Мурри: другие произведения.

Hexendorf. Деревня ведьм

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.13*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Для ведьмы непозволительная слабость - влюбиться. Смертельно опасно, как для самой ведьмы, так и для смельчака, рискнувшего с ней связаться. Прошлое не отпускает, даже если его похоронили по всем правилам. Былые ошибки обошлись слишком дорого, и так сложно удержаться и не совершить новых, еще более глупых. Но, может быть, на этот раз история не станет кровавым ужастиком, а сложится сказкой? И роковое притяжение станет спасением?
    ЗАВЕРШЕНО! Объем 10 ал. Текст целиком и полностью:).
    Большущее спасибо моей бете Фихте за вычитку!!


  Александра Мурри
  
  
  Хексендорф. Деревня ведьм
  
  Пролог
  ХIII век
   -Ты будешь самым сильным, мой мальчик.
   Да. Он и так это знал. Отец позаботился обо всем. А он довершит начатое не колеблясь.
   Темноволосый юноша стоял посередине роскошно обставленной комнаты и привычно позволял слугам себя одевать. Его мать суетилась вокруг, помогая.
   Черный бархат, шелк, золотая нить, драгоценные камни. На торжественной части он должен показать, насколько богат клан. Потом скинет все эти тряпки, ритуалу они только помеха. Ачиль не переставал удивляться насколько даже в их, магическом мире, важны деньги! Золото, земли, корабли, замки - все это он унаследует от отца.
   Отца же надо не забыть поблагодарить за созванных ведьм, которые отдадут его наследнику силу. Без личного приглашения правителя города они вряд ли собрались бы. Ради инициации Ачиля точно нет. Приехали бы одна-две, три самое большее.
   Бесит! Бесят своевольные слабачки, во власти которых решать - кому и сколько достанется силы. Ачиль исправит эту оплошность. С природой не поспоришь, но все возможно контролировать. В том числе и саму природу, саму магию. Как умелый садовод, подстригающий и придающий форму деревьям.
   Наследство отца Ачиль получит скорее, чем предполагалось. Сразу после своей инициации. С ним - безграничную власть над подданными - обычными людьми и колдунами, проживающими на их территории. Власть - как сладко звучит это слово.
   На праздник посвящения в их город приехали из всех близлежащих провинций. Многие семьи желали совместить инициацию собственных отпрысков с инициацией сына богатейшего человека в регионе, имеющего доступ к самому престолу. Глупцы, им придется подождать.
   С другой стороны, подданным выпадает редкая возможность собственными глазами наблюдать событие, которое изменит мир. Переменит равновесие не только в их закрытом, магическом сообществе, но и в мире людей.
   Также, у них будет возможность первыми преклонить колени. Умные ею воспользуются.
   Для посвящения достаточно и одной ведьмы. У него их будет тринадцать.
   Ачиль довольно улыбнулся матери.
   -Я так горжусь тобой! Смотри, каким ты вырос, настоящий мужчина, - она вытерла прослезившиеся глаза белым платком. - Ты станешь великим!
   -Не сомневайся. Я правильно распоряжусь тем, что получу.
   Несомненно, слова, достойные будущего главы ковена. К своей цели Ачиль шел с фанатичным упорством.
   Все началось с первых тринадцати. Обманутых, преданных тем, кого считали братом и другом. Их мертвые, лишенные как магических, так и жизненных сил тела, пустыми оболочками валяющиеся в пентаграмме силы, еще долго снились присутствовавшим тогда в зале в кошмарах.
   Никто не вмешался. Не вступился и не рискнул жизнью, чтобы спасти тех ведьм. Сначала удержали страх и сила. Потом страх и золото. И еще раз золото. Стражники из числа людей, не понимающие сути происходящего, но послушные воле правителя города, также сыграли свою роль.
   Дар подчинять голосом, приказывать, без возможности для окружающих этого приказа ослушаться, - ценнейшее из полученного Ачилем наследия. Отцу подчинялись лишь люди, Ачилю - все, кем бы он ни пожелал повелевать.
   Начавшееся в церемониальном зале родового замка действо тихо, но неумолимо захватило всю провинцию. Как чума расползлось по материку. Убивало выборочно - неугодных ковену и ведьм. Всех, кто пытался тем помогать.
   Ведьмы не всегда были злыми. И не все. В дремучих чащах скрывались, когда не оставалось других мест. Когда на них начали охоту. Когда простых знаний не всегда обученных и сильных деревенских ведьм перестало хватать для защиты. Прятались и в городах, но люди усиленно помогали ковену в их поиске. Очень помогали, как могли.
   На руку ковену сыграло то, что ведьмы жили поодиночке. Редко заводили семьи, между собой также предпочитали не сближаться. В отличие от колдунов - сбивавшихся в кланы.
  Находились те, кто выступал против. Но недостаточно сплоченно. Недостаточно спланировано в отличие от всех ходов и действий мастера манипулирования Ачиля. Но... Всегда есть "но". Кланы также понимали - тот, кто будет контролировать ведьм, будет контролировать и весь их мир.
   Ковен обретал все большую силу и все больше сторонников. Небольшой толчок, и начатое его главой с легкостью перерастает во всеобщую истерию. Невозможно противостоять массам обозленных людей, даже владея магией.
   О ведьмах всегда ходили противоречивые слухи. Откровенные выдумки-сказки, но и правдивые истории. Их жизнь, свободный нрав, отличия от обычных женщин оставляли много простора для домыслов и различных трактовок. Люди охотно сделали из "нечистых" козлов отпущения. За все несчастья, за все грехи мирские.
   Преследования, жестокость, пытки. Косой взгляд, слово, произнесенное не в то время, не в том месте, не с той интонацией, и не важно - кто ты. Обвинение, скорый суд, больше похожий на обыкновенную расправу. К процессу присоединялись все новые и новые группы. Преимущества нашлись для всех. Кроме самих гонимых.
   Люди легко внушаемы. Вскоре истинная цель охоты на ведьм затерялась в море и море бесчисленных кровавых казней. Те же, кому это на руку, наблюдали со стороны, вмешиваясь лишь тогда, когда сулила еще большая выгода. Уничтожались целые кланы, у которых хватило решимости, но не хватило сил противостоять ковену, его армии. Земли и золото проигравших естественно переходили победителю.
   Так основали могущественный ковен. Так появился Договор.
  Для ведьм настали тяжелые времена.
  
  
   Наши дни
  
   Утро прекрасное, впереди новый день. Главная задача - просыпаясь, не позволять просочиться в голову мыслям. Это довольно просто осуществимо, если постоянно с момента возвращения в сознание, повторять про себя:
   -Не думать, не думать, не...
   Можно и вслух, воздействие будет только сильнее. Хотя данный вариант опасный, есть вероятность не хило проколоться, если забыла, что в постели не одна. Повторять мантру необходимо, пока не встанешь, не примешь душ, и не спустишься на кухню. Там уже ждут другие спасительные вещи.
   Если бы не волшебный мотивчик, - Не думай, ля-ля-ля! - Санни оставалась бы лежать в кровати. Весь день... А может и дольше. Однажды, в худые времена, валялась неделю.
   Второе утреннее правило - не пользоваться магией. В самом деле, ведь не сложно откинуть одеяло рукой. Движение - жизнь! А для того, чтобы включить бодрящую музыку, существует пульт дистанционного управления.
   Старый, добрый или не очень рок, в исполнении группы из семидесятых заполнил пространство небольшой комнаты. Мощные басы и с чувством отбиваемый ударником ритм отскакивали от стен, гуляли под высоким потолком, заставляли тело выгибаться и ноги двигаться в такт. Танец еще один проверенный способ, помогающий отключить мозги. В случае с Санни, он не дает появиться коварным угнетающим мыслям, которые испортят только начинающийся день.
   Выцветшие джинсы, обрезанные под шорты, майка, растянутая домашняя кофта. В зеркало не смотреть, - третье правило. Одно из важнейших. И хотя во всем огромном доме дарители отражений висят только в подвале и в ванной комнате, все равно следует быть осторожней. Ненароком взглянешь, и все, можно посылать день к чертовой бабушке. Увиденного обратно не вернешь и так просто из головы не выкинешь. А зеркало под землей и вовсе предназначено не для помощи в наведении красоты, а для более сложных ритуалов.
   Дергаясь всем телом и подпевая певцу, прогоняющему чужаков со своего облака, Санни спускалась по широкой деревянной лестнице. Потертый красный ковер-дорожку с нее сняли еще в прошлом году. Любовь бабушки Лотты к пафосу и помпезности никто из внучек не унаследовал. К сожалению, другие куда более зловредные качества их стороной не обошли.
   Ударник, казалось, утомился, звуки утихали. Танец Санни также потихоньку сходил на нет, в ее белокурой голове просыпались ненавистные голоса и думы. Состроила пальцами фигуру, будто держит пульт и нажимает кнопки. Звук из колонок полился с новой силой. Не магия - сила воображения.
   -Ай - кэн - гэт нооу - - сетисфекшен...
   Как хорошо одной дома! Можно вытворять все, что захочется - танцевать, дурачиться, подпевать во весь голос, не заботясь, как все это выглядит и слышится со стороны.
   Щелкнул электрический чайник, кипяток полился в большую кружку. Коричневый порошок на дне всколыхнулся и чуть не оказался на столе. Но чуть не считается. Чайная ложка, коротковатая для размера кружки, звонко постукивает о керамические стенки, размешивая капучино. Без помощи со стороны, руки Санни подняты вверх и с размахом двигаются вперед назад под музыку. Босые ступни отплясывают на прохладном полу. Яркое полуденное солнце светит в окна и оставляет на светлой плитке теплые желтые следы. Жизнь прекрасна.
   -Снова сумасшедшие танцы? - прокричали вдруг из прихожей.
   -Утренняя зарядка, здоровый образ жизни, - пробормотала Санни себе под нос в оправдание. Для защиты лучше воспользоваться любимым доводом оппонента.
   Певца заткнули на половине слова, как и всю его группу. И эхо пропало, не закончив за музыкантов фразы. В доме воцарилась тишина, подходящая для тихого разговора. О нет, а день начинался так хорошо!
   -Доброе утро! - на кухню быстрым шагом вошла высокая медноволосая девушка, деловито достала из шкафчика турку и баночку дорогого молотого кофе.
   Сейчас начнется... Санни обреченно ссутулилась и опустила глову, позволяя волосам закрыть лицо.
   -Как ты можешь пить эту растворимую бурду, я не понимаю? Приготовить на тебя чашечку настоящего кофе, который имеет право так называться?
   -Сама пей свою горькую гадость. Что вернулась так рано?
   -Ох Санни, Санни... Не ворчи.
   -Мм... - утвердительно промычала та в ответ.
   Это кто еще тут ворчит. Санни осторожно вынула короткую ложку из чашки - нарушать правила в присутствии сестры себе дороже.
   -Ты причешешься сегодня?
   -Эля!
   -Ну все-все! Но ты снова собираешся везде лохматой ходить? Я не могу, руки сами тянутся бардак на твоей голове в порядок привести!
   -Свою голову лучше в порядок приведи. Моя - никому не под силу, - последнее замечание вряд ли относилось исключительно к прическе.
   У Эли волосы длинные, прямые и темно-рыжие, на солнце отливают медью. Младшей сестре повезло значительно меньше - русые и кучерявые. Ее шевелюра торчала во все стороны света и расчесывание только усугубляло неопрятный вид. Пряди распушивались и каждая волосинка стояла отдельно дыбом.
   Быстро прихватив чашку вредного счастья, пока не отобрали и не вылили в раковину из желания улучшить качество жизни, Санни устроилась с ногами на широком низком подоконнике. На деревянной панели лежал мягкий матрас и подушки, превращая подоконник в удобный диван.
   Она неспеша потягивала горячий напиток, накрытый шапкой cладкой пены, смотрела в окно, и все пыталась сохранить голову пустой. На худой конец, пропускать только безобидные и мелкие мыслишки. Утро слишком хорошо, чтобы допускать в него проблемы, страхи, дрязги и плохие воспоминания. Тем более, что мысли материальны... Санни еле удержалась, чтобы не сплюнуть три раза через плечо.
   Бабушка Лотта рассказывала, что у каждой ведьмы своя масть. И ее не изменить. Родилась блондинкой, ею и проживешь всю жизнь, родилась брюнеткой или рыжей, также не помогут ни сверхстойкие краски, ни перманентный макияж. Волосы и кожа все втянут внутрь, переработают и выплюнут в виде какого-нибудь гадкого прыщика на лице. Будто в отместку за издевательство над ними. Хотят быть русыми и будут. Хотят торчать во все стороны, и никто им не запретит. Уж тем более не жалкий гель или спрей для укладки.
   Волосы Санни до того своевольны, что умудрялись даже заколки и резинки скидывать. Не терпят они неволи.
   Внешность ведьмы во всех отношениях вещь тонкая и непростая. Масть... Очень много содержится в этом слове. В современном мире, когда внешность определяет отношение к тебе окружающих, тем более.
   Например, Эля - утонченная, строгая, молчаливая и правильная сверх всякой меры. Добрая, ответственная и отзывчивая. Обладательница стройной спортивной фигуры и темно-зеленых раскосых глаз. Красива, бесспорно, но заставляет людей держаться на расстоянии. Кто же осмелится подойти к такой леди с пошлыми мыслями, или даже просто познакомиться, заговорить.
   Подобное положение очень удобно. Эля для полноты образа еще и очки со стеклами без диоптрий купила. Стильная черная оправа делала образ абсолютно неприступным.
   Санни немножко завидовала сестре. Ладно-ладно, совсем не немножко. Ей никогда не стать похожей на Элю, что печально, очень. Но как говорила бабушка, жить придется такой, какой родилась. Ничего не изменить. Сама Лотта была вынуждена смириться с морковно-рыжей шевелюрой и сотнями, тысячами веснушек, покрывавшими все тело от макушки до пяток. Рыжие брови и ресницы, обрамляющие янтарного оттенка глаза, завершали харизматичный образ. В школе бабушку дразнили Морковкой.
   Санни, на радость представителям мужского пола, выросла пышногрудой голубоглазой блондинкой. Ни больше, ни меньше, именно клубнично-ванильная девочка, сладкая и милая "секси блонди". Мечта байкеров и дальнобойщиков. А уж в Альпах..! Типичная Гретхен. Невысокого роста, узкая талия и грудь третьего размера. Где там ее "Киндер, Кирхе и Кюхе"?
   Не помогла попытка придать себе более серьезный вид при помощи мешковатой грубой одежды в темных тонах, солнцезащитных очков, кепок и армейских ботинок. На ножке тридцать шестого размера они смотрелись скорее умильно.
   Все вышло наоборот. Любители нежной Гретхен решили, что их приглашают поиграть в строгую хозяйку и ее покорного раба. Милая девочка с плеткой их укротит: - Р -ррр...
   -Лав ми тендер... - тихо пропела Санни. - Люби меня сладко, никогда не отпускай...
   -Что? - Эля следила за туркой на огне, аромат свежесваренного кофе заполнил кухню.
   -Да так... Майки вспомнился.
   Брутальный цыган на Харлее, вечно носивший с собой чехол с гитарой - вдруг выпадет возможность где-то спеть? Один из любителей нежной Гретхен с плеткой. Санни с трудом удалось тогда от него избавиться.
   -Чего его-то вспоминать, он безобидный. Жив,здоров до сих пор, даже жена и ребятенок имеются.
   -Будущую жену тоже, небось, репертуаром Элвиса покорял?
   Сестры непроизвольно улыбнулись - иногда мужчины бывают забавными.
   Чтобы связаться с ведьмой, нужно быть или совершенным храбрецом, или абсолютным глупцом, или полным мерзавцем. Полумер не бывает, только крайности. "Или все, или ничего!" - неписанное правило ведьминского мира, касающееся всего и всех, во всевозможных комбинациях и связях.
   Шут, король, злодей, - почти также прямо и просто как в колоде карт. Только карты, в отличие от людей, не умеют врать. Если храбрый только прикидывается таковым, рано или поздно покажет истинную сущность. И бесспорно лучше, если случится это раньше. Поздно может оказаться слишком опасным, как для самого обманщика, как и для ведьм.
   -Я сегодня Роберта во сне видела. Он сидел на идиллического вида полянке и плел венок, - непродолжительная пауза, во время которой готовый темный напиток полился в изящную чашку. - Подарок из алых роз. Интересно, кому?
   Невинные для постороннего слуха и произнесенные нарочито спокойным тоном слова, заставили Санни резко выпрямиться и опустить ноги с подоконника. Худшую новость вряд ли можно представить. Вернее, хуже наверняка те детали, которые сестра утаила.
   Горло свело от напряжения. Вот это утро... Почему все самое скверное всегда происходит так неожиданно? Живешь и ждешь. Ждешь, ждешь, а потом - раз! - обухом по голове.
   -Лучше, конечно, если бы он приснился весело скворчащим на сковороде в аду, в кипящем масле, корчащимся в муках, лысый, красный... Такой кошмар я смотрела бы с превеликим удовольствием. Но он плел венок, - прищурив зеленые глаза, Эля обернулась и взглянула на сестру. Ответа не ждала. Все что нужно, произнесено.
   Сжав челюсти, деревянной походкой Санни вышла из кухни. Прошлое возвращается, даже если вы его убили.
   Понятно, почему старшая сестра не открыла сегодня свой магазин. Когда ей снятся сны, к счастью довольно редко, становится ни до чего остального. В те ночи она просыпается обессиленная, в холодном поту, не осознающая где она и кто. Приходит в себя на новом месте, не том, где засыпала.
   Единственное ограничение, в случае если сны приходят дома - старинный забор вокруг всего участка. Высоченный, из витых чугунных прутьев, в замысловатых узорах и с сетью заговоров, тянущийся к самым первым Гуммелям. Местами заросший дикой лозой и разлапистыми розами - алыми и белыми. В бабушкином вкусе.
   Но когда Эля вне дома, в лесу, в городе, в горах, неважно где, - лишь собственные ноги и силы определят границы сна-яви. Поэтому правильная и предусмотрительная Эля предпочитает свою постель всем остальным. В случае же, если по-другому не получается, то и вовсе не спит. Домоседка, она даже столичный университет умудрилась закончить, находясь почти безвылазно в Хексендорфе.
   У каждой в их роду свое проклятие. Ой, извините, - дар. Он, и только он, определяет характер, жизнь, судьбу. Обнако тот, кто хочет, всегда сделает больше того, кто может. И хотя, в конечном счете, все усилия окажутся равны, тщетны, и суета сует, и след на мокром песке дожидается своей волны... Но разве не в этом смысл?
   Сестры упрямо, с неугасающим запалом, продолжали отвоевывать право поступать так, как хочется им самим, а не как диктует сила или ковен. Ведь правда, что ведьмы злые. Недаром их в минувшие века предавали огню. Помимо ковена и у простых смертных имелось, что предъявить своевольным бесовкам.
   Очень и очень не в настроении сейчас Санни. Губы недовольно сжаты, - не надуты, нет! - но все равно получился бантик, светлые брови нахмурены, голубые глаза печальны, а въющиеся локоны переливаются в лучах солнца. Злая, злая ведьма. Только почему-то никто не верил. Ее звали Солнышком.
   Погруженная в мрачные размышления, оделась в "выходную" одежду. Сверху мотоциклетная куртка, защита, черный шлем подмышку. В прихожей прихватила перчатки и громоздкий старый мобильный телефон.
   На пороге Санни остановил голос сестры:
   -Будь осторожна в городе.
   -Как всегда.
   -Больше, чем всегда.
   Тихий щелчок захлопнувшейся двери можно принять за согласие, при желании, даже за обещание.
  
  *
   Эля никогда не ругала, не упрекала и не напоминала об ошибках. Ее методы воспитания другие - тихое "пожалуйста" и самоотверженная забота, молчаливая поддержка, которые вызывали гораздо больше угрызений совести, нежели самый грозный крик или утверждения типа "Я же тебе говорила!".
   Санни остановилась на крыльце, глубоко вдыхая прохладный утренний воздух и успокаиваясь. Так долго гонимые тревоги с новой силой заполнили сознание. Она не подведет семью, им не придется расхлебывать в очередной раз ее проблемы, последствия глупости и доверчивости. О нет, Санни получила урок и сделала правильные выводы, больше из-за нее никто не пострадает.
   Под навесом рядом с гаражом, заботливо укрытый от непредсказуемой осенней погоды, стоял "большая и чистая любовь". Черный, ухоженный, мощный и надежный. Король и верный слуга в одном воплощении. Ведьма верила, что их чувства взаимны.
   Спрятала волосы под куртку, шлем привычно туго обхватил голову, и мир вокруг стал на пару тонов темнее, что больше соответствовало настроению.
   Звук работающего мотора - музыка для ушей, действует так же как рок, успокаивает и помогает обрести душевное равновесие. Санни обожала скорость. Если движение - жизнь, то быстрое движение - наивысшее наслаждение ею.
   Страсть к мотоциклам началась с детского увлечения велосипедами. Любовь росла и развивалась вместе с девочкой. Санни помнила каждого своего "друга". И не только помнила, но и хранила. Вся коллекция стоит в ряд в одной из многочисленных комнат в подвале.
   Ее первый был трехколесный, красный, с бибикой. Второй уже двухколесный и высокий. Помнится, тогда Санни еле доставала пальцами ног до педалей, но, несмотря ни на что, гоняла по всей деревне. Даже наперегонки с местной шпаной.
   Потом были некоторые отступления в виде самокатов и скейтбордов. Ну а первый серьезный прорыв в отношениях случился, когда Санни исполнилось тринадцать. Символичный возраст для ведьмы.
   Сестры подарили ей старый, купленый у итальянского мальчишки соседа, мопед. Раздолбанный Пиаджо с зеркалами заднего вида, выступающими, словно рожки улитки. Эля и младшенькая, Алиса, разрисовали белые, местами ржавые бока цветочками в стиле хиппи - розовыми, желтыми, зелененькими. Получилось ужасно и жалко, но не это главное. Уродец стал первым настоящим зверем в жизни Санни. Она искренне полюбила тот мопед. Как здорово она на нем гоняла! Сперва без шлема, до тех пор, пока это безобразие не увидела бабушка.
   После того случая у всех сестер еще долго горели уши. Не от стыда, от цепкой хватки бабули. После заданной внучкам трепки, бабушка Лотта взяла и купила главной оторве шлем. В наказание - розовый.
   С тех пор коллекция Санни ощутимо выросла, в ней насчитывалось двенадцать разных экземпляров. Груда металлолома - так обзывала это богатство Эля. Хм, пусть изгаляется как хочет. Комната в подвале, перестроенная в гараж, принадлежит только Санни, у двугих сестер имеются в подземелье свои отсеки. И уж мотоциклы всяко лучше сотен кукол и прочих игрушек, которые заполняли полки в подвальной комнате Алисы. А магазин Эли? Крема, мыло, тоники, мазилки, красилки, вонялки, то есть, пардон, духи... Ладно, на этом хотя бы заработать можно. Но все равно ерунда, даже сравнивать с великолепными железными конями неприлично.
   Скорость помогла выкинуть из головы лишнее, всяких приставучих покойников и непонятные венки из колких роз. Дорога в горах узкая, с одной стороны скала, с другой обрыв. Вдобавок серпантин, само собой, богат на резкие повороты. Опаснее езды не придумаешь, разве что этот же путь, но зимой. Лед и снег не лучшие друзья водителя.
   Сузуки устойчивый и послушный, чуткий, как ни один мужчина в жизни Санни. Он вершина ее желаний, долгожданный и выстраданный мотоцикл. Честно заработанный, если не считать примененную при покупке самую капельку магии. А ее считать никто не будет, - не пойман не вор.
   Небольшой альпийский городок встретил сверкающими витринами, приглашающе распахнутыми дверьми кофейен и магазинчиков, прогуливающимися группами туристов. Коренного населения на улочках почти не видно, все заняты делом, торговля в разгаре.
   Ухоженные двух - и трехэтажные домики в пастельных тонах, шикарные виллы, отели, гостиницы, пансионы и бесчисленные бутики. Самый сезон начнется через месяц, тогда все до одной гостиницы заполнятся постояльцами, а на улицах и трассах будет не протолкнуться. Так же, как и в санатории.
   Санни сбавила скорость и плавно подъехала к белоснежному зданию с колоннами. Большое, похожее на дворец монархов или музей в стиле классицизма. Санаторий недавно отреставрировали очень качественно и дорого, бережно сохранив все детали конца восемнадцатого века как снаружи, так и внутри.
   Санни нравилось тут работать. Вокруг раскинулся старый парк из буков, лиственниц и кедров, садовник ревностно следит за многочисленными клумбами и скульптурными кустами. Кабинеты и палаты санатория просторны и удобны, все клиенты богаты, в основном вежливы и интеллигентны. И самое важное, Санни очень ценят. Конечно, у нее ведь 'волшебные ручки'.
   Удивительно, как поиздевлся над Санни Создатель. Или дело в плохой наследственности? Кроме полного несоответствия внешности и самоощущения, имелся дар чувствовать потоки энергий во всем живом посредством прикосновений. Ладонями она "чуяла" силу жизни, ее угасание, слабые и больные места, повреждения внутренних органов, вредоносные образования, гибельные для существования клеток. Что-то она могла улучшить, не излечить - такие чудеса скромной ведьме не по силам, о чем-то предупредить и направить на обследование к нужному врачу. Но были случаи, в которых Санни ничего не могла изменить, если только в худшую сторону. Кому суждено умереть, - умрет, но напоследок сможет насладиться превосходным массажем.
   В просторном холле шаги звучат ясно и гулко. Акустика великолепна - высокий потолок, арочные своды и гладкие холодные поверхности. Станцевать бы здесь стэп. Или фламенко. Санни уже давно этого хочется, но приобретенные навыки жизни в социуме останавливают. Вопреки мнению Эли, Санни сумела стать цивилизованной и сдержанной. Почти.
   Симпатичный охранник, чей возраст варьируется между шестидесятью и восмидесятью, загорелый, со стильной стрижкой и бакенбардами, протянул Санни ключ от ее кабинета. Никогда не меняющийся ритуал - улыбка, ключ и...
   -Доброе утро, Санни. Как дела-делишки?
   -Привет, Ник, - девушка сняла, наконец, мотоциклетный шлем и улыбнулась в ответ. - У меня все по-старому, это у тебя, что ни день, то приключение. Рассказывай, что нового?
   ...сплетни. Кто чем живет, кто чем дышит. Для старого охранника это радость, продлевающая жизнь, а Санни не сложно подыграть. Иногда и полезно послушать.
   Ник помялся недолго для виду, после чего поведал последние новости. Санни поддакивала в нужных местах и удивленно или же потрясенно восклицала. Сплетни и "проверенные" факты касались личной жизни коллег, постояльцев, остального немногочисленного населения Хексендорфа и официальной стороны жизни городка.
   Главная новость - оперная певица на пенсии - Николетта Опера, из двести пятнадцатого номера, отдыхающая в хексендорвском санатории на протяжении последних лет двадцати, наконец-то приняла ухаживания торговца спиртными напитками, Генри Ворнера, почивающего на честно заработанных лаврах. Он ухаживал за оперной дивой... сколько? Подробности их взаимоотношений развлекали окружающих, сколько Санни себя помнила. Роман века, не иначе.
   Еще новость - номера на весь предстоящий сезон в горнолыжном курорте уже раскуплены и забронированы. Свободных мест нет ни в санатории, ни в гостиницах городка. Даже частные особняки и менее шикарные однотипные коттеджи сняты за баснословные суммы. Ура, работа будет!
   Как бы ее не оказалось слишком много, - уныло подумала Санни. Часы сна она урезать не собиралась. Есть в ее жизни святое, на что посягать чревато. Одна из таких святынь - сон.
   -Да, хорошо, - поддакнула уже вслух.
   -Ну, не знаю, - в своей манере проворчал Ник. - С одной стороны популярность - это деньги, знаменитости всякие, знакомства, крупные чаевые. Но одно дело знаменитости культурные, такие как наша обожаемая Николетта, и совсем другое - знаменитости... не культурные.
   -Вы имеете в виду спортсменов? - уточнила Санни, сдерживая смех. Это санаторская "больная" тема. - Спортивная культура тоже культура. Не будьте злопамятными, Ник. За свои разгромы они платят более чем достаточную компенсацию. Да и чего вы ожидаете, у нас под боком две самые любимые экстремалами вершины и лучшие спуски для лыжников всех видов и возрастов.
   -Вот и сидели бы себе на базах, а не в наш санаторий ехали! Носятся потными табунами, орут и ржут - вылитые кони. Пиво ведрами хлещут! - последнее он произнес с особым осуждением и еле уловимой ноткой зависти. Пиво Ник и сам очень любил, однако врач запрещал злоупотреблять.
   -Я смотрю на них и думаю, зачем им санаторий? У нас поправляют здоровье. Травку курить и спиртное распивать можно и в более дешевом, именно для этих целей предназначенном, месте! Да и вам, Санни, проблем прибавится, как всегда, - нахмурил густые брови охранник.
   -С таким защитником как вы, мне бояться нечего.
   -На меня вы всегда можете положиться, - Ник поддержал звонкий смех девушки, лукаво на нее поглядывая. Нравилась ему Санни. Все время хотелось ее рассмешить, обрадовать чем-то, угостить конфеткой, утешить. Больно грустная девочка ходила. Молодая, красивая, а глаза, будто пустыня вымершая - ни травинки живой, ни ветра, ни капли влаги. Ник, бывало, взглянув в эти серо-голубые глаза, содрогался. Он видел в них усталость, скорбь и... смерть.
   В такие моменты девушка успокаивающе, будто зная, о чем он думает, гладила старика по предплечью, и с понимающей усмешкой говорила - "Вы еще правнуков своих повоспитывать успеете, Ник. Спокойно!".
   И он успокаивался. Дорабатывал смену, прогуливался привычные три километра по горной тропинке к дому, готовил вкусный ужин, и в компании седого пса Вильгельма, с очередным детективом в руках, засыпал в кресле-качалке.
   Сейчас, в середине октября, привычный ритм жизни никто и ничто не нарушало. Ни на работе, ни дома. Дни Санни также упорядочены как у пенсионера-охранника Николаса. Она долго к этому шла, - почти пять лет, и много усилий приложила. Старательно убеждала себя, что все контролирует. Но по правде, налет порядка в ее жизни тонкий, под ним клубится и волнуется, стремится вновь захватить власть, привычный хаос.
   Идеальный день Санни - утренние танцы и вкусный, но вредный капучино, любимые пациенты в любимом же просторном кабинете, в не сезон по три-четыре человека, в зимние месяцы по шесть, а то и все восемь ежедневно. По вечерам час плаванья в санаторском бассейне, после чего спокойный, не скажем - скучный! - вечер дома. С книжкой, чаще всего - детективом, как у Ника. Частенько они обменивались литературой и мнениями о прочитанном.
   Вечерние развлечение тоже разнообразны - книгу могут заменить наушники с подборкой любимого рока или гараж и верный Сузуки. А иногда Эля просила помочь в магазине с ее кремами-мазилками.
   Время шло своим чередом. Чистый снег и мороз закрасили мир искристым белым. Солнце продолжало светить ярко, но поднялись холодные ветра, заставляя жителей предгорья поверх вязаных свитеров одеть непродуваемые куртки. Природа готовилась к открытию лыжного сезона неторопливо, в отличие от суетящегося населения и управления города.
   В санатории уже сейчас было много пациентов. К Санни направляли самых больных. Богатые, знаменитые и особо настойчивые ставились в отдельную очередь. Иногда после первой же консультации она отказывалась от пациентов, перенаправляя к коллегам. Причины самые разнообразные - индивидуальная непереносимость, аллергия на чьи-либо слишком сладкие духи, чрезмерное узконаправленное внимание некоторых резвых молодцев... Объяснялась Санни лично с главврачом, принуждать же ее никто не мог. Общепризнанное звание молодой физиотерапевта "Золотые ручки" позволяло многое. Но еще больше оно накладывало ответственности.
   На работе она не экономила силы, выкладывалась по полной и, с так называемыми "потоковыми" пациентами, страдающими небольшим искривлением позвоночника, как и с тяжелыми больными. Эля ругала сестру за пренебрежение собственным здоровьем, а Санни слушала, согласно кивала, и продолжала в прежнем духе. Ей не было жалко себя ни капли. Ни тускнеющей ауры, ни ломких волос и ногтей, ни сводимых судорогой пальцев на руках и раскалывающуюся от боли голову. В случае мигрени, правда, работать уже не получалось. Банально подкашивались ноги, и темнело перед глазами, выворачивая желудок наизнанку. Наказывала ли она себя? Может и так. Но в этом Санни ни за что бы не призналась даже себе.
   Однажды, проводя курс реабилитации с мальчиком одиннадцати лет, после аварии перенесшим серию тяжелых операций на позвоночник, Санни буквально валилась с ног. После полугода работы в таком режиме ей самой понадобилось более месяца на восстановление. Заботливый Ник охал и ахал, приносил из своего сада свежие овощи и фрукты, требовал обещания съесть все до последней горошины, до последней ягодки, и на пару с Элей уговаривал уменьшить нагрузку. Санни не перебивала и его, выслушивала с тем же покорным видом, что и сестру.
   Сумев помочь кому-либо из пациентов, тем более детям, Санни парила на крыльях счастья, становилось легче дышать. Эта помощь, наиболее в ней нуждающимся, приглушала мерзкое ощущение недовольства собой. Изматывала физически, но очищала душу. Пациенты помогали ей жить. Это была тонкая нить выживания - изо дня в день Санни цеплялась за ее верткий кончик.
   Наказывала себя или все-таки искупляла вину? Вопрос часто всплывал в голове, особенно по утрам, когда вставать и собираться на работу, нужно было уже в семь утра - несказанная рань для любящей поспать ведьмы. Санни прогоняла подобные мысли, следуя упомянутой ранее методике "Не думать -ля-ля-ля...". Блондинка она, или кто? Много думать и анализировать вредно.
   В ноябре привычный ритм жизни в Хексендорфе изменился, замер, вздрогнул, и пустился в дурной галоп. Пациентов Санни еще прибавилось, из них тяжелых, правда, меньше, чем в предыдущие годы. Работать бы, жить, да радоваться. Санни действительно радовалась увеличившейся нагрузке на работе, но за прошедшее после вещего сна время она устала, вымоталась от постоянного ожидания. Целый месяц не могла нормально спать и бодрствовать, все время оглядывалась, прислушивалась, ожидая... сама не зная чего. Химеры за ее спиной - тоже выжидают. Имена их - Вина, Страх и Роберт. Именно так, с заглавных букв. Венок из роз, пусть только лишь приснившийся, - привет из загробного мира от почившего любовника. Послание, предупреждение, угроза.
   Судьба-шутница приготовила сестрам нечно совершенно особенное. Не то, о чем гадала Эля, не то, чего каждый божий день, холодея внутри, ждала Санни. К нам приходит та сила, которую мы призываем - нерушимое правило, не только для ведьм. Беда Санни в том, что призывала она, не осознавая, что именно делает, и какую именно силу зовет. Общая беда людей, притворяющихся перед самими собой, что все не так, как они на самом деле чувствуют. А уж для ведьм это качество грозит поистие катастрофическими последствиями.
   Для Санни беда может стать спасением. Непутевая солнечная ведьма - не путь, а русская рулетка.
  
