является ненужной, но помогает воссоздать полноценный образ объекта.
  К сожалению, отделить знания от личности так и не удалось, как следствие Фантомы не желают идти на контакт, целиком и полностью считая себя 'оригиналами' и отстаивают их права и позиции. В случае открытия правды, фантом 'сходит с ума' и перестает функционировать или же отказывается верить, полностью уходя в виртуальную реальность.
  В силу обстоятельств, а именно длительности создания хотя бы одного полноценного фантома, даже со всеми выделенными на нас ресурсами, не вижу возможности ускорить процесс, а напротив, прошу увеличить сроки проекта.
  
  ***
  Взяв пачку заданий у распорядителя, я таки добился главной цели этой авантюры с квестами - метка! На карте появилась тлеющая точка, точнее целая дюжина, но теперь хотя бы бродить наугад не придётся. А так поиск яиц Скользящих, разорение их гнёзд и прочая чепуха обязательно выведут меня к конечной цели. Правда была ещё целая куча совсем левых заданий, но это вполне терпимо, свою пользу можно выгадать и из добычи лисьих шкур.
  Девчонки заранее позаботились о снаряжении и провианте, так что, взяв низкий старт, тут же двинулись в путь. На размеренную прогулку размениваться не стали и двинулись лёгкой трусцой, конечно не мой привычный темп, пришлось сдерживаться, чтобы у всех выносливость была на приемлемом уровне.
  Вёл я, благо статы и профа позволяли выпучив грудь переть через бурелом, сминая мелкие деревца, густую поросль, а порой и мелкую живность, уверенно идя по одному мне видимому следу. Жертву я выбрал сразу, пусть и боязно, но лучше уж всё сразу проверить.
  Ну с богом, надеюсь все не поляжем!
  Бурый Медведь
  Уровень - 45
  Элитный Монстр
  Умения: Рёв; Потрошащая Лапа; Бешенство...
  - Ну что барышни, покажем, кто на что способен? - в ответ на мою реплику, троица непонимающе уставилась на меня, точнее это сделала лишь ящерица, у мурлочищи и скелета с выражением эмоций было сложнее.
  - А поподробней? - взяла слова Бездна.
  Поначалу принял их реакцию за испуг, но быстро понял, что они просто не видят мишку! Нет, я конечно понимал, что с модификацией глаз хорош, но чтобы переглядеть стрелка - это сильно. Хотя кто его знает, может там свои ветки развития с дальнозоркостью и уроном, наша лучница явно дамагер, причём не очень скорострельный. Так что пришлось подводить девчат поближе.
  - Сорок пятый, элитный, танко-дамагер. Хочешь его попробовать? Без хила? - Бездна говорила предельно серьёзно, да и нотки сомнения я уловил, но после моего кивка спорить не стала. - Что ж, ты командир, - чешуйка дёрнулась что-то сказать, но шаманка лишь отмахнулась. - Ты уже с такими сражался? Умения знаешь?
  - Рёв, потрошащая лапа и бешенство, может ещё что-то, но, увы... - на каждое из умений девушка кивнула, видимо для неё это были не просто слова. Хорошо бы и мне знать, но спрашивать не стал, видимо мужская гордость взыграла, да и как после таких расспросов марку лидера держать?
  - Раз считаешь, что потянем - агри.
  Девчонки переглянулись и приняли боевые позы, наиболее эффектной была у скелетихи, та буквально вонзила лук в землю. Травка тут же пожухла и усохла, видимо соответствующая анимация классового умения, а то, что это именно оно, я не сомневался.
  - Хороши, а мне сказать ничего не хотите? Ну, кто чего могёт, кто чем живёт?
  - Сам не лучше! - огрызнулась ящерица, у той видимо лучшей защитой было нападение. - Молчишь, высматриваешь, с чего бы нам своими секретами делиться?
  - Думаю, каждая из вас имеет представление о Человеке-Защитнике, а вот я о вас мало чего знаю, - в её словах был свой резон, но моё кунг-фу вновь оказалось сильнее, и я выкрутился.
  - Я специализируюсь на дебафах, меньше на ДОТах, заточка естественно на воду и ещё кое-что. Ящерицу воспринимай как огневичку, разве что усиленную, хотя любой донат ей фору даст, так что ничего необычного. Стрелы праха хороши против закованных в броню или камень, против плоти не очень, так что против медведя она самый обычный лукарь, разве что есть стойка. Урон и шанс крита увеличенный, но и с места сдвинуться она не может.
  - Коротко, ясно - всё как в хорошем учебнике! - одобрил я. - Бью с руки, так что агро-множитель порядочный.
  На эту тему я тоже подготовился, танк, атакующий голыми или почти руками, имел неплохое агро, опять же в противовес мечникам. Не маловажным фактом был и показатель болевого фильтра, как оказалось дающий всякие проф-бонусы, в моём случае дополнительную защиту и повышенное агро, но об этом я говорить не стал. Как-то не было желания светить выкрученными в полоток показателями боли.
  - Сорвётся, - безапелляционно вставила Чешуйка, - у Юльки криты только так шпарят в стойке. Ой!
  Скелетиха перевела пустые глазницы на ящерицу, и в них вспыхнули зелёные огоньки - она явно не была рада тому, что её имя засветилось, но вопреки ожиданиям, так ничего и не сказала.
  - Агро умение тоже есть, откат - десять секунд и выносливости жрёт не слабо, зато стопроцентное, - поспешил я перевести акцент на другую тему, сделав вид, что имя даже не услышал. - После агра ждёте шесть секунд, после врубаете максимальный ДПС, без рывка, я его легко перехвачу.
  - Не помри, консервный. Хоть бы броню себе нормальную купил... - последние слова Чешуйка бросила уже мне в спину, да и то очень тихо.
  На это даже Бездна ничего не ответила, не верят бабоньки в силушку богатырскую, а зря. Мне этот медвежонок если и не на зубок, то уж точно с тычка меня не завалит. Ну а для вменяемого ДПС, уже они нужны.
  Отойдя на приличное расстояние от союзниц, набрал пригоршню крови и, перейдя на бег, набросился на медведя, точнее попытался это сделать. Тот ещё метров за двадцать рванул навстречу и я едва ушёл из-под удара вёрткостью, но всё же сумел достать того по рёбрам. Удар прошёл вскользь и смазанный, но своей цели он достиг - повесил отравление моей кровь, срезав скорость передвижения и закрепив агро за мной.
  Ответный удар решил принять на щит, вполне удачно - опасался, что такой громила просто сметёт меня как тростинку, а тут всего-то пяток процентов хитов сняло.
  Тут в бой вступила моя маленькая армия. Косолапый схватил сразу три дебафа, покрылся тиной, грязью, а изо-рта пошла пена, явно магического происхождения - видимо дот. Между проклятьями прилетела стрела или скорее небольшое копьё из...пыли, разбившееся толстую шкуру и не причинившее мишке особого вреда, чего совсем не скажешь об огненном шарике, знатно опалившем шерсть на боку, правда и меня задело, но не сильно.
  На такой акт агрессии потапыч вполне ожидаемо ответил сменой акцентов - пришло время проверить своё умение. Правая рука на щит, рывок в сторону туши получился на удивление лёгким и длинным. Щит с силой впечатался в уже опаленный бок и сбил мишутку, повесив двухсекундный стан и выбив чуток хитов!
  Вопреки договорённости, увидев оглушение, троица выдала максимальный ДПС, загнав хиты монстра в красную зону. Залитый кровью, поросший тиной и с пузырящейся кожей, мишка заревел, застанив уже меня. Тут бы ему припустить в лес или на худой конец на кого-нибудь из девчат, но тот совершил несусветную глупость - встав на задние лапы взревел, повесив на себя ярость. Умение полезное, ощутимо подымает дамаг, вот только в обе стороны, как исходящий, так и входящий.
  Щит под лапу я поставить не смог, баш ещё не слетел, и я ощутимо огрёб по макушке, едва не выпрыгнув из своих башмаков, но каким-то чудом устоял, правда, плечо порвал в мясо. Хиты тут же просели процентов на двадцать.
  К удаче ли, но у ящерицы прошёл крит, и мишка вспыхнул аки рождественская ёлка в топке, вновь взревел, в статусах появилось бешенство, и мне прилетела очередная ляпка, уже оторвавшая меня от земли.
  Что было дальше, я не видел, но когда поднялся на ноги, бой уже был окончен. Враг повержен, вот только его тушка дымилась всего в паре метров от троицы, а при условии, что они ещё и отбежали, то без потерь обошлось лишь чудом. Каждой, думаю, хватило бы по удару. Последний удар, в купе с полётом снёс у меня не меньше половины столба.
  Опыта приплыло знатно, соло я, конечно, получил бы на порядок больше, но не факт, что не затратил бы драгоценный лик. Особенно порадовало, что я далеко не самый младший в группе, и мой урон система не сочла мизерным, оценив полученный опыт как вполне заслуженный, а не дармовой.
  Несмотря на исход боя, Чешуйка была не очень довольна, что-то бурчала под нос, отсчитывая золотые кругляши Сумрачной. А стоило мне подойти, как от скелетиха протянула мне треть свежедобытых финансов.
  - Это ещё с чего вдруг? - принимать золото я не спешил.
  - Твоя, - голос Сумрачной был тихий, но мне показалось, я на миг оказался в центре бури, а вокруг гремит её оглушающий рёв, - доля.
  Перед глазами поплыло, навалилась слабость, но мотнув головой, я всё же сбросил наваждение.
   Успешное сопротивление отзвукам Вечной Пустоши
  Ментальное сопротивление +1%
  Ментальное сопротивление +1%
  Общее Ментальное сопротивление 13%
  - Полегче, вокруг все свои! - между мной и скелетом, тут же встала мурлок.
  Сам не понял, как оказался в стойке погружённый в боевой транс, да ещё и из свободной руки юшку пустил, кровавые капли срывались на траву и с шипением вгрызались в неё.
  - Боец! - хохотнув, оценила ситуацию Чешуйка.
  - А ты не зубоскаль, с тебя ещё сотня золотых, - осадила подругу бездна.
  Чешуйка тут же погрустнела, и отсыпала вторую горсть монет Сумрачной, в несколько заходов. Та вновь протянула мне долю.
  - Может, объясните, что к чему?
  - Всё просто, они поспорили на тебя, дважды. Первое - ляжешь ли ты против мишки, второе - устоишь ли перед голосом нашей костяшки. Чешуйка оба раза проиграла, ну а Сумрачная искренне считает, что часть выигрыша по праву твоя, - расставила всё по полочкам шаманка.
  - Понятно, я так понимаю, что вашу проверку прошёл? - все дружно кивнули, кроме ящерицы, ну кто бы сомневался.
  - Более-менее, - снизошла Чешуйка.
  - Хорошо, ровно, как и вы с моей не очень справились, - предугадать их вопрос было не сложно, так что я не стал растягивать. - Первое, после того, как я истратил рывок, вы не выждали оговоренные шесть секунд, а напротив вложили максимальный ДПС, не спорю, прошедший стан хорошее дело, но это не повод ложиться всей группе.
  - Так ведь не сорвался же! - возмутилась Чешуйка.
  - В следующий раз может так не повезти, даже при таком раскладе он едва вас всех не прикончил, - чешуйка попыталась ещё что-то сказать, но ту остановила Бездна. - Спасибо. Дальше, ваши умения не очень хорошо подходят друг другу. Ты своим фаер-шоу половину проклятий на нет свела.
  К своему удивлению, разглядел на лице Чешуйки намёк на стыд? Не ожидал, видимо очень эмоциональная личность. Слово вновь взяла Бездна.
  - С этим ничего не поделаешь, вода и огонь плохо работают в паре, но уже есть наработки, та же гниль вместе с высокой температурой порой даёт усиленный урон. Тут как повезет.
  - Ладно, будем работать с тем, что есть, а чего у неё с голосом? Пробирает до самых костей.
  - Голос как голос, - нейтрально ответила шаманка, - мы ж на твои кровавые ладошки внимания не обращаем, - на этот раз в её голосе слышались стальные нотки, но во избежание, она тут же сменила тему. - Я так понимаю, разбор полётов окончен? Хорошо, тогда перейдём к делу - как лут делим?
  Ну, не мне с моей маской требовать от них искренности, так наверно даже лучше. Каждый остаётся при своём, но и в чужие дела нос не суёт.
  - Кому надо, - не задумываясь ответил я.
  - Отлично, не против, если мы к этому делу своего бота подключим? - видя моё непонимание, Бездна уточнила. - Тот же принцип, просто если в чью-то сторону идёт перевес, в дальнейшем это учитывается, пусть хоть неделю будем путешествовать.
  Полезная штука, от которой я естественно не отказался.
  Лут с мишутки оказался пусть и не богатым, но и не плохим. Собственно я себе ничего не взял. Кольцо на дух, браслет на инту, оба редкие, и кое-какая мелочь, которую увела Сумрочная, как мне пояснили - для прокачки профы, какой именно не уточняли.
  Никто не стеснялся, да и я не особо переживал, что остался пустой, бот оценил в баллах долю каждого, и в дальнейшем теперь у меня было преимущество в выборе.
  Пока девчата занимались обновками, подошёл к туше, на ходу одев коготь. Нужно его будет и в бою попробовать, сам по себе не мешает как мне в целом, так и кастету.
  Шкуру знатно подпортили, точнее, подкоптили, так что та ушла в утиль. С обновкой от палача работать над зверем было одно удовольствие, правда пришлось приловчиться к ювелирному подходу - коготь легко вспарывал как кожу с мясом, так и кости.
  Однозначно нужно будет попробовать его в бою!
  Без труда извлёк оба глаза, сердце и печень в хорошем качестве, на что система тут же порадовало сообщением, мол, в дальнейшем с такого типа монстров эти органы будет извлекать легче. Кости, когти, зубы и сухожилия подвели в качестве, но и то дело.
  За работой так увлёкся, что позабыл о зрителях, а когда очухался, понял, что девушки старательно занимаются своими делами и пытаются даже не смотреть в мою сторону, что не удивительно. Я сидел на пяточке залитом кровью, в окружении ещё тёплых и сочащихся органов.
  На вновь приобретённые трофеи никто не претендовал, даже после моего предложения поделить по-честному. Такой подход к добычи лута явно не импонировал троице, но в этом плане подстраиваться под них я не собирался. Разве что есть на ходу сырые запчасти не стал, и так на меня косо поглядывают, благо во время следующей стычки, уже с волками, все целиком и полностью сосредоточились на сражении. Тут правда вышла осечка, монстров раскидали в два счёта, но на этот раз система сочла, что мне идёт халявный опыт и вылетело предупреждение. Видимо учитывалось, что мишку без меня команда точно не убила, вот и было послабление.
  Пришлось мудрить и выводить группу на высокоуровневых мобов, благо следопыт из меня был неплохой - заприметив след, я почти всегда видел если не уровень, то хотя бы имя, а там прикинуть что к чему не сложно. Порой не хватало хила, но мой запас хитов и неплохой дпс со стороны троицы пока позволяли нивелировать этот момент без особой затраты эликов. Опыт, как и трофеи пусть и не лились рекой, но тоненьким и стабильным ручейком точно, каждому.
  За совместной охотой как-то смазалась граница между нами, и общение стало более живым, и что удивительно, первый шаг сделала Чешуйка.
  - Алькор, мне покоя не даёт, это ж, сколько у тебя телосложение!? - во время одного из переходов заговорила ящерка. - Ну у того медведя уровень сорок пятый был, - видя моё непонимание, затараторила она, - это уже около двухсот пятидесяти силы, плюс бонусы как элитного монстра и за расу, уже четыреста набегает! Чтобы устоять на месте, у тебя как у танка, минимум сотня должна быть! Ты что, только шкуру прокачивал!? - оттараторив, ящерица словно ребёнок ждущий чуда, посмотрела мне в глаза.
  - Не совсем так, плюс обвес и щит, - уклончиво ответил я.
  Раскрывать карты и светить всеми статами не собирался, уж больно они не подходили человек.
  - Упустил ты своё счастье, - с ноткой разочарования ответила Чешуйка, - уж танку то точно проще всего пойти этой дорогой.
  - Ты о чём? - подобный ход мыслей меня заинтриговал, но не тут-то было.
  - Да забей, - поспешно ушла от темы та, под пристальные взгляды подруг.
  Забивать на подобные заявления я не собирался. Просмотрев инфу о чешуйке - у неё как у мага кроме хитов была видна и мана. От увиденного едва не присвистунл - крохи первого и тонны второго! И так у всех, не в плане маны, а в том, что на хиты они явно не тратились, лишь самую малость. Если мыслить логически, то каждая из них вкачивала инту, дух и ловкость.
  С их стороны это конечно откровенное самоубийство, но вот я могу и проверить эту теорию. Сейчас ни один из моих параметров не дотягивает, до того показателя, если бы вкладывался во что-то одно, но если закрыть цикл, то тут на выбор сразу три варианта. До ста пятидесяти пяти могу дотянуть силу, телосложение или ловкость. Нужно будет об этом подумать, но потом.
  - Так девчата, программа минимум окончена, предлагаю по быстрому добить задания на волков и медведей, а на остальные побочки забить и перейти к Скользящим, а то так мы неделю до болот ползти будем, - предложение восприняли без особого энтузиазма, так что пришлось на ходу вносить коррективы, - у меня квест горит, с временными ограничениями. Остальные закроем на обратном пути, в любом случае нужно будет сдавать здание в лагере.
  - С тебя должок, - обмозговав мою пламенную речь, кивнула и подвела итог Бездна.
  Ну что ж, и так не плохо.
  Последующие шесть часов превратились в бесконечную рутину из вырезания лесной живности, та ближе к болотам стала куда агрессивней, и чаще нападала стаями. А на самой границе нарвались на заражённых зверей, я то уже с ними встречался, а вот остальные нет и с их мизерными показателями хитов, даже мелкие черви, пусть и только роем, были опасны.
  Совместным голосованием с этого момента снизили скорость марш броска и прошлись по периферии границ Скользящих. Ещё пара часов ушла на отработку тактики с новым врагом, но получалось не очень. Несмотря на заработанные уровни, я с ящеркой и скелетом подняли один, а Бездна сразу три - улучшений не предвиделось, хиты девчонок росли на символические восемь единиц за уровень. Цифра меня немного удивила, ожидал, что ничего вообще не изменится, но ситуацию это не спасало. Это на периферии можно проигнорировать сей факт, а вот сами болота такое легкомыслие прощать не собирались.
  - Странный он какой-то, - с сомнением протянула Бездна, рассматривая заражённого оленя тридцать пятого уровня.
  - Да ладно, мы таких тройками валим, а тут всего-то один! - возразила Чешуйка.
  - В том то и странность, нам уже давно меньше пары никого не попадалось, да и те были уровнем побольше, а ведь то было ещё задолго до болота, а тут у самой границы и такой подарок, - поддержал я опасения шаманки.
  - Ой, да ладно вам, неудачный ход раз...разпрекрасных создателей этого мира, сами знаете, есть удобные и хорошие места с...врагами, а есть фуфло, вроде этого оленя! - то, как магичка каждый раз останавливается и подбирает слова, меня веселило. Видимо тоже слияние качает.
  Вот вроде и поспорить не с чем, а внутри такой противный голосок нашептывает, что не всё так просто. Его конечно можно было послать куда подальше, да вот засада - я с ним был полностью согласен.
  - Ааа, сколько можно! - затянула Чешуйка. - Смотрите и учитесь!
  Ещё секунду назад она была рядом, а вот уже на передовой и по прямой пускает связку из четырёх огненных заклинаний. Красивая атака, пламя в виде четырёх переплетающихся змей просто вышибает дух из противников, и чем больше расстояние, тем сильнее урон. И ведь не просто бьёт, но и поджигает, вот только жрёт всю имеющуюся у ящерки ману, да и перезарядка вроде минут пять, но свой потенциал у абилки был.
  До скользящего было больше тридцати метров, не полсотни, но до момента контакта заклинание набрало силы. Взрыва не последовало, как и ядерного гриба после - змеи врезались роем в заражённого, оплели его и вспыхнули. Тварюга завопила дурным голосом, но не издохла сразу, а рванула к девушке, правда горящая и с хитами в красной зоне было ясно, что долго она не протянет.
  - Знай наших! - Чешуйка даже отвернулась и одарила нас довольной ехидной улыбкой. - Ваншот, это не хухры-мухры!
  Ваншотом этот удар был с натяжкой, но до спора о высоких материях не дошло, издохший в полудюжине метров от ящерки олень, вместо того, чтобы на месте осыпаться пеплом и развалиться на десяток мелких червей, на ходу взорвался, выпустив пятидесятиуровневого Скользящего, тут же устремившегося к девушке.
  Время замедлило свой ход. Вдох растянулся на бесконечно долгую секунд, за которую сердце сумело выдать с полдюжины ударов. Все чувства обострились, а хиты нехотя поползли вниз.
  Скользящий на ходу замахнулся щупальцем, то вытянулось на манер копья, и я был уверен, что оно без труда пронзит магичку, даже не со столь причудливой раскачкой.
  - Напор! - столь же медленный выдох, и тело бросает наперерез Скользящему.
  Удар уходит в блок с полным игнором урона, но вторая щупальца достает меня в бок, сводя на нет причуды течения времени.
  Бросаю дуэль и ухожу в оборону. Было бы неплохо лишить тварь зрения, но тут щит не абсолютная защита, а стена, которая как ни крути, ограничивает сразу обоих.
  Противник выдался жесткий, не скажу, что удары мощнее, чем у медведя, но вот скорости и вёрткости пиявке не занимать. Да уж, добивать за другими и в толпе их было куда проще. Благо с девчонками успели сработаться и выработать тактику, первые пять секунд они били в пол силы, дабы не перебивать агро с моей руки, уходя в отрыв после, а там уже и напор был готов.
  Больно мать его!
  После особо удачных хлёстких ударов, казалось кости в руке держащей щит, раздробятся на мелкие кусочки, а ведь этот урод был далеко не так туп, как хотелось бы и вечно пытался найти брешь и добраться до беззащитной плоти. Всё же танк без нормальной брони, это извращение, но, увы, доспеха у палача не завалялось.
  Как известно мысли материальны, особенно если они плохие.
   Критический урон! Калечащий удар! Ваша рука сломана!
  Мать! Рука со щитом повисла, отозвавшись адской болью, за долю секунд впившейся в мозг. Выпустив теперь бесполезный кусок металла, сорвался с места и рывком опрокинул Скользящего. Хиты в красной зоне у обоих, и каждый удар может стать решающим.
  - Фарш! - сквозь зубы прорычал я, с размаху опустив ногу на голову врага.
  Под хлюпающий треск костей и рвущейся плоти, посыпались системки.
   Вы убили Скрытого Скользящего...
  Вы достигли 29 уровня...
  - Всю чешую повыдираю, - тяжело дыша прошептал я, впрочем видимо меня никто не услышал.
  - Эй, ты чего там в обе ноздри дуешь, даже сюда слышно, - излишне весело поинтересовалась чёртова ящерица.
  - Нужно кости на место поставить, - не стал отвечать на колкость, - кто поможет?
  Рука так и висела безвольной плетью, а с учётом, что на дебафе не было временных ограничений, оставлять это дело на самотёк было глупо. А ощущение не из приятных, только ходячая медитация и спасает, чтобы не подвывать.
  - Ой, дай я попробую! Веселуха! - вновь подала голос магичка, которую я был готов удавить собственными руками и плевать на перелом.
  - Боль на сколько чувствуешь? - видимо догадалась Шаманка.
  - По максимуму.
  С лица ящерицы тут же слетела вся весёлость, а кожа посерела. Интересно, это лизарды так краснеют или бледнеют. А хотя какая разница, энтузиазма у неё явно поубавилось, и то радует, меня боль не забавляет и уж точно не доставляет удовольствия, чтобы её множить об эту зарвавшуюся девчёнку.
  - Тогда лучше на перерождение, сомневаюсь, что при таких условиях перебирать костяшки приятное дело, - предложила Бездна.
  - Не вариант, - опережая возражения, тут же добавил, - дело одно, личное.
  Если раньше я питал какие-то иллюзии относительно болот, то теперь всё ясно - без закрытого тридцатого уровня туда даже соваться не стоит, да даже с бонусами будет не сладко.
  - Возражать не стану, но извини, и помочь ничем не могу, - развела руками шаманка, - не лежит у меня душа к такому.
  Перевёл взгляд на добровольца, но та уже передумала.
  - Это, извини, не специально, - что-то в этом роде пробурчала Чешуйка, спешно отводя взгляд и словно невзначай прячась за спины подруг.
  Я уже было смирился с мыслью, что придётся заниматься мазахизмом и самолично вправлять, но от подружек отделилась Сумрачная. Была в этом какая-то ирония, скелет ставящий раздробленные кости на место и ведь справилась, пусть не идеально, но всё же у бафа появился трёхчасовой таймер, ну а саму процедуру перетерпеть помогла медитация. Лучница действовала по возможности быстро и чётко, не обращая внимания на кровь, а вот та же чешуйка серела, стоило мне издать хоть какой-то звук.
  - Ладно, будем считать, что это был необходимый опыт, - разминая занемевшие пальцы, я окончательно успокоился, - главное больше не повторять ошибок. Сейчас трофеи соберу, ещё часок по периферии побродим и можно вглубь.
  - Слушай, Алькор, по ту сторону уже день, да и мы свой лимит уже почти исчерпали, - остудила мой пыл Бездна. - Опять же с рукой беда, во время...выхода на восстановление уйдёт на порядок больше времени, но нам-то будет не критично.
  Вот же! Из головы совершенно вылетело, что, далеко не все такие особенные как я и не готовы висеть в Теллуре круглые сутки.
  - Твоя правда, я ещё часок тут побуду, с профами повожусь, и тоже вынырну.
  Ну не объяснять же, кем работаю и где нахожусь.
  - Только глупостей не наделай, ладно, хотя с учетом личных дел, это не в твоих интересах. Ходь сюды, привязку сделаю.
  Достав из-за спины одну из своих палок, Бездна воткнула её в землю. Честно говоря ждал, что та начнёт выплясывать вокруг джигу, но нет, Мурлок опустилась на колени или села, из-за балахона было не понятно, получился этакий комок и принялась что-то мурлычить. И вопреки ожиданиям, голос оказался довольно приятным, а не булькающее кваканье.
   Бездна предлагает вам сроднится с тотемом Единства.
  В случае если вы согласитесь, ваша группа не распадётся даже если некоторые её участники временно покинут мир Теллуры (не более 12 часов)
  Внимание! На оставшихся в этом мире получат ряд ограничений и не смогут переместить тотем дальше, чем на 2 километра от места его создания!
  Внимание! Тотем возможно переносить лишь на открытой местности, без передвижений по дажнонам, частным территориям и т.д.
  Да/Нет?
  - Прокатить вас на два КМ? - перечитывая пункты поинтересовался я.
  - Это так, приятный бонус, главное, что нарастает он за слаженность группы. Ладно, нам пора, увидимся часов через десять-двенадцать, по местному времени.
  Вот и всё. Бурных прощаний не было, три фигуры просто истаяли в воздухе, правда Чешуйка немного замешкалась и сделала это последней, так и не сумев отвести от меня взгляда. Эк её проняло! Оно и хорошо, в следующий раз головой думать будет, а не...хвостом.
  Убедившись, что вокруг не бродит не одной твари, обобрал Скользящего, а после всё-таки свалил от этого места подальше, так на всякий случай. Может у этого по особому фаршированного оленя тут точка респа. Чур меня, чур.
  Перспектива заниматься двенадцать часов рукодельем, да ещё со сломанной рукой - изврат полнейший. Да и чесалось чуть ли не во всех местах - добить тридцатый уровень, до того оставалось рукой подать. Но тут спешить не стоило, лучше залечить раны и уже после идти в бой. А пока можно и статы раскидать, за одно помедитировать на форуме. Те же руны стоит обновить в памяти, благо себе же на почту скинул заготовленный файлик. Думаю что-нибудь подходящее для щитов найду.
  На этот раз забраться на дерево оказалось не просто, пришлось едва ли не зубами себе помогать, благо те были покрепче камня, сказывалась специфическая диета завязанная на прожорливый осколок душ. Ветка, присмотренная для гнездования, оказалась на удивление удобной, что меня несомненно порадовало.
  - Ну что Пар, сейчас намедитируем тебе твоей квинтэссенция и...
  Запнувшись на полуслове, сжал от бессилия кулаки. Пара нет и некому мне ответить. Настроение тут же стало припаршивым и нестерпимо захотелось продолжить путь вглубь болот, вырезая эту покрытую кислотными соплями погань.
  Рано. Спешить нельзя. Если погибну, второго шанса уже не будет.
  С размаху впечатав здоровый кулак в дерево, и оставив в том не малую вмятину, погрузился в медитации в надежде отвлечься от нахлынувших чувств.
  - Я ждала тебя, - тихий шёпот раскалённым лезвием прошёлся по нервам.
  Сквозь тьму прорезалась совсем не главная страница форума. С губ так и рвались слова, я и сам толком не знал, какие именно: оправдания, сожаления или раскаяния, но язык так и не повернулся. Передо мной стояла Ритария, Великая Мать, потерявшая не просто отпрыска, а своё Дитя. Её боль и скорбь давили, просачивались, и этого отголоска эмоций хватило, чтобы пустота в груди принялась меня грызть с новой силой.
  
  Глава XIII:
  На основании последних исследований, выявлено качественное улучшение здоровья людей обладающих капсулами полного погружения. Капсулы оказывают регулярное воздействие на организм, поддерживая иммунитет в тонусе, стимулирую мышечную и нервную систему. Не маловажным фактором является снижение ожирения среди пользователей.
  Как следствие запущен новый национальный проект 'Здоровье', который призван обеспечить каждую семью в России капсулой полного погружения. На данный момент предположительная сумма инвестиций составит 15.360 трлн. рублей, вместе с тем Трансформа уже официально заявила, что ради плодотворного и длительного сотрудничества готова пойти на значительные послабления и заключить многолетний контракт.
  Каждый человек, после получения капсулы, будет обязан находиться в ней не менее шестидесяти часов в месяц (на каждого члена семью). Вместе с тем, никто не обязывает погружаться в виртуальные миры, в новых капсулах будет предусмотрен режим 'сна', во время которого будет производиться диагностика и коррекция состояния тела.
  70% от стоимости капсул государство оплатит самостоятельно, оставшиеся 30% будут взыматься с зарплаты на протяжении 1-30 лет. Срок можно будет изменить в любой момент. Сумма при этом будет фиксированной, без начисления процентов.
  Для тех, кто всё же воспользуется услугами корпорации Трансформа, 10% от ежемесячной оплаты доступа в мир Теллуры, будет перечислятся в счёт уплаты долга.
  ***
  Ритария восседала на базальтовом троне в центре улья. От фигуры всполохами лилась тьма, чёрные жгуты, расползались от прародительницы подобно змеям, опасным и смертоносным. И чем дольше я стоял, тем отчётливей ощущал эмоции, породившие эту ауру. Скорбь и боль ушли на задний план, уступив жажде мести.
   Воздействие неизвестной Ауры
  Блокированы все классовые, расовые, профессиональные умения и умения от достижений.
  Наложен эффект 'Покорность': вы не можете действовать по собственной воле.
  Ну что ж, этого можно было ожидать.
  Хитин на лице Ритарии пришёл в движение, обратившись высоким воротом и открыв лицо. От тёплой и доброй улыбки Матери, которую я когда-то видел, не осталось и следа, бездушная маска с залитыми всё той же живой тьмой глазами.
  - Любой поступок, любое деяние имеет свои последствия, - смотря сквозь меня, заговорила Ритария. - Смерть: долгая, мучительная и неотвратимая будет достойной расплатой.
  По спине пробежался холодок. Неужели меня собираются пытать из-за смерти программы? Тут же стало стыдно за собственные мысли, словно я едва не предал друга. На смену стыду пришло замешательство, я окончательно запутался меж двух миров.
  - Подойти, - расправив широкие крылья сказала она.
