Калоян Наво: другие произведения.

68-й район

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    68-й район (главы 1-10 из 30) Книга 1: Параллели пересекаются (главы 1-10 из 10) Леонид всегда мечтал завести большую, шумную и дружную семью, но так и не смог себе этого позволить. Вячеслав - старший брат Лёни - втянул его в преступный мир. Как ни барахтался Леонид, выбраться из оков брата так и не смог. В руки Славы попало устройство, способное перекинуть человека в параллельную вселенную. Он, недолго думая, заставил младшего брата отправиться в чужой мир и добыть там ещё больше образцов этого устройства. Всё сразу выходит из-под контроля. Леонид, оказавшись в новом мире, попадает в передрягу, попавшись в руки членам самого крупного преступного клана шестьдесят восьмого района.


   68-й район
   Книга 1: Параллели пересекаются
   Глава 1
   Одна нога здесь, другая там.
   Литвин Леонид Дмитриевич всегда старался обходить неприятности стороной. На протяжении сорока шести лет ему вроде бы и удавалось это делать, но в данный момент его окружала целая группа людей с сомнительной репутацией. Почти все лидеры местных бандитских группировок собрались в одном месте. Позади каждого стояла целая орава охранников. Все эти "неприятности" сверлили Лёню взглядом. Сам же он опустил глаза в пол и без особого интереса рассматривал засохшие пятна крови. "Черт побери, эти пятна повсюду" - думал Леонид, - "Придорожные кафе может и не должны отличаться высоким качеством сервиса, но это уже перебор. Уборщица, кажется, не стремится исполнять свои обязанности". В какой-нибудь другой ситуации Лёня просто встал и ушел бы из этого кафе, но сейчас он этого сделать не мог. Сложив руки на груди, мужчина продолжал рассматривать грязный пол. В кафе ни одного постороннего, даже обслуживающий персонал куда-то скрылся. Сам Леонид совершенно не вписывался в эту компанию, он больше походил на преподавателя какого-нибудь университета: очки с толстой черной оправой, широкие скулы, карие глаза, костлявый нос, месячная борода, коричневый твидовый костюм, плотная клетчатая рубашка под пиджаком и начищенные до блеска ботинки. Судя по выражению лица, ему поскорее хотелось отсюда уйти. Кое кто из окружения не выдержал. Невысокий коренастый тип, смахивающий на гориллу, ударил широкой ладонью по столу:
   - Уже почти два часа ждем, где твой брат?
   - Я жду его, как и все вы, - не поднимая глаз, ответил Леонид, - ничем не могу помочь.
   - Это же просто неуважение. Мы собрались здесь по его просьбе. Он считает, что вот так просто может распоряжаться нашим временем?
   Поднялся гул, остальные поддержали недовольство выступившего. Лёня окинул взглядом каждого присутствующего. Как ни странно, все они смахивали на зверей, этакий зоопарк. Один, ну вылитый слон: круглая голова, широкие растопыренные уши, мелкие глаза и вытянутый нос. Его тело, еле влезающее в смокинг, всё пыталось усидеть на небольшом стуле; так и хотелось подставить второй. "Жираф" нервно потирал перстни на своих длинных костлявых пальцах. Голова, посаженная на вытянутую шею, неустанно дергалась. Его маленькие серые глазки впивались в Леонида. "Гиена", лёгким движением руки, поправил свои жирные темные волосы. Пугающая улыбка не слезала с его лица; золотые зубы сверкали под светом лампы. Старик, словно гордый лев, расселся за столом, откинувшись на спинку стула. Он оценивающим взглядом рассматривал Леонида, и был единственным, кто сидел молча, не присоединившись к общему негодованию. На его морщинистом лице не проскакивало ни единой эмоции. "Вепрь" почесывал щетину на левой щеке. За несколько часов, проведенных в кафе, он выкурил пару пачек сигарет. Горка окурков выглядывала из глубокой пепельницы. Докурив очередную сигарету, вепрь небрежно повернулся к своему старому товарищу. Откашлявшись, он спросил:
   - Юрий Дмитриевич, может быть того, пойдем уже отсюда?
   - Сиди, - сразу ответил старик, не отрывая взгляда от Леонида, - вечно ты куда-то торопишься, Андрей.
   - Мы тут битый час сидим. Никто ничего не говорит. Может быть, Слава вообще не придет?
   - А вдруг его повязали? - спросил сидящий недалеко от "вепря" мужчина. Статный, ухоженный, мощный: настоящий жеребец.
   - Славу? - усмехнулся Юрий Дмитриевич, - не смеши меня. Полиция ничего ему предъявить не сможет. Знавал я крупных шишек, желавших поломать его бизнес.
   - Знавал? - Андрей насторожился.
   - Скажем так, людей этих больше нет. Не осталось ни следа. Слава стер их с лица земли. Чистая работа.
   - Тогда и не удивительно, - пробубнил тощий мужчина с козлиной мордой, - мы должны его ждать, у нас нет выбора.
   - Вот ещё, - возмутился "жираф", - я не потерплю к себе такого отношения.
   - Арсений, прекрати возмущаться, - старик продолжал смотреть на Леонида, - приедет Слава, все скажешь ему лично. Я, например, для себя все уяснил. Вряд ли я в дальнейшем буду иметь дело с такой безответственной личностью. Валерий, ну ка успокойся.
   - Вот ещё, - прорычал Валера и вновь ударил ладонью по столу. Чем активнее он размахивал руками, тем больше становился похож на гориллу.
   И вот тут-то Лёня не выдержал. Кровь закипела. Осмелев, он вскочил со стула:
   - Вам бы лучше помолчать, - грубо сказал он.
   На лице Валерия нарисовалось недоумение. Мелкие глаза Арсения расширились до размеров яблока.
   - Молодой человек, - Юрий Дмитриевич задрал подбородок, голос его был тихим и хриплым, - Вы, кажется, немного ошиблись. Пожалуйста, подбирайте слова, Вы все-таки находитесь в уважаемой компа...
   - Я нахожусь в кругу нахлебников и самодуров, - Леонид перебил старика.
   Андрей вышел из себя:
   - Малец, да ты что-то явно перепутал...
   - Какой я тебе малец, ты младше меня на три года. Я слежу за делами своего брата, и вообще не понимаю, почему он все ещё работает со всеми вами.
   - Не лезь не в свое дело, - в голосе старика появилась дрожь.
   - Это моё дело, - уверенно сказал Лёня, - это дело нашей семьи. Если бы не Слава, каждый из вас сидел бы за решеткой.
   - Сынок, мы не получаем приказов от твоего брата. Он партнер, и не более. Мы не обязаны ждать его по несколько часов. Мы не обязаны являться к нему, по первому же его желанию. Слава не имеет абсолютной власти в этом городе.
   - Ах так, значит, вы мне тут говорите о своей независимости. Довольно смело, с вашей стороны, - Лёня подошел ближе к старику, - напомните мне, с чьей помощью вы вывезли четырнадцать ящиков с контрабандой? Кто вытащил Вашего племянника из тюрьмы? Помните конфликт со Смолицким?
   - Пока не поздно, закрой рот, - Юрий пытался сохранить спокойствие, но у него это плохо получалось.
   - И после этого, Вы считаете себя лидером самостоятельной группы? - Леонид и не думал умолкать, - Вы зависите от Славы. Вы словно кутенок, который всё никак не может оторваться от соска суки.
   - Ты пытаешься быть похожим на своего брата? - спросил "слон".
   - Богдан Вальтерович, а я Вас и не заметил, - голос Лёни был наполнен сарказмом, - Вы так изменились. Не то, что раньше. Постройнели. В чем Ваш секрет? Экономить начали? Верное решение, ведь долг моему брату пора бы уже вернуть.
   Толстяк замешкался, он начал крутить головой, качаться на стуле и что-то бормотать себе под нос. Его заплывшее лицо покраснело и стало походить на перезрелый помидор. Валерий вновь ударил ладонью по столу:
   - Вот как значит. Мои люди прикрывали зад твоему брату, выполняли грязную работу. Вместо благодарности, я теперь выслушиваю тут... от какого-то... засранца, возомнившего о себе невесть что.
   - Грязную работу? - на лице Леонида появилась издевательская улыбка, - Слава всего один раз поручил Вам избавиться от тела уже убитого человека. Вы не только полностью облажались, но и умудрились попасться полиции. Этот труп легче было оставить на дороге.
   - Видал я таких, - гнусавый голос Петра разрезал воздух, его противная козлиная морда скривилась, - людишки с развязанным языком долго не живут.
   - Почему тебя Слава пригласил сюда, я вообще понять не могу, - Леонид недовольно покачал головой, - ты, Пётр, обыкновенное уличное хулиганье. Я брату сразу сказал, что не стоит тратить ресурсы на поддержку всякого отребья.
   - Без моих людей, твой брат как слепой котенок. Этот город у меня на ладони. Если где проскакивает какой слушок, то я знаю об этом, а значит и твой брат знает. Без меня, он в одночасье потеряет контроль над улицами.
   - Не смеши меня, - Леонид махнул ладонью, - мне довелось видеть твоих людей в процессе. Два огромных шкафа избивали бомжа, пытаясь выбить из него какую-то информацию. В этой ситуации, как ни странно, победил бездомный. Он громко орал, но так ничего и не рассказал. Безусловно, твои люди настоящие профессионалы.
   - Заметь, - повернувшись к Перу, с широкой улыбкой на лице, сказал "жеребец", - к остальным он обращался на Вы.
   - Рудольф... - начал было говорить Леонид.
   - Нет-нет, - "жеребец" покачал головой, - даже не начинай, я свои косяки прекрасно знаю, и ничего не отрицаю.
   - Замечательно, - Лёня одобрительно кивнул
   - Слава рассказывал тебе о своем прошлом? - ехидным тоном спросил Арсений, - например, как он клянчил у меня денег, потому что сел в огромную лужу. Я протянул ему свою руку, и только после этого Слава стал тем, кто он сейчас есть.
   Лёня ненадолго впал в ступор:
   - Я просто поражен Вашей наглостью. Он мой родной брат, у нас одно прошлое. У нашей семьи действительно были трудности. Но, черт побери, прошло уже больше десяти лет. О каких деньгах Вы вообще говорите? Да, мы нуждались в помощи, после того, как бизнес нашего отца прогорел - это факт. Я прекрасно помню, как Слава метался от крыльца к крыльцу, выпрашивая круглую сумму. Все тогда смеялись ему в лицо. Все думали, что Слава не протянет и месяца, но он выстоял, и я вместе с ним. Арсений, в то время Вы были среди тех, кто смеется, и, что уж там говорить, Вы смеялись громче всех.
   - Но я дал ему эти проклятые деньги...
   - Не Вы, а покойный Борис Давыдович.
   - После моей просьбы...
   - Просьбы? Попросить Слава мог и сам. Я знаю, как вы тогда относились к моему брату, а потом, когда Слава вновь вернул себе свой авторитет, Вы, поджав хвост, склонили свое колено. Как думаете, забыл ли Слава о Вашем поступке?
   Арсений замер и, ничего не говоря, стал ещё яростнее потирать перстни на пальцах. Казалось, он сейчас сотрет их в порошок.
   - Кончайте уже этот пустой треп, - рявкнул старик, - время идет, а твоего брата все нет и нет.
   Входная дверь со скрипом отворилась. В кафе вошел высокий мужчина с крепким телосложением. Он был заметно выше Леонида, но уступал ему во внешности. Сухая бледная кожа, глубокие морщины под глазами, распухший нос, усталый взгляд. Наконец-то явился тот, кого все ждали. Слава подошел к брату и похлопал его по плечу: "Можешь идти" - еле слышно сказал он. Лёня направился к выходу, но путь ему преградил сторожевой пёс из свиты старшего брата:
   - Вам в другую. сторону, - пробубнил он и указал на черный выход.
   - Почему я просто не могу выйти здесь? - удивился Леонид.
   - Не спорь, не спорь, - вмешался Слава, - Тоха, проводи его.
   0x01 graphic
   (Вячеслав и Леонид)
   Под конвоем, Леонид прошел через всё кафе и скрылся за углом, направившись к запасному выходу. Краем глаза он увидел лужу крови, растекшуюся возле кухни, там же торчали чьи-то ноги. Лёня попытался рассмотреть всё это, но ему помешали, силой вытолкнув из здания. Мужчина начал тяжело дышать, на лбу проступили капли пота. Он уже всё понял и был ужасно зол на Славу.
   - Твой брат совершенно не умеет себя вести, - рявкнул Юрий Дмитриевич, - так дело не пойдет.
   - Хорошо, - холодным тоном сказал Слава, - я с ним поговорю.
   Все присутствующие сидели тише воды ниже травы. Всё их недовольство испарилось в тот момент, когда Слава вошел в кафе. Никто не решался что-то сказать ему в лицо.
   - И для чего же, интересно, ты всех нас здесь собрал? - спросил старик.
   - Разговор будет не долгим, - все так же холодно сказал Слава.
   - Ближе к делу, пожалуйста.
   - Мне добавить, в общем-то, нечего. Мой брат уже всё вам объяснил, - в кафе воцарилась гробовая тишина, - вы бесполезны.
   Охранники все разом вытащили пистолеты и направили их на своих боссов. Слон с грохотом упал на пол, из простреленной головы хлыстала кровь. Жеребец прижался к стене, он попытался рвануть к выходу, но тут же словил пару пуль и рухнул на барную стойку. Альберт решил спрятаться и залез под стол. Он с ужасом смотрел на расстрелянного Валерия, и вздрогнул, когда рядом упало изрешеченное пулями тело вепря. Сам Альберт долго не продержался. Улыбка пропала с лица гиены, он навалился на одного из охранников, но тут же получил прикладом по голове, добивающая пуля полетела следом. Пётр потянулся за своим оружием, но шансов на успешный маневр у него не было. Старик единственный, кто успел понять, что здесь происходит. Он глянул на Славу - тот уже спускал курок своего пистолета. Последний выстрел, а за ним тишина.
   Леонида довезли до дома. Мужчина зашел в подъезд и там дождался, когда машина скроется из виду. Как только это случилось, Лёня достал мобильный телефон из кармана и набрал номер своего лучшего друга. Уже через пол часа он оказался на месте встречи. Сашка сидел за барной стойкой и пропускал одну рюмку за другой. Вид у него был потрепанный: зачесанные назад волосы, огромные голубые глаза, скрывающие в себе неподдельную тоску, впалые скулы, обкусанные губы. Одет, как обычно, в свою любимую черную кожанку. Всё остальное, как у всех: старые джинсы, изношенные ботинки, часы на правой руке
   - Она сведет меня с ума, - заговорил Сашка, увидев друга.
   - Всё никак не можешь договориться с женой? - спросил Лёня.
   - Ни в какую... упрямая... - Сашка крепко сжал кулак, - вот прям хочется...
   - Ну-ну, - спокойно сказал Лёня, - выброси лишнее из головы. Расскажи, что там случилось.
   - Ты представляешь... мне запретили видеться с дочерью... отцу запретили, отцу!
   - С чего это друг?
   - Это всё он, ментовская рожа, это он... проклятый подстрекатель... настроил Лару против меня.
   - Если это так, то он редкостная скотина. Помочь тебе с этим делом?
   - Брось, - Сашка махнул рукой, - тебя сюда приплетать не хочу. Сам разберусь со своей женой. Да и урода этого трогать, себе хуже делать. Остается уповать лишь на закон. Обращусь в суд.
   - А что Марго думает по этому поводу?
   - Ей запрещают даже звонить мне. С той недели, я её так и не видел.
   - Она уже взрослая девочка. Не думаю, что ей может кто-то помешать повидаться с родным отцом.
   - Ей навешали лапшу на уши. Сказали, что я куда-то уехал, семью новую завел.
   - Остановись-ка, - Леонид глянул на очередную рюмку водки.
   - Не лезь, - гневно сказал Сашка, - сегодня меня лучше не трогай. Всё достало.
   - Пока ты совсем не потерял голову, я бы хотел тебя кое о чем спросить.
   - Выкладывай.
   - Ты ведь можешь достать мне новые документы? Помочь с выездом из города.
   Сашка оторвался от спиртного. Он медленно повернул голову к другу и нахмурил брови:
   - Даже не думай, - сердито сказал он, - хочешь сбежать от брата? Только вот Слава всё равно тебя найдет, а потом полетят головы. Он прекрасно знает, чем я занимаюсь и сразу же явится ко мне.
   - Но я больше так не могу, - Лёня перешел на шепот, - мне не нужна такая жизнь. Пора бы уже завести свою семью, оставить криминал позади.
   - Расслабься. Получай удовольствие. К чему тебе эта жена? Найди хорошенькую любовницу, с ними проблем меньше. Вернуться бы лет на двадцать назад, так бы и сделал. А то влюбляешься, женишься, а потом твоя любовь уходит от тебя к менту и запрещает видеться с дочерью.
   - Не хочу подохнуть от пули. Мне нужна нормальная работа.
   - Не пытайся шутить со своим братом, тебе ли не знать, чем всё это кончится. Если же что-то влетело в твою голову, то всё хорошенько обдумай. Мужик ты не глупый, не допусти детскую ошибку. Ты, я так понимаю, хочешь избавиться от Славы?
   - Даже не думал, я люблю брата, но не желаю иметь ничего общего с криминалом. Если бы он только это понимал...
   - Это хорошо, а то смерть Славы приведет к катастрофическим последствиям. Он ведь сейчас контролирует большую часть города. Свято место пусто не бывает, тебя прихлопнут, как таракана.
   - Я об этом и говорю, Сашка. Как только Слава умрет, я пойду за ним следом, не пройдет и часа. Из города невозможно будет уйти, поэтому я хочу сделать это сейчас, пока ещё всё спокойно... хотя, я наверно уже опоздал.
   - Да что с тобой, друг. Твой брат ведет дела уже больше десяти лет. Твой отец всю жизнь этому посвятил. Ничего не произошло, и не произойдет. Не выдумывай.
   - Поверь мне, произойдет. Слава сегодня собрал всех своих жополизов.
   - Кого конкретно?
   - Юрий Дмитриевич, Арсений, Рудольф. Пётр...
   - Не продолжай, я уже понял, небось и Андрей там был, и Борька.
   - Ты очень точно подобрал слово - был.
   - Да ладно? - глаза Сашки наполнились ужасом.
   - Всех, - коротко сказал Леонид, - я сам не видел этого, но один из ручных псов Славы мне всё рассказал, пока вёз домой.
   - Твою же мать. Петра только вчера видел. А теперь его уже нет. Во дела. Хотя, не жалко его, тот ещё говнюк.
   - Слава, кажется, готовит меня к чему-то. Заставляет посещать все эти разборки. Раньше я только бумагами занимался. Это жутко раздражает. Он все подстроил так, чтобы я краем глаза увидел убитого охранника. Слава проверяет меня.
   - Я понять не могу, зачем твой брат это сделал? Он за один только вечер потерял сотню людей. Теперь все перейдут к Смолицкому. В этом случае бежать придется не только тебе, но и мне. Да что уж там, половина города сбежит.
   - Меня никто в эти дела не посвящал. Я увижусь с братом завтра и обо всем с ним поговорю. Будь готов, придется валить
   - Но... я не могу так... всё происходит слишком быстро.
   - Послушай себя, ты протрезвел, значит тебе не плевать.
   - Умеешь ты всё испортить. Я и одну бутылку не успел опустошить.
   - Успеешь ещё.
   - Но у меня же здесь дочь...
   - Не обижайся Сашка, но ты не такая важная шишка. Никто не будет охотиться на твою семью.
   - Да знаю я. Тут о другом речь. Что в городе твориться будет? Беспредел, не иначе. Я не могу оставить свою малышку в этом хлеву.
   - Твоя жена и дочь в безопасности. Ты всё понимаешь, признай это.
   - Какой кошмар. Надо взять себя в руки, - Сашка дрожащей рукой потянулся к бутылке, но в последний момент всё же руку опустил, а следом, опустив и голову, еле слышно выдал, - мне конец.
   - У нас есть ещё день. Максимум два, но не больше. Будь готов.
   - Хорошо, я тебя понял. Спасибо, что предупредил.
   Леонид переступил порог собственной квартиры. Несколько минут он стоял в прихожей и все никак не решался включить свет. Так сильно ему не хотелось вновь видеть стены своей холостяцкой берлоги. Не всегда жизнь Лёни была такой скучной, серой и однообразной. Родился он в многодетной семье, в одном из загородных Литовских поселков. Когда Лёне было всего два года, родители его переехали в Россию. Мальчик не знавал никаких забот, но в день своего совершеннолетия узнал, чем занимается его отец. Слава, на тот момент, уже во всю помогал главе семейства. Леонид же обходил всё это стороной. Незадолго до развала Советского Союза, он, вместе со своими сестрами, покинул страну. Когда отец тяжело заболел, Слава вынудил Леонида вернуться домой. Семейное дело прогорело, всё пошло наперекосяк. Братья выкручивались как могли, но проблемы приходили одна за другой. Как ни крути, трудности не сломили Славу, и он вернул себе свою репутацию. В начале нулевых, Лёня собрался было вновь покинуть страну, но брат никуда его не пустил, и четко дал понять, что он теперь часть нового семейного бизнеса. С того самого времени, Леонид потерял себя.
   Как бы не пытались солнечные лучи пробиться сквозь толстые шторы, у них это не выходило. Лёня встал с кровати, выключил будильник, тяжело вздохнул и потянулся к телефону. Слава не брал трубку, но это в порядке вещей. Сегодня должен состояться важный разговор между братьями. Младшему необходимо понять, что же задумал старший, и во что это в итоге выльется.
   Штаб-квартира Вячеслава располагалась в деловой части города. Офис этот был битком забит бандитами. Леонида они уважали, а значит, угрозой не являлись.
   - Лёнька, - теплым тоном сказал Слава, когда младший брат зашел к нему в кабинет.
   - Ну, здравствуй, - Леонид расстегнул пуговицу на пиджаке и уселся на стул.
   - По глазам вижу, что-то хочешь спросить.
   - Ты прав. Я думаю, ты меня ждал.
   - Да, ты ведь по поводу того, что произошло вчера?
   - Совершенно верно. Будь добр, объясни, какого черта ты творишь?
   - Не беспокойся ты так. Всё под контролем.
   - Мне это ни о чем не говорит. Объясни мне, зачем ты всех убил?
   - Ты сам всё прекрасно знаешь, от этих бесполезных союзов сплошные убытки.
   - Но не стоило их убивать. Ты совершил большую ошибку. Теперь все уйдут к Смолицкому.
   - К Смолицкому? - Слава рассмеялся. - к этой слабохарактерной сучке? Да даже если так, пусть валят. Я не против, если у этого отброса появится несколько лишних якорей.
   - Весело тебе, а людей ты где возьмешь?
   - У меня есть сотня крепких бойцов. В наших рядах пополнение. Я собирал новую гвардию почти два месяца.
   - Вербуешь подростков?
   - Никаких подростков. Я набрал действительно крепких, а самое главное, преданных парней.
   - Чепуха, полнейшая чепуха. Я тебя давно знаю, ты не такой идиот. За десять лет ни одного прокола, но сейчас что с тобой случилось?
   - Да ладно, ладно, - Слава нервно дернул головой, - от тебя ничего не скрыть. Согласен, я немного переборщил, но все это не спроста. Я тут кое-что обнаружил...Если все получится, то весь город будет под моим контролем, а то и целая страна.
   - Что за ересь ты несешь?
   - Бог он всё видит, а хорошим людям и помочь может...
   - Опять ты о своем, сколько можно...
   - Не перебивай. Есть у меня кое-что. Дар, посланный мне свыше.
   - Ты бредишь...
   - Я могу тебе показать. Ты всё поймешь.
   - Ну, покажи, будь добр.
   Братья спустились в подвал. Леонид раньше никогда здесь не бывал, всегда обходил это место стороной. Здесь стоял отвратительный запах, от которого сразу слезились глаза. Пожелтевший кафель на стенах запачкан кровью. Потолок, частично покрыт мхом.
   - Зачем ты меня сюда привел? - спросил Лёня.
   - Секунду, почти пришли, - выпалил Слава, - вот, гляди.
   Перед братьями, на полу лежал избитый мужчина. От лица его уже ничего не осталось. Судя по свежей крови, умер он рано утром. На незнакомце красовался темно-фиолетовый костюм и черные лаковые туфли с весьма странной, прозрачной, словно из стекла, подошвой. Рядом с головой лежала шляпа такого же цвета.
   - Вот черт, зачем ты мне показываешь этот труп. Я же просил...
   - Взгляни на него, ничего странного не замечаешь?
   - Костюм, - Леонид ещё раз краем глаза взглянул на тело, - у нас в городе никто в таком не ходит. Костюм дорогой, это видно. Наши богачи это точно не надели бы, но о чем это мне должно говорить?
   - Попробуй сам ответить на свой вопрос.
   - Да брось, мы ведь не будем здесь обсуждать веяния современной моды?
   - Эта одежда, ты был прав, у нас такого никто не носит, а значит...
   - Он из другого города? Кто-то лезет в наши дела? Хватит говорить загадками, объясни же уже.
   - Не из другого города, - Слава сделал небольшую паузу, - из другого мира.
   - Я все понял, - Лёня развернулся и направился к выходу.
   - Погоди. Поднимемся в мой кабинет. Обещаю, я тебе всё объясню.
   Через несколько минут Леонид вновь сидел на стуле в кабинете брата.
   - Шесть лет назад мои люди впервые увидели странных типов в фиолетовых костюмах. Кто они такие - неизвестно. Как попали в город, где обустроились - никакой информации. Эти двое, словно привидения. Никто этих людей не знает. Более того, через два дня они пропали. В этом городе ни одна собака от меня не скроется, а два клоуна в ярких костюмах просто испарились. Как мне потом удалось выяснить, чужеземцы эти посещали Миляева...
   -Миляев, тот самый?
   - Золото, платина, прочие драгоценные металлы, всё через него проходит. Он один из самых крупных барыг страны. Миляев сказал, что эти двое выкупили у него всё золото.
   - У Миляева не меньше ста килограмм этого чуда.
   - Больше. А эти двое забрали всё.
   - Чем они платили? Откуда у них столько денег?
   - Произошел обмен. Миляев получил несколько мешков с бриллиантами.
   - Сколько же денег с этого можно поднять...
   - Побольше, чем с золота.. Вот тут уже всплывает несколько вопросов. Откуда у этих ребят взялось столько камешков, и каков смысл этого обмена? Не знаю, что Милявский делал со всем этим, как продавал, но в итоге, он в огромном плюсе. Сам он об этих типах в костюмах ничего толком не знал и больше их не видел. Ребята эти не кинули, а значит никаких проблем.
   - Золото ты тоже найти не смог?
   - Нет конечно. Люди исчезли, и золота не было. Они забрали всё.
   - Вдвоем?
   - Ага. И я тоже удивился.
   - А что дальше?
   - Спустя три года в городе вновь появился тип в фиолетовом костюме. Я, естественно, сразу об этом узнал.
   - Они вновь направились к Милявскому?
   - И все с тем же обменом. Бриллианты на золото. Милявский хоть и крупная шишка, но золотом он срать не научился. Речь идет о меньших масштабах, но смысл этого обмена до сих пор оставался мне непонятен. Мои люди выследили загадочного путешественника и подстрелили его, но каким-то чудом ему удалось улизнуть, однако он был загнан в угол, бежать некуда, и все же он исчез. Просто пропал.
   - Поверь мне, - усмехнулся Лёня, - твои люди не настолько хороши, как тебе кажется. Они даже больную старуху поймать не смогут.
   - Этот мужик исчез прямо у всех на глазах. С ним творилось что-то непонятное. Он будто начал менять свою форму, растекаться в пространстве. Я долго думал, что это за чужестранцы такие, а потом понял, они из другого мира.
   - Чушь. Сколько тебя помню, сказками ты не увлекался. Под старость лет потянуло на приключения?
   - Гляди, - Слава достал из столового ящика странный предмет, смахивающий на телефонную трубку, - как думаешь, что это?
   - Я не совсем разбираюсь во всей этой технике...
   - Тут всё просто. С помощью них, - Слава указал на ремешки, торчащие из странного прибора, - люди в фиолетовых костюмах крепят это устройство на руку. Здесь нет ничего лишнего. Маленькие кнопочки с цифрами, два небольших монитора и кнопка активации. На одном мониторе координаты исходной точки, на другом, координаты точки прибытия. Тут всё это написано, я не выдумываю.
   - Откуда тебе знать, как работает эта штука?
   - Этот тип, что лежит сейчас в подвале, вновь собирался пойти к Милявскому. Он появился в километре от его дома. Мои люди там уже два года дежурят. Координаты прибытия как раз указывают на место, недалеко от которого и нашли этого путешественника. Остается вопрос, куда ведут координаты точки отправления. Я все разузнал. Место это находится всего в пятидесяти километрах от нас. Там нет ничего подозрительного, ведь эта часть города находится под моим контролем. Выходит, где-то есть другая Земля. Параллельный мир. Раз в несколько лет, оттуда приходят люди, меняют бриллианты на золото и скрываются, возвращаются обратно к себе.
   - Ты выдумал занимательную историю, но не предоставил ни одного толкового доказательства.
   - Когда мои люди вылетели на этого путешественника, он сразу попытался активировать устройство на своей руке, но не успел. Это тебе о чем-то говорит?
   - Нет. Пока что ты меня не убедил.
   - Это очевидно, увидев опасность, он пытался вернуться в свой мир.
   - Все ещё похоже на выдумку.
   - Мы осмотрели его одежду. Изготовитель костюма, указанный на бирке, просто не существует. Во всем мире нет ничего подобного.
   - Бред, откуда тебе знать о целом мире. Какую только одежду сейчас не встретишь.
   - С его телефоном аналогичная ситуация. Никому не известный производитель. А все потому, что он не из нашего мира.
   - По-прежнему глупо. В Китае могут сделать что угодно.
   - Что на это скажешь? - Слава вновь потянулся к ящику, что-то достал оттуда и бросил на стол, прямо перед своим братом.
   - Выглядит странно, - Леонид взял в руки квадратную пластиковую карту, чем-то похожую на какой-то документ.
   - Посмотри внимательно, что ты там видишь?
   - Здесь его фотография. Имя и фамилия.
   - Я думаю, это аналог паспорта. Там есть и отпечаток его большого пальца, и ещё куча всего непонятного.
   - Наверно, в других странах есть что-то подобн...
   - Ой, да брось. Я тебя уверяю, документов такого образца не сыскать на целой планете. Посмотри его прописку.
   - Двадцать третий сектор, шестьдесят восьмой район. Звучит, как чертовски странный адрес.
   - И это так, ведь в другом мире должно быть много непохожих вещей.
   - Подожди, допустим ты прав. Прав во всем. Людей то вчера зачем убил?
   - Они мне больше не нужны. Если я раздобуду эту технологию, если у меня будет много таких устройств, то с помощью второй вселенной, я смогу перемещаться в любую точку нашей планеты.
   - Каким образом?
   - Разве непонятно? Первым делом я совершу прыжок в безопасное место на второй Земле, оттуда я перемещусь в любое место нашего родного мира.
   - О да, ты безусловно получишь от этого выгоду. Сможешь посмотреть разные страны, хорошенько отдохнуть. Как всё это поможет твоему бизнесу?
   - Если те двое унесли с собой целую гору золота, значит и я могу захватит с собой груз. Главное понять, как это сделать. Если всё получится, то полиция никогда меня не поймает. Перевоз оружия и наркотиков превратится в простейшую операцию, никаких дел с пограничниками, никаких облав. Прятать товар из одного места в другое, чтобы никто его не нашел. Если дать это устройство моим людям, то они станут самыми неуловимыми убийцами, я переверну всё в этой стране. Возможности безграничны. Я буду изучать другой мир, буду думать, что со всем этим можно сделать.
   - Не могу подобрать слов, ты действительно сошел с ума. Этот... браслет... он хоть работает?
   - О да, - на лице Славы появилась хищная улыбка, - не завидую я тем, кто его примерял.
   - Не нравится мне выражение твоего лица. Что случилось с этими людьми?
   - Я такого раньше никогда не видел, их просто разорвало на мелкие куски. Они лопнули, словно шар, наполненный водой.
   - Скажи, что пошутил, - Леонид встал со стула и уставился на брата.
   - До сих пор не веришь? Хочешь покажу? Могу позвать сюда очередного добровольца.
   - Не надо, я верю тебе.
   - Устройство работает, но я не понимаю, как его запустить. Господи, там же всего одна кнопка.
   - Может быть ты что-то упустил? Какую-нибудь скрытую панель настроек.
   - Ничего нет, лишь чертовы координаты и кнопка запуска.
   - Видимо, эти люди чем-то отличаются от нас. На них это работает, а на нас с тобой действует как-то иначе.
   - Это худший вариант. Иметь в руках такую мощь и быть не в силах ей воспользоваться.
   - Ничего странного не происходило? Необычный звук во время активации, или какое-нибудь свечение.
   - Всё случилось слишком быстро: люди надевали этот браслет на руку, нажимали на кнопку и бац, их уже нет. Я вот что думаю, золото ведь с нашей планеты, а те люди смогли его перетащить с собой.
   - Скорее всего, проблемы возникают лишь с живой плотью.
   - Меня это не устраивает, - Слава ударил кулаком по столу.
   - Давай хорошенько подумаем, как может работать эта штука. Это небольшое устройство переносит человека в другую вселенную.
   - В школе у тебя может быть и была пятерка по физике, но даже не пытайся угадать, как работает эта вещь.
   - Согласен, вряд ли я смогу объяснить принцип работы браслета, но давай взглянем на ситуацию с другой стороны. Каким образом эта вещица понимает, кого ей нужно переместить?
   - Может быть, она чувствует человека? - предположил Слава, - реагирует как-то на человеческое тепло.
   - Интересное предположение, но тогда человек в нашем подвале был бы голым. Одежда остается на путешественнике после скачка, значит устройство абсолютно равнодушно относится ко всему этому.
   - Да, я не прав. Золото ведь они с собой забрали.
   - Я вот все думаю, как они могли это сделать.
   - Наверное, у них есть ещё какое-то устройство для груза.
   - Но ведь ты поймал одного из путешественников и у него ничего не было, кроме этого браслета, документов и телефона. Точно, телефон, в нем можно найти ответы на вопросы.
   - Он не работает, батарейка села.
   - Надо как-нибудь его зарядить, не думаю, что это большая проблема.
   - Слушай, это просто телефон, я там всё пересмотрел. Почти ничем не отличается от обычного мобильника.
   - А что если... - Леонид опустил голову, глаза его загорелись, он начал что-то бормотать себе под нос, - странные ботинки... странные...
   - Что ты там несешь? - спросил Слава.
   - У этого мужика были чертовски странные ботинки, - медленно проговорил Лёня, не глядя на своего брата. Мыслями он продолжал где-то летать.
   - Ботинки? Какие ботинки? Не беси меня.
   - Ты обратил внимание на обувь пойманного путешественника?
   - Обычная вроде обувь, подошва только странная, но откуда мне знать, что там у них сейчас в моде.
   - Не-а, мода тут не причем. Подошва сделана из стекла.
   - Ну, очевидные вещи говоришь.
   - Твердое стекло не проводит электрический ток.
   - Ты уже затрагиваешь какие-то другие темы. Давай ближе к сути.
   - Браслет, после активации, создает какой-то импульс. Неизвестная нам энергия схватывает человека и всё, что к нему прикасается. Поэтому с человеком в другую вселенную переносится и его одежда, и мелочь в карманах. Именно так перетащили и золото. Кто-то из двух путешественников просто прикоснулся к слиткам. Стеклянная подошва нужна для безопасного скачка. Если её не будет, то импульс проскочит через ноги и перейдет в землю. Браслет начнет захватывать всю территорию вокруг человека. Вряд ли у этого маленького устройства хватит мощности для того, чтобы переместить целую планету. Происходит перегрев, ошибка, сбой работы, в результате которого человека просто разрывает на куски.
   - Звучит убедительно, - Слава кивнул головой.
   - Что теперь со всем этим будешь делать? На что ты рассчитываешь?
   - Мне нужен человек, который перепрыгнет на другую сторону, раздобудет мне много этих устройств и вернется обратно.
   - О нет-нет, я уже понял, на что ты намекаешь.
   - Слишком много рисков, я могу доверять только тебе.
   - Все что я сказал, лишь предположение. Извини Слава, но я не хочу, чтобы твои люди смывали меня со стен.
   - В твоих словах истина. Ты абсолютно прав. Я в этом уверен.
   - Ещё утром я и подумать не мог, что стану путешественником между мирами.
   - Я шесть лет купался в этом дерьме. Не спал ночами, мечтал поймать одного из тех чудаков в фиолетовом костюме. Как ты уже заметил, наш гость немного мертв. Я лично забил его до смерти. Он не собирался ничего объяснять, лишь смеялся мне в лицо. Это был довольный смех, наглый - тот, что я больше всего ненавижу. Он словно смотрел на меня свысока, как на недоразвитое существо. Если бы он не понимал, что сейчас происходит и о каких это таких вселенных идет речь, то он, вероятно, молил бы о пощаде. Этот человек спокойно реагировал на мои слова, он был крепким орешком.
   - Прости, но... это уже перебор. Я не могу пойти на это.
   - Прости, но... я у тебя не спрашиваю. Ты оденешь эти чертовы ботинки и активируешь устройство на своей руке.
   - Вот как ты заговорил. А что будешь делать, если меня разорвет на мелкие кусочки?
   - Надеюсь, этого не случится, - Слава встал из-за стола и вышел из кабинета.
   Парочка здоровяков проводила Леонида до подвала. Его усадили на стул, связали и нацепили на руку таинственное устройство. Слава лично надел на ноги брата ботинки со стеклянной подошвой.
   - Это хорошо, что ты не сопротивляешься, - Слава похлопал Лёню по плечу.
   - Я лишь надеюсь на неудачу, - ровным голосом сказал Леонид, - надеюсь на то, что ты просто снимешь с меня эту дрянь, извинишься, и наконец-то начнешь думать, как тебе выбираться из задницы.
   - Прости брат, но у меня нет другого выбора. Все эти олухи, которых я убил, они действительно ничего из себя не представляли. Смолицкий в последнее время начал огрызаться, мне нужно как-то с ним бороться. Не хочу говорить об этом вслух, но он стал опасен. Я не могу игнорировать этот дар Божий. Он поможет нашей семье разобраться со всеми угрозами.
   - Как думаешь, после всего этого, вернусь ли я? Стоит ли мне доверять?
   - А куда ты денешься? Выживешь ли ты в другой вселенной? Один, без друзей и родственников. Бросишь ли ты брата на верную смерть?
   - Ты ведь меня бросаешь.
   - Не волнуйся так, всё получится.
   - Давай хотя бы изменим координаты точки отправки, - Леонид пытался оттянуть время.
   - Зачем это?
   - Сам подумай. Эти координаты скорее всего ведут прямо к тем, кто этим устройством владеет. На той точке находятся все те люди, что посещали нашу вселенную. Представь, если я вдруг появлюсь возле них. Они ведь до сих пор ждут того типа, что лежит сейчас недалеко от нас. Меня тут же убьют и твой план накроется медным тазом.
   - А ты прав, - Слава поджал нижнюю губу, - но мы не видели другой мир, не знаем, на что там можно наткнуться.
   - Да уж, если я не лопну сразу, то застряну в здании или под землей. О спокойной смерти приходится лишь мечтать.
   Леонид под строгим наблюдением просидел связанным ещё сорок минут. Слава всё это время где-то бродил. Наконец-таки он вернулся с планшетом в руках.
   - Гляди, - сказал Слава, тыкая худым пальцем на экран монитора, - я посмотрел на карту нашего города. В ста двадцати километрах от нас есть большая поляна.
   - Шанс на выживание равен пятидесяти процентам, - тяжело вздохнул Леонид, - либо в другой вселенной эта поляна всё такая же пустая, либо там всё застроено и окажусь я замурованным в бетонную стену.
   - Пятьдесят процентов - это неплохо, - Слава ещё раз похлопал брата по плечу и изменил координаты на устройстве.
   -Сделай одолжение, - Леонид всё никак не мог успокоиться, - отвяжи меня. Ты знаешь, я ничего глупого не сделаю, да и если бы хотел, все равно не смог. Я не хочу прикасаться к стулу, мало ли что произойдет. Лучше постою на своих двух.
   - Смотри мне, если вдруг что-то учудишь... я за себя не отвечаю.
   Леонид стоял неподвижно и мечтал о том, чтобы всё это оказалось полнейшей чепухой. Глупый план не сработает, устройство не активируется и весь этот бред поскорее закончится. Была не была, надо это сделать. Леонид нажал на крупную круглую кнопку и закрыл глаза.
   - Вроде жив, - пробормотал Слава.
   - Так и думал, - Лёня открыл глаза, - ничего не произ...
   Всё вокруг резко начало меняться, деформироваться, исчезать и вновь появляться. Слава тут же отпрыгнул назад и с удивлением разглядывал своего брата. С тем происходило нечто странное, в течении нескольких секунд его тело расплывалось в пространстве, а после, исчезло.
   - Сработало, - тихо сказал Слава, и засмеялся так громко, как только мог. Здоровяки, стоявшие рядом, после увиденного всё никак не могли прийти в себя.
   Вторая вселенная
   Леонид чувствовал, что лежал на мягкой земле. Он открыл левый глаз, приподнялся, осмотрелся. Вокруг удивительная красота: зеленая трава, чистое голубое небо, молодые стройные деревья. Вдали красовались высокие здания. Выглядели они впечатляюще, ничего подобного в своем городе Лёня раньше не видел. Остальное смотрелось довольно привычно: всё та же трава, всё то же небо и солнце, но что-то неуловимое говорило о том, что это уже совершенно иной мир.
  
   Глава 2
   Мода на костюмы
   Вторая вселенная
   Роман Плотников сидел за рулем своей старенькой грузовой машины. Звуки шумящего мотора сливались с легким джазом. Водитель постукивал пальцами по рулю и мычал в такт музыке. Темно русые волосы смотрелись на нем как грива на льве. Глаза на его широком лице казались совсем небольшими, и полностью выдавали Романа. У него был такой взгляд, который мог быть лишь у самого честного и уверенного в себе человека, а вот небрежная щетина говорила уже об образе жизни. Об этом же кричали и вещи, неряшливо раскинутые по всему салону. Прямо перед Романом, в бардачке лежала поздравительная открытка на которой было написано позолоченными буквами "Юбилей пятьдесят пять". Из-за деревьев выскочил мужчина в коричневом твидовом костюме. Он вылетел на дорогу и начал размахивать руками. Роман остановил машину и приспустил стекло.
   - Можете подбросить до города? - спросил незнакомец.
   - Могу, запрыгивай, - спокойно ответил Роман, открыл соседнюю дверь и вежливо подождал, пока мужчина усядется на сиденье.
   - Далеко до города?
   - Около ста километров.
   - Я видел здания, здесь, недалеко, - мужчина указал рукой в сторону поляны.
   - В той стороне уже шестьдесят седьмой район, если тебе туда, то нам не по пути.
   - Нет-нет, мне туда ни в коем случае не нужно. Простите, а где мы сейчас?
   - Тебя как звать?
   - Леонид.
   - Леонид, ты что, с луны свалился? В шестьдесят восьмом мы. Меня кстати, зовут Роман, приятно познакомиться.
   - Взаимно.
   - Ты какой-то странный. Сам откуда путь держишь?
   - Я сам с... - Леонид растерялся, - ... семьдесят третьего района.
   - Семьдесят третьего? - Роман удивился, и Леонид этому явно не обрадовался, - это отличное место, у меня там тетка живет. Вот уж никогда не видел, чтоб люди из таких районов в нашу дыру заезжали.
   - Да я тут просто по делу, - Леонид пытался как-то выбраться из сложившийся ситуации.
   - По делу, говоришь, - не отрывая глаз от дороги, сказал Роман. - а что за дело? Если не секрет.
   - В общем-то... ничего серьезного... все по мелочи.
   - Я все понял, не хочешь говорить. Если ты из семьдесят третьего района, то как здесь оказался? Выбежал прямо на дорогу.
   - Тут такая история, - Леонид пытался растянуть время, чтобы придумать что-то убедительное в ответ, - в общем-то ничего особенного...
   - Ладно тебе, не мучайся. Видно же, что стесняешься чего-то. Чего только с людьми не случается, да? Я вот и сам иногда в такие передряги попадал, ух, и вспоминать не хочется.
   - Роман, Вы...
   - Просто Рома, и давай перейдем на "ты", все свои.
   - Рома, ты слышал что-нибудь о перемещении в другую вселенную?
   - Ты что, из этих? Чудаки, которые на каждом углу кричат об иных мирах.
   - Нет, что ты. Я просто интересуюсь.
   - Понял, любитель фантастики?
   - Можно и так сказать.
   - Не, мне другие вещи нравятся. Этими сказками я не увлекаюсь.
   - А ты не видел ни у кого на руках какие-нибудь странные устройства?
   - Часы что ли? А что в них странного?
   - Ладно, это я о своем, проехали.
   - Вот вы действительно какие-то странные в своем семьдесят третьем районе. Это кстати хорошо, что ты попался мне. Я тут везу кое-что в свой магазинчик. Не поможешь разгрузить на месте? У меня у самого уже кости побаливают.
   - Помогу конечно, - вежливым тоном сказал Леонид.
   - Замечательно! - обрадовался Роман.
   - А что у тебя за магазин?
   - Продаю товары для животных.
   - У тебя там что, кошачий корм в кузове?
   - Что-то вроде того, - Роман рассмеялся, - я сам по образованию ветеринар.
   - Почему не работаешь в больнице?
   - Были терки с главным врачом. Неприятная личность. Он мне такое рекомендательное письмо составил... сам понимаешь... после такого, только свое дело открывать.
   - Паразит, и нет на него управы?
   - Да и Бог с ним. У меня дела идут в гору, да и профессии своей я не изменяю. Меня всё устраивает.
   Всю дорогу Леонид слушал истории из врачебной практики. Животные, к сожалению, его не интересовали. Все мысли только о загадочном наручном устройстве. Судя по реакции Романа, о путешествиях в параллельную вселенную здесь никто ничего не знает. Вряд ли этот прибор продается на каждом углу. Решение было однозначным: если до вечера ничего не получится раздобыть, то придется вернуться в свой мир. Слава будет в ярости, но если так, то пусть сам отправляется на поиски. Главное, не сбить координаты на устройстве, а то потом окажешься невесть где.
   Своим видом город ничем не удивил Леонида. Да, он совершенно отличался от места, в котором Лёня прожил большую часть своей жизни, но выглядел весьма привычно. В глаза сразу бросалось идеальное состояние улиц: у дороги, в ряд стояли ухоженные деревья с пышной зеленой листвой, и это в конце-то сентября, урны через каждые пять метров, ни одного сигаретного бычка на асфальте, ни одного фантика, никаких рекламных листовок; идеально ровная дорога, без единой ямы и трещин. И люди здесь такие же, все куда-то спешат; кто-то сидит на остановке, в ожидании автобуса, кто-то разговаривает по мобильному телефону. Шумная группа подростков вывалилась из кафе, студенты, поправляя на плече ремень портфеля, куда-то торопились. Практически все здания, что стояли у дороги были построены в стиле конструктивизма. В глаза бросались и многоэтажные жилые дома, выглядывающие отовсюду и построенные всё в том же стиле. Огромное количество билбордов, на которых красовалась реклама на любой вкус и цвет. Леонид жадно рассматривал каждый баннер, пытаясь найти хоть кроху информации о наручном устройстве.
   - Ты с таким любопытством всё рассматриваешь, - Роман не мог не обратить внимания на своего нового знакомого.
   - Давно здесь не был, - выпалил Лёня.
   - А, ну, понимаю, - Роман покачал головой, несколько раз моргнул, и левой рукой почесал правое ухо. На самом деле, поведение Лёни его немного смущало, и он даже начал нервничать, - ты у нас человек семейный? - спросил он, пытаясь разузнать как можно больше информации дабы понять уже, сумасшедший Лёня, или же просто со странностями.
   - Нет, один живу, - спокойно ответил Леонид.
   - Принципиально?
   - Что знач.. а, нет, просто пока не нашел свою единственную.
   - А я вот принципиально. Семейная жизнь это не мое, я так давно уже решил. Сейчас, с возрастом, иногда задумываюсь, а не сглупил ли? А потом все равно меня отпускает, и я понимаю, что у меня отличная жизнь о которой не стоит сожалеть.
   - Здорово, - промычал Леонид, пытаясь всем видом показать хоть какой-то интерес к словам Ромы.
   Машина подъехала к крупному торговому центру. Людей здесь куда больше чем на тротуарах. На огромной площади перед зданием скопилась основная масса отдыхающих. Гул перемешался с шумом фонтана, стоявшего прям перед центром и музыкой, доносившейся отовсюду. Роман вышел из машины, Леонид последовал за ним. Пока первый копался в кузове, разбирая коробки, второй осматривался, стараясь найти хоть что-то интересное для себя. Неожиданно, взгляд Лёни остановился на небольшой группе людей. Все пятеро одеты в фиолетовый костюм, точь-точь как у того несчастного в подвале Славы. Первым шел невысокий пожилой мужчина: лицо точь-в-точь как у разъяренного бульдога, глазенки пряталась под толстыми черными бровями, волосы небрежно дёргались при каждом порыве ветра; густая неопрятная борода скрывала большую часть лица. Широкие плечи, коротенькие толстые руки, выпирающий живот. Пиджак на нем совершенно не сидел и смотрелся как-то даже нелепо. Судя по своему важному напыщенному виду, он имел некоторое превосходство над теми, кто шел позади него. Второй - высокий ухоженный мужчина, вальяжно шагал за коротышкой, засунув руки в карманы брюк. Ох уж это гладковыбритое лицо с точеными формами, способными покорить любое женское сердце. Широкий подвижный лоб, короткие брови, неповторимая форма глаз, скрывающая в себе лёгкую насмешку, голубые зрачки, большой нос с горбинкой, узкие скулы, толстая нижняя губа, ярко выделяющаяся своим розовым цветом на фоне светлой кожи. И без того идеальный внешний вид украшала шляпа-федора под цвет костюму, а из-под нее выглядывали медные волосы. Рядом с ним шел менее привлекательный мужчина: круглая выбритая голова, морщинистый лоб, мелкие близко посаженые глаза с еле заметными зрачками, растопыренные уши, длинный острый нос с выпирающей переносицей, бледные тонкие губы и острый подбородок. В правой руке он держал котелок, левой же постоянно растирал морщины на лбу. Ещё двое, с угрюмыми лицами волочились позади. Оба они похожи друг на друга: редкие светлые волосы, узкий лоб, круглые темные и совершенно невыразительные глаза, бледная кожа, широкий подбородок. Первый был чуть выше второго, лицо его казалось более стройным, у второго же скулы были многим шире и оттого голова казалась крупнее.
