Mpa3b78: другие произведения.

господин_Граф

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 5.20*197  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попаданец в графа Дуку перед Джеонозисом. _НЕКАНОН. НАПРОЧЬ._26.02.2014

  Господин Граф.
  
  0. Попадалово.
  
   Ох-хо-хо... Очередное 'попадалово'... Ну и кто я на этот раз? Так, личность-реципиент в ступоре. Попробую осмотреться пока сам. М-да - кабинетик хоть и здоровый, но мрачноватый. Не в смысле цветовой гаммы - сам я цвета предпочитаю намного мрачнее, а вот атмосферка нездоровая. Да и статуи странные - какие-то выкидыши местного Церители, хорошо хоть - 'миниатюрные' - всего-то два метра росту и со странными жезлами в руках. Да еще и какой-то умник на них драные тряпки - типа плащи - нацепил. Бред.
   Так. Стоп. Что-то мне эти фиговины напоминают. Надо обойти и в 'морду' глянуть. Встаю, отмечая походу несоответствие вида кожи тыльной стороны ладоней, которыми, вставая, опираюсь на стол с общим ощущением от тела, буквально пронизанного юношеской энергией. Автоматический жест - потереть подбородок - неожиданно встречает препятствие в виде аккуратно подстриженной бороды. Это, мать-перемать - что за растительность? Да мне по жизни лениво ухаживать за газоном на лице, а без ухода там такой срач развивается - жертвенные алтари выноси... Потому и стрижку предпочитаю близкую к родному 'боксу' - и прилично, и уход нужен минимальный.
   Пока шок от 'подселения' будил в мозгу не самые умные мысли, тело на автопилоте дотопало до 'скульптур'. И тут меня накрыло по новой. В состоянии охренения средней тяжести я пялился в фоторецепторы МагнаСтража из сами-знаете-какой Галактики... Тьма - роди меня обратно!
   Тааак. Еще раз - кабинетик с мозговыносящим дизайном и откровенно идиотским окошком. Ряды МагнаСтражей. Приличного качества одежда довольно странного покроя и несмешной 'брелок-переросток' на поясе. Борода, Тьма ее забери. И - гранд финале - вопрос на сто-пиццот республиканских кредитов. Как же меня зовут? Если отбросить очевидный вариант с именем 'Буратино'?..
  ***
   Тело мне попалось довольно сообразительное. Пока я мысленно проходил 'Три ступени до полного Охенения', тело вернулось за стол и достаточно мягко плюхнулось в кресло, имеющее честь поддерживать седалище Графа Дуку. Которое теперь стало моим. В смысле - и кресло, и седалище.
   М-да. Если бы не развитая фантазия и еще более развитый пофигизм, ступор от осознания своего нынешнего положения продлился бы гораздо дольше тех десяти минут, за которые я успел несколько раз прочесть настоящую русскую мантру самоуспокоения и концентрации. После чего я приступил к разбору ситуации.
   Итак. Я - попадаловец. Именно - попадаловец, а не попаданец. Потому, что это - попадалово! Нет, конечно - Граф Дуку - это мощь и сила. Кто ж спорит. Ни тебе геморроя головного мозга с обретением приемлемого тела, ни попыток построить свой маленький загончик в этом большом свинюшнике. Уже есть положение Графа планеты Серено, неплохой уровень владения Силой, адаптированная под светошашку европейская (кажется - испанская, но я - не специалист) техника фехтования. Титул Дарта Тирануса - прилагается. Вместе с большой лажей, круто маскирующейся под логотипом КНС.
   Вот только плюшки на этом заканчиваются. И начинаются плюхи. Полновесные такие - как в небезызвестном в узких кругах спорте под названием 'бушидо'. Во-первых - каково это - после нормального тела чуть за тридцатник оказаться в шкуре восьмидесятилетнего 'старого пускателя ветров'. Да я там(!) на свои года не выглядел, а тут(!!!)! Ладно - хоть физическая форма, благодаря упражнениям и подпиткой Силой, была намного выше среднего. Во-вторых - само 'попадание'. Успокоившись, попытался порыться в собственной черепушке. Ну да - все знания предыдущего мира, канон - постранично и поминутно, да еще и полная память реципиента - щаззз! Мать-перемать... Только бы снова не скатиться в тупое бубнение мантры... Все, что я помнил о предыдущем мире - смутные образы и тени воспоминаний. Некоторые привычки. Кое-какие яркие моменты. То есть - сильно прореженная память обычного человека. Из канона - только некоторые общие моменты и яркая картинка с вылупившим круглые от удивления зенки Дуку, за долю секунды до того, как это тупое Избранное ничтожество отчекрыжит ему голову. Еще - несколько прочитанных фанфиков, собственно и подтолкнувших в 'погружение'. Которое, вместо глубокой медитации и реалистичного фантазирования, вылилось в такой залет.
   Но - это не самое поганое. Реципиент. Каноничный отступник мастер-джедай Дарт Тиранус Граф Дуку. Представьте себе японский сад камней. А теперь - как туда въезжает танк с 'в хлам пьяным' мехводом и пытается там удобно пристроиться. А потом из танка выпадает ошалевший экипаж и пытается оборудовать огневую позицию. Вот приблизительно так выглядела сущность бедного Графа после моего 'подселения'. Жалкий, окуклившийся, клочок личности, кое какие базовые навыки. Обрывки воспоминаний.
   Не густо.
   Да еще и ощущения от тела не самые приятные - как будто надел старую чужую одежду, которая еще и по размеру не подходит. Плюс - ощущение легкой шизы. По другому назвать трудно. Совсем не сразу я понял, что так проявляестя 'чувствительность к Силе'.
   Сосредоточившись и успокоившись, попытался 'взглянуть' или - как тут выражаются - погрузиться в Силу. Все равно - ничем конструктивным в данный момент и в таких расстроенных чувствах заняться не получится.
   Дегенераты. И это - не ругательство. Просто - констатация факта. Местные форсюзеры, за все годы существования 'орденов и медалей' старательно изучали Силу анальными методами, а в последнее время - вообще действовали настолько извращенно, что это просто не может быть случайностью! Силовые телекинетические воздействия (толчки/тяги), слабые временные физические усиления (прыжки/удары, регенерация, скорость), довольно грубые и слабые манипуляции с сознанием, немного предвидения, темносторонние молнии силы - это все, на что мог рассчитывать современный одаренный-орденовец. Были еще уникалы, которые использовали глубокое предвидение, боевую медитацию, Силовую защиту и поглощение. Но - эти техники - естественные, в общем, для всех использующих Силу, развивались и тренировались в лучшем случае - на базовом уровне, после чего большинством забрасывались окончательно. Всякие 'заклинания класса Армагеддон' - вообще были единичными случаями за многотысячелетнюю историю.
   Мало того - философия джедаев и ситхов практически не поменялась за десятки тысяч лет противостояния и развития обоих орденов. И это не смотря на огромное количество различных групп, организаций и сект, что были созданы одарёнными на просторах галактики. И даже - видов чувствительных к силе животных. Одно только строжайшее деление на Светлую и Темную сторону - чего стоило. И это - притом, что различные учения, типа Живой Силы или Потенциума, были известны в орденах джедаев и ситхов. Цензурного названия для такого положения дел просто не существовало.
   Что ж, если получится не откинуть коньки в ближайшее время - плотно займусь этой самой Силой. Недооценивать предоставляемые ей возможности, а тем паче - использовать ее настолько грубо и топорно, как это делают джедаи и ситхи (вспоминается любимый микроскоп, особенно - как он удобен в забивании гвоздей) - просто преступление.
   Погружение, кроме выяснения собственных знаний и возможностей форсюзера, принесло еще несколько неожиданных, но очень приятных сюрпризов.
   Самое главное - удалось полностью взять под контроль собственное сознание и эмоции. Для кого-то это звучит смешно. Но - попробуйте сделать себе инъекцию адреналина - так, чтоб начало буквально 'колотить', а потом попытайтесь 'порешать' логические задачки... В дополнение к возможности логически мыслить мозги были буквально 'проветрены' потоком Силы. Мысли стали четче, воспоминания и знания - яснее. Даже удалось прикоснуться к темному участку в самой глубине собственной сущности. Прикосновение было мимолетным, но эффект от него был, как от ощущения крепкой и надежной стены за спиной, когда враги пытаются обойти тебя со спины.
   Повторное подведение предварительных итогов? Попробуем.
   Вместо обычной глубокой медитации с полетом фантазии я-прежний 'погрузился' слишком глубоко, затронул 'нечто', которое - в свою очередь - зафутболило меня сюда. Есть серьезное подозрение на Великую Тьму (не зря же в глубине сознания поселился кусочек мрака), но - без серьезных доказательств - повременим... Перенос был не особо удачным, но и не фатальным. Кое-что я помню из прошлой жизни, кое-что - из нынешней. Личность... Скорее - с уклоном в попаданца, по-джедайски непроходимой тупости или по-ситхски пафосного самовозвеличивания не ощущается. Скорее - злое веселье и сильная ирония. В том числе - к самому себе. Сказать точнее вряд ли получится - от обеих личностей были только все больше сливающиеся фрагменты. Сила или остаточный эффект переноса - не ясно, но вместо сдвига по фазе или еще какой фатальной гадости, содержимое черепушки меня-нынешнего постепенно устаканивалось. Можно сказать - формировалась новая личность. Не без отголосков барской спеси бывшего 'господина Графа', но смотрящая на мир сквозь призму самоиронии и реализма 'простого оттудашнего парня'. Да и свои мозги мне казались более надежным источником здравомыслия, чем подсказки Силы или мнение уважаемого Дарта Палыча. А известная судьба каноничного Дуку вообще сильно меняла отношение к ненавязчивому шепотку Хаотичной Стороны Силы (всякие последователи Фрейда и Юнга бьются в приступах истеричного хохота), утверждавшему мое всесилие и бесконечную крутость.
   Знания. Попаданческие и местные. С этим было более-меннее нормально. Во-первых - даже тех крох, что остались у меня от просмотров фильмов и пары сериалов по 'Звездным Войнами', должно хватить на представление о безрадостном будущем КНС и лично 'Графа Дуку'. А мелкие детали - я вас умоляю - неужели кто-то правда думает, что параллельно-перпендикулярная Вселенная будет строго следовать бреду пиндосских пейсателей со старушки Земли? Так что - крохи памяти реципиента и ГолоНет мне в помощь. А уж то, что я принес с собой... Думаю - некоторые задумки с родины послужат хорошим сюрпризом местным боссам. Особенно хочется 'порадовать' Дарта Палыча - память Дуку чуть ли не на уровне рефлексов несла отпечаток боли и ужаса, которые выступали обычными учебными стимулами уважаемого Владыки Ситхов. А тупость и косность Совета джедаев и Сената... Так! Лучше о них не вспоминать - Хаос, представленный тут 'ТСС', сразу набрасывается на мосх с настойчивым предложением устроить Шторм Силы или хотя бы нейтронку на пару мегатонн по почте отправить...
   По 'делам нашим скорбным'. То бишь - текущая ситуация и лично мое положение 'в пространстве и времени'. Дражайший реципиент оказался достаточно разумным и ленивым товарищем. И - организовав, путем нехитрых манипуляций, свое становление Графом и возвышение в финансовом и политическом плане - практически самоустранился от менеджмента семейными делами. Как ни странно - но джедаи, среди которых Граф провел подавляющую часть жизни, вообще не интересовались 'мирскими делами'. Предпочитая слепо следовать велениям Силы, Совета джедаев или просто - распоряжениям Сената. Все же свободное время они тратили на попытки бороться с собственным естеством и тренировки. Так что, к данному моменту - большая часть времени реципиента была занята разъездами к различным поместным царькам и окучивание Силой их куцых мозгов для сбивания в дружное стадо Конфедерации Независимых Систем. И - да! До судьбоносного спектакля на Геонозисе остались считанные недели. Основные актеры получили приглашения и выучили роли - все же Сидиус давно общался с реальными правителями Внешнего Кольца, чтобы затащить их в Великий План 'по самое не балуйся'. Вот только каноничный Дуку уже был в курсе их судьбы - резня на Мустафаре (конечно - конкретное место оговорено не было) была предрешена с Учителем задолго до формирования самой КНС. Тут мнение Сидиуса и Тирануса совпадало полностью - кто же будет делиться властью с жадными инородцами?
   Все это было достаточно интересно и давало неплохой шанс проиграться в 'Звездные Войны' с самым офигенным эффектом присутствия из всех возможных. Вот только 'склеить ласты' через три года - оно мне надо? И как мне выбраться из этой петли, что так любезно накинул на шею 'предыдущего' Графа его глубокоуважаемый Учитель? Ведь мне придется частенько контактировать с Палычем, а его Мощь Темной Стороны реально позволяет дотянуться до горла через пол-Галактики. И дружески его пожать - с летальным исходом.
   С такими невеселыми размышлениями я решил еще раз 'нырнуть' в Силу - возможность дотянуться до Тьмы в глубине была только такая, да и думалось 'в Силе' проще и быстрее. И еще одно - доставучий зуд, пронизывающий от костного мозга до кончиков волос, в момент погружения в Силу и пропускания ее через себя становился намного терпимее.
  
  ***
  
  1. Бить или не бить?
  
   Фух! Вот я и на Геонозисе. Последнюю пару недель я провел, что называется, с 'пятой точкой в мыле'. Помимо запланированных до 'подселения' встреч и визитов пришлось сделать несколько ходов 'от себя'.
   Кстати - после Геонозиса сменю кораблик. Подарок дражайшего Поггля Меньшего (замечательную парусную(!) скорлупку) ждет несчастный случай - с использованием Телекинеза и Молний Силы. Потому что я заработал просто жуткую клаустрофобию и разрыв шаблона (космический парусник - для меня это слишком!). Простенький малый транспортник, я думаю - будет намного легче модернизировать и замаскировать, чем эксклюзивную модель от моего насекомовидного друга!
  ***
   Первым делом моего пристального внимания удостоились ведущие специалисты 'Техносоюза'. Пришлось ездить по мозгам насчет боевых дроидов и прочей стреляющей-убивающей техники. Еще по прошлой жизни меня неприятно поражали цифры будущей Войны Клонов - соотношение потерь боевых дроидов и клонов было 20 к 1 - в среднем. Даже упростив расчеты, и используя в них только дроидов серии Б-1 по 900-2000 кредов за штуку - дешевле было нанять персонального киллера для каждого клона, чем платить под 40.000 за потраченных на его уничтожение дроидов.
   Я понимаю инженеров Бактоида и прочих фирм-поставщиков - наказать Торговую Федерацию и подобных толстосумов за жадность - дело святое! Только разгребаться со всем этим 'жестяным бедламом' придется мне и моим(!) командирам... Да - ставить 'офисный планктон' на командные должности - лучше я свою светошашку скушаю! К тому же - в Галактике полно нормальных наемников (кто там тыкал пальцами в сторону Мандалора?), использование которых окажется дешевле угробленных благодаря 'тактическому гению старших помощников младших крутильщиков вентиляторов' из числа храбрейших и искуснейших бойцов за всю историю. Это я о неймодианцах - не зря же за основу для Б-1 использовались именно эти, с позволения сказать - вояки.
   Кроме того - парк боевой техники формирующейся втихаря САД (Сепаратистской армии дроидов) вызывал неотступное желание собрать сумрачных гениев - изобретателей этого металлолома - всех вместе, а потом - медленно и вдумчиво прожаривать их Молнией Силы.
   Короче - я в очередной раз поблагодарил Судьбу и Великую Тьму за то, что попал именно в Графа Дуку - по части манипулирования сознанием ему могли составить конкуренцию, наверное, только Дарт Палыч и гранд-мастер Йаду. После довольно коротких 'бесед' лупоглазенькие (из-за своих костюмов) скакоане и прочие 'изобретатели смерти' бросались воплощать некоторые мои задумки (в наглую уворованные у фанфик-райтеров из воспоминаний о прошлой жизни), буквально захлебываясь от энтузиазма. И даже идея серьезно перелопатить программное обеспечение всех моделей боевых дроидов не встретила никакого сопротивления, а только глубокое понимание (ой, не зря Йода собирался сделать Дуку своим наследником на посту руководителя Ордена джедаев).
   Разобравшись с технарями, пришлось в срочном порядке гонять самому и напрягать тучу ассистентов (никто же не думал, что руководство целым межзвездным государством тянули исключительно пару публичных личностей) для отлова по галактике свободных наемников - в качестве командиров подразделений и подопытных кроликов для программистов боевых дроидов - стоило уравнять шансы 'жестянок' с питомцами нанятых Феттом инструкторов.
   Прежний Дуку тоже внимательно занимался этим вопросом, но как я знал - совершенно недооценил проблему. Несколько немногочисленных спаянных групп, плюс пара десятков одиночек, совершенно не те цифры, что способны удовлетворить потребность в командном составе для многомиллионной армии. Тем более, что далеко не все, даже опытные бойцы, вообще подходят для командной работы, про опыт её ведения я вообще молчу.
   От заманчивой идеи ломануться на Мандалор (точнее - на Конкордию), настучать по рогам оленю-Визсле и запрячь в работу весь Дозор Смерти, я - с превеликим трудом - отказался. На счет этого парнокопытного у меня были другие планы. Правда - они требовали выживания в будущей мясорубке Джанго Фетта. Ну уж за этим я собирался проследить лично!
   Еще одним вариантом обеспечить себя нормальным комсоставом в необходимом количестве, была идея нанять чиссов - в превосходном (относительно Республики) уровне подготовки их флотских и наземных командиров прежний Граф убедился лично. Только заняться этим вопросом я смогу очень нескоро - 'дипломатические танцы' с Чисским Доминионом должны проходить в несколько другой политической и военной обстановке, при моем непосредственном участии. Что, опять же - займет уйму времени. А пока - за неимением гербовой - будем выкручиваться так.
   Кстати - после повторного знакомства с Феттом у меня сложились, хоть и заочные - по голо-связи, но довольно неплохие отношения. Мы уважали друг друга - как бывшие противники. И сходились в отнюдь не лестной оценке умственных способностей республиканской верхушки и джедаев. Особенно нас 'радовали' Убиван и Эничка, которых приходилось буквально за ноздри тащить в сторону Камино. Причем, ни один из них не задался вопросом - почему им так старательно подсовывают наводящие улики? Йода мог бы прочистить этим добрым молодцам мозги, но его вселенский пофигизм можно было пробить только 'персональным наездом' или неслабой резней - в остальном, он позволял окружающим топтаться по граблям, отдаваясь своим маленьким персональным радостям - промыванию мозгов юнлингам и усиленному изображению старческого маразма.
  ***
   И вот теперь Джанго тащит на хвосте Убивана, после довольно реалистичного 'танца с шашками' под каминоанским дождиком, направляясь прямо в гостеприимную геонозианскую ловушку на самоуверенных джедаев. Фабрики дроидов Геонозиса вовсю штампуют пополнение для моей армии. А теневые лидеры и финансовые воротилы с упоением собачатся у меня за спиной (наивно полагая, что я не контролирую все их мысленные 'телодвижения').
   А я буквально разрываюсь. Канон или здравый смысл? Попробовать сыграть против Палыча сейчас? Или - следовать строгим инструкциям Учителя? Ведь он точно вывернет меня наизнанку (и это - не фигура речи), если с его драгоценным Эничкой что-то хорошее (типа выстрела тяжелого бластера в голову) случится.
   Хех, ну хоть с клон-дроидной мясорубкой Великий Хомяк позволил определиться сразу - отдавать Геонозис не стану, а потому молодая ВАР умоется кровью. Хотя - 'бить по соплям' придется очень аккуратно - противник, получивший урок поражения, становится намного опасней - 'за одного битого двух небитых дают'. Значит - никаких новых боевых единиц и особых тактических изысков. У джедаев должно сложиться впечатление, что победа была у них практически в руках - просто не хватило 'мясных дроидов'. Думаю - Палыч оценит, если преподнести под таким соусом.
   Конечно - точный расклад событий был еще 'в тумане' для основного игрока и его пешек, но некоторые 'рояли' пришлось организовывать с самого начала. Например - спешно прятать большую часть противокосмических средств Геонозиса. И разгонять по соседним системам почти весь боевой флот. А мою синекожую любимицу (не Чучи, до которой мои загребущие похотливые ручонки пока(!) не добрались) - чисску Сев'ранс Танн натаскивать на различные боевые задачи, среди которых спокойно разместилась и задача по отражению предстоящей первой высадки на Геонозис.
  ***
   Кстати - с Танн вышла небольшая накладка. В организме товарища Графа после 'попадания' я чувствовал себя зело неуютно. И приходилось буквально безвылазно торчать погруженным глубоко в поток Силы, чтоб хоть как-то компенсировать эти неприятные ощущения. Результатом такого времяпровождения стало заметное изменение организма. Господин Граф стремительно двигался к моему старому биологическому возрасту! Даже фигура стала заметно подтянутее.
   Так вот. Я, конечно, помнил, что у нее был любовник - синемордое чудовище по имени Вандалор. И он даже работал на меня, выполняя кое-какие 'специфические' поручения, в то время как бывший Дуку взял чисску в личное обучение. Только давно забытые этим телом гормоны (которые снова забурлили в начавшем молодеть теле), а также непрекращающийся стресс и постоянное погружение в Силу не позволили спокойно отреагировать на появление на горизонте такого мощного раздражителя. Да и в памяти Графа было пропечатано довольно теплое отношение (насколько это возможно для прикоснувшегося к Бейновому маразму) к самой старательной его ученице. Короче говоря - общаясь с ней, даже на самые деловые темы, мне приходилось слегка сдерживать свои порывы, которые она прекрасно чувствовала в Силе - само их наличие я не счел нужным скрывать, буквально атакуя чисску 'майндтриком', состоящим из чистых эмоций и обрывков мыслей. Что, в купе с моим достаточно живым и извращенным воображением, вгоняло ее в краску на первой же минуте разговора. Что, естественно - заводило меня еще сильнее. Так что я получал дополнительную тренировку в науке балансирования Силового воздействия и скрытности в Силе. Последнее было одной из основных дисциплин, которым обучал Сидиус своего 'ученика' - без этого свободное перемещение двух Владык Ситхов прямо под носом у Совета джедаев было бы 'довольно затруднительно'!
   Единственным способом сбросить напряжение, хотя и более опасным в плане взаимного проникновения в Силе, были учебные поединки, в которых мы осваивали наши новые комплекты силовой брони.
   Эти модифицированные варианты легкой силовой брони были одним из первых и самых важных заказов, которые я сделал от своего имени инженерам Техносоюза - слегка простимулировав их энтузиазм через Силу. Учитывая туманность и опасность недалекого будущего, отказываться от предоставляемых броней-скафандром тактических преимуществ, в пользу 'стильного прикида' - такую глупость сотворить мне не позволило банальное чувство самосохранения - 'береженого боги берегут', однако. От стандартного варианта будущей полевой формы командиров-органиков (не все же они будут богатыми мандо'аде, которые смогут позволить себе 'костюм по цене истребителя') наши комплекты отличались улучшенными сервомоторами - которые не будут стеснять наполненные Силой тела, а также индивидуальным расположением модулей подключения навесного оборудования и вооружения. Естественно - сверхсрочность и новизна предложенных технических решений взвинтила цену каждого комплекта просто до астрономических высот, но - Граф я Серено - или погулять вышел?
   Все остальное, вплоть до многослойной улучшенной брони с включением волокон кортозиса, будет выпускаться серийно - терять ценные офицерские кадры из-за превратностей войны я не собираюсь!
  ***
   Я прогуливался недалеко от одного из малых холлов, развлекаясь наблюдением через Силу за тем, что там творилось. 'Пауки в банке' - только такое сравнение. Вроде бы и союзники, а попытки исподтишка цапнуть коллегу или наступить на больной мозоль - аж залюбоваться можно. Освоение Силы у меня шло ударными темпами (ох - не зря Йода собирался Орден на Дуку оставить, не зря), так что и эмоции, и поверхностные мысли 'высоких совещающихся сторон' читать получалось вообще без каких-либо усилий. Но от столь занимательного времяпровождения меня все же отвлекли - вызов по комлинку - как раз то, чего я так ждал.
   - Граф. Захожу на посадку. - Фетт своей 'болтливостью' мог удивить кого угодно.
   - Что твой хвост? - В том, что джедай будет преследовать наемника, никто из нас не сомневался ни минуты.
   - Стал частью астероидного поля. - Подробности за отдельную плату, нэ?
   - Значит, их было двое. Возмущение в Силе говорит о приближении джедая. - А это тебе, Джанго - чтоб не задирал нос. А то переоценишь себя, и какой-нить магистр Винду снесет тебе голову.
   - Джедай был один. - нет, этого наемника я под молотки не кину - умение признавать свои ошибки дорогого стоит. - Я разберусь с ним. Он слишком навязчив.
   - Один мертвый джедай - слишком мелко. Пусть летит за тобой. Возьмем его на месте - после того, как он вызовет подмогу. Посмотрим - что мы сможем поймать на такую наживку.
   - Понял. Скоро буду у Вас.
   - Хорошо. У тебя есть немного времени - адъютант предупредит тебя о начале охоты. - Как только джедай исполнит свою роль, Джанго получит возможность отыграться за промахи на Камино и в астероидном поясе. А я совмещу приятное с полезным - Фетт проведет захват чище любого другого (кроме меня), а мне достанется не только хорошо упакованный Кеноби, но и благодарность наемника.
   Сосредоточившись, я постарался найти приближающегося джедая в Силе. Это оказалось не так трудно - Сила горела в нем ярко, а скрывать себя он не умел (или не счел нужным). Теперь осталось притащить его сюда и показать то, что ему обязательно понравится.
   Воспользовавись комлинком еще раз, я связался с Погглем Меньшим - надо было организовать зеленый коридор для нашего излишне любопытного, но недалекого визитера. А через геонозианина можно будет и местную ПКО 'попросить', и кораблям ТФ и прочих 'высоких договаривающихся сторон' правильные указания выдать. Да и разогнать снующих по улью трутней и воинов - задача как раз для Поггля. Вот за что я уважаю это булькающее насекомое - порядок у него - только дроиды поспорить могут. Истребитель Кенобыча только входил в зону действия наземных противокосмических батарей, а его предполагаемый посадочный коридор уже был чист и безмятежен. И все многочисленные операторы сканирующих систем дружно делали вид, что пролетающий над независимой планетой джедайский истребитель - просто безобидный глюк.
   Ну что ж... Вспоминаем канон. Раз джедаи следуют велениям Силы - стоит это использовать? Или я не ученик 'Великого Манипулятора'? Мысль о Сидиусе чуть не сбила весь настрой - в процессе усиления 'интеграции' частенько стали всплывать различные воспоминания. И самые неприятные были связаны с 'учебой' у Палыча. И с 'ритуалами', которые, по сути - были всего лишь отработанными веками приемами ломки психики. Методы старых ситхов по превращению учеников в кровавых маньяков были успешно дополнены и улучшены Бейновкими выродками. Волевым усилием вернув мысли в нужное русло, я повел высший пилотаж мозголома - аккуратно пролез в мозг Убивана (точнее - приемник Воли Силы, аналогичный радиоаппаратуре донабуанских Б-1, который использовался, как и старыми дроидами - для приема командных сигналов) и на невербальном уровне принялся направлять его прямо к фабричному улью.
  ***
   Нет, Сила - это очень мощное колдунство. Как иначе объяснить тот факт, что Кеноби дожил до своих лет? Пролететь в прямой видимости у десятков кораблей, пройти почти через весь улей, повтыкать на конвейерную линию - и никого не встретить? Даже последнему идиоту понятно - что-то тут не сильно не так. А ему - хоть бы что! Его ж Сила ведет, правда - с моей скромной помощью... Даже когда мы с Погглем выгуливали гостей в паре метров от него - специально, чтоб притащить его на хвосте к малому совещательному залу, в котором будет окончательно сформирован костяк Конфедереции - Оби-Ван ничего не заподозрил...
   В общем, я с умным видом нес какую-то ахинею - вдумываться в текст не было практически никакой необходимости - достаточно озвучивать доминирующие мысли 'высокого собрания' по основному поводу дискуссии, а на вопросы отвечали (мысленно) сами вопрошающие - мне оставалось, опять же - только озвучивать. Убиван - 'палился' в одном из окон верхней галереи (не смотреть на его серьезную моську стоило титанических усилий). Главари будущей олигархо-демократии мысленно подсчитывали барыши. Все были при деле, пока Кеноби не переполнился впечатлениями - особенно его проняла фраза: 'джедаи будут повержены', которую я вспомнил из канона.
   Как только 'юный ниндзя' потопал к своему истребителю, я усилил нажим через Силу на балаболящих впустую 'подельников' - их бесконечный треп по уже решенному вопросу откровенно утомлял. Совещание довольно быстро свернули, оформив договор и отдав распоряжения об обмене кодами доступа и выстраивании командных цепочек в новообразованной Конфедеративной Армии дроидов.
   Кеноби ненавязчиво проводили до его истребителя - было любопытно наблюдать, как небольшая толпа 'топтунов' из воинов-геонозианцев гоняет трутней, чтоб они не лезли под ноги усиленно шифрующемуся джедаю. Как только главное в его сообщении было сказано, я дал отмашку руководящему охотой Фетту, напомнив, что Убивана надо взять целым и невредимым. А меня ждал неподъемный кусок работы - в оставшееся до начала 'циркового представления' время провести хотя бы намек на боевое слаживание и подготовиться к первой битве Войны Клонов.
  
  ***
  
  2. "Да здравствует наш суд! Самый гуманный суд в мире!" (с) Кавказская Пленница.
  
   Время на разговор с Убиваном я, все же, выделил. Хотя - в отличии от каноничного Дуку - не считал свое положение настолько отчаянным, чтобы пытаться перетащить этого 'героя' на свою сторону. Пусть у Йоды голова болит из-за этого упертого барана. А вот психологическая разрядка мне не повредит...
   - Предатель! - сколько пафоса! И это - в подвешенном состоянии и при постоянном массаже легким электрошоком. Все же геонозианцы знают толк в том, как отвлечь джедая от попыток использовать Силу. Любопытно - он так таращится на мой модный плащик из противобластерной ткани, или на покрытую черно-серыми камуфляжными узорами броню, которая из-под оного плащика выглядывает?
   - И это мне заявляет ситховский прихвостень, предавший идеалы своего учителя, ради служения кучке казнокрадов? - бывший Граф мог бы гордиться - точно дозированная смесь легкого недоумения и презрения. Это тебе, дорогуша - не канон! Тут тебе в друзья набиваться и 'без мыла в естественные отверстия' никто лезть не собирается.
   - Что за вздор?! - О, какая злость, да еще и с примесью брезгливости. И ни капли веры и осознания в глазах. Примерно так, как если бы я заявил, что Йода - чистокровный хатт.
   - А разве я в чём-то не прав? Тебе разве неизвестны причины, по которым я покинул Орден? Джедаи давно стал цепными псами республиканского Сената, без малейших возражений, разбирательств и недовольства убивая тех, на кого укажут трясущиеся за свою мошну чиновники. Вспомни Галидраан. Миротворцы, переговорщики, дипломаты, хранители мира, сколько таких высокопарных званий приняли на себя джедаи? Но тогда орден даже не попытался поговорить и решить дело миром, а сразу начал резню. А когда правда вскрылась, разве понесли наказание истинные виновники происшедшего? Нет, орден предпочёл сделать вид, что ничего не случилось. И всё - ради эфемерной стабильности Республики! - прежний Дуку не раз спрашивал себя: 'Что мы наделали?' Я знал, что это были жертвы, которых можно было избежать. Это была бойня. И устроили ее джедаи, став марионетками в руках вероломного правителя Галидраана, умышленно погубившего мандалорскую армию. Джедаи не задавали вопросов. Они приняли слова правителя Галидраана всерьез. Они просто ему доверились, поверив на слово преступнику.
   - Это был единичный случай, ошибка! Но это не имеет отношения к сегодняшней ситуации!
   - Разумеется. - С неприкрытым сарказмом кивнул я. - Никакой связи. - Качаю головой. - И, конечно, конфликт на Набу - стоивший жизни Квай-Гону - здесь тоже не при чём. Хотя - с каких это пор в компетенцию ордена входит решение торговых споров между двумя коммерческими организациями? Я, лично - не припоминаю. Особенно, когда это решение предполагает уничтожение одной из спорящих сторон. Прекрасная иллюстрация дипломатической работы и мирного урегулирования, не правда ли? И ведь всё в полном соответствии с духом нынешнего ордена джедаев, ордена хранителей мира. Символично... - Кеноби злобно сверлил меня взглядом и дёргался в кандалах, но упрямо молчал, только вот эмоции его ну совсем не соответствовали последователю 'Светлой стороны'.
   Немного помолчали. Я неспешно прогуливался, наблюдая за не слишком действенными попытками бородатика взять под контроль свои бушующие эмоции (я, к слову, газон на лице ликвидировал почти сразу). Его ненавидящий взгляд и страстное желание долбануть Молнией Силы были просто 'бальзамом на мою больную душу'. Как только зубовный скрежет стал чуть потише, я решил пойти на второй заход.
   - Ну, и чего же ты хочешь, собрат-джедай - чтобы я подал прошение о твоем освобождении?
   - Надеюсь - его быстро удовлетворят! Меня ждут дела. - Ура, товарищи! Гора родила мышь! Похоже, Кеноби вообще слышит только то, что хочет. А про сарказм ему в храме не рассказывали. Вот и думай - это у него так глупость проявляется или хитрость? Но от 'собрата-джедая' его все же знатно перекосило...
   - Хм... - Демонстративно устало массирую глаза большим и указательным пальцами. - Мне вот интересно - что привело рыцаря-джедая на планету, не входящую в состав Республики? Даже, невзирая на то, что незаконное проникновение и шпионаж - это явный акт агрессии. И может послужить поводом к войне? - мне даже доставляло некоторое удовольствие нарезание кругов вдоль стены камеры. Особенно приятно было наблюдать за выражением лица Кенобыча, которого я заставлял Силой вертеться в воздухе, оставаясь всегда развернутым в мою сторону.
   - Я преследовал охотника за наградой по имени Джанго Фетт. Вы его знаете? - какая хитроумная фраза, да? Вот прямо сейчас я тебе все расскажу.
   - Я много кого знаю. Однако, аборигены охотникам не доверяют. - Вот и думай - чего я тебе такого ответил. Хотя думать - это не по части Убивана.
   - Ну, кто бы их в этом обвинял? Но охотник здесь, уверяю вас.
   М-да... Я даже теряюсь от его бронелобости. Я ему про ситхов и орден, про войну, а он только про Джанго и думает. Может он - того? С женщинами у него не складывалось (точнее - он их бросал), вот и потянуло на суровую мужскую... Ладно - он шутки на эту тему не оценит - просто ума не хватит. Может - зайти с другой стороны?
   - Как жаль, что на твоем месте не твой учитель. Мне бы сильно пригодилась его помощь. Хотя - его не понадобилось бы приглашать таким 'неудобным' способом. Он пришел бы сам. - действительно, я жалею, что не попал сюда десятком лет раньше - даже полный слом канона стоил спасения Квай-Гона. Хоть его и показывали в киносаге достаточно мало, но мужик обладал непревзойденным (по меркам Ордена) потенциалом адекватности. После небольшого перевоспитания он мог бы даже нормально историю попаданца принять. И помог бы очень сильно.
   - Учитель не стал бы вас даже слушать! - и чего так пениться-то? Да - хваленой джедайской выдержкой тут снова даже не пахнет.
   - Ты забываешься - Кавай-Гон был моим учеником. И если бы мне удалось передать ему известные мне факты...
   - И вы верите, будто он пошел бы против Совета и Республики? - Какое искренне удивление. А Убиван вообще знал своего учителя?
   - Во-первых, с Советом он спорил всегда, а про продажность Сената знал достаточно. Как и все остальные. И Йода, и Винду, и весь гребаный Совет. Скрыть свои грязные делишки от владеющего Силой зажравшиеся сенаторы практически никак не могут. Просто Орден старательно делает вид, что не замечает здоровенную кучу дерьма под собственным носом. - Я усиленно старался не заржать в голос - надо было держать марку. Хотя, кривую ухмылку себе позволил. - Но если бы Квай-Гон знал то, что знаю я, он бы точно помог мне таких дел наворотить... Если б только знал правду.
   Ну хоть теперь это недоразумение мозг включит?
   - Правду? - О, Великая Тьма, а я уж думал, что мне придется еще десять кругов вдоль стены намотать...
   - Истинную правду про любимую твою Республику и ее Сенат. Как тебе такая новость - Республику, через Сенат, сейчас контролирует Владыка Ситхов.
   О, блин - его и это не проняло. Все так же висит, дергает ручкам-ножками, глазки пучит. Но мозг как был на холостом режиме - так и остался. Как Квай-Гон вообще мог терпеть это(!) в качестве ученика? Железная у мужика выдержка была.
   - Нет! Невозможно. Джедаи должны были знать!
   - Темная сторона туманит зрение Силы, неужели - ты сам этого не чувствуешь? - странно, мне казалось, что подобное отсутствие логики присуще только животным. Но Убиван, как всегда, найдет чем удивить. - На данный момент сотни сенаторов находятся под влиянием Темного Владыки Ситхов - Дарта Сидиуса.
   - Я не верю вам! - мама дорогая - сколько непрошибаемой уверенности! Мозг - ничто, пафос - все!
   - Вице-король Торговой Федерации когда-то был союзником Дарта Сидиуса, по чьему распоряжению он и вторгся на Набу. Но тогда - десять лет назад - ситх бросил его, и тогда он обратился за помощью ко мне. Ганрей рассказал все. Совет Ордена не поверил ему. Я много раз пытался предупредить магистров, но меня никто не стал слушать. А когда они осознали ошибку, было слишком поздно. Квай-Гон погиб. - я всегда был уверен (в обоих своих жизнях), что если бы Совет не протормозил и послал с Квай-Гоном еще парочку джедаев, Мола можно было бы взять без потерь и (возможно даже) живьем.
   - Это просто невозможно. Вы всего лишь пытаетесь переманить меня на свою сторону. У вас ничего не получится - я не присоединюсь к вам! - о, Великая Тьма! О, Великая Сила! Да если бы его потенциал в Силе был равен, хотя бы одному проценту его самоуверенности - у него вместо отрыжки Шторм Силы выходил бы! Ух... Спасибо, Убиваныч, спасибо, дорогой - такой мотивации к массовой резне я давненько не получал.
   Мне оставалось только вздохнуть с облегчением - таких подчиненных в ближнем кругу товарища Графа вроде не наблюдалось. Уже покидая ставшего мне совершенно неинтересным пленника, я все же решил оставить последнее (беспощадное в своей бессмысленности) слово за каноном.
   - Добиться твоего освобождения будет нелегко, Оби-Ван.
   После чего, довольный собой и жизнью, я пошел готовиться к резкому сокращению поголовья джедаев.
  ***
   Побитую Дельту-7 и тихо подвывающего от страха Р4 уволокли на обследование в мой личный ангар (хорошо быть главзлодеем - можно себе не отказывать в комфорте). Вскоре оттуда пришло подтверждение известных мне по прошлой жизни сведений - система дальней связи была повреждена в бою с Джанго, протому свой доклад Убиван передал через Татуин. Так что - вскоре к нам пожалуют психически неуравновешенный молчел с неприличным потенциалом в Силе и молодая сенаторша с хроническим идеализмом и неизвлекаемым шилом в одном интересном месте. И у меня уже заготовлены тонны сарказма для тролления этих двоих...
   А пока - пришлось серьезно нарушить График отгрузки дроидов с фабрик на ожидающие корабли. Обожаю Силу - с ней даже не нужно приставлять к голове оппонента револьвер. Слегка припугнув Ганрея возможными осложнениями с джедаями (которых он боялся как огня) и мягко воздействуя Силой, заставил его по собственной инициативе отправить часть дроидов на усиление охраны и сил быстрого реагирования. Энтузиазм его разгорелся не на шутку - он хотел наземные силы раз в пять увеличить. Сошлись на меньшем, но удвоили охрану болтавшихся на орбите транспортников - тех, что еще не загрузились. Остальных спешным порядком отправили по пунктам назначения, наплевав на первоначальный план собрать все корабли и отправить разом.
   В принципе - все было готово. Дроиды приведены в боевую готовность, все необходимые седалища наскипидарены, а я уже продумывал будущую беседу с Дартом Сидиусом на Корусанте. Осталось только дождаться незваных гостей, выиграть битву и начать Войну Клонов - сущие пустяки.
   Главное, чтобы канон не соврал - если зеленый гоблин не притащит с Камино первых двести тысяч клонов, я буду выглядеть очень глупо. В собственных глазах - остальным-то я мозги промою. Благо - сделанные Джанго по моей просьбе 'закладки' оповестят о любых шевелениях на планете клоноделов. Даже слабое знание будущего дает огромное преимущество. И совсем не трудно представить всю глубину той задницы, в которой оказался джедайский Совет после ритуала ситхов - они-то даже думать разучились - так привыкли к своему Силовому Предвидению.
  ***
   Теперь понятно - в кого Скайуокер такой 'умный'. Сенсорные станции в поясе астероидов засекли выход яхты сенатора Амидалы, которая принялась изображать шпионский корабль, повторяя телодвижения истребителя Кеноби. Все бы ничего, только пятидесятиметровая яхта превосходила любой истребитель по размерам в несколько раз. И сверкала хромиумным, кажется, покрытием ярче любой елочной игрушки. В остальном ученик повторял 'путь по граблям', наследуя своего выдающегося, в этом плане, учителя. Мне же оставалось скромненько давить на мозг Амидале (да - опытным путем мне удалось установить наличие у госпожи сенатора данного органа), чтобы она не мешала юному джедайскому дарованию лезть прямо в заготовленную ловушку, только это требовало заметных усилий - сопротивление она оказывала неслабое.
   Посадочная площадка, расположенная в 'вентиляционной шахте' никого не удивила. Как и наличие незаблокированной двери. Вся 'спасательная команда' с умными лицами неспешным маршем двинулась, куда глаза глядят. А шустрые дроиды занялись прихватизацией яхты - помнится, сие чудо нубианских инженеров имело просто неприлично крутую начинку, которая мне еще пригодится. Так что несколько астродроидов Р-серии готовились перегнать трофеи на мою будущую базу. Внутренний хомяк был просто в восторге.
   Прущий как носорог Скайуокер, пытающаяся не сильно отсвечивать - в белом костюмчике-то - Амидала, слегка отстающие от них дроиды. Ц3-ПО меня приятно удивил - кроме нытья он иногда выдавал такие перлы, что портовые грузчики аплодировали бы стоя. Видать, на Татуине ему частенько приходилось ездить с хозяевами в город - где бы еще приличный дроид такого набрался?
   Особый интерес, естественно, вызвал Р2-Д2 - кое-кто из прошлой жизни серьезно считал его 'Пен-Пеном' Далекой-Далекой, которого, в свою очередь, подозревали в том, что он является скрытым демиургом истории про невротичного школьника и ОБЧР... На счет демиурга - ничего утверждать не возьмусь, но десять лет после блокады Набу ему явно не устраивали 'чистку' - только очень развитая личность с извращенным (в хорошем смысле - как я это понимаю) чувством юмора могла столь лаконично и жестоко троллить беднягу-протокольника. Чтобы послушать его подколки я даже отвлекся от парочки Амидала-Эничка.
   Однако, героическая резня светошашкой по безобидным рабочим особям геонозиан отвлекла меня от прослушивания воспроизводимых системой наблюдения трелей астромеха и жалких попыток 3-ПО отбрехаться на общем - этот сноб считал ниже своего достоинства говорить на бинарном.
   Р2-Д2 - меня реально порадовал. Пока бестолковый падаван и очень удачливая (благодаря некоторому потенциалу в Силе) госпожа сенатор нарушали все мыслимые пункты техники безопасности на производстве, астромех 'оседлал' систему управления конвейером и успешно вытащил их из самой глубины того, во что они старательно лезли. Его даже не пришлось сильно страховать. Так, по мелочи - убрать пароли с его пульта и отключить охранную автотурель - было бы совсем некрасиво, если бы маленького отважного астродроида при попытке взлома разнесло на гайки.
   Как только Р2 остановил конвейер, я вздохнул с облегчением и отдал дистанционный дублирующий пульт ассистенту-геонозианину. Дальнейшее было не столь интересно - Джанго, реквизировавший дройдек и боевых дроидов, что ему выдали для поимки Кеноби, должен был захватить Скайуокера. А небольшой отряд геонозианских солдат - вытащить Амидалу из чана. Просто наблюдать финальную сцену с Т-800 из 'Терминатора-2' в исполнении хорошенькой барышни у меня настроения не было. Я с улыбкой повернулся к стоящему рядом Погглю Меньшему - уважаемый архигерцог поспорил со мной, что сами горе-спасатели с территории завода не выберутся. И теперь недовольно ворчал (точнее щелкал и булькал), что спасение астродроидом в условия спора не входило.
  ***
   Картина маслом - малый зал, которых полно в ульях геонозинан. Массивный стол, по одну сторону которого сижу я. Позади меня стоит, явно наслаждаясь происходящим, Джанго. А по другую - Ее Превосходительство, Сенатор от Набу Падме Амидала Наберри. Позади Амидалы - гордый и злой на весь свет, как ощипанный петушок, Эничка Скайуокер. Оба - серьезно потрепанные и измазавшиеся. Все же аркадные попрыгушки на фабрике - это вам не светский раут. И, при взгляде на них, речь сенаторши кажется еще глупее.
   - Вы удерживаете у себя рыцаря-джедая Кеноби, - пока Амидале удавалось сохранять ровный, надменный, почти презрительный тон, которым она столь успешно пользовалась при переговорах в Сенате. - Я официально требую, чтобы его передали мне.
   Нет, она действительно не в ладах с реальностью? Или - это попытка блефовать? А мне что отвечать на этот бред? Конечно - каноничный Дуку сейчас растекался бы 'мыслею по древу', изображая невинность. И пытался бы вкрутить в разговор свои хитрые заморочки. Только бесполезность этого подхода продемонстрировала каноничная беседа с Убиваном, да и не лежала у меня душа старого Графа отигрывать... Так что я картинно тяжело вздохнул и устремив печальный взгляд на девушку, размеренно спросил:
   - Сенатор Падме Амидала Набери, вы осознаете свое положение? Вы понимаете - где вообще находитесь? - мне действительно было интересно узнать - как все выглядит с ее точки зрения. Хотя это и не убрало металл из моего голоса и не уменьшило Силового ментального давления. Такой прямолинейный напор заставил ее стушеваться, а Эничка воспылал так, что того и гляди - шарахнет Молнией Силы - вон как глазенками-то сверкает.
   - Мы - подданные и официальные представители Республики... - девочка хорошо держала удар и все еще пыталась гнуть свою линию. Вот только позволять ей продолжать в таком тоне я не собирался.
   - Хватит. - Мне почти не пришлось повышать голос. - Попытайтесь обойтись без неуместных сейчас громких слов и красивых поз! Иначе я серьезно разочаруюсь в Вашей способности адекватно воспринимать реальность!
   Она аж задохнулась - наверное, с самого детства никто не позволял себе в таком тоне отчитывать юного законодателя Падме Наберри, а тем более - Ее Королевское Величество Амидалу.
   - Вы на независимой планете, где у Республики нет полномочий. Ваш дорогой Кеноби, как и вы, впрочем - совершил посадку без разрешения и уведомления местных властей, тайно проник на охраняемый объект и передавал оттуда разведданные на Корусант. Ваш юный и безмозглый спутник - еще и совершил несколько убийств мирных граждан Геонозиса и стражей порядка при исполнении. Наконец, вы прибыли сюда с целью организовать побег заключённого и тем самым воспрепятствовать законному правосудию. Заметьте! Не договариваться о передаче преступника, на правах дипломата и представителя Республики, а изначально, сами желая совершить преступление. Я даже не знаю - как это всё можно объяснить с точки зрения здравого смысла. Я бы ещё понял, будь вы группой джедаев-диверсантов - нынешний Орден и не до такого опустится может - но чтобы сенатор от целого сектора галактики лично участвовал в подобном маразме... - С демонстративным недоумением качаю головой. - У меня это просто в голове не укладывается! Шпионаж, диверсия, убийство... вы хоть понимаете, что такая дипломатическая деятельность, как вы выразились - 'представителей Республики', заслуживает смертной казни не только по местным, но и вообще по законам здравого смысла? - под конец этой речи я даже позволил себе немного улыбнуться, глядя на парочку чистыми глазами доброго дяди, которого довели до крайней степени недоумения.
   Падме будто пыльным мешком стукнули. Кажется - до нее начало что-то доходить. Все-таки Сила - самый лучший аргумент, искусство пользования которым я усиленно развивал последнее время. Простыми словами броню упертости молодой сенаторши было не проломить, да и потенциал у нее - как только Орден проморгал?
   - Вы не посмеете... - и где тот боевой задор и непоколебимая самоуверенность? Она явно растерялась - мне бы ее уговаривать, перетягивать на сторону сепаратистов... А я просто долблю ее Силой и аргументами. Даже Эничка подрастерялся, чувствуя как его возлюбленную 'накрывает'.
   - Я не посмею - что именно? Милая сенатор, позвольте Вам кое-что разъяснить. Здесь - Конфедерация Независимых Систем, а не Ваша сверхкоррумпированная Республика. И - как глава Конфедерации - я не имею права, да и желания, вмешиваться в правосудие независимой(!) планеты. И эта встреча - лишь жест вежливости со стороны моего друга - архигерцога Поггля Меньшего. Я просто поверить не мог, что всё произошедшее - правда. Но, видимо, я уже слишком стар, чтобы угнаться за полётом фантазии современного поколения. И, к сожалению, не смотря на весь мой опыт, я даже не представляю, как вас обоих можно оправдать с таким букетом обвинений и доказательств. Просто не представляю... - медленно, но неотвратимо, постоянно контролируя голос и Силовое давление, я вбивал слова в ее прелестную головку - как сваи в неподатливый грунт. А вот акцент на моем возрасте, с легким изменением Давления, дал любопытный эффект... Закладочку на память оставим.
   - Вы хотите, чтобы я присоединилась к Вам? Тогда вы спасете моих друзей? - нет, я просто в восхищении! И чего ее все 'там' дурой считали? Все просчитала и быстренько тон поменяла на просящий - играет она хорошо. Чертовка! Сектор Чоммелл в Конфедерации, или хотя бы одна планета Набу, действительно - лакомая добыча, вот только дать её ты мне не можешь никак. Не при Палпатине на посту Канцлера. Да и не будь его, что я - дурак - тебе верить на слово? Так что, увы - я ее снова обломаю. Ну нравится мне людям шаблон рвать.
   - Сенатор, а зачем мне это? Мало того, что Вы идеалист, не видящий и не слышащий ничего, кроме самой себя. К тому же - Вы предали собственные идеалы, выступая в защиту прогнившей на корню Республики и совершая преступления ради ее интересов. Разве я могу Вам вообще доверять? - был бы у меня преподаватель по НЛП - он бы мной гордился. Теперь в голове у госпожи сенатора сидит одна маленькая 'заноза'. И - при благоприятных обстоятельствах - вместо вражды и презрения, будет формироваться желание завоевать мое доверие. Шанс, откровенно - небольшой. Но - чем ситх не шутит?
   - И что будет со мной? Меня тоже казнят? - вдруг вырвалось у нее. Похоже - я ее добил-таки.
   - Сенатор, я не правитель Геонозиса. И, как бы мне не хотелось обратного - не в праве решать подобные вопросы. Вашу судьбу будет решать суд. - Так-то, 'я чту уголовный кодекс'(с) и вообще не при делах. - Вы должны понимать - если решение будет справедливым - вас ждет судьба всех пойманных шпионов и убийц. Я, конечно, могу и буду ходатайствовать о снисхождении, но... сомнительно, что это хоть как-то поможет.
   Все - они раздавлены и морально уничтожены. Только Эничка еще пытается проявить гонор, а вот Падме выглядит совсем паршиво. Особенно ее подкосило искреннее сочувствие в моем голосе - подкрепленное соответствующим ментальным посылом через Силу. Посмотрим - как будут теперь выкручиваться эти горе-герои. Ладушки - пора и честь знать.
   - Увести их - Джанго правильно понял мой взгляд. И отдал соответствующую команду геонозианской страже, что изображала настенные барельефы за спиной сладкой парочки.
  ***
   Геонозианский суд был скорым, но - уж в данном случае точно - справедливым. И я должен был признать его крайнюю эффективность. Даже не смотря на то, что как и старый Дуку, сильно 'не любил' инородцев. Однако это не означало, что я относился к ним с пренебрежением. Что прекрасно чувствовали серьезные ребята, вроде моего нового 'друга' - архигерцога Поггля Меньшего. Потому и контачили мы покрепче, чем в каноне.
   В круглом зале был оборудован стандартный набор - 'троны' судей, барьерчик для ответчика, ряды для зрителей. Последних, кстати - собралось немало. Председательствовал архигерцог, на вторых ролях отметились почти вся верхушка КНС - торгаши, банкиры и прочая коммерция. За пристава-секретаря был местный товарищ, с ностальгически звучащим для землянина азиатским именем Сунн Пхак.
   Сам суд прошел довольно тихо. Насекомовидный 'азиат' вышел вперед и, на довольно приличном базовом, зачитал список преступлений. Причем - коротко и по существу, а не как у нас. После чего слово взял председатель Мао... то есть - Поггль.
   - У вас есть, что сказать перед тем, как вам будет назначено
  наказание? - в отличии от пышущих злобой, злорадством и страхом пройдох-торгашей, в эмоциях архигерцога особого негатива не было. Так - прохлада профессионального медика, уставшего сообщать больным про их скорую кончину. Вот такая у меня с его эмоциональным фоном ассоциация всплыла.
   - Вы развяжете войну. Надеюсь - вы готовы к последствиям. - Амидала не спорила с очевидным. Однако - тон ровный, взгляд - задумчивый. От обычной экспрессии и следа не осталось. Но - мозги варят и в руках себя хорошо держит.
   Блин, мое уважение к госпоже сенатору довольно сильно возросло, со времени очного знакомства. Жаль, им не дали промариноваться перед судом - торгаши, во главе с этим Нутом Гонореем, аж визжали от желания отомстить Падме за то, как они обгадились тогда - когда она вышибла их с Набу. Было бы любопытно понаблюдать за попытками Энички ее 'утешить'. Особенно учитывая ее задумчивость после нашего разговора. Не дело - сожалеть об упущенных возможностях, но увидеть 'отшитого' падаванчика... Право слово - это бы дорого стоило!
   - Мы производим оружие, сенатор! - рассмеялся архигерцог. - Мы зарабатываем на этом деньги! Разумеется, мы готовы к последствиям.
   Нет, хаттова слизь - Геонозис, с таким правителем, я клонам не сдам! Маску, чертяка насекомый, держит на ''ять'. Даже сейчас - внутренне холоден и собран - какие бы эмоции внешне не демонстрировал. Помнится - в каноне он и после победы ВАР не терял хладнокровия и способности думать. На фоне остальных 'главарей КНС' - такой боевой дядька смотрится очень выигрышно. И мне еще пригодится для важных дел.
   - Н'е м'едлите, - проквакал голос неймодианца. - Вынос'ите приговор. Хочу вид'еть, как она буд'ет страдать.
   Амидала кинула презрительный взгляд Ганрея. Да, милочка - нечего было милосердно обходиться с неймодианцами после их поражения на Набу - таких гнид надо давить при первой их промашке! А вот я уже вынес трусливой жабе приговор. Он меня за считанные недели попаданства так достал своими соплями и тупыми попытками мутить воду и 'наваривать' за моей спиной - круче 'торможения' всего Ордена джедаев. И издохнет он очень скоро и - очень мучительно. Или я не Владыка Ситхов, ситх меня раздери! Ха-ха.
   - Ваш друг вас заждался, сенатор, - архигерцог махнул охранникам. - Уведите их на арену!
  ***
   В зале суда было достаточно зрителей, чтобы на маленького мальчика и его отца никто не обращал особого внимания. Особенно потому, что я стоял рядом и 'отводил глаза' от себя и заодно - от семьи Феттов.
   Боба повернулся к отцу.
   - Их скормят зверям? - спросил он. Причем - без всякого негатива - только любопытство.
   Джанго потрепал сына по затылку. Парень даже расслабился на секунду от удовольствия. Я ясно чувствовал - ему не терпелось увидеть своими глазами то, о чем раньше доводилось только читать. Старший Фетт бросил короткий взгляд на меня и кротко усмехнулся.
   - Да, Боба. - И Джанго еще удивлялся - в кого малой такой молчаливый.
   - Хорошо, - довольно удачно пытаясь сохранить невозмутимый, вид кивнул мальчишка. - Надеюсь, они выпустят аклая. Хочу посмотреть, так ли он могуч, как я читал.
   Мы с Джанго обменялись понимающими улыбками, одинаково отметив про себя, что Боба уже интересуется подобными вещами, и порадовавшись его бесстрастности. Парень не был жесток, скорее - прагматик. Что ж, тем легче ему будет выжить. Наемник снова перевел взгляд на сына и, с улыбкой, кивнул ему в ответ. А я отметил для себя, что мальчишка неплохо учится.
  ***
   Когда 'осужденных' конвоировали из зала суда, я решил внести еще один штришок в 'новую картину мира' Падме Амидалы Наберри. Без усилий раздвинув зрителей простеньким ментальным посылом, я в несколько шагов оказался почти на пути конвоя.
   - Сенатор. - Силовой Паралич (просто притормозил движение Силы в небольшом объеме) заставил конвой и зрителей замереть. Только пышущий Силой Эничка-дурачок, напоминающий в этом плане непробиваемого логикой 'временного бога смерти', да очень сильная 'спящая' Падме - почти ничего не ощутили. Но девушка получила персональный ментальный 'привет', потому и посмотрела на меня с недоумением - для нее динамичная картинка мира замерла и отошла на второй план, а незаметная до того невзрачная тень сформировалась в мою фигуру, захватив все ее внимание. Я же просто поклонился - выражая (и проецируя через Силу) свое уважение противнику, умеющему достойно принять поражение. Ее глаза недоверчиво расширились, но - прежде чем она успела что-либо сказать - ток Силы возобновился и конвой двинулся дальше. Я же вернулся к Феттам. И в их сопровождении двинулся за провожатым-геонозианцем (заблудиться мне, в принципе - не светило, но - статус обязывает) в сторону представительской ложи одного из крупнейших 'стадионов' Геонозиса.
   Меня ждало незабываемое шоу - небольшая доза экстрима для трех 'героев Республики', которое завершится грандиозным избиением ОМОНом (в лице дроидов) агрессивных футбольных фанов (которых будут изображать две сотни джедаев).
  
  ***
  
  3. Атака Клонов.
  