  *
   Обыкновенное ноябрьское утро, таких было уже десять...
   -Я пила, пью, и буду пить! - хриплым со сна голосом отстаивала свои права Санни. В мире должны быть вещи, которые не меняются. Постоянство и преданность вредным привычкам Санни ценила.
   -От него только вред и никакой пользы, не надо быть ведьмой, чтобы понимать это. Твой напиток не имеет права называтся не то что кофе, а даже капучино. Это бурда ненатуральная! Почитай состав, - увещевала Эля, не менее убежденно, чем сестра.
   -Пила и буду пить! Также как была, есть, и останусь блондинкой до конца дней своих.
   Она сделала последний глоток и поставила кружку в раковину, чайная ложка болталась в кружке. Санни двигалась медленно, невыспавшаяся и, как всегда по утрам, недовольная. Открыла кран и холодная струя воды с силой ударила по центру ложки, странным образом переместившейся из посуды на дно раковины. Холодная вода обрызгала Санни от макушки до пояса.
   Со стекающими с подбородка каплями она медленно развернулась в сторону завтракающей, как ни в чем не бывало, Эли.
   -Я его прибью! С меня хватит, - процедила сквозь зубы мокрая разъяренная ведьма. Ей же переодеваться придется, а менять одежду Санни терпеть не могла.
   Старшая сестра отставила миниатюрную мисочку с мюсли и направилась к холодильнику.
   -Успокойся, ты уже двадцать лет одни и те же угрозы кричишь.
   -Разнообразия захотелось? Так я могу!
   Эля только хмыкнула в ответ.
   -Возьму и прибъю! В пыль превращу! В раковине утоплю! - Санни выжала в раковину края футболки, резкими движениями вытерла кухонным полотенцем лицо и, встав посередине залитой зимним солнцем кухни, выкрикнула:
   -Непомук, призываю, покажись!
   Рядом с Элей из воздуха появился лысый, ушастый старичок, ростом девушке до колен. За них он и держался когтистыми и волосатыми, в отличие от черепа, руками, опасливо выглядывая из-за края юбки.
   Эля неторопливо достала упаковку сливок, погладила существо по макушке.
   -Собираешься ему за проделки сливки наливать? - негодовала Санни, сверля домового яростным взглядом.
   -Он тебя защищает. Так ведь, Неп? - старичок предпочел пока помалкивать, только кивнул и преданно заглянул Эле в глаза.
   -Не едь сегодня в город. Останься дома, а? - она выпрямилась и просяще посмотрела на недовольную Санни. Эта просьба на разный лад звучала чуть ли не каждое утро, но сегодня впервые Эля задействовала домового. Непомук предпочитал уединение и покой, с ведьмами, особенно с Санни, связывался неохотно.
   -Поеду, - упрямо ответила Санни. - Пускай Роберт подавится своими кознями!
   -Не уверена, что именно Роберта нам следует опасаться.
   -Месть по завещанию? Он не особо с семьей и кланом общался, насколько я помню, - тут Санни намеренно лукавила, потому как помнила она все досконально. Каждую минуту, каждую секунды двух лет, что прожила с колдуном.
   С семьей ее бывший, уже мертвый, бойфренд, действительно связи не поддерживал. Точных причин такого холода между Робертом и ковеном колдунов Санни не знала.
   -Санни, ему не за что нам мстить. Ты это знаешь. То, что случилось - несчастный случай. Скорее, правда, счастливый, хм... К тому же, мы защищали себя, - устало повторила Эля сотни раз звучавшие в этом доме слова.
   -Я- то знаю, а вот он, похоже, другого мнения. Еще вариант, что твои сновидения полный бред, - провокация чистой воды.
   Эля вздохнула, пытаясь вернуть себе спокойствие. "Если бы - бред!" - выражал ее вздох. В таком случае обе сестры прыгали бы до потолка от счастья.
   -Мы не можем вечно прятаться, - добавила Санни.
   -Поколения до нас могли. Хотя, что это я... Ты же все равно сделаешь по-своему.
   -Ага, давай, до вечера, - прощание прозвучало на редкость легкомысленно. Образ капризной беспечной блондинки иногда очень удобен. Эля все равно не поверила, зато самой Санни легче уйти.
   Как же она устала от соблюдения безопасного "николасского" режима! Устала от самой себя, такой, в которую превратилась собственными стараниями. Ну, и стараниями Роберта, конечно.
   Гонка с ветром по серпантину, проверенное средство, чтобы выбросить лишнее из головы. Не снимая шлем, Санни вошла в санаторий. Она опаздывала, поэтому с Ником они ограничились коротким приветствием и, пропустив сплетни, перешли к делу.
   Ник передал ключ и папку с документами, и доложил:
   -Главный предупредил, что внепланового одного спортсмена к тебе направил. У Грегора сейчас пополнение в семью ожидается, жена в больнице на сохранении, и он выходные берет. Но если будут проблемы, то что-нибудь другое придумаем. Это главный, значит, так сказал... - отчего-то замялся Ник.
   Грегор был специалистом по спортивным травмам, и работать ему с крупногабартным "спортивным материалом" было куда сподручнее, чем хрупкой Санни. Коллега, сам в прошлом профессиональный футболист, был под два метра ростом и руки его походили на садовые грабли. За глаза его пациенты Костоправом называли.
   -Справлюсь, неужели сомневаешься в моих профессиональных качествах? - шутя спросила Санни.
   -Как можно?! Сомневаюсь я в благонадежности этого спортсмена. Видел я его, подозрительный. Но ты же мне сразу скажешь, если что не так? И я, как рыцарь без страха и упрека... Приму меры.
   Санни улыбнулась и покачала головой. Меры так меры. Вникать в настроения и думы Ника не было никакого желания. Не сегодня.
   -Чуть что, так сразу, - заверила, пересекая холл.
   Зашла в приемную, разделяющую ее кабинет и небольшой коридор, ведущий в соседнее крыло, полностю занятое спа-салоном. Не отрываясь от карт больных, поздоровалась. В ответ тишина. Помощницы Виты не оказалось на привычном месте за письменным столом. Молодая женщина при надобности помогала Санни с пациентами, но больше стремилась к выполнению нехитрых обязанностей в спа-салоне. С ней у Санни за время совместной работы не сложилось таких доверительных отношений, как с Ником. Казалось, Вита воспринимает Санни не как коллегу или работника рангом выше, а как конкурентку на внимание перспективных кавалеров. Что, ни в коем случае, правдой не являлось. Наоборот, Санни была искренне благодарна яркой и общительной Вите за то, что отвлекала на себя потенциальных "ухажеров" и "кандидатов".
   Положение прояснилось, когда Санни прислушалась к разговору, доносившемуся из кабинета. Закуток, где она держала личные вещи и переодевалась, отделялся от основного места работы лишь плотной высокой ширмой. За такой же, только расположенной в другом конце комнаты, переодевались пациенты. В этот раз Вита, похоже, решила собственноручно раздеть больного. Скорее всего, он принадлежал к категории "перспективных" и "потенциальных".
   Санни, стараясь не шуметь и не отвлекать Виту от полезного дела, сняла повседневную одежду и переоделась в белые хлопковые майку и штаны. Их приносила все та же незаменимая Вита, каждый день новые, выстиранные и свежо пахнувшие. Во время работы Санни потела как при тяжелой тренировке, разминать чужие задеревеневшие мышцы это вам не пыль ладошкой смахивать.
   Она улыбалась, прислушиваясь, как Вита мастерски играет голосом - то понижая до соблазнительного, чуть томного шепота, то переходя на более высокие частоты, смех - чистый, искрящийся обещанием счастья, звон колокольчиков.
   Только бы ее манипуляции не напрягали саму жертву, пардон - мужчину. Но, насколько успела узнать Санни, в своем деле Вита профессионал - и как работник и как охотница за выгодным мужем.
   Мужской голос изредка вставлял в щебет Виты междометия. Когда же Санни открыла воду и стала тщательно мыть руки, мужчина совсем замолк.
   -Ой, здравствуйте! Я все подготовила и рассказала.
   Мужское тело неподвижно лежало на кушетке на животе, лицо опущено в специальную прорезь.
   -Спасибо большое, Вита. Ты незаменима! - полила бальзама на душу помощницы Санни.
   -Если понадоблюсь, зовите! Я буду рядом!
   Она бросила последний пламенный взгляд на пациента, и неспешно вышла. Санни же подошла к столу, изучая анамнез некоего абсолютно незнакомого ей Флориана Вайсса.
   Так, так... Знаменитость среднего возраста, активная карьера закончилась в тридцать лет после травмы бедра. Надо выяснить подробности, как именно это случилось, что за травма, где проходил реабилитацию. Санни отбросила постороннее, привычно погружаясь в проблемы больного.
   -Здравствуйте, господин Вайсс...
   -Фло, - тут же приглушенно поправил пациент, продолжая неподвижно лежать.
   -Отлично Фло, я Санни Гуммель. Лежите, расслабтесь, я приступлю к разогреву, параллельно уточню кое-какие вопросы по травме.
   Санни втирала масло в ладони и говорила - спокойным, уверенным, в меру дружелюбным тоном. Может, сказывался большой опыт работы с детьми, но Санни использовала все средства, чтобы пациент чувствовал себя на ее терапии удобно и спокойно.
   Предварительное знакомство и легкий разговор ощутимо облегчают эту задачу. В этом отношении Вита оказала медвежью услугу как Санни, так и больному. Поторопилась прибрать его к рукам вперед "Санни Волшебные Ручки". В понимании Виты скорее "Санни Загребущие Ручки".
   Легкая приглушенная музыка заполняла кабинет, из окна во всю стену лился холодный зимний свет, за стеклом виднелся заснеженный парк. От декоративного фонтана в японском стиле доносилось журчание воды. Мир и покой. Не кабинет - мечта.
   -Начнем с плеч.
   Все шло как должно, но полетело к чертям, как только ладони Санни соприкоснулась с кожей пациента. Она даже не успела проверить его пульс. Дотронувшись, отдернула руку как от раскаленной плиты. Но ладони тут же, помимо воли, вернулись на широкую спину.
   В физическом плане здоров, молод и держит себя в хорошей форме, если не сказать - в отличной. Мышцы эластичные и тренированные. То, что заставило Санни внутренне похолодеть, не касалось обычных медицинских параметров. В мужчине дремала сила. На кушетке, во всей своей обнаженной, прикрытой простыней красе, лежал неинициированный колдун.
   Тридцать два года, армия, спорт, биатлон, экстрим, бесчисленные травмы, ушибы, вывихи, сотрясения, переломы... То что Санни запомнила, бегло прочитав бумаги. Если его сила не угомонится или, если в ближайшее время какая-нибудь чокнутая ведьма его не инициирует, человек сам себя угробит. Рано или поздно, так или иначе. Других вариантов нет. В чем-чем, а в этом Санни уверена. Дар силы опасен. Не раковая опухоль, но близко к тому.
   К чертям полетел и ее профессионализм. За весь сеанс Санни не вымолвила больше ни слова. Само ее присутствие, не физическое, ментальное, под большим сомнением. Она не помнила, что делала в эти шестьдесят минут. Завой пожарная сигнализация, вряд ли бы услышала и отреагировала по инструкции.
   Разум пытался донести до сознания одну единственную, но очень важную, мысль - держаться от мужчины подальше. Прямо сейчас отстранить ладони, выйти из кабинета и поговорить с главврачом о переводе этого колдуна недоделанного к другому массажисту. К Грегору. Или Мильде. Они справится без проблем. А Санни надо уносить ноги.
   Зажмурилась и сжала зубы, судорожно втягивая воздух. Она не могла отойти. При всем понимании, просто физически не способна поступить правильно.
   Хаос, хищный зверь, поднял голову и предвкушающе обнажил острые клыки. Разум напуган, жалок и мучительно растерян, чтобы к нему обращаться. Хаос, энергия, безумство - квинтэссенция силы ведьмы. Ее сущность долго ждала мига, чтобы вырваться.
   Чего ждала Санни? Разрушения, катастрофы, урагана, смерти. Что получила? Ужасающую, страшную, не поддающуюся какому-либо объяснению и контролю, тихую... Полную гармонию.
   Санни и гармония? Ведьма и равновесие?! Эти понятия несовместимы!
   Руки выполняли привычную работу, прорабатывая каждый участок, каждую мышцу и каждый сустав, в строгом порядке. Находя малейшие зажатости и доводя их до нужного состояния. Пальцы разминали сильные мышцы, сначала мягко, с каждым разом увеличивая нажим. Пациент застонал, но не от боли. Его дыхание оставалось ровным и глубоким. Зато Санни... О, сколько стонов, криков и даже матов, мужских и женских, она слышала во время своей работы. Но прежде ее не кидало от этих стонов в дрожь.
   Когда все закончилось, Санни укрыла мужчину простыней до лопаток. В полном молчании, разбавленном все теми же дурацкими музыкой и журчанием фонтана, вышла из кабинета и как сомнамбула дошла до приемной. Схватила с полки чистое полотенце и вытерла пот с лица.
   -Пациент готов. Займешься? - не своим голосом спросила у Виты.
   -Да, не вопрос, - та с энтузиазмом вскочила со стула, готовая тут же бежать к "перспективному". - С вами все впорядке? - обернулась она на ходу, заметив мертвенную бледность и лихорадочный блеск глаз Санни.
   Ее зрачки расширены, а голубая радужка неестественно яркая, будто подсвечена изнутри. Вита списала подобный эффект на контактные линзы. Подумала, что надо бы и ей себе такие присмотреть. Зеленые, например. Будут у нее колдовские глаза!
   -Нормально. Давление низкое сегодня, - невнятно ответила Санни, прижимая полотенце к лицу.
   -Остальных к вам как обычно, через полчаса направить, или сделаете перерыв подольше?
   -Как всегда. Спасибо, - Санни говорила и двигалась машинально, поглощенная единственной целью - убежать отсюда, пока еще чего не натворила.
   Что, черт возьми, произошло? Что же она только что сделала? Санни не знала - что, но точно была уверена - ничего хорошего.
   Припадочная! - обозвала сама себя.
   -С вами точно все хорошо?
   Санни кивнула, закрывая за собой дверь приемной. Истеричный и неприлично громкий смех сдержать не удалось, но Вита его уже не слышала, возобновив щебет с "перспективным" недоколдуном.
  
  *
   Стыдно признаться, весь перерыв Санни пряталась у Ника в вахтерке. Благо, тот был занят и свободной минутки, чтобы приставать с расспросами, у него не выдалось. Более-менее придя в себя, она прошмыгнула обратно кабинет. Непонятно от чего, или от кого пряталась. Интуиция подстазывала, что лучше бы вообще бесследно исчезнуть, но не станет же этот... Недоколдун ее караулить, так ведь? Зачем? Он не мог ничего почувствовать, кроме превосходного массажа. Ему должно быть сейчас очень хорошо, сонно и расслабленно. Скорее всего, он ушел в номер спать, а может в номер ушел не один, а с Витой, отдыхать более активным образом. С той станется бросить работу, сославшись на головную боль.
   Сама не заметила, как прибавила шагу и пулей ворвалась в приемную. Вита сидела на своем месте и Санни длинно выдохнула. На миг ей захотелось сделать Вите что-нибудь очень плохое.
   -Николетта уже ждет, - буркнула помощница. От утреннего щебета и приветливого тона не осталось и следа. Тяжелый взгляд, которым наградила Санни, кричал, что Вита сама борется с преступным желанием смертоубийства.
   У Санни, на удивление, отлегло от сердца, и она смогла растянуть губы в улыбке.
   -Раздевать не стала?
   -Нет. С ней пришла подруга, она у вас следующей идет. И любимое масло Николетты кончилось. К сожалению.
   Работать с этими двумя старушками нужно осторожно, от маломальской боли дамы начинали вопить, будто им кости ломают. Поэтому массаж больше походил на поглаживания и длился не более получаса, хотя обычный сеанс Санни с одним пациентом занимает час. Николетте и ее наперснице важнее масло, которое использовала массажист. Его запах и воздействие на кожу, омолаживающие свойства. После массажа у них наверняка по плану косметический салон, маски, обертывания, парикмахер...
   Эх, вот это жизнь! Да и выглядели пенсионерки лет на шестдейсят, хотя обеим, Санни знала совершенно тоно из их карт - врачам насчет возраста не соврешь! - за восемьдесят.
   После работы Санни не знала, куда себя деть. В бассейн идти остереглась, мало ли, какие там возможны встречи. Домой ехать не хотелось, оставаться в городе тоже. Гулять по магазинам для нее не вариант. Дома Эля, несомненно, переполошится и завалит вопросами. Санни же понятия не имеет, что на них отвечать.
   Сделала массаж? Параллельно с чем приключилось что-то такое... от чего мурашки, и сердце, и в горле пересохло? Санни и себе толком не может объяснить происходящее, не говоря уже о том, чтобы найти приемлемое объяснение для сестры.
   Остается лес. Белки и зайцы вопросов не задают.
   Она сходила в душь, переоделась и собралась в рекордные сроки. Надев шлем и перчатки, закинула небольшой рюкзак за спину. По-деловому быстро направилась к выходу. Ник что-то говорил, но Санни прошла мимо, лишь махнув рукой на прощание.
   Ничего не вижу, ничего не слышу, никого не боюсь. Убегаю в лес.
   Танцевать в гулком холле желания не возникло. Несмотря на шлем, плотную мотоциклетную куртку и гремящий в наушниках рок, она спиной ощущала следящий за ней взгляд. Прибавила шагу и, столкнувшись в дверях с галдящей толпой постояльцев, чуть ли не бегом добралась до Сузуки.
   Верный железный конь не подвел, завелся с пол-оборота и рванул с места как дикий мустанг. Выскочившему на крыльцо мужчине, растолкавшему по пути веселых отдыхающих, осталось беспомощно смотреть вслед черному мотоциклу.
   Санни оставила Сузуки в паре километров от дома, заехав в один из многочисленных "карманов" на горной дороге. Отключила плеер, сняла шлем и вдохнула полной грудью морозный воздух.
   -Молодец, спас меня... - нежно погладила блестящий бок мотоцикла.
   Шагнула в лес и прошла вверх по крутому склону до обрыва. Оперлась спиной о сосну и уставилась невидящим взглядом на раскинувшийся внизу в долине город, сверкающий разноцветными огнями как открытая шкатулка с драгоценностями. Окунулась в тишину, время будто замедлилось. Санни не знала, сколько простояла так неподвижно, холода не ощущала.
   Когда далекие очертания гор покраснели под лучами закатного солнца, с высокой ветви сосны на голову Санни упал пласт снега. К счастью, довольно мягкого, но все равно, холодного, мокрого, скользящего за шиворот.
   -Чтоб тебя...! - ругнулась Санни, отряхиваясь.
   Сам по себе снег с деревьев падает, это так. Обычное дело. Но чтобы прицельно на голову ведьме?
   Подозрительно оглядываясь, она поспешила домой.
   Бесшумно подъехать к воротам нереально, поэтому Санни махнула рукой на конспирацию и не таилась. Не глуша двигатель, открыла ворота и неторопливо въехала под самый навес, на свое обычное место. Машина Эли стояла рядом.
   Как выяснилось чуть позже, переживала Санни напрасно. Эли дома не было. Что странно, обычно в это время она закрывает магазин и сидит на кухне, пъет крепкий кофе с таким же крепким и горьким шоколадом.
   Санни поставила чайник и насыпала в чашку две ложки капучино из жестяной банки. Прислушиваясь к звукам старого дома, открыла шкаф и быстро извлекла из-за пачек с гречкой и другими полезными крупами, большую молочную шоколадку с цельными лесными орехами.
   Вкусы сестер по части питания кардинально разные. Санни относится толерантно к постному травяному меню Эли, но ровно до того момента, пока это самое меню не касается ее лично. Но старшая сестра то и дело посягает на запасы вредных продуктов Санни. Стремится вразумить сестру и убедить готовить полезную еду. До сих пор - без толку. Единственный результат - постоянные стычки и споры. Особенно "вредные" вкусности Санни от сестры просто-напросто прячет.
   Походы в магазин нередко заканчиваются, да и начинаются тоже, ссорами. Бюджет-то общий, в отличие от вкусов. Живут вкладчину. Каждая вкладывает, сколько может, и тратит, сколько совесть позволяет.
   Эля появилась дома лишь к десяти часам. Санни к тому времени устала сидеть у себя в комнате и решила скоротать вечер на кухне. Чтобы отвлечься от тревожных мыслей и задобрить сестру, когда та вернется, настругала целую миску капусты с морковью.
   Овечьий ужин, - успехалась про себя, отправляя в рот очередную дольку шоколада. За вечер приговорила всю плитку, снова и снова убирая ту в шкаф и доставая обратно. Не иначе как из-за растрепанных нервов.
   Когда хлопнула входная дверь, Санни, как строгий родитель, вышла в прихожую, уперев руки в бока.
   -Ты где была?
   -В лесу... - прозвучало невнятно из-за свитера, который Эля стягивала через голову. Выглядела она запыхавшейся и раскрасневшейся, волосы, против обыкновения, растрепаны, в длинных прядях застряли какие-то сухие веточки и листья. Она сняла запотевшие очки и отвела взгляд, избегая смотреть Санни в лицо. Врать Эля не умела абсолютно.
   -Что случилось? - заподозрила Санни самое худшее.
   Сестра молча прошла мимо нее на кухню и придвинула себе тарелку с салатом. Отправила полную ложку в рот и принялась хрустеть, пережевывая. Не вымыв руки!
   Санни запаниковала сильнее.
   -Дешевые уловки. Со мной можешь говорить и с набитым ртом, я не возражаю.
   -Ты хочешь поговорить? - притворно удивилась Эля, прожевав. - Салат, кстати, принято чем-то заправлять. Оливковым маслом, например, или лимонным соком. Или сметаной.
   -Повторяю, уловки дешевые. Эля, не пугай меня. Быстро выкладывай, что у тебя стряслось?
   -Я гуляла по лесу, - емкий ответ. Глаз от тарелки с капустой она так и не подняла.
   -Как же твой магазин?
   -Закрыла пораньше, захотелось пройтись.
   Ранее Эля отсиживала в магазине до последней минуты, несмотря ни на что. Даже если покупателей не было. И руки перед едой она забыла помыть, что совсем уж из ряда вон. Что же это твориться?!
   -И? Что дальше? Из тебя клещами все вытаскивать?
   -Мне стыдно признаваться, - она, наконец, подняла на Санни несчастные глаза.
   -Не смеши, ты не могла сделать ничего такого, в чем было бы стыдно признаться. Поверь мне, я спец по стыдным вещам.
   Эля снова опустила взгляд и замолкла. Санни осторожно предположила:
   -Нечаянно обсчитала кого-то из клиентов?
   Эля отрицательно помотала головой, продолжая упрямо пялиться в салат.
   -Разбила машину? Испортила что-то в моем гараже?!
   -Ты что? Нет!
   -Снег мне на голову скинула?
   -Да.
   Вздох облегчения, вырвавшийся у Санни, прозвучал на всю кухню, так громко, будто уставший слон на водопое вздыхает. Она подошла вплотную к сидящей за столом Эле и положила той ладони на голову. Погладила по макушке, вытащила из волос кусочек сосновой коры.
   -Я тебя прощаю, отпускаю этот грех, дите. Как видишь, я жива и здорова. Хотя, обижать младших сестренок нехорошо, ай-яй-яй.
   Эля закатила глаза. Указательный палец, которым Санни назидательно махала у нее перед носом, чуть в этот самый глаз не ткнулся. Повезло, что очки защитили от попадания. Не было у Санни нужного опыта в наставлениях.
   -Могу тебя понять, я стояла там как дура, искушение бросить снежком большое. Но в мире есть вещи и похуже.
   -Да, есть. Например, встретить в лесу волка, - в сердцах добавила Эля, и прикусила язык, не дав себе продолжить.
   -Какого волка? Здесь их отродясь не водилось!
   -Да, но... Понимаешь, вроде и ничего особенного, ну волк, ну здоровенный, ухоженный с виду. Мало ли откуда он прибежал. Но меня не покидает чувство, что все вокруг изменилось. Сама понять толком не могу, в чем дело. На уровне интуиции все, мозги не соображают, - ее голос затих, Эля снова уходила в собственные мысли, забыв об окружении.
   -Ну? - Санни ткнула ее пальцем в бок.
   -Ай! Все шло как обычно, я гуляла, искала подходящую кору для настоя. Увидела тебя, ты грустной выглядела, я решила подбодрить. Скинула на тебя снег и сразу поняла, что не такая уж хорошая это была идея... Прости. Вернулась в лес. И встретила волка. Серого. Успела на дерево залесть, прежде чем он близко подошел.
   -Зачем ему к тебе близко подходить? Может, ты перепутала и это была бродячая собака, а не волк?
   -В отличие от тебя, я в животных разбираюсь, и зрение у меня отличное. В общем, я на дереве сидела, он под деревом. Довольно долго. Так и разговорились.
   -Он тоже говорил? - уточнила Санни, рассмеявшись. Все оказалось не так страшно, как успела вообразить. Или только те приключения, в которых сама не участвовала, кажутся веселыми?
   -Нет, говорила я, он слушал, но очень внимательно, будто все-все понимал, - отвечала Эля, также с улыбкой.
   -Вы обе чокнутые, - подал голос Непомук из темного угла кухни. - Была бы здесь Лотта, она бы нашла нужные слова. И нужную хворостину!
   -Иди отсюда, нечего подслушивать! - прогнала его Санни.
   Эля поднялась и достала из холодильника сливки.
   -Иди сюда, Неп. Сливки свежие сегодня принесли.
   Сестры на самом деле очень разные, будто и не родственники вовсе.
   Остаток вечера прошел незаметно и спокойно. Растопили камин, огонь уютно потрескивал, заполняя теплом большую комнату. Сестры устроились на широком старом диване, как часто делали в детстве. Не хватало только мелкой Алисы между ними, самой младшей из троицы.
   Свет не включали, сидели в темноте, глядя на языки пламени. В руках глиняные кружки с какао - единственный напиток, насчет которого мнения в их семье совпадают - и вкусно, и полезно!
   -Что-то происходит, Санни. И вряд ли что-то доброе, - тихо произнесла Эля.
   Санни молча обняла ее за плечи.
  
  *
   Следующим утром Санни, злая и невыспавшаяся, позвонила в санаторий и взяла, точнее, выбила у главврача больничный на целую неделю. Говорила, одновременно зажимая нос пальцами для создания нужного тембра. В жесточайший насморк, сваливший работника, начальник верил слабо, но Санни была настроена решительно. За последние три года она ни разу не брала больничный, и теперь - имеет право.
   -Но не в сезон же?! Что мне прикажешь делать?! Куда девать твоих пациентов? - разорялся главный.
   -Лучше, чтобы я их всех заразила? - против этого довода возразить было нечего.
   Санни еще какое-то время терпеливо послушала выговоры, стенания и жалобы, после чего, с чувством выполненного долга, повесила трубку. Что за претензии к ней? Никого с мало-мальски серьезными травмами у нее сейчас нет, никто не умрет и не пострадает. Обыкновенный курс терапии в состоянии сделать и Мильда с Грегором... Э, Грег ведь взял отгулы... Ну, ладно, одной Мильде будеть, конечно, нелегко, но решение всегда можно найти. Вот как она сама - смотрите и берите пример! - сбежала, струсив, бросила остальных разгребать проблемы. Чем не отличное решение?
   -Ты остаешься дома? - уточнила Эля за завтраком.
   -Да.
   -И к лучшему, - кивнула, деловито собираясь в свой магазин. Эти сборы тоже в какой-то мере походили на бегство. Недовольная собой и обстоятельствами Санни - компания не для слабонервных.
   Проводив сестру, Санни завалилась обратно в постель. Лучшее занятие - сон, никаких мыслей!
   Ближе к обеду ее разбудил звонок Ника. Он тревожился, все ли в порядке и не нужна ли какая-либо помощь. Пересказал последние сплетни, главной из которых на сегодня стала необыкновенная активность одного из пациентов, который буквально проходу никому не давал, расспрашивая об исчезнувшей массажистке. Персонал, следуя регламенту, и в кои то веки. делая это с удовольствием, отвечал, что личная информация не разглашается. Приболела - исчерпывающий ответ, тем более, что коллеги и сами не знали большего.
   Санни же маялась у себя в комнате, иногда перебираясь в гараж или кухню. Даже готовить пыталась, что вызывало у домового тик левого нижнего века. После ее кулинарных подвигов, кухня напоминала разоренное поле боя. Есть или же пробовать и выбрасывать приготовленное, Санни приходилось в одиночку.
   Спала, читала, ухаживала за двухколесными любимцами. Притворялась перед домовым и Элей, перед самой собой, что ничего не происходит. Сидит себе человек дома, и сидит. Никого не трогает.
   Ее ни днем, ни ночью, не отпускали мысли о недоколдуне. Замирала с зубной щеткой во рту или с книгой в руках, вдруг ясно слыша в голове его стон удовольствия. Фантазия заходила дальше, мужской голос в голове начинал стонать ее имя, звать. Каждую ночь ее преследовали сны, неприличные и возбуждающие. И в минуты наибольшей уязвимости, когда просыпалась на мокрых от пота простынях, Санни жалела, что ее сны не сбываются подобно Элиным.
   Все это пугало, сильно. Что она знает о некоем Флориане Вайссе? Кроме того, что ее руки хорошенько изучили его тело, помнят гладкость кожи, тепло, линии мышц, рисунок родинок... Санни не обладала фотографической памятью, однако образ недоколдуна отпечатался в мозгу ярко, со всеми подробностями, задействовав все органы восприятия.
   Неинициированный колдун, отличное тело, обреченное в ближайшем будущем сыграть в ящик. Но это же ничего, все смертны, раньше или позже - какое ей, Санни, до этого дело?
   Больше ничего неизвестно. Она даже лица не видела.
   Интересно, какого цвета его глаза?
   -Разве можно весь день дома сидеть, ни на минутку носа на улицу не высунуть? Это не здорово, Санни. Сходила бы прогулялась в саду, - донесся голос сестры, прерывая хаос мыслей в голове Санни.
   Она скривила кислую мину, втайне радуясь, что Эля отвлекла внимание на себя.
   -Моцион, рацион... Ты еще спроси, регулярно ли я в туалет хожу, - нужно использовать любую возможность поворчать.
   -Надеюсь, за этим ты в состоянии сама следить. У меня есть дела и поважнее.
   -Какие это дела важнее здоровья сестры?
   Эля промолчала, делая вид, что сильно занята у плиты, помогает воде в турке закипать.
   -Свидания с волком? - продолжала Санни ехидничать.
   -Я... Нет. Я кое-что изучаю.
   -Зоо...
   -Даже не начинай! - Эля резко развернулась, нахмурившись.
   -Я хотела сказать зоологию! А ты о чем?
   -Отстань.
   -Так что ты изучаешь? - не вняла просьбе Санни. Издеваться над сестрой - не самое безынтересное развлечение.
   -Не скажу, - буркнула Эля, прихватила кофе и вышла из кухни.
   Санни снова осталась наедине с собой. Улыбка медленно сползла с лица. Сходить, что ли, голову помыть? Или стирку поставить?
   Под конец второго дня Санни переделала все домашние дела и начинала по-тихому, а иногда и громко, в сопровождении тяжелого рока сходить с ума. Бока Сузуки сверкали, масло поменяно, что можно почищено, все перепроверено по десять раз. Дальше заниматься мотоциклом просто опасно для состояния самого мотоцикла.
   Прибраться в доме ей не дал Неп, раскричавшись, что Санни, мол, все вверх дном перевернет и бросит, а ему потом доделывать.
   Погода резко переменилась, начался снегопад. Санни обрадовалась ему как родному. Нашла в гараже широкую лопату и пошла чистить снег. Но и он вскоре закончился. Дорожки убраны, не раскидывать же снег на полянах и между деревьев?
   Слепила снеговика. Красивый получился, большой. Только старые фары от мопеда в качестве глаз смотрелись несколько странно. В темноте они отражали свет и слегка светились красным. Снеговик-вампиреныш.
   Третий день дома. Санни сидит с книгой перед камином. В тишине раздается судорожный вздох, ей на глаза наворачиваются слезы. Санни плакала пятый раз за время прочтения двух с небольшим страниц. Причем, читает не какой-нибудь сопливый любовный роман, а черный детектив! Определенно, что-то в воде. Она отставила подальше кружку с зеленым чаем. Может, Эля туда что-то подмешала? Надо проверенное капучино приготовить.
   На четвертый день, - встав в половину седьмого! - Санни решила возвращаться на работу. Хуже, чем есть, не станет.
   Ник доложил по телефону, что настойчивый спортсмен вроде как угомонился и больше с расспросами не пристает. На сеанс к Мильде, к которой его перенаправил главный, так и не пришел. Сидит у себя в номере, туда же заказывает еду - пиццы и пиво, процедуры пропускает, в развлекательных мероприятиях не участвует, ни с кем не общается. Единственный, с кем его видели, - такой же качок спортсмен, пепельный блондин скандинавской наружности. Вроде как друг, также приехавший отдыхать и "поправлять здоровье".
   Лечить у них нечего, - негодовал Ник, - здоровые как быки, могли вместо санатория в гостинице поселиться.
   Не сказать, чтобы новости успокоили Санни, но сидеть еще три дня дома, она не собиралась. Может, это все глупости, что она себе напридумывала? И сны глупости, и тяга, и фантазии.
   Мантра "не думай" звучала сегодня на редкость противно. Санни никогда не была трусихой и не пасовала перед трудностями. "Я не трус, но я боюсь!" как раз про нее. Часто бывает, что со временем приобретаем именно те черты, которые в молодости, будучи самоуверенными максималистами, презирали.
   Попивая капучино мелкими глотками, старалась спланировать день, просчитать события и возможные пути отступления. Лучшая линия поведения - полное игнорирование недоколдуна, и что бы ни случилось, необходимо ее придерживаться. Сила не властна над Санни. Не дар управляет ею, а она держит его под неусыпным контролем. Так что мантра на сегодна "я в танке!"
   Решение выйти на работу раньше окончания больничного домочадцам не понравилось. Во время утренних сборов Эля капала на мозги, уговаривая не ехать. Мозгоправ самоучка, самая настоящая.
   Неп слов попусту не тратил, сразу приступил к своим коронным номерам. Санни поскользнулась на брошенном на полу носке. Нога поехала, чашка с капучино в руке накренилась, и напиток выплеснулся на свитер и штаны. Она выругалась сквозь зубы. Хорошо, что хоть не обожглась. Домовой, зараза такая, заботливый.
   -Непомук, это переходит все границы.
   Тишина в ответ. Устраивать разнос банально некогда. Она уже отзвонилась в санаторий и пообещала, что приедет.
   -Я видела во сне бабушку Лотту, - призналась Эля, стоя на пороге комнаты и наблюдая, как сестра в спешке переодевается.
   -Да? Что она сказала? - в голосе Санни сквозила надежда. Вдруг бабушка послала какую-нибудь подсказку? Даст совет и направит на правильный путь?
   -Я не все разобрала, она, будто из-за звуконепроницаемой стены говорила. Но одно слово было точно "дурехи!"... Его она выкрикивала часто и громко.
   -Что бы это значило?
   Обе сестры понимали, что вариантов толкований не так уж много.
   -И почему "дурехи" во множественном числе? - Эля выглядела растерянной.
   Дороги после суток непрерывного снегопада были в плачевном состоянии. Их чистили и посыпали солью и химикатами, но все новые и новые порции снега заваливали асфальт. Раздолье для отдыхающих и головная боль для транспортников и экстренных служб. Туристы не всегда реально оценивают свои умения, подготовку и опасность, которую несет разгулявшаяся стихия.
   -Только не говори, что собралась ехать на своем монстре? - Эля шла следом за Санни, наступая ей на пятки.
   -Не скажу.
   -Это опасно, там ужас что на дороге творится!
   -Предлагаешь мне пешком десять километров идти?
   -Возьми мою машину, она устойчивая и надежная, - предложение далось нелегко, свою старенькую и ржавеньую машину Эля берегла, а зная, как гоняет Санни, справедливо опасалась за сохранность обеих.
   -Чтобы я променяла свой байк на эту телегу? Щас!
   -Будь осторожна, - в последний раз попросила Эля и замолчала. Зачем тратить слова, если тебя не хотят слушать?
   -Ой, давай без этой вот трогательной заботы! Перестань кудахтать, это действует на нервы, - злая на весь белый свет Санни вышла на улицу, громко хлопнув дверью. Элю она в этот раз обидела сильно, сама понимала это.
   Медитация над чашкой теряла весь эффект, мантры тоже не особо влияли на растрепанные чувства. Чем бы их еще подлатать? Ни рок в наушниках, ни рев мотора, ни скорость - ничто не усмиряло стихию внутри. Сила бесновалась, делая Санни опасной, прежде всего для самой себя. Азарт и нетерпение. Страх, ужас и восхищение, заставляющие низ живота скручиваться в узел, а руки крепче держаться за руль.
   Парковка перед санаторием забита, вместо машин народ предпочитает в такую погоду кататься на лыжах и сноубордах. Кстати, идея! Если Эле так будет спокойнее, она вместо Сузуки прокатится завтра до работы на лыжах. Выедет часа за полтора, встанет с утра пораньше... или все же нет.
   -Санни, ну как ты? - обеспокоенно спросил Ник, пропустив приветствие.
   -Не волнуйтесь, нормально все.
   -Если что, вы знаете, где меня найти, - выцветшие голубые глаза понимающе проводили ее в спину.
   За что Санни особенно нравился старик, так это за такт и умение молчать, когда собеседник не в духе. Причем его волнение искреннее, расспрашивает не из любопытства. Идеальный мужчина, их Ник. Как умудрился холостяком всю жизнь прожить?
   Итак, она здесь. Глупости все или нет, выяснится сегодня. Первой по плану шла давняя пациентка, ежегодно бронирующая в санатории две недели в ноябре. Следящая за собой, спокойная и нейтрально настроенная женщина, работалось с ней также спокойно и нейтрально. Следом шли Николетта и ее поклонник виноторговец. Влюбленные, даже на время процедур не в состоянии расстаться. Долго ждали и, наконец-то, дорвались! История любви века. Поразительно, немного смешно и немного завидно видеть такие отношения между пенсионерами преклонного возраста.
   Пока Санни работала с дивой, виноторговец сидел в кресле у стола и поддерживал "живую беседу". Ничуть не смущался, что говорить приходится в основном ему одному - Николетта только согласно мычала в ответ, а Санни сразу самоисключилась из возможного диалога. С бывшей примадонной не напрягалась. Хотя, бывают ли примадонны бывшими или это пожизненное звание или состояние души? - спорный вопрос. Вита соизволила принести любимое массажное масло Николетты, и та была полностью удовлетворена, и жизнью, и собой, и массажем. В такой же приятной обстановке прошел и сеанс Генри. Санни проработала с ними, не прерываясь на отдых.
   Пожилая пара развеяла мрачный настрой. Молодцы они - нашли друг друга - лучше поздно, чем никогда! Понимают друг друга без слов, умеют ценить, заботятся, им интересно вдвоем и есть, о чем поговорить. Пусть состоят их темы в основном из сетований на болячки, молодое никудышное поколение, да воспоминаний собственной буйной молодости.
   Во время недолгого перерыва на обед, Санни снова пыталась медитировать за чашкой местного капучино, по вкусу, кстати, нискольким не лучшего, чем домашний из банки, который так ругает сестра. Может здесь ту же марку используют? За три года не сподобилась выяснить эту деталь. К заказанным салату и рыбе Санни так и не смогла заставить себя притронуться, хотя и понимала, что если не поест, то продержаться до вечера будет сложно.
   Растрепанные чувства, рваные хаотичные мысли и обостренные инстинкты. Она зашла в кабинет и замерла у двери, прислушиваясь. Там кто-то был. Следующий пациент должен появиться лишь через полчаса, значит... Бежать.
   Санни повернулась выйти и в то же мгновение ее пальцы, сжимавшие дверную ручку, накрыла мужская ладонь.
   -Ты вернулась, - чужое дыхание коснулось уха.
   Она запросто может вырваться. На самом деле, никто и не держит, а за полуприкрытой дверью сидят люди. Как, кстати, он прошел мимо них в кабинет?
   Одной ладонью, которая держала ее пальцы, Фло толкнул дверь, и та закрылась с тихим щелчком. Вторая рука уверенно легла на талию Санни.
   Медлить нельзя, однако она медлила. Ровно миг. Секунду, решающую все. Хотела ли убежать? Будь Санни честна с собой, ответ прозвучал бы "нет". Не хотела отстраняться от мужчины за спиной, не хотела прерывать то, что между ними. Вся ее сущность тянулась ему навстречу, ее душа и сила звали Фло, и он ответил на зов.
   Воздух вокруг будто загустел, стал тяжелым и тягучим, наполненным желанием, запретом и необходимостью выбора.
   -Прости... те... - Фло отступил, но его ладонь на талии Санни сжалась только крепче.
   Она резко обернулась, и их взгляды встретились, небесно голубой и зеленый. Искривление пространства, выпад из реальности. Санни шально улыбнулась. Наконец-то! Ведьма ликовала, ее сила пела.
   -Санни... - шепот, как в ее снах.
   Взгляд Фло темнел, черный зрачок расширялся и пульсировал, завораживая игрой цвета. Санни подняла руки и взяла его лицо в ладони. Темная щетина колола пальцы.
   Фло не улыбнулся в ответ. Подбородок и скулы напряжены, губы сжаты. Санни сделала шаг вперед, приближаясь вплотную. Ладони на ее спине обжигающе горячие, сила сжатия на грани боли.
   -Санни? - его голос стал еще ниже. - Ты...
   -Замолчи и делай то, зачем пришел.
   Не то, чтобы Фло был излишне многословным, не то, чтобы четко осознавал, зачем именно пришел, зачем ждал, зачем искал. Просто ему попалась очень нетерпеливая ведьма.
   Она наступала, Фло отступал, пока не уперся в массажную кушетку. Вита подготовила ее для следующего сеанса - протерла и постелила новую простынь. Спасибо ей. Это была последняя связная мысль. Хотя, способность рассуждать и мыслить здраво Санни потеряла сразу, как только ощутила руку Фло на своей.
   Мне конец, - отчетливо поняла и толкнула недоколдуна в грудь. Он сел и Санни оказалась между разведенных коленей, окруженная его теплом и запахом. Обостренные инстинкты? О да, сейчас как никогда прежде. Не было на свете ничего более естественного, чем последовавший поцелуй. Долгожданный, медленный и сладкий.
   Санни улетела, как во время их первого сеанса, - не контролировала, что делает, как, сколько времени прошло. Она двигалась, тяжело дышала, почти задыхаясь, и смотрела в зеленые глаза. Плавилась от прикосновений сильных рук и жадных губ, позволяла им все, и сама не ждала разрешения. Не видела и не осознавала, что ее глаза сияют, лицо светится нежностью и доверием. Зато видел и ощущал Фло. Выражение глаз Санни навсегда отпечаталось в памяти.
  