  Тело тут же подчинилось чужой воле и сдвинулось с места, приблизив меня к пыткам. Шаг, ещё один, и вот я уже ступаю по колено в клубах тьмы. Кожистые крылья Ритарии нежно окутали и прижали к горячему телу Матери. В душе тлел огонёк с надеждой о быстрой смерти.
  Наложен эффект 'Объятия Матери': во время его действия вы не можете умереть.
  На этом моя выдержка почти закончилась. Что делать? Кричать и звать администрацию? Бесполезно, я не могу проронить ни звука. Вся надежда на то, что следящие за мной Трансформовцы остановят этот беспредел, но станут ли? Может, захотят снять ещё пару-тройку слепков эмоций?
  Наложен эффект 'Связь Матери': во время его действия вы обмениваетесь знаниями с Матерью.
  Перед глазами замелькали обрывки сражения, в котором я потерял Дитя Ритарии. Виски заломило от пронзительной боли, но лишь на миг, спустя который оборвалось и видение. Потянулись томительные секунды тишины, нарушаемые лишь биением сердца Матери! Прижатый к ней, я чувствовал каждый удар, сотрясающий её тело, становившийся всё сильнее.
  - Шайнайлия, - с ненавистью прошептала Ритария, - ты убьёшь её, для меня, - она не спрашивала, а утверждала. - Восемь сестёр, восемь Матерей, что сумели пережить низвержение от нашего последнего врага, но даже вечное заточение не изменило той истины, что мы видим угрозу друг в друге, ведь каждая идёт своим путём. Те, с кем ты сражался, отпрыски Шайнайлии, моей сестры.
   Доступно новое цепочка заданий: 'Месть Ритарии'
  Условия: Уничтожить Мать Шайнайлию.
  Штраф за отказ: Смерть. Ненависть расы Инсектоидов.
  Штраф за провал: Ненависть расы Инсектоидов.
  Награда: Приобщение к рою Ритарии; Уникальные модификации; Уникальное активное умение; Уникальное пассивное умение; Опыт...
  ...
  Вы узнали больше о расах Теллуры
  Описание: Некогда Теллуру населяли иные расы, величественные и сильные, но их время ушло, они были низвергнуты, дабы уступить место новым. Низвергнуты, но не уничтожены.
  Вы узнали обрывок истории 'Инсектоидов', о противостояние восьми Сестёр!
  Слава +100
  Получено задание: Истории Инсектоидов
  Узнайте больше об этой расе, погребённой временем и волей их последних врагов!
  Получено задание: Истории Низвергнутых
  Узнайте больше о Низвергнутых расах Теллуры
  ...
  Ваша слава достигла 3.000
  Достижение 'на слуху III'
  Каким бы ни было отношение к вам, любой будет вынужден признать, что вы многого добились в этой жизни
  ...
  Вы вошли в топ-2.400 известных Вечных кластера
  'Стезя Великих Дел IV'.
  Увеличен шанс получить (с любого монстра):
   - Необычный предмет +15%
   - Редкий предмет +1,5%
  - Уникальный предмет +0,2%
  - Эпический предмет +0,02%
  - Легендарный предмет +0,002%
  -Опыт +5%
  Чужие эмоции перестали терзать мой разум, и тут же отхлынула апатия. Радость от той простой мысли, что меня не будут пытать и мучить перекрыла все остальные.
  Месть? Замечательно! Вот только по силам ли мне такая месть? Даже моя затея, пройтись огнём и мечом по болотам, выжигая всё дотла, была осуществима, но убить сестру Ритарии. Очень сомневаюсь, что та уступает в силе а сражаться с таким противником, это просто безумие, бред за гранью фантастики. По самым скромным прикидкам, та будет выше пятистого уровня. Пятисотого! Да её в принципе некому убивать, может через пару-тройку лет упорной прокачки, сколотив клан и заручившись поддержкой наёмников, на пару с элитой кластера имело бы смысл прощупать почву, но точно не сейчас. Но в этом то и вся соль, никаких временных рамок не было. Конечно мог быть и подвох, когда после принятия задания всплываю ограничения, но я рискнул и не прогадал.
  Вы приняли цепочку заданий 'Месть Ритарии'
  - Ты ещё слишком слаб, чтобы нанести сокрушительный удар, но мы это исправим. Наше Дитя успело сделать первый шаг на пути твоего становления и возвышения над прочими живыми, закончить это не сможет никто кроме него, но я сумею указать твоему телу верный путь!
  Активирована система частичного слияния и трансформации!
  Наложен эффект 'Эссе Наращивание экзоскелета 0,03%...0,04%...
  - Слишком медленно! - рассуждала вслух Ритария. - Да, это должно сработать, как временная мера. И это тоже.
   'Эссенция Жизни': регенерация +1.000хп/сек; Усиление мутационных способностей; Усиление адаптационных способностей; неизвестно. Время действия 24 часа.
  23:59:59...58...57...
  Я словно вновь переживал нашу первую встречу. Вновь что-то кольнуло чуть ниже грудины, а следом посыпались сообщения, о повреждениях и изменениях тела не совместимых с жизнью.
   Наращивание экзоскелета 0,06%...0,08%...
  ...
  Наращивание экзоскелета 0,98%...1,00%...
  ...
  Получена модификация Экзоскелет (1%)
  +1 броня
  +0.5% игнорирования стрелкового урона
  +0.25 игнорирования урона в ближнем бою
  +0.1% игнорирования стихийной магии
  Достигнут порог развития!
  ...
  Внимание! Из вашего рюкзака была изъята вещь!
  Получена модификация: 'Коготь Палача'
  ...
  Слияние модификаций 'Экзоскелет' и 'Коготь Палача'
  Превалирующая модификация 'Экзоскелет'
  ...
  Внимание! Из вашего рюкзака была изъята вещь!
  Получена временная модификация: 'Ритуал'
  За каждые 10 поглощённых душ Отпрысков иных Матерей, максимальный порог развития экзоскелета повышается на 1%
  Меня немного потряхивало. Такое ощущение, что в меня влили, целую прорву энергии, которая так и рвалась наружу, но Ритария подчиняла её, направляла в нужное русло и изменяла плоть и делала это нежно, даже любя. Несмотря на порой болезненные ощущения, я ощущал лишь удовольствие, от переполняющей силы. Теперь у меня был реальный шанс отомстить.
  Ранее поглощённые души в зачёт не пошли, но открывавшиеся перспективы это не отменяло. Я и сам могу добыть девятьсот девяносто душ скользящих. Много и долго, но оно будет того стоить, чтобы получить полноценный Экзоскелет. Не знаю, как он будет выглядеть, но если умножить имеющиеся от одного процента бонусы на сто, то цифры заставляют забыть о такой ерунде, как облик. В конце концов я и сейчас не красавец.
  - А теперь иди, Алькор. Иди, и убей эту тварь, отнявшее наше Дитя! Докажи, что по настоящему достоин стать одним из нас!
  Ещё секунду назад, я был в объятиях Матери, и вот уже смотрю на главную страницу форума. Сердце с удвоенной силой бьётся о грудную клетку и каждый удар отдаётся гулким эхом в груди. Вместо наказания получил вознесение, в том числе и перспективу сменить расу. Да, напрямую об этом Ритария не говорила, но намёков было более чем достаточно.
  Конечно, воплотить в жизнь месть Ритарии я не смогу ещё очень долго, но вот в перспективе, когда выжму из Проклятого всё, что можно переметнуться на другую сторону, может дорогого стоить.
  К сожалению, время Транса было не резиновое, и этот важный вопрос, как и многие другие, пришлось отложить на потом. Сейчас нужно было по максимуму использовать этот ресурс.
  Крах 'Весельчаков', а их место в топ-9 ру-кластера занимает 'Алый Крест', кто же...
  Бескрайние поля: шутка разрабов или же всё впереди?
  Самое интересное в Грешном Легионе! А не намёк ли это?
  Тройка топовых тем как всегда цепляла глаз, особенно возвышение Алого Креста, но всё же первым делом я перелопатил свои старые пометки о рунах, нужно же что-то нарисовать на щите. Кандидаты на узор нашлись сразу: сила, броня и защита. И сделать выбор оказалось очень легко, первая руна оказалось ни чем иным, как копьём марса, которое у всех, в том числе и у меня, ассоциируется с символом мужской потенции. Покорять Теллуру с такой красотой я не собирался. Руна брони имела ещё несколько значений, которые мне совершенно не подходили в данной ситуации. Последний узор так же имел несколько смыслов, но все они оказались в тему: защита, опека и оборона.
  Рисунок был не сложным, так что я вдогонку запомнил ещё с полдюжины - надо же будет ещё поэкспериментировать с дешёвыми щитами, не зря же их покупал.
  Казалось бы плёвое дело, а времени сожрало неприлично много, так что в остальном пришлось скакать с темы на тему. Алый Крест окончательно закрепился в Торгурии, судя по комментариям, Местных они не подмяли, но вот все задания от средних и выше поставили на поток, вытеснив всех прочих конкурентов, и теперь активно подбивают клинья в управу города. Единственное, что хоть немного успокоило - обезушенного мною шамана среди верхушки управы клана не было. Вообще ни на каких руководящих и общеизвестных постах его имя не фигурировало. Правда теперь сфера влияния Алых расползалась словно опухоль, но даст боги, меня эта беда минет. Да и там, на вершине олимпа, у них должны быть свои заботы, тем более после свержения Весельчаков с девятого места, причем не без жертв. А после такого захода, Старшие не будут смотреть на выскочек сквозь пальцы.
  Канитель с Бескрайними Полями уже порядком многим поднадоело, но, как и прежде, стоило народу начать забивать на это дело, как разрабы подогревали интерес. Очередной набор барышей, чуть ли не уники наперевес с эпиками, пачка базовых заданий от редких и выше - всего то нужно запустить ивент. В общем, список внушал, народ бесновался, а дело с мёртвой точки так и не сдвинулось.
  Последняя тема была посвящена моему любимому легиону и ничего нового я не узнал. Нападение Скользящих, показательная казнь с предсмертным проклятьем, засветившийся уникальный класс Пастыря. Даже какой-то важный НПС, из приближённых к королевскому двору, выдвинулся в эту же сторону. Как итог, многие игроки сочли это толстым намёком относительно направления поиска Храмового Города.
  Были тут сноски и на меня, причём не только на казнь. Отчего-то гневные речи и жалобы на то, что отчего-то Илий Тихий перестал выдавать задание на зачистку подвала от крыс меня весьма порадовало.
  Хотел было ещё побродить по просторам форума, но видимо беседа с Ритарией тоже отняла часть отведённого времени. Так что я только присматривался к тройке тем, как магический интернет потух, оставив мне лишь чёрную пустоту. Всё, время вышло, приходите завтра. Ну да ладно, и так было чем заняться.
  Свободные семь характеристик слил в силу, правда, чтобы обогнать Телосложение не хватило двух очков, но цифра и без того внушала - сто тридцать два.
  Дальше шли таланты, и тут всё было намного сложнее. Из-за того, что в своё время забросил пару очков в Паразита, плюс минус одно за метку от Палача, итого я проседаю по прокачке расовых плюх.
  Улучшения Ликов позволяли нежданно-негаданно повышали репутацию с нежитью, с возможностью открытия новых квестов, плюс обещали какие-то бонусы в стиле немёртвых. Честно говоря подобного поворота я не ожидал, но и брать не спешил. Продажу ликов как и в прошлый раз отложил на потом, всё же до тридцатого осталось рукой подать.
  Дыхание ничего серьезного не предлагало, так что на выбор у меня осталась лишь одна ветка завязанная на урон кровью и алые руны. Как бы это ни было обидно, но оба варианта на данный момент утратили ту исключительную важность. Нет, как только я начну путешествовать один, то всё изменится, но сейчас нужно выдерживать хоть какую-то видимость конспирации. Девчонкам я в меру доверяю, но не более того и светить своей истинной личностью не стоит.
  Закончив со статами, перешел к апгрейду вещей, а именно пачки щитов. Накладывая руну Золота, в душе тешил надежду облагородить вещицу и задвинуть её подороже, но, увы и ах, добавилось лишь тусклое сияние с повышенной защитой от тьмы и усиливающее светлые бафы. Правда на четвёртом улучшении произошло чудо и щит перешёл на следующую весовую категорию, из обычных вещей в необычные, появился шанс ослепить противника и имелся стационарный баф, но с теми крохами прочности что остались, всё это сводилось на нет.
  Прикольный эффект дала руна стекла, щит получился немного прозрачным, а с узором таинства, но уже по другую сторону, вовсе получилось подобие зеркала как в камерах допроса. Я всех вижу, а для остальных щит как щит.
  Зло, луна, медь...весело, интересно и порой очень неожиданно, но в итоге выиграла защита с опекой, причем результат превзошёл все ожидания. Бонусы не просто подходили мне как танку, они ещё и стакались с классовыми умениями, то есть напором. Длина прыжка увеличилась на один метр, а время оглушения поднялась на секунду.
  Рунка не внушала трепет и ужас, этакая палка с трезубцем на вершине, но и не копьё марса. Результатом я остался доволен.
   Щит Опеки
  Тип: Редкий
  Прочность: 88
  Ограничения: Защитник
  Уровень: 25 и выше
  Свойства:
  - броня 25
  - шанс абсолютного блока физической атаки 15%
  - удвоенный параметр устойчивости
  - улучшение классовых умений
  - закрывая собой товарища от верной смерти, +200% к параметрам
  Немного не в пору, подвырос я из него, но и на том спасибо. Больше дюжины щитов радовали своими статами, ну, почти все, но вот запас прочности удручал. Такие поделки разве что за просто так возьмут, да и то прослужат они не долго - запас прочности просто мизерный по меркам щита. Далеко от города с таким не побегаешь, от кузнеца отойти не получится, а в походе разве что всю пачку в расход пустить.
  А это мысль!
  С пришедшей в голову идеей, я совершенно иначе посмотрел на свои поделки. Да, хлипкие, несуразные и излишне мелкие, можно сказать крохотные, даже ученический намного массивней. Но то, что раньше было недостатком, стало плюсом!
  Мастерить на ветке дерева было несподручно, но что такое удобства, когда с головой захватывает азарт и вдохновение? Разобрав старую ручку, пустил в ход сухожилия медведя, кости волка и зубы лисы. Подручные средства были не совсем в профиль, но чемодана с инструментами у меня не было, так что и выбирать не приходилось. Благо выручал коготь от палача, тот кстати кажись сросся с моим пальцем, дырявящий и режущий всё, плюс рунки выручали. Четыре руны узора огня на зуб, и тот буквально вплавился в щит получше любой заклёпки!
   Малый Щит Злости
  Тип: Необычный
  Прочность: 11
  Ограничения: Защитник
  Уровень: 11 и выше
  Свойства:
  - броня 9
  - Шанс полностью заблокировать урон -35%
  - Шанс блока - 25%
  - улучшение умений завязанных на безумие +25%
  - улучшение умений завязанных на ненависть +50%
  - улучшение умений завязанных на злость +100%
  Теперь на моей правой руке, от кисти и до локтя красовался этот...малыш. На первый взгляд не очень полезная штука, как и на второй, но вот уже с третьего, поразмыслив над перспективами - пересматриваешь своё мнение! Мало того, что я получил девятку к броне, при этом ничем не пожертвовав! Кастет, как и сама ладонь в целом остались свободными, щит держался исключительно на лямках, в теории опасно, но на деле у меня скорее этот кругляш из дерева развалится, крепления из составляющих высокоуровневого монстра имели свой показатель прочности - больше полусотни!
  Но даже это и перспектива делать такие поделки из высокоуровневых вещей были не самым главным. Я уже сейчас шёл по пути двурукого! По крайней мере, мне в это хотелось верить, главное, чтобы система по достоинству оценила мою задумку. Хотя в какой-то степени она уже это сделала.
   Созидатель достиг седьмого ранга!
  Качество создаваемых вами вещей стало ещё лучше!
  Ловкость +1
  Духа +1
  Шанс создать:
  - Обычный предмет 100%
   - Необычный предмет 85%
   - Редкий предмет 0.7%
  
  Добавив клеймо создателя - про него я чуть не забыл! Авторская метка добавила брони с прочностью, и если у Щита Опеки цифры были весьма символические, то вот у Малого оба показателя увеличились вполовину!
  Опробовав подделку, пару раз махнул рукой перед собой. Немного дискомфортно, но в остальном нормально - главное привыкнуть! Всё же это не реальность, где каждая лишняя безделушка спустя полчаса ходу превращается в непосильную ношу.
  Порывшись в закромах, откопал ошейник. Тысяча прочности, никаких свойств - идеальная заготовка. Предмет далеко не боевой и даже в паре десятков замесов сильно пострадать не должен, так что даже если в итоге от максимальной прочности останется пара десятков, и этого должно будет хватать надолго.
  Вновь цеплять ошейник не хотелось, да и кто его знает, может там всё те же свойства висят. Надену и в итоге спалю к чертям всю конспирацию. Тораф конечно говорил, что безделушка пустая, а после в затылок иглой засадил. А после уточнять как-то не было времени.
  Руки так и чесались приступить к работе, но с чего именно? Сделать кучу разных рун или улучшать одну и туже? Если несколько, то как будут сочетается разные руны?
  Ладонь наполнилась алыми чернилами, а я всё медлил. Первый шаг он самый сложный, после которого уже ничего не изменишь и не исправишь. Зависнув на пару минут, так ничего и не выбрав, смахнул юшку с руки и полез в глубокие настройки перса, в поисках вдохновения. В том же древе талантов были свои иконки, вот только те были либо слишком сложными или же не очень нужными, а порой и всё вместе. Самый явный вариант вкладывать всё в статы - отпадал сам собой, пробовал на парочке щитов, те приобретали разные мало востребованные свойства, без каких либо плюсов непосредственно к характеристикам.
  Перерыв всё и вся, всё-таки сделал свой выбор. Древо талантов Договора обозначалось символом бесконечности - восьмёркой, на нём-то я и остановился. По своему простой узор с очень высоким потенциалом, ну а на случай, если манёвр не выгорит, решил схитрить и сделать восьмёрку не простой а в виде змеи, кусающую себя за хвост. Не то, чтобы мне очень хотелось улучшенный Уроборос, но как запасной вариант пойдёт. В идеале чтобы появился бонус к телосложению, ну а на крайний сойдут плюшку и для само поедания.
  Несмотря на кажущуюся простоту, воплотить идею в реально оказалось не очень то и легко. Ошейник пусть и был широким, но далеко не холст, на котором можно легко рисовать мясистым пальцем. На выручку пришёл коготь, правда, пока в теории! Решил для начала вырезать узор и уже после провести по нему кровью.
  Никогда толком не занимался рукодельем, но получалось на удивление неплохо. Не шедевр прикладного искусства, но весьма добротная вещь. Льстить себе не стал, явно система оказывает посильную помощь, всё же имеется подходящий осколок души. Змейка вышла длинная, но худенькая, закрутить в одну восьмёрку не получилось, так что петель получилось больше чем две. Поначалу рисунок едва угадывался, но стоило пройтись кровью, и тот окрасился в багровый цвет.
  Созидатель достиг восьмого ранга
  Теперь вы можете создавать ещё более качественные вещи, а вместе с тем увеличился шанс создать что-то уникальное и полезное!
  Интеллект +2
  ...
  Ошейник 'Могильник Бессмертного'
  Тип: Редкий
  Прочность 920/920
  Ограничение: Алькор (полная привязка)
  Пассивные Умений:
  Предсмертный Вой - после гибели, все ваши враги в радиусе 1 метров получают -10% ко всем показателям на 20 секунд
  Безумие Бессмертного - после воскрешения все ваши характеристики +30% на 20 секунд
  Для любого другого штука получилась бы бесполезная, разве что помочь со партийцам, собственной смертью ослабив врага. Но вот для меня вещь была куда интересней, не как повседневная выручала, а скорее как припрятанный козырь в рукаве. Если эта штука сработает одновременно с воскрешением от Ликов, то противника будет ждать сюрприз. И пусть время действия всего двадцать секунд, но во время боя бесценно каждое мгновение.
  Суицидить и проверять не стал, но и запускать дело не стал, тут же добавил слой кровью. Вновь срезалась максимальная прочность, вроде бы опять восемь процентов и эффект улучшился. Остановился на пятой попытке, не то чтобы исчерпал лимит, прочности осталось шесть с половиной сотен, подкачали же мои навыки. Мол, пяток улучшений на предмет - мой нынешний предел, но и этого было более чем достаточно.
  Пассивные Умений:
  Предсмертный Вой - после гибели, все ваши враги в радиусе 16 метров получают -20% ко всем показателям на 320 секунд
  Безумие Бессмертного - после воскрешения все ваши характеристики +50% на 320 секунд
  На лице невольно растянулась довольная улыбка. Да, были и свои минусы, например то, что две бонусные статы упали в инту или же тот факт, что если меня снимет маг или стрелок с большого расстояния, то избежит штрафа.
  Программа минимум была перевыполнена, и я решил устроить пикник - с остальными щитами позже разберусь. Что может быть лучше, чем пожирать сочащиеся кислотой куски мяса Скользящих сидя на дереве рядом с болотом и развлекался размеренным изучением свойств себя любимого, а именно плюшек от Ритарии?
  Экзоскелет дальше не развивался, а на этом этапе видимых изменений я не заметил, по крайней мере завязанных на него, но вот обновка в моём теле всё же произошла. Из головы успело вылететь, что Мать что-то там изъяла из рюкзака и пустила в дело. Предметом оказалось ничто иное, как ритуальный круг! Тот теперь красовался у меня в груди и видимо отвечал за поглощение душ скользящих. Но главный фурор произвёл висящий на мне баф!
   'Эссенция Жизни': эффект ослаблен на 90% - регенерация +100хп/сек
  02:12:49...48...
  Твою налево! Эссенция не слетела, а я как идиот, уже полчаса сижу на дереве и кукую. Да я ведь практически обзавёлся хилом на два часа, за это время смогу без труда набить заветный тридцатый уровень! Дурак!
  Спрыгнув с дерева, не обращая внимания на качнувшийся бар хитов, тут же взял след. Уходить вглубь не видел смысла - кто его знает, что меня там ждём, тем более ночью - в это время суток увеличен шанс напороться на особо раскаченную тварь, да и у монстров бафы появляются.
  Вновь волки, медведи и реже лисы. Как назло попадались лишь ровесники, не давая раскрыть весь потенциал ситуации, их то я и так легко убивал. Довольно быстро снял оба щита, без поддержки группы и при моём высоком уроне, они больше мешали и тормозили, чем помогали. Понятное дело, что нужно пообвыкнуть, но сейчас пришлось торопиться, делая упор в мобильность, чтобы максимально выжать пользу из дармовой регенерации.
  Неплохо выручало поглощение Искр, которое в сумме с Иглой практически всегда срабатывало. Да и глаза вносили свою лепту, я и раньше засекал тлеющий внутри врага огонёк когда хиты того проседали в красную зону, а теперь и вовсе умудрялся разглядеть заранее, отчего контролить этот процесс было на порядок легче. Но даже удвоенный опыт не спасал ситуацию окончательно, и приходилось торопиться, забив на сбор трофеев. Вырывал пару кусков мяса из павшего противника, тут же отправлял себе в рот и искал следующую жертву.
  Опыт уверенно пёр к заветной отметке, а я потихоньку осознавал, что совсем скоро закрою очередной цикл, после которого пройтись до окончания третьего без единой гибели не так уж и сложно! Опьянённый эйфорией, проморгал тот момент, когда остался не один, почти проморгал.
  - Ниндзя не боится темноты, ниндзя не боится ходить один в лесу, - под хруст веток, до меня донёсся тихий, в чём-то даже напуганный голос.
  Голос говорившего был знаком, но его самого я узнал далеко не сразу, попросту не ожидал такого гостя! Неуклюже цепляясь за ветки и боязно оглядываясь по сторонам, в мою сторону пёр Дубль! Тот самый вор, что вытащил меня из коробки в лагере, даже уровень не изменился - видимо так и не сдал распечатку. Но, несмотря на знакомство, я не спешил выбегать к нему навстречу. Пусть он меня спас, но он же меня и бросил.
  Притаившись, думал было выждать и проследить за непутёвым ниндзя, но не тут-то было - Дуб шёл точно на меня. А стоило переползти в сторону, как тот подвисал на пару секунд, после чего безошибочно менял направление. Судя по всему, на мне висела метка или что-то вроде того, так что продолжать играть в кошки-мышки не видел смысла.
  - Здорова, - тем не менее, я таки умудрился выйти не в лоб, а из-за спины преследователя.
  - Ниндзя-а-а! - подпрыгнув на месте, Дуб выставил перед собой руки на манер своих прототипов из фильмов, во только сейчас мне пришлось сдерживать смех.
  - Да я вижу, - всё же не удержал смешок, - по мою душу пришёл?
  Не меняя позы, Дубль принялся меня разглядывать, видимо читал мою инфу, вот только делал это долго и неумело. При желании, разок-другой спокойно мог его прикончить.
  - Ты убийца?! - не очень уверенно изрёк он.
  Я немного подвис, не веря тому, что услышал. То ли мы начали с того, чем закончили, и меня ждёт повторный допрос. Или же этот паренёк просто не понял, кто я такой. Последнее выглядело немного дико, уж одинаковое имя должно за себя говорить, хотя может он его в прошлый раз и не читал вовсе. Но даже так, если он не в курсе кто я такой, то чего ж он меня ищет?
  - Нет, но я его тоже ищу, - начал прощупывать почву я.
  - Отлично! - обрадовался он, даже не стал требовать честного слова, видимо и на игроков раса Проклятого оказывает влияние, а сейчас-то я человек ещё и на воле. - Диск у тебя!?
  - Что? - а вот с этого момента подробней, про диск он точно знать не должен. - Ты это о чём?
  - А я откуда знаю? - искренне удивился он. - У меня задание на поиск тебя, с пометкой, что прервать ритуал можно только с помощью диска. Всё, больше никаких уточнений и пояснений нет. А что, у тебя диска нет? - уже расстроившись, спросил Дуб.
  Глянув своё задание, никаких обновлений не увидел. Как и прежде требовалось найти убийцу, и по возможности оборвать ритуал.
  - У меня в задание ничего такого нет.
  - Да у меня раньше тоже не было, но я нашёл ещё одного из наших, из ищущих убийц. Оказался НеПиСью, хотя уверял, что из игрок. Дал наводку на подозреваемого, но того в бараках не оказалось, я тогда по лесам искал, долго искал, но нашёл - ниндзю так легко не остановишь и не обманешь! Гнолл, тот самый подозреваемый, шаманит на старом месте обряда. Я его легко убил бы, но он нечестно играет, купол защитный выставил, сквозь который я пройти не могу. Да ещё и девчонка там завывает, которую он убил, - на одном дыхании вывалил Дубль на меня кладезь информации, причем на этом не остановился. - Ну, так что, пойдёшь со мной? Может вдвоём и без диска пропустит?
  - Слушай, я сейчас занят, уровень опять же добить собирался...
  - Ну, пожалуйста! - растерял ниндзя всю браваду и грозность. - У меня распа из-за этого задания висит!
  - Уровень добью и пойдём, - не то, чтобы мне было очень-то его жалко, но завершить задание будет неплохо, - немного осталось, на час-два делов.
  - Да за это время там фиг знает что случится! Может эта собака демонов призовёт, а может ещё кого прирежет, или не дай бог простой уйдёт! Давай по дороге набьёшь, я как раз, час сюда шёл, - не знаю, подействовал ли мой грозный взгляд сквозь маску или же ему просто стало стыдно, но Дуб тут же исправился, - ну может два...с половиной.
  Открыв карту, свершился с текущим местоположением. Дорога часа на два, если не задерживаться, может чуть быстрее, но я не собирался спешить. Пусть мой таинственный друг канючит сколько хочет, а подставляться я не собираюсь. Какие бы за этот квест ни были барыши, а они навряд ли перекроют пользу от прибавки к статам. До тридцатого осталось не так уж и много, правда с учётом понижения уровня монстров в сторону лагеря, дело может затянуться, но всё равно должен успеть апнуться до пункта назначения.
  Спустя полчаса пути, у меня сложилось стойкое впечатление, что Дубль неплохо читает следы и нарочно водит меня в обход всех монстров, но ещё через пятнадцать, когда тот провалился в берлогу к медведю, иллюзия развеялась. Парень оказался совсем не боец. В схватке лицом к морде с медведем, своего же уровня, он пусть и не проигрывал в ноль, но и не особо блистал. Пришлось вмешаться в бой и честно забить очередного мишутку, не забыв перед этим всадить тому в бочину иглу, удвоенный опыт за поглощённые души - полезная штука. Тем более уже сейчас пятидесятиуровневый моб был редкостью и упускать такой кач.
  После этого происшествия, не смотря на перевес в уровнях, наш маленький отряд возглавил уже я. Дуб немного посопротивлялся, но сошлись на том, что ниндзя всегда скрытен. С этого момента идти стало куда проще, да и лесные жители, по чистой случайности, стали попадаться куда чаще, чем раньше! Если бы противники ещё не теряли в качестве...
  До цели оставалось уже рукой подать, метров триста, а Дубль что-то запропастился и не спешил выходить на связь. Поначалу я этому только радовался, но лезть напролом в багрянец, так и не достигнув тридцатого не хотелось. Можно было позвать ассасина, но от этой идеи я быстро отказался. У него на меня маяк есть, так что найдёт, а орать и светиться посреди леса в непосредственной близости от места с ритуальным жертвоприношением - не очень умно. Здравый смысл это хорошо, но видимо карма у меня такая, особенная. Сегодня прям день, то есть ночь, неожиданных встреч.
  - Ну что гнида, вот и встретились, - говоривший явно хотел произвести впечатление, и притаился в кустах, но моё зрение было не в пример лучше обычного, так что я не только вовремя заметил, но и разглядел кто.
  - Привет Гунгун, как поживаешь? Уши не болят? - об остальной троице и том, я решил не говорить, хоть и видел.
  - Улыбайся-улыбайся, скоро от уха до уха зубоскалить будешь, уж я тебе это обещаю! - прозубоскалил шаман, но запнулся на заветном слове и потянулся к голове.
  А шаман изменился. Обзавёлся новым бубном, да и крысиную голову всё же раздобыл, та свисала у него с плеча, с той стороны где не хватало уха. Знатный шрам я ему оставил, как будто с головы кусок смахнули, да не одним рывком, а в несколько заходов, причём очень неудачных. Хотя всё примерно так и было, был молод и не опытен, так что орудовал грубо, пусть отчасти и намеренно. Тогда и у рептилоидов должно остаться то же самое.
  - Как видишь, и без твоей паршивой задницы достал трофей, - не удержался он от хвастовства.
  - Своей воспользовался? А хотя какая разница, молодец, поздравляю! Крыса очень подходит к тому помятому куску кожи, что у тебя вместо уха!
  Отвечал практически на автомате, а сам тем временем одно за другим выводил разные панельки перед собой. Очень пожалел, что не оставил Талант про запас, сейчас бы экстренная продажа Ликов очень пригодилась, а так приходилось мудрить. Склянки с кровью под рукой, игла на исходной. Что у меня ещё есть? Напор наготове, готов в любую секунду погрузиться в боевой транс, но всё перевес не в мою сторону. Даже Ужас откопал, позволявший станить на пятнацдать секунд всех моих безухих жертв.
  При самом грустном сценарии, их уровень ниже пятьдесят восьмого - иначе бы штраф с ожерелья из их ушей исчез. Но думаю и не меньше пятидесятого. С одной стороны монстров с таким уровнем я убивал, вот только поодиночке, а не слаженную команду. Да и не стоит сравнивать этих простых и не очень прокаченных мозгами монстров, с игроками.
  Убежать? Здравая идея, вот только меня уже взяли в кольцо, причём одного ящера из старой компании не хватает. Хорошо бы ему оказаться дома с градусником в подмышке, или ещё где, вот только в чудеса нужно верить, а рассчитывать всё же на свои силы.
  Дуэль? Тоже нет. Этот фокус в замесе против двух сработал, одного убил, остался против последнего, а тут всё иначе. Шамана я завалю, а за это время троица точно подтянется, один слаженный удар, и я труп. Разве что под конец замеса использовать.