   Пока топали до самых козырных мест на стадионе, накатил мандраж - а вдруг тот же магистр Виндувс просто втихаря ткнет светошашкой в бочину (хоть она и защищена броней с кортозисом - стремно)? Или еще какая НЕХ обломает меня любимого?
   Чтобы немного отвлечься, решил еще раз прикинуть расклад в местной 'табели самых крутых бойцов'.
   Первым пунктом у нас идет Дарт Палыч. Просто - сильнейший в Силе и на светошашках большой мастак. Второе место, скорее всего - за Йодой. Старый гоблин силен просто неприлично (это, кстати - я и сам скоро проверю - если все пойдет по плану) - просто шифруется, с определенной точки зрения, он круче даже чем Палыч. Того просто не видно, а этот - спрятался на самом видном месте. Дальше идет магистрат Ордена, начиная с афрогалактического Мэйса. Тот факт, что Черный Прыщ в каноне уделал Палыча, всегда вызывал у меня смутные сомненья - уж очень вовремя застал Эничка своего 'лучшего друга' убиваемым страшным ниггой. Азартно играть на грани фола канцлер любил и умел, так что все вполне могло быть банальной подставой.
   В общем, ситуация складывается следующая - простых джедаев, до мастера включительно, я пошинкую любое разумное количество. Магистров - с 'пафосным превозмоганием' могу уделать по одному - даже Виндувса. Особенно - с плюшками от попаданчества. Йода в полной Силе мне сейчас просто не по зубам - у старого гоблина Силы и хитрых финтов на двух таких сопляков (для девятисотлетнего-то гранд-жаба) как я хватит. Палыч, если разойдется - может целый космофлот Силой укатать - проверено каноном. Короче говоря - мне есть к чему стремиться!
  ***
   Да и вообще - за всей этой 'беготней по галактике' и попытках разобраться в самом себе (я ведь теперь и есть тот самый Граф Дуку - без всякого деления и раздвоения личности) - банально не было времени сесть и основательно покурить обстановку. Нет, главные задачи я себе наметил почти сразу:
  1. Пережить Войну Клонов.
  2. Сделать из КНС нормальное - конкурентоспособное государство.
  3. Основательно подготовиться к появлению Вонгов.
   На первый - самый ленивый и трусливый взгляд, первый пункт был довольно легко реализуем. Даже без всякого трепыхания против Канона, либо полным его развалом. Достаточно было отмазаться от финального баттла с Эничкой. Можно было смыться в конце войны или завалить юное дарование сейчас - пока оно в силу не вошло.
   Только оба варианта мне не нравились. В первом выживание все равно не гарантировалось - Палыч такую лажу в своем Великом Плане, предусматривающем становление Дарта Ведра, не потерпит - может банально прибить Силой. По второму варианту - вообще мрак.
   Палыч Эничку окучивает со времен гранд-облома с блокадой Набу. Вроде - он чуть подвиг 'бесноватого фюрера' с катанием по полу и загрызанием ковра не повторил, когда ему птичка обломинго на хвосте весть про этот эпик фейл принесла. И уж точно - Эничке, на пару с Нутом Ганореем, тогда гарантированный трындец светил - Палыч такое(!) в принципе простить не мог. Только знакомство с 'юным другом' круто планы поменяло. Так, что даже руководство ТФ не 'заменили'. Вот и думай теперь - оно мне надо - 'учителя' так обламывать? Тем более, что Эничка - прекрасный способ отвлечь как Владыку Ситхов, так и верхушку Ордена от моей скромной персоны.
   В принципе - по той же причине должны были пережить сегодняшнюю мясорубку Убиван и Падмочка. Первый - это непроходящий баттхерт для своих же командиров и 'правильный' наставник для Энички - не дай боги и Сила ему кого-то вменяемого назначат! Вторая, с моей скромной помощью, может пережить 'развод по-Вейдеровски'. И предоставить в мое распоряжение очень неплохое 'подрастающее поколение' - заиметь на своей стороне Дартов Люка и Лею, с полностью раскрытым потенциалом... Ням-ням! ;)
   По этим соображениям 'первый взгляд' шел лесом. Доводить ситуацию до каноничной (или изображать слона в посудной лавке) - не было ни малейшего желания. Реальной власти у меня пока было с гулькин нос. И я прекрасно осознавал это.
   Так что для нормальной реализации первого пункта необходимо было обеспечить себе надежный тыл. А значит - выполнить второй пункт.
   Не знаю - как там в каноне у дядюшки Джо, тут ситуация с КНС была совсем аховая - все сепаратистское движение было целиком и полностью спланировано и 'сыграно' Палычем. Все эти, якобы, разногласия и отделения внутри финансово-промышленной олигархии Республики были фарсом. Техносоюз и банкиры без всяких сантиментов собирались хорошо погреть верхние конечности на конфликте. Конечно - были представители среднего и нижних слоев общества, даже в самих этих организациях, которые принимали весь спектакль за чистую монету. Только решения принимались на самом верху. Так что, прежде чем начинать собственную игру по-крупному, предстояло поработать мозголомом, убийцей и кадровым агентом. И все это - под носом у дражайшего Палыча. Вот же невезуха!(с)
   Первые ходы я уже сделал, совершив массу незапланированных прошлым Дуку визитов. И, представьте - корона не спала с головы, из-за того, что мне пришлось лично общаться со всякими насекомыми, и не только, техно-маньяками. И прощупывать Силой офисный планктон банкиров и торговцев - на предмет формирования команды 'молодых да ранних' - лояльных делу Конфедерации и лично мне. И, опять же Силой, уговаривать всех 'жить дружно' и делиться технической и прочей информацией. Обрабатывать обязательно понадобилось и местных сумрачных гениев - до черных бабочек и пожелтения радужки, вкупе с убийственной головной боли внушать отрицательное отношение к распилу государственных средств на проекты всяких невменяемых вундервафель и прочие идиотские телодвижения. Давно пора было научить местных более рациональному подходу и строгому контролю со стороны заказчика - меня.
   Даже нашел время заскочить к лупоглазикам - мон каламари. Их король оказался довольно вменяемым старым пройдохой, который был не против (вместе с куареннами) подзаработать на военных заказах. А вот юный отпрыск - страдал сильной демократией головного мозга. Странно - с чего бы тогда каноничным сепам устранять такого полезного короля? Очень любопытно...
   Кстати - куаррены и мон каламари совместно участвовали в разработке новых корабельных технологий. И будущие 'Бунтари' были, в принципе - их общим проектом. Правда - пока только в виде моделей. Это дало мне очень приятную возможность внести в проект несколько 'настоятельных рекомендаций'. Особенно на предмет очень тесного сотрудничества с ХКД. Да - я читер! И это - такой непередаваемый кайф!
   Банкиры порадовали своим прагматизмом - в открытую провели кое-какие организационные перестановки и - вуаля! Теперь активные члены КНС спокойно могут работать в Республике - и даже формально к ним подкопаться никто не рискнет. Правда - это было сделано скорее для себя - Банковский Клан прочно держал руку на пульсе (прямо на сонных артериях) Республики и был под официальной крышей самого канцлера. Так что мне пришлось только 'уламывать' их на серьезные послабления кредитно-финансовой политики в отношении миров Конфедерации. В замен я предоставлял им возможность бороться с 'распилом кредитов на местах' самыми драконовскими методами. Но - только 'высочайше одобренным' эмиссарам. Которых лично собирался 'наставлять на путь истинный'. Да, да - это читерство. В особо крупных и наглых размерах. А как еще лояльность и соблюдение моих интересов надежно обеспечить-то?
   В остальном - ситуация была плачевной (с моей новой точки зрения), но - не критичной. Стоило только, как правильному попаданцу - прокачаться круче гор и поломать шаблон и канон в правильном месте. Чем я и занимался в усиленном порядке. А что - 'захочешь жить - еще не так раскорячишься!'(с). А пожить в новом, стремительно молодеющем теле форсюзера без тормозов и ограничений джедае-ситских закидонов, очень хотелось дольше запланированных трех лет!
  ***
   Ну вот - все идет по сценарию. На арене злобные джедаи обижают милых зверушек, Падме, которая нагло поломала канон из-за промытого мной мозга и ограничилась коротким разговором со Сковородкиным перед выходом на арену (вместо пламенного поцелуя), вытанцовывает на колонне. Нут Ганрей исходит кипятком и фонтанирует фекалиями. Семейство Феттов совмещает приятное с полезным - смотрит шоу и изучает боевые характеристики и приемы, как животных, так и приговоренных. Заодно - игнорируя стоны и вопли главы ТФ - еще по дороге я постарался заинструктировать Джанго на все случаи жизни. Не хватало мне каноничного 'головотяпства'! А я уже подумывю аккуратно выжечь Ганрею мозг - так надоел он своим нытьем, вынуждая меня отвлекаться от контроля ситуации на то, чтоб его успокоть.
   Все при деле, народ радуется. Вот оно - истинное воплощение демократии! Хех... Только обновленная архигерцогом, по моей просьбе, система безопасности исправно передает на мой командный датапад инфу о двух сотнях никем не приглашенных зрителях, 'типа тайком' пробирающихся малыми группами к арене. Вот так все развлечение честным работягам-геонозианцам обломают, изверги!
   Если честно - я до сих пор был в шоке. Тайное проникновение на вражескую планету было выполнено на высшем уровне. Высшем уровне идиотизма! Ни тебе 'случайного' грузовичка, ни замаскированных метеоритным дождем десантных капсул. Просто вынырнули из гипера недалеко от астероидного поля две сотни джедайских Д-7, сбросили гиперкольца и поперлись прямиком к планете. Ну, положенную шаманскую пляску среди астероидов выполнили - и на том спасибо! Нет, если бы организация пограничной службы не получила хорошего пинка, они имели бы солидные шансы добраться до атмосферы незамеченными. Но дальше начиналась зона наблюдения непосредственно планетарной ПКО/ПВО. Конечно, плотность сканирования различных участков планеты сильно различалась. Только джедаи не могли знать подробностей. Ну да Сила есть - накой тут ум... Однако, ведомые магистром Виндувсом джедаи казались мне более вменяемыми, чем 'сладкая парочка' Убиван+Эничка, так что пришлось пожертвовать парой орудий ПКО. Заодно понаблюдал диверсионные группы джедаев в действии. Проникся. Причем - проникся всей глупостью назначения одаренных генералами - действуя в стиле незабвенного Дарта Мола, реальной военной пользы они принесли бы несравненно больше. Как хорошо, что 'тяга к лампасам' перевешивает здравый смысл!
  ***
   'Мой друг' магистр Винду светился как надраенный перед смотром кирзовый сапог - от осознания собственной крутизны и в Силе вообще. Пока дройдеки утихомиривали распоясавшихся дебоширов на арене, а меддроиды готовились оказывать первую помощь Падме (она еле держалась после неслабого удара когтями, полученного в самом начале 'представления'), магистр подкрадывался к нашей ложе.
   Да - продолжая светиться в Силе. Нет - попытки замаскироваться он предпринимал, но - я вас умоляю - до уровня Йоды (или хотя бы скромных Дартов Сидиуса и Тирануса) ему было как до Корусанта пешком. В принципе - то же можно было сказать и о его двух с лишком сотнях спутников.
   М-дя... Вот это жеста с светошашкой я никогда не понимал. Ну зачем угрожать Джанго? Я ж могу уважаемого магистра прожарить молнией до хрустящей корочки - из такого положения он просто не успеет мечом перехватить разряд. Да даже если бы я Молнией Силы не владел - могу ведь просто шашкой нашинковать этого афрогалактианина - на шашках даже каноничный Дуку был покруче Винду.
   Эх, канон - пора прощаться еще раз...
   - Магистр-джедай Винду. - не спеша поворачиваюсь к грозной физиономии 'так называемого джедая'. Сарказм тут уместен - злобы в Винду на десяток Темных Аколитов. И не надо заливать про особенности Ваапада. - Вы ведь понимаете последствия своих действий? Вы, вообще-то, угрожаете оружием законному правителю независимой планеты и его гостям. На глазах у народа.
   Специально для непонятливых магистров слегка киваю в сторону двух парящих неподалеку от ложи голокамер. Не меньше десятка их товарок крутились возле трибун - при помощи доброго слова и жесткого давления Силой мне удалось убедить поместных царьков, главарей КНС и представителей 'удачно расположенных' медиахолдингов в критической необходимости пропаганды, как средства противостояния с Республикой. Естественно все они были более чем рады согласиться с моими доводами. Правда некоторые в процессе убеждения утратили работоспособность и психическое здоровье - иногда 'бейновское перевоспитание' прорывалось нежеланием вести тонкую и деликатную работу по незаметному склонению особо упертого оппонента на свою сторону, что заканчивалось жестким мозголомом с фатальными последствиями. Впрочем - срочно назначенные приемники были дивно как сговорчивы - особенно в присутствии страдающих от безумия перманентного ужаса предшественников. Нет, я, конечно - приносил искренние извинения. Которым, почему-то - никто не верил... Тем не менее - в доступном на территории КНС инфотрафике появилась область, освещающая нашу 'белую и пушистую' сторону - в кучу к разгромным статьям и репортажам о порядках, навязываемых Республикой.
   - Жаль разочаровывать Вас, Граф - яду в голосе магистра было столько, что я усомнился осознании им самого факта присутствия голокамер. - Ваша затея провалилась.
   Понты и пафос дают +50 к Силе, что ли, или это была кодовая фраза? Иначе - каким образом сразу после слов Винду две сотни джедаев, самым идиотским образом маскирующиеся в своих плащах прямо на трибунах, забитых под завязку геонозианцами, стали включать свои светошашки и изображать кошерно-конфуистские 'страшно боевые позы'?
   - Если Вы о 'затее' показать вероломность джедаев и их готовность попрать любой Закон, мешающий их интересам - то Вы мне только что очень помогли. А вот демонстрация джедайской глупости, выдаваемой за храбрость - такого я даже не планировал. Особенно - в транслируемой на все планеты Конфедерации голопередаче. Да и вообще - вас просто слишком мало. - мне даже не пришлось изображать сожаление - уж если Магистры в Ордене такие...
   Кажется, его железобетонная самоуверенность дала трещину. Он еще раз, с большим вниманием, покосился на голокамеры. Но проблеск разума остался всего лишь проблеском - кругом были 'гнусные сепаратисты', а в крови бурлила яростная Сила.
   - Мы все равно сделаем то, ради чего пришли - аборигены не смогут нас остановить - они не воины! - вот это да! С каких это пор самоуверенность и презрение в голосе Магистра Ордена стали нормой?
   - Магистр! При чем тут геонозианцы? Что ты против дроидов делать-то будешь? - неплохим дополнением к моим словам стал топот дежурного квада СБД.
   Ответить Винду уже не успевал - вырулившие из-за поворота дроиды сходу открыли беглый огонь. В их программное обеспечение были внесены необходимые исправления - магистру-джедаю пришлось использовать все свое умение, чтобы прикрыть не только торс, но и собственные конечности. Все программные пакеты дроидов Конфедерации были дополнены протоколами нейтрализации одаренных шашкомахателей, сделав жестянок опасными даже для самых опытных членов Ордена.
   Пока Мейс Винду развлекался в 'тире для дроидов', Джанго успел отправить вьющегося у его ног Бобу вдогонку за улепетывающими во все лопатки неймодианцами, надеть шлем и активировать все свое вооружение. Я же боролся с собой - чернож... лицый магистр был просто безумно доступной мишенью. И все мое естество требовало ударить раскрывшегося врага. Залп мандалорца из встроенного огнемета Винду почуял остатками своего оскудевшего от воздействия Темной Стороны Предвидения. Все еще пытаясь отражать выстрелы бластерных спарок супердроидов, джедай прыжком попытался уйти от реактивной струи, бьющей из руки наемника. Я же принял окончательное решение - агрессивность и упрямство именно этого члена Совета джедаев мне и даром нужны не были. По крайней мере - в ближайшую пару лет. Потому я поддался инстинктам и воспользовался любимым трюком Энички (после упаковывания в стильные черные доспехи) - Силовым Захватом на шею оппонента. Еще этот прием ошибочно называют Удушением Силой.
   Магистр Винду завис напротив нашего балкона. Железная хватка на горле на мгновение сбила его концентрацию и очередная порция залпов из бластеров дроидов не была отбита светошашкой. Получив смертельные для обычного человека ранения, Винду камнем рухнул вниз - просто трудно было удержаться от использования Силового Захвата для вбивания беспомощного тела в песок арены с ускорением, немного превышающим нормальное тяготение.
  ***
   Как и следовало ожидать - джедаи рванули на выручку магистра даже быстрее, чем спасать от неполного десятка дройдек свои первоначальные цели. Высыпавшим на трибуны дроидам оставалось только палить из бластеров им вслед.
   Из всех проходов на арену хлынули отряды дроидов-пехотинцев различных модификаций. Правда, вместо каноничного зерг-раша, который был так мил и любезен сердцу каждого джедая, жестянки (повинуясь новым протоколам) рассредоточивались на максимальном расстоянии от своих целей, ведя беглый прикрывающий огонь - короткими очередями в три-пять выстрелов. Джедаи с самого начала были вынуждены толпиться в самом центре арены - неорганизованные попытки прорвать строй дроидов пресекались немедленной концентрацией огня целого отделения на каждом члене 'группы прорыва'. Потери среди орденцев, вынужденных перейти в оборону, росли довольно быстро - лишь некоторым из них удавалось Силой или отраженным бластерным выстрелом сокрушить парочку-другую дроидов. Но бреши в рядах механических солдат Конфедерации тут же закрывались из резервов - своей очереди вступить в бой в окружающих арену тоннелях дожидались еще сотни дроидов.
   Убедившись в действенности новых протоколов, я активировал комлинк.
   - Сев'ранс, доложи обстановку. - моя(!) чисска осталась 'за главную', пока я исполнял общественно-политическую роль. Впрочем, показательное удушение Силой - с моего полного одобрения - одного особо спесивого неймодианца во время подготовки к давешнему 'слету юных сепаратистов', делало такую замену более чем эффективной.
   - Учитель, около полусотни кораблей размером с фрегат банкиров вышли из гипера в непосредственной близости от планеты. Выбросили большое количество малых десантных челноков. Данные по численности и характеристикам техники противника уточняются. Уже сейчас можно с уверенностью утверждать, что дюжина кораблей направляется к плато с нашими приманками. От основной массы десантных челноков отделилась группа, которая направляется прямо к арене. РВП этой группы - 10 минут. - хм, а ведь она за меня волнуется - даже голос предательски дрогнул на последних словах.
   (РВП - расчетное время прибытия, просто термин)
   - Сев'ранс (да - мне нравится, как звучит ее имя, да и ее реакция - тоже), не отдавай им воздух и действуй по обстановке. Формируй сводные отряды, как ты и планировала. Сражение на поверхности - в твоих милых руках. Свяжись с Погглем, если тебе понадобятся дополнительные истребители. Свои планы сообщу после окончания этого 'спектакля'. - в процессе отработки различных тактических приемов чисска в совершенстве изучила сильные и слабые стороны всех основных типов дроидов, предложив сформировать их в сводные отряды, которые идеально использовали бы преимущества каждого отдельного механизма, максимально компенсируя его недостатки. Так же отрабатывалось взаимодействие с местными эскадрильями ПВО - архигерцог совсем не возражал против повышения обороноспособности - наработанные в результате всех этих маневров программы и протоколы для производящихся на планете дроидов оставались все равно у него.
   Граничное условие плана 'Канон не ломать, а подправить' - джедаи на арене должны продержаться эти десять минут - без Винду и под шквальным огнем, повышающим эффективность каждого дроида как минимум вдвое. Хорошо, хоть основные силы геонозианцев будут отправлены с зондеркомандами дроидов на отлов клоновского спецназа. Кстати - пора бы этим озаботиться. Я снова включил комлинк.
   - Гривус. У меня есть для тебя работа. Уверен - тебе понравится! - кажется, в каноне, 'жестяной генерал' всю заваруху просидел на охране олигархов. Расходовать таким идиотским способом столь 'многообещающий ресурс' я даже и не думал. Да и расклад сил на данный момент был далек от каноничного. - Скоро в туннели геонозианцев наведаются очень злобные крысы. Организуй патрули и группы быстрого реагирования из местных с приданными им твоими дроидами. Если они обнаружат джедаев или особо зубастых крыс - можешь развлечься сам.
   Ответом мне было злобно-удовлетворенное ворчание. Все - полярная лисичка готовится прийти храбрым клонам-коммандос. Даже поддержка джедаев будет без толку - Гривус с удовольствием опробует на них мой подарок - светошашку товарища Сайфо Диаса.
  ***
   Пора было возвращаться на грешную землю - то бишь - на песок арены. Я собирался лично проследить за выживанием 'основных фигурантов'. Такая, казалось бы нелогичная, заинтересованность в здоровье моих главных врагов имела, тем не менее, вполне разумное обоснование.
   Выпиван мне был нужен по нескольким причинам. Не хватало, чтобы обучением Энички занялся какой-нибудь адекват - сквозь мозголом Палыча не пробиться уже, но улучшить навыки и контроль Силы моему главному оппоненту - оно мне надо? Даже как возможная замена Винду в Совете Кеноби был мне выгоден - без Силового Предвидения его собственные мозги... Ну, он и сам признавал слабость этого своего органа!
   Эничка был и остается восходящей звездой Ордена и фактическим учеником Сидиуса. Завалить его еще можно, наверное, но тогда будут утеряны такие приятные моменты, как повышенное внимание Палыча к своему юному протеже, которое позволяет мне крутить свои маленькие гешефты на перспективу. Да и сама Сила не слишком обрадуется выпиливанию своего избранника - хз, чего она придумает в качестве компенсации. Плюс ко всему - отказаться от возможности подгрести под свое учительское крыло Люка и Лею Скайуокеров? Не-не-не! На это я пойтить не могу!
   Выживание Падме тоже, как бы, необходимо для получения таких многообещающих ученичков. Да и сама она - очень перспективный кадр, даже не смотря на клиническое заболевание в острой форме - 'демократия головного мозга' называется. Личное знакомство только подтвердило подозрение в наличии у нее спящего потенциала одаренной, бойцовского характера и неплохой соображалки. Если удастся продолжить мое воздействие на госпожу Сенатора, в самых радужных перспективах я получу не только Люка и Лею, но и их маму в обучение.
  ***
   М-да, а делишки у моих бывших коллег - не фонтан. Дроиды, не смотря на потери, тупо давят огневым шквалом всякое сопротивление. Раненых джедаев было много - Относительно целыми выглядели только Эничка и, как ни странно - Убиван. Остальные имели больше одной отметины от удачных попаданий дроидов на каждого. Однако тяжелораненых было немного - только те, кого успели оттащить за жидкий заслон из специалистов-боевиков. Немногие джедаи, кто после серьезного ранения еще пытался на автомате отбивать бластерные выстрелы лежа на земле, получали концентрированный поток огня и быстро погибали.
   Прошла всего пара минут, но положение уже было критическим - оказать достойное сопротивление дроидам до прибытия 'кавалерии из-за холмов' пафосные светошашечные 'Чип-и-Дейлы' не сподобились. Надо срочно исправлять ситуацию, а то Йода и Сидиус меня конкретно не поймут. Пара команд с датапада, и дроиды прекращают огонь. У меня в голове начинают тикать часики - надо провести душеспасительную беседу до прибытия клонов. Старый гоблин сейчас пробует перехитрить сам себя - я не могу ориентироваться по его присутствию в Силе - маскировка у него не уступает Сидиусовской.
   Вот только 'искорки' клонов он заблокировать не может, вот и притворяется одним их 'пробирочных'. Может думает, что я спутаю этих 'мясных дроидов' с геонозианцами. Есть у них, вообще-то, общие черты - каминоанцы не изобретали свуп, взяв модель поведения роевых насекомых за основу для комплекса генетического обеспечения лояльности и послушания. Даже внешние отличия элементов брони и цветомаркировку под это дело приспособили...
   Оглядываю 'картину маслом'. Дроидам все до лампочки - держат кольцо вокруг горсти еле стоящих на ногах (да и то - не всех) джедаев. Этих потихоньку 'отпускает' - самые живчики даже оглядываться стали. Хотя сгрудившееся за их спинами большинство - просто пытаются оказать помощь своим коллегам, получившим более серьезные ранения. В самом центре 'лежбища котиков' мелькает уже сильно не(!) белый комбез госпожи сенатора - несмотря на раны и кровопотерю крутится с бакта-пластырями в руках возле джедаев-целителей. Им сейчас и такая помощь - в радость. Интересно - не останови я дроидов - сколько еще продолжалась бы резня? Секунд с тридцать? Думаю - меньше.
   - Собратья-джедаи! - Сила может помочь и в таких вещах, как банальное звукоусиление. - Хоть вы и явились сюда с преступными намерениями, но сражались вы достойно. Прекратите сопротивление и дайте медикам позаботиться о раненых.
   Ума или хитрости сбить отраженными бластерными выстрелами голокамеры джедаям не хватило, потому мне приходилось 'держать лицо' - работа 'на публику' еще не закончилась.
   - Мы не станем твоими заложниками, Дуку, - без запинки крикнул в ответ
  Убиванище. Уж кто бы сомневался - у Винду выросла достойная смена - как только Квай-Гон терпел это(!) вместо падавана? (Кажется - я начинаю повторяться, нэ?) Или он потом 'скатился'?
   - Мне не нужны ни заложники, ни жертвы, ни политические инструменты! - времени было еще на целую десантную баржу ТФ, так что я реши дать волю красноречию. Да и злость на этих твердолобых бант надо было куда-то девать. Так что я медленно и обстоятельно принялся вбивать каждое слово, как осиновый кол в фентезийную нежить. - Я всего лишь исполняю долг джедая - служить и защищать! Только в отличии от вас и вашего, извратившего саму суть этого священного долга, Ордена, я служу не зажравшемуся коррумпированному Корусанту и защищаю не тиранию купающихся в роскоши за счет чужого горя Миров Ядра! Я защищаю тех, кого ваши хозяева обрекают на страдания и голодную смерть! И служу праву народов самим определять свой путь, а не быть покорным стадом в стойле под названием Республика!
   Холодная ярость предавала моим словам силу Темной Стороны. Даже невооруженным взглядом было видно, как Ментальное давление помогает словам раскаленными шипами впиваться в ослабевшие от боя и ран мозги джедаев. Никто из выживших в этой жуткой резне не уйдет без благословенного дара - зерна Сомнения. Сознание, находящееся в состоянии покоя - не смотря на бушующие эмоции (чем-то это напоминало Глаз бури), посетила шальная мыслишка: 'док Геббельс мог бы мной гордиться!'
   Времени до прибытия канонерок было еще валом, все ОВП уже успели эвакуироваться - под присмотром отца и сына Феттов, так что мне оставалось или отдать приказ на открытие огня, или развлекать 'благодарных слушателей' дальнейшей пропагандой. Эффекта особого я от своих разглагольствований не ожидал, но как-то тянуть паузу надо было!
   - Джедаи, зачем вы сюда пришли? Хранители мира, защитники справедливости - что вы делаете на этой планете? Вы явились сюда, чтобы нарушить закон! Вы принесли разрушение и смерть! Вы убивали и разрушали, до того, как нашлась сила достаточная, чтобы остановить вас! Если бы не эти дроиды - где пролегла бы граница того зла, что вы принесли с собой? - ого, а ребят-то неслабо приложило - даже клинки светошашек опускаться начали. А что - по ушам ездить с применением Силы не только они умеют. Да и опыт Палыча подсказывает, что одаренные подвержены воздействию не хуже других. Только тойдариане, йинчорри и прочие хаты были слишком толстокожими, но и к ним подход найти можно было - Плэгас гарантирует это! - Итогом ваших действий будет война! Война, которую вы(!) развязали! Сколько горя, крови, смертей вы готовы положить к подножию коррумпированного Сената, сколько жертв будет достаточно бросить на алтарь смердящего разложением идола по имени Республика?
   Ух! Ну я и разошелся - не на всякой медитации так в Силу погрузиться получалось. Кажется - даже раненые забыли свои страдания, буквально раздавленные словами и наполняющей их Силой.
   -Вы прибыли сюда нарушая законы суверенной планеты. Убивая её граждан защищающих свою родину. С намерением убить законных правителей многих систем, собравшихся на мирной встрече, ради улучшения условий жизни своих подданных. И всё это только ради того, чтобы Республика и дальше могла тянуть соки из окраинных миров! - М-да, это ведь от прежней личности остался этот артистизм и умение играть голосом - меняя интонацию и делая до секунды выверенные паузы. Любой театр с руками бы оторвал старого Графа на ведущие роли - аншлаг гарантирован. - Разве это предназначение джедаев? Разве так должны вести себя защитники мира? Наконец, разве убийство невинных это пусть Светлой Стороны Силы?
   Вот так оно и работает - обвинения и вопросы, а потом жесткие утверждения а-ля 'рубить правду-матку'. И по кругу - не давая времени придумывать оправдания, заставляя оппонента принимать твои доводы на подсознательном уровне и самого разрушать собственную картину мира.
   - Посмотрите на себя, вы ведёте себя как худшие из ситхов, только творите это не ради себя и не по своим убеждениям, а ради зажравшихся толстосумов из Сената, чтобы те и дальше могли набивать свои бездонные карманы! Разве так должны действовать настоящие джедаи? Отвергнув совесть, сострадание и здравый смысл, бежать на поводу у политиков?! Вы бездумно отказались от ответственности, трусливо прикрываясь приказами Сената и Совета Ордена. Вы сами низвели себя до уровня безмозглых цепных псов своих корусанских хозяев. Ваши догматы - единственное, что защищает вас от жестокой действительности, в которой именно вы - настоящее зло! - это, батенька - шах и мат, чтоб его. Только такие бронелобые личности, как Эничка с учителем ейным еще держатся - других можно брать голыми руками. Или веревочки намыленные раздавать - остальное они сами...
   До прибытия 'кавалерии' оставались считанные секунды, а у меня оставалось еще одно дело. Пока джедаи постигали смысл глубокого депресняка, а боевые дроиды просто втыкали, я неторопливо достал бластер, сосредоточился на мишени и выстрелил. Все-таки одаренные - очень хороши в качестве снайперов. Именно такая мысль пришла мне вместе с чувством удовлетворения, когда я любовался на разлетающуюся круглую голову дроида, так непривычно выглядящую на торсе обычного Б-1. Вот и конец истории для долбанного протокольника. Это было непрофессиональное потакание собственной слабости, но до чего же приятно, ситх меня задери!
  ***
   А вот и 'кавалерия из-за холмов'! Йода решил не маскироваться - пришибленные моей речугой джедаи даже шевеление какое-то изобразили - такая мощная аура у старого гоблина. Канонерки клонов, которые кто-то вполне заслуженно 'нерфами' обозвал, устроили фирменное лазерное шоу. Причем клонов и этих самых канонерок было чуть ли не на порядок больше, чем - согласно моей памяти - мелькало в кадрах каноничного фильма. Но и дроиды не подкачали - пока выживших джедаев грузили в полупустые трюмы, клонов полегло в несколько раз больше, чем осталось джедайских трупов. Да и просто так безобразничать канонеркам не дали - эскадрильи ПВО устроили хорошую прополку вынужденным болтаться на одном месте 'нерфам' прикрытия. 'Нантексы' геонозианцев сделали пару заходов, разменяли пару своих машин на полдюжины канонерок (противник был новый и пилоты истребителей совершали ожидаемые ошибки) и ушли к другим целям.
   Всем эскадрильям ПВО была поставлена задача максимально усложнить высадку десанта, а особенно танков. Одновременно штаб собирал и анализировал боевые возможности техники клонов, на ходу выдавая новые тактические схемы для дроидов и живых защитников планеты. К тому моменту, когда 'нерфы' переключатся с роли десантных транспортов на роль машины огневой поддержки, пилоты истребителей должны будут иметь подавляющее тактическое преимущество. Ведь в каноне именно огневая мощь канонерок сыграла решающую роль в победе республиканцев.
   Наспех проведенная эвакуация закончилась, и нестройный рой канонерок потянулся в сторону приземляющихся 'Аккламаторов'. Обрекая оставшихся клонов, которые штурмовали арену снаружи, на верную смерть. Конечно - десяток джедаев стоил дороже нескольких сотен 'мясных дроидов' - с этим были согласны все. Ну, может быть - кроме меня.
   Пустой арена оставалась недолго - повинуясь командам с моего датапада, новые отряды дроидов устремились на пропитанный кровью и смазкой песок. Каким бы странным это не казалось, но они должны были найти выживших среди тех, кого посчитали мертвым или умирающим. Но не для того, чтобы добить - наоборот! Разбрасываться столь ценным ресурсом, как одаренный, чья воля ослаблена ранением и фирменным мозгопромыванием от меня любимого - было бы преступлением. И у меня были определенные планы по использованию этого ресурса. Вдобавок к этому, дроиды должны были отсортировать погибших, взять у них образцы тканей и поместить тела в стазис. Позже я собирался провести нормальную похоронную церемонию - кроме пропагандистского эффекта (отсутствие голокамер на таком(!) событии я бы сам себе не простил), были и личные мотивы. Павшие джедаи хоть и были твердолобыми глупцами-неумехами, но для Дуку - для меня теперь - они оставались братьями и сестрами. Да, убивал я их - пусть не своими руками, а через дроидов - без малейших угрызений совести. Но отказать им в последних почестях просто не мог.
  ***
   Жаль, конечно, но нормальную цветную голографическую систему для моего шлема и мультичастотную многоканальную систему командной связи пока только допиливают правильно замотивированные инженеры. Так что - поизображать Майлза Форкосигана не получится еще некоторое время. И приходится постаринке пользоваться стационарными одноцветными, прости Сила, голопроекторами. Слегка нокаутированный майндтриком Ганрей сидел в уголке командного центра Поггля Меньшего и был на удивление тих. Остальные 'высокие гости', видя такую мою реакцию на бесполезные 'слезы и сопли', тоже старались сильно не отсвечивать. И на том спасибо. Один только хозяин Медной горы, сиречь уважаемый архигерцог, метался между операторами, одних одаривая похвалой в виде похлопывания по узкому хитиновому плечу, других стимулируя смачным подзатыльником. Вреда особого не приносил, но кто в доме хозяин - демонстрировал.
   - Как вы и предвидели, Граф - они стараются заглушить нашу связь. Но кабельные линии и ретрансляторы работают исправно. - оторвавшись от 'исполнения командирских обязанностей', как он их видел, Поггль решил уделить мне внимание. - Однако ситуация нестабильна. На поверхности мы их сдерживаем, но на орбите еще три десятка этих новых боевых кораблей. Если они высадят десант - нам конец!
   Пока уважаемый архигерцог сдержанно высказывал свое опасение (очень, кстати, недалекое от банальной паники), я занялся дедукцией или, как более привычно звучит - арифметикой. Полсотни 'Аккламаторов' вошли в систему, но на посадку пошли только двенадцать кораблей. Это сходилось с моими данными о готовности двух сотен тысяч клонов, которые подтвердил Джанго, прилетев с Камино. Значит на орбите корабли только с командой и канонирами. Которых на такой кораблик приходится в общем - около семисот человек. Пора приступать к следующей части моего плана.
   - Архигерцог, продолжайте контролировать действия ваших истребителей. Командующий противодействием республиканскому спецназу Гривус удержит подземные комплексы, а моя ученица будет сдерживать наземные силы джедайских войск. Я отправлюсь на орбиту. Пора вызывать резервные корабли и заканчивать это 'недоразумение'. После того, как мы вышвырнем джедаев из системы, я отправлюсь на Корусант. Мой Учитель будет доволен новостями. - особой гениальностью план, конечно, не отличался. Да и мне до того же Трауна - как до ближайшей луны пешком. Но у меня другие 'таланты'. Причем - очень сильно читерские.
   А передачу дражайшему Дарту Палычу инфочипа с чертежами 'Звезды Смерты' я таки продавил через насекомый мозг моего хитинового 'друга'. Теперь оставалось только заманить толпу 'охотников за Графом' под раздачу к милой чисске, а самому попрактиковаться в шашкомахательстве с парочкой очень везучих джедаев и одним зеленым гоблином.
  ***
   Не знаю, как там в каноне, но стоило мне только выбраться из катакомб, как за мной принялись гоняться сумасшедшие канонерки, какие-то неуравновешенные клоны и вдобавок - совсем уж неадекватные личности на танках.
   Причину такого ажиотажа я понял довольно быстро - несколько диверсионных групп джедаев не пошли на арену, а остались 'гадить на коммуникациях'. И теперь эти последователи полковника Старинова засекли мое движение в Силе - после выброса, которым сопровождался мой импровизированный спич, восстановить маскировку сразу не удалось. А ушлым горлохватам от 'добра и справедливости' оставалось только отследить вектор моего движения, чтоб подвязать на грандиозную облаву все ближайшие части армии клонов.
   Сначала ситуация несколько нервировала, но достаточно глубокое погружение в Силу помогло не только успешно уклоняться от многочисленных выстрелов преследователей, но и позволило взглянуть на ситуацию масштабно. Ололо-раш у клонов 'не проканал', а дроиды приказ изображать зергов не получали - моя командующая-няшечка вовремя перехватила управление войсками. Даже шашкомахатели в открытом поле особо не геройствовали - так хорошо их прижимал шквальный огонь, стоило им обозначить себя геройскими позами и хорошо видимыми 'фонариками'. Проблема была в том, что время работало на противника, который методично перемалывал остатки нашей орбитальной группировки. А в стойкости и упорстве клоны вполне могли потягаться с боевыми дроидами. Так что небольшой 'водоворот' из техники и живой силы противника вокруг моей скромной персоны был нашим войскам только на руку - ломался строй, оголялись значительные участки фронта и просто - ослабевало огневое давление на некоторые подразделения дроидов.
   Вот так - гарцуя на своей непрезентабельной 'табуретке с репульсором' перед носом у разъяренных (джедаи) и усталых (клоны реально притомились от таких командиров) преследователей я влетел в какое-то ущелье.
   Все же, связь учителя и ученика - это нечто уникальное и, можно даже сказать - интимное. Так, по крайней мере, у меня складывалось с Сев'ранс Танн. Хотя отношения с Квай-Гоном у старого Дуку были более прохладными и деловыми, узы которые их связывали - как и у подавляющего числа пар учитель-падаван - можно было сравнить с братскими или родительскими. Так что еще на подходе к этому ущелью я почувствовал ее беспокойство и жажду действия. Особенно остро наша связь проявлялась в такие моменты, как сейчас - когда я был глубоко погружен в Силу и 'принимал' ее течение сквозь меня. Пока Сила вела меня сквозь паутину бластерных и лазерных выстрелов, взрывы ракет и снарядов, я сосредоточился на ощущении своей ученицы.
  ***
   Пришлось изображать виртуозное владение 'летающей табуреткой' выписывая невозможные кренделя в считанных сантиметрах от стен ущелья, чтобы гоняющие меня 'нерфы', пехота и танки собрались в достаточно плотную кучу.
   Я как раз миновал ущелье и вырвался на достаточно свободное пространство, когда передовым канонеркам надоело петлять вслед за мной и пилоты 'дали по газам' с резким набором высоты. Думается, то, что они увидели, слегка их шокировало - как иначе объяснить почти секундную задержку в открытии огня? Их мишень, до того бешеной блохой скакавшая в прицеле, буквально протискиваясь между смертельными залпами (прощай модный плащик, твои лохмотья будут дороги мне как память) теперь спокойно закладывала левый разворот. Явно намереваясь вернуться в злополучное ущелье.
   Но долго им удивляться не пришлось, как и жать на гашетки, паля почем зря всеми оставшимися боеприпасами по столь заманчиво подставившемуся мне. 'Большие пауки' ОГ-9, укрытые ранее в боковых ответвлениях, 'колесники' РСЗО 'Огненный Град', замаскированные на небольшом удалении от ущелья - все они прекрасно воспользовались данными наведения, переданными карликовыми 'паучатами' ДСД-1, до того старательно изображавшими каменные обломки на дне и кромке ущелья. Отработав наводчиками 'паучата' показали себя еще и неплохими снайперами, практически первым же залпом выбив клонов-башнеров с АТ-ТЕ.
   Миновавшие огневой котел канонерки получили по паре ракет в корму и полыхающими болидами устремились к негостеприимной геонозеанской земле. БАРК-коммандос, плотно севшие мне на хвост в самом конце погони нарвались на настоящую стену из бластерных выстрелов - помимо тяжелых дроидов в засаде было полно простых Б-1 и Б-2. Лишь парочке удалось вырваться из смертельной ловушки благодаря просто уникальным рефлексам своего прародителя - только чтобы нарваться на возвращающегося меня. Тут уж их рефлексы сыграли с ними злую шутку. Первые же выстрелы бластерных пушек их байков поразили самих клонов - без напряга отраженные моей светошашкой.
  ***
   Логичных причин возвращаться у меня, кстати - не было. Посмотреть на результат командирской работы моей ученицы я мог бы и в более комфортных условиях во время запланированного перелета на Корусант. Но неясное чувство тревоги заставило меня на полной скорости гнать в сторону горящего в Силе огня, принадлежавшего сконцентрировавшейся на управлении войсками, а потому ослабившей маскировку чисске.
   Не задумываясь, я направил спидер к ближайшему обломку скалы, напоминающему трамплин. На довольно высокую стену ущелья моя 'табуретка' взлетела не столько за счет скорости и максимального напряжения репульсоров, сколько из-за предоставленной Силой возможности повторить подвиг Мюнхгаузена - тот, с вытягиванием себя любимого из болота за косицу.
   Стоило мне только оказаться на относительно ровной поверхности и разогнаться для слалома между каменных глыб в сторону передвижного КП моей ученицы, как из ущелья вырвалась очередная 'нерфа'. Канонерка дымила и полыхала, но уверенно закладывала вираж в сторону группы дроидов, окружавших репульсорные платформы с системами связи и управления. Огонь десятков бластеров не прибавил республиканской машине здоровья, заставляя ее буквально рассыпаться налету. Но, даже теряя элементы конструкции и рассыпая тела в белой броне, безвольными куклами летящие навстречу камням, канонерка каким-то чудом дотянула до позиции моей ученицы, окончательно развалившись только перед самым ударом о землю. Природу этого чуда я почувствовал раньше, чем из летящих обломков, через мгновение так удачно накрывших позиции защищавших КП дроидов, выпрыгнули две фигуры со светошашками.
   Я вполне заслужено гордился своей ученицей - Сев'ранс чисто ушла из-под града обломков, не смотря на предельную концентрацию на своих войсках. И парочку джедаев она встретила уже готовая к бою и с включенным световым мечом. Три разноцветных лучика заплясали в бешеном танце смерти - джедаи не хотели и не просили капитуляции. Беспокойство за ученицу мгновенно переросло в холодную ярость и жажду крови. Погружение в Силу скачком перешло на новый уровень - то, что тут называют Темной Стороной, действительно оставляет далеко позади жалкие потуги 'защитников бобра и бесстрастных борцов с ослом'. Движения сражающихся замедлились и стали видимы еще до начала - как и предваряющие их мысли и расчеты. Сосредоточившись на джедаях я 'прочитал обоих' - довольно сильный мастер и его ученик-падаван. С которым моя чисска справилась бы за минуту, не будь его учитель так настойчив. Этот 'образец сдержанности', кажется, сейчас перейдет на Темную Сторону без всяких понуканий.
   Пока мой спидер преодолевал пару сотен метров до фехтовальщиков, сладкая парочка успела заметно оттеснить Сев'ранс от возможной помощи со стороны дроидов. Только меня они еще не видели - какие бы чувства мной не владели, сокрытие в Силе действовало на уровне бессознательного рефлекса - только волевым усилием, как во время речи на арене, я высвобождал свою Силу вовне. Да - спасибо товарищу Палычу за мое 'счастливое детство'. Неудовлетворительная оценка во время обучения у него получалась до безобразия болезненной.
   Очередной обмен ударами сражающихся одаренных закончился разрывом дистанции - спасая падавана от безвременной кончины мастер что есть духу шарахнул мою ученицу Толчком. Пролетев пару десятков метров, она с кошачьей (или с грацией фелинкса - так их тут называют) грацией перевернулась в воздухе, чтобы оттолкнуться ногами от пошедшего трещинами огромного валуна. Но ее контратаку и бросок мастера-джедая прервал проскочивший между ними спидер без седока - покинув транспортное средство обратным сальто, я подправил Силой свой прыжок так, чтобы упасть как раз на пути сильнейшего из пары джедаев, буквально содрогаясь от прошедшего из самого нутра беззвучного взрыва высвобождающейся Силы.
   Все-таки звание мастер-джедай за красивые глаза пока не раздают - спорный момент с Убиваном опустим. Вектор своего броска этот парень поменял на противоположный моментально - уйдя от каменной шрапнели, что образовалась после моего приземления - ямку в поверхности я выбил конкретную. Но сильно это ему не помогло - окутанный, как и сжимающие рукоятку меча руки, темной дымкой алый клинок врезался в его защиту, не оставляя и мгновения для концентрации. Вглядываться в него у меня никакого желания не было, только мысль: 'И этот татаро-монгол поднял руку на мою девочку!' заставила сервомоторы брони взвыть от усилий, спасая всю сложную машинерию от случайного разрушения во время особо яростных ударов. От которых несчастного Мастера мотало, как крысу в зубах у волкодава. Его вялые попытки контратаковать стоили подпаленной робы и выбитого плеча - в последний момент прикрыл голову от хорошего пинка. Мгновенный разрыв дистанции после удара он попробовал использовать для концентрации, но времени уже не было - я ударил сначала Силой, а потом мечом, развалив его от левого плеча до правого бедра и снеся завершающим движением вражескую голову.
  ***
   Ярость ушла, вместе с жизнью из тела моего врага, а высвобожденная Сила снова спряталась вглубь - рядом не было враждебно настроенных живых или механических существ.
   Только моя ученица стояла рядом с трупом падавана - минута, которую я ему давал, оказалась сильно преувеличенной.
   - Учитель, засадные войска добивают остатки клонов. Общая обстановка, думается без особых изменений. Так что я не могла себе отказать в удовольствии понаблюдать за Вами. - Ее алые глаза светились, как два прожектора. Даже опасаюсь полностью открывать канал нашей связи - там что-то такое сейчас бушует - и без Силы видно. - Но, учитель - зачем Вы вернулись?..
   Мне оставалось только хмыкнуть и обозначить кривую усмешку - голос чисска контролировала почти идеально.
   - Ты забываешь, что ты моя(!) ученица? Я не сомневался в твоей победе, но их нападение на тебя было личным вызовом мне. - От одной мысли ярость снова всколыхнулась в душе. - Хорошо! Продолжай наземную битву и постарайся захватить пару этих суперпушек.
   Батарея Самоходной Тяжелой Артиллерии клонов только что удачно 'посадила' корабль-ядро торгашей. Поле битвы заволокло огромными клубами пыли.
   - Я отправляюсь на орбиту и приму командование там. Гривус будет резать их коммандос в подземельях - если связь наладится - скоординируй свои действия с ним. Давите их без лишних потерь. Ваша задача дать им понять, что как только я возьму за горло орбитальную группировку, джедаям стоит 'удалиться, соблюдая свое достоинство'. - на последнем предложении мне все же не удалось сдержать сарказм. Вспомнив канон я решил кое что уточнить. - Скоро за мной пойдут еще охотники на отдельных десантных транспортах - не отвлекайся на них. Твоя задача выиграть сражение. Да и в моей способности справиться с неприятностями ты, кажется - убедилась?
   Глаза чисски полыхнули на последней фразе и она спешно поклонилась, стараясь скрыть этот огонь.
   - Да, учитель. Спасибо за демонстрацию. - ой-йой, что ж такое в ее голосе-то проскользнуло?
   Мне оставалось только подтащить Силой свой спидер и продолжить путь к ангару с яхтой - на границе восприятия уже чувствовались знакомые отблески в Силе - отстрелявшись по приманкам - специально оставленным на виду незагруженным 'баллонам' канонерки расходились в разные стороны, спасаясь от зенитного огня и петляя в клубах пыли.
  ***
   'Летим. Свистим. Или - курим?' - О чем еще можно думать, когда довольно крупная и неуклюжая канонерка пытается изображать невидимку в чистом небе (основная 'карусель' из геонозианских истребителей и 'нерф' крутилась возле транспортов), а я усиленно делаю вид, что ее не замечаю?
   Даже каноничных 'Нантексов' сопровождения нет, чтоб скрасить время в пути - я отослал их на охоту за 'нерфами' сразу после вылета из ангара. Чай, корона с головы не свалится и без сопровождения, а там каждая машина - на вес золота.
   Одно хорошо - преследователи не стреляли. То ли - боезапас израсходовали, то ли - хотели живьем брать... Какие бы ни были причины - можно спокойно подумать в пути, а не изображать блоху на стимуляторах - недавняя 'погоня со стрельбой' основательно мешала отвлеченным размышлениям. А подумать было о чем - сначала надо как-то 'разрулить' с горе-следопытами, а потом еще и в космосе 'порешать'... Ох-хо-хо - тяжела ты, шапка Мономаха... И даже разгребя эти завалы, достойные легендарных авгиевых конюшен, я оставался по уши в проблемах.
   Одно радует - есть возможность расслабиться и помахать шашкой. Последний эпизод с нарезкой из мастера-джедая оказал неожиданно сильное терапевтическое действие на мои расшатанные переживаниями нервы. Правду говорят - выпиливание, время от времени, собственными руками одного-двух беспокойных товарищей не только укрепляет репутацию, но и помогают бороться со стрессом. Боссы мафии гарантируют это!
   Так мы и 'доковыляли' до ангара. В конце пришлось немного оторваться - озадачивать дроида-пилота и обслугу ангара лучше в спокойной обстановке. Впрочем - настырные преследователи не дали мне спокойно закончить подготовку к отлету.
  ***
   'Канон, канон, добрый, наивный (глупый?) - где же ты?' - нечто подобное промелькнуло у меня в голове, когда я, совсем не положенным по статусу образом - 'рыбкой' ушел за какой-то стенд с запчастями (или это были инструменты?). Самих клонов с канонерки, которую, в отличии от пресловутого канона, не накрыли истребители сопровождения, я чувствовал без проблем. Вот только эмоциональные или 'ярко' обдумываемые действия в их программу подготовки не входили, потому влетевшие в ангар осколочные гранаты послужили для меня полнейшим сюрпризом. Благо - Предвидение Силы дернуло меня в сторону того самого стенда за мгновение до того, как металлические 'гостинцы' промелькнули во входной арке. А клоны даже шага не замедлили, стервецы пробирочные! Я, в бытность свою 'там', грешным делом недоумевал - как же джедаи 'Приказ 66' прощелкали, эдакие олухи? Ну вот - теперь сам прочувствовал - конвейерным подделкам под Джанго Фетта абсолютно поровну - что от комара отмахнуться или в ухе, там, поковырять, что ангар с моей скромной колымагой гранатами засыпать или любимого генерала-джедая бластерными болтами нашпиговать. Все эти отмороженные на автомате сделают. Без лишних мыслей, соплей и сантиментов.
   Блин горелый, а разгулялись ребятки неплохо - пока я выбирался из своего импровизированного убежища, клоны уже рассыпались вдоль стены ангара, до предела насыщая и без того попорченное гранатами пространство огнем на подавление. А ангар-то - маленький! Еще мое корыто непрезентабельное окончательно разломают! Как есть - стервецы! Последней каплей, переполнившей и без того неглубокую чашу моего терпения, стал бравый молодец, поливающий от бедра из роторного бластера.
   Если клоны и заметили окутанную клубящимся мраком стремительную тень, то отреагировать уде не успели. Сначала все отделение ощутило резкий рывок вперед, причем казалось, что каждую деталь амуниции, да даже каждую клеточку тела, тянут отдельно - от чего оружие и слабо закрепленные подсумки полетели дальше самих солдат. А потом потерявших равновесие, но не успевших упасть бойцов как будто приложило в лицо взрывной волной крупнокалиберного снаряда. Так что о стены ангара ударились уже бессознательные тела со смертельными повреждениями внутренних органов. Получилось очень наглядно. Наверное, поэтому, набравшие хорошую стартовую скорость Лелик и Болек - то есть Убиван с Эничкой, резко ударили по тормозам.
   Я вышел в центр внезапно (гранаты, бластеры - угу) образовавшегося свободного пространства и просто ждал. Что-то горело, что-то искрило. Парочка чудом уцелевших дроидов (из более чем десятка единиц обслуживающей команды) бестолково метались между поврежденными товарищами и консолью системы противопожарной безопасности. Джедаи все еще топтались возле входа - кажется, скромная демонстрация моих сил немного охладила их охотничий азарт. Или они, в конце концов, сообразили, что я вовсе не спасался бегством?
   Хм... А вот такой оборот событий для меня оказался немного неожиданным - разбираясь с клонами я немного ослабил сенсорный контроль (я ж не суперситх какой, чтоб драться, колдовать, еще и установкой ДРЛО работать одновременно), потому присутствие госпожи Сенатора ощутил только в момент, когда ее мордашка заглянула на нашу скромную вечеринку одаренных. Послезнание сыграло со мной шутку - выпадение Падме в осадок 'по пути', вообще-то - подразумевалось по канону. Ну - хоть стрелять не стала - и на том благодарствуйте. Спряталась возле арки, только время от времени любопытным глазком постреливает. Пауза затягивалась.
   - Господа, в вашем положении самым благоразумным решением будет отступление. - Режим поиска вменяемости в джедаях активирован. В самом деле - на арене были, трупы клонов перед глазами. Тут даже самый умственно отсталый призадумается.
   - Ты заплатишь за всех рыцарей, которых сегодня убили! - Помогла красная тряпка бычка отгонять. Эничка на мой голос или на слово 'благоразумным' так бурно отреагировал? Он аж воспылал весь - из него пафос попер вместе с остатками джедайского смирения.
   - Анакин, осторожно берем его в клещи - нам надо его только задержать! - Голос разума - ты в кои-то веки прорезался в устах Оби-Вана. Естественно - чтобы остаться не услышанным! Хотя меня часть про 'только задержать' заинтересовала - неужели дражайший гранд-жаб Йода собирается на огонек заглянуть? А как же управление войсками? Моя Сев'ранс уже должна была восстановить контроль с запасного КП и теперь дроиды из всех стволов раздают 'прикурить' под ее чутким руководством. Клоны-командиры, конечно - тоже не подарок, но джедайское умение просчитать и предсказать действия вражеского полководца - без него десятикратное превосходство в численности и стратегический талант в купе с тактическим гением чисски не оставят республиканским войскам ни единого шанса. А сенсорные возможности любого другого джедая и рядом не валялись с мощью грандмастера, который даже на Темную Сторону заглядывать не стеснялся!
   Пока я несколько расслабился, обдумывая слова Убивана, и что из них следует, Эничка окончательно раздухарился и вконец потерял страх. С нечленораздельным визгом (ну ладно - криком, а то еще обидится), в котором было что-то вроде нецензурного аналога фразы - 'Сейчас я его!' - довольно резво метнулся к моей скромной персоне. Совсем некультурно при этом изображая богатырский замах светошашкой. Его учителю оставалось только последовать его примеру. Как ни странно - в бою Убиван демонстрировал на порядок больше здравомыслия, чем по жизни. По другому его рывок не прямо ко мне, а по дуге с заходом под левую руку, можно объяснить только педагогическими талантами храмовых мастеров-фехтовальщиков.
   На такое наглое прерывание моих размышлений я отреагировал на автопилоте. Силовое Удушение на Эничке было использовано для броска его тушкой в стену - наперерез Убивану. А использование канала Силы в качестве проводника для Молнии Силы вышло тем более рефлекторно - как реакция на движение Силы в удерживаемом теле.
   'Сила, ну ты и самка собаки!' - я с интересом рассматривал играющего в бессознанку молодчика. В очередной раз резко ударивший по тормозам Убиван был занят тем же самым. А посмотреть было на что. Не всякий мастер - не то, что рыцарь - смог бы пережить полученную Сковородкиным трепку без тяжких телесных. Как минимум - шкуру Молнией им бы попортило знатно, да об стену тоже приложило бы - будь здоров. Вот только прилегший отдохнуть падаван был цел и отвратительно здоров - отключка объяснялась банальным перенапряжением. Еще во время захвата я почувствовал мощную волну Силы в теле Избранного, готовую разорвать мое Удушение. А удар Молнией пришелся в идеально, а главное без всякого участия сознания - готов поставить КНС против ломаного кредита (в Храме эту технику, по мудрейшему распоряжению Йоды, считали особо мощным колдунством) - поставленный Барьер Силы. Так что нанесенный лично мной урон Эничке свелся только к попорченной одежке. Пичалька, в общем!
   - Вот посмотри, Оби-Ван, человек восемь десятков лет - с самого детства упорно и прилежно постигает в Храме пути Силы. Под руководством самого Грандмастера Йоды, заметь. А какая-то татуинская шелупонь демонстрирует такой уровень владения Силой - без всякого обучения. О какой справедливости для этой уродской галактики твердят собратья наши - джедаи? - должно быть, пресловутый Станиславский должен был бы плакать - выдерживать печально-задумчивый тон с соответствующим выражением лица стоило мне титанических усилий. А все потому, что Убиван из боевого режима выпал в обычный - глазам позавидуют родианцы, челюсть примостилась на груди. А я всего лишь снял с пояса светошашку, активировал клинок и взял ее в руку. Именно в такой последовательности. И да - Кенобыч еще цвет моего клинка не видел.
   - И нечего такую скорбь изображать, госпожа Сенатор. Спросите, вон, Оби-Вана - все с вашим молодым человеком в порядке. У него от удивления просто в голове коротнуло. Голова - его самое слабое место, я так думаю. - это было сказано специально для Падме - уж больно скульптурную позу она приняла при виде вольготно развалившегося Сковородкина - вся такая 'в порыве чувств', даже ротик ладошкой прикрыла.
   Уловив явный сарказм (а то б она его не уловила - в ментальный посыл Силы было вложено - что в давешнюю Молнию), Амидала 'отмерзла' и снова юркнула в укрытие. Кеноби же хватило этих мгновений, чтоб прийти в себя. Ну - хоть чуть-чуть.
   В атаку он пошел - осторожно и не спеша. Но достойного уровня владения световым клинком никак не продемонстрировал - при желании я нашинковал бы его в очень мелкую стружку в любой момент этой, с позволения сказать, дуэли. Мне оставалось только гонять его по всему ангару, просто отводя неуклюжие атаки и постоянно угрожая клинком у самого носа вконец потерявшегося рыцаря-джедая. Даже в каноне он себя лучше показал - там хоть что-то похожее на бой было. Или это я тут такой привередливый стал? Благо, этот фарс не затянулся. Как только Эничка начал активно шевелиться я ложной атакой заставил Кеноби раскрыться и легонько чиркнул кончиком клинка сначала по плечу его левой руки, а потом по левому бедру - надо же и канон уважить, в конце концов? Со стоном раненый джедай рухнул к моим ногам. Светошашка выпала из его ослабевшей от внезапной боли руки.
   - Неужели - это конец? - Оби думал это так четко, что я озвучил его мысли без всякого своего желания.
   Стоять столбом над вяло трепыхающимся Убиваном было то еще удовольствие, благо - как и всякое сомнительное развлечение - оно скоро кончилось. Современные джедаи абсолютно не учились скрывать себя в Силе, потому все телодвижения господина падавана воспринимались мной лучше, чем если бы я пялился на него во все глаза. Хотя мой меч, опускающийся на замершего от такой картины рыцаря, Эничка мог бы перехватить и пораньше - пришлось до упора снизить скорость, чтоб не располовинить его незадачливого учителя.
   - Тебе понравилось, и ты пришел за добавкой, юный падаван? - кривая ухмылка сама наползла на мое лицо. Насколько слепыми должны быть члены Совета джедаев, чтобы принимать этого злобного мажорчика (чтоб не сказать что-то нецензурное) за Избранного, который принесет им окончательную победу - ведь только так они трактуют обещанное в пророчестве 'Равновесие'.
   Злобное рычание и удар светошашкой были мне ответом. Если взглянуть со стороны - в бою сейчас сошлись два ситха. Если же взгляд будет беспристрастным - на адепта Темной Стороны был похож совсем не я.
   Даже то, что сама Сила играла на стороне Скайуокера, помогало ему мало - подсознательные попытки сковать мои движения или просто ограничить маневр особо повредить не могли. Все же преимущество в искусстве владения клинком и скорости оставалось за мной. Но его просто свински огромный потенциал в Силе меня не на шутку раздражал. Помноженный на злобу Энички, он делал эту схватку неоправданно долгой. А тут ему в руку еще и меч Убивана прыгнул - малыш решил, что количество компенсирует качество. Уверенность эта длилась ровно столько, сколько понадобилось времени, чтобы клинки обоих его мечей оказались рядом. Жесткий блок перешел в рычаг и три светошашки завязались в причудливый узел. Не знаю, есть ли в Далекой-Далекой аналог Айкидо, но адепты такого стиля могли бы мной гордится. Один шаг - и Эничке пришлось выпустить левую светошашку и нехило раскорячиться. Не дав выключившейся рукоятке даже коснуться пола я подхватил ее и активировал. Теперь у меня в руках был красный и голубой клинки - моя очередь демонстрировать мастерство в Джар'Кай. Хоть каноничный Дуку и был строгим приверженцем Макаши, редко использующим парные клинки, лично мне обоеручный стиль боя нравился больше всего - независимо от оружия. Потому и обязательные тренировки после попадалова были направлены именно на 'освежение в памяти' навыков работы именно парным оружием.
   После первых же обменов ударами злость Сковородкина начала постепенно меняться на страх - только Сила уберегала его от моих не слишком настойчивых попыток подпалить ему шкуру. Однако скоро должен был заявиться сам грандмастер, он же - бывший учитель Графа. Потому тянуть с Эничкой дальше было бессмысленно. Но сказать пару ласковых этому зазнайке все же стоит.
   - Знаешь что, Избранный? В тебе столько злобы и страха, что даже заманивать на Темную Сторону смысла нет. Все равно тебе только туда и дорога. Вот только просить тебя присоединиться к нашему делу я точно не буду - нет желания оказаться в эпицентре взрыва бомбы из дерьма банты, когда ты окончательно 'дозреешь'. - легкий пинок пониже спины Сковородкина дал мне достаточно времени перевести дух и оформить в слова давно крутящуюся в голове мысль. А юное дарование от всего этого пришло просто в неконтролируемое состояние. Мощный прыжок с занесенным над головой клинком - так можно атаковать полностью парализованного противника, но уж точно не меня. Только серьезным волевым усилием я изменил движение своего клинка - не то быть бы Эничке копией Дарта Мола. После финального удара Кенобыча. А так только руку ему правую по самое плечо оттяпал. Да ускорение 'с ноги' придал - пришлось его полет даже Силой подправлять. Чтоб точно на Убивана приземлился. Тот, правда - был не особо в восторге от такого подарка. Вот и все. Как раз вовремя - характерное постукивание и кряхтение возвестило о пришествии самого реликтового тролля всех времен и народов (по крайней мере - в этой Галактике).
  ***
   Девятисотлетний Грандмастер Ордена джедаев представлял собой настолько разительный контраст, что не знакомый с ним одаренный, как минимум - впал бы в глубокий ступор. Внешне это был мелкий зеленый гоблин, настолько древний, что только чудом не отбрасывал копыта от усилий, необходимых для простого дыхания. Но даже слабо развитое восприятие Силы утверждало, что ты находишься рядом с настолько могучим монстром, что повстречавший его в темном переулке матерый ранкор отложит горку кирпичей и заработает протечку крыши от глубины изумления.
   Самое интересное, что такое положение вещей воспринималось всеми вполне нормально - хитрый старый жаб не зря занимался самыми маленькими юнлингами. Привыкшие с самого детства к необычности Йоды, джедаи уже не пытались осмыслить критично то, что находилось у них прямо перед носом. Тем более, что стараниями храмовых наставников - начиная с самого почтенного грандмастера - такая ненужная правоверному джедаю способность, как критическое мышление, тщательно подавлялась и перенаправлялась - на выполнение 'долга джедая'.
   Мне было одновременно проще и сложнее - воспоминания про бытие в качестве личного ученика грандмастера складывались с личным впечатлением от нескольких бесед с голограммой Дарта Палыча. Так что запредельной мощью старого гоблина в Силе меня поразить можно было. Но - не слишком сильно.
   - Учитель Йода. - не было смысла противиться старым привычкам, поэтому мое приветствие сопровождалось уважительным поклоном. Ничего постыдного в признании превосходства 'своего' бывшего наставника я не видел.
   - Граф Дуку. - а вот эмоции древнего джедая было не так легко прочитать. Только явно демонстрируемое голосом недовольство. Которое вполне могло быть (а скорее всего - и являлось) просто маской. По крайней мере в Силе его настроение никак не отражалось.
   Помнится, в каноне Граф сразу начал хвастаться 'боевой магией', впрочем - не сильно удивив того, кто родился всего через сотню лет после Руусанской бойни. Мне такие ходы и даром нужны не были. А вот поговорить - это всегда полезно.
   - Не скрою - не ожидал вас увидеть тут, мой бывший учитель. Неужели битва проходит настолько хорошо, что Вы оставили управление войсками на другого? - последняя фраза слегка поколебала олимпийский пофигизм Йоды. Как я и думал - даже уступая грандмастеру в Силе, моя Сев'ранс обладала превосходными командирскими навыками и огромным численным перевесом в подчиненных войсках.
   - Простым командирам организовать доверил отход я. - настроение грандмастера стремительно падало, но врать и темнить он явно считал ниже своего достоинства. - Сопротивление дроидов армии преодолеть не смогут воины Республики. За Конфедерацией Геонозис останется.
   Вот те раз! А как же - 'Темная Сторона предвидению мешает'? Мне просто позарез нужно связаться с командующими 'в поле' Танн и Гривусом. Или хотя бы - с командным пунктом архигерцога. Навалившиеся вопросы и сомненья (это мы клонам вломили, или это джедаи такие умные и решили потери минимизировать?) едва не сбили меня с основной темы диалога. Особенно меня волновала проблема орбитальной бомбардировки - одна Сила знает, что этим 'миротворцам' в голову стукнет. А возможность 'забомбить в каменный век' всегда была мила всяким миротворцам и демократам - это я еще по 'там' помнил.
   - Что ж - тогда все идет по плану моего учителя. Дарт Сидиус будет просто счастлив - джедаи развязали первую за тысячу лет войну галактического масштаба. Какая ирония... - жалко, что у Йоды нет бороды - он бы мог ее пожевать с досады. И самое забавное - мне даже не пришлось врать! Хотя особого доверия пассаж про 'моего учителя' у Йоды не вызвал - никакой особой реакции заметно не было. Ну - на фоне эффекта 'лимонной дольки', по крайней мере.
   Мы помолчали. Йода изображал пережевывание чего-то не слишком сладкого. Эничка прибывал в блаженной отключке. Убиван старательно делал вид, что его здесь нет. Падме жадно ловила каждое произнесенное в ангаре слово, буквально разрываясь между желанием броситься к своим 'защитничкам' и опасением помешать такой архиважной беседе (острый ум молодой госпожи Сенатора позволял ей в полной мере оценить значение и невероятную редкость самой возможности настолько мирного общения ключевых фигур разгорающегося конфликта). Я же просто обдумывал, как подвести Йоду к интересующим меня вопросам.
   - Тьму чувствую в тебе, бывший ученик. Перед Советом предстать должен ты. - Йода сам решил мне помочь. А то я уже стал опасаться мирного окончания беседы.
   - Вот что мне в вас, собратьях-джедаях всегда нравилось! - Я даже позволил себе усмехнуться от облегчения - такой подарок в словесной дуэли мне мастер 'подогнал'. - Хранители Мира, без раздумий развязывающие войны! Защитники Свободы, всегда готовые навязать свою волю другим! Самопровозглашенные Паладины Добра, бездушно сеющие зло - во имя Высшего Блага! Готовые убивать других за ошибки, которые сами оправдываете происками Темной Стороны! Грандмастер Йода - Вы правда думаете, что после всего происшедшего, я вам что-то должен?
   Ох и перекосило его... Правда только внешне. А вот состояние многоуважаемого гоблина в Силе мне очень не понравилось - этакая святая упертость. Фанатики любого бреда с такой же идут на всякие гадости - Ради Высшей Справедливости, конечно!
   Слегка закатив глазки, мелкий зеленый долгожитель сосредоточился и потянулся Силой к моей шлюпке - явно хотел лишить меня транспорта. Так он, вроде - и в прямой конфликт не лезет, и мне серьезно мешает. Вот только такие выходки ему никто с рук спускать не собирался.
   Первый кусок металла, который я кинул в него Телекинезом, старый гранджаб отбил, даже не прервав концентрации. Пришлось взять кусочек побольше. Эксперимент прошел с тем же результатом. Тогда я вспомнил про одну необычную технику, которой пользовались не джедаи и ситхи (делаем большие удивленные глаза), а совсем отдельные форсюзеры. Я даже знал про нее 'оттуда'.
   Все же мне удалось отстоять свое транспортное средство - со второй попытки кусок какого-то прибора, раскуроченного до неузнаваемости гранатами клонов, почти преодолел звуковой барьер. Йода оставил в покое уже довольно громко постанывающий металл моего кораблика и с интересом вылупился на меня - после того, как импровизированный снаряд в мелкие осколки разлетелся от удара о его Силовой Щит.
   - Вообще-то порча частной собственности - тоже преступление. Хотя - на фоне полномасштабного военного вторжения на независимую планету... Чего уж тут мелочиться? - удержаться от подначки было выше моих сил. Многоуважаемый Грандмастер - мелкий уголовник... Эх, где же голокамеры, когда они так нужны? - Я, может - уже пойду? А то дел полно... Или - продолжим демонстрацию навыков управления Силой - Вам же интересно, чему еще я научился после ухода из Ордена?
   Ответом было 'движение' Силы вокруг Йоды, на которое я среагировал чисто интуитивно - на опережение. Разряд Молнии Силы ударил в подставленную мелкую трехпалую лапку. Чтобы, не дойдя до нее пары сантиметров, ударить обратно в меня. Отражение Силой. Ну-ну. Вернувшуюся от Йоды молнию я тоже отразил, правда уже в потолок. Нечего старому жабу знать, насколько хорошо я владею старыми техниками. Следующий разряд держался немного дольше - кажется, в каноне Йода еще несколько фокусов демонстрировал. Грандмастер меня и в этот раз не разочаровал - Поглощение Силой было выполнено на отлично - Силы-то в эту Молнию было влито не стесняясь. Но 'утирать честный трудовой пот' сильнейшему джедаю таки пришлось. Не так уж Граф Дуку и слаб, раз без сильного погружения в Темную Сторону смог бывшего учителя поднапрячь.
   - Могуч ты стал, Дуку. Но забыл ты. Ведет к падению тьма лишь. - зеленый старпер решил, что я продемонстрировал все(!) свои возможности и теперь преисполнился пафоса? А птичку обломинго он тут не видел?
   - Скорее - туда Вы ведете свой орден, грандмастер. Выгодно быть самой большой лягухой в маленьком пруду? Или у Вас есть другое объяснение тому факту, что продемонстрированные Вами техники, которыми владели даже рядовые рыцари времен Ситхских Войн, теперь считаются сверхсложными и недоступными простым джедаям? - 'тамошние' компьютерные игрушки по Старой Республике, в купе с местными голокронами, давали более чем обильную пищу для размышлений о деградации 'основных игроков' в Силовом противостоянии. - Ладно, бейновские ситхи. В этом маразматичном учении все завязано на желании убить наставника при первой возможности. Более удобного способа деградировать найти сложно. Про правило двух вообще разговор отдельный. А у Вас, уважаемый грандмастер - были почти тысяча лет и все ресурсы Республики. Но результат оказался даже хуже, чем у извечных конкурентов. Только Йода обладает Мудростью - вот к чему все свелось?
   - Темная Сторона затмила разум твой. - голос маленького грандмастера походил на скрип плохо смазанных шестерен. Кажется, я его слегка взбесил... А один глава молодой Конфедерации понял, что 'конкретно попал'. Подтверждением этой мысли стал прыжок светового меча-шото с пояса в руку Йоды. Вспышка активированного зеленого клинка ознаменовала конец беседы.
  ***
   '*****! Если он такой, когда просто раздражается, ну его ** *** - встретить его злого!' - потребовавшиеся на полную раскачку доли секунды чуть не стоили мне серьезных ранений. По крайней мере - на внешнем слое брони появились глубокие шрамы. Потом меня захлестнула волна Силы. Ярость без ненависти. Злость, но веселая. И в центре этого внутреннего урагана островок безмятежности. Великие Ситхи - я на этот 'коктейль' и подсесть могу!
   Движения старого грандмастера уже не казались настолько стремительными и непредсказуемыми, как в самой первой 'сходке'. Он все еще был сильнее меня и смертельно опасен, но именно запредельный риск этого боя доставлял непередаваемое наслаждение. Ощущения от недавнего боя с мастером-джедаем, угрожавшем Сев'ранс или от почти тренировочной схватки со сладкой парочкой - не шли ни в какое сравнение! Республика, КНС, Дарт Палыч со своим тысячелетним Великим Нескуримым Планом - все это стало 'абсолютно до фонаря'. Весь мой мир заключался в трех клинках. Одном, что, казалось - светился зеленым, разъедающим мою душу светом. И двух других - красном и голубом, окутанных темной дымкой, в которые я вложил всю свою ярость, желание жить и жажду победы. Вся жизнь сконцентрировалась в считанных долях секунды, на которые работало Боевое Предвидение. Сила текла сквозь меня все более сильным потоком. Даже возможная скорая смерть теряла всякую важность, по сравнению с болезненно острым ощущением самой Жизни, которое невозможно испытать в другой ситуации.
   В какой-то момент рисунок боя изменился. Я больше не пытался идти наработанным старым Графом в течении долгих лет путем. Жесткие блоки и довольно прямолинейные атаки сменились техникой, диктуемой, казалось, тем самым участком, что был спрятан в самой глубине моей души в процессе разрушения двух разных сознаний и формировании нового. Все так же бешено вращающийся по трем осям вихрь, в который превратился Йода, стал раз за разом проваливаться в атаке. Мгновенно оценить обстановку самому сильному джедаю Ордена не составило труда. И, вместо очередной атаки, он разорвал дистанцию и деактивировал свой меч.
   - Ты изменился, ученик... Изменило тебя что-то, сильно... - голос старого гоблина уже не вызывал мороз по коже своей жутью. Скорее в нем слышалась задумчивость.
   - Даже больше, чем Вы можете представить, учитель Йода. - глаза грандмастера широко распахнулись - то ли от отсутствия агрессии в моем голосе, то ли от того, что я спокойно деактивировал свои клинки. - А вот Вы и Ваш Орден - закостенели. И путь, начавшийся с ошибочного решения переложить ответственность на других, привел Вас к вырождению. Только мнимая монополия на одаренных спасала вас до сих пор.
   - Чего хочешь добиться ты? Какие цели преследуешь? - как бы невероятно это не звучало, но Йода пребывал в растерянности. Ни мои слова, ни отпечаток в Силе не были теми, что он ожидал от своего бывшего ученика - даже павшего на Темную Сторону. Ведь на его долгом веку было множество и тех, и других.
   - Кто знает? Может - принести настоящее равновесие в Силу? А не то благоглупое погружение в Светлую Сторону, на которое надеетесь вы. И не то погружение во Тьму, грозящее галактике после скорой и неминуемой победы последователей Дарта Бейна. Возвышение которых до самых вершин власти в Республике, кстати - целиком и полностью вина Ордена Джедаев.
   Кажется, теперь он относился к моим словам с большим вниманием, чем перед дуэлью. Как же способствует мордобой взаимопониманию, да... А если еще пойти пить мировую... От картины, где совсем нетрезвый Йода задает мне сакраментальный вопрос: 'Ты меня уважаешь?', я чуть не расхохотался в голос - откат после такого боя бил по мозгам не хуже тяжелого наркотика.
   - Вернитесь в Храм, учитель. Встретьтесь с юнлингами, так милыми Вашему сердцу. Их разумы уже открытые Силе, но еще не выхолощенные зубрежкой догматов помогут Вам найти ответы на вопросы, что Вы задаете мне. Зачерствевшие догмы и туманные пророчества - таков ли путь Единой Силы? Или Живой Силы, к которой склонялся Квай-Гон? - Йода действительно проповедовал 'смотреть на мир глазами ребенка'. И частенько прибегал к помощи самых маленьких своих учеников - сцена с поиском Камино, чьи координаты я стер еще в прошлой жизни Графа, была отличной иллюстрацией. Надеюсь - он последует собственному учению и задаст правильные вопросы. Иначе Орден будет уничтожен - не мной, так Палычем.
   Старейший учитель джедаев крепко задумался. Взгляд и плечи его поникли, даже кончики ушей опустились. Так и оставил я его - тяжело опирающуюся на старинную деревяшку, казалось самостоятельно прыгнувшую в руку хозяина, фигуру в покрытом подпалинами джедайском плаще. Последнее же, что я видел, перед тем как скрыться в металлической утробе своей шлюпки, была девушка в грязном и рваном белом костюме, спешащая к двум слабо шевелящимся телам сладкой парочки.
  ***
   Ситуация на орбите была близка к критической - если бы не оставленные уже отбывшими 'Лукрехалками' несколько тысяч дроидов-'Стервятников', меня ждали бы только обломки и жаждущие крови республиканцы. Все же неймодианцы и военное дело - вещи не совсем совместимые.
   Благо - набор и тестирование кадров на командные должности (от командира отделения и до командующего флотом сектора) идет полным ходом. Вот только процесс этот достаточно неторопливый. Потому жуткий дефицит действительно квалифицированных офицеров приходится компенсировать самыми варварскими методами - от бросания в бой кораблей под командой необученных (а часто и не приспособленных для войны) разумных, до продвижения по службе самых адекватных дроидов серии ООМ. Так же одной из полумер было частичное перепрограммирование различных дроидов-аналитиков. Такие единицы не могли самостоятельно принимать командные решения, но выступать в качестве военно-исторических советников, подсказывая командующим офицерам аналогии из загруженных в них баз данных - для этого они подходили довольно хорошо. Заказ на создание специализированного дроида-тактика пришлось срочно корректировать (впечатление от этих железок у меня 'по там' складывалось не самое лестное) - начиная от шасси и заканчивая программным обеспечением. Впрочем - такая же нерадостная ситуация была практически со всеми проектами, стартовавшими до моего попаданства.
   Как бы то ни было, республиканские 'Аккламаторы' обменивались турболазерными залпами с парочкой относительно целых 'Лукрехалков', попутно отвешивая знатных люлей почти беззащитным 'баллонам' и 'Алмазам'. Помогали им в охоте за транспортами чудом уцелевшие джедайские 'Д-7'. Чудом, потому что все пространство боя было буквально нашпиговано эскадрильями 'Стервятников'. Однако общая эффективность дроидов-истребителей была просто удручающа - без нормального командования они представляли собой не больше, чем 'вооруженную толпу'.
   Время, потраченное на подлет и стыковку с выбранным в качестве временного КП 'Лукрехалком' стоило мне изрядного количества нервов. Не из-за опасности, которую представляли республиканские военные. В таком хаосе организовать охоту на меня и Траун в лучшие годы не сподобился бы. Просто это были уже мои(!) войска. И их самым бездарным образом гробили, не получая даже малейшей тактической выгоды!
   Наплевав на степенность и чопорность до мостика я добирался взвинтив скорость до максимума - так, что даже фоторецепторы дроидов не всегда успевали зафиксировать проносящуюся мимо них стремительную тень. Трясущегося в командирском кресле от вполне понятных переживаний неймодианина, как и его заламывающего руки помощника я избавил от переживаний, просто погрузив в глубокий сон. Не считая себя правоверным бейновцем, я не видел причин наказывать их за чужой просчет (жаль, назначение капитанов кораблей Торговой Федерации было вне моей компетенции). К тому же - они проявили достаточно лояльности и храбрости, чтобы не дать деру при первом появлении республиканской армады.
   - Капитана и старпома доставить в медотсек. У них сильное нервное истощение. Командование кораблем и всей группировкой беру на себя. Связист - доведите до сведения остальных наших кораблей. Тактическую информацию и краткую справку по состоянию москитного флота - на капитанскую консоль. - за что уважаю дроидов - ни вопросов, ни суеты. Получили команду и работают.
   Пока я принимал командование и налаживал хоть какую-то координацию, начали срабатывать 'домашние заготовки'. Из гиперпространства один за другим стали появляться корабли наемных флотов (если так можно назвать откровенно пиратские шайки), которые я потрудился лично или через помощников нанять для абсолютно разных, но одинаково 'подставных' операций. Таким образом я убивал сразу двух песчаных крыс одним выстрелом. Для джедайских истребителей появилась более заманчивая цель, чем практически беззащитные транспортники, а достаточно большое количество серьезных пиратских группировок сегодня недосчитаются приличного количества бойцов и техники.
   Разгоревшаяся с новой силой мясорубка дала мне еще пару минут - как раз отправить кодированное сообщение через сеть ретрансляторов на запасной пункт дальней связи. Оттуда сигнал через гиперпередатчик ушел в сторону абсолютно пустого пространства, где (вдали от звездных систем и сканеров случайных наблюдателей) были сосредоточены ударные группы кораблей, реквизированные мной еще до начала достопамятной 'встречи в верхах'.
   Я, конечно, даже не думал, что Йода притащит такую кучу кораблей, снабдив их только необходимым минимумом экипажа и расчетами канониров. Но шансы на все еще были - грандмастер уже продемонстрировал нежелание 'победы любой ценой'.
   Перестроение остатков флота в более компактный ордер было практически завершено (как и существование многих нанятых мной пиратов), когда из гипера начали выходить новые 'Лукрехалки', под прикрытием нескольких звеньев фрегатов типа 'Щедрый' каждый.
   Как только свежие эскадрильи дроидов вступили в бой, положение пилотов-джедаев резко ухудшилось - эти дроиды получили команду охотиться за каждой 'Дельтой' джедаев или легким истребителем клонов целой эскадрильей. При этом вести прицельный огонь задачи не ставилось изначально. Достаточно было насытить объем пространства, ограниченный техническими возможностями джедайских истребителей к маневрированию, достаточным количеством бластерных импульсов. В противостоянии Предвидения и реакции против статистики и физики неоспоримое преимущество оставалось за последними. Теряя 'Лавины', а иногда - и 'Дельты', республиканцы оставили охоту и устремились под прикрытие толстой брони и зенитных батарей 'Аккламаторов'. Но БДК и самим приходилось туго - основные орудия 'Щедрых' - спаренные сверхтяжелые лазеры, дополненные башенными установками турболазеров, помноженные на пяти- шестикратное численное превосходство на отдельных участках, буквально выбивали корабль за кораблем. Несколько 'Щедрых', рискуя получить фатальные повреждения, парами брали 'Аккламаторов' в клещи жесткой стыковки и выпускали абордажные команды. Огромное численное превосходство и прекрасная приспособленность для ведения боя в замкнутом пространстве обеспечивали дроидам неприлично легкие победы.
   Флот КНС тоже нес потери, но всем было ясно, что бой в космосе республиканцам уже не выиграть. Потому их яростное сопротивление длилось ровно столько, сколько понадобилось пехоте на погрузку в приземлившиеся БДК. Эвакуацию джедаи провели почти идеально - один 'Аккламатор' все же получил пару попаданий в двигательный отсек и рухнул с довольно приличной высоты. Остальные в разной степени побитости убрались с планеты под защитой орудий отступающей группы прикрытия.
   Потери в обеих сторон были просто чудовищные, особенно в кораблях. Больше сотни транспортников КНС были выбиты на земле, при взлете и в районе сосредоточения. К счастью - почти все они были пустые. Около миллиона дроидов, которые должны были погибнуть вместе с этими кораблями, приняли участие в наземной части сражения, обеспечив приемлемый уровень потерь простым добавлением своей огневой мощи к тактическому мастерству командующих Сев'ранс Танн и Гривуса. Республиканцы потеряли больше двух десятков кораблей, причем большую часть - во время второй фазы космического сражения. Восемь почти целых БДК были взяты на абордаж. На поверхности планеты клоны бросили большое количество техники и почти всю тяжелую артиллерию.
   Самым важным для меня было то, что заводы и фабрики Геонозиса продолжат производить новых дроидов и технику для сепаратистской армии. И даже принимавший непосредственное участие в работе над модификациями Уот Тамбор не был в курсе всех изменений, что по моей личной 'просьбе' внесли его ассистенты. Кстати - сам гениальный скакоанин был загружен не только разработкой и доводкой моделей новой техники, но и готовил техническую информацию и производственные карты, чтобы можно было любое пригодное производство переориентировать на выпуск необходимой мне 'продукции'.
  ***
   - Сев'ранс, присмотри за Гривусом, а он пусть присмотрит за нашими уважаемыми руководителями. У него это очень убедительно получается. На тебе также наведение порядка с войсками и трофеями. Восстанавливать оборону будет сам архигерцог, но любую необходимую ему помощь предоставляй с максимальной скоростью - такой мясорубки, что устроили нам республиканцы, больше допускать нельзя. - голографическое изображение моей ученицы не могло в полной мере передать степень ее усталости после выигрыша тяжелейшей битвы. Хоть и старательно пыталось. - И еще, ученица. Систем в галактике огромное множество, а Сев'ранс у меня - одна. Береги себя.
   - Ваша воля будет исполнена, учитель. Как и всегда. - чисска склонила голову в легком поклоне. Ментальный канал передавал безмерную усталость и эхо ее эмоций.
   - Я отправляюсь на Корусант. Скорее всего, потом мне придется посетить Северные Анклавы. Так что увидимся мы не скоро. Будешь скучать? - попытка была до ужаса неуклюжая, но в ее состоянии - самое то.
   - Я буду с нетерпением ждать встречи, учитель. - сквозь маску усталости прорезалась слабая улыбка. - Удачи!
   - Нашу удачу мы создаем собственными руками. - я отключил голопроектор и отдал команду дроиду-пилоту на вылет. Ангар 'Лукрехалка', заполненный 'Стервятниками' остался позади, а шлюпка, что несла меня на первую личную встречу с нынешним учителем Графа Дуку, разгонялась перед прыжком к столице Республики.
  ***
  