   Леонид покинул Романа, пока тот возился в грузовике. Группа незнакомцев почти полностью растворилась в толпе. Какое-то время Лёня думал, что упустил компанию из виду, но позже обнаружил их за аллеей, у автостоянки. Однако у машины стояли только двое. Бородач с кем-то разговаривал по мобильному телефону, он то и дело вскрикивал и яростно взмахивал свободной рукой. Красавчик же, не вынимая рук из карманов, стрелял глазами в мимо проходящих женщин. Леонид подобрался поближе и укрылся за одной из машин. Он с интересом разглядывал незнакомцев. Первым делом осмотрел их руки - устройств не видать. Возле машины они простояли ещё минут пять, а после, к ним присоединился непримечательный тип, тот что повыше. Коротышка все ещё что-то активно обсуждал по телефону. Лёня выглядывал из-за машины и вздрагивал каждый раз, когда взгляд одного из незнакомцев в костюмах направлялся в его сторону.
   0x01 graphic
   (Слева направо: Кирилл Державин, Ярослав Шамин, Игорь Кишинский, Егор Багров, Влад Шамин)
   - Ты чего это тут разглядываешь? - чей-то голос разразился как гром среди ясного неба.
   Леонид резко обернулся. Возле него стоял тип с котелком на голове.
   - Я... я...ищу своего друга, - запинаясь сказал Леонид. Он указал правой рукой в сторону машины Романа и собрался уже уходить, но не тут-то было.
   - Стоять, - твердым голосом сказал мужчина, в руке у него, словно из воздуха, появился нож.
   - Что здесь творится? - холодно спросил подошедший незнакомец с широкими скулами.
   - Ты вовремя, Влад. Поймал тут одного, следил за нашими, - на лице мужчины появилась довольная ухмылка, которая лишь уродовала его.
   - На альбиноса он вроде не похож, цвет волос не тот.
   - А это уже другие разбираться будут, на кого он там работает, - "котелок" глянул на Леонида и поднес нож к его шее.
   - Посмотрим, что ты прячешь в карманах, - пробасил второй и начал обыскивать пойманного.
   Леонид не успел даже осознать всю сложившуюся ситуации. Влад быстро вытащил наручное устройство из внутреннего кармана твидового пиджака. Глаза у него стали в два раза шире, а "котелок" испуганно смотрел то на устройство, то на Леонида. Влад моментально переменился в лице: брови его нахмурились, глаза залились кровью:
   - Где ты это взял? - прорычал он.
   - Я все объясню, - начал было говорить Лёня, но тут же пропустил удар по лицу и повалился на землю.
   - Егор, тащим его к нашим, - скомандовал Влад.
   Егор схватил Леонида за шкирку и потащил к остальным. Лёня так и не успел понять, что с ним происходит, а после такого удара, у него не было ни малейшего шанса трезво взглянуть на ситуацию.
   - Что это за хер? - недовольно спросил бородатый, увидев Леонида.
   - Игорь Павлович, - Влад показал начальнику наручное устройство, - мы у него ключ нашли.
   - А ну дай сюда, - Игорь с жадностью накинулся на браслет и спрятал его в своих бездонных карманах, - вы болваны, никто не должен их видеть.
   - Простите... - начал было оправдываться Влад.
   - Перед батей своим извиняться будешь,- с пеной у рта рычал Игорь, его грозный взгляд переметнулся на Леонида, - откуда взял, говори, сволочь.
   - Мне это дал брат, - с трудом выговорил Леонид.
   - Так, - рявкнул бородач, - здесь не место, поедем к нам, там и поговорим.
   Леонида затолкали в машину. Красавчик сел за руль, Игорь уселся рядом, на переднем сидении. Сам же Лёня оказался зажатым между остальными членами группы. Егор в машину не сел. Он проводил взглядом черный внедорожник, затем достал мобильный телефон, набрал нужный номер и поднес устройство к своему огромному уху:
   - Кишинский, Державин и Шамины едут в восточный офис, - быстро проговорил он, посматривая на людей, стоявших у фонтана, - у них в машине ключ. Кроме того, там сидит какой-то странный мужик, у которого этот самый ключ и отобрали. Он должен знать, где достать ключи, - Егор, не дождавшись ответа, убрал телефон во внутренний карман, там, где ему и место.
   Игорь Кишинский за всё время поездки ни разу не обернулся к Леониду. Он въелся своим бульдожьим лицом в лобовое стекло и, в свойственной ему манере, не умолкая ворчал. Лёня молча сидел и всё пытался понять, что же в этой ситуации ему стоит делать? Он поглядывал на Влада Шамина, затем на его брата Ярослава. Оба они смотрели каждый в свое окно, и делали вид, будто в этой машине кроме них никого больше нет. Кирилл Державин изредка поглядывал на Леонида через стекло заднего вида. Наглая ухмылка всё никак не сползала с его лица. Кирилл игнорировал выпады Кишинского. Пока коротышка возмущался качеством вождения, красавчик подмигивал дамочкам в соседних машинах.
   Внедорожник наконец-то выехал с оживленного шоссе на узкую пустую одностороннюю дорогу. Кишинский что-то объяснял Державину. Кирилл смотрел на дорогу и ничего толком не отвечал, иногда кивал головой и поддакивал.
   - Серега должен сегодня с ними разобраться, - в голосе Игоря чувствовались редкие нотки радости, - пусть эти твари знают свое место.
   - Разве это дело не должны были сперва поручить нам? - удивленно спросил Кирилл.
   - Мимо нас, - рявкнул Кишинский, - эти ребята не выплачивают нам ничего уже полгода. У них был шанс, но они проигнорировали наше предложение. После того, как один из их отморозков ранил нашего человека, никаких переговоров с ними вестись не будет. Расстреляют как собак.
   Складывалось ощущение, будто разговоры об убийствах это единственное, что способно поднять настроение Кишинскому. Его смех походил на кряхтение умирающего. Игорь подтер слезы у глаз и собрался было ещё что-то сказать, но сильный толчок помешал ему это сделать.
   - Я разберусь, - сказал Кирилл и вышел из машины.
   Старенький легковой автомобиль с облупившейся синей краской как-то умудрился наехать на крупный внедорожник. Выйдя на улицу, Кирилл с удивлением оглядел дорогу - рядом ни одной машины. Черты лица Державина резко сменились на менее привлекательные. Нахмурив брови, он уверенной походкой пошел к виновнику аварии. Особой причиной для злости служило и то, что за все это время водитель даже не удосужился выйти и посмотреть на последствия столкновения. Кирилл постучал в окошко.
   - Чего он там копается? - прорычал Кишинский, выглядывая из окна.
   Кирилл повалился на землю. Двери синей машины быстро отворились, и из нее вылетели три фигуры в белоснежных костюмах. Один из них достал пистолет и направил его на внедорожник. Белая шляпа с широкими полями, спокойное лицо, бледная кожа, мелкие желтые глаза, ямочка на подбородке - это лицо Кишинский узнал сразу.
   - Твою мать, - взревел Игорь и задергался на сидении словно поросенок, которого вот-вот заколют. Он достал свой пистолет, но ему тут же пришлось его бросить, ибо дуло чужого оружия уже смотрело прямо на него через окно машины.
   Братья Шамины тоже было потянулись за своими пистолетами, но у них ничего не вышло, всё по той же причине. По приказу одного из напавших, Кишинский вылез из внедорожника. Страх быстро испарился и теперь на его бульдожьем лице красовалась лишь довольная улыбка.
   - Эх, Антоша, - Игорь взглянул на желтоглазого, - ты случаем не заболел?
   Не дожидаясь ответа, Кишинский перевел взгляд на остальных двух налетчиков. Тот, что навел оружие на Ярослава был невысоким, коренастым, крепким молодым человеком: короткие русые волосы, гладкий лоб, прозрачные брови, морщины под голубыми глазами, которые совершенно не смотрелись на столь молодом лице, выпирающие скулы подчеркивали мужественность. Как ни старался Киишинский, ему не удалось ничего уловить в стеклянном взгляде парня. Влада сторожил совсем хилый тип. Тонкие руки и ноги, маленькая голова, светлые зализанные назад волосы. Его темные глаза вонзились в Игоря. Мерзкая физиономия - этот сопляк получал удовольствие от сложившейся ситуации. Очевидно, он никогда никого не убивал и вообще в серьезных делах не участвовал, тем не менее, ему хотелось проявить себя, самоутвердиться за счет других. Вот сейчас, он участвовал в нападении и, судя по всему, уже чувствовал себя закоренелым бандитом. Кишинский продолжал улыбаться, так как и этих двоих он тоже знал.
   - Рим, Николаша, вы то куда лезете? - Игорь повернулся к Антону, - Джаспер вас послал?
   - Джаспер ничего не знает, - спокойно ответил Антон.
   - Ай-ай-ай, - Кишинский покачал головой, - нехорошо за его спиной шалить, он ведь всё равно узнает о случившемся, накажет.
   - Не накажет, - всё с тем же спокойствием сказал Антон, - доставай из кармана ключ и медленно передай его мне.
   - Ключ? - Игорь удивился, однако скрыть удивление не смог. Откуда Антону известно о ключе?
   - Не придуривайся. Вы знатно засветились у торгового центра. Доставай ключ.
   - А, точно, ключ, так бы сразу и сказал, - Кишинский всё более походил на клоуна. Он полез в карман, достал оттуда обломок устройства и бросил его на землю, - ой! - вскрикнул он, - что это случилось? Ой-ой-ой, - Игорь вновь потянулся к карману и достал оттуда ещё один обломок.
   Антон смотрел, как куски ключа падают на землю один за другим. Кишинский перестал улыбаться. Карманы его опустели.
   - Ты думаешь, я такой дурак? - тихо спросил он, - я разломал ключ сразу, как он у меня оказался. Если Джасперу так нужен образец этого устройства, то вот, подбирай с земли кусочки, посидите вечером, пособираете. Ребята, лучше поскорее валите отсюда. Камеры наблюдения, которые, я напомню, здесь повсюду, уже давно нас заметили. Полиция будет здесь минут через пять. Если вы скроетесь, искать вас никто не станет, скажите спасибо Джасперу, но вот если возьмут на месте, то от проблем вам не отвертеться.
   - Как и тебе, - вставил Антон.
   - И мне, - Игорь кивнул головой, - ты решил потопить себя и других?
   Антон ничего не ответил, он опустил пистолет и начал было отступать, но в последний момент заметил Леонида, тихо сидящего в машине.
   - Он идет с нами, - Антон вновь направил оружие на Кишинского.
   Рим открыл дверь машины и вытащил оттуда Ярослава:
   - Вылезай, - скомандовал он, смотря стеклянными глазами на Лёню.
   Несчастному ничего не оставалось, как послушаться.
   - Не делай этого, - угрожающе сказал Игорь.
   - Рот закрой, - неожиданной резко ответил Антон.
   - Зря, Антоша, зря, - Кишинский покачивал головой, - я ведь этого не забуду.
   Николай проводил Леонида до машины, и вновь усадил его на заднее сидение. Рим запрыгнул на место водителя. Антон до последнего держал пистолет в руках. Дверь старой машины со скрипом захлопнулась.
   0x01 graphic
   (Слева направо: Рим, Антон, Николай)
   - Неплохая машина, - Игорь кричал вслед уезжавшим налетчикам, - сразу видно, солидные люди.
   Как только стало безопасно, Влад выскочил на улицу и побежал к Кириллу.
   - Жив, - крикнул он, - они его просто вырубили.
   - Как будто могло быть иначе, - проворчал Кишинский, - белобрысые и комара убить не смогут. Ребята, давайте-ка поторапливайтесь, пора сваливать.
   Леонида вновь куда-то повезли, но в этот раз всю дорогу он просидел с мешком на голове. Когда же этот мешок сняли, свет сразу ударил по глазам. В небольшой, но ярко освещенной комнате, рядом с Лёней находились и налетчики. На глаза давил не столько яркий свет, сколько интерьер. Всё белое, без исключения: диван, на котором сидел Николай, стол, обои, кресла, на одном из которых раскинулся Рим. Антон сидел на белом стуле, напротив Леонида. Сбоку, на столе стояла белая пустая ваза, а возле нее, в стене блестело непрозрачное белое стекло. Возможно, за всем этим кто-то прямо сейчас наблюдал.
   - Вы здесь все в костюмах ходите? - первое, что спросил Леонид.
   - Только лучшие. И альбиносы галстуков не носят, - усмехнувшись, ответил Антон, хотя очевидно, вся суть вопроса до него не дошла, - рассказывай, откуда ты взял ключ?
   - Ключ? - растерянно переспросил Лёня.
   - Нет-нет-нет, - затараторил Антон, - этого делать не стоит. Сейчас не место и не время. Дурака из себя не строй. Нам сообщили, что ключ нашли у тебя в кармане.
   - Вы... вы про наручное устройство?
   - О нем самом, как ты его достал? Можешь ли достать ещё? Укажи нам на нужных людей.
   - Устройство дал мне брат.
   - А брат твой откуда его раздобыл?
   - Он снял его с тела, - Леонид говорил неохотно, словно боялся, что за проступок Славы, эти люди его серьезно накажут, а то и убьют прямо здесь, - с тела человека, в фиолетовом костюме. Мой брат убил его и...
   Реакция окружающих сильно удивила Лёню. Рим, как только услышал об убийстве, громко засмеялся. Николай начал мотать головой и выкидывать из себя тяжелые смешки. У Антона улыбка растянулась на всю правую щёку, он поглядывал то на своих ребят, то на Леонида, сидевшего здесь с несчастными глазами и совершенно не понимавшего, что черт побери тут происходит
   - А с твоим братом шутки плохи, да? - спросил Антон, - убил члена петли. Только не говори мне, что брат ещё жив.
   - Петли? - переспросил Леонид.
   - Петли, - повторил Антон, - не понимаешь, о чем речь?
   - Не понимаю, - честно ответил Лёня.
   - Люди в фиолетовых костюмах - члены петли.
   - Это какой-то бандитский клан?
   - Какой-то, - с усмешкой сказал Антон, - ты откуда приехал такой глупый?
   - Позвольте, я договорю, - Лёня уставился в пол, - мой брат снял устройство с руки убитого и надел на меня. Он заставил меня перескочить в другую вселенную и добыть ему эти браслеты.
   - Так ты из параллельной вселенной? - спросил Антон.
   - Да-да, - радостно ответил Лёня, а радостно ему было оттого, что хоть кто-то его теперь понимает.
   - Так вот ты какой, - заговорил Рим, - а от нас ничем не отличаешься.
   - Зачем эти устройства твоему брату? - спросил Антон. Его, в общем-то, это практически не волновало, но необходимо было засыпать Леонида вопросами, чтобы проследить за тем, как быстро он на все ответит, и понять, не врет ли он.
   - Он будет использовать их в своих целях - перетаскивать крупный товар из одной точки в другую. Эта вселенная нужна ему для успешного скачка, ведь ключ перекидывает человека лишь между мирами, но не в пространстве одной вселенной.
   - Как ты смог воспользоваться ключом? Как разобрался в нем без помощи других?
   - Вообще-то, с помощью своего брата. Он шесть лет выслеживал членов петли, около месяца тестировал устройство. Собрав все данные воедино, я обо всем догадался. Да вы сами посмотрите, там же всё просто.
   - Как ты попал к нам? Координаты точки отправки ключа ведут прямо в восточный офис петли. Ты, судя по всему, оказался где-то в другом месте.
   - Я изменил координаты точки отправления. В моем случае, они выполняли роль координаты точки прибытия. Я изменил точку, прыгал вслепую. У меня был пятидесятипроцентный шанс на выживание.
   - А ты смелый, - подметил Николай, - если не лжешь.
   - Значит, ключей у тебя больше не имеется, - тяжело выдыхая сказал Антон.
   - Нет у меня ничего. Один был и тот отняли.
   - Как ты нарвался на петлю? Не уж то засветил ключ в людном месте.
   - У меня хватило ума спрятать его в карман, но... откуда я знал, что люди в фиолетовых костюмах это хреновы мафиози. Я решил проследить за ними, чтобы узнать побольше о браслетах, но они меня почти сразу и взяли.
   - Похоже не врет, - Николай поднялся с дивана, - слишком всё хорошо звучит.
   - Я вам говорю чистую правду, ребята. Отпустите меня.
   - Ладно-ладно, - снизошел Антон, - отпустим. Только вот что интересно, ты как собрался домой возвращаться?
   - Ключ не у вас? - удивился Лёня.
   - Нет, - Антон вновь усмехнулся, - Игорь Кишинский разломал его и выбросил на землю.
   - У вас нет ни одного экземпляра? - Леонид явно ожидал услышать что-то хорошее в ответ, но не тут-то было, Антон молча покачал головой.
   Лёня опустил руки, вытянул ноги, поднял голову и жалобно спросил:
   - И что же мне делать?
   - Не знаю друг, - Антон пожал плечами, - это уже не наша проблема. Подними-ка голову, мы наденем на тебя мешок.
   Кишинский наворачивал круги вокруг овального стола. Стол, как и вся мебель в этой просторной комнате, был сделан из дорогой породы древесины. Изумрудная обивка у кресел и стульев, покрытая золотыми полосами. Мраморные ручки на двери, стеклянный потолок, круглая хрустальная люстра, работавшая сейчас не в полную мощность. Серые стены обвешаны картинами, большими и маленькими. В этой комнате члены петли регулярно собирались и обсуждали различные вопросы, касающиеся работы. Сейчас же здесь почти никого не было, лишь разъяренный Кишинский и его люди.
   - Может быть кто-то из наших подворовывает? - Влад Шамин пытался понять, как ключ мог оказаться за пределами научного корпуса и оказаться у незнакомого человека.
   Петля имела два крупных офиса - западный и восточный. В обоих случаях, офис-центр петли - это пятиэтажное здание, расположенное на самом людном месте и окруженное различными общественными заведениями. Люди, проходившие мимо, знали, что к этому дому лучше не подходить. Далеко не все имели дело с петлей, многие вообще толком ничего о ней не знали, но все же каждый понимал - лишние проблемы ему не нужны. Офисы эти практически ничем не отличались: в западном ошивается больше наемных убийц, в восточном же офисе на первом этаже расположен научный корпус, который, кроме того, занимал и весь подземный уровень. Там, под круглосуточной охраной находятся все ключи, используемые петлей в своих целях.
   - Исключено, - возразил Кишинский, - у нас каждый работник под контролем. Если ключ можно было бы вот так просто вынести, у нас бы ничего уже не осталось.
   - А я и не говорю, что просто так, - промычал Влад, - может быть это был хорошо продуманный план.
   - Если это и было спланировано, то очевидно людьми разумными. Мы с тобой поди и не узнали бы о пропаже. В нашем же случае, этот придурок держал ключ в кармане и пытался проследить за нами. Человек, спланировавший похищение, не будет заниматься такой чепухой.
   - Да нет здесь никакого плана, - Ярослав подключился к обсуждению, - всё выглядит так, будто ключ оказался у этого мужика совершенно случайно.
   - С чего ты взял? - спросил Игорь, - он ведь следил за нами. Очевидно, этот мужик знает, что все ключи в этом городе принадлежат нам.
   - У меня от вас голова пухнет, - Кирилл закатил глаза, - вы несете несусветную чушь, не логичную и раздражающую. Какой смысл гадать? Тут замкнутый круг. Если он уже заполучил ключ, зачем сунулся к нам?
   - Мы это и пытаемся понять! - рявкнул Кишинский.
   - Пытаются они. Не тратьте свое время. Нам за это не платят.
   В кабинет вошел костлявый старик: шляпа закрывала его блестящую лысину, волос на голове почти не осталось, кожа болезненно желтого цвета, серые глаза, глубокие носогубные складки, морщины марионетки, желтоватые неровные зубы. Вид у него был не самый приятный; Державин и Шамины сразу притихли, рассчитывая оставаться незамеченными. Старик этот - Сергей Дорохов, один из сторожил нынешней петли. Если Кишинский, вместе со своими подчиненными занимался в основном визитами к должникам, то Дорохов был первым среди холодных убийц, навещавший всех, кто перешел петле дорогу.
   - Серега, - обрадовался Киишинский и потянул правую руку для рукопожатия.
   На лице Дорохова появилась еле заметная улыбка, он пожал руку товарищу и обратился к нему своим хриплым пугающим неприятным голосом:
   - Что за кипишь ты поднял?
   - Мы словили одного гражданского, он следил за нами. У него был ключ.
   - Ну и ладно, - Сергея слова Кишинского ничуть не удивили, - чего только в этой жизни не случается. Ты ведь записал серийный номер ключа. Мой человек уже на первом этаже, общается с учеными. Сейчас они этот ключик по-быстрому пробьют, и ситуация сразу станет яснее.
   - Надеюсь, - Игорь рукой протер лоб, потом вновь глянул на своего друга и, заметно оживившись, спросил, - как там всё прошло?
   - Всё как всегда, сработано гладко. Ты представляешь, молодежь совсем обнаглела. Пять умников торговали шоколадом через интернет. Казалось бы, безобидное занятие, только вот все это было лишь прикрытием. Продавали они кое-что менее сладкое, но доставляющее чуть больше удовольствия. На нашей территории они занимались этим полгода.
   - В последнее время одна только молодежь и попадается. Не понимают они ещё, что с петлей шутить не стоит. Никто им не объясняет этого. Тела куда дели?
   - Сожгли, у нас ведь свои люди есть в нужных местах. Помогают избавляться от этого мусора.
  
   - А меня сегодня прижали альбиносы. Хотели выкрасть ключ.
   - Ты их узнал?
   - Да, Антон и его подружки.
   - Джаспер слишком много на себя берет, - Сергей наконец решился сесть на стул, - его стоило бы проучить.
   - Джаспер об это не знал. Антон по своей инициативе решил устроить налет. Кто-то увидел нас у торгового центра. Мы засветили там ключ.
   - Это тебе Антон сказал? - Сергей усмехнулся, - верь больше. У альбиносов ничего без ведома Джаспера не происходит.
   - Может быть ты и прав.
   - Прав, не прав, плевать. Где это видано, чтобы чертовы белобрысые наезжали на членов петли? Накажем их. Подумай об этом. Если что, я помогу.
   В кабинете появился Стас Морозов, один из подчиненных Дорохова. На вид ему было около тридцати пяти лет. Вошел он тихо, и никто, кроме Державина его поначалу даже не заметил. Стас был на голову выше каждого, кто находится сейчас в кабинете. Он никогда не носил пиджак, лишь фиолетовый атласный жилет поверх белоснежной рубахи, рукава которой задернуты до локтей. На широком лице Стаса не проскакивало ни единой эмоции. Бритая голова, вечно нахмуренные брови, голубые глаза, тяжелый взгляд, немного растительности на лице.
   - Говори, - коротко сказал Сергей, как только увидел Морозова.
   - Из научного корпуса ни одно устройство не пропало, - глухой твердый голос Стаса полностью соответствовал его внешности, - я проверил по серийному номеру и обнаружил кое-что странное.
   - Ну же, - Дорохову явно не терпелось услышать, что же там такого необычного обнаружили.
   - Этот ключ принадлежал нашему человеку. Месяц назад петля отправила его в параллельную вселенную и с того момента он так и не вернулся.
   - Это что же получается, - Дорохов повернулся к Кишинскому, - этот человечек убил нашего парня, забрал его ключ и явился в нашу вселенную?
   - Убил? - Кишинский рассмеялся, - я видел его. Он сидел с таким жалким и ничтожным видом, чуть не обоссался от страха. Такие не могут убить.
   - Как бы то ни было, - прошипел Сергей, - у нас здесь чертов путешественник между мирами, и мы найдем его.
   Константин Лабус сидел в полицейском участке, на своем рабочем месте, за старым обшарпанным столом. Он крутился на стуле и рассматривал видеозапись на мониторе. Рассматривал он запись с камер наблюдения, на которой запечатлелась недавняя стычка петли и альбиносов. Полицейский высшего уровня шестого ранга - он уже перестал быть рядовым служителем закона, но все ещё не дорос до главенствующего положения. Любой, кто проходил мимо Лабуса, казался ничтожеством по сравнению с ним. Константин всегда был крупнее и выше своих сверстников, однако никто и никогда не решался его за это подразнить. Лабус своей огромной рукой схватил кружку, отхлебнул кофе и продолжил изучать запись. Короткие черные, как уголь, волосы, открытый лоб, треугольные брови, поблекшие уставшие глаза, лёгкая щетина, крепкая толстая шея. Черная водолазка, в которой Константин ходил каждый день, подчеркивала все достоинства статного телосложения. Классические брюки сразу говорили о том, что Лабус не любитель большой моды и со своим внешним видом экспериментировать он не собирается. На месте преступления Лабуса всегда узнавали по его длинному коричневому плащу.
  
   - Чем это ты занимаешься? - спросил низенький полноватый мужчина, подошедший к Константину.
   - Работаю, - пренебрежительным тоном ответил Лабус, даже не посмотрев на своего коллегу. Ему этот человек явно был не по душе.
   - Это ведь та самая запись, которую нам приказали уничтожить?
   - Она самая.
   - А в чем тогда дело? Почему она все ещё на твоем компьютере?
   - Потому что я так захотел. Пожалуешься начальству? - Константин презрительно глянул на коллегу, отчего тот сразу впал в ступор.
   - Лабус, я все никак не могу понять. Я знал много полицейских, бесследно пропавших после расследований по делам петли, но ты уже который год играешь с огнем и всё ещё жив. В чем твой секрет?
   - Я могу за себя постоять, - всё тем же тоном ответил Константин.
   0x01 graphic
   (Константин Лабус)
   Коллега уже ушел, а Лабус все продолжал пересматривать запись. Он внимательно следил за Антоном, за Кишинским и за всеми остальными. Стрельба так и не началась, скорее всего она и не планировалась. Игорь что-то достает из кармана и выбрасывает на землю, тяжело понять, что там происходит. Сплошные разговоры, никаких действий. Запись уже заканчивается. Из внедорожника петли вываливается незнакомец в твидовом костюме, очевидно, он не работает на петлю или альбиносов. Кто же он такой? Лабус вновь пересмотрел видео. Для чего же альбиносы похитили этого человека? Раньше они этим не занимались.
   Константин выключил компьютер. К сожалению, в этом деле у него помощников не было. Полицейский последние пять лет активно изучал поведение приступных группировок этого города. Большинство из них работает на петлю, меньшая часть ходит пол альбиносами. Полиция отлавливает мелких преступников, но крупные шишки спокойно ходят по улицам города, убивают, воруют, и остаются безнаказанными. Лабус пытался положить конец всему этому беспределу, однако в данный момент он продолжал оставаться все таким же бессильным пред петлей.
   Леонид вернулся на старое место. Площадь возле торгового центра всё так же была заполнена людьми. Мужчина шел быстро и старался не светить лицом. Страх полностью охватил Леонида, в каждом человеке он видел предателя. Ему казалось, что все смотрят именно на него, о чем-то шепчутся и тыкают пальцем. Слава был прав, здесь нет ни друзей, ни знакомых, некуда податься, некуда спрятаться. И все же, есть один человек, с которым Леонид успел познакомиться. О полном доверии можно и не говорить, но выбирать не приходилось, можно обратиться за помощью к Роману. Лёня обошел половину торгового центра, но все же отыскал небольшой зоомагазин.
   - Ах, это ты, - обиженным тоном сказал Роман, - все коробки на месте, я сам все перенес.
   - Прости, - наспех начал извиняться Леонид, пытаясь поскорее пропустить всю эту часть и перейти к разговору, - у меня возникли проблемы.
   - Не надо оправдываться, - Роман говорил и одновременно с этим расставлял товар на полках.
   - Ты их может быть не знаешь, но эти люди... из петли.
   - Петля? - удивленным тоном спросил Роман и сразу дал понять, что он не просто знает, кто это такие, а очень даже хорошо осведомлен об этой группе людей, - как ты к ним попал?
   - Это долгая история. Мне нужна твоя помощь.
   - И что же конкретно тебе нужно?
   - Какое-нибудь место, где я смогу пожить пару дней. Укрыться от чужих глаз.
   - Сними номер в недорогой гостинице.
   - Это не вариант, у меня нет денег.
   - Приехал из семьдесят третьего района с пустым карманом?
   - Петля меня обчистила, - Лёня сам не понял, как это произошло, но в последний момент он придумал стоящую отмазку.
   - Это они могут, - громче обычного сказал Роман, - отбирают последнее у простых людей.
   - Да, заразы, забрали всё. Даже документы не оставили.
   - Ух ты, так ты ещё и без карты?
   - Карты? - переспросил Леонид, строя из себя дурачка.
   - Карты идентификации личности.
   - Ах, точно, да, и без нее остался.
   - Тогда ты должен её срочно восстанавливать. Без нее никуда.
   - А как я могу восстановить её?
   - У меня есть старый приятель. Работает в центре выдачи и восстановления идентификационных карт. Я сам год назад потерял, так за неделю восстановили без проблем.
   - Отведи меня к нему, пожалуйста, - Леонид понимал, что в этой вселенной ему придется задержаться на неопределенное время. Необходимо раздобыть ключ, чтобы вернуться домой. Паспорт здесь называют иначе. Скорее всего, восстановить его не получится, ведь кто такой этот Леонид? Человек свалившийся из ниоткуда. Одним словом - никто. Лёня понимал, что столкнется с трудностями, но все же рассчитывал на удачу.
  
  
   Глава 3
   Паспорт для мертвеца
   Прошло несколько часов, прежде чем Роман смог закрыть свой магазинчик. Леонид всё это время сидел в салоне грузовика. Вечером людей на площади собралось ещё больше. Лёня регулярно поглядывал в окно и пытался высмотреть среди толпы хоть одного члена петли. К его большому счастью, людей в фиолетовых костюмах поблизости не было. Роман сел за руль:
   - Прячешься? - спросил он, глядя на Леонида, - вот и правильно делаешь, от петли необходимо прятаться, а желательно бежать и как можно дальше.
   - Они по всему городу ходят? - тихо спросил Лёня.
   - А то как же, это их земля, их территория. Они всё время где-то ошиваются. В основном ходят группами. Спасение можно найти только в тех частях города, где другие бандиты правят. Окраины города, например, петли там нет, но туда все равно лучше не соваться.
   Леониду не хотелось больше ничего говорить. Он повернулся к окну и продолжил разглядывать людей. Всю дорогу Лёня проехал молча. Грузовик остановился возле высокого стеклянного здания.
   - Мы приехали, - сказал Роман и вышел из машины. Леонид молча последовал за ним.
   - Я никогда не восстанавливал карту, что я должен делать? - спросил Лёня.
   - Значит так. Семён мой приятель. Сейчас мы подойдем к нему, и ты расскажешь всё как есть, - Роман вводил Лёню в курс дела, пока они шли по забитому людьми широкому светлому коридору.
   Отстояв в очереди немногим больше десяти минут, Роман и Леонид добрались до небольшого окошка. Оттуда, сквозь стекло, на них смотрел полный парень с добродушным лицом, кудрявыми каштановыми волосами и нелепыми усиками. "Привет" - полушепотом сказал Роман. Семён кивнул в ответ. "Ну же, говори", - Роман хлопнул Леонида по спине.
   - А... я... - замялся Лёня, - мне нужно восстановить пасп... черт... карту.
   Роман рассмеялся, Семён задрал брови:
   - Это я и так знаю, - сказал он таким тоном, каким любящая мать обычно отчитывает ребенка за пустяковый проступок, - назовите мне свое имя фамилию и отчество..
   - Да-да, Литвин Леонид, - Лёня сделал небольшую паузу, так как понимал, что сейчас Семён проверит информацию на компьютере и начнутся вполне ожидаемые трудности, но и молчать уже нельзя, - Дмитриевич, - неуверенно дополнил Лёня.
   Семён задал ещё несколько стандартных вопросов. Около минуты он потратил на набор текста, затем вновь обратился к Лёне.
   - Поставьте здесь свой отпечаток, - Семён подвинул небольшой планшет, и, увидев полное непонимание на лице Лёни, дополнил, - прикоснитесь большим пальцем.
   - Не удивляйся, - на лице Романа появилась теплая улыбка, - он немного странный.
   - Хм, непонятно, - пробурчал Семён под нос, что-то не так с отпечатком, попробуем по-другому, волосы или слюна?
   - Простите? - замялся Леонид.
   - Я не могу найти ваши данные по отпечатку пальца. Мне нужен образец слюны или волос.
   Пока Леонид слушал Семёна, Роман быстро выдернул пару волосков из головы знакомого и положил их в специальный отсек. Крышка отсека с шипением закрылась, после чего, содержимое ячейки уже было в распоряжении Семёна.
   Семён уставился в монитор компьютера. Его пальцы быстро стучали по клавиатуре. На секунду он остановился, изобразил удивление, глянул на Леонида, вновь на монитор, и так ещё несколько раз.
   - До конца рабочей смены осталось около часа, - быстро сказал Семён, - подойдите ко мне позже, а сейчас не задерживаете очередь.
   - Странно, обычно все идет гладко, - пробубнил Роман, направляясь в зону ожидания, - может быть, сбой какой-то.
   - Я же не из этого района, - полуживым голосом сказал Леонид, садясь на чудом освободившееся место на скамье, - с этим могут возникнуть проблемы?
   - Нет, - сразу же ответил Роман, - база единая. Не важно откуда ты, если утерял карту, восстановить можешь в любом районе.
   Ближайший час Леонид провел в полном смятении. Эта вселенная медленно уничтожала его изнутри. Что сейчас будет? Что так могло удивить Семёна? А что если прямо сейчас возникнут какие-то проблемы с законом? Этого только не хватало, быстрей бы всё это уже кончилось.
   На часах семь часов вечера. В зале наконец-то воцарилась тишина, последний посетитель отошел от окошка, прошел по коридору и вышел из здания. "Это ко мне" - Семён наконец-то решил проинформировать своих коллег, вопросительно смотревших на двух странных мужчин, сидевших неподалеку. Леонид и Роман подошли к окошку.
   - Нет-нет, не здесь - Семён встал со стула, подошел к дверце и открыл её, - заходите.
   Троица уже стояла возле компьютера. Только когда другие сотрудники скрылись из виду Семён заговорил.
   - Скажите-ка мне, милые мои друзья, как такое вообще возможно?
   - Что не так? - спросил Роман.
   - Литвин Леонид Дмитриевич, родился сорок шесть лет назад в пределах шестнадцатого сектора. Спустя два года семья перебралась в двадцать третий сектор. Есть старший брат и две младшие сестры. ДНК в норме, сходство обнаружено. Это ведь я про вас говорю?
   - Все верно, - Лёня кивнул головой, хотя ничего не понимал в этих странных секторах.
   - Но у меня тут написано, - Семён указал на монитор, - что Вы погибли в автокатастрофе в возрасте четырех лет.
   - К...к...как погиб?
   - В аварии погиб Ваш отец, Вы, и Ваши сестры. Старший брат и мать остались живы.
   - Какая-то чертовщина, - почесывая затылок, сказал Роман.
   - Может быть какая-то ошибка? - с надеждой спросил Лёня.
   - Исключено, - отрезал Семён.
   - Но ведь можно восстановить карту? - спросил Рома.
   - Можно, но у меня будут большие проблемы, если это дельце всплывет наружу. Суть в том, что из базы данных умерших не удаляют.
   - Странно, а у вас здесь никто этим не пользуется? - спросил Леонид, - это ведь рай для мошенников. Можно представиться давно умершим человеком, натворить дел под чужим именем.
   - Чего это Вы такое говорите. - возмутился Семён, - что значит это Ваше "у вас"? Где-то делается по-другому?
   - Простите я оговорился.
   - Нет никаких мошенников. ДНК тест обмануть невозможно, на моей памяти ещё ни один мертвец свою карту не восстанавливал. Простите меня, но в этом деле я Вам не помощник.
   - А как меня могут обнаружить? - спросил Леонид, - что должно произойти?
   - Вы сможете спокойно пользоваться картой, проверять вашу страницу в базе будут только в нескольких случаях: при устройстве на работу, на выборах и во время переписи населения.
   - Работать я тут точно не собираюсь, - начал вслух рассуждать Лёня, - выборы меня тоже не интересуют, а перепись населения, когда будет?
   - Через четыре года, - Семён ответил с таким выражением, будто был удивлен, почему Леонид вообще задает вопросы, на которые он сам должен знать ответы.
   - Отлично! - обрадовался Лёня, - меня не вычислят, мне карта нужна лишь на время.
   - На время? - спросил Семён. - вам с этой картой всю жизнь ходить.
   - Обещаю Вам, никаких проблем не возникнет. Я здесь максимум на пару недель, а потом я специально потеряю карту, не буду ей больше пользоваться.
   - Ага, а когда вновь соберетесь её восстанавливать, другие операторы увидят, что я уже восстанавливал вам эту карту ранее.
   - Да не буду я её восстанавливать, и работать я не буду.
   - Кто бы сомневался, Ваш брат входит в число самых богатых людей шестьдесят восьмого района. Я бы в такой ситуации тоже не работал.
   - Невероятно, - Леонид был приятно удивлен услышанным, - где я его могу найти?
   - Мне запрещено распространять подобную информацию, однако таких ярких людей найти не сложно, все в Ваших руках.
   - Вы поможете мне с восстановлением карты? Клянусь, проблем не будет.
   - Технически, я ничего не нарушаю, - начал рассуждать Семён, - вы зарегистрированный человек, у вас имеется страница в базе данных. Здесь указано что Вы мертвы, но я же вижу Вас сейчас. ДНК не обманывает, поэтому и я не превышаю свои полномочия. Подходите ко мне через неделю.
   - Отлично! - воскликнул Роман, - спасибо тебе.
   Леонид и Роман уже вышли из здания, а Семён продолжал смотреть в монитор. "Вот уж действительно чертовщина", - думал он.
   - Сразу предупреждаю, место которое я подобрал может тебе не понравиться, но на большее я, увы, не способен, - сказал Рома, заводя свой грузовик.
   - Что там? - спросил Леонид.
   - В общем, сам все увидишь. Расскажи мне лучше, как так вышло, что в базе данных ты числишься погибшим? Что за несуразица такая?
   - Рома, я расскажу тебе кое-что, ибо сил уже нет лгать. Думай обо мне что хочешь, но знай, я говорю чистую правду. Я не из семьдесят третьего района, и не из какого-либо другого. Я вообще не с этой планеты, а скорее с параллельной, совсем из другого мира со своими правилами. Члены петли раз в несколько лет мелькали в нашем городе, они меняли бриллианты на золото. Брат поймал одного из этих людей и забрал у него наручное устройство, с помощью которого петля перемещается между мирами. Слава думал, что здесь этих безделушек пруд пруди и отправил меня сюда, чтобы я отыскал здесь приличное количество этих браслетов. В моем мире нет чертовых секторов и районов, точнее есть, но это другие понятия. Наш мир поделен на страны и города и у всего этого есть свои названия, а не просто цифры. Я понятия не имею, где сейчас нахожусь. У меня нет карты идентификации личности, да и денег тоже. Нет ничего. Я узнал о том, что все устройства находятся у петли. Свой же браслет я умудрился потерять и теперь все мои мысли только о том, как бы поскорее вернуться домой.
   - Полегче-полегче, - Роман с трудом воспринимал входящую информацию, - а я ведь сразу заметил, что ты какой-то странный.
   - Так ты мне веришь?
   - Ты сказал про обмен бриллиантов на золото, это объясняет, откуда у петли берется столько денег.
   - С чего ты это решил?
   - Бриллианты продаются на каждом углу. Это ведь дешевый камень. Я на свою зарплату могу хоть десять ящиков с этими бриллиантами купить. А вот золото - это другое дело. Далеко не каждый может позволить себе украшения из золота. Даже элита нашего города ограничивается лишь позолотой.
   - В нашем мире бриллианты стоят гораздо дороже золота. Так вот в чем смысл этого обмена, - Лёня закинул голову и усмехнулся, - Милявский неплохо так заработал с этого обмена.
   - Ох уж эта петля, - пробурчал Роман, - купаются в золоте, и все равно продолжают отбирать деньги у простых людей. Я бы поговорил с тобой подольше, но устал уже немного, сам понимаешь я с утра на ногах. Завтра я заеду к тебе, и мы всё хорошенько обсудим.
   - Хорошо, - согласился Леонид и начал думать, в какой же клоповник сейчас отвезет его Роман. Хотя, если хорошенько подумать, то подойдет любое место, где нет петли.
   Дорохов любил убивать - это у него выходило лучше всего. Сергея боялись все, даже Кишинский, который с ним хорошо дружил. Не смотря на возраст, старик всё ещё был на коне и мог дать фору неопытным убийцам. Дорохова не только боялись, но и уважали. Он был одним из последних представителей прошлого поколения петли, стоял у самых истоков. Сергей никогда ни к кому не проявлял жалости, и иногда даже самые матерые убийцы поражались полным безразличием Дорохова ко всему происходящему. Да уж, убивать он любил, и вот сейчас перед ним на стуле сидел связанный молодой парень в белоснежном костюме. В тёмной плохо освещенной комнате находились и люди Дорохова. Стас Морозов неподвижно стоял в углу комнаты. Высокому худому мужчине, стоявшему рядом с Сергеем, на вид было около шестидесяти лет. Чем-то он похож на Дорохова, но в несколько раз симпатичней: седые волосенки, огромный круглый лоб, низко посаженные глаза, сдутые щёки и подбородок по ширине ничуть не уступавший лбу. Сева Клубницкий - правая рука Дорохова, ни на шаг от него не отходил. Сергей находил в нем стоящего собеседника, с молодежью ему было скучно. Кузьма Савин наворачивал круги вокруг заложника. Недавно отпраздновал юбилей - тридцать лет. Огромные мешки под глазами говорили о том, что погулял Кузьма хорошо. Черные вьющиеся волосы, квадратное лицо, сальная светлая кожа. На лице Кузьмы временами появлялась неприятная улыбка, он смотрел на связанного парня несколько секунд, обходил стул и вновь таращился. Позади Сергея и Севы, возле небольшого железного столика стоял взрослый крупный мужчина с жутким круглым лицом, не отягощенным интеллектом. Пухлые руки перебирали инструменты, лежавшие на столике и, по всей видимости, предназначавшиеся для пытки. Члены петли этого человека называли Палачом, а место, где все собрались в данный момент, это комната, стены которой повидали такое, о чем непременно хотели бы позабыть.
   0x01 graphic
   (Слева направо: Стас Морозов, Кузьма Савин, Сергей Дорохов, Сева Клубницкий, Палач)
   - Ребята, не дурите, - тяжело дыша сказал связанный парнишка, - за что вы меня взяли?
   - За что? - переспросил Дорохов, и сам же себе ответил, - не знаю, а сам ты как думаешь?
   - Я тоже не знаю, - парень помотал головой. В его глазах блеснули капли слез, - у нас уже два года никаких конфликтов с петлей.
   - Да это так. Два года мы существовали без конфликтов, но сегодня днем, один из ваших наставил пистолет на моего друга.
   - Это был не я, - затараторил заложник, - не я, честно говорю.
   Кузьма вновь наклонился к парню, улыбнулся и начал таращиться.
   - Я знаю, не оправдывайся.
   - Что же вы от меня хотите? - парень перевел взгляд на Палача. Тот рассматривал небольшой кусок раскаленного металла и отвратительно посмеивался. Судя по всему, Палач умственно отсталый, отчего становится ещё страшнее.
   - Ты должен понять меня, - просипел Дорохов, - мне обидно за друга. Ты не делал этого, но кто-то же должен отвечать?
   - Пусть ответит виновник, я-то причем?
   - Ты станешь небольшим посланием Джасперу от нас, - Дорохов рукой указал на себя и на своих подчиненных, - передашь ему о наших намерениях, согласен?
   - Я согласен! - воскликнул заложник, - я передам всё, о чем Вы скажете.
   - Вот и отлично, - Сергей улыбнулся и обратился к Палачу, - неси.
   Палач выдал странный звук, несколько раз быстро кивнул головой, толстыми руками схватил щипцы, с их помощью поднял раскаленный кусок металла и поднес его к заложнику.
   - Открой рот, - улыбнувшись сказал Дорохов, а лицо его стало как у ребенка, который вот-вот получит новогодний подарок.
   Как и ожидалось, заложник завопил и начал брыкаться, однако связан был слишком хорошо, да и стул надежно прибили к полу. Кузьма перестал наворачивать круги и теперь просто не сводил свои безумные глаза с парня. Раскаленный метал был совсем близко к голове, и "альбинос" уже чувствовал жар, исходящий от него. Рот он закрыл, но все же очень хотелось кричать во весь голос. Дорохов глянул на Палача и одобрительно кивнул. Здоровяк вновь засмеялся и придавил металлом губы заложника. Тот начал ещё сильнее брыкаться от боли, а крик его сменился на истошный вопль. Не имея больше сил сопротивляться, он открыл рот. Палач воспользовался моментом и закинул туда раскаленный металл. Изо рта парня пошел пар, в комнате запахло запеченной кровью, на шее у погибшего появился страшный ожог. Сергей, Кузьма и палач получили огромное удовольствие от увиденного, не смотря даже на то, что несчастный скончался крайне быстро. Сева и Стас, решив не смотреть на это, опустили свои глаза.
   Леонид и Роман стояли возле проржавевшего забора.
   - Это же даже не дом, - промямлил Лёня.
   - Увы, - Рома пожал плечами, - это всё, что я смог раздобыть.
   Знакомые стояли возле строительной площадки, на которой, судя по её внешнему виду, уже давно никто не работал. Несколько этажей отстроенного дома, раскопанная земля на которой сам черт ногу сломит, и маленькая будка в двадцати метрах от забора - это всё, что здесь было.
   - Я с таким же успехом мог заночевать где угодно, найти себе любое место на улице.
   - Удачи тебе с этим, - Роман рассмеялся, - это может быть там у вас можно ночевать на улице, а здесь, в нашем районе, бездомных свозят за город. И кстати, каждого проводят по базе данных. Поэтому тебе лучше ночным инспекторам вообще на глаза не попадаться. В этом месте ты можешь найти себе укрытие. Здесь частная зона и инспектора сюда не заглядывают.
   - Спасибо и за это, - тяжело вздохнув сказал Леонид.
   Роман отыскал дыру в заборе и позвал к себе Лёню. Не успели они перелезть через нее, как из будки, стоявшей неподалеку, выбежал мужчина и направился к незваным посетителям. Худое лицо, редкие темные волосы, смуглая кожа, темные глаза, повидавшие жизнь. Мужчина, в рабочей грязной форме, бежал к Роману и Леониду, собираясь от них поскорее избавиться. Подойдя к нарушителям, он, собравшись с духом, спросил:
   - Вы что здесь забыли?
   - Успокойся ты, - мягким голосом сказал Роман, - я беседовал с твоим начальником, с Щукиным. Он разрешил вот этому человеку, - Рома указал на Леонида, - пожить здесь какое-то время.
   - У нас здесь не общежитие, - возмущенным тоном сказал охранник, хотя видно по нему было, что с обстоятельством он уже смирился, так как не имел здесь абсолютно никакой власти и слово его ничего не значило. Посмотрев на Лёню, он тихо сказал, - идем за мной.
   - Я приду завтра, - сказал Роман, нырнул в дыру и потопал к грузовику.
   Крохотная, бедно обставленная будка. Парочка матрасов лежали друг на дружке возле стены. Там же, на полу, стоял старый черно-белый телевизор. Напротив, на двух табуретках пылились грязные тарелки. Табуретки эти выполняли роль кухни. Там охранник готовил, там же и ел. Рядом с выходом лежал гигантский тряпичный мешок, забитый чем-то под завязку. Место своего ночлега Лёня увидел сразу, это был единственный свободный угол. Охранник неохотно достал один из своих матрасов и дал его Леониду. Тому сразу стало не по себе, как будто он отбирает последнее у обездоленного. Хозяин будки снял с себя куртку, улегся на матрас, подтянул к себе тарелку с зачерствевшим кексом и уставился в телевизор. Леонид аккуратно расстелил матрас на полу и, усевшись на него, решил завести разговор:
   - Меня Лёня зовут, а тебя?
   Охранник глянул на Леонида как на ненормального, но секунд через тридцать все же ответил:
   - Данко.
   - Приятно познакомиться. Что здесь в данный момент строят?
   - Ничего. Стройка уже пять месяцев не ведется. Начальник мой задолжал серьезным людям, всех распустили, а меня оставили охранять этот мусор.
   - Почему же ты до сих пор здесь?
   - Мне платят хоть какие-то деньги. Сейчас таким как я другой работы не найти.
   - Непростая ситуация. А я вот тоже не в самом лучшем положении. Сижу тут, прячусь от петли.
   Данко чуть было не подавился кексом. Он посмотрел на Леонида совсем другим взглядом, нежели раньше.
   - Мой начальник задолжал им, этим тварям. Из-за них все проблемы.
   - В этом городе, кажется все проблемы из-за них.
   - И это правда, они и с меня деньги дерут. Вся зарплата уходит к ним в карман.
   - Почему они забирают твои деньги?
   - Я не хочу об этом говорить, - Данко вновь налег на тарелку с кексом.
   Леонид, не отвлекаясь на пустую болтовню, достал из внутреннего кармана палку колбасы.
   - Угощаю, - Лёня добродушно улыбнулся, - захватили по пути, а вот хлеб взять забыли.
   Данко молчал. Он удивленно смотрел то на колбасу, то на нового соседа, затем встал с матраса, подошел к углу со своими запасами и достал из пакета не самую свежую буханку хлеба.
   - Вот уж хлеба у меня полно, - пробурчал он и прихватил с собой табурет и нож.
   - Я весь день ничего не ел, - потирая живот сказал Леонид.
   У Данко заметно поднялось настроение
   - Ты настоящий спаситель, - сказал он, - спас мой день рождения, я уже думал, что можно отправляться спать, а тут целое застолье.