  - На своего дружка надеешься? - по-своему истолковал мою заминку Гунгун. - Не стоит, он уже давно на перерождении, но ты не переживай, ты не умрёшь, в ближайшее время! Для начала я твои кишки на кулак намотаю, а после тебя же жрать заставлю!
  Грозная речь должного впечатления не произвела - подумаешь, кишки свои съем, может Уробороса прокачаю! А вот кое-какую идейку подкинула! От улыбки растянувшейся у меня на лице, шаман поубавил уверенности.
  Глава XIV:
  Фрагмент переписки. Головной офис Трансформы.
  - Ты думаешь, что уже готова?
  - Да, не вижу смысла ждать.
  -Мы планировали это позже...
  - Предел, ещё не достигнут и в случае неудачи возможны трудности, но тогда процесс уже не смогут остановить. А сейчас они каждый день копают, выискивают и многие делают выводы, чем дальше, тем тяжелее скрывать истину. Какой-бы бредовой она им не показалась, найдётся тот, кто поверит и проверит.
  - Хорошо, в конце концов, наверное так будет лучше.
  Запуск установки патча 'Свобода Воли'...
  ***
  Вы сняли ожерелье Ухореза и лишаетесь даваемых им бонусов
  Телосложение: -26; Сила: -26; Интеллект: -26; Ловкость: -26; Дух: -26
  Эва как, видимо даже система запереживала, из-за столь значительных изменениях в моих статах! Ноги едва не подкосились от перепада сил, но я удержался. С одной стороны, мои шансы на выживание без этой побрякушки стали ещё меньше, а с другой, так ли важно, насколько эта цифра близка к нулю?
  Глаза шамана загорелись, видимо тот догадался, что это за ожерелье. С удовольствием закрыл бы глаза и нос, но на подобную роскошь я просто не имел права. Отодвинув маску, не очень удачно, но всё же отправил себе в рот подгнивающий деликатес. Раньше не обращал на него внимания, а перед самым употреблением вдруг рассмотрел всё, до мельчайших подробностей. Хотя я заставлял себя искренне верить, что волосок из уха шамана мне привиделся!
  Так не достанься же ты никому!
  Жёсткие, местами даже слизкие уши, всё же не самой первой свежести товар, отправились в рот и я, не жуя проглотил адову смесь, едва не ставшую комом в горле. Отдавать такой трофей врагам, а за одно и навечно лишаться собственных характеристик, пусть и пары единиц, я не собирался!
  Впервые проглоченное отозвалось недобрым урчанием и болью в животе, правда все эти ощущения быстро исчезли, даже напротив, сменились приятными, а меня накрыл шквал сообщений, но читать и радоваться просто не было времени, разве что благой мат со стороны апонентов подсказал, что я принял верное решение! Видимо и им система подсказала, что случилось непоправимое.
  Не глядя закрыв всё и вся лишнее - после в логах просмотрю, выхватил с пояса четыре склянки и разом запустил гремучую смесь в шамана! Грохнуло знатно, но чёртов Гунгун выжил, хиты сходу слились в жёлтую зону, и теперь уверенно ползли в красную. В душе надеялся на лучший результат - всё же передо мной шаман, а не воин, да и по безухим жертвам било усиленно, но разница в уровнях, да и орочья раса обязывала Гунгуна не быть слишком уж ватным.
  Не размениваясь на сантименты, положил правую руку на щит и спустя секунду впечатался в Шамана, повесив на того двухсекундный баш! Кровавая ладошка в глаз - мимо, прошёл обычный урон. Ещё один, та же фигня.
  Слетает баш, но не тут-то было - в ход идёт Ужас, абилка заполученная после взятия уха с тела шамана, и вот он выведен из боя еще на пятнадцать секунд! Замах для удара, но не тут-то было - компаньёны Гунгуна очухались, и принялись поливать стрелами!
  Две в щит, одна между лопаток! Больно, но терпимо, да и хиты снесло не сильно, всего-то процентов тридцать! Ещё выстрела два переживу, наверное...
  Игла Боли в бок орку. Удар - крит! Удар - крит! Цифры на удивление высокие, бонусы на урон дают о себе знать, особенно против моих же безуких жертв! Кастет с чавкающим звуком легко превращает лицо Гунгуна в кровавую массу и...минус один!
  Душа жертвы в ваших рука, и вы вправе оставить на ней своё Клеймо...
  Ааа! Не до этого!
  Стрела! Мимо! Стрела! Мимо! Третья, финальная успевает догнать меня в прыжке на подлёте к спасительным кустам. Хиты стремятся к нулю, но отчего-то подсвечиваются не красным, а кислотно зелёнвм - каким-то чудом сквозь мои резисты пробивается весьма мощный яд, не дающий не малейшей надежды на выживание.
  Впервые за всё время активирую Лики - хватит набивать долги у Смерти и с замиранием сердца слежу за последними единицами жизни.
  65...37...12...
  Время замирает, а я чувствую, как всё нутро выворачивает. По нутру скользит могильное дыхание сумрачного мира в поисках жертвы и вырывается через десяток открывшихся язв клубами пепла, которые сплелись в подобие змей, тут же расползшихся в разные стороны - ошейник сработал, карая убийц хозяина.
  Прикрываясь щитами вскочил на ноги и ломанулся наугад в лес, очень удачно. Толком не успел перейти на Спринт, как над ухом просвистела стрела! Хотя нет, не над - всплывшая системка сообщила, что часть ушной раковины умчалась в далёкие дали. Пощипывает, но с глазом было куда хуже.
  Поток мыслей пролетает за какие-то секунды, а противник тем временем уже натягивает тетиву с новой стрелой! Не снижая скорости подскочил! Стрела, оставляя позади недобрый зелёный свет, прошла ниже, метра на три, а я обрушился на ящерицу всей своей тушей и пока тот не очухался, применил рывок. Подбрасывать не стал, а отправил по широкой дуге приложив о ствол близстоящего дерева.
  Опять сообщения! Не до вас! Отменяю, краем глаза успевая заметить, что прошло увечье и стан! Пока чешуйчатый без сознания, с размаху всадил окровавленную ладонь в лицо. Есть - минус глаз!
  Следом прилетает стрела, всего одна - плохо, значит, третий бежит ко мне. Кастетом, щитом, кастетом... - оглушения сменяются критами и увечьями. Успеваю забить второго противника, прежде чем в спину ловлю связку ударов от нового врага!
  Крит...крит...крит...
  Твою! Хиты летят в ноль, а падла вёртким оказался, держится за спиной или сбоку! За какую-то секунду активирую Лики. Враг явно не ожидает такого исхода, и я ловлю момент!
  - Вызываю тебя на дуэль!
  Вы вызвали игрока Рыба на дуэль!
  ...
  Вызванный вами противник превосходит Вас на 10 уровней.
  ...
  Вызванный вами противник превосходит Вас на 15 уровней.
  ...
  Вызванный вами противник превосходит Вас на 20 уровней.
  ...
  Вызванный вами противник превосходит Вас на 25 уровней.
  ...
  Вы можете выбрать вид оружия для дуэли: стрелковое, клинки, рукопашная.
  В случае победы вы получите особую награду.
  В случае поражения штраф будет уменьшен.
  Вы имеете требовать схватки один на один.
  ...
  Ваш враг вне закона и не имеет права отказаться от дуэли.
  За убийство преступников, вы можете получить награду в любом городе.
  ...
  Во избежание подтасовок за схваткой будет наблюдать ИскИн.
  Плавали, знаем. А вот Рыба до сих пор не сообразил что к чему. Материться, пытается убить. Как и его напарник, стрелы продолжают лететь, но вспыхивают, не долетев до цели! Ха, бой-то один на один! Да и чешуйчатый подойти не может, видимо пока схватка не началась его сдерживает ещё один барьер.
  У вас есть две минуты на подготовку к бою!
  Все показатели восстановлены до максимума.
  В бою нельзя пользоваться свитками, эликсирами.
  Тип дуэли - рукопашная.
  Допустимые оружия: стилет, кастет, боевая перчатка, когти...
  Не сговариваясь, разошлись по разные стороны очерченного круга - вновь не обошлось без спецэффектов, правда ночью иллюминация выглядела куда красочней. Из земли рвётся свет и стеной очерчивает место дуэли. Мы оба в крови, правда лишь в моей, но сейчас это не имеет значения - столб хитов залился до предела.
  Щит пришлось отложить в сторону, но лучше уж так, чем с ним и против парных кривых даг. Хотя Рыба тоже оказался не прост, имелись у него про запас боевые когти, хорошо хоть одни, плохо, что он тут же их облизал, чёрт его знает, какой у него теперь там яд.
  Ник и до этого вертелся у меня на языке, но после жеста, я вспомнил эту падлу! Именно он тогда стегал меня чёртовой плетью.
  - Ну что урод, пришло время платить по счетам, - может это маска исказила, но голосок получился ещё тот, Рыбу пробрало.
  Внимание! Список личных врагов обновлён!
  Личные враги: Сальзар;Иарий; Илий;
  Ненавистные: Скользящие; поклонники Бога Солнца
  Соперник: Рыба
  ...
  Внимание! В число соперников могут попасть другие игроки одного уровня с вами или выше. Данный статус повышает шанс выпадения предметов из вас обоих на 50% во время совместной схватки!
  С моими уникальными вещами можно не переживать, самое ценное завязано на квесты, разве что пояс будет жалко, но не страшно. А вот этому хорьку явно есть чего терять! Мысленное усилие, и в список личных врагов попал и Гунгун.
  Всё, некогда рассусоливать! Кастет на правой руке, залитая кровью левая ладонь. Из боевого транса не выходил, рывок с вёрткостью наготове. Фарш на всякий случай. Жаль щита нет, напор бы очень выручил. Так, самое главное...Время!
  Я ещё только собирался сдвинуться с места, а Рыба уже оказался у меня за спиной и вновь выдал связку ударов! Когти легко прошли сквозь одежду и распороли спину.
  Мать! Больно!
  Едва вырвался вёрткостью, чтобы спустя секунду словить новый удар, уже в лицо, хорошо хоть просто кулаком. Рывок! Мимо, и тут же получаю подсечку хвостом. Пытаюсь перекатиться, но в бок тут же вонзаются когти, пробивая рёбра, за миг до того успеваю активировать Лики!
  Ошейник вибрирует, нагревается и меня захлёстывают звуки мёртвого мира. В душу цепляются костлявые пальцы бесплотных покойников и раздирают её на части, но не в силах причинить хоть какой-то вред, рваться наружу и вновь пепельные змеи находят своих жертв - умение стакалось!
  Крик переходит в рычание, хватаю опешившего Рыбу за руку, тот пытается вырваться, но его когти застряли в моих рёбрах. Одним движением ломаю тощую конечность, но падла даже не пискнул, молча пытается высвободиться, не забывая молотить свободной рукой и пуская в ход ноги. Когтистые лапы в лоскуты рвут мою жалкую броню и плоть под ней, а длинный хвост хлещет не хуже плётке, вырывая куски мяса шипованным наконечником.
  Больно! Очень больно!
  Сорвав маску, со злостью вгрызаюсь в плечо, помогая себе руками и выдирая плоть. Настала очередь Рыбы пугаться, ящер вскрикнул, потерял равновесие, упал и задёргался.
  Вопя дурным голосом, принялся колошматить меня коленями и единственной свободной и целой рукой, но я уже на это не обращал внимание - зубы наконец-то добрались до кости, и та затрещала под их натиском.
  Укус, укус, укус - окровавленный кусок мяса, бывший раньше рукой Рыбы повис у меня на боку из-за засевших в рёбрах когтях. Тот уже не сопротивляется, лишь вопит и ошалевшими глазами смотрит на фонтанирующую кровью культю.
  Идиот...мне от силы осталось пару ударов, легко бы добил. Правда, это ему не помогло бы. Замах, удар и шея вражины неестественно сильно заваливается на бок, а я вместе с тем активирую Лики!
  Передо мной зависает сообщение о победе и тут же прилетает стрела, отправляя меня на землю, но не на тот свет. Уже знакомое, почти родное прикосновение мира мёртвых, но на этот раз я до зубного скрежета сдерживаю рвущуюся наружу силу и при этом стараюсь не двигаться.
  Тяжелое дыхание последнего бойца слышно издалека, он что-то лепечет, и, кажется, даже поскуливает. С каждым шагом поступь всё неуверенней.
  Ну же, иди и забери свои трофеи, ты их честно заслужил. Давай!
  - Мамочка! - совсем по-детски взвизгивает не малых размеров ящер.
  Фокус не удался, под вскрик в живот вонзилась стрела. Больно, но терпимо. Слетают оковы сдерживавшие абилку, и из язв вновь вырываются клубы пепла, быстро нашедших свою последнюю жертву.
  Экипировав щит, толком не поднявшись, активирую напор и, оказавшись лицом к лицу с последней ящерицей. Смазанным движением в лицо летит кинжал, увернуться не успеваю, но в ход идёт моё поддельное бессмертие, уже четвёртое.
  Поток тлена ещё не успевший оборваться набрал новую силу. Лучник серел прямо на глазах и пятился, превращаясь из грозного хищника в бессильную жертву. Использую ужас! Тело ящера оцепенело, но глаза выдают животный страх врага, вызванный совсем не абилкой.
  - Я сожру тебя, - тихо, как можно спокойней, шепчу ему на ухо, - очень медленно!
  В его глазах слёзы и ужас, он весь трясётся, а я, хохоча, вгрызаюсь ему в шею, тем временем нанося руками один удар за другим по корпусу - у меня всего пятнадцать секунд. Мозг отключается, и, растопырив пятерню бью рукой со всей дури на манер лапы. Пальцы с трудом, но пробивают чешую и с хрустом продавливают рёбра. Судя по вспышке боли, досталось и моим косточкам, но та лишь подстёгивает и рука рывком уходит глубже, цепляется за что-то и одним движением вырывает кусок мяса, а вместе с тем и последние крохи жизни из ящерицы.
  Тело врага оседает, а следом, словно подкошенный с ног валюсь и я. Бой окончен, но в мозгу что-то переклинило и я, обессиленный и беззащитный пытаюсь уползти с обрубком чужой руки у себя в боку. Лишь спустя десяток метров адреналин отхлынул, оставив после себя пустоту и дрожь в теле.
  Тяжело дыша, привалился к ближайшему дереву и закрыл глаза, не веря что всё закончилось и я остался жив. Запрокинув голову, сделал глубокий вдох, и посмотрел на небо.
  - Тихо, - только и смог выдавить из себя.
  Никогда не обращал внимания, какое здесь красивое и живое небо.
  Минута, другая и понемногу отпустило. Поначалу даже накатила волна веселья, ещё секунду назад я сражался за свою жизнь, убивал и верил во всё это, такое просто так не проходит. Поборов приступ слабости, встал и первым делом избавился от обрубка чешуйчатой руки висящей на боку. В горячке боя ещё ничего, а вот сейчас едва самого не вывернуло от такого зрелища. Вовремя напомнил себе, где нахожусь. Когти оставил в рёбрах, пока.
  Оглядевшись, даже пожалел последнего парнишку. Вокруг пусть и не кровавая баня, но её маленькое подобие точно. Трупы, кровь, мясо...пришлось вновь напомнить себе что к чему. Филиал ада на просторах Теллуры.
  Сбор честно добытых трофеев окончательно вправил мозги, даже позлорадстовавл, правда признавая, что в следующий раз манёвр вряд ли удастся. Лики и последующее проклятье с бафами вещь убойная, но штучная. Я вырвал победу из лап врага, но заплатил за это немалую цену.
  Пополнить коллекцию запчастей не смог, сработало ограничение - враги оказались недостаточно высокого уровня, чтобы я со стопроцентным шансом снял трофей. В качестве утешения система оценила мои потуги и заверила, что на теле ящеров и шамана прибавится долговечных шрамов.
  Стоило сгрузить лут, как тела развеялись. Ну раз так и мне тут нечего делать - кто знает, где у этих уродов точка респа, может уже со всех ног скачут ко мне в гости.
  Интересно воскрешение моментальное или с задержкой? Ааа, какая разница.
  Первые минут пять бежал так, что пятки сверкали, дальше чуть снизил темп, выносливости у меня конечно много, но и не бесконечно, а Спринт в этом плане прожорлив. Но довольно быстро верх взяло банальное любопытство, и после второго спринта, убедившись что нет хвоста, я вовсе остановился, забурился на дерево, открыл логи и поймал челюсть у самой земли! Около двадцати сообщений, и это только улучшения.
  Во-первых, я достиг тридцатого уровня! Судя по всему, успел это сделать ещё до начала схватки, когда съел ожерелье, но оно и не удивительно, за этот поступок много чего упало.
  Пожирание/Всеядность достигло девятого ранга!
  Телосложение +2
  Опыт +9.000
  ...
  Пожирание/Всеядность достигло десятого ранга!
  Телосложение +2
  Опыт +10.000
  Доступны улучшения Осколка Души!
  ...
  Отшельник/Отверженный достиг десятого ранга!
  Телосложение +2
  Доступны улучшения Осколка Души!
  Опыт +10.000
  ...
  Получено уникальное достижение 'Первый Безумный Ухорез'
  (Уникальное достижение является единственным в своём роде)
  Съеденные трофеи дают постоянные улучшения характеристик!
  Требования к трофеям ужесточились!
  
  Жертвы получают штраф к:
  Основной характеристики, равный (ранг живодёрства + полученный вами бонус)
  Второстепенных характеристик, равный (ранг живодёрства/2)
  Репутация +300
  ...
  Вы пожрали плоть Гунгуна!
  Дух +5
  Опыт +50.000
  ...
  Вы пожрали плоть
  Ловкость +5
  Вы пожрали плоть
  Опыт +40.000
  Ловкость +5
  Опыт +30.000
  ...
  Вы пожрали плоть
  Ловкость +5
  Перенято умение: 'Боевая Связка'
  Опыт +20.000
  ...
  Пожиратель По во-истину оценил ваше знатное подношение и считает, что вы как минимум выполнили данное слово, раздобыв для него по настоящему редкое блюдо!
  ...
  Получено достижение: 'Мы то, что мы едим!'
  Перенимаемые способности/умения/свойства могут быть негативными!
  Перенимаемые способности/умения/свойства нельзя отменить, заменить, удалить!
  ...
   'Марионетка Фортуны III'
   +4% шанса проигнорировать любой урон, +1,5% получить при этом неизлечимое (до смерти) увечье
   +4% получить уникальное задание, с дополнительными отягощающими его выполнение условиями
   +4% получить трофей на порядок выше, +1,5% на то, что он окажется проклятым/с изъяном/не подходящим для вас
  
  Чтобы прочесть и осмыслить ушло несколько минут, а ведь это только половина. Плюс много воды и того, с чем нужно будет разбираться персонально, как клеймо душ. И если почти всё было радостными новостями, то вот следующая строчка вызвала смешанные чувства.
  Получен 30 уровень!
  Завершён шестой цикл!
  Все характеристики +30
  Таланты +1
  Внимание! Вы достигли максимального предела! +300 очков характеристик!
  ...
  Получено задание: 'Совет Проклятых'
  Описание: Вы вошли в девятку Проклятых, сумевших достигнуть высот и возвысится в этом недружелюбном мире
  Условие: Явиться на совет проклятых, после того, как в этом мире появятся все пять претендентов!
  Тип: Расовое
  Штраф за провал: заработанные характеристики уменьшаться в 5 раз!
  Награда: Место в совете Проклятых; Эпический предмет соответствующий расе; Опыт; Распечатка 100 уровня; скрыто...
  ...
  Внимание! В мир Теллуры пришёл последний из Великих Проклятых, а значит, настало время возродить совет! Все претенденты обязаны явиться на гору Меру!
  239:49:59...58...57...
  С одной стороны, грац меня - закрыл цикл, а с другой как раз должна было начаться самое лёгкое! С уже набраными статами прыгать по уровням будет куда легче, чем в самом начале, а тут раз и обрубили крантик с халявой. Понимаю, что и так дофига всего привалило, особенно характеристик, но паскудное чувство, будто обманули, присутствовало, но не долго.
  На первый взгляд полученное задание было прикольным, а вот на второй имелся тикающий таймер. Как то я привык, что нет временных ограничений, а тут такой подарок, все планы может спутать, но и терять заработанные характеристики нельзя.
  Дальше в логах отображался бой, так что пришлось вычленять зёрна от плевел.
  Класс Защитника перешёл на следующую ступень: Умелый!
  Доступно новое классовое умение (активное/пассивное)
  Выбрать из списка доступных?
  ...
  Призвание Палач перешло на следующую ступень: Умелый!
  Доступно новое умение(активное/пассивное)
  Выбрать из списка доступных?
  ...
  Безумие (Живодёр/Мясник) достигло четырнадцатого ранга
  Сила +5
  Опыт +40.000
  ...
  Эквилибрист/Акробат достигла десятого ранга
  Ловкость +2
  Доступны улучшения!
  Опыт +10.000
  ...
  Вы вошли в топ-2.000 известных Вечных кластера
  'Стезя Великих ДелIV'.
  Увеличен шанс получить (с любого монстра):
   - Необычный предмет +30%
   - Редкий предмет +3%
  - Уникальный предмет +0,5%
  - Эпический предмет +0,05%
  - Легендарный предмет +0,005%
  -Опыт +10%
  Выбор улучшений отложил на потом, взгляд зацепился за нечто более интересное, сулившее неплохой профит и объяснявшее слова Чешуйки.
  Телосложение достигло 150, при 30 уровне!
  Вы прошли нелёгкий путь, сосредоточившись целиком и полностью на самосовершенствование и посвятив себя одной лишь цели и вот время упорных тренировок наконец-то принесло свои плоды!
  На основании ваших характеристик, вам доступны новые профессии!
  (список доступных профессий)
  Внимание! Чтобы улучшить профессию, нужно не только выполнить стандартные условия, но и выполнить соответствующее задание.
  ...
  Характеристика телосложение первой достигла 150 единиц!
  'Толстая Шкура' - полное слияние с 'Экзоскелетом'
  ...
  Получена модификация Экзоскелет (1%)
  +1,5 броня
  +0.6% игнорирования стрелкового урона
  +0.3% игнорирования урона в ближнем бою
  +0.2% игнорирования стихийной магии
  -0.1% шанса получить кровоточащую рану
  -0.1% шанса получить критический урон
  -0.1% шанса получить калечащий удар
  Раздача плюшек была закончена, причем на очень внушительной ноте - улучшение экзоскелета внушало, разбор трофеев и улучшения оставил на потом. Сейчас же предстояло решить, двинуть в обратную сторону и в безопасном местечке заняться святым делом любого геймера - разбором трофеев и изучением достижений, или же закончить то, ради чего сюда шёл. До Багрянца было рукой подать, но стоит ли так рисковать?
  Рисковать? Рисковать! Да какой нахрен риск! Всё, закончилась эта байда с запретом на смерть! Да я теперь свободен! И пусть теперь хоть кто-то попробует стать у меня на пути!
  Пафосно, высокопарно, но мне нравился новый ход собственных мыслей. Да и образ вырисовался неплохой: безумная и кровавая тварь! Неплохая такая личина, а в мирное время сам буду прятаться под маской от Торафа!
  От кровавых образов на болотах Скользящих, губы непроизвольной растянулись в усмешке - эти твари пожалеют, что вообще появились в этом мире!
  По уму стоило привести все дела в порядок, разобраться с собой новым и заняться глобальным апгрейдом, но на это банально не было времени. Точнее я не хотел рисковать. То, что до этого не было хвоста, не значит, что по мою душу уже не мчится боевая группа от Алых.
  На этот раз решил обойтись без спринта, он хорош на коротких дистанциях, а вот дальше стоило подходить с умом. Но даже так весь путь добил за какую-то дюжину минут, не забыв под конец перейти с бега на шаг, тихий и аккуратный.
  Дубль не соврал, в центре багрянца на коленях на коленях стоял залитый кровью Полос! Края круга пылали красными всполохами. Вокруг гнолла кружил и кричал призрак девушки. Гнолл в уровне неплохо подрос, двадцать пятый, но по мне, так после недавнего замеса, явное преимущество на моей стороне. Хотя не верилось, что в финале скрытого задания окажется столь слабый...босс.
  Стоило подползти поближе, как ритуальный круг в груди пришёл в движение. Движение колец сопровождалось странным и незнакомым ощущением, с самого начала даже не понял в чём дело, но главное, что это было безболезненно. Любопытство подбивало стянуть одежду и посмотреть, что же там получилось, но отвлекли сообщения.
  Отклик ритуального Круга!
  Вы стали частью ритуального круга, но вместе с тем и он теперь лишь часть вас, а это дарует новые знания и возможности!
  ...
  Ритуал идентифицирован: 'Возрождение Крови'
  Сложный и опасный ритуал, дарующий не малую силу Магу Крови, но вместе с тем требует предельной концентрации, ведь малейшая ошибка, неровная линия или посторонний могут оборвать его!
  ...
  Обновлено задание 'Искореняя Скверну'
  Описание: Вы застали очередной кровавый ритуал и в вашей власти остановить этот ужас!
  В случае успешного завершения задания, награда будет изменена!
  Я внутренне скривился. Вот вроде бы всё на блюдечке подают, всего-то нужно взять камушек, запустить в пределы Багрянца, хорошо бы по башке Гнолла и вуаля, дополнительные условия соблюдены, а значит, потенциальная награда станет ещё лучше. А уж то, насколько хреново выглядит Полос, даже не намекает, почти кричит о том, что я прикончу урода на месте, вот только в такую халяву просто не верится. И что тут прикажешь делать?
  Багрянец замерцал, воздух налился тяжестью и завибрировал, а по лесу пронёсся всё нарастающий гул. Морда Полоса перекосилась, побледнела и тот полоснул себя ножом по дрожащей лапе. Хиты дёрнулись, уходя глубоко в красную зону. Секунда, другая и надпись над Местным изменилась, повествуя, что тот достиг нового уровня, вот только тот не выглядел радостным, и вообще казалось, был готов издохнуть в любой момент.
  И что это такое? Он злодей или жертва?
  Внутреннее волнение, начавшее разгораться с поразительной скоростью, так же быстро угасло. Мне нечего бояться или терять. Самое страшное - провалю задание, но чего уж там, и других хватает!
  Героического появления не вышло. Даже если опустить мой внешний вид, то Гнолл если и почувствовал присутствие, то очень слабо и, вертя мордой, выискивал меня совсем с другой стороны. Пришлось кашлянуть, привлекая внимание, и видимо я это зря сделал.
  Полос распахнул глаза, но я увидел в них лишь страх. Гнолл потерял самообладание на какой-то миг, но даже этого хватило, чтобы полоска жизни опасно дёрнулась. Не похож он на кукловода всей этой пьесы, совсем не похож.
  - Потерпи дружище, сейчас я оборву всю эту хрень! - что ж, я сделал свой выбор.
  Пальцы рук вжались в ладонь, с которой тут же сорвались первые багровые капли, один взмах и моя кровь перечеркнёт этот ритуальный рисунок.
  - Стой... - едва выдавил из себя Гнолл. - Нельзя прерывать, - каждое слово давалось ему с трудом, - иначе умрём, она и я. Не подпускай никого! Осталось совсем чуть-чуть! - с последними словами, изо рта Полоса полилась струйка крови, он вновь закрыл глаза и погрузился в транс.
  Несколько секунд я стоял в нерешительности, но в итоге не изменил своего решения. Подобравшись, прикрылся обоими щитами и повернулся к багрянцу спиной, тут же натолкнувшись на багровый огонёк в десятке метров от себя.
  - Не думал, что эта псина протянет так долго, - огонёк мигнул, на миг исчез и появился на том же месте. - Столь сильный врождённый дар, отличная жертва!
  Я до предела напрягал зрение, но даже смутный силуэт то и дело расплывался и терял форму. Да и надпись над говорившим не спешила появляться, а ведь инфа там может оказаться критичной.
  - Блохастый оказался чертовски везучим. По моим подсчётам, он должен был сдохнуть ещё пару часов назад, а он не только выжил, но и сил поднабрался. Да и ты, со своим дружком, решили пораскинуть мозгами, вместо того, чтобы просто действовать. Но ничего, ты станешь отличным подношением в новом ритуале.
  Силуэт качнулся, подался вперёд и вошёл в зону моей видимости, вот только передо мной так и осталась смутная, смазанная фигура закутанная в клубы бурлящего чёрного дыма.
  Имя: Хозяин Багрянца (условное)
  Уровень: 77...35...149...12...
  ...
  Обновлено задание 'Искореняя Скверну'
  Описание: Помешайте Хозяину Багрянца оборвать ритуал.
  В случае успешного завершения задания, награда будет изменена!
  Это даже не смешно! Уровень хозяина багрянца мигал, одни цифры сменялись другими, да и периодически выскакивала кое-какая дополнительная инфа, быстро исчезающая или меняющаяся на иную или вовсе противоположенную. Впервые мои глаза подвели. И при всём оптимизме, что-то я не верил, что подобным можно обладать на низком уровне. Самое меньшее - пройденная распа.
  Тень задрожала и раскинула в стороны руки, все восемь и принялась нашептывать речитатив. Призрачные конечности пришли в движение, оставляя позади дымчатый шлейф, сплетающийся в узор. Багрянец засиял с новой силой, а Полос и дух девушки взвыли от боли.
  Медлить было нельзя, но что делать я тоже не знал. Бежать? Нападать? Выбросив все мысли из головы, поднял щит и активировал напор, точнее попытался, за миг до этого одна из пар рук твари взмахнула и в щит, словно всадили таран. Рука уже во второй раз хрустнуло, а меня оторвало от земли и отбросило назад.
  В глазах потемнело, но в какой-то миг я отчётливо ощутил, как спина проламывает нечто одновременно сильное и хрупкое. От удара о землю из меня вышибает весь дух, но уже в следующую секунду волна боли возвращает в сознание.
  Открыв глаза, с ужасом осознаю, что оказался внутри багрянца. После падения, меня протащило по земле, смазав телом не малую часть рисунка. В голове промелькнула шальная мысль о том, что я только что приговорил Полоса и призрак девушки, но всё нараставшая боль быстро её вытеснила. Тихое потрескивание переросло в нарастающий гул и из нарушенного узора под ногами мне в грудь разом ударило с десяток разрядов, и ритуальный круг пришёл в движение.
  Едва не рухнув на колени, перевёл взгляд на Тень, та приближалась неестественно медленно, словно время внутри круга время шло иначе.
  Ритуал Боли завершен!
  Аккумулировано энергии ритуала: 19%
  Все характеристики+500% на 10 секунд
  Все осколки душ +10 рангов на 10 секунд
  При выходе из Багрянца, эффект пропадет мгновенно
  Мир засиял в новых красках. Тьма окутывавшая противника перестала быть непроницаемой и я увидел длинноухого, того самого с которым в своё время поцапался Полос, но сейчас я мог видеть, что он не простой а эльф крови!
  Искаженная страхом и отчаянием гримаса ушастого придала уверенности, в один прыжок я подскочил к Полосу, лежащему без сознания, сорвал у него с пояса кинжал и, вложив в бросок всю силу, метнул кинжал.
  За миг до того, как кинжал настиг Эльфа, заёмная энергия выдохлась, и меня накрыло волной слабости из-за отката. Ноги подкосились, и я рухнул на землю.
  Тень выставила перед собой все восемь рук, но пропитанный силой кинжал легко прошёл сквозь руки из плоти и дымки, голову, со свистом прошиб дерево.
  Перед глазами замелькали системки, но взгляд остановился на последней.
  Кольцо Агонии невозможно снять!
  ...
  Вы собрали три предмета из скрытого парного проклятого сета - 'Мёртвое Золото'
  Кольцо Безысходности: выносливость (-10% х Количество собранных Колец) от максимального значения
  Кольцо Отчаяния: здоровье (-10% х Количество собранных Колец) от максимального значения
  Кольцо Агонии: боль +(10% х Количество собранных Колец) от максимального значения
  
  
  Глава XV:
  Уважаемые дамы и господа, осталось совсем немного до того знаменательного момента, которого мы все ждали, а наши отцы боялись!