   Дмитрий Омак на Господина Графа_1
  
   Оби Ван лежал на полу пещеры и пытался восстановить силы после поединка с Дуку. Рядом валялся тяжелораненый Энакин без руки. Джедай боролся с отчаянием, которое нет нет , да пыталось овладеть его духом... Всё не заладилось с самого начала - с утра правый сапог никак не хотел налезать на ногу. Затем этот вызов в Совет и задание охранять сенатора Амидалу. Энакин со своими советами...Падме они защитили,не без этого, да только убийцу защитить не смогли, а следовало догадаться, что в ТАКИХ делах исполнители долго не живут. Джанго Фет оказался крепким орешком и сумел ускользнуть сначала на Камино, которую с трудом нашли, но и дав бой улететь на Геонозис. К графу Дуку, который по всей видимости тут всем заправляет. И не смешите его насчёт независимости Геонозиса от Дуку, так он и поверил!
  
   Разговор с Дуку был тяжёл, короток и пуст. Оби Ван с самого начала разговора решил не принимать на веру слова ситха. Сказал ему о Джанго и понял, что ему его не видать - граф не выдаст своего человека. Дуку в свою очередь рассказал о некоем Сидиусе, который якобы контролирует весь Сенат и вертит Республикой как хочет...что то Йода и другие Магистры в Совете ничего такого не заметили.
   После разговора с Дуку свою роль сыграло псевдонезависимое Геонозианское правосудие и закономерно приговорило джедая к смерти.
   Всё бы ничего, смерти он не боялся, но нелёгкая приволокла на Геонозис Энакина и Падме! Спасать его! У Оби Вана сердце захолодело, когда Энакин рассказал на арене, что Падме предложила присоединиться к Дуку в обмен на освобождение его и Энакина. Дура, она что не понимает в какую петлю суёт голову?!
   Но граф похоже не оценил предложение и вот все трое уже на арене.
   Похоже с ними решили расправится с помощью агрессивной хищной фавуны...нексу, и ещё какие-то звери уже пускали слюнки увидев прикованных людей.
   Джедаи не были бы джедаями,если бы даже в такой ситуации не попытались бороться за свою жизнь - благо пример сенатора обязывает...
   В общем ему с Энакином и Падме удалось освободиться от оков и начать беготню по арене от разъярённых зверей.
  
   Надежда, уже почти угасшая, вновь затеплилась когда в дело вступил Магистр Винду и остальные джедаи, незаметно пробравшиеся на Геонозис и арену. Но по видимому граф Дуку ожидал их здесь и не испугался...наоборот он предложил им сдаться по хорошему.Джедаи предложение отвергли и граф предъявил аргументы повесомее - сотни боевых дройдов В1 и В2 начали заходить на арену и открывать огонь по джедаям. Кто-то кинул им мечи и Оби Ван и Энакин присоединились к общей мясорубке.
   ... Джедаям стало не везти с самого начала боя - дроиды не лезли напролом, наоборот они старались расстреливать их с дальней дистанции. И им это по большей части удавалось - один за другим падали на землю защитники Республики. Бойня продолжалась недолго - расправившись с Винду, Дуку остановил дройдов и снова обратился с речью к джедаям. Он обвинял джедаев в попытке развязать войну против независимого Геонозиса и других планет в угоду коррумпированному Сенату! В попытке перейти чуть ли не на Тёмную сторону - каково а?! И вся речь приправлялась ментальным воздействием...которому похоже некоторые из джедаев понемногу стали подвластны.
   По видимому у графа осталось что-то от джедая - на арене появились меддройды с носилками и другим снаряжением и направились к раненым.Но не успели они подойти как небо потемнело...десятки боевых кораблей и десантных ботов заполонили небо. От бластерного огня можно было ослепнуть - республиканские клоны шли в атаку против дройдов Дуку. Битва разгорелась вновь,но джедаи предпочли эвакуироваться с планеты.
   Ярчайшей звездой в Силе сиял Магистр Йода -это он привёл флот и клонов с Камино на помощь джедаям. Оби Ван и Энакин с Падме стали помогать в эвакуации уцелевших и раненых. Кое кто из джедаев решили заняться если не самим графом Дуку, то хотя бы его войсками и командирами - знали бы они к чему это приведёт...
  
   Дуку не стоял с разинутым ртом и пытался организовать оборону - и, ситх его дери, по большей части ему это удавалось - командиры и дройды сепаратистов не пасовали перед клонами и ураганным огнём теснили их по многим направления, причиняя большой урон. ПВО тоже не спало и десантные корабли слишком часто падали на поверхность. Похоже и этот раунд может остаться за Графом Дуку если его не остановить! Он уже оседлал аэрокресло и вот вот ускользнёт! Вся троица прыгнула на ближайший десантный бот и вместе с клонами рванула вдогонку. Они уже почти догнали его, как Дуку развернулся по широкой дуге и направился обратно в самую гущу боя...мимо дройдов, которые, естественно открыли огонь по боту с джедаями и клонами. пришлось отвлекаться на них и Дуку смог оторваться...
  
   Чаша весов в битве всё сильнее клонилась на сторону защитников планеты - всё реже и реже клоны открывали огонь, сражённые на месте. Наконец то Энакин, Падме и Оби Ван с клонами сумели прорвать заслон и вновь сесть на хвост ситху -он уже полетал к какому то гроту - по видимому у него там корабль! Надо не дать ему улететь!
   Дуку влетел в грот и клоновская шлюпка приземлилась около входа. Не теряя времени отделение клонов рвануло к входу ,открывая ураганный огонь - Оби Ван напрасно пытался их остановить - куда там! Затем последовала вспышка Тьмы и по сердцу острыми когтями скребнули десять смертей...граф расправился с клонами.
  
   Дуку стоял посредине пещеры и ждал...чёрная броня и плащ. Энакин не слушая бросился на него и поплатился удушением и разрядом молнии, отлетев к стене. Оби Ван, обходивший графа со стороны, замер... Падме благоразумно осталась у входа.
   = Посмотри Оби Ван, человек 80 лет постигает пути Силы под руководством самого Магистра Йоды - А какая то татуинская шелупонь демонстрирует такой силовой потенциал даже без нормального обучения! И о какой справедливости для этой Галактике ты мне говоришь?! Не бойтесь сенатор, вашему молодому человеку ничего не грозит, Обы Ван не даст соврать.
   Да, Энакин отделался только небольшими ссадинами и подпалённым плащом. Дуку пустил молнию в Оби Вана и тот отразил её мечом. Затем начался бой! С самого начала ситх захватил инициативу - Оби Ван с трудом парировал выпады графа. Теперь он понял за что Дуку прослыл вторым мастером меча после Йоды и не уступал Винду. Поединок десятилетней давности на Набу с ситхом-забраком, отнявшем жизнь Квай гона, по сравнению с этим не шёл ни в какое сравнение - Дуку превосходил во всём! Вот незаметно росчерк меча полоснул по руке и ноге и Оби Ван от боли и бессилия рухнул на пол. Меч Дуку опустился вниз и был заблокирован мечом Энакина.
  
   - Тебе понравилось, юный падаван, и ты пришёл за добавкой? - с улыбкой спросил Дуку Энакина. Оби Ван кинул ему второй меч и Энакин с двумя клинками обрушился на графа. Ярость поселилась на лице падавана, да и сердце похоже не чуралось её...Оби Вану даже стало немного страшно. Сначала Энакин теснил Дуку,но тот вновь показал класс - каким-то необыкновенным приёмом он вывернул один из мечей из руки Энакина и вот уже сам с двумя атаковал его! Картина боя резко изменилась -Энакин не знал куда деться от атак ситха и вот-вот разделит судьбу своего учителя...
  
   - Знаешь что, Избранный? В тебе столько злобы и ненависти, что даже заманивать на Тёмную сторону смысла нет - всё равно тебе только туда и дорога. Да только присоединятся к нашему делу я тебя точно не буду - не хочу оказаться в эпицентре взрыва бомбы из дерьма банты, когда ты окончательно дозреешь. - эти слова Дуку окончательно сорвали все тормоза у Энакина и яростный рёв потряс пещеру, чтобы через несколько секунд смениться воем - Дуку отсёк ему правую руку и пинком отправил к Оби Вану отдыхать. Послышались шаркающие шаги и стук тросточки...
  
   Маленький, но от этого отнюдь не казавшийся слабым Грандмастер Ордена Джедай Йода прошёл от входа в грот и стал перед Дуку. На лице не было никаких эмоций - всё внутри.
  
   - Граф Дуку - поприветствовал своего бывшего падавана Йода.
   - Учитель Йода - граф был не менее любезен. - Видимо битва протекает хорошо, раз Вы решили оставить управление войсками и лично прибыть сюда для разговора?
   - Взять Геонозис не может армия клонов, За Конфедерацией останется планета. - на лицо Магистра легла тень. - Должен ты на Корусант прибыть для объяснений своих действий перед Советом. Тьма владеет поступками твоими...
   - Вот что мне в вас, собратьях-джедаях всегда нравилось! - Дуку с видимым облегчением усмехнулся в ответ. . - Хранители Мира, без раздумий развязывающие войны! Защитники Свободы, всегда готовые навязать свою волю другим! Самопровозглашенные Паладины Добра, бездушно сеющие зло - во имя Высшего Блага! Готовые убивать других за ошибки, которые сами оправдываете происками Темной Стороны! Грандмастер Йода - Вы правда думаете, что после всего происшедшего, я вам что-то должен?
   Оби Ван, наблюдая за диалогом заметил, что слова графа сильно не понравились Йоде - это стало заметно даже по его лицу, не говоря уже о Силе.
   Послышался тихий скрип, Оби Ван прислушался и понял, сто это скрипит корабль Дуку - видимо Магистр Йода решил кардинально помешать ему бежать от правосудия. В ответ граф метнул в него куском металла и тот рассыпался о барьер, которым оказался защищён Грандмастер. Оби Ван в восхищении смотрел - такого могущества ему не часто можно было видеть. Затем целый вихрь мелких деталей со сверхзвуковой скоростью хлестнул по Йоде -граф не оставлял попыток защитить свой транспорт.
   - Порча частной собственности уголовное преступление даже в Республике - с укором в голосе сказал Дуку. Йода прекратил попытки поломать корабль.
   - Я, может - уже пойду? А то дел полно... Или - продолжим демонстрацию навыков управления Силой - Вам же интересно, чему еще я научился после ухода из Ордена?
   Оби Ван пропустил момент, когда синяя молния сорвалась с руки Дуку и ударила в Учителя. Тот просто перехватил её своей ручкой и отправил назад к Дуку. Знай наших! Дуку отбил рукой свою же молнию в потолок. Затем граф ударил молнией ещё раз и сильнее - барьер, выставленный Йодой выдержал.
   Дуку с восхищением и удовольсвием кивнул своему бывшему учителю, признавая за ним Мастерство. А вот Йода видимо немного устал...
   - Могуч ты стал, Дуку. Но забыл ты. Ведет к падению тьма лишь. - Оби Ван полностью был согласен со словами магистра.
   - Скорее - туда Вы ведете свой орден, грандмастер. Выгодно быть самой большой лягухой в маленьком пруду? Или у Вас есть другое объяснение тому факту, что продемонстрированные Вами техники, которыми владели даже рядовые рыцари времен Ситхских Войн, теперь считаются сверхсложными и недоступными простым джедаям? - слова Дуку вызвали большое удивление у Оби Вана - откуда он знает, что могли а что нет в прошлом джедаи?! И не это ли 'сверхмогущество' в конечном итоге многих из них, незаметно для них самих ,переманило на тёмную сторону? По скользкой дорожке идёте, господин бывший джедай...ой по скользкой. Видимо у Учителя есть свои резоны не открывать многие тайны Силы для своих учеников для их же пользы...
   - Ладно, бейновские ситхи. В этом маразматичном учении все завязано на желании убить наставника при первой возможности. Более удобного способа деградировать найти сложно. Про правило двух вообще разговор отдельный. А у Вас, уважаемый грандмастер - были почти тысяча лет и все ресурсы Республики. Но результат оказался даже хуже, чем у извечных конкурентов. Только Йода обладает Мудростью - вот к чему все свелось? - эти слова Дуку просто потрясли Оби Вана своей наглостью... даже Йода не выдержал. - Темная Сторона затмила разум твой.
   Вспыхнул короткий зелёный клинок .Дуку с большим трудом отбил первую сокрушительную атаку грандмастера. Затем произошло нечто удивительное, заставившее Оби Вана по новому взглянуть на Дуку. Эмоции ситха ясно читались и что самое удивительное - там не было ни страха, ни ненависти со злобой и яростью...наоборот! Дуку был счастлив и получал огромное наслаждение от схватки. Он был искренне благодарен своему бывшему учителю за этот поединок! Никакой ненависти к противнику - скорее наоборот, восхищение его мастерством - совсем как настоящий Джедай!
   ' А ситх ли Дуку?' -пронеслось в голове у Оби Вана.
   Поединок поменял свой рисунок - граф всё увереннее парировал атаки Учителя и заставлял того ошибаться всё чаще и чаще. Вскоре всё прекратилось.
  
   - Ты изменился, ученик... Изменило тебя что-то, сильно... - задумчиво сказал Магистр. Оби Ван, глядя на графа, тоже видел некоторые нестыковки с образом ситха из своих представлений о них. Граф был намного более загадочен...
   - Даже больше, чем Вы можете представить, учитель Йода.- спокойный и добрый голос графа и выключенные клинки удивили не только Йоду, но Оби Вана. - А вот Вы и Ваш Орден - закостенели. И путь, начавшийся с ошибочного решения переложить ответственность на других, привел Вас к вырождению. Только мнимая монополия на одаренных спасала вас до сих пор.
   Разум был согласен с некоторыми словами, однако сердце Оби Вана защемило...что то было не так в казалось бы логичном умозаключении.
   - Чего хочешь добиться ты? Какие цели преследуешь?
   - Кто знает? Может - принести настоящее равновесие в Силу? А не то благоглупое погружение в Светлую Сторону, на которое надеетесь вы. И не то погружение во Тьму, грозящее галактике после скорой и неминуемой победы последователей Дарта Бейна. Возвышение которых до самых вершин власти в Республике, кстати - целиком и полностью вина Ордена Джедаев.
   ' Ага, а ситхи здесь ну никаким боком, да? Само всё происходит? Сам мне только сегодня про Сидиуса своего говорил. А сейчас что - во всём джедаи виноваты - не досмотрели?! Я не я и банта не моя?' - рассердился Оби Ван . 'И о каких вершинах власти он упомянул? Что ситхи уже в Сенате заседают? Или на пост канцлера нацелились?' Сила в ответ молчала... - Вернитесь в Храм, учитель. Встретьтесь с юнлингами, так милыми Вашему сердцу. Их разумы уже открытые Силе, но еще не выхолощенные зубрежкой догматов помогут Вам найти ответы на вопросы, что Вы задаете мне. Зачерствевшие догмы и туманные пророчества - таков ли путь Единой Силы? Или Живой Силы, к которой склонялся Квай-Гон? - эти слова Дуку вызвали глубокую задумчивость у Магистра. Краем глаза Оби Ван заметил, что Энакин с Падме тоже очень внимательно слушают разговор бывших, а бывших ли, если взглянуть на Дуку по новому, друзей...Граф спокойно и уверенно взошёл на свой корабль и взлетел. Магистр Йода в глубокой задумчивости опирался на свою тросточку. У всех четверых был повод призадуматься...
  
  
  4. Все дороги ведут...
  
  
   Дроид-пилот ничего не напутал (странно, да?) и мое утлое суденышко - ну не нравится мне этот истребитель переросток, даже у Дарта Мола кораблик веселее был - со всего маху влетел в гиперпространство. Теперь у меня был просто вагон времени на обдумывание дальнейших своих действий, сценария разговора с Палычем и на тренировки. В конце концов: кто не развивается - тот мертв.
   Насколько бы сильно я не спешил на Корусант, все же я решил сделать несколько остановок. Потеря времени была незначительной, но кое-какие 'закладки' сделать было просто необходимо - даже если это противоречило роли послушной марионетки Сидиуса.
   Первой остановкой был Кристофсис. Кроме того, что планета была стратегически выгодно расположена и вскоре должна была начаться вполне каноничная битва за нее, у меня были и кое-какие личные планы. Мне и даром не нужна была конфронтация с местным населением и олигархами, да и ополчение будет лучше смотреться под нашими флагами. Задержался я совсем ненадолго - все вопросы можно было решить по голосвязи. Тем боле, моего владения Силой с лихвой хватало на оказание заметного влияния на собеседника находящегося в той же системе. Разведывательные дроиды, которые по моему приказу достаточно прочно обосновались на планете еще до начала всей заварухи с покушением на Амидалу, смогли вычислить наиболее удобные каналы связи с правящей верхушкой и собрать неплохой компромат. Благодаря такой 'предусмотрительности' сделать предложение, 'от которого нельзя отказаться', получилось на удивление легко.
   На вызов с голотерминала джеонозианского шлюпа не отвечали достаточно долго - где-то секунд десять. Даже не смотря на то, что респонденты вместе с вызовом почувствовали приступ легкого отрезвляющего ужаса - общаться с подготовленным собеседником намного легче и быстрее.
   Аналитики разведки выделили четверых ключевых игроков среди довольно разношерстной банды олигархов Кристофсиса. Нет, все эти 'денежные мешки' тем или иным образом принадлежали к Старым Семьям, но личностные характеристики, а особенно - вменяемость и влияние - сильно различались. Так что простенький вызов по самому секретному и защищенному каналу, который имелся на случай совсем уж непредвиденного 'полярного животного', да еще и с лаконичной подписью 'Граф Дуку' пришел именно тем, кто должен был отреагировать адекватно и с максимальной будущей пользой. Даже такая медлительность была вполне понятна - экспресс-проверка системы безопасности, выбор разумного объяснения происходящему, связь с 'коллегами' по резервным и менее защищенным каналам (большинство этих телодвижений отслеживалось КНС-овской разведгруппой). После краткого совещания все четыре канала связи были активированы. Такой поворот сразу расставил точки над епрст - они приняли мои условия, еще до начала переговоров. Осталось только деликатно их 'уговорить'. Хотя особого смысла деликатничать не было. Так что положимся на их уважение к моей 'деловой хватке'.
   - Уважаемые члены Большой Четверки, для меня большая честь говорить с фактическими правителями Кристофсиса. - даже особо лукавить не надо было - четыре человека, путем силы и манипуляций удерживающие контроль над не самой маленькой и не самой бедной планетой вызывали настоящее уважение.
   - Граф Дуку - слово, как и предполагалось, взял самый старший человек. - честь, скорее, оказана нам. Ваше политическое влияние и известность, особенно за последнюю пару месяцев, оставили далеко позади самых видных деятелей Республики. А обстоятельства этого разговора вполне наглядно демонстрируют Вашу силу. Поэтому мы с нетерпением ожидаем услышать причину, почему столь видный политический деятель решил уделить личное внимание нашим скромным персонам.
   - Господа. И дама - среди тройки разновозрастных мужчин выделялась женщина, 'внешне слегка за сорок'. Но выделялась она только наибольшим влиянием среди своих 'коллег' (благообразный и велеречивый старичок слыл неплохим переговорщиком и работал прекрасной ширмой для настоящей 'хозяйки дома') и безмятежной чистоты взглядом профессионального убийцы. - Как вам, возможно, известно - ситуация сейчас такая, что время стоит дороже денег. Потому сразу перейду к делу. Республика развязала войну против Конфедерации. К силам джедаев присоединилась довольно крупная и вполне профессиональная армия. Подробности вам известны. Или - станут известны в ближайшее время - как и всей Галактике. В виду будущего противостояния ваша планета приобретает стратегическое значение для обеих сторон конфликта. Скорее всего - республиканская армия попытается использовать планету в качестве плацдарма для ударов по некоторым ключевым мирам Конфедерации. Это недопустимо. От вашего выбора будет зависеть принципиальная разница - станет ли Кристофсис планетой - полем боя, где царить будет анархия, или вы сохраните реальную власть, а планета получит развитую систему обороны и серьезные налоговые и торговые послабления - в качестве одного из опорных миров Конфедерации.
   Воцарилось молчание. Объем информации, способ ее подачи и 'сопутствующие обстоятельства' переключили моих собеседников из режима 'политических словесных игр' в режим 'стратегическое командование'.
   Леди-убийца без всякого стеснения провела блитц-совещание, даже не разрывая связи - просчитать мою способность получить доступ к записям этого мероприятия у нее получилось достаточно быстро. Моя роль в этом 'мозговом штурме' свелась к нескольким односложным ответам и паре коротких реплик - толстосумы проявили максимум вменяемости и стремления к взаимопониманию. Что не удивительно - выбор между бегством с планеты 'с одним чемоданом' и полноценным взаимовыгодным(!) сотрудничеством достаточно прост для любого разумного. Так что к моменту моего следующего гиперпрыжка соглашение между Конфедерацией и руководством планеты Кристофсис было практически готово.
   Вопрос пропаганды, благодаря которой население будет, через минимальный промежуток времени, умолять и требовать от правительства присоединиться к Конфедерации, решено было отдать на откуп хорошо подготовленным агентам работающего на КНС медиа-холдинга. Мне даже удалось договориться о немедленном размещении гарнизона армии дроидов на планете и постройке производственной базы - это будет более чем неприятным сюрпризом некоторым генералам-джедаям. Контактировать с местными вооруженными силами будут дроиды, прошедшие перепрограммирование. Благодаря 'незначительным' изменениям в программах работы с 'мирными и дружественными населением/вооруженными формированиями' боевые дроиды Конфедерации должны будут значительно выигрывать у клонов в популярности. Что может привести к обострению антиреспубликанских настроений и возникновению партизанского движения. А как организовать 'горение земли под ногами захватчика' - этой наукой дроиды поделятся с превеликим моим удовольствием.
  ***
   Мой утлый и довольно уродливый челн снова бороздил гипер под присмотром верного дроида-пилота, а я медитировал. Как положено - сидя по-турецки в полуметре от пола.
   За то время, что прошло после попаданства, мне волей-неволей пришлось выработать свою собственную систему тренировок. Перестройка организма, вызванная таким неординарным событием, затрагивала как физическую, так и Силовую части новой сущности Графа Дуку - меня любимого. А постоянный цейтнот и стесненность в дорожных условиях заставили поломать голову над способами проведения просто жизненно необходимых ежедневных тренингов.
   Кое-что из методов управления Силой помогло адаптировать для замены большей части физических нагрузок (от которых совсем отвертеться все же не удалось) встреченный как-то раз в фантастике метод 'контролируемой истерии'. Отсутствие такого метода тренировок в базовом 'курсе молодого джедая', кроме очевидного для меня воздействия Йоды, можно объяснить еще и тем, что тратить полчаса-час на выматывающую физически и духовно, предельно болезненную 'тренировку', а потом долго приходить в себя переживая не самые приятные ощущения - ради наращивания простых физических кондиций... Для форсюзера это было бы - не комильфо. Хотя обычные физические тренировки в Храме более чем приветствовались. Ну, на начальных стадиях обучения - точно.
   С тренировками в Силе мне, опять же - помогали скудные воспоминания о 'прошлом мире'. Хоть большинство 'новых' идей были собраны или высказаны 'диванными теоретиками', желание пожить подольше заставляло выкручиваться и искать любые способы улучшения собственной способности к выживанию.
   Во время медитаций я старался пропустить через себя максимум Силы, направляя ее, заставляя концентрироваться в моем теле или около него. Иногда погружение могло быть опасно глубоким. Предчувствуя это, я стал использовать ключевые слова и ассоциируемые с ними мысли и образы, чтобы привязать себя к реальности. Заодно - хорошенько прочищал мозги и получал возможность сконцентрироваться на множестве задач и бешеном рабочем ритме, соответствующим моему положению.
  ***
   *Покой - это ложь. *
   'Покой - это ничто, Абсолют, Нирвана. Полное противоречие миру, в котором мы живем. Миру, в котором мы умираем. Развиваясь, мы живем. Перестав развиваться - мы не обретаем покой, а начинаем умирать. Даже после смерти нет покоя, ибо мы становимся частью чего-то нового, что начинает свой жизненный путь.'
   Движение Силы. Неотвратимое и бесконечное. Вокруг меня, внутри меня. Прикоснуться сознанием к этому потоку и осознать его. И почувствовать его изменение и то, как он меняет меня, пока я постигаю его безграничную мощь.
   *Есть только страсть.*
   'Наши страсти - топливо наших душ, причина нашей жизни. Каждый вдох - результат реализации страстного желания жить. Каждый шаг - воплощение нашей страсти к движению. Все живое движимо страстями. У кого нет страстей - тот не может быть живым, он просто мертв'.
   Осознавая Силу, я осознаю свое желание изменить ее движение. Потоки Силы из упорядоченного естественного движения переходят к управляемому хаосу, принесенному моим желанием.
   *Через страсть я обретаю силу.*
   'Страсти - это жизнь. Реализуя свои страсти мы изменяем мир вокруг и изменяем себя. Двигаясь, мы становимся сильнее, переживая - укрепляем свой дух, размышлениями мы совершенствуем свой разум. Как мы являемся частью Силы, так и наши жизни питают Силу. Реализация страстей способствует изменению, росту,
  адаптации или смерти. Таковы законы Силы, иначе будет застой, который аналогичен процессу разложения'.
   Потоки Силы собираются в небольшой смерч, центром и фокусом которого являюсь я. В отличии от метеорологического явления, смерч Силы накапливает ее во мне, являясь скорее воронкой-концентратором. По коже бегут мурашки, а вокруг моего тела начинают пробегать спонтанные разряды Молнии Силы.
   *Через силу я познаю могущество.*
   'Страсть дает нам возможность сделать первый шаг. Сила, что мы обретаем с каждым шагом, дает нам возможность бежать. Сила дает нам возможность изменять себя и мир вокруг еще больше - это и есть могущество. Изменять себя, нести свою волю в окружающий мир - вот истинная власть'.
   Смерча Силы уже нет - остался только фокус, что продолжает накачивать тело Силой. Не Светлой и не Темной - просто Силой.
   *Через могущество я обретаю победу.*
   'Победа - это преодоление. Ты одерживаешь победу, преодолевая ограничения своего тела, совершая то, чего не мог ранее. Ты побеждаешь материю, создавая что-либо. Мастер, выковавший клинок - победитель в схватке с огнем и металлом. Убеждая других принять свою точку зрения, ты одерживаешь победу в противостоянии силой духа и остротой интеллекта'.
   Течение Силы послушно моей воле. Я смещаю точку концентрации и она оказывается между моих ладоней, повернутых друг к другу в универсальном жесте на уровне груди. Молнии, собираясь со всего тела, сбегают от плеч к ладоням, чтобы собраться в концентрированный комок между ними.
   *Через победу мои оковы рвутся.*
   'Преодоление, победа - они раздвигают и убирают ограничения. Собственная слабость, незнание, неумение или страхи, которые ограничивали твой жизненный путь и лишали даже иллюзии выбора - теперь стали лишь тенью, неприятным воспоминанием, зарубкой на память. Воля других, которой ты должен был подчиняться - теперь лишь мнение, к которому нет нужды прислушиваться. Побеждая себя, мир вокруг, людей, что тебя окружают, обретаешь новые возможности и цели в жизни. То, что казалось невыполнимым - становится трудным. То, что было трудным - теперь является доступным'.
   Комок молний все уплотняется, Сила вливается в это сосредоточие, со все более ужасающей скоростью. Яростно сверкающий разрядами шарик между моих ладоней становится ощутимо тяжелым. В какой то момент концентрация Силы переходит какую-то границу и между моих ладоней с заметным жаром разгорается миниатюрный шар плазмы. Крохотная звезда, пульсирующая в ритме моего сердца. Какими бы разными мы не были в физическом плане, в Силе мы были одним целым.
   *И Сила освободит меня.*
   'Сила - владыка и слуга одаренного. Его наставник и подопечный. Сила - твой полноправный партнер. Сила - оружие одаренного, но и одаренный - инструмент Силы. Как ты познаешь Силу, так и Сила познает мир через тебя. Понимание этого ведёт к пониманию мира. Освобождение Силой - это результат твоего стремления к совершенствованию. Сила освобождает тебя от судьбы, навязанной другими. Ты свободен сам выбирать свой путь и принимать полную ответственность за свои решения'.
   Без какого либо усилия я свожу ладони вместе. Невероятной силы поток проходит сквозь меня. На какой-то квант времени я ощущаю бесконечную энергию в каждой клеточке моего тела. Между двумя ударами сердца я полностью осознаю свое положение в пространстве (несмотря на то, что шлюп находится в гипере) и времени, различая варианты прошлого (случившееся, то, что могло случиться и то, что случиться никак не могло) и бесконечное ветвление будущего. Потом мое сознание, которое неощутимой Тенью накрывало как минимум всю Галактику, со следующим ударом сердца сворачивается до доступного мне объема. Даже не открывая глаз я прекрасно вижу в Силе - без каких либо дополнительных усилий, причем - не только физические тела, но и их ауру. Течение Силы в теле и вокруг ощущаются заметно насыщеннее и острее. 'Сейчас' растягивается из мгновения на более продолжительный промежуток времени. Так бывает после каждой глубокой медитации. Это пройдет, но потребуется время и некоторые усилия. Хотя полностью избавиться от постэффектов уже невозможно.
  ***
   Медитации и тренировки были не единственными развлечениями во время полета. Хорошенько поработав над своими личными 'скиллами и статами' я садился за терминал для проработки пунктов моих будущих проектов. А их было больше, чем мне когда-либо хотелось.
   Эх, ну почему у меня так мало помощников, которым можно доверять по-настоящему? Одна только Сев'ранс, с которой у нас связь ученик-учитель настолько глубока, что предательство интересов другого может расцениваться только как психическое отклонение. Да инвалид - Гривус, чьи мозги от тотальной лоботомии мне удалось спасти в последний момент.
   Та операция стоила мне много нервов и здоровья. Полностью избавить калишца от протезирования все равно не получалось, да и смысла не было (как бы цинично это не выглядело). Но вот поработать с его личностью и проконтролировать процесс самой операции - оказалось мне вполне по силам. В итоге, вместо невменяемого маньяка получился достаточно злобный (чтобы удовлетворить Сидиуса и его марионетку - Сена Хилла), но разумный и целеустремленный последователь моей скромной персоны. Мотивацию я ему построил очень простую.
   Его родная планета Кали была завоевана, а потом отдана на откуп проигравшим войну жукам. И случилось это потому, что кто-то вроде Гривуса (чьи возможности после киборгизации и начала службы мне - в качестве одного из генералов армии, станут просто уникальными) 'не видел смысла' - как сказал сам Гривус, в службе тем принципам, которые я хочу заложить в основу стабильности и процветания в Конфедерации. Среди которых - невмешательство во внутреннюю политику народов - если она не угрожает им самим, а так же - поддержание порядка путем беспристрастного правосудия для всех. Да и приструнить цепных псов Сената - джедаев - тоже было некому. Слегка побесившись в объятьях аккуратного Силового Удушения (что для киборга было не особо опасно), чем подтвердив древнее выражение - 'правда глаз колет', будущий Железный генерал (ну нет у меня других, достаточно опытных, военачальников!) под легким Силовым Внушением согласился стать не только моим подчиненным, но и единомышленником - что было многократно ценнее. Хотя и звания Главнокомандующего он не получил. Эту грязную работенку я уже тогда решил оставить себе. Пытаться просто подражать Палычу в его искусстве кукловода и выполнять работу 'дорогостоящей шестерки', вместо реального воздействия на ситуацию... Ну - не каноничный же я Дуку - в самом деле! Вместо шикарного звания Гривус получил шикарные войска - ему вменялось в обязанность организовать аналог ВДВ, мобильной пехоты и спецназа. Это как раз соответствовало тому опыту, что он получил во время войны - начиная от малых партизанских и до крупномасштабных десантно-штурмовых операций. Хотя взаимный обмен опытом с Сев'ранс Танн мной более чем приветствовался - возможность командования самыми разными войсками в различных условиях им обоим пригодится - я был в этом уверен. Кроме того, обучение мной не свелось к банальному шашкомахательству (как в каноне). Стараясь вспомнить все, что мне было известно по тактике ближнего боя и работе сил специального назначения, я загружал мозг бедного киборга не только полезной военной информацией, но еще и своими взглядами на жизнь и мироустройство. Вступая с ним частенько в жаркие дискуссии плавно переходящие в дуэли или рукопашную (спасибо мне - такому предусмотрительному - что догадался обзавестись хорошей броней), чем показывал свое внимание и уважение к его мыслям и опыту (который был мне совсем не бесполезен). Короче говоря - морально-психологическую привязку к своей персоне я ему старался сделать максимально качественно. Хоть и вышла она, естественно - слабее чем с чисской.
   Но моим - таким замечательным - ученикам работы было выше крыши и в южных анклавах Конфедерации. А планет, желавших сбросить ненавистное ярмо Корусанта, хватало по всей Галактике. Благо - большинство из них находилось далеко от Внутреннего Кольца. Хотя были и такие, которые располагались в самых 'неудобных' местах. Оставалось сделать так, чтобы их расположение принесло Республике больше проблем, чем нам.
   Некоторые, типа того же Фоероста (планеты ТехноСоюза), защитить было очень сложно из-за их расположения в самом центре Республики. Все, что Конфедерация могла для них сделать - насытить ресурсами и организовать оборону, достаточную для того, чтобы республиканское командование обломало об нее свои зубы. Например, на Верфях Фоероста было ускорено производство новых линейных крейсеров типа 'Оплот' и налажен выпуск другой космической техники. А на самой планете втайне развернуты производственные линии дроидов, вооружения и боевой техники. Уже выпущенные 'Оплоты' я решил оставить в системе, усиливая ее собственный флот. Это давало шанс не только отстоять Фоерост и создать точку напряжения, оттягивающую на себя внимание и силы республиканского флота, но и отрезать Корусант от одного из древнейших гиперпространственных маршрутов - Коросского магистрального пути. Мелочь, как говорится - а приятно.
   Но все равно - кадровый вопрос донимал меня хуже зубной боли - как говорил Дарт Сталин: 'Кадры решают все', и я с одним из самых могущественных Владык Ситхов был абсолютно согласен. Так что одной из главных моих забот было обучить или привлечь на мою сторону специалистов самых разных направлений. От Темных Аколитов из бывших джедаев, до нормальных управленцев и бухгалтеров из различных про-республиканских организаций. Хотя, низовой уровень исполнителей и руководителей могли занять те же дроиды - если программирование их было на соответствующем уровне.
  ***
   Вторым отклонением от прямого маршрута на Корусант стала Мон Газза в секторе Лямбда. Сама система меня особо не интересовала, а вот андоанские агенты Конфедерации, ожидавшие меня после вызова с Кристофсиса, были сейчас крайне необходимы. Стараясь свести общение к минимуму (морды некоторых аквалишей у меня вызывали стойкую ассоциацию со странным словом 'яйцебород' и непреодолимое желание как следуют их попинать), я всего лишь выдал им карт-бланш на 'умиротворение' Андоанских Свободных Колоний.
   Этот оплот дерьмократии прямо посреди Конфедеративного сектора мало того, что создавал проблемы со снабжением, так еще и представлял угрозу для соседей - меньше двух десятков лет прошло с Андоанских войн. Так что гарантировать 'добровольное' вступление этих миров в Конфедерацию я разрешил любыми методами - от банальной агитации наиболее вменяемых до привлечения наемников и проведения полного Экстерминатуса. Продукция этих миров била нужна для жизни сектора, а вот доставляемые ими неприятности - и ситху не сдались.
   К тому же, будущая заваруха никак не портила имидж Конфедерации - мало того, что это было практически внутренне дело расы аквалишей, так еще и сами Свободные Колонии давно побили горшки со всеми соседями. И представить конфликт, как акт агрессии со стороны Республики и ее приверженцев было плевым делом.
  ***
   Покончив с потомками паукообразных и всяких других земноводных, мне оставалось только продолжить полет по Кореллианскому пути. Особо продолжительных или сверхважных остановок до самого Ядра больше не планировалось. Разве что небольшое отклонение от маршрута у самой границы Региона Экспансии - система Куларин, которая являлась владением салластианской корпорации Соро-Сууб, поддерживающей КНС. Эта корпорация была хорошим партнером, с которым стоило поддерживать тесные отношения. Особенно в перспективе - если я переживу Войну Клонов, крейсера типа 'Освободитель' производства именно этой фирмы будут совсем не лишними во флоте Конфедерации (или того, чем она в итоге станет), хотя некоторые их странные будущие разработки, вроде 'Огня квазара', мне и даром нужны не были. А уж провентилировать вопрос с практически уникальным полицейским дроидом 501-Зед - сама Сила велела. Уникальность этого дроида заключалась в феноменальной устойчивости к взлому - такая 'фишка' для боевых, а главное - спецназовских дроидов КНС казалась мне совсем не лишней. Однако, в первую очередь система интересовала меня в плане размещения субподряда по производству новых истребителей и танков для Кси Чарриан (и Бактоида - само собой).
   Визит к кси чар - одному из ключевых разработчиков техники для будущей армии Конфедерации был одним из основных моментов моих вояжей в преддверии Геонозианской мясорубки. После довольно продолжительных и безуспешных поисков у этих негуманоидов конкретного расположения задницы на теле - чтоб отвесить смачного пендаля за те косяки, что они наворотили в проекте 'Стервятника', пришлось довольствоваться активной ездой по мозгам высшего должностного лица Чарроса 4. Уважаемый Прелат получил втык за похеренные наработки в дроиде-истребителе 'Скарабей' - эта старая жестянка обладала неплохой броней, генератором щита и самое главное - довольно качественными 'мозгами'. И все это стоило даже дешевле, чем 'Стервятник'. Чуть не преставившийся под впечатлением от ментальной порки кси чар был просто счастлив получить спецификации и почти готовый дизайн 'Стервятника-2'. Мне же оставалось доходчиво намекнуть, что провинность перед своим богом народ кси чар может искупить только усердной, да к тому же - хорошо оплачиваемой (экономить на союзниках я всегда считал верхом глупости и недальновидности) работой. А именно - производством как самих новых дроид-истребителей, так и автоматизированных линий для их сборки и ремонта на базах Конфедерации. Так же достаточно толстым намеком была мысль на тему 'за добро надо платить добром'. В том плане, что разработанные товарищем Сиенаром Сдвоенные Ионные Двигатели (СИД) будут очень к месту на обновленном С-2. Так что нанять правильных людей, чтобы добыть чертежи оного двигателя будет достойным наказанием товарища Сиенара за то, как он кинул на интеллектуальную собственность самих кси чар.
   С новыми танками получилось еще проще. Мне не давала покоя мысль, что достаточно перспективный 'Наземный Бронированный Танк' (НБТ или ГАТ - с базового), просто из-за небольших конструктивных недоработок - останется проходной машиной. И это - при всем его потенциале. Потому Прелату, вместе с заданием на проработку нового истребителя, было дано указание в кратчайшие сроки довести проект НБТ до состояния НБТ-2 - каким лично я его видел. А видел я универсальную платформу, что сможет выполнять функции легкого танка, РСЗО - вместо неприличного недоразумения типа 'Огненный град', а за одно - и мобильной лазерно-ракетной зенитной установки. Естественно - с улучшенной броней, продвинутым мозгом и переделанной ходовой.
   На производство новых машин уже сейчас переориентировались производственные мощности как самих кси чар, так и Бактоида. Но так как кашу маслом не испортить, то я решил убить двух песчаных крыс одним выстрелом. Увеличить количество техники, разместив заказ у салластиан, попутно получив возможность контролировать систему с довольно запутанной политической обстановкой (там у них какие-то свои, особые, джедаи водились и неизвестные темные личности околачивались) через наблюдателей из приемной комиссии.
  ***
   В конце концов, перемежая еду, сон и доводящие до полуобморочного состояния тренировки в Силе и физическом развитии, я добрался до миров Ядра. Там мне оставалось только 'на минутку заскочить' на Нубию - настоятельно порекомендовать при помощи Силового Внушения главам местных фирм подумать о совместном производстве с основными игроками ТехноСоюза.
   По моему скромному мнению - модернизация и производство бомбардировщиков 'Свободное падение', с использованием мощностей тех же Бактоида или Херш-Кессель, была бы очень полезна для финансовых отчетов Нубианского Дизайнерского Коллектива. Как и совместная работа над позабытым уже прототипом истребителя-бомбардировщика Н-6.
   Лично для себя, нагло злоупотребляя новоприобретенным расположением нубианских инженеров и дизайнеров, я выпросил техническую информацию по начинке моего трофея - нубианской яхты Падме. Пользуясь которой дроиды-ремонтники должны будут выпотрошить эту самую яхту и смонтировать выцарапанные вкусняшки в другой корпус - вместе со всякими прочими полезностями. Заиметь себе улучшенную копию легендарного кораблика товарища Кайла из 'Джедайской Академии' - в этом был особый шик, понятный только одному существу в данной конкретной Галактике!
   На Рендили я даже останавливаться не стал - еще с Нубии связался с тамошними сторонниками Конфедерации и настоятельно посоветовал выйти на контакт через предоставленный мной канал со специалистами по информационной борьбе и пропаганде, профессионально работающими на КНС. Мне нужны были производственные мощности этой системы - как и ее Дредноуты. А не просто бессмысленная драка из канона.
  ***
   Так - ни шатко, ни валко - я и добрался до Корусанта. Планета-город уже стояла на ушах ('Аккламаторы были оборудованы просто неприлично быстрыми гипердвижками, с которыми могли сравниться только установленные на 'Алмазах'), хотя истерика первых дней после кровавой бани, что клонам и джедаям пришлось пережить на Геонозисе, уже постепенно стихала. Особенно хорошо этому способствовали крутящиеся в ГолоНете с завидной регулярностью ролики, демонстрирующие новеньких и чистеньких ('блестящих') клонов, что после прибытия с Камино получали распределение и грузились в необъятные утробы 'Аккламаторов'.
   Маскировочная аппаратура, установленная на доживающем (как я страстно надеялся) последние дни шлюпе, сработала 'на отлично' и - под носом у всей системы безопасности Корусанта, разом с Орденом джедаев - я спокойно долетел до заводского района, где меня уже с явным нетерпением дожидался дражайший Дарт Палыч.
  
  5. Из Столицы, любовью...
  
