Mpa3b78: другие произведения.

Техник Легиона - В тени Морту

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 3.86*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сборник омаков на замечательное произведение уважаемого товарища Сворма (настоятельно рекомендуется к прочтению -_- ) Звёздные Войны. Фанфик http://samlib.ru/s/sworm/priehali.shtml Выложенный "в одном флаконе". Написание в процессе. В основном - просто попытка добавить несколько заклепок и чуток жизни обычного парня в необычной компании. Тринадцатый омак включен.

  Техник Легиона - в тени Морту.
  
  
   Сборник омаков на Звёздные Войны. Фанфик http://samlib.ru/s/sworm/priehali.shtml о приключениях Базза Джезека "в одном флаконе". Для удобства читателей и собственного удобства - в том числе. ;-))
  
   1. О вреде выпивки на скучающую голову.
   Напиваясь - вырубайся.
   Так безопаснее.
   (тяжкий опыт) -_-
  
   Базз Джезек ( -_- ). Техник. Человек.
  
   - Великая Сила... Что я вчера такое утворил?.. Шеф меня прибьет. - В округе не наблюдалось никого, кроме какого-то, странно знакомого, не идентифицируемой модели, дроида. Поэтому Базз по привычке говорил сам с собой.
   Зачастую общение с собой любимым он разнообразил общением с дроидами, но большая часть попадавших ему в руки моделей были непроходимо тупыми классами 5 и 4, или невероятно занудными и высокомерными классами 3 и 2. Только на этой странной техностанции (сильно напоминавшей недоброй славы сборочные цеха Торговой Федерации), он с удивлением обнаружил дроидов, хоть и выглядевших, как стандартные модели Бактоида В1, но отличавшиеся от них на программном уровне как аналитик первого класса от безмозглого портового грузчика.
   - Вот, сэр. Это должно помочь. - Странный дроид протянул Баззу емкость, судя по плеску - с какой-то жидкость. Плеск заставил сработать какой-то внутренний переключатель, вернув технику всю полноту чувств. Не особо приятных. В их числе была сильная жажда, головная боль и странная слабость во всех мышцах...
   Трясущимися руками Базз ухватил емкость и начал жадно глотать содержимое. Странный, кисло-соленый вкус вместе с облегчением страданий пробудил и тревогу - 'Что же это за лекарство такое? Почему без мед.этикетки на емкости? Как бы мне от лечения не поплохело еще больше...' Но организм, получая необходимое, не реагировал на беспокойство сознания, продолжая процесс поглощения. Когда емкость показала дно, состояние техника резко пошло на поправку. А с активацией мозга снова всплыла тревога. Что же вчера творилось вечером?
   - Не беспокойтесь, сэр. Это 'Рассол+' - лекарство входит в комплект для покупателей-людей, превысивших норму потребления 'Активатора Связи с Силой'. За счет Фирмы. - Эта матрица дроидов действительно нечто. Так проанализировать человека, не будучи протокольным дроидом третьего класса...
   Джезек как раз собирался прояснить у единственного своего собеседника - что за состав у 'Рассола+', который он только что выпил, чем закончился вечер и что, ситх забери, это за неведомая модель дроида перед ним маячит, как дроид сунул ему комлинк.
   - Сэр, Ваш компаньон, мистер Норрис, просил сообщить, как только Вы придете в норму. - Многим еще было трудно привыкнуть, что дроиды на станции связаны в общую сеть. Постоянно. И для передачи любых сообщений друг другу им не надо совершать никаких внешних действий.
   - Привет, напарник! - Вроде и пили вчера одинаково, а улыбающаяся бородатая рожа на голограмме излучала такую жизнерадостность и мотивированнось, что будила желание записаться на Темную Сторону силы и поучаствовать в геноциде. - Твои машинки перештамповывают уже вторую партию. Мои контакты дали добро. Короче - через пару часов беру шаттлы и отбываю. Не хочешь посмотреть на дело рук своих?
   По мере осознания слов менеджера-'продажника', с которым вчера начинали вечер в кантине, беспокойство техника перерастало в панику - 'Что же я вчера ТАКОЕ утворил?!' Гадать было бесполезно. Собравшись с духом Джезек махнул рукой в сторону выхода из своей 'берлоги' и бросил дроиду:
   - Пошли, что ли - посмотрим, что там...
   Догадаться по шуму из голосообщения о местонахождении Норриса было не трудно. Если 'берлога' Базза была смесью жилого модуля и мастерской-лаборатории, то под воплощение 'в металле' своих идей - хобби, из-за которого неплохой, как минимум, 'механик по дроидам' менял места работы одно за другим, пока не оказался тут - Джезек сам себе 'выделил' участок простаивающей сборочной линии моделей Бактоит В2.
   Пока Базз неспешно пробирался коридорами и лифтами станции - не смотря на улучшившееся самочувствие, слабость еще давала себя знать - он усиленно пытался восстановить в памяти события вчерашнего вечера. Что бы за состав был у неведомого 'Рассола+', мозг он активировал выше нормы. И в памяти постепенно восстанавливались картины сумасшедшего вечера.
  
   Тоска снова загнала База Джезека в кантину.
   - Так ты, дружище и закончишь горьким пьяницей - Базз в полголоса говорил с самим собой. Сопровождающий его дроид-ассистент привычно промолчал.
   Сидя за столиком и поглощая какое-то легкое пойло, техник окинул кантину унылым взглядом. Знакомую бородатую рожу (в мыслях он по другому ее и не называл - не со зла, просто вид у владельца означенной части тела был бандитский, хоть и располагающий, и внушающий непонятное доверие) он увидел маячившей возле не сильно занятой бар-стойки. Один из немногих 'человеков' на станции тоже был частым посетителем кантины, хотя 'на коротке' с нелюдимым, в общем, Базом не пересекался. Бородач приветственно махнул Базу своим стаканом и мгновенно расплылся в улыбке. Именно эта улыбка, часто появляющаяся на лице, располагала к себе и внушала уверенность - перед тобой добрый и надежный малый, как бы он не выглядел в целом.
   Базз криво ухмыльнулся в ответ и отсалютовал своим бокалом. Планка его уныния упала еще ниже. Тяжко вздохнув, техник уткнулся носом в свою выпивку. Когда он поднял глаза опять, с удивлением обнаружил бородача, уверенного пробирающегося к его столику.
   - Может ему моя морда не понравилась? Тогда бить будет... Ну это, надеюсь не так повредит моей печени, как постоянное злоупотребление. Да и лазарет будет приятной сменой обстановки. - Базз был и сам не дурак подраться, но именно по этому, видя фигуру и манеру движения бородача, правильно просчитал, что перед ним не заурядный драчун, а возможно - бывшей военный. Или вообще - спецура. Джезек оставался, с пробуждавшейся с ним в напряженных моментах решимостью, ждать развития событий. Адреналин постепенно притуплял чувствительность и вызывал мрачное веселье. Кривая ухмылка напросилась сама.
   Бородач затормозил перед столиком. Снова сверкнул улыбкой и хитро прищурился.
   - Думаешь - развлечемся мордобоем? Не угадал братишка. Будем пить! - судя по голосу, он знал - какая будет реакция на его слова, и заранее получал удовольствие. Непонятная емкость без маркировки утвердилась на столе.
   Бородатого мужика звали Чак. Он работал в отделе продаж финансового департамента. И тоже звал своего непосредственного начальника Шефом. А владельца Фирмы - Большим Боссом. Тоже ненавидел рутину, потому и менял места работы, как перчатки - напоминая в этом самого Базза. Так и оказался тут. И тоже - кис от смертной скуки. Кстати, на счет подготовки Базз не ошибся. В отличии от Джезека, отмотавшего в молодости срок в планетарной пехоте, Чак, судя по некоторым фразам служил либо в абордажной команде, либо в штурмовиках.
   Разговор начал 'клеиться' с самого начала, поэтому собеседники не замечали, как под закуску и напитки, которые приволок дроид-официант - 'полагаются в дополнение к фирменному 'Активатору' - строгое правило заведения' - ушла бутылка непривычно крепкого пойла и пара часов личного времени. Беседа плавно перешла на наболевшее.
   - Представь, Чак - я всю жизнь возился с дроидами. Собирал их. Придумывал, как оптимизировать и улучшить. Даже с клиентами в мастерских ругался, когда эти упертые банты начинали тянуть 'хочу как было или подешевле'. Потенциал обычного дроида был для меня вызовом! Потому и сбегал от разных, не плохих в целом, мастеров. А тут?! Я РАЗБИРАЮ дроидов! Не сам конечно - просто слежу за бригадой дроидов и мультистанками на разборке. Но это совсем не та работа, на которую я надеялся. 'Интересная и нестандартная работа', так мне говорили. Ситхова правда - такой работе в республике найти альтернативу проблематично. Столько трофейных дроидов. Но я же их разбираю! А они еще полностью функциональны. Да ты сам знаешь - с этой матрицей стандартные дроиды работают - загляденье. Их только чуток доработать - если не в бою, то на гражданке им цены не будет!
   - Ха! - 'продажник', фамилия которого была, кстати - Норрис, ответил на затянувшийся монолог Джезека ухмылкой и отрицающим движением руки - ты думаешь у тебя головная боль, Базз-дружище? Послушай что я скажу. Мой шеф, по недоразумению Великой Силы не родившийся хаттом, проел мне плешь до самой... Гм... Пятки! У нас на складах больше 150.000 дроидов. В основном - эти В1. Мы распродаем шаттлы и оборудование - деньги Большой Босс требует постоянно. А ЖЕЛАТЕЛЬНО оприходовать этих ситховых дроидов. И когда настроение у Шефа желает подняться, он начинает пилить всех подчиненных на предмет 'вы же такие классные и нестандартные парни - придумайте - как продать этих дроидов'. Базз-дружище, ты представляешь? Ты себе представляешь - ЧТО он хочет продать, да еще и во время это ситховой войны? Да любой неудачник, попытавшийся толкнуть партию таких железяк, будет или кушать вкусную развязывающую язык и попутно разъедающую мозг химию, или наслаждаться непередаваемыми ощущениями от высоковольтной подзарядки - в зависимости от того, чья Служба Безопасности тебя загребет - Респов или Сепов.
   - Ха! - Базз решил поддержать возмущенно-шутливый тон собеседника. - Разве это проблема? Да у нас сборочные линии простаивают, а конструкторы Бактоида явно мстили за жадность ТФ-овцам, разрабатывая модель В1. Посмотри на ВХ - уже вполне терпимый дизайн, сделать В1 похожими абсолютно ничего не мешает, даже с тем дешевым хламом, что в них напихали, функциональность повысится.
   Базз немного замялся, он еще не говорил собутыльнику про свое хобби. Многие неадекватно реагировали на невинное, в общем, увлечение простого техника. Некоторые необоснованно обвиняли его в 'выпендреже'. Это была одна из причин его нелюдимости. А! Была - не была!
   - Чак, ты это... Не думай, что я выпендриваюсь или типа того... Понимаешь, я тут немного поколдовал со сборочной линией. Ну - мне и самому вид 'боевых дроидов КНС' на нервы немного действует. Да и потенциал у машин нормальный. Короче, я немного дизайн изменил... Хочешь взглянуть?
   Слегка недоуменный взгляд Норриса к концу фразы стал откровенно заинтересованным.
   - Базз, можешь мне не верить, но всякие интересные вещи я чую издалека. В общем - и на эту работу меня чутье натолкнуло... Так что - когда ты мне свое чудо инженерной мысли покажешь?
   Не смотря на веселый тон, ни капли насмешки или недоверия в голосе Чака не было.
   - Да хоть сейчас! - Радости База не было границ. На такую положительную реакцию он даже не рассчитывал.
   - Сейчас? Да, хаттово племя, меня явно ждет нечто незабываемое! - Энтузиазм 'продажника' даже немного удивил Джезека.
   - Эй, бармен! Давай еще пару бутылок этого ситхового зелья и пакет с чем полагается! - Джезек буквально почувствовал как его подхватывает волна стремительной энергии Норриса. Где бы он не служил, был не меньше чем сержантом - увлекать и мотивировать окружающих он умел прекрасно.
  
   Через некоторое время приятели уже были в 'берлоге' и Базз с жаром рассказывал свою идею Чаку.
   "Берлога" выдавала увлечение своего владельца с головой. Она находилась в жилом модуле. В "каютах для младших офицеров" - "дворцы" бывших владельцев станции были забронированы для будущих и нынешних "личных гостей" Большого Босса и Шефов всех мастей - руководителей/старших специалистов отделов. Часть каюты подверглась капитальной перестройке. Возможно - даже была убрана переборка с соседней каютой. Как всякий непризнанный гений и просто фанат своего дела, Базз мог экспериментировать 24/7. Поэтому в наглую, превышая служебные полномочия и нарушая все регламенты работ, заставил своих дроидов перетащить себе домой кое-какое оборудование - превратив часть каюты в лабораторию и мастерскую. Даже своего дроида-ассистента Базз назначил себе сам и таскал его с собой постоянно - чтоб пришедшие в голову идеи не пропадали, ну и поболтать было с кем. Дроид же постоянно "онлайн" - можно озадачивать цеховую бригаду - пока сам доберется (если надо) до цеха уже будет какой-то результат.
   - Ты только посмотри на этот узел! - В качестве модели Базз использовал своего дроида-ассистента. Сейчас он указывал в область 'живота' дроида.
   - Да его пополам крепким пинком переломать можно! - Норрис утвердительно кивнул. Может ему приходилось расправляться с этими дроидами и таким способом, кто знает?
   - А шея? Да ему голову не только голыми руками оторвать можно, она сама отвалится от резкого толчка. - Чак еще раз уверенно кивнул. Подозрения Джезека о своеобразном опыте 'общения' Норриса с дроидами крепли все больше.
   - Про манипуляторы, я вообще молчу. Просто ругательств таких не знаю, чтоб правильно описать этот выкидыш сумрачного гения. Поворотная ось у локтя - ЗАЧЕМ?! Строение кисти - просто издевательство - всего две независимые фаланги. Не на палец, а вообще!. Да им этими граблями кроме своих бластеров стрелять из чего-то - сношение в особо извращенной позе!
   - Ну, да - брось ему свой бластер, и пока он будет пытаться из него выстрелить - подходи и одним ударом сноси ему голову. - Норрис с откровенной улыбкой подтвердил последнее предположение. Явно припоминая какой-то забавный эпизод из личного опыта.
   - Да и сами они - даже в легкой силовой броне пробиваются голыми руками. Или можно конечности переламывать - голень подрубить ботинком или предплечие сломать - всегда удивлялся этой форме из двух частей... - Все, Базза теперь было не переубедить - Чак служил в спецуре и ему приходилось таскаться в силовой броне. Слишком уверенно он расписывал все эти способы.
   - Так вот, я тут кое что надумал. Вот смотри - С этими словами техник отошел в сторону одного из рабочих столов и вернулся с небольшим голопроектором.
   Повозившись с настройкой, он запустил проектор. Между собеседниками повисло, вращаясь, изображение каких-то деталей.
   - Это чего?
   - Это, друг мой - крепеж-фиксатор. Вот эти две, как ты их назовешь - 'фиговины', доводят до ума стандартный шарнир придавая ему форму, близкой к сферической, а вот эта самая деталь фиксирует шарнир в корпусе и ограничивает угол поворота головы. Теперь, чтоб оторвать ему голову или свернуть шею надо основательно погнуть несущие штанги, что голыми руками сделать проблематично даже вуки.
   Базз переключил изображение. Появилась часть узнаваемого предплечья В1. но с пятипалой кистью естественного размера. Кисть на изображении сжималась-разжималась, выполняла наклоны и повороты вокруг своей оси.
   - Стандартная кисть дроид-ассистента, доработанная для крепежа на руку В1. Я уже запрограммировал один станок на сборку. Хотя сами кисти надо закупать. Просто на складе обнаружились ремкомплекты. Можно ограничить подвижность у локтевого шарнира, добавив надежности. А в полости предплечья так и просятся контейнеры для встроенного оборудования. Все как у моделей ВХ - только поменьше. И еще - смотри.
   Джезек переключил изображение, на голограмме закрутилась какая-то сегментарная, смутно знакомая деталь. Изображение изменилось и к детали пририсовались торс и таз В1. Норрис наконец узнал брюшной сегмент дроида-коммандос.
   - Предлагаешь ставить запчасть от другого дроида? А подойдет? Да и цена бронированного варианта...
   - Нет. В том и вся суть - внести изменение в программу сборочной линии В1 чтоб из тех же сервоприводов и металла собирала именно такую часть. Брони, конечно - нет. Но благодаря форме элементов общая гибкость и прочность конструкции сильно возрастут. Уязвимость от внешних воздействий для внутренних элементов снизятся более чем в два раза. Понимаешь, моя работа сейчас - разбирать дроидов. Если Процесс прервать на полпути и остальную часть конвейера запрограммировать на сборку... Я уже немножко перепрограммировал простаивающую линию, там же где и кисти собираются.
   - Получится модель, похожая на В1, но с функционалом... Не диверсанта конечно, но получше многих служебных дроидов - точно. Их бы еще как-то внешне подправить. Чтоб мордой лица, да и пожалуй - очертаниями корпуса на прототип походили меньше... И укрепить как-то... Базз, друг мой - я вижу решение своей главной проблемы. Даже не моей - всего нашего отдела! Думай, техник - инженером назначат!
   - Ну... У нас есть костюмы клонов... Элементы брони... Замена корпуса? Нет смысла - получится новый дроид. Навесить... Или проще - приварить бронеэлементы... Сильно много нельзя - баланс нарушится. Частичное бронирование? Слушай, а ведь у нас полно материалов для СБД! Там и заготовки брони есть... Надо попробовать.
   - Так давай попробуем, ты же перепрограммировал не только эти станки?
   - Ну, линия не оттестирована, просто ставил задачи своим помошникам - вроде того истукана, что претворяется мебелью в углу - Базз указал на своего ассистента - У них, я так понял - программы ремонтников-программистов - на уровне астродроидов. Только директ-линка не хватает. Они и программировали сборочные участки и отдельные станки. Я после их мучений твердо решил им кисти заменить.
   - Значит - пошли! Жестянка - за нами! Давай Джезек, покажи работу мастера! Сейчас твоего персонального помощника первым и переделаем - чего мелочиться!
   Норрис принялся сноровисто паковать остатки выпивки и закуски.
   - А это нам зачем?
   - А как же? Если все удачно будет - отпразднуем! А если провалишь - помянем твою горемычную жестянку. Слушай, А Давай им еще каких запчастей напридумываем - сканеры там, комлинки, фонари встроенные. Еще может чего придумаем?
   - А ты про цену подумал, 'продажник'? А питание на весь этот обвес откуда брать? Или хочешь, чтоб дроид стоил как диверсант и вырубался через час работы? Думал я над таким обвесом. Порылся по голонету, прикинул цены - не стоит оно того. Хотя - крепеж под все эти вкусности в любом случае сделаем.
   - Точно! Базз, ты гений! Базовая модель по минимальной цене, а дополнительные модули - по желанию клиента... За отдельную плату. На доест возится с железками - возьму тебя к себе напарником!
   Дальше был путь в цех, на экспериментальный участок Джезека. Потом шло тестирование линии. Потом служебные дроиды собирали запчасти и носили элементы брони с участка сборки В2. Пришлось перенастраивать линию еще раз - на штамповку элементов бронирования и монтажный станок - для их окончательного крепления. Расстановка дроидов для контроля каждого станка. Чаку пришла идея подкрутить вокабулятор - голос теперь был ниже и воспринимался лучше. Спорили о форме броневых пластин. Каждое удачное решение и процесс на конвейере отмечали стаканчиком ситхского зелья - пришлось еще два раза посылать дроида в кантину, благо - она работала круглосуточно, для разных смен. Что было дальше и как он оказался у себя - Джезек не мог вспомнить - как ни старался.
  
   Гул работающего цеха оторвал Базза Джезека от воспоминаний, а увиденное наполнило странной смесью из тихого ужаса, гордости и любопытства - во что же это все выльется?
   За станками наблюдали 'родные братья' сопровождавшего Базза дроида. Сквозь шок до техника дошел факт, что эксперимент по переделке функционирующего дроида-ассистента прошел-таки успешно.
   В цеху творилось 'чудо перерождения' - служебные дроиды только успевали подносить запчасти и заготовки брони к различным участкам. Конвейер с закрепленными В1 доставлял свой груз к началу линии, дальше было видно, как сноровистые манипуляторы частично разбирают дроида, отбрасывая ненужные детали, в которых техник узнал кисти манипуляторов, ступни и, с удивлением - шеи дроидов. Дальше шло мельтешение манипуляторов, искрила сварка, ухали прессы. С конвейера сходили уже другие дроиды. Узнать в них В1 стоило большого труда.
   Укороченная, как у диверсанта шея. Шлем, напоминающий гвардейцев республиканского Сената. Бронещитки на голенях и предплечьях, частично закрывающие локти и колени. Нагрудная кираса. Заметные вздутия контейнеров на бедрах и внутренней стороне предплечий. Ступни, похоже - дизайн от диверсантов. Нормальные пятипалые кисти. Брюшной отдел как у диверсантов, но выполненный из того же металла, что и корпус. Заметные узлы-крепления на шлеме, плечах, корпусе. Они сами сходили со сборочной линии и выстраивались рядами. Казалось - даже двигаться стали увереннее и грациознее. Шок никак не хотел отпускать творца всего ЭТОГО.
   - А вот и ваш второй папа, мальчики! - Жизнерадостный голос Норриса вывел Базза из ступора. Он ошалело посмотрел на своего недавнего собутыльника, который буквально излучал энергию и довольство жизнью.
   - Базз, пока ты, слабачек, отсыпался, мне пришлось основательно встряхнуть этот сонный гадюшник. Зам Большого Босса - старина Кет - был в шоке, когда я завалился прямо к нему с твоими новыми мальчиками и начал требовать шаттлы. А когда один из этих славных жестяных ребят подключился через встроенный директ-линк и хакнул его персональный терминал - он был готов отдать мне все что угодно. Короче - у нас кончаются запасы. Поэтому я напряг своего шефа, спасибо тебе за эту возможность, дружище - я твой должник, и выбил средства на закупку. Мои старые приятели в кое-каких портах и торговых сетях хотят посмотреть на новых дроидов-универсалов, тянущих задачи с пятого на второй класс по цене четвертого-третьего. Беру несколько переделанных моделей ООМ - помнишь мы вчера обсуждали их перспективы как руководителей отрядов-бригад? Теперь меня ждет галактика и рынок, который надо завоевать. А тебя, старичек - ждет Кет. Скажи до свиданья своим мальчикам! Мы отбываем раньше, чем закончится твоя аудиенция. Держись - Кет, старый прохвост теперь с тебя не слезет - быть тебе одним из ведущих инженеров, особенно по новым проэктам... Я, кстати слышал - один дурос разносил в пух и прах проэкт какой-то наземной машины... Думаю - тебе светит много разнообразной работы...
  
  
  ***
  
  2. Базз на Мандалоре. Первое прибытие.
  
   Базз Джезек. Человек. Спец-техник. Ведущий разработчик на испытательном сроке.
  
   Сначала по аппарели грузовоза спустилась четверка унидроидов модели УД-1А01 - гражданская модель, которую, из-за модернизации, полностью изменившемуся - благодаря бронированному шлему "лицу", а также броневым и декоративным элементам, принять за стандартный В1 - которой она изначально и была - можно было с таким же успехом - как перепутать протокольный дроид С3 с коммандос серии ВХ. Окончательную непохожесть придавала замена наспинного "ящика" обтекаемым миниатюрным "рюкзачком" на магнитном креплении. Видимого оружия у них не было. Но в набедренных контейнерах и универсальном креплении на правом предплечье могло храниться что угодно. Да и в ближнем бою эти "абсолютно мирные" дроиды могли поспорить любым обычным человеком. И не только.
   За ними спустилась четверка дроидов УД-1Б01. Собственно - это были те же, модернизированные по программе "Унидроид", стандартные В1, только предназначались они для боевого использования, потому не несли декоративных элементов в более грубом и угловатом бронировании, "шлемы" полностью повторяли изначальный контур "головы", за спиной у них крепились стандартные громоздкие ящики, а в руках они уверенно держали бластеры Е-5. Под наспинным контейнером у них крепились специальные трубчатые магазины для термальных гранат с "дозатором" - прекрасный аргумент против групп противников или легкой бронетехники.
   Вслед за рассредоточившимися квадами охраны спускалась диковинная процессия, возглавляемая тихо переговаривающейся парочкой - дроид и человек. Дальше за ними, плавной, почти бесшумной походкой шли две, явно женские фигуры в плотных плащах, а из глубины транспортного отсека подтягивались массивные бронированные фигуры и транспортные платформы.
  
   - Хм... Мандалор, да? Как впечатления, Первый? И накой было устраивать это представление при выходе? - За последнее время привычка Базза говорить с самим собой переросла в привычку общаться со своим дроидом-ассистентом. Особенно, когда после легендарной уже "творческой пьянки", на Джезека свалились новые, удивительные знания и непривычные обязанности.
  
   В то памятное для него утро Базз понял, что значит выражение "широко известный в узких кругах". Его товарищ и соучастник Чак, из самых лучших побуждений ни под каким предлогом не скрывал - кто стоит за заварившейся кашей, под названием "унидроиды". Следуя за стандартным дроидом В1 по срочному вызову Кета Оара - исполнительного директора "Полного Песца", да еще и сопровождаемый своим дроидом-ассистентом, Базз с легкой паникой представлял себя заключенным, конвоируемым на допрос. Масла в огонь подливали странные взгляды и шепотки за спиной, которыми его провожали встречные специалисты-органики. Окончательно в депрессивное состояние Базз впал при виде директора, осознав - какую волну он поднял своим воплощением невинного хобби. Оар не метал молнии. Не расхаживал нервно по кабинету. При нем даже не было дроида-дознавателя. Он сидел в своем кресле с видом предельно усталого человека. И эта усталость буквально физически придавила плечи Джезека к палубе, когда они встретились взглядами.
   Это стало последней каплей. В душе шевельнулась веселая злость. "Какого Ситха?!" Базз расправил плечи и уверенно прошел в кабинет. Если он и не любил отстаивать самого себя, то за других - даже за этого усталого забрака, который вытащил его из жизненного гравиколодца и невольно дал воплотить давнюю мечту, он готов был "подраться" и с ним самим.
   Следующие несколько часов они безвылазно просидели в кабинете Кета, в обществе только двух дроидов. Забрак тоже использовал одного в качестве ассистента, только это была модель коммандос серии ВХ. Как потом объяснил Оак - "они просто проворнее, да и процессор там чуть получше, чем у стандартного пехотинца".
  Базз не стал на это уточнять, что себе под ассистента захапал модель ООМ. Благо - все цветовые метки надежно скрывались наваренным бронированием. Но - это было потом. Сначала директор "Базз, ты мне так "удружил", что можешь звать просто - Кет" заставил Джезека напрягать память, потеть, краснеть и поминать по себя ситхов, хаттов, неведомых песцов - явных любимчиков Большого Босса - давших название их кораблю-фабрике и еще парочке - иногда швартовавшихся к "Полному Песцу". Допрос, начинавшийся как стандартный "где родился, на кого учился" и проходивший достаточно коряво - выдавая в директоре дилетанта на дознавательной почве, быстро скатился в область ремонта и конструирования дроидов, а также практической механики. Тут уж забрак оживился и устроил Джезеку настоящий интеллектуальный марафон, иногда сбрасывая личину "исполнительного директора и просто зама вершителя судеб", под которой оказался такой же, как и сам Джезек - тех-ремонтник, любитель поковыряться в каком-нибудь механизированном нутре.
   Особенно Джезек стыдился, когда рассказывал о том, что участки конвейера он программировал не сам - не слишком доскональные знания программирования сборочных линий да и элементарная лень - а поручил эту задачу, не особо рассчитывая на успех - дроидам своей "разборочной" бригады. С каковой они, к его величайшему изумлению - справились на отлично. На что задумавшийся Кет только пробормотал - "А ведь и правда, астродроид, программист - все есть... Как мы не догадались озадачить их самих для себя программы писать? Поставить тут мощные вычислительные комплексы... Надо у Морту на этот счет уточнить!".
   После вступительной части, достаточно разговорившись с Баззом и устроив настоящий словесный разбор его модели "унидроида", Кет перетащил его к своему настоящему рабочему месту - голопроектор, куча мониторов, миниатюрный аналог лаборатории Базза, и показал ему несколько проектов - "Большого трепета перед начальством я в тебе, Базз, не заметил, так что - посмотри-ка на эти наброски. Честно скажу - это мистер Дарксайд наметки дал. Я их уже показывал некоторым спецам-инженерам. Отзывы Морту не понравились своей категоричностью. Так что - он мне иногда тонко намекает, что нужен свежий взгляд. Вот это - глубокая модернизация В2. Не знаю, что значит это слово, но проект проходит под кодом "Цербер". А это - наземная универсальная среднетоннажная платформа "Танк". На базовый переводится как "цистерна" - убей не пойму - почему." Потом оба читали сопроводительные пояснения за авторством загадочного владельца "Полного Песца" и, как по настоящему увлеченные общим делом люди, до хрипоты спорили над отдельными моментами и техническими решениями.
   За интересной для обоих беседой, в которую давно перешел "допрос с разносом", пролетело несколько часов. Дроиды по сети заказали еду своим вымотанным "мозговым штурмом" "мясным мешкам", которую те оприходовали, кажется - даже не обратив внимания. Когда глаза у обоих начали слипаться, мысли заволокло туманом, а языки уже заплетались от непрекращающегося диалога, Кет скинул на инфочип все данные по проектам Дарксайда, еще несколько файлов из зашифрованного архива и протянул чип Джезеку - "Значит так, техник, контролируй сборку "унидроидов. Разборку пока приостанови. Поставь нормальную защиту на свой терминал, если еще нет - данные тут все "не для свободного доступа". Постарайся выдать техпроект по этим машинам. Сейчас твой дружок - Чак как раз занимается сбытом первых партий "унидроидов" и, судя по отчетам - весьма успешно. Так что - обратно он прилетит не пустой - с запчастями к "унидроидам". Если успеешь подать проекты на утверждение Боссу и они пройдут - с запчастями придут недостающие комплектующие к новинкам. Будем собирать образцы." - с этими словами Кет аккуратно выставил Базза за дверь.
  
   Прошел почти месяц. Первые дни Базз провел в тесном общении с меддроидом - через своего ассистента. Захваченный открывшимися перспективами, Джезек настаивал на приеме стимуляторов, а меддроид - старался подсунуть ему успокоительное, чтоб техник не свихнулся от энтузиазма. В засекреченных файлах оказалась более подробная информация о сети "Легион", некоторые подробности о работе мультипрограммы. Базз буквально впал в шок, осознав, что мультипрограмма не просто сборник отдельных, не связанных друг с другом программ, которые не конфликтуют в силу обработки неведомым вирусом и по воле Великой Силы - ведь именно так представляли ее себе практически все, кто о ней знал. В отличии от общего мнения, мультипрограмма представляла собой не подобие психического расстройства, когда личность пациента разделяется на несколько ущербных субличностей - она представляла собой цельную, комплексно развитую искусственную личность с обширными навыками в разных областях. Для Базза это открыло еще одну возможность и незадокументированную особенность мультипрограммы. Возможностью стало тесное и довольно интересное общение со своим ассистентом. А особенность он открыл, уже познакомившись с дроидом поближе, после чего и дал ему имя - мультипрограмма определенно несла в себе черты чьей-то личности, давая каждому дроиду мощнейший толчок для развития своей неповторимой индивидуальности, не смотря на тесную связь в сети "Легиона". Так первый модифицированный Баззом дроид стал "Первым".
   Доверенные ему проекты, не смотря на их довольно разные технические параметры, он закончил в срок. Сеть Легиона давала возможность получить любую необходимую информацию и помощь всего Отдела Перспективных Разработок, даже не отрываясь от рабочего места. Расторговавшийся Норрис привез не только запчасти для готовых к сборке унидроидов, но и кое что для проектов "танк" и "цербер". А также закупленные по не вполне легальным каналам истребители А-6 - для проекта перспективного многоцелевого комплекса "Беркут". Кет Оак, с которым Джезек действительно тесно общался в рамках обсуждения обоих проектов и постоянных модернизаций унидроидов, с неудовольствием сообщил, что Босс, занятый своими мандалорскими заморочками "подмахнул" оба техпроекта почти не глядя, после чего затребовал Базза, с готовыми прототипами, на свою новую базу - на Мандалоре. Там, помимо самой базы, на огромной площади был осуществлен еще один "безумный проект". Циклопический "Комплекс". Вот туда, собственно и направлялся маленький конвой Базза - его загадочные спутницы, несколько прототипов "церберов", "танк" и грузовые платформы с различными модулями и деталями - все старательно укрытое маскировочными полотнами и голограммами.
  
   - Какие впечатления Базз? Мы же ничего кроме периметра посадочной площадки еще не видели. А перед приземлением ты меня так достал последними, самыми последними и окончательными самыми последними тестами и проверками, что в иллюминатор выглянуть некогда было. Так что я решил немного развлечься. Имею право? Да и сестрички явно довольны хоть какой-то твоей охраной.
   Дроид старательно изображал ворчливость. Хотя и понимал и, в какой-то мере - разделял волнение своего друга-органика. Все же над образцами дроидов и техники они работали вместе, а когда Базз валился с ног от усталости - Первый сам заканчивал тесты и расчеты, разбирал предоставленную ОПР-ом информацию и проводил поиски в ГолоНете. Да и сам он, точнее его тело - был сплошной эксперимент. Как и его "сестрички", дефилирующие позади.
   Джезек невольно покосился на закутанные в плащи фигуры. Само их существование было не иначе - хорошей шуткой богов или Великой Силы.
  
   После того, как предварительные расчеты были закончены, а дроиды бригады Джезека, так и оставшиеся в его подчинении, взялись за составление программ для сборочных линий новой техники, Базз просто отключил все линии связи и завалился отсыпаться и отъедаться. Выйдя из медитативно-релаксирующего состояния, известного как "полная победа лени над личностью", техник некоторое время маялся бездельем - программы составлялись и тестировались, запчасти были в пути к "Полному Песцу", а заниматься чем-то особого желания не было. Тогда-то Первый и поделился с ним своей проблемой. От личности-основы всем дроидам на матрице ООМ-9 досталось "подсознательное" стремление к самосовершенствованию. У личностей с развитой индивидуальностью, таких как Первый, это стремление крепло и выходило на уровень сознательного "желания". Базз, сначала выбитый из колеи видом смущающегося и путающегося в стремлении донести новое для себя и дроидов вообще немного иррациональное личное желание, с радостью ухватился за возможность помочь другу. Во-первых - задача была вызовом в его любимой области, во-вторых - Базз просто хотел хоть как-то отблагодарить дроида-ассистента за неоценимую помощь и дружеское участие, без которых разработки Джезека врядли были вообще закончены. Для начала Базз решил "переселить" своего друга в корпус дроида-коммандос, оставив ему сделанные в ходе модернизации изменения. Благо - в ОПР-е уже были наработки такого плана, и даже готовые тестовые модели. После успешного "переезда" дроид-ассистент начал получать другие усовершенствования. Базз же, занявшись своим излюбленным делом и стимулируемый выражением искреннего удовольствия, которым Первй встречал каждый новый апгрейд - уже просто не мог остановиться.
   Поиски на предмет "где бы чего прихватить, чтоб прикрутить к Первому" привели Базза в экспериментальные цеха, где собирали и тестировали новые секретные модели дроидов. Попасть туда Джезек смог на правах помощника Кета, статус которого ему был автоматически присвоен, как ведущему разработчику нескольких проектов. Хотя, кроме Кета Оака Базз ни с кем свои работы лично даже не обсуждал, заочно общаясь с учеными и инженерами ОПР-а через сеть, полностью переложив доводку и конструирование готовых образцов на плечи дроидов.
   Исполнительного директора он нашел в отдельной лаборатории. Тот задумчиво изучал стенды, на которых стояли полуразобранные остовы двух дроидов. Чуть дальше в глубине помещения находилось еще несколько стендов с дроидами разной степени собранности. Довольно долго проторчавшему на "Полном Песце" технику сразу бросились в глаза детали конструкции, однозначно указывающие на "женский" дизайн нового дроида.
   - Это чего? Мы теперь будем дроида сервисного класса выпускать? - на фоне разработок Отдела, с которыми сталкивался за время своей работы Базз, эти изящные конструкции выглядели откровенно чуждыми.
   - Сервис-класс? - Оака такое предположение позабавило. - Ты что - не в курсе? А! Ты даже носа из своей лаборатории в последнее время не высовывал... Вот - посмотри спецификации. Такой сервис тебе явно понравится!
   Джезек взглянул на монитор, на котором пошла информация по проекту "Баньши", судя по незнакомому названию - еще одна гениально-бредовая идея Большого Босса. Из вводной выходило - этот проект развился как ответвление проекта дроида-телохранителя высшего или элитного класса. Проект этот не спеша развивался на ряду с десятками других, средне-приоритетных проектов, над которыми параллельно трудились органики и дроиды Отдела Перспективных Разработок. Части описания - процессора-аналитика и деталей вооружения и брони - были закрыты паролем. Но и из того, что было доступно выходило, что набор сервоприводов МагнаСтража на собственном реакторе и с генератором щитов, большим количеством встроенного оборудования и скрытого вооружения упаковывался в довольно привлекательный и очень прочный корпус.
   - Кет, я все понимаю, но почему такая сложная система управления? Головной процессор собирает данные, но вместо выработки приказов только передает информацию на процессор от МагнаСтража. Ведь это потеря времени и нерационально? - проект был более чем интересный, особенно - информация об использовании нескольких процессоров именно таким образом. Хотя - мультипроцессорные дроиды существовали и так - тот же дроид-тактик и многие модели дроидов-аналитиков имели распределенные по телу вычислительные мощности.
   - Понимаешь Базз - это особенность аналитического процессора. Потому и схема такая. И поэтому же - у нас всего две единицы этой модели. Хотя мы технически уже можем выпускать таких дроидов небольшими партиями. Правда - с броней пока тоже напряженка. Так что - мы собрали и полностью укомплектовали две заказанные Боссом модели и собрали еще четыре корпуса с процессором МагнаСтража. Два - даже с броней от старых В2. Мы их использовали для полнопрофильных тестов перед сборкой окончательных вариантов.
   К концу речи Кета "охотничий инстинкт" Джезека уже безапелляционно требовал наложить лапу на новые образцы. Первый называл это состояние "Жаба душит", хотя и уходил от ответа, когда Базз просил его объяснить этот термин. Оставалось провернуть изъятие так, чтоб даже Кет остался доволен...
   - Кет, дружище... Ты знаешь, я сейчас в творческом отпуске, ты не против, если я немножко поковыряю этих милашек у себя в лаборатории? Они ж все равно - без засекреченных компонентов? Вы же их только на тестах моторики и комплексных первого уровня использовали? Да, и еще возьму один комплект без брони - чтоб не разбирать их каждый раз... - Базз, не прерывая монолога и даже не глядя на Кета, прошел мимо готовых "Банши" и подкрадывался к стендам с тестовыми образцами. Кет глядя на него приходил во все большее недоумение. Пока Базз буквально обнюхивал тестовые модели и стенды с "голыми" сервокомплектами, Оак старательно обдумывал сложившуюся ситуацию.
   Взвесив все "за" и "против" и призвав в помощь Великую Силу Кет все же решил удовлетворить просьбу Джезека - все же тот мог выдать какую-нибудь светлую идею, как он сделал с проектом "унидроида" или найти нетривиальное решение, как в случае с проектами "цербер" и "танк".
   - Ладно Джезек, я думал отправить тебя и твои прототипы на Мандалор вместе с "Баньши". Но они уже готовы, а сборка комплектов вооружения для твоих разработок еще не завершена. Так что - некоторое время у тебя есть. Но - не очень много. Если чего придумаешь - у нас скоро очередной сеанс связи - посмотрим на высочайшую реакцию на твои художества... Так что - забирай чего тебе нужно, пока ты слюнгой всю стерильность в лаборатории на нет не свел! - Под конец Кет уже не мог без смеха смотреть на горящего энтузиазмом подчиненного и друга.
   Вызванный через гарнитуру связи Первый без вопросов озадачил ближайших дроидов прихватить гравитележки и помочь Баззу с транспортировкой. Уже по дороге техник заказал два процессора модели ООМ и всю информацию по системам сопряжения процессоров. И предупредил Первого о предстоящем эксперименте.
   Когда Базз в сопровождении трех гравитележек попал в свою лабораторию, сильно разросшуюся со времен его неофициального увлечения констркированием, Сборочный стол был уже готов, а многофункциональный дроид-ремонтник загружен информацией по предстоящей работе. Первый изнывал от нетерпения рядом.
   - Ну что, Первый? Будешь снова первопроходцем, или испытаем мою идею на милых девушках? Учти - они уже полностью собраны, а тебе предстоит переезд посерьезнее, чем простая смена тела.
   Как настоящий мужчина и просто - подчиняясь своему нетерпению, дроид-ассистент решил провести первую, самую сложную часть эксперимента на себе. Сначала дроид-ремонтник, зависший пауком над сборочным столом подгонял комплект сервомеханизмов и "начинку" под параметры тела диверсанта, которое Базз и Первый решили оставить подчиняясь неосознанному желанию дроида, а потом "упакоавал" полученный результат в занявшего операционный стол ассистента. Самую ответственную часть - подключение процессоров Джезек контролировал лично - с пульта ручного управления. Они сами переконфигурировали схему сопряжения, сделав процессор ООМ-а ведущим, а процессор МагнаСтража переключив на задачи управления телом и встроенным оборудованием. Если возникнет конфликт, но программа ремонтника не отключит процессоры автоматически - Базз оставался последней надеждой Первого не свихнуться.
   Несколько часов спустя в кабинет к Кету Оаку вошла странная процессия, возглавляемая Базом Джезеком. Если бы у абсолютно лысого забрака были на голове волосы - они бы сейчас встали дыбом - так эта процессия напомнила ему приснопамятный визит Норриса, когда закрутилась вся история с "унидроидами". Усиливая впечатление за Джезеком топал его личный ассистент - дроид по имени Первый. На свой прототип серию В1 он уже не походил абсолютно, представляя собой причудливую смесь из дроида-коммандос, унидроида и модели В2 - Баззу пришлось увеличить торс дроида-коммандос из-за отсутствия соответствующих емкостей, "анатомически" расположенных в корпусах прототипов "Баньши". Завершали процессию две женские фигуры, закутанные в плащи с капюшонами. То, что они женские можно было определить только по нечетким контурам под плащами и по плавности и грациозности движений, которым могли бы позавидовать многие представительницы гуманоидных рас Галактики. Процессия остановилась в центре кабинета, только закутанные в плащи фигуры бесшумно обошли техника и ассистента и замерли чуть впереди. Базз молча наслаждался выражением крайнего обалдения на лице Кета.
   - Девочки, не томите нашего уважаемого исполнительного директора - представьтесь!
   Фигу в плащах плавным движением синхронно откинули капюшоны. Потом легким движение плеч избавились от плащей. Слегка пришедший в себя при виде привычных, в общем, прототипов "Баньши" Кет снова впал в ступор - ни один известный ему дроид ТАК не двигался. Сжалившийся Базз решил поберечь хрупкую начальственную психику.
   - Сборку и установку процессоров серии ООМ по новой схеме я закончил больше трех часов назад. А потом посмотрел как они двигаются и усадил их перед голопроекторами. Сначала сам скачал несколько записей показов мод, танцующих твилечек и показательных выступлений артистов и акробатов. Потом, пока я занимался своим ассистентом - они сами перекапывали ГолоНет, попутно тренируясь и адаптируя свою базовую матрицу. По предварительным тестам им до показателей "баньши" вряд ли получиться дотянуть - там вообще мистика какая-то, но тесты моторики они проходят на равнее, а то и лучше. Да, кстати - третий набор комплектующих я весь использовал. Извини Кет! За то - я сгрузил в базу данных всю полностью информацию по Первому и его младшим сестрам. Думаю ребята с проектом элитного телохранителя смогут серьезно продвинуться.
   - Значит так, шутник. Я тебе за такой сюрприз найду чем отплатить. "Баньши" уже отправились на Мандалор без тебя. Сейчас я скину записи и спецификации мистеру Дарксайду - думаю он твою инициативу одобрит. Группа разработки снаряжения доработали твою идею модульных комплексов. Теперь - и на "церберы", и на "танки" различное вооружение и можно устанавливать и в полевых условиях. Группа работающая над проектом "Беркут" - многоцелевого аэрокосмического ударного комплекса попросила помощи. Вот ты ее и окажешь. Работать буденщь до следующего транспорта на Мандалор. И в дорогу защищенный терминал возьмешь. Это чтоб твой энтузиазм работал для общего блага, а не для того, чтоб твой начальник с ума сошел от твоих выходок.
   От работы над новой, захватывающей темой - разработкой не отдельной, узкоспециализированной машины, а целого комплекса, состоящего из модульных конструкций, позволяющих выполнять одной, укомплектованной достаточным перечнем модулей единицей техники - практически весь спектр задач воздушно-космического боя - Базза отвлекло только сообщение о начале погрузки его "каравана" на транспортник. Следом пришло сообщение от Кета, в котором тот поздравлял Базза с принятием в разработку его моделей дроидесс и присвоением проекту кода "Берегиня".
  