  *
   После они лежали на жесткой кушетке. Фло снизу, Санни на нем. Молча обнимали друг-друга, наслаждаясь отголосками пережитого. Все было настолько хорошо, правильно, так... Невероятно потрясающе, что необходимо это срочно, сию же секунду испортить. Портить Санни умела. Ее второй дар, так сказать.
   Она сползла по мужчине вниз и встала на ноги. Колени чуть дрожали.
   -Тебе пора, - хриплый голос, взгляд в пол. Санни подобрада свои майку и штаны, белье оказалось отброшенным к стенке. Не поднимая взгляда, быстро оделась. Демонстративно взглянула на настенные часы.
   -Я встречу тебя после работы? - спросил Фло.
   -Зачем?
   -Нам не помешало бы поговорить, - вопрос-утверждение.
   Дверная ручка дернулась, но дверь, к счастью, заперта. Ручку нажали еще пару раз, после чего раздался короткий стук.
   -У вас все в порядке, Санни? - послышался приглушенный голос Виты.
   -Да, сейчас, я задремала! Слабость что-то после болезни, - крикнула Санни в ответ.
   -А...Следующий пациент ждет.
   -Заходи за ширму, выйдешь, когда я подам знак. Понятно? - прошептала, наконец, посмотрев на Фло. Он продолжал сидеть на кушетке, с интересом наблюдая за Санни.
   -Вставай, поторопись!
   -Какой знак ты подашь? - спросил с улыбкой. Неуместная, - или все же уместная? - радость переполняла, бежала по венам вместе с кровью. Он не мог оторвать взгляда от Санни. Солнце, теплое, иногда обжигающе горячее. От нее не хотелось отстраняться ни на сантиметр.
   -Я скажу... Громко скажу "цветочек"!
   Она собрала разбросанную одежду в ком и сунула ему в руки, одновременно заталкивая полуобнаженного недоколдуна-любовника за ширму. Он ей не помогал, только мешал. Громадина неповоротливая, с места не сдвинешь.
   -Обувь? - спросил, показывая босую ступню. На одной ноге был ботинок, на второй ни обуви, ни носка. Как они его-то умудрились снять? Зачем?
   Санни в панике металась по кабинету, разыскивала недостающие предметы одежды, по иному - улики. Мимоходом бросила взгляд в зеркало.
   -Черт, черт... - прическа, будто после урагана, на шее два ярко-малиновых засоса, майка одета шиворот-навыворот. Вылитая ведьма. Или богиня любви... и порока.
   Найденный под столом ботинок, размера этак сорок второго, полетел за ширму.
   -Ай-я!
   -Тихо! - шикнула Санни.
   Фло оглядел небольшой, отделенный плотной ширмой, закуток, и покорно сел в кресло. Натянул футболку, сверху рубашку, на которой недосчитался пуговиц, застегнул джинсы. Прислушался, усмехаясь. Санни, Санни, не умеет она врать. А ее вид говорит, нет - кричит, честнее любых слов. Смысл суетиться?
   Санни, сделав глубокий вдох, отперла дверь и пошла отвлекать Виту. Помощница что-то заподозрила, пристально оглядывая Санни с головы до ног.
   -Вы спали?
   -Да, да, - Санни подошла к ее столу, нервно постукивая пальцами о деревянную поверхность. - Слушай, Вит... Я заметила, что фиалка моя засохла почти. Будь любезна, принеси пожалуйста воды и того удобрения, что использует для своих кактусов Николас, - вот как она умеет говорить! Навыки жизни в социуме, не придраться какие отличные.
   -Какая фиалка? - взгляд Виты стал еще более подозрительным.
   -На окне которая.
   -Это орхидея!
   -Ну да, орхидея. А я разве не так назвала?
   Вита кивнула и направилась к Нику. Санни не так часто просила ее о чем-то, чтобы сейчас проигнорировать просьбу, какой-бы странной та ни казалась.
   -Проходите пока в кабинет, раздевайтесь. Вы были прежде на массаже? - Санни знакомилась с новой пациенткой, девушкой лет семнадцати, одновременно расправляя простынь на второй кушетке. Ту, что использовали не по назначению, она предпочла пока просто накрыть клеенкой. Вполуха слушая ответы пациентки, споро подготовилась к сеансу.
   -Цветочек! Скоро тебе удобрение принесут... - пропела, как-бы выражая хорошее насторение. - Вы раздевайтесь за ширмой, одежду сложите вот сюда. Здесь полотенца. Я сейчас вернусь, только руки сполосну и масло приготовлю. Вы какой запах предпочитаете, или лучше без?
   Повезло, что пациентка оказалась молодой и сосредоточенной исключительно на себе, на странности терапевта внимания не обращала. Фло ключевое слово услышал и бесшумно выскользнул из кабинета, на пороге оглянулся и помахал Санни рукой.
   Сумасшедший день! На удивление, усталости она не чувствовала. Теоретически, должна быть выжата как тот пресловутый лимон. Но в крови гуляла сила, ведьма ощущала себя как никогда живой и свободной. Ведьма-адреналинщица? Хм, во всяком случае, адреналинщица предпочтительнее ведьмы - нимфоманки.
   Последние пациенты и работа отвлекли от размышлений. Санни отгородилась от произошедшего толстой и высокой бетонной стеной. На время. До конца последней минуты последнего на сегодня сеанса.
   В спешке, делая вид, что торопится домой, проверить как там Эля с ее непонятными исследованиями, Санни расправилась с бумажной волокитой, отнесла документы Вите, и пошла мыться и переодеваться. Сразу надела мотоциклетный костюм и шлем. Вместо воображаемой бетонной стены заслонилась от мира вполне материальным черным прозрачным пластиком.
   У главного входа, возле широких раздвижных дверей, стоял Фло. Ждал кого-то, видимо. С цветами. Какой-то голубенький букетик.
   Это что же... Он же..! - случилось невероятное - у Санни пропала способность подбирать подходящие случаю ругательства.
   В холле прохаживались туда-сюда величайшие сплетницы санатория, стреляли глазами, поводили носами и, несомненно, сгорали от любопытства - кому предназначены цветы и сам красавчик.
   Ник, первым заметивший Санни, встрепенулся, ехидно сощурился. Фло также ее увидел и сделал шаг навстречу. Улыбнулся, будто счастлив неимоверно. Санни развернулась на пятках и стремительно направилась к служебному входу. По быстрым шагам за спиной поняла, что Фло следует за ней.
   На улице припустила со всех ног, надеясь, что как и в прошлый раз, ее спасет Сузуки. Принцессам на заметку - убегая от принца, заранее озаботьтесь конем, быстрым и надежным.
   Но уехать не удалось. Фло поймал ее за талию, дернул на себя, оторвав от земли. Санни разъяренно, пряча за злостью растерянность, вырвалась, сняла шлем, и отцепила от себя руки недоум... недоколдуна.
   -Ты что творишь?!
   -Ничего плохого, хотел пригласить тебя поужинать. Это тебе, - он с самым глупым видом, с самой невинной из улыбок, протянул ей лютики. Или как их там, Санни в цветах не разбиралась.
   Как ни хотела вырвать букетик и наподдавать им по невозмутимому лицу - не смогла. Таращась так же глупо, как и Фло, сама недоумевая, что делает, приняла цветы. Слишком поздно сообразила, что действо происходит на парковке перед санаторием, у всех на глазах.
   -Дурак, - буркнула себе под нос, взяла Фло за рукав и потащила в парк.
   Нести и шлем, и букет в одной руке было неудобно, вторая ее ладонь крепко сжимала рукав Фло. Только Санни подумала, что держать недоколдуна совем необязательно, сам как миленький за ней следует, как он на ходу взял шлем из ее пальцев. Молча и уверенно. Почему Санни позволила ему это?
   Парковые дорожки старательно почищены и посыпаны мелкой щебенкой, идти легко. Санни прошла мимо чугунных скамеек, расставленных вдоль аллей, выбрала самые нелюдимые тропинки, зайдя в дикую, заросшую часть парка. Здесь росли высокие ели, которые оставляли мало места для пикников или зимних игр, а любители прогулок предпочитали солнечные аллеи, с которых открывался вид на горы.
   Посчитав, что место достаточно далеко от любопытных, Санни остановилась и развернулась к Фло.
   -Зачем этот спектакль? - потрясла она несчастным замерзающим букетом у него перед носом. - Ты хочешь, чтобы весь санаторий начал сплетничать о нас?
   -Почему убегаешь от меня? - задал он встречный вопрос.
   -А ты почему догоняешь? Почему бы тебе не отстать?
   Фло открыл рот, чтобы возразить, но не произнес ни слова. Сжал челюсти и вдохнул морозный воздух. Санни тоже сдерживала рвущееся наружу возмущение, гневно сверля мужчину взглядом.
   Через минуту напряженного молчания он спросил:
   -Санни, извини. Можно тебя пригласить куда-нибудь?
   И по второму кругу!..
   -О, Сила! Нельзя! И лучше бы нам делать вид, что друг друга не знаем. Все оставшееся время до твоего отъезда. Когда он, кстати?
   -Не выйдет. Я не собираюсь делать вид, - проигнорировал Фло ее вопрос, оставаясь возмутительно спокойным.
   Использовать трюк Эли и свалить на него снег? Побольше, так, чтобы не сразу откопался, чтобы Санни успела уехать. Но у Фло ее шлем!
   Иногда... Очень часто Санни мечтала о даре телепата или о таких чудо палочках, стирающих память людей одним нажатием кнопки. Вообще симпатизировала людям в черном, а не таким как Фло, выряженным во все разноцветное. Куртка ярко зеленая, джинсы голубые, ботинки желтые, футболка - умереть не встать! - оранжевая! Рубашка в коричневатую клетку. Носки у него, - Санни собственными глазами видела, - снежно-белые!
   У Санни все носки или черные или серые, частенько изношенные на пятках до состояния марли. Не будешь же тратить силу, чтобы их заштопать? А поход в магазин за новыми она все откладывала и откладывала, пока носки не приходили в полную негодность. Тогда Санни залезала в шкаф Эли и заимствовала сей необходимый предмет у сестры. Но там не подходила расцветка - белые, розовые, нежно-фиолетовые, частенько с кружавчиками и абсолютно лишними на носках бантиками.
   У Фло же - белые и целые! Что не так с этим мужчиной? На нетрадиционную ориентацию не спишешь, ее традиционность доказана... опытным путем.
   Неожиданно объект возмущения шагнул вперед, заводя Санни себе за спину.
   -Что?! - чесное слово, ей хотелось его покусать.
   -Там кто-то стоит.
   -Кто? Николетта? Черт, черт...! - не думала, что любопытные последуют за ними "на прогулку".
   -Нет, какой-то мужчина. С розами.
   Она оттолкнула Фло, попыталась это сделать, во всяком случае, и стала осматривать линию деревьев. Почему-то не сомневалась в том, кого увидит - призрака из прошлого. Опираясь о толстый ствол лиственницы, в конце аллеи стоял Роберт. Или кто-то очень на него похожий. Одет в длинное черное пальто, под ним темный костюм, в руках букет алых роз. Для призрака мужчина выглядел слишком уж живым, загорелым и самодовльным. Взгляд Санни он встретил с улыбкой.
   -Вы знакомы? - тихо спросил Фло.
   Санни не ответила, продолжая завороженно смотреть на колдуна, находя в его лице все больше схожих черт с бывшим мертвым любовником. Только в отличие от Роберта, этот колдун был старше, и очевидно не являлся байкером, стиль одежды и прическа не те, и еще... Он явно сильнее и опаснее, гораздо опаснее, чем в свое время Роберт. Его родственник? Брат? Живой. Сильный. С непонятными целями. Охотник. Он нашел Санни, место ее работы, легко найдет и дом. Знает ли о сестрах? Приведет за собой ковен?
   -Что ему нужно? - снова спросил Фло. Санни неосознанно сжимала его руку, и он притянул ее ближе, обнимая со спины. Незнакомец на этот жест шире растянул губы в ухмылке.
   Санни вздрогнула, когда Фло сжал ее плечи, словно очнулась.
   -Уходи немедленно! - приказала шепотом и попыталась выдернуть руку.
   -С чего бы? - и голос и взгляд его выдавали крайнее напряжение, отстраниться он ей также не позволил. - Кто этот мужик?
   -Не твое дело, уходи.
   Фло сделал бы, как она сказала, ушел и не стал мешать, наверное, может быть... если бы не видел страха, панического ужаса в глазах Санни. Она явно не рада неожиданной встрече, и мужчина в черном ей точно не добрый друг. А даже если и так. Он сначала убедится, что Санни ничего не грозит. Незнакомец ему определенно не нравится.
   -Я не уйду.
   -Ты псих? Он тебя убъет, - Санни завертелась, пытаясь вырваться, но Фло крепко держал ее за плечи. - Я его задержу, а ты исчезни, быстро, ну? - шипела, как разъяренная кошка.
   -Я уйду только вместе с тобой.
   -Ты...!
   Фло порадовался, что гнев на него хоть на миг вытеснил страх из ее глаз.
   -Он уходит, - заметил, и Санни быстро повернулась в сторону леса и перестала вырываться. Выдохнула и обмякла в его руках. Рано расслабилась, однако.
   Колдун, не оборачиваясь, через плечо, как принято у невест на свадьбе, кинул букет. Сильно и метко, цветы приземлились аккурат перед их ногами. Фло чуть отпрянул, Санни вжалась в него спиной, затравленно следя за розами, будто за ядовитой змеей. Красные бутоны и зеленые листья на глазах багровели и расплывались, впитываясь в белый снег. Пятно, слишком похожее на лужу крови.
   -Иллюзионист чертов! - прошептала Санни, не двигаясь с места.
   Фло пока молчал, предпочитая не рассуждать о том, чего не понимает.
   -Поговорим в другом месте? - спросил через пару минут тишины.
   -Нам не о чем говорить.
   Проблема - как отшить недоколдуна, отодвинулась, появилась новая - как отшить настоящего, без "недо", колдуна.
   Как хорошо, что Алиса далеко! Хоть одна из них в безопасности, вне досягаемости колдунов и ковена, вдали от этой вековой муторной возни. Нужно немедленно предупредить Элю, добраться до дома и спрятаться с сестрой за надежными стенами. Вместе они придумают, что делать и как себя вести. Как обойтись наименьшими жертвами. То, что жертвы будут, не подлежит сомнению. Первый ход сделан, второй за ведьмами.
   Санни стряхнула руку Фло и очертя голову побежала к парковке. Когда он увязался следом, рыкнула:
   -Отвали, - грубо и пренебрежительно, то, что надо, чтобы задеть побольней. - Не приближайся ко мне. А лучше сегодня же собирай вещи и уезжай туда, откуда приехал!
   Правила игры неопределенны, вернее, их нет вовсе. Как всегда. Так что лишних пешек, которыми пожертвуют в первую очередь, Санни втягивать не собиралась. Не имеет права, да и не хочет. И не умеет так играть.
   Обернувшись к Фло, потянула из рук шлем. Он не отпустил. Зло зыркнув, но ничего не сказав, села и завела двигатель. Доедет и без шлема!
   -Самоубиться решила? - Фло умело выдернул ключ, заставив ее драгоценный Сузуки Б-кинг жалобно заглохнуть. От такого вопиющего поведения Санни с минуту не могла ничего вымолвить, глупо хлопая глазами. Фло успел досчитать про себя до десяти, прежде чем на него обрушилась ярость ведьмы. Ее терпению, и без того шаткому, пришел конец.
   -Совсем оборзел?
   -Ты не уедешь, пока мы не поговорим. Или я поеду с тобой и поведу. Выбирай. Других вариантов у тебя нет.
   Санни сама не оставила ему иного пути, кроме как нагло переть на пролом. Фло точно знал, если Санни сбежит, больше он ее не увидит. Откуда взялась такая уверенность - без понятия. Он привык прислушиваться к внутреннему голосу, не ищя объяснений.
   -Нет, говоришь?
   Знай ее Фло чуть дольше, насторожился бы, услышав мягкий, ангельский тон. Отступил бы, а не пялился на улыбающиеся губы и голубые глаза. Его спасла быстрая реакция и привычка блокировать удар.
   -Мы что, драться будем? - в вопросе сквозило больше веселья, чем протеста или неверия. - Как же зрители? Ты так боялась огласки!
   Да, презрев все нормы приличия, Санни решила его просто-напросто поколотить. Самонадеянно, но подраться ужас как хотелось..! Шлем упал на асфальт. На дороге оказался и букетик фиалок, Санни чудом удалось не наступить на него. Хотя, какое ей дело?!
   Боевыми техниками не владела, но кое-чему пришлось научиться. Тот самый Майки, любитель Пресли, в свое время убедил поотрабатывать с ним, понимай - на нем, простые и эффективные приемы. Заботливый! В деле драки Санни отчаянный любитель, злости и агрессии хватает с лихвой. И сейчас жизнь подкинула идеальный случай выпустить пар. Неплохая альтернатива гонке без шлема по обледенелому серпантину.
   Фло отступал, ловко уводя Санни за угол санатория. Уже через пять минут схватки она запыхалась, пытаясь достать недоколдуна и ударить побольнее, но он умело перехватывал все ее выпады. Поздно поняла, что ее заманивают в ловушку.
   Желанного удовлетворения глупая затея не принесла, да и освободиться не помогла. Надо было использовать чуток магии и заставить недоколдуна споткнуться на ровном месте! Умные мысли всегда приходят опосля.
   Краем глаза Санни заметила выскочившего на улицу Ника.
   -Санни?!
   -Все нормально! - ее голос прозвучал как воронье карканье.
   Она оказалась с краю парковки, за последней колонной широкого крыльца, прижатая к той и полностью обездвиженная. Фло самодовольно улыбался, близко-близко заглядывая ей в глаза, нос к носу.
   -Мне понравилось. Повторим как-нибудь?
   Санни глубоко дышала, стараясь выровнять дыхание. Она совершает одну ошибку за другой! Сколько натворила за сегодня? За каких-то жалких восемь часов успела немало.
   -Отпусти. Мне срочно надо домой. Срочно! Ты ничего не понимаешь.
   -Так объясни.
   -С какой стати мне тебе что-либо объяснять?
   Фло долго не отвечал. Улыбка и веселье исчезли также быстро, как и появились. Общение с этой девушкой похоже на местный рельеф - искрящиеся на солнце пики гор и обрывы в бездну, смертельные виражи и красота, манящая, противоречивая и опасная.
   -Я понял. То, что было между нами в кабинете, для тебя ничего не значит, - снова замолчал, давая Санни возможность ответить. Возразить, например. Но она промолчала.
   -У тебя проблемы, это и ежу понятно.
   -Как самокритично.
   -Я могу помочь, - хотел добавить, что помощь будет в оплату прекрасного массажа и всего прочего, но не дал волю задетому эго. Пусть. С собой он разберется позже, сейчас важна только его женщина.
   -Так уверен в своих силах? - Санни издевалась, и не скрывала этого.
   -Рискну.
   -Ты точно смертник, как только дожил до своих лет. Отпусти! - она еще раз дернулась из захвата.
   -То же могу спросить у тебя, - Фло неохотно послушался и отпустил ее руки, отстранился.
   -Я не могу ничего объяснить. Но я посоветуюсь с... умным человеком.
   -И вернешся завтра.
   -Не могу обещать.
   -Я тебя найду в любом случае, не сомневайся.
   -Попробуй. Но на твоем месте я бы уехала из Хексендорфа сегодня же. Игра в рыцаря может стоить тебе жизни.
   -И что такого может случиться, а? В этой деревне? Здесь что, разборки местной мафии? Психи сбежали из дурки? Замешаны деньги? Что?
   -Просто уезжай!
   Фло подавил желание снова схватить ее и никуда от себя не отпускать. Наименьшую из задачь он выполнил - они поговорили, хоть как-то. В глазах Санни больше нет панического страха и обреченности, как после выходки того типа в пальто. Пусть она лучше злится и насмехается.
   -Едь осторожно, - он вложил ключ ей в ладонь. Ответа не ждал.
  
  *
   Фло остался стоять у стены, Санни, не оглядываясь, пошла на парковку. На ходу подобрала шлем, завела двигатель, и медленно выехала на дорогу. Фло проводил ее взглядом, пока стремительная черная точка не скрылась из виду. Как Санни умудряется водить такой мотоцикл? Как вообще удерживает его вес? Да еще гоняет так, что у Фло при одной мысли об этом сердце екает и дыхание сбивается. Впрочем, сердце и дыхание сбоят всякий раз, когда Санни появляется в поле зрения, независимо - на мотоцикле она или пешком. Он совсем пропал.
   Думал, его зовут горы. Непонятная сильная тяга в последние полгода не оставляла, а Фло привык жить, прислушиваясь к интуиции. Взял отпуск, планировал вспомнить молодость, сходить вместе с другом в поход, поскалолазить. Все снаряжение с собой привез.
   По приезде понял - звали не горы, в идиллическую альпийскую деревушку он приехал не отдыхать. Приехал за Санни. Или не "за" а - к ней. Для Фло, в принципе, разницы нет, возвращаться на родину не обязательно. Хотя, с удовольствием бы показал Санни любимые места, улицы старого города, свой дом, трассы, на которых тренировался.
   Мысли плавно перетекли в мечты о рае земном. В реальности же предстояло этот рай завоевать, отстоять и защитить. Как? От чего и кого? Впервые жизненные цели настолько конкретны и осознанны, без сомнений и отступных путей. Прежде такое было только в биатлоне - прийти первым, использовать все ресурсы, все до единого шансы и доли секунд. Или все или... Других вариантов просто нет. Цели определены, дальше - дело техники.
   За последние дни о загадочной Санни Гуммель удалось узнать сущие крохи. Жила она замкнуто, единственным, с кем общалась более-менее открыто, был старикан вахтер. Но ни он, ни администратор Вета, ни кто-либо другой из персонала, не знали или не хотели делиться сведениями о коллеге. Любительницы сплетен из числа пациентов нахваливали массаж и только. Вроде как в наличии имелась старшая сестра, владелица магазина косметики. И все. Также пуст на ее счет и интернет, что в наш век равносильно чуду.
   Информация никогда не лишняя, но в данном случае достаточно было бы разузнать адрес. В бумагах Виты Фло уже посмотрел - пусто. Кабинет главврача на первом этаже, по коридору прямо, вторая дверь справа.
   Фло еще раз окинул взглядом заснеженный парк и отправился искать Хейго. Умения и помощь друга придутся весьма кстати в начинаниях не вполне законного характера.
   Вернувшись в холл, напоролся на острый взгляд вахтера.
   -Господин Вайсс, прошу пояснить, что за инцидент я только что наблюдал на улице?
   -Как сказала Санни, все в порядке. Не обращайте внимания.
   По виду старика ясно, что такого объяснения категорически не достаточно для спокойного сна ночью. Стой сейчас на месте Фло Санни, не избежать ей допроса с пристрастием и нотаций.
   Фло умело перевел стрелки:
   -Вы не видели сегодня поблизости мужчину в длинном пальто? Высокий брюнет, загорелый, с букетом роз, - спросил, подойдя ближе к стойке. Ник в союзниках - было бы неплохо.
   -Хм... Нет, не припоминаю. Новых постояльцев сегодня не прибывало, а гостя я бы, несомненно, заметил. А что? - старику с трудом удалось сохранить нейтральное выражение лица. Происходящее все больше интриговало, побуждая вникнуть в суть и взять след. Увлечение криминальным чтивом даром не проходит.
   -Сложно объяснить. Он сильно напугал Санни. На неожиданную, пусть и неприятную встречу, так не реагируют. Да и с цветами странный фокус провернул, непонятно зачем, - в подробности решил пока не вдаваться. Сам не понимал, что случилось с розами. Растаяли?
   -Фокус? Циркач что-ли? - поторопил Ник задумавшегося Фло.
   -Может, напоминает кого-нибудь из старых знакомых?
   Ник покачал головой.
   -Буду смотреть в оба и дам знать, коль вы и в самом деле намерены помочь. Вам ведь именно за это от Санни попало? - старик отлично знал девушку, чтобы сделать правильные выводы из увиденного.
   -Ну да.
   Разговор затих, и Фло было собрался уходить, когда Ник, сильно понизив голос, доверительно произнес:
   -Простите, если лезу не в свое дело, но Санни мне как родственница. Хочу сразу предупредить. Если обидите ее, у меня над камином висит старое надежное ружье. Охотничий стаж поболее сорока лет будет, стреляю метко, и пальцы не дрожат. И куропаток бил, и зайцев, и на медведя, и на кабана ходил...
   ... "и ты не уйдешь" осталось невысказанным, но пауза была достаточно красноречивой.
   -Я вас понял, спасибо, - кивнул Фло в ответ на своеобразное благословение.
   Старик встретил прямой взгляд и скупо улыбнулся.
   -Хейго у себя?
   -Не знаю, - буркнул Ник, усаживаясь обратно в кресло. - Я не поймаю никак, когда он приходит, когда уходит, - собственная несостоятельность в этом вопросе не радовала. Да и темного типа этого с розами не засек. Стареет, что ли? Как не вовремя!
   Фло ухмыльнулся реакции старика. Он и сам не раз поражался этой особенности друга - если тот не желал, чтобы его увидели и услышали, то гарантированно не увидят и не услышат. Это при его-то немаленьких габаритах!
   После бесплодных поисков Хейго, Фло направился в бассейн, разгрузить голову от размышлений и снять напряжение. Три часа пролетели незаметно, а когда он в одиннадцатом часу снова подергал дверь в соседний со своим номер, та оказалась не запертой.
   -Ты где шляешься и почему на звонки не отвечаешь? - Фло, не стесняясь, ввалился в комнату.
   -Я щас! - донеслось из душа, перекрывая шум льющейся воды.
   Он освободил место от раскиданной смятой одежды, и уселся на диван ждать. Одна голова хорошо, а две надежнее. Фло не имеет права на ошибку.
  
  *
   Дорога домой заняла непривычно много времени. Тучи нависли над верхушками деревьев, обволокли горы, так что, глянув с серпантина вниз, можно увидеть лишь белую муть. Трасса стала слишком опасной, как и предупреждала Эля, и Санни плелась с черепашьей скоростью.
   Позаботившись о сухой и теплой стоянке для Сузуки, как была, в костюме и уличной обуви, развалилась на диване в гостиной. В доме тишина, сестра, похоже, еще не вернулась. Опасения и страх снова было затопили сознание, но усилием воли Санни подавила панику. Эля умная и сильная, вряд ли колдуну удастся навредить ей. Он просто пугает. Пока что.
   В сгущающихся сумерках часы оглушительно громко отсчитывали секунды. На полу, рядом с брошенными перчатками и телефоном, на ощупь нашла фиалки, замерзшие и сильно помятые, с ободранными листьями. Удивительно, что они вообще перенесли дорогу и не выпали из под полы куртки.
   Поднесла их к лицу, согрела дыханием, и с наслаждением вдохнула еле ощутимый запах. Перед закрытыми веками возникло лицо Фло, его смеющийся взгляд. Шепот и судорожный вздох вырвались одновременно. Теплый свет на мгновение осветил лицо и ладони ведьмы. Нежные и хрупкие голубые цветы ожили, будто улыбнувшись желтыми серединками.
   Из оцепенения ее вывел шум открывшейся входной двери и окрик сестры.
   -Эй, кто-нибудь дома?
   Что еще за "кто-нибудь"? Здесь никого кроме них двоих не бывает, - подумала Санни.
   -Я тут, - вскочила на ноги, так что от резкого движения закружилась голова. Фиалки упали на пол. Когда нагнулась поднять, снова замутило. Эля щелкнула выключателем, и яркий свет люстры ослепил. Санни вынужденно опустилась обратно на диван, прижимая пальцы, с зажатым в них букетом, к глазам.
   -О! Прости, - отозвалась Эля. - Зажгу торшер. Ты спала?
   -Нет.
   -На улице опять снегопад... - оживленно говорила Эля, раздеваясь и отряхиваясь от начавшего таять снега. Она не выглядела встревоженной или напуганной, скорее наоборот.
   -А где ты была? - Санни поднялась, на этот раз медленно, и последовала за сестрой на кухню. Поесть не мешало бы, а то за всеми страхами и глупостями пропустила и обед и ужин, из-за чего теперь шатается как нежная роза на ветру.
   -В лесу, - ответила Эля, не отвлекаясь от мытья зелени и овощей для салата. Взгляд отсутствующий, на губах легкая улыбка. Жаль омрачать то, что привело сестру в такое умиротворенно-радостное состояние, нечасто Санни видела ее такой.
   -У нас проблемы, - начала с главного, но издалека.
   Эля только бровь приподняла.
   -Согласна, это не новость, но проблемы большие, сестренка. Я видела колдуна в санаторском парке. Он сильный, явно из ковена. По всему - родственник Роберта. Не прошло и трех лет, а его - смотри-ка! - хватились.
   -Что-то сказал?
   -Нет, только розами в меня кинул.
   -Но это не все? - мельком глянув на Санни, спросила Эля.
   За разговором накрыли стол. Две тарелки, две вилки и тазик салата посередине. Эля, подумав, зажгла свечу.
   -Нет, не все. Один из моих пациентов неинициированный. Мы встретились... и... короче, мм, сблизились. Он не знает о своих способностях, совсем зеленый и то, что между нами творится, отдает чертовщиной и безумием. Вот так.
   Санни выдохнула, почувствовав облегчение от того, что выговорилась, и замолчала. Эля не стала спрашивать подробности. Ели в тишине, наполненной нерадостными мыслями.
   -Что нам делать со всем этим? - наконец спросила Санни.
   -Ничего.
   -Колдун сделал первый шаг, по правилам мы должны ответить.
   -С каких пор ты придерживаешься правил? Букет поставь в воду, а то завянет. Красивый, кстати. Тебе подходит.
   Молоко в ковшике на огне как раз закипело, и Эля отвернулась к плите, не дожидаясь реакции на свое замечание. А реакция последовала, еще какая! Санни покраснела, непонимая толком - от досады или от смущения. Но совета послушалась, взяла с полки подходящую по размеру вазу и заполнила водой.
   -В прошлый раз все кончилось не очень хорошо, - произнесла, мрачно разглядывая ни в чем не повинный букетик.
   В прошлый раз ее возлюбленный оказался помешанным на власти и силе садистом. Начиналось все как в сказке - принц на крутом байке приехал, увидел, победил. Увез. Но кончилось как в настоящем триллере - принц стал маньяком, преследующим по старинному особняку трех перепуганных женщин. И да, Санни тогда не следовала правилам, нарушила все из них. Влюбилась без оглядки и уехала в неизвестность, написав родным лишь несколько слов на желтом клочке бумаги и прилепив его к дверке холодильника. Наплевав на с детства вдалбливаемые в голову наставления, доверилась колдуну. Забила на все предосторожности и безопасность.
   Роберт получил в единоличное пользование неограниченный источник силы. Ведьма добровольно ушла с ним, значит - полностью в его власти. Ему несказанно повезло найти такую дурочку. И не говорите, что рабства в современном мире нет. Еще как есть!
   Через некоторое время одного источника Роберту показалось мало, и он решил наведаться в гости к родне. Три ведьмы лучше одной, тем более, что Санни, к тому времени уже как-то потускнела, ослабла и мало походила на ту солнечную веселую девушку, которую он когда-то увозил с собой.
   А может, причина была в другом. Захотел преподнести подарок главе ковена и вернуться в клан. Со щитом, как говорят.
   -Не исключено, что и в этот раз кто-нибудь умрет.
   Санни вздрогнула от слов Эли и попыталась отстраниться от воспоминаний. Не думай, не думай, нет..!
   Пригляделась к сестре. Слишком циничное высказывание, не в ее характере.
   -Ты ничего не хочешь рассказать? - спросила, снова выглядывая ответы или подсказки на лице Эли.
   -Нет. Наверное. Может быть, у меня начинается своя история. Не знаю. Пока не хочу говорить.
   Черед Санни молча переваривать ответ, не расспрашивая детали.
   Позднее, за традиционным полуночным какао на диване в гостиной, Эля пересела поближе к Санни и прижалась к ее боку.
   -Знаешь, что я тут подумала... Давай дадим ему возможность встретиться с нами на нейтральной территории, в каком-нибудь людном месте. Может, узнаем, какие цели преследует наш незнакомец. Сюда он зайти не может...
   -Хвала бабушкам! - вставила Санни.
   - ... от санатория его лучше держать подальше, тебе там еще работать. Улицы города и бутики самое оно. Прогуляемся завтра по магазинам?
   -Тряпки что ли? - не поверила Санни.
   -Определенно да. Два в одном - и приманка на колдуна, и удовольствие.
   -Кому удовольствие, а кому страдание. Кому приманка, а для кого ловушка.
   Эля попыталась сдержать улыбку, но не вышло. Голос у Санни очень уж выразительно изменился. Она ненавидела походы по магазинам.
   -У тебя совсем нет одежды. Неинициированный друг твой в любой момент может куда-нибудь пригласить, в ресторан там, или в кино. В чем ты пойдешь? В трусах и в майке?
   -О чем ты? Во-первых у меня все есть, что нужно, во-вторых - что за "куда-нибудь пригласить"? Какое кино? От него избавляться надо, ото всех от них!
   -Нет у тебя ничего, - решительно перебила Эля, словно не слыша других доводов. Делая вид, что их главная проблема в отсутствии обновок в гардеробе. - Ходишь или в домашних дырявых шортах и вытянутых кофтах, которым сто лет в обед, или в мотоциклетном костюме. Еще в больничной пижаме. Ладно, та хоть цвета белого, не черно-серая, как все остальное. А кино... - она снова чуть улыбнулась, - комедия, скорее всего. Что-то мне подсказывает, что у твоего поклонника хорошее чувство юмора. Он почти неделю выдержал рядом с тобой...
   -Я не пойду.
   -А надо.
   -Кто меня еще утром уговаривал не ехать в город? Мне не нравится твой неизвестно откуда взявшийся нездоровый оптимизм!
   Санни отставила кружку на стол и с возмущением уставилась на сестру. Где ее осторожность и рассудительность? За день выветрились?
   -Предлагаешь запереться в доме? Но ты не усидишь на месте, проверено совсем недавно.
   -Непрочь попробовать еще раз. Я бы постаралась. Больше обычного, - Санни сама сомневалась в собственных уверениях. Но если и у Эли отказали тормоза, то им крышка!
   Эля откинула голову на спинку дивана и Санни была уверена, хоть и не видела, что она закатила глаза.
   -Что изменилось? Ты же всегда была только "за" затворничество, говорила - опыт предков, неоправданный риск и бла-бла-бла. Ты заразилась от меня сумасбродством?
   -Просто давай попробуем, - Эля также поставила кружку с недопитым какао на стол. - И раз я, по-твоему, заразилась, то получай..! - с этими словами она накинулась на Санни со щекоткой. Обе сестры почти не могли ее терпеть.
   Смех, всхлипы и гам перепалки разбудили Непомука. Он появился рядом с камином, понаблюдал за бесящимися сестрами, и покачал лысой головой.
   -Ненормальные.
   От летящей в него диванной подушки успел увернуться. Вместо него снаряд попал в камин и вмиг вспыхнул. Огонь захватил гобеленовую наволочку, вышитые на ней цветы почернели и скукожились. Вскоре завоняло жженой ватой и пришлось открывать окна для проветривания.
  