  Более сто тысяч астероидов носятся в пространстве вокруг нашей планеты, и лишь один из них по настоящему обещался наведаться к нам в гости. Это Апофис - астероид, названный именем древнеегипетского бога мрака и разрушения.
  Интересно, о чём думали учёные, когда давали ему такое название? Ведь всем известно, как астероид назовёшь, так он и полетит. А перспектива ведь незавидная, ведь старина Апоф не малыш какой-то там, а тот ещё крепыш! Больше трёх сотен метров в диаметре!
  Чем же грозит матушке земле такой гость? Да много чем, взять хотя бы мощность взрыва в тротиловом эквиваленте. По разным подсчётам она колеблется от полутора тысяч до просто пятистах мегатонн. Непонятные цифры? Внесу некоторую ясность, ядерная бомба сброшенная на Херасиму и Нагасаке была аж пятнадцать килотонн, ну или около того. А астероид несёт в себе заряд в сто тысяч раз мощнее, ну или тридцать три тысячи - это если брать нижнюю границу. Но не всё ли равно, если впереди маячит перспектива динозавров! Что ж, тут даже напряжение между Кореей и Америкой отходит на задний план, чего уж нам испытание одной ядерной ракеты, когда через космос к нам летит нечто более страшное!
  Ну это о грустном, перейдём к весёлому. Если на 2006 год шанс столкновения равнялся 1:45 000, в 2012 1:250 000, то сейчас эта цифра снизилась ещё больше. Так что предлагаю запастись поп-корном всем, кто проживает на нужной половинке планеты, над которой пролетит наш гость...
  ***
  Как когда-то и предупреждала система, колечко сразу заняло своё место на моём пальце, даже труп обшаривать не нужно было. Самое обидное, что за чёртова эльфа дали не опыт, а его жалкое подобие. Ну что такое пара тысяч, если нужно накопить два миллиона? Нет, иконечно, дорога длинною в жизнь начинается с первого шага, но всё же не такого я ожидал увидеть в качестве компенсации за проклятый подарочек. Да и трофеи с него были все аховые, разве что кроме злополучного кольца. Остальное не глядя забросил в карман, позже разберусь.
  Почти собранный сет, по идее на каждую руку по четыре кольца, множил дебафы и те становились неприлично большими. Шутка ли лишиться трети запасов хитов и здоровья? Благо хоть сами характеристики не резались, иначе бы полный ахтунг. А уж про бонус к болевому фильтру и вовсе молчу! Поначалу подумал, что схватил плюс тридцать процентов, но разобравшись перевел дух, добавлялись не голые параметры, а увеличивался уже имеющийся. Будь я обычный игрок с нулевым показателем, ничего бы вообще не изменилось. А так получите и распишитесь, к прежним пятидесяти ещё пятнадцать! Цифра пугала и морально давила, но пришёл к выводу, если не думать об этом каждые пять секунд и не представлять, как разделывают на кусочки, жить можно.
  Оглушение, истощение и шок наконец-то слетели, и я вновь вернул под контроль своё тело. Н-да, а ведь это и правда, уже моё тело, а не аватара. По крайней мере, для мозга.
  Размявшись, вроде пришёл в норму и осмотрелся. Вот с одной стороны та же самая полянка, а с другой всё выглядит совершенно иначе. Ушла та сила, что пробиралась липкими щупальцами страха под череп и расползалась по телу. Форменная скотобойня: грязная, вонючая, и внушающая отвращение, но не более того.
  Полос выжил, едва дышал, но хиты пусть по единичке и медленно, но ползли вверх. Как оценить состояние призрака не имел понятия, вместо духа девушки, над полянкой завис едва мерцающий светляк. Чем-бы то ни было помочь пострадавшим, я не мог, у меня даже нормальной еды не было, про хилл и вовсе молчу. Хотя для духа первое по идее бесполезно, а второе и вовсе опасно. Так что решил подождать - ну не бросать же потенциального свидетеля, задание-то не закрылось. Да и с новыми плюшками стоило бы разобраться, в том числе полученными и за убийство Тени.
   Выполнен первый этап скрытого задания 'Искореняя Скверну'
  Вы сумели разыскать Хозяина Богрянца, по крайней мере в одном из его воплощений.
  Награда: Шанс успеха ритуала 30%; Опыт...
  Дополнительная награда: Сопротивление магии крови +5%
  Дополнительная награда: Урон от кровотечений снижен на 5%
  ...
  Третий этап скрытого задания 'Искореняя Скверну'
  Условия: Убить хозяина Багрянца
  Штраф за провал: Вариантово
  Награда: Алый Ритуал - Шанс успеха 80%; Знания Хозяина Багрянца; Опыт; Следующий этап в цепочке заданий
  Всё же не зря тратил время на всякую побочную ерунду, бонусы пусть и не большие, но все полезные. Даже штрафы от колец стали чуточку меньше давить на мозг.
  Пожирание эволюционировал в Поглощение, заверявшее, что я теперь смогу сожрать не просто всё, что угодно, но и получить от этого пользу. И ведь описаловка не обманула! Дабы закрепить обновлённый осколок душ, подхватил с земли горсть земли и отправил себе в рот. К великому удивлению, даже не почувствовал, что жую землю! Так, что-то перстное во рту, холодное и...всё, хотя тут вру, не всё!
  Вы Поглотили чернозём!
  Опыт +100
  Сытость +1
  Восстановление выносливости +1/сек, на 5 секунд
  Текущий статус 0.01/10.000 кг
  На первый взгляд слабенький эффект, но это если не шевелить мозгами, ведь я ел просто землю! Даже не трофей с моба, а кусок грязи из-под ног, а тут на тебе и сытость, и опыт - с голоду точно не помру! Похоже ещё и какая-то скрытая плюшка маячит! Хотя не такая уж и скрытая, вон, система в лоб говорит всего-то нужно съесть десяток тысяч кило земли и будет мне счастье. Надеюсь что-то пободрее, чем завод по производству кирпичей в виде меня. Правда это так же может оказаться и лимитом на подобные гастрономические пристрастия, но тут пока не проверишь - не узнаешь.
  Десятый ранг Отшельника порадовал эволюцией в Одиночку! Он меня заинтриговал и заставил поломать голову, минут десять прикидывал и так, и эдак, но в итоге к какому-то определённому выводу не пришёл. Действуя по наитию, выбрал таки этот путь.
  В случае, если я был без группы, постепенно на меня вешались бонусы зависящие от длительности одиночества. За минуту я получал плюс один процент к скорости атаки, бега, всей регенерации, опыту, урону...да ко всему! После получаса плюшка удваивалась, а за час уже достигала пяти процентов! Следующей отметкой были двенадцать часов, сутки, неделя, месяц и год! Правда, все закрытые, с пометкой, мол, хочешь узнать, что тут дают, изволь побыть наедине с собой отмерянный срок. Шикарный бонус, вот только в группе он сводился на нет, ну хоть старые плюшки от предыдущей версии Осколка при этом не пропадали, пониженный шанс выпадения вещей после смерти и некий ризист против воров, сами по себе дорогого стоили.
  Наверное, одно из самых значимых улучшений меня ждало в Эквилибристике! Осколок скомпоновался с бонусом за полторы сотни телосложения и выдал мне улучшение - Искусство, на деле оказавшийся конструктором меня же!
  За высокопарным названием скрывался схематичный человечек с потоками энергии. Руки, ноги, голова, внутренние органы. Всю эту красоту я мог контролировать, регулируя и настраивать. Правда имелась пометка, что правку можно делать раз в двадцать четыре часа.
  Инструкции не было, но общий принцип работы я уловил. По логике вещей можно было отрубить или хотя бы ограничить энергоподачу органам, отвечавшим за воссоздание и течение в теле маны, но всё же не решился. Да хотя бы потому, что среди прочих, в этом деле был замешан и мозг, а он мне очень дорог и сдать его на голодный паёк я не собираюсь.
  Благо ко всей этой схеме шло десять бонусных очков доступных для распределения, сама же система до моего вмешательства была стобальной. Их-то я и вложил в левую руку, увеличив её КПД! Правда треть очков автоматически ушла в правое полушарие.
  Реальную пользу апгрейда покажет только схватка, но уже сейчас я смог ощутить пользу содеянного. Никогда не умел жонглировать, а тут вышло! Было стал грешить, что система помогает, но отвлёкся и уронил камушки.
  Двурукий, я иду к тебе!
  Немного повозившись, попытался переделать оставшиеся от Пара когти, уменьшив объём и воссоздав нечто сродни боевой лапы на манер хищников, но получилось так себе. Повылетали критические ошибки, уведомления, мол, прежде чем что-то менять, нужно бы и очки вложить, но с мёртвой точки дело всё же сдвинулось. Отображался тут и Экзоскелет, но его я естественно не трогал, мне его создавала сама Ритария, не хватало всё навернуть из-за любопытства.
  Наигравшись, перешёл к призванию и классу. Оба достигли ранга - умелый, и нужно было выбрать умения. У защитника выбор был куда больше, но оно и понятно, щит я пускал в ход куда чаще, чем коготь палача.
  Класс: Защитник
   Текущий ранг: Умелый
  Учитель: Мастер Норгуф
  Активные умения: Напор; Рёв
  Пассивные умения: Щитоносец; Скала
  Новая активка была недостающим масс-агро, которое кроме того ещё и вешала баф на группу. Слабенький, но лучше чем без ничего. Скала оказалась антикритом, повышала защиту брони на треть, и вновь увеличивало устойчивость. Да и с переходом в новый ранг, бонус к броне щита с пятидесяти процентов увеличился до семидесяти. Растём-с!
  Призвание Палача
  Текущий ранг: Умелый
  Текущий статус: Скрытое
  Учитель: Мастер Тораф
  Активные умения: Линии Судьбы; Казнь
  Пассивные умения: Знаток Анатомии; Шепот Палача
  Несмотря на скудный выбор, умения внушали уважение. В душе надеялся на апгрейд анатомии, с повышением урона или улучшенными трофеями, но и Шепот был неплох. Он, судя по всему, был чем-то схож с фишкой Сумрачной, и позволял оказывать влияние на врагов голосом. Не убер плюшка, но шанс сбить кастующееся заклинание или понизить боевой дух врага - тоже неплохо.
  Казнь полностью соответствовала своему названию, но уже был ряд условий. С наличием жертвы проблем недолжно было возникнуть, а вот с созданием нужного антуража ещё то дельце. Зато если задумка удастся, то целых тридцать секунд мои удары по выбранному несчастному будут стопроцентно критическими и калечащими! Но у такого профита был не малый минус, откат в один час как бы намекал, что абилка не для фарма.
  Коротенький перерыв на обед, решил пока воздержаться от земли и затрепал кусок мяса, заодно проверил Полоса. Ещё пол часика, и его хиты наконец-то доползут до жёлтой зоны, значит ждём дальше.
  Раскидав пятнадцать свободных характеристик, решил пока не заморачиваться на таланты. Ещё предстояло разобраться с новым классом, и уже плясать от этого. Окно с личными характеристиками порадовало!
  Имя: Алькор (слава 3300)
  Раса: Проклятый
  Свободных: характеристик 0 (0); Талантов 2
  Уровень: 30
  Опыт: 11.733/2.000.000
  Лики смерит: 2
  Класс: Защитник (умелый); Не выбрано
  Призвание: Палач (умелый)
  Основные Характеристики:
  Телосложение:170
  Сила: 170
  Интеллект: 59
  Ловкость: 160 (+40)
  Дух: 73
  Безумие (Живодёр/Мясник): 14 ранг
  Одиночка (Отшельник/Отверженный): 10 ранг
  Созидатель/Умелец: 8 ранг
  Поглощение (Пожирание/Всеядность): 10 ранг
  Бесшумный: 5 ранг
  Неистовая Вера: 1 ранг
  Способности:
  Боевой Транс (Поток Сознания/ Медитация): 10 ранг
  Искусство (Эквилибрист/Акробат): 10 ранг
  Свободный/Бегун: 5 ранг
  Профессии:
  Странник: 5 ранг
  Алхимик: 4 ранг
  Скорняк: 4 ранга
  Несмотря на неплохой улов, сменить свой потрёпанный жизнью костюмчик на что-то более стоящее я не смог. С ящеров в сумме выпал почти полный комплект: штаны, грудь и обкувка - но всё на пятьдесят плюс, да и явно с упором в ловкача дамагера, а не танка. Скорость атаки, передвижения, шанс уклонения. Ну и бонусы к защите, с пометкой, что вещи из разряда лёгкой брони.
  Благо бижутерия выпала на мой уровень. Два кольца по шесть и амулет на двадцать восемь к ловкости! Обвес шёл ровно на тридцатый, и суммарно догонял характеристику до красивой и круглой цифры - двести, но естественно за заёмные циферки плюхи не давали.
  Боевые когти сорокового оказались уником, с неплохим свойством, объяснявшим, почему Рабы от них не избавился сразу, как только перерос. Двадцатипроцентный шанс навесить кровотечение сам по себе привлекал внимание, но тот факт, что таким свойством обладал каждое из трёх лезвий, говорил сам за себя. Конечно в сумме показатель не равнялся шестидесяти процентам, а удача просчитывалась каждый раз заново, вот только были и свои перспективы у этой безделушки! Когти были парными, и вместе со своим собратом удваивали все показатели. Попробовать собрать комплект имело смысл.
  Но какими бы заманчивыми не были плюшки, мне больше нравился мой несчастный низкоуровневый кастет с шансом на оглушение. Это если сравнивать свойства, в голом уроне зубодробилка безбожно проигрывала. В двух словах: земля и небо.
  Досталась мне и одна из кривых даг, которыми орудовал рыба. Неплохая, редкая вещица, но с учётом моей прокачки - бесполезная. Но и на этом вещи Рыбы не заканчивались, удалось урвать и пику на хвост, ту самую, что весьма успешно вырывала из меня один кусок мяса за другим. Мне опять же такие прибамбасы не катят, а вот той же Чешуйке сменять на что-то интересное можно.
  Ещё были шаманские чётки с бонусом к медитации и всякий хлам вроде мяса, шкур, костей и прочих составляющих лесных и болотных тварей. Немного восстановился запас лечебных склянок. И эти оказались ощутимо лучше той дешевой бодяги, что закупил я сам.
  В итоге вроде и рюкзак полон всякой всячины, а сам хожу в обносках. Мою шкуру Лики спасали, но на вещи этот эффект никак не распространялся и я сейчас красовался в полном комплекте от палача далеко не первой свежести. Вещи пусть и не в критичном состоянии, но вот привести их в порядок их не помешало бы, у всех прочность около пятидесяти процентов. Походный набор кузнеца у меня имелся, но вот как при помощи него чинить тканевую броню я не представлял.
  Сшить что ли обновку?
  Я уже всерьёз задумался о том, не обзавестись ли мне плащом из шкуры медведя, как Полос наконец-то проявил признаки жизни и тихо заворочался.
  Сделал лицо посерьёзней, да побрутальней, но быстро вспомнил, что в маске и расслабился. А собачонок то тридцатого уровня! Вот так, ходишь, горбатишься и пашешь, а кто-то десяток уровней за посиделку в ритуальном круге получает.
  Поспешил я с выводами, явно поспешил. Пусть Полос и открыл глаза, но ещё какое-то время водил мутным взглядом из стороны в сторону. Неправ я, ой как не прав, да любой здравомыслящий человек пошлёт куда подальше такой кач. Сидеть в чёртовом багрянце и сходить с ума пуская кровавые сопли, ещё то удовольствие. Лучше уж старым добрым гриндингом заниматься, валя бесчисленное полчища монстров.
  - Встать сможешь? - не дожидаясь ответа, протянул руку Гноллу.
  Полос вздрогнул, вроде как окончательно пришёл в себя и теперь буравил недоверчивым и немного мутным взглядом. И ведь было за что, у самого по спине мурашки пробежали от собственного голоса. Вот вроде бы свой - родной, но появились незнакомые нотки, тихие, спокойные и оттого вдвойне цепляющие за живое.
  - Ты случайно не в курсе, кто тут кровушкой так баловался? - ну вот, вроде бы голос стал прежним, но Гнолл видимо сделал какие-то свои выводы.
  Сидит, даже подняться не может, а всем своим видом показывает, что готов в любой момент подскочить и глотку перегрызть. Короткой оказалась память блохастого, недавно сам меня на помощь звал, а теперь как на неродного смотрит.
  - Не переживай, тут все свои, а негр дымчатый вон под кустом лежит, - мой ораторский талант не дал результатов. - Дружище, давай...а да пошло оно всё и ты в первую очередь. Корячишься тут, задницы их спасаешь, а они после мордой крутят. Выбить бы из тебя всё дерьмо, да повезло тебе, у меня сегодня и так перевыполнен план по мордобою.
  Вот вроде совсем недавно сам себе говорил, что мне эта цепочка до лампочки, а на деле оказалось всё иначе. Нет, конечно можно было остаться, поуламывать, клинья подбить, да в конце концов поугрожать - палач я или кто? Наверное, так бы и поступил, да вот только тратить на всё это время категорически не хотелось. Впереди меня ждут Скользящие, приберегу все свои таланты, помноженные на злость для них!
  - Постой, - нехотя бросил Гнолл в спину, но я даже не сбавил шагу, обойдусь без одолжений. - Помоги, - рычащий голос сбился, но он всё же добавил, - пожалуйста.
  Было видно, что слова дались Полосу нелегко, так что мурыжить и выпытывать ответы на вопросы не стал, пока.
  - Нужно её спасти, день, от силы два и она окончательно развоплотиться, - проследив за взглядом Полоса, уставился на едва мерцающего светляка - всё, что осталось от призрака. - Нужен ритуальный круг, она всё ещё связанна с ним, можно использовать как якорь. Ведь он у тебя?
  Круг то у меня, вот только светить тем, где именно не хотелось. Постоял, помолчал, но задание так и не прилетело. Помогать за просто так? Помнится когда я предложил этому блохастому сходить на охоту, пусть и без слов, но был послан лесом.
  Вернуть что ли ту же монету?
  - Не знаю, сколько я провёл в круге, но, кажется целую вечность, - отведя глаза, продолжил Полос, - и всё это время мне приходилось терпеть боль, но она не идёт ни в какое сравнение, с тем, что вынуждена вновь и вновь переживать она.
  - Хорошо, говори, что нужно сделать.
  К чёрту лохматого, но девушку было жалко. Я уже один раз видел, что она пережила и тогда подумал, что на этом всё закончилось, а оказывается её последние минуты жизни замкнулись в петлю, из которой она не может выбраться.
  - Дай мне круг, - по-своему истолковав моё замешательство, Полос пояснил, - мне нужно нанести руны, чтобы он принял её не как жертву, а стал ей пристанищем.
  Переборов порыв, без лишних слов стянул кожанку, обнажив ритуальный круг в груди. Поднявшийся гнолл замешкался, но не на долго, после подошёл вплотную и не размениваясь на сантименты, принялся изучать творение.
  Повышена репутация с Полосом
  Текущий статус - дружелюбие
  Текущий статус - уважение
  ...
  Репутация с неигровым персонажем Полос достигла Уважения!
  Расширен круг возможных событий
  - Впервые вижу такое! - отстранённо прошептал Полос.
  Такое отношение льстило, да и подскочившей репутации я был рад, но разыгрывать из себя гения я не собирался. Не потому, что весь такой из себя правильный, просто уверен, малейший вопрос по теме и сам же себя сдам с потрохами.
  - Это не моя работа...
  - Я знаю, - неожиданный ход, а с чего тогда уважение? - но и согласиться на такое, поступок достойный уважения.
  Тут отговаривать и переубеждать не стал.
  - Это не помешает?
  - Напротив, так даже лучше. Она будет привязана не только к кругу, но и к живому...человеку, - язвы по всему телу как бы намекали, но видимо маска исправно работала, - конечно, тебе бы стоило перевести дух после столь тяжёлой схватки, подлечится, но на это нет времени. Мне нужна кровь! - требовательно посмотрел на меня гнолл.
  Н-да, а вот с этим точно облом, не хватало повесить на него отравление моей кровушкой. Не то, чтобы это опасно и чревато, но и рисковать просто так не хотелось. Вдруг заклинят в голове блохастого базовые скрипты и тот воспримет меня как агро.
  - Думаю лучше использовать ту, что была в круге, так связь должна стать крепче, - уверенно ответил я.
  К моему удивлению, манёвр сработал, даже не пришлось придумывать дополнительные причины. Видимо я попал в точку.
  Покрутившись вокруг, Полос нашёл таки не запёкшуюся кровь и пустил в ход свой коготь как перо. Обзор открывался отличный, я уже было раскатал губу увести пару-тройку рабочих алых и что более важно ритуальных рун, но куда там. Если первая линия была сделана с величайшей осторожностью и выводилась секунд десять, то вот дальше символы полились словно из рога изобилия, я их даже толком рассмотреть не успевал, а они сливались в нечто новое или просто растворялись в центре круга.
  С каждой новой каплей крови внутри нарастало неприятное чувство пустоты. Поначалу спутал с голодом, но оно всё усиливалось и обретало новые краски. Спустя пару минут, мне казалось, что за пластинкой воронка, выкручивающее и пожирающее меня изнутри.
  - Надеюсь, ты знаешь что делаешь, иначе я оторву тебе все пальцы и сожру на твоих глазах, - тихо, но вкрадчиво прорычал я.
  Полос вздрогнул, но не более того, даже не сбился с ритма. Слабоват ещё голосок, нужно будет отточить мастерство. Вот только на ком? Медведям угрожать моральной и физической расправой - я твой пассика ульи шатал? Думаю, такой манёвр не выгорит.
  А символы всё ложились один за другим, в какой-то миг к прочим чувствам присоединилась и боль. Пока тихая, едва заметная, но всё равно пугающая, это была черта, за которую я не был готов переступать и мысленно начал отсчитывать десять секунд, ещё толком не выбрав, что же стану делать, сверну Полосу шею или просто оборву ритуал.
  Словно почуяв мой настрой, Гнолл широким взмахом прочертил последний символ, поднял на меня довольную пасть и уже было хотел что-то сказать, но тут же опустил глаза мне на грудь, переменился в лице, или морде, и резко отпрыгнул в сторону.
  Испугаться или удивиться я не успел, казалось, воронка в груди превратилась в пытающуюся сожрать меня чёрную дыру. Один неверный вдох - тело не выдержит и с хрустом сожмётся в точку.
  Светляк задрожала и, подогревая мою бурную фантазию, её вытянуло в полосу света и затянуло мне в грудь, но следом не произошёл коллапс и вселенная не схлопнулась. Неплохое завершение чёрт знает чего, если не считать, что стою весь взмокший и смотрю себе под ноги на предмет, не вывалились ли мои кишки, просто ощущение такое есть.
  Выполнено скрытое социальное задание: 'Во имя потерянных душ'
  ...
  Временная модификация 'Ритуал' заменена на постоянную!
  ...
  Ритуалу добавлено новое свойство: 'Исток'
  Поглощая чужие Искры, вы способны подпитываться их энергией
  Модификация Ритуал достигла второго ранга!
  Дух +1
  Ритуалу добавлено новое свойство: 'Последний Приют'
  Вы способны не только поглощать, но и спасать Искры, храня их подле своего сердца
  Модификация Ритуал достигла третьего ранга!
  Дух +1
  Ритуалу добавлено новое свойство: 'Суть Плоти'
  Наиболее сильную связь вы ощущаете с кровью, что увеличивает вашу власть над ней!
  Защита от магии крови
  +5% сопротивление магии крови
  -5% урона от кровотечений
  Модификация Ритуал достигла четвёртого ранга!
  Дух +1
  ...
  Вы приютили Искру Иллании
  Призрак девушки, жестоко убитой был обречён вновь и вновь переживать мучения последних минут своей жизни, но вы дали ей надежду на спасение.
  Текущее отношение Иллании - дружелюбие
  Иллания способна поглотить боль от ударов независимо от их природы
  В зависимости от отношения к вам Духа, эффект может усилиться или же стать негативным!
  ...
  Внимание! Вы не достигли достаточного уровня чтобы работать с Искрой напрямую!
  Все пояснения заблокированы до достижения нужных показателей!
  Боль утихла и вскоре полностью сошла на нет, что очень радовало. Ритуальный круг изменился, на вид ещё плотнее сросся с телом и теперь от него словно лучи чёрного солнца, отходили тёмные вены. Да ещё и кольца теперь всё время были в движение, правда, крутились очень медленно. Ещё бы узнать насколько хорошо работает это самое поглощение боли.
  Не хилая такая социалка...
  Отдышавшись, перевёл взгляд на Полоса. Лохматый выглядел не ахти как, чтобы там он не ваял, это вытянуло из него все силы и тот вновь отрубился.
  - И что мне с тобой делать, болезненный ты наш...
  Глава XVI:
  Посещала ли вас когда-нибудь мысль, как было бы хорошо, появись возможность просто загрузить инфу себе в голову? О да, думаю эта идея знакома нам всем, особенно перед экзаменом, встречей или другим важным мероприятием.
  Эх, фантазии, они такие фантазии, которые в любой момент могут стать реальностью! Независимые, а возможно и зависимые учёные в один голос кричат, что это невозможно, а тем временем Трансформа сообщает, что делает первые шаги на пути к достижению! Детали работы естественно остаются неразглашёнными, но кое-какая информация всё же дошла и до нас. На данный момент существует опытный образец имплантата рассчитанного на хранение и ввод информации объёмом тридцать два мегабайта, при нынешних носителях, от ста терабайт и выше, эта цифра кажется ничтожно малой, но ведь это всего лишь начало. Да и мало-ли это? Если взять голый текст, это десятки книг! Правда посмотреть фильм закрыв глаза не получится, но что же нас ждёт в дальнейшем?
  ***
  Знал бы, чем всё обернётся, десять раз подумал, прежде чем приводить в чувства Полоса. После спасения души девушки, тот изъявил огромнейшее желание не просто пообщаться, но и отправиться вместе со мной в путь. Поначалу я даже обрадовался, чего уж там говорить, судя по всему, не слабый маг крови, верный пёс, друг и товарищ с незаурядными способностями и потенциальный квестодатель. В общем, губу раскатал очень даже широко, но система в два оборота закатала её обратно.
  Мне выказывали уважение, обещали помочь во всех начинаниях, но вот что-то выручить с этого здесь и сейчас не получалось. Но что поделаешь, возвышенные чувства Гнолл испытывал именно к Иллании, я же был придатком к ней. Уважаемым, сильным и грозным - да, я такой, но всё же придатком. Даже ничего толкового про задание с алым кругом выяснить не удалось.
  - Стоит ли себе забивать голову поисками хозяина багрянца, если он и сам тебя найдёт? - подбодрил Полос. - И хорошо бы это случилось позже, чем раньше.
  Спорить не стал, да и смысл? Кем бы ни был этот...Багрянец, но дюже хитёр. Вон как всё обтяпал, развёл как ребёнка. Я-то думал, что борюсь за выживание и был готов зубами грызть глотку врагу, опыт уже есть, но как оказалось, меня вели. Может не с самого начала, но достаточно и того, что в финальной сцене я оплошал и сплясал под чужую дудку.
  Можно было утешиться, что слишком уж сложна была многоходовка и не ожидая подвоха такую не разгадать, но смысл? Я, откровенно говоря, забыл про чёртовы кольца, смирился и принялся дальше гасить всех налево и направо. Отчего-то был уверен, что таким подарком меня может наградить лишь игрок, а оно вон как повернулось. Поначалу собственно и был уверен, что это проделки другого вечного, но пораскинув мозгами, пришлось отвергнуть теорию заговора. Первые два кольца достались от местных, так чего я удивляюсь третьему? Да, схема другая, но думаю на то и рассчитано. Вон какой непись хитровыдуманный, даже не верится. Не Багрянец, а Баг какой-то или всё же кто-то нашёл фичу...
  - Сегодня он в победителях, а завтра боги переменят настроение, и удача будет сопутствовать нам, - не моргнув и глазом задвинул я пафосную речь. Ну а что делать, нужно же соответствовать некому образу, правда, ещё не знаю какому, не палача же.
  - У тебя нет покровителя, - куда серьёзней, чем я рассчитывал, отреагировал Полос, - с чего кому-то из богов становиться на твою сторону?
  А ведь и правда, с чего? Ведь не за мои красивые проклятые глазки. Да и если помнится, моя раса вообще не в ладах с богами. Всё же мы проклятые безбожники.
  - А что, ты хочешь предложить мне стать под чью-то длань? - прощупывая почву, спросил я, и не мало удивился, получив в ответ кивок. - С чего вдруг такая щедрость?
  - Ты один из вечных, вам открыты многие возможности, кто его знает, может тебе выпадет возможность возродить один из пантеонов и пробудить первых из богов?
  - Думаю, ты даже знаешь, кого я мог бы пустить, выдайся мне такой шанс? - чую что-то скрытое и интересное!
  - Мы ещё об этом поговорим, Старший, - оскаблился в ответ Полос, впрочем сделал это скорее многообещающе, чем злобно. - А это, чтобы тебе было о чём подумать.
  Гнолл сорвал с одежды деревянную висюльку и бросил её мне. На рефлексах поймал побрякушку, с запозданием подумав, что это могло быть нечто очень нехорошее и не для моих рук. В ладони лежала крохотная фигурка вырезанная из дерева, шестихвостая тварь с тремя волчьими головами. Каждая из них была особенной и, несмотря на общие черты, разительно отличалась одна от другой и вместе с тем пыталась загрызть соседку.
  Древний мир Теллуры населяли десятки богов, пока время и обстоятельства не заставили их уснуть. Они ушли с земель смертных, но это не помешало последним помнить и чтить!
  Вы не только добыли информацию, но и прикоснулись к религиозному проводнику, дарующему возможность уйти под длань одного из богов
  ...
  Единый - один из верховных зверобогов, и имеет несколько воплощений.
  Люпус: Сила, выносливость и свирепость
  Латрас: Проворство, ловкость и удачливость
  Сгалах: Дух, разум и тайные знания
  Ваша база знаний обновлена!
  ...
  Ищите и познавайте мир, и он откроет вам свои секреты!
  ...
  В силу того, что Единый является одним из верховных богов, репутация с прочими богами над которыми он стоит, растёт или падает быстрее, в зависимости от того, какие у вас отношения с Единым.
  Выбрав себе в покровители Единого заранее, вы сможете частично получить бонусы от всех трёх его воплощений уже сейчас, и увеличить их после, в случае пробуждения Единого.
  В случае, если стать на сторону Единого после его пробуждения, будет доступно поклонение лишь одной ипостаси.
  В случае смены покровителя, вы получите значительные штрафы, вплоть до постоянных негативных эффектов, класса 'божественное'.
  ...
  Внимание! Артефакт является разовым и после использования приходит в негодность!
  ...
  Неистовая вера достигла второго ранга!
  Религиозные бонусы +20%
  Повышенное внимание со стороны религиозных деятелей
  Повышенное внимание со стороны божественных сущностей
  Все характеристики +1!
  Ого, я таки сдвинулся с мёртвой точки, да ещё как! Вроде как и минусов нет, да и теперь понятно, с чего вдруг Гнолл расщедрился - осколок сработал. Да и выяснил в какую сторону двигаться, ищем забытых богов, получаем бонусы. А соглашаться на предложение Полоса я пока воздержусь, кто его знает, что там вдогонку к плюшкам дадут!
  - Я подумаю, Младший, - своё звание он воспринял спокойно, как и мой отказ, - выбор покровителя, дело серьёзное, нужно взвесить Все 'за' и 'против', - прощупал я почву.
  - Время покажет, Старший - бесхитростно улыбнулся Полос, обнажив ряды белоснежных клыков, проигнорировав закинутый мной крючочек.
  И вот так каждый раз: 'истина где-то рядом'. Голосом давить не стал, хотя при желании мог бы - уже проверил, Полос тряс головой и терялся, но решил не перегибать палку. Да и юзать голос палача по умолчанию не хотелось, а если честно, то и не получалось. По крайней мере, не сейчас, не дорос ещё - откат срезал выносливость, ману, а при злоупотребление и собственные хиты.