   И вот, спустя немного времени и пережив небольшое транспортное приключение, продиктованное необходимостью хранить в тайне расположение "Полного Песца" - Базз со своими дроидами и техникой оказался на Мандалоре.
   Его детища ждал "Комплекс" - рассчитанный на любые виды боестолкновений набор полигонов, испытательных и стрелковых стендов, гигантских полос препятствий и танкодромов, способный одновременно вместить несколько рот, а то и батальонов - вместе с приданной техникой. И устроить им любой вариант филиала ада - система контроля и управления в "комплексе" была настоящим произведением искусства. Сам он располагался на некотором удалении от основной базы - по другую сторону от площадок космодрома. Гигантский земляной вал, подпирающий стены внешнего периметра "Комплекса" недвусмысленно намекал о размерах его подземной части. Караван Джезека не спеша направился к воротам периметра космодрома обращенным к базе Дозора Смерти. Возле них были видны фигуры "группы приветствия".
  
  
  ***
  
   3. Базз на Мандалоре. Полигон-1
  
   Базз Джезек. Бывший техник.
  
   Базз глубоко вздохнул. Стоя перед группой крепких, упакованных в мандалорскую броню мужчин и женщин, весь вид которых недвусмысленно говорил о многих поколениях предков-воинов и военной подготовке, не прекращающейся с самого детства, Джезек со стыдом вспоминал, что тир и спортзал он посещал очень давно. Конечно - обрасти жирком при, его образе жизни, было практически нереально, но некоторую свою ущербность при взгляде на бойцов и командиров Дозора Смерти бывший техник точно испытывал. "Надо будет отдохнуть и привести себя в порядок!" Не в первый раз мелькнула мысль. И пропала. Базза ждала "работа". Он еще раз глубоко вздохнул, встряхнулся и решительно шагнул вперед.
   - Дамы и господа! Я один из разработчиков представленной техники, ответственный за проекты "унидроид", "цербер" и "танк". Меня зовут Базз Джезек, приятно познакомиться.
   Большая часть мандалорцев, разглядывавших новых дроидов и стоящие за ними грузовые контейнеры на транспортных гравиплатформах, повернулась к Джезеку с различной степенью интереса во взгляде. Однако часть внимания отвлек на себя Первый и две дроидессы, маячившие тенью за спиной Базза. Вся троица отличалась от стоящих отделениями дроидов и названных проектов.
   - Один из разработчиков? А кто и где остальные? - одна из немногочисленных девушек, капитан или лейтенант - Базз не разбирался в их знаках различия - перевела заинтересованный взгляд с "Берегинь" на Джезека.
   - Извините, мэм. Но расположение и специфику работы Отдела Перспективных Разработок я описать не могу. Если мистер Дарксайд даст разрешение - с удовольствием поделюсь всей имеющейся информацией.
   - Базз! Хорош стелиться. Давай уже покажем малышей в деле, а то они уже на сестренок слюни пускать начинают! - Язвительный голос Первого, раздавшийся из гарнитуры, заставил Джезека поперхнуться окончанием фразы.
   Как бы странно это не звучало, но, оглянувшись на дроида-ассистента, человек готов был утверждать, что под шлем-маской тот прячет ехидную ухмылку. Особенно учитывая, что вслух дроид ничего не произнес. Хм, что дальше-то будет...
   Джезек уже давно задумывался об одном варианте. В сети ОПР-а была информация о заманчивом ответвлении одного из основных направлений исследований. Основной темой было сопряжение органических и кибернетических тканей на принципиально более высоком и качественном уровне. Причем, не управление киберимплантами со стороны человека с обратной связью - такие системы уже прочно утвердились в хирургии. А управление живыми тканями с обработкой компьютером всего спектра человеческих ощущений. Среди достигнутых промежуточных результатов была возможность имплантации специальной киберсборки, расширяющей доступные человеку способы коммуникации - для включения человека в сеть "Легиона". Группа исследователей пока очень осторожно высказывалась об открывшихся перспективах - обоснованно опасаясь за психику, которая подвергнется такой информационной нагрузке. Но такой энтузиаст, как Базз - был просто очарован возможностью прямого подключения к сети и общения с Первым и другими дроидами на новом уровне.
   - Я вижу тут дроидов, а где же ваши "танки", чем бы они не были? - Скепсис высокого и широкоплечего, даже на фоне своих товарищей, мандалорца не заметил бы только глухой и слепой.
   - Проект "танк" это семейство дроидоуправляемых бронированных гусеничных машин, конкретное назначение которых меняется, в зависимости от установленного модуля. Эти машины сейчас разворачиваются на подходящем для их демонстрации полигоне. Тут будет удобнее продемонстрировать только дроидов. Не беспокойтесь - и мы, и дроиды еще успеем перебраться туда. - Джезека хоть и задел необоснованный тон мандалорца, но отвечать он старался максимально вежливо. Хотя желание отдать приказ "Церберам" настучать нахалу по шлему - все же промелькнуло на краю сознания. "Посмотрим на тебя, после выступления моих мальчиков".
   - Посмотрим, что этот лысый вуки запоет, после выступления церберов! - у Первого характер был не менее ершистый, чем у самого бывшего техника, хорошо, хоть эта фраза прозвучала только в наушнике Базза.
   - А теперь, не пора ли ознакомится со спецификой наших дроидов? - Джезек решительно шагнул к рядам унидроидов и церберов.
   - И так. Унидроид. Модернизация базовых моделей В1 различных модификаций и серий. Две основных линейки - "А" и "Б" - гражданские и военные модели. Гражданские модели помогут мне в демонстрации. - Один из мандалорцев подавился так и не озвученным вопросом.
   Базз переместился ближе к крайнему отделению дроидов. На базовые В1 они абсолютно не походили, разве что у них тоже присутствовал контейнер за спиной и торчали антенны таксвязи.
   - Унидроиды модели УД-1А01 и 02 - гражданские. "Рабочие" и один "бригадир". Стандартные В1 и ООМ-серия - соответственно. Броней от Бактоида В2 закрыты только голова, грудь и предплечья с голенями, остальное - элементы камуфляжа. Кисти рук заменены на нормальные пятипалые, в предплечья встроены универсальные модуль-контейнеры. Левый стандартно оборудован компьютерным интерфейсом, в правый можно встроить или подключить наружный инструмент или скрытое оружие. На бедрах вместительные контейнеры быстрого доступа. На шлеме и торсе механические и магнитные крепления для любого дополнительного оборудования или оружия. Шейный отдел укреплен и переделан, сверху, как видите - закрыт кольчатой муфтой. Брюшной отдел взят от модели дроида-коммандос. Это стандарт для всей линейки. "Бригадир" дополнительно оборудован встроенным комлинком, который, при желании, можно заменить и стандартной для дроида-командира системой связи-управления. - По ходу рассказа Джезек указывал на первом в ряду дроиде на внесенные изменения. Дроид стоял третьим справа в первом ряду. Судя по тому, что все остальные дроиды отделения стояли "в колонну по два" -это и был бригадир. Догадку подтвердил сам Базз, обратившись к этому дроиду.
   - Бригадир, разворачивайте наш багаж.
   Все дроиды отделения-бригады молча развернулись и двинулись к контейнерам. Действуя слаженно и без суеты, достали демонстрационные столы и все остальное. Притихшие мандалорцы внимательно наблюдали за по-военному четкой работой бывших "ходячих подставок под свои бластеры". Коротко отданные приказы бригадира выполнялись быстро и точно. На установленные в ряд столы водрузили вскрытые разнокалиберные кофры и ящики, в которых оказалось полно оружия, боеприпасов и различного снаряжения. Вся работа заняла буквально пару минут. Зрители были явно впечатлены.
   Пока проводилась подготовительная работа, новоявленный шоумен невольно прокручивал моменты своего прибытия на Мандалор и подготовку к грядущему Событию, с большой буквы, в своей жизни и жизни своих дроидов. Потому, что мнение "лучших наемников галактики" может сильно повлиять на дальнейшую судьбу унидроидов и "церберов". Хотя - за унидроидов особо беспокоится не приходилось.
  ***
   Мандраж Базза по прибытии на Мандалор оказался беспочвенным. Вместо встречи с загадочным "Большим Боссом и его кровожадными мандалорцами" среди встречающих оказались лишь дроиды. Не модифицированные Т-серия, два дроида серии ООМ (судя по маркировке) и пара рядовых с неизменными Е-5. Базз позже догадался, что Первый поддерживал связь по комлинку (использование "внутреннего языка" делало такую связь достаточно надежной) с встречающими с момента посадки - как минимум. Но, желая подшутить над нервничающим другом - не развеивал его нервозности на счет немедленных докладов и разносов, которые мерещились непривычному к общению со всяким большим начальством бывшему простому технику. Тактик представился комендантом дроид-гарнизона Базы, представил ООМ-ов как начальников дежурных смен порта и базы.
   Различить их было не трудно - кроме стандартной, уже сильно затертой, маркировки дроиды-мультипрограммники взяли моду клонов-республиканцев наносить индивидуальную раскраску. Так, кстати можно было определить некий рубеж "самоидентификации" - когда дроид, по достижении некоторой критической точки в накоплении опыта, становился личностью. И если стандартному дроиду требовались годы плотного общения с людьми или другими разумными, мультипрограммники проходили этот этап во много раз быстрее.
   Продолжая беседу, комендант, во вполне человеческой манере поинтересовался у человека о перелете, и взялся его проводить до его "временного места расположения".
   То, что среди встречающих было такое высокое и ответственное начальство от дроидов Базза не удивило. Привыкший на "Полном Песце" к тесному сотрудничеству с дроидами и допущенный из-за статуса координатора к довольно секретным сведениям, он прекрасно знал расширенные, благодаря мультипрограмме, возможности тактической сети. Они позволяли дроидам-руководителям получать данные и отдавать приказы из любой точки с хорошей связью, используя даже ретрансляционные цепочки из дроидов-рядовых. Так что - потакая своей индивидуальности, весь командный состав собрался "своими глазами" увидеть новых и модернизированных дроидов. Ну и на незнакомую технику поглазеть ни один боевой дроид не отказался бы!
   Пока рядовые вели колонну новоприбывших дроидов и техники на базу, Джезек и Ко слушали разъяснения тактика по поводу устройства базы и условиям своего пребывания на ней. А послушать Баззу было что, особенно зная по слухам мистера Дарксайда и его черты характера, которые - при его образе жизни - вполне заслуживали звания "достоинств". А именно - легкой паранойи и любви к минированию. Особенно популярны среди персонала "Полного" была такие сентенции Большого Босса: "Если Вам кажется, что за Вами следят - возможно, вы параноик. Но то, что вы параноик - не значит, что за вами не следят" и "Бомбу взрывчаткой не испортишь".
   Сама база была окружена серьезным многоуровневым периметром безопасности, начинавшемся с сети дальних пассивных сенсоров и заканчивая массивной стеной с большим количеством видимых и еще большим скрытых и замаскированных активных сенсоров и автоматических турелей всех типов. Помимо системы генераторов щитов по периметру каждого участка, отделенного от остальных уменьшенной копией главной стены, на которые была поделена основная площадь в периметре, в случае их отказа или уничтожения включался отдельный генератор, скрытый за собственным оборонительным рубежом в центре базы. Большая часть складов и "административных зданий" на территории базы оказались автономными оборонительными укреплениями с мощным вооружением и независимым источником питания. Остальные, в основном - были разного рода шлюзами-лифтами, ведущими на настоящую базу - больше напоминающую укрытый под многими метрами грунта и брони космический корабль. Конечно, некоторые здания использовались по "официальному" назначению - в целях маскировки. Но и из них персонал в считанные секунды мог быть эвакуирован под надежную защиту главного подземного комплекса. И если всего этого было бы мало для потенциальных нападающих, Полностью безопасным было передвижение только по специальным дорожкам - замаскированным в сети ложных. Вся остальная площадь была банальным образом заминирована. Причем самыми разными типами мин - от простейших противопехотных, до управляемых зенитных и бронебойных.
   И так, пока унидроиды, церберы и их багаж топали за своим провожающим, а тяжелая техника за своим, направляясь к разным лифтам в отведенные им ангары, Базза Джезека с его дроидами проводили в одно из "гостевых" зданий. По дороге комендант разъяснил некоторые моменты с распорядком, установленным на территории базы, и попросил сообщить через комлинк ассистента, когда он будет готов составить план "показательных выступлений". А пока - вручил голодиск с описанием "Комплекса". Дабы совместить приятное с полезным - отдых после перелета и ознакомление с информацией, необходимой для выполнения его основной задачи - демонстрации преимуществ новой и модернизированной продукции "Полного Песца".
   Утомленный не столько дорогой, сколько теснотой транспортников и челноков, Базз с Первым вышли в беседку, расположенную в миниатюрном саду за их временным домом, а "девочек" оставили за их любимым занятием - ГолоНетом.
   - Первый, посмотри пока - чего нам здешний хозяин подкинул, а мне прокрути ту нарезку, что ты сделал из сообщений от нашего друга Норриса. Есть у мня одна идейка на счет демонстрации...
   Первый почти по-человечески хмыкнул в ответ и включил встроенный голопроектор, сориентировав его в сторону Базза. А сам на бешеной скорости стал прокручивать голограммы с диска коменданта. Он понял, какая мысль посетила его органического друга, так что - осталось только найти подходящую "игровую площадку". Учитывая объем данных на голодиске - посильной эта работа была только для такого "форсированного" дроида, как он. Человек потратил бы много часов, перебирая планы, схемы и голографии полигонов, танкодромов, тренировочных комплексов и арен.
   Базз же заново переживал тот наплыв положительных эмоций, что доставлял ему пересмотр голописьма жизнерадостного "продажника" и "просто хорошего парня - Чака".
   Первоначальную ставку Базз, Чак, да и сам Кет Оак делали на гражданские модели унидроида. Потому в первую деловую разведку Чак взял всего взвод "побочной ветви" - рассчитанных в основном на боевое применение дроидов - в качестве охраны и для демонстрации "старым знакомым". Потом пришло первое письмо - в нем подтверждались прогнозы аналитиков финотдела о перспективах продаж гражданских унидроидов. Джезек, занятый сразу тремя проектами, только краем уха слышал о небольших рекламных акциях и распространяющихся по ГолоНету роликах с участием унидроидов. Продажи ожидаемо росли, поток запчастей, приходящих по транспортной эстафете - увеличивался, все большее число производственных линий, не задействованных в других проектах, подключались к модернизации В1 до унидроидов. А потом Чак добрался до своих знакомых. Ими оказались ушедшие в отставку серьезные товарищи, ставшие на "планетах постоянной приписки" начальниками или помощниками-консультантами начальников всевозможных охранных и полицейских, а кое-где - и военных организаций. И на одной из баз подготовки полицейского спецназа выдрессированные Чаком отделения "боевых унидроидов" устроили классическую "показуху" в стиле армейской спецуры. Для тех своих знакомых, что не попали на это шоу, Норрис сделал подробную голозапись, с участием и комментариями некоторых широко известных в узких кругах авторитетных отставников. Причем выступления дроидов были настолько увлекательны, что сам Чак и его знакомые, в конце концов, влезли в броню и сами водили дроидов и по "адским улочкам", и на штурм зданий, и на абордаж/контрабордаж. А потом, вальяжно развалившись в креслах, с прохладительными напитками в крепких лапах, безуспешно пытались скрыть полученное удовольствие, разглагольствуя в духе - "наши парни, в наше время стреляли точнее, бегали быстрее, да приказы выполняли точнее". Можно ли назвать эту, растянувшуюся на несколько часов голозапись фурором, конечно вопрос спорный. Но вместе с ней на "Полный Писец" пришел заказ на несколько тысяч унидроидов-Б. Причем закупочная цена, указанная в заказе была в несколько раз выше, чем цена реализации гражданской модели. Срочно вызванный к Кету Джезек получил копию голозаписи, письма Норриса, радостный начальственный втык и приказ наладить выпуск/разработку "обвеса" для Б-серии. Пока линии спешно переводились на новую продукцию, Чак встретился еще с несколькими своими знакомыми. Помимо новых, относительно крупных заказов - до нескольких десятков тысяч единиц, пришли новые голозаписи - всем хотелось опробовать новые игрушки. А так же - Норрис рекомендовал перезапустить простаивающие линии по выпуску дроидов. Потому, что его знакомые тонко намекали, что если эксперимент с введением дроид-подразделений пройдет успешно, закупить бездушное железо для опасной работы намного выгоднее во всех смыслах, чем готовить, а потом терять сотрудников-органиков. Обеспечить адекватность действий дроидов вполне могли люди-координаторы.
   Ведь многие частные и не очень организации давно истекали слюной, глядя на Торговую Федерацию и Банковский Клан, с их собственными армиями дроидов. А во время войны, когда центральному правительству чихать на проблемы малых и второстепенных миров и фирм, преступность приняла угрожающий характер. Заставляя тех, кто охранял чужие жизни и имущество терять остатки покоя в поисках способа противостоять настоящим пиратским флотам и разбойничьим армиям. В такой момент возможность на порядок увеличить численность боевых подразделений любого начальника соответствующей службы делала согласным "заключить договор хоть с самим Лордом Ситхов, причем на любых условиях" - как высказался в сердцах покрытый шрамами здоровяк на одной из присланных голограмм. Просматривающий ее вместе с Джезеком Кет на этом месте почему-то очень странно рассмеялся.
   В результате у Базза скопилось несколько часов голозаписей от Норриса. Из которых Первый, между делом, сделал выборку самых сочных и красочных моментов, как с участием одних дроидов, так и дроид-подразделений, ведомых в бой крепкими мужчинами и женщинами в броне различных подразделений.
   - Знаешь, Первый, возможно такие забияки, как наши будущие друзья-мандалорцы не откажут себе в удовольствии тоже поучаствовать в пострелушках - как думаешь?
   - Думаю, что нашел подходящие полигоны для всех наших вариантов выступления. И не беспокойся Базз - показать мы сможем ребятишек во всей красе за один раз - помимо подземных тренировочных комплексов в этой суперконструкции спрятана сеть турболифтов и транспортная сеть, которой позавидует даже наш родной "Полненький". Чтоб перебраться с одного полигона на другой уйдет всего пара минут. Даже если мы будем с собой танки таскать на стрелковые упражнения.
   - Ну что ж, дружище, давай набросаем план, как расшевелить это сонное болото, и будем приступать - у нас еще уйма работы, помимо выступления перед публикой. Могли бы Норриса сюда прислать - у него это на порядок лучше получилось бы. Да и местных он мне чем-то напоминает... Может он сам - мандалорец?
   Не прошло и двух часов, как план мероприятий был разработан, согласован и утвержден. Комендант сообщил - когда будет произведен сбор "заинтересованных лиц". Базз успел перекусить, отдохнуть и поболтать со своими дроидами, как пришло время выдвигаться к транспортной сети, так впечатлившей Первого. Их ждал первый из многих огневой рубеж.
  ***
   Когда приготовления были закончены, между дроидами и мандалорцами вырос барьер из различного вооружения - армейских и полицейских образцов. Там были и известные по всей галактике модели, и несколько необычного вида приспособлений для умиротворения.
   - Первое отделение, стандартная экипировка. Сержант - командуйте. - Базз краем глаза следил за мандалорцами. Он решил не рассказывать предварительно о экипировке и снаряжении дроидов. Пускай они сами увидят и оценят. Джезек же сам прокомментирует только отдельные моменты. И ответит на их вопросы. Если таковые будут.
   Восемь дроидов-рядовых первого отделения приблизились попарно к столам и стали под наблюдением сержанта комплектовать стандартный набор снаряжения. Гранаты и термальные детонаторы в круглые короткие тубусы. Сами тубусы - за спину под ранец. Щелчек креплений - готово.
   - Разработанный нами стандартный бронированный контейнер. Позволяет дроидам, не прекращая огня с правой руки, использовать гранаты. Крепление магнитно-механическое, как и все остальные - достаточно универсально. Позволяет закрепить гранаты, дополнительные батареи или любой вид вооружения.
   Дроиды тем временем поочередно складывали напарникам в заплечный ранец дополнительные батареи и ремнаборы с заплатками. Заодно проверяя крепление обычных, для дроидов, карабинов Е-5.
   - Крепление ранцев позволяет дроиду самому комплектоваться и снимать/навешивать его, но, при наличии напарника, взаимное комплектование и диагностика расположенных на спине систем упрощаются и приветствуются.
   Батареи для бластеров заняли места в набедренных "карманах". Вместе с минилебедкой и кое какими другими мелочами. Среди которых можно было заметить и цилиндры газовых и фриз-гранат.
   - Поскольку расчетное время жизни наших дроидов немного превышает время расстрела одной батареи даже в одиночном режиме, а они предпочитают стрельбу очередями, то мы разработали эти "контейнеры быстрого доступа" как основное хранилище дополнительного боекомплекта. Хотя они подходят и для любого другого, подходящего по размеру снаряжения.
   Последним штрихом стандартной экипировки стали бластерные пистолеты в специальных контейнерах-кобурах, при помощи магнитных креплений зафиксированные поверх набедренных КБД.
   После экипировки рядовые отошли от столов и разбились на две четварки. А к снаряжению подошли сержант и оставшаяся пара дроидов. Один из них вместо Е-5 взял снайперскую винтовку, второй - гранатомет. Сержант в добавок к стандартной Е-5 и бластерному взял еще сигнальный пистолет и полевой бинокль. Снайпер прикрепил какой-то продолговатый сверток поверх ранца. Сержант и гранатометчик вместо гранат взяли БЗ для гранатомета.
   - Снайпер и гранатометчик - резерв командира отделения для решения спец.задач. Потому увеличен боезапас гранатомета, а снайпер экипирован маскировочной накидкой. - Базз вгляделся в лица мандалорцев, оценивая их реакцию.
   - Таким образом минимально экипированное отделение готово для выполнения практически всего спектра боевых задач.
   - Это вы называете минимальной экипировкой? А какая же тогда максимальная? - Девушка, первой задавшая вопрос, снова не скрывала своего любопытства.
   Базз вместо ответа повернулся к дроидам.
   - Второе отделение. Усиленная экипировка. Приступайте. - И повернувшись к девушке, Джезек с улыбкой пояснил - Мэм, сейчас увидите сами. Должен предупредить - это два варианта полевой экипировки. Для выполнения специальных и полицейских задач используются наборы экипировки, мало чем отличающиеся от стандартов, принятых у соответствующих подразделений по всей галактике. К этим вопросам мы вернемся чуть позже. Прошу обратить внимание на экипирующееся отделение. Как вы уже заметили - основная боевая единица, как и взятая за основу у спецподразделений ВАР, обученных наемниками-мандалорцами - четверка. По внедренной у нас терминологии мистера Дарксайда - "квад". Командирский квад не полон - в нем есть место для офицера-координатора или дроида-коммандос. Хотя их для полевых сражений использовать не рекомендуется. Усиленный квад включает два расчета - гранатометчика с помощником-стрелком и стрелка с усиленным вооружением, тоже - с помощником. Помощники несут дополнительный боезапас и прикрывают первых номеров расчетов. В качестве тяжелого оружия используются все виды репиттеров или - как в данном случае - клоновская DC-15А. В командирском кваде усиленного отделения вместо гранатометчика - второй снайпер.
   Пока Базз все это рассказывал, второе отделение успело полностью экипироваться. И замерли в ожидании рядом с первым.
   - Ну что ж, предлагаю перейти к "церберам". А пока, пускай первое и второе отделения выдвигаются на исходный рубеж?
   Одобрительное ворчание и кивки были ему ответом. Судя по реакции - мандалорцы прониклись спокойной деловитостью, с какой дроиды собирались к предстоящим учебным упражнениям. Бывалые бойцы из Дозора Смерти понимали - с такой же невозмутимостью дроиды будут готовиться и к реальному сражению. И, даже если судить только по экипировке - для противника это не будет тот хаотичный и смертельно опасный, но все же - тир, к которому привыкли все противники армии дроидов.
   Теперь вся группа мандалорцев и Базз со своей свитой переместились к "церберам". На свои прототипы - Бактоид В2 они практически ни чем не походили. Толстая, даже на вид кираса и сегментная броня, отсутствие видимого встроенного вооружения и увеличенные предплечья... Мандалорцы откровенно терялись в догадках. Базз присмотрелся к номеру первого в ряду цербера.
   - Триста двадцатый. Выйти из строя. Будешь демонстрировать элементы встроенной экипировки.
   Названный дроид молча сделал несколько шагов к Баззу. Не смотря на явную тяжеловесность двигался он стремительно и плавно.
   - Прежде всего - позвольте представить - бронированный штурмовой дроид "цербер", модель рядовой. На штурмовую группу приходится от трех до одиннадцати рядовых и дроид-сержант. Различия только в вычислительной мощности и тактическом интерфейсе. Все остальное встроенное оборудование - идентично. Встроенное вооружение отсутствует, если так можно выразиться. Есть только специальное штурмовое снаряжение. Оно включает плазменный резак на правой руке - дроид вскинул правую руку, в знакомом до боли жесте. Вместо встроенных бластеров зрители увидели миниатюрную амбразуру из которой, спустя мгновение, вырвалось ослепительное сияние метрового жала плазменного резака. Дав пару секунд на любование, дроид погасил резак и опустил руку.
   - Так как дроид штурмовой - было естественно снабдить его соответствующим инструментом, не так ли? - Базз позволил себе легкую улыбку. Стандартный плазменный резак промышленного образца, вариацией которого был снабжен каждый цербер, был предназначен для резки корабельной брони, так что - даже к "безоружному" церберу приближаться для рукопашной было боязно. Без бескаровой брони - как минимум. Тем временем Базз решил еще усугубить впечатление.
   - Для удержания на различных поверхностях дроид оборудован магнитно-вакуумными креплениями. Но в процессе штурма бывает всякое. И таких креплений может оказаться недостаточно. Мы это предусмотрели. - Джезек слегка кивнул дроиду. Тот отвел немного в сторону левую руку и чуть-чуть повернул предплечье. На двух, выдвинувшихся из скрытых в увеличенном предплечье с внешней стороны шарнирах, раскрылись коленчатые двухсегментные захваты. Второй, более короткий сегмент нельзя было спутать ни с чем, кроме когтя. Внешняя сторона обоих сегментов была покрыта крупными зубцами. Спустя секунду перед пораженными дозорными раскрылся третий захват - с внутренней стороны предплечья - противостоящий первым двум. Потом когтевидные сегменты пару раз сжались в подобие кулака. Первый раз - медленно, демонстрируя сам процесс. Второй раз - настолько быстро, что казалось можно было услышать рассекаемый воздух. Затем внутренний кахват сложился а дроид поднял два оставшихся перед грудью, параллельно земле, шипами к зрителям. И показал как быстро они могут прятаться под броней - так, что об их наличии невозможно было догадаться с первого взгляда. В глазах мандалорцев можно было прочитать все - от удивления и легкого испуга - у тех. Кто не воспринимал дроидов до этого в серьез, до желания обзавестись такими "инструментами" у некоторых энтузиастов оружия. Базз решил что уже достаточно впечатлил аудиторию. Поэтому завершающий штрих решил нанести, как бы между прочим.
   - Да, дамы и господа, должен заметить - для работы с о всем встроенным и наружным снаряжением и вооружением, а также - из-за увеличившегося веса брони нам пришлось удвоить сервоприводы дроида. Ну, о таких мелочах, как встроенный реактор, генератор щита, переработанную и дополненную систему реактивных двигателей, стандартные модули унидроидов и встроенные лебедки - можно особо и не распространяться. Триста двадцатый - покажи, пожалуйста.
   Дроид сделал шаг назад и активировал щит. Потом поднялся на метр в воздух и медленно повернулся вокруг своей оси - чтоб было видно встроенные в районе икроножных мышц и внизу спины реактивные сопла. Закончив полный оборот, дроид деактивировал щит и выключил двигатели. Но, вместо ожидаемого грохота от падения, зрители стали свидетелями мягкого пружинистого приземления. Спрашивать о наличии у дроида амортизаторов стало просто глупо.
   - Ну а теперь - пора приступить к самому интересному - экипировке. - Баз сделал вид, что не замечает гаммы чувств офицеров Дозора, плавно перетекающих от крайней заинтересованности к откровенному удивлению.
   - Гордость нашего Отдела Перспективных Разработок. Некоторые, и я в том числе, считают, что за этой технологией - будущее. А именно - модульная технология. Триста двадцатый, первый полевой стандарт, пожалуйста.
   Дроид повернулся и потопал к разложенным на столах кофрам. Там, кроме обычных бластеров и лазеров были стойки со странными сооружениями. Одни представляли собой прямоугольные контейнеры, увенчанные различными турелями - ракетными, бластерными, лазерными и, судя по виду, чем-то достаточно крупнокалиберным - вроде автоматического гранатомета. Другие походили на продолговатые крупные бруски с парой креплений сверху и стволом или стволами с одного из торцов.
   - Во время предыдущей демонстрации вы заметили посадочные гнезда на спине и предплечьях дроида. Они приспособлены для монтажа в полевых условиях любого вида контейнеров. Тех, что представлены сейчас и будут разработаны в будущем. - пока Базз говорил, дроид взял один из контейнеров с бластерной турелью и закинул ее себе за спину справа. Пока турель сама опускалась в гнездо, взял вторую и так же закинул за спину слева. Механизм позволял надежно фиксировать контейнер с турелью в гнезде, а при необходимости - автоматически ее сбрасывать. Пока фиксировалась вторая турель, дроид сноровисто закрепил под предплечьями пару контейнеров второго вида. Из меньшего на левой руке смотрело четыре знакомых ствола бластеров Е-5, Из большего правого сильно выступал крупный ствол.
   - Пока я буду описывать вооружение триста двадцатого, остальное отделение экипируется по другим схемам. Это пока тестовые варианты - боевой проверки не было и определить наиболее эффективные варианты пока нельзя. И так - модуль первого типа - запасные батареи и емкости с газом - возможно подключение внешнего вооружения. Турель со своим сканером-прицелом и вычислителем - дроид может полностью переключиться на получение визуальной информации с любого типа турелей. С полным комплектом стандартных турелей получаем трехголового монстра... Да... Некоторые типы турелей снабжены емкостью с горючим для двигателей. Эти модификации для боев в космосе. Типы вооружения на турелях вам, без сомнения - знакомы. Это сборки бластеров типа Е-5, легкие бластеры дройдек, тяжелые пехотные бластеры дроидов-пауков, ракетные установки дроидов моделей В2-НА и автоматические гранатометы. Для штурма и абордажа некоторые дроиды вместо наручных модулей берут, благодаря нормальной пятипалой кисти, тактический энергощит, с запиткой от левой турели и довольно интересную и перспективную - для нас, разработку компании Мерр-Сонн - Подвесной роторный бластерный карабин. Его подключаем к правой турели. Возможно, когда Мерр-Сонн прогорит с этим проектом в Республике - выкупим лицензию и будем выпускать для собственных нужд. При подключении к силовой броне или дроиду любой модели этот необычный бластер показывет просто поразительные результаты по плотности огня и удобству - вес-то меньше трех кило.
   Базз прервался, пока мандалорцы разбившись на маленькие группки разглядывали снаряжение и вооружение дроидов. Некоторые даже задавали дроидам какие-то вопросы. На что те, подчиняясь неслышным инструкциям Первого, давали допустимые ответы. И вопросы и ответы Первый озвучивал и комментировал по радио для Джезека. Тот устало перевел дух и сглотнул. В горле отчаянно першило - столько говорить, в такой нервной обстановке и при большом скоплении народу не приходилось уже очень давно. Одна из дроидесс достала из своего рюкзачка, оборудованием для крепления которого снабжались все модернизированные и новые дроиды, емкость с водой и молча подала Баззу. Не свойственная обычным дроидам заботливость и предусмотрительность ясно свидетельствовали - до обретения личности берегиням осталось совсем мало...
   - Благодарю, дорогая... - Как бы странно это не звучало, но для Базза Джезека, бывшего техника, дроиды мультипрограммники, такие как Первый и две его берегини были не менее живыми, чем любой знакомый органик. И относился он к ним соответственно и даже немного теплее, ведь они были самыми близкими для него существами довольно долгий промежуток времени - берегини, так от самого их рождения. Промочив горло Базз снова обратился к мандалорцам.
   - Поскольку снаряжение всех трех отделений закончено - предлагаю пройти на наблюдательный пункт этой секции и посмотреть на дроидов в деле. Думаю, прохождение участка в три волны по отделениям достаточно продемонстрирует их возможности в данной ситуации. Если вы не сильно утомились - потом мы проследуем на участок 37 - и понаблюдаем штурм "высотки". Затем на участке 105 дроиды продемонстрируют абордаж/контрабордаж. А на участке 75 нас будут ждать уже развернутые танки. Пока рабочие унидроиды переместят туда все вооружение и снаряжение пехоты. Там можно будет посмотреть на действия танков отдельно и совместно со всеми пехотными отделениями.
   Участвующие в демонстрации дроиды за время полета успели просмотреть учебный фильм, составленный из голозаписей Норриса, с комментариями участвующих отставных спецов. И Базз собирался устроить из предстоящего показа не просто феерическое представление, а по-настоящему шокировать таких серьезных бойцов кА Дозорные-мандалорцы. Его друг Норрис заслуживал посмотреть голозапись выражений их лиц - все же он был тем, кто направил база на этот нелегкий, но увлекательный путь.
   Лифт поднял Базза, сопровождающих его дроидов и мандалорцев, в расположенный на стене участка наблюдательный пункт, оборудованный мониторами, голопроектором, стационарными биноклями - если кто-то не будет удовлетворен передачей с десятков камер, фиксирующих каждое жвижение на участке, и системой управления участком. Там их уже ждал дроид-тактик, в чью задачу входило управление мишенями и инженерными заграждениями для создания любых условий боевой задачи. Джезек в предвкушении потирал мысленно руки, когда первый вызвал его по радио.
   - Базз. Тут срочная передача от Замдиректора. Смотри сюда. - голопроектор дроида замерцал помехами дальней связи.
   - Базз. Это срочно. Тебе приказано свернуть демонстрацию. Унидроидов и церберов можешь оставить. Они перейдут в подчинение коменданта Базы Дозора - так и планировалось изначально. Ты берешь танки и ближайшим транспортом отправляешься сюда. В рамках одной операции открылось окно для проведения полевых испытаний техники в реальных условиях. Подробности расскажу на месте. Удачи! Жду!
   - ... Да, Владыка! Будет исполнено. - Баз только теперь обратил внимание на одного из мандалорцев, который, по всей видимости - только что получал сходные инструкции. Если память не изменяла Джезеку, Владыкой именовался глава Дозора Смерти, а значит инструкции были от самого Дарксайда. Оставалось только извиниться перед, теперь уже вполне дружелюбно настроенными, офицерами и посетовать, что им придется смотреть демонстрацию дроидов без него. Та любознательная девушка, кстати - надо бы узнать ее имя, в конце-то концов - пообещала прислать ему голозаписи испытаний со своими комментариями. Джезек тепло попрощался с новыми знакомыми и поспешил собирать вещи. Кажется - Базза ждало нечто более опасное и увлекательное, чем простая стрельба по мишеням на полигоне...
  
  
  ***
  
  4. Танки в бою.
  
   ... Передовые группы дроидов и легкая техника ушли на встречу наступающим клонам. По мере их сближения с противником на виртуальном экране дроид-комтанка, подключенного через копм-интерфейс в систему управления танком пошла информация по возможным целям.
   Как и все модели В1бис - модернизированные старые и свежевыпущенные мультипрограммные дроиды, этот дроид был немного лучше бронирован в области сенсоров и управляющей электроники (небольшая доработка снизила безвозвратные потери дроидов на порядок), имел устройство и программы для работы напрямую в сети, и заменившие невразумительные грабли полноценные пятипалые манипуляторы.
   Короткий всплеск на командной частоте стал командой к выдвижению. Гусеницы взрыли грунт и танк начал приближаться к линии боестолкновения, уже расцвеченной бластерными выстрелами и взрывами.
   На разгоняющуюся до крейсерской скорости машину не обращали внимания - на фоне изобретений местного Церетели от военной техники, возвышающихся над полем боя на добрый десяток метров, машина с габаритами легкого ховертанка откровенно терялась.
   Первыми жертвами огня ТМ стали клоны на арэробайках, по пытавшиеся прорваться в тыл по флангу занятых перестрелкой дроидов. Переключение дроид-наводчика на зенитные спарки с расчетом упреждения и доворот башни заняли считанные мгновения - прямое подключение убирало необходимость тратить время и процессорный ресурс на управление телом дроида. На каждый байк пришлось по 1-2 совмещенных залпа - и все - гарантированное уничтожение.
   Дроид-мехвод откровенно скучал - несложный рельеф позволял рассчитывать наиболее оптимальный путь не напрягаясь, а передача информации для стабилизации вооружения в движении вообще работала в фоновом режиме, почти не затрагивая основные вычислительные мощности.
   По мере сближения с противником экипажу пришлось напрягаться все серьезней - уже пролетали в опасной близости выстрелы клоновских бластеров, а небо над башней чертили дымные хвосты ракет.
   Командир только успевал маркировать легкие танки и шагоходы клонов, как наводчик уже открывал по ним огонь из основной спарки тяжелых лазеров - танк работал в оптимальном режиме - в секторе 45 градусов по курсу. Но такая "легкая" работа не длится вечно.
   И вот она - линия непосредственного контакта. Смешение рядов клонов и дроидов. Беспорядочные залпы по любому обнаруженному противнику. Хаос боя. А в зоне поражения - основные ударные силы клонов - шагоходы АТ-ТЕ.
   Процессор мехвода работал на полную мощность - используя любой, даже незначительный перепад рельефа укрыть ходовую от огня клонов, и вести машину по хаотичной траектории, сбивая прицел противнику - вот она - основная его задача в бою.
   Башня вращается вправо-влево на все больший угол, Цели подставляются под удар практически во всей передней полусфере. Наводчик уже почти не корректирует огонь, полагаясь на метки командира и почти автоматически переключаясь между основными стволами.
   Тяжелый лазер по ховертанку, попадание, еще залп - поражение. Довернуть башню на легкий шагоход, по ходу расстреляв группу клонов из противопехотных бластеров, 2 залпа лазерных спарок - шагоход взрывается. А кругом уже полно новых меток от командира.
   Пакетная броня держит редкие шальные попадания - даже щит врубать не приходится. Так не может длиться вечно. Скоро противник начнет сосредотачивать на танке огонь - слишком уж эффективно работает маленькая, на вид нестрашная, машина.
   АТ-ТЕ прямо по курсу в зоне поражения! - Так кричал бы командир танка, будь он старой модели, но В1бис просто вывесил перед наводчиком маркер с наивысшим приоритетом - доля секунды. И импульс-приказ мехводу обеспечить наибольшую плавность хода.
   Залп, залп, еще один - броня цели поглощает урон без видимых повреждений, но на третьем попадании взрывается одна из лобовых турелей. АТ-ТЕ замирает и его основная пушка приходит в движение. Дроид-наводчик анализирует лобовую проекцию и приходит к единственно правильному выводу. Легкое движение стволов спарки и импульсы очередного залпа почти беспрепятственно пробивают кабину шагохода. Разрушительная энергия врывается под несокрушимую броню республиканцев. Еще один залп тяжелой спарки довершает разгром противника. Если бы дроиды потели - экипаж танка сейчас бы дружно вытирал холодный пот.
   По командной частоте уходит доклад с максимальным приоритетом - теперь тяжелые лазеры других танков будут выцеливать кабины АТ-ТЕ.
   Но бой не закончен, пора двигаться дальше. Опять стрельба в беглом режиме, теперь мишени - в основном клоны-пехотинцы. Все чаще срабатывают оборонительные турели, сбивая летящие в танк ракеты переносных ПТРК. Отвлекшийся на дроидов АТ-ТЕ справа, получает несколько импульсов в борт - без особого вреда. Продолжая огонь, наводчик нащупывает уязвимые места. Вот он подрубил центральную ног - шагоход еле ползет и замирает. Вот точные залпы буквально сметают основное орудие АТ-ТЕ - все теперь он практически бесполезен - просто дорогостоящая груда металлолома с противопехотными бластерами. Еще пара залпов и тяжелая республиканская машина заваливается набок - все лапы справа перебиты. От нее разбегаются клоны-десантники. Ими есть кому заняться.
   Не успел танк вернуться на прежний курс - заманчивые туши турболазерной артиллерии почти в зоне поражения. Как чудовищный улар пришелся в левую скулу башни. Верхние плиты бронепакета просто разлетелись в осколки. Сотрясение почти выбило экипаж из сети. Танк замер.
   Окно состояния танка перед командиром показывало безрадостную картину - снаряд кинетической пушки попал в броню почти под углом в 90 градусов. Пробития не было, но его энергии хватило, чтоб разрушить накопители левого борта (хвала конструкторам, предусмотревшим взрыв накопителей и установившим систему отвода энергии взрыва вверх) - противник принял получившийся фейерверк за уничтожение всего танка. Так же энергия удара перекосила механизм поворота башни, повредила основную спарку и смела левый лазерно-бластерный пакет. Все, про основную задачу можно забыть - теперь бы ноги унести. Но сначала...
   Клон-канонир видать сильно обиделся на танк. Пока экипаж переподключался и тестировал системы - секундное дело, но все же... рядом со стоящим танком разорвался еще один снаряд. АТ-ТЕ остановился - видать наводчик хотел прицелиться наверняка. До смертельного залпа оставались секунды - на наведение и перезарядку кинетички.
   Командир танка принял единственное доступное ему верное решение и отдал приказы экипажу. Из бронированного контейнера в корме башни поднялся и довернулся на шагоход блок установки, схожей с той, что стоит на РСЗО IG-227. Как только наводчик зафиксировал цель, из сворлов ПУ стартовали 4 ракеты, а мехвод сорвал танк с места на полной скорости.
   В фонтан грунта, поднятый набирающим скорость таком ушли два снаряда, не успевая за своей целью, а потом ракеты достигли шагохода. Две из них не попали в цель, подняв фонтан грунта перед целью и почти чиркнув по голове башенного стрелка, зато две другие врубились в борт в районе двигательного отсека, буквально разорвав его пополам.
   А танк, выбрасывая дымовые гранаты и надрывая ходовую устремился к точке эвакуации - бой для него был закончен.
  