  *
   Следующим утром Санни намеревалась как следует отоспаться, а после спрятаться в гараже и провести время наедине со своей коллекцией. За ней требуется постоянный уход, вдобавок это занятие прекрасно успокаивает. Запахи масла, резины, надежное подземелье и немного каменной сырости, ммм... То, что доктор прописал. Еще в компанию можно взять рок. И все. Больше ей никто не нужен.
   Но выполнить удалось только первый пункт замечательного плана. Спустившись на кухню около полудня, Санни обнаружила там сестру, мирно сидящую на подоконнике с чашкой кофе и читающую какой-то толстый фолиант.
   Изба-читальня. Ни музыку громкую включить, ни поплясать вволю.
   -Утро... - поздоровалась Санни.
   -Доброе, - отозвалась сестра. - Тебе сегодня на работу не надо?
   Искушание соврать огромное. Если Эля и впрямь вознамерилась совершить безумную вылазку в город, то от Санни без уважительной причины не отстанет.
   -Ну...
   -Не ври, я знаю, что у тебя выходной.
   Что спрашивала тогда? - проворчала младшая про себя, отсчитывая три ложки капучино. Такое дело, от него нельзя отвлекаться. Однажды, задумавшись, пересыпала себе в кружку чуть ли не полбанки.
   -Натощак кофеин вреден, каким бы низкокачественным он ни был. Организм в течение дня не сможет усваивать витамин Б12, о последствиях я тебе рассказывала... - произнесла, словно процитировала из справочника, Эля, и снова уткнулась носом в книгу.
   Санни за ее спиной покривлялась в ответ, но рука машинально потянулась к яблоку.
   За ночь тучи разошлись, и яркое солнце играло искрами на свежевыпавшем снегу и морозном узоре на окнах. В доме тепло, пахнет кофе и выпечкой. Непомук постарался и порадовал хозяек булочками с корицей. Утро прекрасное, главное - ни о чем не думать.
   Когда с завтраком было покончено, Эля встала, потянулась и почти торжественно провозгласила:
   -Сначала наведем красоту, а после в город.
   -Я не...
   -Возражение не принимаются! - прервала, в конце даже прикрикнула.
   Санни вздрогнула. Не привыкла к подобным вспышкам, обычно сестра тихая и уравновешенная, никогда не повышает голоса.
   -Ладно-ладно, если это важно для тебя, - поспешила успокоить.
   -Это важно для нас обеих.
   Проблемы и опасность уже, можно сказать, привычны. В глобальном смысле. Но новый страх за сестру куда изощреннее. Санни беспокоилась за ее душу. Происходило что-то, после чего Эля могла никогда не стать прежней.
   Сейчас сестры как-то особенно остро воспринимали состояния друг друга. Эля тонко чувствовала Санни, и наоборот.
   Что старшая имела ввиду, говоря про собственную историю? Именно поэтому, из-за некой "истории" ведет себя столь рискованно? Рассудительность работает только в чужих историях? История... Приключение? Любовная история? Неприятности? Авантюра? У Санни данное слово - история, прочно ассоциируется с выражением "вляпалась в... ".
   Закралась абсурдная идея, что возможно Эля каким-то небывалым способом уже познакомилась с тем холеным колдуном из ковена, вероятным родственником Роберта. Мог ли он так скоро окрутить Элю? Облапошить, очаровать? Выглядел неплохо, вполне во вкусе сестры. Ужас! Неужели влюбилась? И в кого? Это объясняло бы воодушевление и притупившийся инстинкт самосохранения. Какой из инстинктов главный? Выжить или размножаться?
   Учитывая особенность женщин из рода Гуммель выбирать неподходящих мужчин, имеются все основания для паники. Санни на своей шкуре испытала последствия такого выбора.
   Как же не хотелось становиться старшей и ответственной, кто бы знал! Придется следить за сестрой? Тогда вообще нельзя отпускать ее куда-либо одну.
   Одни лишь вопросы и никаких подсказок.
   -Что-нибудь снилось сегодня? - равнодушно поинтересовалась Санни. Отвернулась, надевая куртку, и затаила дыхание в ожидании ответа.
   -После сна с бабулей ничего, - Эля отрицательно покачала головой.
   Одному своему качеству она не изменила - по-прежнему высказывалась только по делу. Не сказать, что Санни сильно радовалась такому бережливому отношению к словам, но и сама не особо любила что-либо объяснять.
   Наспех накинув уличную одежду, направились через двор к небольшому домику у самых ворот. Раньше это был сарай с дровами и садовыми принадлежностями, еще раньше предки Гуммелей держали в продолговатом строении поросят, корову и кур. Сельским хозяйством ведьмы никогда не увлекались, насколько знала Санни, но в тяжелые времена прокармливали себя и семьи своим трудом, не полагаясь на помощь извне.
   Последние лет пять, после перестройки и ремонта, бывший хлев занимала Элина лавка и мастерская. Толстые каменные стены, потолок с балками, небольшие окна, камин с большим порталом - дизайн получился особенно стильным. Именно там создавались волшебные снадобъя, крема, тоники, "мазилки и вонялки" как называла продукцию Санни. И да, большой черный и невероятно тяжелый котел также имелся. Наследие прошлых поколений.
   В лавке царила совершенно особая атмосфера. Как бы Санни не издевалась из природной вредности над занятием сестры, все же чувтвовала некий пиетет, заходя в ее владения.
   Эля работала только с частными лицами. Поштучная, с индивидуальным подходом, ручная работа стоила немало, но пользовалась заслуженным спросом. Затраты на рекламу не требовались, слава о чудо-кремах разлеталась от довольных результатом к людям, пока еще страждущим.
   Эля лично встречалась с клиентом, чаще - клиенткой, реже договаривалась посредством телефона или интернета. Всегда со всей осторожностью проверяла, стоит ли с этим человеком иметь какие бы то ни было дела. Привычка не доверять окружающим воспитывалась с самого детства.
   -Наконец-то займусь твоими волосами, - к предвкушающим интонациям идеально подошло бы потирание ладоней, как делают коварные злодеи в старых фильмах. Но ее руки заняты, Эля выбирала какие-то подозрительного вида и содержимого баночки с полки.
   -Не трогай, разобъешь еще, - одернула она Санни, когда та потянулась рассмотреть поближе этикетки.
   После замечания младшая скромно заложила руки за спину и стояла в сторонке, с опаской наблюдая энтузиазм сестры. Эля набрала целую корзину.
   -Все это мы измажем на себя? - уточнила Санни.
   -И даже больше. Многое следует разводить в воде или добавлять желток и мед. Помоги мне нести.
   Санни облизнулась. Мед она любила.
   -Шоколад и коньяк тоже понадобятся? - спросила, лелея неожиданную идею напоить сестру и не ехать в город.
   -Кефир и яйца не хочешь?
   В кефире тоже, конечно, есть градус, но для спаивания он недостаточен.
   -А заменить никак?
   Эля пропустила вопрос мимо ушей, поняв его подоплеку или же просто не услышав, занятая более важными мыслями. Вернувшись в дом, крикнула:
   -Непомук, пожалуйста, принеси банку меда из своих запасов. У нас кончился.
   -Из моих запасов, говоришь... - если бы просила Санни "свои" запасы он бы не тронул. Но просила его любимица, да еще "пожалуйста" добавила. Со всем уважением, даже имя домового не сократила. - Откуда ты только прознала, что они у меня есть...
   Дальше была растоплена баня и приготовлена ванная. Непомук, обеспечив всем необходимым, деликатно удалился.
   Напевающая нехитрую мелодию деловая Эля, и смирившаяся с судьбой Санни. Она закрыла глаза и позволила сестре руководить, исполняя короткие приказы и безропотно принимая из ее рук то одну мазилку, то другую.
   Часов ни в бане, ни в прилегающей к ней ванной комнате, не было. Также как и зеркал. Одно из двух, имевшихся в доме, висело в ванной комнате на втором этаже. В той, которой сестры редко пользовались. Санни потеряла счет времени, немного осоловела от жара и от медового массажа - сначала Санни мучила Элю, потом Эля ее саму. Приятные, еле ощутимые природные запахи шампуней, бальзамов, скрабов. Непривычное ощущение кожы, будто ты превратилась в нежный цветок.
   К собственным волосам Эля пока не давала ей притронуться. Потратила на них целую вечность, но вроде осталась довольна. Во всяком случае, не дергала за пряди и не ругалась. Санни, давно махнувшая рукой на прическу, прекрасно знала, какое сопротивление встретила сестра со стороны ее упрямой шевелюры.
   -Готово, - устало выдохнула Эля.
   Она присела на корточки перед Санни и улыбнулась, наклонив голову к плечу.
   Санни неуверенно поднесла руку к волосам, потрогала. Что-то изменилось. Без зеркала не обойтись. Настроена скептически и удовлетворенный взгляд сестры не переубедил. Хотя сама Эля выглядит отлично - свежо, ярко и ухоженно. При этом, без капли макияжа, в махровом белом халате.
   Разбежались по комнатам, переоделись, и встретились у старинного зеркала в тяжелой посеребренной раме. Эля застала младшую сестру стоящей перед отражением с круглыми, словно чайные блюдца, глазами. Там, в зазеркалье, у девушки были идеальные локоны, вьющиеся крупными кольцами. Они лежали спокойно, можно сказать - с достоинством и осознанием своей привлекательности, никуда не топорщились, с законом земного тяготения не спорили, между собой из-за выбора направления роста не противоборствовали. И в то же время сохранили характер - упрямство и витальность.
   -Почему ты раньше мне так не сделала? - задала Санни бессовестный вопрос.
   -Как, по-твоему, я должна была это сделать? Ты и слушать ничего не желала. Или надо было подсыпать снотворное и заняться твоей головой пока ты спишь?
   Санни молчала, возразить нечего. Ее раздражал даже намек на вмешательство в непростые отношения с волосами.
   -Думаю, тебе нравилось ходить лохматой и вся эта кутерьма с прической. Ты не была готова и не хотела что-то менять.
   Не была готова? А теперь, значит, созрела?
   -Спасибо, - тихо произнесла Санни.
   -На здоровье.
   -И мне не надо причесываться? - она все еще не верила в перемены.
   -Нет. Достаточно пройтись расческой перед тем как мыть голову, после не обязательно.
   -Ты волшебница, Эля.
   -Еще бы! - та согласно кивнула. - Не стоит забывать, какой силой обладает красота. Какими бы иными достоинствами и силами женщина ни обладала.
   -То есть, мы сейчас вооружились по-полной?
   -Именно.
   Смех Эля не поддержала, говорила вполне серьезно, отчего улыбка Санни тоже постепенно увяла.
   В город добирались на машине Эли. Старый пикап, украшенный ржавчиной везде, где только можно. Пару раз Санни пробовала в меру своих сил и знаний его ремонтировать, но вылезая из- под днища, признавала поражение. Отряхивалась от ржавчины и грязи, и предлагала сдать пикап на металлолом. Эля к совету не прислушивалась и продолжала считать пикап безопасным.
   Мало того, что едут на таком позоре, мало того, что сестра водит как курица, так еще и громоздкая машина не позволяет разъехаться на узком серпантине со встречными. Санни привыкла к маневренности мотоцикла, Эля же то и дело вежливо уступала дорогу, заезжая в "карманы". Другие водители поднимали ладонь в знак благодарности, Эля отвечала тем же, Санни, молча, негодовала. Выскальзывая из дома, она искренне чувствовала себя виноватой перед Сузуки. Будто предала его, предпочтя верному коню старого осла.
   -Зато устойчиво и не скользко, - Эля, видимо, прочитала ее мысли. Или же сопение, доносящееся с пассажирского сидения, сказало многое.
   Выйдя из машины, Санни с облегчением выдохнула и сразу же вставила в уши наушники. Слушая музыку, ограждалась от окружающих, не замечала любопытства местных и липких взглядов противоположного пола. Перестала реагировать на мельтешащую толпу туристов, гомон детей, назойливую музыку в каждом из бутиков. Рок заслонил все. Примирил даже с тем, что вынуждена следовать за сестрой по всем интересовавшим ту магазинам. Не оставишь же ее без присмотра? Влюбленную черте в кого и неопытную?
   В очередном модном бутике, в котором Санни чувствовала себя гоблином в лавке фей, продавали шляпки. Представляете? Были, конечно, и другие аксессуары, такие как шарфики, перчатки и сумки, но все это, по авторитетному мнению Санни, было далеко от жизни. Зима на дворе! Кому нужы шелковые шейные платки и покрытые стразами ридикюли? Кому они вообще нужны, будь хоть какое время года? Еще и за баснословные суммы? Разве что Николетта Опера позарилась бы.
   Санни, казалось, всего на минутку прикрыла глаза, кайфуя от баритона вокалиста. Тембр напоминал голос того, о ком она зареклась сегодня думать. В следующее мгновение ей на голову нахлобучили соломенное изделие.
   -...не слышишь ничего! - Эля выдернула из ее уха наушник.
   -Что?
   Они стояли напротив высоких стеллажей у окна. Солнечные лучи пробирались мимо головных уборов и манекенов, блестели на разноцветных брошах.
   -Посмотри, тебе идет.
   -Только ты мне волосы в порядок привела, и сразу закрывать? - отбрыкалась Санни.
   -И то правда, - согласилась Эля, возвращая приглянувшуюся шляпку на полку.
   Один самоцвет, особо проникнувшийся вселенским замыслом, блеснул во всю силу, стрельнув солнечным зайчиком в толпу на улице. И не промахнулся. Подсыльный зайчик попал прямо в глаз одному из прохожих. Фло сощурился и повернул голову в сторону витрины. Шедший рядом Хейго глубоко вдохнул воздух и также остановился.
   Санни заправила упрямый локон за ухо, но он тут же снова упал на лицо. Тонкие пальцы прикасались к лентам и шляпкам, губы улыбались, кожа, будто светились на солнце. Волосы Санни отливали янтарем, Элины медью.
   -Санни... - прошептал Фло, и сделал шаг к входу в бутик.
   Хейго без слов последовал за ним, не отводя пристального взгляда от витрины.
   Санни почувствовала взгляд и выглянула на улицу.
   -О, черт... Нам пора.
   -Еще чуть-чуть... - попросила Эля.
   -Выйдем через черный вход. Надеюсь, он здесь есть.
   -С чего вдруг? Все по плану.
   -Сюда кое-кто идет, с кем встречаться нежелательно, - вынуждена была объяснить Санни.
   Эля быстро огляделась. Сразу заметила двух мужчин, подобно ледоколам рассекающих море туристов, и уже подошедших вплотную к магазину.
   -Твой поклонник? Брюнет, который? А кто второй? - спросила, наклонившись вплотную к стеклу.
   -Не знаю, какая разница? Пошли скорее.
   Санни взяла ее за руку и, лавируя между другими покупательницами, поспешила к рабочим помещениям. Извинилась, толкнула дверь с табличкой "Вход запрещен". Извиняться было, правда, не перед кем. По пути никто из персонала не попался, все заняты в зале.
   Уже через минуту оказались на параллельной улице. Забежали в кондитерскую напротив, через нее прошли в известную и всеми любимую шоколадную мастерскую. Воздух здесь, казалось, потяжелел от витающих ароматов шоколада, масел, ванили и специй. В соседнем отделе торговали кофе. Эля было застряла там, но Санни потянула дальше. Тут такие очереди, что полдня простоишь, прежде чем получишь вожделенные зерна или чашку напитка.
   -Выпили бы кофе, - с тоской в голосе протянула Эля.
   -Лучше вина.
   Эля неодобрительно покосилась, но лишь в полутемном зале винотеки Санни смогла перевести дух. Оторвались?
  
  *
   Они сели за высокий столик, выбрав свободные места в самом дальнем углу. Незаметно к ним не подобраться, да и от входа их закуток не сразу заметен. Если что, успеют смыться.
   Повесили куртки и немногочисленные пакеты с покупками на вешалку и заказали у подошедшего официанта по бокалу сухого вина. Здесь было меньше людей, чем в кафе и бутиках. Все-таки, время еще довольно раннее для посиделок с алкоголем.
   -За прекрасный день! - произнесла Эля, поднимая бокал.
   -Не сглазить бы.
   -А теперь расскажи мне о том, от кого убегаешь?
   Санни не требовалось уточнять, о ком спрашивает сестра, но не могла же она так просто сдаться?
   -Не понимаю о чем ты.
   -Да? Ну ладно, тогда поговорим о...
   -Да что рассказывать! - тут же перебила Санни. - Плохо все.
   -Ну-ну, - ехидно утешительно протянула Эля и фыркнула в бокал, обрызгав нос красным вином. Опомнилась и невозмутимо промокнула лицо салфеткой.
   -Рядом с ним я ощущаю себя непривычно. Будто все правильно и хорошо, будто моя сила гармоничная часть меня. И его. И он тоже моя... часть... Мой. Не чувствую себя ведьмой.
   -А кем же тогда?
   Санни замялась на мгновение, испытывая несвойственное смущение, щеки снова обдало жаром. Уткнулась в бокал с вином.
   -Женщиной. С ним сливаешься, и очень сложно это портить. Что-то настолько естественное, а портить - противоестественно. Не знаю, справлюсь ли, - сумбурные объяснения больше для нее самой, чем для сестры. - Но такого ведь не может быть. О чем предупреждала бабушка? Как закончилась история с Робертом... Все говорит против. У нас с ним нет ни единого шанса быть вместе. Ведь нет же, Эля?
   Она впервые произнесла вслух то, о чем запрещала себе даже думать. С чего вдруг? Вроде и выпила немного. Санни замолчала и стала разглядывать отблески света в вине, избегая встречаться взглядом с сестрой.
   -Не знаю, сестренка, я тоже не знаю, - через некоторое время задумчиво произнесла Эля.
   -А ты? Все еще не хочешь говорить о своем таинственном незнакомце? Какой он из себя?
   -И этого я не знаю.
   Санни успела удивиться, но не задать следующий вопрос. Все произошло обыденно. Не погас вдруг свет и не разразился гром. Кошмары настигают не только ночью в безлюдном проулке или в темном лесу, но и солнечным днем в уютном баре. За приглушенной музыкой отчетливо слышались приближающиеся размеренные шаги. К столику подошел колдун, и не один. Рядом с ним, счастливо улыбаясь, стояла Вита - живая иллюстрация состояния "восхищенная дурочка, сейчас запищит от восторга".
   -Вот мы и встретились. Разрешите присоединиться? - от вкрадчивого голоса кидало в дрожь.
   -Санни, привет! Я с... - начала Вита, но тут же сама себя оборвала. Или не сама?
   Сестры молча посмотрели на мужчину. Надменный, холеный, опасный. В отличие от местных и туристов, одевающихся ярко и по-спортивному удобно, одет в классический деловой костюм и длинное пальто. Смотрит сверху вниз, в синих глазах ледяное спокойствие и уверенность в себе.
   -Понимаю, почему вы осели в этом городке. Чистый воздух, потрясающие виды и природа. Летом, наверное, тоже сказка. Мне здесь нравится, - колдун продолжил светскую беседу, вернее - монолог.
   -Кто ты? - спросила Санни.
   План Эли сработал. Что им теперь с этим делать?
   Мужчина сел на свободный стул. Вита продолжала стоять рядом, пугающая улыбка на губах.
   -Неужели Роб обо мне не рассказывал?
   Роб, должно быть - Роберт Риттермайер. Который покойник. Эля сидела неподвижно, Санни лишь выше задрала подбородок.
   -Я Йонас, приятно познакомиться. Ваши имена мне известны.
   -Зачем ты здесь?
   -Для начала хотя бы узнать, где похоронен брат. Сходить на могилу, возложить цветы.
   -Лучше тебе убраться. Для начала, - вспылила Санни. Эля, молчавшая все это время, накрыла ладонью ее сжавшиеся в кулак пальцы.
   -Пока не входит в мои планы, - колдун оставался невозмутимым, почти что скучающим.
   И чтобы разбавить скуку, издевался. Издевка сквозила в каждой нарочито вежливой интонации, в каждой неоднозначной фразе.
   -А что входит? - в тон Йонасу, поинтересовалась Эля.
   Перед тем как ответить, колдун помедлил чуть дольше, переводя взгляд с одной сестры на другую.
   -У меня к вам деловое предложение.
   -У тебя? - Эля идеально копировала вежливые интонации колдуна.
   -У ковена.
   -Так ты мальчик на побегушках? - уточнила Эля.
   Йонас лишь приподнял бровь. Санни поражалась выдержке Эли, у самой у нее дрожали руки и голос от ярости. Никак не от страха.
   -Не заинтересованы, - заставила себя ответить Санни. Перед глазами непроизвольно встали картины прошлого: побег, преследование, наказание. Словно наяву услышала голос Роберта. И апофеоз - мертвое тело на заднем дворе среди кустов роз. Кровь и цветы, дрожащие пальцы, судорожно сжимающие рукоятку ножа. Девять колотых ран и никакого колдовства. К тому времени магия ведьм была бесполезна против Роба, он стал слишком могущественным, а сестры наоборот, почти лишились сил.
   Прошлое возвращается? Даже, если вы его похоронили. И некуда бежать.
   Эля сжала пальцы на кулаке Санни сильнее.
   -Ай-яй-яй, какие нехорошие мысли в такой прехорошенькой головке, - заметил Йонас, пристально вглядываясь в лицо Санни. - Кстати, я посетил спа-салон в санатории. Очень недурно. Так, милая? - последнее адресовалось Вите, хотя колдун на нее даже не взглянул.
   Девушка зажмурилась и еще сильнее растянула губы в улыбке. Страшно.
   -Да, милый.
   -Такой приятный персонал и обстановка.
   -Не смей! - выкрикнула Санни.
   -Вам не нужны клиенты и деньги? Не верю, деньги всем нужны. Милая, похоже, я не нравлюсь твоей коллеге.
   -И не надо! Зачем тебе ей нравиться, если у тебя есть я? - похоже, Вита открывала рот только, когда к ней обращались.
   Кодовое слово "милая", - невесело подумала Санни.
   -Невозможно для всех быть хорошим. Всем подряд нравятся только котята.
   -Ты мой котик... - девушка смотрела влюбленными глазами, и на ней не ощущалось чар. А такая реальность куда хуже.
   -Мы любим развлекаться с людьми. Ты, Санни, понимаешь, о чем я, верно?
   Он знает о Фло. Для Йонаса он простой человек, жизнь которого стоит очень мало. Колдуны, к счастью или несчастью, не чувствуют неинициированных.
   Санни резко встала и выдернула руку из под ладони сестры. Порывистое движение, бокал летит на пол и разбивается. Бордовые капли на светлом полу напоминают те розы, рассыпанные по снегу. Мгновение все четверо смотрели на растекающееся вино. Санни и поднявшийся вслед за ней Йонас застыли напротив друг друга, скрестившись взглядами.
   К столику спешит официант, оборачиваются остальные посетители.
   -Не стоит привлекать к нашим делам посторонних. Они могут пострадать ненароком.
   Йонас обнял Виту за плечи и, не прощаясь, направился к двери.
   Санни буравила взглядом его спину в черном пальто. Бессмысленно окликать и пробовать остановить Виту, за вмешательство в ее наконец-то "налаживающуюся" личную жизнь, она выцарапает ведьме глаза. А колдун только посмеется.
   Первым делом Санни набрала номер Ника. Лишь услышав его бодрое приветствие в трубке, смогла выдохнуть спокойно.
   -Это я, привет.
   -Санни! Рад слышать! Вы по делу или просто так?
   -У вас все нормально? Ты в порядке? - она отступила от привычного обращения на "вы". Ник не просто близкий друг, он стал частью семьи, и Санни очень за него испугалась. - В санатории все в порядке?
   -Да, все как обычно, - Ник отвечал настороженно. - Если ты про хлыща в костюме, то не переживай. Я предупрежден, за ним присматриваю. Сегодня он был на массаже у Мильды и в термах. Остановился не у нас, скорее всего в Ритце, денежки при нем. Но ему вроде наша Вита приглянулась, так что к тебе приставать не должен. Да и с виду вполне вменяемый. Хлыщ, конечно, но... Или дело в другом? Он опасен? Санни, не молчи.
   -Не связывайся с ним, держись подальше.
   -Он опасен? Угрожал тебе? - Ник не знал точно, что за история приключилась в семье Гуммель пару лет назад. Никто в городе этого не знал. Но смутные подозрения имелись. Из-за своих догадок Ник и оберегал Санни столь рьяно от резвых поклонников в санатории, да и за его пределами тоже.
   -Нет, не вмешивайся, Ник, и не волнуйся. Со мной все хорошо. Я с Элей. Просто будь осторожен. Может, отпуск возмешь?
   -Я звоню в полицию. Ты знаешь, у меня там надежные друзья.
   -Нет, не надо. Извини, что потревожила. Просто... Просто будь осторожен.
   Отсоединилась и переглянулась с сестрой. Больше не мешкая, они расплатились у кассы, не дожидаясь пока принесут счет, и скорым шагом пошли к машине.
   Удача, однако, в этот день явно не на их стороне. Через две машины от Элиного пикапа на корточках сидел Фло. Рядом, опираясь на фонарный столб и сложив руки на груди, стоял мрачного вида блондин. Гадать, кого они поджидают, не приходится. Неясно только, как эти двое вычислили Элину машину. Или торчат на парковке наугад, от нечего делать?
   Санни застонала, не размыкая губ. Эля, проследив за ее взглядом, усмехнулась.
   -Беру их на себя. Идем.
   Санни послушалась, даже не поинтересовавшись, как именно Эля собирается справиться с недоколдуном и блонди. Она до сих пор сжимала кулаки, если разожмет пальцы, они задрожат. А Санни не могла позволить себе этой дрожи, столь явного признака слабости.
   -Я за рулем.
   -Хорошо, - снова безропотное согласие.
   Эля прибавила шагу и обогнала Санни. Встала в паре метров от мужчин и, видимо, отводила им глаза. Потому что, когда девушки прошли мимо них к машине, Фло не поднял головы от покрытого снегом асфальта, а блондин продолжал смореть в противоположную сторону. Они будто не видели и не слышали подошедших вплотную людей.
   Когда Эля, наконец, завела двигатель, что удалось далеко не с первого оборота, и пристегнулась ремнем безопасности, белобрысый друг Фло встрепенулся. Повернул голову и, нахмурив светлые брови, уставился через лобовое стекло на Элю. Та прищурилась, разглядывая в ответ также пристально. Снова через стекло, как в магазине со шляпками. Она мило улыбнулась в ошарашенные глаза мужчины.
   Белобрысый пнул носком ботинка ногу Фло и произнес что-то короткое, привлекая внимание. Фло подскочил на ноги и поскользнулся. Успел ухватиться за друга, заставив того пошатнуться, но не упасть. Когда оба выпрямились, пикап уже выворачивал с парковки на трассу. Фло и Хейго одновременно чертыхнулись и обменялись возмущенно-растерянными взглядами.
   -Как им это удается? - Фло зачерпнул горсть снега из сугроба, слепил снежок и бросил вслед машине. Тот, ожидаемо, не долетел.
   -Ведьмы, - мрачно подитожил Хейго.
   -Эй, выбирай выражения!
   Хейго лишь широко улыбнулся в ответ на замечание.
  
  *
   -В принципе, ничего иного мы и не ждали. Но решение нужно найти как можно скорее, - произнесла Эля, примостившись у плиты и ожидая, когда закипит молоко.
   Домой добрались без приключений, и это исключительно Элина заслуга. Санни еще раз убедилась - у сестры, когда необходимо, железная выдержка.
   -Если вслед за Робертом пропадет и его брат, ковен точно наведается к нам полным составом, - продолжила рассуждать вслух Эля. - Времена, когда ведьм и колдунов убивали без счету канули в веках. Даже не знаю теперь, хорошо это или плохо...
   -Йонас сильнее Роберта, нам уже сейчас нечего ему противопоставить. Или нанять киллера? Подсыпать яд в пищу? Сбить машиной? - рассмеялась Санни. Такой ее смех испугал бы любого.
   -Пей, - Эля протянула кружку с какао.
   Санни обхватила ее руками, греясь. Дрожь не проходила. Эля села напротив сестры. На этот раз они не пошли в гостиную к камину и любимому продавленному дивану, остались совещаться на кухне. Неосознанно, по одной и той же причине - не хотелось тащить обсуждаемую мерзость в любимое место.
   -Откуда они узнали о нас? - спросила Санни.
   -Три года прошло, не такой и короткий срок. Видимо, все-таки не забыли о Роберте и начали копать. Или он успел сообщить им что-то перед смертью. Все может быть.
   -Прости меня. Это моя вина.
   -Замолчи и выбрось эти мысли из головы. Надо искать решение, а не корить себя во всех грехах.
   -Ты права. Я заварила эту кашу, мне и расхлебывать. Если так сильно жаждут договор, - они его получат.
   -Не мели чепухи, - Эля дотянулась рукой и дала Санни легкий подзатыльник. - Им всегда будет мало, и вряд ли заполучив одну из нас, оставят в покое остальных.
   Она не стала громогласно разубеждать Санни или запрещать даже думать о подобном варианте. Обе прекрасно понимали, что у них может не остаться другого выбора. Договор все же предпочтительнее смерти, своей собственной или всех мало-мальски близких людей.
   Из гостиной доносилось неровное тиканье часов. На кухонном столе стояла початая банка с медом, которую Непомук то ли забыл, то ли не счел нужным убрать. Напоминание об относительно безоблачном утре. Все-таки, неведение в какой-то степени и в самом деле блаженно.
   -А что, если нам... - Эля мешала ложкой напиток в кружке, наблюдая, как все интенсивнее закручивается воронка.
   -Что?
   -Инициировать твоего поклонника.
   -Что?!
   -Инициируем Фло, - спокойно повторила Эля.
   -Это именно то, чего хотят от нас колдуны. Чтобы мы находили, инициировали, подпитывали их и наращивали силу ковена.
   -Фло не принадлежит ковену. Он принадлежит тебе, только руку протяни.
   -Да. И он может не пережить инициацию, - мягко добавила Санни. Чем все хуже, тем светлее звучит ее голос. Ненамеренно, чистая физиология.
   -А если переживет, его может тут же прикончить Йонас. Или ковен. Или его же сила, - согласилась Эля. - Но другого пути я не вижу.
   Снова воцарилась тишина. Часы пробили полночь.
   -Давай спать, сон поможет. Возможно, и подскажет что-нибудь.
   Санни отнюдь не была уверена, что ей удастся заснуть, но поднялась вслед за сестрой на второй этаж и закрыла дверь в свою спальню. Не зажигая света, опустилась на кровать. На обыкновенно пустующей прикроватной тумбочке стоял букет, хрупкие голубые цветы. Санни вынула их из вазы и зарылась в нежные лепестки лицом, глубоко задышала, вдыхая запах.
   У ведьм не было иной защиты перед колдунами, кроме как присоединиться к ним. К созданному ими могущественному ковену. После инициации колдуны априори становятся сильнее ведьм. И все же остаются зависимыми. Как мужчинам не родить новую жизнь, точно также они не могут пробудить заложенную в себе магию. Для этого им нужны ведьмы, которые черпают силу из природы вокруг. Это столь же естественно для них как дышать. Болезненный симбиоз, в течение веков превратившийся в паразитизм, почти истребил ведьм.
   Бабушка Лотта предостерегала. Истории, которые она рассказывала внучкам перед сном, скорее походили на страшные сказки. Про злых колдунов, не похожих на людей, про ковен, повсюду раскинувший свою паутину, и про договор, заключив который, глупая ведьма попадает в пожизненную кабалу. Зная все это, глупая преглупая Санни убежала с Робертом.
   Не обязательно обладать сверхспособностями, чтобы претворить в жизнь фильм ужасов. У Роберта же было все - и способности и небывалое желание.
   Санни легла на бок и поджала ноги к животу, широко раскрытыми глазами смотрела в пустоту. Ладони сжаты в кулаки, только теперь ногти не впиваются в ладонь, пальцы сжимают фиалки.
   Ясно одно - позволяя Фло оставаться рядом, Санни подписывает ему смертный приговор.
   Ночью снова поднялся ветер, нагнал тяжелых снежных туч, которые и застряли между горными хребтами над Хексендорфом.
   Обе сестры провели ночь без сна. Эля, как ни пыталась, не могла заснуть. И лишь под утро, в раздражении хлопнув себя ладонью по лбу, спустилась вниз и нашла в аптечке снотворное. Раньше прибегнуть к помощи обыкновенной таблетки не сообразила. Впервые в жизни она искала беспробудного сна, чтобы получить возможность подглядеть подсказку в мире духов.
   Санни бездумно лежала, погрузившись в мрачный кокон обреченности. Когда часы на первом этаже пробили шесть утра, решительно откинула одеяло и без мантр и танцев собралась на работу.
   -Что так рано? Даже не позавтракаешь? - всполошился Непомук, выглядывая из-за двери в кухню. Не было еще и семи утра, несусветная рань для Санни. Непомук же тихонько хозяйничал по дому уже с пяти часов, и сейчас как раз занимался на кухне выпечкой. Медовое тесто для коржиков только поднималось.
   -Отвянь.
   -А Эля знает, что ты уходишь? - проявил он бдительность. И тут же поплатился.
   Санни сделала страшные глаза и бегом кинулась к домовому, вытянула руки, будто желая его схватить и придушить. Непомук вскрикнул и спрятался на кухне. Санни развернулась, усмехаясь, и вышла из дома, тихо закрыв за собой дверь.
   Сузуки и сегодня пришлось оставить в гараже. Поднималась метель. В такую погоду санаторий обычно полон: из-за закрытых трасс все туристы отогреваются в банях и многочисленных бассейнах, играют в бильярд, настольный теннис или сидят в кафе.
   Санни тоже намеревалась поплавать, пока еще рано и отдыхающие отсыпаются. Физические нагрузки пойдут на пользу. Потом она поработает. В перерыве сходит в столовую, чтобы все ее увидели. И те, кому нужна она, и те, кто нужен ей. Если удастся, уж Санни приложит к этому все усилия, сделает внушение Вите. Потребуется, применит силу. Магическую, разумеется. Драться с Витой в данной ситуации не с руки. При должной мотивации, а сейчас у Виты мотивация что надо, девушка и боксера тяжеловеса завалит, лишь бы не мешал личную жизнь устраивать.
   Встретить колдуна также было бы неплохо. Санни готова идти на сделку, но у нее будут свои условия. Чем не план - проникнуть в ковен и разрушить его изнутри? Разрушать Санни умеет.
   И где-нибудь, между всеми этими делами, разберется с недоколдуном.
   Элю выдернул из вязкого тяжелого сна звук работающего двигателя, донесшийся со двора. Санни уезжала на пикапе. Решила улизнуть, ничего не обсудив. Взяла ключи без спросу. Ну-ну.
   -Удачи, сестренка! - прошептала Эля, снова закрывая глаза и натягивая повыше теплое одеяло. Полтора часа сна все-таки маловато, да и сном это назвать сложно. Скорее интенсивное бодрствование, но по другую сторону реальности.
   Типичная атмосфера в санатории немного обескураживала, как все может выглядеть столь обыденно, когда решается судьба? Впрочем, решается судьба Санни и нескольких других людей, которым непосчастливилось оказаться с ней рядом. У остальных все идет своим чередом.
   Ника удалось проскочить быстро. Они лишь кивнули друг другу и понимающе переглянулись. Старик достаточно начитался детективов, чтобы правильно истолковать поведение Санни и не лезть с вопросами.
   Все-таки, он золото. Как только никто его не захомутал? - в очередной раз мысленно сокрушалась. - Что помешало? Может, безответная любовь? Но в кого? Ник, насколько известно общественной разведке, всю жизнь прожил здесь, в Хексендорфе. Кто-то из местных? Из роковых деревенских сердцеедок только собственная рыжеволосая бабушка на ум приходит. Санни обернулась у арки и смерила Ника подозрительным взглядом. Может такое быть или нет?
   Мысли о чужих тайнах и любовных перипетиях отвлекли от своих дел. Без шлема с затемненным стеклом и рока в наушниках Санни чувствовала себя менее уверенно, чем с ними.
   Виты в приемной не обнаружилось, для нее рабочий день наступит через полтора часа.
   Санни переоделась в кабинете за ширмой, захватила полотенце и пошла в бассейн. Скорее, а то дурные мысли догрызут остатки спокойствия и примутся уничтожать нервные клетки. Их и без того мало осталось. Совсем мало. Движение лекарство, которое Санни сама себе прописала.
   Отдыхающие предпочли активный отдых, даже в такой ненастный день. Поплавать спокойно дали только первые полчаса, после налетела ребятня и сильно спортивные молодые люди. Первые плавали не вдоль по дорожкам, а поперек. Разбрасывали свои надувные круги и паралоновые "сардельки", еще и ногами пинались и брызгались как маленькие гейзеры. Спортивные люди постоянно обгоняли, создавая "аварийные" ситуации и риск столкновения буквально лоб в лоб. В общем, трех дорожек в большом бассейне, плюс двух бассейнов "лягушатников" определенно мало. И не поколдуешь, странно будет остаться одной на целой дорожке. Подозрительно, хоть и очень заманчиво.
   Они так и не собрались с Элей построить собственный бассейн. Многолетняя мечта Санни. Хлопот много, да и деньги немалые, но в остальном - ничто не мешает нанять специалистов и пристроить к дому застекленный бассейн, или отдельно в сад летний вариант. Ну да, Неп будет палки в колеса вставлять, да волосенки свои рвать из бороды или на ногах. Так-то он уже лысый.
   Один раз Санни все же не стерпела и "вступила в конфликтный контакт", и то обошлось без магии, все абсолютно честно и прозрачно. Две девочки лет девяти-десяти, одна полная, другая худышка. Что конкретно случилось, Санни не видела. То ли столкнулись они, то ли обрызгали одна другую. Услышала только завершение разборок.
   -Жирная корова! - крикнула та, что худышка. - Уйди с дороги!
   Это при том, что именно худышка плыла против общего движения. Вторая сконфуженно молчала и медленно, по разделяющему дорожки канату, перебиралась к леснице.
   Санни покачала головой - ну и девочки пошли. Такая маленькая и уже такая стерва! Или от взрослых нахваталась?
   Она подплыла к пышке, заглянула в лицо:
   -Ты молодец и плаваешь отлично! Так и продолжай! И не обращай внимания на мелких невоспитанных хамок, - последнее добавила уже заговорщицким шепотом.
   Девочка помедлила мгновение, а потом, шмыгнув носом, развернулась и поплыла в обратном направлении.
   -Я хотя бы плавать умею. А ты мелкая невоспитанная хамка! - на весь бассейн бросила она в лицо обидчице. Та похлопала глазами и открыла рот для новой волны разбирательств.
   -Ты...! - наткнулась на взгляд Санни и замолчала. Быстро вылезла из воды и побежала на выход. Жаловаться, конечно же.
   Но ругаться никто так и не пришел, хоть Санни и ждала появления разъяренной мамаши. Толстушка, которую, как выяснилось, зовут Лиза, старалась от смелой странной тети не отставать и из виду не упускать. А Санни, несмотря на переполненный бассейн, доплавала свою норму - пятьдесят бассейнов. Необходимость уворачиваться от детских пяток не способствовала планированию захвата власти в ковене, вместо этого Санни рассеянно, с умилением вспомнала, какой плюшкой сама была в детстве. Лет до одиннадцати. Потом поссорилась с Непом, уже и не припомнишь точно, из-за чего это произошло в первый раз, и тот перестал днем и ночью баловать Санни бесконечными тортами, пирожными и прочей выпечкой.
   Потом умерла бабушка Лотта. Некому стало следить за оторвой, отлавливать и спрашивать, поела ли. Санни все свободное время, независимо от времени года, стала проводить на улице с любимыми друзьями - велосипедом и плеером - обследуя округу. В деревне, в лесах, в горных пещерах, не было места, куда бы Санни не добралась.
   Плавая, она не увидела и не почувствовала двух наблюдающих за ней мужчин. Зато наблюдатели друг друга заметили.
  
  *
   Фло бегал в парке, проверял на скольжение новые зимние кроссовки и тоже приводил мысли в порядок. Непонятно, что вдруг заставило остановиться напротив стеклянной стены, за которой как на ладони проглядывался бассейн. Наверное, то же самое, что заставило приехать в Альпы. Санни он безошибочно узнал даже в обтягивающей голову резиновой шапочке. На ней был черный закрытый купальник, и что-то недовольно бурча под нос, она протирала пальцами черные же плавательные очки.
   Фло застыл на месте и смотрел, как еле заметно шевелятся бледные губы. Как капли воды на коже ловят холодный зимний свет и стекают, оставляя мокрые дорожки. Изгиб шеи, узкая спина, и кажущиеся в воде бесконечными, идеальные ноги.
   Смог перевести дыхание только, когда Санни нырнула к самому дну и скрылась за кафельной стеной. Опомнился и сразу наткнулся на взгляды пожилых матрон и хихикающих девчонок. Точно. Со стороны выглядит извращенцем. Стоит так и пялится, наверное, уже довольно давно. Почему в последние два дня он видит Санни только через стекло? Пора это исправлять.
   Одна из старушек подошла вплотную и что-то возмущенно произнесла, из-за стекла не слышно, что именно. Смотрела она при этом не на Фло, а рядом. Он повернул голову и наткнулся на лощеную физиономию уже знакомого незнакомца. Тот же черный костюм и длинное пальто. Роз не хватает.
   -Ты что здесь делаешь? - от неожиданности ляпнул Фло.
   -То же, что и ты. Смотрю.
   Старушка постучала костяшками пальцев по стеклу, привлекая внимание. После уперла руки в бока. Какое ей дело? Не на нее же смотрят.
   Молча, мужчины отступили от окна, и пошли дальше по дороге. Одновременно остановились на перекрестке.
   -Есть, что сказать? - первым нарушил молчание Йонас.
   -Просто, чтобы ты знал, я не отступлюсь от Санни.
   -А ты ей нужен?
   Фло не ответил.
   -Впрочем, мне плевать, - колдун развернулся и пошел к главному зданию санатория. - Как я ненавижу драмы, кто бы знал!
   -Вот и не лезь.
   -Мог бы не лезть, не лез, - произнес Йонас, не оборачиваясь. - Надо их поторопить с переездом. И учти парень, от неугодных кавалеров они избавляются просто - ножь в сердце, раз эдак пятнадцать, и проблема решена.
   Колдун пошел поднимать настроение в ресторан, там отличный повар, а завтракал Йонас всегда плотно. Перед свиданкой с фееподобной Витой следовало перестать злиться и раздражаться по поводу и без. Раз уж застрял в этой дыре, то стоит попытаться получить максимум удовольствия и провести время с пользой. Бани, термы, массаж, крытый теннисный корт. Научиться ездить на лыжах, что ли?
   "Дольче вита", чтоб ее..! - зло усмехнулся. Впрочем, на лице и в глазах колдуна эта усмешка над собой ни в коей мере не отразилась.
   Фло целенаправленно шагал к бассейнам. Постоит у женской раздевалки и подождет. Все равно уже прослыл сталкером, хуже не будет. Зато Санни не упустит.
   Пока ждал, рассеянно размышлял о словах типа в пальто. Что там про нож в сердце? В прямом смысле или иносказательно? Впрочем, неважно. Радует, что Солнышко может постоять за себя.
   Он вытерпел косые взгляды и даже две смелые попытки познакомиться поближе. Одна со стороны девочки младшеклассницы, вторая со стороны той самой матроны, что прогнала от наблюдения у окна. Стойко вытерпел. И был вознагражден. Санни появилась спустя всего полчаса, в белой больничной пижаме, с невообразимой золотистой кучерявой копной волос на голове.
   -Привет! - поскольку она сделала вид, что не заметила стоящего у противоположной стены мужчину, и явно собралась пройти мимо, он сделал шаг навстречу и взял ее ладонь в свою. Санни остановилась, чтобы не врезаться и посмотрела ему в лицо. Ладонь отняла.
   -Поговорим? Где-нибудь, где подают горячий шоколад?
   -Я иду работать, освобожуcь около шести. Какой твой номер?
   -Четыреста пять, - цифры прозвучали медленно и настороженно.
   -Я зайду, тогда и поговорим.
   Многообещающе, да вот только... Лучше бы она спорила и ругалась. Санни старательно смотрела мимо. Смешная, упрямая. Его хмурое солнце. Что она снова задумала? Так хотелось подойти еще ближе, притянуть к себе и обнять.
   -Сама зайдешь? И не надо будет тебя ловить? - спросил чисто из желания подколоть. Разозлить, рассмешить, вызвать хоть какую-то эмоцию на лице кроме хмурой решимости.
   -Что-то непонятно? - Санни воинственно подняла подбородок.
   -Буду ждать.
   Снова не диалог, а черт те что. Какая же она упрямая! Фло улыбнулся уголком губ, терпение ему не помешает. Терпение и вся выдержка.
   Цветочек тянется к солнцу, - подумал, смеясь над самим собой и глядя, как Санни удаляется от него по коридору. Дурацкий юмор спасает, когда хочется наплевать на приличия и цивилизованность, броситься за ней следом, встряхнуть, как следует и, наконец, заставить... Что заставить? Любить? Принять и впустить в свою жизнь? Фло не допускал мысли, что обожжется о свое солнце. Сгорит, но пойдет до конца.
  