   - У тебя сегодня день рождения? - Леонид удивился, и тут же ему стало стыдно за отсутствие подарка.
   - Да ты так не заморачивайся, - Данко махнул рукой, я давно уже не справляю.
   Праздник продлился недолго. Леонид быстро уснул, надеясь утром очутиться в своей кровати и забыть обо всем приключившемся как о страшном сне.
   Ранее утро - город спит. Тем не менее, Антон, Рим и Николай уже при параде. Троица стояла в большом зале, на красном длинном ковре. Высоченный белый потолок, белые мраморные стены, десяток колон с каждой стороны. Возле стен в ряд стоят скульптуры ангелы, по центру зала расстилается тот самый длинный ковер и ведет он к белоснежному трону. Весь зал отделан в лучших традициях альбиносов - никаких темных цветов. Походил он на зал какой-нибудь галереи или же на тронный зал замка. На троне гордо восседал лидер альбиносов - Джаспер. Если посмотреть на него, то сразу становится понятно, почему эта группа людей получила именно такое название. Джаспер родился таким, но чем старше становился, тем больше гордился своей внешностью и пытался её всячески украсить. Его длинные белоснежные волосы были заплетены в дреды. Гигантские черные очки поверх лазурно голубых глаз, костюм, цвета молочного шоколада украшенный всякими разными брошками и цепочками. На каждом из десяти пальцев красовались перстни с громадными разноцветными камнями. Джаспер любил эпатаж и ему нравилось привлекать к себе внимание.
   0x01 graphic
   (Джаспер)
   Антон, Рим и Николай стояли неподвижно, виновато опустив головы. Джаспер тяжело вздохнул, взял в правую руку лакированную трость и заговорил:
   - Вы же знаете, я не могу на вас злиться. Я люблю вас.
   Голос его был необычайно нежным и успокаивающим. Николай с облегчением вздохнул, но голову поднять не решился. Антон посмотрел на Джаспера и, не смотря на ком в горле, все же решился на слова:
   - Этого больше не повторится, - робко сказал он.
   - Антон, - Джаспер взмахнул левой рукой (при разговоре он активно жестикулировал руками), - я ведь не ругаю вас за это. Вы трое гнались не за собственной выгодой. То, что вы сделали, было во благо нашей семьи. Разве за такое можно наказывать?
   - Но этот труп, - вновь заговорил Антон. Кроме него с Джаспером никто заговорить не решался, - они его подбросили нам. Вы видели, что случилось с его горлом? В петле работают гребанные животные. Я лично знал этого парня...
   - А ты думал, будет по-другому? - перебив Антона, спросил Джаспер. Голос его стал чуть строже, - ты наставил пистолет на Кишинского. Мне остается лишь надеяться на то, что всё закончится смертью этого ни в чем неповинного человека.
   - Мы не ответим петле? - спросил Антон.
   - Ни в коем случае. Даже не думай. Два года петля и альбиносы прожили без конфликтов, мне ни к чему начинать эту бессмысленную войну. Ты считаешь, что я неправ?
   - Я так не считаю.
   - Вот и хорошо. В будущем ведите себя прилежно, а сейчас катитесь к черту, мне пора отдыхать.
   Антон, Рим и Николай молча шли по светлому коридору. К Антону подошел его старый знакомый - Олег Семенихин. Олегу давно перевалило за пятьдесят, но выглядел он старше своего возраста. Его круглое бледное лицо, светлые волосы и белоснежный костюм сразу говорили о том, что перед нами член альбиносов. Своими черными глазками он смотрел на Антона. Лицо его выглядело в точности как лицо человека начитанного и способного мыслить.
   - Как все прошло? - коротко спросил он.
   - Вроде бы пронесло, - ответил Антон.
   - Значит, Джаспер был в хорошем настроении.
   В двух метрах от Олега и Антона суетился Игорь Семенихин, племянник Олега. Выглядел он нелепо и походил на дурачка. Внешне он имел много общего со своим дядей, за исключением овального лица и наивных как у ребенка глаз. Вел себя Игорь как студент перед важным экзаменом: волновался, что-то бормотал, часто запинался, иногда не мог связать и двух слов. Игорь, не смотря на свой возраст, а ему в прошлом году стукнуло сорок пять лет, до сих пор ошивался на самом дне и выполнял примитивные задачи для альбиносов. Работал он посыльным, и вся его задача сводилась к банальным встречам с членами других группировок для передачи сообщений от Джаспера. К дяде он подходил регулярно - раз в месяц, и ясно давал ему понять, что хочет попасть к нему в группу и заниматься делами более серьезными, чем передача сообщений. Олег, заприметив своего племянничка, понял, что его ожидает не самый приятный разговор. Антон тоже всё прекрасно понял, поэтому задерживаться не стал, и отправился в след за Римом и Николаем.
   - Дядя, - сказал подошедший Игорь. Он с таким трудом выговорил это слово, будто перед этим пробежал десять километров и теперь с жадностью вдыхал воздух. Все его тело ломалось, а глаза бегали как заведенные.
   - Говори, - неохотно выдал Олег и отправился прямо по коридору, желая поскорее уйти от своего племянника.
   - Я вот что подумал, - начал говорить Игорь и в этот момент Олег тяжело вздохнул, так как каждый месяц Игорь начинал именно с этих слов, - я ведь уже семь лет здесь пашу. Ни одного прокола за все это время, ни одной жалобы. Джаспер ничего плохого обо мне не говорит...
   - Не говорит, - вяло повторил Олег, прекрасно понимая, что Джаспер с большой вероятностью даже не знает о существовании Игоря.
   - Так вот, к чему я веду, - замямлил Игорь, - может быть ты возьмешь меня к себе. Я... я ведь готов. Я давно жду.
   - Игорёк, куда ты так торопишься? Подожди немного и всё будет.
   - А я... я жду... я честно жду. Все это время жду, только это и делаю. Но вот... как бы сказать... я жду уже слишком долго.
   - И чем же ты будешь мне полезен? - спросил Олег. Раньше он этого не спрашивал, но и Игорь не проявлял такого упорства.
   - А я все могу. Я готов к серьезным делам.
   - Хорошо. Спрошу иначе, как ты в своей голове представляешь серьезное дело?
   - Я могу убить кого-нибудь.
   - Какой же ты идиот, - Олег рассмеялся, - Игорёк, я тебе так скажу, не пытайся прыгнуть выше своей головы.
   0x01 graphic
   (Олег и Игорь Семенихины)
   Не дожидаясь ответа, старший Семенихин ушел от разговора и скрылся в одном из кабинетов. Игорь остолбенел, он начал дергаться ещё активнее, то затылок почешет, то нос потрет. В какой-то момент он даже пустил слезу, но быстро скинул её с щеки.
   Леонида и Данко разбудил громкий голос Романа.
   - Эй, путешественник, - кричал он, - вставать пора.
   Как бы сильно Лёне не хотелось сейчас спать, он понимал, что времени на сон у него нет. Из головы всё никак не вылетала мысль о том, что вчера сказал Семен.
   - Можешь отвезти меня на кладбище? - тихо спросил Леонид у Романа.
   - Что ты там забыл? - удивился Рома.
   - Хочу кое-что проверить. В городе несколько кладбищ?
   - Одно. В каждом районе по одному.
   - Я с вами, - заявил Данко, - я часто езжу туда на могилу матери.
   - Вот уж дела, - Роман потер подбородок, - на кладбище так на кладбище, усаживайтесь в грузовик.
   Троица вышла из будки, перелезла через дыру в заборе и подошла к грузовику.
   - Я могу и в кузове посидеть, - сказал Данко, увидев, что в салоне грузовика всего два места.
   - Ладно, - Роману стало стыдно за это неудобство, но и предложить ничего другого он не мог.
   Грузовик подъехал к воротам кладбища. Леонид обратил внимание на безлюдную улицу. Нигде не продают венки, искусственные цветы, иконы. Люди молча проходят через ворота и направляются к могилам. Данко выпрыгнул из кузова и, ничего не говоря, пошел по истоптанной тропинке к могиле матери.
   - Если я не знаю, где здесь похоронен нужный мне человек... - начал было говорить Леонид
   -О, конечно, - Роман указал на мониторы, стоявшие на невысокой ножке возле забора, - подходи к любому, вводи имя человека. Там на карте увидишь дорогу.
   . На сенсорном экране Лёня за считанные секунды ввел своё ФИО, дату рождения и дату смерти. Последнюю дату Леонид подсмотрел в центре выдачи и восстановления идентификационных карт. Система нашла погибшего довольно быстро. Леонид не знал, стоит ли ему радоваться, или это скорее повод для грусти. Роман с Леонидом не пошел, он остался возле грузовика. Данко уже давно где-то скрылся, поэтому пройдя через ворота Лёня остался в полном одиночестве. Кладбище в этом мире выглядело иначе. Никаких перегородок, венков, фотографий на могильных камнях. Все могилы выглядят совершенно одинаково. Ковер из зеленой травы и невысокая серая каменная плита, на которой было выбито ФИО погибшего и годы его жизни. Совершенно не разобрать, где здесь старые могилы, а где новые, кладбище в идеальном состоянии и каждая могила ухоженная и чистая. Чем ближе Леонид подходил к указанному месту, тем страшнее ему становилось и всё чаще он задавал себе вопрос, - "А может быть не стоит?". Не смотря на страх и сомнение, Лёня все же дошел до нужного места и склонился перед своей могилой. Справа был захоронен его отец, а слева покоились сестры. Дрожь пробежала по телу Леонида. Он опустил глаза на землю и с ужасом представил, что где-то там на глубине лежат его собственные останки. Леонид погрузился в транс и, отстранившись от всего мира, неподвижно стоял возле своей могилы. Сзади послышались чьи-то неторопливые шаги. Лёня не обратил на них внимания, так как люди здесь проходили часто.
   - Леонид, - послышался мягкий голос молодого человека.
   Лёня оцепенел от неожиданности. Он, не смотря на сковывающий страх, довольно быстро пришел в себя и медленно развернулся. Перед ним стоял человек в фиолетовом костюме. Его Леонид раньше не встречал. Стройный высокий парень стоял в двух метрах от мужчины и скрывал свое лицо под шляпой. Лёня попытался рассмотреть физиономию незнакомца, но тот опустил голову ещё ниже, не дав ему это сделать.
   - Что вам от меня нужно? - с дрожью в голосе спросил Леонид.
   - Лично мне, ничего, - спокойно ответил молодой человек, - мне велено найти тебя и доставить в штаб петли.
   - У меня ведь нет выбора, так?
   - Увы, ты должен последовать за мной.
   - Возле ворот стоит мой знакомый, как мы пройдем мимо него?
   - Это центральный вход, но есть и другие, там мы и пройдем.
   Леонид уже смирился с участью, но, как говорится, всё что не делается, всё к лучшему. Может быть сейчас петля его внимательно выслушает и тут же отправит домой? Он ведь ничего им не сделал, стал лишь жертвой обстоятельств. Если бы они хотели его убить, то сделали бы это прямо сейчас, с помощью этого парня в шляпе.
   Роман уже заждался и от скуки начал ходить вокруг грузовика. Первым с территории кладбища вышел Данко. Шел он необычайно быстро и сразу же подлетел к Роману:
   - Они взяли его, - торопливо сказал он.
   - О чем ты? - насторожившись, спросил Роман.
   - Петля нашла Леонида, они куда-то повели его.
   - Давно это было?
   - Я увидел, как один из них вывел Лёню через старый выход и усадил его в машину. После этого я сразу побежал к тебе.
   - Во дела, - Роман почесал затылок, затем обратился к Данко, - а ну-ка, садись в машину, живо!
   Леонида привезли в Восточный офис петли, туда, где его ждали уже давно. Мужчину подвели к одному из кабинетов, и заставили ждать. От страха дрожали руки и колени. Рядом с кабинетом, за большим деревянным столом сидел высокий худой мужчина с овальным смазливым личиком. Его добродушные глаза смотрели на Леонида. Он не носил пиджак или жилет, лишь фиолетовую лёгкую рубаху. Судя по стопкам бумаг рядом с ним, он выполнял функции секретаря.
   0x01 graphic
   (Ник)
   - Да не бойтесь Вы так, - секретарь любезно обратился к Лёне.
   Леонид не сразу понял того, что обратились именно к нему, но и поняв это, он продолжил молчать.
   Секретарь продолжил говорить:
   - Мужчина, подойдите. - все тем же теплым тоном сказал он.
   Леонид послушался и подошел к секретарю.
   - Вы не бойтесь, Вам ничего не сделают, только поговорят.
   - А тебе то откуда знать? - спросил Лёня.
   - Я в курсе многих дел. Убивать Вас никто не собирается, если Вы вдруг боитесь этого.
   - А как же не бояться, я тут и двух дней не пробыл, а уже наслышан о жестокости петли.
   - Не спешите с выводами, далеко не все здесь конченные подонки, есть и хорошие люди.
   - Такие как ты?
   - Очень даже может быть. Меня кстати зовут Ник. Вы можете не представляться, Ваше имя я знаю.
   - Ник - это сокращение от Никиты? - спросил Лёня.
   - Нет, я же не из этого сектора.
   - Ты не русский, да? Из другой страны?
   - Можно и так сказать, только это древние определения, которыми лет пятьдесят уже никто не пользуется.
   - А на русском ты говоришь очень хорошо.
   - Не знаю, как у вас на Земле, но у нас любой уважающий себя человек, знает как минимум пять разных языков. Здесь, в нашем секторе и в нашем районе народ многонациональный. Границы уже давно стерты, все территории нейтральны.
   - Да это прямо какой-то идеальный мир, а что на счет войн? Вторая мировая или Великая Отечественная - тебе это о чем-то говорит?
   - Мировые войны? - Ник неподдельно удивился, - наша история такого не видывала. Великая Гражданская - последняя война в нашем секторе. И, в общем-то, в других секторах только и были, что гражданские войны, а другие страны всеми силами пытались разрешить эти конфликты. После мирного договора, подписанного более шестидесяти лет назад, войны прекратились.
   - Удивительно, - Леонид пытался обдумать всю поступившую в его голову информацию.
   К столу подошли два члена петли. Выглядели они совершенно безобидно. Первый был толстым и некрасивым, с мешками под глазами, обвисшими щеками, вторым подбородком, сальными светлыми волосами и потрескавшимися губами. Второй был на две головы его меньше: темноволосый дохляк со смешными усиками и бородкой, бегающими глазами и дёргавшимися пальцами рук. Здоровяк - Тимур и дохляк - Артур, дружили с Ником и частенько к нему заглядывали.
   0x01 graphic
   (Тимур и Артур)
   - Здравствуйте, - глухим голосом Тимур поздоровался с Леонидом. Артур решил промолчать.
   - Здравствуй, - тихо ответил Лёня.
   Артур и Тимур в петле занимали такую же должность, как и Игорь Семенихин в альбиносах - ребята на побегушках. Иногда старшие члены петли брали их только для того, чтобы они с важным видом постояли в сторонке. В основном эта парочка наведывалась к мелким сошкам и предупреждала их о том, что пора платить петле.
   - Это тот самый? - спросил Артур у Ника, большим пальцем указывая на Леонида.
   Ник утвердительно кивнул головой. Артур уставился на гостя, вытаращив свои маленькие глазки. Тимур всё не решался взглянуть на Лёню, стеснялся.
   - Эй, придурки, - крикнул кто-то и он явно обращался к Тимуру и Артуру.
   Парочка это сразу поняла и быстро подлетела к звавшему. За разговором начальства и подчиненных наблюдал Ник. В это же время Леонид остался без внимания. Рыжеволосый парень в белом халате прошел мимо Лёни и незаметно просунул ему в руку небольшую бумажку. Леонид не растерялся и быстро спрятал записку в карман брюк, одновременно с этим разглядывая спину уходящего незнакомца.
   Из кабинета вышел Дорохов. Он кинул хищный взгляд на Леонида, оскалил свои желтые зубы и заговорил:
   - А вот и наш путешественник, - Сергей указал на дверь кабинета, - входите же скорее, Вас ждут.
   В кабинете за овальным деревянным столом сидел Кишинский и вся его банда - Державин, Багров и братья Шамины.
   - Присаживайся, - вежливым тоном сказал Игорь. Он дождался, когда Леонид сядет на стул, и продолжил, - рассказывай, всё как есть.
   - Мой старший брат Вячеслав управляет крупной преступной группой нашего города. Шесть лет назад он впервые увидел членов петли на своей территории. Он узнал об обмене бриллиантов на золото и сильно этим заинтересовался. В будущем он неоднократно пытался поймать кого-нибудь из ваших, но это у него не выходило. Я в то время ничего обо всем этом не знал. Месяц назад Славе все-таки удалось поймать одного. Он снял с него устройство и насильно заставил меня отправиться в этот мир. Слава думал, что здесь каждый носит этот браслет и его можно приобрести в любом магазине техники. Он заставил меня притащить ему образцы этого устройства.
   - Как ты смог активировать ключ? - спросил Кишинский.
   - Слава за эти шесть лет собрал много информации, всё было на поверхности.
   - К сожалению, твой брат ничего не получит.
   - Я и сам не в восторге от этой идеи. Позвольте мне вернуться домой, вы же можете это сделать. Обещаю, что меня больше никогда и никто не увидит.
   - Ты говоришь так, - бульдожья морда Кишинского задрожала, - будто представляешь для нас хоть какую-то угрозу.
   - Я не это имел ввиду. Мне нечего делать в этом мире, здесь не мой дом. Прошу Вас, помогите мне вернуться.
   - Твой брат убил нашего человека, а ты хочешь просто так свалить?
   - Но что я могу поделать? - еле дыша, спросил Леонид. Случилось то, чего он боялся больше всего.
   - Ты отработаешь эту смерть.
   - Каким образом?
   - Это я тебе позже скажу, когда придумаю. Загладишь вину, тогда и поговорим о твоем возвращении домой. Мы найдем тебя, если ты нам понадобишься, а теперь вали отсюда.
   Лёня покорно кивнул головой и выкатился из кабинета.
   - Я же говорил, что ничего с тобой не будет, - перебирая папки на столе, сказал Ник.
   Леонид ничего не сказал. Он вышел из здания, перешел дорогу, обошел дерево и сел на пустую скамью. Из грузовика, припарковавшегося неподалеку, выбежали Роман и Данко.
   - Ты как? - спросил Рома, подбежав к Лёне.
   - Все в порядке, - спокойно ответил Леонид и достал из кармана записку, - как только освободишься, приходи в кафе "Лагуна", - прочитал он и посмотрел на Рому. - ты знаешь где здесь кафе "Лагуна"?
   - За углом есть одно. А тебе зачем? Объясни же ты уже.
   - Мне назначили встречу в этом месте.
   - Мы идем с тобой.
   - Нет, - отрезал Леонид, - вдруг этот человек хочет мне помочь, а вы его спугнете.
   - Тогда понаблюдаем со стороны.
   - Ничего не понятно, - Данко подал голос, - что у вас случилось?
   - Это тебе Рома объяснит, пока я буду в кафе.
   Леонид быстро нашел нужное заведение. Внутри было уютно, светло и самое главное, никакого шума. Лёня быстро отыскал рыжеволосого парня и сел к нему за столик. Волосы небрежно зачесаны назад, зеленые глаза, прямоугольные очки с позолоченной оправой. Судя по лицу мужчины, ему явно хотелось что-то сказать/ Его словно разрывало от нетерпения.
   - Я хочу помочь, - сходу сказал незнакомец, - меня зовут Борис Потемкин и я работаю в научном корпусе петли.
   - Зачем тебе это?
   - Интерес исключительно научный. Я не мог не повидаться с человеком из другой вселенной. .
   - Ты не боишься со мной связываться?
   - За нами постоянно следят, но только на рабочем месте. За пределами лаборатории контроля нет. У меня вообще сейчас выходной, но я нашел повод для того, чтобы вернуться на рабочее место, а все ради того, чтобы увидеть тебя. Весь вечер вчера ошивался по коридорам, и сегодня с самого утра на ногах. Как только услышал, что за тобой начали охотиться, так стал каждый день в офис приезжать.
   - Как ты можешь мне помочь? Достанешь браслет?
   - Ключ? Вряд ли, но я могу быть полезным. Я много всего знаю.
   - Расскажи мне тогда о петле.
   - Без проблем. Почти сразу после Великой Гражданской... ты знаешь, что это?
   - Знаю, продолжай.
   - После Великой Гражданской мир в течении следующих десяти лет делился на сектора. Менялось всё. Спустя ещё десять лет в нашем районе, как и в других, появились бандиты. Началась дележка территорий.
   - С чем связан такой резкий наплыв преступников?
   - Каждый район стал самостоятельной точкой, не зависящий ни от чего и ни от кого. В идеале, в каждом районе должна быть отдельная власть, но на деле получилось так, что всю власть прибрали к своим рукам преступники. Никакой на них управы не найти, ибо каждый район заботится лишь о своем благосостоянии.
   - Что было дальше?
   - Почти сразу, главенствующий группой в городе стала шайка Антонова. Власти района не могли бороться с группами, сидящими в тени, но эта шайка вышла на поверхность и просто подставилась под удар. Их разнесли за несколько дней, и после этого, все остальные группировки скрылись как можно дальше. Уже позже, спустя почти восемнадцать лет появился человек, называвший себя близким родственником Антонова. Имени его никто не знает, но он до сих пор руководит петлей. К этому человеку не пускают практически никого. Поговаривают, что его вообще не существует. Я немного отвлекся. Этот человек собрал вокруг себя своих близких друзей, их имена знает каждый в петле: Сергей Дорохов, Лев Шамин, Денис Павлов и Прохор Волков. Вместе они добились небывалых высот. Тогда-то петля и появилась. Поначалу эта пятерка вешала всех, кто стоял у них на пути. Прохор Волков и Денис Павлов уже давно мертвы, Сергей Дорохов все ещё работает на петлю, Лев Шамин впал в беспамятство, возможно, скоро встретит смерть, а вот пятый, до сих пор руководит петлей.
   - Расскажи теперь про устройство, про этот ключ.
   - Изначально разработка ключа не имела ничего общего с петлей. Совместная работа ученых из двадцати восьми районов. Ключом его назвали из-за того, что устройство это, должно было стать ключом, отпирающим дверь в другие измерения. Двадцать лет назад наконец-то случился тот самый день, всё было готово к испытанию. Испытания, к слову, проводились в нашем районе. В том доме, где сейчас расположен Восточный офис петли. В один прекрасный день компьютеры заработали и начали активно искать другие вселенные. Проблемка-то она вот в чем: найти параллельную вселенную как таковую, очень просто, но какие опасности в себе может скрывать мир, в котором Земля даже не существует? Куда перешагнет путешественник? В открытый космос? Найденная вселенная должна быть похожа на нашу. Сходство минимум в восемьдесят процентов. Только при таких показателях, можно быть уверенными в том, что ты попадешь на альтернативную Землю, а не куда-либо ещё. Энтузиазм быстро пропал. За месяц никакого продвижения. Более того, и за полгода, и за год, ни одного положительного результата. Почти все уже забыли об этом проекте, бросили его, перешли к изучению чего-то другого, но компьютеры все ещё работали, и они искали другие миры. И вот, спустя восемь лет, они нашли. Нашли твой мир, твою Землю. Группа ученых собралась очень быстро, и в течении четырех месяцев все они внимательно изучали вашу вселенную, но пришли к удручающему выводу. Люди надеялись на новые знания, но ваша планета ничего не смогла нам дать. Вы отставали от нас в техническом развитии минимум на двадцать лет. Тот хаос, и неразбериха в вашем мире... в общем... от этого сбежали. Никто не решился потратить на поиски ещё восемь лет жизни. Проект окончательно закрыли. Однако вот тут-то и появилась петля. Они выкупили помещение, выкупили все ключи и воспользовались ими в своих целях. Их люди несколько лет анализировали ваш мир, и нашли для себя выгодный обмен бриллиантов на золото. К сожалению, больше с вашей вселенной взять нечего. Петля сейчас купается в золоте, а про параллельные миры все давно позабыли. А мне кажется, что у всего этого такой огромный потенциал, но... увы.
   - Как работает этот ключ?
   - Если объяснять на пальцах, то устройство при активации выпускает импульс, который проходит по всему твоему телу. После того как импульс натыкается на стеклянную подошву, устройство понимает, что захват объекта закончен, и начинает переносить человека на указанные координаты. Если импульс не остановится, он перейдет в землю и начнет распространяться все дальше и дальше, рано или поздно устройство перегреется и человек... как бы это сказать...
   - Взорвется? - спросил Леонид.
   - Что-то вроде этого.
   - Можно ведь перетаскивать с собой предметы?
   - Ну конечно. Та же самая одежда, она остается на тебе. Потому что твоя одежда плотно на тебе сидит и импульс перескакивает в нее. Если ты возьмешь на руки кота, то перескочишь вместе с ним. Груз можно перетаскивать двумя способами: в первом случае ты можешь брать части груза на руки и совершать несколько скачков, скажем, заходов. Но если груз слишком большой, ты можешь не заморачиваться и просто дотронуться до него. Этого будет достаточно для того, чтобы импульс перешел из твоей руки в этот груз. Самое главное, если дотронулся, то уже не отрывай руки, и всегда будь уверенным в том, что груз стоит на деревянной или стеклянной подставке. Импульс необходимо остановить. Если ничего этого не будет, то импульс, пролетев через груз, влетит в землю и... ты уже знаешь, чем это кончится.
   - Теперь всё понятно, но... мне бы хотелось вернуться домой.
   - Я все прекрасно понимаю и постараюсь сделать всё, что в моих силах, но обещать ничего не стану. Запомни, я сижу в этом кафе каждый вечер с семи до восьми, заглядывай, если будут вопросы. В свою очередь, я постараюсь найти что-то интересное для тебя.
   - Это превосходно, хотя я все же не понимаю, ты действительно все это делаешь из-за научного интереса?
   - А как же! - глаза Бори загорелись красным пламенем, - это ведь настоящее приключение.
   - Хорошо, - Леонид одобрительно кивнул, - я обязательно зайду в это кафе ещё раз.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 4
   Тяжелая судьба продавцов оружия
   Леонид стоял на территории элитного коттеджного поселка, перед высокой кирпичной стеной. Вся улица была похожа на каменный лабиринт; ни один дом не показывался из-за высоких ограждений, возведенных вокруг него. Лёня, как брошенный щенок, с несчастным видом шаркал возле стены, пытаясь понять, пришел ли он туда, куда планировал.
   В это место, находящееся далеко за городом, у границы шестьдесят восьмого района, Леонида привез Роман. Самого водителя, вместе с грузовиком, на территорию поселка не пустили. Лёня же, после предъявления карты идентификации личности (благодаря настойчивости Романа, Семён Горохов выдал карту раньше положенного срока), прошел мимо поста охраны. Брат Леонида - Слава, жил где-то здесь, поэтому, охранники, увидев знакомую фамилию и отчество, поверили Лёне на слово (а он с ходу представился родным братом одного из жителей поселка) и освободили ему дорогу. Никакой угрозы один человек не представлял. Камеры расставлены на каждом сантиметре, любая попытка покушения на чью-либо жизнь пресекается моментально. К тому же, чего-то подобного здесь ожидают лишь от петли, а если петля решила кого-то устранить, то они громко об этом заявят и уж точно не будут пытаться обмануть охранников, и засылать своих людей под прикрытием.
   Утром, в этом безлюдном и укромном месте царила умиротворяющая тишина. Леонид неуверенно шел возле высокой стены и прекрасно слышал каждый свой шаг. Ему казалось, что шаги его слышат все в этом поселке, поэтому он продолжал сбавлять скорость и пытался мягко наступать на идеально гладкую дорогу. Лёня всё старался найти табличку с номером дома, и когда он все же убедился, что пришел именно туда, куда и рассчитывал прийти, то надавил большим пальцев на большую гладкую черную кнопку звонка. Из окошка возле кнопки раздался спокойный, не лишенный удивленного тона, мужской голос:
   - Кто пожаловал? - спросивший явно не ожидал гостей в столь раннее время.
   - Здравствуйте, а с кем я говорю? - Леонид ответил вопросом на вопрос.
   - Извольте уж представиться.
   - Да-да, меня зовут Литвин Леонид Дмитриевич, я младший брат Вячеслава. Он ведь тут живет?
   - Ну, знаете ли, - голос мужчины поменялся, удивление резко сменилось на возмущение, - шутить вздумали? Хулиган.
   - Я не шучу, - затараторил Леонид, как обычно, когда попадал в неприятную ситуацию, - не поймите меня неправильно. Я могу доказать, вот, смотрите, - Лёня поднес карту идентификации личности к камере, что крепилась всё там же, возле звонка.
   - Успокойтесь уже, я сейчас вызову охрану
   - Прошу Вас, дайте же повидаться со Славой. Если уж он вытворит меня, то вызывайте хоть целый наряд полиции.
   Несколько секунд Леонид простоял в тишине, после, раздался громкий щелчок, следом за которым, высокие черные ворота стали открываться. Лёня ступил за ворота, прошел по каменной дороге через сад и подошел к дому, где у открытой двери с важным видом, выпрямив свою длинную спину стоял, по всей видимости, дворецкий. Видный темноволосый мужчина, свысока смотревший на незваного гостя, не скрывавший своего возмущения и всем видом своим выказывая неприязнь к странному незнакомцу, называющим себя именем давно погибшего ребенка.
   - Вячеслав Дмитриевич сейчас спустится, проходите, пожалуйста, в дом, - с натянутой улыбкой сказал дворецкий. Он дождался, когда Леонид пройдет через дверь, и тут же убрал эту искусственную улыбку с лица.
   Пока Леонид с любопытством осматривал прихожую, дворецкий стоял в сторонке, не сводя глаз с подозрительного гостя. Мало ли чего этот чудак может натворить, а вдруг украдет что-нибудь? Лёня никогда раньше не бывал в таком большом доме. Сам он каждый день видел лишь стены своей холостяцкой берлоги и бывал иногда на даче у настоящего брата. Здесь же брат другой, мир другой, а значит и окружение отличается. Никаких картин и раритетной мебели, как у петли, никаких колон и скульптур, как у альбиносов. Все здесь было обставлено хоть и дорого, но очень строго, сдержанно, без излишеств. Леонид немного прошел вперед и глянул налево, в сторону огромной гостиной: большой коричневый ковер на полу, камин, в котором лежали совсем свежие угли, журнальный столик, пара стульев возле него и кресло. Справа стоял дворецкий, отошедший в сторону сразу, как только Лёня повернулся к нему. За спиной дворецкого красовался подход к кухне, и к обеденной комнате. Там всё было расставлено именно так, как нравилось Леониду: никаких новшеств: длинный стол, рассчитанный на большую дружную компанию и десять стульев. Большие окна выходили прямо на сад, а лучи утреннего солнца дотягивались даже до прихожей.
   Взгляд дворецкого грациозно переместился на деревянную лестницу, расположенную в другой части дома, напротив входной двери. По лестнице спускался хозяин дома, поправляя свой халат и шмыгая носом.
   - Чем могу быть полезен? - вежливо спросил он, подойдя к Леониду и еле заметно кивнул головой, в знак приветствия.
   Лёня не сводил глаз со своего брата. Как бы это глупо не казалось, но Слава выглядел точно так же, каким его привык видеть Леонид. Все тот же высокий стройный мужчина с мешками под глазами и суровым взглядом. Те же морщины, тот же бледный цвет кожи. Только вот, не смотря на все это, видно было, что стоит другой человек. И грубые черты лица уже не казались такими заметными, и взгляд этот не пугал и даже в голосе не чувствовался тот холод, что появлялся каждый раз, когда Слава начинал о чем-либо говорить.
   - Вы меня слышите? - вновь спросил Слава. Его забавлял этот странный тип и в то же время раздражал, из-за своей молчаливости.
   - Здравствуй, - чуть дрожащим голосом сказал Лёня. Он достал карту идентификации личности и протянул её Славе, - я твой брат.
   Леонид решил не ходить вокруг да около. Слава, не взглянув на карту, посмотрел на Лёню как на сумасшедшего.
   - Этого не может быть, - все с тем же спокойствием сказал Слава, - мой младший брат давно мертв.
   - Вы мне можете не поверить, - начал объяснять Леонид, - но я из другого мира, из параллельной вселенной.
   - Чему же тут не верить, - голос Славы изменился, ему будто стала невероятно интересна эта беседа и человек, стоявший напротив него, - расскажи, как ты сюда попал?
   - Наручное устройство, кто-то называет его ключом. Там долгая история.
   - Между прочим, я был одним из научных руководителей этого проекта. Ключ, отворяющий дверь в другие измерения, столько амбиций, и все впустую.
   - Я здесь совсем недавно, и вот как только узнал, где тебя искать, то сразу...
   - У меня что-то в сердце ёкнуло. Вот смотрю на твое лицо, - голос Славы вновь изменился и стал таким теплым и родным, - сразу вспомнил о матери, ты ведь так на нее похож. Кеша, - Слава обратился к дворецкому, - пожалуйста, голубчик, чаю нам.
   Братья прошли в обеденную комнату и сели за стол.
   - Как же это так получилось, - Слава не сводил глаз с Леонида. - ты, мой брат, явился ко мне, словно с небес спустился.
   Леонид рассказал брату всё. Рассказал о том, какой образ жизни выбрал другой Слава, рассказал о его делах, о планах. Рассказал о петле, появлявшейся в другом мире, об устройстве, о незапланированном скачке в параллельную вселенную. Не забыл упомянуть и недавнюю встречу с петлей, с альбиносами.
   - А как же сестренки наши? - спросил Слава, - они живы?
   - Живы, - улыбнувшись, сказал Леонид, - детишек воспитывают.
   - Прекрасно, - утирая слезы под глазами, пробубнил Вячеслав. - ты счастливый человек, а я вот всю жизнь совсем один.
   - Я всегда мечтал о таком брате как ты, но...
   - Не уж то я настолько плох? Всё так безнадежно.
   - Ты не плохой. Ты же все-таки мой брат, но в другом мире Слава просто не хочет меня понимать.
   - И как много людей ему подчиняются?
   - В нашем мире он как петля, занимает почти весь город; не терпит конкуренции, принимает неоднозначные решения. Он умен, но направляет свои таланты не в то русло. Вот ты, я так понимаю, как-то связан с наукой?
   - Посвятил этому всю жизнь, не меньше, - усмехнулся Слава, - но после окончания работы над ключами, устроился в районный институт физики и химии. Больше меня в масштабные исследования не затянет никто, слишком много уходит на все это времени и сил.
   - В моем мире Слава не пошел в институт, с двадцати лет он работал на отца.
   - А я вот, потеряв отца, тебя, Машу, Алёну, жил некоторое время с матерью, но она довольно быстро меня покинула, не смогла пережить утрату. Судьба надо мной знатно поиздевалась.
   - Слава, ты как-нибудь связан с петлей?
   - Ни в коем случае. Я работал над ключом задолго до того, как остатки исследований выкупили члены петли. Скажи-ка мне, где ты сейчас живешь?
   - На заброшенной стройке...
   - Где-где? - перебив Лёню, возмущенно спросил Слава, но ответ ему и не нужен был, - живи здесь, со мной, ты же мой брат. У меня полно пустых комнат, я буду только рад.
   - С большим удовольствием, - Леонид охотно принял предложение Славы, и в этот же момент понял, что возвращаться в свой мир ему не особо то уже и хочется.
   0x01 graphic
   (Альтернативный Слава)
   Егор Багров с невозмутимым лицом вошел в офис успешного бизнесмена Григория Краснова. Григорий, совсем недавно заключил сделку с петлей, и обязан был им выплачивать сорок процентов от своего дохода каждый месяц. Взамен, ему предлагали успешный бизнес и спокойный сон. Григорий с радостью согласился на условия договора, но вот деньги на счет петли так и не поступили. Краснов рыба крупная, к нему не отправят простого посыльного, поэтому то к бизнесмену явился сам Багров.
   Григорий сидел в своем роскошном кожаном кресле. Уже извещенный о том, что к нему идет член петли, он отложил все свои дела, сложил руки на груди и готов был тепло встретить нежданного гостя. Его атласный багровый костюм громко кричал об амбициях своего хозяина. Краснова явно привлекали успешные дела петли, и он хотел быть во всем похожим на них. Если петля носит фиолетовые костюмы, альбиносы белые, то он отличится и окрасит этот район в его любимый, багровый цвет. Свежее припудренное личико Григория так и напрашивалось на кулак. Краснов за время ожидания несколько раз успел поправить свои темно русые волосы.
   Багров без стука зашел в кабинет и, проигнорировав наглую ухмылку на лице Краснова, уселся за стол.
   - Когда это петля начала отправлять своих лучших бойцов на такие пустяковые дела? - издевательским тоном спросил Григорий, желая уколоть Багрова в самое сердце.
   - Кто сказал, что дело пустяковое? - невозмутимо спросил Егор, пропустив колкость Краснова мимо ушей.
   - Как же, разве не должны посыльные заниматься этим?
   - Должны, но ты нам не нравишься, а значит и внимания тебе уделяться будет больше.
   - Вот как, - Краснов приятно удивился, - уж не думал, что стану ночным кошмаром для твоих начальников.
   - Ночным кошмаром ты может быть и не стал, но Игорь Кишинский и Сергей Дорохов крайне обеспокоены твоим поведением.
   - Поведением? Я что, ребенок в детском саду?
   - Можно и так сказать. Петля беспокоится...
   - Давай-давай, как вы там обычно говорите, петля затягивается, так? Знаю я, как вы запугиваете людей.
   - А знаешь сколько клоунов, таких как ты, мы уже повидали? - Багров ясно дал понять, что излишняя уверенность и дерзость в поведении Краснова начала его утомлять, - известно ли тебе, сколько таких мы уже убили?
   - Багров, если я не ошибаюсь, ты у нас любитель холодного оружия, я прав? Не отвечай. Мне вот больше по душе огнестрельное оружие. Как думаешь, у кого больше шансов, у человека с ножом в руке или у человека с пистолетом?
   - Мы позволили тебе продавать электронную технику. Судя по твоему офису, дела идут в гору, и пусть в полиции думают, что ты всего лишь успешный бизнесмен.
   - А я им и являюсь, - без доли скромности заявил Григорий.
   - Ты кусок говна и простой нахлебник. Петля вбухала в тебя кучу денег, но помнишь ли ты, что обязан давать взамен? И где же оно, наше оружие?
   - Я не могу в полной мере выполнить то, что обещал, признаю это. Деньги стоят, оружие нынче не просто достать. Ты же слышал, что не так давно изъяли огромную партию контрабанды на границе между восьмым и девятым сектором. Я добыл пушки для петли, отдал всё, что есть. Ничего не оставил для других покупателей, всё вбухал в эти чертовы перевозки. Чем же я тогда буду платить петле, если денег просто нет?
   - Мне очень интересно, что ещё за другие покупатели?
   - Ты же знаешь, зачем спрашивать? Я поставляю оружие ещё десятку других групп, все они подчиняются петле.
   - Кишинскому кажется, что оружие ты продаешь не только нашим. Они с Дороховым подозревают, что часть оружия ты сбываешь альбиносам.
   - Белобрысым? Что за бред? Я не имею с ними никаких дел.
   - За этим меня сюда и послали, - Багров встал со стула, - я должен тебя предупредить. Петля тебе верит, петля дает тебе ещё один шанс. Ты нам ничего не должен, но теперь пара лишних глаз будет смотреть за тобой, и если вдруг выяснится, что ты поставляешь оружие альбиносам, то я лично перережу тебе горло своим любимым ножом, - Егор похлопал по пиджаку, по карману, в котором лежало столь излюбленном им холодное оружие.
   Григорий запер за Багровым дверь, прошелся по кабинету, посмотрел в окно, сжал кулаки, пнул несколько стульев, после чего уселся на свое кресло и потянулся к мобильному телефону. Краснов нервничал, несколько раз допустил ошибку при наборе номера. С третьего раза он все же набрал номер своего человека - Андропова.
   - Слушаю, - напряженным голосом сказал Андропов.
   - Ничего не спрашивай у меня, делай что хочешь, но отмени сделку с альбиносами. Сегодня никакой сделки, понял меня? - Краснов действительно нервничал, и собеседник это сразу понял.
   - Босс, я тут, как бы... - Андропов знал, что начальство лучше не злить, и оттого ему стало ещё страшнее, ведь он прямо сейчас, в данный момент, продавал альбиносам три ящика с автоматами, - я уже.
   - Ты ублюдок! - крикнул Краснов, - что ты там делаешь?
   - Я решил пораньше всё закончить, думал сделать как лучше. Назначил встречу с утра.
   - Олень. Живо отменяй сделку!
   - Что-то не так? - спросил Рим, стоявший в этот момент напротив Андропова.
   Андропов убрал телефон в карман и схватился за ящики:
   - Я ничего тебе не продам.
   - Сделка уже заключена, - Рим приготовился к худшему, ему очень не нравилось, когда что-то начинало идти не по плану, - деньги переданы.
   - Деньги мы перечислим обратно на счет Джаспера.
   - Это что здесь начинается, ты кинуть меня решил?
   - Я выполняю приказ, велено сделку отменить.
   - А вот и нет, - Рим схватился за тот же ящик, что держал в руках Андропов, - оружие на место положи.
   Андропов растерялся, а каждый раз, попадая в подобную ситуацию, он хватался за пистолет. Вот и сейчас, он вытащил ствол и без раздумий подстрелил Рима. Альбинос прижал ладонь к животу, диким взглядом посмотрел на стрелявшего и рухнул на землю. Андропов схватил ящики, перетащил их в свою машину и, сев за руль, быстро уехал с территории подземной автостоянки, там, где обычно проходили встречи с покупателями.
   У подъезда к стоянке дежурили двое альбиносов. Первый - Максим состоял в отряде Олега Семенихина. Молодой парень с овальным лицом, короткими светлыми волосами, дугообразными бровями, глазами-пуговками и широким круглым подбородком. Складывалось ощущение, будто Максиму вообще плевать на всё, что происходит в мире. Его безжизненное лицо дёргалось из стороны в сторону, а глаза внимательно изучали каждый сантиметр земли. Рядом с ним стоял Молчун и, наверно, не стоит уточнять, почему его называют именно так. Молчун так же работал на Семенихина и, не смотря на свою внешность, был чуть ли не самым жестоким членом альбиносов. Он словно сошел с обложки журнала: короткие волосы, ровная челка, длинные изящные брови, большие голубые глаза, плоский нос, ярко выраженные скулы, пухлые губы, ямочка на подбородке.
   Максим и Молчун ждали Рима. Их напарник уже двадцать минут не давал о себе знать, хотя обычно сделка укладывается и в десять минут. Молчун что-то подозревал, но виду не подавал. Максим же обратил внимание на машину, только что проехавшую мимо них.
   - Это же, - Максим прищурился, пытаясь разглядеть номер уезжающего автомобиля, - машина того типа, что привез ящики.
   Молчун тут же сорвался с места и отправился на место встречи, Максим побежал за ним. Рим лежал возле машин, в луже собственной крови. Молчун нащупал пульс у Рима, глянул на Максима и кивнул головой - это могло означать лишь одно, Рим все ещё жив. Максим вызвал экстренную помощь, а следом позвонил и Джасперу.
   Егор Багров в это время сидел в кафе, недалеко от офиса Краснова. Он закатил глаза, взял в руки мобильный телефон и позвонил Кишинскому.
   - Я успел установить прослушивающий маячок, - Багров явно собой гордился, - Краснов тут же позвонил своим людям и потребовал отмены сделки с альбиносами.
   - Вот скотина, не зря я его подозревал, - прорычал Кишинский, - спасибо за информацию.
   Кишинский небрежно бросил телефон на стол и злобно глянул на Влада Шамина и Кирилла Державина.
   - Вы, двое, живо на дело!
   - Оставь своих людей, - прошипел Дорохов, сидевший возле своего друга, - я об этом позабочусь.
   - Должны же мои лентяи тоже чем-то заниматься, - буркнул Игорь, - слушайте внимательно, возьмите с собой Ярослава и живо дуйте к Григорию Краснову, делайте с ним что хотите, но в живых его оставлять нельзя.
   - Отлично, - Дорохов довольно потер ладони, - мои люди займутся остальными. Хотя, Краснова не убивайте. Лучше доставьте его сюда, в офис, а я уж придумаю, что с ним сделать.
   - И заберите Багрова по пути, - дополнил Кишинский.
   В этот же момент перед Джаспером стоял Гончий - лучший убийца альбиносов: гладкий лоб, никаких бровей, серые маленькие глаза, взгляд, прикованный к одной точке, загорелая кожа, ямочки на щеках. Гончий был лучшим не только в своем клане, но и в целом городе. В петле прекрасно о нем знали. С Гончим никто не хотел бы сталкиваться. Джаспер вызывал его только в крайнем случае, и сейчас был именно он.
   - Найди этих подонков, что подстрелили Рима, - низким голосом сказал Джаспер, а это сразу говорило о его намерениях, - найди и убей.
   Гончий скрылся, а на его место встали Антон и Олег.
   - Мы можем чем-то помочь? - спросил первый.
   - Я уже обо всем позаботился, - голос Джаспера с каждым слогом становился все выше и выше.
   - Насколько все серьезно? - спросил Олег, - причастна ли петля к этому?
   - Петля здесь не причем, - Джаспер крепко сжал свою трость, - это Григорий Краснов и его люди. О них можно больше не говорить, они уже покойники.
   Краснов пытался дозвониться до Андропова, но тот не брал трубку. В то же время, Андрей Зеленый и Василий Архаров, приближенные Краснова, уже знали о случившемся и на всех парах неслись в кабинет к своему боссу.
   - Что случилось? - подскочив, спросил Григорий, таращась на влетевших подчиненных.
   - Андропов выстрелил в альбиноса, - быстро ответил Архаров, и он явно не знал, что ему самому с этой информацией делать.
   - Откуда ты знаешь?
   - Он позвонил нам. Сделку мирно отменить не получилось, пришлось стрелять.
   - У нас теперь большие проблемы с Джаспером. Ещё и петля наседает.
   - Петля? - спросил Андрей, - они здесь были?
   - Приходил Егор Багров.
   Зеленый дернулся, потер лоб, глянул на начальника, и о чем-то подозревая, спросил:
   - Где он сидел?
   - Там, - Краснов указал на стул, на котором ещё не так давно сидел Егор Багров.
   Андрей тут же ломанулся к столу и моментально обнаружил звукозаписывающий маячок. Он бросил его на стол, вытащил пистолет и прикладом, что есть силы, ударил по нему, разбив маячок в дребезги.
   - Вот и доигрались, - покачивая своей широкой головой, сказал Зеленый, - ты не взболтнул ничего лишнего? - спросил он у Краснова таким тоном, будто именно он здесь начальник.
   Григорий Краснов подлетел к своему портфелю и принялся складывать в него бумаги со стола. Архаров и Зеленый всё сразу поняли и выскочили из кабинета.
   - Куда вы? - с озадаченным видом крикнул Краснов вслед своим подчиненным.
   - В жопу иди, придурок - послышалось в ответ.
   - Может быть альбиносы нас все-таки трогать не станут? - с надеждой спросил Архаров, приложив ладонь к своим коротким русым волосам.
   - Альбиносы-то не станут, им нужен только Андропов, - на ходу ответил Зеленый, заряжая пистолет, - а вот петля за нами уже выехала. Они нам выделяли огромные деньги, а мы их с тобой успешно тратили. Или ты уже забыл, какие подарки покупал своим бабам.
   - И что же нам теперь делать? - спросил Архаров, когда пара уже вышла из офиса через запасной выход.
   - Бежать, Вася, бежать, каждый своей дорожкой.
   - Куда мне бежать-то, мне и некуда вовсе.
   - Так, - Андрей осмотрелся по сторонам, на заднем дворе офиса ни единой души, на парковке справа так же ни одного человека, - не обижайся только...
   Зеленый выстрелил в ногу своему напарнику.
   - Какого хрена ты творишь, мудак, - завопил Василий, упал и схватился за ногу.
   - Петля любит сваливать всю вину на одного человека. Может быть, они поймают тебя, убьют и угомонятся, а может быть и нет, не знаю, но проверить можно.
   - Вызови экстренную помощь, не бросай меня, - Василий кинул волчий взгляд на своего напарника.
   - Не грусти, - Зеленый потрепал Василия по голове и быстрым шагом направился к стоянке, отыскал свой автомобиль и уселся в него.
   К этой стоянке, в данный момент уже подъезжал крупный черный внедорожник, в котором сидела четверка Кишинского. Зеленый заметил их, и дал газу. Державин, увидев подстреленного Архарова, остановил машину.
   - Быстро к раненому, - скомандовал Кирилл.
   Из машины выскочили Егор Багров и Влад Шамин. Кирилл развернул внедорожник и поехал вслед за беглецом.
   - Как думаешь. Краснов ещё тут? - спросил Багров у Шамина.
   - А куда он денется, - Влад небрежно махнул рукой.
   Василию оставалось лишь наблюдать за тем, как к нему идут двое членов петли.
   - Здравствуйте, - запинаясь сказал он, пытаясь с первых секунд подружиться с убийцами.
   - Этот на тебе, - властным тоном сказал Шамин, не обратив внимание на лицо Архарова, который был не очень-то рад тому, что услышал, - а я найду Краснова.
   - Не убивайте меня, пожалуйста, - промямлил Архаров, глядя на острый нож в руке Багрова.
   Егор приставил нож к горлу заложника. Вася не выдержал и заревел.
   - Ну чего ты, ну не убивай ты меня, - сквозь слезы мямлил он, - я всё возмещу, я отработаю долги. Тот, что уехал на машине, Андрей Зеленый - это он за все отвечал. А я просто выполнял свою работу.
   Багрова забавляло поведение Архарова. Нож то отдалялся от горла, то вновь прикасался лезвием к коже.
   Краснов схватил свой портфель, снял пальто с вешалки и выскочил из кабинета. Пробежав мимо удивленной секретарши, он очутился в людном коридоре. Оттуда он перелетел на лестничную площадку и собрался уже было быстро спуститься с четвертого этажа на первый, но заметил поднимающегося Влада Шамина. Тот, находясь между вторым и третьим этажом, тут же заметил Краснова. Оба простояли несколько секунд глядя друг на друга. Краснов вновь нырнул в коридор, а Шамин побежал за ним.