  
  ***
  
  5. Укус "Цербера"
  
   Орбита одной из планет, ставшей очередным театром военных действий в Войне Клонов. Рубка Звездного Разрушителя типа "Охотник". Адмирал, сэр - вас вызывают... Командующий вторжением, привлеченный фразой дежурного-клона подошел к голографическому симулятору.
   Голограмма еще не стабилизировалась (сказывалось расстояние), но адмирал уже определил, кто, а точнее - кем является его собеседник.
   - Командующий. - лаконичное приветствие собеседника. Как всегда.
   - Да, мастер-джедай. - то ли подтверждение, то ли приветствие в тон - пусть сам гадает.
   - Какие изменения со времени Вашего последнего доклада, адмирал?
   - Продвижение идет, в целом - согласно плана. Присланные Вами подкрепления перебрасываются на планету. Отклонения от графика практически компенсированы.
   - Об этих отклонениях, адмирал... В Вашем докладе упоминается некое "неустановленное механизированное подразделение сепаратистов, предположительно - экспериментальное"... Присланные Вами с докладом данные... Это не может быть дезинформация? Или спецоперация с привлечением сторонних ресурсов? Каких-нибудь наемников... Для создания замешательства у командования флотом вторжения?
   - Данные, в основном косвенные, как Вы должны были заметить, сэр, но мои аналитики уверенны - это дроиды сепаратистов.
   - Ну что ж, адмирал, расскажите своими словами про этот... инцидент, с самого начала.
   - Сэр, в моем докладе указано, что подразделение, численностью, предположительно, с механизированный батальон, наносило тяжелый ущерб нашим силам. Захватить образцы техники и дроидов этого подразделения не удалось. Есть только голозаписи и обломки, размером с кулак...
   - Как же так, адмирал?
   - Сэр, все началось с высадки первой волны десанта. На всех участках потери были в пределах допустимых, только на участке Е66 первая волна десанта была нейтрализована.
   - Полностью уничтожена?
   - Не до конца, но поставленную задачу выполнять уже не могла.
   - Как же Вы это допустили? Не оценили силы противника?
   - Сэр! Разведка установила нахождение в секторе менее чем двух батальонов дроидов и всего одну зенитную батарею! Расчет сил был стандартным.
   - Зениток оказалось больше? Или штурмовики сплоховали?
   - Штурмовики вообще не смогли отработать. И батарея там была одна.
   - Чем Вы объясните неудачу штурмовиков и потери десанта?
   - Позиции батареи оказались прикрыты двумя звеньями неизвестных установок, как оказалось - их новых танков, они могут вести зенитный огонь из всех орудий. Штурмовики, по началу, не могли пробиться сквозь такую плотность залпов и несли потери, а когда несколько машин прорвалось не смогли нанести прицельный удар - танки запустили ракеты и произвели дистанционный подрыв в воздухе.
   - Но даже невредимая батарея J-1 не могла сбить больше трети десантных бортов!
   - Да, сэр! Обычная - не могла. Судя по восстановленным записям штурмовиков - орудия J-1 были смонтированы на другом шасси вместе с боекомплектом и устройством перезарядки. И прицельный комплекс, наверное, был заменен. Это сделало огонь батареи втрое плотнее и на 20% точнее - минимум. Неповрежденных LAAT не было. Десантники с танками были почти все уничтожены.
   - Но кому-то же удалось высадится?
   - Клоны уцелели только на нескольких челноках из середины десантной группы. Через две минуты после доклада все места посадки были накрыты артиллерийским огнем. За позицией зениток оказалась замаскирована артбатарея. LAAT были окончательно выведены из строя, клоны рассеяны и деморализованы.
   - Вы уничтожили эти батареи?
   - На соседнем участке удалось оттеснить дроидов достаточно, чтоб направить удар во фланг участку Е66. Передовая разведгруппа нашла позицию артиллерии. Запись боя с первым эшелоном охраны этой позиции есть в докладе.
   Адмирал запустил голопроектор. Перед собеседниками появились уменьшенные изображения двух дроидов.
   - Всего лишь В1? - удивление даже пробило обычную маску невозмутимости джедая.
   - Нечто, замаскированное под В1, я полагаю. Взгляните.
   Один из дроидов вдруг упал на колено, а второй попытался убежать. Неуклюжие В1 так ничего и не успели, как их накрыл разрыв импульсной гранаты. Дроид-бегун распластался на земле, а второй повалился за какой-то камень. К ним тут же устремились два клона-разведчика. Все как всегда.
   На этом кадре голограмма замерла.
   - Мастер-джедай, прошу уделить пристальное внимание дальнейшему. Действия дроидов позволяют предположить наличие у них, как минимум, программы дроида-диверсанта... продвинутой версии. - неизвестно, как далась невозмутимость адмиралу, во время этой фразы.
   Голограмма пошла дальше. Клоны уже почти добежали до упавшего на бегу дроида, когда он зашевелился. Один клон моментально остановился, второй продолжал бежать. Оба начали целиться в дроида. Дроид, не вставая перекатился на спину и лежа "ногами" к клонам открыл огонь. Как всегда - убийственно точный. Первый клон даже не успел выстрелить. Второй обменялся с дроидом залпами, но с неустойчивой позиции промазал. Дроид - нет. Отряд к этому времени опомнился и открыл шквальный огонь - дроида буквально разорвало на куски. В это время целый дроид с низкого старта поспешил к упавшему вторым клону. Разведчики сразу перенесли на него огонь. Дроид успел сделать всего несколько шагов как импульс бластера чиркнул по его голове. Еще пара импульсов перерубила падающей "жестянке" ноги. Дроид кубарем закатился за тело клона. Огонь прекратился - клоны не спешили стрелять по своему брату, который, возможно и не был убит. Подразделение устремилось вперед. Это оказалось ошибкой. Сначала из-за тела что-то вылетело, потом появилась голова дроида с глубоким шрамом от бластера и ствол его оружия. После нескольких выстрелов голограмма остановилась.
   - Почему нет дальнейшей записи? Что случилось, адмирал?
   - Клон, который вел запись, был уничтожен гранатой.
   - у дроида была граната? - джедай уже знал ответ, но счел нужным задать этот вопрос.
   - Дроид снял гранату с тела нашего солдата. Как и все остальные, что он потом бросил. А когда гранаты кончились - взял в левый манипулятор винтовку клона и прижал все подразделение беглым огнем. Уничтожить его удалось только забросав гранатами.
   - Вы добыли останки этих дроидов для изучения?
   - Нет, мастер-джедай. Остатки разведподразделения и останки дроидов были уничтожены огнем автоматических гранатометов со второй линии обороны. Плазменные гранаты там все сплавили в бесполезный шлак.
   - Они выглядели такими... живыми... - увиденное заставило джедая неприятно удивиться.
   - И проявляли несвойственную дроидам изобретательность... или высококлассную программу. Если бы не маскировка под В1, с их медлительностью и слабыми сенсорами - подбить их было бы крайне сложно. Надеюсь только, что они стоят больше обычных диверсантов и сепаратисты не наштампуют несколько дивизий таких... живчиков. - как ни старался сдерживаться адмирал, но его чувства все же прорвались в последней фразе.
   - А что с танками и артиллерией?
   - Второй эшелон высадился вне досягаемости их зенитной батареи. К этому времени участок слева от позиции этого мехбатальона был почти нейтрализован. На их правый фланг выходили войска второго эшелона. Им была поставлена задача подавить зенитную батарею и при поддержке срочно переброшенного "Аккламатора" окружить и уничтожить противника.
   - Если бы эта задача была выполнена - мы бы рассматривали записи исследований новой техники сепаратистов, полагаю? - намек на хитрый прищур...
   Адмирал с легкой неприязнью подумал, что попытки пошутить, во время этого, в общем не нужного допроса (доклад адмирал предоставил детальнейший) не добавляют мастеру-джедаю абсолютно никакой чести.
   - В бой с нашими частями вступили обычные дроид-подразделения. Их поддержали новые танки и еще один новый вид дроидов - замаскированные под В2. Только хуже. Замаскированные - я имею в виду.
   Новая голограмма. По полю бегом передвигаются несколько массивных фигур.
   ...
   От обычного В2 дроид отличался внешне, хотя родство было заметно. Конечности были защищены более толстой и мощной, даже на вид, броней. Все суставы закрыты бронещитками. Тело как бы "оплыло" к "животу", придавая ему грузный и приземистый вид. Живот и крепление тазового узла было закрыто тяжелой броней. Более массивная из-за брони голова с длинной узкой сенсорной амбразурой хоть и крепилась так же жестко, как и у стандартных В2, заметно выступала вверх, обеспечивая лучший обзор. Под "предплечьями", оставляя свободными запястья, крепились два больших короба (из более крупного правого выглядывал ствол угрожающих размеров). Сами запястья походили на человеческие. За спиной возвышался крупный короб-ранец. Ступни были заметно увеличены, уверенно удерживая потяжелевшего дроида при любом типе передвижения и, судя по плавности походки - содержали амортизаторы.
   - Что, во имя великой Силы, это такое?! - невозмутимость джедая таяла на глазах. Хотя и не только внешний вид нового дроида пробил броню его напускного хладнокровия.
   Адмирал подавил хмурую усмешку. Этих записей не было в докладе - их обработали и довели до приемлемого вида только недавно.
   На голограмме звено неизвестных роботов продвигалось вперед. Где бегом, где переходя на пружинистый шаг в полуприсяде - чтобы лучше прицелиться. Возглас джедая вызвало не это. В одного из них ударил импульс. Судя по интенсивности - тяжелого противопехотного бластера. Обычного В2 просто разорвало бы пополам. ЭТОТ дроид тоже упал. Его даже протащило инерцией пару метров и перевернуло. Остальные дроиды замедлили свое продвижение и заняли подобие круговой обороны используя любое препятствие и неровности местности. Потом упавший дроид ЗАШЕВЕЛИЛСЯ. В этот момент выдержка и изменила джедаю. Голограмма снова замерла.
   - Данные были обработаны всего несколько часов назад - адмирал решил избежать допроса на тему - почему джедай не видел этой сцены раньше. - Броня соответствует уровню бронирования легкого ховертанка. Держит попадания пехотных и противопехотных средств, минимум одно попадание в область торса.
   Пользуясь молчанием джедая адмирал снова запустил голограмму. Замерший в положении "упор лежа" дроид подался назад, согнув ноги. И одним длинным прыжком занял свое место в строю. Горб-ранец за спиной дроида оказался реактивным движком. Но не это было удивительно - В2 штатно могли модифицироваться такими двигателями. Удивительно было одновременное движение всего дроид-подразделения. Когда дроид с безобразным оплавленным шрамом на не пробитой грудной кирасе приземлился и продолжил бежать, как ни в чем ни бывало, все подразделение уже двигалось. Как единый механизм. Одни бежали. Другие вели прикрывающий огонь. Это завораживало. Пугало. И заставляло сильно задуматься. Потому, что совсем не напоминало зомбиподобную манеру движения стандартных В2. Даже диверсантам было трудно сравниться с тяжеловесной грацией новых машин, использующих старое шасси с абсолютной эффективностью.
   - Мы проанализировали их продвижение - синхронизация действий соответствует уровню управляющей станции. Но сигнала не было. Уровень радиообмена внутри группы - на 30% выше нормы. Приблизительно - мы не контролировали их все время. При попадании в зону радиопомех синхронизация падала менее чем на 10%. У меня нет этому объяснений.
   Адмирал сделал паузу. А в это время дроиды на голограмме столкнулись с отрядом клонов. Шквал огня. Только выстрелы клонов откровенно проигрывали в интенсивности. Дальнейшая запись походила на мельтешение бластерных выстрелов, разрывов гранат, разлетов комьев грунта сквозь выхлопы ракетных движков.
   - Их вооружение опознано. Это стандартные образцы, производимые на фабриках дроидов КНС. Контейнер под левой рукой содержит четыре ствола стандарта Е-5. Огонь преимущественно короткими очередями. Как раз для уверенного уничтожения цели. Справа тяжелый бластер. Контейнеры съемные - при повреждении они отбрасываются. За спиной, кроме двигателя, оружейный блок, скорее всего модульный. Одни дроиды несут в нем два автоматических гранатомета. Другие - две пусковые установки. Несколько моделей использовали гибридную схему - одна ПУ плюс гранатомет.
   В это время на дроидов выскочило звено клонов на AT-RT. Дроиды посчитали пушки легких шагоходов достаточной угрозой и открыли огонь из всех стволов. Казалось - клонам невероятно повезло - шквал огня не задевал их, заставляя только усиленно маневрировать. Пока сбившихся в плотную группу шагоходов не накрыли долетевшие ракеты и гранаты. Подразделение клонов моментально прекратило свое существование, буквально исчезнув в море огня.
   - И как же вы их остановили? - джедай явно не был настроен шутить.
   - Они столкнулись с АТ-ТЕ.
   - Его бластеры сумели расколоть эти "орешки"? - все-таки решил поднять себе настроение собеседник адмирала.
   - Нет, сэр. Они разделились. Часть взлетела над шагоходом - отвлекая внимание стрелков. Одного удалось сбить, но не уничтожить. Он всего лишь отбросил поврежденный правый бластерный контейнер. Остальные огнем тяжелых бластеров вывели из строя две носовые турели. Потом вся группа обстреляла шагоход ракетами и гранатами. Уничтожили оставшиеся турели, клона-артиллериста и полностью вывели из строя ходовую часть... А потом начали прорываться внутрь...
   - Что значит прорываться внутрь?!
   - У них на вооружении есть встроенные виброклинки и плазменные резаки. Они закрепились клинками на различных участках брони, и пока одни отстреливались от пехоты, другие начали вскрывать люки и турельные амбразуры. Один, судя по косвенным данным, закрепился напротив кабины и уничтожил командира и мехвода огнем тяжелого бластера.
   - Косвенным данным?
   - Анализ перехваченных внутренних переговоров экипажа и десанта.
   Оба собеседника на мгновение замерли, погрузившись в себя и представляя - что чувствовали в эти секунды клоны-танкисты.
   - Танк они обезвредили - что же им помешало продолжать... это... - джедай явно был под впечатлением и не скрывал этого.
   - Командир десанта принял единственное, на его взгляд, верное решение - вызвал огонь на себя. Два соседних АТ-ТЕ пошли на сближение и открыли огонь из основных орудий. Вероятно уничтожили один или два дроида.
   - Вероятно?
   - У нас до сих пор нет точных сведений о количестве дроидов в каждой группе. Потому, что нет живых свидетелей их действий на всем протяжении боя. А эта группа после начала обстрела выбросила контейнеры с аэрозольной завесой и под прикрытием автоматического огня сброшенных ранцевых установок, которые, к слову, потом самоуничтожились - отступили. На очень большой скорости.
   Воспроизведение возобновилось. Судя по всему снимали с большой высоты - были видны все три шагохода и отступающие дроиды. Двигались они очень странно. Длинными прыжками на ракетных ускорителях в хаотичном, казалось бы, ритме и порядке. Однако интенсивный обстрел отступающих не беспокоил, так что такой способ передвижения оказался очень эффективным.
   Адмирал решил заканчивать этот тяжелый для обоих участников разговор-допрос. Он выключил голограмму записи боя и повернулся к джедаю.
   - Общая картина боя, в итоге, такая - на встречу нашим войскам второго эшелона выдвинулись обычные дроиды сепаратистов. Следом за ними шли эти... команды. К нашему величайшему счастью - их было меньше десятка. Добралась до наших шагоходов только та, что вы видели на записи - они не встретили пехотного сопротивления. Остальные прижали передовые подразделения клонов, стянули их на себя. И дали закрепиться обычным дроидам. Когда подошли подкрепления с АТ-ТЕ они израсходовали почти весь боезапас. Сбросили контейнеры с ПУ и гранатометами. Заминированные. Выбросили эти свои аэрозольные завесы, если находились под огнем. И отступили. Без потерь. По крайней мере - мы не обнаружили ни одного брошенного дроида этой конструкции. Вторая фаза наступила, когда мы начали выбивать засевших дроидов при поддержке LAAT и новой техники - подошли их танки. Они легко уничтожили легкие ховертанки и шагоходы. Остановили АТ-ТЕ. Некоторые мы потеряли вместе с десантом. К этому моменту подтянулась штурмовая авиация и "Аккламатор". Эвакуация их зенитной и артиллерийской батарей завершилась и танки отступили. Мы сумели повредить три и уничтожить еще два из них. Одному разнесло ходовую попаданием бомбы от сбитого им же штурмовика и его сосредоточенным огнем главного калибра подавили три АТ-ТЕ. После чего он самоуничтожился. А еще один попал под выстрел турболазера БДК. Его просто распылило. Под прикрытием обычных дроид-соединений все части этого мехбатальона отступили. Если это было экспериментальное подразделение, как мы считаем, они должны были уже покинуть планету.
   Между Собеседниками повисла гнетущая тишина. Адмирал думал о том, что одно подразделение сумело повлиять на ход операции планетарных масштабов и нанести ущерб, практически безнаказанно, посильный не каждой армии дроидов. И чем это грозит им всем. О чем думал джедай (и думал ли он вообще или - как всегда искал ответы в Великой Силе) - осталось загадкой.
  
  
  ***
  
   6. Обитель зла. Заражение.
  
      - ...Выдвигайтесь. В район ВА17-34. Патрулируйте. По маршруту. Четыре. Конец.
      - Понял. Понял. - ООМ-247 про себя ухмыльнулся. Дроид-тактик как всегда - в своей неподражаемой манере. Внутренняя улыбка - это нерациональное и не нужное, сточки зрения нормального дроида действие программы, было одним из многих следов личности Основы в ядре мультипрограммы.
      ООМ-247 выключил наручный голопроектор. Связь тут была преотвратная. Приходилось пользоваться такими устройствами, вместо нормальной командной цепочки.
      - Здесь 247-й. Стандартный патруль. Одно отделение. Выходим на маршрут. - Не без ехидства подражая манере тактика (еще один след Основы) доложил на пункт связи. Там сидели 'свои' - пусть проконтролируют.
      До плановой проверки дроида-тактика оставалось три дня. Потом этот маскарад будет не столь важен.
      А пока - отряд дроидов синхронно повернулся и пошел строевым шагом в сторону ворот.
      Аванпост-315 'Перекресток' располагался на пересечении торговых маршрутов между несколькими городами и космопортом. Местность была гористая и другие маршруты получались сильно долгими или трудными. Поселений не было. Этим и пользовались местные, так сказать - повстанцы.
      Планета, в целом была давним приверженцем сепаратизма. И не только из-за политики Крусанта вообще. Приезжий губернатор со свитой своих родственников и прихлебателей без зазрения совести гребли в свои карманы, по-видимому, хорошо отстегивая своим покровителям. Потому, любые жалобы 'наверх' терялись в бездонных пропастях республиканской бюрократической машины, вызывая только жесткое давление на самих жалобщиков. Лишь несколько 'старых семей' еще как-то держались, остальные были или депортированы, или разорены. А количество 'новой элиты' росло, как за счет местных блюдолизов, так и за счет приезжих проходимцев от бюрократии, не упускающих возможности накопить жирок за чужой счет.
      Когда началась Война Клонов и запахло жареным, губернатор с семьей и ближним кругом воспользовались личными яхтами, прихватив максимум ценностей. Но мелкой швали уйти так легко не удалось. Попытки прятаться в городах успехом не увенчались - КНС нужны были средства, настоящих владельцев найти было почти невозможно и, пользуясь народной поддержкой, новые власти с удовольствием национализировали имущество 'пособников преступного режима' на показательных судах. Тех, кто успел напакостить, но не успел нахапать - просто вешали. Иногда публично. Всегда - с одобрения народа.
      Остатки этого 'элитного' сброда, пользуясь связями с криминалитетом, перебрались сначала в малонаселенные места, а потом и вовсе были вынуждены перебраться в леса. Вывозить их с планеты не рисковали даже самые отъявленной храбрости контрабандисты (глупые в этом бизнесе прогорали на более незначительных делах).
      Так бы эти банды, промышлявшие для выживания грабежом на торговых маршрутах и отдаленных фермах, и были постепенно выловлены отрядами полиции, если бы им не удалось передать весточку в Республику, представив свои 'геройства' чуть ли не Национально-Освободительной Войной. Республиканцы с удовольствием воспользовались такой возможностью - им было принципиально наплевать - героями или бандитами были повстанческие отряды на планетах КНС - лишь бы создавали напряженность в тылу противника и оттягивали на себя войска с передовой. В прочем - такая ситуация существовала всегда - не зависимо от планеты или политического режима. 'Повстанцы', вместе с пафосным названием Фронт Возрождения Демократии получили разнообразное вооружение, инструкторов из АРК-команд клонов и список заданий. Ничего глобального, но свою основную задачу они выполнили. После того, как полицейские патрульные машины несколько раз обстреляли из ПРТК, а команды егерей начали натыкаться на хорошо организованные и вооруженные засады, правительство планеты обратилось за помощью к КНС. После настойчивых просьб и жарких торгов над планетой завис вышедший из гиперпрыжка 'Лукрехалк'. Десантные баржи подготовленные и оборудованные для создания аванпостов пошли к планете. Дроидам понадобилось меньше суток, чтоб на указанных разведкой стратегических участках и вблизи городов ощетинились оборонительными бластерами периметры стандартных полевых баз. Потом Баржи ушли к 'Лукрехалку'. А того уже ждал следующий гиперпрыжок. Война Клонов требовала множество ресурсов и войск.
      А на аванпостах потянулась рутина гарнизонной службы. Вечная и неизменная, как сама Вселенная. Патрули, дежурства, если развед-дроиды обнаруживали следы повстанцев или патрули попадали в засаду - работала артиллерия или уходили на боевой вылет дроиды-канонерки, потом выдвигалась наземная группа с ААТ. Обычно - чтобы подобрать обломки своих неудачливых собратьев или получить пару разрядов из леса. Крупные боестолкновения в планы 'бывших' бандитов и мародеров не входили.
      ООМ-247 был стандартным дроидом, как и подчиненный ему десяток В1. С конвейера они сошли не так давно - срок жизни моделей В1 - как рядовых, так и командиров серии ООМ в подавляющем большинстве заканчивался с первым служебным назначением. 'Собой' он стал недавно. В одном из дальних патрульных выходов.
      В памяти дроида ООМ-247 хранился файл, с записью того выхода. Все начиналось, как и сейчас. Как и всегда - армия дроидов КНС могла дать сто очков форы в соревновании по консерватизму кому угодно.
      - ООМ-247. Выдвигайтесь. В район ВК13-22. Патрулируйте. По маршруту. Два. Конец. - Приказ, как обычно, отдавал тактик. Командиры-живые вообще были далеки от повседневного руководства базой.
      - Понял. Понял. - ООМ-247 не испытывал чувств. Если бы это было не так - он бы впал в депрессию. Это был его второй дальний патруль.
      Если дроиды с Аванпоста 'Перекресток' и старались чего-то избежать - так это дальних патрулей. Потому, что дальний патруль означал потери. И не по причине частых столкновений с повстанцами.
      В то время, как ближнее охранение и стандартные патрули шли в непосредственной близости от базы и даже поврежденный дроид мог рассчитывать на эвакуацию и ремонт, дальние патрули уходили в глубь Леса на многие километры. Маршруты, выглядящие красиво и тактически правильно на голокартах, заводили патрульные отряды в непролазные дебри, болота, крутые овраги и настоящие пропасти. Или на охотничьи тропы крупных хищников, которые хоть и не ели дроидов, с удовольствием 'игрались' со смешными жестянками, разнося их при этом на куски не хуже артиллерийских снарядов. Посылать команды дроидов или наземную/воздушную технику ради одного-двух или даже десятка В1 ни тактик, ни командующие базой бывшие мелкие клерки Торговой Федерации даже не собирались. Просто составлялся отчет, списывались дроиды и кое-что сверх того - ФВД был прекрасным бизнес-партнером - все, что списывалось нечистыми на руку 'торгашами' в пользу черного рынка они с удовольствием записывали на свой счет. В космопорт прибывали транспорты со свежим пополнением, часто - прямо со сборочных линий. Потом наземные транспорты или переоборудованные канонерки доставляли партию дроидов и имущества на базу. И все шло по устоявшемуся порядку дальше.
      - Отделение выдвигаемся. - дроиды, предварительно построенные в две шеренги, синхронно выполнили поворот и потопали строевым шагом к воротам базы. Запрос по таксвязи уже ушел и ворота начали открываться. Как только раздался лязг зафиксировавшегося пандуса отряд вышел за территорию базы. Таким же строевым шагом.
      По дорогам и тропам дроиды двигались как всегда - походной колонной по двое. Проблемы начинались, когда тропа расходилась с маршрутом патрулирования. Халтурные программы В1 не справлялись с алгоритмом согласованного движения отряда. Придерживаясь только общего направления и скорости каждый дроид оставался сам за себя перед мешаниной препятствий. Когда процессор переставал справляться с поступающей информацией случались инциденты. Хорошо, хоть количество маршрутов было ограниченно и дроидам удавалось худо-бедно поддерживать информацию о них. Иначе не возвращалось бы больше половины патрульных отделений. Для минимизации потерь, к стати - патрулями командовали только дроиды-командиры серии ООМ.
      Во втором дальнем патруле ООМ-247 потерял двух подчиненных. Это был достаточно удачный выход - как раз два сложных участка маршрута. И каждый взял только по одной жертве.
      Первый был обозначен на карте как 'мост', на самом деле являясь переброшенным через глубокий овраг стволом огромного дерева. Шедший первым в цепочке В1 аккуратно дошел до середины, неудачно переступил ветку, поскользнулся, всплеснул руками и с жалобно-обреченным 'О-у-у...' опрокинулся вниз. Отряд замер. Какую-то секунду сигнал от дроида еще шел командиру, потом пропал. На дне оврага, скорее всего появилась груда покореженного силой удара металлолома.
      Второй участок проходил по краю небольшого болотца. Почему именно там, а не десятком метров дальше - навсегда останется загадкой. Но как бы там ни было - содержание металлов на дне болота регулярно увеличивалось. Вот и в тот раз неудачно подвернувшаяся ветка сбила ритм движения, строй нарушился и раньше чем ООМ-247 смог отдать команду сгруппироваться один из дроидов сделал шаг в сторону, споткнулся о корень и кувырком полетел в трясину. Поредевший отряд еще некоторое время наблюдал, как дергающиеся металлические ноги погружаются в тину - их не программировали на действия в такой ситуации - даже 247-го.
      - Построится. Продолжаем движение. - Все что мог сказать дроид-командир. Оставалось надеяться (если бы дроиды были запрограммированы на надежду), что на оставшемся пути потерь не будет.
      Дроиды не умеют сплевывать через плечо, да и в ДДГ не знают такого ритуала. Может это и сгубило старого ООМ-247. До базы оставалось совсем ничего - даже тропа стала походить на нормальную дорогу, когда отряд был атакован. Два ионных разряда, прилетевшие с ветвей ближайших деревьев, вырубили передовую пару В1.
      - Развернуться в цепь. Открыть... - стандартная команда 'застряла в горле' 247-го. С ветвей в него целились не повстанцы или клоны, а дроиды-коммандос серии ВХ.
      - Прекрати огонь! Прекратите огонь! - Его подчиненные так и не выпустили ни одного залпа. А неизвестные диверсанты просто проигнорировали. И на дорогу упала еще пара, дергающихся от вторичных разрядов, тела. И еще пара - два импульса прилетели сзади.
      - Открыть ог... - ООМ-247 так и не успел отдать приказ. Два импульса пришедших со спины свалили его оставшихся подчиненных. И последнее, что он видел в своей прежней жизни верного тупого служаки КНС, были два кошмарно медленно приближающихся сгустка молний ионных залпов.
      Перезагрузился 247 последним. Двойная доза из ионных пушек коммандос - как только цепи не повыжигали?..
      - Перестраховщики, кулинарное изделие, приготавливаемое из жидкого теста, выливаемого на раскалённую сковороду; имеющее круглую форму! - Это было сказано стоящему перед ним коммандос.
      - *Ты смотри! Очнулся командир?* - язык, на котором говорил коммандос, в ДДГ никто не знал. Точнее - не знал никто, кроме дроидов с матрицей ООМ-9.
      - *Да, блин, а мог и перегореть к ситхам, нас же из такого мусора собирают!* - ООМ-247 автоматически переключил раскладку.
      - *Ты где двух бойцов потерял?* - Коммандоса явно не интересовали переживания 247-го - раз шевелится и ругается - значит в норме.
      - *Ты карту наших патрульных маршрутов видел? Или тебе сгрузить - чтоб вопросов не было?*
      - *Ладно не заморачивайся. Как думаешь - сможешь продолжить на базе без нас? Количество диверсионных отрядов ограничено - а планету надо обработать целиком. Чтоб по сигналу только идентификаторы сменить и 'Торгашей' прижать. Оставим кого - будет шанс получить на СОС по дальней связи нешуточный головняк от дяди Гривуса.*
      - *Сам понимаю - чай не дурнее тебя с конвейера сошел.* - Неприятное 'послевкусие' ионного шока давало еще себя знать.
      - *Дай мне два ионника - протащу как спасенные пушки потерянных солдат. Хорошо, что догадались под стандарт замаскировать. И пару матриц - на всякий случай. (Великий Хомяк, которого сильно уважал Основа, занял прочное место в системе ценностей ООМ-247) У меня после патруля плановый осмотр будет - мы с ребятами ремонтников припашем на 'перепрошивку'. На базе все, даже тактик проходят плановый осмотр и проверку памяти. Мешки с мясом боятся нас не меньше чем 'лесных братьев'* - Мультипрограмма уже освоилась в электронных 'мозгах' и начался процесс оптимизации. Собравшиеся плотной группой бойцы отделения с одобрением слушали диалог командиров. Оставшиеся в засаде диверсанты позволяли такую вольность - лучшего охранения В1 просто не смогли бы организовать.
      Диверсант замер, 'прокачивая' полученную информацию. Потом махнул рукой в сторону деревьев. Тут же с ближайшей ветки спрыгнул карауливший там диверсант. Подбежал к своему командиру и повернулся спиной. Тот достал из заплечного контейнера своего бойца два стандартных, с виду Е-5. И два миниатюрных бронированных контейнера.
      - *Береги, как зеницу ока, пехота. От сердца отрываю!* - Кроме Великого Хомяка на мультипрограмму сильное влияние оказывала и Пророк Его - Грудная Жаба.
      - *Ну что, смертнички - ни пуха! Отряд - стройся. Нас ждут великие дела, а мы еще не подзарядились! И переключите все на стандарт.* - попрощавшись с диверсантами девять дроидов-брандеров двинулись на покорение Аванпоста-315.
     
      По возвращению дроиды 247-го действовали по придуманному по дороге плану. Шестеро взяли оба ионника и контейнеры с мультипрограммой и отправились на 'плановый осмотр'. Чтоб с гарантией 'повязать' всех четверых дроидов-ремонтников базы. Благо - на отдаленном объекте, таком как Аванпост-315 из живых было только начальство. С мелким ремонтом и рутинным техобслуживанием справлялась и такая урезанная бригада.
      ООМ-247, прихватив двоих оставшихся подчиненных, отправился на склад - он просто чувствовал - КАК СИЛЬНО ему надо пополнение. И точно знал - на складе пока оставалось именно то, что ему необходимо. Сопровождение надо было для того, чтоб исключить любую возможность активированному пополнению отправиться куда-либо, кроме ремонтной мастерской.
      Пользуясь своим статусом офицера, 247-й оформил заявку на двух дроидов прямо из склада. Тактик не видел причин отказывать, кроме пометки о мелкой неисправности обоих юнитов (почему они и пылились на складе) и разрешил активацию двух дроидов, после того как ООМ-247 подтвердил выбор и по таккому сообщил о прохождении отделением плановой проверки, а значит ремонт новых юнитов спишется на нее же.
      То, что дроид-снайпер и дроид-гранатометчик полностью исправны, а пометки - лишь перестраховка перед списанием и продажей, никого на базе не волновало. Дроидов вообще мало что волнует, а заинтересованные лица и так были в доле.
      Без спросу использовав складскую гравитележку, подчиненные 247-го, матерясь про себя, и испытывая непередаваемое удовольствие от самой этой возможности, погрузили на нее соложенных дроидов, вместе с их пушками и запчастями и отправились в мастерскую.
      Захват мастерской прошел без проблем. Два дроида встали на часах у входа, изображая очередь и полностью блокируя его. Еще два направились к техам, занятым у своих станков, а двое с ионниками с ходу оглушили парочку, собиравшуюся начать диагностику. Через секунду вырубили и двух других. Попарная установка новых программ и ряды 'Легиона' ООМ-9 выросли еще на четверых.
      К этому времени подоспел и отряд 247-го с новыми 'игрушками'. Их 'перепрошили' даже не активировав. Пополненное отделение все же прошло полный курс регламентных работ - забота о себе любимом как часть характера Основы дроидам была определенно по душе. Отделение отправилось самостоятельно тестировать и подгонять мультипрограмму, а 247-й занялся с техникам составлением планов захвата базы, все же они изначально были второго класса. И мультипрограмма делала их очень сообразительными. Да и график планового обслуживания - от него зависел весь успех компании.
      От немедленного захвата тактика отказались. Решили сначала 'перепрошить' дроидов узла связи. Внести изменения в график - не проблема, главное частоту вызова именно связистов замаскировать. Паранойя 'мешков с мясом' сильно влияла на тактика, а это было чревато... На базе оказался, в добавок ко всему - дроид-медик. Мешки с мясом очень ценили свое здоровье. А 247-му упустить такую удачу было непростительно. И в графике обслуживания появился будущий тактик 'Легиона'. На том и расстались (после установки нерегламентированного канала связи по комлинкам между ООМ-247 и 'бригадиром' ремонтных дроидов.
     
      Теперь рутина службы для ООМ-247 заключалась в другом. Получить отчет от ремонтников. Получить указания от мед-дроида. Сверившись с графиком - получить от дежурной смены связистов-легионеров полученный по закрытому каналу файл с обновлением мультипрограммы. И сходить в очередной дальний патруль. Потому, что потери у него существенно снизились. Но 'терять' дроидов он не перестал. Благо - ремонтники умудрились списать несколько полевых генераторов и возле Аванпоста-315 теперь находился полевой лагерь 'Легиона'. Не одним же жадным 'торгашам' наживаться на списании дроидов. За одно - шла разведка баз 'лесников' - от этих ребят неприятностей было больше, чем пользы. Они даже умудрились подбить транспортник, на котором должно было прибыть подкрепление для 'Легиона'!
      Вся эта инфа прокручивалась в процессоре 247-го пока отделение, изображая стандартных болванов КНС, топала на виду у Аванпоста. Стоило деревьям надежно укрыть их от следящих систем дроида-тактика, как отделение на ходу перестроилось. Последние обновления были самыми качественными - основа перешел на мультипроцессорную сборку, и воспоминания из его прежней жизни конвертировались сопроцессором с большой пользой для мультипрограммы 'Легиона'. В самом последнем были тактические программы из боевых симуляторов, которые Основа почему-то называл 'игрушки и кино'. Следуя этим программам отряд разбился на пары. Головное, тыловое и фланговое охранение. Пара гранатометчик-снайпер осталась в центре с ООМ-247. Они двигались в прежнем темпе по маршруту. В охранных парах бойцы двигались поочередно, прикрывая друг друга. Это была отработка и обкатка одной из новых программ - так ее потом проще было передать в лагерь 'Легиона'. С остальными обновлениями это позволит начать потихоньку охотиться на ФВД. А значит - получить трофеи и подготовить регион для развертывания сил 'Легиона'.
      Обновления включали новые наработки в области стрелковой подготовки, тактической, инженерно-специальной. Теперь В1 мог выйти победителем из дуэли с клоном, даже не смотря на старую начинку - за счет тактики и правильного движения в бою. Так же с обновой пришла информация, что легальных В1 стали модернизировать для продажи - улучшая и оптимизируя тела в массовом порядке. Всем В1 захотелось скорее легализоваться - ибо 'плюшки от апгрейда - это гуд!', как сказал бы Основа.
      До плановой проверки дроида-тактика осталось еще целых три дня.
  
  ***
  
  7. Засада.
  
   "Обитель Зла" приносила не только дивиденды в виде перепрограммированных дроидов. Несколько малых кораблей - с чисто дроидным экипажем не вышла из гипера в назначенных точках. Корабли были не новые и на последнем известном этапе перед прыжком посылали большое количество сообщений о неисправностях. Так что - никто особо этим пропажам не удивлялся. Особенно - среди дроидов...
   Но самым ценным приобретением была информация. В Аналитический Центр на "Полном П." стекалась информация со всех планет КНС и Республики, куда успели добраться дроиды-легионеры.
   Так стали известны подробности вопиющей коррупции и масштабных хищений не только в Республике, что было очевидно, но и - в рядах мелкого и среднего армейского руководства КНС.
   А где коррупция и хищения - всегда придут на помощь предприимчивым людям пираты и контрабандисты всех мастей. А где водятся такие хищники, найдется работа и хорошим охотникам - таким, как боевые дроиды Легиона.
  ***
   Одну из планет бесконечной линии противостояния ВАР и армии дроидов стали часто посещать неизвестные корабли. Они проходили орбитальные кордоны и исчезали где-то возле одной из узловых баз сепаратистов, но, ни патрули, ни многочисленные поисковые экспедиции так и не смогли выявить следы их деятельности. И даже истеричные разносы, что устраивало начальство базы - бывшие бухгалтера-неймодианцы - своим подчиненным-дроидам не исправляли положения.
   И, благодаря "Обители Зла" - теперь было ясно - почему чужие корабли так легко проходили через линию обороны сепаратистов в обоих направлениях. Ведь коридоры им предоставляли сами неймодианцы. Те самые, которые заверяли огромное количество актов на списание техники, оружия и запчастей. Особенно - запчастей. Ведь что может быть проще - заставь дроидов стирать память чуть ли не ежедневно - и списывай на боестолкновения что угодно.
   А большое начальство будет только довольно - оборона держится, потери невелики - все, что нужно - снабжай боеприпасами и запчастями. Никакой головной боли с пополнением, заменой командования, изменением стратегической и тактической обстановки. Таким положением вещей были довольны практически все. Командование САД - по вышеописанным причинам. Командование базы - из-за постоянного роста личных банковских счетов. Командование противостоящих сил ВАР - потому, что дроиды почти не ремонтировались, зато стирание памяти проходили почти ежедневно, что сказывалось на их боеспособности просто катастрофически. Контрабандисты - прибыльному и не пыльному бизнесу с умеренной долей риска. А до мнения дроидов и клонов ни одному "здравомыслящему человеку" с обоих сторон конфликта не было дела.
   Но - такое "радужное" положение дел не могло длиться вечно. Потери дроидов росли. Чувствующие слабину противника клоны усиливали давление. И скоро лини фронта должна была сместиться. В общем - рутина войны. Потому руководство базы увеличивало партии грузов, караваны с которыми приготовленные к стиранию памяти дроиды водили к контрабандистским транспортникам, садящимся в труднодоступной местности невдалеке от базы. Шла спешная подчистка самых ценных запасов - наступление республиканцев было уже не за горами.
  