   Ну вот - выход из гиперпрыжка в системе Корусант. Само путешествие в обычном космосе и воздушном пространстве столичной планеты интереса никакого не представляло. Обычный безумный трафик переполненного экуменополиса. Основной чертой которого являются транспортные средства всех видов и мастей, бесконечным потоком движущиеся во всех направлениях.
   Управление шлюпом я с чистой совестью оставил на дроида-пилота - ничего сложного для него в этой круговерти летающего металла не было. Мне же надо было узнать последние новости и разобраться в собственной корреспонденции. И желательно - до того, как я увижусь с Палычем. С таким собеседником никакая предварительная информация лишней не будет, да и чем дышит Галактика и ее стольный планета-град знать не помешает.
   Почта была разобрана достаточно быстро - Сообщения от Сев'ранс и Гривуса шли регулярно и ничего неожиданного в них, по большому счету, не было. Трофеи разбирали, завалы разгребали, дроидов штамповали.
   Отдельным пунктом от любимой ученицы шли сообщения о выполнении моих личных 'прыжков в сторону от канона'. Кроме кое-каких достаточно глобальных изменений, касающихся ВПК Конфедерации, были и всякие 'полезные мелочи' - вроде отрезания Эничкиной ручки не в половину, а целиком. Что подпортило его связь с Силой немного больше, чем в каноне.
   Одним из таких 'отклонений' было то, что теневым руководителям КНС раздали прощальные подарки - по целому взводу МагнаСтражей. Мало того, что это позволило профинансировать очень полезную фирму по производству 'самоходного металлолома', так еще и задобренные денежным влиянием 'Холован' поделились технической информацией по начинке своих элитных дроидов с 'Бактоидом'. За одно - удалось их отговорить от очень вредной для здоровья затеи с проектом ИГ-88, подкинув им вместо этого идею развития сотой серии. За образец настоятельно рекомендовалось взять уважаемого генерала Гривуса - с его замечательными задними лапами типа LX-44 и непередаваемым искусством махания светошашками. Конечно - шестилапость оного генерала была признана слегка избыточной - для простого дроида экстра-класса, но в остальном - модель вызвала хороший такой творческий энтузиазм.
   Лично я с этого всего поимел свой удвоенный барыш.
   Во-первых - 'Бактоид' в ударные сроки заканчивал разработку улучшенных новой начинкой диверсантов на основе серии ВХ - с эвристическим процессором, многофункциональным программированием и прокачанной до упора ходовой. Кроме того, что их можно было использовать как элитный спецназ, дополненные тактическим процессорным блоком, эти красавцы брали на себя функцию дроидов серии 'Т'. Которую - из-за отвратительной ходовой и более чем странного программирования - я волевым решением зарезал на корню. Так у каждого подразделения дроидов, от роты/батальона - включительно, появлялся толковый и находчивый (эвристический процессор - это сила) командир, который был сам себе неплохим телохранителем. А недовольное вяканье некоторых 'любителей экономить на самом важном' про слишком высокую цену получившейся модели - было буквально раздавлено в лепешку. Почти 'в зародыше' (ну не встречал я эту зеленую неймодианскую рожу, когда оно еще головастиком было). Это, кстати, избавляло от необходимости разрабатывать через небольшой промежуток времени модификацию 'супер-тактического дроида'.
   Во-вторых - все дроиды-телохранители получили специальное программирование и набор шпионского оборудования (закупленного заранее во время метания по галактике перед Геонозисом). Лично от меня - так, чтоб даже Палыч не сразу догадался. Учитывая количество дроидов, плотность опеки была гарантирована максимальная. Это не только давало возможность контролировать все их 'левые' телодвижения - а что таковые будут, можно было не сомневаться - все же перелопачивать им мозги было неразумно (Палыч, как эксперт мозгоклюйства, мог 'спалить' внеплановую активность раньше времени). Но и гарантировало возможность устроить отдельным несознательным личностям 'встречу на Мустафаре' в любой момент.
  ***
   Шлюп уже заходил на посадку в переделанное под ангар помещение, когда я закончил просмотр ГолоНет новостей. Что ж - пропагандистская машина Республики медленно, но верно набирала обороты.
   Хотя до образованного прямо перед войной 'Картеля гиперсвязи' им еще было очень далеко. Чего только стоили станции типа 'Скайтоп', первая из которых скоро должна была приступить к полноценной работе по перехвату голосвязи в центральных мирах Республики. Правда - в отличии от канона - эти станции должны будут использоваться как официальная альтернатива ГолоНету для миров Конфедерации. И, хоть их расположение и будет военной тайной, официальный статус даст мне оправдание (в глазах Палыча) на разворачивание целой сети таких станций и выделение каждой из них нормального прикрытия.
   Дражайший Канцлер Сидиус уже ждал меня прямо в ангаре. Что только подтверждало мою мысль о том, что все хитрые девайсы РЭБ, маскирующие шлюп для получения свободного и анонимного доступа на самые охраняемые республиканские планеты, в действительности были набиты устройствами, точно указывающими будущему Императору мое положение в пространстве. И это - только в самом оптимистичном варианте. Возможность Палыча наблюдать за моими действиями в шлюпе или около него мной не исключалась, но это был бы 'полный Пэ'.
   Довольно тщедушная фигура, плотно укутанная в плащ с капюшоном, спокойно стояла в нескольких метрах от трапа шлюпа. Опознать господина Канцлера в ней было очень сложно - капюшон хорошо скрывал лицо, оставляя видимым только нижнюю половину лица с фирменным выражением 'Я зажевал кило лимонов - еще вопросы?'.
   - Сила с нами, Владыка Сидиус! - Я с поклоном приветствовал последнего ситха линии Бейна. Хм, ну вот как этот коротышка так классно маскируется в Силе - учитывая его просто сумасшедшую мощь?
   - Рад видеть Вас, Владыка Тиранус. - Дарт Канцлер потопал в соседнее помещение - разговаривать прямо в ангаре он не собирался. - Поздравляю, Вы добились успеха.
   Нет, он конечно ситх, бейновец и просто - 'редиска'. Но не восхищаться по-настоящему классным интриганом не получалось. Прирожденный политик. То, что меня дражайший Учитель собирается использовать как очередной тренировочный манекен/препятствие на пути становления Вейдера (а прием контрольных и домашних заданий у ситхов завязан на смертельные ловушки/поединки), понять можно уже сейчас. Однако - всего лишь парой фраз он умудрился продемонстрировать то, как он ценит и уважает своего скромного Ученика. Каковы же были предыдущие поколения носителей Правила Двух, если даже постепенная утрата мастерства вылилась в такое(!)? И какова же бесконечная 'осторожность' джедаев, которые могли бы выращивать подобных монстров под своим присмотром - стоило только отказаться от фундаментализма. Я последовал за неспешно топающим ситхом.
   - Все прошло согласно Вашим указаниям, Учитель. Джедаи развязали войну. - Хоть этот тщедушный коротышка и моложе меня любимого на десять лет, в плане мощи и глубины познания Силы он не уступает и девятисотлетнему Йоде. Потому - уважение в моем голосе было вполне искренним. Как и старательно подавляемое желание его убить прямо сейчас. Просто уверенности в успешном завершении такой выходки пока не было. А получить роль 'Энакин из финала эпизода 6' мне совсем не улыбалось. Но - по большому счету - желание убить учителя заложено в самой традиции Бейновских Ситхов, так что его даже прятать особой нужды не было. Это был просто элемент игры 'я знаю, что ты знаешь...', в которую играли пары Учитель-Ученик вот уже на протяжении тысячи лет.
   - Замечательно. Все идет согласно с Планом. - в голосе Палыча послышалась усмешка. Но выражение лица, скрытого от меня сейчас складкой капюшона, скорее всего - осталось таким же кислым.
   - Владыка, позвольте вопрос - какие новости из Храма? - даже если бы я не делал остановки в пути, гипердвижки 'Аккламаторов' были класса х0,75, в то время, как на моем корытце стояло безобразие х1,5. Так что добрались получившие на Геонозисе порку джедаи до Корусанта вдвое быстрее - минимум.
   В который раз я проклял тот день, когда бывший граф решил рассекать по галактике в этом эксклюзивном непотребстве. Мало того, что оно было затоможенное в гипере, так еще и пришлось в Анклав Гри лететь за солнечными парусами - без них это корыто и в нормальном космосе еле шевелилось. Размером эта лохань была с истребитель и комфорта там было где-то столько же. А после установки дополнительной аппаратуры... Может я и не Люк Скайуокер со своим 'крестокрылом', но проводить долгие дни в гиперпрыжке предпочитаю в более просторных помещениях. Желательно - с кое-какими удобствами. Жаль, что для полетов по всем своим делам я не могу, как эта мелкая стручкоголовая президент Коммерческой гильдии Шу Май, использовать крейсер типа 'Алмаз' (тоже - гипердвигатель Х0,75 класса) - слишком это большое 'палево'. Как и полеты на трофейном 'Аккламаторе'. Вариант заказать у тех же Нубианцев яхточку был очень привлекательный - ребята очень неплохо скооперировались с Набуанцами в плане сборки и полировки всякого летающего железа, но тут снова вставала проблема эксклюзивных моделей - даже самая совершенная аппаратура маскировки не убережет от случайного взгляда какого-нибудь обывателя, который 'случайно' стукнет знакомому безопаснику... То, что я так просто сейчас попал на Корусант, лично я объяснял только заторможенностью официальных властей в вопросе передачи информации и полной отмороженностью самого факта моего появления во вражеской столице. Так что единственной возможностью более-менее свободно путешествовать для меня была пересадка на максимально 'прокачанный' кораблик массовой модели. И из всех мне больше всего подходила такая резвая (после начинки ее трофейным фаршем нубианской яхты Н-типа) штучка как HWK-290. Идею запилить свой вариант 'Тысячелетнего Сокола' пришлось отбросить - по ТТХ и обстоятельствам будущего использования.
   Пока я размышлял о наболевшем, настроение Палыча заметно пошло вверх - видать мой вопрос заставил его еще раз вспомнить результаты провернутой на Геонозисе аферы.
   - Владыка Тиранус, Ваше раскрытие себя - как ситха, настолько потрясло Магистра Йоду, что мне удалось без труда склонить его к идее использования джедаев - в качестве полевых командиров армии клонов. Он даже согласился отчитаться в Сенате по событиям, приведшим войне. Таким раздавленным 'мудрейший' на моей памяти оказался впервые! - достигнутый успех оказывал на Канцлера Сидиуса пьянящее воздействие своей легкостью. Он даже дал себе продемонстрировать эмоции. - Магистр сообщил, что вы сошлись с ним в поединке - после того, как разделали Кеноби и Скайуокера - как сопливых юнлингов.
   - Мощь Темной Стороны оказалась неприятным сюрпризом для Грандмастера, Учитель. Хотя я и не смог одолеть его. Все же Йода слишком силен - пока. Пока у него есть его Орден. - я, вобщем - довольно спокойно относился к превосходству бывшего Учителя. Хотя бы потому, что не собирался останавливаться в своем развитии - сколько бы боли мне не пришлось вытерпеть. Рост над собой - это всегда боль. Любой спортсмен подтвердит. Но для Палыча я постарался, как можно более натурально, изобразить досаду и гнев. Образ - обязывает.
   - Не беспокойтесь, Владыка Тиранус - мощь Темной Стороны растет изо дня в день. Скоро даже Магистры Ордена джедаев не смогут составить нам достойной конкуренции. - Снисходительность его тона могла бы обмануть прежнего Графа. Но я-то третий эпизод помнил прекрасно!
   - Да, закостенелый в догматах Орден будет сокрушен, Владыка Сидиус - обе половинки моей новой личности относились к упоротым фанатикам с 'особой' любовью, потому вспышку злобы даже изображать не пришлось.
   Однако настроение Палыча сделало стремительны поворот на 180 градусов.
   - Владыка Тиранус, Вы почти убили юного Скайуокера, а у меня на него еще есть планы. В этом была такая необходимость? - от холодного безразличия его тона у меня пара батальонов мурашек в полной выкладке по спине промаршировала.
   - Учитель, потенциал этого падавана превосходит все, что я видел ранее. Сравниться с ним можете, разве что - только Вы. Сила велика в нем и защищает его. Так что выбор у меня в бою был между 'чо май' и 'сай ток'. - Я использовал принятые в Ордене названия техник - Палыч в них разбирался не хуже меня. Так что он понял, что выбор у меня был между отсечением вооруженной кисти или разрубанием 'юного дарования' пополам. Хотя удар у меня вышел 'грязным' и более походил на 'чо сун' - отсечение руки.
   - Хорошо, Владыка Тиранус. - похоже - немедленная экзекуция мне не грозила. - Теперь Вам необходимо отдохнуть с дороги. Позже мы обсудим дальнейшие Ваши планы.
   Кивком отпустив меня, сам Палыч потопал в сторону турболифта, ведущего в расположенные под зданием туннели - ему еще предстояло возвращение в свой 'пентхаус'. А я, двигаясь к вожделенному нормальному душу и мягкой кроватке с усмешкой подумал, как он изящно обозвал свои планы по моему использованию - 'моими планами'.
  ***
   Долго отдыхать, даже учитывая более чем приемлемые условия 'гостевых' апартаментов, не было у меня ни времени, ни желания. Галактика не стояла на паузе, как в какой-нибудь компьютерной игрушке, а многие моменты разгорающейся Войны Клонов требовали моего личного вмешательства. Да и заложенные на будущее проекты бросать было бы преступной халатностью. Например - станция слежения за дальним космосом на Бакуре, залегендированная - как моя 'тайная' резиденция. Которая, в свою очередь - маскировалась под базу конфедератов. Ведь Палычу достаточно легко удалось склонить 'меня бывшего' к сотрудничеству еще и тем, что он предоставил кое-какие материалы, доказывающие реальность и серьезность внешней угрозы для Республики. Теперь же я точно знал не только о существовании юужань-вонгов и прочей бродячей космической заразы, но и имел представление об их возможностях.
   Тем более, что сама история не спешила ложиться в рамки известного канона. Перепуганными до состояния кирпичного завода, идущего на рекорд производительности, оказались не только главные шишки КНС, но и господа Сенаторы, вкупе со своими тайными и явными 'спонсорами'. Другие же 'влиятельные лица' увидели в разгорающемся конфликте возможность увеличить свое богатство и власть. В результате, буквально за пару дней, Палыч провернул несколько афер, которые в каноне (если мне память не изменяет) заняли у него чуть ли не больше года. Оставшийся достаточно спокойным в воцарившемся (не без его помощи) политическом бедламе, Канцлер стал той песчинкой, которая приводит к формированию жемчужины. Только влиянием и полномочиями он обрастал с такой скоростью - куда там жемчугу браться! Расширенные полномочия Верховного Главнокомандующего, прямое подчинение не только генералов-джедаев, но и всей структуры Ордена (для вида были оставлены кое-какие свободы, но любому здравомыслящему человеку все было ясно), огромные суммы кредитов под грабительские проценты у Банковского клана и подконтрольных ему структур. Даже намеки на национализацию всякой кораблестроительной мелочи, нет-нет - а звучали из уст ставленников промышленных гигантов. Сенаторы были удивительно единодушны в стремлении обезопасить себя, при этом - не желая отвечать вообще ни за что. Позиции самого Палпатина были тверды, как никогда. Удачная пропагандистская компания, показывающая клонов в качестве последнего рубежа между сытой жизнью и полчищами дроидов, невзначай намекала, что прочность этого рубежа прямо завязана на скромной фигуре бывшего Сенатора от Набу.
   Вся эта информационная истерия меня сильно нервировала. Полезность моя в глазах дражайшего Сидиуса стремительно падала, так что гарантией моего будущего благополучия оставались только темпы производства клонов и, как ни странно - Эничка Скайуокер. Пока юный джедай не завязнет в собственной темной стороне достаточно сильно для прямого обращения, я останусь для него главным раздражителем и конкурентом. Ну, еще объективная реальность была на моей стороне - темпы роста военного производства и скорость передвижения армий не пока подчинялись высшему законодательному органу Республики. Да еще резолюция Сената о принятии на военную службу добровольцев не встретила ожидаемого энтузиазма у низших слоев общества - подыхать под бластерным огнем боевых дроидов за откормленные задницы богатеев народ особо не спешил.
   Пока я прохлаждался и разбирался в официальной версии происходящего, Палыч пару раз выкроил немного времени в своем сверхплотном графике для личных бесед. Хорошо, что при каждой встрече мне не требовалось особо шифроваться в эмоциональном плане - 'Дуку версии 1.1' (после ситхского обучения) испытывал к своему дражайшему Учителю те же чувства, что и я - нынешний. Только мое уважение базировалось на знании о его талантах, а не политическом идеализме. А желание убить было не только следствием обучения по 'бейновским стандартам', но и проявлением банального чувства самосохранения. Контроль эмоций и относительная адекватность ученика оставляли Сидиуса довольным. Поэтому он не слишком старался лезть мне в голову. Да и новая игрушка Канцлера - проект 'шок-клонов', то есть - перенос части производства солдат-клонов прямо на Корусант (для обеспечения безопасности и личных нужд уважаемого Канцлера) - занимала сейчас львиную долю его внимания.
   Получив благословение Палыча на посещение Бакуры (станция слежения была засекречена даже от глав КНС) и кое-какую развединформацию (вместе с 'рекомендациями' по реагированию на эти данные), я снова пустился во все тяжкие на своем опостылевшем шлюпе.
   Мой путь лежал в сторону Бакуры (как думал Палыч), с несколькими остановками по пути (как спланировал я сам). Так же у меня был пакет приказов, которые должен был отдать 'глава Конфедерации'. Согласно этим приказам Гривусу надлежало начать наводить шорох в Среднем и Внешнем Кольцах - Палыч был свято уверен в его идеальном соответствии роли пугала галактических масштабов. Сев'ранс должна была раскрутить информацию о новом оружии Республики - в ее талантах мой учитель не сомневался, потому был уверен в скором провале нарушающего баланс конфликта проекта. А мне предстояло, после посещения Бакуры и повторного визита на Корусант, заняться информацией об старинном ситхском супероружии.
   Самым паршивым в этих приказах было то, что Сев'ранс, после успешного выполнения приказов Палпатина тоже станет 'нарушителем баланса'. И будет подвергаться нешуточной опасности - вплоть до приказа мне лично от нее избавиться. Какую-нибудь причину для такого поворота сюжета выдумать у Сидиуса много времени не займет - приказ на выпиливание Асажж (в каноне) он прекрасно замотивировал, хотя единственной причиной для ее устранения была не гипотетическая возможность убийства Канцлера дуэтом Дуку-Вентресс. Да еще информация о супероружии пришла по каналам Сидиуса от моих личных(!) агентов. Как бы, тонко намекая, что даже ближайшее мое окружение пребывает под плотным колпаком у истинного Владыки ситхов. Правда, на этот намек я особо не повелся - как бы крут не был Палпатин, он все же оставался человеком, а не богом. И, как бы плотно он не опекал меня до всей этой истории с попаданством, проследить все мои телодвижения не сможет. Так что ему останется только вносить коррективы в свои планы из-за слишком большого 'энтузиазма' собственного престарелого ученичка. Мне же оставалось балансировать на тонкой грани между полезностью для Учителя и воплощением в жизнь собственных планов по переделке Галактики.
  ***
   До Региона Экспансии я добрался всего с парой остановок.
   На Дуро захотелось прощупать основных игроков местной судостроительной элиты на предмет их вменяемости и возможности договориться о бескровной 'оккупации', да и отчеты почитать - почта в гипер не доходит. Местные магнаты оказались не слишком упертыми демократами, предпочитая делать денежку и держать нос по ветру. Что значило их политическую лояльность тому, кто будет побеждать в войне и делать хорошие заказы. Большего мне и не надо было.
   С почтой тоже ничего сверхважного не пришло. Трофеи битвы на Геонозисе старательно изучались, а самые интересные технические решения отправлялись на производства - для постепенного внедрения у себя. Так на основе технологий, использованных при производстве гипердвигателей 'Аккламаторов' можно было доработать сверхвсетовые системы 'Бунтарей' и 'Предусмотрительных'. И если сразу обеспечить им 'дробную' гиперскорость не получится, то хотя бы довести рейтинг гипердвигателей кораблей этих моделей с 'двойки' до 'единички' - уже будет существенным тактическим и стратегическим выигрышем. Так же я получил клятвенное заверение, что Армия и Флот получат в течении месяца новую боевую машину, превосходящую по характеристикам клоновскую канонерку. Естественно - только после того, как я лично одобрю проект. А уж насколько разгорелся энтузиазм инженеров 'Бактоида', 'Соро-Сууб' и прочих подрядчиков КНС в процессе разборки по винтикам оружия республиканской армии - от стрелкового до тяжелых турболазеров СТА (самоходной тяжелой артиллерии)...
   На Яг-Дуле меня ждал сюрприз. Эту остановку недалеко от границы с Регионом Экспансии я запланировал для инспекции Штурмового Флота. В прошлой жизни я даже упоминания о столь славном начинании, как целый рейдерский флот, замаскированный под транспортники, не встречал. Так что мне оставалось предположить только факт бесславной гибели этого корабельного соединения в самое ближайшее время. А учитывая некоторые особенности этой Галактики - сольют флотилию какие-нибудь залетные джедаи, как бы случайно встретившие эти корабли в необъятных просторах космоса. Так что инспекция должна была помочь нейтрализовать уязвимости рейдерского соединения в первую очередь перед разрушительным вниманием бывших братьев по Ордену.
   Пока я раздавал ценные указания по тактике противодействия супердиверсантам и истребителям-читерам (а это были самые опасные роли джедаев), за одно - утверждал загрузку кораблей истребительными соединениями с системами обслуживания и ремонта, установку новых зенитных башен, а также усиление контрабордажных мер и разворачивание хоть какой-то системы внутренней безопасности, незаметно подкрался тот самый сюрприз.
   С чувством некоторого недоумения я разглядывал 'Аккламатор' в раскраске КНС, швартующийся к временно приютившей меня станции. Следом пришло приглашение от капитана этого чуда (или - недоразумения). Только поднявшись на борт, я понял природу сего странного явления. Капитан-салластианин оказался не боевым офицером, а начальником над большой группой инженеров, командующих целой армией ремонтных и прочих дроидов. Корабль проходил различные тесты и ходовые испытания, в процессе раскрывая инженерные секреты своих производителей с Ротаны. Небольшой побочной халтуркой для этого собрания выдающихся мастеров проектировочного компьютера и вакуумного разводного ключа оказалась работа над моими личными трофеями.
   Пройдя несколько кордонов безопасности, последние из которых охранялись усиленными нарядами дроидов, мы с капитаном Нунбом оказались в закрытой части ангара. Кораблик, который ждал меня там, сразу пришелся мне по душе.
   Сохраняя узнаваемые агрессивные обводы HWK-290, это произведение инженерного искусства отличалось от базовой модели, как 'Тысячелетний Сокол' от стокового кореллианского грузовика. Камуфляжная черно-серая раскраска не позволяла сразу определить все 'отклонения от стандарта'. Единственное, что бросалось в глаза - наличие дополнительного бронирования на корпусе и мощные посадочные опоры, которые не стыдно было бы приклепать к любому абордажному боту. При более пристальном рассмотрении можно было заметить слегка удлиненную и расширившуюся корму (в ней теперь прятались нубианские движки и мощный реактор) и нестандартную конфигурацию обычных для этой модели кораблей движков-коробок. Четыре одинаковых короба своим расположением до боли напоминали укороченные крылья 'крестокрыла'. Еще одной яркой деталью была турель для обороны верхней полусферы. Это был образец новых многофункциональных установок, запущенных в производство с моей подачи.
   Внешне эта штука походила на небольшую танковую башню с двумя пакетами стволов средних лазеров в поворотных подвесках по бокам. Сверху - над лазерами - монтировались пилоны для транспортно-пусковых контейнеров зенитных ракет. Наличие собственных генератора, комплекса сканеров и дроидного мозга-канонира подразумевалось само собой. Такая турель не только уверенно защищала всю верхнюю полусферу от истребительно-бомбардировочной угрозы - она сама могла служить неслабым средством нападения.
   Но хорошо заметные внешние отличия не шли ни в какое сравнение с тем, что было скрыто от первого, небрежного взгляда. Капитан с удовольствием продемонстрировал притаившуюся между движками счетверенную ионную турель. Она поразительно напоминала сильно уменьшенную копию оборонительных турболазерных башен Торговой Федерации. Так что за безопасность нижней полусферы тоже переживать особо смысла не было.
   - Обе башни не имеют слепых зон, кроме тех, что обусловлены конструкцией корабля. Хотя это справедливо только для пушек - зенитные ракеты действуют во всей сфере обороны одинаково эффективно. Само собой разумеется - обе башни можно использовать для покурсового огня. - Салластианин буквально лучился от гордости. Впольне заслуженной. Но, судя по его плутоватому выражению лица (впрочем - оно такое у всех представителей его расы), все это были только цветочки.
   - 'Ястреб' не хочешь похвастаться хозяину своими большими пушками? - черные глаза маленького капитана впились в мое лицо, боясь упустить мою реакцию.
   - Да без проблем. - установить, откуда точно прозвучала фраза - было не реально, но то, что ответ исходил от корабля - не подлежало сомнению. Броневые вздутия по бокам главного грузового отсека отошли от корпуса и развернулись, напоминая жвала насекомого.
   Не позволить полному охренению отразиться на моем лице стоило титанического волевого усилия. Но и скрыть полностью эмоции - судя по довольной роже капитана - мне не удалось. Выигрывая время на адекватную реакцию, я подошел, чтобы рассмотреть - что же до того скрывали броневые плиты. Уже без особого удивления я смотрел на два довольно крупных ствола, ранее покоившихся в специальных углублениях в корпусе. Рядом с этими монструозными турелями находились закрытые створками небольшие люки.
   - Тяжелые бластеры? А зачем эти небольшие лючки? - моя попытка отвлечься от говорящего корабля не сильно удалась.
   - Легкие турболазеры и универсальные пусковые. Сейчас там протонные торпеды. - Нет, этот выходец с Салласта решил меня окончательно добить. - Установки смонтированы на месте кают для экипажа. Загрузка и обслуживание возможны и изнутри. Турболазеры имеют способность отклоняться от оси, что дает бортовому компьютеру выполнить точную доводку орудий на конкретные уязвимые места целей. Бластеры, кстати, используются только в противопехотных турелях охранной системы корабля. Мы взяли за образец роторные конструкции, которые нам предоставили коллеги с Геонозиса. И, чтобы завершить, наконец, обзор вооружения, стоит упомянуть, что после переделки двигательной системы, на корме появилось место, чтобы смонтировать крепления для транспортировки и заправки четырех новых 'Стервятников'. Дроидов уже прислали с заводов кси чар.
   Ну все - я влюбился! Это был не корабль, а маленькое божество разрушения. Даже если мне не придется ни разу использовать по прямому назначению весь этот арсенал - ощущение от сконцентрированной в тридцатиметровом бронированном теле смертоносной мощи будут греть мне сердце в течении долгих одиноких дней моих деловых перелетов. А кстати - насколько долгими будут эти перелеты? Это я и решил уточнить у капитана Нунба.
   - Субсветовые двигатели нубианской постройки были рассчитаны на более массивный корабль, даже с учетом 'дополнительного оборудования'. А стандартные, что остались от старой конструкции мы заменили на более резвые - производства Соро-Сууб. Так что суммарная мощность и расположение всех двигателей дают этой пташке подавляющее преимущество в скорости и маневренности над всеми известными истребителями. Разве что джедайской Д-7 на хвост сесть в свалке будет довольно тяжело. Хотя - и не невыполнимо. Гипердрайв, благодаря переданному с Нубии пакету технической информации и сопроводительным рекомендациям, удалось не только смонтировать на чужой, вообще-то, корабль, но и немного разогнать. - В задумчивом взоре капитана отражались его мысли о неисповедимости путей Силы, позволившим его работникам свободно обращаться с секретной технической документацией нубианцев.
   Погребенный под ворохом впечатлений, дальше я вполуха слушал пояснения моего импровизированного гида. В корабль мы попали, используя еще одну новинку в конструкции - весь пол главного грузового отсека оказался одним большим лифтом. Что позволяло загнать в него легкий истребитель или маленький танк. А обслуживать технику помогли бы несколько мощных лап-манипуяторов, компактно устроившихся на потолке. Кстати - еще одним выходом из корабля служил заканчивающийся простым механическим люком герметичный тамбур в районе верхней турели. Такой способ покинуть корабль мог бы пригодиться, если бы все энергосистемы корабля оказались обесточены. Кроме упомянутой капитаном переделки кают экипажа на нижней палубе особо изменений не было, кроме технического люка к расположенным за грузовым отсеком и шахтами спаскапсул механизмам. А вот верхняя палуба была переделана полностью. Бывшие малый грузовой отсек и рубка оказались под завязку забитыми различной аппаратурой. Места осталось только для четырех гнезд с креплениями под астродроидов и выполненного 'по истребительному' тандему пилот-ложементов (назвать просто креслами эти штуки футуристического дизайна просто не поворачивался язык). Переднее кресло было сделано для второго пилота (если он вдруг откуда-нибудь появится), а рабочее место капитана - первого пилота (то есть - меня любимого) могло дать фору по насыщенности цветными голопроекторами, многофункциональными экранами и прочей высоконаучной электроники мостику любого суперлинкора. Через уютную кают-компанию, по совместительству - полноценный командный пост с системой высококачественной голографической визуализации и скромно пристроившимся в уголке тактическим дроидом последней модели, мы прошли к моей каюте. Так как проход в хвост был перенесен из центра на левый борт, места под жилье осталось довольно много (ничего особенного, достаточно просторно, но без излишеств). В каюте меня особо поразила кровать, маскирующаяся под небольшой диванчик, но при полном развертывании занимающая почти всю жилплощадь. Наличие меддроида на корабле настолько важного меня прямо 'по месту жительства' было вполне ожидаемым. Дальше шла достаточно объемная каюта-спортзал. В которой можно было и тренировочными мечами помахать и с дроидом учебный поединок провести. А перед самым инженерным отсеком находилась крюйт-камера с механизмами заряжания для верхней и нижней турелей. Там же был отсек для хранения 'десантного наряда' - квада новых дроидов типа 'Спецназ'. При необходимости еще несколько квадов, вместе с 'гробами' систем индивидуального обслуживания могли без особого стеснения разместиться в закоулках основного грузового отсека, практически не повлияв на его вместимость.
   Управлял всей машинерией моего нового летающего дома встроенный эвристический процессор дроида-пилота серии RX, с основательно перекопанной программой. В основе личности всех дроидов, выпускавшихся после моего плотного общения с инженерами-программистами Конфедерации, было одно небольшое дополнение, которое невозможно убрать без физического разрушения процессора - высший приоритет лояльности, завязанный на мою скромную персону. В виде вируса это дополнение можно было 'прошить' находящемуся в машинном варианте комы дроиду стороннего разработчика. Что и было проделано с мозгом дроида-пилота, ставшего разумом моего корабля. Такой же процедуре подверглись и меддроид, и пара астродроидов - бывших, некогда, моими трофеями.
   Стоит ли говорить, что опостылевший шлюп был отправлен на Бакуру своим ходом (под управлением старого дроида-пилота), а я с удовольствием обосновался на 'Ястребе'.
   Уже в кают-компании своего нового корабля я принял пришедшее через пол Галактики сообщение из Мандалорского сектора. В нем коротко сообщалось, что известный наемник и охотник за головами Джанго Фетт, при небольшой помощи команды дроидов (помощь заключалась в обеспечении периметра охраны), вызвал на поединок и убил Пре Визслу - губернатора Конкордии и по совместительству - главу Дозора Смерти. Так как дроиды не только охраняли место 'встречи', но и вели прямую трансляцию поединка, проходившего в соответствии с древними правилами самих мандалорцев, Дозор Смерти признал своего нового лидера, а Джанго подтвердил звание Мандалора. Пользуясь шоковым состоянием пацифистского правительства герцогини Сатин Крайз, Джанго сделал заявление на весь сектор (в команде приданных ему дроидов были очень высококлассные 'ледорубы'). В нем говорилось, что Мандалорский Сектор занимает нейтральные позиции в разгорающемся конфликте, но готов отстаивать всеми силами любое покушение на свои границы. Так же в этом заявлении Дозор Смерти брал на себя обязательства 'Народной дружины' по поддержанию внутренней и внешней безопасности - 'в соответствии со старыми традициями'. И первыми всю ярость народа на себе ощутят казнокрады и коррупционеры, столь вольготно себя чувствующие при дворе герцогини-демократки. При том, что Дозор никоим образом не покушается на захват власти, которую народ Мандалора отдал в руки самой герцогини Крайз, Джанго заявил о праве любого мандалорца на исповедование исконных жизненных принципов народа Мандалора - как неотъемлемой части культурного наследия. И попытки лишить мандалорцев права выбора образа жизни будут расцениваться как деспотия и геноцид. Так что ко времени, когда правители-демократы перестали откладывать кирпичи их опасения заработать полномасштабную гражданскую войну, У Мандалора Вернувшегося (или как его теперь там называют?) уже была довольно солидная известность и поддержка народа. Так что даже публичное заявление посла Конфедерации при правительстве Мандалора, о полном одобрении избранного политического курса и предоставлении посильной помощи в становлении независимости сектора (о, никакого политического давления, что вы) было принято 'на ура'.
   Порадовавшись за семейство Феттов и наших КНС-овских пропагандистов, устроивших такой замечательный спектакль, я отправился в дальнейшее путешествие. Небольшая остановка планировалась только в системе Эндор - оценить обороноспособность комплекса по добыче дуниума - очень важного для производства корабельной брони металла. Если захватить систему Эндор, все самые важные центры добычи этого металла окажутся под контролем Конфедерации - с началом битвы за Атракен Республика потеряла доступ к последнему крупному источнику этого сырья.
  
  
  6. Миссия на Бакуре.
  
   Бакура - прекрасная планета. Лоскутное одеяло лесов, мелких морей и обширных степей, слегка прикрытое облаками - такой я увидел ее из космоса. Двойственное чувство, сродни дежавю - Граф Дуку посещал этот мир неоднократно, а я прибыл сюда в первый раз.
   Тем не менее, долго любоваться планетой я не стал, отдав приказ 'Ястребу' сделать пару витков вокруг планеты и заходить на посадку. Кроме дополнительной проверки ходовых качеств нового корабля (кого я обманываю - мне просто нравится, как летает эта пташка), я хотел использовать планетарную систему контроля пространства для проверки работы системы маскировки. С обеими задачами 'Ястреб' справился идеально. Прямой контроль эвристическим процессором, бывшим ранее частью дроида-пилота, всех систем корабля давал просто уникальную скорость реакции и управляемость. Даже пароль для системы безопасности базы Конфедератов 'Ястреб' передал, уже находясь на посадочной площадке. Просто последний отрезок пути я захотел пройти на бреющем - ниже линии активного сканирования и с работающей на полную мощность маскировкой.
  ***
   Мать моя, Темная Сторона - какая ностальгия! Гарнизон нашей базы в основном состоял из старых, добрых Б-1 - с не модифицированной прошивкой. Я чуть не прослезился, наблюдая за этими неуклюжими и смертоносными железками. А какие перлы они выдавали, когда общались между собой - первые пару часов после приземления невольно ловил себя на желании подслушать очередную перебранку между рядовыми или распекание сержантом какого-нибудь совсем неадекватного подчиненного.
   Жаль, но клоунада и боевая эффективность сочетаются очень редко. Поэтому руководящий базой дроид (модель ООМ, только не 'козырная девятка', а скромный 382-ой) получил указание немедленно составить график прохождения дроидами техобслуживания для перепрошивки и внедрения новой матрицы. Мой дроид-тактик должен был взять над ним шефство и проследить, чтобы горемычный ООМ чего не напортачил. ТА-173, которого я предпочитал называть 'Роммелем' - именем, мною же придуманным, отправился на командный уровень базы. А я - в свое 'тайное убежище' - небольшой дворец на скальном уступе, соединенный с базой сетью туннелей и турболифтов. Правда, настоящая цель моего визита находилась несколько глубже в теле скалы. Небольшой изолированный комплекс, связанный с моей резиденцией только несколькими хорошо замаскированными проходами, в котором всем заправляли дроиды-аналитики и несколько моделей ремонтников. Инициатором создания этого комплекса был сам Палпатин, он же посвятил меня в цели существования этого места и свою 'маленькую' тайну, заодно. Комплекс был оборудованным по последнему слову техники пунктом слежения за пространством. А выискивать он должен был неизвестных в Республике чужаков. Теперь-то - после попадалова - я знал, что возле Бакуры околачиваются разведчики Сси-рууви, а может и Ваагри. Хотя - исключать Юужань-Вонгов тоже было бы ошибкой. Потому этот форпост нашей цивилизации и решено было оснастить системой раннего обнаружения, а сейчас - еще и усилить (с полного одобрения Канцлера Сидиуса). Для этого в систему направлялся один из переоборудованных в фабрику 'Лукрехалков'.
   Стандартной продукцией фабрики являлись всего несколько типов дроидов (ибо объять необъятное немного проблематично) - пехотинцы Б-1Б, семейство машин на шасси НБТ-2 и истребители 'С-2'. Еще одним важным моментом было то, что на этой фабрике можно переделать старые Б-1 в Б-1Б. Так же фабрика могла производить всю номенклатуру вооружения и боеприпасов для этих типов дроидов. Для выпуска модернизированных СБД и прочих дроидов и снаряжения спецназначения, производственные линии необходимо дооборудовать или обеспечить отсутствующими запчастями.
  ***
   'Лукрехалки' были признаны (мной лично - если что) не очень подходящими на роль боевых. Так что их боевое использование предполагалось (опять же - мной) ограничить ролью авианосцев, пока в строй в массовом порядке не пойдут 'Предусмотрительные'. Более перспективным я считал создание на их базе двух различных модификаций - космостанции и командного судна.
   Космостанция была ориентирована на производство дроидов и обслуживание швартующихся кораблей, причем 'ядро' могло опускаться на планету для большей эффективности производства и защищенности, а 'бублик' оставался висеть в космосе в качестве спейспорта (со своим штатом истребителей) и комплекса дальней коммуникации (а за одно - и системы дальнего обнаружения). Мобильная фабрика могла действовать как автономно, так и являясь донжоном для любой базы Конфедерации, оборудованной посадочной шахтой с необходимыми коммуникациями под такой тип кораблей. Монтаж фабрики вместо грузовых отсеков требовал не столько сложного оборудования, сколько огромного вложения труда.
   Для командного судна (скорее - подвижной боевой станции), не мудрствуя лукаво, за прообраз был взят корабль времен Ревана. В те времена существовала трехкилометровая тарелка с мощным тактическим компьютером и многоканальной системой связи, с некоторой долей успеха заменяющая для флота в 64 вымпела Боевую Медитацию джедаев. Немного поиграв в конструктора кораблей, удалось поставить внятную и выполнимую задачу для инженеров Техно Союза по созданию 'модификационных комплектов', благодаря которым переоборудование 'Лукрехалков' во второй тип можно было проводить чуть ли не в 'полевых условиях'. Ну, или хотя бы не на верфях первого класса. Ведь основные производственные мощности были заняты тандемом из артиллерийского 'Бунтаря' и штурмового 'Предусмотрительного'.
   Корабли обоих проектов были серьезно доработаны (опять бедному попаданцу пришлось постараться), а потому ввод их в строй несколько откладывался. Что было только на пользу планам Дарта Палыча (Флот клонов пока состоял из корыт Корпуса Юстиции и 'Аккламаторов', что не давало ему ни малейшего шанса в простейшей свалке 'стенка на стенку'). И потому было высочайше одобрено и утверждено. Как и проект модернизации 'Щедрых', для реализации которого пришлось им устроить ротацию из действующих флотов на ближайшие подходящие верфи. То, что обновленные корабли послужат, в основном, моим целям - Канцлером в расчет не принималось.
  ***
   Дроиды аналитики ничего особо интересного не доложили. Так, всякая мелочь ошивалась поблизости, производя разведку и наблюдение. Крупных флотов и ударных кораблей замечено не было. Оно и к лучшему - отвлекаться от разгорающейся гражданской войны не сильно хотелось. Хотя, схлестнуться с Ваагри было бы очень здорово - в плане приобщения к технологии генераторов гравитационной тени. То, что мои металлические вояки, при нормальном соотношении сил, размотают этих татаро-монгол Далекой-Далекой - я ни в малейшей степени не сомневался.
   Пока я занимался рутиной, пришло сообщение на пункт гиперсвязи. Путешествующий самостоятельно шлюп подцепил какую-то заразу. В виде парочки джедайских истребителей с гиперкольцами. Эти несчастные тащились за неспешно плывущим через репперные точки шлюпом, боясь спугнуть 'Графа Дуку'. Насколько комфортнее мне было на 'Ястребе' по сравнению со шлюпом, настолько же неудобно было совершать долгие перелеты тесно упакованным в кокпит легкого истребителя. Только перед последним прыжком, когда цель была уже ясна, они решили пойти 'на обгон'. Скорее всего - там какие-нибудь особо хитрые умники. И они решили устроить мне ловушку прямо здесь в 'тайном убежище Графа Дуку'. Ну что ж, если это те, о ком я думаю, я приобрету в качестве Темного Аколита одного из самых сильных джедаев и спущу в канализацию серьезный кусок канона.
  ***
   Кстати - о Темных Аколитах - просматривая фильмы и мультсериалы, я постоянно задавал себе вопрос - неужели толпе джедаев, командующих миллионами клонов лучшего бойца галактики, противостояли только бывшие клерки да простые наемники, с кучей откровенно тупых жестянок? Неужели на стороне Конфедерации не было достойных соперников, кроме 'железного дровосека' и милашки Асажж? Так я наткнулся на Темных Аколитов - Одаренных последователей Графа Дуку. Только информации о них было до смешного мало, потому что засветились они (в основном) в момент своей смерти от рук доблестных джедаев, да еще и в сомнительной информативности электронных игрушках.
   Даже моя синекожая любимая ученица - Сев'ранс Танн, которая в каноне и была одним из Аколитов - и та не должна была пережить грядущую войну. Но про ее будущее я позаботился - как мог. Более чем уверен - моя подготовка была немного лучше, чем у каноничного Дуку. И все равно - я надеюсь, что тот джедай, который должен был ее убить (жаль - не помню его имени, а то бы нанес ему персональный визит) - остался гнить на Геонозисе.
  
  ***
   Чем ближе был час встречи с парочкой пилотов 'Эфирных фей', тем сильнее меня 'терзали смутные сомненья'(с). Дело в том, что о личностях этих товарищей я имел довольно туманное представление - только некоторые обрывки воспоминаний из прошлой, допопаданческой жизни. И то, только потому, что период Войны Клонов был в достаточной степени популярен, а потому - описан во множестве интернет-статей.
   Хотя уже сейчас было заметно некоторое несоответствие с 'каноном'. Ну - по крайней мере, с той частью, что была известна мне.
   Например - ситуация с планетой Дак, а точнее - с королем мон каламари. Старый лупоглазый пройдоха был в полном здравии и не собирался 'склеивать ласты', устраивать разборки с куарренами или иным способом подрывать наше взаимовыгодное сотрудничество. Потому разработка кораблей для флота Конфедерации шла не по 'честно украденным' куарренами чертежам мон каламари, а при тесном сотрудничестве представителей двух народов.
   Совсем не похожей на канон была ситуация и с Коммерческой Гильдией. После моего личного вмешательства в Ансионскую аферу, в результате которого все усилия республиканских посланцев наткнулись на глухой мыслеблок (и никакие усилия джедаев - мастера, рыцаря и двух падаванов на сохранение республиканского статуса планеты не привели к положительному результату), Шу Май решилась на открытую поддержку Движения сепаратистов. Что привело к созданию мощных укрепрайонов из опорных баз Армии дроидов на всех значимых мирах Гильдии. Начиная от столичного Кастелла и до астероида Эскарт. Да и вообще - по результатам личных бесед с верхушкой сепаратистов - она и Поггль Меньший были мной признаны самыми вменяемыми. А значит - готовыми следовать за мной по пути, сильно отличающемуся от задумки Дарта Сидиуса. Так что - если 'Мустафар 19ДБЯ' устрою я, а не юный Вейдер, эти двое имеют все шансы его пережить.
   Из многих таких моментов складывалась картина, которая начинала все сильнее отличаться от известной мне по жизни 'до попадания'. Однако должен признать - моей вины в этом 'отклонении от канона' было больше всего.
   К войне Конфедерация пришла более подготовленной, чем рассчитывал Дарт Палыч. Даже та пара месяцев, что я потратил на обработку различных 'фигур', уже приносила явные плоды. Осталось только не дать загубить мои начинания Сидиусу и Ко. И если с Палпатином придется разбираться лично мне, то в недрах Банковского Клана, Корпоративного Сектора и Торговой Федерации ждали своего часа молодые и целеустремленные 'бомбы замедленного действия' из талантливых, разумных и социально активных сотрудников, чьи интересы были намного обширнее тупой погони за прибылью.
  ***
   - Р2, что там наши гости? - маленький астромех, после перепрошивки и небольшой модификации, стал постоянным членом экипажа 'Ястреба' и моим незаменимым помошником. Я по достоинству оценил его умение ладить с различной электроникой и несвойственную дроидам находчивость, а потому задача по его 'обращению' на мою сторону была не менее важной, чем создание нового разумного корабля.
   В ответ на комлинке замигала клавиша приема голопередачи. Переключившись, я увидел в объеме переданной голограммы схематическое изображение траектории спуска к поверхности и предполагаемого района приземления наших незваных гостей. Р2Д2 плотно сел на канал данных сенсорного центра сепаратистской базы и теперь контролировал его работу, чуть ли не лучше бригады штатных операторов.
   Ну что ж, пора готовиться к встрече с бывшими коллегами. Да и не тренировался я давненько в 'полной выкладке' - на Корусанте светить перед Палычем броньку не особо хотелось, так что на все время визита под плащом у меня был только 'поддоспешник', сочетающий функции скафандра (с системой жизнеобеспечения и медицинского контроля) и легкой тканой брони. Бледным подобием такого костюма можно было бы считать внутренний слой брони класса 'Катарн', которую использовали клоны-коммандос.
   В своей способности справиться с парочкой джедаев и без использования полного доспеха, даже если это мастера, я не сомневался. Потенциал, доставшийся мне от прежнего Дуку, был достаточно велик - по нынешним временам. Да и постоянные тренировки 'на грани', вкупе с непрекращающимися изменениями в организме, давали удивительный прирост 'показателей' - все же сведения о точной дате своей предполагаемой смерти очень хорошо подталкивают к работе над собой. Но для того, чтобы броня служила подспорьем, а не помехой, ее надо использовать как можно чаще - в быту, на тренировке и обязательно - в бою с сильным оппонентом. Не зря же воины древности тягали доспехи чуть ли не 24/7 - зато потом их вес и конструкция не сковывали движений в серьезных сражениях, давая дополнительный шанс выжить.
   - Роммель, высылай ребят для захвата джедайских истребителей и проследи, чтобы не пути моих личных гостей не ошивались бесхозные Б-1 - мне не нужны лишние потери. - моему кваду личных телохранителей-диверсантов тоже нужна была тренировка, да и захват транспортных средств джедаев был согласован заранее - как только мы с Роммелем разработали план ловушки на преследующих мой шлюп ищеек Ордена. Ведь неизвестно, какие инструкции и шпионское оборудование получили астромехи 'Эфирных фей'. А оповещать Совет Ордена о том, что произойдет в 'убежище на Бакуре' у меня нет ни малейшего желания.
   - Приказ передан. Отряд выдвигается в сопровождении поисковых дронов. Об успехе сообщу тоном на Ваш комлинк, Главнокомандующий. - не смотря на серьезную переработку программного модуля и некоторое изменение в 'железе', дроиды-тактики новой 'Т-серии' оставались редкостными 'сухарями' в общении. Однако доверял я им намного больше, чем тому стаду 'манагеров' низшего и среднего звена, которые захотели продвинуться по карьерной лестнице или нагреть руки, заняв командные должности в Армии Конфедерации. В конце концов - в программировании тактических блоков я тоже принимал некоторое участие - в качестве консультанта и главного приемщика.
   Так, коротая время за легким 'дерганьем' подчиненных и работой с различными данными, которой у меня - как номинального (по официальной версии Палпатина) главы небольшого звездного государства - было выше крыши, я и дожидался светошашечных визитеров.
  ***
   Появление в главном зале человека и виквая в характерных робах я почти проморгал - так увлекся анализом миграционных потоков Внешнего Кольца и схемами их корреляции с товарооборотом между Внешним и Средним Кольцами.
   При небольшом влиянии на Торговую Федерацию и Коммерческую Гильдию вырисовывалась перспектива новой волны экспансии, что в свою очередь приведет к экономическому и демографическому росту во Внешнем Кольце. А там и планеты-старожилы не захотят оставаться в стороне - опять же, при легком воздействии на 'умы и души'. В будущем, до которого я стремлюсь всеми силами дожить, это может настолько укрепить и сплотить Конфедерацию, что к приходу главных сил Юужань-Вонгов ситуация будет абсолютно отличной от канона. И если 'пришельцы издалека' захотят поиметь шанс на выживание, им придется поступиться религиозными догматами и пойти на переговоры.
   Квад спецназа все еще был занят поисками джедайских 'Дельт-7', так что мне предстояло занять дорогих гостей беседой и мордобоем. Тем более, что Сила решила не слишком усложнять мне жизнь - в лицах джедаев я узнал мастеров Толма и Балка. Что вполне соответствовало канону.
   Пока уважаемые мастера-джедаи пытались вычислить мое местонахождение, прислушиваясь к Силе, я поспешил к ним в зал. Устраивать махач таким разрушительным для мебели оружием, как светошашки, лучше в просторном зале, а не в узких коридорах или, не дай Сила - в моем личном кабинете.
   Эх, за что ДДГ всегда вызывала у меня восхищение с доброй долей недоумения, так это за эпичность архитектуры. Ну вот накой на 'тайной базе' делать залы на пол футбольного поля с потолками минимум - в десяток метров? Но прямо сейчас - этот зал был очень кстати. Можно практически не сдерживаться во время боя сразу с двумя мастерами-джедаями, один из которых, на минутку - инструктор по бою на световых саблях и соавтор Ваапада.
   - Приветствую вас, мастер Толм, мастер Балк. Что привело вас в мою скромную обитель? - мне даже удалось сохранить ровный, слегка заинтересованный тон на последнем предложении. Не смотря на то, что вопрос был задан с расстояния метров в тридцать - джедаи почти пересекли эпичных размеров помещение, когда я вышел из массивных дверей, ведущих в мое личное крыло.
   Было любопытно смотреть на них - короткие отрывки из прочитанного 'там' сливались со смутными воспоминаниями, оставшимися от меня прежнего. Мастер Толм упоминался как учитель и идейный вдохновитель темно-серого джедая Квинлана Воса. Джедай Дуку был наслышан о шпионской деятельности своего коллеги. Особенно - о его методах, которые кроме как грязными назвать было трудно. Сора Балк мне запомнился как один из сильнейших Темных Аколитов. Что не удивительно - ведь он был соратником самого магистра Винду.
   - Граф Дуку, вы обвиняетесь в измене Республике и разжигании войны. Вы отправитесь с нами, на Корусант, чтобы предстать перед судом. - как и ожидалось - слово взял Толм. Сора Балк был фехтовальщиком, а не дипломатом. Оба джедая активировали клинки и скорым шагом направились в мою сторону.
   - Прежде чем мы начнем неизбежное безобразие, не ответите ли на пару моих вопросов, уважаемые мастера? - я выставил вперед правую ладонь в предупреждающем жесте, а когда слова не возымели ожидаемого эффекта - применил Силовой Толчок. Обоих джедаев снесло на пару метров, но моего умения хватило, чтобы сохранить им равновесие.
   Мастера оценили и прониклись. По крайней мере - так я понял их быстрый обмен взглядами. Но светошашки убирать не спешили. Воспользовавшись паузой, я решил еще немного пообщаться - сигнала от Роммеля все еще не было, а искусственно затягивать поединок с не самыми слабыми фехтовальщиками Ордена - значит идти на ненужный риск.
   - Возвращаясь к моим вопросам - кто дал именно такую оценку моим действиям? И - с какого перепою вы решили, что я развязал эту войну? - все таки, актерское мастерство, доставшееся мне 'по наследству' - великая вещь. Хот мастера и отличались завидной целеустремленностью, которую вполне можно было назвать бронелобостью, мои вопросы слегка сбили их концентрацию. Тем более, что задавал я их вполне спокойно, демонстрируя голосом неподдельный интерес.
   Видя, что его спутник начал задумываться, Толм сориентировался мгновенно. Этот, с позволения сказать - носитель Светлой Стороны, не зря занимался (вместе со своим волосатым ученичком) самыми грязными делишками Ордена - такие вопросы, как мои, он привык игнорировать уже давно. В отличии от Соры Балка.
   - Оставь свои приемы Темной Стороны для других, Дуку! - Толм бросился ко мне, правда - не сильно спеша, чтобы первый удар принял вынужденный сорваться с места вслед за ним Сора Балк.
   - Пользоваться мозгами и задавать неудобные вопросы, а не слепо подчиняться 'сенатским ищейкам' - это теперь называется 'приемом Темной Стороны'? - очередная Телекинетическая Волна дала мне секунды, необходимые для небольшой речи. Полная броня ни в малейшей степени не мешала использовать Силовые приемы - вот бы удивились некоторые мои интернет-знакомые 'оттуда'...
   Мастер Балк снова устоял, а хитрец Толм дал себя опрокинуть. И Сору под раздачу ненавязчиво подставил, и для меня видимость слабости продемонстрировал. Но поддаваться на такие детские уловки мне никакого резону не было. Потому вслед кувыркающемуся Толму полетел какой-то предмет мебели (кажется очень дорогая и древняя ваза или урна - что потяжелее под телекинез попалось, то и бросил). Увернуться или отбить мой подарочек мастер Толм уже не успевал, а потому использовал все свои умения в Усилении, чтобы 'принять на репу' увесистое произведение искусства. М-да, ваза (или все же - урна?) вдребезги, а уважаемый мастер вскочил так резво, будто в него воздушным шариком попало. Надо будет придумать пару колкостей - на счет твердолобости джедаев.
   Дальше отвлекаться на праздные мысли времени у меня не осталось - виквай Силовым Рывком сократил расстояние и обрушил на меня целый град ударов. Решив сразу зайти с козырей и нашинковать меня на много маленьких Графов Дуку, мастер Балк использовал мощные, размашистые удары Ваапада. Это было бы проблемой, если бы я использовал только Макаши, на котором Граф специализировался раньше. Или если бы злой виквай был чуть более злым... Потому что сдерживать себя, используя стиль, рассчитанный на несдержанность - не самый умный способ сражаться, как мне кажется. Хотя использование шото и давало ему некоторое преимущество. Вид закованного в броню тела его не смутил - то, что моя бронька не только имеет слой кортозиса, но и содержит тучу сервоприводов догадаться по внешнему виду было просто не возможно.
   Ах ты, черт с косичками! Или - хатт с косичками? Нет, лучше уж компромиссный вариант - деваронец с косичками! С правой лупит мощными рубящими движениями Ваапада, а шото, который он держит в левой руке, не дает мне чисто обезоружить разошедшегося джедая. Но, в отличии от своего коллеги-изобретателя - магистра Виндувса, этот хоть не может мою злость против меня использовать. Так что мощная атака сверху позволила мне провести простенькую комбинацию из лоукика и Силового Толчка. Никакое Усиление не помогло бедняге Балку против такого же Одаренного, да еще и использующего мощь сервоприводов. А уж укрепленная бронепластина на моей голени доставила ему просто массу впечатлений! Так что Толчок он ловил уже в состоянии, что в боксе называется 'грогги', а по простому - 'поплыл'.
   Как раз успел к прибытию на наш скромный междусобойчик многоуважаемого мастера Толма. Который улетел туда, откуда пришел, после другого Силового Толчка. Хоть небольшую передышку себе выбил из этих двух. Хоть она мне и не очень нужна - сочетание Силы и хорошей механики способно творить чудеса!
   - Ну что, мастер Толм, вам хватило ума найти меня и притащить с собой мастера Балка. А вот как вы будете из этой ситуации выкручиваться? Или Вы надеетесь впечатлить меня своими жалкими потугами? Неужели вам обоим не ясно, что я немного сильнее, чем вы помните? - езда по ушам противника - вполне себе ситхский прием боя на светошашках, известный как Дун Моч.
   - Ради этой силы Вы обрекли на смерть столь многих, Дуку! Вы скатились во Тьму! - Сора, как правоверный джедай, сразу же воспылал. Что вылилось в просто сокрушительную атаку.
   Хорошо, что именно на это я и надеялся. Потому спокойно пропустил уважаемого мастера мимо себя, сблокировав по дороге два удара шашкой и подленький тычок шото. От последнего пришлось уходить скручиванием корпуса. Которое я использовал для немедленного отмщения - пяткой пониже спины вероломного виквая. И снова уважаемый мастер отхватил больше, чем мог бы получить в обычной дуэли. И теперь уже хитрюге Толму пришлось уворачиваться от летящего в него кубарем храмового преподавателя фехтования. А он, бедняга, так надеялся воткнуть мне светошашку в спину, пока я отвлекался бы на отражение ударов Балка... Не буду его расстраивать - не скажу про кортозис.
   - И кого это я, уважаемый мастер Балк, на смерть обрекал? Вы, часом - головой не повредились - такое про меня говорить? - пока мастера приходили в себя и готовились к новой атаке, я хотел еще потянуть время - поиски 'Эфирных фей' явно затягивались.
   - Кровь джедаев, погибших на арене Геонозиса - на твоих руках, Дуку! - вот не с ним разговаривают, а влезть все равно надо. Во избежание. Чтобы его марионетка думать не начала. В этом весь мастер Толм.
   Для разнообразия, Толм первым пошел в атаку - сообразил, что Балк не успевает подготовить неожиданный удар, когда я полностью сосредоточен на нем одном. Только не с той осторожностью, что демонстрировал главный шпион Ордена джедаев, можно меня действительно серьезно отвлечь. Сора Балк нанес серию ударов, как только я намеренно вошел в клинч с Толмом. И чуть не лишился обеих рук - мне удалось правильно рассчитать время для Шун (или разворота на 360 градусов с одноручным хватом меча). Стараясь не покалечить своего будущего последователя, я всего лишь подправил клинки виквая так, что он почти насадил на них своего союзника. Толму пришлось отчаянно закрутить свою светошашку, отбивая нечаянный выпад Балка. Ну а я не мог отказать себе в удовольствии еще больше усложнить им жизнь хорошим Силовым Пинком. Ну ладно - Толчком, но эффект был как от хорошего пинка - это точно.
   - Во-первых - я на Геонозис никого силком не тащил. За арену вам стоит благодарить уважаемого магистра Винду. Кстати - как там его здоровье? Да и вообще - если у кого-то хватает тупости лезть на планету, полную боевых дроидов - стоит, хотя бы, морально подготовиться к сражению с ними. Или вы настолько обнаглели, что думаете, будто достаточно помахать световой саблей, чтобы галактика начала вертеться в нужную вам сторону? - дыхание у меня еще не сбилось, так что - пока уважаемые мастера-джедаи собирали себя в кучу после роскошного катания кувырком - можно было еще потрепаться. Это не самый плохой способ избежать подозрений в затягивании поединка. Ведь если бы я хотел их просто убить, немедленная контратака была бы самым логичным действием. А так - вполне себе отыгрывал 'старого Графа', с его неконтролируемой тягой к демагогии и неуместному разглагольствованию. Аж самому противно стало. - И еще, мастер Балк, не соизволите ли сменить стиль? Ваш любимый Ваапад черпает силу из эмоций, но - стараясь сдерживать свой гнев - вы только позорите фехтовальное искусство. Не давая себе возможности испытать настоящую ярость и получить наслаждение от схватки, Вы никогда не раскроете настоящий потенциал этого стиля.
   - Воспользовавшись твоими советами, он просто падет на Темную Сторону! - опять этот Толм вмешивается. Нет, теперь я точно его убью. Я, конечно, не собирался оставлять его в живых изначально. Но теперь я убью его каким-нибудь особо жестоким способом.
   - Страх перед Тьмой - удел слабых духом! Тот, кто достаточно тверд и дисциплинирован, чтобы не отворачиваться от своей природы, может принять и использовать весь спектр чувств и эмоций! - меня уже настолько утомил этот бред про Темную Сторону, что захотелось прямо сейчас нарубить уважаемого мастера Толма на много мелких ломтиков. Или размазать его о ближайшую стену, воспользовавшись Телекинезом в полную силу.
   Сора Балк, с упорством, достойным лучшего применения снова бросился в атаку. Правда - прежней резвости ему недоставало. Получить пару ударов 'по ходовой части' от не самого слабого Одаренного, да еще и одетого в силовую броню, специально заточенную именно под такие 'разборки' - как он вообще на ногах держится? Мышцы после моих ударов у него точно 'пробиты'. А может и трещины в костях образовались.
   Обозначив атаку светошашкой справа, он попытался провести горизонтальный рубящий удар шото. Только такой прием требует крепкой хватки, что я ему наглядно продемонстрировал. Взяв свой меч двуручным хватом, я сначала парировал удар справа, а потом просто выбил шото из руки виквая мощным ударом. Нет, ребята - не зря эта бронька стоит как новый истребитель. В ней даже обычный человек может вуки лишние лапы повыдергивать.
   - Хватит уже бояться! - это предложение я подкрепил хлестким ударом бронированной перчатки наотмашь. Хорошо, что 'запланированные к установке' кастеты из бескара - на вроде тех, что были у одного 'тамошнего' киноплохиша с 'говорящим' именем Шредер - я еще не успел приобрести. А то кое кто мог бы просто лишиться головы. Виквай, крутанувшись на месте, только чудом устоял на ногах. - Весь ваш Орден, Вся ваша уродская философия построена на страхе и отрицании! Я был одним из вас, но нашел в себе силы сбросить эти оковы!
   Собственные слова вызвали во мне прилив ярости. Который я не счел нужным гасить. Вместо этого я позволил ему вылиться в виде волны Силы, состоящей из Телекинетического Удара и Молнии. Бесчувственное тело виквая улетело метров на двадцать, пока мебель и детали интерьера не встали у него на пути.
   - Сора! - неизвестно, было в этом крике мастера Толма больше переживания за судьбу соратника, или страха за свою жизнь?
   Я уже готов был рискнуть провалом операции по захвату их истребителей, настолько надоел мне оставшийся на ногах оппонент. Сдерживаясь из последних сил, я не спеша потопал в его сторону. Дойдя до стоящего в защитной стойке джедая, я продолжил такое же неспешное движение, заставляя его отступать под градом быстрых и сильных ударов, которые я наносил, держа меч одной рукой. Времени на контратаку у него просто не оставалось.
   Перехватив меч пару раз из правой руки в левую и обратно (не из бахвальства, а чтобы дать им отдых) мне удалось загнать противника в угол.
   - Ну что, мастер Толм - готовы к смерти? Осознаете, что вслед за Вами отправится все, что Вы с таким трудом защищали долгие годы? - мне было действительно интересно, что чувствует такой проходимец, который ради своих целей заставлял других влезать в дерьмо по самую макушку, пока он, как паук сидел в центре своей шпионской паутины.
   - Вы тоже устали, Граф - я это чувствую. Я готов простить Вас и принять Вашу капитуляцию. - первое впечатление о его твердолобости оказалось, на удивление - верным. Даже перед смертью гнет свою линию. И на что он только надеется? Сору я вырубил так основательно, что без меддроида и бактакамеры может не выкарабкаться.
   Впрочем, мои размышления прервал тихий зуммер комлинка. Без шлема бортовой компьютер задействовал резервную систему коммуникации, аналогичную используемой наемниками и военными повсеместно. Недоуменный взгляд Толма уперся в весело помаргивающую клавишу, когда я взвинтил восприятие на максимум, буквально заставляя окружающее время застыть на месте. Преодолевая сопротивление враз загустевшего как кисель воздуха, я шагнул вперед вправо, поворачивая клинок горизонтально, на уровне пояса. Со следующим шагом я нанес рубящий удар. Продолжая движение, развернулся на месте, поднимая клинок над головой - так, чтоб на его пути оказалась беззащитная шея джедая. И, уже выходя из Ускорения, нарисовал 'горизонтальную восьмерку'. Перекрещивая спину противника от плеча до бедра - слева и справа. Мой оригинальный вариант Моу Кей - техники добивания, очень уважаемой ситхами. Попросту - качественная расчлененка.
   - Слушаю тебя, Роммель. - не глядя на получившееся месиво, я направился к телу Ссоры Балка, активируя комлинк.
   - Оба истребителя захвачены. Спецназ использовал ионные гранаты, так что вероятность подачи сигнала тревоги - минимальна. Мы контролировали эфир с момента обнаружения их посадочной площадки - даже если астродроиды вели запись, передачи не было. Поисковая группа возвращается с трофеями на базу. - как бы сух не был тон дроида-тактика, в нем чувствовалась гордость за удачно проведенную операцию. - Камеры системы безопасности показывают, что Вы тоже закончили, Главнокомандующий. Какие будут распоряжения?
   - Подготовить бактакапсулу и меддроида для мастера Балка. Пришли похоронную команду - собрать останки мастера Толма. И прикажи прибрать тут - мы немного напакостили. Да - оружие джедаев доставить в мой кабинет. Все. Я сейчас доставлю мастера Балка в медблок. - Используя телекинез, я максимально аккуратно потащил полумертвого виквая в сторону обязательного для каждой уважающей себя базы, даже если она населена дроидами, универсального госпиталя.
  ***
   Сегодня я сделал доброе дело. Насколько я помнил - мастер Толм должен был выжить в этой схватке и знатно попить моей кровушки. На пару со своим патлатым ученичком, сейчас ошивающемся на забытой Силой космической станции.
   Этот ученик Толма - рыцарь-джедай Квинлан Вос, который думает, что руководит разведывательной сетью своего 'изготовления', а в действительности сидит под плотным колпаком моего дражайшего учителя - Канцлера Сидиуса. Кроме воспоминаний 'старого Графа', о непутевом киффарце, умудрившемся прощелкать собственную память и падавана, мне трудно было забыть историю про самого 'яркого' Темного Аколита. Который, будучи чуть ли не тройным агентом, успешно гадил каноничному Графу и Республике, прекрасно работая только на План Палпатина. Так что и это чудо природы ждет скорая отставка.
  ***
   Совершив одно надругательство над каноном, я уже планировал следующее. Просто потому, что мне было лень ждать два месяца и мотаться через всю галактику лишний раз, я еще на пути к Корусанту связался с нужными 'людьми', чтобы на Раттатаке организовали 'особые бои'. Достаточно было вскользь упомянуть, что моя многоуважаемая персона ищет себе персонального бойца - для различных интересных поручений.
   Оставался только вопрос - будет ли Сора Балк в состоянии совершить перелет в своем истребителе, или мне придется тащить его тушку в грузовом отсеке, упакованную в капсулу с бактой? Предоставлять ему гостевые апартаменты (которых, кстати - не было, ха-ха) на 'Ястребе' я совсем не собирался. Тем более, что были все шансы заполучить себе намного более приятного - во всех смыслах - попутчика и пассажира.
   Историю маленькой девочки, воспитанной невесть как оказавшимся на раздираемой постоянными междоусобицами планете, не знали только те, кто кроме фильмов о Войне Клонов вообще ничего не смотрели. Мне же Асажж Вентресс понравилась 'там' настолько, что даже Великая Лень не помешала прочитать статью на расово чуждом языке. Хоть я и не помнил текст, но отдельные моменты (по совокупности) все же отложились. Так, я знал где ее искать, а главное - на какую подлянку по отношению к этой экстремально стриженой малышке будет подбивать меня Палыч. Хоть я и не фанатик лысых женщин, но при правильном воспитании из нее могла получиться отличная ученица. Возможно даже - не менее любимая, чем моя чисская красавица. Или это говорят просыпающиеся в неуклонно молодеющем теле гормоны? Гм...
  