   - Один из них ушел, - Державин отчитывался по телефону Кишинскому, - мне позвонил Егор, Архаров у него, значит на машине скрылся Андрей Зеленый.
   - Вы там совсем отупели? Как можно было профукать машину? - орал Игорь в трубку.
   - Он знал, что мы едем за ним, быстро спрятался... - начал оправдываться Кирилл, но Кишинский его тут же перебил.
   - Какие же вы уроды, позорите петлю.
   - Успокойся, друг, - заговорил Дорохов, - мои люди уже дежурят возле дома Зеленого.
   - Ну, уроды, не появляйтесь мне на глаза, - Кишинский бросил телефон на стол.
   Шамин наконец оказался в коридоре. С десяток людей смотрели на него широкими глазами.
   - Куда он побежал? - спросил Влад у толпы.
   Ответа не последовало, поэтому Шамин сразу потянулся за пистолетом. Не успел он достать оружие, как один из сотрудников офиса уже выпрыгнул вперед и заговорил.
   - Он там, - мужчина указал на дальнюю дверь, - к нему подошел какой-то человек, и...
   Влад не дослушал и ринулся к кабинету. Дверь была заперта. Неожиданно, грубый мужской голос, находящийся за дверью, выкрикнул: "Проваливай". Этот голос точно не принадлежал Краснову, и Влада Шамина подобное обстоятельство вывело из себя. Он замахнулся ногой и выбил дверь. На полу, возле окон лежал избитый Краснов. Рядом с ним стоял Гончий, готовившийся выстрелить в жертву. Шамин тут же достал пистолет и направил его на альбиноса. Гончий, в свою очередь, не растерялся и наставил пушку на Влада. Краснов, боязливо приподнял голову и стал наблюдать за происходящим.
   - Твою-то мать, Гончий, ты тут что забыл? - Шамин, что неудивительно, прекрасно знал наемника альбиносов и был крайне удивлен встрече с ним.
   - Я повторюсь, проваливай.
   - С чего бы это вдруг? Мне велено доставить этого человека в офис петли, - Влад кинул взгляд на Григория.
   - А мне велено его убить.
   - Какое альбиносам дело до него? Он поставлял вам оружие. Если ты ещё не понял, то петля уже знает об этом и убивать Краснова тебе ни к чему.
   - Наш человек ранен...
   - Не я же в него стрелял! - выкрикнул Григорий, и тут же почувствовал своим лицом подошву Гончего.
   - Послушай человека. Не он же стрелял, - Влад все ещё пытался договориться мирным путем, - уходи, и отдай Краснова мне.
   - Ты прекрасно знаешь, Шамин - приказ обязателен к исполнению.
   - Тогда мы с тобой попали в безвыходную ситуацию, - тяжело вздохнул Влад.
   Багров продолжал издеваться над Архаровым. Мерзкая улыбка на лице Егора пугала Василия до смерти, меж тем давала призрачную надежду на несерьезный подход Багрова к этому делу.
   - Да и зачем меня убивать. - вслух рассуждал Архаров, всем сердцем веря в то, что Багров лишь играет с ним, - ни к чему это. Нельзя же труп здесь оставлять, верно? А я всё верну, слово даю.
   - Кому сдалось твоё слово? - наконец-то заговорил Багров, - да и деньги ты вернуть не сможешь. Ты ведь, считай, безработный уже, а потрачено было ух, как много.
   - А вот и смогу, займусь прибыльным делом, это ведь не проблема, - только сейчас Василий обратил внимание на боль в простреленной ноге. Поначалу, он от страха и вовсе забыл о ране.
   Боль стремительно нарастала, и Василий уже не мог терпеть. К ноге невозможно притронуться. Вспотевший, испуганный Архаров пытался скрыть рану от глаз Багрова, но у него это не выходило. Егор, убрал нож от горла заложника и направил его к ноге. Сначала, он острием ножа пару раз ткнул в раненую ногу.
   - Не надо, - выкрикнул Василий, - пожалуйста, вызови экстренную помощь. Я буду твоим должником.
   Багров прошелся холодным лезвием по ране. Архаров закричал и резко дернулся, от чего ему стало ещё хуже.
   - Да ты же обделался, - Багров чуть не повалился на землю от смеха.
   Василий рыдал и не отводил взгляда от Егора. На свое достоинство ему явно было плевать, главное остаться живым.
   - Может быть, все-таки не надо, а? - спросил Архаров, хоть теперь и понимал, что просить о чем-то Багрова бессмысленно.
   Послышались звуки выстрелов. Егор задрал голову и уставился на окна четвертого этажа. Он крепко схватил нож и глянул на Василия.
   - Нет, нет, нет, пожалуйста, - зарыдал Архаров ещё хлеще и попытался отползти куда-нибудь, но боль в ноге сковывала его.
   Багров перерезал горло Василию, и вбежал в офис. Архарова он оставил умирать на мокром асфальте.
   Андрей Зеленый собирался покинуть район на несколько месяцев. Денег у него достаточно, но без жены и дочери никуда не уедешь. Зеленый вышел из машины и быстрым шагом направился к подъезду. Он поднялся на третий этаж и почти подошел к двери, но перед ним всплыла фигура Кузьмы Савина. Зеленый обратил внимание на оружие в руке члена петли. Он подумал было о побеге, но за спиной его появился Стас Морозов.
   - Мы можем договорится, - Андрей не хотел поднимать лишний шум возле своей квартиры.
   - Договориться? - переспросил Морозов, - что же ты можешь нам предложить?
   - Я заплачу, много заплачу.
   - Ты говоришь о тех деньгах, что тебе петля дала, я правильно понимаю?
   Зеленый повернулся к Стасу, так как больше не мог выдерживать на себе взгляд Кузьмы.
   - Сколько ты хочешь получить? Назови сумму? - спросил он у Морозова.
   - Ты так и не ответил на мой вопрос. Ты хочешь дать нам деньги, которые петля перевела на счет Краснова? Не обнаглел ли ты часом?
   - Давай его уже прикончим, - сказал Кузьма таким тоном, будто дожидался отцовского разрешения. Без приказа Морозова, Савин обычно не убивал.
   - Скажите своим боссам, что я ушел. Вам всего-то нужно отпустить меня, а взамен получите крупную сумму.
   - То есть, - Морозов почесал подбородок, - я должен подмочить свою репутацию ради твоих жалких денег?
   Дверь квартиры открылась. Кузьма, стоявший спиной к двери, обернулся. В проеме стояла высокая стройная женщина с длинными вьющимися волосами. За ней пряталась маленькая девочка, лицом похожая на свою мать.
   - Дорогая, - с натянутой улыбкой сказал Зеленый, - ты не стой тут, я сейчас приду.
   - Что здесь происходит? - взволнованным тоном спросила жена Зеленого.
   - Послушайте совет мужа, - Стас пытался избавиться от нежелательных свидетелей, - закройте дверь и уберите ребенка.
   - Я никуда не уйду, - дрожащим голосом сказала женщина. Она велела дочери отправиться в свою комнату, но та, всем похожая на свою мать, ослушалась и осталась.
   Морозов замолчал, не зная, как продолжить разговор в компании незваных гостей. Кузьма начал нервничать, губы его задергались, а руки задрожали. Стас скрывал пистолет за перилами, и Андрей видел это.
   - Расстреляешь меня на глазах у дочери? - спросил он так тихо, что лишь Стас его и мог услышать.
   Морозов растерялся, и растерялся хотя бы от того, что в таких ситуациях оказывался редко. Он хоть и был хладнокровным убийцей, но работал как настоящий профессионал, не совершая убийств, из-за который способен был потерять сон на всю оставшуюся жизнь. Стас убивал много неприятных личностей, но сейчас он задумался: "Заслужил ли Зеленый смерть? Многие наносили петле куда больший вред. Ведь петля все равно вернет себе все деньги, а убитого к жизни не вернуть. Даже если он и заслужил такую участь, ни в коем случае нельзя трогать непричастных к делу людей - это золотое правило. Убить человека на глазах у его дочери, как после такого сложится жизнь у малышки? Такой груз на себе не пронести, но... приказы петли нужно исполнять, иного пути нет"
   Кузьма Савин не выдержал и расстрелял Андрея Зеленого. Женщина громко закричала, а сам Савин, словно нашкодивший подросток, с улыбкой на лице, подпрыгивая, побежал вниз по лестнице. Морозов быстро пришел в себя и отправился вслед за своим напарником. Стас нагнал Кузьму и пришиб его к стене:
   - Ты что вытворяешь? - задыхаясь спросил он.
   - Лишь то, что должен сделать, - судя по выражению лица Кузьмы, его всё это действительно забавляло и он ничуть не ощущал своей вины. Ему казалось, что он все сделал правильно.
   Сев в машину, Стас, закрыв глаза, пытался собраться с мыслями. Савин в этот момент с чувством гордости докладывал Дорохову об успешно выполненном задании.
   Багрова чуть не сбили с ног работники офиса, повально выбегающие на улицу. Поднявшись на последний этаж, Егор обнаружил раненного Влада Шамина. Тот, с простреленной грудью, еле волочился по полу, опираясь на стену. Казалось, что он вот-вот рухнет на пол, хотя любой другой человек с таким ранением и шагу бы сделать не смог.
   - Я облажался, - прокряхтел Шамин, завидев напарника.
   Кирилл Державин и Ярослав Шамин в это время вернулись на парковку возле офиса Краснова. Они не могли не заметить людей, активно выбегающих из здания, и совсем уж тяжело было не обратить внимание на зарезанного Архарова, лежавшего в луже крови. Державин собрался зайти в офис, но Ярослав заметил, как из окна первого этажа вылез Гончий. Шамин тут же наставил пистолет на альбиноса. В отличии от своего брата, он был в более выигрышном положении. Во-первых - напарник рядом; во-вторых - Гончий свой пистолет достать не успел. Избитый Краснов воспользовался сложившейся ситуацией и дал деру, а кто его теперь поймает? Все сейчас на улице, а он в кабинете офиса, без присмотра. Гончий, потеряв заложника, решил, что ещё одна стычка с петлей может плохо для него кончиться. Он прыгнул в правую сторону и скрылся за мусорными баками, укрывшись от выстрелов Шамина. Рысью он проскочил мимо пустующей сторожевой будки и спрятался за машиной. Ярослав попытался нагнать беглеца, но попробуй теперь его найти среди сотни машин. Державин, увидев в окне наглую физиономию Краснова, отправился за ним. Григорий, встретив Кирилла в коридоре офиса, потерял последнюю надежду на побег и рухнул на колени:
   - Отстаньте вы все от меня, - завывая сказал он, - убейте уже, но перестаньте гонять туда-сюда.
   - Размечтался, - Кирилл схватил Краснова за шкирку и поволок за собой.
   Багров помог подняться Шамину.
   - До машины дойдешь? Силы есть? - спросил Егор у напарника.
   - Сил полно,- с трудом сказал Влад, хотя сил у него почти не осталось.
   - Как же с тобой до первого этажа добраться, - Багров задумался и внимательно осмотрел коридор, - оу, тут все это время был лифт.
   Державин подводил Краснова к выходу, когда двери лифта с треском раскрылись. Увидев раненого Влада, Кирилл тут же выглянул на улицу и позвал Ярослава. Втроем, члены петли дотащили раненого коллегу до машины и уложили его на заднем сидении.
   - Вы езжайте в больницу, - командным тоном сказал Кирилл, - а я своим ходом. Краснова сдам Кишинскому и Дорохову.
   Весь день Леонид провел в компании своего брата. Слава задавал кучу вопросов, но лишь про семью. Его не интересовала другая вселенная, другие законы, другие обычаи другие ценности и другие нормы. Все это он и так знал, так как лично участвовал в изучении найденного мира. Куда больше его интересовали рассказы о сестрах, о безоблачном детстве Леонида в кругу полной счастливой семьи и конечно же, Славе было интересно послушать про самого себя. Дворецкий Иннокентий стал более снисходителен к Леониду и больше не сверлил его своим строгим взглядом, однако все же не доверял ему и подозревал в чем-то нехорошем. О Романе Леонид попросту позабыл. Водитель, в общем-то, всё понимал, поэтому спустя пару часов ожидания, уехал домой на своем грузовике.
   Джаспер сидел на самодельном троне, а перед ним на ковре стояли Гончий, Молчун и Максим. Гончий заговорил первым:
   - Я взял Краснова, но... люди Кишинского в полном составе помешали мне...
   - Подними глаза, - мягким голосом сказал Джаспер, - ты ведь настоящий охотник за головами. Тебя знают и уважают члены других кланов. Ты не должен бояться меня и оправдываться; кто я такой, в конце-то концов? Меня удивляет, как за столько лет работы, ты все ещё не понял, что мы сильно отличаемся от петли и за невыполненное задание никаких наказаний не будет. Можешь идти, я вызову тебя по необходимости.
   Гончий кивнул головой и вышел из зала. Молчун и Максим сделали шаг вперед.
   - Что там с Андроповым? - спросил Джаспер.
   - Скрылся с оружием. Пока ищем, - отчитался Максим
   - Как долго будут продолжаться поиски?
   - Сутки, максимум два дня.
   - Нужны записи с камер наблюдения.
   - Записи уже изучаются.
   - Замечательно, - Джаспер прокрутил трость в руке и откинулся на спинку трона.
   Краснова провели через весь офис петли, и в итоге запихнули его в плохо освещенное подвальное помещение, в котором не так давно, молодой член альбиносов, против своей воли проглотил раскаленный металл. В этой комнате Григория уже ожидал довольный Дорохов. Краснова усадили на металлический, прибитый к полу стул и связали.
   - Ну и дурак, - прошипел Дорохов, - решил обмануть петлю? Ох и нравитесь вы мне - молодежь. Этот ваш максимализм, который всё никак не выветривается из головы, даже когда уходит юность. Знаешь сколько таких умников мы уже отловили, а? Да вот недавно, целую группу наглецов положили.
   - Что вы будете со мной делать, убьете? - спросил Краснов.
   - Конечно, - быстро ответил Дорохов, - а ты что думал? Отпустим тебя? Вот чудак.
   - Тогда прекращай болтовню, стреляй.
   - А у нас тут герой. Думаешь, что не боишься смерти?
   - Выстрели ты уже.
   - Не стану я в тебя стрелять, я здесь не для этого. Меня ведь больше интересуют крики, мучения, запах приближающейся смерти, - Дорохов договорил и сделал шаг назад.
   Из тени вышел Палач. На его физиономии красовалась детская улыбка.
   - Он у нас мальчик особенный, - Дорохов погладил Палача по голове, - любит немного поиграть с людьми. Ну же, посмотри в его добрые глаза, разве можно ему отказать?
   Краснов начал дергаться, стараясь вырваться из объятий стула, но он был не первым, кто пытался это сделать, и, как и у предыдущих людей, ничего у него не вышло. Палач выдал странный звук горлом, видимо, показав свою радость и направился к столу с инструментами.
   - Пожалуйста, просто выстрели, - Краснов посмотрел на Дорохова молящим взглядом, - пусти пулю мне в лоб.
   Сергей уже ничего не отвечал, он наблюдал за тем, как палач выбирает себе "игрушку".
   - Психопат хренов, - закричал Григорий, - просто убей меня, убей же! Убей!
   Палач наконец определился с выбором, взял в правую руку напильник и медленными шажками направился к Краснову. Крик услышали все члены петли, находившиеся сейчас в офисе, но никто не обратил на него внимания. Кишинский в этот момент сидел в своем кабинете и разговаривал с Державиным.
   - Как там Влад? - озабоченно спросил Игорь, позабыв обо всех угрозах, выданных сегодня по телефону.
   - Состояние тяжелое, - вяло ответил Кирилл, - лежит в реанимации.
   - Этого мне только не хватало, - Кишинский ударил тяжелым кулаком по толстому дубовому столу, - терять людей на ровном месте. Кто в него стрелял?
   - Гончий.
   - Проклятые альбиносы. Что вообще Гончему понадобилось от Краснова?
   - Не знаю, но могу рассказать про дела, которые Краснов проворачивал со своими напарниками. Со стороны эта схема выглядит следующим образом, - начал объяснять Державин, - на наши деньги люди Краснова закупают оружие из других секторов, но до нас это оружие не доходит и виной тому служат множество причин. Альбиносы отваливают крупную сумму денег Краснову для того, чтобы это самое оружие попадало в руки Джасперу. Только вот Краснов вообще оружие не закупал, он брал деньги петли, брал деньги альбиносов и тратил их на себя, а своим заказчикам отправлял дешевую подделку.
   - Надеюсь Палач там повеселится, - Кишинский рассмеялся и похлопал себя по животу.
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 5
   Мир другой, а любовь всё та же
   Проснулся Леонид рано утром. Спал он не больше четырех часов, но чувствовал себя как никогда бодро. Вид из его комнаты падал прямо на сад - лучшего и желать нельзя. Сама комната была такой же роскошной, как и все другие комнаты в доме. Огромная двуспальная кровать с изголовьем, сделанным из подушек, серые обои с серебряными узорами, тяжелые песочные шторы из полиэстера, пушистый ковер на полу, а возле окон стоял стол ручной работы, изготовленный из массива красного дерева. Леонид даже не обратил внимания на широкий настенный телевизор, на белоснежный потолок, на огромный шкаф с выдвижными ящиками.
   Слава обещал отвести своего брата на важное вечернее собрание - именно так он и сказал. Леонид додумал сам; речь шла о чём-то вроде светского вечера. Ближе к обеду привезли новехонький черный костюм, белую рубашку и десяток галстуков. Лёня, уже привыкший к своему твидовому костюму, неохотно надел на себя новые вещи.
   - Сидит отлично, - Слава взмахнул руками.
   Иннокентий кивнул головой, как бы соглашаясь со своим начальником.
   - А он мне не маловат? - тихо спросил Лёня, поглядывая на себя в зеркале.
   - Ни в коем случае, - Слава закрутился вокруг своего брата, осматривая его с каждой стороны, - да нет же, ну ведь отлично смотрится. Кеша, ты согласен со мной?
   Дворецкий вновь кивнул головой, показывая неизменность своего мнения.
   - Вот видишь, людям нравится, - Слава похлопал Леонида по спине так же, как это всегда делал Вячеслав из другой вселенной.
   Лёня волновался и на это были веские причины. Не так часто ему доводилось проводить вечера в кругу уважаемых людей. В последний раз, посиделки в придорожном кафе кончились не слишком приятно, да и светским вечером это тяжеловато было назвать. Как вести себя? Что говорить? Что делать? Высока вероятность опозориться, и опозорить Славу.
   Большой зал принимал гостей. Мужчины в черном костюме, женщины в вечернем платье. Слава и Леонид медленно шли по залу, и пока первый здоровался со всеми подряд, второй разглядывал людей. Гости вечера разговаривали на разных языках; услышать тут можно было и английский, и французский, и итальянский. Некоторые люди разговаривали на немецком, кто-то на греческом и даже на китайском.
   - Почему на меня все так смотрят? - спросил Лёня у Славы.
   - Как же, все хотят посмотреть на моего брата.
   - Ты им говоришь об этом? Верят?
   - Верят конечно.
   - У тебя, на седьмом десятке, вдруг появился младший брат, и все к этому нормально относятся?
   - Чего ты начал. Я же людям всё объясняю, говорю о том, что ты из другого мира.
   - Погоди-погоди, - Лёня замотал головой, - простые люди ничего не знают о параллельных вселенных.
   - Простые то, может быть, и не знают, - Слава положил левую руку на плечи брату, а правой указал на гостей, - все эти уважаемые люди в свое время вкладывали большие деньги в исследование параллельных вселенных. Ты их ничем не удивишь. Расслабься и хорошо проводи время.
   Возле братьев появился круглолицый старик с густой седой бородой. Поправляя на своем полном теле серый пиджак, он небрежно подошел к Леониду.
   - А твой брат совершенно на тебя не похож, - рассмеялся старик, глядя то на Славу, то на Лёню.
   - Знакомься. - Слава обратился к брату, - мой очень хороший друг, профессор Генрих Мейнстер.
   - Очень приятно, - сказал Мейнсер.
   Леониду новый знакомый не понравился. Что-то скрывалось за этим добродушным старческим лицом. Один взгляд чего стоил; Генрих смотрел на Лёню так, словно всем видом пытался показать ему, что это их не последняя встреча. Вот уж кого Леонид не ожидал здесь увидеть, так это Борю. Рыжеволосый мужчина подошел к Мейнстеру и о чем-то его спросил. Уходя, Боря кинул косой взгляд на Лёню, дав понять, что и для него эта встреча оказалось неожиданной. Леонид отлучился от брата и пошел в сторону Бориса, стараясь не привлекать лишнего внимания. Слившись с толпой, Лёня проскользнул к столу с угощениями, и там уже догнал своего знакомого.
   0x01 graphic
   (Генрих Мейнстер)
   - Неплохо ты здесь устроился, - не поднимая глаз сказал Потемкин, накладывая в свою тарелку куски тушеной рыбы.
   - А ты как тут оказался? - спросил Леонид.
   - Этот человек, Генрих Мейнстер - мой начальник. Он часто зовет меня с собой. Я его главный помощник.
   - Так значит Мейнстер работает на петлю. Он мне сразу не понравился.
   - Не торопись с выводами. Здесь практически все гости так или иначе связаны с петлей. Весь этот вечер организован на деньги петли.
   - Даже мой брат связан с петлей?
   - Он, к счастью, один из немногих, кто разбогател без помощи бандитов. Скажу честно, с Мейнстером я работаю уже давно, и ничего плохого в нем не замечал. Отличный мужик, зря ты плохо о нем думаешь.
   - Я ещё никогда не ошибался в людях. В своем мире я всегда помогал брату заводить выгодные знакомства. Ты даже не представляешь, сколько жуликов я вычислил.
   - Хочешь сказать, Мейнстер жулик?
   - Не знаю кто он, но надеюсь, что больше с ним не встречусь. Кстати, это хорошо, что ты здесь оказался. Я хочу тебе кое-то что сказать. Мне больше от тебя ничего не нужно.
   - Передумал возвращаться? - Борис усмехнулся, - понимаю. Ты обращайся, если вдруг понадобится моя помощь. Знаешь где меня найти.
   Борис с тарелкой направился к столам, а Леонид начал взглядом отыскивать брата. Совершенно случайно взор упал на Мейнстера, который уже успел переместиться на один из балконов в зале. Генрих не сводил глаз с Леонида; он приподнял бровь и поднял бокал с вином. Лёня тут же опустил голову и попытался было скрыться в толпе, но по своей неосторожности наткнулся на проходившую рядом женщину.
   - Извините, - начал оправдываться Леонид, - я такой дурак.
   - Надеюсь, в следующий раз вы будете осторожнее, - поправляя темно-синее платье, деловым тоном сказала женщина.
   Леонид застыл. Прекрасная незнакомка очаровала его всем своим видом. Она не молода, но возраст ей ничуть не страшен. Её блестящие светлые волосы аккуратно собраны в косу. Чарующие карие глаза, прямые тонкие брови; манящий взгляд - наивный и умный одновременно; притягательные вздрагивающие губы, длинная шея, открытые плечи.
   - Извините меня ещё раз, - сказал Лёня, пытаясь любым способом поддержать разговор.
   Женщина ничего не ответила, она отвернулась и принялась высматривать кого-то в толпе. Это была любовь с первого взгляда и этого Леонид отрицать уже не мог. Ничего подобного в своей жизни он давно уже не испытывал, но всё, что происходит с ним сейчас, это совсем не его жизнь, это нечто новое, пришедшее на замену старому. Здесь нет сурового брата - это идеальный мир. О таком Лёня всегда мечтал: о беззаботной жизни, не связанной с криминалом.
   - А как Вас зовут? - спросил Леонид у женщины.
   Незнакомка повернулась к Лёне, она ничего не ответила, лишь бросила свой взгляд, и этим только раззадорила влюбленного. Её ресницы чуть не лишили Леонида рассудка, и после этого он уже не мог просто так стоять в стороне.
   - Почему же Вы молчите? - Лёня улыбался, как сумасшедший, - не боитесь же Вы меня?
   Женщине этот напор по душе не пришелся, она отвернулась и отошла в сторону. Лёня принял это за игру, и последовал за дамой.
   - А я буду честен с вами. - голос Леонида походил на мурлыканье кота, - Вы мне очень понравились.
   - Не стоит, - незнакомка пыталась поскорее избавиться от навязчивого кавалера, - пожалуйста, не лезьте ко мне.
   - Вы не дадите мне шанса? - раздосадовано спросил Лёня.
   Возле женщины появился статный симпатичный мужчина.
   - Что здесь происходит? - до боли знакомым голосом спросил он.
   Лёня застыл от удивления:
   - Сашка... - еле слышно сказал он.
   - Какой я тебе Сашка, - возмутился мужчина, - для Вас, уважаемый, Александр Алеев.
   Глаза не обманывали Лёню. Перед ним стоял его лучший друг. Эти большие голубые глаза тяжело было не узнать. Только, как и всё вокруг, он был каким-то другим: высокомерным, напыщенным, озлобленным. Сашка приобнял прекрасную незнакомку:
   - Ирина, пойди к столу, я тебя догоню.
   Женщина скрылась, а Сашка подошел вплотную к Леониду.
   - Слушай сюда, - прогнусавил он, - если ещё раз увижу рядом со своей женой, тебе несдобровать. Ты меня хорошо понял?
   Лёня и не знал, что ответить. Не привык он с Сашкой разговаривать в таком тоне, однако прямо здесь и сейчас его лучший друг выдал абсолютно реальную угрозу, и что теперь с этим делать? Сашка не стал дожидаться ответа, он плечом оттолкнул Леонида, и отправился вслед за Ириной. Лёня же в этот момент понял лишь одно - ситуация не самая приятная, но против чувств не попрешь. Ирина из его головы не вылетит уже никогда.
   В этот осенний теплый вечер тяжело усидеть дома. Люди встречались с друзьями, о чем-то говорили, совершали покупки, пробовали вкусную еду и заводили новые знакомства. Кое-кто все же выделялся на общем фоне. Константин Лабус после рабочей смены никогда не торопился домой, он постоянно что-то обдумывал, прогуливаясь по улицам города. К полицейскому подошел худощавый мужчина с мирным, но жутким и безобразным лицом. Простой бродяга с виду, одетый в пожелтевшую от старости светлую куртку и выцветшие джинсы. Шрамы на лице, нездоровая кожа, потускневшие глаза, бесцветные губы.
   - Костик! - обратился он к полицейскому так, будто знает его уже очень давно.
   Лабус отозвался и по нему видно было, что человека этого он знает, причем знает хорошо.
   - Паршиво выглядишь Костик, - продолжил говорить бродяга, - все ещё бегаешь за петлей?
   - Я бы и рад заняться чем-то другим, но куда не сунься, везде они.
   - Если я не ошибаюсь, ты интересовался одним человечком.
   - Откуда тебе это известно? - удивился Лабус.
   - А то ты меня не знаешь.
   Речь шла о Леониде. Лабус продолжал каждый день пересматривать видеозапись, чтобы разобраться в том, что же всё-таки произошло на дороге.
   - Отведи меня к нему.
   - Здесь недалеко. Пройдем пешочком.
   0x01 graphic
   (Бродяга-друг)
   Ближе к ночи, в море черных костюмов стали мелькать костюмы фиолетовые. Все больше членов петли стягивалось на светский вечер. Пока Слава любезно беседовал со своими знакомыми, Леонид расхаживал по залу, рассчитывая, как бы случайно, наткнуться на Ирину. К его большому сожалению, её нигде не было. Из виду пропал и Генрих Мейнстер, Борис тоже куда-то исчез. Кавалеры, решившие отдохнуть от суеты, покидали своих дам и выходили на площадь, перед зданием театра, в зале которого собралась сегодня вся элита района. Леонид, желая поскорее скрыться от членов петли, тоже вышел на площадь. Здесь мужчины разговаривали на повышенных тонах и затрагивали те темы, о которых в компании своих жен, они ни за что не решились бы заговорить. Стоя в полном одиночестве, Леонид думал обо всем подряд, пытаясь себя чем-то занять. Он вновь обратил внимание на зеленые листья деревьев. Выглядят они нормально, привычно, но... сентябрь подходит к концу. В этот же момент Леонид вспомнил и изумрудно зеленую поляну, на которой оказался после прыжка в эту вселенную. Надо бы спросить у Славы, в чем тут дело, а сейчас, найти бы местечко поукромнее. Можно немного погулять по улицам города и отыскать какой-нибудь уютный паб, чтобы засесть там на всю ночь.
   - Вон он, - бродяга, стоявший неподалеку, указал Лабусу на Леонида.
   - Точно он? - спросил Константин.
   - Иначе и быть не может. Не буду же я тебе лгать, мы ведь друзья, Костик. Звать его Леонидом. Только я тебя сразу предупреждаю, он тебе ничего не скажет. Я помог тебе, моя работа окончена.
   Бродяга исчез так же неожиданно, как и появился. Лабус ещё раз внимательно пригляделся к Леониду - вроде бы похож на человека с видеозаписи, хотя чего гадать?
   - Здравствуйте, полицейский шестого уровня высшего ранга, Константин Лабус.
   - Здравствуйте, - Леонид с удовольствием сбежал бы от этого разговора. В данный момент он был уверен, что полицейский подошел к нему из-за незаконного восстановления карты.
   - Вы ничего такого не подумайте, - Лабус заметил испуг на лице Леонида и тут же принялся его успокаивать, - наша беседа не официальна. Я здесь вот по какому делу. Не так давно случился небольшой инцидент. Перепалка между членами петли и альбиносов. В этот момент вы были там. Что-то можете сказать по этому поводу?
   - Боюсь, мне нечего сказать. Я лишь жертва обстоятельств.
   - Альбиносы похитили Вас. Для чего они это сделали?
   - Меня они с кем-то спутали. И петля, и альбиносы думали, что я располагаю какой-то важной информацией.
   - Спутали? Вы хотите сказать, что два крупнейших преступных клана одновременно могли ошибиться?
   - Послушайте, в конце-то концов; если Вы полицейский, Вам ли не знать о том, как работает та же самая петля. Я побывал в лапах у каждого из этих кланов. Если бы я действительно знал что-то важное, то стоял бы я сейчас перед вами?
   - И то верно, - Лабус кивнул головой, - но, насколько мне известно, петля никого не оставляет в живых.
   - Однако, я жив. Видимо, Вы знаете о петле не так много, как Вам кажется.
   - Возможно, - Константин вновь кивнул головой, - я лишь хочу, чтобы Вы меня поняли. Я никак не связан с петлей, не бойтесь меня. Если у Вас какие-то проблемы с ними, или есть какая-то важная информация, просто скажите мне. Я надеюсь, наши интересы совпадают, нам обоим сильно мешает петля.
   - Простите, - Леонид виновато опустил глаза, - но я правда ничем не могу Вам помочь.
   - Очень жаль, - сказал Лабус, - имя мое вы знаете. Если вдруг решитесь на разговор, то без проблем меня найдете.
   Полицейский перед уходом посмотрел на людей в костюмах, взглядом выловил несколько членов петли и что-то пробубнил под нос. Леонида радовало лишь одно, Лабус ни слова не сказал о карте идентификации личности. Тем не менее, поднял он тему не менее важную. Лёня толком ничего не сказал, и уже немного жалел об этом, но с другой стороны, что он мог рассказать полицейскому? Историю о путешествии между вселенными? Лабус точно не в курсе всего этого, он бы ничего не понял. Слава предупредил - на эту тему с простыми смертными лучше не разговаривать.
   К Леониду подошел Кишинский в компании Державина и Багрова.
   - Вы только гляньте, братцы, - прорычал Игорь, - наш дружок и недели не просидел на новом месте, а уже болтается в высших кругах, да ещё и обзавелся богатенькими родственничками. Неплохо устроился, путешественник.
   - Он даже находит время на новые знакомства, - подметил Кирилл, - уже познакомился с нашим любимым полицейским.
   - Ищешь новых друзей? - спросил Багров, натянув свою противную ухмылку.
   - Я его впервые увидел, - Леонид не хотел отвечать на вопросы, но ещё больше ему не хотелось злить членов петли.
   - Ты, дружок мой, если думаешь, что можешь дружить с Лабусом, то лучше забудь об этом, - Кишинский скривил свою мерзкую морду.
   - Да ни о чем я не думаю, - не выдержав, выпалил Лёня, - я же говорю вам, впервые его увидел. Не знаю я, кто он такой, я бы даже имени его не вспомнил, если бы вы мне сейчас его не озвучили.
   - Запомни дружок, - Игорь начал говорить тише, - я никому советов обычно не даю, но ты исключение. Держись от Лабуса подальше. Избегай встречи с ним. Он не тот, за кого себя выдает. За маской честного и справедливого полицейского скрывается самый настоящий дьявол.
   - Хорошо, - согласился Леонид, потому что другого ответа Кишинский и не ждал, - я с этим человеком больше не заговорю.
   - Вот и молодец, - Игорь улыбнулся.
   - Я бы ещё хотел добавить, от петли мне больше ничего не нужно, домой я не вернусь.
   - Ух ты какой шустрый. Тебе то может быть от петли ничего и не надо, только вот петля о тебе ещё не забыла. Не забывай об этом. Ты говорил, нашего человека убил твой брат. Может быть он тогда и ответит за содеянное?
   - Ты же знаешь, что речь идет о разных людях. Активируйте свои ключи, отправляйтесь в другой мир и мстите там, а этого Славу не трогайте, он ни в чем не виноват.
   - Да расслабься ты, - рассмеялся Кишинский, - наивный дурак. Я ведь и подошел к тебе изначально с хорошими вестями. Можешь спать спокойно, петле от тебя ничего не нужно.
   - Я рад, - коротко сказал Леонид, сохраняя спокойное выражение лица, хотя внутри него всё бурлило и горело от радости.
   Лёня поспешил откланяться. Троица из петли осталась на своем месте.
   - Почему мы его сразу не прикончили? - спросил Багров.
   - А зачем нам это? - спросил Кишинский, - петле он ничего не сделал, и угрозы никакой не представляет. Денег нам не должен, бизнес на нашей территории не сколотил, группировку свою не собрал, обмануть нас не пытался, наоборот, всегда был честен. Ты, Багров, должен уже понимать, когда людей убивать стоит, а когда нет.
   - Да я понимаю все это, но мне кажется, что он ещё доставит нам проблем.
   - Вот когда доставит, тогда и разберемся с ним.
   - А зачем ждать? - спросил Державин.
   - Подождешь, - сказал четвертый, только что подошедший мужчина.
   Троица глянула на гостя - это был бродяга. Не так давно он спокойно разговаривал с Лабусом, теперь же уверенно держался перед Кишинским, причем все трое бродягу знали. Державин и Багров замолчали. Игорь заговорил с бродягой, как со старым знакомым:
   - Ты, как обычно, везде суешь свой нос.
   - Игорь, чего так грубо?
   - Да раздражаешь ты меня.
   - Кто бы там что ни говорил, люди меняются. Я надеюсь, ты, Игорь, тоже когда-нибудь изменишься. Если будешь нервничать, то долго не проживешь.
   - А иди-ка ты в жопу со своими советами.
   - Игорёк, я же твой друг, почему ты каждый раз грубишь?
   - Да ты всем друг, - буркнул Игорь, - этим мне и не нравишься.
   - Не болей, Игорёк, - бродяга махнул рукой, и, насвистывая мелодию, пошел прямо по дороге, куда глаза глядят.
   Антон Пальцев давно положил глаз на Яну Ольхову. Яна уже три года работала на альбиносов. Эта высокая стройная женщина подчинялась лично Джасперу и в основном ни с кем из клана больше не общалась. Антон знал о её деятельности совсем немного: Яна в буквальном смысле разрушала компании, приводила их к банкротству. Десяток компаний, прекративших своё существование, принадлежали петле. Яна никогда не оставляла следов, и поэтому Джаспер так ценил её. Ольхова редко появлялась в офисе, и оттого, каждое её появление было настоящим праздником для Антона.
   Яна грациозно вышла из кабинета Олега Семенихина. Антон все это время стоял у дверей. Аромат духов дошел до Пальцева, тот оторвался от стены и последовал за Ольховой, не сводя глаз с её длинных ног. Одевалась Яна всегда на высшем уровне. Не только Антон, но и другие члены альбиносов, постоянно заглядывались на нее. Сегодня на ней красовалась бежевая блузка, черная юбка карандаш и туфли лодочки того же цвета. Льняные волосы собраны в пучок, на руках красуются дорогие позолоченные браслеты. Яна заметила Антона сразу, но только сейчас решила покончить с этим преследованием. Она остановилась, повернулась к Антону. Тот, не сбавляя шага, подошел к женщине предельно близко. Яна выдвинула свою хрупкую руку вперед, и положив её на грудь Антона, четко дала ему понять, что дальше хода нет.
   - Ян, ну сходи ты со мной на свидание, - Антон решил использовать все свое обаяние.
   - Пальцев, не наглей.
   - Ну что ты всё меня мучаешь. Скажи уже, что тебе не нравится? Может быть я недостаточно хорош для тебя?
   - Я не люблю надоедливых людей.
   - Мы с тобой видимся раз в неделю, не уходи.
   - Да уж, раз в неделю это перебор. Пора сокращать наши встречи до одной в месяц.
   - Играешь со мной, да? А лучше бы просто согласилась на свидание, всего одно, я больше не прошу.
   - Ты мне не интересен. Этот ответ тебя устроит?
   - Вот ещё. Ты ведь это говоришь, чтобы позлить меня.
   - Спустись с небес Пальцев, ты что о себе возомнил?
   - Не уж то я так плох?
   - Ты ужасен, в тебе нет ничего из того, что мне нравится в мужчинах.
   - Это уже провокация.
   - Я сейчас уйду, а ты, если сделаешь хоть шаг в мою сторону, сильно пожалеешь. Я знаю, куда нужно бить.
   Яна пошла дальше, а Антон, словно старуха у разбитого корыта, остался стоять на месте, и с жалким видом смотрел в след уходящей Ольховой.
   Олег Семенихин уже собирался отправиться домой, когда ему позвонил нелюбимый племянник. Олег закатил глаза и долго смотрел на экран телефона, думая, взять трубку, или же не стоит. Уверенный в том, что успеет ещё десять раз об этом пожалеть, Олег ответил на звонок.
   - Дядя, - высоким неестественным голосом сказал Игорь, - дядя, приезжай.
   - Ты что, выродок, опять напился? - это случилось довольно быстро, Олег вышел из себя.
   - Дядя, я не хотел, но... но ты меня понять должен.
   - Тебе сотню раз говорил, не вздумай мне звонить, тем более, если ты напился как свинья.
   - Мне, каж... кажется нужна твоя помощь.
   - Что у тебя случилось?
   - Я... не уверен конечно, но вроде бы кого-то сбил.
   Олег положил телефон на стол, крепко сжал кулаки и закрыл глаза, желая успокоиться, и не разнести всё в кабинете к чертовой матери. Из трубки слышался мерзкий гнусавый голос:
   - Дядя! Ты тут? Я не слышу тебя, говори громче.
   Семенихин собрал всю волю в кулак и вновь поднял трубку:
   - Где ты сейчас? - спросил он.
   - Дома я, дома, приезжай.
   - Сиди там и никуда не высовывайся.
   Олег Семенихин через двадцать минут был уже возле дома своего племянника, на территории частных построек для среднего класса. Дом Игоря был в ужасном состоянии. Олег был здесь не так давно, но даже за это короткое время Игорь умудрился засорить всё свое место проживания. Семенихин старший остановился возле разбитой машины. Капот и лобовое стекло были уделаны так, будто Игорь сбил не человека, а слона. "За что мне это" - подумал Олег, снял номера с машины и зашел в дом. Внутри было ещё хуже, чем снаружи. Приходилось ходить широкими шагами чтобы переступать через весь мусор, копившийся тут месяцами. На кухне, в куче пустых бутылок, лежал Игорь, успевший уже благополучно заснуть. Олег замахнулся рукой и хорошенько врезал пьяному племяннику. Тот с визгом проснулся и замотал головой.
   - Говори, тварь, где человека сбил? - Олег схватил племянника за рубаху и начал его трясти.
   - Рядом с ботаническим садом, не знаю точно где это.
   Олег бросил племянника на пол и достал из кармана свой мобильный телефон.
   - Максим, слышишь меня?
   - Слышу, босс.
   - Срочно, поднимай наших людей. Достань записи с камер на перекрестке семьдесят девятой и восьмидесятой улиц. Там произошла авария. Отследи, по какой дороге поехал виновник и изъять все записи с камер, установленных на этом пути. От аварии не должно остаться и следа.
   - Будет сделано.
   - Пригони отряд к дому Игоря, адрес ты знаешь. Быстро избавьтесь от машины.
   - Я все понял, работаю.
   - Вот ещё что. Найди родственников погибшего. Анонимно переведи денег на их банковский счет. Всё, выполняй.
   Олег ещё раз глянул на племянника, тот вновь умудрился уснуть. Семенихин старший сдерживался, но все же не выдержал и врезал несколько раз племяннику по лицу. Пока тот, захлебываясь кровью, всхлипывал, Олег схватил его вялое тельце и швырнул в сторону стола. Этого ему показалось мало, он вновь вцепился в Игоря и швырнул его об стену, после чего ещё несколько раз ударил, но уже в живот.
   - Убил бы тебя, да вот отец твой на небесах не поймет этого, - Семенихин плюнул в гору мусора, лежащую рядом с лицом Игоря, и вышел из дома.
   Весь день к Ярославу Шамину подходили коллеги и интересовались у него здоровьем брата. "Плевать мне, ничего не знаю" - каждому отвечал Шамин, и был абсолютно честен. Отношения у Ярослава и Влада были натянутыми. Они никогда не разговаривали, сторонились друг друга и старались избегать встреч. Трудно было полностью отстраниться от нежеланный свиданий, работая в одном отряде, потому то каждый из них работал в паре с другим человеком. Ярослав чаще выходил на дела с Державиным, а Влад предпочитал сотрудничать с Багровым. Лев Шамин был одним из основателей петли, и потому являлся человеком высокоуважаемым. Очевидно, что оба его сына всегда будут у петли на хорошем счету. Оба они, и Ярослав, и Влад, были не самыми лучшими убийцами, потому и попали в отряд Кишинского. По этой причине, Владу не удалось подстрелить Гончего - у него просто не было шанса попасть в альбиноса. Лев Шамин любил женщин, и все знали это. Каждый день его можно было увидеть с новой пассией, а то и с целой группой легкомысленных нимф. Лев был мозгом группировки, и петля бесспорно многим обязана ему. Любая афера, проводимая кланом, имела стопроцентный шанс успеха, потому что Шамин продумывал всё дело до мелочей. Всего два раза в жизни у Льва Шамина что-то пошло не по плану, в результате чего на свет появились Влад и Ярослав. Оба сына от разных женщин. Лев, по понятным причинам, в семье не оставался, но все же иногда уделял время кому-нибудь из своих сыновей. С тех пор братья и соперничали друг с другом. Каждый пытался добиться внимания любимого папочки. В настоящее время Лев Шамин находился в больнице под постоянным присмотром. Последние восемь лет он лежал в коме, но мозг его жил, а значит уход за ним продолжался. Лев вписал сыновей в завещание и не обидел ни Влада, ни Ярослава. Братья об этом ещё не знали, поэтому вопрос о наследстве был больной темой для каждого из них. Именно поэтому Ярослав в данный момент мечтал только об одном - о смерти Влада. Он пропускал мимо ушей все новости из больницы и правильно делал; если бы слушал, то узнал, что Влада уже перевели из реанимации в палату. Состояние его улучшилось и через пару недель он уже сможет вернуться к прежней жизни.
   - Вот ведь живчик, - Кишинский восхищался своим подчиненным.
   Державин ошивался вокруг стола и поедал всё, что попадется ему под руку. Багров косо поглядывал на прожорливого коллегу. Людей в зале стало меньше, но все ещё достаточно много, поэтому светский вечер продолжался.
   - Весь в отца пошел, - продолжал говорить Игорь, - в его батю шесть раз стреляли, и жив остался! А сейчас что? Лежит, гадит под себя каждый день. Честное слово, лучше помереть от пули, чем медленно подыхать в своем дерьме.
   - А Ярослав не слишком-то этому рад, - сказал Егор.
   - Это не наше дело, - рявкнул Кишинский, - все знают, как Шамины друг к другу относятся.
   - Нравятся мне такие вечера, - прожевывая сыр, сказал Кирилл.
   - Опа, - Кишинский подпрыгнул и уставился на один из балконов.
   - Что там? - Багров посмотрел на балкон, но никого там не было.
   - Хм, видимо показалось, а может быть и нет.
   Кирилл перестал жевать, он вопросительно глянул на Егора, а в глазах его четко читался вопрос: "Наш босс точно в порядке?". Кишинский продолжал смотреть на балкон. То, что он там увидел, сильно его взволновало.
   Полицейские участки второй вселенной работали круглые сутки. Стражи порядка дежурили сменами. Лабус решил не ехать домой. После встречи с Леонидом он вернулся на рабочее место. Ещё один пересмотр видео ничего нового не дал, да и черт с ним.
   У отделов шестьдесят восьмого района самая высокая раскрываемость. Сравнивали район этот с десятком других, ближайших районов. Константин лично руководил четырьмя крупными операциями по поимке опасных преступников. Лабус конечно же понимал, что самые опасные люди ходят в фиолетовых костюмах, но на них управы не найти.
   Возле Лабуса крутилась Алла Минина - полицейский низшего уровня третьего ранга. Она во всем помогала Константину и была его хорошим другом. Алла, невысокая молодая девчушка, не так давно окончившая военную школу. Во второй вселенной, выпускники сразу же получают стандартный уровень второго ранга. Высший уровень второго, и собственно низший третьего, Алла получила работая в полиции. Одевалась Алла скромно, преимущественно в серую закрытую одежду. За собой она почти не ухаживала, не пользовалась косметикой, вместо сумочки носила огромный кожаный портфель. Выглядела естественно, а это как раз Лабусу и нравилось. Алла была по уши влюблена в Константина. Он прекрасно понимал это, но никак не реагировал. Над парочкой этой часто по-доброму смеялись в отделении. Алла не доставала Лабусу и до плеча. Когда они шли рядом, смотрелись как отец и дочь.
   - Вчера задержали толпу буйных подростков, - с гордостью заявила Алла.
   - Всех поместили под стражу? - спросил Лабус.
   - Нет, - гордость Аллы куда-то пропала, - троих отмазали родители. Ещё двое прошли по делу как свидетели.
   - А сколько всего подростков было?
   - Пять, - Алла тяжело вздохнула.
   - Всегда так, - Константин бросил стопку бумаг на стол, - были преступники и пропали.
   - Им это не сойдет с рук, я уверена. Сегодня им повезло, а завтра уже попадутся, так попадутся, не отвертятся.
   - Да ну, - Лабусу не хотелось это обсуждать, - ещё как отвертятся. Я бы даже сказал откупятся. Наш район наклепает никчемных дел для статистики и потом мы получаем статус самого работоспособного отделения полиции, при этом ни хрена не работаем.
   Разговор друзей прервал громкий вой сирены. Все работники отделения дрогнули от неожиданности. Подобная тревога могла означать лишь одно - в районе совершено преступление, требующее немедленной реакции всех отделений полиции. Лабус, и остальные не сразу отреагировали на сирену, и лишь потому, что подобное здесь случалось крайне редко. За последние три года ни одного похожего случая. Когда полицейские поняли, что дело серьезное, то соскочили со своих рабочих мест и повалили к служебным машинам. Константин и Алла не стали исключением.
   На протяжении всего пути Лабус думал, могут ли быть причастны члены петли к этому делу. Служебная машина подъехала к заброшенному кирпичному заводу, построенному за пределами города. Здесь уже скопилось больше четырех десятков полицейских машин. Народу немерено, как самих стражей порядка, так и журналистов. Пока Лабус оглядывал окрестности завода, Алла успела что-то разузнать о случившемся.
   - Массовое убийство, - запыхаясь, сказала она Константину.
   Лабус и Минина прошли через сцепление охраны и добрались до здания, к которому ломились десятки журналистов. У входа собрались полицейские рангом выше четвертого, каждый из них был занят делом, поэтому на прибывших почти никто внимания не обращал. Алла видела, как отряды полицейских расхаживают по территории завода. Ещё несколько групп осматривают земли за пределами заброшенного объекта. Стояла жуткая вонь. Этот запах Лабус не спутает ни с чем. Подобный "аромат" можно почуять лишь на месте преступления, так пахла смерть. Преступление массовое, оттого и запах сильнее. Не многие люди у здания выдерживали его. Кто-то старался поскорее уйти, кто-то просто зажимал нос. Преступление было совершенно не в цехах кирпичного завода, а в небольшой пристройке, служившей в свое время комнатой отдыха для рабочих. У входа в пристройку стоял постовой полицейский. Он преградил путь Лабусу и Мининой.
   - Пройти могут только полицейские шестого ранга и выше.
   Лабус показал свой серебряный жетон, на котором выгравировано было его звание. Постовой отошел в сторону. В комнате, кроме Лабуса, собрались ещё около двадцати полицейских высокого ранга.
   - Какая-то несуразица, - недовольным тоном сказал высокий седовласый полицейский.
   - Быстрей бы узнать причину смерти, - говорил усатый.
   - Ах, Лабус, и ты здесь, - не самым радостным тоном сказал шепелявый мужичек с красными щеками.
   - Что здесь произошло? - спросил Константин.
   - Массовое убийство.
   - Это я и так знаю. Ничего нового?
   - Ничего. Трупы собраны в подвальном помещении. Туда сейчас спустятся криминалисты. По-хорошему, нам всем тоже следовало бы туда спуститься, но какой в этом смысл? Пускай специалисты работают, а мы потом займемся результатами экспертиз. Этот запах... нет сил его терпеть.
   - Я бы спустился. Должен же хоть кто-то осмотреть место преступления.
   - Делать тебе нечего, - охнул усатый, - там невесть что творится. Не твоя эта работа.
   - За той дверью, - краснощёкий указал на единственную дверь в этой комнате, - группа криминалистов готовит спец снаряжение, обращайся к ним.
   Лабус пошел по указанному направлению.
   - Вы по какому вопросу? - спросил старший криминалист, когда Лабус вошел в комнату.
   - Полицейский, по поводу спуска к телам.
   - Ого, - удивился молодой парень, - единственный, кто решился.