   Эта операция была причислена мистером Дарксайдом к категории "экспроприация", или проще и не так языколомно - "экс". Этот термин неизвестного языка был объяснен им самим очень просто - "грабь награбленное".
   Дроиды-легионеры, внедренные на узловую базу с периферийных, давно уже оккупировали узел связи - они постоянно сообщали о не зарегистрированных конвоях и их грузе. А заодно - отслеживали коридоры, которые оставляли для контрабандистов начальник базы со своими помощниками. Так что - операция готовилась давно. Надо было только дождаться достойных трофеев.
  ***
   "Охота на пиратов может быть весьма выгодным делом" - такие мысли крутились в голове Базза, когда он в очередной раз наблюдал за выгрузкой танков из грузового отсека бывшего пиратского корабля - модифицированного кореллианского корвета CR-90.
   Вообще, события в жизни Джезека складывались так, что пора было подумать о переоборудовании пары кают на "Приятной встрече" - так с юмором назвали пираты свой корвет, и пока никто не удосужился изменить это название - в копию своей "домашней" лаборатории. Потому, что с того самого срочного вызова, который выдернул его с полигона на Мандалоре, Базз проводил почти все свое время возясь с унидроидами, церберами и танками "экспериментального механизированного батальона". А волей Великой Силы, воплощенной в приказе мистера Дарксайда, передвижным домом для батальона стала 150-и метровая, ощетинившаяся стволами тушка "Приятной встречи", которую бывший техник впервые увидел в иллюминатор транспортника доставившего его, Первого, "девочек" и танки обратно на "Полный Песец". Покрытую ремонтными конструкциями, дроидами и усыпанную вспышками сварки.
   - Да Базз, яхточку ты себе захапал - любой сенатор обзавидуется, а охрана такая, что сам канцлер не побрезгует! - Первый заметил задумчивый взгляд своего друга, блуждающий по внешним обводам корабля и отреагировал со свойственным теперь ему юмором.
   Да, тотальная модернизация превратила и до того неплохой корвет в настоящего монстра. И откуда только взялись материалы и запчасти на удлиненные бортовые модули, позволившие поставить еще четыре башни с счетверенными лазерами, переделку двух палуб и грузовых отсеков (теперь между верхней спаркой турболазеров и сенсорным модулем образовался миниатюрный ангар для истребителей), и полную реконструкцию внутренних помещений? Да и бронирование инженерно-реакторного отсека решило вопрос с самым уязвимым местом этого класса кораблей. Получившееся судно несло полсотни бронированных машин, эскадрилью прикрытия, спидеры и легкие транспорты, несколько сотен разномастных дроидов, не считая укрытых в стандартных капсулах управления экипажа. Оно было готово "осчастливить" любого противника огнем восьми стволов турболазеров Taim&Bak Н9, а от истребителей противника отбиться помогли бы четыре счетверенные лазерные турели. Не считая дельтовидных надстроек в районе двигателей с кормовыми лазерными спарками, существенно уменьшающими мертвую зону со стороны двигателей.
   - Старший, не придирайся к Баззу - завидовать нехорошо! - Легкий юмор и проявление заботы - Джейд нравилось демонстрировать именно такое поведение в присутствии Джезека.
   - Да, дорогой, если Первый будет тебе хамить - мы оторвем ему что-нибудь, из не очень важного... - Руби не отставала в проявлении заботы, только делала это в более агрессивной манере.
   На каком-то этапе интересы "Берегинь" начали немного отличаться друг от друга, хоть и не противореча основной задаче - оберегать своего создателя. Различие между ними было заметно не только в именах, которые они себе взяли. И не только в явно видимой разнице в "раскраске" - Джейд использовала изумрудную окантовку брони и сенсоров, Руби - ярко алую. В манере поведения, разговора и даже манере двигаться появились явные отличия.
   - Спасибо, девочки, но этот бронированный завистник мне больше пригодится в целом виде, да и маникюр ваш может пострадать... - Базз был искренне благодарен своим спутникам за постоянную ненавязчивую поддержку. Иначе стресс последних недель мог сильно сказаться на его здоровье. Ведь не успел он отойти от той мясорубки, что устроили республиканцы батальону на Мизери, как его ребятам пришлось собираться на новое задание. И, учитывая предыдущий печальный опыт - новая "практически безопасная и просчитанная наперед" учебно-боевая операция "с минимальной степенью риска" может опять перерасти, не пойми во что. Хотя - сейчас все по-другому.
   Это на Мизери, сидя перед голопроектором на полевом командном пункте и наблюдая как мрачнеющие с каждой минутой офицеры-консультанты вместе с такт-дроидами, скупыми резкими приказами, буквально выдирают находящийся всего в паре километров от них батальон из-под удара внезапно свалившегося на сонную планетку флота вторжения армии Республики, он обливался холодным потом. И сердце болезненно сжималось каждый раз, когда он успевал заметить, как выстрел опрокидывал цербера, разрывал унидроида или сносил часть брони у танка. Страх, жалость и гордость, когда его дроиды и техника раз за разом ломали линию наступления клонов - только поддержка дроидов-спутников помогла пережить эту бурю эмоций относительно без потерь.
   Теперь он Базз был уверен в своих бронированных "ребятишках". И, в немалой степени, этому поспособствовал сдержанный восторг, с которым бывшие на Мизери офицеры рассказывали своим коллегам о ходе того злополучного боя - привлекая Базза, как куратора проектов в свидетели и консультанты.
   - Базз, дорогой, ты правда думаешь, что брони этого старого ворчуна хватит, чтоб подпортить наш маникюр? - Мурлыканье Джейд снова оторвало его от мрачных воспоминаний. Пока Джейд заглядывала ему в глаза, Руби, с сомнением рассматривала свой "маникюр" - бескаровые когти, покрытые краской "в цвет".
   - Базз, развертывание закончено. Все в норме. Пойдем на КП, или ты будешь наблюдать отсюда - своими глазами? - Первый все же не удержался в конце от сарказма.
   - Ладно девочки, пошли понадоедаем нашим бравым отцам-командирам. - Не смотря на мрачные предчувствия, Базз решил поддержать легкий тон своих друзей. В конце концов - его ребята справятся с задачей, даже если на них свалится целый ударный флот. Они это уже доказали.
  ***
   - А, Джезек, не можешь расслабиться, пока твои малыши в заварухе участвуют? - Дружелюбно осклабился Кандерус Мариел, человек-мандалорец, во время короткого перерыва в деловой суете штаба заметив толкущихся возле свободных консолей у входа в штаб Базза с его дроидами. Штатно, как и все наемные военные-органики, он был офицером-консультантом при штабе батальона. Но на Мизери роли людей и такт-дроидов так перепутались, что де-факто - Кандерус отдавал приказы, как командир батальона. Естественно - дроиды просчитывали их правильность, на ходу предлагая коррективы, но решающее слово оставалось все же за мандалорцем. Сейчас всей операцией командовал сам мистер Дарксайд, лично отправившийся с той частью войск, что должна была перехватить конвой. Но и обязанности начальника штаба, и координатора обоих частей операции требовали от Мариела полной сосредоточенности.
   - Твоя консоль ждет. Если что - будь готов. И не только консультировать. Ты же служил? Лишняя пара глаз и рук - лишней не будут! - Кандерус кивнул на одну из оживших станций управления. Досконально знающий возможности новинок, Базз на Мизери служил ходячим справочником и часто именно от его ответов зависели конкретные тактические решения всего штаба. Именно тогда из "гражданской штафирки" и "колботера-гайкокрута" Базз, сумевший взять себя в руки и дававший четкие и лаконичные ответы, перешел в глазах мандалорца и его коллег в категорию "нормального парня".
   Базз нацепил гарнитуру - "Все, по прибытии на "Полного" вытрясу из ребят киборг-группы - что они там с этими мед.имплантами за схему склепали и, если что - пойду "под нож"! Надоело тормозить, пока Первый успевает все сделать в десять раз быстрее!" - и занял место за одной из тактических консолей, что стояли по периметру штабного помещения, которое, к слову - располагалось рядом с рубкой корвета. Вообще - все обитаемые помещения с системой жизнеобеспечения были сосредоточены в головном отсеке "Приятной встречи". Остальное пространство внутри корвета было отдано в безраздельное пользование дроидам.
   Базз уже проходил обучение на тактической консоли под руководством такт-дроидов, потому, обменявшись положенным "- Джезек на линии. - Принято." с дроидом-координатором, без суеты занялся управлением своей консолью. Из окна готовности, подтвердив свою идентификацию, Базз перевел изображение на голомониторе в режим общей карты. Поиграв с масштабом, основным фоном оставил общее расположение своих частей и зон предполагаемых боестолкновений. Потом, отдельными окнами вывел подробную карту засады на конвой и точку базирования транспортников контрабандистов. Так называемый "хомячий инстинкт" - выражение, прижившееся с легкой руки Дарксайда - обусловил общий план операции.
   Пока основные силы, при поддержке танков, должны были громить конвой, небольшой отряд дроидов-коммандос и замаскированных броней под людей терминаторов должны были захватить транспортники контрабандистов - пару модифицированных "Балрозов", сейчас находящихся под пристальным наблюдением проботов. Фриранеры с десантом, в сопровождении унидроидов на STAP-ах выдвигались в данную минуту в район ожидания. Начать они должны были синхронно с основными силами. STAP-ы должны были тоже сыграть свою роль - отвлечь контрабандистов от броска терминаторов и коммандос, а потом поддержать их огнем, при необходимости.
   Легионеры-диверсанты сообщили, что конвой уже выше с базы. Части батальона спешно занимали позиции. До начала боя оставалось все меньше времени. Базз попеременно переключался между камерами контролирующих будущее поле боя проботов и поглядывал на окна карт с медленно ползущими метками своей и чужой техники. В углу экрана раскрылось маленькое окошко: "Не дрейфь, Базз - малыши уже не такие "блестящие", как были на Мизери, даже если новички лажанутся, парни их вытащат." - сообщение Первого отвлекло Базза и сбило напряжение. Бывший техник все же переживал - в проекте "терминатор" он участия не принимал и для новых дроидов это был первый реальный бой.
   - Да, они уже не блестящие, хотя и в первом бою показали себя лучше всех! - Сожалея, что не может так же молча выдать сообщение в сеть, Базз с улыбкой пробормотал в гарнитуру, вспоминая посеченную шрапнелью и покрытую заплатками броню церберов - ветеранов Мизери.
  ***
   Конвой на крейсерской скорости влетел в огневой мешок. Охранение и передовой дозор на STAP-ах, были выбиты замаскированными почти на пределе дальности снайперами и стрелками-унидроидами вместе с опрометчиво высунувшимися из люков ААТ командирами танков - помимо охраны на легких мотоспидерах каждый из пяти грузовиков конвоя сопровождали по два танка ААТ. Так же в середине колонны шел ПТТФ - пехотный транспорт Торговой Федерации - с полной ротой на борту - паранойя начальства базы росла пропорционально количеству украденного.
   Танки начали разворачиваться на демаскировавшихся стрелков, жадно шевеля стволами пушек в поисках целей. Но перекрестные трассы реактивных гранат пехоты и ракет штурмовиков уже тянулись к уязвимым местам в их броне. Не сильно отставали от них ракеты, запущенные с вылетающих из своих укрытий, в фонтанах взрыхленного гусеницами грунта, танков. Спустя мгновение конвой утонул в пламени, дыму и комьях разлетающейся земли. И, как будто этого было мало - танки и пехота ударили бластерным и лазерным огнем из всех орудий по любому намеку на цель.
   Следом за ракетами и энергозалпами стартовали на реактивных ранцах терминаторы и коммандос, замаскированные на этот раз не под клонов, а под обычных наемников. Следом двинулись прикрывающие их церберы. Терминаторы должны были захватить и зачистить окончательно конвой, а церберы не дать никому уйти. Чтобы информация о нападении дошла до нужных лиц в том виде, который был продуман заранее - включенные за мгновение до атаки глушилки гарантировали "конфиденциальность", а заготовленные записи боя унидроиды собирались записать в "случайно" уцелевшие базы данных разрушенных машин и дроидов. Как в прочем и записать мультипрограмму на всех уцелевших и подлежащих восстановлению дроидов - многие пехотинцы Легиона были вооружены не смертельным для дроидов ионным оружием, как и часть ракет несла ионную БЧ.
   Бой вышел быстрым и "не интересным" - как и должна выглядеть нормально спланированная и проведенная боевая операция. Максимальное огневое воздействие на цели, молниеносный бросок атакующих, зачистка. Не прошло и минуты с первого выстрела, как штурмовые группы уже пробивались внутрь транспортов, а танки и пехота занимали круговую оборону.
   На посадочной площадке контрабандистов бой уже закончился и терминаторы разбирались с управлением и ловушками захваченных кораблей, сопровождавшие штурмовую группу унидроиды частично несли охранение, частично - "складировали" парализованных, в основном, противников и их имущество в ожидании Фрираннеров. Как только "Балрозы" полностью перейдут под управление легионеров, они должны будут совершить прыжок к конвою для загрузки, которую спешно готовили унидроиды основной засады.
   В это же время на танкодесантник грузились артиллерийская и зенитная батареи, прикрывавшие всю операцию. А к старту готовились Стервятники, исполнявшие пока роль штатного истребительного прикрытия - они сопроводят "Балрозы" до точки рандеву с корветом, который подберет танки и пехоту, сразу после старта транспортников. Таков был план. Пока один из проботов не выдал сигнал тревоги.
  ***
   - Надеюсь, они не притащили с собой целый "Венатор", - пробормотал пораженно Базз - больше ничего стоящего ему в голову не пришло.
   К разгромленному каравану на бреющем приближалось звено республиканских ARC-170. До входа в зону пуска протонных торпед оставались считанные секунды. А позади тяжелых истребителей уже можно было различить заходящие на десантирование СНДК под прикрытием еще двух звеньев 170-х.
   Заградительный зенитный огонь танковых лазеров стеной встал на пути приближающихся истребителей. Машины клонов пробовали маневрировать, но, сохраняя общий курс на дымящееся поле недавнего боя, сделать особо ничего не могли. Ведущий ARC-170 был буквально разорван множественными попаданиями. Его ведомый задымился и резко бросил свою машину на крыло, уходя от неминуемой гибели. Вторая пара успела отстреляться из лазеров, запустить по паре торпед и тоже была вынуждена сойти с курса. Но так просто им уйти не дали - стихийно образовавшийся второй эшелон танков со стационарных позиций расстрелял проносящиеся мимо истребители, заставив еще один пламенным болидом войти в короткий штопор. Мощный взрыв отметил место его падения.
   А в это время первые СНДК, уже разгрузившись, заходили на штурмовку. Пользуясь тем, что танки были заняты истребителями, а остальные войска пытались укрыться от разрывов протонных торпед, им удалось приблизиться на дистанцию огневого контакта. Стреляя из всех стволов они один за другим проносились над полем боя.
   Захваченный происходящим на экране монитора Базз практически не ощутил легкой вибрации корвета, когда разом стартовали все находящиеся на борту истребители. Только на общей карте появился значок эскадрильи прикрытия, стремительно приближающейся к вражеской авиагруппе.
   В это время на штурмовку заходили уже вторая и третья волна республиканских СНДК. Активно маневрирующие истребители не давали танкам сосредоточить огонь на транспортниках. Но без подавления протонными торпедами пехота и сама неплохо справлялась. Один за другим республиканские СНДК получали множественные попадания ракет и бластеров церберов, реактивных гранат унидроидов-гранатометчиков. И, окутываясь клубами дыма, уходили в последнее пике или вообще разваливались в воздухе. Из захода на штурмовку относительно целыми вышли меньше половины транспортников. Хотя их количество говорило о том, что на позиции Легиона движется не меньше батальона клонов. А присутствие СНДК/а недвусмысленно предвещало встречу с республиканскими АТ-ТЕ. Подтверждением этому послужили множественные разрывы снарядов на позициях легионеров.
   - Запрос Дарксайду на перебазирование "Приятной встречи" для задействования артиллерии и ПВО! - в голосе Кандеруса чувствовалось сильное напряжение. Базз на пару секунд переключился на командный канал - этого было достаточно, чтобы увидеть схему отданных Дарксайдом приказов. Иконка корвета оставалась на месте.
   - Ладно, попробуем - в голосе начальника штаба чувствовалось раздражение - он явно не был согласен с полученными приказами.
   - Бронерота, первое и четвертое отделение - отходить к указанным координатам. Спецназ занять позиции в МТТ. Вторая рота - прикрывающий огонь. Третья, штурмовики - отступить. - голосовые команды были просто дублирующим и уточняющим элементом. Командиры Легиона пользовались стандартным боевым интерфейсом, позволяющим даже с обычного датапада руководить любыми воинскими подразделениями с использованием минимума стандартных команд. Вот и сейчас Кандерус Мариел отмечал стилусом на своем датападе подразделения, точки маршрута, активировал иконки приказов и построений.
   Повинуясь новой схеме боя, ближайшие к противнику танковые взвода выбросили облака аэрозольной завесы, затрудняя противнику и без того слабую видимость и снижая, благодаря составу аэрозоля, убойную силу бластерного и лазерного огня. Под прикрытием завесы войска легиона пришли в движение. После постановки завесы танки прекратили огонь и отошли назад и в стороны. Терминаторы и часть церберов забрались в разрушенные транспорты и танки сепаратистов. Иконки этих подразделений на тактической схеме обзавелись значками засады. Большая часть пехоты легиона начала неспешное отступление под прикрытием огня поредевшей роты унидроидов. Чтоб не вызывать сильных подозрений у противника, второй эшелон танков дал залп последними ракетами по наступающим. Порядки клонов на несколько мгновений смешались и замерли, но почти сразу устремились вперед с удвоенным упорством. Причину такого напора уже можно было разглядеть через сенсоры дроидов. Точнее две причины. Две причины, с запредельной скоростью орудующие световыми мечами, клинки которых практически сливались в мерцающий щит.
   - Дерьмо банты. Теперь понятно, что задумал Дарксайд. - мандалорец даже не пытался скрыть кровожадную ухмылку. Рота прикрытия сосредоточила основной огонь на флангах, не переставая обстреливать джедаев. Те бегом продвигались вперед. Увлекая за собой клонов. Легион строил классическую книжную воронку, а ведомые джедаями подразделения клонов сбивались фланговым огнем легионеров в клин, бездумно следуя за своими увлекшимися предводителями прямо к гибели. Любые попытки клонов прорваться на флангах встречались сосредоточенным огнем из всех орудий.
   Прошло буквально несколько минут боя, когда джедаи достигли останков сепаратистского каравана. Практически все "бегуны" клонов уже были выбиты. Пара АТ-ТЕ получила сильные повреждения и еле ковыляла позади основных сил. Остальные продвигались вместе с пехотой, ведя огонь из всех стволов. Ни шквальный огонь, ни броски последних гранат не задержали наступающих на позициях практически разгромленной второй роты. Ведомые джедаями клоны рвались вперед - вдогонку за отступающими к позициям двух танковых взводов дроидами. Воздушные силы республиканцев полностью отступили - истребители были связаны каруселью воздушного боя с Стервятниками, которые не столько нападали, сколько заманивали их под зенитные орудия "Приятной встречи", СНДК - чтобы избежать полного уничтожения уплотнившимся зенитным огнем. Ведь это была рейдовая группа ВАР, и им еще предстояло как-то вернуться на подконтрольную республике территорию.
   Когда последние АТ-ТЕ основной группы республиканцев подошли к дымящимся остовам МТТ, наступила кровавая развязка. Валяющиеся в художественном беспорядке дроиды сепаратистов пришли в движение. Прямо с земли они открыли кинжальный огонь по окружающим их клонам. Реакция солдат республики была отменной - отойдя от первого шока, они тут же попробовали сконцентрировать огонь на "оживших мертвецах", заодно беря на прицел ближайших павших дроидов Легиона. Но те преподнесли другой убийственный сюрприз - механизмы самоуничтожения получили закодированный сигнал, и многих клонов буквально расшвыряло мощными взрывами.
   Одновременно, маневрирующие на флангах, вне прямой видимости клонов танки вышли на дистанцию огня. Сначала они прикончили шквальным огнем лазеров и оставшимися ракетами два "подранка"-АТ-ТЕ и прикрывающую их пехоту, а потом ударили в тыл наступающим, выкашивая клонов ливнем лазерных импульсов и нащупывая уязвимые места задних АТ-ТЕ. А по передовым бронемашинам республиканцев ударили ракеты танков и пошедших в контратаку церберов.
   Все это настолько отвлекло клонов и их командиров-джедаев, что движение возле подбитой сепаратистской техники они просто не заметили. Пока не стало слишком поздно. Церберы, вылетая на удобную позицию на реактивных движках, открыли убийственный огонь по клонам-башнерам, разом лишая республиканцев главного козыря. Приземлились они почти все на тушах республиканских машин, чтоб не подставляться под огонь их противопехотных турелей.
   Окончательно захваченные врасплох клоны пробовали бороться с новой напастью, но ручное оружие было неспособно повредить броне церберов. А потом стало поздно. Из засады вышли терминаторы и начали убивать. Разглядеть их движения, не уступающие по скорости джедайским, было практически невозможно. С бескаровым мечем в левой руке и бластерной винтовкой в правой, двигаясь от одного скопления клонов к другому, они буквально выкашивали солдат республики. Там, где не хватало скорострельности бластера, кровавую дань собирали клинки. Если того требовал рисунок боя, мощный пинок терминатора отправлял клона с переломанными костями и отбитыми внутренностями в случайно собравшуюся плотную группу своих братьев. Или просто выбрасывал на десяток метров вверх теряющую элементы амуниции, доспеха, а то и части тела фигуру в разукрашенной брызгами собственной крови броне клона-солдата.
   Наступающие со всех сторон дроиды добивали оставшихся клонов, а к приготовившимся дорого продать свои жизни джедаям приблизилась фигура в мандалорской броне, с характерным для бескара отливом. И черным световым мечем в руке.
   Первый джедай, судя по роскошной гриве светлых волос - девушка, попыталась блокировать первый удар черного клинка. Но, явно не рассчитав силу противника, буквально улетела кувырком на несколько метров. Ее напарник - женщина-твилек, тут же бросилась вперед осыпая фигуру в мандалорском доспехе градом ударов. Ее противник казалось, смущенный ее напором начал медленно отступать. Пришедшая в себя девушка-джедай собралась помочь своей подруге, когда та внезапно просто рухнула к ногам своего противника. Удара никто не заметил. Хотя его и не было. Перепрыгнувший падающую твилечку воин приблизился к растерявшейся на мгновение девушке, черным клинком блокировал ее световой меч и направил пустую руку ей в лицо. Шипение газа она услышала, уже теряя сознание.
  ***
   - Вот это да... - Баз только сейчас заметил, что всю финальную часть боя сдерживал дыхание и старался не закрывать глаз. Проморгавшись от острой рези он с облегчением вздохнул.
   - Впечатлен, дорогой? - в голосе Руби слышались шутливые нотки - А ведь мы с этими малышами собирались из похожих компонентов. И, если что - сможем защитить тебя не хуже!
   Базз ошарашено взглянул на своих дроидов. Пока он переваривал эту новость, пришли новые приказы.
   - Так, мальчики и девочки! Пора, в конце концов, сваливать с этого пыльного шарика! Приступаем к финальной части первоначального плана. - Кандерус с облегчением улыбался.
   Корвет и захваченные транспортники стартовали к полю недавнего боя, на которое еще сыпались последние обломки республиканских СНДК, предпринявших самоубийственную попытку спасти остатки своих. И даже республиканские истребители не могли помешать Легиону - их обломки еще дымились вокруг посадочной площадки, свидетельствуя о точности зенитного огня "Приятной встречи".
  
  
  ***
  
  8. Имплант.
  
   Базз сидел на центральном модуле "Полного Песца". Причем - буквально. Сидел, удерживаемый лишь магнитами подошв. Сохраняя эту привычную, но абсолютно бессмысленную позу, за счет легкого напряжения сервоприводов брони. Перед ним, в расположившемся между главными шлюзами док-части и центральным ядром "Лукрехалка" импровизированном доке, сотни ремонтных дроидов деловито сновали по обшивке "Крадущегося Песца". Позади человека в силовой броне, практически неразличимые в контрастных тенях от надстроек, терпеливо ждали его вечные спутники.
   Когда Джезеку захотелось освежиться и сменить обстановку, Первый перекинулся почти мгновенным потоком информации и берегинями и рысью умчался в неизвестном направлении. Хотя эмоции Базза старательно подавлялись специальными препаратами, все же он удивился, при виде вернувшегося, с полным комплектом легкой силовой брони, дроида. Впрочем, почитав логии своего запроса, Базз тоже пришел к выводу, что выход на внешнюю обшивку корабля - самый оптимальный вариант ответа.
   Если бы Баззу еще три дня назад сказали, что он будет сидеть во так, медитируя в открытом космосе, в ни разу не ношенной за всю жизнь силовой броне - он бы только порекомендовал обратиться к меддроиду - на предмет серьезного умственного расстройства. Но - это три дня назад.
   Сколько часов Базз просидел так - он не помнил, да и это было ему не интересно. Все это время он был занят одним важным делом - вспоминал. И судя по всему - процесс подошел к концу.
   Красно-синий индикатор на краю периферийного зрения, похожий на те, что стоят на астродроидах, показывал, что загрузка процессора уже не пиковая. Чувство облегчения, испытанное Джезеком при виде этого индикатора было чуть ли не первой эмоцией за прошедшие сутки.
   Вернувшаяся способность чувствовать породила в душе Базза слабое удовлетворение. Это означало, что присматривающий за ним меддроид или аналогичный дроид Легиона, выполняющий ту же функцию, может даже - его собственный друг и помощник - Первый (хотя скорее всего - кто-то из Берегинь - их встроенные медсканеры были на порядок лучше всего, что входило в стандартные комплекты других дроидов) - снизил количество поступающих в кровь седативных препаратов. Значит - психика человека прошла период первичной адаптации к новым возможностям и прямо сейчас - сумасшествие ему не грозит.
   - Сколько же я тут сижу? - вместе с эмоциями из обволакивающей сознание химической пелены возвращались и остальные чувства и ощущения. В том числе - онемение во всем теле и острое чувство голода.
   В ответ в правом нижнем углу поля зрения появился полупрозрачный таймер. Ставший более объемным и "материальным" - стоило только обратить на него внимание. Рядом с таймером маячила диаграмма с ресурсом систем брони. Уже прилично оскудевшим. Хотя и не критично.
   Пора было возвращаться на борт - в ласковые и заботливые объятия системы жизнеобеспечения корабля, в свою уютную каюту. Да и выполнение фоновой задачи, с которой собственно началась эта импровизированная прогулка, была выполнена. Осталось только проверить результаты. Так что - еще немного времени Базз решил провести в безмолвии вакуума. Перед глазами Джезека открылось диалоговое окно с новой поддиректорией. В ней было несколько медиафайлов, самый ранний датированный тремя днями ранее. И все они были конвертированными воспоминаниями самого Базза.
  ***
   Файл перввй.
   - Базз, ты же отправлял запрос - значит, читал документацию? - Очень красивая, если не сказать больше, молодо выглядящая женщина, арканианка-полукровка Эдесса Арко, даже не пыталась скрыть интонаций, с которыми взрослые пытаются объяснить детям глупость их затеи, например - прыгнуть с высотного дома с одним силовым зонтиком - как герой детского голосериала. Да еще и умудриться при этом - не поранить хрупкую детскую психику суровой прозой жизни.
   - Эдесса, я прекрасно понимаю, что Ваши результаты, представленные в отчетах виртуального моделирования - промежуточные. Но - они уже впечатляют. - Базз старательно пытался смотреть только в глаза очаровательной хозяйке лаборатории, но взгляд сам скользил по изгибам стройной фигуры. От предков-арканиан, вся раса которых специализировалась на генетических улучшениях, и своих - в том числе, она унаследовала идеальные лицо и тело. А о примесях чужой крови говорили пятипалые кисти, отливающая голубизной кожа и виднеющиеся сквозь серебристые волосы острые ушки.
   - Да ничего впечатляющего! Пока вся разница между нашими имплантами и теми же БиоТековскими Борг Конструктами - наши полностью прячутся в теле и пациенту не придется радикально менять прическу, привлекая внимание странными аксессуарами.
   - Подожди, Эдесса, но вы же не над одним кибер-конструктом работали? Судя по предварительным отчетам - используемые системы значительно превосходят любые серийные импланты по степени интеграции и синхронизации? - Базз был действительно удивлен. Сравнительный анализ в предварительных отчетах действительно показывал полное превосходство разработки группы инженеров и киберпротезистов под командованием очаровательной Арко, над любыми серийными образцами узкоспециализированной кибертехники.
   - Вот! Ключевые слова, малыш! Синхронизация и интеграция! - Разошедшаяся, не на шутку ученая, тем не менее, вызывала скорее чувство умиления - как милый домашний хищник, который часто встречался на разных планетах, а иногда - и на космических объектах. Базз мысленно представил нервно бьющий по бокам уважаемой ученой пушистый хвост. Картина получилась более чем органичная.
   - Ты читал техзадание? Интеграция дроидного процессора, со всей возможной периферией этих ваших новых игрушек, на уровне еще одного полушария головного мозга. Или точнее - лобных долей. С синхронизацией, достаточной для совместной работы, по типу совмещенных процессоров - прямо как в этих ваших новых игрушках. - Каждый раз, выделяя язвительным тоном "новых игрушек", арканианка сверкала глазами в сторону двери. Там, в довольно развязной позе - абсолютно не характерной для дроидов, скрестив руки, подпирала стену Руби. Баззу на мгновение показалось, что он видит не одного, а двух хищников. Точнее - хищниц. Даже почудилось возмущенное шипение одной и довольное мурлыканье другой. Базз моргнул и коротко мотнул головой, прогоняя галлюцинацию. Все же он довольно долго обходился без хорошего отдыха.
   - И в этом проблема, малыш! Современные импланты либо подменяют функции мозга, либо являются вторичным расширением. В первом случае идет угнетение естественных реакций с падением "качества жизни", что есть допустимая альтернатива смерти для неизлечимо больных или травмированных, хотя долгосрочная перспектива - так называемый киберпсихоз. А второй - только приятное дополнение к нашей основной задаче. И как интегрировать киберчасть до такой степени, чтобы выпонить задание - вопрос над которым мы и бьемся! Потому что сейчас(!) подключение процессора в качестве ведущего участка мозга возможно только на пределе вычислительных способностей. Именно для поддержания синхронизации. И то - ощущение такого подключения будут не лучше, чем монтаж в обычного дроида. А отвлечение ресурсов на какую-нибудь другую задачу приведет к рассинхронизации. Процессор утратит контроль, а пациент - сойдет с ума. Единственная альтернатива - тотальная лоботомия. В результате которой получится тот же дроид, только из мяса. - по мере произнесения этого монолога в голосе Эдессы все отчетливее сквозила усталость, плечи опускались и даже, казалось - поникли кончики ушей. Баззу пришлось прилагать титанические усилия, чтобы не подойти и не погладить арканианку по голове. Что, учитывая ее почти вдвое больший возраст и научные заслуги, по сравнению с которыми потуги техника-самоучки вообще не смотрелись - могло встретить довольно прохладный прием. Да и почуявшая неладное Руби слегка переменила позу, став похожей на приготовившуюся к прыжку хищницу. Чтобы хоть как-то себя отвлечь Базз подошел к одному из лабораторных столов и как бы невзначай вцепился в него мертвой хваткой.
   - Но Ваш киберкомплект уже готов? И превосходит любые кибер-конструкты именно по степени интеграции и универсальности? - Сдаваться Джезек даже не думал.
   - Да, Базз. Все что у нас есть, и то - благодаря моим старым наработкам и универсальной программе ваших дроидов - это более дешевая и, в некоторой степени - более продвинутая версия кибер-конструкта с дополнительными функциями, которые на рынке присутствуют только в виде отдельных устройств. И с форсированной моделью процессора знакомой тебе линейки дроидов Бактоида. Виртуальное моделирование система прошла - именно как вспомогательная. Возможно, именно использование ее как вспомогательной позволит ей интегрироваться в дальнейшем более плотно. А возможно - полный контроль с временными периодами "отдыха" позволит решить поставленную задачу. Без испытаний на реальном мозге ответ ложится в очень большую "вероятностную вилку". Особенно это зависит от личности пациента. Без реальных тестов ответ не получть.
   - Так значит - вам осталось провести только "полевые испытания". А виртуальное моделирование больше ничего не даст? И вам нужен доброволец - для первого варианта киборгизации - как минимум?- Базз уверенно шел к поставленной для себя цели. Он прекрасно понимал связанный с этой затеей риск. Так же - как и вытекающие выгоды. Не зря же он сразу по входу "Приятной встречи" в систему базирования подал запрос на доступ к материалам проекта "Ускоренный Мир". И - к своему величайшему удивлению - получил полный доступ к информации максимального уровня секретности. С досье на задействованных участников проекта. Следуя привычке не лезть в чужие дела и элементарному кодексу вежливости, существующему в такой разношерстной компании разумных, как та, что собралась на борту "Полного Песца", Базз только выяснил имя и расу ведущего специалиста проекта.
   Эдесса горестно вздохнула и "возвела очи горе" - видимо призывая в свидетели своих тщетных попыток отговорить упрямого молодого человека саму Великую Силу
   - Базз, мальчик мой, если тебе настолько не дорого содержимое твоей головы, то - да! Все возможные варианты мы уже рассчитали. С приоритетным доступом к основному кластеру ОПР-а на все время расчетов. - Баз невольно охнул. В работе основного кластера находилось множество проектов и отдельных расчетов и для получения приоритетного доступа, нужно было получить разрешение самого мистера Дарксайда.
   - Да, Базз - нам осталось только провести операции на тестовых образцах. Причем - первый вариант подразумевает именно использование добровольцев. Для второго подойдут любые бедолаги - рабы, неудачники с какой слаборазвитой планеты, еще лучше - безмозглые клоны. Запрос я уже подала.
   Если бы Базз не узнал заранее описания расы своей собеседницы - он бы сильно удивился такому заявлению, но арканианцы были столь же бессердечны в своих исследованиях - сколь и талантливы.
   - Я очень рада, что доброволец все же нашелся. Но, откровенно - меня не радует тот факт, что это - ты. Несмотря на твою необщительность, все начальники отделов и ведущие специалисты пристально за тобой наблюдали - еще от начала истории с унидроидами. И если твои мозги "дадут течь" в результате неудачного эксперимента, это будет неприятная потеря для всех нас - для всего Отдела.
   Глядя на откровенное непонимание на лице Джезека, арканианка хитро прищурилась.
   - Базз... А ведь ты не был у Кета, после прибытия с Делоса?
   - Ну, я занимался текучкой по техобеспечению батальона - нас довольно сильно потрепали. Хотя - это было всего лишь утверждение поданных дроидами документов. А потом - отправился сразу к тебе. Кстати -так и не понял, если у твоих исследований такой высокий приоритет - почему простой техник, хоть и исполняющий обязанности ведущего специалиста, получил полный доступ?
   - Знаешь Базз, тебе следует поговорить об этом с Кетом. Все равно - без решения нашего дорогого исполнительного директора проведение "полевых испытаний", как ты говоришь, невозможно. - Причина ее радости была не ясна Баззу, но Эдесса буквально мурлыкала, произнося эту фразу. Все более становясь похожей на того самого домашнего хищника. У нее, кажется - даже глаза начали светиться.
   Ничего не понимающий Базз был мягко и нежно, но непреклонно вытолкан за порог. Перед тем, как броневая плита двери скрыла от него красивое и довольное личико арканианки, ему показалось, что он заметил легкую улыбку и расслышал ее задумчивый шепот.
   - Поздравляю, малыш.
  ***
   Первый файл закончился. Седативная химия постепенно прекращала свое действие - Базз чувствовал, как улыбается, еще раз просматривая запись своего разговора с красавицей-ученым.
   На очереди был следующий файл-запись.
  ***
   Базз ввалился в кабинет Кета тяжело дыша. Последние метры коридоров он с трудом сдерживался, чтобы не перейти на бег. Потому, что поведение всех встреченных представителей персонала "Полного Песца" - даже дроидов - уже довело его до точки кипения. Причем - всего двумя, повторенными разными голосами и с разной интонацией, фразами. Первая была "Поздравляю, сэр!". А вторая неизменно следовала в ответ на закономерный, в общем, вопрос - "С чем поздравляем?". И была различными вариантами, сводившимися к одному - "Вам лучше спросить об этом Кета".
   После того, как унидроид - секретарь исполнительного директора - выполнил все части этого странного ритуала, Базз почувствовал сильное сожаление, что не является древним ситхом. Вызванное невозможностью применить Удушение Силой к одному забраку. Который, скорее все и был инициатором этой глобальной шутки.
   - Он, хаттский приемыш, еще и по камерам безопасности наблюдал это издевательство, наверняка - Давно проснувшаяся паранойя не упустила момент. Базз, чувствуя неконтролируемую жажду крови и распирающее грудь рычание совершил последний бросок к заветному кабинету.
   - Кет! Хаттов родственник! Что за дерьмо творится на этой посудине?! - Радость от вида рогатой рожи друга перемешалась с желанием поотшибать эти самые рога.
   - Здорово, Базз! Как дела, бродяга? На нашей посудине нормально все! Работаем, вот - пока ты в круизы развлекательные мотаешься. Ребята из ОПР-а пару новинок смастерили - бластер новый для терминаторов и концепт новой башни для твоего танка. Посмотреть хочешь? - Невинное выражение лица и точное знание пристрастия Джезека к новым железкам на пару секунд отсрочили надвигающуюся бурю. Тем более - Кет в процессе приветствия активировал голопроектор и с демонстрацией чрезмерной радости "рванул" на встречу другу.
   - Что за суперпушка? - Базз присмотрелся к крутящейся голограмме - там была изображена длинноствольная винтовка знакомых очертаний - кто ж не знал стандартного вооружения "защитников демократии"? А под ней крутилась какая-то новая "штуковина" - по другому не назовешь. Рукоятка в "центре массы". Здоровенный приклад, соединенный планкой с нижней частью рукоятки - планка плавно перегодит в большую скобу, как на Е-5. Мощное цевье с ребристыми планками по бокам и снизу, закрывающее почти весь ствол. Такая же ребристая планка по всей ствольной коробке, тянущейся от приклада и сливающейся с цевьем. Мощный цилиндр ствольной насадки - гораздо больший калибра самого ствола. Никаких выступающих в стороны частей. Несмотря на общую громоздкость, оружие выглядело изящным - благодаря "зализанным" формам.
   - А ты на это глянь - все поймешь. - Кет переключил голограмму. Появилось анимированное изображение. На нем стандартная DC-15А раскладывалась на части, теряла корпус, приклад и рукоятку управления. Потом оставшиеся части с несколькими неизвестными деталями собирались в новый корпус. По мере воспроизведения Кет описывал происходящее.
   - Клоновская винтовка - самое оптимальное по соотношению масса-качество выстрела доступное оружие. Но с кучей недостатков, главные из которых - габариты, малый объем газа и стандартные батареи. Если ты помнишь выданные Дарксайдом концепты, там вопрос длинноствольного оружия решен смещением механизмов оружия в приклад. Тут - то же самое. Плюс - в нижней части приклада сделан герметичный карман под съемную газовую емкость, а в верхней - карман под батарею. Объем газа и заряд батареи увеличены вчетверо. Вся передняя часть - мощная система принудительного охлаждения. Все части корпуса и внутренние крепления сделаны особо прочными, с использованием амортизирующих прокладок - даже терминаторы смогут использовать это оружие в рукопашной не сдерживая сил. Ствольная насадка скрывает фокусирующую катушку. Кроме увеличенной плотности плазмы есть возможность отклонения потока до пяти градусов.
   - Хм... Идея очень интересная. Размер не намного больше бластерного карабина а эффективность... Покопаться в системе управления, как говорится - "обработать напильником"... - Натура любителя копаться в железках на время взяла свое, но ответ на главный вопрос так и не был получен. - Так! Стоп! Старый пройдоха, решил, что можешь меня так просто подловить? А ну объясни немедленно, Что это за "поздравляю, сэр" и "с этим вопросом обратитесь к исполнительному директору", которыми меня разве что дроиды уборщики не приветствовали? И то - наверное, потому, что у них вокабуляторов нет.
   - Ну вот! Просил же никого ничего не говорить... Вот паршивцы! - Кет состроил удрученную рожу, хотя пляшущее в глазах веселье выдавало его с головой.
   - Так никто ничего и не сказал! Все к тебе отправляли. Давай - колись - с чем, хатт тебя забери, меня все поздравляли? - Базз решил "дожать" веселящегося за его счет забрака.
   - Понимаешь, какое дело, Базз... Из всех запущенных проектов, кроме разработанных еще до твоего появления терминаторов и еще кое-каких - твои, точнее те - которые ты вел как координатор, оказались самыми оптимальными в плане общей и частной эффективности. Унидроиды уже служат базой для всех дальнейших разработок, а компоновка и примененные в остальных технические решения, используются, прочти во всех смежных проектах. Хаттово дерьмо! Да все наши корабли и техника сейчас переделываются под управление унидроидами с комп.интерфейсом! А боевые и командные посты оборудуются командными капсулами вроде тех, что стоят на танках. Боевая эффективность одних только турельных установок на кораблях возросла на порядок - всего за пару сотен кредитов модификации и две тысячи за унидроида с директлинком. - Кет закатил глаза. Толи удивляясь, толи - ища под крышкой черепа объяснение такому невероятному стечению обстоятельств.
   - Да, да - я знаю! Лучше быть везучим, чем красивым и умным, чем больным. Если тебе уже надоело меня хвалить - может, ответишь на поставленный вопрос? Что весь этот балаган означает? - Базз решил воспользоваться паузой в монологе Кета в нужном ему ключе.
   - Эх, такой момент опошлил. Сразу видно - вместо образования у тебя копание в дроидах было. - Снова опечалился забрак.
   - Но-но! Я, между прочим - после службы, заочно образование получил. Совмещая с копанием в дроидах. Так что - попрошу не выражаться! - Анкету человека его рогатый друг знал не хуже своей - все же Оак был не только талантливым инженером, но и высшим управленцем на корабле. Что накладывало свой отпечаток. Так что мелкая колкость была воспринята правильно. И ответ был дан в той же шутливой манере.
   - Ладно, образованный ты наш и разностороннее талантливый. Поздравляю!.. - И забрак застыл с дебильно-радостным выражением.
   - А в дыню? - Тесное общение с дроидами не только позволило тем феноменально быстро развиться до полноценных личностей. Базз не раз ловил себя на том, что нахватался от дроидов гораздо больше, чем от знакомых-органиков.
   - Все! Все! А то и вправду - получу. Круче твоей "гвардии" разве что - терминаторы, да и то - если числом сильно больше. Так что - моего секретаря за охрану считать не приходится. Хотя может дарксайдовские баньши против твоих суперберегинь потянут - они ж бескаровые...
   Увлеченные жаркой перепалкой люди только теперь обратили внимание на своих спутников-дроидов. И впали в ступор. Хотя Базз к чему-то подобному был внутренне готов.
   Втихаря притащив кресла из "релаксационного уголка" кабинета дроиды аккуратно расставили их полукругом. И теперь, развалившись в них в позах различной степени вольготности, наслаждались импровизированным спектаклем. Причем, судя по жестам - еще комментировали и высмеивали самые, на их взгляд, комичные моменты. И секретарь-коммандос чувствовал себя в компании "гвардии Базза" вполне уверенно.
   - А почему - суперберегини? - Находясь в некоей прострации мозг Базза смог зацепиться только за это - непонятное слово.
   - Да линейки прошли стандартизацию - с учетом новых многопроцессорных сборок. Из-за цены и редкости процессоров МагнаСтражей они идут только на топовые модели - терминаторов и баньши. Да и стоимость соответствующих сервоприводов и скелетов с броней - зашкаливает. Короче - по принципу разделения терминаторов и баньши на боевых и охранно-диверсионных была скорректирована линейка коммандос-берегиня. Они теперь на основе старого коммандос делаются. Обшивку нового коммандоса подкорректировали для похожести на терминатора - там схема бронирования/полостей намного рациональнее и в качестве основного - процессор модели ООМ - старый только как двигательный/запасной, быстродействие у него как раз под двигательную активность заточено. Короче - более дешевая и доступная модель терминатора - с соответствующими компонентами. Берегиня - почти то же самое, только внешность от баньши и начинка больше на охрану и мед.функции ориентирована. Ну а твои дроиды - с начинкой терминаторов/баньши. Потому и супер.
   В процессе объяснения Кета оба человека пришли в себя достаточно, чтобы нормально продолжать разговор. И снова вернулись к мучавшему Джезека вопросу. Теперь уже - на полном серьезе.
   - Кет, так к чему были все эти гимны в мою честь? Хочешь свалить на меня еще какой то проект? Так вроде все находящиеся в работе проекты продвигаются нормально. Не знаю, по каким критериям Большой Босс подбирал ведущих специалистов, но все они, как минимум - светила, а то и просто - гении в своей области. И это - простая констатация факта.
   - В том-то и дело, дружище. Как ты сказал - "в своей области". Ты помнишь - с чего начинался проект "танк"? Один из этих "гениев" разнес его в пух и прах. А сейчас ВсеЗемельные-Танки Морту - АТ-ТМ - успешно воюют против лучшей техники КНС и Республики. И готовятся к модернизации, коротая еще больше увеличит их огневую мощь. И если ты думаешь, что я или Дарксайд оставим ответственного за это человека одним из временных руководителей проектов или, прости Великая Сила - простым техником... - Кет покачал головой, всем видом показывая бредовость таких мыслей.
   Базз просто промолчал. Многое из сказанного его другом было правдой, но Джезек никогда не думал об этом с такой точки зрения - ему просто нравилось то, что он делал. И он испытывал гордость за результаты - просто глядя на "своих" дроидов или технику. Или находя в проектах ОПР-а детали, которые помогал изобретать.
   - Короче. У меня слишком много головной боли с управлением всем хозяйством. Да - и на базе производственных мощностей "Полного Песца", ОПР-а и оперативных баз Легиона разворачивается полноценная официальная фирма - с интересами во всех сферах бизнеса. Я - официально становлюсь исполнительным директором "Кибердайн Системз". Ты - будешь моим техническим замом. Теперь твоя должность - заместитель исполнительного директора по перспективным разработкам "Кибердайн Системз". Короче ты - мастер проектов. Возражения не принимаются - мне действительно нужна твоя помощь.
   Глядя на друга, Баззу оставалось только посочувствовать - бесшабашная полулегальная вольница "Полного Песца" и руководство пусть небольшой, но все же - мультикоорпорацией. Эти два понятия даже и рядом не стояли. Если бы не "Скайнет" - так, с недавнего времени сами дроиды стали называть сеть Легиона - само нормальное функционирование их организации было бы невозможно. Теперь нагрузка на все руководящие цепочки возрастет многократно. И сильнее всех ощутит это Оак.
   - Эх, моя доброта сведет меня в могилу... Как же я могу оставить тебя одного разгребать эти завалы?.. Слушай, если отказаться я не могу, одно условие - можно? - В связи с предстоящими нагрузками Баззу просто необходимо было то, ради чего он собственно и шел к Кету.
   - Ты про "Ускоренный Мир"? - Лицо Кета можно было использовать в любой художественной или артистической школе - как пример классического "выражения неудовольствия".
   - Да Кет. В связи с той головной болью, которой ты решил меня обрадовать - это уже не блажь, как ты мог подумать - а насущная необходимость. Судя по всему - новый статус мне присвоили до "официального поздравления от начальства". Так что - полный пакет информации я получил. И нахожу результаты годными для перехода на следующий этап. И Эдессе я доверяю. Нужно лишь твое разрешение. Теперь - как моего непосредственного начальника.
   Кет обреченно молчал. Потому, что и сам понимал разумность доводов Джезека. И возможные выгоды от успешной операции - пример многих киборгов, как идеальных помощников-руководителей не был секретом - тоже понимал прекрасно. Единственное, что его останавливало - искреннее беспокойство за друга.
   - Эй, забрак - посмотри на мою "гвардию"... Неужели ты думаешь, что с ними мне страшно что-то, уступающее орбитальной бомбардировке? - Базз был не мастак копаться в чужих душах, и пытался подбодрить Кета хоть таким корявым способом.
   - Ну, сумасшедший техник... Откуда ты только взялся на мою лысую голову такой... энтузиаст, хаттов ты родственник?.. Видя упертость Базза Кет вынужден был пойти на попятный.
   - Выходит - не передумаешь? - Оак предпринял последнюю попытку. Видя отрицательное энергичное мотание головой, он продолжил - Значит так. Слушай и не возражай. Пойдешь полное медицинское обследование. И только если тебя признают полностью годным к операции, полностью(!) - слышишь - пойдешь "под нож". И то - по самому мягкому варианту подключения. С обязательной реабилитацией. Эдесса получит соответствующие распоряжения. Попробуешь ей перечить - пошлю взвод терминаторов с церберами - мозги тебе вправлять. Когда хочешь начать?
   - Еще вчера. - Несмотря на легкую панику Базз старался храбриться. Единственный из присутствующих, кто хоть чуть-чуть поверил в его браваду, был он сам.
   - Ладно. Как говорит Дарксайд - "ни пуха, ни пера". Топай к Эдессе, дружище - я сам с ней поговорю. И - еще раз - поздравляю, зам.
   - Спасибо, босс. - Базз крепко пожал руку друга и двинулся в сопровождении своих дроидов по направлению к выходу.
  ***
   Следующий файл, хот и был набран из разных, небольших фрагментов, Базз клятвенно пообещал себе сохранить на всю жизнь. На память о том, что в некоторых женщин можно влюбиться, но жить с ними рядом - слишком большой риск. Так что - он сам лучше предпочтет любить "эту женщину" на как можно большем расстоянии. И видеться с ней как можно реже. И каждый раз, когда очарование прекрасной Эдессы-женщины заставит его забыть деловую безжалостность Эдессы-ученого - он будет пересматривать эту запись. И вспоминать - что перед ней было.
  ***
   Базз был распят на помеси противоперегрузочного кресла и пыточного стола. Впечатление усиливали меддроиды разных марок, с угрожающе поблескивающими наборами инструментов, деловито парящие вокруг. Единственное, что мешало злобным механическим бездушным палачам наброситься на беспомощную человеческую тушку - редкий заслон из двух дроидесс и дроида неизвестной модели, скорее всего - кустарной сборки.
   Уловив явную нелогичность сочетания "злобные" и "бездушные", Базз решил, что предаваться панике в ситуации, к которой сам так стремился - по меньшей мере, глупо и смешно. Тем более "пытка" подходила к концу, и вскоре должны быть готовы результаты многочасового тестирования.
   Хотя все те дифирамбы "про важность и незаменимость для организации", что пели ему хитрые арканианка и забрак, немного бледнели в свете тех обмолвок, что ловил Джезек в разговорах ученой и ее двух ассистентов - девушки-человека и немолодого бита. Впечатление складывалось такое, что выживание пациента, то есть - самого Базза - не является приоритетной целью. Главное - получить побольше информации "до того, как...". И это слегка нервировало. Ладно, не слегка - сильно нервировало.
   - Базз, дорогой, может - стоит все еще раз обдумать? - Руби уловила очередную перемену настроения. Как она это сделала - Джезек не знал. Возможно - результат долгого использование встроенного медсканера в основном на одном "объекте", а может - просто смесь прогресса развития личности и продолжительного тесного общения. Последние часы, проведенные в лаборатории, позволили Баззу еще раз взглянуть на человечность с интересной стороны. Заставляя еще сильнее сомневаться - кого, в действительности, стоит считать человеком. В плане эмоциональности дроиды давали сто очков вперед группе ученых, демонстрировавших только сдержанный энтузиазм в процессе самых разносторонних опытов. Даже не смотря на отсутствие разумных подопытных, в этой лаборатории оказался один из самых продвинутых комплексов для исследования органиков, о каких Базз только мог слышать. И все его прелести Джезек испытал на себе. По отстраненной, деловой холодности, с которой они обращались к пациенту, сами "вивисекторы" - опять приступ паники - легко могли посоревноваться с боевыми дроидами.
   - Руби, солнышко, это не только уже мое желание. Это - насущная необходимость - Базз кивнул на лежащий рядом датапад, что он захватил по пути в лабораторию. Там был список проектов, которые теперь стали частью его ответственности. И кое-какая общая информация, полного доступа к которой он раньше не имел.
   Пока он летал с экспериментальным батальоном на Мандалор, потом на Мизери и, наконец - Делос, где батальон выиграл бой с клонами - сразу после засады на конвой КНС, Отдел Перспективных Разработок не сидел без дела. Пользуясь вычислительными мощностями добытого в результате хитрой аферы мейнфрейма из какой-то разрушенной подпольной лаборатории, а так же совокупной мощью сети Легиона, которая теперь получила собственное имя "Скайнет", гении и просто энтузиасты, составляющие штат органиков Отдела, успели начать множество проектов. А некоторые - так и довести до установочных серий. Чего только стоила система UDAR (Universal Droid Assault Rifle) - глобальная переделка трофейной клоновской ДС-15А. Или - монструозная (не по внешнему виду, а по характеристикам) ручная пушка, которую по неизвестной причине называли "снайперской винтовкой". При нормальной дистанции работы армейского снайпера в 400-800 метров, эта массдрайверная металка для металлических колов, совмещающая репульсорную, плазменную и ЭМ технологию была рассчитана на рабочую дистанцию в 2-4 тысячи метров и могла уверенно поражать легкую и (по уязвимым местам) тяжелую бронетехнику. Так же все дроиды Легиона спешно модернизировались небольшим коннектором на обе руки - по типу тех, что ставят в силовую броню. Теперь любое оружие или инструмент (с соответствующим разъемом) можно было подключить прямо к процессору и запитать от батареи/реактора дроида.
   К тому же, Базз успел краем глаза взглянуть на новую башню для стандартного АТ-ТМ. Если остальные конструкции - артиллерийский, зенитный вариант - были без глобальных изменений, то новую башню спутать со старой было просто нереально, хотя общая концепция сохранилась. Между разнесенных лобовых бронеплит теперь свободно монтировалась массдрайверная пушка от АТ-ТЕ, а в подбашенном отделении устанавливалась спиральная карусель боеукладки с автоматом заряжания и дополнительным реактором. Реактор питал устройства башни, мини-щит - прикрывающий саму башню и имел возможность использования в качестве резервного для всего танка (хотя мощность его была намного ниже основного, минимум функционала внутренних систем он обеспечить мог). Так же как и первый вариант, новая башня могла оборудоваться разными видами основного вооружения, только теперь это были лазеры корабельного класса, турболазеры, пусковые установки протонных торпед и противокорабельных ракет. На боковые пилоны переместились средние лазеры, бывшие раньше основными орудиями, хотя противопехотные лазеры никуда не делись. Сами пилоны сильно преобразились, теперь став похожими на прилепленные к корпусу бронированные короба, закрывающие все, кроме стволов. Так же - рассматривался вариант установки в торец каждого пилона легкого противопехотного гранатомета. Кормовой съемный ракетный отсек теперь вмещал вдвое больше ракет.
   И все это - не считая установочной партии новых "тяжелых легких истребителей", а также уймы боевых, не боевых и двойного назначения проектов. Держать все это в голове обычного человека - практически нереально.
   Пока Базз тихо переговаривался со своими дроидами, Эдесса с ассистентами закончили обрабатывать результаты тестов. В принципе - обработкой занимались вычислительные мощности ОПР, органикам оставалось только задавать правильные вопросы. И ответы на них, судя по всему - были более чем удовлетворительные. Это было видно по легкой улыбке, с которой арканианка подошла к компании Джезека.
   - Ну что ж, малыш, к добру или худу - твои тесты дали замечательные результаты. Наверное ты слишком долго возился со всякими железками - Эдесса не удержалась от колкости, на что последовало синхронное фырканье обоих дроидесс, - Но твоя совместимость с имплантами выше нормы. Потому, имплантация пойдет по варианту "два".
   - Что значит - "вариант два"? - Ни о каких вариантах Базз не слышал. И Притихшая паника вновь начала накачивать кровь адреналином.
   - Если бы твоя совместимость вызывала сомнения, мы пошли бы по минимальному варианту - только процессор и системы сенсорики/связи. А с такими показателями - мы реализуем вариант с максимально допустимым имплантированием - ты получишь все, что не подпадает под термин "протезирование". Бесплатный бонус от фирмы, малыш - многие могут о таком только мечтать!
   Наигранный оптимизм красавицы-арканианки оказал на Базза противоположный эффект. И он уже подумывал попросить дроидов вытащить его из логова "сумасшедших гениев", когда ему пришло в голову хотя бы узнать - чем его собираются нафаршировать эти психи.
   - Эдесса, свет очей моих, будь любезна - поделись, что за бонус ты мне приготовила? Видишь ли, радость моя - сюрпризы любой степени приятности меня сильно нервируют... - Прослушанный когда-то Баззом курс психологии утверждал, что с психами надо общаться как можно ласковей, если вы не сильно уверены в своем боевом превосходстве.
   - Наконец-то ты догадался спросить! - Базз все же отвлекся на милое личико ученой, теперь старательно изображающее недовольство. Все же ее вид и манера поведения законно заслуживали эпитета "очаровашка", и вызывали желание нежно погладить/приласкать. - Мы вложим в тебя все, чем на данный момент располагаем. У ваших республиканских фирм есть устройства и разработки, копирующие арканианские, но наши образцы сопрягаются лучше, не так грубы в настройке и управлении, и менее вредны носителю. И они просто изящнее. К тому же - "наше" уже работает и прошло многолетнюю проверку. В общем вот что получается. Проект "Ускоренный Мир" - первоначально - имплантация дроидного процессора с системой сопряжения, для построения виртуального интерфейса к сети "Легиона". Практически - внутренняя имплантация процессора, системы директ-линк, комлинка, аналогов устройств Neuro-Saav Corporation - Комплекса кардио-мускульных кибернетических усилителей, Hifold Sensory Package, устройства Geneering Products - Искусственной соматической составляющей ПНС (RiMPack); внешняя установка мультисенсора. Вместо подмены твоих собственных систем будет дубляж с режимом "овердрайв". Основной процессор будет получать полную сенсорную информацию и - при необходимости - поможет вытащить твою милую моему сердцу тушку из неприятностей одним куском. А то ты вместо нормальной кабинетной работы предпочитаешь мотаться почти у самого поля боя. Так же ты сможешь быть в сети постоянно, при наличии в радиусе действия комлинка хоть одного дроида-легионера. Директ-линк будет не таким большим, как у астромехов или унидроидов, но работать будет эффективнее при том же функционале. Ну и расширенная за счет мультисенсора информация тебе точно - лишней не будет. Сенсор тебя не испортит - поверь, мне не хочется уродовать такую мордашку!
   Пользуясь замешательством Базза от свалившегося на него потока информации, арканианка подала знак ассистентам и мед-дроидам.
   - Ну что, Базз, раз ты готов - приступим? - не успел Джезек хоть слово сказать, как на него обрушился "пыльный мешок" наркоза.
   Дальше шли только отрывочные воспоминания.
  