  
  7. Аве, Дуку...
  
   Дел, требующих моего личного присутствия на Бакуре, больше не осталось. База готовилась к приему корабля-ядра и разворачиванию полномасштабного производства военных дроидов и вооружения. Инфраструктура базы и производственного комплекса нуждалась в развитии, а потому среди аборигенов полным ходом шла пропагандистская программа 'Дроиды - наши надежные и незаменимые помощники', чтобы привлечь строителей и производителей Бакуры к организации совместного труда. Который, как известно - сближает. Да и отношение к гарнизону чужаков совсем не то, что к практически 'своим' - которыми должны были стать боевые дроиды Конфедерации для населения планеты. А пока - гарнизон, стройными рядами, заканчивал перепрошивку на новые программы, готовясь, в том числе - стать неотъемлемой частью бакуранского социума. Местные власти, после моего скромного визита, были безмерно счастливы возможности влиться в стройные ряды сепаратистов (хотя больше всего их радовала перспектива не платить налоги в бюджет Республики, а направить их на развитие торговых отношений с планетами Конфедерации). Мастер Сора Балк мирно почивал в капсуле с бактой - у него оказались множественные переломы и повреждения внутренних органов, не считая последствий удара Силовой Молнией, а также - железная воля, ведь он продолжал сражаться до самого конца. Так что довольно долго ему предстоит спать в грузовом отсеке 'Ястреба' - под присмотром личного меддроида (пришлось прикупить еще одного, благо - местный рынок оказался не так плох).
   Все было готово к следующему этапу моего 'квеста' - с Раттатака пришло сообщение о начале Больших Игр, в купе с персональным ОВП-приглашением. Хорошо, что у меня получилась небольшая фора во времени и Палыч, занятый возней с Сенатом, не спешил радовать меня еще каким срочным поручением.
  ***
   Вот только, в отличии от обычного 'попаданца', на мне висела неподъемным грузом должность 'Предводителя Сепаратистов'. И дело даже не в звании Главнокомандующего Армии и Флота, которые я себе присвоил - маховик войны пока только раскручивался под чутким руководством Великого Манипулятора и особого беспокойства, расползающиеся по галактике Секторные Армии клонов, пока не доставляли. Хотя стычек и сражений разной степени интенсивности становилось все больше. Даже Штурмовой Флот, снова вышедший на каперскую 'тропу войны' успел с кем-то хорошенько постреляться. Внутренних государственных проблем и обычной для этой галактики подковерной грызни было выше крыши. Отчеты, доклады, жалобы и доносы могли бы просто похоронить меня заживо, если бы не оставшийся на Серено штат аналитиков и ассистентов семьи, которых 'джедай Дуку' (то бишь - я до попадания) припахал себе в помощь приказным порядком - их уровень лояльности можно было счесть удовлетворительным. Кадровый вопрос стоял не то что 'в полный рост', я чувствовал, как он выедает мой мосх!
   Хорошо, что и 'бывший я' понимал важность данного вопроса и предпринимал кое-какие шаги в эту сторону. Но сильно не напрягался - зная, что КНС только игрушка в руках Палпатина и проходной этап Великого Плана. Потому пришлось значительно форсировать 'старые' начинания и закладывать фундамент под новые. Так, среди местных управленцев и служащих 'карманных армий' разыскивались самые заметные фигуры, которым предстояло резкое продвижение по карьерной лестнице - это было среди старых проектов. А среди новых начинаний были такие, как 'Государственная образовательная программа' и 'Единая система военного образования'. И эти два проекта были моим самым главным детищем, и не проходящей головной болью. К моему величайшему сожалению - далеко не единственной. Некоторое облегчение (и радость моим деловым партнерам) приносил значительный приток 'не боевых' дроидов во все структуры КНС. Выпуск 'железных помощников' рос ударными темпами - от протокольников-интендантов до аналитиков и управленцев. Естественно - все они имели улучшенное программирование и вирус-прошивку на лояльность одному товарищу Графу.
   Осознавая, каких титанических размеров проблему я перед собой воздвиг, я начал с того, что нанял в частном порядке несколько рекрутинговых агентств (естественно - прирожденным шпионам - ботанам такая работа тоже была очень близка) - для охоты на молодых выпускников Корусантского Университета, Университета Чармата и выпускников других высших учебных заведений. Кореллия, Алдераан, Набу, Корулаг - 'карманные' кредиты, которыми я владел, как Граф планеты Серено, растекались по всей галактике. Задачей было из самых башковитых и склонных к авантюрам отобрать тех, кому не светило теплое местечко в богатых мирах Внутреннего Кольца и Региона Экспансии. Из них предстояло сформировать штат учебно-практических колледжей (или научно-производственных объединений - по 'допопаданческой' терминологии), которые станут центрами просвещения в мирах Внешнего Кольца. Причем - 'охота' шла не только на неопытный молодняк, которому не удалось пробраться в аспирантуру - огромный интерес вызывали и опытные преподаватели и администраторы - именно на них возлагалась роль тех песчинок, вокруг которых сформируются будущие жемчужины 'научной мысли и рационального подхода'. А найти таковых в кулуарах высших учебных заведений было не так уж и сложно - многих не удовлетворяли порядки, установленные прореспубликанской администрацией или простейшая невозможность реализации своих амбиций и планов. Дошло даже до смешного - приглашение 'на поработать исследователем-просветителем' получил Руви Наберри, папочка моей знакомой госпожи Сенатора.
   Естественно, специфика построения МОЕГО будущего государства вносила кое-какие коррективы. Так в штат любого образовательного учреждения, от 'сельской школы' до колледжа-института входило значительное количество дроидов, от обычных 'пятерок' до дроидов-аналитиков и дроидов-администраторов самого высокого уровня (и немалой цены). Они должны были тащить всю черновую работу, оставляя органикам только задачи, требующие творческого подхода. Это позволит значительно сократить живой персонал без ухудшения 'производительности' и высвободить значительные интеллектуальные резервы на научно-исследовательскую деятельность и развитие.
   С военным образованием дело обстояло еще 'веселее', чем с гражданским - найти по-настоящему 'годных' преподавателей даже в военные институты было очень трудно, не говоря уже об академическом уровне. Все же тысяча лет без серьезных войн - это серьезно. Когда столкновения в масштабах планет, систем, а то и небольших секторов, сводятся к банальным зерг-рашам и тактике, достойной играющей в компьютерные игры молодежи прошлого мира - это не совсем то, что я подразумеваю под результатом систематизированного и стандартизированного военного образования (хотя - может я и придираюсь, судя о здешних реалиях по чужим стандартам). Потому начинать пришлось с аналога банальных сержантских курсов и школ прапорщиков - для этой роли вполне подходили наемники. Ведь у меня перед глазами был опыт Камино с преподавательским составом, одобренным Джанго Феттом. На него, кстати, я и повесил поиск кандидатов в инструкторы для моих военных учебных заведений начального уровня - в благодарность за информационно-консультативную поддержку на Мандалоре.
   Что до снабжения и обеспечения безопасности 'военных городков'. То тут я решил воспользоваться воспоминаниями о 'прежней жизни' - там центры подготовки часто соседствовали с действующими воинскими частями - если не были сами по себе специализированными в/ч. Бывало, даже целые населенные пункты существовали в качестве инфраструктуры к небольшому скоплению 'военных площадок'. Потому и организовать 'начальные курсы' можно было, расширив стандартные базы Армии дроидов. Дополнив штат базы комплектом 'дроидов НПО' и дроидов-полицейских (для обеспечения внутреннего порядка). Заодно вырабатывая привыкание у будущих 'отцов-командиров' к своим железным подчиненным. Та самая пресловутая 'специфика государства'. Ведь дроиды, особенно боевые (в виду своего бесстрашия и отсутствия моральных терзаний), могли стать как невероятно мощным инструментом в руках разумного, так и бесполезной (а возможно - и вредной) тратой ценных ресурсов.
   Что до расположения всех этих гражданских и военных объектов, то тут у меня была одна идея, которая очень сильно лоббировалась графской ксенофобией. В галактике было полно 'человеческих' (или 'преимущественно человеческих') планет, которые - в силу своего пространственного положения или иных причин - скатились до уровня, чуть ли не 'средневековья'. Вот на них я и собирался, как следует 'развернуться', надеясь этим вызвать социально-экономический подъем в таких мирах.
   Вообще - самым главным в организации систематического учебного процесса, особенно - военного, была выработка того самого единообразия, на котором строится любая нормальная структура. Недаром в армии 'попаданца' существовала поговорка: 'Пусть безобразно, зато - единообразно'. Ведь без формализации и стандартизации обеспечение нормального функционирования просто невозможно. Примером несоблюдения этого принципа могут служить будущие повстанческие корабли классического дизайна мон каламари, где на двух систершипах расположение отсеков и транспортных магистралей могут отличаться больше, чем на кораблях различных фирм-производителей. Во избежание такой ситуации с кораблями КНС мне даже пришлось вправлять мозги некоторым лупоглазым гениям от инженерии и назначать куарренов приглядывать за особо буйными проявлениями 'творческого зуда'.
   Еще одним направлением развития полководческого искусства, совмещенного с научной работой, кое-кто из моих консультантов, предложил избрать 'копание в антиквариате' - поиск и изучение невероятно редких ныне архивных документов периода от Галактических Войн до Руусанской реформы. Направление очень заманчивое, хотя и с туманными перспективами. Именно в этот период проходили самые крупномасштабные военные конфликты, и наблюдался естественный рост опыта и систематизации в военной науке. Однако за тысячу лет наследие той эпохи сильно оскудело - не без помощи Ордена джедаев, следует заметить.
   Ну, а даст Сила - разгребусь с Войной Клонов и лично Канцлером Сидиусом - можно будет начинать дипломатические 'брачные танцы' с Доминацией Чиссов. На предмет экономического сотрудничества и прочего обмена опытом - система, взрастившая Трауна (кстати - как он там - его, вроде, в ссылку собирались сплавить?), может очень много дать в плане создания 'правильной' военной машины.
   Ну а самым главным 'головняком' была служба безопасности нового государства, которой попросту не было. Мне как воздух нужен был аналог КГБ, Гестапо и Имперских Инквизиторов. Не то сонмище структур и служб, что имели каждая уважающая себя планета или организация, а подконтрольные лично мне внутренние и внешние безопасники - уж в этом вопросе я был полностью солидарен с будущим Императором Палпатином. Осталось только найти подходящих товарищей. Желательно - одаренных. Да и продумать структуру, полномочия и ограничения - чтоб служба не мутировала во что-то совсем непотребное...
   А еще у меня в задумках висит проект из любимых 'допопаданческих' книжек. Была там одна Вселенная описана. Тоже - галактических размеров мясорубка, только основной фишкой служили гигантские шагающие боевые механизмы - 'баттл-мехи'. Так вот задумка была прямо оттуда украдена - отдельная планета (система), которая служит базой элитному наемному подразделению. Можно сказать - небольшой армии. Причем - владеющей и производящей все виды военной (и не только) техники. А так же - разрабатывающей передовые военные технологии. Да еще и патронирующей несколько более мелких наемных отрядов. Заиметь такой личный доминион мало кто откажется - даже Палыч что-то такое организовать собирается глубоко в Ядре. Только охватом поуже, да масштабом пожиже. Ну а мне свой собственный 'Аутрич' (или Недосягаемая) будет более чем полезен. При любых раскладах - даже просто как самая последняя цитадель. А так же - основа личного благосостояния и средоточие полностью подконтрольной военной мощи. Ведь клон-цилиндрами обзавестись мне ни религия, ни еще чего не мешают.
   Эх, жизнь моя - жестянка! Срочно надо найти толковых и верных помощников! Чтоб хоть кому-то можно было часть забот отвалить и не просыпаться потом в холодном поту. Может - пошерстить по всяким интересным местам? Датомир, Коррибан - там такие интересные разумные вырастают - особенно женского полу... Хех...
   Но заниматься межпланетным микро и макро менеджментом мне приходилось в перерыве между своими собственными делами - с явно не лучшими намерениями поточное управление Конфедерацией все же было передано самим(!) Сидиусом в руки 'верхушки сепаратистов'. А лично мне Палыч всегда был готов подкинуть какую-нибудь неразрешимую задачу.
  ***
   В систему Гутер Вейд один за другим вошли два корабля - сильно модифицированный легкий транспортник и эксклюзивный шлюп. Последний шел в сопровождении двух 'Эфирных фей' в бандаже из гиперколец - известных по всей галактике 'джедайских истребителей'. Однако, если бы в районе выхода космических гостей находился внимательный наблюдатель, он был бы сильно удивлен - истребители шли без пилотов - только под управлением дроидов-астромехов.
   Не теряя времени, шлюп пристроился возле носа транспортника, а тот, при помощи пары небольших установок луча захвата, надежно зафиксировал меньший кораблик перед собой. Как погрузочный дроид - какой-нибудь контейнер. Одновременно на 'спине' транспортника в районе кормы открылся небольшой люк, из которого, в облаке кристаллизующегося воздуха, выплыла закованная в броню фигура. Воспользовавшись установленными в броню ионными движками, фигура двинулась, минуя странного вида башню, в сторону носа транспортника. А дальше, сквозь силовую мембрану шлюза, проникла на борт шлюпа.
   - Мать-перемать - конспирация! Мать-перемать - Сидиус! И вообще! - спустив пар старым добрым способом, я поплелся в тесную каморку шлюпа, гордо именуемую каютой. Там споро стащил с себя верхний слой брони и пристроил его на специальный стенд-вешалку. Поправляя плащик из тканевой брони, что шел у меня в обязательном комплекте с поддоспешником, я еще раз поздравил себя с удачным дизайном защитного снаряжения. Надетый на сейчас вариант был очень похож на наряд 'джедая Дуку' - хоть и спутать их вблизи было невозможно. Но в целом - такой вид не вызывал диссонанса со старым образом. Даже Палыч не поднимал тему смены имиджа - к вопросам личной безопасности он тоже 'питал некоторый интерес'. А полный доспех, в котором я был на Геонозисе, видели очень немногие - из-за того же плащика и по причине серьезной занятости проблемой собственного выживания. Да и вообще - внешний вид этой уникальной брони не вызывал особого интереса (это было сделано намеренно и такой ход откушал немалый процент стоимости броньки) - в очень похожих комплектах рассекали чуть более чем все наемники-мандалорцы (и не только мандалорцы), клоны-коммандос и, в скором времени, будут светиться командиры КНС. А уж в глухом шлеме, который входил в комплект - меня вообще еще ни разу не видели. Плюс ко всему - в сам концепт доспеха был заложен огромный потенциал к кастомизации - от смены отдельных элементов наружного бронирования и крепления различных 'обвесов' (джет-пак, контейнеры с оборудованием и встроенным вооружением, даже минитурели), до банальной возможности пристегнуть выполненные из той же тканевой брони кама, верхнюю куртку-балахон и капюшон.
   Пора было отправляться в сторону четвертой планеты этой интересной системы (про которую Республика - ни ухом, ни рылом, а вот Палыч по своим каналам - даже очень, заодно и меня просветил).
   Пока астродроиды парковали Д-7 в районе второй луны ('кавалерия за холмами' лишней не бывает в принципе), шлюп и 'Ястреб' пошли на посадку. Прихватить с собой свой новый кораблик я решил по разным причинам.
   Во-первых - надо постепенно вводить мою задумку с разделением ролей Графа Дуку и некоего Тирануса, который будет, то ли - телохранитель, то ли - наемник товарища Графа. Возможно даже - одаренный. Этакий 'первый Аколит', о котором ходили какие-то слухи (кажется, Джанго упоминал это имя в разговоре с Кенобычем, естественно - без титула 'Дарт'). Успех мероприятия даст мне огромные возможности в плане мобильности и безопасности. Правда, для более полного воплощения такого финта, мне как воздух была нужна система голографической маскировки, чтобы 'Тиранус' и 'Граф Дуку' могли засветиться перед свидетелями вдвоем. Да и автоматически вытекающая из этой задумки идея создания аналога голодроида (а то - и целого выводка таких сверх полезных механизмов) - давала просто захватывающие перспективы. Ну, где искать подходящую технологию я, приблизительно - догадывался. Потому ботанам-рекрутерам и выразившим готовность поработать на меня бывшим членам мандалорского Дозора Смерти была поставлена задача, параллельно с основными их поисками, 'пробить' в околокриминальном мире информацию о некоей 'голографической матрице'. Думается - ее изобретатель будет, так или иначе, рад поработать под моим патронажем.
   Во-вторых - мне банально было спокойнее, если не под крепкой броней и навороченной системой щитов 'Ястреба' (в которой были сопряжены технологии мон каламари и трофейные набуанско-гунганские разработки), то хоть под прикрытием его пушек. Да и существование полностью автономного корабля было в ДДГ редкостью. А значит - присутствие у шлюпа сопровождения играло на руку 'первой причине' - вести переговоры 'Ястреб' мог не хуже живого пилота.
   Была еще целая куча причин тащить с собой 'Ястреб', но эти были самыми главными (на тот момент). Да и наличие на борту спящего Соры Балка тоже могло принести свою пользу.
   М-да... Приглашение для Очень Важного Меня - это вам не просто так! Личная посадочная площадка - прямо в двух шагах от ложи. Персональный проводник из местной верхушки. Сервис, млин! Уважили меня по полной программе. Даже не сказали ничего по поводу пропуска начала шоу - бои шли уже три дня. Отсев был... Ну, скажем так - подавляющее большинство проигравших повторных заявок подать не смогут никогда. А от некоторых и хоронить почти нечего. Жестоко тут у них.
  ***
   На арене творилось форменное безумие - люди (совсем мало), нелюди (очень много), дроиды, киборги и мутанты всех мастей сходились в поединках. Или пользовались чужими разборками для удара в спину.
   Пережившие 'отборочный этап' головорезы демонстрировали довольно приличный уровень умения 'укоротить век' ближнему своему насильственным путем. Правда, до боевого мастерства членов Ордена им было - 'как до Корусанта пешком'. Ну может - справились бы гурьбой с падаваном или джедаем-дипломатом - их умения, в плане сражений, частенько находятся на одном, неудовлетворительном уровне. Хотя для 'гарантированного упокоения' привычного к 'агрессивным переговорам' рыцаря, а тем более - мастера, этим ребяткам стоило позвать с полдюжины друзей - каждому.
   Напрягая память, я попытался опознать хоть кого-то из участников. Хоть я видел их мельком и в довольно странном ракурсе, некоторые рожи показались мне знакомыми. Например - здоровенная фиговина, орудующая корабельной цепью с громадным куском породы на конце. Прочие участники просто пытались избежать ударов этим импровизированным осадным орудием - нападать на многометровую страхолюдину дураков не было. А вот довольно любопытного дроида, который должен был вынести большинство прочих гладиаторов - не наблюдалось. Как и других 'читеров' с дальнобойным оружием - все предпочитали 'рубиться накоротке', хотя разнообразие оружия такое, что названия большинства из них я не знаю. Впрочем - хватало там и огнеметов и электросетей. Так что с энергетическим оружием проблем не было - главное, чтоб не дальнобойное.
  ***
   Появление Вентресс я мог бы и пропустить - девушка двигалась действительно хорошо. Но, во-первых - я ее ждал, а во-вторых - контроль эмоций и скрытность в Силе у нее была слабовата. Или - это я придираюсь и каноничный Дуку приближение Асажж не почуял бы? Все же и мое развитие на месте не стоит - жить хочется так, что упражнениями себя до смерти загонять можно. Ха-ха...
   - Твои навыки скрытного проникновения впечатляют. Хотя самоконтроль не идеален. - сказал я, обращаясь к закутанной в бесформенный плащ фигуре за моим правым плечом (а куда подевался мой сопровождающий, собственно?). Раз я смог ее почуять, то и Палыч спалит. А потому нет смысла врать малышке - вдруг ей потом придется Сидиусу за меня мстить? Пусть работает над собой. - Только умелый лазутчик - это не все, что мне требуется.
   Из-под капюшона полыхнуло раздражением. В следующую секунду она ускорилась и размытой тенью метнулась на арену. А я не смог сдержать предвкушающую улыбку. Стоит ли говорить, что Асажж Вентресс была одним из моих любимых персонажей 'еще там'? А здесь - в реальности - ей предстояло стать моей второй 'любимой ученицей' (тьфу-тьфу - чтоб не сглазить).
   Предоставленная мне ложа располагалась достаточно высоко, но тормозить падение Силой или еще как-то смягчить приземление Асажж не посчитала нужным. Скорее всего - контакт с покрытием арены был достаточно жестким - сосредоточившись, я почувствовал, как разгорается ее злость после звучного удара подошвами, слышимого даже через какофонию незатухающей битвы.
   Звук удара привлек внимание ближайшей парочки нелюдей, усиленно пытающейся познакомить внутренности оппонента с остротой своего виброклинка. Пока они, разорвав дистанцию, вовсю пытались сообразить - что это к ним такое свалилось, Асажж избавилась от своего балахона. Сдается мне, что он ей особо и не мешал - просто Вентресс хотела, чтобы я не пропустил ни единого ее движения.
   Все, что происходило дальше, было лишь достаточно яркой демонстрацией тех способностей, за которые так не любят джедаев все честные 'работники ножа и топора'. Сдвоенный телекинетический удар отправил незадачливых свидетелей прибытия моей будущей ученицы в продолжительный полет. Достаточно продолжительный для того, чтобы один из них 'позаимствовал' брюхом чей-то вибротопор, а второй просто сшиб неудачно подвернувшуюся парочку дуэлянтов. В первом случае противник безоружного ныне владельца вибротопора сначала снес врагу голову, а потом стал заморачиваться причинами своей нежданной удачи. Во втором же, слегка поломанная троица устроила кучу-малу из еще нескольких пар бойцов - по мере кувыркания после первого мощного удара.
   Как будто ей было мало устроенного бедлама, Асажж принялась метать телекинезом обломки оружия, дроидов, а то и - куски тел, обильно покрывающие песок арены, во всех, кто имел несчастье попасться ей на глаза. Серьезных травм почти не было, но не прошло и минуты, как большая часть сражающихся на арене существ заимела на малышку Асажж здоровенных размеров зуб. Отставив на время (как они думали) мелкие междусобойчики, вся толпа галопом устремилась к одинокой девичьей фигуре, стоящей на самом краю арены.
   Подпустив всю толпу поближе, эта любительница телекинеза просто обрушила на наступающих часть потолка. Пока они сообразили - почему гневные крики и боевые 'слоганы' товарищей сменяются смачным чавканьем и гулкими ударами, больше половины 'приняли на репу' по маленькому (всего-то пара-тройка центнеров) камешку.
   Но раззадорившихся не добрых молодцев такие мелочи, как смерть временного соратника, остановить не могли. Потому галоп они даже не замедлили, продолжая криками и размахиванием оружием подогревать свой боевой дух. Перепрыгивая или обходя устроенный Вентресс 'беспорядок', основная масса гладиаторов добралась до дистанции финального броска.
   Но и тут их ждал облом. Вернее - даже два. Один - с клинком голубого цвета, другой - с зеленым. Не давая своим многочисленным противникам перехватить инициативу, Асажж снова ускорилась, буквально расплываясь бесформенной кляксой (по крайней мере - в восприятии обычных людей должно быть именно так), чтобы в следующее мгновение небрежными движениями пары светошашек начать 'экстерминатус' всего живого в радиусе досягаемости. Мне тоже пришлось слегка ускорить восприятие, чтобы видеть все ее движения - иначе я не смогу определить ее боевой потенциал в полной мере. Хотя - кого я обманываю? Мне просто нравится смотреть на ее спортивную фигурку! 'Оборудованную', к тому же, очень правильными выпуклостями во всех предназначенных для этого местах. Да и двигается она... Это же просто танец - такая грация и напор. Зрелище завораживает не хуже тысячи 'Звезд Смерти' - так мне кажется.
   Танец с шашками продолжался, а противников у Вентресс оставалось все меньше. Даже попытки скоординировать свои действия ни к чему не привели - выставленных вперед щитоносцев (у многих тут были различные виды энергетического оружия и снаряжения) девушка просто перепрыгнула, внеся своим появлением большое смятение в рядах пиконосцев и прочих 'дальнобойщиков'. Конечно, многим достаточно 'скилловым' (и хорошо экипированным) бойцам от нее доставалось больше одного удара - некоторых приходилось 'раскачать' перед точной и быстрой, как удар змеи, смертельной атакой. Но даже глухая оборона никого не спасала - Асажж просто заходила такому противнику 'в тыл' и, на замахе, ударом за спину 'помечала клинком' такому хитрецу позвоночник (или что там у него было - по его нечеловеческой анатомии).
   Резня продолжалась недолго - все-таки, гладиаторские бои в 'Котле' (так называлась эта арена) шли уже достаточно долгое время, чтобы к появлению Асажж количество выживших участников не поражало воображение. Не прошло и минуты с момента смерти первой жертвы моей будущей ученицы, как на арене остались только двое - она и та самая гигантская страхолюдина с 'камушком на цепочке'.
   Зрители уже давно притихли, находясь под впечатлением от выступления Вентресс. Только из ложи, что находилась несколькими этажами ниже и чуть в стороне от моей, доносились какие-то раздражающие звуки. Там, по-видимому - расположились 'хозяева' гигантского гладиатора. Это кудахтанье, наверное - достигло тонкого слуха красавицы-одаренной на арене. И очень ей не понравилось. Потому что в следующий момент она бросилась к противнику, раскручивающему свое циклопическое оружие над головой. Идеальный расчет времени и грациозный удар мечами в прыжке - каменный снаряд, с остатками перерубленной цепи, после непродолжительного полета превращает ложу с 'возмутителями спокойствия' в натуральное крошево. Хоть там и не было одаренных, но мгновенную смерть всех, кто там находился, я почувствовал довольно отчетливо.
   Финальная сшибка была сколь красива, столь и бессмысленна. Никто и никогда не узнает, чего хотел добиться гигант, бросаясь в атаку 'с голыми пятками на шашку'. Но Вентресс на этот маневр ответила в стиле старого доброго Кендо - разминувшись с противником на встречных курсах, попутно располосовала клинками все, до чего могла дотянуться (я насчитал шесть чистых ударов) - без потери темпа. Вся арена замерла - кто от ужаса, а кто - от восхищения. В полной тишине громом прогремел удар от падения массивной туши последней жертвы беспощадной красавицы.
   Мне лишь оставалось стоя аплодировать - такого захватывающего представления я не видел со времени битвы на Геонозисе. Только там 'показательные выступления' шашкомахателей шли по всему полю боя, а тут - все было максимально концентрированно и насыщенно.
   - Поразительные навыки во владении телекинезом и искусством боя на световых мечах, красавица. Ты намного превосходишь мои ожидания! - действительно, она вполне может составить достойную конкуренцию любому мастеру-джедаю. Даже мне придется поднапрячься, чтобы одолеть ее чисто за счет фехтовальной техники. Не могу дождаться того момента, когда смогу поспарринговать против пары Вентресс-Балк. У этих ребят есть шанс заставить меня попотеть. Ну - через пару месяцев совместных тренировок - точно.
   - Темная сторона сильна во мне, ибо я ситх. - с поклоном решило уточнить это экстремально стриженое чудо. М-да... Возможно - тесное общение 'джедая Дуку' с Темной Стороной или остатки 'допопаданческой' натуры - но, глядя на эту смертоносную и сильную девушку мне хотелось... Мне просто жутко хотелось ее затискать! Как маленького котенка! Ну, были и еще кое-какие мысли. И отнюдь не столь невинные - фигура у нее, как я уже успел убедиться, была просто потрясающая.
   Рассмеявшись, я повторил ее трюк с прыжком на арену, только в последний момент затормозил Силой, чтобы вместо жесткого удара вышло мягкое приземление.
   - Твоя одежда, поведение и стиль боя, вероятно - соответствуют твоим представлениям о ситхах, которых в Республике официально не видели уже тысячу лет. Но ты совершаешь ошибку, присущую всем павшим джедаям, одной из которых ты, без сомнения, и являешься. Ты не используешь свои эмоции, а даешь им руководить тобой. Становясь, фактически - их рабой. Это прямо противоречит слову Кодекса ситхов. - не помню, что именно рассказывал каноничный Дуку. Я же просто описывал то, что видел и ощущал сам.
   - Напыщенный болван! Что ты знаешь о Темной Стороне?! - неудовлетворенная злость (а кучки гладиаторов ей было явно мало) затмила ее разум, а мой снисходительный тон заставил буквально бесноваться от желания пошинковать меня в мелкую стружку.
   - Действительно - откуда мне? - сарказм в этой короткой фразе, просто зашкаливал - в воспоминаниях Графа четко и неистребимо присутствовал Темный Поток - никакое 'попадалово' не могло бы вытравить эту часть личности, потому как она отпечаталась не только на психологическом, но и на физическом уровне. Это была все та же Сила, только пропущенная через призму самых жутких монстров, что живут в подсознании каждого разумного. Только осознание и принятие этой части себя могло дать толчок к дальнейшему развитию одаренного. Только полное принятие - как неотъемлемой части своего естества - могло дать возможность контролировать Темную Сторону собственной личности, не становясь ее рабом, бездумно идущим по пути саморазрушения.
   Это стало последней каплей. С громким рычанием эта фурия бросилась в мою сторону. Только для того, чтобы рычание перешло в крик - отвечая на жуткую мешанину в ее эмоциях я бездумно ударил Молнией. Хм, мне показалось или в крике девушки, до того как она им захлебнулась и отключилась, была не только боль? Если Асажж, в последствии, четко вспомнит этот момент - будет немного неловко от того, что она узнает о моем истинном отношении к своей 'второй любимой ученице'.
   Подхватив телекинезом обмякшее тело и притянув ее светошашки, я поплыл в сторону своей ложи (левитировать с помощью Силы было ни чуть не тяжелее, чем таскать всякие тяжести). В принципе - это был не какой-то выпендреж. Просто так можно было добраться до 'Ястреба' самым коротким путем.
   Интересно - уже второй Темный Аколит присоединяется к моей партии в бессознательном состоянии после обработки Молнией. Традицию, что ли, завести? Или это будет уже моветон... Ну - хоть заряд ей достался не столь разрушительный, как моему другу-викваю, что сейчас мирно дрых в бакта-капсуле. Поваляется в моей каюте под присмотром меддроида, пока я буду пилотировать и вообще - делами заниматься.
   С планеты я убрался без каких-либо препятствий и промедлений - вкинутого капитала хватило бы на две таких арены, так что местные были не в накладе, но нервничали (после демонстрации Силы, хех...) преизрядно.
   - Хозяин, станция 'СкайТоп-6' переслала Вам кодированное сообщение наивысшего приоритета. Расшифровать? - уже на выходе на курс для гиперпрыжка я получил голосовое сообщение от 'Ястреба'.
   - Мы уже в зоне действия СкайНета? Они довольно оперативно разворачивают сеть! Молодцы! - действительно - радоваться была причина. Ввод в строй очередной станции дальней связи и информационного перехвата приближал момент окончательного разворачивания сети гиперпространственной связи, неподконтрольной Корусанту или про-Республиканским МассМедиа - Давай, не томи - чем еще решил обрадовать меня дражайший Дарт Палпатиныч?
  
  
  8. Вундервафли по обе стороны.
  
   'Ястреб' шел полным ходом сквозь калейдоскоп гиперпространства, Сора Балк долеживал последние часы (как я надеюсь) в высококачественной бакте, а 'спящая красавица' спала в моей каюте под присмотром меддроида. Идиллия, чтоб ее. Пользуясь случаем, я предавался медитации - когда мои гости проснутся, время на обязательную тренировку придется выискивать с большим трудом.
   Я, как всегда, левитировал в метре над полом, сохраняя достаточно расслабленую позу 'по-турецки' - это положение было настолько удобным, что в любом другом появлялось ощущение дискомфорта.
   Свои обычные тренировки-медитации с Силой я постоянно разнообразил, пытаясь более четко сформулировать 'свой Путь' и продвинуться по нему еще дальше - чтобы преодолеть последствия ошибок 'путей джедаев и ситхов'. Именно преодолеть, потому что избежать их мне уже не получится - 'джедай Дуку' уже прошел оба эти пути, хоть и не до конца. Да и моим ученикам будет полезно знание о том, как можно приобрести иммунитет к джедайской спесивости и ситхскому безумию.
   В данный момент вокруг меня по разным траекториям, иногда сталкиваясь, сливаясь или разделяясь летали сгустки наполненной энергией Силы, внешне похожие на кометы из молний - плотное ядро, за которым тянется ветвистый след из разрядов. Я не пытался контролировать каждую отдельную часть Силы - даже моего мастерства не хватило бы на полное управление десятков переменчивых Потоков, совмещенного с левитацией и плотным сенсорным контролем корабля - вплоть до ощущения информационных потоков, которыми искин 'Ястреба' обменивался с гипердрайвом и системой жизнеобеспечения.
   Вместо этого я следовал заново открытой для себя (то, что я весь такой уникально умный и до меня велосипеды не изобретали бесконечное количество раз, мне не верилось абсолютно) концепции. Можно сказать - философскому постулату или жизненной позиции. Не становясь бездумным проводником воли Силы (как джедаи) и не пытаясь грубо подавлять эту волю своей (как ситхи), я старался сам стать волей Силы - вывести наш симбиоз на более глубокий уровень. Объяснить словами это состояние было практически невозможно. Но, сосредоточится на этом состоянии, мне помогала простая словесная программка, что-то вроде: 'Сила во мне и вокруг меня. Я - часть Силы и Сила - часть меня. Мы едины. Мое желание становится Волей Силы. Вселенная живет согласно этой Воле'.
   Так смутные образы из моего воображения становились объективной реальностью - в каждой, даже самой маленькой, шаровой молнии, что в видимом беспорядке летали вокруг моей тушки, было достаточно энергии, чтобы прожарить до хрустящей корочки любого неосторожного недоумка, который решит их потрогать.
   Подчиняясь моим желаниям, молнии то собирались в большие шары, то рассыпались крупными искрами, то вытягивали хвосты - практически сливаясь в плотный сферический полог. Количество Силы, текущее сейчас сквозь меня, попросту убило бы среднего одаренного. Не важно - был бы это джедай, который отдался бы потоку и слился с Силой. Или ситх - который попытался бы полностью контролировать поток и получивший разрыв шаблона (вкупе с физическим разрывом тела на очень маленькие удивленные кусочки).
   Принцип, что лежал в основе моих тренировок, прекрасно подходил для создания таких вещей, как Волна Силы (или - цунами, для наглядности) и Песчаной Бури или торнадо. Не имея физической возможности контролировать каждую отдельную молекулу воды и воздуха или песчинку, тем не менее, я мог доверить контроль мириада физических объектов Силе, сосредотачиваясь только на проецировании своего желания и 'согласовании' своей воли и воли Силы.
  ***
   Я все еще продолжал свое погружение-слияние с Силой, когда 'увидел', как проснулась Вентресс. Помимо того, что 'Ястреб' был пропитан моей силой и ощущался такой же неотъемлемой частью меня, как, скажем - световой меч (и потому я даже неосознанно контролировал происходящее внутри и снаружи корабля), постоянные упражнения достаточно развили восприятие через Силу, чтобы не уступать даже представителям расы миралука - в зрении Силой.
   Наблюдать за девушкой было интересно - еще до полного пробуждения она просканировала окружающее пространство - не полагаясь только на Силу или только на хорошо натренированные органы чувств. И все же не смогла сдержать вспышку радости, когда ощутила свои светошашки, заботливо уложенные мной на расстоянии вытянутой руки.
   Встав и осмотревшись, Асажж определила мое местонахождение и осторожно двинулась в сторону 'спортзала'. Мечи она уверенно держала в руках, но пока не активировала - и на том спасибо.
   Войдя в зал, она некоторое время понаблюдала за моими 'художествами', а потом осторожно и достаточно медленно приблизилась. Не доходя несколько шагов до самой крайней 'орбиты' моих молний, Асажж плавно опустилась на колени и села на пятки - классическая прием и поза, которым позавидовали бы самые тренированные девушки небольшой островной страны из 'допопаданческого' мира. Рукоятки светошашек расположились прямо перед красивыми коленками, в которые она уперла свои ладошки. Весь ее вид выражал готовность к почтительному ожиданию - хоть до скончания веков.
   Ну что ж - не будем заставлять красивую девушку ждать! Собрав все молнии в десяток сверхплотных плазмоидов, мне оставалось втянуть их в себя для поглощения - кроме того, что так происходила 'подзарядка', я находил этот процесс довольно приятным и бодрящим (хоть ощущение разрыва каждой клеточки тела проходящим потоком энергии никуда и не пропадало). Внешне это, наверное, выглядело, как расстрел зависшего над полом тела из тяжелых бластеров - скорость поглощения энергии я мог в достаточной степени регулировать, но стремился сделать процесс как можно более быстрым. Встать на ноги и открыть глаза заняло у меня меньше секунды. Хотя последствия тренировки все еще не прошли - стоило мне встретиться глазами с Вентресс, как увидел я немного больше, чем собирался.
   В мозгу стремительным калейдоскопом прокрутились картины сумрачного Датомира, когда маленькую девочку отдавали в руки стремного чужака, которому мозг явно не жал - потому, что был весь снаружи. Потом была непрекращающаяся мясорубка, которую только с трудом можно было бы назвать войной. Смерь одного наставника и появление другого - так Вентресс заработала первый психологический надлом, который и привел к катастрофе при гибели ее учителя-джедая. Безумное и непрекращающееся истязание себя - в безуспешной попытке заглушить душевную боль и страх новых потерь. Злость, которая спасла ее от депрессии и увядания теперь методично вела ее к саморазрушению. Хотя сквозь грязную муть обуревавших ее темных эмоций было все еще видно золотое зерно Силы и того тепла, что дали ей, вольно или невольно, ее наставники.
   Кажется, она почувствовала мой Взгляд, потому игра в гляделки несколько затянулась - мне хотелось узнать, что же она хочет сказать. Собравшись с мыслями и успокоив чувства, взбудораженные воспоминаниями и переживаниями, которые бы разделили, Асажж все же решилась. Не вставая, она выполнила легкий поклон и снова взглянула мне в глаза. Недооценить смелости и решительности такого, казалось бы, простого поступка я не мог.
   - Граф Дуку, будьте моим учителем! - голос звучал достаточно ровно, но ее эмоции кипели, как при прыжке в гравитационный колодец с одним репульсорпаком.
   Я немного помолчал. Девушка с надеждой и страхом смотрела мне в глаза, ожидая какого угодно ответа. Но тут была одна проблема - то, что я безусловно понимал, надо было оформить в слова, которые как можно более точно охарактеризуют мою позицию и не нанесут ей еще большую травму. Ну, да ладно - Сила не выдаст, Палыч не съест!
   - Учителем? Что ты хочешь этим сказать? Хочешь ли ты, чтобы я стал проводником в твой собственный хаос, что слабые духом пытаются определить, как нечто внешнее и называют Темной Стороной Силы? Или ты хочешь, чтобы я стал твоим наставником в искусстве владения Силовыми приемами и световым мечем? Или ты действительно хочешь обрести Учителя? Хочешь, чтобы между нами образовалась связь, которая соединяет Ученика и Учителя - прочнее кровных уз и которую ты так боишься потерять впоследствии? - в конце своей фразы я потянулся к девушке через Силу, на краткий миг разделяя с ней мысли, чувства и ощущения. Подобная связь у меня была только с Сев'ранс. И то - всю глубину ее можно было почувствовать только в совместной медитации. Ни с кем из учеников или учителей 'джедай Дуку' не испытывал ничего подобного - что уж говорить о бедном простом попаданце! Определить эту связь можно было как духовную обнаженность и высшую степень доверия.
   - Не спеши с ответом - до выхода из гиперпространства еще есть время. Пока - будь просто моей гостьей. Хоть этот корабль и рассчитан на одного меня, минимальный уровень комфорта ты сможешь получить. - пока Вентресс справлялась с очередным легким шоком, я решил плотнее заняться полученным перед отлетом ворохом сообщений.
  ***
   Сообщение чрезвычайной важности от Палыча, закрытое самыми мощными паролями было оставлено 'на потом' - все равно, я уже получил голографический скипидар на пятую точку - строго в целях лучшей мотивации - от уважаемого Канцлера Республики лично. Он еще и недоволен был, что я на вызов долго не отвечал - пока Асажж 'вербовал'. Так что письмецо с уточнениями и разъяснениями можно было почитать и потом. В сообщении от моей Первой Любимой Ученицы, которое я взялся читать с понятным волнением, был отчет о проделанной работе.
   Она с блеском выполнила 'халтурку', любезно подкинутую мне Банковским кланом (вырежу к хатам длинномордых - строят из себя самых умных интриганов и думают, что могут мной и моей ученицей вертеть, как хотят). Простоявшая долгие годы бесхозной, по причине повышенной трусливости хозяев, космическая станция (скорее - настоящий искусственный планетоид) 'Орбитальная Платформа Каер', сохранила свои производственные мощности и огромные запасы сырья, что были добыты еще в период активного ее использования. После настойчивых просьб банкиров, подкрепленных одобрением самого(!) Палыча, Сев'ранс взяла пару 'Алмазов', груженных новыми производственными картами и запасом редких комплектующих, и отправилась проводить расконсервацию. Чего мы с ней не знали, так это того, что республиканцы тоже захотят прибрать Орбитальную Платформу к рукам. Тут я грешил на Палыча и его любовь к разыгрыванию 'в темную', но и он мог банально пропустить этот факт - на фоне развертывания Секторных Армий и связанного с этим глобального логистического 'пушного зверька'.
   Кстати - надо будет и самому заняться Транспортной Системой КНС. Вроде - в будущей Империи этот вопрос решили так, что превосходство в скорости постройки 'Звезды Смерти-2' перед ее предшественницей составляло почти целый порядок - все за счет оптимизации логистики на галактическом уровне. Осталось только вспомнить - каким образом была решена эта проблема в каноне. Хотя такие глобальные задачи я уже решил отложить, если не до конца Войны Клонов, то уж до организации подконтрольной лично мне научно-производственной компании - точно. Даже заметки на будущее сделал - несколько малых (и не очень) фирм, вызывающих своей новаторской деятельностью истинный 'баттхерт' гигантов типа КДЯ, так и просились взять их под свою надежную опеку.
   Возвращаясь к операции на 'ОП Каер', могу только порадоваться моей заботливости, граничащей с навязчивостью - я строго-настрого запретил своей ученице 'переступать порог дома' без сопровождения роты дроидов-спецназовцев. Республиканцы прибыли на Каер на трех 'Аккламаторах', к счастью - почти пустых. Выдержать бой с сорока восьмью тысячами клонов (полный десантный наряд трех 'Аккламаторов', если что), у только что сошедших с конвейера дроидов не было бы ни единого шанса. Пока клоны 'блестящие', с присущей им невозмутимостью, рубились в узких (и не очень) коридорах Орбитальной Платформы со свежештампованными Б-1Б, Сев'ранс, со своей личной ротой, произвела захват двух 'Аккламаторов'. Третий пришлось просто подорвать - сил для его захвата катастрофически не хватало. Кстати, дроидов-пехотинцев поддерживали не только НБТ-2 (стандартный набор производственных карт для заводов военных КНС включал именно эту связку боевых механизмов), но и семейство дроидов-пауков - карликовых и их самонаводящихся братьев - ради производства которых банкиры и озаботились капаньем на мозги всем, включая и самого Сидиуса. Избежать бессмысленного штампа не удалось - командующего клонами генерала-джедая моя ученица выпиливала собственноручно - прямо на превращенном в командный пункт мостике 'Аккламатора'. Судя по прикрепленной к сообщению голозаписи - тренировки моя любимая ученица не прерывала ни на день. Рыцаря-джедая она, по крайней мере, вынесла хоть и не 'с пол пинка', но уверенно и без лишнего драматизма. После фактического обезглавливания клоновской группировки, Танн и спецназу оставалось только удерживать мостики под многократными атаками команд обоих кораблей и тыловых частей клонов - пока дроиды-пехотинцы прорывались к своей командующей. Потери спецназа и штурмовой группы были впечатляющими, но оно того стоило - пара настоящих боевых десантных транспортов (а не того недоразумения, что пришлось использовать Сев'ранс - 'за неимением гербовой') и огромное количество новейшей техники с логотипом 'Ротаны'. Такой трофей для оперативной группы под командованием чисски явно не вписывался ни в какой 'канон'! К тому же - Сев'ранс достаточно было просто немного задержаться на работающей космостанциистанции, чтобы восполнить любые потери и увеличить боевой потенциал подчиненных войск - многократно.
  ***
   Кстати, ситуация с войсками и их поставками для Конфедерации, на начало Войны Клонов, была более чем неудовлетворительна - для меня лично. Хотя 'организаторы' КНС были в полном восторге. Им эта война не приносила ничего, кроме баснословных доходов. Мало того, что они сбросили ярмо республиканских налогов (довольно тяжкое, стоит заметить), так еще и совместная организация производства военной техники, кораблей и дроидов представляла собой нормальный коммерческий проект. Армия и флот КНС (которые я собирался сильно перелопатить, чтоб получить в итоге Вооруженные Силы с большой степенью взаимной интеграции) закупали все необходимое у фирм-поставщиков. Которые, в свою очередь, получали инвестиции на развитие производства (за долю в прибыли) от Банковского Клана, Коммерческой Гильдии и Торговой Федерации и прочих 'игроков'. Даже новые планетарные заводы и корабли-фабрики принадлежали не КНС, а 'Бактоиду' и иже с ним. И даже производство на переданных в аренду армии/флоту 'мобильных фабриках' - тех самых переделанных 'Лукрехалках' - шло с лицензионными отчислениями. То есть - тот же 'Бактоид' со товарищи не тратились на обслуживание и обеспечение, но прибыль свою имели почти в полном объеме. Такая ситуация устраивала производителей, спонсоров, Сидиуса, но никак не бедного, старающегося выжить, попаданца. Мало того, что приходилось выкручиваться с налогами, что платили планеты, не являющиеся клиентами крупных корпораций, так еще и контроль за отчислениями проводили именно сотрудники (читай - шпионы) моих дражайших коллег-сепаратистов. А значит - любые 'внеплановые' телодвижения будут непременно известны 'Ганрей и Ко', а следом - и Канцлеру Дарту Палпадиусу.
   Первой, довольно успешной, попыткой слегка подправить ситуацию стал 'редизайн' дроида-пехотинца и ховер-танка. Улучшение касалось не только боеспособности техники, сколько довольно жесткое 'вымогательство' своей доли - как автора проектов. Попытку выкупить у меня ту часть 'интеллектуальной собственности', которая не была, собственно в оригинальных моделях, я пресек очень жестоко, можно даже сказать - неадекватно. Хотя нужное психологическое воздействие на всех заинтересованных я произвел. Чем и воспользовался для переоформления аренды армией/флотом КНС кораблей-фабрик на лизинг (кажется - так называется аренда с возможностью выкупа?). Плюс права на дальнейшую разработку техники на базе НБТ-2 и Б-1Б некоторые посчитали не слишком большой платой за уменьшение смертности в рядах корпоративного менеджмента 'верхнего' эшелона.
   Даже Сидиус не сильно удивился моему желанию слегка обогатиться - наследнику богатств Хего Дамаска желание ученика поиметь 'карманных денег' - для обретения небольшой финансовой свободы, было хоть и не особо приятно, но - вполне понятно.
   Прессовать кси чарриан, с их (точнее - нашим) 'Стервятником-2' я не стал. Они не входили в 'малый совет' и были безобидны (как обычные техно-гики), а так же - более чем полезны - в качестве изобретателей и ремонтников. Потому, честно поделив прибыль от нового воплощения старой машины и переориентировав уважаемого Прелата на более тесное сотрудничество с моей скромной персоной, я оставил их в относительном покое.
   Даже колликоиды особого недовольства старались не выказывать - хоть их убогие колобки-треножники и были решительно забракованы, хорошие закупки дроидов-инфильтраторов и большой номенклатуры деталей (среди которых били и генераторы тех самых дефлекторных щитов от дройдек) значительно подсластили пилюлю. Их модель три-истребителя провалилась до ввода в серию - возможности 'С-2' обрекали проект на мертворождение. Слегка уступая 'летающей башке' (тяга к зооморфности среди местных дизайнеров проявилась в том, что три-истребитель напоминал череп какого-то хищника) в огневой мощи, новая машина кси чарриан превосходила его по всем остальным характеристикам.
   Как бы то ни было, благодаря мелким (и не очень) 'правкам', чудовищные потери в дроидах и технике, которые я помнил из канона, КНС уже не грозили. Потому все получили то, что хотели. Поставщики - более дорогую продукцию, а я - существенное уменьшение будущих расходов. Но - останавливаться на достигнутом не стоило. Потому я и сам стремился в Северные Анклавы - там можно будет создать давно задуманную мной 'прогрессорскую' компанию в относительно комфортных условиях. Даже планетку одну присмотрел (чисто в качестве чернового варианта) - уж очень название у нее 'родное' - Тула.
  ***
   И смех, и грех! Смотреть сообщение от Сидиуса после небольшой 'записочки' от Сена Хила без ироничной улыбки не получалось. Глава местной Федеральной Резервной Системы слегка поплакался на то, что Сенат тормозит с принятием очередного грабительского кредита. А потому у него была 'малюсенькая' просьбочка - устроить какую-нибудь глобальную пакость, чтобы уважаемые сенаторы опять сходили жидким 'по большому' - как после Геонозиса. Тогда Сенат Республики проглатывал все, что ему скармливали Палыч и банкиры - такие условия по кредитам ни в одной реальности вспомнить было невозможно.
   По-видимому - плакался банкир не только мне, но и Палычу - 'внезапно' обнаружилось, что информация по республиканским разработкам очередной 'вундервафли' спокойно покоится в заплывшей жиром башке одного из хаттов, что сейчас обретался на Татуине. И Палыч 'настоятельно рекомендовал' отправить Сев'ранс раскручивать эту путеводную ниточку, заодно - сея 'разумное, доброе, вечное'. Чтоб Сенат проникся.
   В качестве 'ужасного оружия судного дня' выступали какие-то выкидыши сумрачного гения. Репульсорная самоходка эпических размеров с набором щитов и турболазеров. Причем - оружие было жестко зафиксировано в корпусе. Как такое чудо будет себя чувствовать на пересеченной местности при наличии у противника артиллерии, ракетных ПУ и штурмовой авиации?.. Маневренность репульсорной платформы не бесконечна, как и щиты. Противник без противотанковых средств будет выпиливаться 'на ура' - согласен. А вот что делать этой вундервафле с правильным подразделением, укомплектованным всеми средствами поражения? Даже солидное сопровождение проблемы не решит. Отсечение частей прикрытия - стандартный тактический прием. И останется неспособная к обороне, баснословно дорогая и сложная в обслуживании и содержании (армейские интенданты приветливо машут господам изобретателям) машина на растерзание ракетчикам и арт/авиакорректировщикам. В общем - для более-менее эффективного использования такой техники нужен тактический гений. Вот пусть Сев'ранс и приберет к рукам это недоразумение - авось найдет ему достойное применение. Да и передовые технологии лучше приберечь для собственных нужд, а не позволять им гулять среди республиканцев (конфедератам они тоже без надобности - я так решил).
   Также - очень 'вовремя' - от нашего агента (которого, к слову - нанимал сам 'джедай Дуку') пришла информация о древнем ситхском артефакте (читай - вундервафля), следы которого были обнаружены в Северных Анклавах. И мне - как доверенному лицу, ученику и просто - главному официальному мальчишу-плохишу (Палыч проявляет чудеса стойкости и невозмутимости, когда слушает рассуждения Совета джедаев о ведущей роли меня-любимого в творящемся, с их попустительства, кстати, бедламе) - стоило заняться 'археологией'.
   Лично для меня достаточно веской причиной идти на поводу у Палыча было то, что древнее супероружие, в большинстве своем, хоть и было невразумительным курьезом - с точки зрения военной науки - натворить гадостей могло выше крыши. Поэтому стоило прибрать его к рукам, изучить, опробовать и слить в каком-нибудь эпичном рубилове. Желательно - с активным участием джедаев. Чтобы свидетели были надежные, но достаточно... недалекие. Потому как знания, технологии, информация - это достояние. И разбазаривать его, а тем более - просто уничтожать - преступление!
   Вот только - возникал на мысленной периферии довольно ироничный вариант внутреннего голоса, эдак, с издевочкой задающий неприятный вопрос - 'Накой заморачиваться войной и государством, если можно поработать 'старшим - куда пошлют' для уважаемого учителя и благодетеля всея Галактики? Дарт Сталин смотрит на тебя и крутит любимой трубкой у виска, глядя на такое 'управление страной во время тотальной войны на выживание' и твою откровенно халтурную работу главнокомандующего'.
   Ситуация до боли напоминала ту, что сложилась в каноне с 'генералами-джедаями'. Которые, в подавляющем большинстве (хоть и не все), генеральствовали только до первого выстрела. Потом эти горе-генералы отправлялись гробить клонов своим командованием прямо на передовую. Нарушая все писаные и неписаные правила организации управления войсками. Тут, вроде бы - история на всех парах летит к тем же граблям. По крайней мере - 'лампасы' уже раздают полным ходом. Палыч в восторге - наверное, плачет от сдерживаемого хохота каждый раз, когда глядит на 'одухотворенное и полное Осознания' лицо очередного светошашечного генерала.
   Вот и я, вместо того, чтобы сидеть, в окружении суперкомпьютеров и дроидов-аналитиков (в купе с толпой аналитиков и адъютантов из разумных), где-то в надежном бункере со скромным названием 'Ставка ВГК' - как и положено приличному Верховному Главнокомандующему - ношусь по галактике как какой-нибудь, прости Сила - 'ребель'. Сиречь - каноничный герой(без страха и мозгов)-повстанец. Гребаные законы жанра! И ведь не перепрешь же - как сильнейшему 'юниту' в собственном войске придется участвовать в 'стрелках' и 'махачах' с бывшими коллегами.
   Ну да ничего - дроида-тактика я захапал, суперкомпьютер накопаю - будет 'Ястреб' в роли КШМ (командно-штабная машина) неплохо себя чувствовать. Вот только как с гиперпрыжками быть? Каждый прыжок - полноценное, без дураков, выпадение из реальности. И так маршрут рассчитывается астродроидами и навикомпом с максимальным количеством репперных точек - чтобы хоть инфопакетами с ближайшей станцией типа 'СкайТоп' (или ретранслятором ГолоНета) обменяться. Нужно вентилировать с нубианскими инженерами вопрос максимального разгона гипердрайва.
   Но Палыч - 'красава'. Легким движением фигур разыгрывает такие гамбиты - 'мама, вытри слезы...'(с)! Дернуть за поводок Сенат, подравнять 'баланс сил', поспособствовав уничтожению республиканского 'чудо-оружия', да еще и древний артефакт попользовать (с более чем высокой вероятностью его уничтожения - для того же 'баланса'). И в итоге - получить самый жирный 'профит' в виде полномочий и власти. Если бы не 'системная ошибка' в его мозгу, вызванная учением Дарта Бейна - вполне мог бы считаться последователем Петра Великого, Столыпина и Сталина. Хотя бы - в моих глазах. А так - 'вечный революционер' из когорты Ленинов-Троцких. Так что - 'отравленная пуля' или ледоруб в череп - будут приемлемым вариантом. Не считая обычных расстрелов, которыми награждал товарищ Берия верных ленинцев-троцкистов. Хм, а это - мысль... Есть ли в Далекой-Далекой ледорубы?
  
  
  9. Трое в лодке не считая...
  