  *
   Санни в этот день работала на износ. Неизвестно, что будет завтра, сможет ли она выйти к пациентам. Скорее всего, нет. Лучше позаботиться о них сейчас и прогуливать потом с чистой совестью.
   Люди шли один за другим. Между сеансами двадцатиминутные паузы, во время которых помимо того, что привести себя в порядок, нужно еще подготовить стол, новые простыни и полотенца. Виты не хватало, вместо нее пациентов в приемной встречала девочка из спа-салона по соседству.
   Главный позвонил по внутренней линии до начала рабочего дня и предупредил, что помощница взяла отгул. Санни с ним даже поцапалась - как можно так просто отпускать работников?! Тем более эту влюбленную дуру Виту? На работе та была бы в относительной безопасности. Или наоборот? Чем дальше от Санни, тем лучше? Ведь сама недавно настаивала, чтобы Ник взял отгулы. Во всяком случае, причину их общий начальник не назвал, да и вряд ли девушка призналась ему, что вместо работы собирается развлекаться. С Йонасом, чтоб его черти съели. Не тех мужчин Вита выбирает, не тех.
   Кто бы говорил, а Санни? - встрял ехидный внутренний голос.
   Следовало бы позвонить Вите и удостовериться, что жива-здорова. Но умную мысль вытеснили из головы проблемы пациентов. За делами незаметно наступил обеденный перерыв. К этому времени Санни была никакая, спина и шея будто одеревенели, а пальцы распухли. Силы кончились. Ей бы тоже массаж не помешал. Или еще часок в бассейне.
   Попрощавшись с предпредпоследним на сегодня пациентом, приступила к следующим пунктам плана - показать себя и посмотреть тех, кто нужен ей. Хорошо бы увидеть брата Роберта. Снова говорить с ним пока еще необязательно, Санни наверняка не сможет держать себя в руках. Но посмотреть и прощупать издалека не навредит.
   Ну и поесть, конечно. Пропущенный завтрак дает о себе знать.
   В уютной светлой столовой было как всегда людно. Санни набрала поднос еды и с облегчением опустилась на стул, выбрав пустующий угловой стол у входа. Расправившись с салатом, придвинула поближе тарелку с супом, и лишь тогда обвела зал более пристальным взглядом. Йонаса видно не было, зато недоколдун моментально попался на глаза.
   Фло сидел лицом к Санни, через пару столиков. Поймав ее взгляд, отсалютовал чашкой. Санни проследила за ней взглядом. Какао он пьет, в одиночку. Вот съест она суп и тоже возмет себе какао. Волшебный напиток дарует спокойствие и энергию, именно то, что сейчас необходимо.
   Удивительно, как умудрялась есть и не подавиться. Взгляда ни Фло, ни Санни не отводили, лишь изредка между ними проходили люди, заслоняя друг от друга. Не успела она доесть, как Фло встал и направился к витрине с десертами. Выбирал недолго и вернулся уже за столик к Санни.
   -Что это? - неприязненно уставилась на чашку дымящегося напитка и что-то кремовое и воздушное, с клубникой и карамелью.
   -Это тебе.
   -Я не ем сладкого, - на этот раз ложь далась с трудом, рот заполнила слюна.
   Фло возвышался над ней и не спешил присаживаться. Зеленые глаза сощурились, скрывая смех. Он не ответил на ее выпад, вместо этого наклонился и, касаясь покрасневшего уха губами, прошептал:
   -Не забудь. Четыреста пять, - заглянул в лицо, близко-близко, чуть не задев носом ее нос.
   Санни сглотнула. По позвоночнику прошли мурашки, сила внутри взвилась, как бешеный мустанг. Руки под столом сжала в кулаки, чтобы не сорваться и не притянуть голову мужчины ближе, не впиться поцелуем в губы. Удержалась, хоть и далось это даже тяжелее лжи о нелюбви к сладкому.
   Фло ушел, Санни так и осталась одна за столом, гипнотизируя взглядом чашку и пирожное. И откуда недоколдун узнал, какое ее любимое?
   С каждым разом все сложнее с ним справляться, - думала Санни, отыгрываясь на ни в чем не повинном десерте. Она его уничтожила, ни крошки не осталось!
   Впрочем, никаких следующих встречь не будет. Сегодня она поставит точку.
   Остаток дня дался тяжело. Но простившись с Николеттой и Генри, последними сегодняшними пациентами, Санни только сильнее напряглась. Предстояла операция не из легких, с кодовым названием "Ставим точку".
   Настенные часы показывали половину шестого, за окном уже стемнело. Быстрый душ, немного писанины в карточки больных и визит к главному. На всякий случай Санни гнусавила и подкашливала в разговоре с ним. Начальник не дурак, но что еще делать? Честно написать заявление об уходе? Потому что в отпуск ее никто не отпустит. Детский сад, именно так охарактеризовал ее поведение главный.
   Перед тем как отправиться на "дело", позвонила на мобильный телефон Вите, впервые за время знакомства. Но девушка не ответила. Чем она таким занята, интересно? Вот мало неприятностей, так еще за нее волнуйся!
   Санни стояла у себя в кабинете перед зеркалом. В душе также морозно и ветрено как в горах. Того и гляди лавина сойдет.
   Медленно, будто гири на ногах, прошла мимо лифта и поднялась на четвертый этаж по лестнице. Нужная дверь нашлась сразу. Четыреста пять. Дальше тянуть некуда.
   Точка, точка, точка, конец. Это точно конец, ради его жизни, чтобы он жил, - твердила в уме. Прорепетированная у зеркала речь крутилась в голове беспорядочными обрывкми. - Черт, черт, черт. Три точки это многоточие. Ей же нужна лишь одна, жирная капитальная неотвратимая точка. Точка невозврата.
   Санни застыла перед дверью с занесенной для стука рукой. Сжала пальцы в кулак, так что костяшки побелели, и зажмурилась. Еще минута, ей нужна еще минута, чтобы собраться.
   Такой ее и увидел Фло. Он без стука знал, что та, которую ждал, наконец, пришла.
   Распахнул дверь, оказавшись с Санни нос к носу. Взял растерявшуюся девушку за руку, затащил внутрь и также решительно повернул в замке ключ. Пути назад нет. Он ее не выпустит просто. Фло сделал шаг, разделяющий их, и, не дав опомниться, прижал своим телом к стене, захватил ее губы требовательным поцелуем. С какими бы мыслями Санни сюда не пришла, у него на нее свои планы.
   -Скажи мое имя, сейчас, вслух. Скажи. Позови в реальности, чтобы я не думал, что совсем с катушек съехал.
   -Фло, - она послушно позвала, поддаваясь напору.
   -Да, Санни. Я мечтал о тебе всю жизнь.
   К нам приходит та сила, которую мы призываем, - промелькнула и исчезла фраза на задворках сознания. Такого сумасшествия она не проходила даже с Робертом, будучи молоденькой и глупой студенткой. Когда старше, все страшнее.
   Целоваться гораздо проще, чем говорить. И приятнее, несомненно. Их губы встретились так естественно, без усилий и неловкости. Будто за этим Санни и пришла, чтобы обнять крепко и поцеловать, прошептать имя и позволить увести себя вглубь комнаты. Снова наваждение и искажение пространства. Она ступила за порог, шагнула за грань - в объятия Фло. Та самая точка, от которой нет возврата. Остались только Санни и мужчина, чьи руки так властно ласкают.
   Пришла в себя, когда спина коснулась мягкой поверхности кровати. Голая спина. И футболка, и куртка оказались брошены по дороге в спальню. Санни вцепилась в руки Фло на своем ремне. Не даром она после душа одела всю имевшуюся в наличии одежду, застегнулась на все пуговицы, даже шарф замотала, и ремень в джинсы вдела, не поленилась.
   -Стой, - прозвучало тихо и хрипло.
   Фло прижимался к ней, также обнаженный по пояс.
   -Санни... - прошептал ей в шею, не отстраняя губ от кожи.
   Она отчетливо слышала быстрый и сильный стук его сердца. Ее собственное колотилось так, что пульс отдавался в ушах.
   - Остановись! - крикнула с надрывом и попыталась оттолкнуть.
   - Санни, что? - встревоженный взгляд зеленых глаз. Голубые глаза напротив, так близко, что можно сосчитать каждую ресничку, заволокло слезами.
   - Отпусти. Дай мне встать.
   Санни оттолкнула его ладони, когда Фло попытался вытереть ее слезы. Она дрожала всем телом и не поднимала взгляд от пола. Судорожно схватила и натянула футболку.
   - Я пришла сказать, что ты мне отвратителен. Не желаю никогда больше тебя видеть. Ни в санатории, ни в городе.
   - Что? Хм, - Фло подошел и, преодолевая ее сопротивление, приподнял лицо Санни за подбородок. Обхватил щеки ладонями и не позволил отвернуться.
   - Ну, давай, побей меня. По лицу вижу, что хочешь. Я поддамся. Давай, - предложил, вглядываясь в ее глаза.
   Выражение глаз Санни пугало. Пустота, выжженная пустыня.
   - Когда ты уезжаешь? - Санни проигнорировала слова, снова скинула его руки и отошла в другой конец комнаты.
   - Я не собираюсь уезжать. Санни, не надо...
   - У тебя же наверняка есть дела, работа, семья, - она перебила, не желая слушать. - Отпуск все равно рано или поздно кончится, и мы простимся. Так что лучше рано. Когда ты уезжаешь?
   - Ты сейчас о чем вообще?
   - Просто ответь, трудно что-ли?
   -Я не думал об отъезде. Ты слышала, что я тебе говор...
   -Так подумай. Чем скорее, тем лучше.
   -Прекрати, - терпение Фло иссякало с каждой секундой, что Санни пыталась оттолкнуть его.
   -Что такого я сказала?
   -Перестань делать вид, что у нас ни к чему не обязывающий секс!
   -Разве нет? По-моему именно он самый.
   -Черт возьми, Санни! - он схватил ее за плечи и встряхнул.
   Она целенаправленно выводила его из себя, стараясь вынудить сделать глупость. Показать истинное лицо. Наорать, ударить ее. Все, что угодно, лишь бы заставить уехать из города.
   -Ну, давай! Ударь меня! - выкрикнула, сама с размаху ударяя ладонью по его лицу. Она впервые давала пощечину, Фло впервые в жизни ее получал. Удар вышел сильным, на щеке остался красный отпечаток.
   -Что? - опешил Фло, боли он не почувствовал. Не физической. Больно было от слов и пустоты в любимых глазах.
   -Давай же! Вот такая я стерва, готовая прыгнуть в постель к клиенту в первый час знакомства! Ну! Сделай, что должен и убирайся из Хексендорфа!
   Истерика набирала обороты. Санни кричала и оскорбляла, и Фло, и саму себя. Повторяла запрятанные глубоко внутрь слова, что когда-то орал ей Роберт. Вся грязь, угрозы, страх той жизни, страх перед той, какой она становилась рядом с Робертом, - все это она выкрикивала в лицо Фло.
   Разумная ее часть наблюдала со стороны, сокрушенно качая головой. Как докатилась до такого? Истерика, сопли, слезы. Куда подевалась крутая уверенная ведьма на черном байке? Она же научилась жить с осознанием того ужаса, с памятью о нем, почему же сейчас сорвалась?
   Фло слушал, не перебивая и не мешая Санни метаться по номеру, лишь уворачивался от летящих в него предметов - подушек, журналов, стаканов. Они оба тяжело дышали. Номер напоминал разоренное поле боя. Удивительно, как еще соседи не выбежали на крики или не вызвали полицию. Включенная настольная лампа полетела в стену, с треском разбилась и потухла. Комната погрузилась в полумрак.
   Санни замолчала, затравленно озираясь. Самое время бежать? Похоже, она не справилась.
   -Та закончила? Теперь моя очередь.
   Фло оказался неожиданно близко и его руки сжали ее плечи до боли. Он впился в ее покрасневшие и мокрые от слез губы, ладонью обхватил голову, не давая отвернуться. Поцелуй был злым и грубым. Он действительно наказывал ее. Только не так, как ожидала Санни.
   Бросил на кровать, оседлал бедра. На мгновение замер, тяжело дыша, прижавшись лицом к ее затылку. Санни продолжала брыкаться, дергать ногами, стараясь вывернуться из захвата, но он спеленал ее руками и ногами.
   -Я накажу тебя за все слова, что ты сейчас сказала. Ты вымоешь рот с мылом. А после расскажешь мне, кто этот ублюдок. Ты назвала меня Робертом, - прорычал Фло. - Никогда, слышишь, никогда не забывай, с кем ты.
   -Отпусти! Ты должен уехать отсюда, иначе умрешь!
   -Ни за что.
   Санни не могла возражать, не могла больше говорить. Она затихла, но тело продолжала бить дрожь.
   -Ты забудешь всех, кто был до меня.
   -Фло, нет... Ты должен... - те же слова, но теперь не требования и угрозы, а мольбы.
   -Ты моя любимая, - произнес тихо, задевая губами ее ухо. - Я хочу быть частью твоей жизни, твоей реальности.
   Он сделал выбор за себя. Сделает и за нее.
   -Ты со мной, ты моя, - продолжал шептать, лежа неподвижно. Не шевелился сам и не давал ни на миллиметр отстраниться Санни. Его пальцы гладили ее щеки и губы, осторожно касаясь, убирали текущие из глаз слезы. В темноте слышался только звук их дыхания, а объятия казались единственным, что удерживает в этом мире.
   Время остановилось, или обходило двоих в комнате стороной. Непонятно, сколько они пролежали обнявшись, минуты или часы. Когда Фло почувствовал, что Санни расслабилась и стала уплывать в сон, он просто натянул на них одеяло и поправил подушки. Пусть все катится в тартарары, он останется здесь и удержит рядом с собой Санни. Если она захочет уйти, последует за ней. Нет смысла спрашивать разрешение на то, чтобы помочь. Тем более на то, чтобы любить. Его он от Санни не дождется.
  
  *
   Мирную тишину нарушил вой сирены, сначала далекий, но вскоре орущий под самыми окнами номера. Почти одновременно зазвонил мобильник Санни, забытый в кармане куртки, и раздался стук в дверь.
   Мир не хочет катиться в преисподнюю без них. Присутсвие Санни и Фло обязательно.
   -Эй, друг! Вы там живы? - крикнул Хейго из-за двери. - Выходите уже. Медсестричку в парке нашли. Ту, что с хлыщем якшалась.
   Санни вскочила, запуталась в одеяле и руках-ногах Фло. Чуть не врезалась лбом в пол, но сильные руки удержали.
   -Отпусти, - голос она сорвала, сиплый шепот еле различим.
   Фло откинул одеяло, встал сам и поднял Санни. Она побежала к входной двери как была - полураздетая, но все те же руки не пустили, обняв за талию.
   Он поднял куртку, нашел надрывающийся мобильный, про который Санни забыла. На экране высветилось "Эля".
   -Да? - ответил, нажав кнопку приема.
   -Это кто? Где Санни? - после недолгой паузы спросил женский голос.
   -Я Фло. Санни рядом.
   -А... У вас что-то случилось?
   -Все в порядке. Мы скоро приедем.
   -Отпусти, отдай! - Санни забрала телефон. - Эля, с Витой несчастье, надо бежать.
   -Давай. Только осторожно, не лезь никуда одна, поняла? Приезжай скорее домой.
   Санни отсоединилась и снова рванула на выход. В который раз - ее поймали, удержали, надели куртку, шарф, пригладили и заправили за уши волосы. Ладонь обхватили теплые пальцы, и она не смогла сопротивляться захвату.
   -Теперь идем, - Фло повел ее за руку.
   Хейго ждал в коридоре. Окинув взглядом хмурого друга и бледную Санни, быстрым шагом пошел к лифтам, на ходу объясняя.
   -Какая-то девочка нашла в парке медсестру. Вызвали скорую, полиция тоже тут. Вроде переохлаждение, открытых ран нет. Крови нет. Она без сознания.
   -Это Вита?
   -Да.
   Лифт ехал чертовски медленно, и Санни пожалела, что не побежала по лестнице. Стены кабины давили, воздуха подозрительно мало. Она оперлась спиной о гладкую металлическую поверхность и стащила с шеи шарф. Встретилась взглядом с Фло и вдруг ощутила, как сильно ее пальцы сжимают его ладонь.
   Все неправильно, она не должна. Он не должен. Глаза закрыла, разрывая контакт, но ладонь свою ей забрать не дали.
   В вестибюле полно народу. Наверное, все постояльцы и персонал собрались посмотреть, что же произошло. Хейго шел первым, прокладывая путь. Люди неохотно, но расступались.
   Снаружи совсем стемнело, круглые желтые фонари вокруг санатория освещали вытоптанный грязный снег, множество машин на парковке и людей в ярко красной форме, несущих носилки. На них, укрытая пледом лежала Вита. Спокойное лицо с закрытыми глазами, сливающееся по цвету с окружающим снегом. Безвольно свисающие руки. Единственный цвет на девушке кроме синюшне-белого - розовый лак на ногтях.
   -Дайте пройти! - Санни протиснулась мимо зевак и Хейго, замерших в паре шагов от машины скорой. Фло следовал за ней, больше не удерживая.
   -Вы врач? Что вы делаете? - врачи скорой поставили носилки на землю, готовясь погружать внутрь фургона.
   -Да. Секунду, - Санни провела рукой от макушки до груди Виты, отогнула край пледа и положила обе ладони на грудную клетку. Нагнулась и закрыла глаза, прислушиваясь к ее состоянию, пуская в ход силу. Дыхание было редким и слабым, как и пульс.
   -У нее обморожение первой степени, - один из врачей скорой стянул с ног Виты узкие туфли на шпильке, другой принес откуда-то еще одно одеяло. - Скорее внутрь, ее надо переодеть. Додумалась же вырядиться в такой мороз в летнее платье!
   -Я поеду с вами, - Санни забралась в фургон, когда носилки погрузили. - У нее сотрясение, на голове ссадина.
   -Да? - врач принялся осматривать макушку Виты.
   -Ей массажем сейчас не поможешь. Дай им уехать, наконец! - крикнул из окружающей толпы главный. Слабый медик, но главный по администрации, его чуйка бюрократа безошибочно подсказывала - без неприятных последствий для санатория не обойдется.
   -Оставьте, пусть Золотые ручки посмотрит, - Ник стоял рядом с начальником, наблюдая.
   -Согревающий массаж наоборот, как нельзя кстати будет, - примирительно добавила Мильда. - Бедная Виточка, что же это..!
   -Кто ее нашел? - спросил Ник.
   -Говорят, внучка Николетты. Не знаю точно. Ребенок в парке играл и наткнулся на... Ох!
   -Еще с полицией разбираться, - обреченно вздохнул главный. - Вот жеж, не хватало нам забот в разгар сезона!
   Двигатель скорой не глушили, и сейчас отопление работало на полную мощность. Двери фургона со скрипом закрывались, когда одну створку придержала рука в кожаной перчатке.
   -Кто еще?! - не выдержал и гаркнул врач скорой.
   -Я, - Йонас шагнул на ступеньку, намереваясь также сесть в фургон. Его напряженный взгляд прошелся по неподвижной Вите и впился в лицо Санни.
   -Не стоит, - раздалось с улицы. - Езжайте! - Колдуна дернули назад и дверь захлопнулась.
   -Какого дьявола..! - раздраженно гаркнул Йонас, еле удержавшись на ногах на скользком снегу. Фло отвернулся и сделал шаг в сторону, что колдуна только больше подстегнуло.
   -Тебе показать твое место? - спросил, рывком разворачивая Фло к себе.
   -Ага. А тебя случайно не Робертом зовут? И отцепись от моего ворота, растянешь свитер. Некрасиво будет.
   -Отойдем? - колдун предвкушающе улыбнулся.
   -Эй-эй! Разойдитесь! Здесь есть чем заняться и без вас, - крикнул полицейский. Машина с мигалками стояла посередине парковки, двое служителей закона с фонариками направлялись в заснеженный парк.
   Хейго встал рядом с Фло.
   -Это тот с розами?
   Фло кивнул.
   -Подеретесь попозже? - предложил, с интересом натуралиста разглядывая Йонаса. В дорогом пальто и костюме, ухоженный и благоухающий парфюмом, со стильной стрижкой и наверняка с маникюром, жаль последнее не проверить из-за перчаток. Ни пылинки, ни снежинки, ни женского волоса на черном драпе пальто.
   -Лучше держись подальше. Это уже второе предупреждение, третьего не будет.
   -Так становление на место отменяется?
   -Ненадолго откладывается, - бросил Йонас, быстрым шагом догоняя полицейских. - Ты же не послушаешь моего совета, так что еще увидимся.
   -Нам тоже не помешало бы осмотреться там, да и за типом этим стоит приглядывать, - предложил Хейго, когда Йонас скрылся из виду.
   -Узнал что-то о нем?
   -Йонас Риттермайер, работает в крупной адвокатской фирме в столице. Родился в тысяча девятсот восемьдесят третьем. Остановился в Ритце, бронь на неделю. Приехал четыре дня назад.
   -Ясно. Спасибо.
   -Ничего пока не ясно. И не за что, - Хейго хлопнул Фло по спине, довольно больно, но Фло за десятилетие дружбы притерпелся.
   -Ты иди, я подгоню машину Санни к больнице и подожду ее там.
   -Это не ее машина, а сестры.
   -Без разницы. Встретимся завтра у меня?
   -Я догоню тебя у дома ве...твоей девушки, - покачал блондин головой. - Не мерзни, - добавил, всучив Фло в руки неизвестно откуда взятую вязаную шапку.
   -На чем догонишь? - уточнил Фло. Не спрашивая, однако, зачем догонять. Хейго все равно не стал бы объяснять.
   -Неважно. Ключи есть?
   Фло вытащил из кармана ключ с брелоком и подкинул на ладони. Отпускать Санни одну на машине он и раньше не собирался.
   -Учишься, молодец! - усмехнулся друг и поспешил в парк.
   Из районной больницы Санни вышла за полночь. Не любила она это место, несмотря на свой дар. Точнее, именно из-за него нестерпимо было находиться в стенах больниц. Слишком много страдающих, серьезно больных и людей при смерти. Если бы Санни работала в таком месте, не продержалась бы и месяца. Физически бы не выжила. Или же превратилась в хладнокровную убийцу, равнодушную к чужой боли и смерти.
   В тихом маленьком Хексендорфе куда безопаснее для скромной массажистки. Она вовсе не стремится спасать человечество, ни в коей мере.
   Ночной морозный воздух приятно бодрил тело и проветривал голову. Санни стояла на крыльце под козырьком и глубоко дышала, наслаждаясь минуткой покоя.
   Вопрос - как теперь добираться обратно в санаторий? Вернуться в здание и попросить на регистратуре заказать ночное такси? Остаться переночевать здесь и поехать с утра на автобусе? Надо позвонить Эле, совсем замоталась и забыла, что та одна волнуется.
   Санни нашла во внутреннем кармане куртки телефон, мимолетом удивляясь, что ключа от машины на месте-то нет. Где посеяла?
   -Закончила? - отвлек ее от поисков знакомый голос.
   -Ааа... - простонала, начиная понимать безысходность своего положения. - Что ты здесь делаешь?
   -Поехали. Я отвезу тебя домой, - Фло подошел и снова взял ее за руку. Как ребенка водит, чесслово!
   -Верни мне ключи от моей машины и это я подброшу тебя.
   -Это не твоя машина.
   -Да что ты говоришь?! Может, твоя? Карманник!
   -Садись. Хватит препираться. Надень шапку, - он протянул ей шерстяной комок.
   Санни смотрела на Фло во все глаза. Его лицо оставалось совершенно спокойным. Ни раздражения, ни нетерпения или малейшего недовольства. Как говорят, если вас ничто не раздражает, это еще не значит, что вы ангел. Так вот, Фло не ангел. Санни точно знает.
   -Ты устала, я тоже. Давай просто поедем, а? - Фло встал напротив и наклонил голову, заглядывая в ее глаза.
   -Тебе не надоело? - сдаваясь, спросила Санни.
   -Что?
   -Возиться со мной.
   Фло улыбнулся, наклоняясь ниже и осторожно надевая ей на голову несуразную полосатую шапку. У Санни сбилось дыхание, и она отступила.
   -Я еще даже толком не начал этого делать.
   Она забыла, что хотела сказать, завороженная игрой света в темно-зеленых глазах. Сейчас они цвета бутылочного стекла, или глубокого топкого болота. Затягивают вглубь, не вынырнуть.
   -Обними меня? Чуть-чуть..? - это кто сказал? Это она только что сказала?!
   Повторять не пришлось. Когда не надо, со слухом у Фло все отлично.
   Интересно, это всегда будет так? Всегда, когда он ее обнимет, она раствориться в полном ощущении гармонии и счастья? Забудет о мире вокруг, о людях, колдунах и смерти?
   Делает ли это ее слабой? Или наоборот, сильной?
   Ночная дорога пустынна, но Фло вел аккуратно, не торопясь. Тоже, видимо, не разделял Элиной уверенности в том, что ржавый пикап выпуска восмидесятых годов прошлого века безопасен. Через полчаса езды Санни начала клевать носом.
   -Куда мы? - спросила, вглядываясь в темень за окном и узнавая дорогу к собственному дому.
   -К тебе.
   -Откуда ты узнал, где я живу?
   -Секрет фирмы, - невозмутимый ответ. Он издевается?
   - Что за фирмы? - это уже не смешно, это уже психическое расстройство, но услышав про фирму и секреты, первая мысль Санни была о ковене колдунов. Три раза "ха".
   - Фло и Ко.
   - Я тогда в номере говорила серьезно. Мое "не желаю тебя видеть" относилось не только к городу и санаторию, но также и к моему дому. И к соседним городам. И к мое... к всякому виду транспорта.
   - Я уже понял, когда ты врешь. Можешь не утруждаться. Поспи, нам еще минут двадцать ехать. Дорога ни к черту.
   - Да, что же это?! - Санни всплеснула руками, как всегда делала бабушка Лотта, когда шустрые внучки ей каверзы устраивали и совсем-совсем не слушались.
   - Любовь.
   - Сделаю вид, что мне послышалось.
   - Повторюсь - не утруждайся. Не делай вид, не ври, ни мне, ни себе.
   Оставшийся путь прошел в молчании. Санни кусала губы, отвернувшись к окну и прижавшись лбом к прохладной двери, как можно дальше от мужчины за рулем. Руки она спрятала подмышки, а то ее ладони постоянно захватывают без спросу.
   Покосилась на водителя. Со стороны выглядит абсолютно спокойным и равнодушным. Если не заглядывать в глаза.
  
  *
   Фло думал, что делать дальше. Йонас. Роберт. Кто они? И какое отношение имеют к сестрам Гуммель? У него слишком мало сведений, чтобы строить какие бы то ни было догадки.
   Он очень хорошо научился себя контролировать - порывы, вспышки ярости. Не зная, с чем борется, он научился подавлять рвущуюся силу. Сублимировать агрессию в другие желания, менее опасные для себя и окружающих. Отсюда выбор профессии и увлечений. Дремлющая в нем сила на самом деле не так уж и дремлет. Далеко не все неинициированные справляются с этим столь удачно. Смертей в переходном возрасте гораздо больше, чем переживших этот рубеж.
   -Останови здесь. Дальше ты не проедешь.
   Они подъехали к воротам особняка, и Фло послушно припарковался на небольшом пятачке перед ними.
   - Охрана? Сигнализация?
   - Ага. Тебя не пропустят. До санатория доедешь, машину там, на стоянке оставь. Ключи Нику в стол положи. Пока.
   - Санни!
   Она выпрыгнула из машины, с завидной прытью, несмотря на усталость. Повезло, что ремень безопасности не заклинило, как это частенько бывает в Элиной телеге. Забежала за калитку, закрыла с внутренней стороны на задвижку. Чужим ее не открыть. Сверху перелезть невозможно. Бабушкина и прабабушкина, и прапрабабушкина, и еще прапрапрабабушкина защита не позволит. Только семья может зайти, остальные - с приглашения хозяек в особой форме заклинания, с примесью добровольно вложенной силы.
   Санни успела пробежать двор и зайти в прихожую. Захлопнула дверь и прижалась к ней спиной. Выдохнула.
   -Ты все-таки привела их, - проявила осведомленность Эля, не отрываясь от подглядывания в окно из-за занавески.
   - Это он меня привез. Сейчас уедет, не волнуйся.
   - Не похоже, чтобы они уезжали.
   - О ком ты? Со мной был только Фло.
   - Сейчас он с тем симпатичным блондином. Не знаешь, как его зовут, кстати?
   - С каким блондином? - Санни подвинула сестру и уткнлась носом в стекло.
  - Сейчас узнаем.
   - Они идут сюда!
   Двор хоть и не освещен, но света от луны и фонарей на обочине дороги вполне хватило, чтобы разглядеть двух мужчин, спокойно проходящих в ворота.
   - Машину загнать?! - крикнул Фло, глядя в сторону входной двери. Свет в доме включен, так что вполне возможно, что ошарашенные лица сестер светились подобно двум полным месяцам в окне.
   - Как они зашли? - Санни не верила своим глазам. Такого не могло быть. Просто не могло быть. Защита. Многовековая. Проверенная временем. Выстоявшая в десятках попыток взлома. Надежнее, чем все швейцарские банки вместе взятые.
   -Есть какие-то исключения из правил, о которых бабушка забыла сказать? - предположила Эля.
   - Дур-рехи, - процедил злым шепотом невидимый пока Непомук. - Что вы наделали? Что на этот раз? Только дом проветрил, запах паленой ваты выветрился, так вы снова что-то учудили. Хозяйка Лотта бы такого никогда...
   -Брысь отсюда! - шикнула на домового Санни. - Они тут. Что делать?
   Сестры отошли от окна и замерли перед высокой двустворчатой дверью. Санни спешно стащила с головы шапку и расстегнула ворот куртки, ее резко кинуло в жар.
   -Пойдем, встретим, - Эля помедлила минуту, после чего решительно толкнула створку двери. Та скрипнула протяжно, как в фильмах ужасов. Определенно дело рук Непомука, раньше ведь петли ходили как по маслу.
   Старшая сестра ступила на крыльцо. Санни следом.
   -Здравствуйте! - поздоровалась Эля. Улыбнулась.
   -Привет, - блондин вернул улыбку. Правда, подозрительная она у него вышла. Коварная, что-ли. Или излишне самоуверенная. Не определить.
   -Зачем пожаловали? - вежливо, даже слишком, поинтересовалась.
   Хейго с Фло переглянулись, оставив вопрос висеть в воздухе.
   Санни стояла на пороге столбом. Когда Фло подошел и обнял, просто, будто так и надо, все равно осталась стоять, как была.
   -Видишь, меня и просить не надо, - похвалил он сам себя.
   -Что... Что ты... - только вчера пропала способность находить нужные ругательства. Сегодня, похоже, деградация пошла дальше. Нет слов никаких.
   Хейго тоже сделал шаг к двери. Улыбки исчезли и с его и с Элиного лица. Заговорить не успели, всех опередил возмущенный вопль.
   -Кого вы в дом притащили? Не пущу! - вскричал Непомук, появляясь перед четверкой. Крик настолько пронзительный, что заставил всех вздрогнуть. Словно острым ножом разрезал морозную зимнюю ночь.
   -Вы оживляете садовых гномиков? - удивленно спросил Фло, обернувшись на голос и увидев настоящего живого гнома. Сказал, не подумав, конечно же. Сразу же о вылетевших словах пожалел.
   Неп нахмурил кустистые брови. Санни не сдержала истеричного смешка. Не была бы столь потрясена произошедшим, захихикала бы с удовольствием над гневной рожицей домового.
   Фло имел ввиду гипсовые статуэтки гномов с лопатками или леечками, которых хозяйки любят расставлять на огородах под кустами. Однако данный конкретный гном, по мнению Фло, менее всего походил на добряка садовода. Скорее на творение модных дизайнеров, где такой вот гном, с таким же свирепым выражением лица, стоит, и вместо рабочего инвентаря показывает средние пальцы обеих рук. Или держит окровавленную бензопилу.
   Затянувшееся неловкое молчание нарушил Хейго.
   -Скоро светать начнет, а мы еще и не познакомились даже. Меня зовут Хейго, - он слегка поклонился хозяйкам и вполне материальному духу дома.
   -Что за имя дурацкое, - еле слушно проворчал Неп. - Чужестранец какой-то.
   -А как вас зовут, уважаемый?
   Только Фло, знающий друга вдоль и поперек, услышал в сверхлюбезном и предупредительном тоне знакомые нотки изощренного юмора.
   -Вот еще, отвечать всяким! Я со всей ответственностью заявляю, что для визитов время слишком позднее. Ночью пришли к приличным девушкам из хорошей семьи! Наглецы, как не стыдно!
   -Можно сказать, сейчас ранне утро, Неп, - возразила Эля. - К тому же, сам знаешь, у нас чрезвычайные обстоятельства.
   -И ты? - о Бруте Непомук не слышал, иначе обязательно использовал бы имя известного предателя. - Эля, и ты туда же. Ладно, безответственная, безалаберная, ветреная Санни, но как ты...
   -Исчезни, - оборвала его ветреная и безответственная.
   -Пойдемте в дом, на улице холодно, - Эля посторонилась в дверном проеме, пропуская гостей вперед.
   Поздние гости, - жертвы? - пили чай на кухне и с аппетитом ели отвоеванный у обиженного домового пирог. Санни и Эля пошли в кладовку за вареньем, на самом деле - поговорить с глазу на глаз. До сих пор им ни на минуту не удавалось остаться наедине. Следи за домовым, чтобы гадостей не подстроил, следи за гостями, чтобы в подстроенные гадости не вляпались.
   -Вита в больнице. У нее сотрясение, скорее всего, падая, ударилась о скамейку или каменную урну. Жить вроде будет.
   "Вроде" не оговорка и не признак несостоятельности Санни как целителя. Если в деле замешана магия, ни в чем нельзя быть уверенной. Не возникало сомнений, кто помог Вите "переохладиться". Действия колдуна с каждым последующим ходом будут ужесточаться. Вопрос дня - кто следующий?
   -Сколько у нас времени, как думаешь? - Эля сняла очки, и устало потерла глаза.
   -День-два, не больше. Он собирался с нами в больницу, непонятно зачем. Торопится, раз действует так открыто.
   -При первой встрече он мне показался более адекватным.
   -Мне нет. Сволочь есть сволочь.
   -Ты уверена в Фло? - наконец задала Эля главный вопрос.
   Санни сползла по стене и присела на корточки, наклонив голову к коленям. Замолчала надолго.
   Как ответить? Как сестра может спрашивать о таком? Неужели именно сейчас необходимо сделать выбор? Сколько раз уже Санни пыталась выбрать правильно, и все напрасно. Будто неведомая сила толкает ее к Фло, а его притягивает в ее опасные для жизни объятия.
   -Не отвечай. Я поняла. Да, он может умереть. Мы все рискуем, - Эля отвернулась и положила ладонь на ручку двери. Надавила, приоткрывая щель и пропуская в полутемную коморку полоску света.
   Санни и без взгляда в лицо знала, что сестра, как и она сама, - побледнела и сжимает зубы, чтобы сдержать слезы. Бесполезные слезы. И откуда только дурная привычка - чуть что, сразу плакать?
   -Мы не можем использовать Фло как ягненка на заклание, чтобы спасти свои шкуры, - в спину говорить легче, чем в глаза. - Я все же попытаюсь договориться... С ковеном.
   -Ты сама в это веришь?
   -Какую очередную глупость вы задумали? Что за намерения пугающие? - не выдержал Непомук царящего в кладовой напряжения. Он подслушивал, но считал себя в своем праве. Кладовка его территория, весь дом под его ответственностью, так что... - И это, хватит сырость разводить. Плесень появится.
   -Варенье не забудь, - обронила Эля напоследок и вышла.
   Вскоре на кухню вернулась и Санни. Фло, Хейго и Эля пили чай в тишине. Старшая сестра оставила последнее слово за младшей. Понимала, что выбора у той, в общем-то, не будет.
   Санни с грохотом отодвинула стул и уселась за стол напротив Фло.
   -Ты не знаешь, во что ввязываешься.
   -Знаю. В твою жизнь, - прозвучало бы пафосно, не говори Фло с набитым ртом, продолжая жевать выпечку.
   Уверенность короля или глупость дурака? Какая карта выпадет Фло, с короной или шутовским колпаком?
   -Ты находишься здесь только потому, что мы собираемся тебя использовать.
   -Втянуть в свои криминальные разборки.
   -Именно. И рискнуть твоей жизнью.
   -Понимаю. Но это только одна сторона. Причина для меня - вовсе другая, - он подобрал пальцем крошки с тарелки и одним глотком допил чай. Санни предпочла бы, чтобы он продолжал есть. От серьезного взгляда не спрятаться.
   Наша сила одновременно и наша слабость. Но тогда другие слабости являются силой? Любовь самая страшная из списка "запретных слабостей ведьмы". Можно ли переменить минус на плюс, несмотря и вопреки?
   -Хейго, ты можешь пока держаться подальше, - Фло, наконец, перестал сверлить взглядом Санни, и посмотрел на друга. - Если не будет другого выхода, я позову. Но так... Подумай еще, зачем тебе это?
   - Тот же вопрос задай и себе, - вставила Санни.
   - Нетушки, - ответил блондин. - В горы, к ледникам я и потом успею. Здесь явно намечается интересное.
   - Это не развлечение и не игра, - не поворачивая головы к собеседникам, бесцветно добавила Эля.
   Блондин оставался невозмутимым, выглядел довольным. На замечание Эли ответил с энтузиазмом.
   - Не согласен! Все очень занимательно и познавательно.
   - Ты дурак? Я была о тебе лучшего мнения.
   Санни удивленно покосилась на сестру. Подобный тон и детскую почти перепалку c обзывалками она слышала от Эли впервые. Старшая сестра никогда, даже ребенком и подростком не позволяла себе такого, тем более с почти незнакомым человеком.
   - С чего это? Когда успела? - Хейго открыто улыбнулся.
   - Н-да. Ошиблась. Пардон.
   - Извинения принимаются, - казалось, Хейго готов еще долго продолжать в том же духе.
   Эля сжала руку в кулак, и Санни, заметив это, решила, что пора вмешаться.
   - Я спать, - она демонстративно зевнула во весь рот.
   - Отлыниваешь? - не глядя на нее, с прорезавшейся в интонации злостью, спросила Эля. Ей было стыдно заставлять и припирать измученную младшую к стене. Но и позволить сбежать, отложить все на завтра не могла. Они не могут позволить себе подобную роскошь.
   - Некоторым надо на работу, - Санни оттягивала неизбежное. Ее слова не сходились с делом. Вместо того, чтобы пойти отдыхать, как сказала, налила себе еще чаю из заварника. Обвела взглядом их компанию. Все трое, и мужчины и Эля, выглядели спокойными и сосредоточенными. Эля расслабила кулак, который Санни успела заметить, и теперь ее руки мирно лежали на столешнице. Санни угрюмо уставилась на свои побелевшие пальцы, судорожно вцепившиеся в чашку.
   -Я коротко введу в курс дела, и потом будем расходиться, - начала Эля.
   -Думаешь, заснут после короткого введения? - скептично уточнила Санни. Из горла вырвался смешок. "Введет в курс" - скажет же тоже! Перевернет их жизни и представление о мире с ног на голову, и это еще мягко сказано. Многие в ответ на "введение" посчитали бы их семейку сумасшедшей и поспешили обратиться к врачам. Из наилучших побуждений, конечно же.
   - Уснут, - уверенно подтвердила Эля. - И увидят сон.
   Последнее замечание поняла только Санни. От удивления чашка дрогнула в руке, и чай пролился на пальцы.
   - И когда ты успела? - спросила сестру.
   Та в ответ лишь усмехнулась. В отличие от Санни она ждала гостя, правда только одного, и имела достаточно времени, чтобы подготовить гостевую комнату. На полу под кроватью была старательно выведена вязь символов, силы в них Эля вложила не так уж и много. Заклятие простейшее. Немного измельченных в порошок хмеля и зверобоя в подушки, открытый сосуд с заговоренной водой на пол в изножье кровати.
   Словами, как ни старайся, все не объяснишь. На это и целого дня не хватит. Сегодня ночью смотреть им всем один и тот же сон. Фло и Хейго, на новом месте вам приснятся ведьмы. Не невесты.
   - Наш план таков - в следующее полнолуние инициируем Фло. Ты колдун. Неожиданно, да? - Эля не стала больше ходить вокруг да около и ждать решающих слов от Санни. Сказала, как на язык пришло, не задумываясь.
   Фло откашлялся.
   - И вы...? - вопрос повис в воздухе незаконченным. Подбирал ли Фло подходящее выражение или потерял дар речи?
   - Мы ведьмы, - Элин скучающий тон не вязался с тем, что она говорила. Таким голосом только телефонную книгу зачитывать. - И да, Санни твоя тоже ведьма. Можно сказать, самая ведьминская ведьма из всех.
   Обсуждаемая самая-самая ведьма, вопреки ожиданиям, на провокацию не ответила. Сидела, оперев голову на руки, и исподлобья наблюдала за Фло.
   - Причина, по которой мы пробудим твою силу - помочь нам отбиться от ковена. Все понятно?
   - Да. Коротко и по существу, - вставил свои пять копеек Хейго. Замечание сочилось сарказмом. Не неверием, страхом или негодованием. Блондин или воспринял услышанное как шутку, или прозвучавшая история для него не новость. - А я, случайно, не обладаю сверхспособностями? Меня не добудетесь?
   Эля сощурившись, фирменным строгим взглядом из-за очков, посмотрела на него. Потом на молчавшего Фло. Не будет никаких вопросов кроме дурацких? Обыкновенная, даже какая-то уютная тишина полуночных чайных посиделок длилась еще какое-то время.
   - Вы допили? В гостевой уже постелено. Надеюсь, уместитесь вдвоем на двуспальной кровати? - наконец спросила Эля.
   -Что в чае? - голос Хейго лишился шутливых ноток.
   Право, не тот вопрос, который ожидали услышать.
   -Допивай, допивай. Там только травки всякие, здоровью не навредит. Эту ночь вы будете спать крепко.
   -Эля... - прорычал Хейго. Он впервые назвал ее по имени. Не громко, но подавляюще. И вызывающе одновременно.
   Эля, как кошка от воды, передернула плечами. Движение ненамеренное, неподвластная воле реакция тела. По спине пробежали мурашки.
   Между тем, из глубины дома послышался бой часов. Без четверти четыре. Если следовать обычному распорядку дня, то спать осталось чуть больше трех часов. Что-то подсказывало Эле, что обычному, нежно хранимому ею распорядку, пришел конец.
   Она первая поднялась из-за стола и, не оглядываясь, вышла в темноту коридора. Хейго молча направился следом.
   Санни с трудом подняла себя со стула. Ноги казались налитыми свинцом. Не просто усталость, а полнейшая измотанность. Так не годится. Как же она сама- то инициацию переживет? Ей нужны силы, много сил, чтобы потом отдать их Фло.
   Он подошел ближе и взял ее за локоть. Незаметно со спины, следуя за Санни как привязанный, наклонил голову к вьющимся волосам. Коснулся носом и вдохнул запах. Спокойствие и невозмутимость давались не так просто, как могло показаться со стороны.
   Коридор со старым протертым ковром. Большая комната с огромным продавленным диваном и низким столиком перед ним. Углы комнаты теряются в темноте. Лампа на кухне осталась гореть, кидая немного света на пол в коридоре и прихожей. Гостиная же освещается лишь тлеющими в камине красноватыми углями. В углу у занавешенного плотными шторами окна стояло что-то длинное, причудливой формы, накрытое светлой тканью. То ли необычный стол, то ли рояль.
   Лестница на второй этаж поражала воображение. Темное отполированное до блеска дерево, плавный изгиб, широкие ступени. Такие лестницы Фло представлял себе в императорских дворцах, никак не в деревенских домах. Хотя, данный дом и нельзя назвать деревенским. Он за границами Хексендорфа, ближе к подножью гор.
   Со стены над лестницей внимательными взглядами смотрели три портрета, три женщины. При таком тусклом освещении их лица выглядели невероятно живыми. Тени играли, меняя выражение глаз и линию губ. Портреты то усмехались, то кривились.
   В коридоре на втором этаже также нашлись картины, форматом поменьше. Коты. Черный, черный... Еще один черный. Или просто слишком темно, чтобы разглядеть оттенки цвета? Фло пришла на ум неожиданная идея подарить Санни белого и пушистого котенка, с такими же, как у нее самой голубыми глазами. Традиции традициями, но право... Искушение увидить реакцию Санни велико. Он невольно улыбнулся.
   У одной из дверей горел небольшой светильник с двумя лампочками в форме свечей. Санни шла вперед, не комментируя экскурсию. Она представляла, какое впечатление дом производит на впервые посетивших его. Угрюмое, мрачное и отталкивающее. Гости, сколь мало их не было, ежились и опасливо озирались. И это при свете дня. Что уж говорить про ночь. Тут кто хочешь почувствует себя в фильме ужасов.
   Созвучно с вялыми мыслями в уставшей голове, под ногой Санни скрипнула половица. Дом пугает, копившаяся в нем в течение двух веков сила давит и отторгает все новое. Все, чему или кому здесь не место.
   Но Фло смог войти. Магия впустила его через ворота на территорию ведьм. Он может даже в подвал и на чердак наведаться, останется цел.
   Санни на автомате зашла в свою комнату. Она находится в противоположном конце дома, далеко от пустующих комнат, одну из которых Эля приготовила для ночлега гостям.
   -Тут ты живешь, - задумчиво проговорил Фло. В тишине мужской голос прозвучал странно и непривычно. Три года в этих стенах из представителей сильного пола можно было услышать только легендарных солистов рок групп.
   Он зашел вслед за Санни в просторную спальню. У торцевой стены два больших окна, светлые прозрачные занавеси в пол. Кровать по центру, изголовьем к стене, шкаф, стол, стул, две полки, забитые книгами, и музыкальный центр на полу. Много пустого пространства и полное отсутствие безделушек. Разве что, когда Санни включила свет, Фло разглядел валяющиеся тут и там носки. Но их безделушками не назовешь, очень даже функциональные предметы гардероба. Что еще отсутствовало - зеркала и фотографии. Фло до сих пор нигде не увидел ни телевизора, ни компьютера. Музыкальный центр - единственная техника в этом застывшем в прошлом столетии доме. Или он замер в позапрошлом столетии?
   Фло понравилась комната его Санни. Он присел рядом с ней на кровать.
   -Классно. Матрас хоро...
   -Это типа, так и задумано? - неожиданно на пороге, руки в бока, возник Неп. - Спать в одной комнате? В одной кровати?
   Санни с глухим стоном повалилась на спину. Пинать и прогонять домового было лень. Пусть им Фло займется.
   -Вы неправильно поняли! - он тут же оказался на ногах. - Санни показывает мне дом, я уже собирался уходить к Хейго.
   В самом деле, уйдет спать в другую комнату? Откуда такая покладистость? - подумала Санни. - С ней упрямей любого барана, а с Непом примерный послушный мальчик.
   -Смотрите мне, я все вижу, - не унимался вошедший в роль строгого родителя домовой.
   -Спи, - пальцы Фло отвели прядь волос с лица Санни.
   Фиалки на прикроватной тумбочке заметил, и эти цветы показались ему добрым знаком. Поднялся и медленно пошел к двери, оглянувшись на пороге.
   Неп пропал секундой позже.
   По коридору лишь из-под одной двери пробивалась полоска неяркого света. Когда Фло после короткого стука зашел, Хейго уже спал. Друг остался в футболке и штанах, лег поверх одеяла, руки сложены на груди. Как всегда настороже, даже спящий.
   Фло и сам не ждал, что заснет. Но в отличие от недоверчивого друга предпочел раздеться и забраться под одеяло. В комнате прохладно и без толстого пухового одеяла ночью точно замерзнешь. Последнее, что успел сделать, перед тем как отключиться, это накрыть Хейго пледом, сложенным в ногах.
  