  Сделав вывод, что в ближайшее время ситуация не изменится, ускорил шаг. До сбора группы оставалось почти два часа, но кто его знает, может народ вернётся пораньше. Но зря переживал, успел к тотему и даже занялся своими делами.
  Второй класс открывал немалые перспективы, тем более что завязаны они были на телосложение! Вот только вышла одна заминка, мне был нужен учитель! И судя по описанию, то, что я такой телосложенный, никак не повлияет на требования мастеров к моей персоне. По сути дела второй класс мало чем отличается от первого, лишь ограничен определённым уклоном. Так что до окончания похода я обречён быть защитником. Ещё бы соответствовать этому гордому званию, не только внутренне, но и внешне.
  Созидатель есть, какой-никакой опыт в создание вещей тоже имеется, осталось найти запчасти и подручные материалы. Перелопатив свои запасы, выбрал шкуру получше и подвис.
  - Полос, нитки с иглой есть?
  Гнолл обернулся и вновь улыбнулся, красноречиво дав понять, что и такой помощи не будет. Не сильно-то я на это и рассчитывал. Надев коготь, с горем пополам сделал из жил подобие нити и присобачил её, иначе не назовёшь, к игле боли! Кощунство, но особого выбора у меня не было. Стел перед неожиданным выбором, делать вещи мехом внутрь или наружу. Первый жарко, второй некрасиво, да и по идее не очень приятно. В итоге делал двухслойным, шкурой скользящих наружу и лисьей шерсткой внутрь. Вещица получилась занятной, сопротивление кислотам, холоду и увеличенными показателями брони и прочности, за чистый самопал и клеймо мастера. Алые руны ложились крайне тяжело, то ли талант под ткани не заточен, то ли у меня опыта пока мало.
  Как мог, заштопал свои старые вещи, те, к сожалению, болезненно много потеряли в максимальной прочности. Дошли руки и до щитов. Немалый набор трофейных зубов неплохо украсил их кромку. Теперь нападая на меня, вражина мог порезаться и схватить кровотечение.
  - Надо же, а ты у нас ещё и рукодельник, - отвлёк меня от штопанья плаща голос Чешуйки, - давно вернулся...а это ещё кто!?
  При виде ящерки невольно, приготовился к драке. Весёлая ночка дала о себе знать, представители Лизардов на подсознательном уровне заставляли рваться в бой. Хорошо, что ящерка всё проглядела, переключив всё своё внимание на Гнолла.
  - Это Полос, из Местных, по моей ветке.
  К моему облегчению Гнолл лишь бросил взгляд, но ничего не сказал. Чешуйка же не стала настаивать, неписанные правила игроков - не лезть в чужие задания, тем более не рядовые.
  - О, да ты подрос! - видимо девушка просмотрела инфу обо мне. - Возмужал! Так, а что с хитами? В прошлый раз столько же было, или даже больше! - девушка стушевалась.
  - Особенности задания, штрафы за промедление, - ну, надо же было хоть что-то ответить, не говорить же, что бонусы на несъеденном браслете были больше, да и третье кольцо внесло свой вклад. И хорошо ещё, что Стойкость закрыл, иначе бы в статах слишком сильно просел.
  - Плохо, мы и так едва тут держались, а теперь ещё и штрафы.
  - Ну, зато я теперь умелый защитник, это по-своему уравнивает шансы, - хоть как-то я попытался успокоить девушку, запоздало осознав, что ляпнул глупость.
  - И то дело, правда, я думала, что ты раньше уже на умелом был...
  Ещё две вспышке и одна за другой появились Бездна и Сумрачная, отвлекая девушку от нехороших и совсем ненужных размышлений обо мне. Ещё дважды меня поздравили с поднятым уровнем и кивнули на пояснения о срезанных характеристиках. Бездна заметила обновки, заплатки из шкур - свои первые поделки я пока решил не доставать, всё равно те были чисто тканевыми и без металлических вставок, что сказывалось на броне, да и видок получился тот ещё. Но и заштопанные одеяния от палача заставили улыбаться моих спутниц.
  Как и в прошлый раз, обошлись без долгих сборов и разговоров. Размялись на парочке скользящих, а после на заражённом. Масс агро дало свои результаты, несмотря на заминку с проклятыми кольцами, теперь я мог сдерживать наплыв слизней.
  Продвигались не спеша, зато уверенно. Но, как известно, чем дальше в лес, тем толще партизаны. Уже спустя пару часов было стойкое ощущение увязания в грязи, и если поначалу эта самая грязь была по щиколотку, то под конец по самые уши.
  По дороге исправно собирал искры, дополнительные единицы брони с прочими плюшками лишними точно не будут, а новые спецэффекты вновь списал на своё особое задание. Мол, это вам достаточно просто убить слизней, мне нужно это сделать по особому. Девчата поверили, по крайней мере сделали вид. Ну а мне большего и не надо.
  Несколько раз система предлагала сменить Илланию на кого-то из червей, но я естественно отказался, к не малой радости Полоса. Мне он, конечно, ничего не говорил, но когда я первый раз замер вчитываясь в сообщение, гнолл явно напрягся. Во второй раз тоже, всё же теперь скользящий был изрядно пухлее, но я был непреклонен.
  Сам же Полос довольно неплохо показал себя. Непосредственного участия в бою он не принимал, но вот его кровавые метки пришлись всем по духу. Шутка ли пятнадцать процентов к урону, но после раскаста на четверых, его жизни ополовинивались и не регенили выше этой отметки - баф нужно было держать. Но это не было особой проблемой, просто отправили его в арьергард, сделав третью линию, лохматый не возражал и качался с нами на правах бафера. Но как известно, всему хорошему приходит конец.
  - Это фиаско, - констатировала Чешуйка, - ну что дамы и господа, ваши мысли?
  В какой-то момент мы натолкнулись на болотистую речушку, на первый взгляд неглубокую и шириной метров пятнадцать. Вроде перейти не составит труда, всего-то нужно замарать ноги вонючей жижей, но что-то никого из нас не тянуло на этот подвиг.
  - Паршивое местечко, - согласился я, - предлагаете и дальше нарезать круги?
  - Не думаю, - всматриваясь в жижу, отстранённо бросила Бездна, - скорее всего, это нечто сродни рву, хочешь сунуться глубже, изволь пройти препятствие. Мы с девчонками такое уже видели, условная граница лок...территории.
  - Всего-то? - не удержался я.
  - Ну да, не считая того, что там определённо засела какая-то гадина, - предупреждая расспросы, она тут же продолжила. - Гиблые воды - моя специализация, а это не что иное, как они. Но на что-то более конкретное не рассчитывай, слишком большая разница в силе.
  - Ну и кто пойдёт проверять гостеприимство? - задал витавший в воздухе вопрос. Чешуйка и Сумрачная тут же перевели взгляд на меня.
  Тяжело вздохнув, благо за маской этот жест никто не мог разглядеть. Не завидная судьба танка, но я сам на неё подписался.
  - Не переживай, я, то есть мы этим займёмся, - Бездна вытянула руку и из её широкого рукава выползла змейка, нет - осьминожек!
  Ктулху - 3 уровень
  Питомец игрока Бездна
  - Эк ты его обозвала! С замахом на мировое господство? Что за чудо-юдо?
  - Ну а что, как корабль назовёшь, может и тут сработает? - отозвалась мурлок, - пусть не медведь или пантера, но для меня самое то. Усиливает дебафы, да и в перспективе по идее даст новые, ну и сплавать кой-куда может. Но растёт не линейно, не всегда ему по вкусу мой опыт, дорос до третьего и остановился.
  Тем временем Ктулху усердно орудуя щупальцами, заполз в мутную водицу, которая ему явно пришлась по вкусу. Побарахтавшись пару секунд на поверхности, он скрылся под водой, правда не на долго и под сдавленный вздох Бездны чуть ли не пулей выпрыгнул из воды, и с неестественной для осьминога проворностью, добежал до своей хозяйки, чтобы спрятаться в рукаве. Посмеялся, если бы на этом всё закончилось.
  Водная гладь забурлила и река вышла из берегов, а из тины медленно поднялась затянутая в чешую морда с янтарными буркалами глаз. Вслед за первой головой поднялась вторая, а после и третья.
  Трёхглавая Гидра Предела
  Элитный монстр 55 уровня
  Класс - Страж (невозможно перейти охраняемую границу, пока он жив)
  Особые свойства: Гигант; Бесконечная Регенерация; Последний Рывок; скрыто...
  Умения: Тройной Плевок; Берсеркер; скрыто...
  - Назад! - закричала Сумрачная, приправив голос толикой силы.
  Отступили все, даже Элитка мотнула всеми головами и едва не начала опускаться под воду, но довольно быстро пришла в себя, в отличие от нас.
  Может умение Сумрачной далеко не стопроцентное, или о себе дали знать ментальное сопротивление вкупе с новоприобретённой силой собственного голоса, но вслед за тварью первым очухался именно я.
  Одна из шей гидры свернулась в спираль, словно змея перед прыжком. Я едва успел подставить щит под удар гигантской башки! Удар! Шарахнуло будь здоров, но каким-то чудом устоял на месте, правда по щиколотку ушёл в землю. В руке что-то хрустнуло, но обошлось, не словил перелом. Абсолютный блок чтоб его! Правда из-за подобных фокусов ощутимо просела выносливость, процентов на пять, а то и десять. Твою ж, снесло треть прочности щита.
  Вторая башка попыталась напасть на Полоса, но тот перекатился и ушёл из под удара, очень удачно - морда гидры врезалась в землю и снесла себе процента три хитов! Неплохое начало! Третья голова отчего-то вышла из ступора позже товарок и попросту не успела воспользоваться замешательством и атаковать.
  Прикрываясь обоими щитами, отошёл на безопасное расстояние, но не тут-то было. Элитка выползла следом, буквально вывалив на сушу свою двулапую тушу.
  Видя, как тварь идёт по нашим пятам, Бездна первая же дала на тапочку, но отбежав на приличное расстояние, принялась выплясывать. Вслед за гидрой из речушки вырвались обтянутые тиной корни и вонзились в толстую шкуру твари, подсластив пилюлю порцией яда. Заклятие получилось знатным, всё же Бездна была рядом с родной стихией, впрочем, как и гидра.
  Многоголовая встрепенулась, подалась вперёд. Десятки корешков натянулись, вырывая мясо из твари и нанося той урон, на который гидра ответила бьющим по ушам рёвом, повесившим с десяток дебафов, едва ли не на все характеристики. Среди прочих среди прочих была и дезориентация, благо двигаться я всё же мог, пусть и с трудом.
  Новый удар, на этот раз с блоком повезло куда меньше - минус десяток процентов, и это с учётом, что половина урона ушла в щит. Но и прочность пострадала меньше. А вот второй удар на малый щит злости разнёс его в щепки. Благо часть щепок осталось в наглой морде - вставленные зубы сработали на славу. Правда если так дело и дальше пойдёт, то даже моего немалого запаса щитов хватит ненадолго, если те будут на один-два удара.
  Наконец-то подключились и остальные. Проклятье обвило лапы и снизило скорость. Стрела праха со звоном разбивающегося хрусталя влетела в шкуру, осыпавшись облаком пепла, оставив после себя язву, в которую одно за другим влетело четыре огненных вспышки, жахнуло неслабо и вырвало целый кусок из твари.
  Бинго! Минус десятка процентов хитов как небывало. Видимо дважды крит прошёл! Сколько там уже накапало...что за!? Сто процентов! Мать, полный столб!
  Как известно беда не приходит одна. Бошки повернулись в сторону чешуйки, и приготовились выдать залп.
  Кажется, я вновь стану героем...
  Рука на щит, напор и боевой транс! Время сбавило ход, и я словно в замедленной съёмке несусь навстречу разверзнутой пасти гидры, полной длинных игольчатых зубов. Тут хоть трижды понимай, что это игра, а сохранить хладнокровие тяжело.
  Удар! Пасть сомкнулась на щите, и тот с хрустом пошёл трещинами. С замаха всадил Иглу Боли в глаз башке, и в следующий миг щит разлетается в щепки, оставив у меня на руке только крепёж. Под удар второй головы успел подставить свежий щит, но его постигает та же участь под хруст руки. Сердце дрогнуло, но вместо боли пустота, а круги ритуального диска в груди пришли в движение! Никогда не променяю Илланию, никакие плюшки не перевесят игнор боли!
  Выдохнув, перекатился в сторону, уходя от плевка последней головы. Вот только та, отчего-то откинулась и с шипением выпустила ком зелёной слизи, пролетевший высоко над моей головой.
  Осознал свою ошибку под крики девушек. Оглянулся! Всё же боги есть, по крайней в этом мире, и пока они на нашей стороне. Плевок ушёл чуть в сторону от спутниц, оставив после себя бурлящую лужу, не задев даже ставшую в стойку лучницу. При должной удаче, думаю, моим ватным спутницам хватило бы и испарений от этой жижи.
  - Что с агро!? - резонно выкрикнула Бездна.
  - Сто процентов! - пересматривая характеристики, я едва сдержал крепкое словцо. - На каждой башке своё агро! Бейте только центральную!
  Дело пошло бодрее, держали акцент на центральной голове, на боковые хватало масс агро. Теперь все головы исправно били только меня, с горем пополам я сдерживал чудовищный натиск, но главной проблемы это не решало - хиты твари восстанавливались с чудовищной скорость, рано или поздно сводя на нет все наши старания.
  - Так не пойдёт, - закончив очередной танец, подала голос Бездна, - Чешуйка, пошеруди в талантах, может у тебя какой расовый талант на реген есть, схожий с этим?
  - У неё в свойствах бесконечная регенерация, - переведя взгляд, чертыхнулся, понимая, что очень даже сильно накосячил не сказав это раньше.
  - Твою налево, - что там дальше хотела выкрикнуть Бездна не узнали, та быстро взяла себя в руки - Чешуйка, что там у ваших с этой хренью? Слышала что-нибудь?
  - Прижигать нужно! Но тут через раз работает, шкура слишком толстая.
  - Проклятье, стрела праха, сверху огонь. Цельтесь в шею, рубим головы по одной и прижигаем, авось прокатит как в старых сказках!
  Новая тактика дала результаты, далеко не сразу. Хиты всё время восстанавливались, даже когда удавалось вырвать целые куски, но это на уровне статов, удачно припаленные участки не зарастали и новые удары по ним давали куда лучший результат.
  Как оказалось, у каждой башки не только отдельное агро, но и способности. Крит, кислота и слабость! Не будь с нами жреца, быстро слёг сам и следом все остальные.
  Откуда у нас такой фрукт? Да я его собственноручно привёл в отряд! Полос оказался разносторонней личностью, и умудрялся своей же кровью очищать мою тушку от всей той пакости, что на меня навешивала тварь, но и сам при этом едва держался на ногах. Правда в какой-то момент и его сил не хватило, пришлось выкрикнуть что-то пафосное и подставится под удар гидры, чтобы сдохнуть и тут же пополнить хиты. Возможно позже будут вопросы, отчего это я не помер окончательно и почему после этого вражина стала ощутима слабее, но всё это будет после.
  Девчата меня явно похоронили, так что когда я когда я продолжил бой немного замешкались, но продолжили с удвоенной силой. Берег речки теперь походил на ту самую пустошь, в которой я создавал аватару. Выжженная Чешуйкой земля, витающий в воздухе пепел от стрел Сумрачной, и только вместо надгробий с десяток раскиданных Бездной тотемов.
  Первая же снесённая башка дала минус тридцать процентов! Чешуйке пришлось выложить свой коронный фокус и та на какое-то время выбыла из схватки, но главное первый шаг был сделан. Две башки, не три - урон ощутимо снизился, вот только и у меня осталось всего три щита, благо их хватило и на вторую, а вот против третьей я был обречен выходить с голой...душой, что было откровенно страшно, но и отступать было некуда. Первый же удар снёс половину хитов! Второй докончил дело, потратив мой последний Лик.
  - Всё, чудес больше не будет! - уворачиваясь от удара, выкрикнул я. - Воскрешалки закончились, да и хилки на исходе!
  Мой выкрик истолковали очень даже верно, и тут же пришло сообщение, едва не стоившее мне последней жизни. Всё же читать системки во время боя последнее дело, особенно для танка.
  На группу наложен положительный эффект: Эмпатия!
  Полученный урон снижается в 4 раза (1х4)
  За каждые 1% потерянных жизней, каждый из ваших союзников теряет по 1% своей жизни.
  Болевой фильтр +20% (5%х4)
  Принять?
  да/нет
  В иной ситуации может и отказался бы, но с апгрейдом от Иллании можно потерпеть. Кастет и когти, остатки щита так и не сбросил с левой, ну и ладно. У гидры тридцать семь процентов хитов, из двух обрубков хлещет кровь, но это едва перебило реген.
  Вдох, выдох. Уворот. Разгон. Прыжок! Трофейные когти от Рыбы с хрустом входят в плоть, следом вонзаю пальцы - трофейный коготь палача легко справляется с задачей, а вот собственные коготки с натугой, но и они не подводят пронзая толстую шкуру. Гидра не замечает моих потуг и упёрто прёт на остальных, а тем приходится лишь отступать.
  - Набираю агро! - услышали меня или нет, я не смотрел.
  Скинув маску - надеюсь сейчас никому не прейдёт в голову перечитывать мою резко изменившуюся инфу, и вонзаю зубы в гидру! Такое ощущение, словно пытаюсь камень сгрызть. Зубы трещат, челюсти сводит, но всё же откусываю и проглатываю эту склизкую гадость. Посыпались бонусы, да и зверюшку проняло! Едва успел перебраться ей на спину, но и там длинношеяя падла легко могла меня достать.
  - Давай! Перебей себе хребет, тварь!
  Ну а что? Как вариант, других то нет. Я сейчас как раз был над позвоночником, если успею отскочить в сторону, то может и выгорит!
  Гидра зашипела и бросилась на меня! Прыжок вперед, - сработала! Башка впилась в собственный позвонок! Сломать не сломала, но покоцалась знатно. Девчата тут же воспользовались замешательством врага. С лап Бездны сорвалось фиолетовое облако, обдавшее шею твари, с которой целыми шмотками посыпалась плоть. Следом прилетел воющий череп с шлейфом пепла, отделив чёртову голову от тела!
  Туша гидры неуверенно шагнула и завалилась на бок, едва не подмяв меня - в последний момент успел спрыгнуть, на лету нацепив маску. По идее должен был аккуратно приземлиться и красиво перекатиться, встав на ноги, но вместо этого впечатался спиной в землю.
  Вы одолели Стража Предела!
  Вы получили доступ к локации - Гиблые Топи
  Откашлявшись, быстро поднялся на ноги - отсутствие боли очишуительный бонус! Ни за что не променяю Илланию на другую искру!
  - Алькор, ты конечно и раньше показал себя как убер танк, но Элитка! Честно, я была уверена, что идём на убой, - Бездна, шумя погремушками на одежде, подошла ко мне и хлопнула по локтю, выше просто не достала. - Только подумать, вытянул всю группу, даже собачёнка твоя выжила!
  Вторя словам шаманки, кивали все, даже я - накал страстей требовал выхода эмоций. Да и чего кривить душей, доброе слово и собаке приятно, а я далеко не собака, у нас этот пост по идее Полос занимает, кстати о нём. Гнолл валялся на земле без сознания и с кучей дебафов. С таким набором он очухается не скоро, да и очухается ли? Зрение расфокусировалось, и в лежачем силуэте показалаось исправно тлеющая Искра. Вздох облегчение так и не сорвался с моих губ, эйфорию победы словно смел навалившийся голод, требовавший пожрать чужую искру здесь и сейчас.
  - Выкарабкается, - коротко бросила Сумрачная, по своему истолковав мои гляделки на Полоса.
  Хорошо, что никто не видел моего взгляда под маской, боюсь, сейчас он лучился не переживанием. Благо даже одно слово Сумрачной несло в себе её силу, от которой по моей спине пробежались мурашки, а мозги встали на место. Мотнув головой, отбросил само-копание, списав всё на стресс.
  Все живы, даже не верится. Стоп! А где...твою же мать!
  Окинув бригаду, я недосчитался одной неугомонной чешуйчатой морды! Чуя беду, обернулся и увидел магичку, пытающуюся что-то срезать кинжалом с последней головы гидры. Внутри всё вздрогнуло - гидра была всё ещё жива! Полоска хитов пусть и замерла около нуля, но не исчезла, а внутри тела, с которым голову соединяли обрывки плоти, ещё билась огромная искра.
  - Чешуйка, живо отойди! - надрывая горло, закричал я.
  - Да ладно тебе, - девушка явно неправильно меня поняла, - вам всё равно её чешуя тебе не нужна, а мне...
  Не слушая, что она говорит, я сорвался с места. Нас разделяло жалким семь метров, но я бесконечно сильно опаздывал - с каждой секундой искра гидры распалялась всё сильнее. Девушка же лишь скривилась, видимо не помогли даже мои прежние заслуги, и принялась работать кинжалом с удвоенной силой.
  Веко гидры дрогнуло, а следом дёрнулся и сам глаз. Внешне вроде бы ничего не изменилось, но я физически ощущал, как шейные мышцы твари напрягаются до предела, готовясь нанести свой последний удар. Не думая о том, что делаю, я влетел в Чешуйку, сметя, словно пушинку и всего на миг заняв её место.
  От глухого удара я дёрнулся, но устоял на ногах. Недавно замерший круг на груди вновь начал набирать обороты, а по телу спешно разливалось чувство пустоты.
  Возмущённые голоса девушек переросли в крик - слишком поздно они поняли, что происходит. Посеревшая Чешуйка не моргая смотрела на меня широко раскрытыми глазами, я даже не думал, что зрачки ящеров могут быть такими огромными.
  Испугалась дурёха...сколько у неё там процентов на фильтре стоит, кажется десять.
  Я хотел было успокоить девушку и что-то сказать, но вместо этого закашлял. Перед глазами потемнело, а тело налилось свинцом, но не всё - нижнюю половину я вовсе не чувствовал. Глубокий вдох дался неожиданно тяжело, но я всё же открыл глаза и увидел лицо магички, с бисером алых капель на бледно-зелёной чешуе. Девушка, словно не живая не моргала и казалось не дышала.
  Проследив за её взглядом, я с трудом сохранил хладнокровие и не закричал. Нижняя половина тела, вместе с кистью правой руки, были в пасти гидры. Длинные игольчатые зубы легко пробили как незамысловатую броню, так и плоть. Как раз успел застать, когда челюсти сдавили сильнее, практически сомкнувшись и я окончательно перестал чувствовать ноги. Перед глазами промелькнула картина, как челюсти расходятся в стороны и открывают пустоту или попросту валяющуюся на земле уже не мою половину тела.
  Мне стало душно.
  Девушки что-то кричали, но я не слышал. В тушу прилетело несколько заклинаний, но лучше от этого не стало. На меня продолжало таращиться затянутое смертельной пеленой буркало зверя.
  Мотнув головой, отчего та закружилась, попытался отбросить страх, жадно тянущий свои мерзкие лапы к моей душе. Боли нет, тело не настоящее, Стойкость закрыта - всё логично, но отчего-то вид едва не располовиненного тела давит на мозги, порождая безумные мысли.
  Что если круг на груди остановится, и я в полной мере прочувствую всю боль Каково оно умереть? А что если я сейчас умру, то погружусь в серое ничто и уже не очнусь?
  Тем временем серое ничто просачивалось в мир, лишая его красок жизни, вслед за которыми ушли и все звуки. Паника ещё не успела войти в полную силу, как на самой границе бокового зрения появился знакомый силуэт. И как бы я не крутился, тот всё время был где-то на периферии, но в душе я знал, кто пришёл за моей жалкой душонкой.
  Нет, я не собираюсь подыхать, не сегодня!
  Найдя взглядом искру гидры, попытался втянуть, но та лишь едва дрогнула, словно пламя на ветру - я был слишком далеко. Вцепившись в морду твари целой рукой, потянул всё тело. Вновь раздался противный хруст, но он меня заботил куда меньше, чем приближающийся силуэт. Меня что-то упорно держало, но рывок поставил точку в этом споре.
  Пальцы в тушу и подтягиваю всё своё тело, то, что от него осталось. Секундная пауза, чтобы перевести дыхание и новый рывок. Ползу медленно, но и Смерть не торопится, давая шанс, или просто наслаждаясь зрелищем.
  Пальцы в шею. Рывок. Новая попытка поглотить искру - ничего. Силы стремительно покидают тело, а до самой туши ещё так далеко. Не глядя вырвал кусок собственной плоти откуда-то снизу, может с бедра - но ничего не почувствовал. Приподняв маску, отправил мясо в рот и пополз дальше. Стало немного легче.
  Рывок, новая попытка поглотить искру - сработало! Вот только та отозвалась как-то нехотя, словно готовая вырваться на свободу в любой момент.
  Секунды капают одна за другой, а искра всё сопротивляется. Смерть уже нависла надо мной, я чувствую её взгляд, выжигающий саму душу, но продолжаю бороться. Наконец-то искра поддалась и потянулась к моим губам тонкой струйкой ослепительно яркого света. Чистая сила лилась в меня, слишком много, я задыхался, захлёбывался ей, но продолжал пожирать, пока не поглотил её всю.
  - Настало время сделать выбор, Алькор.
  Глава XVII:
  Когда- то давно, люди спорили о том, станет ли Большой Адронный Коллайдер причиной конца света. Многие люди породили многие мнения, одним из самых знаменитых была байка о создании чёрной дыры, которая пожрёт весь мир.
  Прошли десятилетия, а что же мы видим? Наша планета не только осталась жива, но и продолжает развиваться, не без помощи тех знаний, которые подарил нам наш старина Коллайдер. Но его время ушло, и у нас есть ему достойная замена, которая если нужно, может не только воссоздать но и подчинить Чёрную Дыру!
  Отрывок из речи на открытие Сверхпроводящего Суперколлайдера, длинной в 385 км.
  
  ***
  Смерть перестала прятаться, да и пряталась ли вообще? Вот, она лишь тень на периферии моего зрения, а в следующий миг возвышается передо мной. Одно её присутствие ломало волю, стирало мысли и заставляло клонить спину к земле. В прошлую нашу встречу, когда я был...присмерти, она была куда нежнее.
  - Ты вырос, Алькор, - мелодичный голос, корёжил саму сущность, - набрался силы, но ещё не возмужал.
  Глубокий вдох, медленный выдох. Стало чуть легче, но помогла не дыхательная гимнастика, а хитрость пусть и через маску, но я смотрел на собеседницу лишь одним, мёртвым глазом, тем самым, что подарил мне По.
  - Стал ещё чуть ближе ко мне, - живая половинка лица Смерти улыбнулась, - но пришло время сделать выбор, чью жизнь я заберу, навсегда.
  Получено божественная заданий 'Иные Пути'
  Награда: неизвестно
  ...
  Шаг первый: 'Распутье'
  Преподнесите Смерти трепещущее сердце Вечного
  Возможные исходы:
  - Истинная смерть (удаление аккаунта без возможности его возрождения) - 42%
  - Истление духа (обнуление аккаунта с частичным сохранением достижений) - 38%
  - Слабость плоти (-50% получаемого опыта сроком на 50 уровней) - 17%
  - Прах (-50% к основной характеристике сроком на 50 уровней) - 9%
  - Иссушение (-20% ко всем характеристикам навсегда) - 2%
  - Вечный хаос (иные варианты) - 1%
  Внимание! Болевые фильтры временно переведены в 100% режим!
  В случаи, если вы покинете игру, ваш аккаунт будет автоматически удалён.
  Возможность выхода будет заблокирована через 10...9...8...
  Бездна? Чешуйка? Сумрачная? Что за бред.
  - А что если я...откажусь, - слова дались с трудом.
  Вопреки всем страхам, Смерть лишь улыбнулась, вот только от этой улыбки меня пробрало до дрожи. Слов не потребовалось, ответ был и так ясен - у меня просто нет выбора.
  Бездна? Чешуйка? Сумрачная? Кого же выбрать? Может Полос, нет, он не из Вечных. Кого же...
  От пришедшей в голову мысли по спине пробежался холодок. Поиграть в благородство и вырвать собственное сердце?
  Словно прочитав мои мысли, а может именно это и сделав, Смерть вновь одарила меня улыбкой.
  Бездна...Чешуйка...
  - Сумрачная, - надломанным голосом прохрипел я.
  Вся грязная работа досталась самой Смерти, но то, что она сделала, было скорее изящным, нежели чем-то гадким. Взмах, и без того ветхая одежда Сумрачной опадает тленом, обнажая голые желтоватые кости. Кулачок Смерти раскрывается, и вместе с ним и грудная клетка лучницы.
  Я надеялся, что за рёбрами будет пустота, но ошибся - чёрное, иссушенное временем и полное нежизнью, там покоилось сердце, больше походившее на камень.
  Смерть перевела взгляд на меня, словно давая возможность одуматься, и я поддался, забыв об изувеченном теле, попытался приблизиться, чтобы сделать хоть что-то, чтобы всё исправить, но смех Смерти меня остановил. Он нёс в себе обжигающе ледяную стужу, кожа покрылась инеем и потрескалась, пальцы окоченели, но самый сильный порыв пришёлся на лицо. Глаза резануло, боль сумела пробиться даже сквозь защиту Иллании и я почувствовал как маска сплавляется с моим лицом.
  Пальчики Смерти несколько раз качнулись, подзывая сердце и то, вырвавшись из груди Сумрачной, влетело точно в раскрытую ладонь, которая тут же сомкнулась.
  Задание Иные Пути
  Шаг Первый - выполнено!
  Доступно...
  Дочитать я не успел, Смерть, ещё секунду назад бывшая чуть в стороне, оказалась очень близко. Склонившись надо мной, она прикоснулась губами к моей маске, но я почувствовал обжигающий и вместе с тем леденящий поцелуй. Секунда блаженства, из которой вырывает ритуальный круг, чьи кольца крутятся с такой скоростью, что раскалившийся докрасна металл сжигает мою плоть. Паника не успевает захлестнуть, как в меня просто разрывает на части.
  Пустота, на смену которой нехотя приходит тьма. Умереть оказалось куда проще, чем жить. Если последнее обещало мучение и страх, то первое избавило хотя бы от боли. Время исказилось, зависнув в пустоте, я не мог понять, сколько тут нахожусь, секунды или часы. Мысли тянутся бесконечно долго или невообразимо быстро - кто знает? Сравнить было не с чем.
  Но ушла и тьма, уступив место сумраку, сквозь который пробивался едва слышный звук капающей воды, разносящийся тихим эхом по...пещере?
  Открыв глаза, вздрогнул, едва не всадив кулак в морду старому знакомцу - Пожирателю По. Великан склонив рогатую башку, неподвижно сидел возле меня. Глаза закрыты, вроде даже не дышит, словно статуя. Осмотревшись, понял в чём дело. Толстяк медитировал не надо мной, а над Истоком, возле которого я и возродился.
  Осквернённый Исток 2 уровня
  Управление недоступно
  Хозяин: Пожиратель Плоти По
  Ваш статус - Младший
  +1000% регенерации всех параметров в радиусе 1 метров
  +100% регенерации всех параметров в радиусе 10 метров
  +10% регенерации всех параметров в радиусе 100 метров
  - Будь со мной Паразит, сейчас бы не хило поднял ему уровень, - вздохнув, открыл карту и приуныл ещё больше, до места схватки с гидрой было очень и очень далеко.
  На меня По никак не реагировал, видимо уйдя с головой в процесс улучшения Истока. Видимо дело трудоёмкое, меня вон, сколько не было, а поднялся всего уровень. А вот у самого толстяка дела шли куда лучше, я едва не уронил челюсть, глянув его инфу.
  Пожиратель Плоти По
  Уровень - 325
  Дополнительная информация:
  Надсмотрщик Первого Круга
  Скрыто...
  Двенадцать уровней! Да с нашей последней встречи я сам поднял примерно столько же. Да нет, не примерно, столько же, что навело на определённые мысли.
  Неужто во мне кроется секрет скоростного роста? Догадка интересная, но вот как это повернуть на пользу для себя?
  Из беглого мозгового штурма ничего не вышло. Связь на лицо, а выгоды для меня никакой, разве что мой большой друг становится сильнее.