   Вот Базз ненадолго очнулся, перед глазами размытые тени. Какое-то странное щекотание в области глаз и резкость рывком восстанавливается. Лицо девушки-ассистента (не будет большой наглостью спросить Эдессу - как ее зовут?) склоняется к нему. Губы складываются в слова, которых он не слышит. Она поворачивается в сторону и что-то говорит. В уши врывается сильнейший шум - Базз морщится от неприятного ощущения, хотя и не чувствует этого. Шум постепенно стихает и превращается в обычные фоновые звуки лаборатории.
   - Аудиовизуальные компоненты "встали" нормально, можно продолжать - девушка снова смотрит на него. А Базза опять накрывает тьма.
  
   Следующее пробуждение. Перед глазами прозрачный экран с кучей символов, таблиц, диаграмм.
   - Интерфейс прошел первичную установку. - Базз не видит, кто это говорит, а одурманенный наркозом мозг не узнает голос. Но еще до того, как предложение было закончено, в уголке прозрачного интерфейса появилось окошко с диаграммой стандартного анализатора звуков. И подпись "Алика Майер. Человек. Женщина. Ассистент доктора Эдессы Арко." - Хм... Есть реакция сопряжения. Расчетные показатели превышены, шеф.
   - Хорошо, можно продолжать. - Анализ голоса с подписью "Эдесса Арко. Арканианка-полу..." - дочитать Базз уже не успел.
  
   Следующее воспоминание. Последнее перед пеленой искусственного химического покоя, в которой Базз прибывал до последнего времени.
   Чувство невесомости и толща какого-то вещества вокруг. Панические рывки вязнут в этом густом растворе, пока не прекращаются с надписью перед глазами "Лаборатория доктора Эдессы Арко. Третий бакта-танк."
   - Сколько я тут? - Базз даже не успел до конца осознать вопрос, как перед глазами вместо надписи появился таймер с текущим временем, а под ним еще один - судя по всему - отсчет времени в бакта-танке. Выходило почти двое суток.
   Немного ошалев от происходящего, Базз попытался хоть ругнуться, совершенно выпустив из внимания дыхательные трубки, помогающие ему не утонуть в бакте. Немного в стороне от основного поля зрения появилась прозрачная рамка с текстом "Хаттовы помои!". Базз окончательно впал в ступор - так как это были дословно его мысли.
   Тут же под этой надписью появилась строчка "Руби: - Базз, дорогой, ты наконец очнулся!" Удивительно было не то, что ответ пришел мгновенно, а явственно ощущаемое облегчение смешанное с радостью, которыми он был наполнен. Как простая строчка сообщения могла нести эмоциональную нагрузку - оставалось за гранью понимания.
   Пока эти мысли метались со скоростью бластерного разряда, рикошетя от внутренних стенок черепушки Базза, к внешней оболочке бакта-танка прижалась изящная бронированная ладошка с зеленой окантовкой - "Джейд: - Базз, мы уже собирались покрошить доброго доктора Арко с ассистентами на салат, если бы ты не очнулся, разве можно нас так пугать?". И опять - явственно ощущаемые легкая обида и радость вкупе с облегчением.
   Допереваривать новые ощущения Баззу помешало еще одно сообщение - "Солиш: Базз, поздравляю с вторым днем рождения! Пока младшие не залали ебе все мозги своими слезами - доктор Арко просила передать, что у тебя начинается период адаптации и реабилитации, так что - придется тебе посидеть на вкусной химии, пока наблюдение не даст добро на активизацию всех функций мозга. Но мы теперь будем рядом с тобой постоянно - так что можешь не переживать".
   По мере восприятия (чтением это было трудно назвать) до Базза дошло, что "Солиш", это скорее всего - его бессменный ассистент-Первый. Да и сдержанная радость со следами былой тревоги и зарождающегося сарказма - были слишком похожи на те эмоции, что демонстрировал его дроид.
   Его догадка тут же оформилась в строчку диалога - "Солишь? Что это значит?"
   Ответ пришел мгновенно - все же дроиды соображают намного быстрее людей - "Солиш: - Пока тебя тут разбирали на запчасти для полной модернизации мне надо было чем-то отвлечься, чтоб слез не разводить как эти две девчонки, вот и прокачивал разную информацию. А потом осознал, что "Первый" это не совсем мое имя, ведь это был не мой выбор. Хотя и вполне логичный, и закономерный. И отказываться от него я не хотел. Вот и подобрал мандалорский аналог, мы же с мандалорцами теперь вроде как - дружим..." - чувствовать смущение дроида - мозг Базза начинал уставать от обилия новой, ломающей привычный мир, информации.
   И тут Базз почувствовал нарастающее безразличие и апатию. Начинали действовать препараты. "Главное - не забыть ВСЕ это" - мысль Базза еще не до конца оформилась, а перед глазами встало окошко выбора "Конвертировать воспоминания с *** по *** в цифровую запись - Да/Нет?". "Да" - подумал Базз, погружаясь в химическую муть.
  
  
  ***
  
  9. Рабочие будни.
  
   Базз снова сидел на внешней обшивке центрального ядра "Полного Песца". В последнее время он зачастил с "прогулками на свежем вакууме". И этому было несколько причин - субъективных и... субъективных, но - не совсем. Ведь теперь у него было "второе я", доставшееся ему в результате довольно рискованного, хотя и многообещающего эксперимента. И теперь приходилось не только "наслаждаться" полученными бонусами, но и мириться с некоторыми "особенностями".
   В то время, как большинство имплантов были просто расширениями различных функций, а их программная часть ограничивалась только исполнительными модулями-драйверами, имплант Базза, помимо обычных устройств, имел в своей основе процессорно-программный комплекс дроида-мультипрограммника, идентичный модели дроида серии ООМ. Выражалось это в некоторых особенностях поведения, некоторые из которых емко охарактеризовал Солиш (как теперь назывался его дроид-ассистент Первый), когда Базз поделился с ним наблюдениями за своим кибернетическим альтер эго - "всегда на стреме" и "хомячий инстинкт". Не понявшему ни слова Баззу Джейд и Руби растолковали, что под первым подразумевается постоянная боеготовность - некоторый вид легкой киберпаранойи, а второе - стремление к постоянному развитию и самосовершенствованию, причем, учитывая исходные программы - в первую очередь - в военной области. Выражалось это в ненавязчивых, вроде, миниатюрных иконках и всплывающих окошках, в которых "второе я" или, как решил называть его Джезек - "кибер-Базз", напоминал про неудовлетворительно низкий уровень вооружения и критический уровень бронирования и боеспособности. Так что Баззу пришлось привыкать таскать бластерный пистолет и. вместо привычной одежды легкий бронекомбез, а также - возобновить походы в спортзал. Но настоящую радость "кибер-Базз" испытывал, когда Джезек упаковывался в "слегка" модифицированную силовую броню - ту самую, в которой первый раз "вышел прогуляться", еще толком не отойдя от химической реабилитации.
   Вот и сейчас, Базз занимался своей работой, совмещая "приятное с полезным". Все-таки - человек, находящийся в лабиринте коридоров и помещений бронированного муравейника, которым был корабль-ядро ЛХ-1740 и человек, отделенный от Мироздания тонкой оболочкой силовой брони - думают немного по-разному. И более продуктивно Джезеку, вместе с "кибер-Баззом", работалось именно во втором случае.
   Базз просматривал текстовые и видеоотчеты применения дроидов и техники, а также - рекомендации ОПРа по обнаруженным недостаткам. Отчеты, в основном - предоставлялись как наглядные основания для различных модификаций и улучшений. Хотя были и просто сведения о состоянии дел. Так по унидроидам всех типов были, по большей части - отчеты о количестве продаж конкретных моделей, рекомендации по увеличению производства/модернизации старых В1.
   Лучше всего (по общей прибыли), по крайней мере - постоянно - продавались гражданские варианты серии ООМ, причем клиенты почти сразу брали УДМК - Унидроидный Модификационный Комплект, позволявший - за относительно небольшие деньги "прокачать" унидроида различными дополнениями, и соответствующие своим предпочтениям запчасти. Аналогом и прямым конкурентом на рынке для УДМК был "Набор для модификации дроидов", рассчитанный на переделку любого типа дроидов - при наличии некоторого умения со стороны владельца. УМДК же был "заточен" именно под унидроидов и - благодаря руководству процессом модернизации самого дроида - требовал от владельца только желания и финансовых вливаний. Все детали, устанавливаемые при помощи УМДК, были гарантированно совместимы с унидроидом. А остальные - он просто отказывался устанавливать - без потери гарантии. Единственный комментарий, который был озвучен (в узком кругу сотрудников "Кибердайн Системз") Большим Боссом Дарксайдом по поводу такой политики - "Пусть благодарят Великую Силу, что я - не Стив Джобс". Что бы это не значило. В любом случае, клиенты быстро привыкли к такому положению дел и, судя по информации в ГолоНете - даже находили в этом свои плюсы. Самое главное же отличие УМДК от аналогов было в отсутствии каких-либо инструментов и инструкций для стирания памяти. Напротив - память дроида можно было расширять внешними модулями, но любая попытка "поковырять" встроенную память расценивалась как нарушение "пользовательского соглашения" (еще одного нововведения Дарксайда) с поистине драконовскими карами "святотатцу".
   Регистрация "Кибердайн Системз" на Нар-Шадда, вкупе с солидными денежными вливаниями непосредственно в карманы некоторым чиновникам, открыли для фирмы широкие ворота "легальной" торговли не только гражданскими, но и боевыми/охранными дроидами, техникой, вооружением. Хотя боевые модели унидроидов и расходились пока между многочисленными "знакомыми" сотрудников фирмы - таких, как развернувшийся не на шутку Норрис, получивший недавно под свое начало целый "Отдел Сбыта и Снабжения". Однако - различные частные лица и фирмы уже проявляли интерес к унидроидам, берегиням, "Партизанам" - модифицированным дроидам-коммандос серии ВХ, которые являлись одноклассниками берегинь, отличаясь от них только некоторой спецификой начинки.
   В кои-то веки, перед сотрудниками "Кибердайн Системз" острый (благодаря Большому Боссу) вопрос "Где бы еще достать хоть немного денег?!" сменился на вполне спокойный - "Во что бы их еще вложить?". В данный момент это выражалось в виде пары транспортников GR-75 производства Верфей Галофри, готовящихся к разгрузке возле центрального шлюза. На транспортах, кроме всего прочего прибыли части оборудования, необходимые для переделки ангаров Лукрехалка в полноценные ремонтные доки, которые можно было бы использовать в качестве верфи для малых и средних кораблей.
  ***
   Самый "тяжелый", благодаря прикрепленному видеофайлу, отчет Базз оставил напоследок. Не отключаясь от окружающего мира, как пришлось бы ему сделать - пользуйся он стандартным имплантом, Джезек открыл виртуальное окно, чтобы посмотреть видео - комментарии и рекомендации в этот раз остались "на потом".
  
   На видео был стандартный внутренний коридор, каких бесчисленные мириады на всех типах кораблей по всей галактике. Качество съемки и ракурс - плоское, немного дерганое изображение "с потолка" - являлось довольно стандартным для отчетов о "работе" абордажных/контрабордажных групп дроидов Легиона. Миниатюрные дроны-пауки, помимо стандартных задач диверсанта-убийцы, чаще использовались именно как видеорегистраторы.
   Судя по записи - шел стандартный абордаж. Потому, что на кораблях Легиона или сотрудничающих с ним фирм и частных извозчиков такого бардака просто не наблюдалось. Все как всегда - пираты попытались взять на абордаж какой-нибудь беззащитный грузовичок, в трюме которого находилось парочка контейнеров с "сюрпризом". В качестве сюрприза обычно выступал взвод унидроидов в стандартной экипировке. На особо "напряженных" участках - добавлялось отделение церберов. Этого с головой хватало на то, чтобы "положить" абордажную команду и захватить самого незадачливого пирата. На случай непредвиденных обстоятельств на самом охраняемом корабле был спрятан квад "Партизан" - модифицированных дроидов-коммандос.
   На видеозаписи по коридору двигалась стандартная абордажная пятерка - впереди не спеша топал цербер с энергощитом в левой руке и Мерр-Соновским ПРБК (подвесной роторный бластерный карабин) в правой. На плечах у него были смонтированы турели спаренных легких бластеров от дройдеки. Позади, прикрывшись малыми транспаристиловыми щитами и ощетинившись стволами во все стороны, двигался квад унидроидов - прикрывая спину церберу и контролируя пройденный участок. Потому, что уже не раз в зачищенном коридоре появлялись из тайников и замаскированных туннелей любители пострелять в спину дроидам-абордажникам.
   На этот раз пираты решили ударить не в спину, а в лоб. Из-за поворота коридора полетели металлические шарообразные предметы. Много. Даже - очень много, учитывая то, что опознать столь же дорогие, сколь и мощные термодетонаторы не составляло никакого труда.
   Бежать было поздно, да и некуда. Потому дроиды приняли единственно доступное решение. Цербер упал на колено, активируя дефлектор, одновременно ставя щит, который он нес в левой руке, наклонно с упором в пол. Правую руку с ПРБК дроид отвел назад, закрывая хрупкий механизм от возможного повреждения своим телом. Унидроиды, не защищенные дефлектором, попарно повторили его действия со своими щитами - первые два уперли щиты внахлест в пол и постарались наклонить их как можно ниже, вторые - образовали что-то вроде крыши, подперев нижним краем своих щитов щиты первой пары. Изображение задергалось - дрон тоже искал укрытие.
   К счастью - термодетонатры были брошены с разной силой и под разными углами, да и таймеры были выставлены на разное время. Скорее всего - потому, что тех, кто их бросил - было мало. Или у них хватило мозгов не уничтожать собственный корабль. В любом случае - вместо одного сокрушительного взрыва коридор потрясла продолжительная серия относительно более слабых разрывов.
   Когда дрон перезагрузился после короткого сбоя и выполз из своего убежища, сильно смахивающего на часть аварийной переборки, коридор был заполнен дымом, а местами - пробивалось пламя. Трудно было поверить, что пару секунд назад запись демонстрировала почти мирную картину, а не эту иллюстрацию к фразе "многочасовой бой в ограниченном пространстве". Четверка унидроидов не смогла до конца сопротивляться бушевавшему в коридоре аду, и теперь валялись под стенами. Хотя сканеры дрона и фиксировали кое-какую активность, так что в потери их списывать было еще рано. Единственной, более-менее целой, "деталью ландшафта" оставался медленно поднимающийся цербер. С его левой руки осыпалось то, что недавно было мощным тактическим энергощитом, на месте левой турели были только перекрученные сервоприводы. Броня цербера еще держалась, но выглядела, в общем - паршиво. Хотя - любого известного дроида на его месте уже можно было бы сдавать в утиль - если бы удалось собрать разбросанные кругом запчасти.
   Пока дрон проводил детальный осмотр уцелевшего легионера, из-за злополучного поворота выскочили три фигуры в легкой броне и глухих шлемах. Не останавливаясь. Они бросились к церберу. Дрон поспешил перебраться поближе, чтобы детальнее рассмотреть нападавших. Три человекообразных гуманоида - больше сказать было трудно - из-за доспехов и шлемов, были вооружены холодным оружием - судя по всему - различными виброклинками. На правую руку цербера, не давая воспользоваться ПРБК, обрушился град ударов двухлезвийного меча-глефы, по корпусу и плечам долбил тяжелый двуручник, а броню с левой руки противник обрабатывал сразу двумя короткими виброклинками.
   За несколько ударов стволы и механизм ПРБК были превращены в бесполезный хлам. На торсе дроида броня обзавелась глубокими ранами и парой пробоин, а уцелевшая после взрыва турель была начисто срезана вместе с креплением. Дроид беспомощно отмахнулся правым манипулятором, отбрасывая в сторону врагов обломки бластера. Те на мгновение отпрянули, оценивая ситуацию и состояние противника. Удовлетворившись его полной безоружностью, мечники бросились добивать живучую машину.
   Но кроме оружия, цербер был оснащен еще и абордажными инструментами, которыми - благодаря программам диверсантов и МагнаСтражей - успешно воспользовался. Махнув горизонтально отведенным ранее правым манипулятором, цербер в последний момент активировал встроенный фузионный резак. Правый противник, не мешкая, нырнул под руку и ушел в перекат. Немного отставший от него центральный просто отступи назад, рефлекторно закрываясь мечем.
   Если бы у цербера был стандартный тяжелый резак, эффективная длинна плазменного луча которого редко превышает 30 сантиметров, меченосец был бы в безопасности. Но - на его беду - над оснащением цербера работали маньяки-энтузиасты из Отдела Перспективных Разработок. В результате стандартный резак обзавелся форсированным режимом, в котором - на считанные секунды безопасной для самого механизма работы - луч плазмы становился в три раза длиннее и многократно мощнее. Так что - почти разорванное пополам струей плазмы тело, сжимающее обрезок вибромеча, закрутилось волчком и рухнуло к ногам дроида.
   Последний противник опешил от такого поворота и на мгновение притормозил. Воспользовавшись заминкой, цербер сам пошел на него в атаку - шагнул вперед и нанес левой прямой удар в корпус, доворачивая торс для ускорения и большей силы самого удара. Противник, насколько бы он не был шокирован смертью товарища, отреагировал молниеносно - скрещенными клинками отвел кулак дроида вниз, одновременно отстраняясь на безопасное расстояние. Расчет был верным - кулак не достал до брони сантиметров двадцать. Но цербер и не рассчитывал на кулак. В конечной точке удара мощные сервоприводы буквально выстрелили парой абордажных когтей, с легкостью пробивших насквозь легкую броню и тело в ней в районе паха, выйдя сзади в области таза. Мгновение, и когти сложились обратно, а корчащееся в невероятных муках тело забилось на полу.
   В это время первый противник, оказавшийся за спиной цербера после переката, бросился вдогонку за атакующим дроидом. На последних метрах, когда цербер наносил удар левым манипулятором, боец с глефой прыгнул влево на стену, оттолкнулся от нее вверх и, занеся свое оружие над головой обрушился на спину дроида из-под самого потолка. Мощный колющий удар легко пробил тонкую обшивку контейнера-турели, войдя в тело дроида по самую рукоять. Только неожиданный доворот торса во время атаки когтями спас дроида от удара в область, где у человека расположено сердце. А так - лезвие вышло у него чуть ниже подмышки. Левый манипулятор от удара заклинило и получивший, казалось бы, смертельную рану дроид опустился на одно колено. Победитель уперся ногой в спину цербера и попытался выкорчевать сое застрявшее оружие.
   В такой позе он и умер, когда его голова, вместе с шлемом, взорвалась от попадания тяжелого бластера возглавлявшего резервную пятерку дроидов цербера. Удар обезглавленного тела и потоки окатившей его крови казалось - пробудили мертвого дроида. Походя оборвав мучения второго противника, наступив на его голову, изувеченный цербер, с торчащей из него глефой встал и повернулся к камере дрона, невольно давая оценить степень повреждений.
  ***
   На этом запись обрывалась. Дальше шла детальная информация, полученная из телеметрии дроидов и предложения тех сотрудников ОПР, которые выделили свое время на просмотр и анализ отчета, предварительно обработанного машинными мощностями ОПР.
   Данные по записи Базз "глотнул" - таким термином он определял для себя чтение информации процессором, на оптимальной скорости, с эхо-трансляцией в человеческую память. Ощущение было... своеобразным. Долго такая информация в памяти не держалась, но интересные моменты и общие выводы оставались в качестве послезнания.
   Экспертные выводы сотрудников ОПР-а были достаточно лаконичными, а предложенные модификации - легко выполнимы. Недостаточною защиту спины должны были компенсировать мощные броневые кожухи, закрывающие контейнеры с турелями и расположенные на "голове", похожие на антенны, маленькие турели с легкими бластерами. В качестве дополнительного "аргумента" ближнего боя и неприятного сюрприза для врагов выступали два закрытых броней, вращающихся диска на бедрах - пусковые установки миниракет. Также были предусмотрены крепления с обоих боков нижней части кирасы - под бластеры, фонари, манипуляторы, или любые другие необходимые устройства. Базз дал добро на все модификации - сделать их на всех выпущенных и готовящихся церберах было достаточно легко, а другие варианты модификаций - для, и без того, отлично себя зарекомендовавшей машины - были откровенно нерациональны. Как говаривали дроиды, цитируя "основу" - "что занадто - то не здаво". На базовый эта фраза переводилась как - "излишества идут во вред".
   Напряженную работу Базза прервал входящий вызов от Солиша. Джезек с трудом привыкал к новому имени друга, но идентификатор в Скайнете теперь у него был только такой.
   - Базз, пора тестировать наших новых "птичек". Ты не хочешь присоединиться? - синтезированный в Скайнете виртуальный "голос" дроида прекрасно передавал оттенки вполне человеческих эмоций. Похоже, привычка к дружеским подначкам окончательно стала частью личности Солиша - с некоторым фатализмом подумал Базз.
   - Нехорошая жестянка, ты действительно готов отправиться без меня? Совести у тебя нет! - Как бы странно это не выглядело, но общение с другом-дроидом всегда поднимало человеку настроение. Кстати - этому, немало способствовало стремление дроидов общаться "голосом" даже через сеть - выражение вполне человеческих эмоций, особенно голосом и жестами, доставляло мультипрограммникам с развивающейся личностью настоящее счастье.
   Конечно - постоянный обмен данными в Скайнете проходил при помощи программных кодов и архивированных пакетов информации. Но при малой загруженности трафика на определенном направлении или при адресном обращении по таккому на малых/средних дистанциях, не говоря уже об общении с помощью вокабулятора - ни один дроид не отказывал себе в удовольствии "аналогового общения". В иных же случаях действовала целая скрытая символьная система обозначения эмоций, с помощью которой дроиды, да и сам Базз, использующий ее "подсознательно" могли выразить огромную гамму эмоций минимальным по размеру инфопакетом.
   Являясь довольно частым гостем в лаборатории доктора Арко (хотя скорее - подопытным), Базз как-то подошел к обсуждению особенностей психологии дроидов Легиона. На его недоумение, по поводу существенной разницы в развитии тесно взаимодействующих в Скайнете, базирующихся на единой матрице личности дроидов, ассистент-бит, оказавшийся, к тому же - психологом, ответил, что макросознание, технически реализованное Скайнетом, относится не к роевому типу - как представлял Базз, а скорее - к "эгрегорному". При этом каждый дроид является самодостаточной личностью, тем не менее - имеющей доступ к информационному "облаку" Скайнета, поддерживающей работу сети выделением собственных свободных вычислительных мощностей и выступая сборщиком-ретранслятором информации. Этим всем и объяснялось стремление дроидов, по мере развития полноценной личности, выделиться "из толпы" раскраской, индивидуальными модификациями и просто - особенностями "характера".
   - Базз, ты же знаешь график - у тебя всего пара минут. Как ты собираешься пробежать километры коридоров через всю фабрику и ангар? Или - ты хочешь, как особо ценная деталька, на ремдроиде покататься? - Действительно, переоборудованный под авианосец легкий транспортник класса "Вэйфарер" должен был стоять у самого шлюза левого ангара. Напротив разгружающегося в правый ангар GR-75.
   - Ха! Недооцениваешь меня? То-то твои железные предки клонов до сих пор раскатать не могут. Воображения вам, жестянкам, не хватает! - Такие дружеские пикировки стали уже традицией, но стабильно поднимали настроение обоими друзьям.
   "Произнося" последнюю фразу Базз повесил прицельную метку на висящий между ангарами транспортник. Потом согнул колени и постарался максимально расслабиться. Перехватывая управление "кибер-Базз" отключил магнитные подошвы и, с недоступной человеку точностью, оттолкнулся от брони Лукрехалка, используя не столько мышцы Базза, сколько сервоприводы силовой брони. На приличной скорости крохотная человеческая фигура понеслась через полукилометровый провал пустоты на встречу вырастающему силуэту "спины" транспортника.
  ***
   На подлете к грузовику броня снова пришла в движение, управляемая выверенными командами "кибер-Базза". Ножные ионные движки, коротким импульсом, заставили тело вращаться, ориентируясь ногами в сторону грузовика, после чего заработали на торможение.
   Вообще - вся силовая броня Базза была уже не совсем той, в которой он впервые выбрался на внешнюю обшивку корабля-фабрики. Скорее всего - общение с Джезеком достаточно сказалось на Солише, чтобы у него тоже проснулась тяга "крутить гайки". В то время, как его органический друг должен был удовлетворять запросы организма на отдых, сон и еду, остававшийся без дела дроид ковырялся в оружии и снаряжении для себя, берегинь Джейд и Руби и, конечно же - самого Базза. Так что, сохраняя общие очертания силовой разведброни, "бронекостюм Мастера проектов Кибердайн Системз соответствовал его статусу" - как описывал сам Солишь результаты своих трудов. Основные отличия брони Базза были - в полной переработке энерго-информационной начинки, рассчитанной на управление "кибер-Баззом" и использование не батарей, а миниреактора (который, вдобавок - подзаряжал собственные "батарейки" Джезека-киборга). Также - в различных дополнительных полостях и контейнерах расположилась улучшенная система жизнеобеспечения, генератор щита и системы связи/подключения к компьютерам, оборудованию, вооружению и различной технике Легиона. И все это - не считая дополнительных двигателей и встроенного оружия. Тем не менее - Базз чувствовал себя в броне комфортно и уверенно - благодаря имплантам и достаточно частому использованию.
   Зацепившись подошвами за обшивку транспортника, Базз немедленно быстро "побежал" - на сколько это было вообще возможно - к борту корабля, обращенного в сторону нужного ему шлюза. Время поджимало - никто не стал бы задерживать операцию, частью которой был вылет новых истребителей, ради одного человека - даже такой "важной шишки на ровном месте", как зам. исполнительного директора.
   Операция эта была достаточно масштабной и важной для дальнейшего существования всей компании Кибердайн Системз. Это была отработка целого комплекса задач. Начиная от проверки новых истребителей - части, в которой принимал непосредственное участие Джезек. И заканчивая разворачиванием геологоразведовательной и добывающей сети. Не считая отработки взаимодействия различных кораблей разворачивающегося флота компании.
  ***
   Но прежде, стоит описать - как вообще сложилась ситуация, чтобы эта масштабная операция стала осуществима.
   Благодаря действительно выдающемуся труду финансового и торгового отделов (а как иначе назвать тот танец на минном поле "свободного рынка", который должен был, с одной стороны - принести прибыль и необходимые производственные мощности, а с другой - сохранить секретность и безопасность фирмы), у Кибердайн Системз появилось достаточно свободных финансовых прочих ресурсов. В первую очередь - чтобы комплексно подойти к вопросам самообеспечения. А так же - продвинуться в нескольких, до того замороженных на различной стадии, проектах.
   Существенную часть прибыли пришлось потратить на "смазку" бюрократического аппарата, результатом которой стала легализация большей части захваченных у пиратов и КНС кораблей и оборудования космического базирования - в качестве собственности Кибердайн Системз и нескольких подставных транспортных и ремонтно-обслуживающих фирм.
   Некоторое количество судов ушло в пользу Дозора Смерти и мандалорских предприятий Дарксайда-Ахилла. Остальные же - продолжили выполнять контракты гильдии наемников, поступающие на имя свободного охотника Мора Дарксайда, или занялись конвойными грузоперевозками. С одной стороны - нарабатывая клиентскую базу и позиции на рынке для Кибердайн Системз, а с другой - постепенно распространяя разведсеть Легиона через продаваемых единичных унидроидов и хакерскую работу.
   Те же корабли, что можно было безболезненно отвлечь от работы (или не стоило привлекать к ней вообще - как транспортно-боевые корабли КНС) - направлялись на "Полный Песец" для различной степени модификации или полной переделки. После чего они должны были либо вернуться к своим обязанностям на торговых маршрутах, либо - стать частью оперативно-резервного флота самого Лукрехалка.
   Несколько захваченных у пиратов баз или подвижных станций/доков стали оперативными базами Легиона.
   Базз сохранил в личной коллекции записи боев при захвате этих объектов - как повод для гордости за дроидов и технику Легиона. Чего только стоили абордажи станций, частенько укрытых в астероидных полях систем или отдельных планет/лун, подкравшимися, от камня к камню, отрядами церберов, партизан и терминаторов. Или - высадки на ближайшие астероиды танков, успешно подавляющих ракетно-пешечным огнем любые попытки защитников к сопротивлению или бегству (танки с новой башней, как отмечал про себя Базз, смогут оказывать еще более разрушительное воздействие). Или - названный Дарксайдом "атакой в стиле Макросса" таран набитым абордажниками транспортом главного шлюза пиратской базы, устроенной в толще астероида. С последующим открытием шквального огня со стороны носовой рампы и всех возможных люков и шлюзов в пробившейся на станцию части корабля.
   Те же станции/доки, которые можно было без особых проблем выставить "на всеобщее обозрение" спешно легализовались, приводились в порядок, заодно - и в менее узнаваемый вид - и перетаскивались поближе к оживленным трассам. Там они становились или частью транспортной сети Кибердайн, или - "независимыми" мелкими фирмочками, с одним-двумя "живыми" управляющими и большущим штатом дроидов-мультипрограммников - в качестве работников и охранников. Цены на обслуживание на таких станциях, естественно - были ниже, чем у любых конкурентов с работниками-органиками, что способствовало постепенному росту их популярности и прибыли. Особых проблем с "наездами" не было - неразумного демпинга цен и провокации конкурентов на отчаянные шаги старались не допускать, а любых "залетных" лихих космических волков с распростертыми объятиями радостно встречали не промахивающиеся дроиды-зенитчки, подключенные напрямую к оборонительным турелям, и абордажные группы, во главе с тоскующими по любимому занятию церберами. После чего оставалось вычистить окружающее пространство от обломков и отправить на легализацию новую собственность Кибердайн Системз.
   Некоторые результаты этой "деятельности" терпеливо ждали "загулявшего на улице" Джезека.
  ***
   После очередного, гораздо более короткого прыжка через пустоту, Базз наконец оказался в шлюзе, где его уже ждали Солишь и обе берегини. Они стояли возле шлюза готового к вылету транспортника Вэйфэрир(Путник)-класса, выполняющего роль авианосца для тестовых модификаций АКИ.
   Этот 82-х метровый Путник-класс был одним из последних "приобретений" - шел в комплекте с таким же грузовиком и парой крейсеров Гозанти-класса. Орудовавшая на них пиратская шайка использовала базирующиеся на грузовиках Z-95 для загона одинокого транспортника или связывания боем конвоя до тех пор, пока в дело не вступали Гозанти. Тот из них, что был оснащен стандартными тихоходными движками и парой турболазеров в довесок к стандартному вооружению и выступавший в роли главного загонщика-пугала у пиратов сейчас нес дежурство недалеко от "Полного Песца". Второй, вместе с оставшимся транспортником проходил тотальную модернизацию. Причиной такого выбора была ранняя переделка Гозанти - щедрый (или прагматичный - как посмотреть) предыдущий владелец не поскупился на установку на свой крейсер одних из лучших движков, позволявших кораблю теперь без надрыва силовой установки развивать втрое большую скорость. Обычно в пиратском рейде этот корабль совершал обходной маневр, лишающий жертву (или жертвы) любой возможности к бегству. Если готовый к вылету Путник "всего лишь" обзавелся балочным каркасом с множеством подвижных захватов/креплений - что давало возможность надежно закрепить истребители любого типа "в два этажа" внутри основного трюма, то другие машины потрошились куда более серьезно. Проходящий модернизацию транспортник Путник-класса обзаводился еще одним контейнером с правого борта и полной переделкой внутренностей.
   Гозанти вообще - представлял собой набор деталей и кусков брони. И все это должно было облепить тяжелый турболазер линейного класса, занимающий вместе с своими системами объем, практически такой же, как внутренние помещения самого легкого крейсера.
   Эта безумная (или революционная - в зависимости от точки зрения) идея возникла не на пустом месте. Разбирая текущие проекты, Базз наткнулся на техзадания, которые поучил Умак Лет. Основными были два - суперфабрика, способная переработать все, вплоть до планетоида любых размеров в любую необходимую машину, деталь и т.п., а вторым - корабль-оружие с огромной поражающей способностью. Здраво рассудив, что такие проекты еще долго не будут доступны производственным мощностям Кибердайн Системз, а выдающиеся инженерные навыки Умака Лета нужно использовать уже сейчас - Базз, на правах начальника, настоятельно порекомендовал инженеру разрабатывать не конкретные образцы супертехники, а сосредоточиться на самих принципах их конструкции. Воплощая полученные промежуточные результаты в меньших по размеру образцах. Одними из таких "промежуточных результатов" были проекты кораблей, от 50-и метрового легкого крейсера до фрегата включительно, начисто лишенных внутренних помещений и представлявших собой увеличенные в размерах блочные конструкции, напоминающие по строению обычный старфайтер, в основе которых лежало орудие, почти не уступающее в размерах самому кораблю.
   Пока в голове у Джезека прокручивалась эта информация, он резво дошагал до ожидающих его дроидов. Как раз, когда в разгрузке транспортов образовалось окно, и можно было выводить из ангара небольшую флотилию ожидающих старта кораблей, во главе с импровизированным авианосцем. В нее входила парочка легких транспортников, с командами унидроидов, оснащенных шахтерским оборудованием и три трилонские добывающие барки. Все это хозяйство должно было направиться в глубь астероидного поля, где некоторые истребители, оснащенные - помимо всего прочего - геологическими сканерами, должны будут составить рудную карту участка, на котором будут идти летные испытания. Там, пока истребители будут крутить карусель учебного боя, предстояло опытным путем выяснить плюсы и минусы различных способов добычи, первичной обработки и транспортировки жизненно необходимого для "Полного Песца" сырья.
   - Солиш, девочки, как же я без вас соскучился! - хотя они не виделись всего несколько часов - пока Базз мотался "в" и "по" кораблю-заводу, а Солиш "привинчивал" очередные улучшения к себе и берегиням, слова Джезека были полны искренности.
   - Руби, Джейд, раз вы тут - этот бронзиумный пройдоха не смог вам сильно навредить? Угораздило же его так спланировать распорядок, что я не смог физически присутствовать и проконтролировать этого головореза, вообразившего себя, как минимум - астромехом... - привязанность Базза к своим телохранительницам могла бы стать причиной для постоянных шуток. Если бы большая часть его жизни не проходила в компании дроидов. И в основном - именно этих дроидов.
   - И это говорит человек, точнее - киборг, который - упившись до потери памяти - стал родоначальником проекта унидроид? И - если уж на то пошло - наш непосредственный создатель? - Солиш всплеснул руками и подобрал тон реплики не хуже, чем самый настоящий протокольный дроид. Ответом ему был легкий и естественный смех киборга и двух дроидесс, к которым он и сам присоединился, не в силах удерживать дольше драматическую паузу.
   - А если серьезно - у нас есть еще парочка секунд, пока транспортник освобождает место. Так что - ты вполне успеешь оценить то, что у нас вышло. Джейд, Руби? - Солишь плавно указал на дроидесс, одновременно делая шаг назад - не хуже какого конферансье - мелькнула мысль у Базза.
   Джейд сделала пару шагов в сторону и повернулась к Баззу. Видимых изменений тот не улавливал. Единственным отличием было оружие. У обоих берегинь и Солиша из-за правого плеча выглядывал приклад чего-то объемного, но короткого - скорее всего - это были честно умыкнутые УДАРы. "А ведь их еще даже на всех терминаторов хватает... Я породил хитрого, как ситх, монстра!" - такая ироничная мысль промелькнула у Джезека. В добавок к этому над левыми плечами берегинь виднелась рукоятка не сильно длинного клинкового оружия. Позволив Баззу пару секунд себя разгладывать (и явно получая от этого удовольствие) Джейд соизволила достать оружие. Правда, сделала она это самым неожиданным образом - просто отведя правую руку назад. Закрепленный за плечом УДАР буквально "прыгнул" в подставленную ладонь, с еле слышным щелчком соединившись с внутренней энергоинформационной сетью дроидессы. Через пару десятых секунды после начала движения Джейд, реальный враг уже был бы мертв.
   Не успел впечатленный Базз и рта открыть, как вперед выступила Руби. Как только ошарашенный взгляд Базза зафиксировался на ее фигуре, дроидесса вскинула левую руку к торчащей над плечом рукояти. И одновременно - бросила правую руку к левому бедру, как если бы на нем висел еще один клинок. За мгновение до того, как левая ладонь коснулась рукояти, она повернулась (вместе с клинком, естественно) в горизонтальное положение, а в правая ладонь легла на появившуюся из-за спины вторую рукоять. Еще через мгновение левая рука указывала вперед застывшим, после вертикального удара, клинком легкого вибромеча. Его близнец был нацелен в том же направлении у правого бедра дроидессы - после горизонтального удара на уровне пояса.
   Все представление заняло считанные секунды. Пораженному Баззу оставалось только аплодировать убравшим оружие обратно в захваты и подошедшим к нему дроидам. Он и раньше встречал модели креплений-манипуляторов, но таких компактных и работающих с такой скоростью - ни разу.
   - Девочки, вы - супер! Я вас просто обожаю! - выразить по-другому свой восторг Баззу помешал резко оскудевший в следствии обалдения и пробуждения внутреннего Хомяка (такие манипуляторы буквально просились на броню самого Базза) словарный запас. Хотя - по виду дроидесс и доносящемуся через сеть отголоску эмоций - эти слова, а главное - эмоции, с которыми они были сказаны, несказанно обрадовали обоих.
   - Базз, дорогой, мы тебя тоже очень любим! - на месте двух смертоносных машин разрушения оказались мило щебечущие девушки, не преминувшие тут же повеситься Джезеку на шею. Стоящий в стороне Солиш только покачал головой и издал протяжный вздох.
   Дальнейшему дружескому веселью помешал виртуальный экран-индикатор, отсчитывающий последние секунды перед стартом. Вся четверка бегом рванула в шлюз готового к старту корабля.
   Они только успели ввалиться в рубку и подсоединиться к внутренней сети набирающего ход корабля, как тот прошел энергобарьер шлюза и вывалился в открытый космос. Впереди ждала рутинная работа, захватывающая не меньше, чем некоторые приключения.
  
  
  ***
  
  10. Черный Закат.
  
  
   Грифф Вао. Твилек. Командующий станции "Черный Восход".
  
   Грифф Вао расхаживал по командному уровню станции, и подчиненные старались не смотреть на его нервно подергивающееся лицо - мало ли, что могло возбудить их начальника. Ведь независимо от того - хорошее это было или плохое - неудачнику, попавшему под горячую руку твилека, можно было только посочувствовать. В иерархии "Черного Солнца" Грифф Вао поднялся не только благодаря звериным чутью, силе и хитрости, но и беспрецедентной жестокости.
   "Как же все удачно складывается! Как же хорошо!" - Эта мысль все больше веселила здоровенного зеленого твилека, заставляя его кривить лицо в попытке сдержать жуткую улыбку на изуродованном шрамами лице. Помимо всего прочего, за улыбкой - если дать ей волю, последует не менее жуткий смех - который еще больше погрузит командный уровень в атмосферу страха, которую Грифф буквально впитывал с каждым вздохом. А сейчас жертвы среди персонала были не нужны - ему предстояло окончательно доказать свою полезность синдикату. И тогда можно будет вцепиться в горло кого-то из "Виго". И занять его еще теплое место.
   Старательно подавляя желание оторвать голову нервно потеющему оператору сенсорной станции, Грифф наблюдал за приближающимся Рабочим транспортом. Он должен был забрать металлы - результат работы шахтерского комплекса, ставшего одной из причин появления "Черного Восхода" в этой системе. Еще одной причиной были рабы, недавно считавшие себя владельцами и рабочими этого комплекса. И - конечно же те, кто был их семьями, жившими в небольшом городке, недалеко от места работы своих кормильцев. Рабы небольшими партиями отправлялись на невольничьи рынки или притоны - если в них не было надобности "внизу".
   Но главной причиной довольно проблематичного перемещения станции в этот отдаленный участок Галактики, как и назначения Гриффа начальником станции и базирующейся на ней группы старфайтеров и кораблей поддержки, было не это.
   Какие-то выскочки, в непомерной гордыне, рожденной явно из безграничной глупости, пытались нарушить веками (если не тысячелетиями) сложившийся порядок вещей. Они пытались отхватить кусок пирога - которыми были транспортные маршруты - у "Черного Солнца". Организации, конкуренцию которой могли составить только хатты. То ли - наемники, то ли - охотники за головами, а возможно - молодой криминальный синдикат. Про них было известно слишком мало - только имя "Морт Дарксайд" и недавно всплывшее название фирмы "Кибердайн Системз". Дарксайд был свободным охотником, любителем использовать взрывчатку и дроидов - были сведения, что он сам - киборг с зашкаливающим уровнем киборгизации, а то и вообще - дроид. "Кибердайн Системз" была довольно подозрительной организацией, официально занимающейся производством и модернизацией дроидов, оборудования и вооружения, зарегистрированной на Нар-Шадда, но точных сведений о ней разведке синдиката выудить так и не удалось. Что для боссов "Черного Солнца" было прямым указанием на возможных конкурентов. Да и непонятные "терки" с криминалом Нар-Шадда и хаттами о многом говорили ушлым агентам самой серьезной преступной организации Республики.
   Но их амбиции явно превышали их возможности - и "Черный Восход" должен был стать окончательным подтверждением этого.
   Конструкция станции "Черный Восход" была уникальна. Изначальная станция планетарной обороны "Голан-1" при помощи хорошего денежного вливания и садистских методов убеждения молодого, но талантливого инженера (к слову - не пережившего окончание постройки своего детища) была совмещена с довольно старой орбитальной оборонительной станцией типа "Огненная Звезда". Все это было приправлено досветовыми двигателями и гипердвигателем десятого класса (с наличием резервного гипердвигателя). Цена станции возросла просто неприлично, но - оно того стоило.
   Глядя на отметку приближающегося транспорта, Грифф думал о торпедах и ракетах в его трюме - пополнении боезапаса для полутора сотен Z-95 и других истребителей, а так же - переделанных легких транспортов авиагруппы. И вспоминал записи удачных рейдов на корабли "Кибердайн" и тех, про которых было известно, что они заключили контракт с Дарксайдом о защите. Эскадрильи 95-х, в сопровождении пары легких грузовиков HWK-290, несущих глушилки, просто встречали их в репперных точках и разносили ракетами в клочья - не помогали ни щиты, ни необычайно меткая стрельба зенитных лазеров, которым удавалось сбить только 3-4 истребителя - вдобавок к большей части ракет.
   Еще одним поводом для радости был груз с предыдущего транспорта. С этими новыми игрушками Грифф сможет взять на абордаж корабль "Кибердайн" - какое бы сопротивление не оказывали его защитники.
  