  *
   Старый дом внес свои правки в то, что видел каждый. И не было в этом Элиной ошибки, просто гости оказались не совсем теми, на кого она рассчитывала, когда готовилась. Фло и Хейго видели то, что происходило в доме двадцать, десять и три года назад. Ключевые стадии становления ведьм, вечерние сказки-предания бабушки у камина. Три таких разных девочки, слушавших страшные истории с замиранием сердца. Смерть бабушки, побег и возвращение Санни. Смерть Роберта. Убийство, если быть точным.
   Так получилось, что внучек бабушка перехватила уже в самом начале сна-воспоминания, на одной из сказок, что рассказывала. Неожиданно замолчала на полуслове, а после недовольно выговорила:
  -Какую силу вы призывали? Та к вам и придет. За что боролись, на то и напоролись! Дурехи все трое, - голос раздавался издалека, хотя вот - бабуля сидит вроде бы совсем рядом, под боком.
   Эля с Санни непонимающе переглянулись. Алисы здесь быть точно не должно! Что-то пошло не так.
  -Я не могу это контролировать. Алиса, как ты тут..? - взволнованно спросила Эля.
  -Я соскучилась! - беспечно улыбнулась младшая из сестер. Выглядела она забавно, в одной из своих детских фланелевых пижам в полосочку и с размазанным вокруг глаз макияжем. - Здорово, что вы мне снитесь! Я возможно ско...
  Санни перевела взгляд на бабулю и прервала Алису.
  -Как нам все исправить? Как спастись самим и уберечь Фло?
  Бабушка Лотта молчала, строго поджав губы.
  -Скажи! Ты знаешь? - Санни дернулась, пытаясь дотронуться, но рука, ожидаемо, прошла насквозь.
  -Вы понятия не имеете во что влезли. И что исправлять - тоже. Одного не миновать - готовьтесь к полной луне. Все теперь изменится.
   На этой мало обнадеживающей ноте Санни проснулась, глаза распахнулись сами по себе, из горла вырвался беззвучный крик. Пробуждение или же ее выкинули, не желая дальше разговаривать? Бабушка и при жизни не упускала возможности ее пошпынять, утверждая авторитет. Но теперь-то в этом какой смысл?
   Когда Санни снова провалилась в сон, вместо желанного продолжения накрыла обыкновенная глухая темнота. От разочарования и бессилия из-под сомкнутых век потекли слезы, оставляя блестящую в свете восходящего солнца дорожку.
   Хейго проснулся довольно рано, по сравнению с другими. Исключением был Неп, домовым не требуется больше пары часов сна в сутки.
   Блондин проснулся, но продолжил лежать с закрытыми глазами. Слушал звуки не дремлющего дома и прокручивал в голове увиденное. Не сказать, чтобы все случившееся сильно радовало. Проблем на его голову, определенно, навалилась уйма. Но и отказываться от такой возможности он не собирался. Глупцом не был. Трусом тоже.
   Чуткий слух уловил скрип дверных петель и шаги по коридору. Кто-то подкрался к закрытой двери в их комнату, постоял недолго, и торопливо прошел дальше. Хейго открыл глаза и втянул носом воздух. Удовлетворенно выдохнул:
   -Ведьмочка.
   Около одиннадцати заворочался на своей половине кровати Фло. Невнятно ворча, подвинулся к подобравшемуся Хейго и попытался его обнять.
   -Не плачь, - пробормотал во сне.
   -Отвали, или сейчас получишь, - Хейго уперся ладонью в лоб Фло и отодвинул подальше.
  -Санни..?
  -Нет. Не Санни.
   Фло высунул нос из-под одеяла и приоткрыл сонные глаза.
  -Что-то ты странный. Одеялком укрыл, заботливый, обниматься лезешь, - не удержался от подкола Хейго. Слишком потерянным и дезориентированным выглядел Фло. Да и лирики в нем не к месту многовато. Не до романтики сейчас должно быть. У Фло же одна только ведьма солнечная в мыслях.
   Сосед по кровати не счел нужным отвечать. Зарылся обратно в подушку.
  -Эй, серьезно, что делать собираешься? - не унимался Хейго. Не столько из желания немедленно получить развернутые ответы и план действий, сколько направить мысли друга в нужно русло.
  - Встану, найду Санни. Дальше по обстоятельствам.
  - Да, встать - это уже подвиг. А ничего, что ты вроде как колдун новоиспеченный?
  - Ничего, переживу.
   Последнее утверждение под вопросом.
   Перепалки не получилось. По-видимому, время все-таки еще слишком раннее.
   - Хорошо, что у тебя есть я, - подытожил Хейго и откинул колючий плед. Зря Фло волновался о нем, такие, как он не мерзнут.
   Ванную комнату нашел быстро. Пахло водой и травами. Но даже потеряй он нюх, равномерно капающую из крана воду не услышать невозможно. В самом деле, если бы не хитрый настой ведьмочки, вряд ли Хейго удалось бы уснуть под такой аккомпанемент. Капающая вода и бой курантов каждые четверть часа. Если и следующие ночи спать здесь, то с краном следует что-то предпринять. К излишне громким часам, скорее всего, придется привыкать. Вряд ли ведьмочка его по головке погладит, если он остановит их или сломает.
   В коридоре сумрачно, несмотря на полдень. Окон нет, и дневной свет доходит лишь со стороны лестницы на первый этаж. Душ уже выключился, и сейчас из-за двери ванной комнаты доносилось тихое пение. Запах трав усилился.
   Значит он вовремя. Хейго предвкушающе улыбнулся. Не соотносил с собой те слова, что спросонья говорил его друг. Подняться, найти... и дальше по обстоятельствам.
   До двери в ванную оставалась пара шагов, когда та распахнулась, выпустив облако пара, подсвеченное желтым электрическим светом. Эля с тюрбаном из полотенца на голове застыла на пороге. С минуту двое стояли молча, не двигаясь.
  -Ну и как? - спросила Эля. Ее пальцы метнулись к открытому вороту махрового халата, но она опустила руку на полпути. Не хватало ей дергаться как смущенной школьнице.
  -Неплохо.
   Каков вопрос, таков ответ. Она спрашивала о сне, ответ же прозвучал не о том, как спалось, и прилагающийся к словам взгляд оценивал не сновидения, нет.
  -Все еще хочешь в этом участвовать?
  - Хм. Похоже на вызов, - ответил Хейго, ступая на шаг ближе.
  - Как к этому отнесется твой клан?
  - Я не отчитываюсь.
   Эля смотрела в сторону, в то время как Хейго и не думал отводить пристального изучающего взгляда.
  - Жалеешь об откровенности? - снова он не о сне говорит. И Эля это прекрасно поняла.
  - Не понимаю о чем ты.
  - Ну как же? В детстве ты была смешной, - подыграет ей, с него не убудет. Время еще есть. - Остальное не менее интересное. Теперь знаю, где вы закопали труп, - весело заключил он. Будто не о трупе речь, а о кладе. В голосе ни капли сочувствия и жалости.
   Эля хмыкнула.
   - Поверь, если пойдешь откапывать, ничего не найдешь.
  - Показывала только то, что посчитала нужным? - озвучил Хейго пришедшую догадку.
  - Нет, - нахмурилась Эля. - Мне не удалось контролировать то, что вы видели. Моя ошибка. Прости, если что-то было слишком... ммм, неприятным, - не находя подходящего слова, она подняла взгляд на волка.
   Ой. То есть, сейчас перед Элей стоял, несомненно, мужчина. Человек. Не совсем... Что-то ее мысли разбегаются.
   Хейго такое положение пришлось по вкусу, он успел соскучиться - глаза в глаза, как тогда в заснеженном лесу. Еще шаг, почти вплотную. Упереть ладони в стену по обеим сторонам от плеч ведьмочки, окружить собой. Максимально близко. Но она плавно уходит в сторону, проскользнув под его рукой. Свернутое на голове полотенце задевает его бок, распадается и падает на пол.
   Поднять его - значит задержаться рядом с волком. Пусть валяется!
  - Зубные щетки в шкафу под раковиной. Чистые полотенца на полке.
   Скоро на первый этаж спустились все кроме Санни. Прежде казавшаяся огромной, даже слишком, гостиная, стала тесной. Во всяком случае для Эли, пока в этом же помещении находится блондин с внимательными и наглыми глазами.
   Непомук суетился, накрывая на стол. Из кухни поползли вкусные запахи и приглушенное, но показное ворчание, что теперь, мол, вместо двух кружек целую гору посуды мыть придется.
   - Зато я пеку обалденные блины! Могу приготовить, если допустят к плите, - жизнерадостность голоса не вязалась с напряженной позой, замершего у окна Фло. Взгляд также был далек от смешливого.
   Фло плохо осведомлен о характере домовых и Непа в частности. Иначе выбрал бы другой способ строить мосты, нежели увлечение кулинарией. Откуда он мог знать, что блины больная тема?
   - А от скромности ты не умрешь! Хочешь сказать, что твои блинчики лучше моих?
  Фло и Хейго обменялись одним им понятными взглядами. После чего Хейго направился на кухню, а Фло к лестнице.
   - К плите допустить, ну-ну. Размечтался... - вся коренастая фигура Непа олицетворяла оскорбленное достоинство, негодование он умудрялся выражать даже лысым, отсвечивающим на солнце, затылком.
   - Тогда я тебе помогу, - Хейго зашел на кухню, от чего домовой дернулся в противоположный от того угол.
   - Нет, не надо... Эля!
  
  *
   В это время в Хексендорфе
   Йонас любил удовольствия и не считал, что должен в чем-то себе отказывать. Телесное наслаждение очень действенно отвлекает от навязчивых мыслей и нежеланных воспоминаний. Второй способ - работа, но, к сожалению, сейчас он в навязанном отпуске. Ковен потянул за поводок и честь исполнять команду "Фас!" выпала ему. Намордник сняли, дозволив использовать любые средства для достижения цели.
   Что ж, свои обещания он привык выполнять. Даже такие... опрометчивые и непредусмотрительные, совсем не в его духе. Чтобы сберечь что-то одно, чем-то другим приходится жертвовать.
   Единственная сила, которая могла к чему-либо принудить - это ковен. Данное обстоятельство ужас как раздражало. Эля попала в болевую точку, подметив про мальчика на побегушках. Неблагодарная роль, совсем не в его характере. Исполнять приказы вопреки своим собственным планам и убеждениям Йонас ненавидел больше, чем что-либо другое.
   Он перевернулся с живота на спину, слушаясь умелых рук массажистки. Если это приносит удовольствие, он очень даже покладистый.
   Колдуны предпочитают гулять сами по себе, в повседневной жизни относительно свободные. Могут трудиться в одной из компаний ковена, могут начать свое дело. Главное - в той или иной сфере, в большей или меньшей степени, приносить пользу своему клану. Отступления не возбраняются, но и не поощряются. Выбор ограничен, но он есть. Раньше было куда строже.
   Теперь молодые и горячие могут уехать искать счастья на другой край света и оборвать все контакты с семьей, как в свое время поступил Роберт. Поводок ковена длинный, но очень прочный. Всегда. Так было, так есть, и так будет. Не родился еще колдун, которому было бы под силу оборвать его.
   Счастливчиков как Йонас, рожденных от отцов колдунов и инициированных в младенчестве, не так уж и много. Один на тысячи обыкновенных людей. Человек - из уст колдунов звучит с неизменным пренебрежением. Силы, сосредоточенной в ковене, железной хватки главы и старейшин, с лихвой хватает, чтобы подстраивать реальность под себя, мало с чем считаясь.
   Есть, конечно, и слабости. Внутренние разборки. Друг к другу семьи и родовые кланы относятся немногим лучше, чем к людям. Решающую роль здесь играет наличие в семье своей ведьмы. Загвоздка в том, что рожденных ведьмами осталось очень мало. В европейском клане их целых три. Остальные в бегах, удачно, или не очень.
   Постыдное положение, как считает Йонас. Его безголовый братец тому ярчайший пример. Принцип действия - изведем и подохнем сами, зато в полной мере удовлетворив свое эго. Парадоксальная глупость - в попытке стать сильней, из-за банальной боязни упустить власть, столетия уничтожали и разрушали свою силу. Свою единственную зависимость, гарант жизнеспособности вида. Убивали собственными руками. Инквизиция, и та действовала с попустительства ковена. Люди всегда столь легковерны.
   Еще слабости? Пожалуй, нет. Из всех иных колдуны оказались наиболее живучими. Мир, который люди считают сказкой и мифом, тихо, но верно изживает сам себя, вместе с магией, вместе с ведьмами.
   Ликаны - раз, два и обчелся. Собак осталось так мало, что ковен о них почти забыл, не пересекаясь вот уже десятилетия. Старые добрые вампиры канули в веках, полностью отстранившись от суеты сует. Бессмертие и древняя кровь не пошли им на пользу.
   Противоборствующая сила из числа людей ничтожно мала и просто жалка. Охотники на ведьм появляются время от времени, но удачливых среди них мало. Действуют в одиночку, как правило, будучи изгоями в человеческом обществе. Если и объединяются, то образовавшиеся группы уничтожают изнутри еще в самом зародыше. Среди высших ковена даже игра завелась - затесаться в ряды охотников, стать "своим", и играться с ними как с куклами. Для участия в кровавых игрищах выстраивается очередь из желающих.
   Колдуны внешне неотличимы от людей. Себе подобных из других ковенов или неинициированных отличают лишь пристально понаблюдав в течение довольно продолжительного времени, вычисляя шаг за шагом.
   Для достижения цели не гнушаются и более радикальных мер, нежели манипулирование. Длинные руки ковена, в роли которых сейчас выступает Йонас, больше, чем по локоть в крови.
  Что до него самого, то Йонас предпочел бы не мараться, договориться к обоюдному удовольствию. Он профессионал или кто? По части договоров Йонасу Риттермайеру нет равных.
  
  *
  Дом ведьм
   Фло, переступая через две ступени, поднялся обратно на второй этаж. Хейго займет домового на время, да и Эля, судя по всему, в стороне не останется.
   На короткий стук в дверь ответа не последовало. Санни спала, зарывшись в толстое одеяло. Одежда, что была на ней вчера, раскидана вокруг. Фло прошел внутрь, закрыл дверь, и подобрал вещи, стараясь не шуметь.
   Они с ней разные в мелочах, но похожи в главном. Собранность и самоконтроль Фло обратная сторона нарочитой буйности Санни.
   Он сел на корточки перед кроватью и в тишине разглядывал ее лицо. Смотрел и запоминал каждую линию, каждую родинку и веснушку. Время для него остановилось, неважным стало то, что их ждут, что всем грозит опасность и что по-прежнему не совсем понятно, чему нужно противостоять.
   Дыхание Санни ровное и глубокое. После "беседы" с бабушкой она, несмотря на усталость, долго ворочалась, заснув лишь пару часов назад. Яркое солнце, заглядывающее в комнату через щель между шторами, плавно добралось до ее лица, затронуло уголок глаза. Санни спряталась в подушку, копна волос упала вперед, полностью закрыв и от взгляда Фло и от солнца.
   Так не пойдет. Он отвел волосы от ее лица и придержал их пальцами.
   Санни снился чудесный сон. Она чувствовала запах Фло и его касание. Невидимое присутствие, которое хотелось ощущать вечно. Еще фиалки, целое фиолетовое поле с дурманящим ароматом. И зовущий зеленый взгляд.
   Прошлое не отпускает, старые шрамы уродуют настоящее. Но за будущее она еще поборется. Сознание, подсознание, разум, сердце, сила - все стало единым в согласии и понимании.
   Новый день. Мантра "не думать!", похоже, отслужила свое. Санни потянулась и открыла глаза, сразу встретившись с внимательными зелеными глазами. Никто не заговорил вслух, взгляд красноречивее слов.
   Незаметно, как так получилось? Когда? Почему? Страшно стать зависимой и ведомой, куда страшнее остаться вновь одной. Белых пятен между ними не осталось, ни пробелов, ни многоточий. Ни возможности отступить или убежать.
   Утро новой жизни началось со слов:
   - Я люблю тебя, - лицо Фло оставалось серьезным.
   Санни смотрела и слушала. Не столько слова, сколько сердцебиение, дыхание, запах, и поток силы Фло, которые так созвучны ей. На краю сознания мелькнуло понимание, что его вечная улыбка такая же защита от окружающего как ее нелюдимость и хмурость.
   -И бороться за нас буду до конца, - продолжил Фло.
   Молчание затягивалось, но не тяготило. Еще вчера Санни бы до чертиков испугалась и признания и обещания. Сейчас она, наверное... может... счастлива. И верит.
   Подняла ладонь и дотронулась до его щеки в ответ. От касания по обоим прошла дрожь, одна на двоих.
   - За каждое мгновение счастья нам придется платить.
   Напряжение между ними изменило тональность. Фло наклонился еще ниже.
   - Значит, ты со мной счастлива.
   - Безумно, - выдохнула Cанни.
   - Чем мне подкупить домового? - севшим голосом пробормотал Фло.
   Санни первая потянулась к его губам. Последовавший поцелуй доказал слова - счастливый вопреки и абсолютно безумный.
   Страницы раскрытой книги и фиалки на тумбочке затрепетали, шторы на окне взвились в воздух, словно от резкого порыва ветра. В комнату ворвались ослепляющие лучи солнца.
   На завтрак они спустились с большим опозданием. Баталия между домовым и Хейго уже утихла, не без помощи Эли. К приходу парочки все трое сидели за кухонным столом и Эля с Хейго делали вид, что слушают Непа, время от времени глубокомысленно вставляя "Ааа..." и "Вот как...". Тот вещал что-то о важности миссии и призвании его вида, об их исключительных способностях, талантах, пользе и важности. Хейго, впрочем, не забывал поглощать приготовленный домовым завтрак. Эля неторопливо пила свой утренний зеленый чай.
   Увидев на пороге Санни, Неп замолчал на полуслове.
  - Ты улыбаешься, - то ли спросил, то ли удивленно констатировал очевидный факт.
   Эля тоже оторвалась от кружки и окинула взглядом сестру. На щеках у той румянец и пара ямочек от сдерживаемой улыбки, волосы вьются во все стороны как золотые змейки, глаза сияют.
   Санни с Фло молча прошли на кухню и сели рядом, одновременно схватившись за вилки и потянувшись к сковороде с омлетом.
  - В тарелки накладывайте! - всполошился домовой и, чуть помедлив, все же продолжил свою речь. Занятые едой и мыслями, его никто не прерывал.
   - Спасибо, Неп, обалденно вкусно, - поблагодарила Санни, повергнув Непа в шок. Он даже не смог ничего внятно ответить. Только взгляд стал более подозрительным.
   - Сколько у нас времени? - спросил Фло, ни к кому конкретно не обращаясь.
  - До полной луны два дня, сегодня и завтра, - Эля подняла взгляд от изучения оттенков зеленого в чае. Перемены в сестре и ее мужчине радовали и вселяли надежду.
   Кажется, Эля начала понимать, какую силу звала Санни и в какой нуждалась сама.
  - Надо проведать Виту, - отозвалась Санни.
  - Можно позвонить, зачем ехать? - Эля сильно сомневалась, что из города удастся вернуться целыми и невредимыми. Риск и без того огромный, зачем его еще увеличивать?
   Санни посмотрела на сестру поверх чашки, взгляд внимательный и немного ехидный.
  - Да, - вспыхнула Эля. - Я считаю, что лучше сидеть дома, чем искать новые приключения на одно место! - голос повысила. Надоело, что все ее считают синим чулком, мышкой, предпочитающей прятаться в норке. Эля не мышка! Она просто разумная.
   Коротко разъяснила Фло и Хейго о защите дома, отвлекая от вопроса о вылазке в город.
   Все ведьмы вынужденно прячутся и выкручиваются каждая на свой лад, но мало кому из них удалось обезопасить свое жилище. Пра-пра... много раз "пра" бабушка Гуммелей нашла способ. Хексендорф не зря зовется Хексендорфом, какие бы шутки по этому поводу не ходили из века в век.
   В горах находится место силы - его магией и подпитывается защита территории. Нелегко осуществить, еще труднее разрушить. Барьер заметишь только при попытке войти без приглашения.
   -Я съезжу с Санни, - предложил Фло. - Может, удастся выяснить, что конкретно случилось с медсестрой. Если найдем доказательства, что это из-за Йонаса она в больнице, сможем обратиться в полицию.
   -Он колдун. Кроме того, адвокат. К тому же людей лучше не вмешивать, - возразила Эля. Больше участников - больше потенциальных жертв.
   -Даже задержать на день? Несколько часов? Нервы ему потрепать? - уточнил Фло. Им любая помощь сейчас кстати придется.
   Сестры покачали отрицательно головами. Нервы гарантированно потреплют, но не Йонасу.
   Фло, задумавшись, потянулся одной рукой и обнял сидящую рядом Санни за талию, прижал к своему боку. Естественно, будто они каждое утро вместе завтракают и не могут не касаться друг друга даже в течение этого короткого времени. Его пальцы проникли под край футболки и медленными движениями поглаживают поясницу. Минута, две...
   -Что это?! - Неп грохнул тарелкой о стол и сверлит ладонь Фло гневным взглядом.
   Фло вздрогнул от крика, как и все, сидящие за столом, поймал свирепый взгляд вредного лысого карлика и руку убрал.
   -Рука... соскользнула, - мрачно объяснил.
   -Неп, - чересчур ласково начала Санни. - Не переигрывай.
   Неп покраснел, явно не от стыда, а от злости. Из носа и ушей чуть пар не повалил.
  -Хочешь, чтобы я спокойно на это смотрел?
  -Лучше отвернись или закрой глаза, - предложила Санни. - Не до твоих закидонов сейчас.
  -Ты знаешь правила этого дома! - припечатал Неп и в мгновение ока исчез. Обиженный, он даже посуду со стола не стал убирать, хотя терпеть не мог оставлять грязные тарелки и крошки на скатерти.
   Фло вопросительно приподнял брови, но Санни только рукой махнула.
  -А что любит ваш домовой? - как бы, между прочим, спросил Хейго, удостоившись хмурого взгляда Эли и понимающего от Фло.
   Санни встала из-за стола.
  -Мы в город, - "мы" вырвалось само собой. Сама и не заметила. Зато услышали все присутствующие. Фло поднялся следом и отнес их с Санни тарелки в раковину.
   Хейго снова кинул на друга многозначительный взгляд. Наблюдая за их немногословным общением, становилось понятно, что знают эти двое друг друга давно и хорошо. Изменения в статусе и, так сказать, видовой принадлежности Фло, Хейго мало взволновали. И уж точно никак не оттолкнули.
   Элю заняла мысль, знает ли Фло, кем является его друг? И если нет, то, как отреагирует, узнав? Вообще-то, ликаны и колдуны всегда были на ножах. Не последнюю роль в вымирании двуединых сыграли колдуны.
   -Мне с вами или остаться с ведьмочкой дом сторожить? - спросил Хейго, вольготно откинувшись на спинку стула. Последняя жалобно скрипнула, привлекая внимание.
   Почему в этом доме все скрипит? Все капает и отваливается? Никто еще не обнаружил, что Хейго нечаянно ручку дверную в ванне оторвал. Домовой наверняка попытается его за это убить.
   -Ты поможешь Эле, - Санни не стала вдаваться в подробности.
   Эля промолчала.
  -Непа тогда обязательно с собой возьмите, такое подкрепление! Его глаза и уши будут неоценимой помощью в поисках неизвестно чего, - последнее Хейго проговорил гораздо громче, чем начало фразы. Рассчитывал, что дойдет до чуткого слуха Непа.
   -Домовые неотлучны от дома, - обломала его планы Эля.
   На улице сверкал снег и лед. Воздух искрился и покалывал, снежные пики гор отчетливо выступали на фоне голубого неба. Мороз градусов двадцать, не меньше.
   Санни и Фло шли к воротам по утоптанной подъездной дороге, из-за снега превратившейся в тропинку. Хейго вышел с ними, узнал, где лопата и принялся разгребать снег.
   -Смотри, снеговика моего не повреди! - крикнула ему Санни, обернувшись. Неожиданно вспомнила, как три дня маялась дома, не зная, чем себя занять и изнывая от собственного запрета на желаемое. На Фло, в смысле. Вот и сотворила этого... хм, снеговика. Наверное, он материальное воплощение ее тогдашнего состояния - слегка не в себе.
   Она показала рукой на немного занесенное снегом творение, одиноко стоящее в стороне от дома.
   Фло и Хейго проследили взглядом направление и прыснули со смеху. Красные фары-глаза ярко отражали солнечный свет, хоть и через корку образовавшегося льда. Казалось, пучеглазый снеговик вытаращился на мир и видит что-то потрясающее и ужасное одновременно. Самое страшное, что при этом он улыбался ртом из вдавленных в снег коротких прутиков.
   Креативность и неординарный подход оценили по достоинству. Хейго пообещал, что не тронет этот шедевр снежной лепки. Хоть и странновато чувствовал себя под взглядом светящихся глаз. Нельзя таких снеговиков делать, ими только детей пугать.
   - Пустишь меня за руль свой крошки? - Санни, не дожидаясь ответа, подошла вплотную и, заглядывая в глаза, залезла в карман куртки Фло. В прихожей заметила, как он ключи туда кладет.
   - Она не моя. Взяли напрокат.
   Вполне сойдет за согласие. Санни клюнула Фло носом в щеку, увильнула от загребущих рук, попытавшихся ее задержать, и поспешила к джипу.
   Это тебе не Элина ржавенькая старушка. Это - монстр, мощный, серебристый, большой. Вчера ночью Санни была слишком усталой, чтобы оценивать качества машины, в которой ее везли. И сейчас как ребенку не терпелось опробовать новую игрушку, даже если не свою. Машина, конечно, вряд ли способна конкурировать с Сузуки, но провести тест-драйв не запрещено.
   В пути Фло молчал, погруженный в свои мысли. Санни с разговорами не лезла, проверяла, на что способен серебристый монстр. Не лихачила, но наслаждалась по полной. До больницы доехали быстрее, чем вчера. Либо потому, что светло и она хорошо знает дорогу, либо благодаря таланту водителя, как не без самодовольства подметила Санни.
   Вита до сих пор пребывала без сознания, не реагируя на раздражители. Наблюдающий ее врач ничем порадовать не смог. Он не выглядел спокойным и уверенным в поставленном диагнозе, посещение разрешил, только услышав фамилию Гуммель. "Золотые ручки" довольно известны в своих кругах.
   Санни накинула халат и вошла, оставив Фло снаружи.
   В кресле, видимо проведя в нем всю ночь и утро, сидела мать Виты. Серое лицо и круги под глазами, красные веки. Она выглядела изможденней спящей бледной дочери. Скупое приветствие и женщина не сдерживает слез, глядя на здоровую коллегу дочки. На контрасте собственное горе еще острее.
   Она не спросила у Санни, что же произошло. Не попросила что-либо сделать, спасти, вылечить. Со стороны, кажется, что Вита просто спит.
   Приблизившись к постели и накрыв ладонью лоб девушки, Санни поняла, что так оно и есть. Но от подобного сна так просто не проснуться. Заклинание примитивное, но если его не снять, может привести ко сну вечному. Загвоздка в том, что со временем оно становится только сильнее. Первоначальный импульс мизерный, но он растет, вытягивая силу из жертвы. Санни с таким столкнулась впервые, раньше лишь слышала от Эли.
   Заклятие возникло как побочный эффект при других воздействиях. Несмотря на его видимую легкость, получалось оно у немногих. Очень уж специфический дар для него требовался. Такой, как у Эли. Смертельных исходов с ним, насколько известно, немного. Заклятие легко обнаружить, и для убийств оно не годится. Слишком отчетливый отпечаток силы колдуна остается на жертве.
   Не обращая внимание на окружение, она закрыла глаза и отпустила силу, отрешилась от внешнего и прислушалась к телу Виты. "Слушала" руками, пальцами. Исправить то, что поразило молодую здоровую девушку, оказалось совсем непросто. Магия в ней ощущалась изломанная, какая-то неправильная, и оттого сложно подчиняющаяся. Тот, кто использовал силу, чтобы усыпить, сам был больным. Его чары источали сладковатый запах гнили и безумства.
   Санни вынырнула в реальность, только уловив громкий звук в коридоре. Кто-то уронил поднос, и по полу загрохотала посуда или склянки. В начале практики она во время сеансов со сложными больными заводила будильник, чтобы суметь вовремя остановиться, не доводя себя до обморока и истощения. Сейчас этот навык пришелся как нельзя кстати.
   Сегодня ей нужно будет навестить Виту еше раз. Либо Санни сделала все правильно, и Вита очнется ближе к вечеру, либо она не справилась и девочка... Нет, если Санни не справилась одна, то справится с помощью Эли.
   -Спасибо, - раздалось тихое.
   Ведьма забыла о присутствии в палате кого-либо еще и вздрогнула от чужого голоса. Нахмурилась, хорошо представляя, чему мать Виты стала невольной свидетельницей. Под руками Санни, под еле ощутимыми прикосновениями ее ладоней тело Виты выгибалось, похожее на послушную рукам кукловода марионетку.
   -Я не знаю, что ты сделала, но Вита о тебе много всякого рассказывала. Поэтому, что бы это ни было - спасибо. Моя дочка верит в тебя, а за ней и я.
   -Простите, - Санни стушевалась и отступила к двери. - Я вечером еще загляну.
   -Она проснется? Я могу как-то помочь? Что мне делать? - посыпались типичные вопросы всех родственников больных. Хороший знак. Лучше так, чем подавленное молчание.
   -Будьте рядом. Больше ничего плохого не случится, - с уверенностью, которой не чувствовала, заверила Санни.
   Вите не повезло оказаться не в том месте, не в то время. В свете происходящего ее приход в сознание кому-то крайне нежелателен.
   Фло стоял сразу за дверью, облокотившись плечом о стену и сложив руки на груди. У соседней палаты и через одну дверь, и дальше по коридору, аки трудолюбивые пчелки суетились медсестры. Будто в этом крыле медом намазано, или цветок какой редкий цветет и пахнет. Теперь понятна причина, почему по коридору подносы летают. Грех не воспользоваться ситуацией и не попробовать познакомиться с "цветочком", бесхозно подпирающим стену.
   -Надо попросить медсестер или медбрата присмотреть до вечера за палатой, - Санни осматривалась в поиске знакомых лиц.
  -Уже.
  -Что уже?
  -Я попросил медсестер. Если заметят что-то странное, сразу позовут охранника и позвонят мне.
   Санни вскинула на Фло насмешливый взгляд, но мужчина истолковал его по-своему.
  -Я дал свой номер старшей медсестре, Стелле, кажется. В палату никого, кроме родственников не пустят. Да, слабенько, но хоть что-то.
   Санни только хмыкнула его наивности. Да за возможность вызвонить Цветочек здесь за каждым углом странное начнет видиться, мухе незамеченной не пролететь.
   Но стоит заметить, что такое внимание совсем не лишне.
   Сопровождаемые любопытными взглядами, вышли на парковку. В машине Санни уронила голову на сложенные руки и прошептала:
   -Это не Йонас.
   -Вот как... - Фло знал, что просто ничего не будет. О помехах, однако, лучше узнавать своевременно. Новый игрок вряд ли за их команду. К тому же это не меняет того, что и Йонас не невинная барашка.
   Он завел двигатель и направил машину к шоссе.
   -Заклинание не Йонаса. Силы бездны! - пальцы сжались в кулаки, и Санни почувствовала острую нехватку груши для битья. - Чтоб на него дерево упало, чтоб лавина накрыла этого гада! И весь ковен заодно! И прочих гадов!
   Пока ехали, Санни коротко рассказала о заклинании "Спящая красавица", перемежая подробности с проклятиями.
   Кто боится? Она боится?! Не-ет. Она злится.
  