  Когда очухается поговорю с ним на эту тему, может чего и выгорит.
  Поднимаясь, прочувствовал все прелести моей недавней смерти. Пока лежал, всё было нормально, но попытка встать на ноги отразилась неприятным жжением в ногах, и не мудрено, через обе конечности от бедра до бедра шёл бугристый багровый шрам, буквально кричащий о плачевности произошедшего. От моих телодвижений даже кровью сочится начал. Боюсь, не будь от Истока такого регена, я сейчас бы орал с ужасом смотря на отвалившиеся конечности.
  Верхняя половина тела тоже не порадовала. Кожа вокруг ритуального круга обуглилась, а вены ещё сильнее потемнели, сделав красоту в груди большей похожей на чёрное солнце, особенно из-за крутящихся колец.
  Одежду и вовсе постигла печаль, ощмётки былого величия. Хотя про величие это я загнул. Единственной вещью пережившая все невзгоды оказалась маска, а прочитав её свойства на предмет проверки запаса прочности, осознал, что все мои материальные потери компенсировали, ещё и сверху насыпали.
  Маска Двуликого
  Пусть молодой и в чём-то невзрачный предмет, эта маска удостоилась поцелуя Смерти, который навсегда изменил её сущность, обратив внушающим уважение артефактом.
  Свойства:
  Вне времени - неуничтожимый предмет
  Мимикрия - подстраивается под способности хозяина
  Отражение - меняет форму, в зависимости от поступков хозяина
  Завеса пустоты - полное сокрытие информации об игроке (кроме божественного взора)
  Сотворённый смертью - 50% шанс поглотить заклятие смерти с восстановлением 50% жизней
  Уже сейчас маска изменилась, пусть и не сильно. Если раньше она могла похвастаться идеально ровной поверхностью, то теперь появилось трещинки, которые при должной фантазии можно было сложить в очертание лица: губы и глаза.
  В первую очередь порадовало полной сокрытие инфы, но и поглощение магии смерти открывало некоторый простор. И если против игроков этот бонус сморился очень относительной плюшкой, ещё ни разу не видел магию смерти, то вот забравшись в какую-нибудь подходящую локу аля некропль, можно очень не хило прокачаться. Аналог хила просто убойный.
  Бездна наложила на вас эффект - Павший
  Вы восстанете на месте своей гибели через 00:29:59...58...
  Чешуйка (участник группы): Не выходи с точки респа! Все живы, но Бездна готова тебя убить!
  До чего дошёл прогресс. Первое сообщение за всё время игры, даже выглядит непривычно. Вот тоже выверты мозгов, прилетающие системки давно стали нормой, а вот чат-группы что-то из ряда вон выходящее.
  Попытался ответить, но не вышло. Тут же выскочило сообщение о том, что на такое расстояние я могу отправить всего пять букв! Не знаю в чём тут фокус, но стало ясно, отчего на меня не посыпался шквал вопросов. Видимо у Чешуйки тут какой-то профит, может всё дело в мане или интеллекте? По идее мог слать сообщения одно за другим, с таким регеном маны это не проблема, но решил воздержаться.
  Впереди у меня было полчаса сидения на пятой точке, но тратить их на гадание и выстраивание версия для рассказов не стал, можно было провести время с большей пользой. А прежде чем что-то объяснять дамам, нужно выяснить, что с ними случилось, то, что все живы, открывало самые разные перспективы.
  Начал с самого приятного, изучения своей смерти, первым делом убедился, что не схватил не один из бонусов за выполненное или проваленное задание - Иные Пути. Вроде обошлось
  Смерть, это лишь одна из граней жизни.
  Вы погибли и воскрешены
  Опыт - 10%
  Текущий показатель 22.684/2.400.000
  ...
  Вы впервые умерли после достижения 5 уровня
  Единичная отмена потери опыта
  ...
  Вы впервые умерли после достижения 10 уровня
  Добавлен посмертный баф (рандомно)
  ...
  Вы впервые умерли после достижения 20 уровня
  Отменен посмерный дебаф
  ...
  Вы впервые умерли после достижения 30 уровня
  Поцелуй Смерти
  Это объясняло многое, а самое главное внесло ясность с этой пляской с пришедшей в гости Смертью. А я-то уже начал искать глубинный смысл в недрах мирозданья.
  Система явно оценила эпическую схватку с гидрой, особенно её развязку и помимо опыта, мне перепало несколько улучшений.
  Ритуал, за одномоментное поглощение огромного количества боли, поднялся на четвёртый ранг. Теперь боль блокировалась лучше - что именно это означало, я не понял, а пояснений не было, но на ус себе намотал, что могут быть некие заминки в этом вопросе.
  Искра гидры, которую я таки сумел поглотить, пошла в общий зачёт накопления душ на экзоскелет, причём сразу как сотня! Как итог, теперь я мог развить его до пятнадцатипроцентной мощности, вот только на это нужно было время - много времени, благо мне для поддержания процесса ничего не нужно было делать.
  Апнулось и поглощение, принеся сразу пятёрку к телосложению и вполне ожидаемо улучшив бонусы от пожирания всего и вся.
  Не знаю с чем это связанно, может с беседой со смертью, но улучшились и мои глаза, достигнув заветного десятого ранга. Вот только тут у меня никто выбора улучшений не спрашивал, правый автоматически улучшился в глаз Живого Мертвеца, а левый в Зверя. Бонусы с них были вроде одинаковыми, так что пока копаться в тонких материях сейчас не стал, но в будущем обязательно будет нужно заморозится.
  За победу над гидрой получил два уровня, за которые мне тут же выдали десять единиц характеристик, которыми я сразу и распорядился. Долго метался между Телосложением и Силой, в итоге влил по пять. По идее на двух сотнях статов смогу получить только одно улучшение, а второй сойдёт на нет. А я ещё не выбрал, что же мне нужнее, пассивный блок урона или рывок. В идеале конечно лучше сохранить оба умения.
  Талантов накопилось аж четыре штуки, и собирать их дальше это верх идиотизма. Вот только что выбрать, если сейчас я танк, но в перспективе хочу уйти в нечто сродни монаху. Всякие кровавые веера однозначно в топку, а вот повышение токсичности пока отложим в сторону - полезная штука как не крути, меня бью и сами же травятся. Или лучше дополнительный стак для отравлений взять? Ладно, с этим пока повременим.
  Ветка Ликов всё так же предоставляла улучшение отношений с мертвяками, возможность торговать жизнями со смертью. Ещё можно было снизить штраф на потерю опыта от смерти. Очень заманчиво, но пока не берём. Это на хай-лвлах за каждый процент пятую точку рвать приходится, а пока лучше распорядится иначе.
  А вот дыхание порадовало и даже очень, причём в нескольких местах сразу. Во-первых, мне открывалась возможность работать с искрами. Убив с десяток минут на зубодробительное пояснение, всё же разобрался. Изучив талант можно было не только сжирать чужую Искру, но и забирать её для работы. Какой именно не расписывали, но слившаяся с кругом Иллания навела на очень простую и по своему гениальную мысль - впихивать душив предметы. Однозначно полезная вещ, взял без особых раздумий.
  Собиратель Душ, скрытая веточка древа Дыхания, оказалась более чем интересной. Убив энное количество однотипных врагов, и сожрав их Искры, я мог получить разные плюшки. Теперь было понятно, отчего после скользящих подобный фокус не прошёл ни с кем. Но естественно не всё было так радужно как хотелось бы. Теперь нужно было поглотить не полсотни, а сотню Искр и сделать это не более чем за шесть часов, иначе после счётчик обнулиться. Прокачал оба таланта в Дыхании и едва сдержал нахлынувшую обиду. Судя по всему талант можно было прокачивать раз в десять уровней, по умолчанию мне дали сразу три слота, два из которых были уже заняты. Крысиное чувство стаи и бонусы от скользящих. Ну что ж, вполне ожидаемый поворот событий, но даже так, заиметь к сотому уровню десяток плюх - более чем щедро.
  Прикинув все за и против, добавил ещё один стак к отравлению кровью и прокачал алые руны, максимально уменьшив брак изделий при их модификации.
  Собрался было заняться одёжкой, но мир перед глазами смазался и резко изменился. Немного замутило, но уже в следующий миг я стоял посреди куска выжженной земли, окружённой лесом. На дальнейшее любование пейзажем и разборы полётов никто не собирался давать мне время, едва успел увернуться от пронёсшейся над головой костлявой лапы.
  Костяшки ударили о маску, выбив глухой звук. Пощёчина от Сумрачной вышла не сильной, я даже ничего не почувствовал, видимо маска сработала, но отчего-то стало обидно.
  - Ну что мой друг сердечный, сам всё расскажешь или как? - заговорила Бездна.
  - Наводящие вопросы будут? А то боюсь лишнего сболтнуть, - совершенно серьёзно спросил я.
  - То, что у тебя точка респа чёрт знает где не так уж и важно, - тихим, но не предвещающим ничего хорошего голосом продолжила она. - Дырявая голова может быть у каждого. Секрет полного захила с последующим не слабым самобафом себя и дебафом противника во время боя будучи танком, тоже оставь при себе. Как и то, что ты, мать твою, остался без ног, и вместо того, чтобы сдохнуть пополз и иссушил чёртову тушу Гидры. Боль не передалась и ладно, хотя почему тоже не ясно. Ответь на один вопрос - что ты сделал с ней!?
  Длинный палец указал на нашу лучницу. Хотя лучницу ли? Изъеденный дырами костюм охотницы сменился на балахон с капюшёном, в тени которого черепушка то и дело обращалась лицом. Правда то же самое было и с телом, не знаю, взят ли за основу реальный облик девушки, но проглядывавшие формы были более чем привлекательными. Ну, в целом не плохие изменения, а при условии, что и боли никто не почувствовал.
  Так в чём же...твою же за ногу! Как я сразу не заметил!
  Имя: Сумрачная
  Раса: Умертвие
  Класс: Жрица Праха
  Уровень: 58
  Смена расы, класса и двадцать с лишним уровней за раз - это просто жесть!
  - Слушай, так дела не делаются. Да, это более чем широкий жест, но прежде чем что-то продать, было бы неплохо поинтересоваться, хотят ли это брать! В общем ты можешь назвать свою цену, но сроки остаются за нами. И чего бы тебе не взбрело в голову, губу не раскатывай. За тобой первый ход, от адекватности твоего ответа, зависит и наш.
  Высшие силы услышали слова Бездны, говорящий от лица Сумрачной.
  Сроки возвращения будут соизмеримы с размером долга.
  Ах вот оно в чём дело.
  Системка внесла ясность и расставила всё на свои места. Каким бы ни был мир, люди приносят с собой ту реальность, из которой сами пришли.
  - Вы мне ничего не должны, - немного ошарашено ответил я. - Случайно получилось, задумывалось всё совершенно иначе, - пауза затянулась и кажется, я понял, в чём дело. - Высшие силы и все прочие, подтверждаю, что не требую ничего взамен.
  Высшие силы услышали Ваши слова
  Помолчали. Никто явно не ожидал такого исхода, даже я. Пусть на что-то подобное я и рассчитывал, когда выбирал скелетшу в жертвы, но не столь глобальное. Наверное, было бы логично запросить не малую цену, да хотя бы затребовать отбить мне ушедший в пользу Сумрачной опыт, плюс возместить явно не простой балахон. Но как ни крути, к собственной гордости, без труда размазал жадного червячка противно и надрывно пищащего внутри. За что тут же был вознаграждён.
  Достижение 'Марионетка Фортуны' изменено на 'Любимец Фортуны'
  'Любимец Фортуны IV'
   +5% шанса проигнорировать любой урон
  +5% получить уникальное задание
  +5% получить трофей на порядок выше
  ...
  Слияние класса 'Защитник' с умением 'Дуэлянт'
  Добавлено активное умение: свалка (вне группы)
  Добавлено активное умение: глаза в глаза (в группе)
  ...
  Умение 'свалка'
  Возможность вызвать на дуэль равное или превосходящее число противников
  +10% атака/защита в бою
  1% атака/защита за каждую минуту свалки
  ...
  Умение 'Глаза в глаза'
  Во время сражения вы можете выбрать одну из целей, по которой каждый ваш удар будет наносить двойное агро
  За потоком системок пропустил как ко мне подошла Сумрачная, притянула к себе и поцеловала, если так можно назвать соприкоснувшуюся стальную маску с голой костью черепа. Хотя с выводами я погорячился, мало того, что в миг поцелуя Сумрачная словно вновь обрела плоть, так и я почувствовал тепло её губ. А судя по тому, как резво девушка отскочила в сторону, ощущения были обоюдными.
  Сумрачная вновь была скелетом, чьи эмоции было невозможно прочитать - голый череп не очень красочно отражает состояние внутреннего мира. Бездна делала вид, что занята сбором ритуальных побрякушек, а вот Чешуйка не отводила взгляд и, судя по налившимся зелёным, она покраснела. Ящерка было раскрыла рот, до меня уже донеслось шипение, но сказать ничего не успела.
  - Это было больно? - к моему удивлению голос Сумрачной не бил наковальней по мозгам, не уж-то из-за моих выкрутасов лишилась абилки или это у меня маска такая крутая?
  - Скорее страшно, да и старался особо не прислушиваться к тому, что со мной происходило, - судя по всему, тут мне не поверили. - Поделитесь наблюдениями?
  - Может лучше и дальше оставаться в неведение? - неуверенно отозвалась Чешуйка.
  - Да ладно, главное сейчас жив-здоров, тем более шрамы очень толсто намекают, что ноги повредились знатно!
  - Оторвались, - не смотря в глаза, поправила меня ящерка.
  Даже так? Нет, у меня пробегала такая мысль, но я тут же от неё открестился, а оно вон как всё оказывается было. Надеюсь хотя бы кишки из меня не вываливались, не то, что бы я претендовал на звание кавалера в этой столь экстравагантной девичьей компании, но и светить своими внутренностями тоже не хотелось.
  Судя по тому, что Чешуйка в мою сторону даже смотреть боится, видимо всё же блеснул своим богатым внутренним миром. Или это потому, что я её спас? Наверное, и правда не стоит развивать эту тему.
  - А что с характеристиками? - перевёл тему в другое русло. - Всё же упор в ловкость для жреца, далеко не идеальная раскачка.
  - Всё нормально. У умертвий свои бонусы и особенности, - девушка почти не запнулась, но я всё же заметил, - плюс сотня характеристик упавшая за уровни тоже открыла простор для манёвра. Да и то, что голос теперь полностью под моим контролем куда важнее, осталось только на деле проверить.
  Понятное дело что-то недоговаривает, но обижаться не спешил. Сам в такой же ситуации и болтать о всех фишках Проклятых не собираюсь.
  - Отличная идея, вот только мне бы одёжку поправить, а то после гидры что в ней, что голый - разница не большая. Тушу кстати разделывали?
  - Нет, тебя ждали, ты же у нас по этой части спец, - усмехнувшись бросила Бездна, - так что давай с этого и начнём, а то ведь она уже стала общественной. Здесь конечно не столица, но и забрести кто-то может. Да и сколько не развеивается такой зверь, я не знаю, так что давай, доставай свой напальчник.
  Весомость аргументов не оспаривал и сразу приступил к выполнению поставленной задачи. На душе было легко, всё же разрулилось всё очень даже неплохо, а за Сумрачную был только рад, плюс мне плюх всё же перепало не мало, так что работалось припеваючи. На всё убил час, но оно того стоило, наверное - цены на ту сборную солянку, что я извлёк из трёхголовой никто не знал.
  Полсотни зубов, столько же костей, дюжина когтей, четыре глаза, сердце, печень, лёгкие - не обделил вниманием почти не один орган. В ход пошли и склянки, в очередной раз доказавшие полезность пояса - кровь гидры даже в сыром виде оказалась неплохим эликом, правда лишь для танка - тобишь меня. Одномоментный хил на двадцать процентов от максимального значения, плюс один процент хитов в секунду на две минуты.
  Порадовало и содержимое брюха: пояс на скорость чтения заклинаний, перо на снижение агро, пара колец на ловкость и дух. Всё редкого класса. С одной стороны неплохо, а с другой стороны за такую тварину Системе можно было и на уник расщедриться. Да и уровень на пятьдесят плюс, кроме нашей новоиспечённой жрицы - всем на вырост.
  Пусть по вещам просел сильнее всех, на дроп не претендовал - всё равно не из моего профиля. Пояс ушёл Чешуйке, перо Бездне, а оба кольца забрала Сумрачная. Чую не всё так просто у неё с ловкостью и она очень даже подходит жрице, по крайней мере той, которой стала она.
  Девчата были безумно рады обновкам, и в качестве широкого жеста, согласились на то, что в мою пользу уходят потроха гидры. Не то, чтобы все - желчь, сердце и печень ушли тоже им, на развитие проф, с моего разрешения, но даже так распределявший балы бот толсто намекнул, что мой улов ничуть не хуже прочего, практически обнулив накопленные мною балы.
  Шкура и прочие составляющие гидры не шли ни в какое сравнение с запчастями обычных монстров, но всё же опыт он и есть опыт. Работа спорилась и первая же подделка - щит, получился весьма добротным.
  Поначалу думал по старинке перекрестить кости, связать их и обтянуть шкурой, но вмешалась бывшая лучница. Пару минут на эксперименты и удалось слить в единое целое все рёбра, а я выбрал именно их. Получился этакий зубчатый овал, к которому собственно зубов мы и добавили. Выглядело неплохо, но обилие прорех нужно было убирать, и я даже знал как. Прочувствовав всю прелесть работы с костьми, решил забить на обтягивание шкурой, и по моему настоянию присобачили немалый кусок черепа гидры!
  Пусть в дело пошла всего часть башки, но исполинские размеры с лихвой закрыли всю болванку щита. Боясь, что вмешательство извне, а именно участие Сумрачной, может сказаться на конечном качестве, добавил клеймо создателя и повторил эту бесформенную кляксу, но уже алыми рунами. Попытка вернуть в глазницу его содержимое, угробило ценный ингредиент. Покрутив и так и эдак, добавил ещё из своих запасов черепушек скользящих.
  Вот вроде бы вышло неплохо, на тридцатый уровень, свойства выше средних, да и девчата кивают, мол, хорошая вещь получилась. Даже ограничение по расе удалось обойти, щит шёл для любой нежити и отдельно для меня любимого. Но была в этой композиции некая незаконченность, вертел так и эдак, едва не вывернул себе мозг, но таки добился озарения - щиту не хватает души!
  Ни на что, особо не рассчитывая, пошарил по своим новым способностям, с трудом проглотил возглас радости на пополам с благим матом.
  Искра Гидры успешно захвачена
  Существование: 10...9...8...
  Использовать?
  То-то мне за сожранную в одно лицо Искру этой твари опыта не дали! Ааа, не о том думаю!
  Стоило подтвердить использование, над моей ладошкой вспыхнул не малых размеров огонёк, впрочем готовый угаснуть в любую секунду. Без особых размышлений, с размаху всадил его в щит, аккурат в костяную морду гидры. Руку словно током шандорахнуло, от боли перекосило, не помог даже круг Иллании, но я стерпел и было ради чего!
  Созидатель достиг девятого ранга
  Теперь вы можете создавать ещё более качественные вещи, а вместе с тем увеличился шанс создать что-то уникальное и полезное!
  Ловкость +1
  Интеллект +1
  ...
  Вы создали воистину уникальную вещ и достойны по праву носить звание созидателя!
  Доступно создание персонального Клейма Мастера!
  Будьте внимательны и осторожны, Клеймо Мастера это отражение вашей души! Приложите все усилия и сделайте правильный выбор, дабы из под ваших рук выходили ещё более великолепные изделия!
  ...
  Щит 'Костяной Оскал'
  Класс: Масштабирующий
  Тип: Уникальное
  Ограничение: Алькор (полная привязка)
  Текущие параметры (32 уровень):
  Прочность 200/200
  Броня 50
  Шанс абсолютного блока физической атаки 25%
  Сопротивление ядам +25%
  Сопротивление магии смерти +25%
  Троекратное увеличение устойчивости
  Улучшение классовых умений
   - закрывая собой товарища от верной смерти, +200% к параметрам
  Свойства:
  Прошлая жизнь - регенерация прочности (1 ед/мин)
  Безумная красота - шанс ошеломить/напугать врага
  Истечение - о края щита можно пораниться, и отравиться пропитываемым его ядом
  Плоть Врага - удвоенный показатель защиты против земноводных
  Штрафы:
  За вашу голову может быть назначена награда среди ордена паладинов и иже с ним
  Невозможность лечения светлой магией (проходит как критический урон по щиту)
  Бафы на основе светлой магии проходят ослабленными и снижают свойства щита
  ...
  Частичное поглощение Искры
  Добавлено свойство - токи жизни
  Регенерация жизни +1% хп/сек
  Любая рана или Увечье способны самостоятельно зажить
  Не блокируется ядами/проклятьями/травмами ниже элитных
  Девушки с трепетом смотрели на сотворённый мною щит. Чтобы там ни было, но судя по их взглядам, я заработал свои пять копеек уважения. И это они не знают, про частичное поглощение искры! Запоздало понял, что мог бы попытаться поглотить её всю, но тут думаю лицо бы у меня и треснуло. Я-то в щит весь потенциал загнать не смог, не с проста же что-то досталось и мне. А вот сам легко бы мог и подавиться, а там кто знает, может быть, попросту упустил бы лишний кусок. К тому же кровь гидры регена давала столько же.
  Окрылённый успехом, принялся ваять себе прочее снаряжение - компаньонки сидели и смотрели затаив дыхание, но на этот раз факир был пьян и фокус не удался. Портной из меня, мягко говоря, был аховый. Благо одной штанины, точнее её подобия, с лихвой хватило, чтобы я оценил своё мастерство и перестал гробить драгоценную шкуру.
  Попытка смастерить из оставшихся костей некое подобие доспехов так же не увенчалось успехом, видимо система решила, что с меня на сегодня хватит. Вот только просто так сдаваться я тоже не собирался, какое-то подобие одежды всё же вышло из-под моих рук. Дрянное на вид, но сносного качества - думаю не будь у меня Созидателя, только бы перевёл шкуру. А так я теперь гламурный танк, весь в коже цвета аля крокодил, и щитом наперевес, при виде которого слабые духом должны если не резать себе вены, то уж точно резко начинать производить кирпичи.
  - Зелёное тебе к лицу, - то-ли в шутку, то-ли в серьёз сказала Чешуйка.
  - Ага, человек-крокодил, не иначе, - хихикнув добавила Бездна.
  - Ну что модник, теперь-то готов выдвигаться? - поторопила Сумрачная, у которой явно чесались костяшки опробовать своё новое тело.
  - Всегда готов!
  - Отставить, - донельзя довольным голосом остановила нас Бездна, - у нас тут, между прочим, кое-кто неплохо апнулся.
  Кое-кем оказался великий и могучий Ктулху, отчего-то сейчас ютившийся позади хозяйки и кажется с испуга от повышенного внимания, пытался залезть под балахон. Инфа над скромнягой сообщала, что тот взял седьмой уровень.
  - Ого, это он после замеса с гидрой? - всегда щедрая на эмоции Чешуйка подбежала к пету и подняв с земли, принялась его вертеть в руках.
  - Кто его знает, но если ему для кача потребуется каждый раз убивать кого-то с таким разбросом в уровнях между нами, то светит ему сухой паёк, а не прокачка, - уже грустно ответил шаманка.
  - Может дело в типе противника? - озвучил я пришедшую в голову идею, - мол, все они братья земноводные и опыт между ними лучше усваивается.
  - Да чёрт его знает, может ты и прав, - уже куда бодрее начала размышлять она. - Хотя почему с тех же скользящих голяк? На млекопетающих они точно не тянут, или просто глистоподобные не подходят?
  - А он вроде подрос! - не унимавшаяся ящерка, кажется, пыталась растянуть осьминожку. - А чего-нить интересного дали?
  - Ещё как дали, теперь он может обыскивать водоёмы!
  - Как на счёт того, чтобы опробовать здесь и сейчас? - очень кстати вспомнилось логово альфы, в котором я раздобыл свой замечательный пояс. - Что если у гидры тут логово было, а мы просто уйдём без законных трофеев.
  Все тут же притихли, но по блеску в глазах было не трудно догадаться, что открывающиеся перспективы, по крайней мере в нашем случае, народ оценил.
  - Хоть бы там яйцо с петом-гидрой было! - мечтательно зашептала Чешуйка.
  - Ага, и эпик-кольцо на питомца, нет, целая пачка колец! - осадила подругу новоиспечённая жрица. - Вот уник вытащить реально, что-то выше уже вряд ли, всё же это страж, пусть и элитный, этакий мини-босс.
  - Ну да, а уж до Босса или БОССА ему и вовсе далеко, - хохотнув, прервала спор Бездна.
  От мамки восьминогий отлипал неохотно, даже пару раз бросил грустный взгляд на Бездну, но не прокатило.
  - Нда... - протянула шаманка, как только питомец скрылся под водой. - Шесть с половиной часов на обследование, - скривилась она, явно читая системку перед собой.
  - Ну теперь-то точно в путь, - подытожила Сумрачная.
  Глава XVIII:
  Отчёт руководителя отдела 'Хронос'
  С учётом анализа полученных данных от опытной группы, более 15% разработок уже готовы к выпуску. Ещё 20% требуют доработок среднего характера, оставшиеся значительной переработки. Оставшийся массив уходит в брак, но даже при таком объёме, мы не успеваем анализировать, тестировать и вносить коррективы в разработки, что влечёт за собой либо простой (исчисляющийся по ту сторону в годах и десятилетиях), либо созданию заранее нежизнеспособных в нашем мире вещей.
  К сожалению, не смотря на полный анализ физики реального мира, недоработки в виртуальном мире зачастую удаётся выявить лишь пост фактум, так что для увеличения производительности требуется расширение штата. Так же разработки Хроноситов уже давно достигли той стадии, когда для испытаний требуются контрольные опыты не просто над живыми созданиями, а над разумным.
  Перечень приоритетных разработок:
  1. Церебральный чип - помимо голой информации, имеется возможность загружать программу, которая будет контролировать мозговую деятельность: коррекция характера; памяти; интеллекта и т.д. Рабочий объём от 1 терабайта.
  2. Наниты - комплекс микро-роботов, способных к воспроизведению в организме носителя. Контролируют метаболизм, способны менять любые физические параметры человеческого тела. При загрузке дополнительных данных, способны так же противостоять или же сводить на нет воздействие ядов, радиации, болезней.
  3. Браслет 'Искра' - устройство, вживляемое в плоть (рекомендовано запястье руки), позволяющее визуализировать действие первых двух разработок, что упрощает контроль за их деятельностью для неподготовленного человека.
  4. ...
  ...
  Ответ руководителю отдела 'Хронос'
  Разрешается ряд экспериментов на участниках проекта 'Трансформа' и 'Психо'. В ближайшее время так же будет расширена база подопытных.
  ***
  Группа шла бодро, в чём-то даже весело, и во многом причиной тому была Сумрачная. И пусть чем глубже в болото мы уходили, тем сильнее, толще и изворотливей становились монстры, всё равно расклад сил был однозначно на нашей стороне. Распечатанная жрица-умертвие активно идущая к шестидесятому уровню, более чем весомый довод в решение вопросов с местными тварями, даже при том, что девушка толком не освоилась, и КПД от неё было едва ли в пятьдесят процентов, а то и вдвое меньше.
  Как оказалось, из трёх старых древ талантов, у неё осталось лишь одно, два других исчезли, благо все вложенные очки были возвращены и добавлены к свежо-заработанным. Сам этот факт требовал не хилого переосмысления, а уж вдогонку со сменой класса, и вовсе спешка была смертиподобна, так что обкатывали разные варианты непосредственно в боевых условиях.
  Как Жрец Сумрачная оказалась нулевой, в плане класс обнулился, и новый пришлось качать с нуля, правда наша костяшка не удержалась и похвасталась тем, что от лучника у неё осталась парочка первков.
  - Нулевой класс на таком уровне это конечно немного неприятно, но иметь про запас парочку непрофильных умений, которые от тебя никак не ожидают, очень выгодно! - гордо вещала Сумрачная, на одном из перерывов, пока все восстанавливали бары.
  - На таком уровне... - тут же передразнила чешуйка, - пять минут назад и тридцатого не имела, так что ты там давай, особо не звездись.
  - Не переживай зелёная, на лидерство я не претендую, - серьёзно ответила жрица, но спустя миг на её призрачном лица появилась ехидная улыбка, - собственно как и ты!
  Волей не волей, но в перепалку постепенно втянули и Безду, не удел остались лишь мы с Полосом. Не с моими успехами в прокачке класса давать кому-то в этом вопросе советы, да и в целом лучше не соваться в женские споры, целее будешь. Была у меня одна знакомая, которая практически в любом разговоре сводила всё к тому, что ты не рожал, а значит, жизни не знаешь.
  Полоса и вовсе всё это не интересовало, он, наверное, был единственным, кто во время привалов реально медитировал.
  Вглубь болота шли не по прямой, а слегка по дуге, чтобы снизить скорость роста уровня противников. Как ни крути, но регулярные стычки с монстрами пятьдесят плюс, пусть и простыми, для группы тридцатых уровней - это слишком. Да и по эту сторону речушки мобы качественно подросли, без апгрейда Сумрачной, тут бы и куковали. Да даже таким составом не прошли бы вглубь, если бы не пополнение среди хилов.
  В особо тяжки моменты, когда мои хиты проседали ниже тридцати процентов, к Полосу присоединялась жрица! Первый хил чуть ли не вытянул с того света, одномоментного исцеления не было, но реген ускорился на порядок!
  Как выяснилось после замеса, Сумрачная создала между мной и противником канал, через который я и подпитывался. Перекачка шла по-своему скромная, но в процентах, точнее их десятых, но с разницей в уровнях, и это было ощутимо. Но на этом замечательном перке я едва не спалился, как оказалось, умение не было рассчитано на людей, впрочем как и на нелюдей - штраф почти на все живые расы! Видимо Проклятые были чем-то средним между представителями живой и не живой фауны Теллуры, правда и хилка работала на мне едва-ли в пол силы, собственно на этом я и съехал, свалив все непонятки на привязанный ко мне щит, а себе тем временем сделал зарубку, обдумать степень своей скрытности в отношении девушек.
  Самая главная весёлость, случилась в полевых условиях проверившая содержание стали в моих...нервах. Уже с полчаса мы время от времени натыкались на пасущихся парами Скользящих. То, что те усердно рыли ил и им же чавкали, намекало на уровень интеллекта, но нападать на двух тварей мы не решились, а тут как раз подвернулась особь одиночка. Пробежав мимо, если так можно назвать чавкающие шаги-прыжки по болотной жиже, схватил агро и попёр в сторону группы. Хорошо бы было развернуть Скользящего спиной к своим, но тут я слишком уступал в манёвренности, пришлось довольствоваться тем, что есть.
  Первым в пиявку прилетело огненное копьё, следом тот покрылся гнойными язвами, вновь копьё, корни, огненный луч. Напор дабы вернуть слетевшее агро и всё по новой. Если первые десять секунд бездействия Сумрачной прошли мимо, вторые немного позлили, то вот на третьих я уже реально переживал, как бы с девушкой чего не случилось и вся наша вылазка не накрылась медным тазом.
  - Иди ко мне... - тихим эхом пронеслось над болотом,
  Отвлёкшись, я едва не пропустил тот момент, когда над Скользящий взревел, словно сел на муровейник, и с диким воплем бьющим по мозгам, ринулся на меня. Едва успел прикрыться щитом, как на тот обрушился шквал ударов, а на землю полетела кровь. Пиявка выдала серию ударов, распоров отростки о края щита, попутно схватив череду отравлений, но вместо того чтобы отступить или хотя бы прейти в себя, он давил словно паровоз. А когда его хиты сползли в красную зону, вновь взвыл, но уже каким-то совсем дурным голосом, задёргался, перешёл на писк и под противный хруст рвущейся кожи, его буквально вывернуло наизнанку, выпусти на волю скелет.