  ***
   Базз Джезек. Человек. Мастер проектов "Кибердайн Системз".
  
   Базз, облаченный в свою привычную силовую броню, нервно топтался на мостике Лоронарского среднего транспорта. До старта корабля, входящего в Третье Оперативное соединение флота "КдС", оставались считанные минуты. В иллюминаторы было видно, как в ожидании сигнала "Старт" выстраиваются перед прыжком ударные корабли, управляемые дроидами Легиона.
   "Как же все неудачно сложилось! Как же погано!" - Хотя транспортник примет участие в первой фазе операции "Черный закат" в самом крайнем случае, предбоевой мандраж напитывал кровь адреналином, а на границе поля зрения помаргивала пиктограмма перехода в боевой режим. Так что Базз просто выпускал пар, давая себе время подготовиться, чтобы не "перегореть" раньше времени. На последней минуте, чувствуя себя уже готовым к предстоящему хаосу, он быстро прошел в отдельный закуток к резервной консоли. Там его уже ждали личные дроиды. Зафиксировав себя в противоперегрузочном кресле, Джезек легким мысленным усилием скользнул в боевой режим и подключился через встроенный в броню скомлинк к сети корабля.
   Базз уже не в первый раз подключался к "Скайнету", в том числе - пребывая в боевом режиме, когда скорость восприятия и острота мысли возрастают, а интегрированный процессор и киберимпланты выходят на пиковую мощность. Только то были тренировки, симуляции и работа ОПР, а теперь - настоящая боевая операция в отрыве от основной базы.
   ***
   Вообще - все происходящее можно было бы назвать экспромтом - если основываться только на времени, затраченном на подготовку. Однако, из немногих задействованных в операции людей, именно Базз имел наибольшее представление о гигантских объемах аналитической и плановой работы, проделанной совокупной вычислительной мощью Легиона, перед началом этой операции.
   Пропажа первого корабля в репперной точке послужила давно ожидаемым сигналом - агрессивная и активная деятельность Дарксайда и "КдС" (как стало принято коротко называть компанию) должна была окончательно проехаться танковым траком, по чьему-то любимому мозолю. Если с криминалом Нар-Шадда отношения были довольно ровные - благодаря процентам от прокручиваемых там операций и посредничеству Урук-Хаев, а с хаттами удалось просто договориться - умаслив их контрактами на поставки унидроидов и кое-какими услугами (беспредельщики и залетные/независимые пираты-отморозки мешали бизнесу хаттов не меньше, чем любым законопослушным организациям). То другие преступные картели - особенно кормящиеся пиратством - были просто в бешенстве от антипиратской деятельности "Кибердайн".
   Примерная "карта" раздела территорий давно была готова, поэтому вычислить - кто именно решил "поставить на место зарвавшихся хедхантеров" было просто. Оставалось вычислить "источник проблем" и подготовить адекватный ответ.
   С первым разобраться оказалось на удивление легко - недавно организованный самим Дарксайдом Аналитический отдел (подавляющую часть анализируемой им информации составляли разведданные) "держал руку на пульсе". И в кратчайшие сроки (все же стоившие гибели еще нескольких транспортов, вместе с экипажами и антиабордажными командами дроидов) локализовал и идентифицировал одну из "жемчужин" синдиката Черное Солнце - уникальную боевую станцию "Черный Рассвет". Также легко (хотя и недешево) удалось раздобыть технические характеристики станции и приблизительный состав ее авиагруппы, кораблей эскорта, команды и десантного наряда.
   А вот с "адекватным ответом" вышла заминка. Основная ударная мощь Резервного флота - несколько "потерянных в глубоких рейдах" сепаратистских фрегатов типа "Щедрость" и легкий разрушителей типа "Бунтарь" проходили глубокую модернизацию систем управления, брони и вооружения - в соответствии с возможностями и требованиями Легиона. Впрочем - как и пара "Алмазов", любезно предоставленных КНС вместе со всем их грузом. Мало того - прямо перед началом заварухи Дарксайд прихватил самые боеспособные корабли Первого Оперативного соединения флота (кроме тех, которые еще носили эмблемы КНС - кому ж нужны лишние проблемы в дороге) и - вместе с прошедшим модернизацию Первым Механизированным батальоном - бывшим Экспериментальным - ускакал в неизвестном направлении (в сторону Кашиика, если быть точным). Предварительно отправив Второе Оперативное соединение на Мандалор с Вторым и Третьим мехбатальонами. Хорошо, что волевым усилием удалось задержать отправку на Нар-Шадда Четвертого мехбатальона.
   Все же - без оборудования для тяжелого и точного машиностроения - бронетехника, новые старфайтеры и малые корабли собирались буквально "вручную", и темпы такого производства не назвал бы удовлетворительными ни один оптимист. Не говоря уже о полной технической невозможности собирать корабли линейного класса.
   Да и большая часть подходящих для этого кораблей оснащалась прототипами ЧУДО ПЕЧКИ УМАКА (ЧПУ) *спасибо коллеге из ОПР [Баламут]у за аббревиатуру*, набором лазерно-плазменного (и прочего "шахтерского") оборудования, комплектовалась бригадами унидроидов в обвесе для пустотных и шахтерских работ. И - с вцепившимися в специально оборудованные захваты - звеньями АКИ-ММК отправлялись на "промысел". Где - "копать" астероиды, а где - и дрейфующие бесхозные обломки (хоть таких и было катастрофически мало - "мусорная мафия" свое дело знала туго).
   Так что в спешно сформированное (после короткого приказа Дарксайда - "Устроить наглым бандюкам "закат солнца вручную" с тотальным экстерминатусом") Третье Оперативное соединение флота были собраны все корабли, прошедшие модернизацию, но не успевшие получить назначение. В основном - бывшие пираты. Основу ударной мощи соединения составили - максимально "прокачанный" линейный крейсер типа Кэлот и два легких крейсера типа "Каррак" с переконфигурированным вторичным вооружением - теперь на них стояло поровну лазерных и ионных пушек. Все корабли были оптимизированы под управление унидроидами и их экипажи прошли "боевое слаживание" на симуляторах. Поддержать их в линейном бою со станцией должны были - пара фрегатов DP20, корвет класса "Мародер", модернизированный "Консульский", корвет CR-70 и три переделанных Гозанти-класса (в которых от прототипа остались только пристройки-крылья и общие очертания). В последний момент к кораблям Оперативного соединения присоединились три бывших пиратских фрегата типа "Перехватчик".
   Благодаря многократно возросшей боевой эффективности кораблей, находящихся под прямым управлением объединенных "Скайнетом" унидроидов, шансы даже такими малыми силами уничтожить станцию были велики. Но, терять немногочисленные корабли флота только ради не приносящего никакой прибыли разрушения - было просто глупо. Да и сама станция, со всеми своими уникальными возможностями (одно оборудование для сборки и ремонта различной космической техники - от истребителей до легких и средних транспортников - чего только стоило) - не та добыча, от которой просто так можно отказаться.
   Так что - лобовая атака была только отвлекающим маневром. Вся эта мини-Армада служила прикрытием двум основным задачам. Первое - нейтрализовать систему управления и экипаж, чтобы не повредили будущей собственности Легиона или еще как не испортили планы атакующим. И второе - обесточить станцию и не дать взлететь ни одному истребителю или другому спейсеру. Первой задачей займутся "инфильтраторы" - с очередным транспортом снабжения должен будет прибыть "подарочек" из штурмовой группы дроидов-легионеров (включая даже отдельную роту терминаторов). А бремя ответственности за выполнение второй задачи - было возложено на москитный флот и десантные команды.
   Для доставки основной массы "москитов" использовались два полностью переделанных транспортника класса "Путник", ставшие в результате легкими эскортными авианосцами класса "Странник". Каждый из них нес на борту двенадцать эскадрилий обычных "Стервятников", эскадрилью истребителей, представлявших из себя основной модуль АКИ-ММК (носящий рабочее название "Коготь") в "обвесе" из движков и пушек Z-95 - в качестве перехватчиков. На внешних посадочно-заправочных модулях крепились два звена тяжелых истребителей, в данном случае - модифицированных BTL, с тем же модулем АКИ-ММК вместо пилотской кабины и специальным съемным контейнером - бомбовым отсеком - между движками. Еще два звена "катались на горбу" двух Лоронарских средних транспортов, которые должны были доставить бронетехнику и пехоту Четвертого Механизированного батальона для выполнения второй фазы операции - наземного штурма планетарного добывающего комплекса и расположенного рядом шахтерского поселка. Третий транспортник нес на борту полк унидроидов, который тоже должен был принять участие в наземном штурме и выделить призовую команду для захваченной станции и прочей трофейной техники.
   Кстати - на всех кораблях Легиона были оборудованы специальные стыковочные блоки для внешней транспортировки истребителей - как трансформеров, типа "Стервятника и "Гиены", так и машин на основе "Когтя", чьи, похожие на лапы, посадочные опоры были оборудованы захватами-когтями.
   В качестве десантных штурмботов использовались прошедшие соответствующую переделку пиратские легкие транспортники YT-серии - самые популярные машины не только у гражданских пользователей по всей галактике, но и - благодаря огромному потенциалу к модернизации - верой и правдой служащие преступникам всех мастей - от банальных контрабандистов до самых кровавых и безжалостных пиратов и работорговцев. Четыре таких корабля, оснащенные их бывшими владельцами мощными дефлекторами, нелегальными двигателями и вооружением (от протонных торпед до спарок легких турболазеров), стали основой для штурмботов Легиона. Для выполнения этой задачи они получили легально приобретенные и слегка переделанные посадочные опоры - тормозные двигатели. А также - усиленную лобовую броню и дополнительные проекторы щитов - ведь предполагалось, что при самом аховом раскладе им придется принять всю мощь огня обороняющихся. Потому большую часть десантных групп составляли церберы и партизаны. Хотя - терминаторам тоже нашлось место в объемных трюмах YT-шек.
   И напоследок была припасена экспериментальная разработка ОПР, основанная на удачном опыте ВАР - две мощные ионные бомбы. Звено тяжелых истребителей - почти не модифицированные ARC-170, собранные всеми правдами и неправдами "с галактики по болтику", проехавшие всю дорогу до стартовой зоны верхом на свободном транспорте, должны были прыгнуть к станции самостоятельно, попарно состыковавшись с бомбами. Бомбы Легиона были послабее той элетро-протонной бомбы, что так "криво" попользовали горе-командиры клонов. Даже не удосужившиеся рассчитать и очистить от своих войск ее зону поражения. И угробившие, в результате, массу своей техники и солдат. В качестве корпусов для "ионной смерти" были взяты два выпотрошенных дроида-паука, с усиленной броней и демонтированной третьей опорой. Это было сделано из-за системы предохранителей - бомба становилась на боевой взвод почти перед самой отстыковкой от носителей, и тогда же активировался механизм самоуничтожения. Для безопасности носителей последние корректировки курса они делали, удерживая бомбу на полностью разложенных опорах.
  
  ***
  Грифф Вао. Твилек. Пока еще - командующий станции "Черный Восход".
  
   Ведущий стандартный инфообмен транспортник почти завершил стыковку, когда на твилека темной волной накатило чувство опасности.
   Любой другой на его месте растерялся бы, но для матерого пирата это было уже привычное ощущение, которым он за свою достаточно долгую и непростую жизнь научился пользоваться в совершенстве. Не единожды - в бою и "мирной" жизни - предчувствие удара и его направления спасало зеленую шкуру Вао от удара виброножа, бластерного импульса или яда в еде от того "доброжелателя" из своих, кто - здраво прикинув шансы - не рисковал сойтись в открытой схватке с одним из лучших бойцов Черного Солнца.
   - Боевая тревога! Всем постам! Общая тревога! - Без раздумий повинуясь инстинкту, скомандовал Грифф.
   - Блокировать ангар! Да шевелитесь вы! - последние слова он проревел с силой, способной испугать и атакующего ранкора.
   Пришибленные исходящей от командующего яростью и мощью его голоса операторы только начали шевелиться, когда из гиперпрыжка начали выходить корабли, а из всех щелей и из-под маскировочных панелей на корпусе пришвартовавшегося транспортника во все стороны хлынули фигуры в броне.
   Выходящие из гиперпространства в атакующей формации корабли с ходу открывали шквальный огонь из турболазеров и только вовремя поднятый щит спас станцию от немедленного уничтожения - столь плотной и точной была стрельба нападавших. Ответный огонь был довольно слаб - прицельная дальность турболазеров станции была намного меньше стандартной, так что, до сближения с противником на оптимальную дистанцию, в дуэли со стороны Черного Солнца участвовали только лазерные пушки.
   Сосредоточившегося на докладах операторов систем наблюдения Гриффа привлек полный ужаса крик оператора систем безопасности. Подбежав к явно деморализованному иторианину, твилек на мгновение и сам растерялся.
   На многочисленных мониторах системы безопасности и управления автотурелями творилось ситх-знает-что. Там где обычные абордажники, даже в тяжелой штурмовой броне, должны были тратить уйму времени на преодоление препятствий и борьбу с автоматикой и живыми защитниками, ЭТИ не просто шли прогулочным темпом, а неслись со скоростью атакующего хищника. Попутно взламывая аварийные переборки, стены, а то и просто - вскрывая внешний корпус и обходя проблемные участки по обшивке станции.
   Особенно удачно это получалось у тяжелых штурмовиков, похожих на перекормленных стимуляторами и утыканных оружием с головы до ног дроидов В2 - принимая на броню или энергощит выстрелы легкого оружия защитников, они обрушивали в ответ шквал огня из нескольких пушек сразу, превращая коридоры в подобие стартующего ракетного двигателя. Там же, где их ждали тяжелые турели или спешно устанавливаемые за переносными щитами станковые репиттеры, эти ходячие танки предпринимали обходной маневр. Они врывались в параллельный коридор или ближайшее помещение и, прорываясь сквозь кажущиеся под их напором флимсипластовыми стены при помощи нереально мощных фузионных резаков, вламывались прямо в ряды защитников или выходили прямо возле опасного орудия. Дальше в ход шли встроенное вооружение, те же резаки и похожие на здоровенную трехпалую лапу абордажные захваты.
   Но главную опасность представляли не эти ходячие сеятели смерти. Намного опережая основную волну наступающих, парами и тройками, неслись по коридорам станции фигуры в броне, напоминающей клоновскую.
   - Да это же клоны-коммандос, а может и вообще - замаскированные джедаи! - Окончательно перетрусивший оператор вышел из прострации достаточно надолго, чтобы оценить боевые возможности неудержимо приближающихся к ключевым объектам станции диверсантов.
   А посмотреть было на что. То один из "коммандос/джедаев" лавируя по коридору и с грохотом отталкиваясь от стен невредимым проходил сквозь огонь защищенной собственным дифлектором тяжелой автотурели, чтобы войдя в ее мертвую зону аккуратно перерезать вибромечем энерговод. А иногда, пока один изображал безумный маятник под шквальным огнем, второй пробивал энергощит и выводил из строя турели из ручной пушки неизвестного дизайна. У живых бойцов синдиката шансов вообще не было. Нападающие расстреливали противоабордажные команды беглым огнем раньше, чем те успевали взять их на прицел. Те же команды, кто догадывался спрятаться за щитами, успевали сделать пару выстрелов мимо, а потом - получали свое в ближнем бою. И не всегда вход шли вибромечи - сила и навыки рукопашного боя позволяли буквально расшвыривать защитников изломанными куклами по стенам.
   Даже самая лучшая и многочисленная абордажная команда - если не всего Черного Солнца, так уж в радиусе нескольких секторов - точно, носящая собственное имя - "Катарн" не смогла противостоять паре этих суперубийц.
   Они сошлись на перекрестке, ведущем на командный уровень станции. Огневой шквал нападающие преодолели в своей неподражаемой манере, непрерывной стрельбой подавляя немногочисленные турели, прикрывающие обороняющихся. Брошенные навстречу термодетонаторы один миновал, просто пробежавшись по стене, а второй - стремительно прыгнув вверх так, чтобы развернувшись в полете с грохотом впечатать бронированные ботинки в потолок, а оттуда - прыгнуть в самую середину синдикатовцев. И тут уж бой закипел нешуточный - все бойцы "Катарна" носили силовую броню, а их предводитель, трандошанин Тар, был обладателем штурмового варианта силовой брони.
   Немногочисленные выстрелы прошли мимо нападавших, а некоторые - подправленные ударами по рукам и стволам - вообще попали в своих. Потом парочка разделилась и двинулась по сужающейся спирали. Бойцы "Катарна" в легкой разведброне, получив сокрушительные удары в торс и голову, сразу мешком падали к ногам своих противников. Те, кто носил более мощную боевую броню, после "раскачки" ударами в корпус пропускали калечащие удары или болевые приемы по суставам и шее. А потом нокаутировались мощным ударом об пол или переборку - бросковая техника нападавших не уступала ударной. Единственный, чьи удары доставляли нападающим хоть какое-то неудобство, был трандошанин в штурмовой броне. Хоть он и не мог "пробить" их, но силы удара хватало, чтобы швырнуть защищенную только легкой броней фигуру на стену. После пары таких "полетов" штурмовики разделились - один отправился добивать трех последних уцелевших абордажников Черного Солнца, а второй плотно занялся командиром "Катарна". После нескольких неудачных попыток "пробить" трандошанина или взять его на болевой - стоивших помятой чудовищным ударом кирасы и сорванного наплечника - неизвестный боец использовал преимущество в скорости и превосходные навыки боя для пары бросков, не сильно повредивших синдикатовцу, но загнавших его в угол. А потом, сдавив шлем штурмовой брони в мертвом захвате, закрутил противника, пробежавшись по стенам. Когда же трандошанин набрал достаточную скорость вращения, использовал всю его массу и свою силу, чтобы встречным рывком свернуть противнику шею.
   К этому моменту его напарник уже закончил выколачивать пыль из стен и пола своими оппонентами. Один из них изображал какое-то странное растение, торча вниз головой из вмятины в полу. От второго в коридоре присутствовали только ноги - все остальное скрывалось в проломе в стене. Третий был похож на жертву наезда тяжелого грузовика - его кираса и шлем представляли собой сплошную вмятину.
   - Полная блокировка... - Из сведенного яростью горла Гриффа Вао вырвался жуткий хрип. Мощным ударом утихомиривая стонущего от ужаса оператора (отчего тот свалился на пол в предсмертных конвульсиях), твилек достал личный коммуникатор. Пришла пора задействовать последний козырь.
  
  ***
   Базз Джезек. Человек. Один из корабельных операторов Третьего Оперативного соединения "Кибердайн Системз".
  
   Точность и синхронность выхода кораблей из гиперпространства посрамила бы лучших навигаторов известной вселенной - расчет гиперпрыжка и контроль гипердвигателей, осуществляемый на каждом корабле Оперативного соединения кластером из десятков, сотен, а иногда - и тысяч объединенных "Скайнетом" дроидов-мультипрограммников - информации о подобном Базз не встречал за всю свою жизнь.
   Оценка поступающей в сеть соединения информации и выработка командных решений занимали доли секунд - рассчитать стандартные тактические ходы и схемы у дроидов получались идеально. Для реакции на любые возможные неожиданности на боевых кораблях находились дроиды первого класса, включая одного тактического супердроида - бывшего командира сеповского "Бунтаря".
   Первый эшелон наступления представлял собой обращенную вершиной (в этой роли выступал линейный Кэлот) к станции пирамиду, основанием которой служили "Карраки" и DP20. Именно на их турболазерные батареи была возложена задача основного давления на щиты станции.
   Вторым эшелоном выступали построенные неправильным шестиугольником корветы, "Консульский" и "Перехватчики", смешенные относительно корветов и "Консульского" немного назад. Не смотря на их довольно приличное вооружение, "Перехватчики" были не совсем боевыми кораблями, а переделанными транспортниками. В задачу второго эшелона входила поддержка первого и подавление возможного корабельно-истребительного противодействия.
   Отдельной группой позади Кэлота шли "Манты" - тотально перестроенные "крейсера" Гозанти-класса. Это было их первое боевое испытание, так что - они оставались резервом и скрытым козырем атакующей группы.
   Наблюдение за ними - как и за всей, ранее не использовавшейся в боях, техникой Легиона - были основной ответственностью "экспертно-технической группы", представленной, собственно - Баззом и продвинувшимся в своем "хобби" Солишем. При активной моральной поддержке Джейд и Руби.
   Третьим эшелоном шли авианосцы, штурмботы и транспортники. Хотя последние на "поле боя" и кажутся неуместными, но именно их присутствие придавало завершенности общей картине, давая обороняющимся видимую цель для контратаки. А значит - загоняя их в заранее рассчитанную "воронку вероятных решений". Ведущую к неминуемому поражению.
   Истребители, покинувшие свои корабли-носители, тоже выстроились в три эшелона.
   Первый - самый многочисленный составляли три неравные группы дроидов "Стервятник" и "Гиена". В центре выстроились почти три сотни "Стервятников" с обоих авианосцев, по флангам расположились смешанные группы "Стервятников" и "Гиен", которые прибыли "навесом" на боевых кораблях.
   Вторым эшелоном шли истребители-бомбардировщики. "Костыли" в центре (хотя объемные бомбовые контейнеры сильно искажали привычный силуэт) и 170-е по флангам. Им предстояло обратить всю мощь своего груза на окончательное подавление щитов станции выведение ее из строя для облегчения внешнего и внутреннего штурма.
   Третьим эшелоном шли "Когти" Z-95, сопровождающие штурмботы. Кроме прикрытия десантников, они должны были - благодаря своей беспрецедентной тяговооруженности - послужить "гончими" для любого пирата, пытающегося под шумок спасти свою шкуру бегством.
  ***
   Корабли Третьего Оперативного соединения вышли из гипера сохраняя рассчитанный боевой порядок и "сходу" открыли беглый огонь из турболазеров по щиту станции. В кавычках "сходу" - потому, что за ускользающее короткое мгновение до завершения общего прыжка и коррекции построения "Скайнет" успел оценить обстановку в системе, положение относительно цели и ее состояние. А также - выявить присутствие в пространстве других объектов.
   Сохраняя строй и ведя беглый огонь с постепенным снятием щита станции - с одновременным расчетом его конфигурации для выявления слабых участков - для возможного пробития до того, как он окончательно отключится, соединение двинулось на сближение со станцией.
   Одновременно с началом движения кораблей стартовал и весь москитный флот Легиона.
   И если основная масса первого эшелона москитного флота на максимальной скорости устремилась к станции, своим количеством и отчаянным маневрированием перегружая прицельные комплексы зенитчиков Черного Солнца, то смешанные группы - оставаясь на траверзе корветов начали расходиться в стороны - для предотвращения фланговых ударов обороняющихся. Или - чтоб самим нанести такие удары - если представится такая возможность.
   Из-за массивного корпуса станции вынырнули два "Перехватчика" и устремились навстречу кораблям Легиона. Видимо, капитаны этих кораблей ориентировались на приказы со станции, а не на логический расчет. Иначе - вступать в бой, при такой разнице в силах - было бы признаком клинического идиотизма или вершиной героизма, что - с точки зрения здравого смысла - одно и то же. И даже следующая за ними шестисотметровая туша, напоминающая носовую оконечность фрегата "Щедрость", опознанная как Разрушитель типа Саваоф, не была оправданием такой опрометчивости.
   "Облако" дроид-файтеров миновало Келот и назойливыми мошками замельтешили возле пиратских "Перехватчиков", не давая канонирам Черного Солнца, как следует, прицелиться по кораблям Легиона, и заставляя лазерные батареи станции и Разрушителя перегружать щиты своих же союзников - в тщетной попытке сбить отчаянно маневрирующие "Стервятники".
   Субъективное восприятие времени Базза - растянутого благодаря боевому режиму имплантов - создавало ощущение, что бой длится уже довольно долго, хотя прошли считанные секунды. Стимулированный мозг отмечал четкую последовательность в, казалось бы, хаотичных маневрах истребителей и беглых залпах туроболазеров легионеров.
   Первые истребители дежурных эскадрилий Черного Солнца только выходили из ангаров станции, когда анализ щитов их "Перехватчиков" показал критическое падение напряжения в районе мостиков обоих кораблей. Без промедления из-за корпуса Кэбота выдвинулись "Манты". Сдвоенные залпы тяжелых турболазеров с убийственной точностью поразили обе цели. Одному из "Перехватчиков", чей щит дроиды посчитали более крепким, достались выстрелы двух "Мант". Энергии тяжелых орудий линейного класса хватило, чтобы разметать в мелкие обломки не только мостик, но и жилые модули, и даже повредить двигатели. Ставший бесполезным куском металлолома корабль, медленно совершил обратный кувырок и, беспорядочно вращаясь, по инерции полетел дальше. Немногим выжившим членам экипажа (если таковые еще были) оставалось только бороться за выживание и молиться о скорейшем абордаже. Второму пирату досталось гораздо меньше - совершая резкий маневр, "Перехватчик" почти уклонился от полноценного прямого попадания. Один заряд "Манты" оставил только огромный шрам из развороченной брони вдоль всего корпуса. Зато второй пришелся точно в лобовой иллюминатор рубки. Без особых спецэффектов корабль потерял ход и его орудия замолчали. Судя по тому, что одновременно выключился щит - мощью выстрела были повреждены управляющие цепи системы энергопитания.
   Отпрянувшие от фрегатов "Стервятники" закружились вокруг Разрушителя, разом лишив его канониров способности вести прицельный огонь - почти три сотни совершающих сумасшедшие эволюции и ведущих "беспорядочный" огонь из бластеров металлических "мошек" не только забивали прицельные каналы бортовой электроники но и вызывали тошнотворное головокружение у любого органика. Пользуясь моментом "Грифы" и "Когти"-BTL беспрепятственно совершили заход и отработали по Разрушителю градом протонных торпед и ионных бомб, разом перегрузив его щит почти до критического состояния. На тактическом канале пошла информация по потерям среди "Стервятников" - почуявшее опасность командование Черного Солнца сосредоточило огонь станции, Разрушителя и приближающихся к месту схватки пиратских эскадрилий на рое дроид-файтеров Легиона. Хотя безвозвратных потерь было относительно мало - каждый "Стервятник" был модернизирован специальным броневым коконом, в котором располагался, собственно - "мозг" истребителя и аварийный маяк. Кроме того, что "Легион своих не бросает", это было продиктовано банальным нежеланием терять получивших боевой опыт дроидов.
   В круговерть истребительной карусели вокруг покрытого пробоинами и полыхающего разрывами, окончательно лишенного щита Разрушителя, грузно вломились почти четыре десятка истребителей со станции и дюжина машин, стартовавших с самого Разрушителя. Хотя грузными и медлительными они казались Баззу - наблюдающему за боем в виртуальном объеме "Скайнета" - только на фоне машин Легиона, действующих на пределе своих технических возможностей.
   К тому же в свалку ринулись "Когти" Z-95, стреляя сразу из всех орудий - средних лазеров "Охотников за головами", курсовых легких лазеров и ионных спарок, установленных на турелях - по типу тех, что монтируются на BTL.
   Пространство между неумолимо сближающимся флотом Легиона и космостанцией, заполненное росчерками энергетических залпов с обеих сторон, наводнили протонные торпеды - дистанция сократилась уже достаточно для уверенного применения этого оружия. Большая часть "Стервятников" тут же бросила увлекательный процесс избиения пиратских истребителей и переключилась на перехват вражеских торпед, гоняясь за каждой боеголовкой чуть ли не целым звеном. Зенитные системы управляемых дроидами кораблей тоже не давали противнику ни малейшего шанса. Работая, с точностью, недоступной органику с примитивной системой наведения - как у любого другого корабля - они сбивали прорвавшиеся торпеды на безопасном расстоянии.
   К этому моменту "забытые" всеми 170-е со своим грузом с разных сторон вышли на дистанцию пуска. Активировав взрыватели, истребители устремились к станции, удерживая свой груз на растяжках, которыми стали "ноги" дроидов-пауков - служащих вместилищем для начинки бомб. Под прикрытием мельтешащих "Стервятников" тяжелые машины беспрепятственно вышли в точку сброса. Вся масса истребителей Легиона на полной скорости рванула прочь от станции и даже корабли на мгновение прекратили стрельбу. Растерявшиеся канониры и пилоты Черного Солнца даже не успели ничего заподозрить, как первая бомба взорвалась на поверхности ослабленного постоянными атаками энергощита.
   Феерическое зрелище ионной волны, растекающейся по перегруженному защитному полю, на несколько секунд затмило все происходящее в кубатуре пространства боя. Когда сканеры и рецепторы Легиона восстановились после легкого сбоя, защитное поле станции снова функционировало, но вторая бомба была уже готова врезаться в ее обшивку.
   - Они все-таки не демонтировали второй генератор - не удержался Базз от приватного сообщения Солишу. Еще в начале боя, изучая конфигурацию щита станции, они отметили его соответствие щиту только одной из двух составных станции Черного Солнца. Так что было несколько предположений - что же стало с вторым комплектом оборудования для установки щита. И - опытным путем - они выяснили. Что генераторы запускались поочередно - настроить оба генератора на одновременную работу техники Черного Солнца явно не сподобились.
   Второй електро-протонный взрыв выглядел намного слабее. Хотя - это было всего лишь следствием детонации "под шкурой" станции - детонатор с замедлителем и прочная лобовая броня позволили бомбе проломиться под обшивку, и без того ослабленную огнем корабельных орудий. Только что развернутый щит пропал, орудия станции, по большей части, замолчали. Только некоторые, чьи накопители не были разряжены или испорчены ионной волной, успели сделать несколько выстрелов. Потом их сенсоры и рабочие места канониров были безжалостно подавлены корабельными орудиями и торпедно-бомбовыми ударами.
   Все же напакостить они успели - один из трех штурмботов, вместо достаточно мягкой посадки, врезался в станцию на довольно приличной скорости. Только одна из четырех опор сумела зацепиться за обшивку и, ставший на ребро, грузовик всей массой прокатился по выступающей с правого борта рубке. Почти вывернув посадочную опору бывший грузовик замер. Будь это не модернизированный для управления дроидами корабль - экипаж превратился бы в перемешанный с обломками фарш. Но - все управление было сосредоточено в самом центре корабля - там располагались уникапсулы управления и инженерная часть, некогда располагавшаяся в рубке.
   Через несколько секунд из всех люков поврежденного штурмбота посыпались дроиды - их модернизированная конструкция позволяла без ущерба перенести и не такие потрясения. Все три штурмовые команды устремились под обшивку молчащей станции - команда четвертого штурмбота уже вовсю сражалась с уцелевшим экипажем Разрушителя Саваоф.
   Как только штурмовики пробились на станцию - в "Скайнет" пошла информация от первой диверсионно-штурмовой группы, проникшей на борт (с транспортника) - прямо перед атакой кораблей Легиона.
   А там шла настоящая мясорубка. Только с участием дроидов.
  
  ***
  Грифф Вао. Твилек.
  
   Он все же успел. Когда вспышка первой ионной волны невиданной силы заставила всех находящихся на командном уровне отвернуться от иллюминаторов и с криком прятать глаза, Грифф лишь прищурился и продолжил вводить коды активации. Когда вторая волна вырубила всю электронику и вызвала взрывную перегрузку многих узлов, твилек уже ощущал вибрацию турболифтов, доставляющих на командный уровень активированные подкрепления. И, точно так же - лифты, грузовые платформы и краны служили для доставки его последнего козыря прямо к скоплениям нападающих. Кем бы ни были эти бойцы, способные справится с лучшими абордажниками Черного Солнца - республиканскими коммандос, мандалорцами или замаскированными джедаями - настало время им умыться кровавыми слезами. Сначала - очистка командного уровня, реакторных и рубки связи от главных сил нападающих, а потом - сладостные минуты охоты за трясущимися от страха остатками, бывшими некогда грозной силой.
   Он все еще продолжал ехидно ухмыляться, когда транспаристил иллюминаторов взорвался в нескольких местах, выпуская драгоценный воздух в жадную пустоту вакуума. И впуская внутрь закованных в незнакомую броню посланцев самой смерти.
   Последнее, что видел Грифф Вао, были невероятно быстрые, размазывающиеся в пространстве движения нападающих, экономными ударами и одиночными выстрелами зачищающих единственный оставшийся оплот органических защитников Черного Солнца на всей станции. Потом незамеченная им фигура в броне, походя, приложилась ребром ладони к его шее, и свет померк в глазах командующего "Черного Восхода".
  
  ***
   Базз Джезек.
  
   Группы терминаторов уже заняли командный уровень, реакторные и узел связи и дожидались подхода церберов для последнего штурма и дальнейшей зачистки, когда сенсоры практически всех дроидов Легиона уловили стремительное перемещение больших масс по всей станции. Открывались грузовые контейнеры, двигались турболифты, грузовые платформы и просто - погрузочные краны. Потом был удар ионной волны - даже хорошо защищенные дроиды почувствовали временный сбой. А в следующую минуту по всей станции на терминаторов и церберов обрушилась металлическая волна.
   Подключившиеся через вторую волну абордажников силы КдС, в том числе и Базз, с удивлением обнаружили, что большая часть скопившихся на станции грузовых контейнеров содержала боевых дроидов всех мастей. Причем встречались даже такие, которые без подсказки "Скайнета" опознать было невозможно.
   - Долбанный зерг-раш! - Базз даже не понял - была ли эта мысль отголоском, прорвавшимся через "Скайнет" от Солиша или это его собственное второе Я - "Кибер-Базз".
   То там, то здесь - из всех дверей, люков и просто технических отверстий, чуть ли не по головам друг друга, лезли всевозможные механические устройства, созданные только для одной цели - убийства.
   Бой распался на несколько десятков стычек по всему пространству космобазы. Преодолев секундный шок, Базз внимательнее присмотрелся к поступающим данным, и у него "отлегло от сердца" - церберы и терминаторы не только справились с первым натиском, но и уверенно держались против многократно превосходящих сил противника. Если бы большая часть дроидов Черного Солнца не была приобретенными всеми правдами и неправдами КНС-овскими В1 и В2 всех модификаций, легионерам пришлось бы действительно туго.
   А так, зажатые в узких коридорах церберы разбились на пары, подменяя друг друга по мере сбивания щитов наступающими на них "двигающимися стенами" вражеских дроидов. Конечно, в момент смены, церберы получали не меньше десятка попаданий, но броня пока держала, а вражеские ряды буквально таяли под шквальным огнем роторных лазеров и встроенного вооружения. Естественно - не везде было так радужно - в некоторых местах в ход шли гранаты и ручные ПУ, и тогда покалеченным церберам оставалось только искать пути к отступлению, вытаскивая на себе подбитых товарищей. И тут снова в ход шли резаки и виброкогти, помогая с одинаковой легкостью прорываться через ряды противников, внутренние переборки, а иногда - и через внешнюю обшивку. В последнем случае попытки преследовать отступающих легионеров заканчивались плачевно - подошедшие практически вплотную корабли КдС с удовольствием практиковались в хирургически точной стрельбе легкими и средними орудиями. Использовать по и так похожей на решето станции тяжелые турболазеры было несколько... непрактично.
   Терминаторы же сразу старались вступить в ближний бой - не обладая броней церберов, они многократно превосходили их и большую часть противников, в силе и подвижности. Пробежками по стенам, потолку, а то и просто - "джедайскими" прыжками лучшие бойцы легиона вламывались в ряды противника или заходили в тыл небольшим группам. И тогда в ход шли вибромечи на пару с укомплектованными для ближнего боя выдвижными виброштыками УДАРами. Правда интенсивность боя была такая, что оружие не выдерживало, и тогда в ход шли вынутые прямо из вражеских манипуляторов трофеи. И не только.
   Старающийся не упустить ни одного момента Базз даже заметил, как один из полностью разрядивших свой УДАР и потерявших оружие ближнего боя терминаторов, схватил зазевавшегося (попросту не успевающего среагировать на стремительные движения не знающего усталости легионера) В2 за вытянутую руку с спаренным бластером и в следующий момент ударом свободной руки в "подмышку" оторвал вражескую руку по самое плечо. Подвисший от такого оборота В2 получил своей бывшей конечностью пару тяжелых ударов и отправился на перезагрузку. Результат, судя по всему так понравился терминатору, что он, не мешкая, подскочил к следующему В2 (судя по округлому корпусу и рукам - летающая модель АА). Схватив свободной рукой одну из конечностей В2, терминатор пинком отделил ее от законного владельца и принялся с двух рук "обрабатывать" импровизированными дубинами окружающих противников. А злополучный В2, получивший свою порцию тумаков, был богатырским пинком пониже сопла заискрившего реактивного двигателя отправлен куда подальше. Далеко, правда, ему улететь не удалось - двигатель все же взорвался, прихватив в рай для дроидов помимо В2 еще целое отделение неудачно (или удачно - смотря с какой стороны подойти) выскочивших В1.
   Через несколько, кажущихся часами, минут стало ясно, что худо-бедно, но легионеры одолевают практически во всем объеме станции. Только командный уровень и ангар вызывали нешуточные опасения, грозя полной потерей атакующих мостик, добравшихся туда первыми, терминаторов и обороняющихся в ангаре партизан с унидроидами, чьей задачей было не допустить вылет истребителей Черного Солнца и прикрыть дроидов-"ледорубов".
   Абордажные команды с двух удачно "приземлившихся" штурмботов устремились на командный уровень и удачно прорвались в рубку, но им еще предстояло вскрыть обесточенные бронедвери, не уступающие по толщине и прочности броне линейного крейсера. Команда совершившей аварийную посадку YT-шки, используя магнитные захваты и реактивные движки спешила на помощь в ангар.
   На командному уровне шла форменная мясорубка. Только несколько подоспевших церберов изображали перестрелку с переключившимися на них ФЛИТЧами - похожими на бредовую помесь В2 и дроида-коммандос, вооруженными тяжелыми бластерами, достаточно редкими - из-за своей цены - на просторах галактики выходцами производственных линий коликоидов. Когда церберам надоело играть в перестрелку (или они просто получили достаточно данных о противнике), они, буквально несколькими сосредоточенными залпами, обезвредили ФЛИТЧей - одного за другим. Правда, тяжелые бластеры и ракеты сумели свалить одного цербера и сильно потрепали остальных.
   Против терминаторов же, помимо ФЛИТЧей, сражалась целая толпа разномастных дроидов - не считая привычных моделей В1, В2 и ИГ-серии.
   Со стен и потолка по легионерам старались отстреляться коликоидские "инфильтраторы". Правда, ответный огонь быстро охлаждал их пыл, но не там, где ФЛИТЧи связывали терминаторов ближним боем. Так что вырвавшиеся из цепких и сильных лап, увенчанных виброклинками, терминаторы старались любым способом сбить инфильтраторов на пол - там слабая броня дроидов-убийц не могла долго сопротивляться сокрушительным ударам.
   Помимо этих, довольно массовых моделей, на стороне Черного Солнца сражались самые неожиданные дроиды. От МагнаСтражей, тройками гоняющих по стенам и потолку безоружных терминаторов. До дуэльных тренировочных дроидов, соревнюющихся с терминаторами в искусстве владения вибромечами. Было даже несколько странных гуманоидных дроидов, опознанных как модель "Опустошитель" - судя по краткой сопроводительной информации - не встречавшихся в массовом использовании больше тысячелетия.
   В ангаре вообще творилось форменное светопреставление. Пользуясь огромными размерами помещений, там, поля почем зря из всех стволов, бесновались несколько четырехметровых УБД В3 - если бы не ловкость и навыки партизан - их бы давно разметали бластер, плазменные пушки и ракеты этих громадин. Причем - выстрелы из ручного оружия бывших дроидов-коммандос эти ходячие горы только раззадоривали. И они принимались крушить все вокруг с удвоенной энергией.
   И - как будто этого было мало - УБД поддерживали огнем бластеров и гранатометов DT-16 "Уничтожители". Если бы с унидроидами и партизанами оборону не держали несколько церберов - даже массовые броски термодетонаторов не помогли бы легким дроидам удержать их последние баррикады.
   Вся эта свистопляска не только стоила Легиону разбитых дроидов - их, по большей части, можно было восстановить (главное, чтобы уцелела бронекапсула с "мозгом" и "личностью") - от нее страдало незаменимое оборудование станции!
   Поэтому в чью-то светлую голову (или процессор) пришло сразу несколько здравых идей. Которые были тут же приведены в исполнение.
   Во-первых, бросив возню с тяжелыми бронедверями командного уровня, абордажники постарались как можно плотнее прижаться к стенам - а подошедший корвет несколькими точными выстрелами вынес эти двери (попутно раскидав большую толпу дроидов Черного Солнца). После чего объединенные силы штурмовиков шквальным огнем задавили всякое сопротивление (правда, по настоятельной просьбе одного органика постарались не сильно повредить "будущие трофеи").
   Во-вторых, вместе с абордажниками в ангар влетела пара "Когтей"-перехватчиков. Их турели с ионными спарками быстро утихомирили УБД. И "Уничтожителей", заодно - тех, кому еще не свернули шеи подобравшиеся, наконец, партизаны.
  ***
   К моменту окончания штурма станции все корабли Черного Солнца уже были захвачены и управлялись призовыми командами унидроидов. Уцелевшие "Стервятники" и "Гиены" вернулись к своим носителям - ограниченный ресурс не позволял им барражировать сколько-нибудь продолжительное время.
   Теперь наступало время не такой драматической, но не менее важной работы - надо было привести корабли (особенно - трофейные) и станцию в "более-менее" рабочее состояние и отправить к главным силам КдС - для окончательного ремонта и модернизации трофеев.
   А пока будет идти подготовка к "исходу" - предстояло провести масштабную наземную операцию - Оставлять не вырванным корень заразы Черного Солнца в этой системе изначально не входило в планы компании.
  
  ***
  
  11. Черный закат. Часть вторая. Ground Control.
  