   Ни шатко ни валко - 'Ястреб' 'допрыгал' до Северных Анклавов. Сора Балк уже был готов 'вылупиться' из опостылевшего кокона бакта-камеры. Кроме живительного воздействия бакты, виквай всю дорогу 'купался' в переполняющей корабль моей(!) Силе, что давало надежду на некоторое взаимопонимание. Такой 'микрокосм', которым стал бывший транспортник, вполне мог послужить в качестве информационно-духовного 'эгрегора', настроив мозги своих временных обитателей на 'мою личную волну'. Асажж изображала сталкера, молча следуя за моей персоной. Хотя особо разгуляться на корабле было негде - рубка, кают-компания, спортзал, трюм. Работа с астродроидами и бортовым искином, проработка планов с Роммелем (умнеет, курилка, прямо на глазах, да и память у него - тактический дроид, 'одним' словом), тренировки, наблюдение за 'спящей красавицей' и обработка Силой своего снаряжения.
  ***
   С последним было вообще интересно - чем глубже и 'насыщеннее' проходило проникновение в Силу, тем искуснее получалась Силовая обработка. Незаметные ранее погрешности становились очевидными, а возможности по 'изменению' и настройке открывались просто захватывающие. 'Отшлифованная' таким образом броня ощущалась как вторая кожа, не мешая и не создавая неудобств. В любом режиме функционирования - даже на максимальном ускорении она, казалось - предугадывала мое движение и желаемое усилие. Тут невольно на ум приходили недоброй памяти 'остроухие крафтеры' (не сефи и не из Далекой-Далекой). Которые, согласно сказкам, 'привязывали' и зачаровывали свое оружие и снарягу до, буквально - читерского состояния. Моим же самым значительным достижением на этом поприще были светошашки.
   Ощущая броню как неотъемлемую часть себя, я все же чувствовал некоторый дискомфорт. Уже довольно давно мне, 'погрузившись' в Силу, удалось быстро выяснить причину - моя светошашка и 'подарок' Оби-Вана 'фонили' чужой Силой, да и просто были мне 'не по руке'. Все же - наше различие с 'Джедаем Дуку' становилось заметнее день ото дня. Хоть поначалу чувство 'инородности' мне особо не мешало, а копошиться в легендарных 'супер-фонариках' было откровенно 'стремно'. Однако, чем дальше - тем больше, постоянный 'зуд' стал настолько неприятен, что я ловил себя на желании засадить со всей дури куда-нибудь молнией Силы. Так что - пришлось отринуть сомненья и приступить к 'подгонке'. Причем - не ища легких путей - заняться решил сразу обоими 'девайсами'. Рискуя, в случае неудачи, остаться с почти голыми руками. Впечатляющий набор стандартного вооружения дроидов - от вибромечей до переносных ПУ - расфасованный по нескольким корабельным 'оружейкам', я скромно 'не заметил'.
   Привычно устроившись в воздухе возле установленного в грузовом отсеке верстака с заранее подготовленными для предстоящего действа 'запчастями и расходными материалами' - левитировать во время тренировок и просто работы с Силой стало у меня рефлексом - я закрыл глаза, постарался отсечь всю сенсорику и максимально 'ушел' в Силу. Почти мгновенно поймав в 'фокус внимания' лежащие на верстаке две абсолютно не похожие рукоятки-излучатели. Переключаясь с 'взгляда во все стороны и во все времена' на 'фокусировку на здесь и сейчас', я отгородился от корабля с его механизмами, дроидов, джедая, сталкерши. Потом 'вошел в фокус', не просто наполняя оба устройства Силой, но и стараясь сознанием проникнуть вслед за Потоком. Стараясь стать их частью. Ну, или сделать их частью себя, если быть точнее. По мере взаимопроникновения 'неправильность' этих новых частей моего организма становилась просто оскорбительной. Причем - начиная от внешней формы и заканчивая нерациональностью внутренней структуры. От легкого волевого усилия, казавшиеся монолитными цилиндры, буквально разлетелись на составляющие, зависнув предо мной, вместе со всем тем, что лежало на верстаке, разноцветным облаком. Еще больше сосредоточившись, я представил, как сжимаю в руках уже собранные рукоятки. Причем, представляя не только тактильную информацию, но и стараясь ощутить их внутреннюю структуру, как человек ощущает мышцы, сухожилия и кости собственного тела. Сила пришла в движение, клубясь в объеме удерживаемых телекинезом деталей. Даже не пытаясь отследить отдельные 'изменения', я упорно держал перед мысленным взором 'конечный результат'. Все, начиная от металла и пластика каркаса и до самой внутренней структуры деталей (и даже кристалла) менялось, текло, принимало новую форму. Когда процесс подошел к некоей логической точке, мне оставалось только перехватить управление и, уже сознательно, в некотором роде, соединить 'то, что вышло' в привычную конструкцию светошашек.
   'Вынырнув' из потока Силы, я не спешил открывать глаза, жадно насыщая организм кислородом - на каком-то этапе дыхание просто остановилось. Была ли остановка сердца - утверждать не берусь, но гулкое 'бух' в груди, которое было одним из первых ощущений при 'возврате в себя', заставляло задуматься.
   Решившись, наконец, взглянуть на 'творение рук своих', я был практически не удивлен. Над верстаком парили две, почти одинаковые рукоятки. Которые сразу узнал бы выходец из моего старого мира. Рисунок металла и пластика сплетался в заметную 'оплетку' крест-накрест на достаточно тонких, овального сечения равномерно, но не сильно изогнутых 'телах', достаточно удобных и для одноручного, и для двуручного хвата. Не хватало только цубы и металлического клинка с характерным волнистым рисунком. Первое заменяли почти незаметные выступы, которые, тем не менее, надежно предотвращали 'соскальзывание' и служили неплохим упором. Встав, в конце концов, на ноги я захотел увидеть, что же станет заменой второму 'недостающему элементу'. Как и все, что прошло 'обработку и настройку' Силой, светошашки отозвались на легкий Силовой посыл мгновенной активацией.
   Да, а вот такого эффекта я не предполагал. Конечно - использование заранее припасенных (то есть - добытых еще перед началом войны, во время бешеной 'скачки' по галактике) уникальных кристаллов с одной, забытой богами и Силой, планеты должно было сделать энергетические клинки слегка изогнутыми. Но уж никак не плоскими и похожими на застывшее стекло с очень ярким контуром. Был бы цвет клинка черным - поискал бы скрытую камеру. Потому что таких(!) совпадений в принципе быть не может. А так - кажется, в структуру кристаллов я влез чуток серьезнее, чем предполагал изначально. Хм... это(!) хоть 'резать' сможет? Возник вопрос - получи ответ. С верстака поднялся слиток титаниума. Как знал, что этот практически бесполезный сам по себе брусок пригодится. Процесс 'разрезания' тоже подкинул тему для размышления. Если обычный клинок светошашки проплавлял препятствие, будучи, по сути - потоком энергии (как в простых плазменных резаках), то лезвие моего клинка при касании рассекло металл, как новый скальпель рассекает живую плоть. А в процессе дальнейшего погружения расплав из 'раны' расплескивался в стороны, образуя причудливые волны по краям шрама. 'Все чудесатее и чудесатее', как говаривал один писатель, устами своей героини. Одно было понятно - тренироваться в контроле своих новых сабель мне предстояло с большим усердием. Просто чтоб не оттяпать себе что-то из ненужного (голову, например) в процессе очередного 'махача' с господами (или дамами) 'генералами от сайберфайтинга'.
   Когда же я собрался топать в кают-компанию для заслуженного отдыха, то с некоторым удивлением наткнулся на пустой взгляд Вентресс, все еще направленный в сторону верстака. Причем то, насколько широко были распахнуты ее глаза, вызвали в моей памяти какие-то смутно знакомые слова - 'аниме', 'кавай' и 'моэ'. Подивившись собственной реакции, я тихонько направился по первоначальному маршруту. Если уж кто-то пребывает в крайней степени задумчивости (или изумления) - с моей стороны будет невежливо отвлекать такого человека.
  ***
   Все хорошее когда-нибудь кончается. Вот и незапланированный 'отдых' Соры Балка в уютной бактакамере подошел к концу. А когда он все же переместился в более комфортные условия жилой части 'Ястреба', то решил немедленно поломать мне все планы по своей вербовке в Темные Аколиты.
   Придерживаясь своей собственной линии поведения (а не той, что так бесила в каноничном Дуку), я не старался перетащить его на Печеньковую Сторону Силы. Даже обычные кружева демагогии перед суровым викваем плести не пытался. Просто выразил свое уважение к его стойкости и бойцовскому духу и предложил несколько планет на Перлеманском Торговом Пути. Чтобы он сам выбрал, где именно хочет покинуть борт моего, столь гостеприимного корабля, чтобы добраться до Корусанта. Или Руула - небольшой луны, принадлежащей семье Балк. Не совсем, видимо, очухавшийся после долгого сна виквай попросил немного времени на размышления. Естественно - как джедай, свой мыслительный процесс он совмещал с медитацией. Причем - в моем же тренировочном зале. Так что, кроме тенью следовавшей за мной Асажж, за процессом моего самосовершенствования следил еще один, достаточно внимательный наблюдатель. Так вот, после пары дней безделья и откровенного нахлебничания, уважаемый мастер светового клинка решил отблагодарить меня за гостеприимство оригинальным способом - заявив о желании стать частью, так сказать - 'белого движения'. Что ж, затея с благодарностью удалась на славу. Если небольшой разрыв шаблона можно приравнять к благодарности.
   Кстати, с Вентресс мы почти не общались - я не хотел давить на свою будущую ученицу, а ее, похоже, устраивала роль 'сталкера'. По крайней мере, ее пристально-задумчивый, 'кошачий' взгляд я не ощущал очень редко. По факту - она уже училась у меня, присутствуя на моих тренировках и при обмене информацией с внешним миром, когда 'Ястреб' выходил из гипера в реперных системах.
  ***
   В те небольшие промежутки времени, пока астродроиды и икскин просчитывали новый прыжок и собирали всевозможную информацию об изменениях в обычном пространстве, происшедших за время нашего 'отсутствия', переделанная в голотанк кают-компания превращалась в резиденцию Логруса. На занявшего 'боевой пост' номинального главу Конфедерации, которым не посчастливилось быть именно мне, обрушивались различные сводки и потоки данных из ГолоНета и СкайНета, оформленные в виде голопроекций или просто - висящих в воздухе плоских псевдоэкранов. В ответ инфосети получали выработанные мной, совместно с 'Роммелем', планы, приказы и рекомендации, в которые частенько приходилось вносить изменения 'на лету' - в связи с новыми подробностями и уточнениями. Каждый такой 'тренинг по кризисному менеджменту' проходил на пределе моих возможностей - как и прочие тренировки, в которых я намеренно подводил себя к границе полного саморазрушения. Помимо прочего, такой подход позволял улучшать свои скромные возможности далеко за границы естественных пределов, да и практику по самолечению Силой я получил богатейшую. В данном же случае количество моих 'руководительских' ошибок снижалось с каждым сеансом связи, а качество принимаемых решений неизменно росло. Хотя мои действия жесточайшим образом ограничивала 'основная линия партии', которую не забывал диктовать многоуважаемый Преседятел, то есть - Канцлер Палпатиныч. Да и вообще - основное управление экономикой и политикой Конфедерации находилось в руках 'олигархов', что снимало большую часть головной боли, одновременно лишая законных рычагов прямого воздействия.
   Отлеживаясь под присмотром меддроида после перехода в гиперпространство, я неустанно приносил благодарственные молитвы Силе и всем богам за то, что мне досталась именно Конфедерация, а не какая-нибудь Республика или, упаси Сила - Империя. Степень самоуправления внутригосударственных субъектов и личной ответственности высшего должностного лица в этих гособразованиях и рядом не стояли с той синекурой, что досталась мне. Ведь при конфедеративной форме правления, ее руководителю (то есть - мне) стоит заботиться только о состоянии Вооруженных Сил и курировать некоторые личные инициативы. Чем я, без ложной скромности - достаточно успешно занимался.
  ***
   - Мастер Балк, так почему же Вы хотите покинуть Орден и стать моим последователем? - признаться, меня сильно интересовала такая перемена - из сурового выпиливателя ереси, в пламенного борца за дело некоего Графа. И это при том, что я, кажется - не прикладывал к этому никаких усилий (если не считать таковыми крепкие звездюли, которые уважаемый мастер-джедай огреб на Бакуре).
   - Граф Дуку, во многих культурах, где развито почитание воинского мастерства, бытует схожее утверждение, что наиболее полно познать сущность другого разумного можно только сражаясь с ним. И я нахожу это утверждение близким к истине. - мастер Сора Балк был не только преподавателем фехтования в ордене, но и очень образованным джедаем. А его молчаливость во время приснопамятного 'махача' объяснялась тем, что он разделял время для беседы и время для драки. И предпочитал не смешивать времена. Что ж, незавидная судьба любителя почесать языком - мастера Толма, служит достаточно жирным плюсом в пользу такой жизненной позиции...
   - И как же наша схватка на Бакуре связана с Вашим решением? - Я хоть и рассчитывал на переход мастера-фехтовальщика под мое начало, но 'работу' планировал начать только после тщательной 'разведки' во время пути к выбранной Балком системе. И на 'слегка' неожиданное заявление виквая реагировал довольно вяло.
   - Не только схватка. Помимо работы меддроида, я ощущал Исцеление Силой. Да и пребывание на Вашем корабле, пусть и не совсем в сознании, позволило мне глубже понять то, с чем я столкнулся на Бакуре. И что поразило меня до глубины души. - Мастер-джедай замолчал, видимо - погружаясь в воспоминания.
   Ну, да - излечение после удара Молнией Силы обычный меддроид 'не осилит', да и внутренних повреждений у Соры Балка было выше крыши. Как ни парадоксально, но медицина Далекой-Далекой часто пасовала перед повреждениями, нанесенными и полученными адептами Силы. Так что я ненадолго вошел в роль Джедая-Целителя.
   - Мастер Дуку, Вы изменились. Мастер Толм говорил мне, что Вы пали на Темную Сторону и даже лично сражались против Оби-Вана Кеноби и его падавана, а также - гранд-мастера Йоды - на Геонозисе. - виквай вопросительно взглянул мне в глаза. Не видя причины отпираться, я лишь утвердительно кивнул, после чего он продолжил. - я сражался с павшими джедаями и адептами Темной Стороны Силы раньше - именно потому мастер Толм просил меня лететь с ним. И я был готов, если понадобиться - сразить еще одного в бою. Но на Бакуре я не встретил обычного Павшего на Темную Сторону. Ни привычной безумной жажды разрушения, ни чрезмерной самоуверенности и спеси, которые позволяют, даже более слабым джедаям, так легко повергать своих павших собратьев. Я сражался, как против Темной, так и против Светлой стороны. Мало того, кроме всего многообразия путей Света и Тьмы, я почувствовал много больше... Больше разнообразия, можно сказать - переменчивости, гибкости... больше Жизни в той Силе, что вела парные клинки моего противника.
   Джедай замолчал, привычно пытаясь совладать с охватившими его чувствами. Я его не торопил, потому что и самому требовалось время на осмысление услышанного. Я ведь давненько уже задавался вопросом - насколько сильно я изменился для окружающих, и насколько 'палевные' эти изменения? Благо - 'на людях' и при Палыче я постоянно использовал Сокрытие в Силе. Учитель-ситх, как профессиональный параноик, относился к этому с пониманием и одобрением.
   Ну что ж - единственного запомнившегося мне из канона Темного Аколита я заполучил. Наверное. И будет ли он таким уж Темным? Как говорится - все в моих руках. До нашего скорого расставания времени, думается, хватит на 'правильную' обработку и мотивацию. Быть 'плохишом' и предводителем 'плохишей', только потому, что это нужно дражайшему Владыке ситхов (ака - Канцлер всея Республики) и откровенно тупому канону? Увольте! Тем более, что 'эта ДДГ - не совсем та ДДГ', как я уже успел убедиться. По крайней мере - многие мелкие детали окружающей реальности и черты характера некоторых 'персонажей' отличаются от известных мне по обрывкам книг, фильмов и мультфильмов, которые сохранились в моей многострадальной памяти.
   Откуда возьмутся остальные Темные Аколиты - а Сила его знает. Пока буду действовать в рамках Великого Плана(тм), постепенно внося мелкие коррективы - авось сами нарисуются. Да и были у меня кое-какие задумки, с которыми мне должен был помочь 'Первый Аколит'. А когда количество 'поправок' даст качественное изменение реальности (в нужном мне направлении) - тогда и буду заморачиваться с системным поиском одаренных. И формированием упорядоченной структуры. Не зря же я про всякие Возрожденные Ордена ситхов и прочие милые вещи до попадания 'что-то такое' почитывал... Хоть и не помню всего, но основная мысль более чем здравая, потому - не воспользоваться чужим опытом? Да за кого вы меня держите?!(с)
  ***
   Разбежаться в разные стороны с викваем решили на Серено. Конечно - пришлось делать преизрядный крюк, ведь мне надо было попасть на Рен Вар. Да и Руул, на который решил отправиться мастер Балк, лежал совсем в другой стороне. Только такой хитрый финт ушами, кроме явного минуса с потерей времени, имел несколько положительных моментов. 'Смену стороны' Сорой Балком можно было прикрыть банальным побегом из моей 'твердыни зла', им же и объяснить отправку на Руул, а не сразу - на Корусант. К тому же - лично мне надо было посетить свою вотчину и 'прокачать' - чем дышит подчиненный мне народ.
   Плюс - на Серено была зарегестрирована фирма, через которую я собирался контролировать научно-технический прогресс (как минимум - на территории КНС), а в дальнейшем - и прочие стороны социально-экономической ситуации в 'подведомственных' секторах. Следование общей тенденции мне не улыбалось, потому никаких - 'СтарГейтов', 'Вавилонов-5' или банальных 'Кибердайн Системз'. Скромное НПО 'Гранит'. Чьи 'внешние' офисы будут размещены, сначала - на самой Серено, а потом - в разных ключевых мирах Конфедерации. На Тулу - планету базирования основного производства - должны были уже отправиться корабли со строительными дроидами и разведывательными зондами. Зонды должны провести полную разведку планеты, системы и нескольких близлежащих - пока строители будут готовить базу и коммуникации для кораблей-фабрик, которые я постараюсь втихаря 'отжать' у флота КНС. Естественно - никаких пиратско-спецназовских приключений, просто по документам мое НПО приобретет парочку старых транспортников - под космобазу и наземные станции, а в действительности - это будут свежепеределанные (по моим спецификациям) посудины.
   На той же Серено я хотел встретиться с руководством кораблестроителей Галлофри и Лантиллиан. И те, и другие получат ранкорову дозу маиндфа... то есть маиндтрика. Это обеспечит 'Граниту' как материальные (верфи и оборудование), так и человеческие (конструкторское бюро и штат инженеров) ресурсы для работы в области космической техники.
   Заняться поиском и наймом будущих инженерных гениев Империи и Восстания тоже не помешало бы... Но я, джедай меня задери (глупо использовать в ругательстве слово 'ситх', будучи пожалованным Владыкой оных ситхов, нэ?), совсем не помнил фамилий и паспортных данных будущих светил конструкторской мысли. Так что - придется просто 'держать руку на пульсе' и контролировать всякие проявления 'гениальности' - в чем мне усиленно помогает сеть разведдроидов и шпионов-ботанов. Есть также надежда на научные центры, которые разворачиваются по всем возможным направлениям под патронажем и финансированием Вооруженных Сил Конфедерации.
   Ну и еще, одной из важнейших причин посещения родной планеты, была необходимость в серьезном разговоре с Асажж. Ей придется принять окончательное решение, о форме наших дальнейших взаимоотношений - мне предстоит не самое легкое время. И спутник с неопределенным статусом будет больше мешать, чем помогать.
  ***
   Хоть я уже и 'не тот Дуку', но родная планета господина Графа навевала какие-то чувства... То ли - что-то знакомое из 'до-попаданческого', то ли - остатки детских воспоминаний 'старого Дуку'. А, не важно! Просто мне нравится эта планета. Да и дворец здесь не самый отстойный. Конечно, возможностей для достаточно продолжительных 'каникул' на Серено в ближайшие годы не предвидится, но как только разгребусь с неотложными делами, требующими моего личного присутствия - постараюсь недельку-другую понаслаждаться местной природой.
   С мастером Балком я имел удовольствие серьезно беседовать еще несколько раз, стараясь донести до него мои планы и виденье галактики в целом и Силы в частности. Во время этих бесед я еще раз убедился в том глубоком внутреннем противоречии, которое отправило старого меня на Темную Сторону и усиленно терзало самых 'не закостенелых' джедаев. Даже мастер Балк был готов пасть на Темную Сторону, особенно учитывая его Ваапад, под грузом необходимости жить по двойным, тройным и т.д. стандартам.
   Необходимость отказа от части собственной личности. Разница в декларируемой и фактической политике Ордена, который был призван хранить мир, а защищал лишь статус-кво. Стремление к самосовершенствованию, которое, в конце концов, оборачивалось работой простых наемников. И самое невыносимое для думающего джедая - невозможность самому выбирать - на чьей стороне выступать, ибо задачи ставились Советом Ордена, добровольно пляшущем под дудку прогнившего на корню Сената. И не надо про ситхов - в проруби так называемой 'демократии' всплывает наверх только дерьмо, так случается всегда. Все это уже давно вызывало брожения в Ордене. Многие джедаи, получив звание мастера и минимум свободы, на всех парах уносили ноги подальше от Корусанта - во Внешнее Кольцо, а то и - в Неизведанные Регионы.
   Сора уже был готов отправиться на Руул, когда я попросил его об одном одолжении. Тренировки с дроидами не давали нужного уровня нагрузки, а вступать в реальный бой с непроверенным оружием было довольно опрометчиво. Потому мне необходим был тренировочный бой, желательно с настоящим мастером, чтобы проверить мои новые клинки в обстановке 'максимально приближенной к боевой'.
   Сабли были до жути непривычными для той моей части, что осталась от старого Дуку. Хотя укоренившийся в подсознании попаданец просто завывал от счастья, ощущая активацию клинков. Из особенностей, кроме явно бросающихся в глаза, новые клинки имели ряд 'незадокументированых', которые сильно влияли на способы применения 'нового' оружия.
   Насколько легко 'резали' кромки клинков, настолько тяжело было что-то сделать боковыми поверхностями - там уровень энергии можно было сравнить со слабенькой газовой горелкой, достаточной для неспешного плавления не особо тугоплавких металлов. С отражением бластерного огня была вообще полная..., короче - вообще никак. Модернизированные энергоконтуры светосабель такую мелочь просто не замечали, аннигилируя (вспышкой или взрывом) лазерные лучи и бластерные болты ручного оружия. Пострелять в себя-любимого из каких-нибудь тяжелых бластеров или орудий истребителя/турели было малость стремно. Авось мне не придется изображать живой щит перед вражеской военной техникой. Материальные снаряды кинетических орудий тоже - не отбивались. Их просто разрезало на части. Единственным способом превратить сабли в привычные световые бейсбольные биты (что такое этот хаттов бейсбол?) было напитать их Силой и сформировать вокруг клинков Силовой Щит. Вот только проще это было сделать по всей поверхности тела (в чем, собственно, я и тренировался ежедневно - наряду с Поглощением). В самом процессе 'работы' клинков тоже были заметные изменения, обусловленные изменениями в энергопотоках. Если стандартная светошашака, это просто сверхмощная плазменная горелка, то мои сабли стали именно 'режущим' инструментом. Короче говоря - непоняток был 'вагон и маленькая тележка'. И если с вражескими стрелками я мог разобраться и без использования сабель, то в бою с одаренными мне будет намного проще выжить, работая клинками.
   - Мастер Балк, не согласитесь ли на тренировочный бой? Мои новые клинки нуждаются в проверке. И я бы хотел, чтобы ее провел такой мастер, как Вы. - упустить такого спарринг-партнера было выше моих сил.
   - С удовольствием приму Ваше предложение, Граф. - Даже тени сомнения в голосе мастера-джедая. Вот что делают откровенные разговоры и совместные медитации. А будь я обычным адептом ТСС - и в голове виквая точно появились бы мысли, что я придумал какой-то хитрый план, чтобы его убить или покалечить.
   Мы одновременно активировали клинки. А бродящая поблизости Асажж (которая не изменила своей привычке изображать мою тень даже после прибытия на планету) поспешила выйти из зоны поражения. Ну и занять максимально удобную для наблюдения позицию. На дворцовой аллее, где, собственно, я и 'провожал' Сору Балка до ожидающего своего пилота истребителя, было достаточно просторно для небольшого 'танца с саблями'.
   Балк атаковал в привычной агрессивной манере - длинный прыжок с дистанции метров в десять, концентрирующий всю силу инерции в рубящем ударе. Нечто похожее пытался изобразить юный Скайуокер на Геонозисе. Только прием в исполнении мастера, от жалкой имитации сопливым падаваном можно было отличить невооруженным взглядом. Скорость, техника - все выдавало мастера боя, которым и являлся виквай. Провести контратаку, как со Скайуокером, возможности просто не было. Все, что мне оставалось - уйти с отмашкой под атакующую руку, одновременно стараясь поразить открывшийся бок. Но там меня уже ждал довольно жесткий блок - шото в левой руке Соры надежно закрывал его корпус. Однако тут начали проявляться особенности моего нового оружия - вместо стандартной сцепки, сабля просто скользнула по клинку шото. Как раз вовремя, чтобы сбить очередной удар мастера-джедая длинным световым клинком.
   Первые минуты боя мы обменивались быстрыми легкими ударами и уколами - не столько желая поразить противника, сколько настраиваясь на общий тренировочный ритм. Все же в руках у нас было боевое оружие, и любая ошибка могла стать фатальной. Да и необычная форма моих клинков требовала привыкания не только у меня, но и у моего оппонента. Что до техники... Поначалу чувствовалась какая-то скованность, вызванная противоречием инстинктов бойца на светошашках, которые мне достались от 'второго лайтсейбра Ордена' и чего-то, что шло из глубин подсознания. Не факт, что это было наследие попаданца - все же мои сабли были удивительно похожи на оружие тридцатипятитысячелетней давности, которым пользовались еще дже'дайи. Хотя манеру передвижения, основанную на криволинейном движении и скручиваниях, встречать у местных бойцов мне не доводилось. По мере 'привыкания' скованность пропадала. На ее место пришла легкость и какая-то расслабленность.
   Стоило мастеру Балку уловить изменение рисунка боя, как он тут же взвинтил темп и силу ударов. Являясь мастером-фехтовальщиком, он прекрасно чувствовал оппонента и мог подстроиться практически под любой его или ее 'уровень'. Конечно, в серьезном бою он все равно уступил бы мне, но в такой тренировочной 'сессии' действующий преподаватель фехтования в Храме джедаев был идеальным партнером для небольшого 'теста'.
   Однако мастерство его заключалось в умении работать темпом и дистанцией, а также - сочетать приемы и связки из различных стилей. Сами же эти приемы оставались неизменными. Логичность и эффективность этих приемов подтверждали века оттачивания стилей боя на световых мечах и тысячи, если не миллионы выигранных схваток, но мои клинки, кажется, получились именно 'оружием против стандартных светошашек'. Мастер-джедай на полном автомате выполнял самые эффективные атакующие и защитные движения. За что чуть не поплатился - очередной хлесткий удар сабли 'в плечо' буквально 'перерубил' скрещенные в блоке клинки его меча и шото. Кстати - ставить такой плотный блок его вынуждала возрастающая сила моих ударов. Хм, кто там утверждал, что одноручным хватом мощного удара не нанести? Когда движение вооруженной руки начинается от самых стоп и включает скручивание бедер и корпуса, таким ударом противника буквально сносит с места и ломает почти любой блок. В чем достаточно быстро убедился мастер Балк на личном примере.
   - М-да... а вот броней Вам придется обзавестись, мастер Балк. - Протянул я задумчиво, рассматривая свой клинок, застывший в сантиметре от ключицы уважаемого мастера. Сора балк был занят тем же самым - с таким же неослабивающим вниманием. - Впрочем, всем офицерам и моим личным порученцам будет обеспечена достойная 'форма одежды'. Соответствующий заказ уже сделан, так что - на Руул скоро прибудет курьер с вашим 'подарком'.
   - Вот уж не знаю - чем мне поможет броня. Против светосабель, а тем более - таких как у Вас - никакой материал не будет достойной защитой. Разве что - чистый кортозис... - виквай таки оторвал взгляд от яркой кромки моего клинка. И вопросительно взглянул на меня. Повторно активировать свои светошашки он не стал, признавая полное поражение.
   - Ну, кортозис эти(!) клинки не остановит, - говоря это, я выключил свои сабли и Силой отправил их в крепления за спиной. Манера таскать тяжелый и твердый цилиндр свободно болтающимся на поясе всегда вызывала у меня стойкое недоумение - при любом резком движении были все шансы получить крепкий удар в очень чувствительную область организма собственным оружием. Да и органы управления оружием вполне могли за что-нибудь зацепиться. - Только отвлекаться на обычное оружие и агрессивную окружающую среду, когда компенсировать их воздействие можно банальным бронекосюмом - немного глупо. И, кстати - прослойка из кортозиса в броне может неприятно удивить вашего противника. Если Вы не заметили - мой повседневный костюм тоже является частью брони.
   Сора и Асажж внимательно слушали этот маленький рекламный спич. Оба чувствовали, что я не пытаюсь их в чем либо убедить или уговорить, а просто довожу необходимую информацию. Так оно и было - решение о максимально возможной защите моих 'приближенных' давно принято. И 'опробовано' на мне самом и моей ученице-чисске.
   - Что ж, тогда мне остается только отправиться на Руул. - Сора ухмыльнулся и отвесил легкий поклон. - Я буду информировать Вас о ходе моих поисков, Граф. Да пребудет с Вами Сила.
   - Да пребудет она с нами всегда мастер Балк. Буду ждать вестей. - я не счел зазорным слегка поклониться джедаю, прежде чем он отправился к нетерпеливо бибикающему астродроиду, что крутился возле 'Эфирной феи'.
   Виквай потопал к своему не самому удобному в дальних перелетах транспортному средству, еще раз напомнив - какой я правильный Темный Властелин. Ведь только Герои и прочие представители сил Бобра должны терпеть лишения и заниматься превозмоганием(тм), а нам, предводителям сил Разума - положены комфорт и удобства в путешествиях...
   Так наше трио путешественников и распалось - не успев даже, как следует набедокурить. Впрочем, шанс собраться снова и как следует 'позажигать', я думаю - нам еще представится. С легкой-то руки дражайшего Палыча.
   Сора Балк отправился выполнять важнейшее поручение - задействовать все свои контакты и связи, как в Храме, так и 'на вольных хлебах', чтобы собрать в своем родовом гнездышке максимальное количество тех джедаев, до разума которых будет шанс достучаться. Меня интересовали все - и те, кто слепо последовал за Винду на Геонозис, чтобы навсегда оставить в памяти кошмар резни на арене Петранаки, и подобные 'молодому мне' идеалисты, несогласные с действиями Совета и всей политикой Ордена. Но особенно перспективными я считал джедаев, которые не стремились быть завсегдатаями храмовых посиделок, предпочитая нести 'разумное, доброе, вечное'(с) там, где в этом действительно была большая нужда. Мне было, что им предложить - каждому по способностям, таланту или личным предпочтениям. Только ни в одном из этих предложений не фигурировали Стильные штанишки с лампасами. Пусть генералы-джедаи останутся 'фишкой' армии Республики - в моих Вооруженных Силах такого безобразия не будет. По крайней мере - пока одаренный-командир не получит хоть какой-то теоретической подготовки. И не продемонстрирует тактические и стратегические таланты, командуя небольшими воинскими частями и соединениями.
  ***
  
  
  10. Дуку-Крофт?
  