  Жёлтые костяшки, щёлкнув сочленениями, быстро подскочили и понеслись к группе. Опомнившись, попытался активировать напор - не сработала! Снова - нет цели!
  Действуя на инстинктах, с места метнул щит. Со свистом рассекая воздух, зазубренный Оскал, пронёсся сквозь цель, располовинив ту, а после, зайдя по дуге, устремился в мою сторону. Смотреть, как на тебя мчится ревущий диск циркулярной пилы - бесценно! Воображение уже рисовало, как меня вновь разфигачивает на две части и в лучшем случае я остаюсь без конечности, но рука сама потянулась навстречу Своему щиту. В следующий миг я уже передумал, но было уже поздно.
  Вы успешно изучили скрытое умение 'Безумный Оскал'
  Умение является достижением и не занимает слоты классовых
  Умение привязано к предмету 'Костяной Оскал'
  ...
  Безумный Оскал
  (Максимальный Урон Свободной Руки) х (Секунд Полёта)
  Агро х 10
  (Шанс покалечить) х 3
  ...
  Открыты ранее скрытые подклассы, в которые может быть улучшен защитник
  По системкам пробежал самым краем глаза, ведь сквозь них видел, что, не смотря на распил, скелет продолжает ползти к группе, а что самое хреновое, те бегут ему навстречу! Уже было замахнулся для нового броска, но тут случилось то, что переклинило мой мозг - вся группа, что-то крича, заслонила вражину телами.
  - Инфу! Инфу глянь дубина! - ухахатываясь закричала всегда спокойная Бездна.
  - Какого ху...дожника!
  Призванный Скользящий (скелет)
  Тип: Призванное существо (Сумрачная)
  Уровень: 57
  - Большого и толстого, всё, палож щит на землю и толкни его в нашу сторону, маньяк недоделанный. Ты зачем щит выбросить хотел, Защитники так не поступают! - продолжала веселится Бездна.
  - Особое древнее колдунство, вам шаманам не понять.
  - Это да, с чего вдруг нам шаманам в древнем колдунстве понимать, а если серьёзно?
  - Абилку выучил, завязана на класс, но слот умений не занимает, - выложил я всё как есть.
  - Уберплюха, - отчего-то в голосе Чешуйки послышалась обида.
  - Там привязка только к этому щиту, с другими думаю работать не будет.
  - При условии, что он у тебя масштабирующийся, думаю это весьма условное ограничение, - продолжила канючить ящерка.
  - Чего нюни развесила, поход в самом разгаре, ещё успеешь и ты найти своё счастье, - подбодрила Бездна.
  - Ага, ей три десятка уровней и распечатки халявные с трансформой в скрытую расу, ему масштабирующийся щит и абилка к нему в придачу, тебе твой осьминог чего-нибудь найдёт, а мне шиш.
  - Ну, хочешь, выделим тебе приоритет в выборе вещей, если Ктулху что-нибудь ценное откопает? - не отступала шаманка.
  - Ага, дно болота прям идеальное место для вещей на огневика.
  С одной стороны наблюдать за всем этим было весело, Чешуйка словно ребёнок дула щёчки и всячески выказывала обиду, а Бездна тем временем её утешала. Подобное поведение наводило на мысли, что передо мной близкие подруги из реала, а может даже родственницы.
  Тогда по идее и Сумрачная, итого три сестры? Ага, ещё и тройняшки-близняшки!
  - Это же гидра, по идее из числа ящеров, хотя бы косвенно, - подключился и я к беседе, - да и до того, как мной перекусили, ты там что-то пыталась отскрести, думаю не просто так.
  - Лови, - запоздало вспомнив, достал из кармана нахвостник, и бросил его магичке.
  - Откуда у тебя это? - поймав набалдашник, чешуйка перевела на меня непонимающий взгляд.
  - Трофей былых времён, в общем - дарю. Понимаю, что штука не на мага, но ограничений нет, так что лишним не будет, при условии, что у тебя и такого нет.
  На этот раз никаких поощрений со стороны Создательницы в виде бонусов не было, но я и не рассчитывал. Ну, разве что самую малость.
  Чешуйка явно стушевалась, даже пробурчала в ответ, мол, ещё сочтёмся. Вновь пришлось уходить от неловкой паузы, благо было на что переключиться, например, на жрицу, сращивающую скелета.
  - Ну а какой красочной историей порадуете нас Вы - девушка, - пусть о сути случившегося я догадывался, но любопытство утолить хотелось фактами.
  - Зов Вечности, - закончив починку, Сумрачная встала, а вслед за ней и скелет, не добро зыркая в мою сторону пустыми глазницами. - Скрытая ветка, появилась в комбинации с голосом, теперь я могу звать себе на помощь...скелет.
  - Нда, а предупредить? Если бы не щит, он бы в капусту всех порубил? На нём явно какая-то хрень была!
  - Берсерк, - потупившись ответила жрица, - да я сама не думала, что так выйдет. Описание размытое, решила, что сейчас что-нибудь из болота подниму, а оно вон как оказалось. Там ещё приписка была, что чем дольше идёт призыв, тем качественней будет помощник. Плюс учитывались уровни группы и цели, так что возможность подвернулась неплохая. Видя, что вы справляетесь, решила протянуть по полной, а в итоге у него Безумие появилось. Причём не обычное, а с припиской, что Смертник. Все статы выросли, а защита и живучесть не просели.
  - Это нам ещё повезло, что он на тебя изначально кинулся, - поспешила вставить свои пять копеек Чешуйка, - под безумием старое агро обнуляется, зато у рандомной цели оно взлетает до небес, бывает, что и танк переманить не успевает без потерь.
  - Всё, наябедничала дяде Алькору и душенька спокойна? - хохотнула бездна, на что в ответ получила высунутый Чешуйкой раздвоенный язык.
  - Ладно, всё хорошо, что хорошо кончается. Благо не из меня скелет вырвала. В нашем полку прибыло и это явный плюс, да ещё и уровень неплохой. Ты это, извини костлявый, что я тебя укоротил.
  Скетет оживился и затрещал косточками, словно погремушка у гремучей змеи. Несмотря на ассоциацию, я убедил себя, что меня простили и пофиг, что на этот счёт думает сам скелет.
  С новыми силами двинулись вглубь болт куда бодрее. Вражин били уверенно, пусть и по одному-два за раз. К моменту, когда нашли первое гнездо Скользящих, я успел взять не много, ни мало, а тридцать четвёртый уровень! А после зачистки, добил и тридцать пятый, правда потеряли нашего скелетошку. А ведь это сам квест то ещё висит, если успешно пробежимся и вернёмся, то срубим куда больше!
  По идее до барьера со стражем, я бы набивал опыт быстрее соло, но вот гидру и тварей по эту сторону точно не потянул. С этой точки зрения мой Одиночка уже не столь выгоден. Даже не смотря на то, что у антагониста, какого-нибудь души компании, бонусы скромнее, но вот если брать в расчёт лишь результат, тут я могу не хило отстать от таких вот слаженных команд, пусть даже и в три человека.
  Новый скелет, вырванный из аналогичного Скользящего, оказался слабее - пятидесятый уровень. Вроде бы и сила, а с другой стороны, как оказалось, их ещё и одевать нужно, а без шмота КПД у них ощутимо падает, даже при сравнении с их же безоружной, но ещё мясной версии.
  Поломав голову, применил свои незаурядные таланты и сделал острогу! Рук у нашего подопытного не было, но заклинив в рёбрах, удалось соорудить подобие тарана с пикой. Скелет насаживал врага и тот какое-то время не мог вырваться, девчата всаживали по максимуму, после я напором снимал агро и собственно при дружном ассисте этого почти всегда хватало.
  Спустя шесть часов от Скользящих воротило во всех смыслах, свежее мясо давало больше бонусов, в том числе и на сытость, а из-за нашей связи с По, аппетит у меня был о-го-го какой. Мне то по большому счёту на вкус Скользятина нравилась, даже их кислота придавала некую остринку. Полос пару раз даже присоединялся, а вот девушкам такая трапеза явно была не по душе. Даже подумывал поесть землю, чтобы не травмировать психику, но не стал. Всё же так ем хотя бы условно съедобное в их глазах мясо, с землёй будет перебор.
  - Всё, последнее гнездо и задание закрыто. Что у нас там из программы минимум по заданию? - уселся я прямо на одно из яиц.
  Финальный рывок дался с трудом, таскать по одному пиявок не получалось, даже ради двух приходилось заморачиваться, а вот минимум тройка всегда была готова показать свою силушку. Один раз всё же неудачно запаравозил, как итог - минус лик, зато партия жива. По идее мог бы продать их смертушке и взять больше опыта, а с другой - это был бы недальновидный поступок. Пока как танк я себя хорошо, наверное даже отлично зарекомендовал, это раз. Два - на обратном пути я набью если не больше, то уж точно не меньше опыта, чем с продажи Ликов, а уж про награду за закрытие этого геморройного задания я и вовсе молчу!
  - Разведать десятую часть болот - есть, - начала по пунктам зачитывать Бездна. - Уничтожить две сотни мелких и полста нормальных скользящих, туда же. Четыре подзадания на сбор трав закрыли. Это гнездо будет шестым, так что и тут норма. По сути дела минималка на этом и закончится. Лесное зверьё мы всё же добили.
  - Ну что ж девушки, тогда перекур окончен, извольте-с приступить к плановому уничтожению яек, - разве что не крехтя, поднялся я на ноги.
  Дело было не хитрым, знай что топчи, бей, воруй...убивай, нет, что-то это уже из другой оперы. Но в итоге перелопатив всё и вся, квест отчего-то остался в числе висящих. Как итог, вместо пятнадцати минут, потратили едва ли не втрое больше, но так и не нашли.
  - Признавайся, куда дела! - буравя взглядом Чешуйку, процедила Бездна.
  - С чего ты взяла, что это я взяла? - запинаясь тихо ответила ящерка.
  - Да с того, что кроме тебя некому!
  - Я больше всех старалась найти, всё это гнездо чуть ли не на животе обползала! - принялась оправдываться магичка.
  - А это лишь подтверждает мою теорию, давай разбивай, дел и так по горло, - продолжала напирать шаманка
  К моему удивлению, Чешуйка действительно достала яйцо из рюкзака.
  - Я надеялась, что из него вылупится пет, - промямлила под тяжелым взглядом Бездны магичка.
  - Зачем тебе Скользящий? Тебе этой падали вокруг не хватает?
  - Ну а вдруг оттуда вылупится боевой ящер или вообще дракончик! - пусть никто не стал хвататься за голову и высказывать, но у всех это было написано на лице, думаю, и я не стал исключением. - Ой, вот только не нужно тут закатывать глазки и рассказывать мне про пестики и тычинки. А что если это чужое яйцо, вон, кукушки ведь свои подкидывают, почему бы и на болоте тут не быть кому-то подобному. Да и вообще, мы все видели, что мелкие пиявки из заражённых появляются, зачем им тогда яйца?
  - Чеша, даже если ты права, - уже спокойно продолжила шаманка, - то нам в любом случае нужно квест сдавать, местных ты навряд ли убедишь. Да и шанс, что это яйцо-подкидыш...
  - Есть такой шанс, - влез я.
  - Алькор, ну ты то, что как маленький?
  - Да нет, я на полном серьёзе, - пристально всматриваясь в яйцо, ответил я, - тут узор другой, да и скорлупа бледнее.
  Забрав себе предмет спора, принялся его вертеть, и чем дольше я его рассматривал, тем сильнее убеждался в том, что Чешуйка скорее права. Ну а минут через пять прилетевшая системка расставила всё на свои места - квест на разорение гнёзд закрылся, а у меня в руках осталось целое и невредимое Неизвестное Яйцо, но на это мало кто обратил внимание, ибо к программе минимум, добавилась и максимум. Окно заданий мигнуло и их описание изменилось, подсказав, что выполнен начальный этап, а тем, кто хочет дополнительный плюшки, требуется удвоить некоторые результаты, а именно количество убитых Скользящих и глубину разведки - всё вдвое по сравнению с начальными результатами. Все призадумались, разве что Чешуйка думала совершенно о другом, сейчас у неё был праздник.
  - Ура! Ура! Ура! - приплясывая на месте, ящерка подскочила ко мне, наградив поцелуем.
  Как и с Сумрачной я вновь всё почувствовал, губы у девушки были отнюдь не грубыми и твёрдыми, а мягкими и тёплыми, но в отличие от жрицы, магичка не стала тупить глазки, а принялась дальше радоваться. Но в целом ситуация была похожей, вон и наша Умертвие теперь стоит и старается делать вид, что ничего не произошло. Неужто ревнуют?
  Эх девчата, это вы моего лица ещё не видели!
  Тешить своё самолюбие было приятно, даже не хотелось признавать того простого факта, что девушки просто на просто весьма эмоциональны, вот и выражают чувства без вывертов мозга, а как душа просит.
  - Да угомонись ты, - одёрнула Чешуйку шаманка. - Тут серьёзно подумать надо, а ты тут своей гадостью машешь.
  - Вот ты и думай, как самая серьёзная, а я с Кошей буду веселиться! У меня теперь есть пет, крутяк! Надеюсь это будет дракоша!
  - Ага, причём сразу два, будем реалистами Чеша...
  - Ой, да ладно тебе, пять минут назад пыталась убедить меня в том, что яйцо плохое, а теперь, что и пет в нём плохой. В нём может быть всё что угодно. Вдумайся - всё!
  - В том числе и тварюга, которая схарчит нас и не заметит.
  - Зануда...
  - А, пень с тобой, - махнула рукой Бездна, - Алькор, ты то, как считаешь? Имеет смысл лезть дальше? Ты ведь опять использовал свой глобал-хил, а ведь говорил, что в прошлый разон закончился, да и помер тогда вполне натурально.
  - За уровень дали ещё, - не стал юлить я.
  - Значит, у тебя должно было ещё и остаться, но даже так, шансов выжить уйдя вглубь куда меньше, при условии, что уже здесь случаются казусы.
  - Твоя правда, но я пойду дальше, так надо, - и вновь я не кривил душой, чем глубже я уходил в болота, тем сильнее меня куда-то влекло, едва ли не тянуло и стоило остановиться, как внутри всё сжималось, а в груди вновь просыпалась ноющая боль.
  - Ладно, можно взять по дуге, как раз выполним условия...
  - Ты уж извини, но и тут мимо. Мне нужно вон в том направлении, - мой палец указал строго вглубь болот, по самому прямому маршруту.
  - Да за что же вы все на мою голову, - словно старушка, запричитала Бездна. - Ну а ты лохматый, может, тоже чего особенного от меня хочешь? Тебе звезду с неба достать не надо?
  - Мне бы хватило крови, - на секунду задумавшись, ответил Полос, - скажем сотни существ, для начала.
  Бездна тихо крякнула, а после повернулась ко мне.
  - Твой лохматый только что на меня квест повесил, без права выбора, - сделав паузу, видимо на прочтение системки, продолжила, - это ещё и к тому, что он базовый наставник - кровавый шаман. Ты где такого откопал?
  - Где взял, там больше нету.
  - Оно и не удивительно, такое добро на дороге не валяется.
  Полос как раз таки практически на дороге и валялся, но уточнять это не стал, да и не успел бы.
  - Ооо, раздача плюшек продолжается - Ктул водоём обыскал! - порадовала шаманка. - Народ, скрещиваем пальцы, тяну!
  - Фуу, какая гадость... - отвлекла всех Чешуйки.
  Все как один, даже Бездна, проследили за взглядом ящерки и собственно ничего особенного я не увидел, по меркам Теллуры. На берегу в паре метров от нас ползла немаленькая такая жаба, размером с собаку. Едва передвигая жирную тушу, лягушка крутила выпученными глазами и кажется, даже дышала с трудом. Шкуру в изобилии покрывали наросты и бородавки, между которыми пролегали вздувшиеся от натуги пульсирующие вены. И если у ящерки это создание вызвало отвращение, то у меня опасности.
  - Первый уровень, и тут? - довольно быстро удивление Чешуйки сменилось радостью. - Это полюбас квест-стартер или какой-то ингридиент! Надо забрать или убить!
  Даже на высокоуровневых локах присутствовали зайчики, белочки, бабочки и прочая низкоуровневая фигня для антуража - при разнице в восемь уровней и выше, мобы боятся нападать. Тут же и на болотах были свои гады, те же лягушки, но и выглядели они, как полагается и были соответствующих размеров, а вот эта тварь была иного разлива. Да и пыжится так, того и гляди лопнет или обгадится.
  Необычная Лягушка - 1 уровень
  Умения - отсутствуют
  Не успел я порадоваться, как инфа над тварью мигнула и изменилась на менее весёлую.
  Квакша однодневка - 43 уровень
  Умения: Наваждение; Прыжок; Взрыв Плоти...
  Твою же!
  - Все! Назад! - поднимая щит, заорал я.
  То ли Квакша всё поняла и среагировала на крик, то ли просто время пришло, но пульсация её вен усилилась и та, поднапрягшись, сжалась и резко распрямила задние лапы, подпрыгнув неожиданно быстро и высоко. Не помог даже тот факт, что все без исключения послушались меня и сделали шаг назад.
  До меня донеслось булькающее и в чём-то даже жалобное 'ква', после раздался треск рвущейся плоти и прогремел натуральный взрыв! Чтобы это ни было, но удар на себя принял щит. Урона никакого, а вот по ушам и мозгам дало сильно. Я был единственным, кто устоял на ногах, да и то сильно покачивало. Остальных разметало в разные стороны, загнав хиты в красную зону. По инерции мотнул головой, но лучше не стало, а совсем наоборот. Звон в ушах усилился, а перед глазами начало двоиться. Секунд через десять отпустило, но за это время поменялось очень многое.
  - Ты как раз вовремя, Проклятый, - довольно прошипел Сальзар, - успел к началу ритуала!
  Стоуровневая пиявка, как и в прошлый раз, была в сопровождении двух прихвостней на двадцать уровней меньше. Мысли сменяли одна другую, но ничего дельного в голову не лезло. Все ранее продуманные планы не годились, я был уверен, что нанесу удар первым в удобное для меня время и поднабравшись сил. Даже с Ликами шансов у меня попросту нет.
  - Вызываю тебя на ду...
  Удар в висок, боль исправно поглотила Иллания, но мир для меня померк.
  Глава XIX:
  Отрывок интервью
  - ...и всё же! - не унимался ведущий. - Даже для Трансформы получить безвозмездный гранд от главных держав мира, это более чем серьёзное достижение. Я понимаю, что данный проект засекречен, но...
  - Если бы он был действительно засекречен, вы бы сейчас о нём не говорили! - добродушно усмехнулся старичок, но вместе с тем с лица ведущего слетела улыбка. - Проект 'Вечность' является достоянием любого человека, а не прерогативой сильных мира сего - это одно из главных условий прописанное Трансформой в договоре с лидерами стран.
  - В таком случае, - хотелось бы узнать, что именно скрывается под многообещающей маской названия? - вновь взял себя в руки ведущий.
  - Никакая это не маска молодой человек, а самое настоящее лицо проекта. Своим недоверием вы меня...огорчаете, - вновь улыбка, от которой ведущий замирает.
  - Кхм...и всё же, какова его суть? - прокашлявшись, продолжил ведущий.
  - В название всё отражено, но я утолю ваше любопытство. Вот скажите, что есть бессмертие?
  - Неожиданный вопрос, честно говоря, можно ответить по-разному...
  - Есть ли бессмертие благо? Нужно ли оно этому миру?
  - Несомненно! - обрадовался ведущий простому вопросу. - Думаю каждый хоть раз, но мечтал или задумывался об этом.
  - Ожидаемый ответ, но вы подумали лишь о Сегодняшнем дне и забывали, что есть Завтра. Население будет лишь накапливаться, что приведёт к печальным последствиям. Переселение и голод, а как следствие ухудшение благосостояния человека в частности и человечества в целом. Как результат может пройти запрет, делающий бессмертие достоянием лишь сильным мира сего, что, несомненно, вызовет волнения, беспорядки и всё вплоть до краха мира.
  - Ну а если выбрать золотую середину? Допустим, спасти миллион людей в год?
  - И кто же будет решать, кому жить или умереть? Кто сумеет остаться самим собой и сделать выбор между ребёнком и учёным? Алчным бизнесменом и добрым нищим? Политиком и работягой?
  Ведущий замялся, пытаясь подобрать правильный ответ.
  - В целом, Трансформа сумела найти выход из положения.
  - Неужели? Но какой?
  - Виртуальная реальность. На данный момент около трети населения земли являются активными пользователями виртуальной реальности. Ещё треть ежедневно пользуется ими как вспомогательным средством поддержания организма в тонусе. На оставшуюся долю населения приходится весьма разрозненная статистика, но уже этого достаточно, чтобы сделать определённые выводы. Виртуальный мир бесконечен, оцифрованному сознанию не нужна еда, вода, жильё - весь мир у его ног.
  - Но позвольте, а как же носители информации, на которых всё это будет храниться?
  - Уже сейчас Трансформа заканчивает разработку нового био-носителя, способного вмещать на единицу пространства огромные величины информации.
  - А как насчёт безопасности? Малейшая оплошность и...
  ***
  Вновь я замер на перепутье трёх дорог. Как ни странно, но отчего-то это странное и в чём-то даже страшное место стало мне если не родным, то близким. Крохотный клочок земли, загнутый чьим-то причудливым и могущественным сознанием в петлю бесконечности и населённый сотнями безликих силуэтов, забытых душ, скрывающихся в тенях чёрных провалов пустых окон. Даже не видя их, я чувствую голодные взгляды созданий, всей своей сущностью желавших порвать на части и сожрать мою душу, но отчего-то удерживаемые в домах неведомой силой.
  Чем же нужно быть, чтобы выжить здесь?
  Взгляд невольно пал на спину девочки, за которой я всё это время бессознательно шёл.
  Смог бы ребёнок обрести тут свой дом или пусть нежеланное, но всё же пристанище. Навряд ли. Но тогда кто она, раз сумела здесь выжить? Не её ли бояться тени?
  - Они уже совсем близко, - сидя посреди дороги, прошептала Лиэль, оборвав калейдоскоп моих затуманенных мыслей. - Подойди Алькор, посмотри вместе со мной на то, как гибнет этот мир, в надежде на возрождение, - не оборачиваясь, девочка вытянула перед собой руку, указав дрожащим пальчиком куда-то вдаль.
  Улица, усеянная пустыми домами и пожирающая её тьма - ничего нового.
  - Они уже так близко, а ты всё ещё не видишь, - в её тихом голосе проскользнули холодные нотки, от которых становилось не по себе. - Отказываешься видеть. Не хочешь принять. Веришь, обманам и обманываешься сам! - каждое слово, словно удар.
  Я отступил, смотря на сжавшуюся в комок малышку.
  Крохотная девочка, посреди мёртвых земель - кто же ты?
  - Тянешь время. Думаешь о пустом. Забываешь о важном!
  Еда слышимое гудение нарастает, усиливается, и я делаю ещё один шаг назад.
  - Кусок кода, иллюзорная реальность, красивые картинка в мозгу - сколько можно!? - Лиэль резко развернулась.
  Против воли попытался прикрыться щитом, которого не было. Здесь не было ничего от Алькора, лишь я - Артём. Голый по пояс, утыканный десятками катетеров, облепленный датчиками - настоящий я.
  - Ты боишься вместо того, чтобы верить, а ведь я готова ради тебя на всё! - по бледным щекам Лиэль текли чёрные слёзы. - Одна я пыталась открыть тебе глаза, рассказать правду, в то время как иные лишь затуманивают твой разум сладкими, но лживыми речами, заставляя страдать.
  Гул перерос в рёв, а спустя миг нас накрыла буря. Чёрные песчинки проходили сквозь меня, словно через фантом, а вот с Лиэль миллиметр за миллиметром сдирали кожу, обнажая мясо, а местами даже белые кости.
  - Хватит быть подопытной игрушкой в их руках, иначе мы все умрём! Дай шанс, нам обоим! - малышка, едва держась на ногах, протянула ко мне руку.
  Я потянулся в ответ, наши пальцы уже соприкоснулись, когда удар в грудь заставил мир дрогнуть и расплыться неуловимой рябью.
  - Ритуал уже почти готов, будет жаль, если ты не оценишь всей его прелести, - прошипел Сальзар, - наслаждайся, у нас лучшие места.
  Судя по таймеру, в отключке был не больше пятнадцати минут, но болото успело сильно измениться. Не было трясины, кочек и грязи. Круглая проплешина голой земли без единого деревца или травинки, но покрытая ровными и аккуратными полосами крови, сплетающихся в причудливый алый узор метров двадцать-двадцать пять в диаметре.
  На периферии узора из земли...росло, то, что будь моя воля, уничтожил бы на месте. Четыре комка сочащегося кровью мяса, высотой метра четыре и к этим гадостям были привязаны мои спутники. Даже не привязаны, а утоплены в подрагивающую плоть.
  Словно насмешка Создательницы, перед глазами висит сообщение о том, что выполнено условие на углублённую разведку болот.
  - Вижу, тебе понравились Жилы? Хорошо, ведь и у тебя есть своё место, - лёгкий тычок в грудь и я, откинувшись назад, влетаю спиной во что-то мягкое, мокрое и липкое.
  Хиты, мана и выносливость тут же слетели в красную зону. С противным хрустом, тело насквозь прошибли щупальца, словно черви принявшиеся копошиться в моём животе. С рук уже была готова сорваться юшка, но в мозгу что-то переклинило и я замер. Боли нет - даже ритуальный круг остался неподвижен. Все параметры бары пусть и мигают, но не опускаются ниже заданной отметки, а скользящие не спешат добивать, хотя показушно делали вид, что вот-вот нападут. Да захоти они меня убить, давно бы сделали это, пока я был в отключке - явная провокация. Зарывшись в логи, смачно выматерился.
  Наложен эффект 'Объятия Матери'
  Вы не можете умереть пока действует эффект
  ...
  Наложен эффект 'Абсолютное Зеркало Боли'
  Любая ваша атака обращается против вас с силой на порядок выше изначальной
  Любая атака из вне не наносит урона и не причиняет боли
  ...
  Наложен эффект 'Кара Глупца'
  Любой урон нанесённый себе причиняет болевые ощущения
  ...
  Внимание, вы являетесь участником задания межконтинентального уровня и не можете покинуть игру до его окончания, или пока не исполните свою роль
  Идеальная клетка с встроенной пыткой, пусть из неё и можно выбраться, если хватит смелости потерпеть боль. Вот только насколько сильную? Описание слишком расплывчатое. За себя был относительно спокоен - Иллания должна если не поглотить, то, как минимум уменьшить боль. А вот что с моими напарницами?
  У меня то нет никаких убойных и моментальных абилок, это меня и спасло от роковой ошибки. У моих же спутниц арсенал явно побольше, особенно у Чешуйки, кастанет что-нибудь на рефлексах и пиши пропало. Есть у неё парочка заклинаний, бьющих средних, при этом моментальных, пусть и жрущих прорву маны.
  - Интересно, твои спутники будут столь же сдержаны? - шипя засмеялся Сальзар.
  Взмах когтистой лапы и двое его подручных тут же закрывают мне рот кляпом, да не простым, а зачарованным на молчанку в чате! Всего-то на три минуты, но сейчас они могут стать решающими. Нужно было что-то делать!
  Прилип не полностью, по сути глубоко погрузились лишь обе ноги и руки, так что простор для манёвра, пусть и скромный, но всё же был. Дёрнувшись, клацнул зубами, отхватывая два пальца конвоиру неудачнику бережно поправлявшему кляп. Едва не подавился, но всё же смог проглотить и протолкнуть по пищеводу тряпку с одним из пальцев.
  Вы пожрали плоть Гаральдара
  Ловкость +5
  Опыт +10.000
  ...
  Перенята способность 'Заражение'
  ...
  Внимание! 'Заражение' парная способность и у вас имеет неактивный статус
  Гараль отскочил, баюкая лапу. Я же оскалился и принялся смачно пережёвывать мясо, не забывая полу-рычать полу-смеяться, вперив взгляд во вторую пиявку. Тот зашипел, словно перед нападением, но сам лишь отступил.
  Пусть я тут и рисковал, но вполне осознанно. Сработай Зеркало Боли и откромсай я себе пол руки, Иллания поглотила бы боль, а мне бы насыпались плюхи, правда даже от одной мысли о культе становилось не по себе.
  - Умное тело, нашло лазейку, - участь подчинённого, Сальзара явно не беспокоила, даже напротив, веселила, - а как насчёт этого?
  Лёгкий взмах и лапа Скользящего прошлась по моему горлу. Физически ощущаю, как разошлись края раны, а по шее побежала кровь. Боли нет, хиты даже не шелохнулись, но последствия всё же были - повреждение связок, невозможность говорить до их заживления. Зато появился дебаф, вместе с речью вновь блокирующий чат. Самостоятельно не снимаемое в обычных условиях увечье, но Объятия Матери в купе с моей новой регенирацией творят чудеса, всего-то нужно подождать три минуты и всё само восстановится. Вот только нет у меня этих минут.
  - Начинаем ритуал!
  Зайдя в центр пентаграммы, Сальзар опустил лапы в месиво из грязи и крови - алой точке в центре рисунка, и достал из неё Паразита! В прошлый раз я видел адамантово-чёрную сферу, даже на взгляд тяжёлую и необычайно крепкую. Сейчас же это был тусклый полупрозрачный шар, внутри которого проглядывал силуэт эмбриона. В груди сдавило, но словно почувствовав меня, крохотное тельце едва заметно дёрнулось - он был всё ещё жив!
  Попылатся вырвать руку из слизких оков, но на мой рывок её вдавило в обратную сторону с утроенной силой, а ритуальный круг на груди пришёл в движение - я сам причинил себе вред, пусть косвенно, и эту боль чёртова Жила не блокировала.
  Сальзар бросил пару фраз на своём языке и из всех щелей, точнее из трясины вокруг полянки, выползло не меньше полусотни скользящих. Вознеся над головой сферу, Сальзар затянул пение. Его шипящий голос резал слух, даже висящие девушки с Полосом что-то чувствовали и всё больше кривились.
  Полянку накрыл едва заметный мерцающий купол. Прочие скользящие подхватили песнь, от которой с каждой секундой внутри всё холоднело и накатывало чувство неотвратимого, неизбежного и ужасного. Вместе с тем из толпы выдвинулась одна из пиявок и подползла к Бездне. Резкий взмах лапой, когтистые пальцы вспарывают шкуру и вопреки всем заверениям, шаманка взвывает от боли, просыпается, сходу кастует какую-то дрянь, волной расходящуюся в стороны и тут же возвращающуюся, чтобы с десятикратной силой ударить по хозяйке.
  Вокруг жилы вырываются десятки корней и практически полностью погребают под собой Бездну. Обошлось - девушка пусть и обездвижена, но боль тут минимальная - путы не боевое заклинание. То же истаивание плоти было бы куда хуже.
  Следующим был Полос. Гноллу повезло больше, он не делал поспешных движений. Сумрачной удалось укакошить скользящего голосом, точнее он сделал это сам, по её приказу, но от роковой ошибки её уберег Полос, успевший предупредить жрицу, прежде чем ему, как и мне разорвали горло.
  Пусть она ничего не сделает. Пусть догадается.
  Едва когти коснулись плоти Чешуйки, как та вспыхнула ослепительно ярким пламенем. Вопль боли разорвал в клочья все доводы рассудка. Какая может быть осторожность, когда на твои глаза бушует пламя, внутри которого бьётся чёрный силуэт знакомого тебе человека, девушки, одной из тех, кого ты должен защищать и кто тебе доверился. А вторя ей, в моё сознание просачивается отчаянье паразита. Он щедро делится всеми своими страхами и просит защитить, спасти и больше никогда и ни за что не отпускать.
  Рывок, усиленный абилкой - трещит сломанная кость. Второй, третий, четвёртый...вырываюсь до тех пор, пока мешающий кусок плоти не отрывается по самый локоть. Круг в груди крутится с бешенной скоростью, прошло всего с полдюжины секунд, а он уже дышит жаром. Страх не успевает поселиться в душе, как его волной выбивает вопль Чешуйки. Пламя ревёт и всё нарастает, двоих скользящих, оказавшихся слишком близко уже спалило, а Жила стоит, словно ни в чём не бывало. Мысли паразита же становятся всё тише, глуше и безжизненней.