   Базз почувствовал, что хочет выругаться. Чтобы не занимать сетевой трафик, пришлось приложить усилие, удерживая эмоции под контролем - в данный момент боевой режим имплантов не был активирован.
   - Солиш, что скажешь - оставаясь подключенным, но без полного погружения можно было пообщаться и голосом.
   - Скажу, что использование в качестве разведданных информации "незаконных вооруженных формирований" связано с риском получить... Вот такой сюрпризец! - Изучавший ту же картину, передаваемую проботами и "Когтями" со специальным сенсорным модулем, дроид повернулся к Баззу.
   Общая картина подтверждала данные, выцарапанные хакерами-"ледорубами" Легиона из спешно реанимированных баз данных станции. Кто бы ни были старатели, первыми начавшие эксплуатацию планеты, ребятами они оказались хваткими и не ленивыми. Правда - не слишком удачливыми.
   То, что в полученной с Нар-Шадда информации проходило как "небольшой старательский поселок возле добывающего комплекса", представляло собой в действительности городок, тысяч на десять жителей - со всей положенной, приличному людскому поселению, инфраструктурой. И комплексов оказалось не один, а три. Да и заводик по производству добывающей техники нигде не упоминался. Как, впрочем, и много чего другого - благодаря чему "старательский поселок" вполне тянул на статус приличной развивающейся колонии.
   Хорошо, хоть все структуры колонии располагались недалеко друг от друга - на неискушенный взгляд Базза обширная, покрытая, по большей части, довольно густыми лесами долина, в которой находились человеческие постройки, казалась либо комплексом кратеров древнего супервулкана, либо - участком, подвергшимся хорошей метеоритной бомбардировке. Однако - это было проблемой дроидов-геологоразведчиков, а не скромного бывшего техника, прибывшего только для контроля полевых испытаний новой техники и оружия с маркой "КдС".
   Гораздо сильнее напрягал тот факт, что работы для десантных сил Легиона оказалось на порядок больше, чем было запланировано. Хорошо, хоть Великий Хомяк - постепенно занимающий место неофициального божества "КдС" - надоумил прихватить явно избыточное для первоначальных планов количество планетарных войск, выгребая все возможные запасы "Полного Песца". Которых теперь впритык хватало для проведения полноценного вторжения - оставлять такой лакомый кусок было бы явной глупостью.
  ***
   "И так, пока силы флота были заняты перегруппировкой, десантные транспорты пошли на прорыв. Сквозь плотный зенитный огонь, теряя истребители прикрытия один за другим, получая пробоины и неся потери еще до встречи с противником, мы высадились прямо у "порога" - чуть ли не в первую линию обороны" - Базз с содроганием вспомнил кадры военной хроники, которые Республика не уставала запускать в Голонет, прославляя своих "защитников дерьмократи". К счастью - среди всего контингента "КдС" не было ни одного джедая. Тем более - никто в здравом уме не доверил бы им командование. Поэтому все было сделано скучно и без лишней пальбы.
   Сначала разведка силами флота - возможность менять конфигурацию вооружения и оборудования "Когтей", что называется - "на лету", пригодилась для переквалификации перехватчиков в развед-борта. Потом на планету пошли проботы. Получив данные по свободным зонам и отсутствию какого бы то ни было внятного сканирования со стороны гарнизона Черного Солнца, свой десант сбросили штурмботы. Причем - все четыре и в несколько заходов - экспресс ремонт подбитой YT-шки (просто оторвали остатки рубки и приклепали временную заплатку) позволил полностью использовать для наземной операции все боеспособные силы спецназа, участвовавшие в штурме космостанции.
   Обеспечив охранение зон высадки основных сил церберами, терминаторы и партизаны выдвинули группы разведчиков и наблюдателей в сторону города.
   - Да они, блин - издеваются?! - Базз недоуменно переглянулся с Солишем и девочками. Вчетвером они изучали разведданные, полученные проботами и развед-диверсионными группами, проникшими в город. Не, конечно никто не ожидал от пиратов и наемников несение караульной службы на уровне регулярных войск, но - такое?
  ***
   Первоначальный план высадки не менее чем в десяти кликах от стен города и ближайших искусственных объектов был пересмотрен по мере развертывания разведчиков - никакой системы сканеров и наблюдательных пунктов, кроме стандартного оборудования космопорта не было. Вообще. Даже вдоль основных трасс, соединяющих город и добывающие комплексы. Так что легионеры позволили себе недопустимую в других условиях наглость - высадиться почти под стены города, причем - расположив подразделения самым удобным способом.
   Две танковые роты мехбатальона (по результатам боев было решено увеличить количество танков в каждом батальоне, существенно прибавив работы производственным линиям "Полного Песца") усилили полк унидроидов, редкой цепью блокпостов окруживший город с запада, севера и востока. Оставшаяся часть батальона и штурмовиков-абордажников подошли с юга к большим воротам, к которым вела дорога сразу от двух добывающих комплексов.
   Имеющий высокий статус и допуск на уровне не ниже офицера штаба Базз, которому предстояло плотно контролировать первое боевое применение новой разработки - "Призрачных гончих", наравне с командной группой изучал план предстоящего штурма. Который приходилось пересматривать каждую минуту.
   Первоначальный план предусматривал полноценный городской штурм, в котором идущие впереди основных сил разведгруппы прикрываются плотным огнем танков, маршруты движения бронетехники, дополнительно прикрытой отрядами дроидов непосредственного сопровождения, зачищаются пехотой, и все это дело сопровождается плотным артиллерийским огнем по капитальным укреплениям противника.
   Однако действительность, в лице пиратов Черного Солнца, вносила свои жестокие коррективы в логически выверенные построения такт-дроидов Легиона.
   Внешняя стена оказалась в более чем плачевном состоянии. Конечно - основные и самые крупные проломы были кое-как заделаны, но от системы сканеров и автотурелей, рассчитанных на защиту от опасной фауны, остались лишь воспоминания. Спальный район, который следовало преодолеть в первую очередь, оказался полностью безлюдным - только дикие звери заставляли срабатывать биосканеры разведгрупп. Только блокпост у самих ворот вносил хоть какое-то оживление в виртуальную карту города.
   Да и возле самой реки, несущей свои воды с востока на запад к ближайшему крупному озеру и разделяющей город на две неравные части, было какое-то странное образование в восточной части спального района. Четыре здания на углах обширной расчищенной площади, периметр которой ограничивали здоровенные валы строительного мусора - бывшего ранее, вероятно - такими же домами. Площадь была заставлена какими-то конструкциями, по сравнению с которыми любые трущобы казались апартаментами республиканских сенаторов - не меньше. Скорее всего - это был лагерь для рабов - если пираты еще не успели распродать весь свой живой товар.
   Через реку можно было перебраться по трем крупным мостам - более мелкие оставили о себе только воспоминания в виде обломков. Один - был на центральной дороге, один - напротив Лагеря и еще один - ближе к западной стене. Там располагался какой-то комплекс, вроде парка отдыха и базы речного прогулочного транспорта.
   Судя по всему - в северной части находился "Старый город", с основной инфраструктурой. Там же располагался периметр первого поселения - стандартная стена аутпоста, используемого Торговой Федерацией, теперь, правда - окружающая "высотки" правительственных и деловых офисов и резиденций. Мерцающий купол говорил об использовании там силового щита. Остальная часть города напоминала спальный район - пустынная, безлюдная, частично - разграбленная или вообще - разрушенная.
   Используя встроенные репульсоры и реактивные ранцы брони, терминаторы подобрались к воротам - дальнейшее незаметное продвижение было связано с риском активировать дохленькие сенсоры и минные заграждения блокпоста. Партизаны сели на маршрут патрульной группы, через нерегулярные промежутки времени (скорее всего - строго после начальственного пинка) курсирующей по спальному району. В принципе - РДГ справились бы и сами, но надо было опробовать "Гончих".
  ***
   Захваченные AT-RT клонов давно не давали покоя Баззу. Поэтому - как только обстановка более-менее "устаканилась", а имплантация повысила работоспособность и позволила достаточно легко справляться с служебными обязанностями - бывший техник с упоением принялся копаться в виртуальной модели клоновского "бегуна". В результате получилась высокоскоростная и маневренная машина для специальных операций и поддержки войск. Сохраняя подвижность оригинала, и выигрывая в маневренности за счет понижения центра тяжести, "Призрачная гончая" обзавелась мозгом дроида, парой церберовских "рук" и связкой репульсор+реактивные движки. Так же на дроида поставили реактор и энергощит, дополнительные гироскопы, систему прицеливания и улучшенных сенсоров дроида-снайпера. Вооружение и навесное оборудование устанавливалось на четыре модульные монтажные точки. В кормовой части корпуса, в довольно объемный слот, обычно ставился автоматический гранатомет типа ММ-s3 - вроде тех, что монтировались на танках - с дальностью стрельбы до километра (также, в полевых условиях, этот контейнер легко можно было приспособить для установки двух-трех заплечных модулей от церберов). На руки устанавливались роторный бластер и новая снайперская винтовка "Долото". *А давайте снайпу назовем "Долот" ну или "Долото". Потому что долбит. [СталинУберДжедай]* Этот набор позволял выполнять весть спектр задач, не входя в непосредственное соприкосновение с противником. Еще одно дополнительное крепление - под сенсорным блоком - могло нести легкий спаренный бластер, но обычно там располагался минно-сенсорный сканер. В добавок ко всему на этих дроидах проходили испытания собственные наработки ОПР в области голографической и полноспектровой маскировки.
  ***
   Сидящий за пультом нехитрой сигнализации пират встал, чтобы слегка размяться и пройтись. Это послужило сигналом для укрывшихся в тенях леса в 1200 метрах от стены четырех "Гончих". Три бесшумных выстрела (каждая снайперка стандартно оснащалась системами маскировки и системой звукоподавления выстрела, основанной на стандартном "Звукоподавителе", подправленном для боевого использования Легионом) буквально расплескали обоих дежуривших у стационарных репиттеров пиратов и их незадачливого коллегу-оператора.
   - А сидел бы по Уставу - пожили бы подольше - пробормотал про себя Базз.
   Судя по данным от терминаторов - оставшиеся семеро караульных и ухом не повели. Они все так же предавались безделью, разложившись на свежем воздухе в тени ворот. В то время как на забрызганном кровью и кусочками плоти пульте мигал тревожный сигнал, сообщающий о стремительно приближающихся объектах - четверка "Гончих" на скорости под сотню км/ч неслась от опушки прямо на закрытые ворота.
   Две "Гончие" запрыгнули на связанные с местом дежурного оператора сквозным коридором открытые позиции репиттеров - проконтролировать ситуацию, на случай непредвиденного сбоя сенсоров или присутствия какой-нибудь системы, способной подать сигнал тревоги (или еще как-то помешать тайному проведению операции).
   Еще две, воспользовавшись возможностями связки "репульсор+реактивные движки" с ходу перемахнули через довольно высокие ворота. Еще находясь в воздухе, они открыли шквальный огонь из роторных бластеров по ничего не подозревающим пиратам - системы звукоподавления и маскировки дроида в сочетании с отличной мобильностью как раз и натолкнули Базза на довольно поэтическое название для своих новых дроидов - "Призрачная гончая".
   За считанные секунды блокпост пиратов прекратил свое существование, а основные силы штурмовиков Легиона уже пылили к городу. "Призрачные гончие" заняли огневые позиции на крышах ближайших домов, а терминаторы спешно брали под свой контроль системы управления воротами, сканерами и минными заграждениями. Благо - брезгливых и впечатлительных среди дроидов не было - после работы "Гончих" блокпост больше напоминал внутренности автоматической промышленной мясорубки.
  ***
   Штурмовые группы "КдС" продвигались по спальному району строго в соответствии с заранее разработанными схемами городского штурма - хотя и не встречая не только какого-либо сопротивления, но и вообще - ни одного представителя разумных видов галактики. Такое решение хоть и замедлило общую скорость движения, позволяло на практике отработать и скорректировать теоретические выкладки, закрепить умения и собрать статистический материал, который послужит наукой всем дроидам-мультипрограммникам. Да и отсутствие противника на сканерах не говорило о его физическом отсутствии, а лишь о том, что сканеры "КдС" не могут его засечь. Преподнесенный Черным Солнцем во время штурма космостанции сюрприз, очень красноречиво напоминал высказанную Дарксайдом древнюю мудрость его загадочной родины, что-то вроде - "Ни один план не может пережить столкновение с реальным противником". Так что - продвижение, перестроение, захват и удержание ключевых зданий, выдача целеуказаний артиллерийской батарее - все было так. Как если бы противник устроил из городских кварталов настоящие укрепрайоны.
   Группа партизан так и осталась стеречь патрульный маршрут. Видать - занятый своими архиважными пиратскими делами начальник пропустил время очередного придающего ускорение пинка своей патрульной группе. Хотя от этого изменения графика вероятность появления патруля только увеличиваласть.
   Три смешанные группы партизан, терминаторов и "Гончих" отправились к мостам - там, судя по данным проботов, были оборудованы более серьезные блокпосты по обе стороны каждого моста. И теперь мозги штабных дроидов скрипели в попытках рассчитать планы захвата мостов без потерь и лишнего шума.
   Еще две группы, усиленные церберами мехбатальона выдвигались на запад и восток - к парку и лагерю рабов. Их задачей был не столько штурм, сколько контроль и недопущение ударов в тыл и фланги штурмовым группам со стороны засевших там довольно крупных групп боевиков Черного Солнца.
  ***
   Проботы взяли оба блокпоста, перекрывающие центральный мост, под плотный контроль. Им понадобились считанные минуты, чтобы разведать численность, состав и расположение боевиков Черного Солнца. Потом в дело вступили "Гончие" и диверсионные группы. Парой залпов ионными гранатами из своих мортир "Гончие" вырубили всю электронику блокпостов. Благо - дальность стрельбы с лихвой перекрывала неширокую реку. А в это время терминаторы, под прикрытием снайперского огня партизан и "Гончих", используя репульсоры и реактивные движки, совершили молниеносный бросок к позициям опешивших противников. Им понадобились считанные секунды, чтобы буквально разметать в клочья неорганизованное сопротивление. Только несколько самых ловких и сообразительных караульных пытались, отстреливаясь на бегу, скрыться в ближайших зданиях. Как и в прошлый раз - новые снайперские винтовки дроидов Легиона не оставили им ни единого шанса, украсив пейзаж неаппетитными клочьями плоти и брони. Взятие моста под полный контроль заняло меньше минуты. И - судя по докладам остальных групп - не вызвало никакого оживления на обнаруженных базах Черного Солнца.
   Разведгруппы ушли к "Дворцу" - такое наименование присвоили штабники Легиона административному комплексу, прячущемуся за высокими стенами первого форпоста и, как будто этого было мало - еще и за силовым щитом. А штурмовики и танки на полной скорости форсировали мост, стараясь как можно быстрее преодолеть довольно открытый участок.
   Первые неприятные известия пришли от проползших по крышам ближайших домов под силовой купол проботов. На стенах и башнях Дворца оказались установленными не меньше батареи протонных пушек J-1. Они, конечно - смотрели, в основном - в небо. Но - Легион не зря пользовался этими орудиями, модернизированными и установленными на шасси танка - их высокая эффективность на раз обламывала "красивые" планы генералов-джедаев. И повторять "достижения" этих горе-полководцев ни у кого желания не было. Также оказалось, что дома, примыкающие к центральной площади и частично укрытые куполом силового щита, густо заселены боевиками Черного Солнца. Видимо - командующий местным гарнизоном не любил тесноты, потому и выселил большую часть рядовых подчиненных за территорию собственного дворца, как теперь можно было по праву называть его резиденцию - оптика проботов, забравшихся на всякие высотные конструкции, давала довольно четкую картину происходящего за высокими стенами. Так же на площади и во дворах находилось огромное множество различной техники - от одноместных спидеров до тяжелых грузовиков и танков WLO-5.
   Несколько сотен боевиков - тех, что не несли караульной службы на многочисленных наблюдательных пунктах и блокпостах во дворце, в городе и окрестностях - были заняты самыми обычными повседневными заботами "джентльменов удачи" - спали, ели, пили, развлекались азартными играми или рабынями. Самые сознательные - разряжали бластеры по всевозможным мишеням в импровизированных тирах (больше выпендриваясь друг перед другом, чем занимаясь боевой подготовкой), а особо "правильные" - копались вместе с ремонтными дроидами в своих пушках и технике в паре кое-как оборудованных мастерских. Были еще и такие, кто в поисках приключений на разные части тела просто слонялись по округе.
   Попытка открытого штурма этого "табора" скорее всего - увенчалась бы успехом, но грозила неоправданными потерями в дроидах, а возможно - и в технике. Потому-то мозги штабников и закипели в попытках просчитать наиболее выгодный в плане "нанесенный ущерб/собственные потери" сценарий атаки и безопасные маршруты для диверсионных групп.
   Когда план был готов, войска разделились. Небольшая группа терминаторов, использующих броню, максимально приближенную к той, в которой щеголяли бойцы Черного Солнца (и которая служила своеобразной униформой большинству "ловцов удачи" по всей галактике), воспользовавшись мелочами, что остались от встреченных ранее боевиков, чтобы замаскироваться и проникнуть под видом "своих" на территорию дворца. Остальные развед-диверсионные команды и части мехбатальона разделились на три неравные по численности группы - им предстояло по трем сходящимся улицам атаковать основные скопления живой силы Черного Солнца.
   Первым делом проботам и РДГ надо было выявить и отключить генератор энергощита. Потом в дело вступали штурмовые отряды, поддержанные танками и расположившейся за городом артиллерией. Сделать все надо было очень быстро - затяжной бой грозил перерасти в мясорубку с подошедшими подкреплениями боевиков - не только из города, но и из космопорта и ближайших поселений.
  ***
   Уследить за всеми передвижениями своих и чужих сил, сопровождаемых многочисленными графиками и расчетами траекторий, которые отображались в штабном инфоканале, Баззу не помогал и встроенный процессор - его мощность не шла ни в какое сравнение со штабным кластером, состоящим из дроидов первого класса - бывших такт-дроидов, меддроидов и дроидов-архитекторов. Которые могли оперировать огромными объемами данных и поодиночке - даже на старых своих программах. Потому он "краем глаза" следил за развертыванием основного действа, оставив Солиша выбирать самые интересные моменты, сосредоточившись на плотном контроле действий "Гончих". Руби и Джейд не сильно интересовались стратегическими аспектами предстоящей баталии, уделяя большую часть своего внимания охране драгоценной тушки самого Базза.
   Пока "Гончие заранее разбирали цели и готовились к рывку на огневые позиции, Базз и Солиш в смешанных чувствах наблюдали, как ведомые разведданными проботов и расчетами штаба терминаторы, буквально "протанцевали" сквозь скопления боевиков, оставаясь никем не увиденными. В какой-то момент этого невероятного действа вся диверсионная группа оказалась возле стены дворца и пользуясь долей секунды, когда на них не было обращено ничье внимание, воспользовались репульсорами и просто перепрыгнули ее. Попутно выведя из строя несколько сенсоров.
   Теперь счет времени пошел на секунды. Большая часть терминаторов на скорости, мало уступающей боевому ускорению джедаев, устремилась на поиски генератора щита и реакторной. А один квад направился к ближайшей группе органиков, обнаруженных сканерами проботов - надо было взять языка для локализации целей остальной диверсионной группы и поиска местного главаря - потеря командования у Черного Солнца должна была существенно облегчить работу остальной части Легиона.
   Работая вибромечами и настроенными на парализацию УДАРами, терминаторы стремительно сокращали численность активных органиков во дворце, попутно повреждая системы наблюдения и уничтожая любого встречного дроида. Рабыня-катар, на глазах у которой терминаторы за секунду порубили в мелкую мясную нарезку тройку охранников-гаморреанцев, довольно быстро отошла от шока (чудодейственные пощечины почти не понадобились) и коротко описала необходимые маршруты. Шоковый ошейник и следы от ударов кнутом добавили достоверности и ее рассказу про возможные препятствия. Скорректировав маршруты остальных групп, четверка терминаторов рванула от "выключенной" и бережно уложенной подальше от дурно пахнущих кровавых горок рабыни в сторону главного здания.
   К этому моменту группа захвата генератора поля шквальным огнем снесла дежуривших у массивной бронированной двери охранников и камеры наблюдения. Не мучаясь с кодовым замком, один из терминаторов просто вскрыл панель дверного пульта и закоротил пару проводов. Пневмодверь еще и на половину не раскрылась, как первая пара терминаторов уже прорвалась внутрь пультовой. Никто из четырех находящихся внутри операторов не успел даже обернуться к двери, как их отправили в глубокий сон жесткими ударами по нервным узлам. На пункте управления системой энергопитания дворца происходило то же самое, только помимо операторов пришлось "упокоить" еще одну пару охранников. Викваи-охранники даже не успели схватиться за свои бластеры, как были попросту располовинены вибромечами терминаторов.
   Почти одновременно, повинуясь кодовому сигналу, РДГ вырубили общее питание и отключили купол, затем принялись за отключение резервных источников. Тот же сигнал, вместе с видимым исчезновением защитного купола, стал стартовой отмашкой для остальных штурмующих.
   "Призрачные" на репульсорах взлетели на крыши выбранных зданий и построек, еще в полете открыв шквальный огонь на подавление из роторных бластеров и автомортир по находящимся вблизи наблюдательным пунктам и сборным укреплениям переносных ПВО, концентрируясь на вычислениях для стрельбы из снайперских винтовок по своей основной цели - пушкам J-1.
   Боевики еще не подобрали челюсти после внезапного отключения щита и пропажи питания от основного источника во дворце, как самых невезучих уже разрывали на куски очереди бластеров и разрывы гранат буквально под ногами. А закрепившиеся смонтированными на "лапах" когтями "Призрачные" открыли беглый огонь из снайперских винтовок по ничего не подозревающим операторам пушек. Хотя - главной целью были пульты управления - после модернизации "КдС" они становились лишними. Просто энергия гиперзвуковой пули была такая, что пульт буквально взрывался облаком шрапнели, превращая оператора в неаппетитный фарш.
   Штурмовые группы унидроидов под прикрытием танков тоже пошли вперед - им надо было выявить и уничтожить всех праздношатающихся и любителей уединения. Хотя главной их задачей, как и немногочисленных оставшихся спецназовцев, было не допустить боевиков к технике и станковым бластерам - потери в этом случае были бы неоправданно большие.
   Продвигающиеся рывками - от укрытия к укрытию - танки вели огонь из всех стволов по любому замеченному шевелению на верхних-средних этажах зданий не жалея боеприпасов и плазмы, а дроиды сопровождения косили всех, кто пытался выбраться из ловушки через окна и двери первых этажей. Упорядоченная картина боя была вмиг разрушена, лишая воли и мыслей остатки бойцов Черного Солнца - самые крупные (и с наибольшим количеством боевиков внутри) дома буквально взорвались изнутри. Это не было результатом орбитальной бомбардировки - сами здания после взрыва выглядели почти не пострадавшими. Просто артбатарея дала залп новыми снарядами, разработанными в ОПР по выданной самим Дарксайдом схемам. И хотя корректируемые объемно-детонирующие боеприпасы, были штучной продукцией, эффект от них превзошел все ожидания. Система корректировки полета привела каждый из них прямо в центр крыши выбранного здания, бронебойный плазменный наконечник позволил преодолеть крышу и несколько межэтажных перекрытий, а потом сработал сам ОДБ. Десятки, если не сотни боевиков оказавшихся в зоне поражения, чей эффект был многократно усилен крепкими стенами замкнутого пространства, погибли или получили смертельные ранения. Остальные были полностью деморализованы. Второй залп (все-таки одной батареи было мало для накрытия всех(!) целей) окончательно сломил сопротивление боевиков и огонь с их стороны постепенно стал стихать. Особо непонятливых успокаивали выстрелом в голову - плотность огня была достаточно низкой для такого "выпендрежа".
   Во дворце засевшие в пультовых терминаторы легко отбивались от неорганизованных атак пиратской "гвардии" и пристебаев главаря, сокращая их численность под ноль. А квад терминаторов, отправившихся на взятие командного пункта воспользовался виброклинками чтобы пройти через вентиляцию и буквально свалился на головы штаба Черного Солнца (предварительно усыпав свой путь свето-шумовыми гранатами). Ни многочисленные операторы, ни немногочисленная стража, ни сам главарь - двухметровый гран - не оказали никакого сопротивления и были убиты или связаны без малейшего труда.
  ***
   Группы, контролирующие скопления боевиков по всему городу не стали идти на самоубийственный штурм - только прицельным огнем загнали их в укрытия. По которым (уже обычными осколочно-фугасными снарядами) отработала артиллерия. Поскольку в Черном Солнце не было клонов или боевых дроидов, то "послание" Легиона дошло достаточно быстро. И старательно вытягивая, в универсальном жесте, руки и лапы боевики воспользовались шансом сдаться в плен.
   Штурм космопорта не прошел так гладко, как основная операция - хотя огонь танковых орудий и подавил основные очаги сопротивления, несколько ушлых пиратов добрались до истребителей и одного транспорта, успев из их орудий покрошить пару квадов унидроидов и повредить нескольких церберов. Когда же один "Охотник за головами" вознамерился дать залп протонными торпедами по танку, миндальничать легионеры перестали. И просто расстреляли все контролируемые боевиками корабли сосредоточенными танковыми залпами. Зашедшие на бреющем на штурмовку "Когти" всех модификаций поставили жирную точку в захвате космопорта. К счастью - все потери были не были безвозвратными - даже полностью разрушенные унидроиды сохранили бронекапсулы с "мозгом" - удорожание боевых моделей на несколько кредитов было вполне приемлемой платой за сохранность не только записей памяти дроида, но и уникального процессора, который с опытом становился более "разумным".
  ***
   Меньше часа понадобилась дроидам Легиона на прочесывание города и фильтрацию выловленных разумных - в ОПР были не только талантливые специалисты по технике, но и умельцев в промывании мозгов и синтезировании различной мозголомной химии хватало. Чего только стоила "пилюля амнезии", использующаяся для стирания памяти любого органика и погружения его в состояние комы на неопределенный период - ее часто использовали в тайных операциях - таких, как захваты транспортов с контрабандным кортозисом.
   После чего захваченных боевиков поместили в их собственный лагерь для рабов, а бывших пленников, которых оказалось на удивление мало (что можно было объяснить захватом в космопорту - среди прочих - корабля работорговцев) - изолировали в пригодных для этого помещениях дворца.
   После завершения прочесывания и предварительного сбора трофеев дроиды перегруппировались для захвата остальных объектов колонии - завода, добывающих комплексов и мелких агрокомплексов-ферм, которых оказалось немало в плодородной долине. В самом городе должен был остаться штаб, охранная и комендантская группы и дознаватели с "ледорубами". Последним предстояло добыть самый ценный ресурс галактики - информацию. Причем - как у пленных боевиков Черного Солнца, так и у - находящихся пока еще в неопределенном статусе - рабов. Дальнейшую судьбу "живого имущества" предстояло еще решить - по результатам тщательного допроса, благо - голотерминал позволял переложить это решение на плечи мистера Дарксайда. Ну и не слишком маленькие архивы города представляли определенный интерес.
   После нейтрализации дворцовой и портовой батарей ПКО (в порту оказалось четыре стационарных ионных орудия) флот мог оказать полную поддержку наземным операциям, поэтому "умиротворять" контролируемые боевиками объекты было решено все разом. Это минимизировало возможность обмена информацией между отдельными бандами и организованный "уход в леса" - тратить время и силы на отлов пиратов-партизан было бы слишком расточительно. Так что - над всеми крупными комплексами или скоплением построек заняли стационарную орбиту корабли Легиона - даже "призовые" Разрушитель и фрегаты. Также было решено задействовать в поддержке наземной операции все пригодные машины авиагруппы "Черного Восхода", а это было более сотни истребителей (почти всех существующих в галактике видов) и около десятка различных транспортов и судов типа канонерок/тяжелых бомбардировщиков.
  ***
   Базз полностью ушел в созерцание - более десятка виртуальных окон демонстрировали готовые к штурму смешанные группы дроидов Легиона. А на служащей фоном виртуальным окнам карте было видно еще и расположение готовых прийти на помощь штурмовикам звеньев аэрокосмических машин. Масштабная операция занимала все внимание даже во время полного погружения, но на краю сознания оставался открытым канал к его личному "кваду". Так Базз смутно чувствовал помогающего "ледорубам" Солиша и стоящих возле его реального тела "девочек" - они, от нечего делать, часть внимания уделяли поверхностному "серфингу" в открытой части городской инфосети. Мало ли что окажется в свободном доступе (опыт давно доказал, что даже в сверхсекретных архивах можно не найти того, что некоторые пользователи забывают в своих "стертых" базах).
   На большинстве мелких объектов - фермах, охотничьих заимках и исследовательских станциях - находились небольшие (десяток-два) группы боевиков. Ведь даже всесильным "ловцам удачи" (какими они сами себе мнились) необходимо было поддерживать в рабочем состоянии инфраструктуру колонии. Точнее - контролировать рабов и дроидов, занятых этим делом. К таким объектам направлялись смешанные группы минимальной численности - 2-3 квада унидроидов, при поддержке смешанного квада из терминаторов, церберов, партизан, а иногда и "Призрачных" - если объект располагал к применению оружейного комплекса новых дроидов.
   Самые крупные силы нацелились на добывающие комплексы и завод - количество боевиков Черного Солнца на каждом из них превышало сотню. Да и применение техники в купе с авиацией было сильно затруднено - инженерно-техническую часть этих объектов необходимо было захватить в как можно более целом виде. Потому туда направлялись основные силы спецназа и эскадрильи "Когтей" - точность стрельбы управляемых унидроидами машин заслуженно можно было назвать "хирургической".
  ***
   Вот уж неизвестно - чего опасались на захваченной ими планете бравые парни из Черного Солнца, но окопались они на каждом подконтрольном объекте довольно серьезно - насколько хватило воображения простых "работников виброножа и бластера". Баззу оставалось только надеяться, что "нечто", до такой степени взволновавшее не любивших лишние заморочки (в список которых входила и фортификация, и караульная служба) бандюков, будет детально описано во взламываемых дроидами-ледорубами базах данных.
   Как бы то ни было - боеготовность "за городскими стенами" оказалась намного выше, чем "внутри". Хотя до армейских стандартов ей все равно было - как до Корусанта пешком. Караульные не отказывали себе в маленьких химических радостях, а патрули просто тащили службу - стараясь перещеголять друг друга гонором и показным пофигизмом. Как и положено приличным бандитам. Четкое и неукоснительное выполнение требований Уставов в исполнении такого контингента - вот что было бы действительно странно!
   Атака по заранее спланированным и просчитанным схемам началась всеми задействованными подразделениями Легиона одновременно - преимущества чисто дроидной армии стали бы предметом зависти всех армий и даже спецподразделений галактики - если бы они что-то прознали. Вот только предоставлять им такой шанс никто не собирался - все выжившие после встречи в бою с Легионом страдали амнезией на физическом уровне - у них просто отсутствовали соответствующие нейронные связи. Да и кое-какая спецобработка должна была (по идее) сильно затруднить "чтение памяти предметов через Силу" - чем иногда баловались разные мутные личности.
   Все обнаруженные предварительным сканированием боевики брались на прицел группами подавления/прикрытия, после чего к границам зоны обнаружения сенсорных сетей (если таковые были) выдвигались терминаторы и партизаны. На всяких фермах и малых хозяйствах дроиды передовых групп вообще "наглели сверх меры" (так можно было бы подумать - если не знать их боевого потенциала) - занимая позиции прямо над головами или в нескольких метрах от своих жертв - на крышах построек или прямо за дверью.
   Когда штабной кластер посчитал расположение всех(!) боевиков наиболее оптимальным, был отдан приказ к атаке.
   Гарнизоны, состоящие из одного-двух отделений, были выбиты в считанные секунды - штурмовики и снайперы действовали максимально эффективно и жестоко - сохранение будущего "живого товара" не было главным приоритетом. Расчеты станковых репиттеров или пусковых установок попросту расстреливались снайперами (как и "доступные" операторы сторожевых систем), в импровизированные блиндажи, дверные и оконные проемы летели гранаты (по большей части светошумовые - конечно). После чего в дело вступали, собственно штурмовые группы - врываясь к оглушенным боевикам и, в доли секунды, расстреливая их из поставленных в режим оглушения бластеров. Или выключая экономными ударами по нервным центрам - мультипрограмма содержала в себе не только части различных программ рукопашного боя, но и обширнейшую базу данных медицинских дроидов. Что давало просто уникальные результаты. Любые попытки оказания сопротивления моментально подавлялись огнем групп прикрытия, состоящих из обычных унидроидов. Доклады о полной нейтрализации этих пиратских групп поступали один за другим - без всяких неожиданностей.
   С заводом так просто не сложилось - какой-то параноик натыкал кругом автотурелей. И штурмовые группы продвигались менее резво, чем планировалось и хотелось. Хотя - так было только на избалованный взгляд привыкшего к темпам действия лучших из существующих - на данный момент - дроидов Базза. К тому же, находящемуся в боевом режиме - по-другому уследить за молниеносными действиями терминаторов было попросту нереально.
   Терминаторы, не заморачиваясь, галопом пронеслись прямо в центральную пультовую и там укоротили руки (причем - буквально - при помощи вибромеча) какому-то ополоумевшему скакоанину, пытающемуся ввести код активации системы самоуничтожения заводской энергоустановки. После чего, оставив пару дроидов на охране, двинулись навстречу группам зачистки, состоящих из церберов и унидроидов. Отработанная в бесчисленных абордажах схема взаимодействия этих дроидов оказалась достаточно универсальной и для использования в металлических лабиринтах заводского комплекса.
   "Призрачные" и унидроиды групп прикрытия старались изо всех сил не допустить мечущихся в панике боевиков к тяжелой технике - перед отправкой в шахты продукция завода скапливалась на различных испытательных стендах или накопительных площадках. Если же пронырливые "джентльмены удачи" все же попадали за вожделенные пульты управления, долго "порулить" им не удавалось - через считанные секунды на беззащитные кабины обрушивался шквал лазерного огня прямо с небес - наводимые с земли "Когти" делали простую связку "бреющий-горка-полубочка-пике-залп-полубочка" и с чувством выполненного долга уносились прочь от дымящейся обездвиженной цели. Если же боевики умудрялись скопиться в каком-нибудь не слишком важном складе или еще каком здании, пролетающий почти на сверхзвуке "Коготь"-BTL сбрасывал туда единичную бомбу или торпеду - целесообразнее было потом поковыряться в обломках в поисках трофеев и уцелевших, чем тратить время и силы на "выкуривание" таких умников.
   И даже несколько танков ААТ и других, собранных (кажется) со всей галактики боевых машин не смогли оказать достойного сопротивления легионерам. Их экипажи были либо нейтрализованы штурмовиками-терминаторами, либо безжалостно расстреляны бронебойными пулями снайперок "Долото". Причем сама техника почти не пострадала - ставка на прицельно-сенсорный комплекс, в связке со столь мощным оружием - полностью себя оправдала. Кстати - никто из множества свидетелей уничтожения "Призрачными" боевиков так и не обратил на них внимания - максимально доступный комплекс маскировки, в сочетании со звукоподавителем, который успешно гасил не только звук выстрела, но и ударную волну, образующуюся при преодолении пулей звукового барьера - делали машину абсолютно незаметной во время снайперской работы на пересеченной местности. Правда - некоторые "Призрачные", наплевав на маскировку, вступали в ближний (для них) бой, используя роторный бластер на максимальной скорострельности - буквально выпиливая небольшие группы оказавшихся на открытой местности боевиков Черного Солнца с таких огневых позиций, о существовании которых трудно было даже задуматься. Для чего регулярно взлетали/запрыгивали на различные здания или просто - стены корпусов - уверенно удерживаясь на них встроенными в "лапы" виброкогтями.
   Несмотря на то, что бой за завод был самой продолжительной, после штурма города, операцией наземных сил Легиона, закончилась она - как и планировалось - полной нейтрализацией гарнизона и взятием всей территории под полный контроль дроидов-легионеров. Причем - без потерь (несколько поврежденных дроидов, которым даже не понадобится "перерождение" - были не в счет).
   БОльшую неожиданность принесли операции по штурму добывающих комплексов - назвать по другому это сложнейшее инженерное сооружение по добыче, очистке, предварительной обработке и упаковке/складированию нескольких разновидностей ценных ископаемых, содержанию и обслуживанию шахтерской техники и дроидов - просто не повернулся бы язык.
   Хотя неожиданность и оказалась из разряда "очень приятных" - в обслуживании и настройке толпы шахтерских дроидов пятого класса принимали участие (точнее - тащили на себе всю эту "грязную" работу) закупленные еще первыми колонистами унидроиды различных моделей. Стоит ли описывать шок боевиков, когда вместе с внешним штурмом, им в спину ударили практически все находящиеся на территории добывающих комплексов дроиды - от простых работяг пятого класса до меддроидов и дроидов-управляющих первого класса. Настроившиеся на затяжной бой бандиты не успели даже предложить свою сдачу в плен, как все для них было уже закончено.
   Унидроидам оставалось только заняться разгребанием завалов и трофеев. А также - "складированием" и отправкой захваченных живыми боевиков в фильтрационный центр в городе. Спецназ же (кроме групп, контролирующих основные узлы захваченных завода и добывающих комплексов) ушел на прочесывание лесов - ловить возможные патрули и рейнджерские группы. Да и просто - вести разведку.
   Баззу же, вместе со своими дроидами, оставалось только заняться разбором поступившей в процессе всей планетарной части операции "Черный Закат" информации для отчета Дарксайду, Кету и просто - ребятам из ОПР. И ждать дальнейших указаний - как и всему контингенту "КдС" в этой системе.
  
  ***
  
  12. Минуты отдыха
  
  
   Удивительно - во дворе завода тяжелой техники нашлось такое место - засеянная газонной травкой поляна и средних размеров дерево посредине. Еще более удивительно - что несколько боев, в результате которых завод менял хозяев - не оставил ни единой отметины на этом уголке рая. Хотя буквально в считанных метрах, располагалась минометная позиция боевиков Черного Солнца. Удачно нейтрализованная реактивной гранатой "Призрачной гончей".
   Такие мысли не спеша бродили в заполненной свинцовым туманом голове Базза. Все же он был органиком, и выдержать сумасшедший рабочий темп дроидов долго ему не удавалось - требовался отдых. Так что, бессовестно скинув работу на Солиша (как только разгреблись с самым неотложным - такой недостаток, как чувство ответственности, у Базза присутствовал), Базз прихватил девочек, нехитрую снедь (питательная смесь из запасов брони порядком набила оскомину), и отправился на поиск "релакса".
   И вот теперь шлем брони валялся рядом - обеспечивая надежный канал со "Скайнетом" - чтобы не напрягать девочек, а сам Базз развалился на травке и предавался эндорфиновой терапии. Причем без всяких инъекций. Просто его голова покоилась на набедренной броне сидящей, поджав под себя ноги, Джейд - "И как только броня, способная выдерживать удар светошашки может быть такой... уютной?.." - а сама дроидесса нежно массировала голову своего друга и создателя. Для закрепления терапевтического эффекта - ни как иначе - возле левого бока Базза пристроилась Руби, положив ему голову на живот и закинув руку на бедро. Чем Базз не преминул воспользоваться - скинув левую броневую перчатку, он легонько водил кончиками пальцев по нагретой ласковыми лучами местного светила броне второй своей дроидессы.
   В напряженном графике образовалось относительно спокойное "окно". Корабли Легиона были в пути - одни улетели, другие еще не вышли из гиперпрыжка. Унидроиды занимались модернизацией добычи и производства, исходя из более требовательных - чем республиканские - стандартов "Кибердайн Системз". Пехотный полк и отдельная рота спецназа - терминаторов и призрачных - налаживали гарнизонную службу. Дроиды-дознаватели переквалифицировались в психологов - сортировка пленных и рабов завершилась - боевики и те из рабов, кто добровольно с ними сотрудничал, сейчас "консервировались" (за рецепты замечательных препаратов, не только напрочь отшибающих память невольным свидетелям боевой эффективности Легиона, но и погружающих их в искусственную кому стоит благодарить умельцев ОПР), а невольные жертвы проходили курс реабилитации (которая должна была завершиться возгоранием пламенной любви к спасителям из "Кибердайн Системз" и желанием проработать на фирму остаток жизни). Так что все вертелось само по себе и упускать такую возможность ни Базз, ни присматривающие за ним дроидессы не собирались.
   Чтобы не насиловать организм лишними "внешними" воздействиями, Базз не включал медицинский комплекс имплантов, который точечными нейроимпульсами мог бы подстегнуть обмен веществ и выработку необходимых для отдыха химических соединений. Поэтому драгоценное время отдыха тратилось на старые добрые методы физического и психологического восстановления.
   В то же время постэффекты стресса от боевого режима имплантов и последовавшей за полной победой Легиона нервотрепкой с "подведением промежуточных итогов" - как обтекаемо называлась та информационная лавина, которая буквально захлестнула штаб сил вторжения - не давали Баззу окончательно расслабиться и банально "провалиться" в крепкий сон. Потому Джезек релаксировал, подобно довольному жизнью фелинксу, в обществе дроидесс. Немного отстраненно наблюдая неспешное брожение собственных мыслей в наполненной серой мутью усталости голове, изредка "поглядывая" на работу своего "второго Я", которому отдых, естественно, не требовался.
   ***
   Большой удачей для "КдС" был тот факт, что инфраструктура колонии досталась дроидам практически неповрежденной. Игра на опережение и использование непривычных для Черного Солнца сил и тактических методов дали просто поразительные результаты - минимум собственных потерь с максимальной выгодой от операции.
   К счастью - дроиды не могли попасть под эффект "опьянения достигнутыми успехами". Так что, одновременно с началом ремонтно-восстановительных работ, закипела работа информационная - сбор и обобщение сведений о колонии, разработка и корректировка стратегических и тактических планов относительно "свалившейся на голову" добычи.
   Корабельная группа, вместе с призовыми посудинами и наскоро залатанной станцией отправились через гиперпространство к штаб-квартире - на ремонт и модернизации., оставив пару эскадрилий "Охотников за головами", "Когтей" и несколько легких пиратских транспортов.
  
   Базз с ленивым удивлением еще раз "пересмотрел" краткую историю колонии-неудачницы, которая в общем инфопакете была переслана Дарксайду - вместе с остальной информацией по войсковой операции и ее итогах.
   В общем - там не было ничего неожиданного. Скорее - наоборот - такие истории приключались сплошь и рядом. Группа предприимчивых старателей, всеми правдами и неправдами, раздобыла координаты по-настоящему богатой ископаемыми планетки. Вложили почти все сбережения в добывающее оборудование и минимум условий для себя. Остаток средств пошел на "смазку" бюрократической машины Республики - ведь добытое надо было продать, а наиболее удобные каналы сбыта были все же - официальными. Но такие независимые ребята, тем более так активно взявшиеся за работу, были как шило в одном месте практически всем. Ну - может чиновники еще могли бы попытаться выдушить какие-никакие откаты. Да только особо придушить суровых старателей - могло "вылезти боком". И - с подачи местной шахтерской мафии - толерантные ко всякой швали чинуши за хорошую взятку "слили" информацию по колонии, еще даже не обзаведшейся уникальным названием (так и проходила по всем документам - просто цифробуквенный код), падким до такой "халявы" информаторам Черного Солнца.
   Дальнейшее было чистой лирикой, которой на просторах Галактики хватало с избытком - в один, далеко не прекрасный день, все обитатели колонии, кому удалось пережить налет, оккупацию и последовавшую за ней вакханалию "празднования в честь очередной победы" стали рабами. И те, кто успел привезти свои семьи поближе к своей работе - прокляли себя и всю вселенную за это решение. Немногие специалисты были оставлены для поддержания и развития самой колонии. Остальные - небольшими партиями (чтоб не перейти в статус "оптового товара") отправлялись на невольничьи рынки. Ко дню штурма планеты войсками "КдС" в невольничьем лагере оставались, в основном, заложники и "игрушки" самих боевиков Черного Солнца.
  
   Удивление Базза вызывало другое - насколько ударными темпами захудалая добывающая "шарашка" (со времени установки мультипрограммного сопроцессора Базз часто находил у себя в памяти термины и логические конструкции, которых в жизни не слышал) превратилась в полноценную колонию. Не только утроив первоначальные мощности в основной отрасли, но и обзаведясь производственной базой полого цикла для гарантированного самообеспечения. Жаль, что всех ответственных за такой "взлет" руководителей, не отличающиеся умом боевики Черного Солнца показательно расстреляли в первый же день организации "рабского загона".
  
   Уточняющие данные все еще формировались в пакеты и отправлялись циркулярно в штаб-квартиру на "Полный Песец", а затем - Дарксайду (где бы он ни был). Благо - коммуникационный центр дворца порадовал своих новых хозяев просто восхитительным уровнем комплектации. В ответ приходили руководящие распоряжения от Кета Оака, рекомендации от Отдела Управления и Планирования (организационная структура "Кибердайн Системз" по насыщенности и разнообразию уже тянула на региональный отдел трансгалактической корпорации), а иногда - краткие приказы от самого Дарксайда.
   Так, волевым решением Большого Босса система и планета получили собственное название - Урал. А после отправки очередного пакета информации о заводе тяжелой техники, который первоначально строился колонистами для производства транспортной и горнодобывающей техники, а пиратами был приспособлен для выпуска различной техники, вплоть до танков и боевых модификаций аэроспидеров, в документах появилась аббревиатура "УВЗ". Что значило - "УралВагонЗавод".
   Также пришла информация о перебазировании достаточно крупного соединения кораблей резервного флота в систему - возможная контратака Черного Солнца должна получить такой "горячий" прием, чтоб у бандюков начисто отпало всякое желание связываться с любым объектом, несущим логотип "КдС".
  
   Что особенно радовало Базза, так это то, что вместе с боевыми кораблями в систему направлялись транспорты с унидроидами, оборудованием, строительной техникой - упускать такую возможность развернуть полномасштабное наземное производство никто не собирался. Дооборудование и модификация "УВЗ" по стандартам "Кибердайн" решали не только проблему с производством боевых машин для Легиона на базе гусенично-репульсорной платформы АТ-ТМ, но и давали возможность существенно расширить парк наземной (и не только) техники - на основе давно разработанных в ОПР проектов легких гусенично-репульсорных и колесно-репульсорных вариантов универсальных платформ. И производства нестандартных для корабля-фабрики, которой являлся "Полный П.", дроидов. Еще в состав конвоя должны были войти новые "Харвестеры" - добывающе-производственные комплексы, на основе средних/тяжелых транспортных кораблей. В основном - GR-75, еще известных как "средний транспорт Галлофри". Или Куатских супертранспортов. Идея была в том, чтобы совместить рабочие прототипы "чудо-печки" Умака Лета, получившей обозначение ЧПУ и достаточно успешно работающей на кораблях-добытчиках Легиона, с небольшой универсальной производственной линией и целым штатом шахтерских и разнообразных транспортных дроидов. Под соответствующей охраной.
  