   Прав был один из величайших Владык Ситхов - 'Кадры решают все'(с). Вот и на Серено долго задерживаться не пришлось - управляющие и поверенные в семейном бизнесе и без меня справлялись со всеми делами на должном уровне (а от коррупции и предательства неплохо защищало умение манипулировать разумом при помощи Силы). Через этих же товарищей получилось выйти на солидные кадровые агентства, которые обеспечили офисы моего маленького НПО достаточно качественным 'планктоном'. И все это - в кратчайшие сроки и без лишних вопросов. Уважаю профессионалов.
   Помощь в наборе инженеров и некоторых других специалистов-иномирян обещал оказать третий секретарь представителя одной из многочисленных информационно-консультационных контор, которые организовывали ботаны на всех мало-мальски значимых планетах. Такой странный выбор делового партнера объяснялся достаточно просто - тем, что данный мохномордый выходец из своего ушлого племени был главой местной резидентуры ботанской Разведсети. Причем - достаточно осведомленный и адекватный, чтобы не пытаться играть в свои шпионские игры с бывшим мастером-джедаем, да и действующим Лордом Ситхов, к слову. Конечно - предоставленные ботанами кандидаты пройдут тщательный мозгоскан - во избежание, так сказать.
   А нам, с моей новой ученицей (да-да - Асажж таки 'созрела на попросить' меня стать ее Учителем), давно пора было отправляться на Рен Вар. Именно там нас должен встретить Сидон Пракс - наемник-чистори, у которого была информация о древнем ситхском артефакте, так заинтересовавшая Сидиуса. Правда там уже обосновались республиканцы, но разобраться с небольшим гарнизоном будет довольно просто. И даже не придется самому 'марать руки' - флотская группировка, охраняющая Фелуцию, без особых потерь боеспособности выделит достаточное количество кораблей и дроидов для полномасштабного вторжения.
  ***
   - Как протекает Ваше путешествие, дорогой Граф? - глава Коммерческой Гильдии явно пребывала в хорошем настроении. Впрочем, после вытащенной титаническими усилиями моей скромной персоны из глубины полной жо... Ансионской аферы (как с пеной у рта называли эту операцию в Республике), она всегда демонстрировала в наших беседах свое ко мне расположение.
   - Более чем плодотворно, уважаемая Шу Май. Позвольте представить Вам мою новую ученицу. - 'Ястреб расширил объем передаваемой голограммы, включая в передачу отвесившую легкий поклон Асажж. - Асажж Вентресс, а это - глава Коммерческой Гильдии и наша единомышленница - Шу Май.
   - Очень многообещающе, Главнокомандующий! - женщина-госсам покивала собственным словам. - А как дела на фронте? Ваши заместители до дрожи пугают Совет, когда ссылаются на военную иерархию и Ваш приказ о соблюдении мер секретности. А учитывая Вашу репутацию и занятость - мало кто хочет донимать самого Графа Дуку лишними расспросами.
   - Я рад, что вовремя озаботился этими вопросами. - улыбки, которыми мы обменялись, были довольно искренними. Еще до бойни на Геонозисе, обсуждая будущее Армии в 'узком кругу' с Погглем Меньшим, Шу Май и Сев'ранс Танн, мы пришли к логичному выводу - контроль над армией доверять Совету нельзя ни под каким предлогом. Потому, что вероятность 'перетягивания армейского одеяла' и попыток набить себе бонусов за счет военных ресурсов некоторыми членами Сепаратистского Совета приближалась к ста процентам. - Все идет согласно основным прогнозам и тому самому Плану. Сейчас на фронтах, можно сказать - затишье перед бурей. Кроме того, о чем трубят ГолоНет и наш СкайНет, могу только добавить, что республиканцы уже развернули шесть Сверхсекторных Армий. Правда - в кадрированном варианте. Пока крупных боестолкновений не предвидится - у них банально не хватает клонов. Ситуация с разворачиванием наших сил Вам должна быть известна не хуже, чем мне - 'Алмазы' Гильдии задействованы на всех этапах - от доставки передовых отрядов на новые планеты, до срочной переброски подкреплений и новых командных дроидов в старые гарнизоны.
   Из всех кораблей торгового флота транспорты типа 'Алмаз' Коммерческой Гильдии обладали самым быстрым гиперприводом. Вот только их достоинства, в качестве военнотранспортных судов, на этом и заканчивались. Ни вооружением, ни броней со щитами эти корабли похвастаться не могли. Как и особой грузоподъемностью.
   - Что касается моих замов. Генерал Танн с личной бригадой специального назначения задействована в тайной операции по поискам какого-то очередного 'супероружия' республиканцев. Не думаю, что поиски затянутся, так что вскоре она будет задействована в стратегических операциях в Северных Анклавах. Генерал Гривус уже должен закончить формирование своих десантно-штурмовых соединений. Так что - задержка только в салластианах. Как только они закончат переоборудование кораблей Гривуса, он возьмет на себя Южные Анклавы Конфедерации. В особой спешке смысла пока нет - мелкие стычки пока 'тащат' наши рейдовые группы - типа 'Штурмового флота'. Стратегические интересы Республики пока сосредоточены на северном направлении. Так что - в ближайший месяц-полтора серьезных поползновений в южном направлении не стоит ждать. Как только количество переоборудованных 'Щедрых' и 'Лукрехалков' позволит, можно будет проводить серьезные наступательные операции. Да и куаррены с мон каламари обещают в кратчайшие сроки закончить с доводкой проекта 'Бунтарь'. Пока республиканские 'Аккламаторы' объективно превосходят наши корабли, но с вводом новой серии артиллерийских крейсеров ситуация изменится в нашу пользу. - чувствуя неподдельный интерес собеседницы я начал 'растекаться мыслею по древу', потому пришлось себя одергивать.
   - Замечательно. Дорогой Граф, благодарю за информацию. Думаю, мы с архигерцогом найдем ей верное применение. - госсамка отвесила достаточно глубокий поклон. В том, что информацию мою она использует для нашей выгоды по полной программе - сомневаться не приходилось. - Для Вас же у меня не столь приятные, но вполне ожидаемы новости. Как и предсказывалось - Ардженте достаточно грубо пытается вести свою игру и копает под наш небольшой альянс. Как Вы говорите, 'клинья подбивает' он, в основном, под Гипер-Коммуникационный Картель. Со всеми остальными у него 'дружба' не заладилась.
   - Да, чего и следовало ожидать. Вот только дражайший Пассел сильно удивится, когда ему придется самому лечь в могилу, которую он мне копает. - винтоголовый куривар никогда не вызывал у меня положительных эмоций. Ни своим внешним видом, ни своим, напоминающим гиену, поведением. Так что мне только нужен был благовидный предлог устроить небольшую чистку в 'дружных' рядах предводителей сепаратистского движения. Да и Шу Май с Погглем не будут против небольшого 'дерибана' оставшегося бесхозным Корпоративного Альянса. Это позволит немного уровнять баланс между Коммерческой Гильдией и Торговой Федерацией - с одной стороны. И геонозианцами и Бактоидом - с другой. - А как себя чувствуют остальные наши коллеги по Совету? Как идет работа у уважаемого Старшины Техно Союза?
   - Как Вы и говорили, Граф - 'занятому делом личному составу глупые мысли в голову не лезут'. - госсамку явно веселили иногда проскальзывающие у меня нехитрые армейские присказки. - Старшина Тамбор с головой ушел в разборку и изучение геонозианских трофеев. Кажется - Вы уже встречались с одной из его 'летающих лабораторий'? Так это только малая часть того, чем он занят. Благодаря Вашей 'настоятельной просьбе' 'разобрать, изучить и придумать способы внедрения у себя', бедняга скинул все заботы о Техно Союзе на замов, а сам днюет и ночует в исследовательских цехах на том же Геонозисе. Ну, а когда копание в железках начинает выводить его из себя, он вспоминает о той сети кораблей-фабрик, что разворачивается совместными усилиями Техно Союза и Торговой Федерации...
   - Да, таланты Уота Тамбора, как инженера и управленца, известны по всей Галактике... И теперь он может раскрыть их в полной мере. Что не может не радовать. А как дела у неймодианцев и аквалишей?
   - Этот слизняк Ганрей все еще ноет из-за упущенной выгоды. Ваше требование часть высвободившихся средств направить на развитие планет и социальные проекты ударило его по самому больному месту - жадности. Но ему сейчас приходится оптимизировать свою транспортную сеть - надо же как-то компенсировать отсутствие тех кораблей, которые так внезапно реквизировала Армия для своих нужд... - судя по эмоциональному состоянию, Шу Май с большим трудом удержалась от смеха. Попытки неймодиан монополизировать основные потоки грузоперевозок, сначала во внешних территориях Республики, а теперь - на всем пространстве Конфедерации, мягко говоря - не встретило понимания в Коммерческой Гильдии.
   - Ну не мог же он, в самом деле, думать, что я доверю всю логистику воюющей армии его организации? Да ни один нормальный командующий не допустит, чтобы снабжение войск, от которого зависит все - начиная от долгосрочной стратегии и заканчивая самыми мелкими тактическими операциями - находилось в руках каких-то торгашей-управленцев среднего звена? - я просто не мог отказать себе в удовольствии еще больше рассмешить госсамку, изображая искреннее недоумение.
   - Да-да, дорогой Граф, именно на это он и рассчитывал. Даже барыши в уме подсчитывал, наверное! - Шу Май все-таки не удержалась и рассмеялась. Справившись с эмоциями, она продолжила - Аквалиши сходят с ума, пытаясь справиться с собственным творением. Они, мягко говоря, оказались не совсем готовы к тому, что их проект станции СкайТоп Вы заставите развернуть в полноценную информационную сеть. Сейчас Гипер-Коммуникационный Картель перетряхивает все свои запасы людских ресурсов. В основном - в поисках управленцев и специалистов систем связи. Но СкайНет все равно работает в авральном режиме. Так что в ближайшем будущем у Армии Конфедерации развязаны руки - любое Ваше, или Ваших замов, решение не встретит серьезного противодействия Совета, просто потому, что все слишком заняты. И на глобальные интриги время и внимание позволяет себе выделить только руководители Корпоративного Альянса.
   - Прекрасно. Пока Совет под Вашим присмотром, я могу уделить внимание своим скромным делам. - Да, идея нарубать всем этим 'акулам бизнеса' неотложных и важных задач, чтобы обеспечить себе хоть парочку свободных месяцев, себя оправдала.
   - Кстати о Ваших делах, Граф Дуку. Я так и не выяснила, что значит слово 'янычар', но проект с этим названием продвигается согласно планам. Зайгеррия и Рилот пытаются, конечно, выяснить - зачем мне понадобилось такое количество рабов столь юного возраста. Но мои агенты достаточно умелы в использовании взяток и заказных убийств, чтобы их интерес так и оставался ненавязчивым. С хаттами немного сложнее, но и там ситуация под контролем. Закупленные разумные проходят полное медицинское обследование и предварительную сортировку дроидами-психологами, после чего отправляются в Армейские Учебные Центры, при которых организован нулевой цикл подготовки. Было несколько случаев продажи 'бракованного' товара и попытки перепродать нашу собственность 'налево'. Виновные выявлены и понесли наказание - согласно Ваших 'рекомендаций'. Хоть я и не сторонница публичных казней, тем более - таких жестоких, но необходимый эффект был достигнут. - у нас с Шу Май развернулось небольшое дружеское противостояние - хоть я и познакомил ее с сутью долгосрочного проекта 'Янычар', но происхождение самого слова - не объяснил. И при каждом упоминании данного проекта она пыталась ненавязчиво его выяснить. - Так же архигерцог просил передать, что отгрузка оборудования идет с соблюдением необходимой секретности. И просил напомнить о вашей договоренности. Хотя я до сих пор не уверена в необходимости организовывать отдельное научно-производственное объединение под Вашим личным контролем.
   - Траты времени и усилий на 'пробивание' тех модификаций, что уже внедрены в продукцию 'Бактоида' и прочих наших производителей я считаю абсолютно необоснованными. Да и лицензионные отчисления с производства достаточно массовых моделей будет намного проще направлять на мои личные проекты. Те шаманские пляски, что мне приходится предпринимать, ради каждого лишнего кредита, подталкивают на Темную Сторону сильнее геноцида целых планет и массовых казней! - мне стоило некоторых усилий обуздать эмоции, разбуженные воспоминаниями о предвоенной 'беготне по инстанциям' - К тому же, некоторые технологии и конструкторские решения стоит разрабатывать и вводить с большой оглядкой. И делать это лучше самому, не полагаясь на 'людей с улицы'. Пусть уж лучше неограниченный творческий порыв инженеров больших компаний и 'свободных художников' отнимает время и ресурсы конкурентов, а наш общий друг Поггль тихонько штампует наиболее рациональные вещи. Ведь и Коммерческая Гильдия не откажется обеспечить свою безопасность самыми боеспособными частями дроидов и соединениями лучших кораблей? Тем более, что прибыль от реализации крупных партий 'изделий' будет попадать на счета всех членов 'малого Совета'...
   Конечно, Шу Май все это слышала уже не раз. И в различных интерпретациях. Но если ей хотелось послушать мои разглагольствование еще раз - почему не сделать приятное такому ценному союзнику?
   - Вы - истинный ситх, дорогой Граф! Умеете смутить и обратить на свою сторону слабых и беззащитных людей, вроде меня... - двойная шутка, понятная нам обоим. Первая часть шутки заключалась в том, что Палыч, верный своей более чем полезной привычке дозировать информацию (и разбавлять ее маленькой ложью или недосказанностью), не уведомил Совет Сепаратистов - как окрестили острые языки наше сборище конспираторов от большого бизнеса - о том, что я являюсь его учеником в постижении путей Темной Стороны. Сбивая в кучу 'дружное' стадо сепаратистов, 'великомудрый учитель' просто представил меня как бывшего мастера-джедая, эксперта в политике и войне, да и вообще - 'классного парня, которого все теперь будут слушаться, а не то...'. Так что о Дарте Тиранусе, помимо самого Сидиуса, знали только мои(!) сторонники. Даже Орден, уверенный в моем падении на темную сторону, не был до конца уверен в том, что я - 'настоящий' ситх. И уж тем более - никто из бывших 'коллег' не знал пожалованного мне Сидиусом 'ситхского имени'. А вторая часть шутки касалась 'слабости и беззащитности' одной из самых влиятельных разумных в этой части вселенной, своей волей и упорством добившейся высшего поста в огромной галактической корпорации.
   - Что поделать, уважаемая Шу Май - в трудные времена приходится использовать и такие жестокие методы... - эта дружеская пикировка была необходима ей так же, как и мне. Если не больше. И для военного руководителя такого разношерстного сброда, каким является Конфедерация, и для руководителя Коммерческой Гильдии в период тотального кризиса подобная психологическая разгрузка - вещь самая необходимая. Думается, дражайший Палыч - в своем имперском будущем, (которое я скромными своими силами надеюсь не допустить) - тронулся крышей не только из-за 'происков Темной Стороны'. Как и каноничный Граф, он выбрал самоизоляцию и одиночество, которые сводят с ума и без всякой Силы.
   Обменявшись информацией и подняв друг другу настроение, мы распрощались с госсамкой, чтобы каждый мог с новыми силами вернуться к своим делам. Помимо всего, такое общение в неформальной обстановке должно было показать Асажж разницу в том, как я веду себя с подчиненными и 'временными союзниками' - чему она неоднократно была свидетелем во время пребывания на корабле в качестве гостьи, и тем, как я отношусь к единомышленникам и, можно сказать, близким людям. Ну и немного порвать этим шаблон моей юной ученице.
   - Учитель, эта госсамка была столь неуважительна в общении с Вами, а Вы не пресекли, но и поддерживали... это... - сдерживаемые на протяжении всего 'дружеского междусобойчика' недоумение и раздражение все же прорвались. Хоть и в довольно почтительной форме.
   - А ты считаешь, что Лорд Ситхов должен быть всегда холоден и суров. Особенно с починенными. - мне даже не нужно было произносить эту фразу в форме вопроса. Все время, что ушло на подготовку к отлету с Серено и гиперпрыжок Серено-Галидраан (где меня должен был дожидаться 'флот вторжения'), я постарался максимально наполнить Синхронизацией, как я это называл. В результате 'чувствовать' свою ученицу я стал гораздо лучше. Вот только ей приходилось дополнительно концентрироваться, чтобы настроиться на меня, что немного затрудняло общение. - А по-моему - загонять себя в рамки чужого мировоззрения - полная чушь.
   Видя откровенное непонимание во взгляде и разуме своей новой ученицы, я понял, что пришла пора потихоньку приобщать ее к своему 'не совсем ситхскому Пути Ситха'. Тем более, что делать ее просто орудием, прислужницей-Аколитом в руках Палыча (на счет своей роли в галактическом безобразии имени Бейна сомнений у меня уже давно не было) я изначально не собирался. Вот только в каноне к переосмыслению себя и становлению 'нейтрально-доброй' Вентресс пришла через предательство Дуку и смерь 'родни'. Устраивать такое очищение-катарсис 'здесь и сейчас' смысла не было. Потому - заменим боль душевную болью от тренировок, а благотворное влияние сюжета канона на плотное общение с 'заботливым учителем'. Для чего стоит познакомить ее с еретическим мировоззрением одного наполовину попаданца.
   - Некоторое время назад я тоже поддался сложившемуся стереотипу мышления. Став на путь Темной Стороны, как тогда казалось, я начал вести и ощущать себя в соответствии с 'традицией'. Даже убил своего соратника-джедая, которого вполне можно было назвать другом. И обрек на смерть свою бывшую ученицу, которую мог бы спасти - если бы наша связь была столь же прочна и многогранна, как с моей нынешней ученицей. Или, возможно - будет у нас с тобой. - О Сев'ранс она пока не знала, потому оговорка про еще одну ученицу буквально пригвоздила ее к месту. Ее учитель, ныне покойный - о котором я тоже 'официально' пока не знал, должен был ей объяснить порядок ученичества среди Светлых и Темных наследников дже'даии. Так что мне пришлось прерваться на те несколько секунд, что понадобились Асажж на приведение в порядок своих эмоций. - Все как положено 'настоящему ситху'. Но сейчас мне ясно видна вся бесперспективность того, что многие принимают за 'путь истинного ситха'. Учение джедаев-отступников, желающих через Силу обрести личную Свободу - вот чем изначально был 'путь ситха'. Без глубокого понимания самой концепции 'свободы', Темная Сторона, впрочем - как и Светлая, делает одаренного лишь рабом собственных страстей или того, что в Ордене называют 'волей Силы'. Я нахожу оба эти варианта неприемлемыми. Во вселенной, как и в Силе, есть место и для джедайской невозмутимости и для безудержного буйства эмоций ситхов. И не стоит отказываться от одного, ради другого. И только одаренный должен решить в какое время, в каком месте и ситуации стоит проявить невозмутимость и сосредоточенность, а когда стоит насладиться эмоциями. И заодно - какими. Это и есть суть моего личного Пути. Это будет лежать в основе твоего ученичества. - не знаю, насколько удалась лекция - разум Вентресс все еще пребывал 'на Темной Стороне', куда она угодила после трагической потери учителя, но легкое ментальное воздействие гарантировало отсутствие резкого неприятия. Заодно 'аккуратно вложив' основную мысль прямо в подсознание. Мне оставалось только ждать, пока своеобразный 'вирус' начнет работать над разбиванием эмоциональной скорлупы.
  ***
   - И все же, Учитель, почему вы хотите идти с десантом? Ведь там нет ничего стоящего. Вы же сами сказали, что не чувствуете присутствия джедаев на этом куске льда! - я даже не улыбнулся, хоть и понимал настоящую причину недовольства моей новой ученицы. Впрочем, она не удержалась, от того, чтобы ее не озвучить - И почему я не могу пойти с Вами?
   Выросшая после смерти учителя 'скорлупа' Вентресс трещала по швам, что иногда выливалось в неконтролируемые вспышки эмоций. В первый раз это случилось, когда мы заговорили о тех трагедиях, что ей пришлось пережить. Сначала она потеряла мать, которая была вынуждена отдать ее раттатакскому преступнику-синитину. Потом этот синитин, ставший ее наставником - Хал'Стед, был убит в одной из многочисленных схваток с бандой викваев на Раттатаке. Тогда же она познакомилась с джедаем Каем Нареком. Я не стал расспрашивать ее о жизни с Хал'Стедом, да она и не стремилась особо распространяться по этому поводу. Хоть он и был ей за приемного отца и старался обучить выживанию в суровом мире непрекращающейся войны, воспоминания о нем были частично стерты временем, а частично вытеснены последующими - более яркими. А вот на рассказе про годы падаванства пришлось аккуратно настоять - провести 'терапию' без этого было бы невозможно. Сначала несмело, а потом все более оживляясь (чему в немалой степени способствовало мое легкое ментальное воздействие через Силу) Асажж вспоминала обычную, по крайней мере - для Ордена джедаев, жизнь мастера и падавана в одном из не самых гостеприимных уголков нашей обширной галактики. К Каю она привязалась не только как ученица к своему наставнику - он заменил ей отца в той же, а то и большей степени, чем даже Хал'Стед. И не только. Рыцарь-джедай стал для постепенно взрослеющей девушки чем-то вроде идеала мужчины - сильный, добрый, заботливый. Насмешка судьбы или Силы заключалась в том, что потеряла она его почти так же, как и первого своего наставника - выстрел налетчика-виквая оборвал жизнь джедая прямо на глазах у юной одаренной. Тогда она не нашла другого выхода, как отгородиться от боли и сводящей с ума скорби безграничной яростью и ненавистью. Но только в этот раз Асажж Вентресс не смогла скрыться от своих эмоций 'на Темной Стороне'. Через крепнущую ментальную связь я поддерживал ее и разделял ее страдания. Так что первый 'эмоциональный прорыв' закончился тихими рыданиями на моем плече. А я молча обнимал эту совсем юную, в общем, девушку. Пока она не уснула, утомленная своими переживаниями.
   М-да... основная причина того, что джедаев не особо любят на просторах галактики это совсем не то, что они в одиночку стоят батальона пехоты. В конце-концов - на любую военную силу найдется большая военная сила, да и джедаев регулярно выпиливают неодаренные. Не любят (мягко говоря) джедаев за умение 'влезть в душу' и разум почти любого разумного. Это отвратительное чувство, когда кто-то может проникнуть тебе прямо в мозг и - '...это не те дроиды...'. Вот и тогда я чувствовал себя мерзким манипулятором, совершившим насилие над личностью. И не имело значения, что майндтрик я использовал, после 'попадалова', чаще, чем светошашку - девушка хотела мне довериться, а я использовал на ней свои 'техники игры с разумом'.
   - Девочка моя, я же говорил тебе - мне необходимо испытать доспех, а главное - его 'голографический командный интерфейс' - в полевых условиях. А тебе надо учиться дистанционному контролю войсковых соединений. В чем тебе неоценимую помощь окажет Роммель и голотанк кают-компании 'Ястреба'. Но если тебя эти причины не удовлетворяют - пожалуйста! Я не хочу, чтобы ты высаживалась в такую холодину без брони. Ты невероятно красива в своем ситхском одеянии, но лично мне будет намного спокойнее, когда курьер все же доставит заказанный для тебя комплект снаряжения. В конце концов - пожалей своего учителя! Я не переживу, если ты обморозишь какую-нибудь часть своего прелестного организма. - нести такое на полном серьезе у меня, оказывается, был некоторый талант. Иногда я даже радовался, что плохо помню допопаданческую жизнь...
   - Хорошо, Учитель, пусть будет по-вашему! - Вентресс еще не привыкла к комплементам, потому немного тушевалась. Хотя окончательно сбить ее настрой было не просто. - Но если возникнут непредвиденные трудности, я сразу отправлюсь к Вам. 'Ястреб' будет переведен на стартовую позицию сразу, после того, как отчалит последняя баржа с дроидами.
   - Согласен. Я буду чувствовать себя намного спокойнее, зная что ты готова прийти на помощь. - насколько бы иронично не звучала эта фраза, пользуясь крепнущей ментальной связью со своей новой ученицей я дал ей понять, что это - правда, именно так я и думаю.
   Вентресс осталась на 'Ястребе', а я отправился к одному из старых добрых дропшипов Торговой Федерации, хорошо зарекомендовавших себя еще с той мутной истории про осаду Набу. Скоро начнется высадка - наш куцый 'флот вторжения' (всего-то три 'Лукрехалка' и шесть 'Щедрых' сопровождения) приближался к планете.
  ***
   Сначала стартовала часть 'Стервятников'. В их задачу входила доразведка наземных и космических объектов (предварительно разведанных шустрыми проботами), уничтожение республиканских спутников и прикрытие передовых десантных сил. В качестве которых выступали настоящие 'десантники' - дроиды, которым предстояло 'топать с орбиты на своих двоих'. До того, как НПО 'Гранит' начнет выпуск дроидов по моим задумкам, в некоторых десантных операциях я решил использовать небольшую партию модифицированных боевых дроидов серии GX-1 производства 'Транг Роботикс'. Купить их я попросил Шу Май еще перед отправкой с Корусанта. Проект штурмового дроида, на основе стандартного Б-2 (и его модификаций от 'Бактоида' Б-2АА и Б-2НА, которые проходили последние испытания перед пуском в серию) существовал в виде эскизов и черновых расчетов, но в его функциональности и эффективности оставались естественные сомнения. И до того, как ресурсы моей фирмы будут брошены на воплощение в металле 'прогрессорских' идей, стоило 'потренироваться на кошках'.
   С достаточным комфортом разместившись в рубке ТФ-овского дропшипа, я гонял ГКИ в различных режимах - от 'шутера' до 'глобальной стратегии в реальном времени', сетуя про себя только на то, что управление было ориентировано на жесты и голос. Стоит, наверное, подумать об установке специального импланта, позволяющего мысленными приказами управлять электроникой и дроидами. Кажется - такие штуки в этой вселенной есть.
   'Пробные' удары авиации выявили полную неготовность республиканцев к отражению масштабного вторжения. Вот уж не знаю - на что они рассчитывали, но форпосты, расположенные на поверхности Рен Вара, были достаточно профессионально замаскированы и просто отстойно вооружены. Хотя любому было понятно - оставить без внимания Станцию Слежения и Перехвата (основной объект ВАР на этой глыбе льда), шпионящую за Фелуцией - одной из ключевых планет Коммерческой Гильдии и Конфедерации, вооруженные силы КНС просто не могли себе позволить.
   Отдельно стоило отметить качественную работу инженерных подразделений ВАР - размещение самой станции СиП в окруженной непроходимыми скалами и ледяными пиками долине, прикрытой сверху мощным щитом, вкупе с перекрытием единственных проходов форпостами и системой ДОТов - все это могло бы стать серьезной проблемой для атакующих меньшими силами. Вплоть до необходимости провести орбитальную бомбардировку - с риском потерять корабли под огнем батарей ПКО.
   - Эх, надо было уставы учить! А если учил - не забывать. - переключившись в очередной раз в 'глобальный' режим я с некоторым раздражением разглядывал диспозицию сил вторжения.
   На используемых для захвата планеты кораблях не было полной загрузки дроидами и техникой, но войск хватало на реализацию различных вариантов десантно-штурмовой операции. Остановиться я решил всего на трех - этому и местность способствовала, да и проработку большего количества вариантов я откровенно не тянул. Потому, мысленно окрестив сценарии как 'Снег на голову', 'С корабля на бал' и 'Стандартный бой', мы с Роммелем сосредоточились на деталях наземной части операции, доверив космическую фазу и орбитальное прикрытие тактическим дроидам и капитанам-органикам, любезно предоставленным в мое распоряжение оборонительным флотом столицы Коммерческой Гильдии.
   Пока 'Стервятники' и прикрываемые ими старенькие дроиды-бомбардировщики обрабатывали передовые позиции клонов, поток десантных транспортов первой волны, сопровождаемый истребителями прикрытия, разделился на три неравных рукава.
   Меньший, состоящий из горстки дропов, должен был выбросить десант из дроидов GX-1 прямо на удаленный форпост, который замыкал замаскированный проход в долину. Большая часть прохода была надежно укрыта тощей льда и камня. Этот, явно секретный путь, и отследить-то удалось в основном - косвенными методами. Когда дроиды завяжут бой, часть дропов, в трюмах которых не было десантников, приземлится для выгрузки легких танков НБТ, несущих в специальных креплениях на корпусе отделения дроидов Б-1, основных боевых машин ТФ - танков БШТ (бронированный штурмовой танк) и артустановок на их основе - ТАП (тяжелая артиллерийская пушка). Этой технике предстоит поддержать десантников огнем и показать свою эффективность (или бесполезность) в операциях подобного рода. После взятия 'форпоста один' войска КНС должны были перекрыть секретный тоннель и начать планомерную разведку. В том, что такое инженерное сооружение не будет иметь 'сюрпризов' я очень сомневался.
   Вторая, по величине, группировка транспортных средств состояла из дропов и крупных БНТ (бронированный носитель транспорта). Эти машины, пользуясь своей маневренностью (дропы) и толстошкуростью ('банты'), должны были приземлиться в зоне непосредственного огневого контакта - 1,5-2 км - с турелями и тяжелыми станковыми бластерами форпоста, помеченного как 'цель номер два'. Этот форпост прикрывал второстепенную дорогу к республиканской базе, идущую по дну неширокого ущелья. Пользуясь складками местности, организованными истребителями и бомбардировщиками на ровной столешнице ледяного поля, 'Штурмовая группа два', под прикрытием своей артиллерии и танков, должна была штурмом взять форпост и двигаться в долину - если республиканцы не догадались заминировать стены ущелья.
   Третья, самая многочисленная группа транспортов, состоящая полностью из барж С-9979, должна была высадить войска на дальности 5-7 км от главной транспортной магистрали, которая больше походила не на ущелье, а на цепочку небольших долин. По месту высадки будет развернут мобильный командный пункт КНС (который тащила отдельная баржа) и организован 'правильный' плацдарм для долгосрочной наземной операции. Уже оттуда войска 'по-походному' выдвинутся на исходную для разворачивания в боевые порядки перед атакой на главные укрепления клонов. Пока штурмовые группы 'Один' и 'Два' разбираются со своими задачами, 'Группа три' устроит стандартную осаду. С обработкой целей артиллерией и приданной авиацией.
   Следом за первой волной транспортов шла вторая - с подкреплениями для всех трех штурмовых групп. А уж кому чего понадобится - решат командиры на местах. Или придет разнарядка с МКП.
  ***
   - Асажж, как у нас дела - в целом? - укрывшись за небольшой (всего-то с двухэтажный коттедж) глыбой льда, я решил 'проведать' свою ученицу. Оперативно-тактическая ситуация была мне и так доступна - связь работала без перебоев и ГКИ исправно снабжал меня любыми необходимыми данными, но проверить настроение девушки и ее 'взгляд на вещи' желание все же было.
   - Учитель, на 'участке три' наступление развивается согласно плану. Потери незначительные. Тяжелого вооружения или танков у противника не замечено. Турели и станковые бластеры, согласно Вашему приказу, давит артиллерия. - в ее тоне ясно чувствовалось недовольство. - На 'участке один' бои переместились внутрь комплекса. Площадка перед форпостом зачищена, транспорты второго эшелона выгружают подкрепление.
   - Хорошо, моя ученица, внимательно следи за 'первым участком' - если среди командования клонов были такие же параноика, как твой учитель - там должна быть уйма минных ловушек. Если что - немедленно отдавай приказ об эвакуации - нечего терять войска под дурацкими обвалами. - сам бы я заминировал все три прохода, да еще и минные поля на подходах организовал. Но налеты истребителей, перепахавших бластерами все подступы к позициям клонов, никаких 'сюрпризов' не выявили.
   - Учитель, может мне стоит самой туда отправиться - я почувствую мины намного быстрее дроидов! - сидеть на месте, просто наблюдая и переживая (я надеюсь) за своего геройского учителя - это было совсем не в характере Асажж Вентресс.
   - Асажж, сначала - дело, развлечения - потом! Обещаю - мы поиграем с клонами чуть позже. Сейчас я хочу, чтобы ты присмотрела за нашими 'десантниками'. И, за одно - изучила те методы командования, которые используют новые Т-дроиды на 'третьем участке'. - да, знаю - Вентресс уже большая девочка и способна запомнить вводную с первого раза. Но - 'повторение - мать учения'. Кажется так?..
   Удостоверившись, что учитель не забыл о своем обещании 'вывести ее на прогулку', 'моя няшка' заметно (по крайней мере - для меня) повеселела. А я вернулся 'на грешную землю', то есть - в мешанину льда и камня на поверхности Рен Вара. Следующие пару часов я играл в 'стратегию в реальном времени'. Изредка отвлекаясь на 'шутер' - в основном, чтобы сменить позицию или отбиться от внезапной контратаки клонов.
   Передовые отделения дроидов продвигались вперед, маневрируя между ледяными глыбами и старательно используя любые возможные укрытия. Станковые бластеры и турельные установки клонов пытались прижать наступающих - иногда у них это получалось. Тогда в дело вступали автоматические гранатометы - более тяжелой артиллерии в форпостах не было. Стараясь вывести пехоту из-под удара, дроиды-командиры наводили ТАП и танки поддержки по обнаружившим себя огневым точкам клонов - чтобы успеть сделать спасительный бросок вперед еще на полсотни метров. До того, как плазменные и осколочные гранаты АГ соберут свою 'кровавую' (искореженный, дымящийся металл и брызги смазки на снегу и камнях служили неплохим заменителем 'крови') дань в полной мере. И так - раз за разом.
   Сначала дроиды добрались до линии передовых ДОТов, играющих роль наблюдательных постов и 'застрельщиков'. Потом - первые траншеи и бункера со станковыми бластерами. Еще одна линия долговременных огневых точек - 'станкачи', тяжелые бластеры и репитеры, автоматические гранатометы и первые турели. За ними шла вторая линия траншей, густо перемешанных со всеми видами огневых точек и бронеколпаков с автоматическими орудиями. Сектора обстрела позволяют не подавленным клонам бить во фланг и тыл наступающим войскам, потому каждого клона приходится 'давить' с особым старанием. Пехота дроидов бросками продвигается вперед, орудия поддерживающей ее техники старательно отрабатывают свою часть.
   Двигаясь в одном эшелоне с батальонным командованием, я был в относительной безопасности, и одновременно - мог собственными глазами (через расцвеченный голографическими пометками визор шлема, конечно) наблюдать действия своих войск. И оперативно реагировать на регулярно подкидываемые клонами 'нежданчики'. Вроде прорыва клонов на спидерах к позициям артиллерии (кажется, это знакомые мне еще по Геонозису БАРК-коммандос?). Или внезапного появления в развалинах одного из ДОТов целого отделения гранатометчиков. Первых удалось остановить, только активировав 'противоджедайский протокол' - с массированным огнем всего стрелкового вооружения 'по площади' - скорость и маневренность спидеров исключали саму возможность прицельной стрельбы. Вторые успели-таки поджечь целый эскадрон БШТ и развалить на запчасти парочку 'колесников' (ракетных дроидов 'Огненный град') прежде, чем их позиция превратилась в сюрреалистичную картину смешения льда и пламени. Получив максимальный рейтинг опасности (под удар клонов могло попасть батальонное или полковое командование), позиция гранатометчиков была перепахана всем, чем можно - от ручных гранат пехоты, до фугасных боеприпасов ТАП.
   Приблизительно на отметке 200 метров 'до стен' форта плотность огня стрелкового оружия клонов вынудила дроидов передвигаться буквально 'по-пластунски'. На сотне - прижали так, что и сенсор не высунуть. Да еще и парочка уцелевших на левом фланге ДОТов принялась обрабатывать 'вставших' дроидов из внезапно оживших автоматических гранатометов (эта продукция фирмы Мерр-Сонн всегда пользовалась заслуженным уважением у понимающих разумных). Снарядам ТАП никак не удавалось заткнуть этих, так не вовремя 'проснувшихся' гранатометчиков, так что мне даже пришлось запросить удар бомбардировщиков - из прикрытия барж с подкреплениями (в программы командиров батальонов и выше стоит внести изменения по порядку вызова арт/авиаподдержки). Только разменяв один дроид бомбардировщик на полностью замолчавшие доты и три турели зенитных лазерных пушек, удалось как-то выровнять положение.
   В конце концов - преимущество в огневой мощи оказалось решающим - массированный огонь артиллерии, танков и ракетных дроидов 'задавил' огневые точки и проделал несколько брешей в стенах форта.
   Тут я отступил от данного самому себе зарока не использовать Силу, ограничиваясь только командованием. С поставками дроидов-коммандос было тяжеловато, так что роль спецназа на этом участке я взял на себя. Кто бы что не говорил - а такая 'встряска' мне просто необходима. Постоянное напряжение последних часов требовало разрядки. Однако и тут я постарался ограничить 'буйство стихии в собственном лице'. Все, что я себе позволил - погрузившись в Силу на максимальной скорости пробежаться до командного пункта форта, который за каким-то хаттом, разместился на самой верхотуре и непозволительно близко к внешней стене. И устроить там небольшую перестрелку (простите сабельки - сейчас я - отделение дроидов-спецназовцев отыгрываю) - чтобы предотвратить всякие геройские пакости со стороны отчаявшихся клонов. С них станется энергосистему всего форта в разнос пустить или еще какой план самоубийства с прихватыванием в местный ад всех врагов осуществить.
  ***
   В конце концов, форт и систему прилегающих укреплений на 'участке два' удалось полностью 'умиротворить'. Баржи, ТФ-дропы и 'банты' на всех участках уже выгружали самый разнообразный дроидный хлам, которому предстояло взять участие в финальном штурме. Своих механизированных уродцев поспешили предоставить в мое распоряжение все участники Совета Сепаратистов. Потому оставалось только вознести хвалу Силе за то, что тыловые службы Армии Конфедерации были укомплектованы почти целиком дроидами - интенданты-органики просто дезертировали бы, свались на них задача по обеспечению всего этого разномастного 'зоопарка'.
   Рассматривая через визор шлема 'больших пауков' в купе с 'улитками' (самонаводящихся дроидов-пауков OG-9 Коммерческой Гильдии и дроид-танки NR-N99 Корпоративного Альянса), в который раз поразился сумрачности того самого сумрачного гения военного машиностроения, породивших такие странные конструкции. Если для психологического давления на каких-нибудь эвоков и разгона армий всяких там гунганов такая техника с грехом пополам еще годилась, то для нормального боя с адекватным противником (а ВАР, и моими, в том числе, стараниями была боле чем 'адекватна' - в текущих условиях) весь этот металлолом был абсолютно непригоден. Единственным достоинством всего этого 'разнообразия' была возможность пройти через активированное защитное поле, чего не могли сделать машины ТФ, использующие, преимущественно, репульсоры. В очередной раз проскочила мысль, что до предусмотренной каноном Галактической Гражданской Войны, с 'основным/тяжелым боевым танком' (или ОБТ) в этой, теперь Близкой-Близкой Галактике ни хатта не сложилось. Разработанный специально для армии клонов АТ-ТЕ - тяжелая БМП на двадцать человек десанта и с кучей уязвимых мест во всех проекциях. Пугающая всех 'улитка' - вообще самоходка, потому, что башни не имеет и в проекте, да и бронирование у нее... На гордое звание 'танк' тут тянули разве что НБТ банкиров и БШТ торгашей (также известные как GAT и AAT), но и их характеристики были максимально далеки от идеала.
   К тому времени, как выгрузка и перегруппировка подкреплений подошла к концу, полномасштабная войсковая операция на 'участке три' переросла в преследование отступающих клонов - мы с Роммелем решили не уничтожать полностью защитников системы укреплений главной транспортной артерии республиканской базы, а использовать их как щит во время основного штурма. Ведь прием 'ворваться в крепость на плечах отступающих' - один из древнейших в военной науке. Происходящее в системе замаскированных туннелей (то, что мы приняли за один тайный проход, оказалось целым змеиным клубком), обозначенной как 'первый участок', назвать иначе, как 'мясорубка' не получалось. Дроиды и клоны охотились друг на друга в неверном свете фальшфейеров, уцелевших участков системы освещения и головных фонарей. Засады и контрзасадные действия сменялись абсолютно случайными схватками на самых коротких дистанциях, когда целенаправленно маневрирующие противники вдруг сталкивались в самых неожиданных местах. Часто в ход шли виброножи клонов и мощные 'руки' дроидов GX-1. Получившие новую прошивку дроиды Б-1 и Б-2 тоже не оставались в стороне, удивляя клонов приемами ближнего огневого контакта или крепкими ударами металлических конечностей. Поножовщина иногда заканчивалась фатальным для обеих сторон взрывом термодетонатора в результате случайного выстрела или сознательного самопожертвования одного из пробирочных потомков Джанго Фетта.
  ***
   Поскольку все было готово к началу финальной стадии - штурму основной базы республиканцев, да и поставленные лично для себя задачи по проверке 'набора полевого командира' были выполнены в полном объеме, можно было расслабиться и слегка порезвиться. К тому же - у меня было невыполненное обещание, которое я дал своей юной ученице. А обещания, особенно данные красивым девушкам, надо выполнять обязательно!
   - Асажж, поднимай 'Ястреб'. Подхватишь меня, и направляемся к 'первому участку'. Ты же не откажешься от небольшой прогулки во вражеский тыл в компании своего пожилого учителя? - предвкушение схватки определенно положительно влияло на мое настроение. Командование, даже небольшим участком планетарного сражения, и даже с передачей большей части ответственности командирам низшего звена - невероятно выматывающее испытание для нервов. Поэтому перспективу поработать простым боевиком-диверсантом, можно было воспринимать не иначе как заслуженный отдых.
   - Уже лечу, учитель! Буду рада прогуляться с Вами в такое романтичное место! - Настроение Вентресс тоже, видать, резко скакнуло вверх. По крайней мере - именно так я расшифровал выражение ее лица и тон. Довольно кровожадные, стоит заметить.
   Проверив в отдельном виртуальном окошке список отданных приказов (этакий скрипт для лобового штурма подготовленных клонами укреплений), я поднялся на крышу форта - тратить время на правильную 'погрузку моего величия' желания не было ни малейшего. А так - мой кораблик сможет действительно 'подхватить' меня, не снижая особо скорости.
   Провожая глазами, усиленными и дополненными сенсорами шлема и Силой, втягивающиеся в ведущий к основной базе проход войска и технику, я думал о тех потерях, которые удалось избежать, благодаря более-менее нормальной тактике (военным гением я себя точно не считал) и небольшим изменениям в программировании с комплектацией. Если бы эта операция проходила по каноничным условиям - большая часть той военной мощи, что проходила походной колонной буквально у меня под ногами, сейчас чадила бы в виде бесполезного металлолома на подступах к форту. Вспоминая все, что осталось в моей дырявой памяти от 'послезнания', я мог с уверенностью сказать - такой хорошо организованной обороны я в 'каноне' точно не встречал. Все бои там больше походили на столкновения варварских орд. В лучшем случае - на встречный бой. Нет, тактика малых групп - наследие инструкторов из наемников и охотников за головами - были поставлены у республиканцев на Ять. Но, как только масштаб сражений переходил на оперативно-тактический уровень - начинался форменный бедлам в стиле племен первобытнообщинного строя. Может - отсутствие на планете джедаев, с их любовью ходить в рукопашную на наступающего противника, положительно сказалось на тактических действиях клонов?
   Подлетевший на бреющем 'Ястреб' лишь слегка притормозил у моего импровизированного наблюдательного пункта. Этого вполне хватило, чтоб Силовым прыжком забросить свою тушку на не слишком широкую 'спину' звездолета. Добраться до гостеприимно распахнутого верхнего люка заняло считанные секунды. И как раз вовремя - Асажж не была настроена откладывать 'развлечения' в долгий ящик. Так что 'по газам' она дала раньше, чем за мной успел загерметизироваться шлюз аварийного выхода, через который я и попал на борт.
   Вентресс ждала меня в кают-компании. Присутствовавший там же Роммель был слишком занят координацией действий дроидов на всех участках нашей небольшой войсковой операции, так что девушка откровенно скучала. Так что появление моей закованной в полную броню фигуры в ведущем к внутренним помещениям коридоре было встречено с явным энтузиазмом - легко поднявшись из удобного кресла, окруженного виртуальными экранами, она быстро шагнула сквозь окружавшие ее призрачные изображения. Правда - к чему было легкое прощупывание через Силу с беглым осмотром - я не совсем понял.
   - Учитель, как прошли Ваши испытания? И что за прогулку Вы для нас задумали? - Вентресс подошла совсем близко, как только я вошел в расцвеченный виртуальными экранами и объемными голограммами салон кают-компании.
   Хоть она и старалась говорить и двигаться в своей привычной для нее, холодной манере, настоящие заинтересованность, волнение и нетерпение я чувствовал лучше, чем если бы испытывал эти эмоции сам (как бы иронично это не звучало). Наша связь через Силу была одним из основных направлений для совершенствования на каждой тренировке или медитации. Ирония заключалась в том, что культивируя и поощряя собственные чувства и эмоции, я настраивал себя на сохранение части сознания в холодном покое, что давало мне возможность как вызвать необходимое психологическое состояние, так и контролировать его интенсивность. То есть - мою эмоциональную сферу вполне можно было назвать ущербной, а меня - неспособным испытывать чистые эмоции психически ненормальным индивидом. Что абсолютно не мешало мне наслаждаться собственными (или чужими - как в данном случае с Асажж) 'сменами настроения'.
   - Командный интерфейс работает отлично. Так что тренируйся и осваивай его на симуляторе - в твоей броне тоже будет установлен комплект соответствующей аппаратуры. - девушкам нравятся украшения и наряды? Вот тут у меня девушка, которой силовая броня лучше любого наряда, а ГКИ не заменит и тонна украшений! Именно так я понял промелькнувшее в ее глазах предвкушение. - А прогулка у нас будет как раз по твоему профилю - проникновение и захват. Раз уж мы оба тут, нет смысла нести лишние потери в дроидах и рисковать повреждением оборудования Станции СиП.
   До входа в замаскированный туннель мы летели считанные минуты. Как раз хватило времени вкратце обрисовать мой спонтанно возникший план и внести в него коррективы, в соответствии с рекомендациями ученицы. Все же, ее боевой опыт намного превосходил таковой у любого рыцаря или мастера-джедая. Можно сказать - она всю жизнь провела на войне.
  ***
   Дроидов, в разгрузившихся перед успешно притворяющимся частью естественной мешанины камня и льда фортом баржах было просто до неприличия много. Не считая нескольких взводов, охранявших главные ворота, на парные патрули (а то и на целые отделения) мы с Асажж натыкались всю дорогу до передовой. То и дело, между боевыми дроидами мелькали вполне мирные 'пятиклассники'. Типа тех же дроидов ASP. Занимались они, в основном, сбором трофеев, обломков дроидов КНС или трупов клонов.
   Первым светила сортировка и отправка на изучение. Хотя некоторые виды оружия или экипировки сразу будут использованы для оснащения дроидов спецназа. Вторые будут отремонтированы или отправлены в переплавку. Ну а третьим были уготованы 'похороны викинга' - кремация, если по-простому. Вот только в отличии от многих командиров, руководствующихся принципом 'война все спишет', я лично настаивал на строгом учете не только использованных боеприпасов, расходных материалов и собственных потерь, но и всего выше перечисленного со стороны противника. Так что по всем боестолкновениям собиралась и обрабатывалась обширнейшая статистика, имеющая военную и разведывательную ценность повыше самых охраняемых военных тайн. По этому поводу даже можно было сказать - 'никто не забыт, ни что не забыто'...
   Комлинки тактических дроидов, руководящих 'освоением' на удивление обширного комплекса отбитых у клонов коммуникаций, неплохо справлялись с ролью ретрансляторов для моего ГКИ. Подключив бортовой компьютер брони к стандартному голопроектору, я мог делиться поступающей информацией с Вентресс. Пока остатки десантников GX-1, при поддержке В-2 и простой пехоты не слишком интенсивно перестреливались с хорошо окопавшимися на последнем рубеже перед выходами на территорию базы клонами, мы ждали начала 'большой заварухи', чтобы под шумок провести свою диверсионную операцию. Войска на центральной и технической магистралях вышли на рубеж атаки. И теперь перестраивались из походного порядка в атакующий в считанных десятках метров от мерцающей стены энергощита базы. Правда республиканцам от этого было ни холодно, ни жарко - 'горячий дым', смешанный с противолазерным аэрозолем, да еще и высокоионизированный, давал полную гарантию того, что кроме рассекающих на спидерах дроидов - постановщиков помех - клоны больше никого не увидят. До тех самых пор, пока штурмующие не пройдут сквозь радужную пленку защитного поля.
   Мы сидели в каком-то тихом закутке, где нас не могли потревожить шальные выстрелы или случайно залетевшие осколки гранат, которыми клоны осаживали слишком резвых дроидов. Разглядывание голографического изображения готовящихся к бою дроидов, которое проецировал плавающий между нами проектор, абсолютно не мешало усиливать текущий от меня к Асажж и обратно поток Силы. Настраиваясь на единый 'ритм', мы переводили обычную для джедаев связь учитель-ученик на уровень полной синхронизации в Силе, которая была сродни Боевой Медитации. Вот только тут не было джедая-медиума и солдат-реципиентов - мы оба были в 'легком' трансе, позволяющем ощущать партнера, как самого себя, да еще и помогающем использовать Силу в бою. Разделяя чувства, мысли и ощущения друг друга мы могли действовать намного эффективнее, чем поодиночке. Хатт! Да боевая эффективность такой синхронизации всего пары одаренных поднималась на порядок! Интересно - на что будет похожа синхронизация сразу с обеими моими ученицами? Есть подозрение, что тогда даже такие монстры, как Сидиус или Йода не смогут нам противостоять в открытой схватке. Вспоминая каноничный замес обновленного Дарта Мола с брательником против Палыча - глаз резала несогласованность действий обоих забраков. Можно сказать - их индивидуализм крайне извращенной степени и стал причиной столь эпичного слива Владыке Ситхов.
   Тем временем войска армии дроидов завершили перестроение, и пошли на приступ. Каминоанцы могли вполне заслуженно гордиться своей продукцией - не успели первые ряды дроидов миновать границу защитного поля, как на них обрушился буквально шквал бластерного огня и снарядов. Если бы дроиды шли стандартными парадными 'коробками', потери легко могли дойти до девяноста процентов, а то и больше. К некоторому моему облегчению (все же - лобовой штурм на хорошо подготовленные позиции, для уважающего себя командира - сродни купанию в помоях) дроиды успешно использовали тактический прием 'тараканы при включении света'. Попросту говоря - старались разбежаться и как можно дальше из зоны поражения и забиться в любую подходящую щель. Пока орудия стоящих в неглубоких капонирах АТ-ТЕ (укрытия были способны частично уберечь ходовую, но не мешали вести огонь из противопехотных бластеров), и 'Джаггернаутов' А5 не слишком успешно охотились на юрких пехотинцев Б-1, под щит пошли (и покатились) остальные дроиды нашей армии. У ж тут башнеры и стрелки клонов оторвались на полную катушку - дроиды-пауки и 'колесники' с 'улитками' были просто идеальными мишенями для кинетических пушек и турелей обороняющихся.
   Но, каким бы плотным и прицельным не был огонь оборонявшихся, все больше и больше 'тяжелых' дроидов оказывалось внутри купола защитного энергетического поля. Работая в паре, большие и маленькие дроиды-пауки выбивали станковые бластеры и легкие противопехотные турели, сильно облегчая жизнь дроидам Б-1 и Б-2. За что дроиды-пехотинцы платили той же монетой, не давая клонам-гранатометчикам приблизиться на дистанцию эффективного огня. Совсем кисло пробирочным защитникам Республики стало, когда до их позиций добрались 'улитки' с 'колесниками'. Пушки гусеничного выкидыша танкопрома оказались на удивление хороши в умножении на ноль бойцов, упакованных в дешевые пластоидные доспехи, а соответствующим образом запрограммированные ракетные дроиды учинили форменное избиение тяжелым турелям системы обороны базы. Даже несколько сверхзащищенных шагоходов и колесных монстров-'Джаггернаутов' получили свое. И теперь грудами чадящих жирным дымом искореженных обломков 'украшали' позиции обороняющихся.
   'Началом конца' для обороны республиканской базы стал момент, когда у кого-то из командиров клонов сдали нервы. Или это был стандартный для ДДГ тактический прием? Короче говоря - мой шаблон слегка порвало, когда более-менее укрытые в капонирах колесные и шагающие бронетранспортеры полезли во встречный бой. Еще большим шоком стало то, что поддержать это дикое нарушение всех мыслимых уставов, да и банальной логики, 'подорвались' все(!) боеспособные клоны на наблюдаемом участке боя. Ну да ладно - программы-протоколы на случай встречного боя являются стандартной частью программного обеспечения новых тактических дроидов. И даже поднявшиеся с территории базы десантно-штурмовые 'нерфы' положения республиканцев не исправят - позади наступающих батальонов наземных дроидов, сквозь непреодолимое для прочей репульсорной техники защитное поле, давно и преспокойно топали 'Стервятники' в режиме шагохода. Они, конечно, в первую очередь были ориентированы на штурмовку наземных сил противника и объектов его обороны. Но переключиться на столь лакомую цель, как 'лаати' (как называли свои 'Низко-Высотные Штурмовые Транспорты/пехотные' сами клоны) будет для этих дроидов наименьшей из проблем. Еще раз пришлось пожалеть о катастрофической нехватке только начавших поступать в войска дроидов типа 'Стервятник-2' и проходящих стадию испытаний бомбардировщиков-трансформеров 'Гиена'. Их возможности по поддержке наземных войск (особенно в таких, специфических условиях) были несравнимо выше, чем у 'заточенных' преимущественно под космический 'догфайт' до невозможности удешевленных 'Стервятников'.
   - Пора и нам выдвигаться, ученица. - я свернул голограмму и убрал проектор. - Изменений в плане не предвидится. Но соблюдай осторожность - неизвестно, что может стукнуть в голову отчаявшимся республиканцам, да и клоны-коммандос - достаточно сильные противники.
   - Я сокрушу всех, кто встанет на моем пути! Но - сделаю это с осторожностью, учитель... - Чувствуя мое недовольство шапкозакидательской первой половиной фразы, Асажж с легкой улыбкой поспешила исправиться. Правда, то, что получилось, слишком смахивало на подшучивание над чрезмерно заботливым наставником. Ну - хоть как-то так...
   План атаки двух не самых слабых одаренных на ключевые узлы республиканской базы был прост и прямолинеен. Тем не менее, эффект предполагался просто сокрушительный. Незаметно преодолев довольно расплывчатую линию непосредственного огневого контакта между дроидами и клонами (в хаттовом змеином клубке переходов и тоннелей быть полностью уверенным в местонахождении противника было проблематично), мы разделились. Вентресс предстояло добраться до самых глубин базы - на технические уровни, чтобы перевести в холостой режим основной и резервные реакторы. Учитывая ее превосходную подготовку именно как лазутчика-диверсанта, в таком деле она справится лучше взвода республиканского спецназа или целой роты дроидов-коммандос. На аварийных источниках питания и батареях оборона базы долго не протянет. Да и поддержка защитного поля такого размера и плотности 'кушает' просто невероятное количество энергии - без постоянной подпитки от реактора оно просто вырубится. Это вам не миниатюрное поле радиусом в сотню-другую метров, уверенно держащее только лазеры и бластеры наземной техники, которое может поддерживать система автономных генераторов, работающих даже на батареях. Я же направился к основному командному пункту.
   Если Асажж стоило действовать в стиле диверсанта-тени, который 'пришел, сделал и ушел так, чтобы никто ничего не заметил', то мне предстояли натуральные 'пострелушки в антураже Звездных Войн'. Естественно - с пафосом, превозмоганием и всем, что полагается в таком виде развлечений. Я, конечно, мог действовать достаточно незаметно. И вряд ли хуже, чем моя новая ученица. Просто компенсируя ее превосходство в навыках и опыте своей более глубокой связью с Силой. Но, сам по себе, захват командного центра особой роли не сыграет - все резервы защитников базы и так брошены в бой. И возможности провести маневр или вывести из боя какое-нибудь подразделение наступающие дроиды не дадут точно. Потому мне оставалось обозначить достаточно 'логичную' цель для нападения и 'агрить' на себя как можно большее количество оставленных на охране клонов.
   Двигаясь в рваном ритме 'маятника', я не мог без улыбки вспомнить, как дулась на меня Вентресс, за то, что ей пришлось взять на себя 'скучную' диверсионную миссию, а мне 'досталось все веселье с клонами'. Мой 'путь к вершинам' (опять непонятное стремление поместить командный центр на самой верхотуре, да еще и отделенным от окружающего пейзажа пусть и толстыми, но все равно - прозрачными транспаристиловыми стенами) начался не так давно. Потому особо напрягаться не приходилось - тело на полном автомате уклонялось от беспорядочных выстрелов очередного звена клонов. Удостоверившись, что наблюдающие за мной операторы систем внутренней безопасности достаточно 'прониклись' (клоны-охранники, явно повинуясь команде, стали отступать к предполагаемому оборонительному пункту), я перестал изображать бешеную белку в замкнутом пространстве коридора, и прицельным огнем парочки Е-5 'разобрался' с противниками. Еще несколько выстрелов вывели из строя датчики систем наблюдения и охраны. Светить свои сабли у меня ни малейшего желания не было, да и практика в стрелковке была необходима.
   На перекрестке, к которому собирались отступить клоны, меня ждала парочка автоматических турелей. Можно было просто разворотить их парочкой термодетонаторов, предусмотрительно снятых с трупов клонов, но мне требовалось устроить представление, так что снова в ход пошли 'чудеса стрейфа' и стрельба с двух рук. Таким образом пришлось развлекаться до тех пор, пока через Силу не почувствовал приближение целого отделения клонов. Ну да ладно - до ЭРКов, которые меня 'развлекали лазерным шоу' в ангаре на Геонозисе, этим ребятам было - как до Корусанта пешком. Подловив парочкой термодетонаторов их в самом начале атаки и избавив выживших от мучений скупой очередью из Е-5, я направился в сторону своей цели. Судя по 'шевелению' в Силе, клоны приняли угрозу достаточно близко к сердцу, так что мне скоро придется хорошенько попотеть в своей броне.
  ***
   Ух! Последняя пробежка по коридорам командного уровня была хоть и короткой, но 'занимательной'. И закончилась вполне ожидаемо - три отделения клонов устроили классическую коробочку на вполне себе неприметном перекрестке. Четвертое отделение, кстати, 'с гоготом и улюлюканьем' меня на этот перекресток загоняло. В смысле - не жалели ребятишки ни термодетонаторов с осколочными гранатами, ни выстрелов к гранатометам. Видно - допек я своим 'вояжем' внутреннюю охрану - такие акты вандализма (хоть объект насквозь военный, но на применение тяжелого вооружения внутри(!) как-то не рассчитан) с обычными захватами нарушителей совсем не вяжутся.
   А я что? Ну, побегал по наглухо (в теории) перекрытым коридорам и межуровневым переходам, сшибая беглым бластерным огнем сенсоры систем наблюдения, редкие автотурели и все увеличивающиеся в количестве и частоте появления патрули. Препятствия в виде дверей или аварийных переборок открывались 'удачным' выстрелом в замок или обходились по 'случайно' находящемуся рядом техническому туннелю. И - да. Меня вела Сила. Хоть я и не джедай (как бы), а правоверный ситх, который должен этой самой Силой повелевать, презрительно поплевывая через губу. Да только - ложил я на эти условности болт. Адамантиевый. С левой резьбой и мелкой насечкой. У нас с Силой взаимовыгодное сотрудничество. Ну - я так себе это представляю.
   Судя по тому, что база еще стояла, а в коридоры не ломились клоны-смертники с тактическими ядерными зарядами - меня не опознали. Скорее всего - принимали за какого-нибудь сверхнавороченного наемника. Думается мне, что про Прародителя Джанго у них такие истории в курсантских бараках на Камино ходили, на фоне которых мои 'подвиги' выглядят если не бледно, то не особо выдающимися. Ну, бегаю быстро, стреляю метко - так элитные республиканские коммандос (в просторечии ЭРКи) тоже такое могут. А то, что бегаю и стреляю всегда 'по делу' - так можно списать на 'мощь и силу разведки КНС', которая мне на бортовой компьютер брони подробнейший план базы со всеми тактическими схемами залила.
   Добравшись до того самого перекрестка, где меня должны были положить в, без малого, четыре десятка(!) стволов (я велик, я могуч, я нехило нагибуч... м-да?), один товарищ Граф получил таки повод задуматься - а не слишком ли я наглею? Азарт и кровавая эйфория от довольно продолжительной игры в кошки-мышки, с неизменно смертельным результатом, могли сыграть со мной злую шутку - недооценка противника, вкупе с переоценкой собственных сил уже свели в могилу просто неприличное количество 'нашего брата'. А кто-то талдычит про Темную Сторону...
   'Завязавшись' сразу с целым взводом клонов, у меня было всего два варианта - либо доставать свои сабельки и врубать на полную 'простую уличную магию', либо продолжать играть 'крутого Ходилу' (что за странная фамилия и кто это вообще?) с неслабыми шансами нахватать бластерных оплеух - это как минимум. Потому - выключить ногибатора и срочно включать мозг!
   В памяти промелькнули какие-то полузабытые образы... строчки... странное название 'Красная лента'... Не знаю - хоть в таких случаях и говорят 'в мозгу что-то со щелчком переключилось', но я никаких подозрительных техногенных звуков не слышал. Вот только план действий на случай слишком уж массовой засады образовался вполне приемлемый.
   Итак - пункт первый. Слегка оторвавшись от 'загонщиков' (несколько термодетонаторов и очереди из пары трофейных ДЦ-15С), влететь в образованный пересечением коридоров довольно просторный холл. Я даже демонстративно повернулся спиной к засаде, как бы приготовившись отстреливаться от преследователей. У сидящих в засаде клонов оказались просто титановые нервы - обнаружили они себя только тогда, когда, повинуясь интуиции или воле Силы, я сыграл в 'качели', имитировав контратаку на готовых уже захлопнуть ловушку преследователей. Буквально из всех щелей - из-за дальних поворотов всех трех коридоров, как и из выходящих в них дверей (пара клонов даже из вентиляции высунулась) посыпались бойцы в одинаковой пластоидной броне. Как раз и господа загонщики подоспели. Как там звучит цитата? 'За мной пришли. Наверно - будут убивать'?
   Пункт второй. Буквально ввинчиваясь в, ставший таким плотным и неуютным от наполнивших его бластерных выстрелов, воздух, почти на максимальном ускорении ворваться в ряды противника. Последние метры - уходя от плюющих смертью хищных рыл бластерных карабинов - пришлось преодолевать чуть ли не ползком. Кубарем влетев под ноги слегка опешивших клонов (такой прыти они точно не ожидали, а я потом поставил себе 'зачОт' за практику всяких акробатических приемов в полной броне да при оружии), я начал движение по кругу - прямо 'в толпе'. Это и была так вовремя всплывшая в памяти 'Красная лента' (или что-то такое). Противники ограничены в стрельбе и маневре своими же товарищами. А мне стоит только двигаться в их общем ритме, чтобы безнаказанно творить свое черное дело. И - самое интересное - 'фишка' тут была не столько в скорости и ловкости, сколько именно в чувстве 'коллективного ритма' нападающих. Ну что, господа клоны - показать вам 'правильное ган-ката'?!
  ***
   С Асажж мы встретились в слегка разгромленном (клоны-охранники последней линии обороны не брезговали использовать гранаты в замкнутом пространстве) командном центре базы. Бой еще не закончился, но уже давно распался на отдельные очаги. В основном там, где у стационарных и станковых орудий оборонявшихся еще оставался заряд в батареях. И то - если не было опасности нанести повреждения оборудованию самой базы, такие 'узлы обороны' расстреливались артиллерией или уничтожались точечными бомбовыми ударами - отключение защитного поля в следствии обесточивания всех систем произошло как раз во время моего эпичного рубилова с взводом охраны.
   Вентресс была довольна, как налопавшаяся сметаны кошка - ей, видать, тоже удалось 'поиграть' с клонами. Хоть я и стоял спиной к входу, эмоции своей ученицы, благодаря связи в Силе, чувствовал не хуже, чем ее местоположение. Правда, ее довольное выражение лица слегка скисло, когда я обернулся, чтобы поприветствовать ее. Ничего удивительного - наблюдавшие тот эпический замес, да еще и сопровождавшийся 'выключением света' командиры клонов, видать - прозрели. И бросили на устранение моей скромной персоны все доступные силы. И приказ, как я подозреваю, включал формулировку 'любой ценой'. С чего бы еще парочка озверевших клонов начала расстреливать пятачок, на котором я 'рубился' с очередным десятком их братьев, из роторных бластеров?! На полной мощности! Мне знакомо выражение 'огонь был такой плотный, как будто коридор превратился в дюзу стартующего корабля'. Так вот, ответственно заявляю - эти два бойца отожгли как раз в таком духе. Самым 'интересным' было то, как эти штуки разрывали на куски тела в том дешевом убожестве, что клоны используют вместо нормальной брони. И пока я смог вырваться из цепких хваталок, решивших утащить меня на тот свет 'каминоанских подделок под мандалорца', мне тоже досталось. Хорошо - броня с честью (но не без потерь) вынесла испытание. А мне пришлось побегать не только по стенам, но и по потолку, чтобы иметь возможность 'погасить' стрелков с Z-6.
   - Учитель! Вы не использовали Ваши световые мечи и атакующие приемы Силы. Стоило ли Вам так рисковать? Я могла бы выполнить отвлекающий маневр сама! - в голосе ученицы чувствовалось возмущение. Надеюсь - это она так выражает беспокойство о моей безопасности, а не злится на то, что ее лишили развлечения.
   - Ели бы ты использовала все свои возможности, тебя раньше времени идентифицировали как одаренную. С непредсказуемыми последствиями. - я немного утомился, так что позволил себе обозначить легкое раздражение. В конце концов - она научится выражать свое беспокойство менее агрессивными способами. А то вспоминается странное такое слово 'цундере' - что бы оно ни значило. Но свою задачу девочка выполнила на 'отлично'. О чем стоило ей сообщить. - К тому же, никто лучше и быстрее тебя не справился бы с диверсией. И это не преувеличение.
   Я подошел к своей ученице. Асажж, опустившая голову в знак раскаянья в начале моей тирады, теперь легким поклоном выражала благодарность за похвалу. Почувствовав мою руку на своем плече, Вентресс удивленно вскинула голову и встретилась со мной взглядом. А я чуть не утонул в этих миндалевидных голубых глазах. Кошка, чтоб меня. Всегда любил кошек.
   'Стопэ! Старый развратник, хорош фантазировать! - холодок, что я чувствовал через ментальную связь, помог слегка приструнить свернувшие куда-то 'не туда' мысли. - Твоя ученица только начала выглядывать из-под той брони, что сама наворотила за годы после гибели прошлого учителя. Так что, не смотря на некоторую пикантность первой встречи - ты ее пока интересуешь только в качестве ходячего голокрона. До 'романтики' тебе - как до победы над Палычем. Собери мысли и глаза в кучу - работать надо!'
   - Я доволен тобой, ученица. Но наша миссия на этой планете еще не завершена. - ни малейшего удивления эта фраза не вызвала - я особо и не скрывал основную цель 'визита' на этот холодный и не гостеприимный кусок камня. - Пошли, данные сейсмосканирования уже должны были обработать, нам остается только небольшая экскурсия.
  ***
   Искомый объект преподнес приятный сюрприз. С эстетической точки зрения. Оригинальный Граф Дуку не обращал на это внимания - привык все же, а вот меня, после попадания и слияния, местная архитектура преизрядно напрягала. И не столько топорностью исполнения, сколько склонностью к гигантомании. Нас же ждал скромненький склеп, под который была оборудована небольшая пещера, скорее всего - естественного происхождения.
   Но прежде чем мы до нее добрались, пришлось заняться некоторой рутиной. Раздать приказы наземным частям, проконтролировать перемещение корабельной группировки, внести коррективы в дальнейшие планы и уточнить ответственных за их выполнение (не только дроидов, но и разумных, из числа тех, что входили в экипажи кораблей). И если с переброской тыловых частей и инженерных подразделений дроиды справлялись и сами (процедуры по оккупации вражеских военных объектов были заранее прописаны в программном обеспечении новых тактических дроидов), то связанные с 'миссией' решения я принимал строго лично. Пока ремонтники и строители ударными темпами восстанавливали то, что совсем недавно разрушили их механические братья, я занялся 'археологией по-джедайски'. Или - 'по-ситхски'? В любом случае, я затребовал данные орбитального сканирования, а потом, погрузившись в Силу, нашел именно ту 'полость', которая и хранила столь необходимый мне 'секрет'. Пока выделенный командирским произволом инженерный батальон перелопачивал тонны снега и льда, которые надежно перекрывали доступ к искомой пещере (за тысячи лет тут еще и тектонические сдвиги и прочие землетрясения могли произойти), мы с Асажж соревновались в параноидальности, придумывая способы усилить оборону, теперь уже сепаратистской базы.
   Странно, но добравшись до склепа, чей возраст был около четырех тысяч лет, и который служил кенотафом для одного из самых ярких представителей племени одаренных, ни малейшего пиетета я не испытывал. Ну, вот ни капельки. Можно было даже задуматься о собственном душевном здоровье... Палыча (единственного и неповторимого на данный момент Владыку Ситхов-бейнитов, одного из сильнейших, если кто не помнит) - опасаюсь и уважаю. Йоду - тоже, в общем, опасаюсь. Но - не боюсь и не преклоняюсь. Ни перед ситхом, ни перед джедаем. Вот и сгусток, или флуктуация Силы, который 'отсвечивал' в пещере-склепе, у меня никаких особых эмоций не вызывал.
   По расчищенной дроидами-строителями дорожке мы с Асажж не спеша дотопали до первого зала пещеры, служившего эдаким 'предбанником'. Кто бы не устраивал здесь похороны, место было подобрано очень удачно - проход дальше вглубь был перекрыт ледяным монолитом, который за долгое время приобрел просто невероятную толщину.
   - Сейчас, ученица, мы сможем пообщаться с довольно древним аналогом голокрона. - я заметил огонек интереса, с которым Вентресс разглядывала ледяную преграду. Ради сохранности содержимого склепа, да и нашей безопасности, стоило чем-то ее отвлечь. С начала обучения у меня, ее потенциал в Силе начал расти (все же кое-какой педагогический опыт в этом плане на задворках моего сознания сохранился, да и собственные благоприобретенные возможности позволяли 'выковывать' из ученицы сильного одаренного), а вот с контролем стоило еще поработать.
   - Голокрона, учитель? Разве мы не на могилу древнего Владыки ситхов пришли? - отвлечь Асажж удалось, теперь стоило провернуть все дело с наименьшими разрушениями.
   - Во-первых - это не могила, а кенотаф. Там нет тела - только пустой саркофаг. По крайней мере - именно это утверждает официальная версия истории о павшем джедае -Улике Кел-Дрома. - пока я заговаривал зубы моей милой ученице, ледяная 'занавеска' аккуратно раскрошилась в мелкую пыль и тихонько расползлась под стеночки. Тихо и без особых спецэффектов. - А во-вторых - посмотри через Силу. Что ты видишь в следующих помещениях?
   Асажж, заинтригованная моими словами, даже не стала акцентировать внимание на том, что хитрый учитель лишил ее небольшого развлечения. Свою страсть к разрушению она удовлетворит немного позже - в этом она могла быть уверена. Все же, еще до нашей личной встречи Асажж Вентресс мне откровенно нравилась, потому отказать себе в удовольствии ее побаловать я просто не мог. И она это знала.
   - Дальше еще один зал. Он практически пуст... Но в Силе ощущаются какие-то завихрения. Они не живые и не мертвые. У них нет разума, но есть инстинкты... Что это, учитель? - не выходя полностью из транса, в который ей пришлось погрузиться для глубокого сканирования с помощью Силы, она обратила свой, слегка затуманенный взгляд на меня. Великие Владыки - до чего ж соблазнительно получилось!
   - Твое обучение проходило далеко за стенами Храма или владений ситхов, потому тебе не все известно о голокронах. Кроме духа-хранителя, часто в голокроны встраивались программы-сторожа. То, что ты чувствуешь - и есть аналог таких программ. Их можно было бы назвать 'призраками в Силе', но это почетное звание занимают другие сущности. Эти 'охранники' не обладают разумом, но наделены некоторой силой - достаточной для отпугивания слишком назойливых гостей. Они же служат некоторым мерилом, которое определяет достойного доступа к 'сердцу' голокрона - духу-хранителю. - поскольку ученица проявила заинтересованность - стоило пользоваться моментом. Да и мне требовалось немного времени, для погружения в Силу - если обитающий тут дух будет настроен не слишком дружелюбно - придется записаться во взломщики голокронов. Точенее - в мозгоклюи призраков в Силе.
   Сопровождаемый внимательным взглядом Асажж я не спеша двинулся вглубь пещеры. Все же мне повезло, что девочка проходила обучение у джедая - ничего объяснять или рассказывать, сбивая концентрацию, нужды не было. Погруженные в Силу (я для 'работы', Вентресс - чтобы не упустить подробности этой 'работы'), мы спокойно дошли до самого саркофага. Призраки-сторожа даже не пытались как-то проявить себя - мне достаточно было слегка ослабить маскировку, чтобы даже моя ученица, которая не раз присутствовала на моих тренировках, слегка сбилась с шага.
   Над возможно пустым саркофагом застыла ясно видимая в Силе фигура в длинном плаще. Лицо призрака скрывалось в тени глубокого капюшона. Сомневаюсь, что он тут торчал все эти тысячи лет, скорее всего - выброс Силы, которым я избавился от проблем с охраной, послужил спусковым механизмом (или даже батарейкой) для его 'включения'.
   Подошли. Встали. Помолчали. Призрак усиленно делал вид, что торчит тут без малого четыре тыщи лет, и на нас ему совершенно начхать. Ну ладно - в такие игры мы тоже играть умеем.
   - Вот это бледное нечто над саркофагом, которое ты можешь видеть в Силе, моя ученица - так называемый 'призрак в Силе'. Образцом, или можно сказать - основой, послужил, живший около четырех тысяч лет назад, павший джедай Улик Кел-Дрома.
   М-да, я могу и ошибаться, но кое-кого такое описание явно покоробило. Хотя внешне все оставалось чинным и благородным. Вот только в Силе что-то такое 'возмутилось'. Ну, в смысле - 'я чувствую возмущение в Силе'(с). Пафосная поза 'упал на умняк' прилагается. А тут еще и любимая ученица (да - вторая, а я и не утверждал свою моногамию в этом вопросе), которой погружение в Силу позволило чувствовать мое настроение довольно отчетливо, решила подыграть.
   - И какой интерес для нас может представлять эта штука? Может этот саамы Кел-Дрома был выдающимся одаренным, который может нас научить чему-то особенному? - нет, вы как хотите - а я ее обожаю! Хотя бы за актерское мастерство. Вроде бы и тон выдержала, и жестов характерных не делала, но стойкое ощущение мегаводопада помоев, вылитых на несчастного призрака, было просто таки материальным.
   - Да ничего такого особенного, что нельзя раздобыть по голокронам и библиотекам, он знать не дложен. А сам Улик был неплохим джедаем и многообещающим Владыкой Ситхов. Но в историю он вошел в качестве наглядной иллюстрации поговорки о том, что 'Доведут бабы и кабаки до цугундера'. Вместо кабаков у него учитель-джедай выступал, который его очень любил пилить по всякому поводу - если мне память не изменяет. А вот с женщинами он вечно попадал впросак. В одну влюбился - потом от силы отрезала. С другой связался - подставила. Третья вместо голокрона для учебы пользовала. Причем - была дочкой первой. А после драки с четвертой его пришил выстрелом в спину какой-то откровенный слоупок.
   Сдается мне, что скоро нас будут посылать в Неисследованные области пространства. С использованием хаттской и трандошанской ненормативной лексики. Поскольку небольшая шутка подзатянулась и должна была уже танковой гусеницей проехаться по всем любимым мозолям древнего призрака. Так что стоило добавить последний абзац к лекции и переходить собственно к цели нашего визита.
   - Должен отметить, что примечательным является сам факт появления данного 'призрака в Силе'. Я не зря упоминал то, что одна из женщин Улика Кел-Дроиы отрезала его от Силы. Есть такая техника, или ритуал - если пожелаешь, который полностью и навсегда лишает одаренного связи с Силой. Последние годы жизни, проведенные бывшим Владыкой ситхов на Рен-Варе, он жил как простой человек. Не одаренный. Но информация из архивов Храма джедаев утверждает, что после смерти тело Улика растворилось в Силе, а сам он стал призраком. - Асажж даже перестала поливать уже отчетливо ежащегося призрака 'лучами добра' из глаз, то есть - наигранного презрения. Польщенный вниманием ученицы я постарался сформулировать основную мысль этого импровизированного урока. - Вся эта история лично меня приводит к одной занимательной мысли. Сила - не добрая и не злая. Не темная и не светлая. Дает каждому то, что он хочет. И воплощает все наши заблуждения. Думаешь - количество паразитов-симбионтов определяет твою связь с Силой? В то время, как существуют разумные одаренные кристаллы и призраки Силы? Сила будет подвластна тебе, из твоего же расчета количества мидихлориан. Или считаешь, что твоя связь с Силой увеличится, если нагромоздить гекатомбы жертв? Силе все равно - будешь ты медитировать или купаться в крови. Мы связаны с Силой. Этого не изменить и не отменить ничем, кроме наших собственных мыслей и желаний. Потому, якобы отрезанный от Силы, Улик Кел-Дрома смог добиться успеха в обучении падавана и практически выиграть бой на световых мечах с не самой слабой одаренной. Та техника не отрезала Улика от Силы, а лишь убедила его, что Сила теперь ему недоступна. Не Сила отвернулась от одаренного - одаренный отверг Силу.
   - Благодарю, учитель... - после довольно продолжительного молчания Вентресс 'вернулась в реальность'. А я ее и не торопил. Учебный процесс - штука поважнее нескольких лишних минут. - Вы дали мне прекрасную тему для размышлений и медитаций.
   - Что ж, если с лекциями на сегодня достаточно, давай пообщаемся с уважаемым призраком. - пора было переключить внимание с ученицы на тоже слегка призадумавшегося 'приведения'.
   - Уважаемый призрак Улика Кел-Дрома, я - бывший мастер-джедай, ныне просто - Граф Дуку. Имеющий, в следствии некоторых обстоятельств, право называться Владыкой ситхов Дартом Тиранусом. - как вежливый человек, я решил сначала представиться. В ответ полупрозрачный 'Кел-Дрома', продемонстрировал некоторое охренение. Сохраняя каменное выражение лица. Только через Силу. - Со мной моя ученица - темный джедай, Асажж Вентресс. У нас есть к Вам парочка вопросов.
   - Я долго наблюдал за вами, падшие. Что привело вас сюда? Желаете обрести силу, что служила древним ситхам? - голосок у него оказался тот еще - кого понежнее могло бы и до костей пробрать могильной жутью.
   В принципе - врать старому привидению, да и перед ученицей выстебываться и туману напускать - смысла я не видел. Потому отвечал честно и развернуто. В продолжение учебного процесса, так сказать.
   - Смотря, что ты подразумеваешь под этим 'обрести'. Если ты про взятие под контроль опасного артефакта и изучение древней технологии, то - да. Желаю обрести. Если же ты спрашиваешь - собираюсь ли я с помощью этой ситховой, в прямом смысле слова, машины причинять добро и наносить справедливость, то накой хатт оно мне надо? - последнюю фразу я сопроводил выражением лица, максимально отвечающим определению 'брезгливое недоумение'. - Неужели я похож на недоросля, которому для самоутверждения надо играться всякими мистическими ужастиками?
   Призрак Улика слегка опешил от моей экспрессии. Видать за все годы своей жизни, а вероятно - и тысячелетия посмертия, он не слышал, чтоб о могущественных артефактах отзывались в подобном ключе.
   - Мы говорим об одном и том же? - призрак даже слегка 'ожил'. По крайней мере - уже не выглядел столь отстраненно-отмороженно, как при нашем появлении. - Ты говоришь о Темном Жнеце - оружии устрашающей мощи, питаемом Собирателем Силы, устройством, способным опустошать огромные пространства, лишая их самой Жизни!
   - Уважаемый, у меня 'на руках' Конфедерация, которая насчитывает десятки тысяч абсолютно разных, в социально-экономическом плане, звездных систем, да еще и организованная как цирк для недоумков. И война с Республикой, в которой таких систем, по последним данным - слегка за миллион. И Вы, правда, считаете, что какой-то артефакт, который не сильно помог даже собственным создателям, играет в таком раскладе хоть какую-то значимую роль? - похоже мне удалось окончательно запутать собеседника.
   Вентресс тоже демонстрировала глубокую задумчивость, впрочем - не упуская из диалога ни одного слова. Вследствие жесточайшего цейтнота, наши с ней беседы, занятия и медитации.
   - Так что же ты от меня хочешь, падший? - умственная деятельность при переваривании всего, что я на него вывалил, утомила бедного призрака. Потому он решил отойти от роли сверхважного всезнайки и просто поговорить. Ну - мне так показалось.
   - Как что - явки, пароли, и где клад зарыт! - не удержался. Привычка к добиванию и 'контрольному в голову' взяла верх над здравым смыслом. Но я тут же постарался исправить впечатление. - А если серьезно - информация о Темном Жнеце уже(!) всплыла. Лично я ее получил из очень высокопоставленного источника, а значит - она успела проделать длинный путь. Насколько бы сильно я не любил Республику, допустить даже минимальную возможность попадания такого оружия в 'совсем не те руки' - я не могу. Республиканцам ее оставить я не могу тем более. В данной политической ситуации, вероятность использования спецслужбами Республики такого мощного инструмента террора, чтобы очернить меня и Конфедерацию - слишком высока.
   - Но - для управления Жнецом и Собирателем нужны одаренные! Джедаи никогда не пойдут на использование такого ужасного оружия! - Кажется мои рассуждения еще больше шокировали призрака. Теперь в нем почти ничего не осталось потустороннего. Если не знать - просто голограмма дальней связи.
   - Улик, ну я тебя умоляю! Что - на корусантских джедаях свет клином сошелся? - я постарался вложить максимум иронии. Сдается мне, что узость взгляда на галактику, ограниченная черно-белым делением на джедаев-корусантцев и ситхов-бейнитов меня приводила в недоумение еще до попадания. - В Галактике одаренных - как бродячих астероидов. Уговорить, нанять, обмануть какого-нибудь адепта 'культа левой пятки', с забытой богами планетки - не составит труда знающим людям. Или ты предлагаешь рискнуть, рассчитывая на благородство корусантских политиков?
   - Ты прав. Последние, кому стоит доверять - это политики. Даже с ситхами было проще иметь дело. - призрак Кел-Дрома изобразил выражение лица 'я зажевал кило лимонов'. - Хорошо, я передам тебе всю информацию о Собирателе Силы и Темном Жнеце. Но, ответь мне - что ты будешь делать, когда они попадут в твои руки?
   - Тут есть несколько вариантов. Самый простой - упаковать понадежнее и отправить в самую дальнюю лабораторию. Пусть хорошие инженеры в них покопаются. Может что интересное или полезное нароют. Но, скорее всего - придется состряпать план по демонстративному уничтожению артефакта. Желательно - с привлечением храброго, но глупого джедая. - предупреждая вопросы призрака, и встрепенувшейся от моих последних слов Вентресс, я постарался пояснить. - Заинтересованных в этом устройстве слишком много. И будет еще больше. Но, если получится всех убедить в разрушении 'древнего оружия ситхов', ажиотаж спадет, и исследования можно будет проводить без грифа секретности, типа 'перед прочтением - сжечь'.
   - Да, мастер Дуку - призрак впервые использовал в качестве обращения что-то кроме 'павший', хотя и выбрал вариант обращения к джедаю. - из всех вариантов, твой выглядит наиболее разумным. Готов ли ты принять мои знания? Все, что я дам тебе?
   - Всегда готов! - странный ответ, сам знаю. Но почему-то показавшийся самым естественным. Эх, чует моя давно сбритая борода, что за последней обмолвкой товарища привидения какой-то подвох скрыт...
  ***
   Холодный и негостеприимный Рен Вар мы покинули еще до окончания реконструкции, теперь уже конфедеративной, базы. Работа у дроидов кипела, так что - когда республиканцы все же решат отбить свое имущество - их ждет очень горячий прием.
   Привидение, 'жуткое но симпатишное'(с), осталось сторожить свою гробницу. Как я и предполагал - он оказался чем-то вроде голокрона. По крайней мере, передача информации прямо в мозг - в виде образов-воспоминаний - один из вариантов работы с голокронами. Так что я теперь эту 'головоломку', раскиданную по приличному куску космомс с завязанными глазами найду и соберу. Ах, да - 'я теперь знаю кунг-фу!'(с). Добрый призрак вывалил на меня все(!) знания об артефакте. И теперь я мог противостоять его разрушительной мощи. Ну, некоторое время - точно.
   До одного из оплотов Конфедерации, можно сказать - колыбели сепаратистского движения, планеты Раксус Прайм, я решил добираться с положенным по статусу апломбом. Обычно - на этих статусе и присущих ему понтах лежала некая часть моего организма, обычно укладываемая на вещи, которые попадают под тотальный игнор. Но, в этот раз, в мои планы входила именно 'шумная поездка'. Восстановление работоспособности рен-варской Станции слежения и перехвата принесло неожиданные плоды - тактические дроиды сходились во мнении, что республиканцы готовят штурмовую операцию в этом секторе. Потому мне надо было срочно отвлечь их внимание от Рен Вара и перенаправить удар штурмовой группировки. Желательно туда, где вся эта группировка бесславно убьется об хорошо подготовленную оборону. А гарнизон моей крепости на Ракус Прайм давал надежду именно на такой исход республиканской авантюры.
   - 'Ястреб', курс на стыковку с фрегатом '413'. - ирония судьбы - Собиратель долгие годы находился буквально под носом у Графа Дуку. Все возвращается на круги своя - пора и мне вернуться туда, где прошлый Граф Дуку объявил о создании Конфедерации Независимых Систем. - Асажж, ты готова к перелету?
   - Всегда готова, учитель! - Вентресс была серьезна, но в голосе чувствовалась смешинка. Хм... кое-кто запомнил брошенную вскользь фразу?
   - Тогда не будем терять время. 'Ястреб' возьмет на себя полетный контроль, а нам с вами, Асажж, Роммель, стоит заняться разработкой тактического плана.
  ***
  
  
  11. Мусорные войны.
  