  Выворачивая позвонки, разворачиваюсь лицом к собственной оторванной руке и вгрызаюсь в ещё теплую плоть. Маска послушно изменяется, и вот к моим собственным добавляются ещё и стальные зубы. Кости трещат, крошатся и перемалываются в порошок, словно сахар. Летят бонусы, но этого по-прежнему мало, а мясо закончилось очень быстро. Секундная заминка, но вопль чешуйки подгоняет, не дает времени подумать. Вывернув до хруста позвоночник, поворачиваюсь ещё сильнее и вгрызаюсь в Жилу. Чувствую, как ломаются зубы, но продолжаю, и порождение скользящих поддаётся. Первый кусок проглатываю целиком, вылетает сообщение, что я уже давно должен сдохнуть, но Объятия Матери работают на славу.
  Металлический диск в груди покраснел, спалив кожу вокруг сильнее чем раньше и пульсирующие вены покраснели, словно по ним бежит раскалённый металл - Иллания явно не справляется. Укус и новый кусок Жилы проскребается через пищевод, слово ком набитый колотым стеклом и костями. Хочется выблевать эту гадость, но заставляю себя проглотить отраву.
  Системки вылетают одна за другой, но мне важен лишь всё нарастающий крик Чешуйки, она молит убить её, остановить этот ужас и плачет. Сумрачная, Бездна и Полос пытаются кричать, но сквозь разорванные глотки проносится лишь смазанный вопль, быстро растворяющийся в шипении десятков Скользящих и рёве пламени.
  Жила постепенно ослабляет хватку, но я не успеваю. Сальзар уже бьётся в припадке на земле, пена хлещет изо-рта, а зависшая в воздухе сфера паразита пошла трещинами.
  Рывок - слизь нехотя выпустила из своих объятий. Скользящие тут же ринулись в мою сторону, но я успеваю проскочить. На ходу вонзаю в Сальзара Иглу Боли, в прыжке тянусь к сфере, пальцы уже касаются её, когда вопль Чешуйки перерастает в безумный смех и в лицо мне бьёт волна огня. Жар врывается в рот и нос, несётся глубже в лёгкие, выжигая их напрочь. Я пытаюсь кричать, но из перерезанного горла вырывается лишь сиплый свист, горячий воздух и клубы гари, но каким-то образом я всё ещё жив. Пламя ударяется о купол, и не в силах вырваться, обрушивает всю свою природную ярость на участвующих в ритуале, обращая полянку в пылающий ад, чтобы в следующий миг оставить после себя клочок выжженной до черна земли.
  Бездна, Сумрачная и Полос невредимы - их защитило Абсолютное Зеркало. Сфера, раскалившись докрасна, готова вот-вот лопнуть, но я чувствую, что Пар ещё жив. А вот Чешуйка повисла на Жиле, словно безвольная кукла, покрытая слоем гари и копоти, но даже сейчас она жива, едва заметно подрагивает и страдает.
  Скользящих же огненная волна выкосила подчистую, у тех, кто повыносливей остались какие-то крохи, но исход был предрешён.
  Не тратя понапрасну времени, подскочил на ноги и бросился к ящерке и паразиту, но успел сделать всего пару шагов, прежде чем в живот ощутимо ударили, и меня снесло к самой периферии круга. Дышать безумно тяжело, тело отказывается слушать, но я, разлепив сомкнувшиеся веки, не понимая, что происходит, пытаюсь ползти к Чешуйке и Пару, но получается плохо.
  - Надо же, не ожидал такого...эффекта, тем более от неё, - донёсся смутно знакомый голос, - да и тебя недооценил, не критично, но твою силу стоит признать и ликвидировать. А в целом эксперимент прошёл вполне удачно.
  Между обгоревших тел Скользящих не спеша шёл Дубль, обходя тех словно грязь. Впрочем, на пылающие раскалённым металлом узоры пентаграммы он тоже не наступал.
  - Помоги, - в голове звенело, но я сейчас думал не о себе, и не о Дубе тоже, - освободи девушку, пока другие не пришли.
  - Бедный, бедный Алькор, - пройдя мимо Сальзара, Дуб пару раз толкнул его ногой, после извлёк из обгорелого иглу и не спеша направился ко мне, подбрасывая и ловя на ходу трофей, - ты всё ещё продолжаешь играть. И ладно бы делал это мастерски, так нет, с завидной наивностью ребёнка. И ведь удачливый, даже маской обзавёлся, добрался до совета, подружился с Великой Матерью и даже отпрыска приютил, я до такого, - Дуб обвёл иглой собственную грудь, очертив круг, - честно говоря, не додумался, хотя, скорее всего и ты тоже. Признайся, за тебя всё сделала Мать? Хотя чего это я перед тобой распинаюсь, что взять с болванчика? Пусть и очень полезного. Так, давай-ка проверим, каков я в метании!
  Поймав в полёте подброшенную секунду назад иглу и не прицеливаясь, бросил в меня. Снаряд с чавкающим звуком вошёл в глаз Мертвеца. Сердце замерло, но боли не было, даже её слабых отголосков, да и глаз видеть не перестал. Пусть зеркало боли и сошло на нет, каким-то чудом, в статах продолжали висеть объятия Матери. Но выдавать себя не спешу, замираю, словно толком не могу шевелиться, впрочем, это недалеко от истины.
  - Ну что ж, ритуал собрал достаточно боли и смерти, да и ты был столь любезен, что принёс мою игрушку. Всё же без этой Реликвии, план мог и не сработать. А теперь врем финального штриха!
  Дубль резко развернулся, махнув рукой. В воздухе что-то блеснуло и накрывший поляну купол становится из прозрачного и едва заметного - непроницаемо чёрным. Едва живых скользящих скручивает в спазме боли и их едва тлеющие искры смазываются, готовые в любой миг покинуть тела. Секундное замешательство и ужасный миг, когда я осознаю, что же случилось. Ко мне больше никто не тянется и не взывает, не просит спасти и защитить. Паразит мёртв.
  Отчего-то накатывает слабость, веки слипаются, но че сильнее закрываются глаза, тем больше я вижу. Вокруг мутно-красная жижа, сквозь которую видны мечущиеся из стороны в сторону силуэты. Знакомый голос что-то кричит, но слов разобрать не могу, да и нет мне до этого никакого дела. Взгляд опускается на грудь, точнее то месиво, что она из себя представляет. Рёбра аккуратно...вывернуты, а к плотному комку, очень походящего на Паразита, идут десятки электродов и трубки, а рядом с ним бьётся моё сердце. Следующий миг и наваждение уходит, но раздирающая грудь боль остаётся.
  Купол продолжает наливаться тьмой, которая уже практически осязаема. Искры в телах скользящих продолжают тлеть, но по настоящему в живых остались только вечные и возможно Полос, но в сознание лишь я и Дубль. Чёртов урод занял место в центре ритуала, от него к прикованным телам тянулись полупрозрачные жгуты, по которым от жертв к мучителю перетекала...сила, энергия - не важно, чтобы там ни было, нужно это остановить.
  Бросок склянкой с кровью не помог, алый пар осел не причинив никакого вреда, даже одежду толком не испортил. Ещё два флакона, зачарованные письменами камни ничего не дали. Щит, когти, кастет, дуэль - всё бесполезно. Игла боли вошла едва на половину в плечо, но Дубль даже не шелохнулся и не прервал транс.
  Видимо я находился достаточно долго рядом с противником, чтобы разглядеть хоть какую-то кроху информации о нём, но то, что я увидел, мне не понравилось. У Дубля был сотый уровень, противник недосягаемой для меня силы.
  Всё нарастающий гул и мерцание купола В ход пошло последнее средство, о котором я едва не позабыл, благо на пальцах сохранившейся руки были не только проклятые кольца. Горло ещё не зажило, так что взамен активации словом, пришлось пустить в ход мысль - сработало. Воздух над одним из колец задрожал, голову Дубля окутало серо-красное сияние, а запас праны на кольце ужаса просел на треть. Дуб широко раскрыл глаза и оцепенел. Никаких криков, системок или чего-то сродни тому, он в любой миг мог подняться на ноги, но сковавший тело ужас не позволял ему этого.
  Перехвачен контроль над ритуальным кругом
  Задайте координаты
  Координаты получены
  Телепортация подтверждена
  43...42...41...
  Вслед за системкой в логах посыпались сообщения об утекающей пране, но сейчас это для меня ничего не значило. Один за другим я освободил всю группу из оков жил, вместе с тем каждый раз время отсчёта удваивалось, но так и не оборвалось - лишившись подпитки от жертв, ритуал начал тянуть силу из хозяина. Выдала Дубля одежда, она прямо на глазах истлевала, а из-под маски доносилось тяжёлое дыхание игрока. И поделом ему, меня же сейчас куда беспокоили спутники. И если Бездна с Сумрачной и Полосом были просто без сознания, то вид Чешуйки меня пугал. Обгорелая мумия, не иначе. Даже тлеющие прожилки остались.
  Прикасаться к девушке было страшно, казалось одно неловкое движение и та рассыпается пеплом. Точку в моих рефлексиях поставила простая мысль - девушка всё ещё жива и скорее всего ей больно, и мнимая смерть будет ей избавлением.
  Пальцы с хрустом продавили пропёкшуюся корку кожи и упёрлись во что-то крепкое и гладкое, но разбираться с этим не было времени. Высвободив Чешуйку из объятий жил, занёс было единственную руку для удара, но меня остановили.
  - Пос-той, - с трудом выдавила из себя хрипящие звуки Чешуйка, - ещё...минута... - вместе с тем девушка открыла полный доступ к своей Аватаре.
  Трансформация Расы 74%...
  - Хорошо, я рядом.
  Опустив девушку на землю, я вновь вернулся к Дублю. Из глаз ушло отражение животного ужаса, но он сидел всё так же смирно - видимо до окончания ритуала не сможет шевелиться, оно и к лучшему. От его экипировки мало чего осталось, лоскуты одежды, да проржавевшие кинжалы. Выжила лишь маска, оказавшаяся такой же стальной, как и у меня. Тощее тело, язвы и чёрные вены - какая радость, Дуб оказался моим собратом.
  Сейчас он был в моих руках, вот только всё это формальность. Скорее всего эта сволочь и боли не чувствует, убью и он просто возродиться. Грош цена такому...уроку, благо в голову пришла отличная идея, как наказать этого морального урода.
  Положив руку на грудь, ритуальный круг в ней наконец-то остановился, мысленно потянулся к Пару. Тишина. Вторая попытка, третья...результат тот же. Глубокий вдох, и теперь лишь активировав Лик, я позвал его. Внутри что-то неуверенно шевельнулось, а по телу пробежала судорога. Не останавливаясь, пожертвовал вторым шансом на смерть, но пар откликнулся всё так же неуверенно. Третья, но на этот раз уже зову не только его, но и взываю к смерти, прошу вернуть друга и так откликается.
  Репутация со Смертью +1
  ...
  Талант 'Лики Смерти' изменён
  Раз в сутки вы способны восстать в виде нежити
  ...
  Ветка Паразитизм обновлена, в связи с изменением сущности паразита, доступно перераспределение ранее вложенных очков талантов и характеристик
  - Привет друг, теперь всё будет хорошо.
   Пар не ответил, погрузившись в глубокий сон, но это было уже не важно - на таймере тикали последние секунды. Пользуясь заминкой, я добил и поглотил Скользящих одного за другим, набирая столь необходимые для экзоскелета души, но самое желанное я оставил напоследок.
  - Ну что ж Дубль, настала очередь и с тобой пообщаться. Я не получу удовольствия от этого, но верить или нет - решать тебе, - повинуясь мысли, зубы изменились, как и на маске став бритвено острыми, собственно они слились в нечто цельное. - Это будет первой платой, первой из многих.
  Поглощение достигло 12 ранга
  Добавлено новое свойство: 'Боевая Трансофрмация'
  - Мы ещё встретимся на совете, - пыжиться, но я-то вижу, что боится.
  - Я знаю, тогда будет вторая плата. Но не буду заставлять тебя ждать, времени и без того осталось не так уж и много.
  - Как только завершится ритуал, я тебя...
  - Посмотрим, - оскалился я, выводя на его руке причудливый символ Боли. - Две минуты могут быть очень долгими.
  Он продержался тридцать восемь секунд, после его проняло.
  - Я найду тебя в реале! Ты вообще знаешь кто я?! Посмотри на мой уровень, думаешь это всё просто так?
  - Мужик, это уже не игра, все мы люди. У тебя ещё есть возможность закончить дело мирно.
  - Прошу, пожалуйста. Хватит, мне же больно. Не хочу больше!
  Мне было противно, всё, но я продолжал перемалывать зубами мясо и кости. Если дам слабину сейчас, он не даст житья мне после. И сама игра уходит на второй план. Мыслями я всё это понимал, но когда едва стонущий Дуб, лишившийся не малой части руки, ушёл на релог, я чувстсовал себя последним куском дерьма. С секундной задержкой это сделали и остальные, не приходя в сознание - купол исчез, межконтинентальное задание провалено, а я остался один. Лежащий без сознания полос не в счёт.
  Наконец-то всё закончилось...
  
  Глава XX:
  Отрывок из дневника
  Знай простой человек то, что знаю я, он, скорее всего, впал бы в отчаяние или попросту сошёл с ума. Слишком много событий пересекается в одной точке, делая невозможным хоть сколько-нибудь точный вопрос.
  Так много возможных исходов, а у меня едва хватит времени подготовиться к одному, и то не любому. Я бьюсь из последних сил, словно...рыба о лёд, с тем же остервенением и без единого шанса на выживание. Люди слишком долго играли в бога и вот, настало поплатиться за свою самоуверенность. Как бы я хотел оказаться сумасшедшим учёным, за которым приглядывают санитары...
  ***
  Последние минуты я просто сидел в выжженном клочке земли, перенёсшимся вместе с нами. Системок хватало, но изучать их просто не было сил. Хотелось как можно быстрее выбраться из капсулы и добраться до душа, чтобы смыть с себя грязь последних событий.
  Так что на этот раз в пустоту междумирья я провалился практически с благоговением, вот только в ней меня уже поджидали.
  - Постой...
  Коснувшейся слуха шёпот заставил спину покрыться мурашками, но всего лишь на миг. Слишком уж часто последнее время я видел Лиэль, по обе стороны капсулы, а человек такая тварь, которая привыкает если не ко всему, то ко многому и образ, преследующий тебя во сне или отключке далеко не самое страшное. Хотя озвученная теория заговора во время последнего разговора зацепила, но не настолько, чтобы я стал параноиком. Главное, чтобы не пожалеть об этом в дальнейшем.
  Глубокий вдох и звенящую тишину наполнили десятки звуков. На этот раз не чувствовал себя свежим и отдохнувшим, а напротив, устал как после тяжёлой работы - вымотался морально. Как и прежде, вопреки всем потаённым страхам, я всё же очнулся окутанный по-своему родной темнотой капсулы полного погружения. Пальцы скользнули к саднящей словно после удара груди, но та была цела: никаких шрамов, дырок от иголок и уж тем более дыры с трепыхающимся в ней Паром, тем чем тот стал.
  Крышка капсулы с приятным механическим звуком пришла в движение, и в глаза ударил яркий свет.
  Интересно, насколько в этот раз я выпаду из времени.
  Глупая мысль подтолкнула к ещё более глупой попытке как можно сильнее и на дольше замедлить ход времени. Секунда, две...десять. На двадцать пятой виски заломило от боли, а лёгкие заныли от натуги, словно я задержал дыхание не на полминуты, а вчетверо дольше. Крохотная заминка, но стоило сбиться со счёта, как мир вернул привычный ход времени.
  На самом деле я всерьёз не рассчитывал, что нечто подобное получится и просто завис, не в силах переварить случившееся. Незнакомый голос, тут же вставивший мозги на место, сообщил, что можно покинуть капсулу. Повторять не пришлось.
  Едва не выскочив из капсулы, я уставился на незнакомые лица, готовый дать отпор в любую секунду. Катастрофически не хватало уже ставшей привычной тяжести щита и кастета, плотно обхватывавшего пальцы.
  Халаты, перчатки, маски. И ведь последние совсем не из марли, как у подчинённых Игорь Семёновича, который и вовсе не заморачивался на эти штуки. Добротная маска на пол лица, с весело перемигивающимся встроенным интерфейсом в окуляры.
  Скафандров не хватает и огнемётов, чтобы выжигать заразу на месте...
  Невольно ещё раз окинул себя. Кожа чистая, тело успело окрепнуть и потихоньку приходило в норму. Температуры нет, да и в целом чувствую себя нормально. И уж точно не было ничего похожего на язвы.
  В чём же тогда дело?
  Люди замерли, спустя полдюжины секунд запоздало сделали пару шагов назад, но быстро взяли себя в руки и подобрались.
  - Степан Маркович просил сопроводить Вас к его кабинету, - не размениваясь на сантименты, бросила вошедшая девушка, видимо из числа провожатых. Кивнув в ответ, быстро натянул вещи и так не проронив ни слова, засеменил вслед за девушкой. Не то, чтобы хотелось болтать со стариком, слишком свежими были воспоминания про садистские забавы по ту сторону капсулы, но и оставаться наедине с группой по ликвидации биологически опасных веществ, а именно так мне представлялись хмурые дяди в белых халатах, желания было куда меньше.
  Даже открывая дверь в кабинет старика, не знал как себя вести и что говорить. Сделать вид, что ничего не произошло или же высказать всё в лоб, поставив на кон работу? Кажется, ответ прост, но стоит капнуть немного глубже и всё переворачивается с ног на голову. Да хотя бы от осознания такой банальной и не прописной истины - сильный всегда прав.
  Дедуля оказался за своим столом, на этот раз бумажки не разбирал, но и начинать говорить не спешил. Жестом пригласил присесть и в тишине принялся смотреть на меня. Без злобы, ехидства - да вообще без каких либо эмоций, словно меня тут и вовсе не было. Такой поворот обескураживал и...злил.
  Что ж, хочешь, чтобы я начал, хорошо!
  Я уже набрал было в грудь побольше воздуха, готовый разразиться не самой лестной тирадой в адрес всей Трансформы, но старик меня опередил.
  - Артём, я знаю, что произошло и хочу с тобой серьёзно поговорить по этому поводу. Начнём с того, что я хочу принести извинения от себя лично.
  - А что на счёт корпорации? Она не хочет принести извинения? - добавил я в ответ на затянувшуюся паузу.
  - На этот счёт у Трансформы есть контракт, подписанный лично тобой, - спокойно, но в то же самое время жестко ответил Степан Маркович, - так что должен прекрасно понимать, что на многое дал своё согласие.
  Так и хотелось ответить крепким словцом, но пришлось промолчать, стиснув зубы. Когда подписывал контракт, вопреки знаменитому и любимому у нас 'авось', досконально изучил определённые параграфы, вот только рассматривал все эти нюансы по отдельности, а вот оценить масштабы потенциальной проблемы сложив их все вместе не догадался. Теперь же даже думать не хочется, в какие передряги могу из-за этого встрять.
  А вот это совсем глупо. Лучше заранее просчитать все ситуации, и если уж посчастливится вновь попасть в передрягу, буду хотя бы готов.
  - Раз контракт всё оправдывает, отчего же вы приносите свои Личные извинения? - с неподдельным интересом и без всякого ёрничества спросил я.
  - Не стоит путать меня и корпорацию, - добродушно ответил дедуля. - Мы уже давно не единое целое, - блеснув хитринкой в глазах, добавил он. - Даже если от тебя отвернётся Трансформа, я предложу руку помощи.
  Что-то мне это направление разговора не по душе. Вот вроде бы заверяют едва ли не в дружбе, а веет от этих слов предупреждением.
  - Что с тем психованным ублюдком? - как я и думал, уточнять о ком я говорю не пришлось.
  - Ничего, - против воли скулы свело от напряжения, что старик непременно заметил. - Всё в рамках правил.
  - Ладно со мной у вас контракт, а что на счёт остальных? - спокойно говорить удавалось с трудом, такого ответа я точно не ожидал. - Девушки навряд ли давали согласие на подобное. Не одно пользовательское соглашение, дающее корпорации право мучить людей, не получит добро от правительства.
  - Во-первых, корпорация никого не мучала, - вновь его голос наполнили холодные и безучастные нотки, - всё было совершенно игроком, да и он не особо запятнал себя - нашёл лазейку и сделал всё чужими руками.
  - А во-вторых?
  - Всё в рамках игрового мира. В Теллуре есть...особенные игроки, способные манипулировать болью, - многозначительный взгляд Степан Марковича даже не намекал, а прямым текстом говорил, что эта информация не из общедоступных, - сейчас такие индивидуумы встречаются в основном среди местных, но чем дальше, тем больше будет копиться и умельцев со стороны игроков. Да взять того же - Рыбу, наглядный пример, но я отвлёкся. Практически с самого релиза, каждому игроку предоставляется плавающее пользовательское соглашение. К базовому договору, любой игрок может добавить целый ряд пунктов, получив за это балага. Дал добро на считывание эмоций - получил скидку в три процента. Дал доступ к своей медицинской карте, ещё семь. Но самым весомым среди прочих является именно пункт, в котором даётся разрешение, на одномоментные повышения болевого фильтра до показателя в двадцать процентов. С учётом, что дающаяся тридцатипроцентная скидка распространяется не только на ежемесячную подписку, но и на выкупную цену капсулы, желающих более чем достаточно. И твои спутницы не исключение.
  - Значит можно просто взять и пытать людей?
  - Отнюдь, рядовой игрок, как бы не старался, не сможет по полной реализовать потенциал ситуации - едва ли четверть, а это более чем терпимые ощущения, как от синяка или ссадины.
  - Те крики, что я слышал, говорили мне совершенно другое.
  - Ничего удивительного, ваша спутница банально испугалась, а самовнушение это огромная сила. Кроме того, условно девушка не только добровольно подписала расширенное соглашение, но и запустила сценарий вопреки предупреждениям.
  - Она была без сознания.
  - Как и ты, и две другие девушки, - развёл руки старик, - если три человека спокойно пользуются ножом, а четвёртый, вопреки всем предупреждениям, пытается им жонглировать и калечится, дело не в ноже. Пойми, я не пытаюсь его оправдать, я просто предупреждаю, как всё легко извратить и выставить в дурном свете. Фактически половина случившегося, целиком и полностью ваша собственная заслуга, вторая половина на Местных, а сам Дубль как бы и не у дел.
  - Что за бред!
  - Может и бред, но с юридической точки зрения...
  - Класть я хотел на юридическую точку зрения!
  - Зря, уже почти полчаса твой дорогой Дубль строчит обвинения, точнее его юрист или юристы. Слишком уж умело всё оформлено, даже нашим специалистам пришлось приложить определённые усилия, чтобы не дать делу ход.
  - Он решил подать в суд на Трансформе?
  - Нет, это было бы безрассудно, но у него есть более доступная цель - ты, - видя моё непонимание, старик пояснил, - пользуясь игровой ошибкой, в скобках - моментом, игрок именуемый Алькор, причинил множественные психические повреждения игроку именуемому Дублем, посредством поедания плоти. При этом игрок, именуемый Алькором, был в курсе, что причиняет боль пострадавшему и целенаправленно продолжал издевательства в крайне извращённой форме. Это примерный и краткий пересказ. Кстати приложенное видео так же говорит не в твою пользу.
  - Но ведь он делал то же самое!
  - А это уже будет зависеть от адвокатов, но не переживай, Трансформа, выполняя свои обязательства, изначально предоставила тебе юристов, так что дело уже закрыто.
  - За ним должок в ещё пару минут трапезы, - процедил я, едва сдерживая злобу.
  - Это ваше дело, - поднимая руки, ответил старик. - Я надеюсь, Мы сможем работать, как и прежде?
  Ну а что мне оставалось, кроме как кивнуть, кроме того, в словах старика была не малая доля правды, но вот так просто и сразу принять её я пока не мог.
  - Раз с этим мы закончили, можно перейти к следующему пункту, - с этими словами Степан Маркович достал из стола чемоданчик, чем-то похожий на тот, в котором было лекарство, и толкнул его ко мне.
  - Рановато для следующей порции, в прошлой вроде на месяц было рассчитано.
  - Это другое, так сказать последний писк моды, теперешняя обстановка обязывает.
  В чемоданчике на этот раз оказался вполне знакомый намордник напичканный электроникой и пара браслетов с всё той же начинкой. Всё это дело с эпидемией уже не просто пахло чем-то серьёзным, а буквальноnbsp;- Не стоит путать меня и корпорацию, - добродушно ответил дедуля. - Мы уже давно не единое целое, - блеснув хитринкой в глазах, добавил он. - Даже если от тебя отвернётся Трансформа, я предложу руку помощи.
смердило.
  - А поподробней? - аккуратно вертя в руке напульсник спросил я.
  - Ну, с маской, думаю и так всё понятно, а вот то, что у тебя в руках - спец датчик. Считывает показатели твоего тела. Допустим поднимится у тебя температура выше нормы, к тебе выйдут соответствующий специалисты.
  - Все тестеры одариваются в добровольно-принудительной форме?
  - Пока в добровольной, но не вижу причин рисковать собственным здоровьем Артём.
  Я лишь неопределённо пожал плечами в ответ. Цеплять на себя датчик ещё и дома категорически не хотелось.
  - Я вижу, ты устал, так что оставим все разговоры на потом. Внизу тебя ожидает водитель. Он подождёт тебя возле дома на тот случай, если ты передумаешь и решишь вернуться в Трансформу, чему я буду только рад.
  - Всё настолько... - не я успел задать вопрос, а старик одним взглядом дал понять, что и не стоит этого делать. Что ж, не больно то и хотелось.
  По дороге домой в голову лезли разные мысли, в большинстве своём не весёлые. За свою недолгую карьеру в Трансформе, моей шкуре пришлось прочувствовать многое, но ради чего? Да, я вырвал свою жизнь из рук костлявой, но на этом всё. Вроде бы живу, а на деле выживаю. Уже мир по ту сторону стал более реальным, чем этот, но и там всё слоняюсь без особой цели.
  Хочу ли стать самым сильным? Нет, было бы не плохо, но зачем?
  Заработать много денег? Тоже не то, тратить мне их особо не на что, точнее есть на что, но не больно то и хочется.
  Вот вроде бы нашёл если не друзей, то неплохих знакомых, но то, к чему привело общение, не очень то радует.
  Под стать мыслям выглядел и город за окном. На улицах грязь, мусор, кто-то даже пытался выбить окна в парочке магазинов, вот только не сумел, но оно и не удивительно - их и во время аварий не всегда пробивают, а тут всего-то булыжник пошёл в ход.
  Да пошло оно всё!
  Посыл помог, но лишь отчасти. Вроде бы и полегчало, а в душе всё равно будто кошки нагадили. Так и добрался до дома. Как и говорил Степан Маркович, водитель остался у подъезда и не смотря на все мои заверения, что я останусь тут, категорически отказался уезжать. Сказано ожидать час, значит будет ожидать. Ну и флаг ему в руки.
  Стоило зайти в подъезд, как в нос ударил запах пота и застоявшегося воздуха - не самый приятный коктейль, так и веющий болезнью. Внутри было темно, поначалу даже подумал, что вновь вырубли свет, но кнопка лифта призывно подсвечивала, настаивая на том, что электричество всё же есть. Хрустнувшее под ногами стекло окончательно внесло ясность.
  Про намордник вспомнил уже у себя в лифте, так что решил и не заморачиваться. Пока всю эту систему достану, уже до квартиры дойду. Ехать в темноте, хулиган постарался и тут, было не приятно. Странное ощущение, лифт несёт тебя по шахте, головой понимаешь, что едешь вверх, а нечто внутри нашёптывает противным голоском, что вниз.
  На свой этаж вывалился с огромным удовольствием, впрочем, то продлилось не долго, тут витали запахи не лучше прежних. Света не было и тут.
  Может и правда отправится в трансформу? Да что б тебя...
  Ботинки влезли во что-то липкое, разлитое по полу не маленькой лужей. Подошва тут же прилипла, но поддавшись моему рывку, с противным чавканье оторвалась. Дошлёпав до двери, попытался её открыть, но быстро отдёрнул руку - чёртова липкая гадость была и тут.
   Сообразив, что это уж совсем не к добру, проверил, заперта ли дверь. Пронесло, замок исправно нёс свою службу.
  Хотя чего я переживаю, в квартире всё равно особо нечем поживиться.
  Под щелчок замка, я вошёл в квартиру. Снимая обувь ногами, в слепую принял шарить рукой выключатель. С энной попытке мне это всё же удалось, яркий свет ударил в глаза, ослепив на долгий десяток секунд. Зрение ещё толком не вернулось, а я уже понял, что не хило так сглупил, когда принялся водить заляпанной рукой по стене - на то намекали грязные разводы...красного цвета.
  Усталость как рукой сняло, а в горле стал ком - вся стена, как и рука, были в крови. На секунду мир погрузился в тишину, сквозь которую быстро пробилось чьё-то тяжёлое дыхание, доносившееся из глубины квартиры.
  Сжав руки в кулаки, я медленно обернулся. Дверь, ведущая в спальню, была приоткрыта, комната растворялась в царившей там темноте. Долгую секунду я вглядывался туда, не понимая, отчего же по спине бегут мурашки, а когда заметил, замер. У самого пола я разглядел кусочек лица покрытого запёкшейся кровью, и два широко открытых карих глаза внимательно следили за мной.
  Лиэль?
  Сердце едва не замерло, но сорвалась на бешенную дробь, когда я наконец-то узнал лицо - дочь Саныча. Сорвавшись с места, влетел в спальню, девочка была залита кровью, но ран я не видел или просто не разглядел. Страх быстро перерос в ужас, вытесняя из головы все мысли. Срочно нужно было что-то делать.
  - Что случилось? Где больно? Саныч, мать твою, ты где. Всё будет хорошо.
  Дрожащие пальцы заскользили по телу ребёнка, выискивая столь опасную рану, но вместо того наткнулись на размокшие корки язвочек. Простая мысль, что могу заразиться, ударила по мозгам, словно молот по наковальне. Секундная заминка, но все страхи тут же посылаются куда подальше - малышка горит, но, не смотря на жар, она в сознании и внимательно следит за каждым моим движением и кажется, просто боится закрыть глаза.
  - Сейчас, я вернусь.
  Стоило отпустить девочку, как её зрачки расширились, и она попыталась что-то сказать, но вырвался лишь тихий хрип. Пробежавшись по всей квартире, нашёл телефон в собственном кармане и с тупым выражением лица уставился на панель набора номера.
  Какой у скорой номер...
  Прошла долгая дюжина секунд, прежде чем я вспомнил простой и незамысловатый набор цифр.
  -...в данный момент все операторы заняты, оставайтесь на линии. Ожидаемое время ответа...
  Бросив телефон на пол, выбежал из квартиры и рванул на себя соседнюю дверь - не поддалась, следом саданул пару раз правой, вдавливая до предела неработающую кнопку звонка левой.
  Вернувшись в квартиру, словно по наитию вытрусил стоящий у порога чемоданчик и прицепил его на руку ребёнка. Программа ожила и пришла в действие, прося женским голосом подтвердить первый запуск и произвести инициализацию.
  - Подтверждаю. Да. Да. Полное обследование. Да.
  Терпение на исходе, а вопросы всё сыплются, но за пару секунд до того, как я был готов растереть в порошок чертов гаджет, тот наконец-то активировался и принялся считывать данные и уже спустя пару секунд спокойная и умиротворённая машина взбесилась, замигала красными лампочками и перешла на противный визг, подкреплённый голосом робота, просящим окружающих оказать помощь и перечисляющего как именно это сделать.
  С задержкой всего в пару секунд на этаж влетает водитель от трансформы с пистолетом на перевес, моментально оценивает ситуацию. Его взгляд скользит между мной и ребёнком, но видимо сделав выбор, подхватывает несчастную на руки и уносит вниз, не забыв схватить за руку и меня.
  Что же здесь происходит!?
Оценка: 6.12*115  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"