  *
   Настоящий страх увидела в санатории, когда зашла в номер Николетты.
   Ник, встретивший их в холле, направил Санни прямиком к оперной диве.
   -Ты как, в порядке? Тебя главный все утро песочил. Николетта два раза спрашивала. Я ей твой номер мобильного дал, ничего? Не звонила? Мне она отказалась что-либо говорить, но выглядела неважно, - зачастил вахтер.
   Санни похлопала себя по карманам, телефон она забыла куртке. Выключила звук, забыла и не вспомнила. На экране высветились двенадцать пропущенных вызовов. Николетта Опера настойчива, но никогда не отличалась назойливостью. Если столько названивала, то неспроста.
   -Она в двестишестнадцатом, - произнес Ник, сверяясь с журналом.
   -Еще увидимся!
  Ник не успел ответить, как Санни уже бежала к лестнице. Фло тенью за ней.
   На стук в дверь долго не отзывались. Санни громко треснула пару раз ладонями по деревянной поверхности, выплескивая злость и нервозность.
   -Наконец-то! - Николетта открыла щелку и, разглядев, кто пришел, с удивительной прытью затащила Санни внутрь.
   В комнате, несмотря на яркое солнце за окном, зашторены шторы и включены все лампы. На столике у дивана разбросаны таблетки, градусник, стаканы и бутылочки от непонятных микстур и смесей. Посередине блестели фольга и обертки от шоколада. Улики говорят об интенсивном самолечении.
   Старушка, - сейчас ее вполне можно назвать этим страшным словом, Николетта за ночь постарела лет на двадцать, - указала рукой на диван. В углу, под пуховым одеялом угадывалась детская фигура.
   -Сидит и отказывается выходить, молчит все время, не ела почти ничего. Ей настолько страшно, что я не могу отойти, сразу зовет. Была температура. Когда я врача вызвать пыталась, хватает меня за руку и смотрит огромными глазами. Даже Генри испугалась, когда он вечером заходил.
   -Кто? - не совсем поняла Санни.
   -Внучка моя! Я подумала, что это связано со вчерашним. Это же девочки нашли Виту.
   -Лиза? - вспомнила Санни маленькую знакомую из бассейна.
  -Да. Она просила позвать вас... Извините, если потревожила. Главврач говорил, вы на больничном. Но в свете того, что произошло с бедной Витой, я все-таки попросила Генри достать мне ваш личный номер, - под конец объяснений Николетта уже более-менее взяла себя в руки, и голос зазвучал привычно глубоко и ровно.
   -Она не отвечает на мои вопросы. Не спала всю ночь. Меня ее мама, невестка моя, по стене размажет за то, что не уследила.
   Николетта смотрела на Санни как на последнюю свою надежду.
   Одеяло упало, и показалась растрепанная белокурая голова. Лиза нашла глазами Санни, помахала ладонью, подзывая ближе, и снова спряталась.
   -Я все видела, - прошептала, когда Санни забралась к ней в укрытие.
   -Что все?
   -Он колдун, настоящий, - еле различимым шепотом произнесла девочка. - Злой... Он Виту мучил, а она отвечала, что не знает, что она ничего не знает, а он, что она с кем-то из ковена ходит, и с тобой, Санни, столько лет рядом, что должна знать и провести его. А потом он обнял ее, и вокруг пальцев засветилось. Я честно все так и видела, не выдумываю!
   Санни обняла ее за подрагивающие плечи.
   - Он тебя не видел?
   - Нет, - она замотала гловой.
   - Точно?
   - Да. Мы с Викой тихо сидели, не шевелились. Он ищет тебя, Санни.
   - Все хорошо, не бойся. Он не настоящий колдун. Просто плохой человек.
   - Нет, он умеет колдовать. Когда Вита упала на землю, он снова свои руки ей на голову положил, что-то шептал, - слова лились бурным потоком. Лиза слишком долго сдерживалась, боясь сказать хоть слово, и теперь ее накрывало с головой. Мало того, что стала свидетелем насилия, так еще насилия с примесью колдовства. Злого, неумелого колдовства.
   - Он сумасшедший, Лиза, - Санни старалась звучать как можно спокойнее и убедительнее. - Такие ведут себя странно, и говорят странные вещи. И когда видишь что-то подобное, нужно сразу убегать, найти взрослых, позвать кого-то, этим занимается полиция, - стыдно врать ребенку, но Санни не видела лучшего решения. Не разъяснять же про магию и ковен? Что же касается психов, то все верно - их везде полно.
   - У него же не было волшебной палочки, верно? Какой же он тогда колдун? Во что был одет?
   - В длинный пуховик с капюшоном. Черный или синий, не знаю.
   - Лица не видела?
   - Нет.
   - Давай, вылезай. Я тебя полечу. Чего же ты не спала? Бабушку вон всю измотала, - переключить внимание и заставить шевелиться. - Где у вас капли для сердца? Заставила ты нас поволноваться.
   - Он не вернется? - Лиза одной рукой вцепилась в Санни, другой удерживала одеяло. - Он сказал "Я должен быть на его месте!".
   Санни подумает об этом позже. После того как поможет Лизе и второй девочке. И благополучно доберется домой.
   - Полиция уже ищет его, и Ник никого чужого, тем более одетого в длинный пуховик с капюшоном, не пустит в санаторий. Кто бы это ни был, он больной человек, и ответит за то, что Вита из-за него замерзла на снегу. Обычный человек, просто ненормальный.
   - Она только замерзла? Не заболела? Не... - что "не" она не договорила.
   - Ложись. Вылезай и ложись. Я тебя лечить буду. Потом умываться и спать.
   На этот раз Лиза, хоть и неохотно, но послушалась. Санни помогла ей устроиться поудобнее на диване и стала массировать плечи и спину. Капелька силы, чтобы успокоить, и спустя полчаса девочка мирно посапывала в подушку. Санни укрыла ее одеялом, продолжая равномерно поглаживать по голове.
   - У нее шок, сильно испугалась. После сна будет лучше, все вспомнится как страшное кино, - произнесла, поднимаясь. Бабушку тоже успокоить не помешает.
   - Вам она, похоже, доверяет больше, чем мне, - Николетта взяла ладони Санни в свои, мягкие и теплые, и пожала. Пальцы Санни слегка покалывало на кончиках, как всегда, когда она выпускала силу.
   - Не придумывайте, вы же ее бабушка. Просто боялась.
   - Не дам ей больше фильмы ужасов смотреть. И книжек этих ее, как их... про волшебника и тайную школу, не дам.
   Они попрощались и уже в дверях столкнулись со спешащим оказать поддержку верным поклонником Николетты. В руках Генри нес пакеты с эмблемой известной в городе пекарни.
   - Ей лучше что-то горячее. Суп подошел бы идеально, - Санни придержала пожилого мужчину за локоть.
   Тот кинул взгляд на присевшую к внучке на диван Николетту и решительно кивнул. В этом номере о дамах есть, кому позаботиться.
   Вторая девочка жила на последнем, четвертом этаже, и Санни нажала на кнопку вызова лифта.
   -На чьем месте он желает быть? - озвучил Фло вопрос, мучивший обоих. - Возможно, что он, такой как я?
   Конец фразы потонул в соло ударника, звонок мобильника Санни.
   - Неп говорит, у нас кончились продукты. Молоко, если конкретно, - не здороваясь, деловито начала Эля. - Сможешь заехать в магазин? - ничто в голосе не выдавало ее волнения, но Санни хорошо знала сестру. Элю, во-первых, довели, а во-вторых, она сильно волнуется.
   - Пусть Неп скинет список сообщением. Мы заедем затариться, не проблема.
   Силы им понадобятся, один их надежный источник - еда.
   Они дошли до номера второй свидетельницы, и Фло предложил:
   - Я отойду, все равно там я бесполезен, - показал пальцем на дверь в номер Вики и ее мамы.
   Cанни неуверенно кивнула, вглядываясь в его лицо. Определенно, Фло что-то задумал.
   - А ты куда? - отпускать его решительно не хотелось.
   Фло преодолел разделяющий их шаг и прижал к себе, Санни с готовностью подалась навстречу. Ответил ей в макушку:
   - С Ником поговорю, вернусь через тридцать минут. Тебе хватит?
   Санни согласно промычала что-то ему в плечо. Ни один из них не спешил отстраняться. Она не добрая ведьма, не Мать Тереза, это точно. Все, что делает, делает для себя. И одному небу известно, как ей не хотелось расставаться с Фло. Даже на полчаса.
   Но время не резиновое. Вскоре дверь в нужный им номер распахнулась и в проеме показалась молодая женщина с телефонной трубкой в руке. Санни приступила к семейной терапии, Фло пошел заниматься привычным делом, играть "в дурака". Дуракам всегда везет.
   Он действительно спустился в холл к Нику, но тот, хоть и выполнял обещание наблюдать и все подмечать, ничего стоящего не сообщил. Разве что, в какой гостинице остановился Йонас Риттермайер, да в каком ресторане тот обычно ужинает.
   Раз Йонас здесь не появлялся, и незнакомца в темном длинном пуховике тоже больше никто не видел, - хотя, сколько их тут зимой, этих темных пуховиков? - следовало поискать в городе. Зачем? Умные люди советуют врагов держать ближе.
   Они слишком мало знают и о Йонасе и о втором типе, что существенно усложняет работу... в смысле, борьбу. Ведь проигрывать Фло не собирался.
   Насчет биографии Санни и Эли противники осведомлены куда лучше. Но до завтрашней ночи одно преимущество перед Йонасом все же имеется - он не знает об инициации. Для него Фло человек, у которого интрижка с ведьмой. Все. И этим, если повезет, можно воспользоваться.
   О втором колдуне у Фло появились догадки. Слова Санни об обычном ненормальном человеке, психе - грубо говоря, недалеки от истины.
   Фло по себе знал, что если очень захотеть, из кожи вон вылезть, кое-чего можно добиться и без инициации. Только цена за это слишком высока. Фло подсознательно всегда ощущал это - тягу, то усиливающийся, то притупленный зуд желания. Бездна манила, запертая сила искала выход. Фло вполне осознанно держался от этого подальше. Были и азартные игры, и выпивка, и бои, чего похуже тоже имело место, но Фло выбрал наименее разрушающий вариант. К счастью, хватало выкрутасов судьбы и экстрима в спорте. Самоконтроль - наше все.
   Ну, и к тому же, немаловажно... Дуракам везет. Он всегда легко, с лету попадал в самые фантастические передряги, и таким же невероятным способом из них выпутывался. Теперь ясно, что это магия сделала его жизнь такой - балансирующей на грани.
   Кстати, Фло уже благодарил за все вместе и за встречу с его ведьмой, в частности?
   Они стояли с Ником на крыльце, дышали морозным чистым воздухом.
   Фло вскинул взгляд на горизонт, на снежные вершины гор, и выговорил одними губами:
   -Спасибо! Помогай мне и дальше, ок?
   К кому обращался? Сам не имел ни малейшего понятия.
   Еще раз оглядевшись, и простившись со стариком, пошел за Санни. Прошла всего половина отведенного времени, но она уже спускалась по лестнице. Воспользуйся Фло лифтом, разминулись бы.
   Он хмыкнул, вспомнил какая Санни нетерпеливая и как, сама того не замечая, мечется в замкнутом пространстве лифта. Скакать через три ступени гораздо более в ее духе.
   Из санатория выбирались перебежками, скрываясь от начальника. Мужчина каким-то образом узнал, что Санни в здании, несмотря на больничный. И вариант первый: заражает окружающих или, вариант второй, вешает начальству лапшу на уши и отлынивает от работы. Врать и объясняться еще и перед ним, не было ни времени, ни желания.
   В городке они подъехали к единственному супермаркету, где можно купить весь набор продуктов, не бегая из одной узкоспециализированной лавки в другую. Магазин находился не в центре, но близко к санаторию. Неподалеку "Снежная сказка" - детский развлекательный центр с северными оленями, овцами, ледяными замками и дедами морозами. Улицы и магазины кишели туристами даже на окраине.
   Сверяясь со списком, присланным Непомуком, споро закупили продукты. Санни поражалась количеству всего, что Фло складывал в корзину. Экономный и точный в расчетах домовой писал сколько грамм, пакетов или литров того или другого следует купить. Фло это количество удваивал. У витрин с мясом они застряли. Как объяснил Фло - что не съедят, то заморозят, но лучше много, чем мало, потому как у Хейго без мяса портился и без того неидеальный характер.
   Хождение по магазинам не то, чем Санни занималась с удовольствием. Но на этот раз она, пожалуй, поймала кайф. Фло, в отличие от Эли, не раздумывал над каждой покупкой по полчаса, и не изучал состав, сравнивая все ингредиенты и калорийность у похожих продуктов.
   Еще столь масштабные закупки самым примитивным образом вселяли уверенность, что Фло и Хейго останутся в Хексендорфе, в доме сестер, надолго. Не исчезнут, не уйдут. Обманчивое ощущение, что ничего плохого не случится. По крайней мере, пока не съедят все купленное.
   -Я помню, что ты не любишь сладкого, и все же... - гору покупок увенчала пара плиток шоколада. Больших таких плиток. Молочного шоколада. С цельными орехами.
   Неужели Санни так заметно старалась не коситься в их сторону? Или она слюну громко сглотнула?
  -Ты просто сам, небось, такой шоколад ешь. Килограммами, - улыбка все-таки вылезла под конец предложения, как ни пыталась Санни ее спрятать.
  У кассы снова "забарабанил" телефон. Санни с сомнением посмотрела на имя вызывающего, звонила Мильда из санатория. С тяжелым вздохом, но она взяла трубку. И почти сразу отстранила от уха.
   - ...ну ты же не болеешь, ну приходи. Серьезно, главный не узнает, но мы не можем же бросить больного! Ты не можешь!
   Очень даже может.
   Все та же песня, что и всегда.
   -... имей совесть! Я в точности те же движения делаю, что и ты, а результат другой! Вот если бы у меня были твои ручки золо...
   Санни снова опустила трубку, зная наперед все, что скажет коллега.
   Кто ввел всех в заблуждение, что она Тереза? Не добрая она, недобрая ведьма! Очень злая! Почему окружающие уверены в обратном? Наградила природа внешностью.
   -Ладно, я приеду. Полчаса, на дольше не получится, - точно не получится, солнце уже клонится на запад, скоро спрячется за горы, а бедная Эля одна к ритуалу готовится. Завтра тяжелый день.
   Фло слышал завывания в трубке, разобрал не все, но главное понял. Его Солнце снова едет в санаторий. В том, что она сотрет с лица недовольную гримасу и поедет, он странным образом даже не сомневался.
   Неплохо, потому как в дурака сподручнее играть одному, а в кабинете с другими врачами Санни будет в относительной безопасности.
   -Я отвезу тебя.
   -Здесь и пешком недалеко, - Санни хотела по привычке, как делала обычно с сестрой, взять себе часть пакетов, но Фло ее опередил. Получилось по два больших битком набитых пакета в обе руки.
   -Одну через город не отпущу. Уже темнеет, - по дороге к машине, объяснил Фло.
   -Так ты не со мной? Хочешь от меня отделаться? - отличная возможность показать, насколько она злая ведьма! Поскандалить. Руки у Фло как раз заняты, сопротивляться не сможет.
   -Отделаться и не надейся, - он сгрузил поклажу в багажник и первым "напал". Захватил ладонями щеки Санни, губами ее рот.
   Что ж... Тоже один из способов выяснения отношений.
   -Поехали, - он отпустил ее и усадил на сидение. Обошел машину и забрался сам, сразу заводя двигатель. - Я заберу тебя из санатория через полчаса.
   Еще одни полчаса. Сегодняшний день только ими отчет и ведет.
   Санни недовольно молчала на пассажирском сидении.
   -Одна не уходи, договорились?
   Фло вел машину, но больше смотрел на девушку рядом, а не на дорогу.
   -Ты не скажешь мне, куда направляешься?
   -Потом. Все расскажу потом.
   Подытожим - Санни ему верит и доверяет, похоже, что абсолютно. Когда она в последний раз доверилась мужчине, все кончилось плачевно. Тот умер.
   Она его убила, если быть совсем точным.
   -Все, хватит, - Фло сгреб ее в охапку, разжал ладони, которые Санни успела сцепить так, что впивалась короткими ногтями в кожу. - Не смей думать о нем. С тобой я!
   Он почти перетащил ее к себе на колени. Санни сама цеплялась за его плечи, стремясь оказаться еще ближе. Краем сознания, понимая, что они уже остановились на парковке. Она не заметила, как доехали.
   -Фло, ты... - не знала, что хотела сказать. Губы отказывались выговаривать слова. Изнутри поднялся такой ураган эмоций, смесь страха, восхищения, нежности, что перехватывало дыхание. Контроль и мысли полетели к чертям.
   Рычаг переключения передач впивался в бедро, и она подтянулась еще повыше, забираясь на Фло. Пуговицы на его рубашке слишком мелкие и их чересчур много.
   Прохладные, немного шершавые руки забрались ей под свитер, губы безжалостно терзали ее рот. На двоих один вдох, один выдох, одно безумие. Он каждым прикосновением давал уверенность, равновесие, силу. Рядом с ним Санни могла и хотела быть слабой. И отважной одновременно. Каждой клеточкой слиться с Фло, разделить силу, обжигающим потоком бегущую по сосудам.
   Неизвестно, чем бы все закончилось, если бы не стук в окно. К стоящей у самого крыльца машине с заведенным двигателем подошел Ник. Бдительный он, бесспорно.
   -Вы чего вернулись? - приглушенно спросил, и не получив какой бы то ни было реакции, постучал еще раз, громче.
   Со второго раза его услышали и даже поняли. И осознали, что место выбрано не самое удачное. Окна запотели, и что творится в салоне вроде бы не разглядеть. Спасибо Нику, что не стал тереть окно рукавицей или утыкаться в стекло носом для лучшего обзора.
   Санни опустилась на грудь Фло и длинно рвано выдохнула.
   -Все хорошо, - начал Фло, но голос плохо слушался. Откашлялся. - Присмотрите за Санни, Ник, я отъеду ненадолго.
   -Я... Да она мне как дочка! Или внучка! А ты кто такой? - справедливо возмутился старик.
   Фло поправил одежду Санни, обхватил рукой ее шею под волосами и мгновение всматривался в глаза.
   -Полчаса. Засекаю.
   Не прощаясь, Санни вышла. Дверью хлопать не стала. Даже в страшном гневе или на пике возбуждение, как сейчас, не причинит вред машинке.
   Ник шел рядом, тактично помалкивая о взъерошенном внешнем виде девушки. Но возмущенное выражение, - или это ревность? - на лице осталось. Он за Санни столько лет присматривал, а тут появляется какой-то... парень, и просит его, видите ли, присмотреть полчасика!
  
  *
  Скоро семь. Что делают коварные колдуны в это время? Правильно, ужинают. Фло и сам проголодался. Но в ресторан решил заглянуть отнюдь не за этим.
   Следуя наводке Ника, отправился в самый знаменитый ресторан Хексендорфа. Откуда у старого вахтера сведения о том, где ужинает Йонас, Фло даже не спрашивал. У каждого своя сеть знакомых-шпионов. В маленьких городках как этот, она особенно эффективна.
   Называлось заведение "Святой Стефано" и как владелец, так и шеф-повар были итальянцами.
   Заведение и впрямь шикарное, в этом Фло убедился, войдя в сверкающий просторный холл. Двери для него открыл юноша в бардовой ливрее, поприветствовавший на французском. Шик и блеск.
   Фло не стал заходить в зал со столиками, остановился у стойки бара и заказал... да. Заказал ненавистное безалкогольное пиво. Один шик и блеск, иначе не скажешь.
   Минут десять он сидел на высоком табурете и размеренно потягивал нелюбимый напиток. Атмосфера располагала к глубоким размышлениям и рассказу страшных историй. Если в зале царил свет и белые скатерти с одинокими длинными розами в вазах, то в баре было царство сумрака. Обстановка напоминала ирландский паб, только большого экрана над стойкой для просмотра футбольных матчей не хватало. Зато рояль стоял, проводя своеобразную границу между светом и тенью.
   Пинта Фло сократилась на четверть, и пиво начало выдыхаться, становясь еще противнее. Йонас зашел на пятнадцатой минуте.
   -О, привет! - первым заметил его Фло и отсалютовал пивной кружкой, улыбнувшись.
   Йонас не прошел мимо, как намеревался. Подошел к стойке и облокотился.
   -Какими судьбами? - вряд ли колдун помнил имя Фло, да и руки для пожатия ни один из них не протянул. Даже попытки не было.
   -Зашел выпить, пока Санни жду. Она работает.
   -Да?
   -Ага, - Фло покивал как болванчик. Мало ли, ну и что, что Санни на больничном и это известно почти каждому.
   Ни в голосе, ни во взгляде Йонаса не промелькнуло заинтересованности. Однако Фло был уверен, что на верном пути.
   -А тебе как отдыхается? Доволен?
   -Могло быть и лучше, - Йонас разгядывал его ничего не выражающим взглядом. Смотрел, не стесняясь, в упор. - Ты с Санни живешь? Или в гостинице?
   -Ага, - Фло еще несколько раз кивнул и замолчал. Проверенный способ дурака отвечать на нежелательные вопросы.
   -С Санни? - повторил Йонас, даже голос не повысив.
   Обычно уже после первой минуты кивания собеседник раздражался. Метод проверенный.
   -Ну... Мы же джентльмены.
   -Ах, точно! Забыл, - колдун впервые чуть улыбнулся. Но тут же словно тень набежала на холеное, чисто выбритое лицо.
  -А ты как? Один отдыхаешь или тоже с компанией?
  -Я по работе. И раз Гуммели тебя еще не выперли, окажи услугу.
   Йонас так и не присел, простояв все пять минут разговора, нависая над Фло. После, оба вполне довольные, ушли каждый в свою сторону - Фло забирать Санни, Йонас наслаждаться итальянской кухней.
   Странно, но Фло вовсе не испытывал к нему антипатии. Брат урода Роберта, посланник ковена - Фло это не забыл. Но, несмотря на то, что находятся по разные стороны, несмотря на все недоверие и взаимную ложь, они, казалось, вполне понимают друг друга.
  
  
  *
   В доме ведьм тоже выдался денек не из легких. Хейго прилежно почистил дорожки от снега и, воткнув лопату черенком в сугроб, обследовал территорию вокруг дома.
   Разделся он в непонятного предназначения продолговатом одноэтажном здании, дверь в которое оказалась незаперта. В помещении все пропиталось запахом трав, меда, дыма и ароматом ведьмочки. Или это она пахла разнотравьем?
   Побегав с час по участку и раскинувшемуся рядом лесу, Хейго вернулся за одеждой и чуть задержался, изучая - лабораторию, мастерскую? - Эли.
   Руками ничего не трогал, баночки, склянки и прочий инвентарь выглядели слишком хрупкими для его рук. После оторванной дверной ручки он осторожничал, и лишний раз руками ничего не хватал.
   Как там Непомук, затачивает топор?
   Одевшись и стряхнув капли растаявшего снега с волос, пошел обратно в дом. На первом этаже было пусто, и Хейго, ухмыльнувшись, быстрым шагом отправился исследовать помещения. Должен же он найти хозяйку. А по пути посмотрит, что где находится.
   Осваивание территории идет полным ходом. И нет, совесть и стыд его не мучили. Представления о воспитании и хорошем тоне у Хейго далеки от общепринятых человеческих.
   Дом изнутри куда больше, чем казался снаружи. Планировка запутанная, много нелогичных ответвлений, узких коридоров и не функциональных площадок перед дверьми.
   Под всей площадью дома простирался подвал. Вскоре Хейго понял, что фундамент даже больше, чем строение на земле. Как айсберг.
   Входов-выходов из подземелья, как предположил Хейго, имелось больше, чем один. Их он найдет попозже. Не удивился бы, если обнаружился и подземный ход, ведущий куда-нибудь в горы. Сам он спустился по лестнице, начинавшейся рядом с вместительной кладовой.
   Лестница длинная, скрипучая, и лампочка над ней перегорела. Выключатель щелкал, но лампа оставалась к этому действию безучастной.
   Хейго еще раз вспомнил домового. Его образ неизменно возникал с топором наперевес.
   Видимо, этой лестницей давно не пользовались. Пыль и паутина заставляли чихать не переставая.
   Поплутав недолго как в лабиринте, двинулся на запах бензина и металла. За неприметной дверью, отворившейся на этот раз без душераздирающего скрипа петель, находился большой и современный гараж с широкими подъемными воротами в противоположной стене. Длинные люминесцентные лампы мигали где-то с минуту, разгораясь, после чего ярким белым светом осветили коллекцию мопедов, мотоциклов и велосипедов. Все они были расположены в строгом порядке, заботливо, с любовью, чтобы каждому хватало места. Блестели полированными боками, чистые и ухоженные. Открытые стеллажи вдоль бетонной стены заставлены инструментами, банками, аккумуляторами, на вкрученных в бетон шурупах висели сверла, плоскогубцы, отвертки всех размеров, наборы ключей... В отличие от большей части дома гараж выглядел обжитым и по-своему уютным.
   А еще здесь пахло Санни.
   Трогать Хейго ничего не стал. Рассматривал с порога, подмечая, какие экземпляры из коллекции в случае чего можно использовать. Вопроса, все ли они на ходу, не возникало.
   Уже развернувшись и собираясь выйти, зацепился взглядом за висящий на креплениях, колесами к стене, красный велосипед. Он прямо заворожил Хейго, заставив замереть на месте. Трехколесный, устойчивый, блестящий, с большим клаксоном. Хейго не для себя присмотрел этого красавца, вырос он уже из того возраста.
   Неясные образы затопили сознание, заставляя задерживать дыхание, боясь спугнуть. Через мгновение реальность вернулась, а виденье ребенка... - семьи? - исчезло так же внезапно, как и появилось.
   Тряхнув головой, он выключил свет и закрыл за собой дверь.
   Следующая комната, в которой работало освещение, показалась Хейго очень странной. Даже пугающей. В ней рядами на полках сидели и стояли игрушки. Куклы, в основном. А еще звери. И выглядели они странно, очень странно. Самодельные, что ли?
   Волоски на шее встали дыбом, и он предпочел выключить свет и уйти из поля зрения сотен маленьких внимательных глаз-пуговок.
   Кому принадлежит эта коллекция, Хейго и предположить не мог. Не его ведьмочке, так точно. Слава небесам!
   Эля нашлась у себя в комнате. Читала какую-то книгу, уткнув нос в страницы и подняв очки на лоб. Сидела по-турецки на полосатом коврике, расстеленном на полу у окна. Спрятать изучаемую литературу она не успела.
   Хейго неслышной поступью прошел в комнату и заглянул Эле через плечо.
   - Так, так... Если интересно, спроси у меня. В этих древних книгах многое устарело, а многое преднамеренно неправильно написано, - ликаны никогда не делились своими тайнами с чужими. Чужими же являются все, кроме самих оборотней.
   От раздавшегося над ухом голоса Эля подпрыгнула на месте. Очки упали на нос, где им и положено быть, снова пряча ее взгляд от Хейго. Вызывая этим легкую досаду-сожаление в мужчине. В зеленые колдовские глаза Эли он хотел смотреть долго. Очень долго, не моргая.
   Эля захлопнула потрепанную книгу об истории ликантропии, упрямо не поднимая взгляда на незваного гостя.
   - Интернету тем более не стоит верить, - он показал подбородком в сторону светящегося экрана ноутбука, стоящего тут же на полу.
   Эля и его захлопнула с размаху, не пожалев чувствительную технику.
   Хейго с интересом огляделся, раз хозяйка прячет глаза. Много пространства, света, белые стены. Аккуратность и минимализм. Еще много книг. И обычные, и редкие - о магии. Последние писались и копировались вручную, лишь в нашем веке попав под крышку копировальной машины. Но поистине бесценные фолианты хранились в семьях веками, передаваясь через поколения.
   Эля очень любознательна. И любопытна не меньше. Зачем носит эти квадратные очки нелепые? Хейго мог поклясться, что зрение у нее отличное.
   Будто он мог не почувствовать ее взгляд, когда чистил снег или бегал во втором обличии вокруг дома. Давно заметил, что его зверь особенно ей нравится, с ним она разговорчивее и, совершенно удивительно, - смелее.
   Хейго казался расслабленным. Держался свободно и уверенно в чужой комнате, куда его, между прочим, не приглашали. Эля же начала ерзать, ворот домашнего шерстяного свитера вдруг заколол шею, спина напряглась, и руки некуда было деть. Она вцепилась в книгу.
   Как могла не услышать, что он вернулся домой? Как ему удается ходить по старому деревянному полу, не скрипя половицами?
   Подглядывала через окно, мол, самая крутая, наблюдает с высоты, сама оставаясь невидимой, в безопасности своей комнаты, за закрытой дверью. Последнюю она, как выяснилось, запереть забыла.
   Случайность или выверты подсознания?
   Эля не воспользовалась предложением выспросить подробности волчьей жизни у, так сказать, первоисточника, и Хейго решил поднять другую интересующую его тему. Подошел и сел к Эле на коврик, хотя места на нем оставалось разве что для кошки.
  - Знаешь, меня немного беспокоит этот странный способ избежать договора. Какой-то он однобокий, способ этот. Ковен не страшен, если ведьма уже связана с колдуном и если он достаточно сильный, чтобы отстоять свое единоличное право. Так? Кстати - "единолично владеть" я запомнил из сна. Звучит как о собственности. Так и было изначально?
   Эля кивнула.
   - Почти.
   - Что же пошло не так?
   - Напортачила я со сном. Вы с Фло должны были увидеть эту историю. Что тебе снилось вместо этого?
   - Хм... Сначала про ведьм, да. Жизнь, быт, законы. Потом про одну конкретную... девушку, - последнее слово он выделил чересчур выразительно, сопроводив взглядом исподлобья.
   Эля стала пунцовой. Подлый, подлый волк! Наглый. Невоспитанный. Самоуверенный. Коварный. Вот зачем он ей повстречался в темном лесу?
   И самое страшное - он знает! Совершенно точно - знает. Объясните, вот как, по каким таким законам, по чьему велению и хотению ему приснилось что-то там ТАКОЕ?
   Эля поднялась, охнув из-за затекших ног, и не так изящно, как хотелось бы, поковыляла к кровати. Присесть. Или кровать это плохая идея?
   Так! Соберись! Вы говорите о серьезных вещах! - прикрикнула она про себя. - Выкинь все лишнее из головы! Как там звучала мантра Санни? "Не думать?"
   Но у Эли наоборот. Если сказала себе не думать о розовых слониках, то только о них и думает. Прямо напасть какая-то!
   - Что касается ведьм, развитие продвинулось чуть дальше средневековья, - попыталась она вернуться к теме и заставить голос звучать обычно отстраненно.
   Хейго не облегчал ей задачу. Смотрел пристально, подмечая, казалось, абсолютно все.
   - У Санни будет Фло - это свяжет ковену руки. Но кто будет у тебя? Как-то вы, по-моему, этот момент упустили.
   Не упустили, но понадеялись на удачу, - поправила его Эля в уме. - За неимением других вариантов.
   Ковен не властен над связанными парами, ведьмы получают защиту от своего мужа, колдуна. Но добровольный союз перерос в договор - или принадлежишь ковену, или умираешь. Свободные ведьмы опасны.
   Договор же обозначал для ведьмы рабство, без права принимать самостоятельные решения. И уже старейшины диктуют, кого какой силой наделять, и насколько "успешно" пройдет инициация. Выскочки нигде не нужны.
  - Мы рассчитываем, что одного Флориана хватит, - объяснила Эля уже вслух.
  - Один против всех?
  - Ковену может противостоять только очень сильный маг, а мы уж постараемся, чтобы сила Фло раскрылась на все сто. На двести... В общем - на всю мощь. В первые месяцы после инициации колдуны сильнее всего. После им требуется подпитка, но максимума, достигнутого в первый раз, им не преодолеть.
  - Это от вас зависит? - таких деталей Хейго о колдунах и ведьмах в жизни не слышал.
  - В этом и есть ценность ведьм для ковена. И проклятие для нас самих. Мы проводники. Сами слабее самого захудалого мага. Ну... в основном.
   Эля не присела. Расхаживала по комнате, типа, ноги разминала.
   - Нам нужно подготовить место на завтра. И пробраться туда незамеченными. Подожди снаружи, я переоденусь в теплое, и пойдем.
  - Колдовать будем? - как ребенок в предвкушении спросил Хейго. Не спешил выполнить просьбу выйти и подождать за дверью. Слух у него как у лягушки - выборочный.
   - Нет. Колдовать будем завтра, - Эля немного зависла, глядя на улыбающегося мужчину. Застыла посреди комнаты, сцепив пальцы.
   Хейго плавно поднялся и подошел вплотную. Медленно снял с нее очки. Ни пальцем не задел кожу, только горячее дыхание прошлось по щеке.
   - Без них лучше, - Хейго наклонился ниже и прошептал на ухо.
   Отвлекающий маневр, чтобы она не успела среагировать и вернуть аксессуар? Маневр удался. Эля замерла как кролик перед хищником. Забыла дышать, не то, что думать о каких-то там когда-то важных для нее деталях имиджа.
   Какой образ? Он снял с нее всего лишь очки, а она ощутила себя голой. И беззащитной перед ним.
   Его глаза карие. Темные, горячие, будто полыхающие жаром.
   Разве бывают у волков темные глаза? - мелькнула на краю сознание мимолетная мысль.
   Хейго еще минуту оставался неподвижным. Просто дышал рядом, ей в волосы, в шею. Последний глубокий вдох, и он стремительно выходит, закрыв за собой дверь. Очень аккуратно закрыв ее за собой. И на этот раз доски пола под ним скрипели.
   Если одно присутствие этого мужчины рядом так действует на нее, то, что будет, если он дотронется?
  
  *
   Эля оделась очень тепло, в несколько слоев. Обычно она предпочитала зимой меньшее количество одежды, но из по-настоящему греющих и сохраняющих тепло материалов. Но тут, видимо, подспудные мысли о возможном "дотронется", связанные с Хейго, заставляли натягивать на себе все больше и больше. Белье, майка, тельняшка, свитер с высоким воротом, рейтузы, штаны, носки... Ботинки и пуховая куртка на первом этаже в прихожей. Она оденет их и окончательно сварится.
   На полпути вниз Эля все же стянула свитер и забросила наверх в конец лестницы. Рассчитывала, что попадет на перила, но он не долетел.
   С собой собрала рюкзак, куда помимо телефона и термоса с горячим чаем, положила одну старинную книгу, предварительно завернув ту в два целлофановых пакета. Чтобы случайно не намокла или не запачкалась. Книга принадлежала бабушке Лотте, и если с ее наследием что-нибудь из выше перечисленного произошло бы, то бабушка очень бы рассердилась. И наказала. Даром, что почти десять лет, как почила.
   В книге в числе других было и изображение пентаграммы силы. Именно ее должна сегодня начертить Эля.
   Также она взяла с собой лопату. Пещеру наверняка занесло снегом, а каменный пол покрыт слоем льда. Тут Санни права - помощь Хейго не помешает.
   -Непомук, мы будем поздно.
   В ответ тишина. Домовой обижен. Эля отказалась писать сообщение со списком продуктов под его диктовку, мол, занята. И поскольку волк чистил снег, ему пришлось самому прикасаться к кусочку серого пластика, искать буковки, нажимать кнопочки, при каждом нажатии чувствуя кончиком пальца противные вредоносные вибрации этой новомодной техники. Спрашивается, он что, в этом доме больше всех ест? Для остальных же продукты закупает! Нет, ни шагу навстречу, ни грамма понимания.
   До пещеры было минут двадцать пешим ходом, вверх по крутому склону горы. Но зимой путь занимал в два раза больше времени. У Эли, во всяком случае. Хейго, забравший у нее и рюкзак, и лопату, двигался легко. Если бы не тяжело дышащая Эля, добрался бы до места и за четверть часа.
   Место силы находилось на высоте свыше двух тысяч метров. Дом ведьм чуть не дотягивал до этой отметки. Хексендорф расположился еще ниже, где-то на тысяче с хвостиком.
   Ни тропинки, ни тем более ступенек с перилами, к пещере не вело. О ней вообще не знали. Четыре поколения ведьм из рода Гуммель постарались обеспечить максимальную защиту и маскировку. Не хватало, чтобы в месте силы, храм какой-нибудь строить начали или туристы толпами хаживали. Еще меньше здесь ждали исследователей с приборами измерения колебаний, частот, активности и всего прочего.
   Хотя Эля, тяжело дыша и уговаривая сердце не стучать так громко, не могла не признать, что тогда имелись бы и тропинка и ступеньки. И перила, чтобы паломники, туристы и ученые не покатились вниз и не переломали шеи.
   Хейго шел сзади, и если что, обещал поймать.
   Сколько они с Санни уже не были здесь? Года два точно. После истории с Робертом и его смерти приходили, после же, не сговариваясь, предпочли забыть.
   Пещера немного аномальная. Немного - по ведьминским меркам.
   -Тихо. Не говорим, - предупредила она перед входом. - Без шуток, и не вздумай громыхать лопатой или плеваться или еще что в этом роде... Это особое место, - дала Эля последние наставления, и протиснулась боком через узкий проход в скалу.
   Хейго сперва аккуратно просунул внутрь лопату, потом рюкзак, после чего снял куртку и попытался залезть сам. Удалось, но не без усилий.
   Лед, сосульки, сталактиты, синий мрак и столп белого света посередине. Природа не поскупилась на спецэффекты.
   Просторная пещера округлой формы, стены и пол покрыты толстым слоем льда. В потолке по центру широкая щель, через которую прорывается дневной свет, и кружатся редкие острые снежинки. Яркий свет подсвечивает лед, играя всеми оттенками синего. Воздух внутри ощутимо холоднее, чем снаружи. Стылый, настолько холодный, что при дыхании нос изнутри покалывает, словно сотнями микроскопических иголок.
   Может, и не холод тому виной. Волоски у Хейго на теле встали дыбом. Воздух явственно шуршал, шептал о чем-то, что не понять. И хорошо, что не понять, - услышать опасно. Потоки энергий переплетались, закручивались в воронки. Зазевавшегося гостя могло и с ног сбить. Обычного человека, так запросто. Хейго на собственной шкуре почувствовал значение словосочетания "место силы".
   Когда-то, когда его клан был многочисленным и сильным, на их территории рос Священный лес. Так его называли. Тогда еще щенок, Хейго не понимал, почему священный. Для ликанов, для его рода, в частности, то место было источником природной энергии, местом, где граница между тонким и материальным мирами размыта, где можно было спросить совета у предков и самому обрести покой.
   Хейго туда попал только однажды, и то лишь бестолково носился как шальной. Помнил, что счастье переполняло. Беспричинное.
   Сейчас не носился кругами, да и счастье в душе не беспричинное. Вон она, причина, в сторонке стоит, пританцовывает, чтобы не замерзнуть.
   Разгребал заледенелые сугробы, пока лопата не ударила о твердый как камень лед.
   -Кскс, - прошептал, подзывая. Еле слышно, поэтому и претензий быть не может. Прищуренного взгляда ведьмочки вполне достаточно.
   Когда она подошла и встала рядом, приподнял край ее вязаной шапки, отодвинул мягкие волосы от уха, и, нагнувшись, спросил:
   -Сколько места нужно? И тихо не получится.
   Эля замерла сначала, потеряв связность мыслей. Ледяной воздух будто накалился, то ли обжигающий холод, то ли нестерпимый жар. Через короткий, решающий миг, глубоко вдохнула и, встав на цыпочки, прошептала Хейго на ухо:
   -Сделаем это на льду, - по сравнению с его кожей, ее губы прохладные. Прижаться крепче? Погреться?
   Эля вытянулась в струну, и чтобы не поскользнуться, сжала ладонями в рукавицах его свитер.
   -Что? - переспросил Хейго вмиг севшим голосом.
   Подался вперед, нависая, обтекая Элю своим телом. Ее близость, запах, бездонный завораживающий взгляд - все подводило к опасной черте.
   -Нарисуем. На льду.
   О чем она? Он не желает думать, не может больше сдерживаться. Дыхание обоих стало частым и прерывистым. Две силы, столь разные, тянутся друг к другу, воронка закручивается стремительнее. Единственное, за что можно держаться, чтобы не захлебнуться от стремительности потока, глаза напротив. Зеленые колдовские, и желтые зверя.
   Ураган, унесший двоих. В синей ледяной ловушке, на уровне облаков. Хейго алчно захватил прохладные губы, руки прижали, распластывая Элю по его телу. И все равно было мало.
   -Что мы делаем? - вопрос-стон прямо в его губы.
   Хейго обхватил ладонью ее затылок, не позволяя отстраниться. Предупреждая такую ее попытку.
   Он что-то держал в левой руке и помнил, что по каким-то причинам не может это выбросить. Одна свободная рука это мало.
   Всего мало. Следующий стон Эли ему в губы и для осторожности, вместе с остатками сдержанности, не осталось места. Жадность, страсть и бешеное желание сделать своей.
   Они таки упали. Не помогла ни волчья ловкость, ни ведьминская грация. Завалились на лед, Хейго на спину, успев поймать и прижать Элю к груди. И лопата таки громыхнула, заставив умолкший было странный шелест в гулком пространстве пещеры зазвучать вновь.
   Хейго ощутимо приложился лопатками об пол, Эля добавила ощущений, согнув ногу и коленом вонзившись в его бедро. В деликатную, скажем так, область. Девушка зашевелилась, выбираясь из его рук. Снова с силой оперлась на колено, заставив Хейго охнуть и поспешить помочь ей встать.
   В пещере потемнело. Свет, лившийся сверху, теперь не доставал до пола. Сколько времени они целовались?
   -Нарисуем на льду. Завтра. Пошли домой, - скороговоркой произнесла Эля.
   Но и трусливым отступлением умудрилась подарить Хейго кусочек счастья. Она сказала - домой. Пойдем домой. Вместе. К ним в дом.
   Так? Он постарается, как никогда в жизни не старался, чтобы было именно так.
   Эля, опустив взгляд, вытащила из бездонного кармана пуховика футляр с очками и невозмутимо нацепила те на нос. Старалась, во всяком случае, сделать движения спокойными. Как выглядело со стороны, понятия не имела. Вполне возможно, что дергано и нелепо.
   Холодные стекла моментально запотели. Пришлось пальцем протирать. Неудобно. Неловко.
   Хейго наблюдал. Она снова спряталась от него за стеклами. Ну-ну. Теперь не страшно. Все, что требовалось, он уже увидел.
   Пока Эля возилась с книгой, снова пеленая ту как младенца, он надел куртку, поднял злополучную лопату, нашел на дне рюкзака термос и протянул Эле. Крепкий чай с медом пили в темноте и молчании. Только лед и тени на стенах вокруг шептались.
   Выйдя наружу, успели поймать последние закатные лучи. Красиво. Спокойно и тихо.
   Хейго протянул Эле ладонь, предлагая держаться. Предлагая гораздо большее?
   Она вложила свои пальцы в его.
  Спуск преодолели быстрее, даже с учетом времени, ушедшим у Эли на заметание их следов. Не вручную, естественно. Предосторожности лишними не будут.
   Уже на подходе к дому Хейго поинтересовался:
   -Подготовить пещеру с помощью магии нельзя?
   -До ритуала там лучше не колдовать.
   -Уверена, что обойдемся без камня? - он имел ввиду скрытый подо льдом каменный пол.
   -Да. Надену коньки, а детали дорисую ножом. У меня есть один чилийский, с загнутым концом.
   На последнее уточнение Хейго промолчал. Ножом будет однозначно работать он. Под чутким, очень чутким руководством ведьмочки.
  