   - Да уж, - сказал Константин, испытывая чувство стыда за своих коллег.
   Старший Криминалист притащил Лабусу специальный комплект одежды, закрывающий всё тело.
   - Он вам наверно маловат будет, - сказал старший, - но налезть все же должен.
   - К чему столько защиты? - спросил Константин, - там всё настолько плохо?
   - Более чем. - кивая головой, сказал криминалист, - я даже вам вот что скажу. За всю мою карьеру, я не встречал ничего подобного.
   Лабус потратил около двадцати минут, для того, чтобы нацепить на себя защитный комбинезон. Похлопывая резиновыми сапогами, он с группой криминалистов прошел по узенькому коридору и по крутой железной лестнице спустился в подвал. Увиденное шокировало всех. Лабус не мог поверить своим глазам. Перед группой, на полу, в ряд, лежали трупы и всё, что от них осталось. Было их здесь не меньше тридцати. Стены измазаны кровью, повсюду валялись истерзанные внутренности. Люди были жестоко изуродованы, изрублены на куски, повещены, распилены, разорваны. Константин с трудом передвигался. Слизью были испачканы полы, кто-то из криминалистов даже умудрился упасть. Света от фонарей было предостаточно для того, чтобы полностью увидеть эту ужасающую картину.
   - Да кто мог это сделать? - слышались удивленные голоса со стороны, - как нам с этим вообще работать?
   - Я не могу, - прошептал Лабус, - я не могу здесь больше находится.
   Полицейский поспешил вернуться к винтовой лестнице. Он, как можно скорее поднялся наверх. В комнате сбросил с себя всю одежду. Не глядя закинул её в специальный контейнер. Тяжело дыша, Лабус дополз до скамьи. Не стоило туда спускаться. Подобное может уничтожить психику раз и навсегда. Вот уж кому бы Константин сейчас не позавидовал, так это несчастным криминалистам. Стоит ли говорить о тех, кто изуродованный лежит там. Бедные люди, что за существо оказалось способным на столь жестокое преступление?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 6
   Стремление к идеалу
   Во второй вселенной ни один бандитский клан не мог обойтись без посыльных. Зачастую эту роль выполняли какие-нибудь простофили, далекие от преступного мира. Если в альбиносах посыльных просто не замечали, то в петле над ними частенько посмеивались. Артур и Тимур этой участи не избежали. Каждый день они слышали неприятные шутки в свой адрес. Только благодаря миролюбивому Тимуру, нервный и дерганный Артур делал вид, будто не обращает внимания на колкие шутки в свой адрес. В городе эту парочку называли "белый конверт". Любой должник в первую очередь сталкивался с посыльным, извещавшим его о том, что долг уже пора бы выплачивать. Артур и Тимур хоть и говорили от лица петли, но напугать кого-то вряд ли могли. Тем не менее, должники платили деньги, так как не хотели в скором времени получить "черный конверт" в лице людей Кишинского.
   Подкинуть работенку посыльному может любой член петли, хотя есть у этого класса свой руководитель, и имя ему - Измаил Старцев; ещё одна крупная шишка в клане. Кишинский собирает долги, Дорохов убивает должников, а со Старцева всё начинается - он отыскивает злостных неплательщиков. Измаил занимается мониторингом территорий города: находит барыг, толкавших свой товар в обход сотрудничества с петлей; навещает индивидуальных предпринимателей, решивших развернуть свой бизнес в шестьдесят восьмом районе; следит за своевременным поступлением платежей от "партнеров" клана. Кабинет Старцева находится в западном офисе. Появляется Измаил там не часто - пару раз в неделю. Сегодня был как раз тот день, когда он явился на свое рабочее место.
   Артур и Тимур ожидали Старцева у дверей его кабинета. Уходя, Измаил обещал вернуться как можно быстрее, но минуты летят, а он и не думает возвращаться.
   - Может быть он забыл про нас? - жалобно промычал Тимур.
   - Надеюсь, что нет, - Артур фыркнул, - это унизительно.
   - Мы здесь уже почти час сидим. Чувствую себя бесполезным.
   - Ты же знаешь Старцева, он здесь редко появляется. Отчитывается небось за всю неделю.
   Послышались тяжелые шаги. Любой член петли сразу понимал, что шаги эти принадлежат именно Старцеву. Измаил уверенно и быстро шел в сторону своего кабинета. Высокий крепкий мужчина, проживший уже больше полувека; короткая шляпа, сухие смоляные волосы, каменное лицо, спрятанные подо лбом еле заметные глаза, огромный широкий нос. Тимур, как обычно, задрожал от страха; начал тяжело дышать и постукивать каблуком ботинка по мраморному полу. Артур тут же вскочил со стула и заставил подняться Тимура. Старцев человек тяжелый, жесткий, решительный. Шуток он не любит и шутников возле себя не держит. Тем не менее, Измаил далек от своих коллег. Он лишен той бессмысленной жестокости, что живет в сердцах некоторых членов петли. Старцев один из немногих, кто не шутит над посыльными и обращается с ними как с людьми. Не всегда конечно он называет подчиненных по именам, чаще можно услышать что-то вроде, - "Эй парни, а ну-ка за работу". Грозный взгляд Страцева пал на Артура и Тимура.
   - Ух-ты, парни, - низким голосом сказал он, - а я про вас и забыл.
   "Я же говорил", - подумал Тимур и глянул на своего друга, полностью передав ему свои мысли. Артур обратился к начальнику:
   - Мы тут...
   - Знаю я, - перебил его Старцев, - знаю. Думаю, куда бы вас отправить.
   Пара замерла в ожидании задания. Измаил не стал заморачиваться и тут же дал поручение посыльным:
   - В пятьсот тридцать четвертом доме недавно открыли клуб. Отчислений от его владельцев мы ещё не получали. Отправляйтесь туда и предупредите хозяев, пусть готовят денежки.
   - Задача ясна, - Артур кивнул головой и немедленно отправился на выполнение поручения. Тимур поплелся за ним.
   Работая секретарём, Ник слышал насмешки в свою сторону так же часто как и его друзья посыльные. Он не обращал внимания на задир и продолжал выполнять свою работу. Идеальный рабочий стол: ни единой пылинки, все бумажки аккуратно разложены по стопочкам, папки ровненько стоят на полке позади, слева от компьютера лежат ручки и карандаши, справа голубая рамка с фотографией, на которой запечатлена молодая сияющая от счастья белокурая красавица. Ник никогда не отвлекался на что-то постороннее во время работы. Даже сейчас, когда его сердце готово было выпрыгнуть из груди от волнения и страха, он продолжал дописывать очередной никому не нужный отчет. На фотографии красовалась возлюбленная Ника - Василиса. По какой-то причине, она не выходила на связь уже три дня. Ник не знал, что ему делать и за это себя ненавидел. Может быть, ничего плохого и не случилось? Василиса работала медсестрой и бывали случаи, когда ей приходилось пропадать на работе целыми неделями, но она хотя бы отвечала на телефонные звонки. Сейчас же - тишина. Не выдержав, Ник оторвался от клавиатуры и схватил рамку. Улыбка Василисы каждый раз заставляла Ника улыбаться в ответ, но сейчас его лицо побледнело и пропал огонек из глаз. Ник каждый день приходил к дому Василисы и стоял под её дверьми, но девушки и след простыл. Мелодия мобильного телефона спустила Николаса с небес на землю. Будучи уверенным в том, что звонит ему Василиса, он схватил телефон и, не обратив внимания на неопределившийся номер, ответил на звонок.
   - Слушаю, - звонко проговорил он, рассчитывая услышать в ответ нежный и знакомый женский голос.
   - Николас? - спросил голос, противоположный тому, что так хотел услышать Ник.
   - Совершенно верно. С кем я говорю?
   - Я представлюсь чуть позже, при нашей личной встрече. В данную же секунду, я советую тебе поскорее покинуть рабочее место. Беги домой, в твоем почтовом ящике лежит письмо. Если прочтешь его, то получишь ответы на некоторые свои вопросы. Если же содержание письма тебя заинтересует, то я, при нашей личной встрече, смогу всё подробно объяснить. И напоследок, хотелось бы сказать - держись Николас, и готовься к принятию серьезного решения.
   Звонок оборвался. Ник прослушал короткие гудки, положил телефон на стол, глянул на часы - рабочий день только начался. Дожить бы до вечера, но как? Не сбегать же с работы ради письма. Нет, конечно, сбегать Ник не будет, но найти причину для ухода все же сможет.
   Полицейский участок шестьдесят восьмого района стоял на ушах. На службу вышли все полицейские, независимо о того, чья сейчас смена. Алла Минина, прорываясь через толпу коллег, бежала к Лабусу держа в руках тоненькую красную папочку.
   - Появилась информация! - воскликнула девушка, подбежав к Константину.
   - Выкладывай.
   - В подвале найдены останки тридцати одного человека. Убийца не оставил ни единого следа. Найденные волоски, кусочки кожи и отпечатки пальцев, принадлежат кому-либо из убитых. Криминалисты смогли установить личности всех жертв.
   - Убийца всегда оставляет следы. Ни один человек не сможет совершить столько убийств, и не оставить хотя бы одну улику.
   - Костя, криминалисты прекрасно выполняют свою работу. Они проверили всё, что только можно.
   - Что конкретно они проверяли?
   - Обошли место преступления, сняли отпечатки.
   - И это всё?
   - Ты видел, что творится в том подвале. Пол, стены и даже потолок покрыты сантиметровым слоем гнили. Маньяк превратил в фарш тела шести убитых и размазал их останки везде, где смог. В этом помещении невозможно собрать улики. На опознание этих шести, ушло больше всего времени. Криминалистам в буквальном смысле приходилось сдирать прогнившее мясо со стен. Здесь даже наша база ДНК не смогла распознать людей с первого раза. Генетическая экспертиза ещё никогда не ошибалась. Найденные кости и зубы так же принадлежат этим шести несчастным. Если маньяк и наследил, то найти его след уже невозможно.
   - Устроим повторный осмотр места преступления.
   - Криминалисты пробыли там всю ночь. Завод этот сегодня сожгут, а позже, там всё сравняют с землей.
   - А что там с остальными телами?
   - Всего восемь цельных трупов, остальных пришлось собирать по частям. В скором времени тела будут захоронены; родственники жертв прибудут на кладбище к обеду. Под ногтями убитых ничего найти не удалось, видимо, никто из них не сопротивлялся.
   - Этого не может быть. Хотя бы один человек должен был бороться за свою жизнь, вцепиться в маньяка. Жертвам, скорее всего, вкалывали психотропные вещества.
   - Криминалисты ничего не обнаружили в крови у убитых. Здесь замешан не один маньяк, а целая группа. На теле каждого человека обнаружено множество гематом и ушибов. У заложников не было сил на сопротивление.
   - Вот оно что, - Лабус достал из сейфа пистолет, - значит мы имеем дело с группой убийц.
   - Есть ещё кое-что, - заговорила Алла, и тут же об этом пожалела, - мне запретили тебе об этом говорить, но... ты же меня знаешь, я не могу тебе не сказать. Только прошу тебя, ради всего святого, держи себя в руках.
   - Ты меня уже заинтриговала.
   - Территория завода принадлежит петле...
   - Так и знал! - Лабус ударил кулаком по столу.
   - Тише ты! - шикнула Алла, - я же просила тебя.
   - Земля принадлежит петле, там никто не ходит; тогда как же нашли трупы?
   - Бездомный прятался от ночных патрульных, решил укрыться в подвале...
   - Мне уже всё понятно. Петля убивает людей, но как всегда, никого из клана не посадят.
   - Не торопись с выводами, Костя. Вспомни, что ты мне говорил. Петля никогда не оставляет тела.
   - А ведь это правда, - Лабус тут же успокоился, - есть там один - Дорохов. Он предпочитает сжигать убитых.
   - Раньше петля может быть и пыталась работать чисто, но в последнее время они даже не тратят на это время. Убивают людей прямо на улице, оставляют трупы на тротуарах. Им ведь ничего за это не будет. Зачем тогда петле прятать трупы за городом?
   - Незачем, но группа людей, совершившая убийства, абсолютно точно знала, что завод этот принадлежит петле. Никто туда не сунется и патрульные там никогда не ходят. До сегодняшнего дня, никто из гражданских располагать такой информацией не мог.
   - Ты опять о своем. Не стоит подозревать петлю.
   - Может быть петля, как клан, с этими убийствами не связана, но можно рассмотреть отдельных её членов. В петле работают жестокие люди. Кто-то из клана мог знать о существовании завода.
   - Получается, что несколько членов петли убивали людей в тайне от своих боссов, напарников и коллег?
   - Думаю да.
   - Звучит убедительно. Ты хорошо знаешь петлю, кто из её членов, на твой взгляд, может оказаться убийцей?
   - Убийц там каждый второй, а мы ищем маньяков. Начнем с Дорохова. Старик этот убивать любит, но, как я уже сказал ранее, от тел все же предпочитает избавляться. Помнишь, недавно нашли труп возле автостоянки?
   - С перерезанным горлом? Помню конечно.
   - Дело рук Егора Багрова. Этот человек имеет нездоровую любовь к холодному оружию. У него было бурное прошлое, но все же... не его это стиль, не станет он держать людей в подвале, - Лабус, разминая кулаки, расхаживал возле стола, - кто же ещё... кто же ещё... Палач... нет, он точно не причастен...
   - Палач? - переспросила Алла, - звучит устрашающе, почему ты так быстро его отмел?
   - Он умственно отсталый. Дорохов печется о нем и постоянно за ним наблюдает. Палач все время проводит в западном офисе.
   - Ну и дела.
   - Знаю, с кого можно начать. Кузьма Савин вполне может быть замешан в этом деле.
   - Кто он? Расскажи мне о нем.
   - Для него убийства, это как игра. Он психически не здоров. До пятнадцати лет жил в детдоме. Поспорил на бутылку вина со своими дружками, что убьет тех, кто его усыновит. Через полгода на него обратила внимание пожилая пара, желающая приютить уже взрослого мальчика.
   - И что было дальше?
   - А ты как думаешь? Спор он честно выиграл. Приемных родителей разрезал на куски. Кровь повсюду - он и сам, от ушей до пяток. Его прямо в таком виде в полицейский участок и доставили. Отсидел он всего семь лет, ещё три года проходил курс принудительного лечения. Ему это мало помогло. Он продолжал попадаться на мелких преступлениях. Сидел по полгода, по году, не больше. Потом попал в петлю и работает там по сей день.
   - Как таких земля носит. Этого Савина точно нужно проверить. Ты знаешь, где его можно найти?
   - Найду, это не так сложно. Поговорю с ним.
   - Пойти с тобой? - спросила Алла.
   - Даже не думай, не попадайся ему на глаза. Он тебя точно запомнит. Я пойду один.
   - Хорошо. Хоть чем-нибудь я могу помочь?
   - Следи за происходящим. Если вдруг появится новая информация, тут же звони мне. Исполнять.
   - Приказ понятен, - Алла оставила папку на столе Лабуса и поспешила удалиться, но в последний момент Константин остановил её.
   - Совсем забыл спросить, записи с камер уже проверили?
   - Провели стандартную поисковую работу. Просмотрели записи последних трёх дней. Ни единой живой души в кадре не мелькнуло, не считая того бездомного, что нашел тела.
   - Какая дата смерти у последней жертвы? - спросил Лабус.
   - Около двух недель.
   - И о каких к черту трёх днях тогда идет речь? Естественно маньяка там не будет. Достать бы записи двухнедельной давности.
   - Ты же знаешь, это невозможно... просматриваются записи только последних трех дней.
   - Это бредовое правило, введенное лишь для того, чтобы покрывать грязные дела петли. Правило придуманное бандитами, а не правительством. Видеоматериалы не уничтожаются. Зайди в архив записей, во что бы то ни стало найди нужное видео.
   - Хорошо, - Алла согласилась, потому что понимала - Лабус прав во всем, - я постараюсь сделать всё, что смогу.
   Ближе к полудню, в восточном офисе появился Старцев в окружении своей свиты. Самый высокий из них - Ричард Гудман: соломенные волосы, скрывающиеся под шляпой, пернатые брови, зеленые глаза, заметная складка над носом клювом, сухие губы, грузный подбородок. На прохожих он смотред так, будто каждый из них ему крайне неприятен. Гудман постоянно закусывад нижнюю губу и потирал ладони друг о дружку. Рядом стоял его друг - Натан Рут. Появись Натан перед прохожими без своего фиолетового костюма, никто и никогда бы не подумал о том, что он имеет какое-то отношение к петле. На его белёсом беззаботном слащавом лице, играючи поблескивали хитрые карие глаза, а лукавая улыбка растягивалась в одну сторону. Алонсо Леон - самый молодой участник группы Старцева. Он во всем походил на своего наставника. Шутить не умел, не хотел, и вообще это дело не любил. Алонсо недолюбливал парочку Гудман-Рут, держался от них в стороне, ближе к Старцеву. Он всегда делает вид, будто что-то внимательно слушает, даже если ему в данный момент никто ничего не говорит. Круглая, стриженная, как и у многих других членов петли, голова; гладкая кожа, блестящий лоб. Алонсо красив, силён; мужского в нем больше, чем в его коллегах, но лицо, при всей заинтересованности к делу, не могло скрыть чистую детскую наивность. Позади всех стоял человек, которого обычно называли Попутчиком. Худое лицо, жесткие короткие вороные волосы, пышные брови, чуть розоватая кожа, следы недосыпа под жемчужно-серыми глазами. Сложив руки на груди, он, идеально выпрямив спину, всё не мог дождаться, когда же уже Дорохов и Кишинский договорят со Старцевым. Попутчик ценил своё время, поэтому не любил попусту прожигать его в офисе петли. Этот человек один из немногих, кто во благо дела изменяет негласному кодексу клана. Убийца, выходя на задание, снимает с себя фиолетовый костюм, одевается попроще и втирается в доверие жертвы. Он выслеживает цель, устраивает случайную встречу, а затем уже хладнокровно убивает человека. Попутчик получил свое прозвище ещё до вступления в петлю. Будучи совсем юным парнем, он стоял у обочины, и, прикидываясь заблудившимся гостем района, старался остановить машину. Водители, подобравшие попутчика, даже не представляли себе, что этот улыбчивый, позитивный разговорчивый парень собирается убить их ради небольшой суммы денег. Несмотря на то, что для петли Попутчик убивал редко, прозвище это он сохранил.
   Старцев неохотно подошел к Кишинскому и Дорохову. Свою неприязнь к ним он никогда не скрывал.
   - Ты слышал про тела на кирпичном заводе? - спросил Игорь у Измаила.
   - Ещё бы, весь город это сейчас обсуждает, - спокойно ответил Старцев.
   - Кто-то балуется, - прохрипел Дорохов, - этого я не люблю.
   - Для чего я здесь? - спросил Измаил. - я должен найти маньяка, верно? Вы на это намекаете?
   - Ни в коем случае, - Сергей помотал головой, - маньяка мы найдем сами.
   - От тебя нам нужна другая помощь, - Кишинский откашлялся и продолжил, - из-за проклятых журналистов, теперь каждый знает о том, что территория заброшенного завода принадлежит петле. Если ищейки будут копать дальше, то они найдут и другие наши секреты. Ты должен знать, что на одном из таких объектов у нас кое-что хранится. Отправь своего человека, пусть он заберет наш тайник и перепрячет теперь уже в более надежное место.
   - Груз будет в полной безопасности.
   Старцев договорил и поспешно удалился. Алонсо, как приклеенный, последовал за ним. Попутчик скрылся ещё до того, как закончилась беседа. Натан и Ричард, недолго постояв на месте, последовали за своей группой.
   0x01 graphic
   (Слева направо: Ричард Гудман, Натан Рут, Измаил Старцев, Алонсо Леон, Попутчик)
   - Строят из себя не пойми кого, - прорычал Кишинский вслед уходящим коллегам.
   - Плевать, - просипел Дорохов, - главное, чтобы работу свою выполняли.
   Артур и Тимур стояли в нескольких метрах от клуба. У дверей заведения дежурил вышибала. Он уже обратил внимание на людей в фиолетовом, и не сводил с них глаз. Парочка от этого немного потеряла в уверенности. Тимур растворился в воздухе; Артур все же решился пройти в клуб, но гигантская туша встала у него на пути. Вышибала этот сразу заметил, что перед ним стоит человек, которого даже ребенок не испугается; он выдвинул свою огромную руку вперед и заявил: "Посторонним вход запрещен". Артур освирепел и, выпучив глаза, гордо заявил: "Вообще-то я от петли". Охранник, не придавший этим словам никакого значения, толкнул Артура. Маленькое тельце посыльного, не выдержавшее толчка, слетело с крыльца, как пушинка. Тимур тут же подбежал к другу и, ожидая бурную реакцию, схватил Артура.
   - Дай мне с ним разобраться! - визжал Артур, - я ему сейчас покажу... да отпусти ты!
   - Идем отсюда, - мычал Тимур, - идем, тут нечего делать.
   - Да отпусти же! Отпусти! - Артур барахтался, пытаясь вырваться из рук Тимура.
   - Успокойся, это уже не наше дело. Особый случай, слышишь меня? Особый случай.
   - Был бы у меня пистолет, я бы тут всем показал!
   Пока Артур продолжал сыпать угрозами, Тимур оттащил его от здания клуба.
   - Может быть вернемся? - спросил Артур, - мы не выполнили свою работу.
   - Я же говорю - это особый случай. Владельцы клуба ясно дали понять, что с петлей они сотрудничать не собираются.
   - Да какие владельцы! - пискнул Артур, - мы мимо охранника пройти не смогли.
   - Охранника предупредили. Владельцы клуба ведь из этих, из новичков, они ведь даже не понимают, насколько петля опасна.
   - Я их точно всех перестреляю!
   - Из пальца? Обратимся за помощью. Не лезь туда один.
   - Тимур, как же ты не понимаешь; над нами оттого и смеются все, потому что мы ничего сами сделать не можем.
   - Пускай смеются, - Тимур опустил глаза, - мне плевать.
   - А мне нет, я не хочу выглядеть как жалкий беспомощный ребенок.
   - Для чего тебе всё это? Хочешь переквалифицироваться в убийцу? Над посыльными всегда смеются, не пытайся строить из себя не пойми кого. Эта петля нам вообще не нужна, я бы с удовольствием ушел из клана.
   - Ты прав Тимур. Я погорячился. Пусть кто-нибудь другой разбирается со всеми этим дерьмом.
   Лабус с потерянным видом шагал по людной улице; по той самой, где вчера встретил бродягу. Он, поглядывая по сторонам, то расстегивал, то застегивал пуговицы на своем плаще. Только после того, как опустел последний кофейный стаканчик, Лабус уселся на одну из лавок и поднял голову к небу. Просидев в такой позе больше получаса, он уже собрался было уходить, но в последний момент к нему подсел его старый друг.
   - Чтобы ты знал, - улыбаясь, сказал бродяга, - я не обитаю лишь на этой улице. Не стоит здесь ошиваться.
   - Но сейчас ты тут.
   - Разумеется. Я узнал, что одному из моих друзей понадобилась помощь и тут же прибыл к нему.
   - Я ищу Кузьму Савина, ты его знаешь?
   - Знаю я всех. Проблема в том, что Кузьма решил не дружить со мной. Вряд ли я смогу сказать о нем что-то интересное.
   - Где его найти? Все остальное о нем я уже знаю.
   - Так бы сразу и говорил. С этим-то уж точно проблем нет. Савин каждый день посещает крайне сомнительные заведения, иногда целыми днями там сидит, пока Дорохов на работу не вызовет. Он там отдыхает, если ты меня понимаешь.
   - Понимаю. Показать это место можешь?
   - Обижаешь, - лёгким голосом сказал друг, - но такси за твой счет.
   Охранник все ещё стоял у дверей клуба. О случившемся он рассказал начальству, и после, они уже вмести смеялись над неудачниками в фиолетовых костюмах. Спустив с крыльца очередную группу наглых подростков, здоровяк глянул на новую порцию нежданных гостей, стоявших неподалеку. Кирилл Державин и Ярослав Шамин прибыли на разборку. Когда из-за спин своих старших коллег показались Артур и Тимур, охранник усмехнулся и выкрикнул:
   - Эй, убогие, мамочек позвали?
   Шамин и Державин подошли к вышибале:
   - Эй, шутник, - серьезным тоном сказал Кирилл, - знаешь, что обычно бывает с теми, кто не платит петле?
   Здоровяк налетел на Кирилла. Ярослав тут же подстрелил агрессора; дождался, когда тело скатится с крыльца, подошел к нему, похлопал по голове и издевательским тоном сказал: "Отдыхай, боец; кулаки против пуль не помогут". "Стойте тут", - командным тоном сказал Державин посыльным. Парочка вальяжно вкатилась в клуб; через несколько секунд раздались выстрелы, а вслед за ним и вопли посетителей.
   В то же время, ещё один человек вламывался в клуб, правда не так шумно. Лабус впорхнул в двери закрытого частного заведения. На его пути выросли защитники местного порядка, но жетон полицейского тут же расчистил дорогу. Лабус сразу заметил Савина; тот сидел в компании полуголых женщин и наслаждался общением с ними.
   - Пошли вон, - твердым голосом сказал Лабус, подойдя к столику Кузьмы.
   - Сидим, - коротко и решительно выдал Савин, убрав улыбку с лица и впившись глазами в полицейского, - ты что себе позволяешь?
   - Я сказал, пошли вон, - повторил Константин, но девушки слушали того, кто больше платил. Лабус вновь достал свой жетон, - каждую из вас упеку за решетку. Напомнить вам, сколько лет дают за проституцию?
   Все до единой женщины испарились в секунду, оставив Лабуса и Савина наедине.
   - Что тебе от меня нужно? - спросил Кузьма.
   - Ты слышал что-нибудь о найденных телах на территории заброшенного кирпичного завода?
   - Допустим.
   - Я подозреваю, что ты, больное животное, можешь быть причастен к этим убийствам.
   - Да ты совсем охренел, Лабус. Даже не пытайся на меня это повесить.
   - У меня есть веские причины подозревать тебя. Ты сумасшедший убийца, большую часть жизни просидевший в тюрьме и в психушке.
   - Всё что было до петли уже в прошлом. Всем членам запрещено убивать ради своей потехи, только для дела, в рамках порученного задания.
   - Кто тебя знает, может быть ты решил нарушить правила?
   - Ничего я не нарушал. Если я буду творить всё, что захочу, то в этом клане долго усидеть не смогу.
   - Так ты работал скрытно. Знал, что у петли есть территория, на которой ни одна живая душа никогда не появится. Кто бы мог подумать, что бездомный случайно найдет подвал с трупами?
   - Лабус, мне это ни к чему. Успокойся. Как много подозреваемых ты проверил до визита ко мне? Я полагаю никого. Ты действительно надеялся сразу найти маньяка? Вот так вломиться к первому подозреваемому, сбросить на него все обвинения и закончить свою работу? Какой же ты мудак.
   - Ты жестоко убил своих приемных родителей...
   - Зачем ты об этом вспоминаешь? Это разве как-то поможет тебе найти настоящего убийцу? Все вы, полицейские, тогда обсуждали только мой поступок. Никто не слушал, когда я говорил о том, что эти уроди, мои родители, взяли меня лишь для того, чтобы я пахал у них на участке. Никто не снял побои с моего тела. Меня избивали всякий раз, когда я отказывался целыми сутками возиться в сырой вонючей земле.
   - И это всё же не отменяет того факта, что ты ненормальный человек, наслаждающийся чужими страданиями.
   - Да, - Кузьма неожиданно улыбнулся своей безумной пугающей улыбкой, - а кто не без греха? Покажи пальцем.
   Лабус хорошенько вмазал Савину по лицу. Тот чуть было не повалился с мягкого пуфика. Оскалив свои, испачканные в крови зубы, Кузьма вытянул руки и закричал:
   - Ну же! Арестуй меня прямо здесь и сейчас! Долго же ты провозишься. Обидно будет, когда поймешь, что зря потерял время, а настоящий маньяк спокойно гулял по улицам нашего города.
   - Хорошо, Кузьма, ты не виновен, но учти, что бы не произошло, я все равно не успокоюсь, пока ты не сядешь. Это я так, на всякий случай тебе сказал; не зря же сюда пришел.
   - И много ты членов петли уже посадил? - Савин, не дождавшись ответа, громко засмеялся, и тут же стал центром внимания всех посетителей заведения.
   Ник попросил своего старого приятеля подменить его на рабочем месте. Сам он уже на всех парах мчался к дому. Николас пулей пролетел по пустующим дворам, нырнул в арку, пробежал по зеленому скверу, оббежал несколько домов, затем решительно устремился к своему подъезду и, перескочив через дорогу, оказался на месте. Дрожащими руками, он отворил почтовый ящик и нисколько не удивился, когда все же увидел аккуратно лежавшее и дожидающееся получателя письмо. Прижав его к груди, Ник выглянул в окно - ни единой души; на лестничной клетке тоже никого. Николас поднялся к себе в квартиру, разулся, прошел в зал и только потом решился прочесть послание. Всё в этом письме уже говорило о том, что принадлежит оно Василисе. На конверте, каллиграфическим шрифтом написано от руки: "Моему любимому Нику". Парень развернул бумагу и принялся читать текст:
   Мой дорогой и любимый Николас
   Если ты сейчас читаешь это, значит случилось что-то непоправимое. Мы встречались с тобой несколько лет, но я так и не решилась сказать тебе о том, что работаю на альбиносов. Ты не подумай, я не сделала в своей жизни ничего плохого. Наоборот, я старалась раз и навсегда покончить с Джаспером, а потом уже плотно заняться петлей. Обо многом я не могу тебе написать. Мне ужасно стыдно за всё то количество лжи, что ты услышал от меня за эти годы. Я втянулась в опасную игру. Не буду писать слишком много; я знаю, как можно избавиться от Джаспера, от альбиносов, от петли и от остальных бандитских кланов. Мне необходимо всего немного времени, но... его уже нет. Знай, что я всегда любила тебя, и если ты испытываешь ко мне те же чувства, то продолжи мое дело. Я ничего толком не объяснила, но если ты заинтересован в этом, то не избегай людей, на которых я работаю. Нет, я не про альбиносов. Не знаю, как они найдут тебя; устроят встречу, позвонят, отправят послание, но ты всё сразу поймешь. Поговори с ними и тебе всё объяснят. Прощай Николас. Что-бы ты не подумал обо мне, просто знай, я старалась сделать этот мир чуточку лучше. Твоя Василиса.
   Николас кое как дошел до дивана. Его чуть было не подвели дрожащие коленки. Парень плюхнулся на диван и растворился в своих мыслях. Всё, что приходило сейчас в голову Нику, расценивалось как бред собачий, и тут же выметалось прочь. В какой-то момент Николасу показалось, что все это лишь розыгрыш, ведь Василиса, такая хрупкая и нежная, не могла работать на альбиносов. Молодая сияющая девушка - какое ей дело до петли? Какое ей дело до всех этих бандитских кланов? "Это так на нее не похоже", - подумал Ник, и сразу же поймал себя на мысли, - "а знал ли я её?". Все эти годы была ли искренней её улыбка? Или всё это время на её лице красовалась маска, скрывающая за собой совершенно другую личность.
   От неожиданного звонка Ник подскочил и чуть было не свалился с дивана. Он потянулся к карману брюк, достал оттуда телефон, посмотрел на экран - номер не определен. Стоит ли брать трубку? Николас долго сомневался, но потом вспомнил слова Василисы из письма: "... не избегай...".
   - Говорите, - Ник ещё не услышал своего собеседника, но все же догадывался о том, кто на другом конце трубки.
   - Здравствуй, - проговорил знакомый мужской голос, - я полагаю, письмо ты прочел?
   - Что все это значит? Где Василиса?
   - За тобой приедут...
   - Кто приедет? Когда? Вы можете мне нормально объяснить?
   - Не торопи события. Беседа с тобой интересна мне точно так же, как и тебе со мной. Жди машину. Не забудь одеть что-то менее яркое, в фиолетовом тебе лучше не светиться.
   Разговор неожиданно оборвался.
   Двери клуба открылись, а на крыльце появились довольные Державин и Шамин. Кирилл в руках держал толстую сумку из которой торчали бледно-красные купюры.
   - Спасибо за наводку, - пропел Ярослав, показав большой палец посыльным, - не стесняйтесь, обращайтесь в будущем.
   - Вот именно, - Державин поддержал напарника, - я бы целыми днями мог этим заниматься. Стрелять и забирать деньги - что может быть лучше?
   - Ну, мы своим ходом, - Шамин достал из кармана ключи от машины, - а вы уж своим.
   - Да-да, - пролепетал Артур, - разумеется.
   Старцев в полном одиночестве стоял на крыше высотного здания. Его не интересовали потрясающие виды города, он не встречал рассвет и не наблюдал за заходом солнца. Сюда он приходил лишь в особых случаях, когда какое-либо дело уже не терпело отлагательств. Возле Измаила появилась стройная фигура в фиолетовом костюме; тот самый человек, явившийся к Леониду на кладбище.
   - Закари, - Старцев обратился к подчиненному по имени, - наверно, ты уже всё знаешь о последних событиях?
   - Знаю, - ожидаемо коротко ответил Закари. Он приподнял голову, и в этот момент открылось его лицо, ранее скрываемое под полем шляпы: вихреватые, пушистые брови, зеленые глаза, большой рот. В целом, во внешности его не было ничего особенного и выразительного. Комичное доброе простецкое лицо никак не сочеталось с бархатным благородным чистым голосом.
   0x01 graphic
   (Закари)
   - Тогда ты должен знать и о том, - продолжил Измаил, - что кроме этого кирпичного завода за чертами города у нас есть ещё старый военный склад и закрытый аэродром.
   - Я уже понял, что Вы от меня хотите.
   - Но я все же договорю. Дело слишком важное, поэтому хотелось бы избежать каких-либо огрехов. На военном складе спрятан свинцовый контейнер. До вчерашнего дня он был там в полной безопасности, но теперь, вероятность того, что его может кто-то найти, заметно увеличилась.
   - Этот контейнер я должен перепрятать?
   - Почти. Ты должен доставить его на границу к шестьдесят седьмому району. Езжай по главной дороге, там тебя встретят.
   - Этот контейнер навредит мне?
   - За это не бойся. Ты провозишься с ним максимум час, никаких осложнений не будет. Плата, разумеется - высокая. Камер в тех местах нет. Работу необходимо выполнить быстро и качественно, поэтому ты тут.
   Закари работает наемником в петле и ничем не отличается от десятка других убийц, но лишь единицы знают о том, на что способен этот человек. Закари, не смотря на свою молодость и простецкий внешний вид, мастерски обращается с оружием, и необычайно силен в ближнем бою. С помощью одних только кулаков он способен разобраться с целой толпой неприятелей. Закари чисто выполнял свою работу, не светил лицом и лишний раз не попадался под прицел камеры.
   - Петля на тебя рассчитывает, - дополнил Старцев.
   - Ничего нового, - Закари поправил шляпу.
   Лабус вернулся в участок. Сходу, он рассказал Алле о Савине.
   - Я так и знала, петля тут не причем, - сказала Минина, дослушав коллегу.
   - И ты просто так поверишь этому уроду?
   - Костя, в этом городе не только петля нарушает законы. Ты гонишься за ними, как цепной пёс. Если ты думаешь, что обычные люди, все до единого святые, то ты ошибаешься. Среди них обязательно найдется кто-то, кто сможет дать фору петле, и, судя по всему, уже нашелся.
   - Ты... уже знаешь кто это?
   - Нам повезло, ассистент управляющего видео архивом, мой бывший одногруппник. Мы вместе с ним просмотрели записи двухнедельной давности. В день предполагаемого последнего убийства камеры засняли человека. Система распознавания лиц быстро узнала, кто в кадре. Некий Богдан Артемьев, сорок три года отроду, родился в тридцать восьмом районе, и, к сожалению, это вся информация о нем.
   - Этого не может быть. Почему так мало?
   - У него чистое прошлое. В полицейской базе на него ничего нет.
   - Здесь нам поможет только поиск лиц в реальном времени. Задействуем все камеры в городе и за его пределами. Куда бы этот Богдан не пошел, мы должны его видеть. От камер ему не скрыться, попадется как миленький.
   - Ты сдурел? Мы уже преступили черту. За просмотр двухнедельного видео нас в лучшем случае сократят.
   - Об этом никто не узнает.
   - Все всегда узнают обо всем. Не будь таким наивным. Мой одногруппник ни за что не активирует поиск в реальном времени, пока ты не предоставишь ему официальное разрешение. Только вот, никто тебе разрешения не выпишет, и ты прекрасно это знаешь.
   - Как связаться с твоим знакомым? Я сам с ним поговорю.
   - Ты болен, Лабус, - Алла нервно скакнула в сторону, - даже не думай.
   - Доверяй мне. Из-за ограниченного доступа к видеозаписям это дело замнут через несколько дней, а маньяк останется на свободе. Люди, стремящиеся к раскрытию это преступление, не имеют информации, а те, кто способен получить запись, не имеют желания работать над этим делом. Если не мы с тобой, то уже никто не поймает убийцу. Я тебя знаю достаточно давно и уверен, что ты не из тех, кто просто закроет глаза на всё это.
   - Ох, так и быть, слушай и запоминай...
   Ника привезли к огромному офисному зданию, коих в городе было несчетное количество; правда офис этот стоял в той части города, куда длинные ручонки петли по каким-то странным обстоятельствам, ещё не дотянулись. Николас, надевший простую яркую майку и свои единственные джинсы, ничем не выделялся среди толпы. В пустом холле на встречу Нику вышел солидный пятидесяти пяти летний мужчина в строгом темном костюме. По нему сразу видно - человек серьезный, любит деньги и не жалеет их на себя, но, эти самые деньги он не ворует, а зарабатывает. Медово-золотистые волнистые волосы, выпуклый четырехугольный лоб, открытые свинцовые глаза, взгляд, одновременно пугающий и успокаивающий, львиный нос, морщинистые губы.
   - Рад тебя видеть, Николас, - мягко проговорил мужчина.
   - Это Вы... - Ник сразу узнал голос из телефона, - Вы мне звонили?
   - Я. Меня зовут Евгений Соболев, и я один из немногих в этом городе, кто способен покончить с бандитскими кланами раз и навсегда.
   - Зач... зачем вы мне это говорите?
   - Василиса работала на меня. Пробралась к альбиносам и на протяжении нескольких лет раскапывала важную информацию.
   - Почему Вы так говорите...
   - Её раскусили. Она пропала. Высока вероятность того, что она уже мертва.
   - Нет, - колени Ника вновь задрожали, но Евгений подошел к нему и схватил его за руки.
   - Василиса хорошо о тебе отзывалась. Она просила меня передать тебе это письмо, если вдруг с ней что-то случится. Готов ли ты продолжить её дело?
   - Я не знаю...
   - Ну же! Принимай решение. Многое зависит от тебя. Ты работаешь в петле, а значит для меня ты уже ценен. Моя организация готова пойти на всё, чтобы избавить город от альбиносов и петли. Дело осталось за малым. Мы сломаем жизнь всем членам бандитских кланов. Подставим их, уничтожим, сотрем в порошок.
   - Подставим... - медленно повторил Ник, - это вы убили тех людей на заводе?
   - Нет конечно, - Евгения поразили эти слова, и даже обидели. - это не наши методы. Я не знаю, кто причастен к тем убийствам, но заинтересован этим не меньше остальных, однако сейчас разговор о другом. Готов ли ты покончить с петлей?
   - Там работают конченные люди, но есть и действительно хорошие. Обещайте мне, что не тронете их.
   - Ты укажешь мне на хороших людей, и они будут в безопасности.
   - Больше и сказать нечего, я с вами.
   В холл вошла женщина в черной кожаной куртке. Она сняла шелковый платок с головы, распустив свои льняные волосы. Следом она скинула с себя куртку и сняла темные очки.
   - Ты вовремя, - Евгений улыбнулся, - знакомься Ник - это Яна Ольхова, родная сестра Василисы.
   - Сестра, - Ник не сводил с Яны глаз, - я никогда о ней не слышал.
   - Зато я о тебе многое услышала, - сказала Яна, подойдя к Евгению и Нику, - Василиса часто о тебе рассказывала. Ты уже принял предложение Евгения?
   - Принял, - Николас кивнул головой.
   - Вот и отлично. Начнем с Джаспера. Я давно на него работаю и, кажется, обнаружила уязвимое место альбиносов. Ударим по нему. Когда первый клан будет повержен, мы перейдем на петлю.
   - А что же с Василисой, мы её найдем?
   - Смирись - голос Яны стал другим, изменился в худшую сторону, - мне неприятно и больно говорить об этом, но Василиса мертва. Её убил Джаспер. Вопрос стоит в другом, готов ли ты за нее отомстить?
   Ник, ошарашенный услышанным, захлопал ресницами. Он пискнул, помотал головой, с трудом удержал слезы, затем собрался, решительно посмотрел на Яну, и, повышенным тоном голоса сказал:
   - Готов.
   Закари прибыл на старый военный склад. Его тут же встретил местный начальник, простой услужливый и покорный мужик, давно уже подкупленный кланом. Здесь, на складе, петля кое-что хранила, и из-за этого доплачивала бригаде, что дежурила тут каждый день.
   - А я и не знаю, что думать, - схватившись за кепку, охал и ахал начальник склада, - приказ поступил, контейнер отдать. Моё дело маленькое, я вот и согласился, да. А что, если приказали, как поступить? Вот ты приехал, тебе и передадим.
   Единственное, о чем сейчас мечтал Закари, так это о том, чтобы мужик поскорее исчез и перестал его доставать своим пустым трепом.
   - У меня вот только вопрос есть. Если груз увозят, платить нам петля будет?
   - Эти вопросы не ко мне. Где контейнер?
   - А, вон там, вон там, - мужичек указал на одну из дальних полок, - идем скорее. А у нас тут хорошо всё. Ни одной проверки не было. Груз-то он в полной безопасности, ты так своим хозяевам и скажи, мол, отличились мы; с работой, как говорится, справились на ура.
   В это же время, бронированный грузовик, проломив старые заржавевшие ворота, проехал на территорию склада.
   - Ты чего творишь! - закричал сторож.
   - А ну! - загорланил второй, и зарядил ружье, готовясь тепло встретить нарушителей.
   Из грузовика вышли двое: темные развивающиеся плащи, маски похожие на противогазы, кевларовые костюмы, пояса с тремя пистолетами и полуавтоматические винтовки за спинами. Различий между этими двумя минимум; у одного маска белая, у другого черная. Оба они уверенной походкой направились на сторожей.
   Мужик с ружьем, не выдержал и, сам от себя того не ожидая, шмальнул в надвигающегося неприятеля. Попал он в нарушителя с черной маской. Тот слегка покачнулся, но все же продолжил идти вперед, лишь ускоряя свой шаг. Мужик что-то залепетал, и трясущимися руками принялся перезаряжать ружье, но Черная маска уже подошел к нему. Он схватил это ружье и, с легкостью вырвав его из рук сторожа, откинул в сторону. Самого мужика он тут же расстрелял из своего пистолета. Белая маска аналогичным способом разобрался со вторым сторожем.
   Закари, услышав шум, тут же остановился и начал вслушиваться:
   - Что там происходит? - твердо спросил он.
   - А...а...а не знаю, а что там? Мужики может что делают.
   - Я слышал выстрелы.
   - Выстрелы? - удивился начальник, - да ну не-е, чепуха, ну какие выстрелы? Чес слово.
   - А ну стоять! - послышался крик сторожей, за которым сразу же последовала стрельба.
   - Ой, - начальник перепугался, - действительно, выстрелы! Что же это там...
   Мужичек собрался было поспешно убраться, но Закари остановил его:
   - Где свинцовый контейнер? Покажи мне его, быстро!
   - Да-да-да, идем за мной.
   Начальник провел Закари к заветному тайнику. Член петли вытащил контейнер из-под полки.
   - Эй, хулиганье! - оглушительно крикнул мужичек и потопал на разборки, - вы там с ума сошли?
   Но не успел начальник далеко уйти. Словив пулю, он рухнул на пыльный пол. Закари, с редким для него выражением лица, посмотрел на труп. Из-за угла вышел тип в черной маске. Увидев человека в фиолетовом костюме, он на какое-то мгновение остановился, затем, с ещё большей уверенностью пошел прямо в его сторону. Парень схватил контейнер и сиганул, пытаясь скрыться за полками. Он увиливал как мог, и в какой-то момент даже оторвался от Черной маски, но на пути его появился Белая маска. От крепкого удара по лицу, Закари повалился на пол. Белая маска достал пистолет и открыл огонь по члену петли, но тому хватило ловкости отпрыгнуть в сторону и укрыться за ящиками. Контейнер одиноко лежал возле полки. Белая маска потянулся к нему, но вылетевший из укрытия Зак, открыл огонь по противнику. Маска, приняв все пули в себя, открыл ответный огонь. Подобной устойчивостью Закари похвастаться не мог, поэтому ему вновь пришлось искать себе укрытие. Отбросив пистолет в сторону, он проскочил через несколько полок, поставленных в ряд и оказался у Белой маски за спиной. Одним из своих излюбленных приемов, он выбил оружие из рук противника. Маска, явно не ожидавший подобного сопротивления, глянул через стеклянные линзы на Зака. Развязалось нешуточное сражение. Белая маска нанес Закари несколько тяжелых ударов в грудь, схватил его за пиджак и швырнул к полкам. Те с шумом и звоном повалились на пол. Зак с лёгкостью поднялся и, взмахнув ногой, отвесил хороший удар прямо по Белому. Маска покачнулся и, Закари, воспользовавшись этим, уларом ноги с разворота повалил соперника. Член петли потянулся к контейнеру, но вновь получил удар по лицу, только теперь уже от Черной маски. Оба налетчика стояли возле груза. Закари, оценил ситуацию и понял, что ловить ему тут нечего. Уклоняясь от шквала пуль, он незамедлительно скрылся.
   Черная и Белая маска схватили контейнер. Они, теперь уже спокойно, прошли через склад и вернулись к своему грузовику. Загрузив контейнер в кузов, они уселись в салон машины. Грузовик дал ходу и быстро скрылся в густой зеленой листве.
   Закари, похрамывая, волочился по заросшим лесным тропинкам. Убедившись в безопасности, он достал телефон и набрал номер Старцева.
   - Говори, - в привычном тоне ответил Измаил.
   - Груз потерян, - запыхаясь сказал Закари.
   - Как потерян? - опешил Старцев.
   - У меня его отобрали, люди в масках... Они здесь перестреляли всех... Их было двое, и они сильны. Я бы мог разобраться с одним, но...
   - Быстро возвращайся в офис.
   Измаил спрятал телефон в кармане. Его подчиненные замолкли и вопросительно смотрели на него. Старцев уже не обращал на них внимания. Он выдал звук, выражающий недовольство и принялся разминать пальцы рук. В какой-то момент, осознав всю серьезность ситуации он выдал: "Твою мать", и на лице его нарисовался безмерный ледяной ужас, который в ту же секунду перешел на лица Натана, Ричарда, Алонсо и Попутчика.
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 7
   Фиолетовый ураган
   Вечером петля устроила экстренное собрание в одной из самых крупных переговорных комнат западного офиса. За гигантским овальным столом собралась добрая часть клана. Дальше всех сидели счетоводы - люди, через чьи руки проходили все деньги петли. Всего счетоводов трое, и в полумраке их тяжело различить: толстые, невысокие, лысеющие мужчины средних лет с заплывшими глазами, рыхлыми щеками и пухлыми носами; тяжелое шумное дыхание, капли пота на лице, очки с тонкой оправой, впивающейся в кожу. Троица эта, все свое время проводила на работе, и вне кабинетов их редко кто видел. Счетоводы - люди тут далеко не последние; их слово всегда имеет вес. Если они скажут, что петля должна отхватить себе парочку зданий, то клан немедленно следует их указаниям, и неважно, что придется закрыть ради наживы: детский сад, продуктовый магазин или же больницу. Счетоводы никогда не проявляют никаких эмоций, им безразличны судьбы людей. Единственное, ради чего они живут и работают - это деньги.
   0x01 graphic
   (Счетоводы)
   В полном составе явились группы Старцева и Дорохова. В отряде Кишинского же не хватало Влада Шамина, который все ещё лежал в больнице; на его место уселся Закари. На собрание явились и такие узнаваемые личности, как Карл Айзек и Таддео Патрицы. Айзек - малорослый темнокожий мужчина. Он всегда сидел закинув ногу на ногу, всё время что-то жевал и фыркал каждый раз, когда кто-нибудь начинал говорит о том, о чем Карлу слышать не хотелось. Глазёнки его - два уголька, норовящие выскочить из орбит. Короткие пухлые пальцы то и дело опускались в карман пиджака, нащупывали что-то и вновь являли себя миру. Айзек панически боится что-нибудь потерять, поэтому всегда проверял содержимое своих карманов. На столе перед ним лежал мятый блокнот. Карл постоянно записывал туда всё, что услышит - своей памяти он не доверял. Как только он начинал нервничать, сразу принимался разглаживать большим и указательным пальцем складки на лбу. Пухлая нижняя губа то опускалась, то поднималась. Прямо сейчас, Айзек, слушая разговоры своих коллег, показательно фыркал и гладил свой лоб. Таддео Патрицы скучал, и не боялся это показать всем присутствующим. Итальянский красавец, в обращении с женщинами мог дать фору Краснову, но в отличии от своего коллеги, Патрицы человек женатый. Таддео страшный педант, и в работе это его качество всегда проявлялось. Он всегда строго соблюдал правила и требовал того же от остальных. Если ему надоест собеседник, он скажет ему об этом прямо. Таддео вообще не скрывал свои чувства. Если он скучал, то давал всем об этом знать. Если он смеялся, то тут же становился приятным собеседником и хорошим другом.
   Двери в переговорную отворилась и в ту же секунду все, кто сидел за столом - замолчали. Секретарь вкатил в зал инвалидную коляску. Члены петли хором встали, приветствуя своего руководителя. В коляске сидел сморщенный старик в фиолетовом костюме. Старость давно перестала облагораживать его внешний вид, и теперь только уродовала; однако, не смотря на почтенный возраст, лидер петли все ещё оставался у руля. Каждый присутствующий старался избегать его холодного и пугающего взгляда. Даже такие титаны как Старцев и Кишинский, не решались взглянуть в глаза своему боссу. Один только Дорохов улыбчиво смотрел на своего старого друга, и в блестящих глазах его читалось: "Что же с тобой стало? Ах, время беспощадно". Старик сидел в коляске неподвижно, и не издавал ни единого звука. Лишь зрачки его носились из стороны в сторону.