   Гиперпереход в систему Ракус много времени не занял. Наш триумвират как раз закончил мозговой штурм на тему 'Как заставить республиканцев биться головой о стену обороны Ракус Прайм, не отвлекаясь на более важные участки'. В первом приближении план выглядел довольно многообещающе.
   Первым этапом в деле привлечения внимания джедаев, командующих войсками клонов, было 'как бы случайное' вывешивание воображаемых транспарантов с надписью 'Здесь был Дуку'. Если бы республиканская Станция СиП на Рен-Варе все еще оставалась бы республиканской, с этим вопросом не возникло бы никаких проблем. Хватило бы парочки сообщений из моей резиденции на планете, чтобы противник взял след. Но, в связи с некоторыми событиями (хи-хи), такой простой способ отсеивался на этапе предварительного планирования.
   Однако очень перспективной, для нашего плана, выглядела республиканская космическая станция, находящаяся в секторе Тион. Она, конечно - уступала по техническим характеристикам рен-варской наземной станции, но была не в пример лучше защищена. Да и небольшая эскадра, основой которой служила четверка 'Аккламаторов', существенно повышала обороноспособность этого космического объекта. Так что мне пришлось торчать на борту доставившего меня в систему фрегата '413' (это были последние цифры из его буквенно-цифрового 'маркера', которые частенько использовались во флоте, как имена собственные). И заниматься 'важными военными делами', используя передатчик 'банкирского фрегата'. Система кодированной связи Межгалактического банковского клана, установленная на всех кораблях этого типа, не позволит республиканцам расшифровать суть моих переговоров, но интенсивность инфообмена и степень дополнительной защиты данных поможет республиканской разведке 'сложить 2 и 2'.
   Так что я, со спокойной совестью, принялся собирать отчеты и доклады 'с мест', а также выдавать директивы и прочие 'ценные указания'. Вместе с 'бумажной' волокитой я отправил пару запросов на голосвязь - хотелось, помимо скупых строчек отчетов, пообщаться с непосредственными участниками этой грандиознейшей 'аферы имени Канцлера Сидиуса'.
  ***
   - Главнокомандующий Дуку. - этот хриплый рык я ни с чем спутать не смогу. А скоро и вся Галактика будет так же хорошо знать голос Железного Генерала.
   - Генерал Гривус. - я постарался удержать 'морду кирпичом' и приличествующий градус холода в голосе. В действительности же я был рад видеть этого сумасшедшего киборга. Его едких замечаний, полностью игнорирующих пиетет перед начальством, мне очень не хватало - особенно во время боевого планирования. Да и 'учебные' схватки с противником, нешуточно старающимся меня убить - хорошо будоражили кровь. - Ваши отчеты получены и обработаны. Вы добились значительных успехов с первых же дней войны. Благодарю за службу. Однако я хотел бы узнать Ваши личные впечатления о противнике. Как Вы оцениваете республиканцев и их армию клонов?
   - В дополнение к рапортам штабных дроидов? Хорошо! Характер боев не изменился с первых операций, проведенных после Вашего отлета. Захват планет Хердесса и Рандор, осуществленный через пять дней после Битвы за Геонозис, особых неожиданностей не принес. Местное ополчение по боеспособности уступало моим дроидам. Даже не модифицированным Б-1. - В голосе киборга слышалось неприкрытое презрение.
   Откинувшись на спинку довольно удобного эргономичного ложемента (назвать это чудо инженерной мысли 'креслом' язык не поворачивался), я погрузился в Силу, чтобы лучше чувствовать 'собеседника'. По здравому размышлению выходило так, что более удобного места, чем кают-компания 'Ястреба', для работы и связи придумать трудно. Так что разговоры с подчиненными и коллегами я совмещал с работой в полноценной интерактивной голографической среде (по-другому этот конгломерат голопроекторов и контроллеров, на голову превосходящий современные голотанки и объемные голоинтерфейсы, назвать было трудно). На карте, открытой рядом с голограммой Железного Генерала, предупредительный искин корабля уже показывал названные планеты, открыв дополнительно пару окошек с сопроводительной информацией. Ничего выдающегося за означенными планетами замечено не было, так что Гривус, должно быть - заготовил какой-то сюрприз.
   - На Хердессе мы столкнулись с механизированным полком и разведывательными силами клонов. Их бойцы продемонстрировали прекрасные индивидуальные навыки - как и ожидалось. - Гривус на голограмме принялся расхаживать взад-вперед, заложив руки за спину. Выглядело забавно - стандартный голопередатчик генерала отсылал только изображение его фигуры. Да еще и не в самом лучшем качестве. Так что маленький полупрозрачный Гривус болтался над виртуальной рабочей областью, не спеша перебирая задними лапками. - К чему мы не были готовы после лобовых атак клонов на Геонозисе, так это к скорости передвижения и маневренности их разведывательных эскадронов!
   Последнюю фразу он чуть ли кричал. Видать - сильно допекли его клоны на своих AT-RT и спидербайках. Да - джедаи, командовавшие свеженькими клонами в первой масштабной битве этой войны, не заморачивались особыми тактическими изысками, стремясь как можно быстрее добраться до дроидов и вступить в рукопашную (где у них было неоспоримое преимущество). Потому клоны вынуждены были действовать столь же прямолинейно. Я бы даже сказал - дуболомно. Однако, вдали от чуткого руководства шашкомахателей, ребята 'вспоминали' все, чему учили их одни из лучших наемников Галактики, нанятые в качестве инструкторов каминоанцами.
   - Только благодаря наскокам этих 'кавалеристов' мехполк смог пробиться из окружения! Конечно - они потеряли всю технику и больше трети солдат, но смогли загрузиться в эвакуаторы и добраться до транспортных кораблей! - Гривус остановился и уперся в меня требовательным взглядом. - Мне нужны дроиды и вооружение, способные адекватно бороться с этой заразой! Пехота не всегда может применить 'антиджедайский протокол' и создать достаточно плотную огневую завесу, а всей прочей технике просто не хватает скорости и скорострельности!
   - Знакомая проблема, генерал - я столкнулся с ней на Рен Варе. - Надо срочно утихомирить разбушевавшегося генерала. Помнится - в каноне его плохое настроение плохо сказывалось на численности подчиненных ему дроидов. - Проект дроида, который должен будет заменить все семейство Б-2, уже в работе. Думаю - эта модель будет неплохим лекарством от 'этой заразы'. Части, которыми Вы командуете, имеют приоритет перед всеми прочими по комплектации новой техникой. Кстати - как себя проявили обновленные 'Щедрые'? И как у Вас обстановка на данный момент?
   - Модернизированные фрегаты показали себя хорошо, главнокомандующий. Настолько, насколько хорошо себя могут показать вооруженные транспортники. - голос Гривуса звучал достаточно ровно. Но, моей чувствительности в Силе хватило, чтобы понять - генерал не слишком доволен. - Дополнительное бронирование и перекомпоновка снижают ущерб от налетов торпедоносцев, а дополнительные башни сверхтяжелых лазеров дают преимущество над большинством кораблей республиканцев. Вот только я считаю, что проще и дешевле наладить выпуск новых кораблей, чем тратить время и ресурсы на переделку старых!
   М-да... Я и сам понимал, что 'лепка пуль из того, что под рукой' - это, мягко говоря - тупиковое направление эволюции. Но я же не могу сказать калишцу открытым текстом - 'Дарт Палпатин, также известный как Канцлер Сидиус, рассчитывает затянуть войну на годик-другой, чтобы перебалансировать экономику и политику Республики в свою пользу и наклепать еще 100500 верных только ему клонов. Потому надо извращаться любыми методами, чтобы КНС не получила подавляющее стратегическое преимущество на старте кампании'.
   - Выпуск предсерийной партии артиллерийских крейсеров типа 'Бунтарь' уже завершен на верфях мон каламари. Скоро эти корабли будут у вас, генерал. То же могу сказать и о тяжелых авианесущих крейсерах типа 'Предусмотрительный' - я чувствовал заслуженную гордость, когда сообщал киборгу 'радостную весть'. Невозможно без ужаса вспомнить вырвиглазные 'оригинальные проекты' пучеглазых мон каламари, и каких усилий мне стоило протолкнуть свои поправки в дизайн и технологию сборки. В итоге, благодаря многократным симуляциям, тестам и перепроверкам во время работы над этими кораблями, большинства 'детских и каноничных болезней' удалось избежать (сплюнуть и постучать по дереву) еще до воплощения 'в металле'. Так что выпуск настоящих боевых кораблей, а не результатов танцев с бубном над обычными гражданскими транспортниками, разворачивался полным ходом. - Добавлю, что кроме Дака, мон каламари и куаррены заканчивают монтаж верфей в системах Миннтуин и Паммант. Эти верфи изначально планируется использовать для постройки боевых кораблей Конфедерации.
   - Давно пора, главнокомандующий. Из-за постоянной ротации кораблей для модернизации, я не могу сконцентрировать достаточно сил на всех запланированных направлениях ударов. - Кажется, Гривуса не сильно успокоили мои слова. - Пока республиканцы используют тактику множественных легких ударов. Они посылают небольшой отряд, от батальона до усиленного полка клонов на одном из этих новых боевых транспортов, с прикрытием из корветов. Эти части старательно собирают вокруг себя всяких ополченцев с лоялистами. Чтобы избежать восстаний и диверсий, мне приходится распылять войска.
   В этом был смысл - для республиканцев. Армия дроидов имеет подавляющее численное превосходство над клонами, потому любое генеральное сражение обязательно повторит сценарий 'мясорубки на Геонозисе'. А так, подставляя под удар местных вояк, Палыч убивает одним выстрелом не двух, а целый выводок зайцев. Клоны учатся взаимодействовать с регулярными и иррегулярными войсками. Для тех, кто в жизни не вылезал с Камино и не видел никого, кроме таких же клонов, клоноделов и инструкторов - бесценный опыт. В ходе боев проверяется и отрабатывается тактика и стратегия, выявляются перспективные командиры из клонов и местных людей (в смысле - человеков). Которых можно будет, под предлогом переобучения, отозвать в тыл - кроме десантно-штурмовой ВАР Республике (а в перспективе - Империи) нужна и регулярная армия. Но, что самое главное - всех политически активных, инакомыслящих (логика негуманоидов такая негуманоидная) и просто - способных, в дальнейшем, стать ядром неповиновения Новому Порядку - можно смело бросить 'под молотки'. Да еще и наварить политический капитал на 'героях, сложивших буйны головы на благо демократии и Республики'. Последнее, кстати - считается хорошим тоном для любого грязного политика. А чистых политиков не бывает в принципе.
   - Пока Ваши действия в этом направлении можно расценивать только как успешные, генерал. - действительно, массированные десанты дроидов, с хорошим прикрытием 'сверху', не оставляли лоялистским войскам ни единого шанса. Стоило им только сбиться в достаточно крупный отряд и обрасти имуществом и тяжелым вооружением, они получали свой 'последний и решительный бой'. Зачастую - сразу в окружении.
   - Все равно! Пока я гоняю эти крысиные стаи, Трасса Судостроителей остается в руках республиканцев! А это открывает им прямую дорогу по Хайдианскому Пути прямо в сердце Южных анклавов Конфедерации. - Гривус, казалось, был готов выпрыгнуть из голограммы, чтобы взять меня 'за грудки' с одним простым вопросом - 'какого *** ты тут накомандовал?!'. Его лицо заняло весь объем голограммы - киборг максимально приблизился к своему голопередатчику. - Я уже докладывал - на Чардаане, Маластаре, Эриаду собрались десятки войсковых транспортов и сотни тысяч клонов. Чем дольше мы тянем, тем крепче будет их оборона. И мне понадобится огромное количество войск, чтобы выбить их оттуда.
   Ну Дарт Палпатин, ну удружил - теперь я должен психованному генералу-киборгу выдавать оправдания твоего гениального 'принципа качелей', которым ты хочешь раскачать политическую обстановку и измотать экономику за пределами Внутреннего Кольца. Хотя тут мне сильно врать не придется - на каждую хитрую жо... в смысле - на каждый хитрый план есть 'план противодействия'.
   - Генерал Гривус, Ваши опасения понятны и оправданы. - от моего тона он даже слегка отшатнулся. Все же - в демонстрации Гнева Владыка ситхов, хоть и номинальный, может дать фору десятку взбешенных генералов. Даже если они киборги родом с Кали. Даже если гнев демонстрируется тихим спокойным голосом с каменным выражением лица. - Но я настаиваю на необходимости захвата ключевых систем на Трассе Судостроителей - в первую очередь. Только контроль всего промежутка между Аллантином и Фондором позволит нам замкнуть названные Вами системы в фактическое окружение и использовать производственные мощности расположенных там верфей для создания превосходства в космической технике, особенно в истребителях и бомбардировщиках, над республиканцами в Южных анклавах. Без этого 'продукция' Геонозиса и разворачиваемых геонозианцами на других планетах военных фабрик - просто бесполезный металлолом. Бессмысленно штамповать миллионы боевых дроидов, если нет возможности доставить их на поле боя и обеспечить воздушную поддержку.
   - Ваш приказ будет выполнен, главнокомандующий, - проворчал калишец. Получив 'невербальную взбучку' он стал немного спокойнее. - Но для этого мне надо больше кораблей и обещанные новые крейсера. И новые дроиды - штурмовики и коммандос. Вы же хотите, чтобы верфи были захвачены с минимумом повреждений?
   - Я рад, что мы достигли взаимопонимания, генерал, - продемонстрировать 'смену гнева на милость' получилось автоматически. - Ваше мастерство подразумевает большую ответственность - Вы будете старшим офицером Армии во всех Южных анклавах. Потому взаимопонимание по вопросам долгосрочной стратегии - насущная необходимость.
   - Старшим офицером? А как же генерал Танн? - похоже - мне удалось его озадачить. - Ее успехи по захвату 'Орбитальной платформы Каер' и республиканского космопорта на Татуине впечатляющи. Особенно, то как ей удалось просчитать ситуацию и 'отомстить за смерь хата Бурки от рук жестоких республиканских клонов'.
   Да, не признать заслуги моей ученицы Гривусу не позволяла честь старого ветерана. В абсолютно невыгодных условиях, когда другой счел бы удачное отступление вершиной своего тактического мастерства, Сев'ранс умудрялась одерживать блестящие победы.
   На 'ОП Каер' она не только смогла организовать производство, не только выдержать штурм превосходящих сил клонов под командованием одаренного, но и разбила республиканцев наголову, лично сразив рыцаря-джедая прямо на мостике захваченного ею 'Аккламатора'.
   На Татуине моя чисска тоже отличилась. Из бесстрастных докладов штабных дроидов вырисовывалась ситуация, достойная приключенческого романа. Ага - приключения в Далекой-Далекой Галактике. Хатт Бурка, которому Палпатин подкинул информацию о своем чудо-оружии, потребовал от Сев'ранс, в уплату за столь необходимые данные, уничтожить республиканский космопорт, сильно осложняющий ему все виды 'бизнеса'. Но чисска в очередной раз продемонстрировала - чья она ученица. Сначала она выдавила массированным огнем артиллерии республиканский гарнизон 'в чистое поле', умудрившись при этом сохранить почти всю инфраструктуру космопорта относительно целой (даже не представляю - как ей это удалось). Потом Сев'анс связалась с хаттом и, в ультимативной форме, вытребовала из него координаты системы, в которой находился исследовательский центр с новой погремушкой корусантских вояк от политики. Хатт с радостью поделился инфой - ведь 'глупая сепаратистская женщина' собиралась улететь сразу после уничтожения клонов, оставив почти нетронутый порт во владение жадному червяку. Свою ошибку он понял только тогда, когда отступающие клоны оказались на пороге его дворца. Затесавшиеся среди них дроиды-коммандос в трофейной броне сделали свое дело достаточно убедительно - голозаписей, демонстрирующих безжалостную расправу 'республиканцев' над хаттом, как и 'случайных' свидетелей убийства (все домочадцы и слуги были специально оставлены дроидами в живых) хватало для любого расследования. Так что в ведении сепаратиской оккупационной администрации оказался не только захваченный космопорт, но и (для сохранения порядка и, естественно - временно) недвижимость и активы Бурки. Сама же генерал Танн сдержала свое слово, отдав приказ войскам собраться на перегруппировку и погрузку в трофейные 'Аккламаторы', как только прекратил сопротивление последний солдат-клон.
   - Заслуги генерала Танн не останутся без награды. Такой же своеобразной, как и Ваша, Гривус. - я позволил себе легкую усмешку. - Ее ждет пост старшего воинского начальника в Северных анклавах. Еще больше работы для тех, кто с работой справляется! Снами Сила, генерал, так кто же против нас? До связи!
   Под хриплый каркающий хохот Гривуса я разорвал соединение. Все же - старая железка умеет поднять настроение своей злобной манерой общаться с начальством.
  ***
   К моменту появления республиканских кораблей в системе 'деловые переговоры' меня уже порядком утомили. Да и пообщаться я успел практически со всеми, с кем хотел. Вот только моя синекожая ученица оказалась 'вне зоны доступа' - с Татуина она направилась прямо на исследовательскую базу республиканцев. По выбитым из хата координатам 'тайное логово передовой научной мысли' найти не составило никакого труда. С Сорой Балком я связываться не рискнул сам. Виквай должен был тихой сапой вести идеологическую подрывную деятельность среди знакомых джедаев и, заодно - 'пробивать' возможность перетащить к себе на Руул как можно больше 'осиротевших' падаванов и юнлингов из Храма на Корусанте. Эта деятельность, вкупе с 'мутной' (с точки зрения Ордена - уж точно) историей с Бакурой и нашим расставанием, должны были привлечь к нему и без того повышенное внимание собратьев-джедаев. Так что - не стоило добавлять ненужного компромата, используя 'дырявые' каналы связи.
   Общение с теми, с кем связь все же была установлена, стоило мне немало нервных клеток. Хорошо, что медитация и Целебный Транс (в моем, далеком от совершенства профессиональных целителей Храма, исполнении) давали возможность избежать негативных последствий этого 'испытания терпения'.
   Если с тактическими дроидами - моими подчиненными (главнокомандующий я или погулять вышел?), командующими отрядами кораблей или планетарными гарнизонами - общение проходило в чисто деловом ключе, то в разговорах с различными разумными приходилось изощряться.
   Нет, сеансы связи с Шу Май или Погглем Меньшим принесли только положительные эмоции. Подковерная возня Коммерческой Гильдии воспринималась вынужденными союзниками по КНС вполне нормально - чай, все 'заинтересованные' старались урвать кусок пожирнее и словить рыбку покрупнее - пока водичка мутная. Да и наше общение было достаточно удачно замаскировано регулярными сеансами связи со всеми остальными членами Сепаратистского Совета. То, что наш 'альянс' замахивается на нечто более грандиозное, 'уважаемые коллеги' пока не подозревали. И не удивительно - большая часть приготовлений представляла собой 'маневры вне зоны соприкосновения с противником' - так бы определили эти 'телодвижения' военные.
   Дружище Архигерцог, напротив, занимался чисто материальными заботами. Он, не сдерживаясь (связь шла по защищенным каналам и в приватной обстановке), выражал усиленным бульканьем и нервным щелканьем свое удовольствие от развития промышленного потенциала своего народа. На Геонозисе образовывалось все больше пустых ульев - их обитатели спешно перебиральись на недавно отстроенную республиканскую базу на Татуине, таща с собой, помимо багажа, производственные линии и все необходимое, чтобы обжиться и наладить производство. Да и не только Татуин обзаводился новыми поселенцами - поговорка про яйца и корзину, перефразированная на инсектоидный манер во что-то типа - 'нельзя всех личинок собирать в одном улье' - встретила неожиданно глубокое понимание у руководителей геонозианского народа.
   Аквалиши тоже отрапортовались достаточно бодро - станции типа 'СкайТоп' строились и вводились в эксплуатацию в пределах графика, разборки в их родном секторе шли агрессивно, но в нашу пользу. А требовать с них что-то 'сверх того' не было ни смысла, ни желания.
   Салластиане, мон каламари с куарренами, колликоиды и кси чарриане - все были при деле - штамповали бойцов и 'оружие победы' для армии скромного Графа с планеты Серено (хотя некоторые простофили были уверены, что армия подчиняется кучке 'денежных мешков', известных как Сепаратистский Совет), рабочие вопросы решали в рабочем же порядке. Десятки и сотни основных и значимых 'игроков' КНС, сотни и тысячи миров, играющих важную роль в Конфедерации - такие разные, но идущие одним курсом, который я, скромными усилиями на почве промывания мозгов, обозначил. Мои метания перед самым началом большой заварухи медленно, но уверенно давали результат, который вряд ли мог привидеться 'Его Величеству Канону'. Вместо непосильного бремени Войны Клонов, разоряющего и без того небогатые миры Внешнего Кольца, заодно с заталкиванием в долговую яму систем Региона Экспансии, Среднего Кольца - и так до самого Ядра, члены Конфедерации получили неплохой стимул для роста и экспансии.
   Аж страшно становится - так хорошо дела идут - впору Палычу какую-то пакость выдумать. И мне подсунуть - для реализации. Упаси Сила от такого 'подарка'.
   Но, кроме доставляющих положительные эмоции разговоров с идейными сторонниками и надежными союзниками, были и такие, после которых хотелось немедленно принять душ - ощущение ковыряния в, гм... болоте, было очень уж сильным.
   Неймодианцы ныли. Тряслись от страха, тряслись от жадности и снова - ныли. О, а еще они забавно квакали, коверкая слова на базовом. Вот интересно, их ближайшие родичи - дуросы, говорят на базовом как люди (и остальные 'человекообразные' разумные), а у этих, зеленомордых, в слове из трех букв четыре ошибки. Заламывая ручонки, непонятно кем уважаемый Нут Ганрей 'со товарищи' стонал и плакал, сетуя на постигшие его несчастья и горести. Неминуемо ведущие к разорению (что для него было страшнее смерти).
   Какое счастье, что в Ордене джедай Дуку получил очень разностороннее образование, да и дроиды-аналитики на Серено не зря энергию расходовали. Так что мне было достаточно просто приводить контраргументы на все претензии неймодианца. Да и 'добивающий удар', в виде цитат из аналитической справки, которые наглядно демонстрировали возросшую прибыль ТоргФеда от войны, оказал на Ганрея ошеломляющий эффект. Самым смешным было то, как он пыжился и надувался, пока я заливал ему статистику по его же корпорации, щедро разведенную на грубой и неприкрытой лести. Расстались мы, можно сказать - вполне довольные друг другом. Правда, мое довольство выражалось в железобетонной уверенности - дожить до конца тринадцатого года Ресинхронизации у дражайшего Нута Ганрея/Рейгана нету ни малейшего шанса.
   Пассел Ардженте, был полной противоположностью Ганрея. Расточая похвалы и докладывая об успехах, хитророгий куривар старался выведать у меня не только стратегические военные планы, но и информацию о планах личных. Уж не почуял ли чего? Потому как такой, 'специфический', интерес к своей скромной персоне я мог объяснить еще и подготовкой покушения на себя любимого.
   Да... 'Чистка рядов', это самое необходимое для 'здоровья' Конфедерации дело. Дайте только с 'горячими' делами разобраться и линии фронтов выровнять. А там уже и план переведения войны в 'холодную' стадию готов. Благо - исторический прецедент в этой галактике 'имеет место быть'.
  ***
   Я находился в тренировочном зале, занятый медитацией, когда Р4-П17 - некогда принадлежавший Оби-Вану астродроид, который теперь 'входил в штат' моего личного кораблика (вместе с Р2-Д2), несколькими достаточно тихими и мелодичными трелями постарался привлечь мое внимание.
   - Арфо, малыш, что у тебя? - ни выходить из погружения в Силу, ни открывать глаза надобности не было. Тем более, что 'темой' этой медитации было не концентрация и контроль, а 'умение слушать'. Или - 'вглядываться через Силу'.
   Дроид выдал долгую серию свистов и чириканья. В последнее время я все лучше понимал (или вспоминал) бинарный, так что без труда понял основную мысль, которую пытался донести до меня астродроид. В систему вошла эскадра республиканцев. Сейчас они проводят доразведку и готовятся к микропрыжку на орбиту Раку Прайм. И они полностью игнорируют сеть из сканеров, развернутую по моему приказу как раз на случай более-менее разумных действий со стороны противника. Так что - пока клоны втихаря изучают оборону планеты, сканеры и разведдроиды втихаря изучают самих клонов.
   - Ну что ж... 'Ястреб', старт по готовности, - корабль, в автоматическом режиме, вел постоянное наблюдение за своим самым ценным грузом и единственным повелителем. Так что отдавать голосовые приказы искину корабля я мог не только из рубки, но и, при желании или 'суровой необходимости' - даже не выходя из гальюна (боги, Сила и НЕХ упаси меня от такого 'счастья').
   Пока мой 'пепелац' расстыковывался, переводил каналы связи на 'беспроводные' коммуникации и выруливал в сторону планеты, я успел пройти в свою каюту и 'закутаться' в полную броню. И перед Асажж, сидящей в кают-компании, появился уже в образе сурового 'отца-командира', а не заботливого Учителя, к которому она только начала привыкать. Но девушке, кажется, моя компания пришлась по душе, даже не смотря на смену гардероба. Так что за полетом к месту раскопок мы наблюдали через голографические мониторы вместе.
   Второй этап Ракус-праймской операции начался.
  ***
   Атаку республиканцы начали красиво. Эдакий образцово-показательный маневр для прорыва на низкие орбиты. Кто бы ни командовал флотской группировкой - навряд ли это был джедай или клон. Первые не питали склонности к изощренным тактическим приемам, а у вторых банально не хватало опыта.
   Сначала из короткого микропрыжка вышла ведущая тройка 'Аккламаторов', с которой сразу же стартовали истребители прикрытия. Судя по скорости, с которой они покинули носители - 'москиты' прогревали движки еще до начала прыжка. Пока первые десантные корабли выстраивали классический равнобедренный треугольник так, чтобы две 'вершины' оказались напротив основной массы сепаратистских кораблей, прыжок из пункта сосредоточения совершили еще шесть Больших Десантных Кораблей (БДК) с клонами. Четыре выстроились во фронт против приближающихся 'Щедрых', а оставшаяся пара прикрыла фланги, расположившись на воображаемых сторонах первоначального треугольника.
   Следом за 'большими парнями' из гипера повалила всякая 'мелочь'. Не меньше полутора десятков различных 'корветообразных' и 'легковушек' - по моей личной классификации. Корветообразными я называл корабли, имеющие меньше пары сотен метров в длину (даже если они гордо именовались крейсерами - как 'членовоз' типа 'Консульский'), а 'легковушками' всякую патрульную мелочь - вроде легких крейсеров 'Гозанти'-класса, у которых даже полусотни метров от носа до кормы не набиралось. Все они, без сомнения, еще совсем недавно несли службу в качестве таможенников и полицейских перехватчиков в рядах флота Корпуса Юстиции. Но суровые реалии Войны Клонов (в виде огромной массы дроидов-истребителей на борту *каждого*(!) корабля КНС) заставили их круто поменять специализацию. Возможно - вместе с 'родными' экипажами.
   Легкие корабли и истребители республиканцев выстроились в своеобразный колодец как раз к началу основного 'лазерного шоу' - бывшие банкирские фрегаты подошли на дальность прицельного огня к стоящим 'стеной' клоновским БДК. Алгоритм действий капитанов конфедеративных кораблей (будь то дроиды или органики) был заранее разработан, утвержден и доведен до сведенья 'исполнителей' - так что за сохранность кораблей беспокоиться даже не стоило. А вот понаблюдать за их маневрами - было любопытно.
   Подготовка экипажей и оснащение кораблей, доставшихся Конфедерации 'в наследство', было довольно разнородным. Даже дроиды, входящие в состав команды, на разных кораблях имели небольшие конструктивные различия - в зависимости от производителя, партии или банального дефицита запчастей для поточного ремонта. Тем не менее, флот маневрировал довольно слаженно, постоянной ротацией прикрывая тех, чей щит заметно 'проседал' под ударами 'Аккламаторов', при этом создавая равномерное непрерывное огневое давление на корабли Республики. Те, лишенные пространства для маневра - пока десантные 'нерфы' не прошли 'колодец', вынуждены были рассчитывать только на энергонакопители щитов и мощность реакторов. Вот только БДК - это вам не крейсер или линкор. Потому щиты у них равномерно и неуклонно 'таяли'. И не за горами было то время, когда залпы башенных спаренных турболазеров 'Щедрых' начнут рвать на куски броню и 'внутренности' новейших республиканских войсковых транспортов.
   Вот только затягивание времени было нападающим только 'на руку'. Пока фрегаты КНС кружили возле стоящих насмерть 'Аккламаторов', обмениваясь залпами из всех орудий, штурмовые транспорты на всех парах тащили пехоту и танки к поверхности Ракус Прайм. Стартовавшие с кораблей конфедератов 'Стервятники' безуспешно пытались пробиться сквозь завесу республиканских истребителей и плотный заградительный огонь кораблей прикрытия и самих 'лаати'. Все-таки, выпуск дроидов-истребителей типа 'Стервятник' второго поколения только набирал обороты, и большинство кораблей флота КНС комплектовались старыми машинами, верно служившими ТоргФеду еще со времен неудачной оккупации Набу. И если в 'карусели' с истребителями клонов дроиды худо-бедно вели выгодный размен, используя свое численное преимущество и превосходную маневренность, то все попытки прорваться к десанту заканчивались одинаково - яркая вспышка и облако мелких обломков, бывшие некогда одним из лучших дроидов-трансформеров. Плюс ко всему, желание удешевить 'Стервятник' привело к очень 'оригинальному' техническому решению - вместо нормальных ионных или плазменных движков кси чарриане использовали в конструкции дроида брикеты с очень редким твердым топливом. Это не только добавило головной боли службе снабжения (обеспечение разовых акций торгашей - совсем не то же самое, что обеспечение галактической войны), но и ограничило время автономного полета всего тридцатью пятью минутами. Истребители обороняющихся были вынуждены часто проводить ротацию - активный космический бой занимал лишь часть (хоть и приличную) паспортного получаса.
   Финал космического боя вышел несколько скомканным. Как только высадившиеся с штурмовых 'нерфов' клоны и техника заняли плацдарм, 'Аккламаторы' буквально рухнули в гравитационный колодец. Первыми вниз пошли те три корабля, что прикрывали тыл и фланги республиканской эскадры. За ними, отчаянно отстреливаясь от усиливших нажим 'Щедрых', начали свое недолгое падение корабли прикрытия. Впечатление, что прорыв к планете прошел, в общем, согласно с планом республиканского командования, было сильно подпорчено ответным маневром сепаратистских фрегатов. Ведя огонь из всех орудий, они прошли сквозь редкий строй кораблей прикрытия, отчего парочка самых невезучих начала буквально разваливаться в воздухе, а остальные продолжили посадку, окутанные дымом и сполохами огня из многочисленных пробоин. А потом в дело вступили носовые тяжелые турболазеры и ионные пушки. Эти, запрещенные законами Республики орудия, смонтированные на фрегатах перед самым началом войны, были способны парой-тройкой совмещенных залпов пробить щит тяжелого крейсера (в чем, немного погодя, убедятся на собственной шкуре начавшие серийно выходить 'Венаторы'). Потому концентрированного огня нескольких фрегатов оказалось вполне достаточно, чтобы пробить щиты практически приземлившихся 'Аккламаторов'. Повинуясь заранее отданным приказам, подчиненные мне корабли били строго в область набитых клонами и техникой десантных отсеков, стараясь не повредить реакторы или емкости с топливом. В результате на Ракус Прайм опустилось семь БДК из девяти, причем, без хорошего ремонта, пробовать взлететь с планеты их капитанам не рекомендовал бы ни один оптимист. Пройдясь огнем башенных турболазерных спарок по уже развернутым позициям клонов 'Щедрые' поспешили убраться из зоны поражения ответным огнем - приземлившиеся корабли республиканцев не преминули использовать свои башенные орудия в качестве зенитных турелей, да и с побитых 'Аккламаторов' все же начали высаживать тяжелую технику, среди которой были и печально известные по Геонозису 'многоножки'-СТАП. Эти здоровенные махины были не особо к месту на сильно пересеченной местности планеты-свалки - в качестве артиллерии, но их тяжелые турболазеры могли прекрасно справиться с задачей 'больно уронить' зазевавшийся корабль. Что и было неоднократно продемонстрировано на Геонозисе.
   'Стервятники' тоже поспешили убраться от позиций клонов - легкие истребители типа 'Лавина' (новинка в республиканском флоте), в атмосфере получили преимущество перед 'заточенными', в основном 'под космос', дроидами. Да и составлявшие большую часть ('Лавины' пока еще не были слишком распространены) авиагрупп республиканских кораблей старенькие перехватчики А-6 и 'Кинжалы' в атмосфере могли уже более-менее на равных потягаться с 'Стервятниками' первого поколения. Одни только 'костыли' (или 'игреки')-БТЛ как в космосе, так и в атмосфере были неповоротливыми тяжеловозами. Потому им и отводилась роль штурмовиков или бомбардировщиков.
   Так начался 'третий акт марлезонского балета' - собственно наземная операция.
  ***
   - Граф Дуку - здоровенная (на голову выше меня) фигура, наглухо запакованная в броню, коротко поклонилась. Издалека существо в броне можно было принять за человека, но я знал, что глухой шлем скрывает рептилоидную моржу представителя расы чистори.
   - Сидон Пракс, Бера Казан - я кивком приветствовал своих (ну, наверное, своих - прошерстить закоулки их разумов на предмет 'закладок' от Сидиуса мне не довелось) наемников, исполнявших сейчас роль черных археологов.
   Примечательная парочка - громадный бронированный чистори и миниатюрная человеческая девушка в обычной одежде 'джентльмена (в данном случае - леди) удачи с фронтира', не смотря на некоторую внешнюю экстравагантность - прекрасно справлялись со своей работой. Обширные связи Казан среди контрабандистов и своеобразный круг общения Пракса давали возможность нарыть такую информацию, которую и в Архивах джедайского Храма найти было практически нереально. Да и сами они были 'парни (парень и девушка - если точнее) не промах'. По крайней мере - найти информацию об утерянном тысячи лет назад артефакте и организовать его 'извлечение' они смогли. А потому у меня на них были обширные планы.
   - Ваша команда прекрасно справилась с заданием. Гонорары уже перечислены на указанные вами счета. Сидон, я хочу предложить Бере продлить контракт. Как ты отнесешься к перспективе продолжить работу в одной команде с ней? - легкое погружение в Силу (в котором я пребывал практически постоянно) помогало отчетливо ощущать эмоции собеседников. Потому ответ наемника-чистори для меня неожиданностью не был.
   - Как прикажете, Граф. У меня возражений нет. - синтезированные вокодером шлема слова были сухи и неэмоциональны. Но Сила показывала - Сидон рад такому развитию событий. Наверняка - девушка показала себя специалистом в своей сфере и хорошим напарником, раз такой профессионал, как Пракс, рад возможности поработать с ней.
   - Бера? Твоя работа под началом Сидона Пракса принесла большую пользу нашему делу, так что я, как разумный руководитель, просто обязан предложить тебе долгосрочный контракт, - голосом, мимикой и, конечно - Силой - я постарался склонить задумавшуюся девушку к положительному ответу. - Тем более что для вашей команды у меня уже есть несколько очень важных поручений. Справиться с которыми лучше вас вряд ли кто сможет.
   - Господин Граф, буду счастлива работать на Вас, - окончание моей фразы отдалось отчетливым звоном кредитов в ее голове. Так что ее улыбка, хоть и не адресованная такому милому мне, была искренней.
   - Прекрасно. Тогда - вот ваше следующее задание. - я передал стоявшему ближе ко мне Праксу инфочип. Подтверждая мое предположение о том, как среди них разделены роли 'мозгов' и 'мускулов', чистори тут же отдал чип своей напарнице. - Там информация, которую любезно предоставил генерал Гривус. Она касается его родной планеты - Кали. А так же военного конфликта, в котором он принимал участие. Вам надлежит разыскать выживших военачальников-калишцев и предложить им вступить в армию Конфедерации. Этот же чип подтвердит твои полномочия, Сидон. Запомните - даже один офицер, имеющий опыт полномасштабных планетарных операций и обширный боевой опыт - это прекрасный результат. Который нужен мне еще вчера. Чем быстрее вы справитесь, тем больше будет время вашего отдыха перед следующим заданием. Которое так же ждет вашего внимания.
   Первоначальный скепсис, которым отчетливо повеяло от эмофона обоих наемников (искать бывших вояк, которые не особо стремятся к популярности - посложнее раскопок древних артефактов) в начале постановки 'боевой задачи', постепенно сменился настоящим энтузиазмом. Видать - не часто обоим попадался наниматель, который более-менее трезво смотрит на шансы выполнения своего заказа, да еще и обещает следующий - сразу после выполнения текущего.
   - Не буду обещать заранее, но - мы приложим все силы, босс! - Бера настолько увлеклась, что на мгновение забыла о своей роли подчиненной и вообще - 'второго номера'. Умею я расположить к себе различных разумных. Особенно - с помощью Силы. Чистори только одобрительно хмыкнул и отвесил еще один короткий поклон.
   - В таком случае - можете приступать. Сюда спешат не очень воспитанные гости, которым я собираюсь организовать горячий прием. Но для вас свободный коридор на орбиту найдется. Выходите на связь с докладом - по мере исполнения. Способы связи - в информации на чипе. Сила с нами! - последнее они почувствовали на своей шкуре - с моей помощью. Что и послужило окончанием такой занимательной беседы.
   Наемники потопали к ожидающему их репульсорному транспорту - свой корабль они оставили в дальнем ангаре. А я направился на стационарный командный пункт, с которого еще недавно руководили раскопками. Сейчас там Асажж брала под контроль наземные силы сепаратистов - те, которым предстоит 'развлекать' республиканский десант.
   На командном пункте было не слишком оживленно - кроме Асажж и Роммеля присутствовало несколько дроидов-операторов (старые-добрые 'серия ООМ') - и все. Работники и специалисты-археологи, вместе с дроидами-нонкомбатантами, были давно эвакуированы в более безопасные места. Голопроекторы и обычные экраны демонстрировали данные, которые передавали с орбиты уцелевшие корабли сепаратистов, а с поверхности - многочисленные датчики контрольных сетей и дроиды-шпионы.
   - Джедаи ведут клонов двумя колоннами. Наши заслоны успешно создают видимость сопротивления. - Асажж уже полностью освоилась в роли командующего. Используя датапад или дроида-оператора, она отдавала приказы подразделениям, заставляя одних усилить нажим или стоять насмерть, а других - спешно покидать позиции сразу после первого обмена залпами или бросаться в самоубийственные атаки. Если же желание республиканцев отклониться от намеченного нами маршрута было слишком велико, дроиды просто устраивали непроходимый завал из металлолома, взрывая ближайшую гору мусора.
   За тыловыми частями республиканского десанта приглядывал Роммель - мне совсем не улыбалось встретить 'в темном переулке' ЭРКа или еще какого клона-спецназера 'случайно' отставшего от основной массы войск. Конечно - встречу со мной такой героический клон не переживет, но вот сколько гадостей он успеет сделать 'до того как' - одной Силе известно. Особо наши 'загонщики' не зверствовали - у противника должна была оставаться иллюзия правильности собственных действий и возможности эвакуации. Потому блокпосты, наспех собранные из самого ходового местного материала - металлолома, и прикрывающие маршруты, ведущие от основных сил наступающих к зоне высадки, подвергались постоянному, но не слишком интенсивному, обстрелу. Так же дроиду-тактику было поручено наблюдать за клонами, оставшимися возле кораблей - мне надо было точно знать - какие корабли и когда будут готовы стартовать на подмогу наступающим.
   - Асажж, докладывай. Как у противника с темпом продвижения? - я дождался небольшого перерыва в ее работе, чтобы уточнить обстановку и заодно - морально поддержать. Прочитать обстановку по многочисленным изображениям я мог и сам, но точка зрения непосредственного 'дирижера' этого представления представлялась более ценной информацией.
   - Клоны продолжают двигаться двумя группами. Группа 'Восток' двигается медленнее - из-за большого количества пеших солдат. Но их легкие танки постоянно пробуют вырваться на оперативный простор. К этому комплексу подойдут в течении полутора часов. С большими потерями в живой силе. - Вентресс прервалась, чтобы отдать пару распоряжений через свой датапад. Меня только порадовал тот факт, что от контроля над ситуацией она не отвлекалась, даже общаясь с 'дорогим учителем'. - Группа 'Юг' двигается быстрее - у них, в основном, различные шагоходы и репульсорная техника. Но их маршрут длиннее, чем у 'восточных', потому РВП у них - два часа. Максимум.
   - Что у противника с тяжелой техникой и прикрытием с воздуха? - на голограммах не было видно ни монструозных тяжелых самоходок, ни аэрокосмических машин республиканцев.
   - Они потеряли три тяжелых установки в самом начале марша - просто вышла из строя ходовая часть. Сейчас их пушки охраняют посадочную площадку и корабли - в качестве тяжелых орудий ПКО. - голосом моя ученица прекрасно сумела выразить свое отношение к такому решению республиканских командиров. И правда - мощнейшее оружие противника охраняет корабли. На которые никто и так не собирается нападать. По крайней мере - теми силами, которым будут опасны эти сверхмощные, но ужасно неповоротливые боевые машины. - А с авиацией все просто - наши истребители и бомбардировщики не могут пробиться через зенитный огонь с поверхности без сильных потерь, и республиканцы полностью уничтожаются дроидами - стоит им выйти из зоны прикрытия своих зениток.
   - Прекрасно! Ты замечательно справляешься с заданием, моя ученица, - похвала была искренней, как и ответные чувства Асажж, которые она, хоть и не стремилась демонстрировать, но скрыть от меня не могла. - Я отправлюсь на пункт связи. Сообщишь, когда противник подойдет непосредственно к комплексу. Или в случае серьезных отклонений от плана.
   - Да, учитель, - возможно - Вентресс стеснялась своих положительных эмоций, потому и ответ я услышал, уже покидая ее командный пункт. Все же она очень долгое время пыталась выдавать себя за ситха, имея только расплывчатое и стереотипное представление об адептах этого учения. Хотя многие современные стереотипы соответствовали историческим реалиям - не признать это было невозможно.
   На пункте дальней связи меня быстро поглотила самая настоящая рутина штабной работы - прием сводок и аналитических выкладок, утверждение тех или иных приказов, распоряжений и запросов. Ведь 'брачные танцы', плавно переходящие в 'шаманские пляски с бубном', вокруг Сепаратистского Совета и дражайшего Канцлера всея Республики составляли мизерный процент от комплекта моих головных болей. Слава Силе/яйцам/Великой Тьме - с основным потоком данных справлялись лучшие помощники Темного Властелина(тм) - дроиды-аналитики. Но все равно - на мою долю приходилась огромная куча стратегических и 'долгоиграющих' в перспективе решений, которые просто некому было доверить. Вообще - управление целой Войной, да еще и без генштаба, практически нереальный квест. Благо - нехилый кусок ответственности мне удалось свалить на хрупкие плечики Сев'ранс Танн и Гривуса. Хотя 'плечики' последнего хрупкими назвать очень сложно.
   Общая картина - 'ни шатко, ни валко' - двигалась по рельсам канона. По вполне себе объективным причинам. Дражайший Владыка Ситхов плавно, но неотвратимо закручивал гайки сенатской вольнице, продавливая одно свое решение за другим. Производственные мощности Куата и прочих, прореспубликански настроенных, производителей переключались на нужды Великой Армии Республики. А заодно - и спешно переходящих из статуса 'дворцовой стражи', таможенно-пограничной службы и прочих местных 'хорошо вооруженных формирований', Территориальных Оборонительных (пока) Армий. Партии клонов, которые на Камино заложили еще десяток лет назад, проходили ускоренные 'экзамены', чтобы влиться в два десятка запланированных Палпатином Секторных Армий, которые, в свою очередь, опирались на многомиллионные Территориальные Армии планет, систем и целых секторов. Естественно - качество самих клонов, как и их подготовки, на порядок превосходило все, что могли предъявить территориалы, но для 'окопной войны' эти ополченцы подходили просто идеально - в силу своей многочисленности и легкости в снабжении и обеспечении (ведь все это было изначально налажено местными боссами в своих интересах).
   Но и мои скромные усилия давали небольшой, но заметный результат.
   Первой моей 'прелессстью', которую я подсунул Республике, был 'каперский патент'. Наличие этого невзрачного документа превращало обычного пирата, которых я приказал по закону военного времени придавать самой страшной казни, придуманной для каждого конкретного вида разумных - естественно 'с конфискацией' и арестом семьи пирата (многие предпочитали живых рабов на рудниках и вредных для дроидов производствах), в благородного корсара на службе делу Конфедерации. После небольшой информационной компании в ГолоНете, которая разъяснила разницу между пиратом-каторжником (Республика) или просто покойником (Конфедерация) и 'патентованным корсаром', которому в самом крайнем грозит статус военнопленного, многие джентльмены удачи поспешили прикупить столь удобную 'индульгенцию'.
   Другим пунктом 'Плана Маршалла' или скорее - 'Плана Дуку', который уже начал приносить плоды, было рассредоточение и перевод на баланс Армии производственных мощностей, взятых в аренду с последующим выкупом у Бактоида и прочих Херш-Кесселей. Это существенно уменьшило количество заказанной техники и дроидов на 'родных' заводах, но недовольство основных игроков Техно Союза было скомпенсировано выплатами по лицензиям и арендным договорам. Тем более, освободившиеся мощности все рано не простаивали - озабоченные Войной Клонов правительства отколовшихся планет 'за свой кошт' оснащали локальные армии. Естественно - по образу и подобию успешно воюющей Сепаратистской Армии Дроидов. Тем более, что армии органиков стоили несравнимо дороже - как при создании, так и в содержании. В результате всего этого численность механических защитников планет Конфедерации должна уже была превысить каноничную (о которой я представления, если честно - не имел). Качество новых дроидов тоже играло свою роль, позволяя проводить более выгодный размен даже с лучшими штурмовыми подразделениями клонов. Которые уже не выглядели на поле боя бескомпромиссной 'имбой'.
   Так - за работой простого высокопоставленного менеджера от армии я и скоротал полтора часа до подхода передовых частей республиканской армии к мирному археологическому комплексу.
  ***
   Клоны все-таки прорвали 'мощную' оборону гражданского, по сути, объекта. С гиканьем и улюлюканьем разметав остатки техники и временных строений, которые просто не было возможности эвакуировать, республиканские войска буквально набились толпой в небольшую долину, образованную терриконами различного техногенного мусора.
   Асажж раза три запрашивала у меня разрешение отдать приказ о совместном артиллерийском и авиационном ударе по так удачно подставившемуся противнику. Тем более, что для создания филиала преисподней на отдельно взятом участке планеты все было готово - арт-батареи на позициях и развернуты, эскадрильи бомберов в готовности 'ноль'. Огневой мощи подразделений Армии дроидов с лихвой хватило бы на то, чтобы через минуту-другую от более чем двух десятков тысяч лучших солдат за всю историю Республики остались только воспоминания.
   Но я чувствовал присутствие джедаев. Возмущение в Силе было знакомым, так что я 'попросил' свою горячую ученицу обождать с 'фейерверком' до тех пор, пока доблестные шашкомахатели не почтят вниманием мою скромную персону. Тем более, что я активно 'форсил', дабы не усложнять 'героям' поиски 'главзлодея'.
   - Скайуокер. Больше клонов на убой, в этот раз? - мой голос разносился под сводами зала, в котором стоял свежеоткопанный 'Собиратель Силы'. - Похоже, ты перехвалил себя на Геонозисе, когда говорил, что медленно учишься. Ты вообще учиться не способен - не так ли, Избранный?
   Целая рота клонов, небольшими группами, медленно пробиралась сквозь лабиринт контейнеров и оборудования. Оружие наизготовку, постоянная координация действий по закрытым каналам связи. Их действия напоминали отлаженный боевой механизм.
   Все-таки прав был древний, сказавший 'Познай своего врага'. Клоны были армией, но армией, созданной и воспитанной по образу и подобию наемников. Простые бойцы какого-нибудь ополчения просто навалились бы разрозненной толпой, вынуждая меня принять затяжной бой, убивая их одного за другим. Выдрессированные лучшими инструкторами-наемниками клоны поступили иначе. Наступавшие по фронту резко остановились вне зоны видимости, а фланги республиканского отряда начали аккуратно формировать кольцо окружения - тоже сохраняя дистанцию. Прекрасный план, идеальное исполнение. Вот только на это я и рассчитывал.
   Механизм в центре зала еле слышно гудел. Тысячи лет забвения ничего не значили - включился 'Собиратель' от легкого воздействия Молнией Силы без малейших трудностей. Невероятно древняя конструкция, принадлежавшая некогда Империи Ситхов, была готова к активации и, я мог поклясться, что чувствовал в ней нечто, сродни голоду.
   - Дуку! В этот раз тебе не сбежать! Ты заплатишь за все, что сделал! - пылающий праведным, но все же - гневом, Скайуокер, с активированным световым мечом, вышел из-за контейнера прямо передо мной. Но нападать не спешил - по крайней мере ЭТОТ урок он усвоил хорошо. Можно сказать - на собственной тушке прочувствовал.
   - Сбежать? Юноша, мне не нужно сбегать. Прислушайся к Силе! Раве это мне нужно бежать отсюда?- я специально развел пустые руки, чтобы показать, что эта фраза не трюк и не ловушка. А потом указал на конструкцию, под которой стоял. - Ощути мощь этого древнего механизма! 'Собиратель Силы' будет прекрасным 'подарком' Республике!
   Мой Силовой импульс, сопровождавший последнюю фразу, был воспринят правильно - я почувствовал, как молодой джедай погружается в Силу и от него расходится еле уловимая 'волна внимания'. И очень вовремя - первая стадия активации 'Собирателя Силы' имела не только видимый эффект (гул усилился, а сам механизм, собранный из множества причудливо изогнутых дисков, начал вращаться в воздухе и засветился мягким розовым светом), но и била по нервам любого одаренного, которому не посчастливилось находиться рядом.
   - Вперед! Не дайте ему запустить эту штуку! - световой меч вернулся в атакующую позицию. Секунда на размышления - этого оказалось слишком мало. Эничка правильно 'прочитал' опасность 'Собирателя' и мою связь с устройством, вот только вывод сделал абсолютно неверный. Ведь активация уже началась, а я ее просто сдерживал.
   - Большая ошибка. - телекинетический удар подловил Скайуокера 'на взлете' - чтобы отвлечь меня от атакующих клонов, он решил прыгнуть чуть ли не под самый свод рукотворной пещеры, в которой мы находились. Чего-то подобного я и ожидал - клонам нужна была буквально секунда, чтобы выйти на огневой рубеж и ударить из всех стволов. Ни один известный мне одаренный (и я в том числе) не пережил бы концентрированный залп из сотни бластерных винтовок, карабинов и прочего оружия, которое держали руки клонов одного из лучших бойцов Галактики. Так что бросок светового меча, ближайшего ящика или банальный Толчок - были вполне ожидаемы.
   Пока непутевый ученик Кенобыча изображал выпущенный катапультой снаряд, я сосредоточился на Силе - требовался очень специфический настрой, для работы с техниками древних ситхов.
   Первые выстрелы клонов растворились без следа в еле видимом мареве, окутавшем беззащитную фигуру, стоящую под странным механизмом. Но, ни эта странность, ни сам механизм-артефакт клонов не волновал - они были созданы для сражений, а не для того, чтобы удивляться всяким чудесам. Если противник не получает видимых повреждений - увеличь плотность огня! Никакая броня или силовое поле не могут держаться вечно. Потому республиканские солдаты просто заняли удобные позиции и приготовились обрушить на цель столько огня, сколько хватило бы для полного разрушения цели типа бронетранспортера или танка.
   Только они не успели. Похожая на поднятую ударной волной пыль, розоватая дымка разошлась от сменившего тональность гудения механизма. Сначала она скрыла цель - так что никакие системы наведения уже не могли зацепиться за почти неразличимую визуально фигуру, а потом докатилась до первых стрелков. Клоны падали, не издавая ни звука - динамики их шлемов были отключены, но по тактической сети и в Силе каждая смерть сопровождалась душераздирающим воплем - никакие гены и тренировки не подготовят человека (или клона) к тому, что из него вытягивают, или скорее - вырывают саму жизнь.
   - Назад! Все назад! Отступаем! - Скайуокер довольно быстро очухался от жесткого приземления. Еще бы - даже у меня мурашки маршировали по коже и внутренности в клубки завязывались от 'ощущений', сопровождавших каждую новую смерть в поле 'Собирателя'.
   Джедаи могут двигаться очень быстро - 'я гарантирую это!'(с) - мне и самому приходилось иногда пошевеливаться. Но даже так - я прилагал все силы, чтобы замедлить 'волну поглощения'. Не хватало еще, чтобы любимая игрушка Сидиуса 'склеила ласты' - это опечалит дражайшего Владыку Ситхов. Да и мне сейчас крайне не с руки будет.
   Дарт Палыч хотел как следует напугать Республику 'новой-старой вундервафлей' и молодой Скайуокер, он же - Избранный, был очень удобной кандидатурой для донесения 'благой вести' до Ордена и Сената. О последнем, если Орден не рискнет обнародовать сведенья о грозящем 'пушном звере' (что за зверь - что-то из прошлой жизни, видать), позаботится сам Канцлер - не зря же Эничка бегает плакаться в жилетку 'доброму другу' каждый раз, когда закостенелый Совет Ордена начинает водить хоровод по самым любимым мозолям своего 'чудомальчика'. Да и скрыть потери в клонах джедаям не светит - пока в строй не войдет хотя бы вторая и третья очередь каминоанской 'продукции' корусантские сидельцы (или - заседуны?) от Сената будут трястись над каждой живой душой, что стоит между ними и сепаратистскими боевыми дроидами.
   Кстати - мне вся эта котовасия с собирателями и жнецами была более чем 'на руку'. Чем сильнее Орден будет занят погоней за 'ужасным супероружием в руках свихнувшегося маньяка (меня, то есть)', тем свободнее будут чувствовать мои соратники, подчиненные и ученицы. Ведь для реализации моих личных планов затягивание конфликта при его слабой интенсивности было тоже необходимо.
  ***
   Пока я 'колдовал' с древним 'выкидышем сумрачного гения', пытаясь сдержать его разрушительную мощь и, заодно, не дать ему сожрать и меня самого, Вентресс командовала последним актом 'презентации нового сепаратистского оружия победы'. Огромное количество сканеров, сенсоров и просто шпионских дронов давало возможность воссоздать картину происходящего с максимальной детализацией - в чем я потом сам убедился.
   Снаряды развернувшихся вокруг заполненной клонами и техникой зоны раскопок только начали свою кровавую жатву, когда пулей вылетевший из ведущего в подземелья прохода Скайуокер бросился к центру людского водоворота, в котором Кеноби пытался хоть как-то организовать войска для противодействия артобстрелу. Слова ученика, сопровождающиеся отчаянной жестикуляцией, да еще и подкрепленные идущим из-под земли возмущением в Силе, заставили бравого рыцаря-джедая крепко призадуматься. Правда - ненадолго. Потому что гламурненькая розовая волна достигла скопившихся на небольшом пятачке войск. Тут уж особо думать было не о чем - бросая поврежденные шагоходы и надрывая движки скоростной репульсорной техники и всего, что могло развить скорость выше, чем у обычного бегуна, республиканцы рванули прочь от неумолимой и неминуемой смерти.
   Как бы случайно очистившиеся от наведенных помех каналы связи дали возможность оставшимся в зоне высадки офицерам не-клонам оценить ситуацию по множеству докладов с временных блокпостов и от спешно отступающих главных сил. Ветераны Корпуса Юстиции(а именно они были отмобилизованы вместе со своими кораблями в помощь джедаям и клонам), более чем оперативно, приняли единственно верное решение в такой ситуации.
   Все, что они смогли сделать для своего охранения - оставить пару корветов, чтобы подобрать экипажи тяжелых самоходок. А сами, подняв в воздух целые 'Аккламаторы' и корабли сопровождения, поспешили на выручку джедаям-со-товарищи - пока было еще кого выручать. Спасать блокпосты возможности да и надобности не было - батареи ракетных дроидов заканчивали смешивать плоть и броню с устилавшим поверхность Ракус Прайм металлоломом прямо на глазах у экипажей идущих на бреющем кораблей.
   Клонам, которым посчастливилось вырваться из ловушки 'мусорной планеты', еще долго будут в кошмарах возвращаться те, наполненные отчаянной спешкой минуты, когда они в бешенном темпе карабкались по пандусам своих БДК, а клубящаяся волна смерти подбиралась все ближе и ближе. Скайуокер и Кеноби, который на себе тащил практически бесчувственное тело перенапрягшегося при 'скоростной ретираде' ученика, погрузились на БДК одними из первых. Волну 'поглощения' удалось сдержать до того, как последний республиканский корабль задраил люки перед стартом. Еще одним плюсом (и не самым маленьким) было то, что на корм 'Собирателю' не пошел я сам.
   Вообще - это древнее зарядное устройство какое-то слишком стремное. Не припоминаю я (ни по обрывкам попаданческих знаний 'канона', ни по остаточным воспоминаниям мастера-джедая), чтобы во время войн с Империей Ситхов такие механизмы встречались в массовом порядке. Скорее всего - это еще один из множества артефактов, оставшихся со времен старых цивилизайий, таких как куа, раката или гри. Последние, кстати, до сих пор 'коптили небо' и 'проедали остатки былого могущества' в своем небольшом анклаве у границ северных анклавов Конфедерации. Откуда я (уже можно было не размениваться на 'допопаданческие' и 'послепопаданческие' рефлексии) любил таскать всякий антикварный хлам - вроде парусов для моей старой, геонозианской постройки шлюпки.
   Короче говоря - эвакуация республиканских подразделений с Ракус Прайм худо-бедно, но удалась. Орбитальная группировка сделала вид, что не смогла правильно отреагировать на 'прыжок из положения лежа', предпринятый республиканскими кораблями для спасения своего десанта, потому экспедиционный корпус покинул поверхность намного легче, чем добирался до нее. Конфликт, можно сказать - разрешился к всеобщему удовлетворению. Армии дроидов достались богатые трофеи и еще одна победа, а Республика узнала о новом ужасе, приготовленном для нее злобным ренегатом - Графом Дуку. Погибших клонов и дроидов, само собой - никто в расчет не брал.
  ***
   - Учитель! Учитель Дуку! Ответьте! - к действительности меня вернул голос Асажж, в котором явственно слышалось волнение. Видать - вызывает она меня уже не в первый раз. Точно - информационное окошко коммуникатора показывало вторую минуту разговора.
   Так, кажись - все обошлось. Пострадавших, с моей стороны, нет. Хотя попытка контролировать скорость 'волны' могла мне дорого обойтись - никакая техника защиты не была рассчитана на такую глубокую связь с этим 'аццким агрегатом'. Проблема была в том, что мне, во-первых - надо было обеспечить эвакуацию 'курьеров', во-вторых - 'зацепившись' за управление, я не мог ослабить контроль ни на секунду - 'Собиратель' схарчил бы меня раньше, чем восстановилась защита. Но, в итоге - все получилось в лучшем виде! Джедаи спешат к своим - с полными штанами известий о новом супероружии, а разведка республики (чьи скромные представители просто обязаны были присутствовать на такой операции) обрабатывает заведомо ложные данные о характеристиках 'моей прелесссти'.
   - Асажж, я в порядке. Докладывай обстановку. - Я постарался придать голосу всю твердость, на которую был способен - нечего заставлять молодую красивую девушку беспокоиться. Да, использование ТАКОГО артефакта нормальным человеком, а тем более - одаренным, явно не предусматривалось. Мне самому пришлось вывернуть мозг в особо извращенной форме, чтобы погрузиться на внешнем слое сознания в Темную Сторону 'по самое не балуйся'. И при этом - оставаться спокойным в самой глубине сознания - чтобы крыша не улетела в просторы галактики. Как это регулярно случается, с незапамятных времен, со всеми (не только с одаренными - сюрприз!) кто слишком сильно поддается влиянию тех демонов, что таятся в самых темных и потайных уголках души.
   - Джедаи бежали, Учитель. Я отпустила их - как Вы и приказывали. - ученица старалась не выдавать своих эмоций, но на последних словах не удержалась. Ее 'перевоспитание' было еще в самом начале и застарелая ненависть ко всем джедаям, без исключения, частенько проявлялась во время наших бесед.
   - Хорошо! Я возвращаюсь на 'Ястреб'. Проконтролируй эвакуацию 'Собирателя' и присоединяйся. - не успел я закрыть канал связи, как Вентресс сообщила еще одну новость.
   - Учитель, пришло сообщение от генерала Танн с орбиты Эреденна. Требуется срочный сеанс связи. - эмоции ученицы, которые ощущались все лучше, по мере того, как я отходил от последствий применения 'Собирателя Силы', совсем не соответствовали ее сухому, ровному тону.
   Так, кажется, чей-то шаблон надо порвать, а стереотипы - поломать. А то - для меня ситуация с несколькими ученицами (в худшем случае - ученицами и учениками) - не вызывает никакого внутреннего протеста. Даже - наоборот. Ну, нравятся мне красивые, умные и сильные девушки. Как там - 'Спортсменка, комсомолка и просто - красавица'? Не помню происхождение фразы, но - мне нравится.
   Да... Вот только есть небольшая проблема - Палыч тонко намекал на 'Правило двух' в традиции ситхов. Причем - самые дальновидные Владыки Ситхов еще до Руусана старались толпу учеников не набирать - ибо 'гуртом и батька бить легче'(с), а быть битым толпой слабосилков - такого уважающий себя Владыка ни в жизть не допустит. Да и джедаи в последнюю уйму лет придерживались (хоть и не совсем строго) разделения на пары 'мастер-падаван'. Вот и сложилось мнение, что у одного учителя не может быть больше одного ученика. А тут встреча поколений, блин. Семпай и кохай - чтобы термины не значили. Наверное - это от попаданца - в этой галактике таких словечек не припоминается.
   - Принято. Я воспользуюсь системой связи 'Ястреба'. Отбой. - Все еще раздумывая о всяких чужеродных для этой, уже ставшей родной, вселенной вещах, я не спеша побрел в сторону исправных репульсорных платформ. Навалившаяся внезапно усталость зарубила идею пешей прогулки до замаскированного ангара с моим кораблем на корню.
   На этом можно было бы и перейти к обычной моей сумасшедшей рутине, если бы не один момент. Я чуть не расквасил себе нос, самым позорным образом, когда взбирался на одну из маленьких грузовых платформ, отлично подходящим для роли персонального транспорта в тоннелях Ракус Прайм. А все потому, что размышления о допоподанческом прошлом внезапно сложились в голове в картину, от которой я в собственных ногах запутался.
   Асажж и Сев'ранс в одинаковой странной форме - юбочки, короткие курточки, какие-то неправильные галстучки - и при этом Вентресс странно тонким голосом обращается к моей первой ученице: 'Позаботьтесь обо мне, семпай!'...
   Пару раз крепко выругавшись и применив простенькую технику концентрации я решительно отбросил эти странные мысли. А то так и шею себе ненароком свернуть можно - без всяких эпических махачей с юным Скайуокером. Тем более, что задачка передо мной стоит - посложнее штурма Корусанта. Как из моих учениц большую дружную семью сделать так, чтобы в процессе они не поубивали друг дружку, да и меня заодно.
  ***
  
  
  12. Меж двух огней.
  
   Поскольку будущее моих учениц представлялось в довольно мрачной перспективе, внезапный вызов, заставший меня в туннелях Ракус Прайм, я посчитал за благословение богов (или Силы - кому как удобнее). Моя первая любимая ученица, завершившая активную стадию операции по захвату научно-исследовательского комплекса, разрабатывающего новое вооружение для армии клонов, сообщала о непредвиденной задержке. Такая оказия случилась как никогда вовремя. В моем сверхплотном графике образовалось окно - вроде как надо было навести порядок после 'гостей', но удалось приятный головняк с разбором трофеев скинуть на командование гарнизона и местную администрацию. Все равно - алгоритм работ 'призовых и трофейных команд' был уже отработан, так что беспокоиться о пропаже ценных данных и интересных образцов техники смысла не было. Моему навороченному кораблику хватило считанных часов на прыжок в систему Эредисс, где и 'застряла' Сев'ранс.
   Совещание 'в узком семейном кругу' проходило в кают-компании 'Ястреба'. Просто потому, что тут я был уверен в уровне секретности и техническом обеспечении. Естественно - уверенность в секретности не была стопроцентной - такое себе позволить не может ни один здравомыслящий командующий, против которого работают не только официальные противники, но и собственное руководство. Хотя парочка бравых астродроидов, на модернизацию которых (техническую, а главное - программную) было потрачено кредитов в разы больше, чем их стоимость в самых дорогих магазинах, клялась и божилась, что 'перелопатили 'Ястреб' до последнего винтика' - на предмет незадокументированных 'закладок от доброжелателей'.
   Сам кораблик скромно пристроился в ангаре 'Аккламатора', припаркованного на стационарной орбите Эреденна. Бывший республиканский 'клоновоз', ныне имеющий честь быть флагманом эскадры блистательной Сев'ранс Танн, прямо сейчас работал базой-носителем для истребительного прикрытия оставшихся на планете кораблей и наземных сил Конфедерации. Причиной непредвиденной задержки на поверхности стали новые трофеи моей синекожей воспитанницы - те самые 'вундервафли' республиканцев - 'Дециматоры'. Точнее - переоборудование внутренностей двух трофейных БДК, вошедших в состав корабельной группы 'штурмового корпуса генерала Танн' после Татуина, для транспортировки такого негабаритного груза, как огромные боевые репульсорные платформы. Им и нам, то есть - 'Аккламатору'-авианосцу и его застрявшим на земле собратьям компанию составляли универсальные транспорты типа 'Алмаз' (в девичестве - транспорты-дроидовозы Коммерческой Гильдии, которым грузовые отсеки приспособили для транспортировки практически всех видов дроидов КНС).
  ***
   - И так, Сев'ранс, рассказывай - как твои дела? Какие впечатления у тебя от наших драгоценных союзников и уважаемых республиканских оппонентов? - не обращая особого внимания на разливающееся по кают-компании напряжение, которое можно было почувствовать физически, я собирался насладиться приятной компанией и общением с девушками. Обе мои компаньонки даже слегка опешили от моего легкомысленного тона. И, прекратив давить друг дружку Силой, удивленно уставились на 'растекающегося лужицей тотальной расслабухи' грозного Графа Дуку, по совместительству - коварного и злобного Владыку Тирануса.
   Причиной такой острой потребности в релаксации, сдобренной изрядной порцией пофигизма, была жесткая выволочка, которую по голосвязи устроил мне обожаемый начальник и Великий Учитель - его крутейшество - Дарт Сидиус (заподозрить в разгневанном Владыке ситхов доброго дядюшку Канцлера мне и в голову тогда не пришло). Пилюлей я получил буквально за все - Палыч явно придерживался принципа, по которому ни одно доброе дело не должно было остаться безнаказанным. Меня попинали за то, что отпустил Сору Балка, за то, что не захватил Толма, за Рен Вар и за Ракус Прайм. Отдельной порции тумаков были удостоены действия Гривуса, который - следуя моему распоряжению, наводил неслабый шухер среди мелких и средних докеров-кораблестроителей 'на югах'.
   Отбрехиваться удавалось с переменным успехом - большая часть моего внимания уходила на поддержание образа 'верного палпатиновца'. Чему сильно мешало неслабое такое давление в Силе. 'Дарт Сидиус изволят гневаться'(тм) ощущалось как погружение с аквалангом на не предназначенную для легких подводных систем глубину, да еще и с баллонами, заполненными хлором - вместо воздушной смеси. Проще говоря - меня давило и плющило, а каждый вздох, вместо облегчения, приносил новую боль. Оставалось только удивляться - как целый Храм, набитый разнообразными джедаями, может в упор не замечать такие 'выбросы' буквально под собственным носом?
   Но, по-настоящему погано мне стало, когда дражайший Учитель сменил-таки гнев на милость - вроде бы удовлетворенным моим битием себя коленом в грудь и стопкой порванных на груди тельняшек. Стоило мне слегка расслабиться, как от безобидно-равнодушной фразы Сидиуса мои внутренности застыли противным комом, а по спине с журчанием побежал ручеек холодного пота. 'Генерал Танн обладала прекрасными навыками до того, как Вы обучили ее Путям Силы, Дарт Тиранус. Теперь же она просто превосходна. Может быть - даже слишком? У армии Конфедерации может быть только один главнокомандующий...' - с легкой улыбкой пробормотал Палпатин, всем видом демонстрируя 'уход в себя', чтобы у меня сложилось правильное впечатление 'мыслей вслух'. И, правильно оценив, но неправильно интерпретировав мое состояние - а я, что называется - 'поплыл', полностью удовлетворенный Владыка ситхов сердечно со мной распрощался.
   А меня тогда, будто обухом по голове кто ударил - так 'накрыло' внезапно всплывшим, болезненно четким воспоминанием из здешнего прошлого. О том, как десяток лет назад Граф Дуку убил Силой свою давно потерянную павшую ученицу - Комари Восу. Не дай боги/Сила/Великая Тьма или еще какие высшие силы снова пережить такой момент! Как мое прошлое я в тот момент не слетело окончательно с катушек - знает только Сила и тренировавший его Йода.
   - Не стоит так удивляться, мои любимые ученицы! Мы же не джедаи, которые избегают привязанностей - как хатт налогового инспектора. И я действительно рад тому стечению обстоятельств, которые привели к этому маленькому, можно сказать - семейному, собранию! - мне оставалось только улыбнуться, глядя на их одинаково озадаченные и довольно привлекательные лица. Хотя привлекательными они были все же по-разному.
   Девушки, и так чувствующие себя не лучше хищниц, внезапно встретивших конкурента в спорных охотничьих угодьях, были сбиты с толку как моими словами, так и неприкрытой демонстрацией эмоций, которые они могли отчетливо ощущать через нашу связь в Силе. Потому, дабы не усугублять степень их ох... то есть изумления, пришлось взять себя в руки и сменить тон.
   - Сев'ранс, ты не только отличный офицер. Ты одаренная. Хоть твое обучение еще далеко от завершения, ты уже должна не только анализировать, но и ощущать 'рисунок' в Силе. Потому - твои наблюдения важны. Особенно в свете той 'кадровой политики', на которую намекнул мой господин, Дарт Сидиус. Тебя, Асажж, последнее тоже касается! - судя по тому, как подобрались обе ученицы - что-то 'такое' они в последней фразе уловили. Тем более, что в 'месте моей силы', которым стал 'Ястреб', моя связь с ними обоими чувствовалась особенно отчетливо.
   Смена 'курса партии' пошла на пользу - встряхнув своей темной, как вороново крыло, роскошной гривой, чисска использовала одну из техник быстрой концентрации. И через секунду перед нами была уже жесткая и хладнокровная командующая штурмового корпуса. И только Сила позволяла разглядеть в глубине ее рубиновых глаз ты удивленную, слегка напуганную и, все же, довольную встречей девушку.
   - По противнику. Основную часть республиканских войск составляют территориальные формирования. Десантно-штурмовые и специальные части, состоящие из клонов, представлены полутора миллионами линейных подразделений и до миллиона пилотов, операторов наземной техники и членов экипажей кораблей. По клонам - данные округленные. Статистика потерь мне недоступна. - лицо чисски оставалось сосредоточенно-спокойным, но в эмофоне чувствовалось недовольство отвратительной (по ее меркам) работой разведки. - В тактике и подготовке эти войска сильно различаются. Взаимодействие между ними практически отсутствует.
   Ей явно не хватало заранее подготовленных материалов для демонстрации. Но, ради такого случая, можно и на слово поверить, да? Что я и постарался передать через Силу.
   - Сев'ранс, девочка моя, дай более подробную характеристику территориалам и клонам - исходя из имеющегося на данный момент опыта. - почувствовав небольшую паузу, я решил 'поиграть' с нашей связью в Силе, а заодно - послушать, на пару с Асажж, оценку потенциала знакомой мне части галактики от профессионального чисского военного, - Твой взгляд, с позиции родной военной школы и моих наставлений. Ведь командиров с твоей подготовкой в Республике нет.
   На последнее замечание Сев'ранс только хмыкнула. Военная наука после Руусана была в Республике не в чести, да и кое-какая теория из допопаданческой жизни могла считаться для местных реалий настоящим 'откровением'.
   Нет, в искусстве космического боя и пилотирования МЛА жители неспокойных регионов 'большой дружной республиканской семьи' могли посрамить тех же чиссов (не говоря уж о 'чисто теоретической-симуляторной' ситуации из моей прошлой жизни). Но вот с тактикой и стратегией, особенно 'общевойскового боя' - как его называли в допопаданческом прошлом, был полный завал. Просто потому, что условий для развития таких 'сложных материй' не было никаких. Тут ведь надо нечто большее, чем регулярные стычки с пиратами и региональные разборки 'горячих горных парней'.
   В 'Далекой-Далекой' была неплохо развита индивидуальная стрелковая подготовка - этакий 'дикий запад', где выживание разумного зачастую зависело от того, насколько быстро он сможет выхватить бластер и всадить плазменный болт в брюхо оппонента. Ну - или хищного представителя фауны (и флоры - на некоторых 'особо гостеприимных' планетах). Но крупных конфликтов с использованием настоящих профессиональных армий давно уже не случалось.
   - Начну с территориальных военных формирований. Тут все в пределах прогнозов. От восьмидесяти процентов личного состава - резервисты и прочие ополченцы. Вооружение такой милиции, в основном - легкое стрелковое. Уровень полевой и тактической подготовки - низкий. Мобильность целиком зависит от количества и качества реквизированного гражданского транспорта. Условно боеспособными такие нерегулярные соединения можно считать только в обороне и на своей территории. В маневренном бою на незнакомой местности срок жизни нерегуляров будет зависеть только от плотности огня дроидов. - моя синекожая ученица спокойно озвучивала эту нелицеприятную для 'вооруженных патриотов' информацию. Ей приходилось много раз сталкиваться с различными нерегулярными вооруженными формированиями (а иногда - просто бандами). В том числе - во время изучения боевых возможностей дроидов. Так что свою оценку им она дала достаточно давно.
   Что ж, выводы профессионала целиком подтверждали мои 'тамошние' выкладки и старый опыт Графа Дуку. Не зря же ТоргФед вкладывали деньги в 'смешных шкелетиков-желтопузиков' - дроидов Б-1. Может неймодианцы и трусливые торгаши, ничего не смыслящие в войне, но деньги считать и инвестировать они умеют - иначе никакой 'могучей и богатой ТФ' на просторах галактики не появилось бы. Так что - даже старых безмозглых дроидов из 'Первого Эпизода' было вполне достаточно для 'силового урегулирования спорных вопросов' с большинством 'клиентов'.
   - Менее двадцати процентов территориалов - это регулярные отряды полиции, таможенников и всяких 'королевских гвардейцев'. А так же - абордажные и штурмовые команды пиратов и прочего криминала. Плюс наемники. Их подготовка и снаряжение лучше, чем у ополченцев. Имеются тяжелое ручное и станковое вооружение. У тех, кто побогаче - различная репульсорная бронетехника или боевые дроиды. У некоторых даже есть разведывательно-диверсионные и специальные подразделения. - генерал Танн относилась к ним более благосклонно, чем к нерегулярам. - Тем не менее, насыщенность тяжелой техникой и взаимодействие разных подразделений положительной оценки не заслуживают. Боеспособность, в целом, балансирует на грани оценки 'удовлетворительно'.
   С интересом прислушивающаяся к чисске Вентресс, которую и так слегка покоробило от моего теплого обращения к 'первой любимой ученице' демонстративно поморщилась при оглашении 'окончательного вердикта'. Не удивительно - совсем недавно вся ее жизнь заключалась в непрерывных сражениях. Как раз в рядах 'регуляров и наемников'.
   - Что-то хочешь сказать, Асажж? - я улыбкой подбодрил мою вторую ученицу. Мне действительно было интересно - как представитель военной доктрины поструусановского периода будет возражать выпускнице Чисской Академии - ВУЗа, среди выпускников которого был 'тот самый Траун'.
Оценка: 5.20*197  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"