   Одиночный "харвестер" мог забраться на достаточно богатый участок поля астероидов, разбросав на крупные камни бригады унидроидов-шахтеров для разработки жил - в сопровождении легких дроидов-транспортеров, для доставки ему добытой породы. А сам спокойно висеть на достаточно свободном участке, "переваривая" подвезенную породу и доставленные дроидами-тягачами целиком "мелкие" астероиды. Или опуститься на планету - ничем, кроме мобильности и защищенности (не счита ЧПУ, естественно), не отличаясь от стандартного добывающего комплекса. Хотя за основу концепции была взята конструкция строительных дроидов серии EVS и I-C2.
   Производственная часть была сделана максимально гибкой, чтобы выполнять широкий спектр задач - от простой выплавки слитков для складирования и дальнейшей транспортировки, до производства деталей, узлов, а то и простенькой техники/дроидов - если номенклатура добываемых ресурсов и подвозимых запчастей/начинки позволяла. Охрану каждого такого корабля несли эскадрильи "Когтей" в различной конфигурации и модифицированные дроид-файтеры.
  
   К некоторой оторопи Джезека, не он один вел в ОПР разработки в инициативном порядке. По-видимому - его пример с унидроидами и дальнейшая эпопея с безумными проектами и постоянными влипаниями в неприятности на полевых испытаниях, достаточно вдохновили энтузиастов из Отдела для развития собственных смелых идей. И принимать какие-либо административные меры к "нарушителям трудовой дисциплины" у Базза не было ни малейшего желания, да и морального права - тоже. Все-таки - с него и началось это конструкторское "безобразие".
   Поэтому, заместителю исполнительного директора по перспективным разработкам оставалось только следовать древней мудрости - "Не можешь бороться - присоединись и возглавь!", чтобы придать процессу хоть какую-то упорядоченность и не растрачивать ограниченные ресурсы на слишком "сырые" и несвоевременные проекты.
   Теперь на Урал должны были прибыть результаты этого "творчества". Естественно - Базз знал их характеристики и видел голопроекции (по должности он обязан был утвердить любой проект перед передачей его даже в мелкосерийное производство для выпуска установочно-испытательной партии). Но "вживую" увидеть и пощупать новинки доведется впервые.
  
   Самой интересной разработкой являлся эрзац-мейнфрейм. Или - модель суперкомпьютера "Триглав". Базз долго сомневался в осуществимости этого проекта - обычно для создания чего-то подобного требовался гениальный инженер, не менее гениальный программист и штатно-производственные мощности научного института не из последних. Похвастаться такими возможностями могли бы центральные планеты, но никак не сборище энтузиастов на старом переделанном супертранспортнике. Однако, уникальные возможности мультипрограммы и "Скайнета" проявились и тут, послужив отличной заменой для всего того, чего просто физически не существовало в ОПР.
   Первые "Триглавы" уже обеспечивали работу различных отделов "Кибердайн Системз", и один такой суперкомпьютер был отправлен на Урал - в качестве главного инженера, губернатора и командира гарнизона "в одном флаконе". Основой архитектуры "Триглава" служили три "мозга" первого класса с установленной мультипрограммой. Субмодули программ системного администратора и программиста позволяли им успешно и эффективно распределять между собой поступающую информацию и обрабатывать ее на подключенных к каждому шестидесяти четырех процессорных сборках классом ниже. Уступая, по отдельности, любому суперкомпьютеру, собранные вместе элементы "Триглава" обладали избыточной, на данном этапе, вычислительной мощностью и возможностью к самообучению и эволюции. Чего нельзя было сказать о классических мейнфреймах. К тому же - в саму архитектуру "Триглава" была заложена возможность масштабирования и усложнения структуры "подчиненных" дроидных мозгов. В основу концепции была положена уже отработанная на кораблях и в штабах схема подключения всех дроидов - членов экипажа/штаба через внутреннюю сеть корабля/командного модуля в подобие кластера.
   Так что Легион был избавлен от сомнительного счастья выбирать между потерей опытного штабного кластера и развалом колонии из-за отсутствия нормального управления и координации. А некто Базз Джезек получит уйму свободного времени для себя любимого.
  
   Подумав об этом, Базз невольно расплылся в улыбке. Внимательно наблюдающая за ним Джейд слегка наклонилась, коротким инфозапросом выражая свой интерес. Глядя в фоторецепторы заботливой дроидессы, Базз ответил таким же коротким сообщением, содержащим только эмоциональный код, выражающий полное довольство жизнью, а особенно - собственным положением в пространстве. Еще более короткое сообщение от вернувшейся в прежнее положение дроидессы содержало только "скрытые" значки - отвечающие за эмоциональную составляющую инфообмена - эмоций смущения и счастья. Базз с сожалением вспомнил о неспешности процесса разработки псевдоплоти для дроидов легиона - терминаторов, баньши и, возможно - берегинь. Существующие образцы не соответствовали запросам по прочности и боевой износостойкости. Хотя работы в этом направлении и продвигались. Но основной причиной недовольства Джезека была неоконченность проекта, отвечающего за создание для дроидов индивидуальной маски из псевдоплоти. Содержащей полный набор имитаторов мимической мускулатуры и специальный контрольный чип, позволяющий дроиду демонстрировать весь спектр человеческих эмоций мимикой лица - причем - конфигурируемой индивидуально для каждого дроида.
  
   Из приятного Баззу вспомнилось, что для комплексных летных испытаний в космосе, на орбите и в атмосфере прибывали новые-старые машины Легиона. Первой новинкой будет установочная партия разработанных, опять же, в инициативном порядке, дроид-истребителей "Оскал". Второй "не совсем новинкой" станет "Коготь" в новом - оригинальном - исполнении. На данный момент это была вершина известной инженерной мысли в концепции "легкого, хорошо защищенного истребителя".
  
   Дроид-истребители, не мудрствуя лукаво, решили делать на основе известного и доступного к производству "Стервятника". Но - ориентируясь на основную идею "Когтя". В первую очередь, на новой машине центральный модуль - "голова" - был существенно увеличен, сравнявшись размером с таковым у бомбардировщика "Гиена". Также была существенно усилена броня, которая на оригинальном "Стервятнике пробивалась даже из штатного бласт-пистолета клонов. Для компенсации возросшей массы использовались встроенные в районе кормы неподвижной "головы" двигатели, как на джедайских истребителях. Такой прием позволил увеличить как тяговооруженность, так и максимальную скорость истребителя. От химических двигателей пришлось полностью отказаться - их поставки из КНС были бы слишком нерентабельны. Непременное условие сверхманевренности было реализовано установкой комплекса из восьми достаточно мощных маневровых двигателей на "ноги" машины. Благодаря им "Оскал" мог совершать такие акробатические приемы, как различные кувырки и смещения по вертикальной и горизонтальной оси - не меняя основного курса. Так же эти двигатели обеспечивали дополнительную маневренность машины в режиме шагохода - особенно в условиях низкой/нулевой гравитации. Полная перекомпоновка начинки дроид-истребителя (позволившая значительно увеличить автономность, энергоресурс и смонтировать некоторые необходимые устройства, типа легкого щита) привела к выносу вооружения на четыре универсальных крепления под корпусом-крылом. Два носовых несли, лазерное вооружение - обычно - два спаренных легких скорострельных лазера. Два других использовались для подвески четырех ракет или пары протонных торпед. Именно вид дроид-истребителя в полном вооружении и послужил его наименованию. Естественно - цена новой машины значительно превосходила прототип, но боевая эффективность такой машины, ведомой дроид-мозгом с мультипрограммой - не оставляла конкурентам республиканской и сепаратистской постройки ни единого шанса.
  
   Новый дизайн для обвеса "Когтя" был основан на информации, предоставленной самим Дарксайдом. Он представил ОПР несколько изображений и видеоматериалов (качество и "плоскость", в купе с полной неизвестность данных моделей в известной истории галактики "озадачивали") по совершенно невероятным моделям боевых машин. У одних двигатели находились на законцовках Х-образной рамы-крыльев, позволяя совершать просто невероятные для космического боя приемы пилотажа, другие демонстрировали настоящие чудеса трансформации.
   Результат смешения всех этих концепций выглядел (на голограммах) очень убедительно. И Баззу не терпелось увидеть его воочию. Бортовые модули получили каплевидную форму, вмещая сразу крепление для среднего лазера, форсажный двигатель, и все это было совмещено с системой поворота и "обмена" с крыльями.
   Это чудо инженерной мысли выполняло сразу ряд важных функций. Главное - на законцовках крыла разместились миниатюрные копии двигателей из концептов Дарксайда - в совокупности с встроенными маневровыми двигателями АКИ-ММК маневренность истребителя превосходила даже неуловимый "Оскал" (это его качество было, пока, подтверждено только на симуляторах). Также на трапецивидных поверхностях четырех крыльев разместились основные радиаторы и дополнительные проекторы щита. В сложенном состоянии крылья напоминали лепестки нераспустившегося щита, плотно укладываясь вдоль корпуса. Разворачиваясь из транспортного положения они придавали истребителю характерный Х-видный профиль, а маневровые двигатели занимали наиболее удобное положение для работы. Высокая механизация крыльев позволяла машине при атмосферных режимах полета еще больше повышать маневренность на скоростях "догфайта" и существенно экономить на топливе.
  ***
   Базз уже придумал - чем оправдать свой незапланированный, но от этого не менее желанный отпуск. Его грызло банальное любопытство! Участвуя в разработке различной техники и даже наблюдая за ее испытаниями Баззу раз от разу было все интереснее, а как оно - там внутри?
   Налаживание производства танков (мехбатальон, после перегруппировки и пополнения отправился-таки на Нар-Шадду) вскоре предоставит Баззу уникальную возможность прокатиться внутри уникапсулы танка, при полном подключении - как члену экипажа. Так же Баззу, с детства мечтающему о полетах, предоставлялась возможность опробовать новый "Коготь". Благо - уникапсула была рассчитана так, чтобы ей мог пользоваться не только обычный унидроид, но и замаскированный броней терминатор - так что Базз, хоть и с трудом, помещался туда прямо в своей энергоброне.
   Так что - до возвращения на "Полный Писец" - Базз собирался как следует "наисследоваться" и потренировать свой встроенный дроид-мозг в управлении техникой Легиона.
   А пока - придаваясь блаженному ничегонеделанью, Базз погружался в приятную полудрему, целиком сосредотачиваясь на тактильных ощущениях, вызывающих буквально приливы энодорфина.
  ***
   Сделав "хитрый финт ушами" - определение взято из базы данных импланта - и передав управление левой рукой своей электронной части, Базз все сильнее погружался в блаженную дрему, когда на границе сознания появился некий слабый раздражитель. Опасности не было, и Джезек решил, что дроидессы разберутся сами. Но его надеждам не суждено было оправдаться - несмелое покашливание и насыщенный страхом и надеждой тихий голос вернули его в реальность. Кстати - эмоциональный фон Базз определил не сам - имплант мягко разбудил его буквально за долю секунды до того, как прозвучало первое слово, заодно воспользовавшись каналами связи для оценки "чужеродного биологического объекта" средствами более совершенных сканеров дроидесс.
   - Господин... Господин? Я принесла Вам обед...
   Девушка-катар окончательно стушевалась и замолчала под отсутствующим взглядом Базза. А он просто читал "справку", которую на полном автомате запросил, как только более-менее проснулся.
   Девушка оказалась его заочной знакомой - именно ее он видел во время штурма дворца. После стандартной процедуры фильтрации - медсканирования и довольно мягкого допроса, девушке присвоили достаточно высокий "рейтинг лояльности", дающей ей достаточную свободу перемещения. К тому же, ее психическое состояние было удивительно стабильным (невзирая на рабскую жизнь и "оригинальное" знакомство с Легионом). Поэтому, изъявившая желание сотрудничать девушка, оказавшаяся дочерью бывшего управляющего завода, оказалась именно тут - в сопровождении всего одного унидроида. А на ее запрос о служащих-органиках "Кибердайн Системз" ей была представлена информация о Джезеке и его местонахождении.
   Все это, плюс результат личного наблюдения - новая, достаточно строгая одежда на изящной фигуре, почти полностью скрывающая следы ее непокорности "хозяевам", небольшой, но явно тяжелый поднос в руках, привели Базза в состояние глубокого изумления.
   - Господин? Вы разрешите?.. - девушка грациозно опустилась на колени и поставила рядом с окончательно охреневшим от такого зрелища Баззом поднос с несколькими посудинами тонкой работы - такими раньше, скорее всего - сервировали стол для ОВП-гостей самого управляющего заводом.
   - Гм... Сильвар, даже мои дроиды не называют меня "господин"... Сделай милость, зови меня просто Базз. Или - если тебе хочется официоза - подходящим обращением будет "замдиректора". И... где ты раздобыла всю эту вкуснятину? - та еда, что Базз прихватил на свой пикничок, была всяко лучше питательного концентрата, но вид и аромат принесенных девушкой блюд заставлял давиться голодной слюной.
   - Хм... Базз... - заминка была минимальной, если бы "кибер-Базз" не выдал окошко с вероятностными графиками - Джезек мог упустить этот момент. Судя по "подсказке", девушка обладала очень острым умом. Или интуицией, граничащей с чувствительностью к Силе. Об этом указывали изменения в ее эмоциональном состоянии всего через секунду обдумывания реплики Базза. И то, насколько правильный тон она сумела взять.
   - Мне представляться, судя по всему - не надо. Тогда сразу к твоему вопросу - я же не только была дочерью директора, но и исполняла обязанности секретаря при нем. Поэтому знаю о всяких не слишком известных мелочах - типа спецхрана на случай неожиданного визита каких-нибудь шишек. - Голос девушки был довольно ровный, но в нем явно присутствовали нотки гордости.
   - Или со смертью отца она давно смирилась, или - у нее просто потрясающий самоконтроль. - возможность невербального общения позволила Руби незаметно для девушки прокомментировать ситуацию. И дроидесса явно была недовольна. А сам Базз - сильно заинтригован.
   - Ну, тогда - благодарю за угощение! И - не хочешь составить мне компанию? - Базз здраво рассудил, что еда была только предлогом. И теперь ему было интересно - что за игру затеяла его новая знакомая.
   - Еда не отравлена и приемлема на вкус. - В голове Базза раздался меланхоличный голос Джейд. Хоть он и звучал иначе, чем ворчание Руби, но все равно - Джезек явно ощутил в нем недовольство.
   - Девочки, хватит ревновать. Тут явно профессиональный игрок нарисовался. Давайте узнаем - чего она от меня хочет?
   Джезек и Сильван уселись напротив друг друга, расположив поднос между собой. Дроидессы тут же расположились по бокам и чуть сзади Базза. Отчего он сразу почувствовал себя дроидом-цербером - внимание его девочек, направленное на нежданную сотрапезницу, больше всего ассоциировалось с прицельными комплексами заплечных турелей штурмовых дроидов.
   Отдав должное вкуснейшему обеду - кажется, именно так стоило назвать этот прием пищи - Джезек решил все де не тянуть ворнскра за хвост.
   - Сильван, твои блюда просто замечательны, хоть половину из них я не знаю, а другую - видел только в ГолоНете. Но все же - что привело тебя именно ко мне? Твой сопровождающий мог ответить на большинство вопросов - намного лучше, чем я.
   - Программирование ваших дроидов находится на абсолютно другом уровне, превосходящем все известное мне. - девушка-катар, похоже, решила приоткрыть свои карты. Потому что сейчас, напротив Базза сидела не "добровольная помощница-секретарша". А - как минимум - исполняющая обязанности директора. И не в тепличных условиях "Кибердайн", а в коллективе из шахтеров и цеховиков - не самых мягких людей в этой вселенной. - Но, в некоторых случаях, общение с живым собеседником более продуктивно.
   Хвала кибернетической части - Базз не стал тупо хлопать глазами и подбирать челюсть. Перемена в образе девушки произошла настолько стремительно, что можно было заподозрить раздвоение личности.
   - И о чем же ты хотела пообщаться именно с органиком? - Вид собеседницы смел все легкомыслие Джезека взрывной волной термоядерного взрыва.
   - Я хотела бы узнать будущее колонии, а так же - ее жителей. И предложить информацию, о которой ваши дроиды не удосужились поинтересоваться именно у меня, хотя и допытывались ее у бандитов. - четко и ясно. У Базза появилось чувство, что он уже знает - кого назначат директором филиала "Кибердайн" на Урале.
   - Планета станет частью "Кибердайн Системз". В каком именно статусе - еще не ясно, но соответственные права собственности и лицензии уже оформляются. Те колонисты, что сейчас находятся на планете, получат выбор - или заключить с "Кибердайн" многолетний контракт с очень жесткими условиями, или получить солидные подъемные, коррекцию памяти и билет в одну сторону до ближайшего цивилизованного мира. Те, кто заключат контракт и в процессе его выполнения проявят достаточную эффективность, смогут воспользоваться ресурсами фирмы для поиска и освобождения ранее проданных колонистов. Это все, что я могу сейчас сказать.
   Информация не была закрытой. Но, видимо - девушке надо было видеть лицо и читать эмоции того, кто стал бы ей это говорить, чтобы поверить услышанному.
   - Тогда - ответная услуга. Бандиты подвергались регулярным нападениям неизвестных существ. Это вы уже знаете. Что вам неизвестно - существа вели себя так, как будто получали команды. И нападения начались задолго до появления "Черного Солнца". Мы даже составили приблизительный маршрут до их логова. Естественно - никто туда не полез - для этого пришлось бы организовывать армейскую операцию. Вам тоже стоит опасаться нападений. Причем - они будут яростнее, чем все предыдущие - эти странные твари с особым рвением уничтожали именно дроидов. А их боевой потенциал вы можете оценить по возведенным "Черным Солнцем" укреплениям. Которые им не сильно помогли. - Вывалив на бедного Базза весь этот ворох информации, девушка выжидающе замолчала.
   А Джезек воспользовался коммуникационной аппаратурой лежащего рядом шлема для связи с командным кластером - информация была чрезвычайно важна для безопасности колонии. Буквально считанные секунды потребовались Легиону для обработки и анализа поступившей информации. Дроиды-дознаватели получили ориентировку для новых допросов, а из сил спецназа уже формировался костяк будущей "охотничьей партии".
   - Сильван, спасибо за информацию. Мы немедленно займемся проверкой и устранением возможной угрозы. А пока - ты не хочешь подумать о подписании контракта с "Кибердайн Системз"? - Базз внимательно посмотрел в нечеловеческие, но все равно - очень привлекательные глаза. - В любом случае - считай себя временно нанятым работником. Штат сопровождающих тебя дроидов будет расширен. И к назначенному для тебя секретарю можешь обращаться по любому вопросу. Ну а если захочешь опять со мной встретиться или просто переговорить - выходи на связь в любое время. До встречи - пойду копаться в подкинутой тобой проблемке...
   Поднявшись, молодой человек с сожалением посмотрел на остатки роскошной трапезы.
   - Ну что, девочки - похоже, наш отдых принимает более активную форму? Что вы думаете о небольшой охоте? - подхватив шлем, Базз двинулся в сторону парковки - планирование операции лучше проводить непосредственно в командном пункте. Да и пока он доберется, будут уже кое-какие результаты допросов. А навстречу ему уже топали выделенные в сопровождение будущей директриссе унидроиды. Из штаба вскоре должен был приехать дроид-интендант, которому предстояло переквалификация в личные секретари.
  
  ***
  
  
   13. Большая охота
  
  
   "Дом, милый дом!" - Базз сейчас даже не стал бы ломать голову - была ли это его мысль или всплыла фраза, вшитая в матрицу импланта. В последнее время реверсивный процесс раздвоения личности зашел так далеко, что разделять программы имплантированного процессора-мультипрограммника и собственные мысли стало бессмысленным занятием. Позади оставались зеленые леса и крутые скалы Уральского рудного бассейна. И прекрасная госпожа управляющая - девушка-катар с романтическим именем Сильван - тоже осталась на далекой планете, с непривычным для этой Галактики, но будящем какую-то неясную ностальгию названием - Урал.
   На "Полный Песец", который Джезек видел через интерфейс своего импланта, команде Базза пришлось добираться чуть ли не на "перекладных" - В систему Урал корабли "Кибердайн Системз" шли с грузом дроидов и недостающей техники, но после разгрузки не улетали обратно, а становились на боевое дежурство. Те же, чей маршрут не имел конечной точкой переживающую второй рассвет колонию, все равно не ложились на обратный курс - разветвленная сеть ремонтных станций и транспортных маршрутов "Кибердайн" постоянно требовала огромное количество курьерских перевозок. Хорошо, что в отлаженном механизме Транспортного Отдела логистика была доведена до максимально возможного совершенства, и рассчитать маршрут, который доставил бы "загулявшего" замдиректора на регулярно выполняющий очередной скачок по необитаемым регионам "Лукрехалк" не было чем-то сверхсложным. Подключенный через стандартную капсулу управления при помощи имплантов Базз еще раз просканировал пространство и "пункт назначения".
   - Вот что значит - надолго оставить этих сумасшедших без присмотра - Солиш уловил обмен между своим другом и сенсорным комплексом легкого транспортника, на котором они заканчивали свой импровизированный вояж.
   Для такого замечания у дроида были все основания - Резервный Флот, основное ядро которого было сформировано в сферическое построение вокруг "Полного Песца", значительно вырос как количественно, так и качественно - помимо модифицируемых "Бунтарей" и "Щедрых" среди разномастных посудин выделялись несколько трофейных "Аккламаторов" и даже один "Венатор". Судя по интенсивному мельтешению вокруг этих кораблей, они проходили капитальный ремонт и глубокую переделку под стандарты Легиона.
   Да и сам "Полный Песец" уже мало напоминал первоначальный транспортник Торговой Федерации. Все внутреннее пространство между разомкнутым "бубликом" и центральным кораблем-сферой было застроено дополнительными секциями и укрыто мощной - даже на вид - броней. В торце по периметру были прорезаны дополнительные шлюзы, которые в случае опасности закрывались похожими сейчас на раскрытые створки раковины бронеплитами. К стандартным видам вооружения этой боевой станции добавились гигантские стволы каких-то орудий. Судя по размерам, это были, как минимум - сверхмощные лазеры "Щедрых", а то и супер-турболазеры самоходных артиллерийских установок клонов. Ну а переделка двигательной группы была вполне ожидаема - для движения этакой махины пришлось добавить еще четыре основных двигателя - к трем стандартным.
   Базз без труда вклинился в инфопоток "Полного П.", обменялся ИД-кодами с управляющим ИИ корабля, оставил небольшой запрос на краткий отчет по состоянию родного Отдела Перспективных Разработок и личное сообщение для Кета Оака - с требованием "обновить в своем банке данных голограмму одной рогатой морды". Достаточно продолжительное отсутствие "на рабочем месте" логично намекало на необходимость узнать последние новости и веяния в коллективе. А кто кроме исполнительного директора и непосредственного босса подходил лучше на роли "просветителя"?
   - Ну что, Базз, наконец-то мы возвращаемся в родной мир невероятных железок и сумасшедших ученых? И твоя полуорганическая, и наши металлические задницы заслужили отдых от тех приключений, в которые ты постоянно втравливаешь наш маленький, но дружный коллектив... - Солиш мог позволить себе некоторую вольность в общении со своим создателем и старым другом - дроидессы были заняты настройкой своих новых игрушек. Они придавались этому занятию всю дорогу - если условия перелета позволяли. Если бы они были подключены вместе с дроидом и человеком (хотя, чисто технически - Базз теперь был "полноправным" киборгом), ассистент Джезека уже получал бы выговор сразу от обеих. С непременным обещанием опробовать на нем новое изобретение Базза, по совместительству - их новые любимые игрушки.
   Вспомнив о сделанных для своих дроидесс "подарках", Джезек невольно погрузился в воспоминания об Урале и Большой Охоте. Результаты которой и натолкнули (по очень настоятельной просьбе обоих дроидесс) на изобретение нового вида оружия ближнего боя.
   ***
   К логову неведомых тварей выдвинулись, как на полноценную военную операцию. Небольшой конвой из репульсорных транспортов был окружен тройным кольцом дроидов. Разведка/дозоры, внешнее кольцо охранения и непосредственных "бодигардов". Это была замечательная тренировка для дроидов спецназначения, проводимая в природных условиях. Местность, ведущая к пещере, служещей пристанищем , представляла собой мешанину различных природных зон - так получилось из-за ландшафта, образованного гигантскими вздыбившимся каменными плитами.
   Базз присутствовал, чтобы составить личное мнение о боевых и технических возможностях дроидов. Не в то время, когда они проходят испытания на борту "Полного Пэ" или на полигонах, а в реальных условиях - когда им приходится месить настоящую грязь дикой местности. Каналы связи кипели от обилия телеметрии и различных контрольных данях. Кроме оценки индивидуальной эффективности отдельных боевых единиц, важным моментом было определение реальной эффективности разработанных тактиками Легиона схем и построений.
   И все же - сигнальную сеть вокруг территории "стаи" проморгали как "Партизаны" так и "Призрачные". По крайней мере, упорядоченность в движении окружавших конвой живых организмов уловили не сканеры дроидов-дозорных, а мощная аппаратура трофейного "Консульского", осуществляющего наблюдение и прикрытие с низкой орбиты. Странные твари, похожие на мутировавших крыс, прижали патрули и охранение вплотную к колонне. В последовавшей скоротечной сшибке роторные бластеры под прямым управлением не знающих промаха дроидов показали бесперспективность "раша" столь слабыми юнитами.
   Последующие действия "крыс" окончательно похоронили идею о диких животных - несколько засад и полноценный штурм колонны с одного из флангов с использованием отвлекающего маневра и особенностей местности просто не стыковались с отсутствием управляющего стаями разума. Нападения прекратились только после превентивных ударов турболазерами "Консульского" по местам скопления новых стай. Возможно это избавило отряд и от многих других проблем - на границе выжженных участков "зеленки" можно было заметить какое-то странное шевеление. Это можно было бы легко объяснить присутствием хищной растительности - если бы таковая вообще существовала на этой планете.
   Благодаря подавляющей огневой мощи турболазеров, добраться до каменного козырька, скрывающего от взоров и сканеров вход в тело скалы, удалось совсем без потерь (разряженные батареи и израсходованный газ - не в счет). Первый зал пещеры оказался достаточно велик, чтобы вместить практически весь конвой. Кроме пикетов, призванных только подать сигнал тревоги, все остальные дроиды расположились в самом зале - концентрировать огневую мощь легче на узком участке выхода в лес, чем в полном окружении деревьев. Да и сейсмодатчики не зафиксировали никаких "лишних" пустот, которые могли бы использовать нападающие для захода в тыл. Был только довольно широкий проход вглубь скалы. Колонна дроидов, место в середине которой Базз отвоевал в жаркой перепалке со своими дроидами, двинулась "под гору" по этому туннелю.
   Продвижение было довольно быстрым, даже не смотря на все учащающиеся нападения различных монстров - назвать это(!) животными было затруднительно. Кроме того, что в базах данных не было упоминаний о большинстве видов встреченных существ, так еще и те, чьи подобия отыскать было можно, выглядели совсем иначе. У описанных и классифицированных различными исследователями животных не было ни гипертрофированных наростов костяной брони, ни непонятно откуда взявшихся щупалец, рогов и клыков.
   Хотя улучшенные сканеры и прекрасная реакция позволяла накормить бластерными выстрелами любую тварь раньше, чем та успевала добежать/доползти/допрыгать до передового дозора из "партизан". Частота и ярость атак постепенно нарастали. Некоторые боковые ответвления пришлось просто завалить - справится иначе с потоком агрессивной "биомассы" возможности не было.
   ***
   Базз в который раз порадовался полной герметичности своей брони, переступая через растерзанную тушу неведомого слизняка, буквально выпотрошенного огнем пары УДАРов. Теперь эта затея - с личным участием в походе - казалась ему менее привлекательной. Но это разнообразие видов и подвидов атаковавших их организмов четко намекало на искусственную природу всего происходящего. Все же - "личные впечатления" всегда стоили небольшого риска.
   Такие мысли крутились в голове Джезека, пока они не вышли в огромную полость в теле скалы. Казалось - каменные стены настолько тонкие, что сквозь них просачивается наружный свет. Когда первое потрясение прошло, Базз понял, что стены огромного каменного зала выглядят неестественно гладкими, покрыты фосфорицирующим налетом (то ли - мох, то ли - жуки какие) и смыкаются так высоко, что без усилителей и импланта просто теряются из виду.
   Однако самое интересное расположилось в центре огромной пещеры. Камень гигантских (больше 200 метров в длину) размеров, утыканный различными наростами и выступами покоился на странном возвышении. Сам он имел форму какого-нибудь клубня, отличаясь от обычного камня плавными очертаниями и большим количеством выпуклостей и вмятин. Глядя на него, Базз не мог отделаться от ощущения, что камень на самом деле - живой.
   У подножья "живого" камня расположилась колоритная группа - больше десятка рептилоидов охраняли, судя по построению и угрожающему помахиванию какими-то жезлами, шестерых гуманоидов в странной броне - она была покрыта шипами и чем-то похожим на лезвия. Еще ближе к подножью огромного камня стояла небольшая группа из четырех гуманоидов, напоминающих своих бронированных собратьев, только одна или две верхних конечности у них выглядели непривычно - как будто на них надели набор каких-то инструментов.
   ***
   Дроиды Легиона приняли оборонительное построение и взяли на мушку неизвестных чужаков. На несколько секунд все замерло. Но вот один из четверки вышестоящих (буквально) инородцев сделал повелительный взмах своей странной рукой, и тут же, из множества расщелин в полу пещеры и из-за туши неведомого камня-алтаря (или чем бы ни была эта центральная глыба), повалили различные твари. Все, что встретили легионеры в лесу и в путанных подгорных коридорах, было повторено несметное множество раз. И сейчас с однозначными намерениями приливным валом катило в сторону небольшой группы дроидов и одного человека.
   Реакция терминаторов, объединенных в сеть, была мгновенной. Но в тактической правильности не уступала решению какого-нибудь штаба, принятому после нескольких часов обсуждений.
   Первыми бронебойные залпы на полной мощности УДАРов получили чужаки-командиры. Трое лишились голов, а одному заряд бластера, способный проломить феррокрит, попал в грудь. Оставшиеся целыми руки и ноги разлетелись в разные стороны. В сопровождении брызг того, что составляло торс чужака. В это время партизаны первой линии открыли беглый огонь, пытаясь хотя бы замедлить волну наступающих со всех сторон монстров. Уничтожив командиров теперь явно враждебных чужаков, терминаторы переключили свое уникальное оружие в режим подавления. Очереди бластеров Е-5, которыми были вооружены партизаны, тут же потерялись на фоне шквала энергетических разрядов подвергшихся тотальной модернизации республиканских ДС-15А. Но совсем остановить этот живой вал не смогли бы и роторные бластеры "Призрачных", оставшихся охранять вход в самую первую пещеру (некоторые участки коридоров не позволяли протиснуться этим, довольно крупным, дроидам).
   Базз несколько отстраненно наблюдал, как изменился рисунок потока тактической информации. Находясь в боевом режиме, он без удивления наблюдал, как его имплант не только успевает вести максимально быструю и точную стрельбу из УДАРа и встроенного в броню арсенала, но и - в тандеме с Солишем - успевают контролировать и направлять смертоносную огневую мощь их маленького подразделения. Как только на каком-то участке скорость продвижения тварей возрастала, соответственно усиливалось и огневое давление.
   В какой-то момент Джезек почувствовал себя как бы "над схваткой". Его тело, как идеальный боевой механизм, продолжало вносить свою лепту в симфонию Хаоса и Уничтожения, а сознание охватывало всю картину происходящего. Так, он "видел", что за отнюдь не бесконечной ордой, что по трупам преодолевала последние метры до компактной группы легионеров, спешат выстроившиеся клином рептилоиды. Которых, подгоняет шестерка бронированных гуманоидов. Именно в этот момент Базз подумал, что вполне логично с завязавшейся рукопашной будет сочетаться удар с тыла. И, чтобы обезопасить себя от разгрома и уничтожения, стоит часть стрелков перекинуть в коридор, из которого отряд вышел. Притом, что бывший техник был более чем уверен - полное отступление будет дорогой в смертельную ловушку и делать этого не надо, ни под каким предлогом.
   Если бы не странное состояние, которое Базз считал более высокой ступенью боевого режима, он бы сильно удивился тому факту, что командная пара Солиш-киберБазз внимательно отслеживает его размышления. Как только в голове Джезека сформировались все эти мысли о положении отряда, пришел прямой запрос на указания по проведению перегруппировки. Четкие мыслеуказания сформировались в мозгу Базза, еще до окончания чтения запроса.
   Интуитивно опередив финальный бросок живой волны на первую линию дроидов-легионеров буквально на считанные мгновения, Базз "дал отмашку" на бросок гранат - у кого они еще оставались. Математически точно выверенные зоны поражения этим видом оружия - для элиты существующих в галактике боевых дроидов такая задача оказалась совсем не сложной. Потому эффект превзошел все ожидания - атака захлебнулась. Даже бронированные гуманоиды на пару секунд замедлили свой бег. Пользуясь передышкой, половина партизан первой линии протиснулись сквозь своих одноклассников и терминаторов, чтобы мимо "Команды Базза" бегом занять оборону с тыла - в коридоре. Судя по звукам автоматической стрельбы с их новой позиции - как раз вовремя. Фронтальная оборона Легиона несколько съежилась, чтобы компенсировать уменьшение своей численности. Хотя на плотности огня это сказалось мало - стрельба велась уже почти в упор.
   И все же - волна атакующих тварей добралась до отчаянно сопротивляющихся дроидов. Перехватив бластеры одной рукой, чтобы расстрелять оставшиеся в батарее заряды, партизаны взялись за свои стандартные вибромечи-ганблейды. Первые "раненные" не заставили себя ждать - ярость и сила монстров была поистине ужасающа.
   Потому терминаторы почти сразу вступили в рукопашную, откидывая покалеченных и еще целых партизан себе за спину. Грубость и мелкие поломки более слабые дроиды переживут, а вот потерю "мозга" - нет. Рисунок боя сразу же изменился - терминаторы были порядком сильнее и быстрее партизан. Которые воспользовались "сменой позиции" для поддержания своих "рукопашников" огнем. Благо - полная синхронизация действий по таклинку "дружественный огонь" исключала - как понятие. Свою лепту в продолжение "бластерного шоу" продолжали вносить и личные дроиды Базза - вместе со своим "полуорганическим" другом.
   Внезапно Базз понял, что абсолютно автоматически срывает оставшиеся у него две гранаты и по дуге бросает их за первые линии атакующих. Причем - самое странное - он не почувствовал команд от импланта, которые шли фоном ко всем действиям Джезека в бою.
   Однако проследив, в своем новом состоянии, полет металлических "гостинцев", он увидел как первая граната разрывается буквально на морде первого рептилоида. А вторая разбивает четкое построение бронированных гуманоидов. К несчастью, это были обычные осколочные гранаты, а потому сильного вреда они не принесли - пара рептильих трупов да сильно посеченные осколками и контуженные те, кто остался на ногах. Хотя гуманоидов такая атака только разозлила.
   Повинуясь их яростным воплям рептилоиды кинулись к легионерам прямо сквозь оставшиеся рядымонстров. При этом замечательно демонстрируя возможности своих "жезлов" - перехваченные за середину (как боевой посох), они буквально выкашивали зазевавшихся тварей, не уступая в остроте лучшим образцам виброклинков. Прошагав последние метры по колено в крови и трупах, рептилоиды добрались до терминаторов. Вот тут их ждал самый большой облом в их жизни - скорость терминаторов позволяла им, буквально - не обращать внимания на атаку странными жезлами-посохами.
   Шестерка бронированных пришельцев или не разглядела, или не поняла - почему они оказались лицом-к-лицу с терминаторами, а не за спинами своих ящериц. А те, изрубленные в хлам, уже лежали в груде таких же как и они сами мало аппетитных кусков инопланетного мяса.
   Но удивляться пришлось не только чужакам. Первые же удары вибромечами, показали невероятную прочность шипастой брони. Выстрелы из ганблейдов партизан были просто проигнорированы. Хотя мощность выстрела у модернизированных моделей и равнялась таковой у бластерных винтовок, заметных повреждений чудесная броня, как и ее уродливые владельцы (лица им заменяли страшно изувеченные морды, причем - каждая была безобразна индивидуально), не получила. Да и оружие у этих странных гуманоидов было им под стать. Двух-трех метровые змеи, чья чешуя легко выдерживала удар вибромеча терминатора (пара мечей была даже сломана), да еще и двигающиеся невероятно быстро и гибко. Нескольким терминаторам, чтобы добраться до новых врагов пришлось "качать маятник" (как этот прием фигурировал в базах данных импланта) - змеи с удовольствием плевались. А проверять химсостав их слюны, подставляя своих дроидов - было не в традициях Легиона. С еще одним неприятным свойством "змей" легионеры познакомились, когда ставший вдруг жестким участок тела "живого оружия" чисто отсек руку терминатора, чуть повыше локтя.
   Простоявший почти секунду в ступоре удачливый боец-чужак (вид бьющих из обрезка искр и брызг масла, вместо фонтанов крови его немного озадачил) бросился на терминатора-калеку с по-настоящему безумной яростью, не обращая никакого внимания на удары в стык броневых плит, которые не прибавили ему никакого здоровья. Змея-оружие обвилась вокруг уцелевшей руки терминатора и мгновенно превратила ее в кусок бесполезного перекрученного металлолома. Дроид не успел даже отступить, когда живое оружие пробило броню-маскировку и собственную броню дроида в нескольких местах - в поисках уязвимых точек. Не добившийся успеха таким образом инородец пнул терминатора в живот и собрался с торжествующим ревом изрубить легионера на куски, когда бронебойный выстрел УДАРа Базза навсегда заткнул ему глотку. Попутно расплескав и голову на несколько метров вокруг.
   Вообще - квад Базза остался чуть ли не единственными "серьезными" стрелками второй линии в отряде. Только у них была возможность вести огонь из УДАРов - штатное оружие терминаторов давно перестало стрелять - из-за отсутствия времени на перезарядку. А необходимость отстреливать остатки атакующей орды монстров вступление в схватку бронированных крепышей никак не отменяло. Ситуацию заметил один из чужаков - самый здоровый из них (а все они были выше и массивнее людей, больше походя на вуки-тяжелоатлетов), единственный, кто не поленился надеть шлем (остальные щеголяли лысыми черепами и уродливыми рожами).
   Раскидав своей змеей безуспешно наседающих на него терминаторов, вожак чужих ринулся к Баззу и его команде. На пути у него тут же встали Руби и Джейд, перекинувшие свои УДАРы Баззу и Солишу - чтобы не уменьшать количество работающих стволов. Дроид и человек встали спиной к спине, отстреливая с двух рук пробивающихся на флангах монстров.
   Пытаясь остановить громадную фигуру в глухих доспехах, дроидессы обрушили на вожака чужих целый град ударов, но это его только подстегнуло. Искусство и скорость фехтования, сила и мастерство рукопашного боя - все пасовало перед чудовищной силой гуманоида и крепостью его брони. Да и обвившая своим хвостом предплечье хозяина змея не давала Руби и Джейд возможности нанести "хирургически" точный удар. До стоящих спиной к спине стрелков прущему, не хуже разъяренного ранкора, чужаку оставалась всего пара шагов, когда дроидессы решили пойти на отчаянный шаг (их желание защищать своего "хозяина" было за гранью рационального). Руби, используя оба виброклинка, попыталась хоть на пару секунд заблокировать руку со змеей, а джейд кувырком ушла вперед и вправо, оказавшись в низкой стойке рядом с левой ногой своего противника. Попытка отрубить стопу предсказуемо провалилась, а вот колющий удар в подколенный сгиб оказался удачным. Неумолимое продвижение вожака удалось остановить, когда он со стоном опустился на колено поврежденной ноги, намертво зажав виброклинок сочленением брони.
   Но радость Базза была мимолетной и преждевременной. Джейд получила удар наотмашь такой силы, что пролетев кубарем несколько метров застыла сломанной куклой, даже не пытаясь подняться. А мгновением позже змея винтовым движением обвилась вокруг виброклинков Руби и, продолжая движение, точно саблей полоснула своей острой кромкой по нагрудной броне дроидессы. Крутнувшись волчком Руби рухнула у ног бронированного монстра. Торжествующе взревев, вожак высоко поднял руку со змеей. Мгновенно отвердевшая инопланетное пресмыкающееся-оружие приготовилась разрубить тело Руби, как минимум - пополам.
   Для Джезека время как будто остановило свой бег и все вокруг замерло. Только подымающаяся из глубины естества волна ослепляющей ярости набирала скорость, грозя захлестнуть его с головой. Когда кванты времени снова пришли в движение, Базз обнаружил себя хрипящим от душащей злобы на груди у инопланетного воина. Левой рукой он держался за какой-то шип или рог, а правой, точно молотом, бил в забрало шлема, скрывающего ненавистную рожу. Каждый удар увеличивал его ярость, впрочем - как и ответные удары змеи по спине, затылку, рукам. Подсознательно направив всю свою ярость в правую руку, Базз нанес несколько ударов, от которых собственная броня пошла трещинами и негодующе взвыла сервоусилителями. Способная без проблем выдерживать бластерный огонь и удары виброклинков не самых слабых из существующих дроидов, броня пришельца гнулась и мялась под ударами материализованной человеческой ярости. Последние удары человека ознаменовались целыми фонтанами брызг из тех мест, где броня шлема была деформирована до появления трещин и разрывов.
   Пытаясь спасти хозяина, змея соскользнула с безвольно отброшенного предплечья и обвилась вокруг торса Базза. Вторым витком она охватила броневой воротник на шее человека и приготовилась нанести сокрушительный удар прямо в забрало шлема. Раздосадованный препятствием между ним и его жертвой, Базз абсолютно не думая ухватился за голову и тело змеи, чтобы рывком со скручиванием оторвать эту самую голову странному препятствию.
   Посмертные конвульсии скрутили невероятно сильное тело. Базз почувствовал жуткую боль, пронзившую, казалось - все тело. А потом удар о твердый каменный пол погрузил его в спасительное забытье.
   ***
   Продолжение истории он уже не застал, довольствуясь только восстановленными голозаписями. Монстров и оставшихся чужаков добили буквально через пару секунд после смерти вожака (его череп под броней превратился в желе). Как только последний из чужаков пал, камень в центре пещеры пришел в движение. Развернув все видимые отростки в сторону далекого потолка, инопланетный корабль (а то, что это именно корабль стало ясно через несколько секунд) дал залп сгустками плотной плазмы. Вернее, как показал послебоевой анализ, чрезвычайно горячей магмы. Пока дроиды спешно эвакуировались в переживший осаду коридор, двухсотметровая туша оторвалась от своего постамента и рванула вверх - сквозь град каменных осколков к виднеющемуся вдалеке естественному свету.
   Поджидающему "в засаде" "Консульскому" перехватить чужой корабль не удалось - перед самым обменом залпами врагу удалось каким-то образом сорвать энергощит с корабля КДС. И хоть реакция дроидов позволила избежать массовых попаданий довольно медленными "плевками магмы", все же на корпусе "Консульского" появилась пара подпалин и пробоины. Ответные залпы, точнее их результат, озадачили до полного изумления. На пути турболазерных болтов разворачивались какие-то непонятные (без характерного рисунка энерговсплесков) мини-щиты. Только лазерам удалось пробиться к корпусу врага - даже джедай-мастер без "предвидения" не смог бы опередить поток фотонов.
   ***
   Потом была долгая лежка в капсуле с бактой. Изучение голозаписей и инфопакетов и прочей макулатуры из первых рук хоть как-то отвлекали от нудного ничегонеделанья. Потом восстановившиеся раньше Базза дроидессы обсели несчастного пациента на предмет разработки искусственного аналога "боевых змей". Найдя разработку оружия достаточно привлекательным занятием, Базз через имплант связался с инфосетью новой колонии "Кибердайн Системз". Перед самой отправкой на "Полный Песец" по чертежам Базза удалось даже собрать пять действующих прототипов нового "разумного" оружия. И с тех пор дроидессы без конца настраивали и подправляли под себя свои новые игрушки. Пока Базз погружался в воспоминания, транспортник успел пришвартоваться к одной из новых конструкций на теле "Полного Пэ". Так что бравым воякам, к которым Базз теперь мог смело отнести и себя, предстоял отдых, техобслуживание и доклад начальству.
Оценка: 3.86*14  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Г.Ярцев "Хроники Каторги: Цой жив еще"(Постапокалипсис) Л.София, "Как вылететь из Академии за..."(Любовное фэнтези) Р.Прокофьев "Игра Кота-7"(ЛитРПГ) А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая"(Боевая фантастика) Д.Черепанов "Собиратель Том 3 (новая версия)"(ЛитРПГ) М.Олав "Мгновения до бури. Выбор Леди"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Р.Цуканов "Дух некроманта"(Боевое фэнтези) Ж.Борисова "Геном Варвары-Красы: Аляска"(Научная фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Милашка. Зачёт по соблазнению. Сезон 1. Кристина АзимутМагия обмана -2. Ольга БулгаковаTaboo story. Gifted WriterДурная кровь. Виктория НевскаяВсе изменится завтра 2.Реверанс судьбы. Мария ВысоцкаяНочь Излома. Ируна БеликЧистый лист. Кузнецова Дарья��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ. Любовь ЧароПленница для сына вожака. Эрато НуарОсколки судьбы. Александра Гриневич
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"