   Руководителя подвезли к столу и только после этого собрание официально началось. Все присутствующие, кроме Старцева, сели на свои места.
  
   0x01 graphic
   (Лидер петли)
   - Ситуация критическая, - начал говорить Измаил, - кто-то похитил контейнер c военного склада.
   Айзек фыркнул громче обычного. Патрицы смачно зевнул, а Кишинский принялся чесать свою бороду. Багров нервно постукивал пальцами по столу. Дорохов возмутился и поднялся со стула:
   - Как такое могло произойти? Ты отправил туда своего человека.
   - Отправил, - Старцев посмотрел на Закари.
   - Я был там, - заговорил Зак, - на завод напала парочка в масках. Понятия не имею, на кого они работают, ничего подобного я раньше не встречал. Эти двое вооружены до зубов и очень сильны.
   - В масках? - переспросил Кишинский, - видел я одного. На меня уставился какой-то хрен в жуткой красной маске. Стоял на одном из балконов в театре, когда там проходила встреча. Он исчез сразу, как я обнаружил его. Мне тогда показалось, что я немного перебрал, но... раз не один я их видел.
   - Один из нападавших был в белой маске, другой в черной. Выходит, их как минимум трое, - начал говорить Закари.
   - А может быть и больше, - продолжил Игорь.
   - Вы хоть понимаете, чем для нас обернется потеря этого груза? - возмутился Дорохов, - если эти маски смогут синтезировать вещества, спрятанные в контейнере, то они тут же получат власть над городом.
   - Чепуха и выдумка, - Таддео Сергею верить не собирался, - наши ученые ничего сделать не смогли. В восточном офисе работают лучшие умы района. Почему ты думаешь, что какие-то маски смогут что-нибудь сделать с этими веществами?
   - Следует готовиться к худшему.
   - Кучка самоуверенных придурков решила подпортить дела петли, - выступил Ярослав, - найдем их, и строго накажем. Мы ведь петля, черт побери, мы цари этого города.
   - В последнее время многие стараются нас сломить, - Багров ткнул указательным пальцем по столу, - мы тут немного расслабились, но пора показать, кто в районе главный.
   - А как же тела на кирпичном заводе? - Натан Рут обратился к коллегам, - виновного все ещё не нашли?
   - Полиция, между прочим, активно ведет поиск убийцы, - Кузьма Савин вставил в дискуссию свои пять копеек.
   - Через пару дней полиция прекратит искать маньяка, - Дорохов махнул рукой, - когда будет свободное время, я сам найду этого умника.
   - Друзья, - Кишинский глянул на всех присутствующих, - нас начинают активно поджимать со всех сторон.
   - По нашим подсчетам, - заговорил второй счетовод, тот что сидел по центру и был чуть толще своих товарищей, - золотого запаса петли хватит на десять лет активных наступательных действий. Мы можем позволить себе постоянную конкуренцию с другими кланами города.
   - Вот и замечательно! - довольный Кишинский похлопал ладонью по своему животу.
   - Но все не так идеально, - продолжил говорить счетовод, - деньги тратятся на оружие, на подкуп полицейских и парламента. Это все пустяки, грубая сила. Тот, кто сможет синтезировать вещества, получит яд, одна капля которого способна в секунду убить всех в этом зале. Если маски, или те же альбиносы, смогут обдурить наш клан, то никакие деньги не помогут. Круглая сумма не принесет вам желаемой победы. Зависеть всё будет от решений, принятых кланом.
   - Пора показать, кто в районе главный, - выступил Старцев.
   - Поддерживаю! - рявкнул Игорь.
   - Что же скажет наш руководитель, - прошипел Дорохов и посмотрел на старика в коляске.
   В зале вновь воцарилась тишина, все ждали окончательного решения. Руководитель впился взглядом в Дорохова. Сергей кивал головой, словно у себя в голове слушал указания начальника: "Да, хорошо", - повторял он и продолжал слушать, - "Я понял, всё сделаем". Старик опустил глаза на стол. Дорохов обратился к остальным.
   - Ну что, ребятки, - сказал он так громко, как только мог, - готовы хорошенько повеселиться?
   - Да! - хором ответили все присутствующие.
   - Тогда у меня для вас хорошие новости. Получаем оружие и выходим на охоту. Зальем улицы кровью. Сегодня мы покажем всем, кто правит в этом городе. Мы навестим старых приятелей. Мы убьем любого, у кого к нам есть какие-нибудь претензии. Мы поставим на колени каждого, кто пожелает оказать сопротивление. Мы отстоим свою честь и все те, кто решил, что петля это кучка отбросов, сильно пожалеют. Мы откопаем чертовых масок, найдем маньяка и выживем из города мерзких альбиносов. Ну же! Чего сидим!
   Совещание окончилось. Члены петли с шумом повставали со своих мест и, активно обсуждая грядущий беспредел, покинули зал.
   Петля держит в своих руках почти весь район - это знает каждый; однако фиолетовые флаги развиваются далеко не во всех частях города. Шесть лет назад в район прибыл яркий молодой человек. Очередной приезжий клоун, ничего из себя не представляющий. Кто бы мог подумать, что человек этот, с пустого места сколотит группу, способную дать отпор самой петле? Джаспер оказался не так-то уж и прост. Петля никогда не возилась с выскочками, поэтому альбиноса поначалу никто не трогал. В компании всего-то трёх человек, Джаспер умудрился за один вечер прогнать петлю из парочки кварталов. Деньги, доставшиеся ему от отца, безусловно помогли в некоторых вопросах, но расчетливость и хладнокровие альбиноса всё же сыграли бо?льшую роль. Когда петля спохватилась, было уже поздно. Казалось бы, достаточно лишь убить наглеца, но не тут-то было. А кто теперь его убьет? Кто решиться ступить на территорию враждебного клана? А стоит ли оно того? Без потерь не обойдется, петле это жуть как невыгодно.
   В первом отряде Джаспера, по чистой случайности, оказались одни блондины. Сам альбинос поначалу не придал этому никакого значения, но, когда в широких кругах заговорили об этом, эпатажный молодой человек загорелся идеей создать что-то яркое и заметное. С того момента критерии на вступление в клан стали весьма специфичны. В первые несколько лет петля неистовствовала, рвала и метала. Как так вышло, что какой-то циркач, смог так просто потеснить не сдвигаемый ранее клан? Однако постоянные стычки ни к чему хорошему не привели, уж слишком разрослись альбиносы. В итоге, после заключения перемирия, все остались при своем: петля продолжала покрывать большую часть города, а Джаспер же довольствовался тем, что у него есть. Ныне покойный Григорий Краснов всегда подражал лидеру альбиносов. Он мечтал повторить путь своего кумира и, переиграв петлю, создать свой бандитский клан. Увы, Краснов уступал Джасперу во всем, и, к сожалению, уже поплатился за свою дерзость.
   Как бы петле не хотелось этого, но на альбиносах всё не заканчивалось. За последние три года в город приехало огромное количество бизнесменов из других районов. Людей этих с каждым месяцем становилось всё больше, и в какой-то момент петля уже не могла контролировать их число. Мажоры считают петлю пережитком прошлого. Они активно наступают, и с каждым днем подбирают под себя всё больше кварталов. Представители нового поколения - так они называют себя. Именно этих "представителей", с таким азартом и рвением убивал Дорохов. Помимо мажоров разгуливали по улицам города и люди, называющие себя собачниками. Мелкие преступления, грабежи, шантаж, похищения: всем этим собачники занимались каждый день и получали от этого уйму выгоды. Как и альбиносов, собачников трудно просто взять и перестрелять за один день. Почистишь от них один квартал, они появятся в другом. Дабы сохранить лидирующие позиции, петле приходилось хотя бы раз в месяц, устраивать в городе небольшой переворот. После таких клановых вылазок, все остальные группы предпочитали прятаться в свои норы и не высовываться оттуда. В данный момент главная для петли задача - найти масок. Нужно узнать, на кого они работают, где прячутся и что вообще из себя представляют.
   В городе орудовали и десятки мелких группировок, но все они подчинялись либо петле, либо альбиносам, либо остальным крупным кланам. Карл Айзек занимался поиском таких групп. Он вербовал их и следил за их деятельностью. Если кто-то решал пойти против петли, Айзек об этом тут же узнавал и принимал меры. Карл, наверно, единственный человек, способный трезво анализировать ситуацию с масками, поэтому, после собрания, Старцев обратился именно к нему.
   - Карл, как думаешь, маски могут работать на альбиносов?
   - Белобрысые точно не причастны к этому.
   - А кто причастен? У тебя есть варианты?
   - Подумай сам. Собачников подозревать может только тот, кто их не знает. Эти люди способны только на мелкие делишки. Представь, что они будут делать со свинцовым контейнером. Эти идиоты помрут от облучения через неделю. Если кто и мог нанять масок, так это мажоры.
   - Ты предлагаешь...
   - Я ничего не предлагаю. Решения принимай сам. Я лишь отвечаю на твои вопросы.
   Старцев несколько раз медленно кивнул головой и потянулся в карман за телефоном.
  
   Неделю спустя
   Жизнь остановилась: отменили уроки в школах, сократили рабочий день, общественные заведения закрылись на неопределенный срок. Холодное туманное утро понедельника: улицы пустуют, северный ветер колышет ветви деревьев и разносит мусор по проезжей части, дворники очищают асфальт от крови. Город становился таким каждый раз, когда петля широкими шагами проходила по улицам, разрушая всё, что попадется ей под руку. Люди к этому привыкли, они, хоть и не сразу, но вернутся к своему прежнему образу жизни. Единственный, кто не смог смириться со случившимся - это Леонид. Несколько дней назад он снял двухкомнатную квартиру для Данко. В ней же теперь регулярно собирались друзья. К компании присоединился Семен Горохов, подсобивший Лёне с картой идентификации личности, и Борис Потемкин.
   - Не пойму я, - смотря в окно, сказал Леонид, - почему никто ничего не делает с петлей? Не всемогущие же они, ну не укладывается у меня это в голове.
   - Я же тебе говорил, - прохрипел Роман, - так у нас все устроено. В каждом районе течет своя жизнь. Нам никто не поможет, даже если в городе начнется война.
   - Бред! Бред же! Я отказываюсь в это верить. Почему президент сектора не проявляет никакой активности? Почему всем плевать? Как так получилось? Ваш мир не знал мировых войн, он должен быть идеальным.
   - Ишь, чего захотел. Президент сидит в первом районе. Десять соседних районов живут в роскоши. Чем дальше от первого района, тем хуже. Мы живем в шестьдесят восьмом, вот и посчитай, как скоро зоркий глаз президента дойдет до нас.
   - А как там у вас? - спросил Данко.
   - Расскажи пожалуйста, - вежливо добавил Семён, - для меня это всё в новинку. До сих пор тяжело поверить в параллельные миры.
   - Не стану врать. В моем мире хватает несправедливости. Мой брат лидер крупной бандитской группы. Он держит город и подкупает полицейских, но он все же ходит под прицелом. Один неверный шаг, и эти самые полицейские упекут его за решетку на всю жизнь. Слава не может просто так устроить кипишь в городе - это смерти подобно. У вас по всему району расставлены камеры, но полицейские никого не ловят. У нас этих камер меньше. Если Слава хоть где-то засветится, ему уже не отвертеться, и никакие подкупы не помогут. В этом вся суть, мой брат зарабатывает авторитет, он пытается что-то сделать. Слава игрок и стратег, а какая стратегия у петли? Все члены наперед знают о своей безнаказанности. Петля лидирует лишь потому, что она первая появилась в городе. На этом же держится и весь их авторитет. Петлю можно свергнуть, просто никто этого и не пытался сделать. Рома, ты уже успел потерять свой магазин. Ты остался без своего любимого дела из-за людей в фиолетовом. Ты смиришься с этим?
   - А что я поделаю...
   - И так говорит каждый. Никто ничего не делает. Чем слабее масса, тем сильнее петля. Да, у них есть оружие, но они, черт побери, обычные люди. Сколько их там в клане? Сотня? Две сотни? А сколько полицейских в городе? Сколько людей, способных противостоять?
   - Тогда, может быть это твое призвание, - сказал Роман, повышая тон с каждым слогом, - да, тебя в нашу вселенную закинул брат, но что если случайности не случайны? Ты не думал над этим? Может быть судьба тебя не просто так сюда привела. Не могу говорить за всех, но я в деле, если ты вдруг придумаешь что-нибудь интересное.
   - Это испытание, - Леонид вновь посмотрел в окно, - я всегда хотел остановить своего брата, но не мог ему противостоять. Я не выполнил свой долг, пустил всё на самотёк. Петля появилась в моей жизни не спроста. Появился второй шанс, и им то уж точно надо воспользоваться. Буду честен, я думаю и о себе, мне хочется жить тут, но без петли под боком.
   - Да плевать! - выкрикнул Семен, - плевать! На все плевать! Я за! Нет сил больше терпеть этих гадов. Двадцать процентов от зарплаты каждый месяц идут в карман петли. Сидишь, работаешь целыми днями, а кто-то забирает твои деньги. Лучше уж умереть, чем жить и бояться.
   - Я хоть и работаю на них, - заговорил Борис, - но никаких привилегий не получаю. Наоборот, вижу больше вашего и это меня пугает.
   - Ребята, - Данко развел руками, - говорить может каждый, а делать мы что будем?
   - Начнем с малого. - в голове Леонида загорелась идея, - Борис, я слышал, что кто-то сильно разозлил петлю.
   - Есть такие, из называют масками. .
   - Найдем этих людей.
   - Петля за неделю перерыла город, но никого не нашла. На что же ты рассчитываешь?
   - Мы будем искать лучше. Нам нужны союзники. Господа, я надеюсь, у нас все получится.
   - Да мы с вами настоящая команда, - гордо заявил Роман. Все присутствующие невольно улыбнулись.
   Антон, Рим и Николай в последние дни не вылезали из офиса. В белом костюме на улице лучше не показываться и от факта этого было противно и тошно, ведь все величие клана, резко куда-то пропадало, а все из-за взбесившейся петли.
   - Долго нам ещё прятаться? - недовольно спросил Коля.
   - Не знаю, - Антон пожал плечами, - ты, если что-то имеешь против, можешь выйти и прогуляться, тебя никто не держит.
   - Джаспер все сидит на своем троне, - проворчал Рим, - ему пора уже действовать. Сидит он, а страдаем мы.
   - Скажи-ка ты это Джасперу лично, - Антон кивком головы указал на стену, - мне это выслушивать не хочется.
   - Петлю кто-то терроризирует, - Николай подскочил, теперь его вряд ли получиться заткнуть, - почему эти кто-то, не мы? Почему какие-то маски остаются непойманными? Почему мы сидим здесь? Почему? Почему?
   - Если ты ещё раз спросишь... - Антон грозно глянул на подчиненного.
   - Он прав, - Рим вступился за друга, - мы бездействуем. Такими темпами альбиносы потеряют всё, что сейчас имеют. Антон, ты часто разговариваешь с Джаспером, попробуй на него повлиять. Убеди его в том, что нам необходима война с петлей. Этот союз, полная срань. Петля размажет нас в любой момент, когда им это будет удобно.
   - А ну успокоились, - выпалил Антон, - нам сейчас меньше всего нужен бунт на корабле.
   Свет в комнате погас, белоснежные стены погрузились во тьму. Лампочки вновь заработали, но продержались совсем недолго. Мерцающий свет напугал Николая.
   - Сейчас что-то будет, - дрожащим голосом сказал он.
   - Успокойся, трус, - пробурчал Антон, - это всего лишь неполадки с электричеством.
   За дверьми что-то громыхнуло. Николай подпрыгнул и забился в угол комнаты. Антон вышел из кабинета. В пустом коридоре свет мерцал ещё хлеще. Опираясь на стену, Антон старался идти на звуки шума. Послышались чьи-то шаги. Пальцев обернулся, но коридор по-прежнему пустовал. "Не схожу же я с ума", - подумал альбинос. Возле Антона появился человек. Его, изуродованное шрамами лицо, под мерцающем светом выглядело ещё более пугающим.
   - Ты, - медленно выговорил Антон, - как сюда попал?
   - Если я хочу поговорить с другом, то я поговорю, и ничто мне не сможет помешать.
   - Не друг ты мне.
   - Сейчас может быть и нет... но ещё не вечер.
   - Зачем ты пришел сюда?
   - Хотел предупредить тебя. Беги, как можно быстрее.
   - Куда?
   - Решай сам.
   Лампы в коридоре перестали мерцать. Антон, прижатый к стене тяжело дышал. Он стоял здесь в полном одиночестве, пытаясь объяснить себе, что тут сейчас произошло. Из-за угла вышел Джаспер.
   - Антоша, - лёгким музыкальным голосом сказал он, - подойти ко мне. Ты чего такой напуганный?
   - Просто немного устал.
   - Поговори со мной. Кто-нибудь, наверно, уже шепчется, меня обсуждают, а? Только не ври мне. Меня ведь осуждают, верно?
   - Я бы так не сказал.
   - Брось, меня проклинают. Так и уходят люди. Звезды ведь говорят об этом, я слышу их и даже чувствую. А знаешь, что ещё я чувствую?
   - Хотелось бы узнать.
   - Я чувствую страх. Силы страха окружают и меня и тебя. Изгнанный страх, изувеченный, никому не нужный. Он самый жуткий, ведь это страх, которому нечего терять. Ты ведь не пойдешь у него на поводу?
   - О чем ещё говорят звезды?
   - Умница, избегаешь ответа. Звезды, друг мой, ещё никогда не врали. Я бездействую не потому, что боюсь, нет, ни в коем случае. Мне нужен знак свыше.
   - Я, пожалуй, пойду, - Пальцев оторвался от стены.
   - Антоша, - напоследок сказал Джаспер, - ай-ай-ай, выкинь этот страх из головы. Не слушай его, не ведись. Друзья у тебя есть лишь в этом клане.
   - Я тебя услышал, - тихо проговорил Антон.
   По пустым улицам, тяжелыми шагами ступая по асфальту, шел Константин Лабус. Как и ожидалось, дело с маньяком замяли и в данный момент, полицейский был единственным, кто все ещё пытается найти виновного. После долгих переговоров, ему все же удалось активировать поиск человека в реальном времени, но результат ожиданий не оправдал. Подозреваемый засветился всего раз, и именно к этому месту, где появлялся предполагаемый маньяк, сейчас шел Лабус. Паршивое местечко, и люди здесь такие же. Окраина города, в которой всем заведуют собачники; живут тут малоимущие семьи, пьяницы, уголовники. Улицы эти не убирались целую вечность, огромная свалка. Люди, видевшие Лабуса, разбегались кто-куда. Подобное поведение окружающий удивляло Константина. Что-что, но пугливые в этих районах не водились. Константин подошел к почти разваливающемуся жилому дому. Зеваки, выглядывающие из окон, прятали голову каждый раз, когда Лабус кидал на них взгляд. Обычный с виду дом, но если спуститься в подвал, то можно попасть в небольшой зал, в котором выступала когда-то независимая театральная группа. Спустившись по лестнице, полицейский подошел к двери, на которой еле держалась деревянная табличка с выжженными на ней словами: "Свободен вход для каждого, кто верит - другим войти не суждено". Лабус повел бровью, отворил дверь и очутился в небольшом темном коридорчике, из которого открывался вид на миниатюрную сценку. По ней расхаживал мужчина с микрофоном в руках. В темном старом костюме он скакал по сцене - тот ещё живчик, и возраст ему не помеха. Тряся сединой, он что-то кричал своим хриплым голосом и поднимал ладони кверху. Лабус, немного пройдя вперед, увидел толпу людей, забивших все кресла в зале. Люди поднимали ладони вслед за своим наставником, что-то кричали, тряслись, падали на пол.
   - Видит Он это! Видит! - кричал ведущий со сцены, - и меня видит! И тебя видит! Повторяйте!
   - И меня видит... - хором отвечала толпа.
   - И видит Он грехи наши, но не осудить Он нас хочет, а защитить!
   - Защитить! - повторяли люди.
   - Уходи проклятье! Уходи! В руках ваших сила. Вы можете изгнать из себя проклятие. Вы можете! Вера может!
   - Уходи! - кричали из зала, и крик их становился всё громче. Кто-то барахтался на полу, кто-то крутился на одном месте, размахивая руками.
   Пастырь оторвал губы от микрофона. Он молчал, пока стадо овец его продолжало бесноваться; молчал и смотрел на Лабуса, скромно стоявшего в коридорчике.
   - Дьявол! - резко выкрикнул проповедник, - изгоните его! Изгоните же это мерзкое гнойное тело! Уходи дьявол! Уходи!
   - Уходи! - слышалось в ответ.
   - Услышьте слово. Услышьте слово целительное. Прогоните от себя этого гада, эту тварь, эту мерзость, это черное злобное пятно. Вы в нем не нуждаетесь! Скажите ему об этом!
   - Дьявол, ты нам не нужен! - крик сменился на визг. Люди ещё хлеще размахивали конечностями, словно дрались с воздухом. Женщины плакали и барахтались. Мужчины, с покрасневшими лицами, прыгали на одном месте и крутили туловищем.
   Не нравилось Константину это место, всё здесь отталкивает: запах сырости, скрипящие полы, тусклый свет светодиодных ламп, облупившаяся краска на креслах, потрескавшийся измучанный паркет, голубые, в чем-то испачканные стены. С большим трудом Лабус дотерпел до конца сего мероприятия. Сразу после того, как проповедник поклонился и исчез за кулисами, полицейский вошел в зал и отправился за ним.
   - Постойте, - крикнул Константин в спину пастору.
   - Да-да, - проповедник, со слегка растерянным видом, посмотрел на мужчину.
   - Полицейский шестого... - Лабус потянулся за значком.
   - Ох, нет, не стоит, - перебил его проповедник, - здесь это ни о чем не говорит.
   Константин, возмущенный столь дерзким заявлением, пересилил себя и вернулся к разговору:
   - Хотелось бы с Вами поговорить. .
   - Я понимаю. Если ты здесь, значит тебе это действительно нужно, как и каждому, кто слушает меня. Прошу, пройдем, - мужчина указал на гримерку, которую использовал как свой кабинет.
   Лабус осмотрел гримерку - всё такое же невзрачное и отталкивающее.
   - Так, о чем же ты хотел поговорить со мной? - усаживаясь за качающийся стол, спросил проповедник.
   - Знаете ли Вы Богдана Артемьева?
   - Брат Богдан? Если вы о нем конечно. Вопрос, извините, какой-то уж больно неточный. Брат Богдан замечательный человек, интересный собеседник, открытый, искренний и очень добрый. Ох, с ним наверно что-то случилось.
   - Почему Вы так подумали?
   - Он не появлялся у меня уже две недели. Я очень переживаю за каждого брата своего, и за каждую сестру свою. Он в чем-то виновен?
   - Не могу об этом говорить.
   - Понимаю. Ну-с, чем-то ещё могу помочь?
   - Вы что-нибудь знаете об этом человеке? С кем общается? Где живет? Чем увлекается?
   - Мне не важно, что у братьев и сестер там, за пределами этого храма. Мне важна каждая человеческая душа, что внимает словам моим и прославляет повелителя нашего. Все мы здесь друзья, даже больше - семья.
   - Очень жаль, хотелось услышать что-то более информативное.
   - Ты хочешь получить ответы? Светлая дорога привела тебя сюда. Останься, задержись, ты познаешь себя нового.
   - Нет, спасибо, я в это не верю.
   - Не верю, - проповедник повторил слова полицейского и усмехнулся, - я часто слышу эти слова. Не верить может каждый - это самый простой вариант, а вот уверовать способен только человек сильный духом. Дьявол сидит в голове твоей, он нашептывает тебе грязную ложь. Он не позволяет тебе мыслить, не позволяет жить. Ты гордый, самоуверенный, откуда в тебе это? Ты можешь не верить, и можешь прожить свою жизнь как хочешь, но если уж у тебя появилась возможность, то почему бы не проверить? На цепи я никого не держу. Поверь, ты получишь ответы и всё, что волновало тебя раньше, покажется тебе чем-то лёгким и смешным. Почему, скажи мне, почему из-за глупого упорства, ты собираешься нести на себе весь этот груз? Я вижу дьявола, и он готов кричать. Он готов вырваться наружу. Он хочет показать себя, в этом месте ему особенно неспокойно. Приходи завтра, и я попробую тебе помочь.
   - Ну уж нет, - проговорил Лабус и вышел из гримерки.
   Полицейский прошел на сцену. Люди никуда не собирались уходить из зала, они продолжали что-то кричать, поднимая ладони и целуя грязный пол. В коридорчике появился человек. Неспешной походкой он вошел в зал и начал присматриваться, куда бы ему сесть. Лабус пригляделся, новичок, в свою очередь, тоже обратил внимание на полицейского. Его лицо кажется таким знакомым, сомнений нет - это Богдан Артемьев. Константин сорвался с места и побежал за подозреваемым. Богдан тут же скрылся в коридоре. Лабус спрыгнул со сцены и побежал параллельно первому ряду, попутно сшибая с ног кричащих людей. Полицейский добежал до дверей, оказался в коридоре, поднялся по лестнице и выбежал на улицу. Зловещая тишина и густой туман встретили его. Вокруг ни единой души, куда бежал преступник? Здесь десятки узких улиц, спрятаться можно где угодно. Лабус рванул в одну сторону, осмотрел несколько улочек, побежал в другу сторону, но всё это уже потеряло всякий смысл. Константин от злости громко закричал и ударил себя в грудь.
   - Перекрыть всё! - командовал он в трубку телефона, - никого не выпускать из второго квартала. Присылайте сюда отряд, будем брать маньяка. Привезти собак. Подключите к делу другие участки. Выполнять!
   Константин стоял посреди пустой улицы, тяжело дышал и выпускал пар изо рта. Он обернулся и увидел проповедника, мирно стоявшего у подъезда. Старик правой рукой дотронулся до своих седых волос, несколько раз хлопнул по голове и вернулся в свой "храм".
   В петле каждый знал Дорохова. Каждый знал и о том, что он большой любитель пыток. Почти всё свободное время он проводил в подвале, в компании своего любимчика. Заложников в этом месте не только к стулу привязывали. Иногда людей вешали прямо на стены, как сейчас. Трое парней и одна молодая девушка кричали, пытаясь освободиться от оков.
   - Мой отец тебя собакам скормит! - кричал самый смелый молодой человек.
   Возле Дорохова и Палача стоял Сева Клубницкий:
   - Серега, они же ещё дети, - тихо сказал Сева.
   - Ну и что? - удивленно спросил Дорохов, - знал бы ты, что творят эти дети, Севочка. Это золотая молодежь. Гоняют по улицам, устраивают беспорядки, избивают людей, ведут аморальный образ жизни - прямо как мы. Только вот петля разрешение не спрашивает. Эти детишки привыкли к безнаказанности, но им можно преподать урок. Объяснить на пальцах, кто может оставаться безнаказанным, а кто нет.
   - Родители будут искать их.
   - Петля найдет этих людей раньше, - прохрипел Сергей.
   - Я, пожалуй, пойду.
   - Иди, Сева, иди.
   - Отпустите пожалуйста! - жалобно проговорила заложница.
   Дорохов подошел к девушке, дотронулся до её шеи, и холодными сухими пальцами провел до плеча:
   - Красивая, - пугающим голосом сказал он.
   - Убери от нее руки! - крикнул молодой человек, висевший рядом.
   - Отпустите, - сквозь слезы повторяла девушка, - мой отец заплатит. Возьмите взамен что угодно.
   - Милая моя. Я в своей жизни получил всё, о чем мог желать, теперь мне нужна только смерть.
   - Просите всё, - продолжала девушка, но Дорохов на нее уже не смотрел.
   - Дружочек, - Сергей обратился к Палачу, - не будем заставлять девушку ждать, это очень некрасиво с нашей стороны.
   Палач растянул улыбку на лице, выдал свой любимый звук, и, походкой пингвина потопал к столу с инструментами.
   - Не обращай внимания, - прошептал Дорохов, повернувшись к заложнице, - он выбирает игрушку. Что с него взять? Ребёнок.
   Палач выбрал дрель. Он взял её в руки и показал Сергею, тот одобрительно кивнул. Сразу после этого, девушка заголосила, что было сил. Другие заложники принялись сыпать угрозами, но Дорохов их не слышал.
   - Кажется пошло, - Сергей вдохнул воздух носом и закатил глаза от полученного удовольствия. Он вновь обратился к девушке, - кричи громче. Ещё. Ещё громче. Ах, недостаточно громко. Без помощи ты не справляешься.
   Палач подошел к заложнице и приставил ей дрель к шее. Немного подумав, он сместил дрель к голове, но потом, все же решил остановиться на плече. Без лишних церемоний, Палач начал сверлить живого человека. От поднявшегося крика затряслись стены. Дорохов вновь закатил глаза и уже ртом принялся жадно поглощать воздух, подходя к девушке всё ближе и ближе. Глаза его стали наполняться светом, а кожа начала розоветь.
   - Громче, - неустанно повторял он, - дай мне больше твоего страха. Да, то, что нужно. Ещё немного, ну же...
   Девушка замолкла. Опешивший Дорохов глянул на заложницу:
   - Ты её убил? - грозно спросил он у Палача.
   Увалень вынул сверло из плеча. Его потерянное лицо, переполненное чувством вины, поплыло во все стороны. Он хотел сказать, что никого не убивал, но никак не мог этого сделать.
   - Эта сука потеряла сознание, - Дорохов пришел в ярость. Он отвесил пощёчину заложнице, пытаясь привести её в чувство. - вот же сука, в самый неподходящий момент. Так и быть, переходим к следующему.
   На этот раз выбор Сергея пал на самого смелого заложника. Выбор Палача пал на железный молоток.
   - Ох, как грубо, - с чувством предвкушения сказал Дорохов, - мне нравится.
   Палач замахнулся и ударил молотком по колену смельчаку. Парень закричал, а Сергей вновь закатил глаза и стал вдыхать в себя воздух.
   - Громче, - вновь прошипел он, - громче, мать твою!
   Покрепче сжав молоток в руках, Палач замахнулся и врезал по второму колену.
   - Да! Да! - крик Дорохова слился с чужими воплями, - есть!
   Слегка пошатнувшись, Сергей отдышался и расстегнул пуговицы пиджака. Он взял в руки пистолет и выстрелил в голову всем, кто висел на стене. Палач радостно запрыгал возле трупов и начал хлопать в ладоши.
   Пока одни прятались дома, другие приятно проводили время. В ресторане на тридцать пятой улице завтракали люди, чье финансовое состояние могло повергнуть в шок простых людей. Кавалеры, играя усами, что-то тщательно разжевывали. Прекрасные дамы сплетничали и пили вино. Оглушительный взрыв в одну секунду прервал все беседы. Люди попадали на пол. Дверь выскочила из петель и пролетела несколько метров, пока не врезалась в один из столиков. В дверном проеме появились Ричард Гудман и Натан Рут. Каждый в руках держал по пулемету.
   - Приятного аппетита! - крикнул Натан и открыл слепой огонь по посетителям.
   Ричард отпил вина из бокала и, запрыгнув на стол, тоже начал палить из пулемета. В зал забежали сотрудники охраны, но тут же словили пули и рухнули на хрупкие столики. Ещё несколько охранников подбежали к центральному входу, но наткнулись на Алонсо Леона. Молодой член петли выпустил в них дробь.
   - Таких заданий Старцев нам никогда не даст, а? - не переставая стрелять, громко спросил Натан.
   - Это точно! - ответил Гудман, увлеченный стрельбой.
   Троица дошла до черной ширмы, за которой серьезные люди раскидывали картишки. Из-за стола выскочила ещё парочка с оружием, но у бедолаг не было ни единого шанса. Один из убитых повалился на стол, залив кровью деньги и карты, другой приземлился на стул.
   Натан открыл сейф, и, крикнув: "Люблю эту работу!", сгреб все деньги в черную сумку. Ричард и Алонсо, тем временем, расстреляли посетителей закрытого игорного клуба, оставив в живых лишь одного. Ричард нагнулся к дрожащему потерянному мужчине
   - Скажи своим друзьям мажорам, что петля побывала здесь. Понял?
   - П-п-п... П-п-понял.
   - Молодец.
   Троица вышла в зал. Натан и Ричард быстро оказались на улице. Алонсо достал из кармана бумажку с изображением петли и положил её на столик.
   Борис прибыл на рабочее место. Он вымыл руки, надел белый халат и включил компьютер. "Ах, черт" - сказал он, увидев квартальный отчет на своем столе, - "Совсем забыл отнести его Мейнстеру". Потемкин взял папку в руки и понёс её своему начальнику.
   - Ой, извините, я без стука, - с растерянным видом сказал Борис, увидев Вячеслава.
   - Ничего-ничего, - с улыбкой сказал Генрих, - что там у тебя? А, отчет. Положи на стол.
   Борис выполнил указание и вышел из кабинета, но любопытство взяло верх, и он прислонил ухо к двери.
   - Ты точно всё узнал? - спросил Мейнстер у Славы.
   - Я много разговаривал с братом. Он рассказал мне обо всем. У меня в той вселенной есть много людей в подчинении, целая армия. Если ты отправишь меня в параллельный мир, я договорюсь сам с собой, и мы приведем всех сюда.
   - Петля точно этого не ожидает
   - То-то и оно, Генрих. Мы с тобой в одночасье получим этот город, но ты должен прикрыть меня.
   - Без проблем. Я настрою ключ и установлю необходимые координаты. Обуви у нас целый склад, с собой ты много не унесешь, но вот ключей захвати побольше.
   - Я уже готов к скачку. Что там у тебя?
   - Если ты готов, то вперед.
   Борис отскочил от двери и забежал в свой кабинет. Он пронаблюдал за Славой и Генрихом. Парочка эта пошла в отправной центр - комнату, из которой все члены петли совершали скачок, и куда они возвращались, после обмена бриллиантов на золото. Та самая комната, в которой оказался бы Леонид, не измени он координаты в ключе. Борис несколько минут просидел в кабинете. Осмелев, он вновь вышел в коридор, подошел к отправному центру и аккуратно приоткрыл одну из дверей.
   - Готов? - спросил Мейнстер.
   - Как никогда, - ответил Слава, держа в руках тяжелую коробку с обувью и ключами.
   Генрих что-то почувствовал. Он обернулся и глянул на дверь. К счастью для Бориса, он уже успел скрыться и вернуться в свой кабинет.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 8
   Демоны над головой
   Центр выдачи и восстановления идентификационных карт готовился к закрытию. Последние посетители неспешно выходили из здания и отправлялись по своим делам. Семён перебрал бумаги на своем столе, сделал несколько записей, выключил компьютер, погасил свет; но, покидать рабочее место он не торопился. В голове его воспроизводилась утренняя беседа:
   - Три важных шага в борьбе с петлей, - Леонид показал три пальца на правой руке, и, загнув указательный, продолжил говорить, - первый - это деньги. На одном лишь энтузиазме существуют только группы, забитые доверху мелким хулиганьем. У такого крупного клана, как петля, всё крутится вокруг денег. Им есть что терять, кто-то должен воспользоваться этим. Если клану перекрыть кислород, он начнет терпеть неудачи. Мы должны сорвать все их ближайшие сделки.
   - Не получится, - сказал Борис с полной уверенностью в том, что знает, о чем говорит, - петля уже давно не зависит от всего этого, потому-то они и на вершине. Единственное, что они закупают - это оружие. Какие-то деньги, приходящие из народа, вновь отправляются в народ. Петля собирает долги, получает проценты от чужих зарплат, часть прибыли индивидуальных предпринимателей и даже огромные подарки от крупных компаний. Все эти деньги моментально тратятся на окружение, на общество, на обогащение и без того уже богатых людей. Званные вечера, все эти встречи, беседы - вот куда уходят деньги. Клан скупил огромное количество золота в твоей вселенной. Теперь петля не зависит ни от кого.
   - Деньгами петли должен кто-то управлять. В клане должны быть люди, распоряжающиеся состоянием петли. Боря, есть такие? - спросил Леонид.
   - Есть, - не раздумывая ответил Борис, - их называют счетоводами.
   - Расскажи всё, что знаешь о них.
   - Их трое. Работают они в западном офисе и, пожалуй, это всё, что я знаю. Тебе никто ничего нового про них не скажет. Эти люди практически не появляются на виду.
   - Найти можно всех. Семён, как много людей числятся в базах паспортного центра?
   - Все люди, проживающие в нашем секторе, занесены в базу.
   - Значит в городе нет ни одного человека без этой карты?
   - В моей практике ещё не было ни одного призрака. Ох... не хочешь ли ты...
   - Хочу, - с облегчением сказал Леонид, довольный тем, что Семён его наконец-то понял.
   - Глупости какие, - возмутился Роман, - ты ведь хочешь найти этих счетоводов в базе, но мы ничего о них не знаем. В нашем районе проживает несколько миллионов людей.
   - Вот-вот, - кивая головой, пролепетал Семён, - мне кажется, просьба не совсем корректная.
   - Сёма, подумай хорошенько, - Леонид сдаваться не собирался, - тебе ли не знать, как быстро найти человека.
   - Ты уж прости меня, но я поисками не занимаюсь.
   - А если хорошо подумать? - продолжал давить Лёня.
   - Я действительно бессилен в этой ситуации. Есть один вариант, но это так, моя фантазия. Вряд ли сработает.
   - Говори, что ты придумал?
   - На каждой идентификационной карте указано место работы. Ты этого может быть не знал, потому что... погиб слишком рано... в общем... у тебя на карте этого нет. В нашей вселенной безработица преследуется законом. Ты здесь новенький, тебя то может и не заметят, но петля в городе уже давно. Сам клан в наших базах не числится, петля это не место работы, а значит, можно отыскать несколько страничек с членами петли, чьи имена нам известны. Скорее всего, эти люди работают на какую-нибудь левую подставную организацию, созданную специально для заполнения данных карты. Если всё так и будет, то я смогу отыскать всех людей, работающих на эту несуществующую компанию. Отфильтрую базу по месту работы. Как результат, я получу список со всеми членами петли, а уже потом, методом исключения, мы сможем найти имена счетоводов.
   - Вот видишь, - по-доброму улыбнулся Леонид, - этого я от тебя и ждал.
   - Петля плевала на парламент и на их законы, - гаркнул Роман, - с чего это ты решил, что они будут заморачиваться с подставными фирмами?
   - А потому, - спокойно ответил Семен, - что безработица контролируется не нашим парламентом, а управлением сектора. Петле легче это дело по-быстрому замять, с огнем играть они не собираются.
   - Ого, - возбудился Рома, - так я же теперь тоже безработный, не уж то парламент первого района обратит на меня внимание?
   - Это не совсем так...
   - Первый район мы сейчас не обсуждаем, - Леонид перебил диалог друзей, - Семён, я в тебя верю, найди счетоводов.
   - А что ты будешь с ними делать? - спросил Данко, - не могу никак уловить ход твоих мыслей.
   - Мы похитим этих людей, или выведем из строя, я ещё не придумал, но мы точно должны устроить сбой в работе клана.
   - Ох уж эти гениальные идеи, - выдыхая сказал Борис, - вы только гляньте на него, решил средь бела дня похитить счетоводов из офиса, напичканного петлей.
   - Говорю же, ещё что-нибудь придумаю. Пока что хватит и их имен.
   - Мне уже на работу пора, - глядя на часы сказал Боря.
   - Ох, ах, я тоже опаздываю, - вскочил Семён и побежал в коридор.
   Леонид, Данко и Рома вышли в прихожую вслед за друзьями.
   - Я бы тоже на работу сходил, - Роман развел руками, - только вот нет её у меня.
   - А мне домой пора, - пробубнил Лёня, - ещё готовиться к очередному банкету.
   - Живут же люди. - прогнусавил Данко, - нам бы всем твои заботы.
   - Скука смертная, - Лёня махнул рукой, - Слава просит всегда ходить с ним, разве я могу отказать?
   Семён подвязал шнурки на своих маленьких лакированных ботиночках, поднялся, выпрямился и замер, ожидая последнее напутствие.
  
   - Запомни Сёма, мне нужны имена. Удачи.
   - Ага, - Семён кивнул головой, сбросив со лба несколько капель пота, и быстро вышел из квартиры.
   0x01 graphic
   (Слева направо: Данко, Роман, Борис, Семён)
   Сидя на своем мягком стуле, Семён думал, как бы ему глянуть странички петли в базе данных. Сам он занимается обычным приемом заявок на создание или восстановление карты, и поэтому имеет урезанную базу, в которой присутствуют лишь данные ДНК, возраст, вес, рост, место рождения и информация о прошлых восстановлениях.
   Катерина, приятельница Семёна, работала в отдельном кабинете на втором этаже и именно на её компьютере имелась вся необходимая информация. Катерине люди приносили справки с места работы, и потом уже она проверяла их на подлинность. Сёма робко постучал в дверь, послышалось лёгкое "Входите".
   - Привет, - тихо проговорил Семен.
   - Ты по делу? Или просто так заглянул? - спросила Катя, которая в данный момент уже собиралась покидать рабочее место.
   - Ты компьютер ещё не выключила? Мне бы кое-что посмотреть...
   - Чем тебя свое рабочее место не устраивает?
   - Ах, ты представляешь, - Сёма выдавил глухой нервный смешок, - я свой уже выключил, а потом как вспомнил...
   - Ладно, не объясняй, - Катя взяла в руки урну, - я выброшу мусор. У тебя есть несколько минут, пока я не вернусь. Я тебя понимаю, иногда о некоторых людях хочется узнать чуть больше, верно?
   - Нет-нет, - раздулся Семён, - мне просто...
   - Время идет, - Катя хлопнула ресницами и вышла из кабинета.
   Семён тут же залетел в базу данных, достал из кармана листочек с именами петли, которые ему ещё днем надиктовал по телефону Борис. Он принялся печатать так быстро, как только мог. Пыхтя и охая, она бормотал что-то невнятное: "Не может быть, бред какой-то. Не верю, какая-то ошибка. Чтоб вас..."
   В западном офисе петли сверкнула ослепительная молния. Все члены клана, от мала до велика, прижались к стене и опустили свои головы, уступая дорогу суровой леди в темно-фиолетовом длинном платье. Женщина быстро и уверенно шла вперед, стуча каблуками по холодному мраморному полу. Гладкие густые темные волосы до плеч, стройное нежное личико, подведенные черной тушью манящие глаза, блестящие губы, жемчужное ожерелье на шее и такие же браслеты на руках; мужчины, прибившиеся к стенам, может быть и хотели бросить взгляд на эту привлекательную даму, но не решались сделать этого.
   - Викуля, милая моя, - промурлыкал Кишинский, превратившись из бульдога в большого персидского кота, - как я рад тебя видеть. Очень и очень удивлен твоему визиту. Ни тебе звоночка, ни тебе какой-нибудь весточки, письмеца.
   - Как только я узнала, что у вас тут творится, - холодным тоном сказала Виктория, не пытаясь отыгрывать радость от встречи с Игорем, - сразу вернулась в город.
   - Да что-ты, не стоило, у нас все под контролем.
   - Знаю я ваш контроль. Мой отец у себя?
   - Разумеется, он всегда у себя, но пока не готов к встрече.
   - Ничего страшного, - Виктория пошла дальше, желая поскорее уйти от Кишинского.
   В коридор выбежала визжащая дамочка:
   - Вика! Вот ты где! - крикнула она, - а я как узнала, что ты тут, сразу побежала тебя искать.
   - А ты всё так же бесподобно выглядишь, - Виктория окинула взглядом свою подругу.
   - Да брось ты, - девушка засмущалась и захлопала своими длинными ресницами.
   Анастасия Патрицы всегда держалась возле мужа, и оттого так часто скучала, коротая свои деньки в западном офисе. Приезд любимой подруги для нее являлся настоящим праздником и особым событием, мимо которого нельзя пройти. Главная модница петли всегда поражала окружающих своим бесподобным вкусом, хотя, её об этом никто не просил. Настоящая куколка, стройная высокая женщина, поведением своим часто напоминающая ребенка. Не удивительно, но и сейчас она была при полном параде, как будто заранее готовилась к чему-то. Лёгкая темная шляпка на голове, украшенная плетеными из ниток цветами, короткие каштановые волосы, яркий макияж, длинная изящная шея, обвешанная золотыми украшениями, короткое фиолетовое платье с открытым вырезом, черные колготки и фиолетовые туфли на высоком каблуке.
   - Вот, посмотри, - Настя, хлопая своими голубыми бездонными глазами, протянула левую руку, - он мне подарил.
   - Красивое кольцо, - без особого интереса сказала Вика.
   - Да, я знаю, - Настя прижала руку к груди, - ты наконец-то приехала. Мне без тебя так скучно.
   - Навещу отца, а потом мы с тобой можем куда-нибудь сходить.
   - Ой, как замечательно, - девушка захлопала в ладоши и заулыбалась.
   К подругам подошел Таддео Патрицы. Он приобнял свою красавицу жену за талию и с надменным выражением лица посмотрел на Викторию.
   - Вот уж событие, - сказал он, - не ожидал тебя тут увидеть.
   - Меня, кажется, никто здесь не ждет, - с поддельным расстройством сказала Вика.
   - Что же заставило тебя вернуться в город? - спросил Таддео.
   - К подруге заехала, - Вика улыбнулась, и улыбка её говорила о том, что никакой информации Таддео не получит.
   Патрицы сразу всё понял, оторвался от жены и оставил подруг наедине.
   - Как ты его, а! - захихикала Настя.
   - Надо идти, - Виктория посмотрела на подругу.
   - Да-да, ты только не теряйся, - крикнула Патрицы, вслед уходящей подруге.
   Вика поднялась на пятый этаж, хотя обычно туда никого не пускали. Ни один охранник не остановил женщину. Все они прижимались к стенам и опускали свои головы. Виктория дошла до кабинета лидера петли, но Дорохов, оказавшийся там, не позволил ей пройти.
   - Что всё это значит? - возмутилась Вика, - я хочу видеть отца.
   - Твой папа старый человек, - просипел Дорохов, - ему хочется отдохнуть. Он безумно рад твоему приезду, но просил перенести встречу.
   - Это его личный приказ? - спросила Виктория.
   - А как же иначе? Он позвал меня, поэтому я здесь.
   - Я ненадолго, - Вика попыталась пройти мимо Сергея, но старик всем своим тощим телом встал на пути у женщины.
   - Поняла. Если папа хочет встретиться позже, значит так тому и быть.
   Виктория, конечно же злилась и на Дорохова, и на своего отца, но провоцировать скандал не собиралась.
   - Твой отец просил добавить, - вновь заговорил Сергей, - ты уже можешь приступать к работе.
   Вика ничего не ответила. Сейчас ей хотелось провести время с подругой. Женщина вернулась на третий этаж, но вместо Насти наткнулась на Старцева.
   - Так-так-так, - Измаил осмотрел Викторию с ног до головы. - вы только поглядите, кто тут у нас? Королева вернулась во дворец? Можно узнать, с какой целью?
   - Если ты не можешь выполнить свою работу, то ею займусь я.
   - Ух ты, громкое заявление. С чего это ты решила, что я не справляюсь со своими задачами?
   - Ой, даже не знаю, - Вика начала придуриваться, - а давай подумаем вместе? Ты неделю рыскал по городу, перевернул всё, но масок найти не смог.
   - А ты значит сможешь?
   - Никуда они не денутся. Я отцу давно говорила, в петле слишком много бесполезных людей. Пожалуй, стоит обсудить с ним твою роль в этом клане.
   - Да я...
   - Ты чего завелся? Я задела твоё самолюбие? Засунь его куда подальше. Ты не справляешься с работой, и поэтому я здесь. Вокруг моего отца собралась целая куча безмозглых баранов, не желающих качественно выполнять работу, за которую им платят огромные деньги. Из-за ваших неудач, другие кланы начинают смеяться над нами, и пока ты, Старцев, отсиживаешься в офисе, над петлей нависает угроза. Ты, и твои болваны, себя и в зеркале отыскать не сможете.
   Старцев вернулся к своим подчиненным.
   - Больше я точно не вернусь в этот сраный офис, - прорычал он, - по крайней мере, пока эта сука не свалит отсюда.
   - Горячая женщина, - кивая головой сказал Ричард Гудман.
   - Это точно, - Натан согласился с другом.
   - Работать, - рявкнул Старцев, - и без информации о масках не возвращаться.
   Антон сидел в кабинете и пытался справиться с бумажной работой. Дело у него никак не шло, страшно разболелась голова, видимо, от рутинной работы. "Пошло оно всё", - Пальцев отбросил бумаги в сторону, - "Пусть секретари этим занимаются". Мечтая добыть обезболивающее, Антон поплыл к выходу из кабинета. Опираясь на стену, он с трудом доковылял до двери. Глухой громкий повторяющийся звук долбил по голове, а кроме него в ушах засел раздражающий гул. Тысячи голосов говорили о чем-то и не собирались замолкать. Пальцев присел на стул, от сильной боли он медленно терял рассудок. Тело уже готово беспомощно рухнуть на пол, но разум сдерживал его. Голоса сделались ещё громче, но в ту же секунду все разом затухли. Антон вдруг почувствовал себя лучше. Он встал и наконец-то вышел из злосчастного кабинета.
   -О, я вижу ты вчера хорошенько погулял, - громко и четко сказал Николай, увидев вялого Антона.
   - Я не пил.
   - Сходи тогда к медсестре, возьми таблеточку.
   - К ней как раз и иду, - Антон поковылял в сторону медпункта.
   - Да знаем мы тебя, небось устроил вчера пьянку. Не пил он, как же
   - Я же сказал, что не пил, - оскалился Пальцев и повернулся к своему подчиненному, - как ты вообще с начальством разговариваешь?
   - А ты мне это к чему сказал? - Коля удивился и выпучил на Антона глаза.
   - Ответил тебе...
   - Но я молчал.
   - Как же ты молчал... - в этот момент Антон поймал себя на том, что, оборачиваясь, он не открыл рта, но Николай его все же услышал, - иди, Коля, иди, займись делом, не обращай внимания.
   "Что же это происходит?" - подумал Пальцев, - "я схожу с ума? Как же мне пережить этот чертов день?"
   Ни один здравомыслящий человек не хотел бы оказаться в зале суда шестьдесят восьмого района. Речь шла даже не о скамье подсудимых, а о банальном присутствии, как таковом. Кем бы ты ни был: адвокатом, свидетелем, присяжным заседателем или даже пострадавшим - так или иначе зал этот пробуждал в каждом самые потаенные страхи и давил на психику, заставляя любого засомневаться в своей же невиновности. Мрачный зал: стены, отделанные дубом, бетонный пол, расставленные полукругом скамьи, предназначенные для людей на открытых слушаниях. Никто и никогда не решался поднять свои глаза к высоченному потолку, скрытому во тьме. Именно там, по мнению многих людей, прятались демоны, которых после каждого судебного заседания становилось все больше. Из стен торчали медные статуи, чьи скорченные от злобы лица и указательные пальцы правых рук устремлены в одну точку, в самый центр зала, туда, где в стеклянной камере сидел преступник.
   В камере, в данный момент, отсиживался Константин Лабус. Бледный, поникший и уставший, он, неподвижно сидел на деревянной скамье и без интереса смотрел на наручники, в которые его заковали безо всякой причины. Между камерой и судьей стояла трибуна, к которой только что подошла Алла Минина. Судья, взрослая женщина со строгими чертами лица, передала бумаги своему секретарю, после чего обратилась к свидетельнице:
   - Госпожа Минина, было ли Вам известно, чем занимается Ваш коллега?
   - Нет, - дрожащим голосом ответила Алла, - я ничего не знала.
   - Значит, Вы не знали о том, что, Константин Лабус, для дела, изъял записи двухнедельной давности, а после, не получив разрешения, воспользовался поиском людей в реальном времени. Госпожа Минина, Вы знаете, какое наказание следует за столь строгим нарушением внутреннего устава?
   - Я всё прекрасно знаю, но Лабус меня в свои дела не посвящал.
   - Мне кажется, девушка не имеет никакого отношения к этому делу, - адвокат заступился за Аллу, - мой подзащитный мог рассказать о своих планах всему отделению. Его все уважают, никто ничего не расскажет. Вы будете всех полицейских допрашивать?
   - Если потребуется, то буду, - с желчью ответила судья. Она передала ещё один лист бумаги секретарю и кивнула головой, позволив тем самым Мининой вернуться на свое место. Тут же она обратилась к полицейским, неподвижно стоявшим в тени, возле выхода из зала, - пусть зайдет свидетель Лебедев.
   Алла, услышав знакомую фамилию, сжалась и бросила косой взгляд на Лабуса. Константин в этот же момент с опаской глянул на подругу. Судья обратила внимание на эти переглядывания. Она довольно улыбнулась и сложила руки на стол, ожидая свидетеля.
   - Олег Лебедев, - сказала судья, сразу, как молодой щекастый парень с веснушками на лице, подошел к трибуне, - седьмого октября, четыре дня назад, подсудимый Константин Лабус активировал поиск человека в реальном времени, с помощью камер наблюдения, установленных в районе. В тот день Вы были на посту, и именно Вы помогли Лабусу получить доступ к поиску. Ваша вина уже доказана, но я бы все же хотела задать пару вопросов. Учтите Лебедев, если Вы скажете правду, я подумаю о том, чтобы снять с Вас все обвинения и как можно скорее восстановить Ваш служебный ранг.
   Олег, который все ещё сомневался, говорить ему правду или нет, после последнего предложения окончательно убедился в том, что придется всё рассказать судье. Он замялся и виновато посмотрел на Аллу.
   - Мне не нужны проблемы с законом, - сказал он неохотно и неубедительно, но, отдышавшись, заговорил громче и уверенней, - Алла приходила ко мне...
   - Уточните пожалуйста, - перебила его судья, - о ком вы говорите?
   - Алла Минина, госпожа судья, я говорю о ней. Она пришла ко мне чуть больше недели назад и попросила доступ к записи с камеры, установленной недалеко от кирпичного завода.
   - И Вы конечно же не смогли ей отказать? Знали ли Вы в тот, момент, что нарушаете закон?
   - Закон, установленный петлей? - выкрикнул Лабус, не желавший более сидеть тихо и слушать всё, о чем говорится на этом судебном заседании.
   - Я попрошу Вас, - выкрикнула раздраженная судья, - слова Вам никто не давал. Если будете вести себя неподобающе, Вас выведут из зала, и свой приговор Вы услышите позднее, сидя в камере. Лебедев, отвечайте.
   - Мне было всё известно, нельзя доставать из архива записи, сделанные более трех дней назад, но Алла Минина говорила о маньяке. Она уверяла меня в том, что запись поможет найти его. Я слышал о том жестоком убийстве и решил, что обязан помочь. В те дни это дело ещё не закрыли, и я надеялся, что помогу расследованию.
   - И все же, - сухо и твердо сказала судья, - вы нарушили закон
   - Да... да, нарушил, я признаю это. Через неделю ко мне пришел уже сам Константин Лабус, и он попросил меня найти человека с помощью поиска в реальном времени.
   - Кого именно хотел найти Лабус?
   - Как же его... Богдан. Да, точно. Фамилию и не вспомню... секунду... Артемьев. Действительно, Богдан Артемьев. Константин подозревал его в совершении убийств на кирпичном заводе.
   - Полная чушь, - выступил адвокат, - в деле всего два свидетеля, на одного из которых уже вешают беспочвенные обвинения. Не будет же вердикт основываться на ничем не подкрепленных словах молодого человека?
   - Если честно, - судья обратилась к адвокату, и в голосе её проявилась желчная ненависть к этому выскочке, которую она старательно скрывала на протяжении всего процесса, - я не понимаю, для чего Вы здесь. В этом деле не будет никаких прений и вина подсудимого Лабуса не обсуждается. Показания Лебедева нужны были лишь для утверждения лжесвидетельства госпожи Мининой. Сейчас же выношу приговор. Аллу Минину лишить всех заработанных полицейских рангов и полностью обнулить ранги, полученные в военной школе. Полный и бессрочный запрет на возвращение в полицию и запрет на повторное поступление в военную школу. Лишение свободы на срок в один год и три месяца. Заключение Вы будете отбывать в районной женской колонии.
   Алла сидела, но в какой-то момент ей показалось, что она сорвалась с обрыва и с большой скоростью летела на самое дно глубокой пропасти. Она пыталась усмирить дрожащие колени, руками облокотилась на скамью и старалась удержать себя, но с каждой секундой её тело становилось всё мягче, и всё тяжелее было усидеть на одном месте. Лабус, возмущенный подобным приговором, принялся бить своими кулачищами по толстому пуленепробиваемому стеклу. Судья, недовольная поднявшимся шумом, своим, ещё более неприятным тоном, предложила Константину немедленно успокоиться. Алле казалось, что она вот-вот рухнет на бетонный пол. В этот момент для нее открылись все ужасы судебного зала. Девушке показалось, что все статуи, торчащие из стен, в этот момент смотрели именно на нее. На нее одну они указывали пальцем; её одну они высмеивали, презирали и ненавидели. Но страшнее всего было нечто, скрывающееся во тьме, под высоким потолком. Алла прекрасно понимала - там никто не прятался, и зал этот специально был так необычно построен; однако, в этот тяжелый для себя момент, она была уверенна в том, что определенно кого-то видела, хотя, и не исключала того, что всё это лишь плод её воображения. Мининой не позволили рухнуть на пол. Пара крепких полицейских схватили её и надели наручники. Словно проснувшись, Алла ожила и бросила на Лабуса такой жалкий потерянный взгляд, от которого ему сделалось безгранично стыдно и больно. Константин, не понимавший того, что с ним происходит, вдруг ощутил на себе весь страх, исходящий от своей подруги. Он словно впитал в себя её кошмары и оттого вдруг почувствовал в себе силы, ранее не ощутимые. Лабус, словно разъяренный бык, пыхтел и бился о стеклянную преграду. Ему удалось уловить что-то странное, неосязаемое и новое. Он вдохнул, и кожа его порозовела, а сердце забилось вдвое быстрее. Крикнув: "Отпустите её!", - он со всей силы ударил по стеклу. Трещина, словно молния, проскочила по всей камере. Судья, пораженная увиденным, и одновременно с тем, окончательно выведенная из себя, передала последний лист секретарю и отдала полицейским какие-то указания. За камерой, из тени появилась бравая пятерка конвоиров, ранее никем не замеченная. Бригада дружно отправилась к подсудимому. Лабус попытался дать отпор, но его быстро усмирили. Закрученного, его подтащили к судье. Аллу уже вывели из зала, процесс подходил к завершению.
   - Константина Лабуса лишить всех заработанных полицейских рангов и полностью обнулить ранги, полученные в военной школе. Полный и бессрочный запрет на возвращение в полицию и запрет на повторное поступление в военную школу. Наказание в виде лишения срока - отменить. Данный приговор объясняется следующими фактами: заслуги, заработанные за время службы и отсутствие в прошлом проблем с законом.
   - Сколько Вам заплатили? - нервно посмеиваясь, спросил Лабус, - девушку посадили на год, а мне срок срезали.
   - Уведите его, - не ответив на вопрос, сказала судья, - поместите в камеру на сутки, пусть успокоится, а потом можете отпустить.
   Леонид, так и не встретившийся с братом дома, пытался отыскать его на званном вечере. В этот раз богачи решили собраться на открытии выставки какого-то модного художника. Лёня не задерживался долго ни у одной из композиций. Пока другие что-то увлеченно обсуждали, размахивая руками и попивая шампанское из бокалов, он с потерянным видом ходил по залу, надеясь встретиться со Славой, но всё больше ему казалось, что брата его здесь нет, не было и не будет.
   - Ничего необычного в тебе нет, - сказала Виктория, подойдя к Леониду.
   Лёня поначалу слегка опешил, но быстро разобрался в ситуации:
   - Должен ли я переживать по этому поводу? - спросил он.
   - На фотографии ты выглядел куда лучше.
   - Вот те на, меня кто-то фотографировал?
   - Человек из другой вселенной способен взбудоражить общество.
   - Обо мне здесь уже все знают? - Леонид не скрывал улыбки. Ему определенно нравилось повышенное внимание к своей персоне.
   - Только не говори мне, что в твоем мире люди умудряются жить без сплетен.
   - Если я скажу это, ты мне все равно не поверишь.
   - Тогда к чему эти вопросы, и столь наигранное удивление? Тебя будут обсуждать, пока не появятся темы поинтереснее.
   - Какая неловкая ситуация: меня ты знаешь, а я тебя впервые вижу. Как тебя хоть зовут?
   - Виктория. Я хорошо знаю твоего брата. Хочется с ним повидаться, а его всё нет и нет.
   - Сам его ищу, пропал куда-то.
   - Человек занятой, отлучился по важным делам.
   - Когда ты познакомилась со Славой?
   - Он преподавал в институте, был моим наставником. Мы с ним хорошо ладили с того самого времени. Позже я ему предлагала работать на петлю, но он...
   - Петлю? - переспросил Леонид, - ах да, как же я сразу не догадался, по цвету твоего платья.
   - Имеешь что-то против петли?
   - Как бы тебе сказать... Я знаю о клане недостаточно, чтобы делать какие-либо выводы.
   - Работай на меня. Узнаешь о петле достаточно много нового.
   - Предлагаешь мне работу, вот так, при первой встрече. Чем же я заслужил такое доверие?
   - Я хорошо знаю твоего брата, и что-то мне подсказывает, что ты ничуть не хуже его. Мне нужна помощь. Моя команда задерживается. Хотя на самом-то деле, любой дурак поймет, что в шестьдесят восьмой район никто не хочет приезжать, особенно после недавних погромов, учиненных петлей. Соглашайся, другие бы и убить могли ради работы на наш клан.
   Как и Семён, Леонид начал прокручивать в голове утреннюю беседу.
   - Ты не договорил, - с заинтересованным видом сказал Рома, - первый шаг - это деньги, а второй?
   - Свой человек в стане врага, - Леонид загнул средний палец, - здесь у нас всё схвачено, Борис работает на петлю.
   Лёня действительно рассчитывал на Бориса, поэтому с этим и не заморачивался, но в данный момент у него появилась возможность самому стать тем самым человеком, пробравшимся в логово неприятеля. Возможность эту лучше не упускать.
   - Могу я рассчитывать на твою помощь? - спросила Вика.
   - Конечно, - мягким голосом ответил Леонид, - что входит в мои обязанности?
   - Здесь не место для обсуждения подобного. Едем в офис, там я введу тебя в курс дела.
   - Прямо сейчас?
   - Ты не похож на человека, получающего удовольствие от этой выставки.
   - В точку.
   Леонид оказался возле восточного офиса петли довольно быстро. "Вот уж не думал, что вернусь сюда по собственной воле", - единственная мысль, возникшая у него в голове при виде пятиэтажного каменного здания.
   0x01 graphic
   (Виктория)
   Виктория куда-то отлучилась. Лёня ожидал её в коридоре на втором этаже. Выглядел он потерянным, забитым и в какой-то степени даже брошенным на растерзание петле, ведь каждый член клана, проходивший мимо, считал своим долгом, кинуть на него свой угрожающий взгляд.
   - Вы только гляньте, какие люди, - прорычал Кишинский, приближаясь к Лёне, - попал в чужой мир, сразу же нашел богатенького брата, теперь уже работаешь на петлю. Неплохо, можно даже позавидовать твоей истории успеха. Что же с тобой будет через пару дней? Не знаю, за какие такие заслуги тебя взяли в петлю, но я теперь за тобой буду поглядывать. Уж больно ты подозрительная личность. Кое-кто уже предлагал убить тебя, я с ним не согласился. Смотри, чтобы я не поменял своего решения.
   Игорь, отвернул от Леонида свою морду и, как ни в чем не бывало, пошел по своим делам. Виктория стояла возле Ника и ждала, пока тот найдет папку с информацией по маскам. К ней незаметно подошел Ярослав Шамин.
   - Все только о тебе и говорят, - гадким воркующим голосом проговорил Шамин, - дай, думаю, и я взгляну на нашу принцессу.
   - Взглянул? - Вика решила, как можно скорее избавиться от собеседника, - можешь уходить.
   - Я рассчитывал провести возле тебя чуть больше времени. Мы могли бы куда-нибудь сходить.
   Виктория воспользовалась свободной секундой. Пока Ник ковырялся на полках в поисках нужных бумаг, она глянула на Ярослава, и, стряхнув пылинки с его плеча, прошептала ему на ухо:
   - Я прожила с твоим братом пять лет. После развода я уверенно могу заявить, что больше Шаминых в моей жизни не будет.
   - Зря ты так. Владик мне не ровня.
   - Мне больше нечего добавить. Будешь надоедать, отправишься к брату в больницу на соседнюю койку.
   Вика взяла папку и поспешила вернуться к Леониду. Ник сделал вид, будто не заметил всего этого разговора. Ярик засунул руки в карманы брюк и фыркнул, выразив тем самым свое недовольство.
   - Сама ещё прибежишь, - пробурчал он.
   Пока Вика разбиралась с братом бывшего мужа, Борис, носившийся по офису как угорелый, наткнулся на Лёню. Потёмкин вытащил друга на лестничную площадку, подальше от любопытных глаз.
   - Это ты тут очень кстати оказался, - торопясь и запинаясь проговорил Борис.
   - Ты чего такой бледный? Что-то случилось?
   - Случилось, Лёня, ещё как случилось. Твой брат в сговоре с Мейнстером. Рано утром, Слава, с помощью Генриха, перескочил в параллельную вселенную.
   - Зачем ему это?
   - Он хочет встретится там другого Славу и притащить сюда всех его людей. Это часть большого плана по атаке на офис петли. Больше мне ничего не известно.
   - Вот почему Слава меня с таким интересом обо всем расспрашивал, - Лёня хотел было остаться наедине со своими мыслями, но Борис не дал ему этого сделать.
   - Необходимо принять единственно верное решение. Я считаю, мы должны все рассказать верхушкам петли.
   - Не торопись. Они убьют Славу.
   - Слава сам напросился. Он знал на что идет. А если люди твоего брата ворвутся прямо в офис? Даже петля не сможет отбиться от группы вооруженных людей появившейся из воздуха. Мне не жалко петлю, но погибнут невинные ученые. Захватчики не будут выяснять, кто есть кто. Мы должны всё рассказать, - Боря говорил быстро, при этом часто делал паузы, ожидая, когда очередной член петли пройдет мимо.
   - Я не могу потерять брата...
   - Жду до утра, потом иду к Кишинскому, - Борис оставил Леонида наедине со своими мыслями.
   Антон, терпевший головную боль на протяжении всего дня, под вечер сдался и решил посетить медпункт. Он все ещё слышал голоса, доносившиеся отовсюду. Мелькавшие в коридоре члены альбиносов, не привыкшие совать нос в дела начальства, проходили мимо, хотя на Антона поглядывали. Парочка смельчаков, предложившая свою помощь, тут же слышала отказ в весьма грубой форме. Пальцев никогда ни от кого помощи не принимал, и сейчас он своим принципам изменять не собирался. Планы Антона сменились сразу, как только он заметил Ольхову. Та грациозно выпорхнула из кабинета, и, как обычно, не заметила своего воздыхателя. Альбинос тут же позабыл о недомогании и поплелся вслед за Яной. Он смотрел на нее, и улыбка его медленно исчезала, а на лице вырисовывалось недоумение и даже страх. Антон, услышав в своей голове знакомый голос Яны, начал внимательно к нему прислушиваться. Меж тем, силы стремительно покидали его. Пальцев рухнул на пол.
   Пока Виктория копалась в своем ноутбуке, Леонид прокручивал в голове недавний диалог с Борисом. На широком мониторе, висевшем на стене, появилась карта района. После приближения, на экране красовалось лишь одно здание, спрятавшееся в густом лесу.
   - Что это за место? - спросил Лёня.
   - Старый военный склад. Не так давно, кто-то ворвался туда и похитил кое-что очень ценное.
   - О чем речь?
   - Похитители забрали контейнер, в котором хранились Леодион и Тиоранид.
   - Мне это, к сожалению, ни о чем не говорит.
   - Два химических вещества, в результате синтеза превращаются в смертоносный яд. Одного литра хватит для отравления всего района.
   - Радиус поражения настолько широкий?
   - И это ещё не самое страшное. С таким химическим оружием, можно подчинить себе добрую часть нашего сектора.
   - Почему такие опасные вещества хранятся на старом складе?
   - Петля пользовалась им больше тридцати лет, и за все это время не произошло ни одного чрезвычайного происшествия. Туда никто не лез, никогда. И вдруг, неожиданный визит от людей в масках.
   - Если все настолько секретно, значит кто-то из своих слил информацию.
   - Возможно, но вряд ли. Склад найти может любой желающий, но никто и никогда не решался копать под него. Всем дорога жизнь. Этим визитом маски показали нам силу своих намерений. Они громко заявили, что готовы воевать с петлей, не заботясь о последствиях.
   - Вернемся к яду. Правильно я понял, петля где-то прячет мощнейшее химическое оружие?
   - Ученым петли не удалось синтезировать вещества. Проект прикрыли до лучших времен.
   - До лучших времен, - пробурчал Леонид, - если эксперимент не удался, откуда известно о яде?
   - За границей опыт прошел успешно. Власти нашего сектора решили не отставать от зарубежных коллег. Потом петля переманила к себе всех ученых, и получение Тиорадиона стало приоритетной целью, после работы над ключом, конечно же.
   - Мы должны найти этих масок?
   - Совершенно верно.
   - Отлично, с чего начнем? - спросил Лёня, и тут же вспомнил о третьем важном шаге в борьбе с петлей - это союзники. С масками нужно найти общий язык, договориться о сотрудничестве, но для начала, не помешало бы найти их.
   - Возле склада нет камер, их туда даже не устанавливали. Так же камер нет и на дороге, по которой проехали похитители.
   - Чистое совпадение, или дело в чем-то другом?
   - Совпадением тут и не пахнет. Эту дорогу всегда использовала петля, для перевоза разного груза. Посмотри на карту, чуть дальше, эта дорога соединяется с десятком других, и ни на одной из них нет камер. Здесь след масок теряется. Нет никакого смысла их выслеживать, так как они могут быть уже в другом районе. Нам нужны какие-нибудь серьезные зацепки. Эти маски, простые наемники, а мы должны найти тех, кто им платит, Наниматель должен сидеть где-то в нашем районе. Мне кажется, кто-то из мажоров может быть причастен к этому. Кроме Леодиона и Тиоранида, склад набит ценным товаром. Похитителей деньги не интересовали. Собачники забрали бы с собой всё, что только смогли унести. Они точно непричастны к этому, да у них и мозгов не хватит на подобное. Ты знаешь Джаспера?
   - Слышал о нем.
   - Альбиносы тоже под подозрением, но толку от этого мало. Поиск всё никак не может сдвинуться с мертвой точки.
   - Посмотри сюда, - Леонид подошел к монитору и указал на две соседние дороги, - по одной дороге проехали маски, а что на счет второй? Камеры там установлены?
   - Установлены, но что нам это дает?
   - Дорога в этом месте, - Лёня ткнул пальцем на карту, - практически соединяется с дорогой, на которой камер нет. Если грузовик масок был действительно большим, то он точно засветился, хотя бы на секунду.
   - Ты знаешь, а в этом что-то есть. Я подниму нужны записи.
   Виктория быстро справилась с поставленной задачей. Такой скорости позавидовал бы Константин Лабус, ведь лишь члены петли могли спокойно распоряжаться видеозаписями с камер наблюдения, а вот остальным приходится выпрашивать разрешение.
   Лёня и Вика неподвижно сидели за столом и не сводили глаз с экрана монитора, ожидая увидеть проезжающий грузовик. Несмотря на то, что расстояние между дорогами действительно незначительное, густая зеленая листва все же умудрилась закрыть собой большую часть просматриваемой области.
   - Всегда хотел спросить, - заговорил Леонид, - осень на дворе, почему листья зеленые?
   - А в твоем мире они другие? - Вика не отрывала глаз от монитора.
   - Они желтеют, опадают, а тут...
   - Не забивай себе голову всякой ерундой, у нас всё так же. Летом листья и траву чем-то опрыскивают, они и держатся дольше. Зимой уже ничего не будет, а весной, как и положено, всё вокруг цветет и зеленеет. В этом нет ничего необычного, так делали ещё до моего рождения. Вот оно! Ты видел?
   - Да, грузовик только что проехал, но его ни черта не видно.
   - Это уже что-то. С этого и начнем.
   Вика принялась пересматривать кусочек записи, на которую попал огромный грузовик масок.
   - Ничего не видно, - Леонид расстроился, - листья всё закрывают.
   - Видно достаточно. Посмотри, здесь выглядывает кузов, а с другой стороны видно кабину. Грузовик действительно большой, скорее всего военный, судя по окрасу. Обрати внимание на две цифры, попавшие в кадр.
   - Пять и семь. По ним можно узнать модель грузовика.
   - Мне нужно несколько минут, - Вика копалась в своем ноутбуке и продолжала говорить, - наш человек недавно увидел в театре возможного члена масок, завтра я отправлюсь туда, будь на связи.
   - Я все ещё не купил телефон.
   - И в чем проблема? Завтра первым же делом отправляйся в магазин.
   - Хорошо, так и сделаю.
   - Нашла. Этот грузовик можно встретить в каждом секторе, кроме нашего. Не удивительно, военная техника восьмого сектора пользуется успехом во всем мире.
   - Если честно, я в ваших секторах не понимаю ничего. Восьмой сектор где находится? Страна как называется?
   - Мексика.
   - Так бы сразу.
   - В нашем секторе эту технику давно не скупают. Парламент первого района открыл собственное производство. Грузовик привезен в наш район нелегально. Игрушка не из дешевых, что лишь доказывает причастность мажоров ко всему этому делу.
   - Здесь я с тобой согласен. Мажоры к этому однозначно причастны, но... я посмотрел на карту района. Окраины принадлежат собачникам. Грузовик этот необходимо где-то прятать. Прятать от властей и от петли. Гараж найти очень просто, если он в центре города. Петля ничего не нашла, значит стоит обратить внимание на территорию за чертой города.
   - Не хочу обращаться к людям моего отца. Ты можешь лично заняться проверкой?
   - Разумеется. Здесь нет ничего сложного.
   - Завтра этим и займешься, а на сегодня достаточно.
   Утром Борис собирался сдать петле своего начальника. Сейчас же он хотел поскорее вернуться домой, поужинать, улечься на диван и послушать любимую музыку. Поднимаясь по лестнице, Потемкин вытащил связку ключей из своего кармана. Он всегда гордился тем, что даже в темноте способен найти нужный ключ. Лёгким движением руки, Боря схватил ключ от квартиры. Он бы и дальше радовался мелочам, но кто-то подлый, подкравшийся сзади, ударил его по голове.
  
  
   Глава 9
   Поговорим о предательстве?
   Утром, перед тем, как отправиться в офис петли, Леонид заскочил в центр выдачи и восстановления идентификационных карт. Честно отстояв очередь, Лёня наконец-то подошел к окошечку, за которым сидел Семён. Горохов без особой радости встретил друга. Лёня сразу понял, что поиск счетоводов ни к чему не привел, но все равно спросил:
   - Как успехи?
   - Странные дела творятся, - Семён глянул на своих коллег, убедился в том, что никто его не подслушивает, и, продолжил, - ни одного члена петли в базе найти не удалось.
   - Как же так, ты ведь сам сказал...
   - Знаю-знаю. Я говорил чистую правду, в базе должны быть все люди. Все до единого.
   - Но членов петли там нет. У всего этого есть какое-нибудь логичное объяснение?
   - Могу лишь предположить. Из базы стираются люди, проходившие как свидетели в каком-нибудь крупном деле. Человек получает новое имя, новую карту. Большинство его данных копируется, но найти новую страницу все равно практически невозможно. Петля без проблем могла провести всех своих членов, как свидетелей.
   - Выходит, на их картах должны быть другие имена.
   - Мы можем в этом убедиться, если получим на руки карту одного из членов петли.
   - А что на счет Бориса? Он работает на клан.
   - Мы с ним ещё вчера всё проверили. Ученые из восточного офиса привязаны к институту физики и химии. Если провести поиск по месту работы, то находятся реальные люди, никаких призраков нет. Петля хорошенько спряталась.
   - Где-нибудь можно найти списки людей, прошедших по программе защиты свидетелей?
   Семён захихикал, порозовел, но сразу, как понял, что Леонид не шутит, вновь стал серьезным, и, приподняв брови спросил:
   - Ты серьезно? Нет конечно. Такие данные доступны полицейским восьмого ранга и выше. Самый верный способ узнать правду, увидеть карту своими глазами.
   - Беда. Думать надо, что дальше делать. Очередь задерживать больше не буду. Как только освободишься, позвони Роману, пусть подъезжает к Данко. Мне нужно с ними поговорить.
   - Ага. Позвоню, - Семён кивнул головой и натянул улыбку, готовясь к приему очередного клиента.
   У подъезда съемной квартиры стоял знакомый грузовичок. Рома никогда не заставлял себя долго ждать. Леонид торопился, потому, войдя в квартиру, дальше прихожей не прошел.
   - Прямо здесь будем разговаривать? - спросил Рома.
   - Я на пару минут. Нашел для вас стоящее дельце.
   - Мы здесь все бездельники, - заговорил Данко, - что ты там удумал?
   - Найдите место, в котором прячут здоровый военный грузовик. Спрятан он, предположительно, на территории собачников.
   - У моего приятеля собачники три легковушки угнали. Так он знаешь их где нашел? На свалке. Они были целые и невредимые, лежали под горой мусора, - увлекшийся рассказом Роман, размахивая правой рукой, чуть было не заехал в глаз Данко, - собачники всё на свалке прячут. Как звери, которые свое добро стараются закопать как можно глубже, чтобы никто его не нашел.
   - Точно, - Лёня воспрял духом, - на свалке можно спрятать грузовик от любопытных глаз.
   - Даже если его там не будет, местный сторож может взболтнет какую-нибудь полезную информацию. Ты не бойся, найдем твою машину. Впервые слышу о сотрудничестве петли и собачников, вот уж дела.
   - Грузовик не принадлежит петле, скорее всего мажорам. Его владелец, наш потенциальный союзник.
   - Во как! - воскликнул Рома, - интересно, а что это ещё за союзники?
   - На петлю кто-то сильно давит. Если с этими людьми объединиться, то запросто можно вытурить этот клан из города.
   - Ух, - Данко повеселел, - мне это нравится. Чувствую себя... прямо каким-то... как бы сказать...
   - Мы тебя поняли, - своим мягким и успокаивающим голосом сказал Роман.
   На своем рабочем месте Ник сидел уже шестой год. За это время он стал полноценной и незаменимой частью клана. Над ним может быть и посмеивались, но все же в честности его не сомневались. Никто и никогда не подумал бы, что секретарь с милым личиком может быть предателем. Конечно же, со стороны самого Ника никаким предательством тут и не пахло. Своим положением в петле он ничуть не дорожил, а клан этот ненавидел всей душой.
   Сева Клубницкий принес Нику тоненькую фиолетовую папку. В папках с такой обложкой обычно хранилась наиболее важная информация, а ценность заключалась в том, что к указаниям, записанным на листах, причастен был сам лидер петли, и другим кланам ни в коем случае нельзя знать, что же там такое написано. Николасу часто доводилось держать на руках нечто подобное, и каждый раз, он как послушный секретарь, просто выполнял свою работу. Не заглядывая внутрь папки, он её уничтожал. Почему же члены петли отдавали папку секретарю? А потому что доверяли, и целых пять лет их доверие полностью оправдывалось. Самовлюбленные убийцы и прикасаться к бумагам не думали, это не их дело, пусть всем занимается секретарь. И Ник занимался этим, но сейчас, поборов страх, он все же решил заглянуть в папку перед тем, как её уничтожить.
   Всего один жалкий помятый лист, и всего четыре строчки, написанные на нем от руки. Крохотное количество текста, но куда важнее содержание. Ник быстро закрыл папку, отбросил её в сторону, и тяжело выдохнул. Судя по довольному выражению лица, ему понравилось то, о чем он только что узнал.
   Антон очнулся, что-то выкрикнул и свалился с койки.
   - Вот те на, - медсестра развела руками и улыбчиво посмотрела на Пальцева.
   - Где я? - пытаясь подняться, испуганным голосом спросил Антон.
   - В медпункте ты. Сознание потерял, тебя сюда и притащили, - звонким приятным голосом ответила невысокая, полноватая, но при этом очень привлекательная женщина.
   - Ничего не помню. Весь вчерашний день из головы вылетел.
   - Отлежаться нужно. Дуй домой, я все объясню Джасперу.
   - Нет уж, я не школьник, чтоб по справкам домой убегать.
   - Со здоровьем не шути. Тебе бы в больницу сходить. Просто так сознание люди не теряют.
   - Спасибо за совет. Я, пожалуй, пойду.
   - Лети, птенец, - медсестра указала Антону на дверь.
   Яна Ольхова вышла из процедурной. Маргарита Нечаева, лучшая подруга Яны, и по совместительству единственная работница медпункта альбиносов, уселась на койку, убрала с плеча толстую русую косу, и, желая поскорее обрадовать подругу, громко сказала:
   - Всё с ним нормально, успокойся ты.
   - Я так испугалась, когда увидела его лежащим на полу.
   - Скорее всего переутомился, ты же знаешь, какая у них работа. Я его к врачу отправила, но сдается мне, что он меня проигнорировал.
   - Дурак, - коротко сказала Яна.
   - Они все такие, - добавила Марго.
   Леонид обошел весь подземный уровень восточного офиса, но Бориса так и не встретил. Коллеги его, все как один, говорили, что он на рабочее место ещё не явился, что, в принципе, для него не свойственно. Лёня стучал в кабинет Бориса, но дверь никто не открыл.
   - Что-то случилось? - неестественно вежливо спросил тот, кого Леонид не хотел бы встречать ни при каких обстоятельствах.
   - Ничего особенного, - неохотно ответил Лёня.
   - Ах, вот как, - Мейнстер спрятал руку в кармане пиджака, - Вы весь мой персонал обошли, я и подумал...
   - Борис сегодня появится на работе?
   - Как знать, как знать. Он сегодня опаздывает. Раньше я за ним такого не замечал, может быть, с ним что-то случилось? - последнее слово Генрих выделил, произнеся его медленней и поставив ударение на каждую гласную.
   Прозвучало это довольно неприятно. Леонид почувствовал что-то неладное и решил поскорее встретиться с Викторией, но Мейнстер его остановил:
   - Подождите минутку. Я не собираюсь отнимать у Вас много времени. Прошу, пройдите ко мне в кабинет.
   Леонид остановился. Он не горел желанием идти к Мейнстеру, но и на грубый отказ не решался.
   - Не бойтесь Вы так, - вновь заговорил Генрих, - Виктория поручила мне снабдить вас всей необходимой информацией по поводу масок.
   - Только недолго, - сказал Лёня, так и не придумав способа отшить старика.
   - Это уже как получится.
   Мейнстер, не торопясь, зашел в свой кабинет. Как только двери закрылись за Леонидом, Генрих переменился и, с необычайной для старика силой, налетел на Лёню, который хоть и ожидал какого-то подвоха, но к такому повороту событий явно не готовился. Леонид тут же сцепился со стариком, но от полученного удара током упал на мягкий, расстеленные на полу, ковер. Мейнстер отдышался, поправил галстук, положил электрошокер на стол, достал из кармана шелковый платок и вытер капли пота, выступившие на лице.
   Окраины города никогда не блистали яркими красками. Территории собачников уже давно превратились в руины. Ни дня не обходилось без разборок, перестрелок и убийств. Черное пятно на карте города. Петля даже и не думала бороться за эту помойку. Земля, на которой собрались бандиты всех сортов. Местные жители старались не выходить на улицу, хотя половина из них сами неоднократно нарушали закон. Серое небо, серые дома, серые люди. Мусор вылетал прямо из окон и скапливался на треснувшей, почерневшей от грязи, дороге.
   Рома, сидя за рулем, неустанно ворчал и плевался. Данко посматривал в окно и охал, глядя на разруху и непроглядную тьму. Местные таращились на грузовик своими голодными глазами. Толи машин они в своей жизни не видали, толи горели желанием наброситься на грузовичок, разобрать его на детали и обчистить водителя.
   - Ну и дороги. - рычал недовольный Рома, - я же здесь машину убью.
   - Как нам найти свалку, если вся эта часть города и есть одна большая свалка? - пробубнил Данко.
   - Нам бы живыми остаться. Понятно теперь, почему Лёня сам сюда приезжать не захотел, но я ничего против него не имею. Я что, со своей задачей справиться не могу? Грузовик я найду. Да, найду.
   Грузовик остановился в пятидесяти метрах от свалки. Дальше проехать не было возможности, горы мусора перекрывали движение.
   - Держись, детка, я скоро вернусь, - поглаживая машину, сказал Роман.
   Данко вопросительно глянул на друга, но решил ничего не говорить. Широкими шагами друзья добирались до свалки. Приходилось переступать через огромные кучи заржавевшего хлама. Рома старался не создавать лишнего шума, но хруст, скрип и треск, громыхали на всю округу каждый раз, когда он наступал на землю.
   - Занесло же нас, - сказал Рома и пододвинул старый холодильник, лежавший прямо на дороге.
   - Без перелома, скорее всего, не обойдется, - Данко и шага не мог ступить, не споткнувшись.
   Скрюченный старикашка, работавший сторожем на свалке, сидя в своей промерзлой будке, с интересом наблюдал, как двое незнакомцев рассекают волны мусора.
   - Вы чего тут забыли? - спросил он сразу, как только Рома и Данко с горем пополам дошли до территории свалки.
   - Старик, - заговорил Роман,- скажи-ка нам, здесь случайно нет припрятанных грузовиков?
   - Так я тебе всё и рассказал. Делать мне больше нечего.
   - Понял, не вопрос, - Роман достал из кармана несколько желтых купюр и принялся их пересчитывать, прикидывая, сколько можно отдать сторожу, а сколько можно оставить себе.
   - Всё давай! - забрюзжал старик, жадно глазея на деньги.
   - Всё так всё, - сказал Роман так вежливо, как только мог, и протянул деньги сторожу.
   Старик схватил купюры и потянул их на себя. Роман не сразу ослабил хватку, но все же разжал пальцы, когда сторож начал злобно рычать.
   - Что вам там нужно? - спросил старик.
   - Здесь кто-нибудь прячет свой грузовик? Большой, военный. Не так давно, он должен был выезжать с территории свалки. Не заметить его невозможно. Вы ведь всегда здесь дежурите?
   - А кто же ещё то! Не видел я ничего, здесь всё тихо и спокойно. Есть несколько грузовиков, но они не нужны никому, развалились давно, да лежат себе. Вы, ребята, если чего ценного ищите, так это вы не туда попали. Здесь у меня уже года два как ничего крупного не прячут.
   - Где же тогда прячут, если не тут? - поинтересовался Данко.
   Старик порозовел, побагровел, выпучил безумные глаза, побледнел и тут же вновь покраснел.
   - Митяй, старый козел! - неожиданно выкрикнул он,- сидит на своей точке, шикует. Я к нему напрашивался, а он меня отшил. Такой высокомерный стал, падла. У него там какие-то богатеи свои штучки прячут, деньги неплохие отвешивают. Я Митяя недавно видел, он в новехонькой курточке идет, даже не замечает...
   - Курточка, это хорошо, - Роман перебил разошедшегося старика. - но можно подробнее, где эту свалку найти.
   - Не свалка это. Там раньше железнодорожный вокзал был. Места полно, собачники сейчас туда угнанные машины завозят. В ангаре для поездов поместится что угодно. Адресов всех этих заумных я не знаю. Улицы каждый день переименовывают. Езжайте прямо, до телевышки, её сразу заметите. От вышки уже выруливайте на широкую дорогу, их там две всего. Одна из них в ужасном состоянии, по второй можно проехать, точно не ошибетесь. За городом, собственно, стоит вокзал, там уже сами разберетесь.
   - Мы здесь все же прогуляемся? - Роман обратился к охраннику.
   - Делайте что хотите. Как будто мне есть какое-то дело до этого. Тоже мне, нашли место для прогулок.
   На территории самой свалки дорожки были расчищены. Данко и Роман неторопливо шли вперед и внимательно разглядывали горы мусора.
   - Здесь трактор, - Роман пнул гору справа от себя, затем посмотрел на хлам позади Данко, - а там автобус.
   - Это конечно очень интересно, - уставшим голосом сказал Данко, - но мы ищем военный грузовик. Мы уже час здесь бродим, а конца-края этой свалки не видно.
   - Побродим ещё немного, да пойдем обратно. Убедимся в том, что грузовика здесь нет.
   За друзьями наблюдали. Двое грязных мужланов с кислыми минами, посматривали на незнакомцев. Ещё трое в это время сидели неподалеку и играли в карты.
   - Это полицейские, я тебе точно говорю, - испуганным голосом сказал первый
   - Какие же это полицейские, - второй небрежно махнул рукой, - ты глянь на них. Цыган вообще на защитника правопорядка не смахивает. Это нюхачи явились, ходят, разведывают.
   - Говорю я тебе, полиция по нашу душу явилась. Заначки ищут.
   - Кто бы это ни был, если к наркоте подойдут слишком близко, то мочим их.
   - Да-да, мочим, нечего им сюда соваться.
   Измаил Старцев вновь стоял на крыше высотки. Закари подошел к начальнику, и, не сказав ни слова, застыл в ожидании приказа.
   - У нас здесь полная жопа, - Старцев глянул на подчиненного, - масок нужно найти как можно быстрее. Вика не должна их найти раньше, чем мы.
   - Мы все являемся частью одного клана, к чему эта гонка. Если Виктория сможет быстро их отыскать, то так тому и быть, петля от этого только выиграет.
   - Полетят головы. Руководитель не в духе. Меня, тебя и остальных попрут из петли, а ты прекрасно знаешь, что живыми из петли не уходят.
   - Не думаю, что меня выгонят из клана.
   - Слушай меня внимательно. Я прошу тебя, найди масок. Сделай доброе дело, и я тебе этого не забуду, ты получишь всё, что пожелаешь. Любую сумму, что угодно.
   - Любую сумму? - переспросил Зак, - с этого бы сразу и начинали.
   - Сколько времени ты потратишь на поиски?
   - Справлюсь за три дня.
   - Рад слышать. Если понадобится помощь...
   - Не понадобится, - Зак, не дослушав своего начальника, покинул крышу.
   Ник вновь обратился к своему приятелю и попросил его ненадолго подменить его на рабочем месте. Евгений Соболев встретил Николаса сразу, как тот вошел в здание офиса.
   - Я кое-что узнал, - сходу сказал Ник.
   - Давай хотя бы пройдем в кабинет.
   - Времени нет, мне уже пора возвращаться.
   - Тогда говори, что ты узнал?
   - Я прочел важный документ. Это был приказ об общем сборе.
   - Петля созывает всех своих членов?
   - Да, у петли много людей в других районах, но в ближайший две недели все они будут здесь. Вы ведь понимаете, что это значит?
   - Глупый бы испугался, подумав, что петля собирается развязать войну в городе, но мы то с тобой понимаем - петля боится конкурентов. Они дрожат от страха и поэтому объединяются. Новость замечательная, Ты не зря работаешь на меня. Будь уверен, твой труд приведет к развалу этого грязного клана.
   - Рад стараться. - Ник покраснел, - могу ли я Вас кое о чем спросить?
   - Спрашивай конечно.
   - Вы должны знать о том, как в петле поступают с предателями. Если, вдруг, меня раскроют, сможете ли Вы меня защитить?
   - Ну, разумеется. Если что случится, сразу иди сюда, я предоставлю тебе полную защиту.
   - Почему тогда Вы не спасли Василису? - уже другим, более мрачным тоном сказал Ник. Именно к этому вопросу он подводил, с самого начала, и теперь, глядя в глаза Соболеву, рассчитывал получить ответ.
   - Ох, Николас. - Евгений растерялся, - я дорожу жизнью каждого, кто работает на меня. Случай с Василисой, он... его невозможно было предугадать. Я, к сожалению, не всесильный. Многие погибли за правое дело.
   - Многие? Видимо Вы не способны кого-либо защитить. Будьте честны со мной, скажите прямо. Все эти люди, просто пешки. Василиса пешка, и я пешка.
   - Не стоит говорить так, это не правда.
   - Правда, но Вам повезло, я готов быть пешкой. Простите, мне пора на работу.
   - Тоже мне, умник нашелся, - пробубнил под нос Соболев, провожая Ника взглядом.
   Егор Багров уже давненько сливал альбиносам разного рода ценную информацию. В гости к Джасперу он заглядывал редко, но на днях появился повод заглянуть к старому знакомому.
   - Твой фиолетовый костюм совершенно не сочетается с моими белыми стенами. - размахивая тростью в руках и сидя на своем троне, выдал Джаспер.
   - Да мне плевать. - Багров тут же высказал свое мнение по этому поводу, - у меня парочка новостей.
   - Говори же.
   - Петля созвала своих людей из других районов.
   - Так-так, - заинтересовался Джаспер, - продолжай.
   - Альбиносам лучше не высовываться за пределы своих кварталов. Да и на своей территории не стоит расслабляться.
   - Я тебя услышал, буду осторожнее. Как долго продлится у петли этот период сверх активности?
   - Около двух месяцев, пока не избавятся от масок. На связь я больше не выйду, петля в последнее время ещё активнее вылавливает предателей, а я ещё хочу пожить. И не расслабляйтесь, Дорохов вам ещё не простил сделку с Красновым.
   - Старик из ума выжил? Краснов кинул нас так же, как и вас.
   - Суть в другом. Вы, во время перемирия, пытались переманить нашего поставщика, и пытались оставить петлю в дураках. Вышло или нет, уже не важно. Пока Дорохов не убьет, он не успокоится. Держи своих парней поближе к себе.
   - Это всё? - спросил Джаспер.
   - Для меня, да, а вот на счет альбиносов сказать ничего не могу, - Багров растянул на лице свою мерзкую улыбку.
   Во время обеденного перерыва Катерина подскочила к Семёну.
   - Ты ведь в курсе, что все поисковые запросы в базе сохраняются? - спросил она у Горохова.
   - Да. Нет. Не знаю, - Семён проглотил огромный ком, застрявший у него в горле.
   - Зачем ты искал инфу о членах петли? - перейдя на полушепот спросила девушка.
   - А ты никому не расскажешь? - промямлил Семён.
   - Никому, - закатив глаза, ответила Катерина. Её задел тот факт, что Семён может сомневаться в её честности.
   - Мои новые друзья решили выступить против петли, а я им помогаю.
   - Против петли? - удивилась Катя, - а ты крутой.
   - Есть немного, - засмущался Семён. Его пухлые щёчки тут же залились румянцем.
   - Какова твоя роль во всем этом?
   - Надо найти членов петли в базе, и узнать, к какому месту работу они привязаны.
   - И ты узнал?
   - Если бы. В базе я никого так и не нашел.
   - Как так? В базе должны быть все.
   - Я тоже так думал, но их нет. Скорее всего, петля воспользовалась программой защиты свидетелей.
   - Очень даже может быть, петля с легкостью способна провернуть нечто подобное.
   - Друзьям я тоже самое и говорил.
   - Могу я тебе чем-нибудь помочь?
   - Не знаю, а что ты предлагаешь?
   - Доступ к личным данным свидетелей может получить любой полицейский восьмого ранга и выше.
   - Это мне и так известно. У тебя есть знакомый полицейский?
   - В полиции никого нет, но подруга работает в отделе генетической экспертизы. Если мы получим хотя бы волосок от одного из членов петли, то сразу сможем его найти.
   - Но поиск по ДНК не работает на тех, кто прошел по программе защиты свидетелей, ты об этом позабыла?
   - Однако привязка данных к профилю человека сохраняется. Свои люди в отделе генетических экспертиз могут найти кого угодно, обходя запрет на поиск.
   - Тогда не стоит обращаться к подруге. У петли в этом отделе есть свои люди.
   - Никого там нет. Работа этого отдела контролируется первым парламентом.
   - Ого. А это всё меняет. Попробовать можно.
   Виктория уже четвертый час сидела неподвижно и внимательно раз за разом пересматривала все видеозаписи со званного вечера в театре. Кишинский заверил её в том, что именно там он видел типа в красной маске. В течение первого часа Вика ещё злилась на Леонида за то, что он куда-то пропал, но в данный момент, она, позабыв уже обо всём, просто пялилась на монитор. В полной тишине, она просматривала одну запись за другой. Шел уже шестой час работы и все безуспешно. Потеряв всякую веру в успех, Вика решила покончить с этим, но напоследок подготовила ещё парочку видеозаписей. Она уже и не рассчитывала найти что-нибудь, но глаза не обманывали, и в кадре красовалась ярко красная маска. Мужчина простоял на балконе несколько секунд, но это уже не столь важно. Кишинскому не показалось. Если красная маска явился на вечер, кто-то ещё должен был его видеть. Вика запомнила точное расположение балкона и отправилась в театр, чтобы уже на месте разобраться в ситуации.
   Директор театра, как только узнал, что к зданию подъехала наследница преступной империи, вскочил из-за стола и побежал навстречу многоуважаемой гостье.
   - Чем обязан такому визиту? - спросил он и поклонился, засветив свою блестящую лысину.
   - Покажите мне, где проходил последний вечер, проведенный на деньги петли.
   - Прошу, идите за мной, я вас непременно туда проведу.
   Пухлый директор, задыхаясь от страха, проводил Викторию в партер большого зала.
   - А ну, пошли вон, - крикнул директор репетировавшей театральной труппе, - давайте-давайте, все кыш, вон, фу-фу, уходите.
   Режиссер и актеры быстро освободили зал. Улыбающийся директор подбежал к Вике.
   - Вот, здесь всё и происходило.
   - Каким образом? - удивилась Виктория, - здесь ступить негде, везде кресла.
   - А-а, это всё убирается. Да-да. Всё-всё убирается. Кресла снимаются. Хотите покажу?
   - Не стоит.
   - И значить, всё, как я уже сказал, снимается, и целый свободный зал в распоряжении у гостей.
   - У Вас есть список гостей вечера?
   - Куда же без него? Всё у меня есть.
   - Можете ли Вы сказать мне, кто из гостей проводил вечер вон на том балконе?
   - Непременно, обязательно. Я мигом, тут и там, там и тут, - директор, быстро перебирая своими коротенькими ножками, выбежал из зала.
   Прибежал он быстро. Покрасневший, вспотевший, он тяжело дышал и сильно кашлял.
   - Простите, - задыхаясь, говорил он, - секундочку. Устал ч... устал чуть-чуть. Вот список. Какой Вы говорите балкон? Понял, смотрю. Балкон этот зарезервирован был под супружескую пару. Отдыхали там Александр и Ирина Алеевы.
   - Алеевы значит...
   - Вы их знаете?
   - Нет, но придется познакомиться с ними поближе.
   - Что-то серьезное случилось?
   - Не Ваше дело.
   - Да-да, простите, ух, ах, да-да. Куда я лезу.
   - Последний вопрос, на балкон мог попасть кто-нибудь, без ведома тех, кто этот самый балкон зарезервировал?
   - Да что Вы, нет конечно. Это исключено. Гостей пропускают только, и я хотел бы подчеркнуть это слово, только с позволения Александра, или его жены.
   - Это я и хотела от Вас услышать, - Вика точно знала, в каком направлении она будет двигаться дальше.
   Рома и Данко все ещё бродили по свалке в поисках чуда. Они и не понимали, как близки были к смерти. Роман направился к разобранной легковой машине с облупившейся красной краской.
   - У меня раньше была такая, - проговорил он журчащим теплым голосом.
   - Пойдем уже, - Данко пытался достучаться до своего друга, - здесь ничего интересного.
   Две пары глаз продолжали следить за друзьями.
   - Они стоят прямо возле заначки, - пропищал первый.
   - Гляди, лохматый пялится в машину, он, сука, точно сейчас спалит нашу точку.
   - Может быть завалим их, а?
   - Завалим, - второй поднялся с колен и натянул на голову балаклаву. Первый сделал тоже самое.
   - Стоять! Не двигаться! - заорал второй и наставил пистолет на удивленных и испуганных Данко и Романа, - руки быстро подняли, я не шучу, руки подняли!
   - Не кричи ты так, - Роман пытался найти общий язык с бандитами, - успокойся, всё хорошо.
   - Стреляй! - визжал первый, - стреляй! Чего ты ждешь?
   За спинами налетчиков появились ещё трое.
   - Кто такие? - спросил один из них, стоявший в центре.
   - Они на заначку нашу позарились, - продолжал визжать первый.
   - Я тебя не спрашивал, - гаркнул центральный.
   - Мы здесь по делу, - попытался оправдаться Данко.
   - По делу? - бандит рассмеялся, - по какому делу?
   - Слишком долго объяснять, - крикнул Рома, - но ваше добро нам ни к чему.
   Группа из десяти человек уверенно подошла к свалке. Старик выбежал из будки и, подбежав к новоприбывшим, спросил:
   - Кто такие будете?
   Человек из толпы достал дробовик и выстрелил сторожу прямо в лицо. Ни один из членов группы не моргнул глазом.
   - Выстрелы! - воскликнул второй и опустил пистолет.
   - Привели дружков, - запищал первый.
   - Мы не причем. - начал было защищаться Роман, но пятерка бандитов его и слушать не желала.
   Рома схватил Данко и оттащил его за красную машину. Несколько пуль пролетели в десяти сантиметрах от головы цыгана. Друзья побежали напролом, через кучи мусора. Данко, от страха, позабыв обо всех неудобствах, с легкостью преодолевал любые препятствия. Парочка быстро оторвалась от преследователей, но неприятности на этом не закончились. Беглецы, убежав от пятерых бандитов, выскочили прямо перед другой группой. Те сразу схватились за свои дробовики.
   - Обратно! Обратно! Бежим обратно! - заорал Рома.
   - Туда! - крикнул Данко и указал на узкий проход между горой из старых ванн и стеной из разбитых телевизоров.
   Пока Данко и Рома искали укрытие, одна группа преступников встретилась с другой.
   - Они там друг друга расстреливать начали? - спросил Данко, как только услышал выстрелы.
   - Конечно. Это же собачники. У них никакой сплоченности. Поделились на мелкие группы и рвут друг другу глотки. Их потому и назвали так, они же собачатся друг с другом каждый день. Мы кажется подошли с тобой слишком близко к их хранилищу. По всей видимости, другие сюда явились именно для того, чтобы обчистить своих братьев по судьбе.
   - Стоять! - взвизгнул громче прежнего тип с кислой миной и направил пистолет на друзей.
   Он уже нажимал на курок, но из-за столба с шинами вышел бандит с дробовиком. Писклявый выстрелил в него. Рома тут же схватил кусок трубы и врезал ею по голове бандиту.
   - Бежим, - сказал Данко. - сейчас или никогда.
   - Это, я, пожалуй, возьму себе, - Рома поднял дробовик с земли.
   Друзья выбежали со свалки. Роман первый заметил застреленного сторожа:
   - Главное, не смотри направо, - сказал он Данко, - беги прямо, и не оглядывайся.
   Беглецы наконец добрались до грузовичка. Возле него уже крутилась шпана.
   - Пошли вон! - крикнул Рома и поднял дробовик.
   Молодежь быстро разлетелась по сторонам. Друзья запрыгнули в машину.
   - Дави на газ, - скомандовал Данко.
   - Сваливаем отсюда, - Роман покрепче сжал руль и надавил на педаль газа, что было сил.
   Ближе к вечеру члены петли стягивались в западный офис, чтобы поскорее отчитаться перед начальством и отправиться по своим делам. Егор Багров появился в офисе как раз к началу показательной казни. Два наемника в фиолетовых костюмах, волочили по коридору хныкающего и воющего коллегу в таком же одеянии.
   - Что здесь творится? - спросил Багров у Державина.
   - А ты раньше этого не видел? - не убирая улыбки с лица, сказал Кирилл, - предателя поймали, сейчас будут наказывать. Помнишь, когда на собачников охотились, не могли толком найти никого?
   - Помню.
   - Этот тип сливал им все наши планы. Псы разбегались кто куда, прятались от нас.
   - Я слышал, предателей заводят в кабинет к руководителю. Кого это может напугать?
   - У-у-у, я такое слышал... Говорят, нет хуже смерти, чем наказание от нашего папочки.
   - Он его ремнем что ли отшлепает? - усмехнулся Багров, пытаясь разрядить ситуацию.
   - Если бы, - Державин посмотрел на Егора, - ох, если бы всё было так просто.
   Молодого, оступившегося наемника дотащили до пятого этажа, поднесли к кабинету руководителя, и закинули его как паршивого кота. Парень, не переставая хныкать, на четвереньках пополз по полу. В кромешной тьме он не видел ровным счетом ничего. Несчастный смог нащупать стол. Облокотившись на него, он приподнялся и принялся искать стул, так как стоять уже не мог. К его же несчастью, вместо стула рука уперлась в чье-то плечо. Свет никто не включал, но в какой-то момент парень четко увидел морщинистое лицо руководителя. Он стоял напротив предателя, на своих двух, без коляски. Стоял и смотрел прямо в глаза.
   Длинный душераздирающий пронзительный крик пронесся по коридорам западного офиса. Застывший от страха Багров наблюдал за тем, как иссохшее бледное тело спускают с пятого этажа. Лицо предателя он увидел всего на секунду, но увиденное поразило его ещё больше чем крик. На лице у погибшего парня застыла жуткая гримаса. Выражение страха и отчаяния. Налитые кровью глаза, бледная кожа, синие губы, вздувшиеся вены. Честное слово, если бы на голове Багрова красовался хотя бы один волосок, он бы тут же поседел.
   - Так ему, - Кишинский один из немногих, кто от подобной казни получал лишь удовольствие, - пусть все знают, стукачей у нас не любят.
   - Простите, - к Игорю обратился секретарь, - это Вам.
   - Зачем мне это? - Кишинский презрительно глянул на концерт в руках секретаря.
   - На ваше имя.
   Игорь взял конверт, достал лист и прочел письмо. "Я так и знал" - прорычал он, - "я так и знал!"
   В восточном офисе всё было куда спокойнее. Виктория вернулась на рабочее место и даже не удивилась, не обнаружив там Леонида. "Вот и доверяй людям" - подумала она и, размяв кисти, уселась за ноутбук. Вика даже не подозревала, как близко был Леонид, и как ему сейчас нужна чья-нибудь помощь.
   Очнулся Лёня в большой комнате, по размерам превосходящей все кабинеты петли. Металлический холодный пол, голые стены и блестящий потолок. Здесь не было ни единой души, кроме Мейнстера. Генрих ходил возле связанного Леонида и всё ждал, когда тот окончательно придет в себя.
   - Как самочувствие? - спросил он.
   - Пошел к черту, - ответил Лёня.
   - Грубить ни к чему. Ты наверно не понимаешь, где оказался. Далеко мы не ушли, всё на том же подземном уровне. Я затащил тебя в камеру сгорания. Не стоит объяснять, для чего она нужна. Тяжелый ты, мне в свои годы такой груз уже лучше не поднимать. И все же, ты здесь. Пришлось действительно потрудиться, я занял своих подчиненных, подчистил записи камер. Никто не знает где тебя искать. Мощность этой камеры в десятки раз превосходит аналогичные камеры в твоем мире. Да уж, я все ещё помню, каким разочарованием оказалась твоя вселенная. Проклятый мир, так его назвали в наших кругах. Как ты там вообще жил?
   - Хочешь избавиться от меня? Зачем? Мы ведь оба выступаем против петли.
   - Действительно, ситуация непростая. Мне кажется, можно винить Бориса. Он поднял панику, хотел всё рассказать Кишинскому. Живучий гад, можешь в это поверить?
   - Что ты с ним сделал?
   - Отправил к нему своего старого знакомого. Борису повезло с соседями, они сорвали убийство. Теперь мой ассистент лежит в больнице. Когда он вернется в строй, будет уже слишком поздно. План твоего брата к тому времени осуществится. А что касается тебя... доверия, к сожалению, уже нет. Ты бы всё рассказал Кишинскому, не останови я тебя.
   - Я буду молчать, мы объединим наши усилия.
   - Да кому ты нужен, и усилия твои. Все решено. Камера нагревается. Совсем скоро ты сгоришь, и от тебя не останется даже пепла. Если печь не отключить, произойдет кое-что очень неприятное - весь восточный офис взлетит на воздух. Как только я выйду отсюда, сразу объявлю чрезвычайную ситуацию. Люди покинут здание за считанные минуты. Даже если ты выберешься отсюда, офис покинуть не сможешь. Не успеешь.
   - Убьешь ты меня, а дальше что? Кто будет отвечать за взрыв?
   - Вся ответственность ляжет на тебя.
   - С чего ты это решил?
   - С Игорем Кишинским я не дружу, но мы все же хорошо с ним общаемся. Он тебе совсем не доверяет. Это сильно облегчает ситуацию. Я отправил Кишинскому письмо, написанное от твоего имени. В письме ты прямым текстом описываешь свою ненависть к петле и раскрываешь свои планы... по взрыву офиса.
   - Ты старый мудак. У тебя ничего не выйдет.
   - Уже вышло, - Мейнстер расстегнул пуговицу на пиджаке, - здесь становится жарковато, пора идти.
   Заверещал сигнал тревоги. Леонид услышал топот людей с верхних этажей. "Эй!" - кричал он, - "Кто-нибудь! Помогите! Пожалуйста, помогите". К большому сожалению Леонида, никто не отзывался.
   На улице, за стенами офиса, творилось настоящее безумие. Людей эвакуировали из соседних зданий. Члены петли, собравшиеся там, убегать не торопились. Они стояли в ста метрах от офиса, и делали вид, будто занимаются чем-то полезным, хотя каждый понимал - взрыва не избежать.
   - Кошмар! Кошмар, сущий ад, - Мейнстер отыгрывал роль беспомощного старика.
   - Ты видел этого Леонида? - спросил у него Кишинский.
   - Он обезумел, спятил, я ничего не смог с ним поделать.
   - Ох, знал я, что от него будут одни проблемы. Как вообще он научился пользоваться этой печью?
   - Мой ассистент, Борис Потёмкин... Знал бы я раньше об их сговоре... Я так ему доверял, а он всё это время был заодно с Леонидом.
   - Не вини себя Генрих.
   - Как же не винить, пригрел змею.
   - Они все получат сполна.
   Виктория слушала разговор и не могла поверить своим ушам. Она прекрасно разбирается в людях, и Леонид показался ей адекватным, мирным и интеллигентным человеком.
   - Я говорил тебе Вика, - вновь зарычал Игорь, - ему нельзя доверять.
   - Не могу поверить в это, - Виктория покачивала головой и всё ждала, когда же Леонид появится и разрешит эту сложную ситуацию.
   - Жар уже до сюда доходит, - Кишинский снял пиджак и расстегнул верхнюю пуговицу на рубахе.
   За спиной у Виктории стояли все члены петли, от Стаса Морозова, до Карла Айзека. Все они смотрели на нее с лёгким презрением, ведь именно она привела Леонида в офис и дала ему работу.
   - Расходимся, господа, - пожарные отводили людей как можно дальше от офиса.
   Менее чем за час из опасной зоны эвакуировали почти семь сотен людей.
   - Загорелся. Загорелся. Глядите, огонь, - выкрикивал кто-то из толпы.
   - Осталось совсем немного, - проговорил Мейнстер, - скоро взорвется.
   Это "скоро" случилось довольно быстро. Громкий хлопок разлетелся эхом по всему городу. Взрывная волна оказалось не такой внушающей, как ожидалось. Здание провалилось под землю и захватило с собой соседнее кафе.
   - Твою же мать, - медленно произнес Кишинский, - сколько добра погорело.
   - Здесь нам делать больше нечего, едем в западный офис, - Дорохов отдал приказ.
   Члены петли по очереди уселись в свои машины и через несколько минут на улице не осталось ни одного человека в фиолетовом костюме.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 10
   Третий глаз
   Леонид очнулся и тут же услышал пение птиц, журчание реки и шелест листьев на ветру. Он лежал на теплой сырой земле. В нос ему бил резкий запах свежей зеленой травы, а над головой покачивались толстые ветви старого дерева. Уже почти рассвело - солнце вот-вот покажется из-за горизонта. Лёня лежал на земле и разглядывал небо, которое с каждой секундой становилось всё ярче. Он не понимал, и не хотел понимать, где сейчас находится. Некоторое время он пролежал полностью оторванный от мира. Пролежал молча, неподвижно, но мысли понемногу стали залетать в голову. Леонид вспомнил Мейнстера, вспомнил камеру сгорания. Он вспомнил, как ему было плохо, и невыносимо жарко. А что было дальше?
   Леонид нащупал под собой мягкую траву. Вцепившись пальцами в землю, он повернулся на бок и снова завис на какое-то время. Вокруг него густой лес, поблизости течет кристально чистая река. Такие знакомые тропинки, песчаный берег, толстые деревья: всё это Леонид где-то раньше видел. Он поднялся на ноги и сердце его вдруг ёкнуло. Это ведь то самое место. Место, в котором большую часть своего времени проводил Лёня, будучи ещё совсем маленький мальчиком, а затем и юношей. Место, в котором он находил умиротворение. Место, в котором он так нуждался. Место, о котором он когда-то позабыл.
   Кто-то стоял рядом. Не прятался, скорее наблюдал. Этот кто-то хотел, чтобы его заметили.
   - Кто здесь? - спросил Леонид.
   Из тени вышел человек. Лицо его было изуродованы шрамами.
   - Где я? - вновь спросил Лёня, - я дома?
   - К сожалению, ты не дома, - ответил бродяга, - но ты там, где должен быть.
   - Ведь я мертв. Я точно мертв.
   - Ты жив, Лёня. Ты реален.
   - Но это место... такого нет во второй вселенной.
   - Мы с тобой в старом добром шестьдесят восьмом районе. В каждой вселенной есть места, не тронутые человеком. Они сохранили свою изначальную форму и время их не изменило. У наших вселенных общего больше, чем ты думаешь. Такие островки, кусочки земли, целиком и полностью похожие друг на друга, встречаются довольно часто, но заметить это может лишь человек, путешествующий между мирами. В сотне других параллельных вселенных есть эта река, и эти деревья, и это небо, и ты сам.
   - Почему я оказался здесь? Каким образом? Ведь я... я был заперт в камере.
   - Ты выбрался оттуда с моей помощью.
   - Это вообще возможно? У меня не оставалось сил, в офисе никого не было. Как мы с тобой бежали? Но самый главный вопрос, почему ты меня спас?
   - Ты всё поймешь, со временем. Не стоит себя перегружать лишней информацией.
   - Кто ты, черт возьми.
   - Я твой друг. И ты можешь доверять мне.
   - Какой же ты мне друг, мы впервые в жизни видимся.
   - Я обратил на тебя внимание сразу, как только ты появился в городе. В тебе есть нечто такое, что так сильно нужно этому району. Твоя жизнь чего-то да стоит. Ты можешь принести реальную пользу. Твоего настоящего брата я уже навестил и передал ему достаточное количество ключей. Рассказал ему о том, какая жизнь тебя здесь ждет, рассказал о другом брате. Слава отпустил тебя. Домой можно не возвращаться. Теперь твой дом здесь.
   - Ты безумен. Для чего ты все это делал?
   - Потому что ты нужен этому району. Ты один из тех, кто способен взять власть в свои руки и сделать этот мир чуточку лучше. Время петли подходит к концу.
   - Все это просто сон. Чистая иллюзия.
   - Многого ты в данный момент не поймешь. Сейчас ты должен думать о другом. Восточного офиса петли больше нет, и петля возложила всю вину на тебя.
   - Они ошибаются. Во всем виноват Мейнстер. Он подставил меня.
   - Вернуться к своей прежней жизни ты не сможешь. Найди Генриха и докажи свою невиновность, а я поговорю с некоторыми членами петли, но без чистосердечного признания Мейнстера ловить нам с тобой нечего.
   - Как же я его найду...
   - Мейнстер думает, что ты мертв. Он уверен в том, что всё тихо и спокойно. Он не станет бежать из города или прятаться. Посмотри, уже утро. Сегодня самый обычный день, и Генриха можно найти там, где он чаще всего бывает.
   - Значит так и сделаю. Встречусь с ним, на этот раз я буду готов ко всему.
   Хмурый Джаспер молча сидел на своем троне. Сидел он неподвижно, не крутил в руке трость, не ёрзал и не закидывал ногу на ногу. Рядом с ним собралась добрая часть его подчиненных.
   - Сколько? - монотонным голосом спросил Джаспер.
   - Двое убиты, - ответил Рим.
   - Кто?
   - Двое посыльных.
   - Мне нужны имена! - выкрикнул Джаспер.
   - Я...я , - занервничал Рим, - не знаю их.
   - Вот как, - Джаспер опустил голову, - Дорохов переборщил. Раньше я старался закрывать глаза на его выходки, но теперь... к черту перемирие.
   - К черту перемирие! - выкрикнули альбиносы в ответ.
   - Петля ещё пожалеет, что связалась со мной.
   - С чего мы начнем? - спросил Рим у начальника.
   - Глаз за глаз, - резко ответил альбинос.
   Возле входа в казино появился Антон собственной персоной. Лёгкой, неторопливой походкой он направился к дверям, но парочка вышибал остановила его.
   - Фамилия, - пробурчал один из них.
   - Руки убрал, - возмутился Антон, - дай пройти.
   - Фамилия, - сказал второй и плотно подпер дверь своим телом.
   - Вы, ребята, слишком много на себя берете.
   - Частное заведение, кого попало не пропускаем.
   - Вы идиоты, - Антон схватился за лацкан своего пиджака, - неужели неясно кто я?
   - Фамилия, - всё так же грубым тоном сказал вышибала.
   - С дороги, - Антон попытался прорваться через охранников, но получил кулаком прямо по лицу.
   - Ещё отвесить? - спросил вышибала, - или уже всё понял?
   - Вот вы как, - поднимаясь с земли, и утирая кровь под носом, сказал Антон, - вы об этом пожалеете.
   Артур и Тимур утром явились к Старцеву, для получения очередного задания. Измаил покопался в своем сейфе, достал оттуда два пистолета и положил их на стол перед парочкой посыльных.
   - Что это? - удивленно спросил Артур.
   - Ты идиот? - Старцев поднял брови,- парни, знакомьтесь, это пистолеты.
   - Это я понимаю, - Артур нервно усмехнулся, - нам ведь не положено.
   - Теперь положено, берите их.
   Первым пистолет взял Артур. Тимур посмотрел на своего друга. К оружию он прикасаться не хотел, но все же взял его в руки, ведь Старцева он боялся ещё сильнее.
   - Так, - Измаил растеряно посмотрел на стол, - прогуляйтесь до больнички. Пятая городская, в трёх кварталах отсюда. Они нам выплатили не всю сумму. В общем, знаете, что делать. Патроны возьмете в соседнем кабинете.
   - Конечно, никаких проблем, - Артур поклонился.
   К казино подъехала крупная белая легковая машина. Из нее вышел Олег Семенихин и пренебрежительно посмотрел на вышибал.
   - Даю вам шанс, -сказал Олег, - пропускаете, или потом жалеете о своем поведении до конца жизни.
   - Фа-ми-ли-я, - издевательским тоном сказал вышибала, четко выговаривая каждый слог.
   Семенихин поднял правую руку, из машины вышли ещё трое альбиносов, они достали пистолеты и открыли огонь по ногам охранников. Олег оттолкнул в сторону кричащих вышибал и вошел в казино. Альбинос направился прямиком в комнату к директору. Молодой человек, с невозмутимым видом сидел за своим столом. Вслед за вошедшими альбиносами в комнату влетел отряд охранников.
   - Расслабьтесь ребята, - пожевывая жвачку, сказал директор заведения. Пальцами, как граблями, он прошелся по своей голове, убрав челку со лба, и не упустив возможности всем показать новехонькие наручные часы.
   - Где деньги? - спросил Семенихин.
   - Какие? - удивился парень.
   - Не строй из себя дурака.
   - Ах, эти деньги. А я их оставил себе.
   - Интересно знать, почему?
   - Кстати, вы мне ещё должны остались.
   - Ты о чем таком говоришь?
   - Твой племянник заходил к нам недавно. Просадил крупную сумму, оплатить не смог. Часть его долга я покрыл, забрав себе деньги, за которыми ты сегодня пришел, но передай Джасперу, что доплатить ещё нужно. Ты как думаешь, может сегодня отдашь деньги? Или подождать до завтра?
   От стыда, Олег готов был провалиться под землю, ведь так его ещё никогда не унижали. Не зная, что и сказать, он, опустив глаза, старался сдержать себя, и у него это неплохо выходило, но увидь он сейчас своего племянника, вмиг бы раскрошил ему череп. С большим трудом, но все же, он еле слышно выдал:
   - Я разберусь.
   Константин Лабус потерял работу, лишился ранга и остался без будущего. Именно поэтому он решил, что терять ему больше нечего, а значит расследование продолжится во что бы то ни стало. Незадолго до своего увольнения, Лабус успел поднять несколько старых дел, в которых фигурировали массовые убийства. К большинству этих дел был привязан Алексей Горбатенко. Константин знал этого человека. Он когда-то тоже служил в полиции, и дослужился даже до седьмого ранга, но, по непонятным причинам покинул службу. Разговор с Алексеем, мог дать Лабусу много нового. Константин заранее позвонил старому приятелю и предупредил о своем визите.
   Лабус обратил внимание на грязный пустой двор. Дело то конечно ясное: раннее утро, людей много быть не должно, но двор казался не просто пустым, а каким-то даже мертвым или вовсе заброшенным. Хотя, квартал этот располагался недалеко от территорий собачников, о чем тут ещё можно говорить?
   В подъезде в пол силы горела лампочка. Лабус внимательно смотрел под ноги, стараясь не споткнуться на лестнице. На некоторых этажах света не было вообще. Жестянка, случайно скинутая Лабусом, с грохотом пролетела по лестнице и, ударившись о стену, наконец заглохла. Константин дошел до разорванной и ободранной двери. Звонок, по всей видимости, давно уже не работал. Лабус постучал несколько раз. Дверь быстро открыли.
   - Костя, - восторженным голосом сказал мужчина с худым, измученным, неухоженным лицом, - рад видеть. Заходи, друг, заходи. Не разувайся, ты чего, у меня тут не убрано.
   Константин прошел по скрипящему полу и тут же очутился в единственной комнате. Алексей вел весьма аскетичный образ жизни. В комнате, нет почти ничего, кроме пыльного матраса, забитого в углу.
   - А я тут завтракаю, - Алексей ткнул пальцем в хлеб, - присоединяйся.
   - Нет, спасибо, - вежливо отказал Лабус.
   - Ага, ну, как хочешь, - мужчина взял в руки нож, присел на пол, и принялся на газетке нарезать хлеб.
   "Как он до такого докатился?" - подумал Константин, - "Неужели наркотики?"
   Окна плотно забиты досками, в комнату не попадают солнечные лучи. Старинная раритетная лампа, одиноко стоявшая на полу, в противоположной части комнаты, являлась единственным источником света. Стена, возле лампы, была увешана газетными листами. Алексей слушал радио, поглядывал на гостя и намазывал хлеб маслом.
   - Не обращай внимания, - сказал Алексей, увидев реакцию Лабуса, - я там небольшой ремонт затеял.
   - Понял, - спокойным тоном сказал Константин, на самом деле откровенно не понимая, о каком ремонте в такой квартире вообще может идти речь.
   - Спрашивай меня. Что ты там хотел узнать?
   - Ты наверно слышал о недавней находке на кирпичном заводе.
   - Слышал, но я ведь на тот момент уже не работал.
   - Но ты в прошлом сталкивался с похожими делами.
   - Костя-костя, не лезь ты в это болото, ох не лезь.
   - Не могу я так.
   - Насекомые. Так они называют себя. Их много, их не истребить. Они повсюду. Ты ходишь по улицам, и не замечаешь их, но они замечают тебя.
   - Обо всем по порядку. Откуда они взялись? Кто их лидер?
   - Взялись, - Алексей рассмеялся, - они здесь были всегда.
   - Я нашел одного...
   - Одного, - Горбатенко не переставал смеяться, - их сотни, а ты одного пытаешься поймать. Всё твоё расследование, полное фуфло. Ты ничего не добьешься. Посадишь ты его, и что дальше? Насекомые все равно будут ползать по этому району. Он тебе ничего не расскажет. Скорее всего, его вообще уже убили. Эти люди редко оставляют следы.
   - С чего-то нужно начинать, - Лабус пытался разговорить бывшего коллегу, - с твоей помощью...
   - Я начинал! Я! - закричал Алексей, вскочив с пола, - я был тем самым первопроходцем. Прямо как ты сейчас, горел желанием истребить всех этих людей. Ты видишь? Видишь, что со мной стало? Они уничтожили меня. Уничтожили всю мою жизнь. Теперь я никто. Я дурак, идиот, полудурок. Насекомые предупредили меня, но я как упертый баран продолжил копать. К моему сожалению, за предупреждением последовал выбор.
   - Выбор? - переспросил Лабус.
   - Ты можешь выбрать смерть, а можешь к ним присоединиться.
   Радио, потеряв волну, начало скрипеть и пищать. Лабус уже всё понял, но Горбатенко его опередил.
   - Как видишь, я жив, - сжав зубы сказал он, схватил нож и налетел на Константина.
   Лабус без особого труда встретил нападающего. Он выбил нож из дрожащих рук Алексея, врезал ему несколько раз по лицу и отшвырнул его в другую часть комнаты. Падая, Горбатенко сорвал со стены несколько газетных листов. Лабус увидел странный рисунок. Он сорвал оставшуюся газету и отошел назад на несколько шагов. На стене кровью была нарисована рожица. Самая простая, как обычно карандашом на бумаге рисуют дети. Неровный круг вместо лица, простенькая улыбочка, палка вместо носа, две точки - глаза. Ровными линиями нарисованы волосы. Вокруг рожицы, стена была исписана непонятыми закорючками, странными символами и цифрами. Лабус не мог оторваться от этого улыбающегося личика. Такая простая картинка, но что-то в ней есть. Эта улыбка, эти глаза-точки. Константин ощутил страх. И комната эта начала меняться, появилось больше красного, будто сам свет был пропитан кровью. Радио зловеще трещало, а меж тем, послышался и другой треск. Скрипели полы, кто-то бегал по квартире этажом выше, и не только. Скрип раздавался отовсюду.
   - Они пришли, - довольным тоном сказал Алексей, барахтаясь на полу.
   - Ты меня сдал, - Лабус оглянулся. Возле матраса лежал телефон с активным звонком.
   Константин схватил Алексея и потащил его за собой. Горбунков неохотно шел за полицейским и громко кричал. На лестничной площадке уже столпилась небольшая группа людей, разодетая в лохмотья. Пряча свои лица под тряпками, они шипели, стрекотали и пытались окружить Лабуса, но он быстро расправился с хилыми сектантами, раскидав их по сторонам и выбежал на лестницу. Однако насекомые брали не качеством, а количеством. Подъезд быстро наполнялся людьми. Неприятель валил как из пушки. С верхних этажей набежала уже целая орава. Они выхватили Алексея и своими же руками разорвали его тело на мелкие куски. Лабус оказался в западне. Целый рой насекомых летел прямо на него. Он попытался было сопротивляться, но быстро погряз в куче сектантов. Его не грызли, не рвали и не резали. Лабусу связали руки и ноги, надели повязку на глаза, вынесли из подъезда и закинули в машину.
   Повязку наконец-то сняли, поездка была долгой. Константина бросили на землю. Из-за яркого света он, хоть и не сразу, но все же довольно быстро рассмотрел могилы и проповедника, с которым уже встречался ранее. За его спиной стояла толпа насекомых. Сам проповедник, ещё недолго посмотрел на Лабуса, что-то прошептал своим послушникам и скрылся в толпе. Насекомые схватили Константина, закинули его в гроб и накрыли крышкой. Лабус старался сопротивляться, но к этому моменту сил у него практически не осталось. Сектанты забили гвозди в гроб, и скинули его в неглубокую яму. Константин кричал, но криков его не слышал никто, кроме самих насекомых.
   Артур и Тимур подобралась к стенам пятой городской больницы.
   - Ох-ох-ох, ты только глянь, - Артур обратил внимание на цветы, возложенные у стен заведения и на фотографии девяти детей.
   - Что-то страшное тут произошло, - Тимур скукожился, - мне не по себе, давай скорее покинем это место.
   До самой больницы парочка так и не дошла. К ним навстречу выбежал старый дворник с метлой в руках.
   - Пошли вон! - отчаянно кричал он, - чтобы глаза мои вас здесь не видели!
   Он поднимал метлу, но не решался ударить кого-либо из посыльных. Хоть дворник и вел себя агрессивно, но все же боялся членов петли, и боялся до такой степени, что даже Артура и Тимура он не решался ударить.
   - Всё забрали! Всё! Довольны? Набили свои кошельки? Дети остались без денег. Детишки. Довольны? Я вас спрашиваю.
   - Эй дед, - проговорил Артур, - я никаких денег не получал.
   - Проваливайте! - ещё громче крикнул старик.
   - Какие-то проблемы? - спросил проходящий мимо мужчина. К нему присоединились и другие люди. Артур и Тимур остались одни, наедине с разъяренной толпой.
   - Проваливай петля! - кричали люди, - смерть фиолетовым! Воры, чтобы вы сдохли!
   - Не подходите ближе! - завизжал Артур, достал пистолет и направил его на людей из толпы.
   - Стреляй, бандит ты проклятый, - мужчина полез под дуло пистолета, - вы же все в петле убийцы. Вы убили моего сына, теперь убейте и меня, ну же!
   - Не подходи ближе, я ведь выстрелю, - Артур пытался отпугнуть смельчака.
   - Успокойся, не стоит, - чуть ли не плача, сказал Тимур.
   - Ты на чьей стороне? - возмутился Артур, - они ведь нас сейчас раздавят.
   - Мы никого не трогали, - Тимур обратился к толпе, - мы не убийцы.
   - Заткнись, жирная морда, - послышалось в ответ, - закрой свой рот. Исчезни.
   - Не убийцы? - удивился смельчак, - а вот твой друг держит в руках оружие, и угрожает мне и другим честным людям.
   - Он не со зла...
   Артур выстрелил в воздух. Кто-то из толпы отбежал в сторону, кто-то пригнулся и закрыл уши. Посыльные воспользовались этим и как можно скорее решили убраться с места стычки. Их мог бы догнать любой желающий, но никто не стал этого делать, да и зачем?
   Не способный смириться с тем, что из-за жадности петли погибли дети, Тимур облокотился на столб и обратился к своему другу:
   - Это уже перебор. Я не могу больше работать на петлю. Пора уходить.
   - Не неси чушь. Из петли живыми не уходят.
   - Лучше умереть самому, чем приносить смерть другим. Если ты не хочешь, то я уйду один.
   - Забудь об этом. Не смей произносить эти слова вслух.
   - Я уйду, - настойчиво повторил Тимур, - обещаю тебе, друг. Я уйду.
   Джаспер, неохотно выслушав рассказ Олега Семенихина, протер очки, почесал лоб, высморкался, немного прокашлялся, и, наконец заговорил:
   - Ты за своим племянником совсем не следишь, да?
   - Слежу, но он уже не ребенок, и я не могу контролировать каждый его шаг.
   - Как быть с деньгами?
   - Я все верну. Всю сумму. Повесь долг на меня.
   - Ты вернешь, я не сомневаюсь, но подумай об Игоре. Он ведь опять просадит огромную кучу денег.
   - С Игорем я поговорю.
   - Поговоришь, но разве это поможет? Стоит ли мне говорить о том, каким образом Игорь лично может покрыть весь свой долг?
   - Ты хочешь залить долг кровью? Даже не знаю...
   - Все проблемы тут же решатся.
   - Да, этот вариант мне по душе.
   - Великолепно. Вечером встретимся. Разыщи пока своего племянничка.
   Олег Семенихин отправился в гости к своему племяннику. В доме играла громкая музыка, а у крыльца ошивалась группа отдыхающих. Олег зашел в дом, народу там ещё больше. В гостевой комнате, забравшись на стол, Игорь танцевал под восторженные крики толпы. Увлекшийся танцем, он не заметил своего дядю. Семенихин вырубил музыку, и только после этого на него все обратили внимание. Дом быстро опустел. Игорь, больше расстроенный, чем испуганный, обратился к дяде:
   - Зачем ты пришел?
   - Зачем я пришел? - возмутился Олег, - ты просадил в казино огромн...
   - Не убивай, - закричал Игорь и бросился в ноги своему дяде, - я все верну, честно.
   Олег хотел было хорошенько врезать Игорю, но сдержался:
   - Ничего ты не вернешь. Эту сумму ты в жизни не заработаешь. Есть работенка. Выполнишь её, так и быть, Джаспер простит тебе долг.
   - А я готов, я на все готов. Сделаю всё, что прикажешь.
   - Встретишься с посыльными петли, передашь им подарок от альбиносов.
   - Это все? Я должен выполнить обычную работу посыльного?
   - На встречу пойдешь один.
   - Как же, ведь все ходят по двое.
   - А я сказал, пойдешь один.
   - Ну, хорошо, один так один.
   Всю ночь Виктория изучала жизнь супругов Алеевых. Святые люди, не к чему придраться. Они регулярно перечисляют крупные суммы в благотворительные фонды, работают волонтерами в больницах, активно продвигают программу восстановления окраин города. По месту работы привязаны они к крупному конгломерату, а если точнее, к компании, занимающейся ремонтом частных домов. Опять же, ничего подозрительного. Глава конгломерата - Евгений Соболев. Раньше это имя нигде не мелькало.
   Штаб-квартира Соболева находилась на так называемой нейтральной территории. Евгений, скорее всего, из тех, кто приехал в район исключительно ради заработка. Он не играет в большие игры мажоров и не зависит от бандитских кланов. Тем хуже для Виктории, ведь к Соболеву, попросту не подкопаться. Он по всем параметрам честный безобидный бизнесмен, на которого работают такие же люди с чистой репутацией. Вике уже казалось, что выход красной маски никак не связан с Алеевыми. Он мог появится на любом другом балконе, но выбрал именно этот.
   Вика всё утро колесила за Алеевыми, следила за каждым их шагом. В штаб-квартиру они явились только к обеду. Сашка, а точнее Александр, ни на что не отвлекаясь, вошел в здание. Ирина же остановилась, встретив у входа свою хорошую знакомую. В этот момент всё внимание Виктории перешло с Ирины, на её подругу. "Это же Яна Ольхова" - подумала Вика, - "Что альбинос забыл в этих краях?"
   Яна, договорив с Ириной, надела очки, подвязала платок и пошла к стоянке. Виктория дала по газам и, уже на самой стоянке, подрезала Яну. Ольхова уже готова была к скандалу, но как только увидела, кто перед ней стоит, тут же превратилась в тихую мышь, забитую в угол.
   - Вот как значит, - Виктория подошла к Яне, - ты здесь по работе, или прогуляться решила?
   - Я здесь по важному делу.
   - А Джаспер об этом деле знает?
   - Это не важно. Петле ничего не грозит, ты ведь из-за этого сюда приехала?
   - Ещё как грозит. Соболев, или кто-то из его окружения, платит наемникам, маскам. Эти люди приносят петле много неприятностей.
   - Соболев сейчас не занимается петлей. Мы в данный момент сосредоточены на Джаспере.
   - Никому твой Джаспер не сдался. Ты работаешь на масок, а значит для петли ты угроза.
   - Со мной никогда не говорили на эту тему...
   - Но, - Вика перебила Яну, - если ты вдруг что-то узнаешь, то непременно расскажешь об этом мне.
   - Заставишь меня работать на петлю?
   - Ты будешь работать на альбиносов и на Соболева, а мне ты должна подчиняться. Если будешь плохо себя вести, то все расскажу Джасперу. Ты меня хорошо поняла?
   - Хорошо, - с трудом ответила Яна, понимая, что никуда ей уже не деться.
   Семинихин младший смиренно сидел на скамеечке в парке. Рядом с ним лежала большая коробка, которую он должен был передать посыльным петли. Игорь постоянно посматривал на дорогу за своей спиной. Там, на проезжей части, у обочины стояла машина, в которой сидели Олег и Джаспер. Игорю очень хотелось заглянуть в коробку, но дядя строго настрого запретил это делать. Из-за угла выехала машина петли. Двое посыльных, вышедших из нее, перескочили через забор, и, оказавшись на территории парка, направились к альбиносу.
   - Здравствуйте, - пропищал Игорь, но в ответ приветствия не услышал.
   - Что там? - спросил первый посыльный, разглядывая коробку.
   - Не знаю, - Игорь пожал плечами.
   - Кому адресована посылка? - спросил второй.
   - От Джаспера к Дорохову.
   - Ты ведь понимаешь, что мы должны проверить содержимое коробки?
   - Да, разумеется.
   - Что это за... - начал говорить посыльный, но взрыв подпортил все его планы.
   Взрывное устройство, спрятанное в коробке, сработало, мгновенно забрав жизни посыльных петли и непутевого альбиноса.
   - Глаз за глаз, - ещё раз сказал Джаспер, сидя в машине.
   - Одним придурком меньше, - как ни в чем не бывало, сказал Олег, - я его уж и покрывал как мог, но сил больше нет. Хоть какая-то польза от этого идиота.
   - И это только начало, - Джаспер снял очки, - у меня уготовлена ещё парочка сюрпризов для петли.
   Закари искать масок не собирался, он их уже нашел. Он искал их с самого первого дня, как только узнал о них. Зак занимался той работой, которую Виктория назвала бесполезной тратой времени. Он выписал все возможные пути отступления грузовика, и каждый день отправлялся по возможному следу, но дороги эти никуда его не приводили. Осталось проверить пару вариантов. Первый из них приводил Зака к загородным новостройкам, второй же указывал на старый железнодорожный вокзал. Новостройки оказались очередным тупиком, поэтому оставалось только прогуляться до вокзала.
   Закари дождался темноты и только после этого отправился на разведку. Забравшись на холм, он, взяв бинокль в руки, с высока начал осматривать территорию вокзала, хотя даже невооруженным глазом было видно - там кто-то есть. По вокзальной площади ходили странные типы, в черных масках. Они выглядели не так впечатляюще, как те, что ворвались на склад. Скорее всего, эти люди, что-то вроде небольшой личной армии масок, но Зака интересовали фигуры покрупнее. Он заметил стройную колону, тянущуюся от центрального входа, до железнодорожных путей. Люди перетаскивали контейнеры, возможно, с оружием. Они брали их у входа и куда-то несли. Заку приходилось хорошенько прятаться. Маски подготовились к приходу гостей. Внешняя защита на уровне. Отряды вооруженных людей обходят всю территорию вокзала. Закари выбрал лучший момент для спуска с холма. Дозорный, стоявший на вышке у входа, направил фонарь на место, где стоял Закари. Наемник, в спешке, отскочил в сторону и укрылся за бетонными плитами. Дозорный, не заметив ничего особенного, вновь повернул фонарь к подъездной дороге. Зак перебежал к отдаленному безлюдному уголку, тем самым оказался у неприятеля за спиной. Скрываясь в тени, он прижался к металлическому ограждению, забрался на него и перелез, после чего оказался на территории вокзала. Люди из колонны, перетаскивающие контейнеры, ходили в ста метрах от него. Конечно же, никто не заметил скрытного члена петли. Зак зашел в двухэтажное стеклянное здание. Здесь раньше продавали билеты на поезда, а сейчас, масками, это место никак не использовалась. Отсюда Закари смог разглядеть, куда тянется эта колонна, а тянется она к ангарам.
   Железнодорожные пути оказались не таким и сложным препятствием, как могло поначалу показаться. Закари шел по краю, скрываясь за старым поездом. Он слышал тяжелые шаги подчиненных масок, слышал, как они говорят о чем-то. Сам он старался лишних звуков не издавать. Оказавшись у ангара, Зак сразу решил, что внутрь ему лучше пробираться обходным путем. Прямиком пробежать в ангар ну никак не получится. Уж слишком здесь светло, и куча охраны повсюду. Проблема в том, что выбирать-то особо и не приходилось. Закари обошел ангар и упёрся в закрытую дверь. Зак дернул дверь на себя, сломал замок, проник в узкий коридор, поднялся по лестнице и очутился на небольшой площадке, с которой открывался вид на всю территорию ангара. Увиденное впечатлило Зака: сотни контейнеров, стоящих в ряд, десятки тех самым военных грузовиков, целая армия людей в черных масках, и в самом центре идет он - человек в красной маске. Настоящая машина для убийств: он уверенно расхаживал по ангару и отдавал приказы налево и направо.
   Здесь же появились и старые знакомые: Черная маска спрыгнул с одного из грузовиков, Белая маска показался из-за ящиков. Оба они подошли к красному и начали о чем-то говорить. "Как с этим бороться?" - думал Зак, с ужасом поглядывая на всю эту мощь. Послышались шаги. Закари обернулся, но человек в серой маске тут же схватил его за шею и сбросил с платформы. Целая армия направила дула своих автоматов на лежащего члена петли, но огонь никто не открыл. Маски подошли к Заку. Красный начал было что-то говорить, но Закари попытался развязать драку, однако белый и черный скрутили бунтаря и посадили его на колени.
   - А ты отчаянный, - неестественно грубым, по всей видимости искусственно измененным голосом сказал красный.
   Закари наблюдал за тем, как возле него собирается все больше масок. Здесь стоял тип в серой маске, а вот только-что подошел желтый, синий и зеленый. Всего их семеро, и это, не считая сотни бойцов, которые, все как один, готовились высадить целую обойму в пойманного шпиона.
   - Это хорошо, что ты здесь, - продолжил красный, - ты убедился в наших возможностях, увидел нашу армию. Ты мог бы передать петле послание, предупредить их, но отпускать я тебя не собираюсь.
   Решивший побороться за свою жизнь, Зак повалил на землю белую маску, оттолкнул черного, но тут же пропустил удар от серого.
   - Ты хороший боец, - сказал красный, - мог бы присоединиться к нам.
   - Мне это не интересно, - не поднимая глаз, сказал Закари.
   - У тебя будет время подумать. Посидишь взаперти, может быть поймешь, что следовать лучше за силой, а не за алчностью. У меня готово послание твоим дружкам из петли, совсем скоро они его получат.
   Гроб достали из ямы. Насекомые выдернули гвозди из крышки. Лабус, испуганный, бледный и уставший, лежал в гробу. Его никто не держал, но он и не думал вставать, потому что не находил в себе сил для этого. Проповедник подошел к Константину.
   - Это было наше предупреждение, - сказал он. - а теперь у тебя есть выбор: ты можешь вернуться в гроб и остаться там навсегда, а можешь присоединиться к нам, и стать частью великого братства. Что выбираешь?
   - К вам, - прошептал Лабус, - только не убивайте.
   - Другого ответа я и не ждал, - проповедник провел ладонью по мокрому лбу Лабуса, наклонился к нему и тихо сказал, - теперь ты не человек, ты насекомое.
   В западном офисе петли все члены клана собрались у экранов мониторов. Маски вышли на связь, отправив петле послание. Кишинский, Дорохов, Патрицы и Айзек сидели в отдельном кабинете. На экране появился Красная маска.
   - Его я и видел в театре, - пробурчал Кишинский.
   - Петля, - заговорил красный, - ваш человек у меня, назад вы его не получите. Он вам и не нужен, потому что ваш клан скоро перестанет существовать. Вы все правильно поняли - это угроза. Разбегайтесь, пока у вас есть время. Спасайтесь, пока я предоставляю вам эту возможность. Остался месяц, петля. Всего месяц, и потом я перехожу в наступление.
   Запись прекратилась. Покрасневший от злобы Кишинский, закричал громче обычного:
   - Как эти клоуны смеют угрожать нам! Петле! Присылать свои сообщения и ставить нам какие-то условия.
   - Успокойся, криком делу не поможешь, - Дорохов взял шляпу со стола, надел её на голову и встал со стула, - пора готовиться к открытому противостоянию.
   Довольный жизнью Генрих Мейнстер покидал здание театра. Попрощавшись со своими друзьями, он подошел к машине, и, насвистывая, потянулся в карман за ключами. Незнакомец в серой неприметной одежке подошел к нему и наставил пистолет так, чтобы никто кроме Мейнстера этого заметить не мог. Старик перестал насвистывать:
   - Деньги во внутреннем кармане, - хриплым голосом сказал он, - позвольте, я достану.
   - Не нужны мне твои деньги, - Леонид показал свое лицо, - садись в машину.
   - Ты? Не может быть. Как тебе удалось выбраться?
   - Заткнись и делай то, что я тебе говорю.
   Мейнстер выехал за город. Остановился он у обочины глухой узкой дороги.
   - Из-за тебя петля считает меня виновным во взрыве офиса.
   - Я продумал всё до мелочей, ты должен был умереть.
   - Ты расскажешь петле правду, иначе проблем тебе не избежать.
   - Здесь ты попал прямо в точку. Если расскажу петле, они меня убьют. Лучше погибнуть здесь и сейчас.
   - Я не опущусь до твоего уровня. Мы могли бы объединиться, но ты принял неверное решение. Если не пойдешь к петле с повинной, то я приведу тебя силой.
   - Всё, абсолютно всё, до мелочей, - бурчал Генрих, - продумал каждую деталь. А ты просто взял и выжил.
   - Видимо, у тебя не особо получается строить планы. Не стоило отправлять Славу в мой мир. Мой настоящий брат никогда не ввяжется в эту глупую авантюру. Он ни за что не отдаст своих людей для борьбы с петлей.
   - Я не отправлял Вячеслава в твой мир, он попал в другое место.
   - Какое ещё другое место?
   - Всем известно, что поиски параллельных вселенных закончились после того, как группа ученых обнаружила твой дом, твою Землю. Однако это не так. Поиски продолжились. Группу сократили, эксперимент засекретили. Через два года мы нашли ещё одну Землю. Она соответствовала критериям поиска, на восемьдесят процентов была похожа на наш мир, но на деле эти проценты ничего не дали. Земля оказалась в ужасном состоянии. Точно неизвестно, была ли она такой всегда, или превратилась в ад после какой-то катастрофы. Я не успел изучить этот мир, проект свернули. Вся Земля усыпана песком. Каждые два дня начинаются страшные песчаные бури. Жара, солнце уходит лишь на несколько часов. За место в тени могут и убить. Эти дикие люди с большим удовольствием удавят всех членов петли, ради укромного и уютного местечка в нашем мире. Я несколько раз выходил с ними на связь и обещал дать всё это. Слава сам не знает, куда он попал, но там ему всё объяснят. Настанет день, когда в районе появятся эти люди, и в этот день город освободится от оков петли.
   - Ты не можешь знать, чего действительно хотят те люди. Они могут перебить всё население города.
   - Да не будет этого, не выдумывай.
   - Как можно так рисковать? О чем ты вообще думал? - Леонид отложил пистолет в сторону и потянулся за телефоном, лежащим у Мейнстера в бардачке.
   Генрих, поймав удачный момент, достал из кармана баллончик с газом и прыснул из него в лицо Леониду. До пистолета Мейнстер не дотягивался, поэтому, схватив телефон, он выбежал из машины и скрылся в гуще леса. Генрих и не обратил внимания на то, что промахнулся, и прыснул из баллончика не в лицо, а скорее в висок. Лёня не мог открыть правый глаз, но левый всё же видел, хотя щипало знатно. Мейнстер бежал прямо, никуда не сворачивая. Он тяжело дышал, хромал, но не останавливался. Генрих слышал, как Леонид бежит где-то там, позади, и понимал, что рано или поздно он его нагонит. Старик, добежав до моста, остановился, и, облокотившись на парапет, решил смиренно дождаться своей участи. Он пытался дозвониться до Кишинского, но в западном офисе сейчас и так хватало проблем. Леонид добрался до моста.
   - Не тяни время, Мейнстер, петля все равно узнает правду. Даже если мне придется тащить тебя через весь район.
   - А знаешь Лёня, я вот всё подумываю, подгадить тебе или нет?
   - У тебя в карманах что-то ещё завалялось?
   - Нет, я пуст. Все свои фокусы я уже продемонстрировал тебе ранее. И все-таки ты молодец. Столько сделал, столько пережил. Ты сильный человек, всегда идешь до самого конца, решишь любую проблему. Жаль, что я не увижу того, как ты пытаешься вернуть расположение петли.
   Мейнстер забрался на парапет и спрыгнул с моста в реку. Леонид тут же подбежал к злосчастному парапету и глянул вниз. Высота метров двадцать, не меньше. Выжить нереально. Тело так и не всплыло, видимо, его уже унесло бурным течением.
   Лёня стоял на мосту, проклинал свою жизнь. На секунду ему показалось, будто бы та будничная серость в другой вселенной, гораздо лучше всего этого дурдома, что происходит здесь и сейчас.
   Третья вселенная
   Три дня назад
   Слава очутился посреди пустынной улицы. Раскаленный асфальт, дома, усыпанные песком, палящее солнце. Из песчаных барханов повылезали люди, чье тело от ног до шеи замотано в какие-то тряпки. На головах что-то вроде касок. На глазах толстые темные очки, а под ними респиратор защищающий лёгкие от вездесущего песка. Слава тут же потянулся к ключу, чтобы вернуться обратно в восточный офис, но высокий человек схватил его за руку и не позволил активировать ключ. Человек снял очки и респиратор. Его суровое лицо с обожженной потрескавшейся кожей, не предвещало ничего хорошего, однако, мужчина даже попытался улыбнуться, и, хоть у него этого не вышло, он, не отпуская руки Вячеслава, сказал:
   - Добро пожаловать. Мы Вас ждали.

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Корр "Секретарь дьявола или черти танцуют ламбаду " (Приключенческое фэнтези) | | Н.Самсонова "Помолвка по расчету. Яд и шоколад" (Любовное фэнтези) | | С.Шавлюк "Начертательная магия" (Любовное фэнтези) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! " (Любовное фэнтези) | | Vera "Летняя подработка 2.0" (Короткий любовный роман) | | А.Хоуп "Мир Белого дракона" (Любовная фантастика) | | Д.Хант "Мидгард. Грани миров." (Любовная фантастика) | | М.Акулова "Вдох-выдох" (Любовные романы) | | Л.Антонова "Академия Демонов" (Любовное фэнтези) | | В.Крымова "Запасной жених" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"