  *
   Когда они, уставшие и голодные, вернулись домой, Санни и Фло готовили на кухне ужин. Что примечательно, готовили действительно сами. Фло жарил мясо, Санни стругала салат. Непомука видно не было.
   -Взял отпуск, - разъяснила Санни. - Небось, свои кладовые перебирает и "моя прелесть..." приговаривает.
   -Сказал, что выносить что-то, не уточнил что именно, выше его сил, и что он готов смириться с нами только при одном условии. Причем, само условие, тоже не сообщил. И снова помянул бабушку. Она для него культовая фигура?
   -Нет, когда она была жива, он ей прабабушку всегда в пример ставил.
   В прихожей Хейго наткнулся на возможную причину возмущения домового. У стены свалены две объемные сумки и чемодан. Хейго узнал в них свои и Фло вещи, которые тот догадался захватить из санатория. Завтра им многое из содержимого сумок понадобится.
   Незаметный переезд, скромный такой, непритязательный.
   На ужин приготовили много мяса и много овощей. Еще черный хлеб, который Неп испек ранним утром. Перед тем как сесть за стол, не забыли позвать и домового. Он согласился, но только на десерт. Вытребовал себе банку сгущенки. И есть решил у себя в комнате. Так что ужин прошел без него.
   Эля с молчаливым изумлением наблюдала за Хейго, за тем, как он ест. Дикарь, хищник, самый настоящий. Не потому, что чавкал или столовые приборы игнорировал, нет, с этим как раз было все в порядке.
   Одно время Эля увлекалась индийской теорией "пищу пей, воду ешь". Период увлечения прошел, однако привычка осталась. Бывало, она считала не только, сколько раз сама пережевывает пищу, но и за Санни втихаря следила. Достаточно ли та челюстями двигает, или нет. Прознав про это, сестра ее задразнила. Издевалась полгода, не меньше.
   Эля и сама понимала, что ее поведение не совсем нормально, но, в конце концов, - она ведьма! И нормальность для нее понятие растяжимое.
   А Хейго... Процентов восемьдесят его рациона мясо, ест он, почти не жуя.
   Этим вечером за столом Эля наглядно убедилась, что оборотни даже в обличии человека остаются другим видом. Парадокс - волчья шкура оказалась для нее менее весомым примером.
   До глубины души ее поразило, как Хейго ел десерт. Даже не узнав, вымыты ли фрукты, он выбрал из блюда два мохнатеньких киви и откусил. Просто взял и впился зубами в неочищенный фрукт.
   Открыл ей другой мир. Он сам, весь целиком, - поражающий воображение, неизведанный и притягательный новый мир. Другая планета.
   Киви. Какая малость, а какие последствия!
   -Это гениально... - выдохнула, глядя на стушевавшегося от подобной реакции Хейго огромными зелеными глазами.
   Он замер, разглядывая Элю в ответ. Фло и Санни почувствовали себя лишними в помещении, между их соседями искрило не на шутку.
   -Что? Есть киви с кожурой? - нарушил паузу Фло, спасая тем самым зардевшуюся Элю.
   -Сестричку легко поразить. Она домашняя девочка, - поддержала подтрунивание Санни.
   История сестры - вот она, разворачивается прямо перед глазами.
   -Как в городе? - сменила тему красная как вареный рак Эля.
   -Вита пришла в себя. Но рассказать пока ничего не может. Остаточная сила блокирует последние воспоминания для ее же здоровья, - Санни коротко пересказала случившееся днем в больнице и санатории.
   Подробностям о новом неизвестном никто, ожидаемо, не обрадовался. Догадок о том, кто это может быть, почти нет. Слишком мало фактов. Единственная, кто могла бы сообщить хоть что-то полезное, ничего не помнит.
   Одно только знают наверняка, цель неизвестного - Санни.
   -Уверены, что это не Йонас?
   -Не он, - ответил Фло. - Я поговорил с ним в баре.
   Эля насторожилась, готовая вскакивать с места и проверять Фло на наличие чар. Санни осталась сидеть спокойно, ждала и слушала. Фло обещал все рассказать, а ей необходимо тренировать выдержку.
   -Он попросил меня присматривать за Санни. Наплел о конкурирующей организации, которая также пытается заполучить бесценный кадр. Предупредил, что та другая фирма гораздо менее добропорядочна, чем его, что они могут пойти на крайние меры. И еще раз настоятельно рекомендовал вам поспешить в столицу. С ним вместе. И подписать договор для вашего же блага.
   -Щас, разбежались, кивнула Санни.
   -Упомянул начальство. В том смысле, что с конкурентом он должен все решить сам, потому как не хочет, чтобы сюда нагрянул шеф.
   -Глава ковена? - Санни поежилась, вспоминая бабушкины рассказы о самом страшном колдуне на свете.
   -Он мог соврать? - Элю не покидали сомнения. И неспроста. - Про организации откровенное вранье, спокойно мог блефовать и в остальном. Он сильный маг, ты мог не заметить, что он внушает тебе то, что выгодно ему.
   -Проверьте, если такое возможно, я только за, - Фло без гордыни признавал, что ничего не сечет в магии. Зато в других вещах разбирается, и насчет Йонаса был достаточно уверен.
   Эля не стала стесняться. Хотя Санни в подобных вещах сильнее, предпочла сделать все сама.
   Подошла, уверенно обхватила голову Фло руками и закрыла глаза. Губы шевелились, пальцы покалывало. У Фло в висках загудело, пульсируя болью, и он неосознанно попытался встряхнуть головой. В то же мгновение Эля отстранила руки и отступила. Неловко опустилась на стул. На вопросительный взгляд Фло лишь кивнула.
   Кстати, о невинных жертвах:
   -Девочки нормально? - спросила у Санни.
   -Да. В ближайшее время не видать им страшилок и поздних прогулок. Вряд ли забудут об увиденном, но я постаралась, чтобы воспринимали привидевшимся кошмаром.
   -Кошмар наяву. Больше никто не пострадал?
   -Тьфу-тьфу-тьфу, - Санни поплевала на черта за левым плечом. - От Ника тебе привет.
   -Спасибо...
   За разговорами и обсуждением завтрашних планов не заметили, как перевалило за полночь. В начале вечера мужчины растопили камин, сейчас лишь алые угли тлели. Тепло, уютно. Санни устроилась на плече Фло, но сна не было. Хотелось сидеть так долго, и чтобы мир вокруг исчез. Хоть на одну ночь.
   Когда часы пробили час, Эля пожелала спокойной ночи и поднялась на второй этаж. Хейго незаметно исчез вскоре после ее ухода.
   Санни лениво хмыкнула. Фло улыбнулся и неожиданно для разомлевшей Санни, попросил:
   -Расскажи о себе. Хочу все знать.
   Сколько они вместе? Всего ничего, не говорили толком никогда. Общались, - еще как! - но не вербально. Знают друг друга с неделю. По ощущениям - будто одно целое, и всегда им были.
   Санни, вроде бы в шутку, начала с предостережения. Чтоб знал, с кем связался.
  -Мне сложно быть хорошей. Всем нелегко, но я внутри ужасней Непомука, - призналась наставительным тоном.
  -Будь собой. Любой, какой хочешь.
  -Буду стараться, - и закончила обещание, не произнося вслух, - "для тебя".
  -Знаешь, я тоже не ангел, - Фло покаянно опустил голову и Санни, предвкушая грязные подробности, чуть развернулась в теплых объятиях, чтобы видеть его лицо.
   То, что Фло не такой уж и цветочек, она поняла сразу. Но послушать, как протекала его жизнь до нее, было бы очень интересно.
   -Серьезно? - несерьезно удивилась.
   -С чего начать..? - он недолго помолчал, видимо, выбирая подходящий из списка грехов. Снова устроил голову Санни на своем плече, так, чтобы самому удобно опираться о ее макушку щекой.
   -С начала, - поторопила Санни.
   -Я бросил курить в шестом классе.
   -Как? Все же только пробуют в классе так седьмом?! А ты бросил в шестом? - она резко развернулась, уставившись Фло в лицо.
   -Я начал рано. Очень рано. Лежи смирно, не дергайся, - Фло решил, что удобнее будет положить голову ей на колени. Голубые глаза его ведьмы светились любопытством и азартом, Фло уже не смог бы смотреть куда-либо, кроме как в них.
   Санни коснулась его волос, отводя пряди со лба, и стала поглаживать по голове.
   -Ты же бросил, так что...
   -Раз бросил, значит, не считается?
  Санни осторожно кивнула.
   -Хорошо. Немного позже я бросил пробовать и всякие травки,... таблетки.
   Ладонь, поглаживающая его, замерла. Санни вздохнула.
   -Есть что-то, что ты не пробовал?
   -Да море всего! - запальчиво заверил Фло.
   Санни же поняла, что не имеет ни малейшего представления, какие конкретно вещи он подразумевает под "морем". Она не столь подкована в данной области.
   -Я использовала магию убеждения и получила на своего Сузуки огромную скидку. Продавцу, наверное, потом от начальства досталось так, что мама не горюй.
   -Я неплохо обманываю в покер. И в других играх неплох. Азартных, в смысле. На деньги.
   -Ты сейчас хвастаешь?
   -Нет. Каюсь.
   -Я воровала конфеты из бабушкиной прятки. Она нам и так их давала каждый день, но своровать было интереснее. Целое приключение. И ни с кем не делилась, ни Алисе, ни Эле не давала.
   -Жадина, - согласился Фло. - Алиса ваша сестра?
   -Младшая, учится в столице. Рыжая копия бабушки Лотты.
   -Три сестры, как в сказках.
   -Я их беспощадно дразнила и обижала. Алиса плаксой страшной была, а Эля ябедой.
   -Вас растила бабушка. А где родители?
   -Отец был человеком. Они погибли. Потом расскажу как-нибудь.
   В ее глазах Фло видел боль. Старую, скрытую, загнанную в самую глубь души.
   Как излечить такое? Пониманием, сопереживанием? Фло шагал по тонкому льду. Хотел поделиться своей силой и своей болью. Рождаемся в одиночестве и умираем одни. Все так. Но то, что дается с собой, что мы можем взять в путь "туда" - любовь. Та, которую дарим мы, и которую дарят нам.
   Он взял ладонь Санни и поднес к губам. Нежно и мягко поцеловал в середину ладони.
   -Еще, на своем втором мопеде, на Веспе, я сбила питчку, - через минуту тишины продолжила Санни. - Прямо под колеса мне спикировала, летать не умела толком. Совсем птенчик был. Не могу забыть то, что вытворяла те три года, когда убежала из дома с Робом, - без перехода, на одном дыхании выпалила. Слишком резкий, неестественный контраст между птенчиком и Робертом. - Я была безвольной тряпкой, саму от себя тошнило.
   Последовало молчание, во время которого Фло ощутимо напрягся. Обхватил ее талию руками, вжался лицом ей в живот. Ждал, не требуя рассказа, пытаясь подавить в себе вспышку злости и ревности. Всем существом ненавидя Роберта. Был бы тот урод жив, убил бы сам не колеблясь.
   В какой-то мере не желал слышать о другом мужчине. Но в то же время был готов выслушать, если Санни захочет поделиться. Но она не хотела. Или не могла. Пока.
   Следующее признание прозвучало невнятно и еле слышно, сказанное Фло скорее животу Санни, чем в пространство:
   -В юности я подрабатывал в женском клубе.
   -В смысле? - не поняла. Вернее, поняла, но... Что?!
   -Стриптиз.
   -О!
   -Стриптиз и только. Ничего больше, - поспешил оправдаться Фло.
   Санни старалась подавить рвущийся наружу смех. Как представит...! Ух!
   Бесспорно, ему удалось ее отвлечь.
   -Там и с Хейго познакомился. Нам было по восемнадцать лет! Хейго даже еще семнадцать, или и того меньше, паспорта я его никогда не видел. И платили в клубе неплохо.
   -Ага, - поддакнула Санни, старательно делая губы трубочкой. - Чаевые всякие, приватные танцы... - ей не терпелось поделиться с Элей. И собственными глазами увидеть сам... хм, танец в исполнении Фло. Прочувствовать, так сказать. Не сомневалась, что ей понравится.
   Угли погасли, погрузив комнату в кромешную темноту. В трубе завывал ветер, и от камина слегка тянуло дымком. Слабая тяга, а значит, скоро снова начнутся снегопады. Хорошо бы не завтра.
   Фло заснул на коленях Санни, обняв ее за талию и прижав к себе как плюшевого мишку.
   -Ты справишься. Должен, - прошептала, перебирая его волосы. - Я верю.
   Фло согласно промычал что-то во сне.
   До спальни непосильно далеко. Разойтись по разным комнатам совсем невозможно. Непомука не видно и можно рискнуть.
   Санни перетащила с другого конца дивана плед и укрыла им Фло и себя. Не напрасно ей всегда этот старый диван нравился - широкий, мягкий, принимающий форму точно по телу. Даром, что возрастом постарше самой Санни будет.
   Хейго еще раз проверил территорию вокруг дома, забежал недалеко в лес, но ничего подозрительного не увидел. За домом никто чужой не следил, иначе не остался бы незамеченным оборотнем. Вернулся, отряхнулся от снега и, заперев дверь, бесшумно прокрался мимо спящей на диване в обнимку парочки.
   Счастливый Фло... Ему самому только предстоит завоевывать право на половину Элиной постели. Ночевать в пустой и холодной гостевой ему и в голову не пришло.
   Поднялся на второй этаж, прислушиваясь. Все тихо.
   В комнате Эли темно, дверь закрыта, но не заперта. Надавил на ручку и остановился, задумавшись над пришедшей идеей.
   Действовать нужно постепенно. Его Эля пуглива, чудо как неопытна и ужасно романтична. Если проснется и застанет его, будет ругатся. Точно будет. Еще Непомук этот прибежит, добавит...
   Однако кое к кому она питает слабость.
   Хейго тенью метнулся в гостевую, разделся, торопясь, небрежно раскидав одежду, и перекинулся. Мягкой поступью двинулся обратно. Туда, где его место.
   Толкнул лапой дверь. Взгляд привык к темноте и волк прекрасно ориентировался. Чувства обострились, усилилось обоняние, слух. Инстинкты зверя взвились, желая действовать немедленно, взять свое. Получить все, что можно, и что нельзя тоже. Хейго привык к темпераменту своего зверя, привык с ним справляться, сохранять ясный разум и не давать волю звериной половине.
   Всегда справлялся. С Элей, однако, было настолько сложно удержаться, как еще никогда за его пятьдесят с хвостом лет.
   Встал на пороге, подавляя инстинкты и возвращая контроль разуму. Через несколько минут прикрыл за собой дверь. Покосился на полосатый коврик у окна. Прошел мимо и запрыгнул на кровать. Матрас прогнулся под его тяжестью.
   Эля спала, дышала ровно, спрятав нос под одеяло и поджав ноги. Видимо, мерзла. Волк лег в изножье, подставляя лохматый бок под ее ступни. Полежал недолго, гипнотизируя взглядом выглядывающую из-под одеяла макушку. Пару раз длинно и шумно вздохнул, и закрыл глаза.
   Авось утром ему не сильно попадет. Суматоха, сборы, ритуалы всякие... Да это почти и не он вовсе тут разлегся... для окружающих...
  
  *
   В Хексендорфе, бар "Святого Стефана"
   Повезло, что он открыт до раннего утра. Йонас одиноко сидел за стойкой и пил третью порцию виски. Безо льда. Стакан с водой, который без вопросов поставил рядом бармен, оставался не тронутым.
  Ворот рубашки распахнут, пиджак небрежно кинут на соседний стул. Колдун сидел, поставив локоть на стойку и запустив пятерню в идеальную прическу. Та, кстати, уже не была столь идеальной.
   Сильный маг, пусть в ковене имеются и посильнее, успешный адвокат. Удачливый, за что бы ни брался. Сейчас, крутя в пальцах изящный бокал, в снежной глухой деревне, вдали от работы, вдали от всего, что отвлекало от нежелательных раздумий и вопросов, Йонас признался себе, что в тупике.
   Задание ковена. Аманда. Ковен. Поводок. Аманда. Женщина, которой он обещал оставить свободу. Глава и его прихвостни. Поводок, который тянется, но не рвется. Мысли ходили по кругу, выхода не было.
  Тупик.
   Куда делась его хваленая удача? Полдня какого-то левого колдуна разыскивал, и так и не смог выследить. Ни следа в округе. В парке у санатория все затерли так не вовремя прибежавшие люди.
   Будто и не колдун этот тип вовсе. Или залег на дно так, что мыши пробегают, не замечают.
   Вита. Жалко. Сейчас с ней было бы веселее.
   Аманда. Она-то сейчас в городе. Понятия не имеет, в какой он переплет из-за нее попал. Ведьма!
   Жизнь несправедлива. Почему она не могла родиться обычной девушкой? Не рыжей, не невозможной, а обыкновенной. Человеком. Как та же Вита. Он бы с ней познакомился при нормальных обстоятельствах, поиграл бы, поухаживал.
   Йонас уже тогда, при первом знакомстве три месяца назад, не мог представить ее в ковене. Такой же потухшей и бесправной как ведьмы в его среде. Куклы зомбированные, делающие только то, что прикажет глава. Его отец, его друзья, все, что составляло его жизнь до встречи с ней. Все это ковен.
  Ковен - смерть для ведьмы. Снова по кругу.
   Поэтому Йонас просто обязан привести им Санни и Элю... Как там ее полное имя? Элен?
  Допил залпом виски и снова принялся искать, где его просчет. Из-за чего Гуммели все еще упрямятся. Будто у них козырь в рукаве припасен.
   Насколько они отчаянные? На что готовы пойти ради свободы? На убийство. Смерть Роберта тому доказательство. С жестоким врагом, а механизм ковена самый беспощадный из всех, соответствующие меры. Ведьмы воспитаны жестоким врагом.
   Кивнул бармену, прося повторить. Вперил застывший взгляд в янтарный напиток, так похожий по цвету на ее глаза.
  Этой ночью и Нику неудержимо хотелось выпить, что в его случае, скорее исключение из правил, нежели норма. Весь вечер было не по себе, чувствовал, будто за ним наблюдают недобрым взглядом. Но ни черного пуховика, ни черного драпового пальто в поле зрения не попадалось. Вообще ничего черного в вестибюле санатория. Все как обычно, пестрая толпа - семьи с детьми, парочки, пенсионеры, степенно прохаживающиеся туда-сюда, спортсмены, подростки... Отдохнувшие и здоровые выезжали, новые желающие подлечиться прибывали.
   Ник свою работу делал четко и слажено, все-таки уже более двадцати лет за этим самым столом трудится.
   Сдав смену ночному охраннику, поспешил домой. Его ждет Вильгельм, сытный ужин на двоих и новый детектив.
   Поганое чувство не пропадало. Даже мысли о Вильгельме и ужине не помогли.
  Мелькнула мысль позвонить Санни, или этому ее Фло, но что он им скажет? За мной следят? А если нет?
   Ладно. Дома, помимо Вильгельма и ужина есть еще и ружье. И патроны к нему в коробочке в выдвижном ящике стола. Ник обстрелянный боец, умеет беречься.
  
  *
  Следующим утром первой, как ни удивительно, проснулась Санни. Ее разбудил надсадный скрежет старинных часов над головой. Завод кончался, маятник еле шевелился, и чтобы пробить одиннадцать раз, механизм хрипел, копя силы.
   Напольные часы были под ответственностью домового. Серьезно он протестует, раз и бесценное механическое детище оставил на попечение ненадежных личностей, коими, по его мнению, являлись все, кроме него самого.
   Фло спал. Потратив некоторое время, чтобы выбраться из его хватки, Санни пошла умываться и готовить завтрак. Так и быть. Она начнет, а там скоро Эля прибежит, почуяв запах гари. Готовить Санни умела салат, о вкусовых качествах которого сестра весьма невысокого мнения. Сама Санни тоже, кстати. И капучино, который удавался выше всяких похвал. Правда, готовила его Санни только себе. Да и размешать ложкой растворимый порошок невелико искусство.
   В гостиной шторы на ночь были задернуты, но войдя, позевывая, на кухню, Санни ахнула, так и застыв посередине зевка. За окном настоящая снежная... не сказка, нет. Скорее ужастик. Тяжелые лохматые хлопья снега падают плотной стеной. Из теплого дома смотрится мягко и уютно, но в горах новый снег совсем не так безобиден. Прекрасное зрелище нередко оборачивается смертями. Стихия сокрушающая.
   Кроме ругательств на ум ничего не приходило. Еще отличная идея - отменить все к черту и остаться дома. Но бездействие в их случае, к сожалению, не менее опасно, чем действие.
   Поглядывая на окно, нашла телефон и залезла в интернет на сайт метеорологии. Ей нужен самый точный прогноз, а не как обычно.
   Снегопад начался ночью, причем температура постепенно повышалась. Продолжаться будет до вечера. И это плохо.
   Томность утра как рукой сняло. Беспокойство требовало движения и каких-то действий, чтобы отвлечься и не впадать в упадническое настроение. Санни принесла из кладовой походную аптечку и проверила содержимое. Магия и "золотые ручки" хорошо, но и элементарным пренебрегать не стоит. Рюкзаки Фло и Хейго все еще валялись в прихожей. Санни без зазрения совести присела перед ними и проверила один - ярко-зеленый с желтыми вставками, наверняка принадлежащий Фло.
   Кроме одежды в отдельном кармане нашлись - веревка, лопата, прикрепленный сверху спальник, еще какие-то свертки, аптечка. Вроде все есть. Не нужно искать собственный старый лавинный "боекомплект".
   Располагайся место силы поближе и пониже, хлопот бы не было.
   Чайник закипел, и Санни смешала себе напиток. Портить продукты, пытаясь что-то приготовить, желание пропало. Достала из холодильника йогурты, чтобы нагревались, поставила на стол пачку мюсли и фрукты. Неплохой завтрак получился.
   Еще через пару минут решила, что хватит всем спать.
   Подошла к лестнице:
   -Подъем! - слышно было во всем доме.
   С кружкой горячего капучино устроилась на подоконнике, смотреть на мерно падающий снег.
   Фло появился, считай тут же. Но решил доспать, подвинув Санни на ее жестковатом подоконнике-диване, и снова положив голову ей на колени.
   Разговаривать не хотелось. Снег словно не только снаружи, но и в доме накрыл все глухой непроницаемой подушкой.
   В это время на втором этаже Хейго притворялся спящим. Все он слышал, все видел, глядя из-под ресниц.
   Эля вынырнула из сна только после громогласного крика сестры. Спала глубоко, без сновидений. Что странно, потому как после пребывания в месте силы ей всегда снилась бабушка. В такие "встречи" ничего особенного не происходило, лишь граница с тонким миром пропускала больше обычного, и вереница духов приходила "посмотреть на внучку". Они смотрели, Эля бродила по дому. Лунатизм, так это называется.
   Было жарко, и Эля откинула одеяло. Сейчас по плану зарядка, контрастный душ, потом завтрак и крепкий черный кофе.
   Однако взбодриться этим утром помог не душ и даже не кофе.
   Ей жарко, потому что одна наглая зверюга развалилась на половине кровати, придвинув Элю к самой стене. Зверюга спала, не двигалась. Лишь грудь равномерно поднималась и опускалась. Эля протянула руку и потрогала густую шерсть. Серый волк, в их первую встречу загнавший ее на дерево.
  Эля лежала, разглядывая морду. Возмущаться, ругаться казалось бессмысленным. Да и не хотелось. Кому от этого будет лучше? Она ненавидела ругаться.
   Лирику как рукой сняло, когда глаза напротив резко распахнулись. Не желтые, темнее, чем бывают у обычных волков. Эля знала точно, прочитала в книжке. Темные глаза как черный кофе. Ее любимый. Такой же крепкий, горячий, густой. Обжигающий.
   Как и в первую встречу, они долго, очень долго не отводили взгляда. Элю затягивало в омут. Ей хотелось туда. С головой.
   Наконец она смогла моргнуть. Волшебство не пропало, но будто отступило, дало больше пространства, стало приглушеннее. Не так мощно притягивало их взгляды друг к другу, не так неумолимо клеймило. Волшебство ли? Магия оборотней совершенно особая. О ней Эля тоже успела прочитать. Если все правда... Если правда больше, чем вместила в себя страница печатного текста, больше, чем Эля в состоянии себе представить... То что?
   Волк медленно подполз ближе, лизнул ее ладонь, лежащую поверх одеяла. Положил лобастую голову рядом с ее рукой.
   Если все правда, то у ликанов происходит запечатление. И любят волки один раз. На всю жизнь.
   Ей требовалось время. Подумать. Осмыслить. Почитать. Даже понимая, что в тех старых книгах по большей части лишь домыслы, даже понимая, что теория сильно отличается от практики. Омут перерастал в смерч, в воронку, в которой не только голову потеряешь. Всю себя.
   Пространство. Ей тесно и жарко. И нет, не надо тыкаться носом в ее сжатую в кулак ладонь. Ей некогда гладить. Вставать надо. День на дворе. Дел невпроворот. Да.
   Одеваться Эля ушла в ванную комнату, второпях прихватив первые попавшиеся под руку вещи, под прицелом темного взгляда.
  К завтраку собрались все кроме домового. Никто не воспрепятствовал, когда Хейго встал к плите и приготовил сытный, очень сытный завтрак. Эля снова наблюдала за ним, стоящим у плиты с деревянной лопаткой в руке, не отводя взгляда. Хейго был не против, старался встать покрасивее. Цирк и только.
   Санни придвинула стул к сестре и легонько пнула ногой под столом. Взгляд говорил "О деле думай!"
   Эля в ответ в их немом диалоге "Сама о деле думай. Чья бы корова мычала!"
   -У тебя пятно на пузе, - уже вслух отплатила она младшей за шуточки и издевки.
   -Это капучино, - не смутилась Санни.
   -Это пятно. Неужели не во что переодется?
  Санни промолчала, только на Фло покосилась. Ее вещи действительно почти все в стирке. Не до этого как-то было в последнее время.
   -Сегодня тебе лучше легко позавтракать и пропустить обед, - перевела Эля внимание на героя дня, вернее, ночи.
   Фло не спросил почему, в голове крутились шаблоны "умертвить страсти, усмирить плоть...". Он сомневался, что ему это удастся. Еда не проблема, проблемой в этом случае станет присутствие рядом его солнечной ведьмы.
   Вероятная "трудность" - Санни, поймала его взгляд и показала выразительный жест, прикрывая ладонью рот с высунутым языком. Объясняя, что во время посвящения может вырвать, но если не есть, то рвать будет нечем. Она тоже прочитала книги по ритуалу. Все, что у них имелись.
  -Вам раньше не приходилось проводить этот обряд, не так ли? - спросил Хейго от плиты.
  -Так. Но бабушка много рассказывала. Да и литературу я, как следует, изучила, - ответила Эля, настороженно поглядывая на Фло. Этот вопрос, хоть какие-то признаки волнения или недоверия, она ожидала услышать именно от него.
  -Как еще подготовиться? Мы чем-то можем помочь? - Хейго не забыл, что еще пентаграмму на льду предстоит рисовать.
  -Нет. Для песнопений и ритуальных танцев не тот случай.
   Санни на заявление сестры подавилась смехом и закашлялась. Понятно, о каких танцах подумала. Фло сделал вид, что его здесь нет. Хейго покосился на него с подозрением и упреком - неужели друг так оплошал и проговорился об их общем постыдном прошлом?
   Одна Эля осталась в неведении о причине странной реакции на ее попытку пошутить. Только в очередной раз убедилась, что юмор не ее конек.
   -Все вам хиханьки да хаханьки, ни к чему серьезного подхода нет! - реплика принадлежала, без сомнения, Непу. Его самого, однако, видно не было. Это он так руки умывает. Вроде и не замешан, не замечен, и в то же время в курсе всего. И от комментариев, ясное дело, удержаться не может.
   -Ты нам настолько доверяешь? - затронула Эля волнующий вопрос.
   Фло ответил не задумываясь, как о само собой разумеющемся.
   -Иначе меня бы здесь не было.
   Глупо с его стороны? Слепо довериться и следовать за ведьмами подобно слепому щенку?
   Важнее было, чтобы Санни доверяла ему. О своем принятии иной реальности и сомнениях он не думал. Просто, потому что не было их - сомнений. Происходящее принял полностью, всем, чем являлся - разумом, сердцем, душой. Сомнения и страхи портят жизнь больше самой вероятной опасности. Сейчас Фло уверен в выбранном пути как никогда в жизни.
   Время неумолимо двигалось вперед. В доме воцарилась тяжелая атмосфера муторного ожидания. Ведьмы волновались и боялись предстоящего гораздо больше мужчин. Тех, мало понимающих в магии, больше занимали практические вопросы - как лучше подняться, когда, какой путь выбрать, чтобы исключить обвалы снега. К счастью, и Хейго, и Фло, не первый год занимались альпинизмом, правила знали и с непредсказуемой стихией снега в горах тоже знакомы не понаслышке.
   На "лысую гору", как обозвал место силы Хейго, решили подняться засветло, и полную луну дождаться уже в пещере. Эля с Санни засели за книги, снова и снова перечитывая все возможные источники. Давно уже не инициировали ведьмы колдунов. Со времен основания ковена это происходило всегда и только в стенах замка главы. С его разрешения, под контролем ковенских магов. Ни бабушка Лотта, ни два предыдущих поколения ведьм из семьи Гуммель, ритуала не проводили. Этим они, несомненно, выдали бы себя. Жить приходилось, постоянно прячась, под страхом смерти скрываясь от ковена.
   Теперь бояться нечего, их уже нашли.
   Скрипа калитки никто не услышал, ни домовой, ни оборотень. Снег под легкими шагами не скрипел. Санни возвращалась из кухни с новой порцией капучино, когда входная дверь без стука распахнулась и внутрь, вместе с морозным воздухом, ворвался рыжий вихрь.
   Алиса, увидев сестру, завизжала в голос. От переизбытка счастья, не иначе. Санни от неожиданности тоже вскрикнула, пролила горячий напиток на руку и выругалась.
   -Ааа..!
   -Черт!
   Через секунду, перепрыгивая через три ступени, на лестнице показался Фло. Через полторы прибежал из подвала Хейго. Оба выглядели весьма агрессивно. Насчет бабушкиной охранки их успели просветить и гостей никто не ждал.
   Алиса кинулась Санни на шею, обниматься. Санни старалась обнять в ответ и одновременно удержать ровно кружку в руке. Фло остановился рядом, узнавая в девушке знакомые черты Гуммелей. Рыжая не переставала верещать на высокой ноте, прижимать к себе Санни и слегка подпрыгивать на месте. Фло осторожно забрал чашку из сжатых пальцев Санни.
   Со второго этажа буквально слетела Эля, с разбегу присоединяясь к объятиям. Теперь тихонько пищали все трое. Обнимались. И подпрыгивали. Ритуал какой ведьминский?
   -Ох, ты ж! Дурехи мои неугомонные! - Неп вцепился в ногу Алисы когтистыми лапами, прижался щекой, глаза его блестели.
   -Сестренки! Я дома! Соскучилась так! - высокий голос звенел, переполненный эмоциями. На первый взгляд Алиса казалась цветным неуправляемым ураганом. Безбашенной как Санни, и настолько же жизнерадостной, насколько серьезной была Эля.
   -Алиска, что ты тут делаешь?
   -Ты должна быть в столице! - в два голоса запричитали старшие.
   -Тебя никто не видел?
   -Да, конечно же, ее все увидели!
   Рыжая шевелюра горела ярким костром даже в тусклом свете лампочки. Короткая стрижка, но густые пряди как шапка у одуванчика обрамляют бледное лицо. Разница с Санни лишь в том, что у Алисы волосы прямые.
   Зеленое пальто, сапоги на шпильке. Крупный улыбающийся рот, желтые по-кошачьи раскосые глаза. Такую яркую птичку действительно невозможно не заметить.
   -Ого! У нас мужчины в доме? - она выглянула из-за плеча Санни. - Вовремя я!
   Эля с Санни обреченно застонали в два голоса. Однако общий настрой резко изменился. Сковавшее дом напряжение лопнуло подобно воздушному шару. Обстановка разрядилась, переменившись на радость от встречи, почти эйфорию, и совершенно нелогичное в данных обстоятельствах облегчение. Ведь главное еще только предстоит, и приезд младшей навряд ли упростит задачу.
  -Ваши женихи? - Алиса невинно похлопала длинными ресницами. Это она здорово умела. Вечно понимала все по-своему, отвечала невпопад, ставя окружающих в неловкие положения. И при этом всегда невинно хлопала глазами, с самого детства.
   -Кто-кто?! - возмутился Неп снизу.
   -Алисонька! Мы тоже скучали, - прошептала Эля, сильнее прижимая сестру к себе.
  -Не могла подождать два дня? Или недельку? - проворчала Санни.
  -Привет! - пропустив не требующие ответа вопросы мимо ушей, Алиса окинула любопытным взглядом сначала Хейго, потом Фло. Рассматривала медленно, с головы до кончиков пальцев ног. За любопытством и весельем во взгляде проглядывали острый, холодный разум и расчетливость. А еще угроза.
   Волк Хейго настороженно оскалился, шерсть встала дыбом. Припомнилась страшная комната с игрушками в подвале.
   Но тут Алиса хитро улыбнулась, прогнала из взгляда то непонятное, от чего становилось не по себе, и снова превратилась в юную сумасбродку. Абсолютно противоположные качества чудеснейшим образом уживались в одной хрупкой девушке.
  -Познакомьтесь - Фло - не инициированный колдун. Хейго - его друг, - представила Эля.
  -Вам я тоже друг, - широкая улыбка Хейго больше похожа на оскал. Будто кто-то сомневается или оспаривает его право дружить с ведьмочкой. Ну... не совсем дружить, но и это тоже.
  -Алиса - наша младшая сестра.
   Рук не жали. Алиса подошла и поочередно обняла обоих мужчин. И в щеки расцеловала, в каждую. Сходу разрушила еще толком не сформировавшуюся дистанцию и неловкость между ними. Жест, значащий "Мы теперь родственники! Все ясно! Расслабьтесь!"
  Хейго хмыкнул. Младшая сестренка сморщила нос.
  -Мне расскажут, что у вас творится? Никто не умер? Или собирается? Что такие постные рожи?
  -Завтра мы инициируем Фло.
   Разговор предстоял долгий и Эля пошла на кухню, ставить чайник.
  -Здорово! Я с вами, - прокричала Алиса из прихожей. Сбросила пальто, стянула сапоги, с удовольствием размяв пальцы в разноцветных полосатых носках.
  -Даже не спросишь, зачем это все?
  -Я в деле. Подробности потом расскажете. Хочу своих куколок проведать.
  -У нас тут колдун из ковена, и не один. В Хексендорфе сейчас опасно, - Эля робко воззвала к голосу разума младшей, хотя точно знала, что бессмысленно его звать.
  -А покушать есть чего? - этот вопрос Алиса задала уже с лестницы в подвал. - Неп? Ты что, пыль не вытирал тут? Тьфу, паутина! Приготовишь мне яблочный пирог? Пожа-алуйста!
   -Ох уж эти детки... Чего же они все такие непутевые вышли, - Неп пошел за яблоками в кладовую. Вопреки тону и произнесенным словам он довольно улыбался, словно случилось что-то очень хорошее.
   Санни рухнула на стул. Пора выходить в горы, а тут такое... приехало. Назад не отправишь, слишком опасно. Дома не запрешь, не удержишь.
   С другой стороны, три ведьмы сильнее двух. Истина.
   -Ты думаешь о том же, о чем и я?
   -Сомневаюсь, - Санни не дулась на сестру. Она дулась на весь мир, на себя, на неудобную жесткую спинку стула. Привычное ее состояние, когда волнуется, сопровождаемое желанием ворчать как Непомук. - Меня блондины не интересуют.
   -Я о ритуале.
   Ух, ты! Эля не покраснела. Прогресс.
   -Да поняла я, - Санни длинно вздохнула. - Надо ей основы пересказать, а то напортачит.
   -Я сделаю это, - согласилась Эля. Алисе лучше написать список и очередность действий, по возможности сократив те до трех-четырех пунктов.
  
  *
   Время сборов пролетело быстро. За три часа до заката из дома вышли не инициированный - пока что - колдун, ликан и три ведьмы. Мужчины несли полные рюкзаки, к обоим сбоку прикреплено по небольшой лопате. У Хейго за поясом чилийский нож, который он бескомпромиссно забрал у Эли. Из оружия больше ничего. Разве что оборотень сам по себе смертоносное оружие.
   Неп на глаза не появлялся, но в окно провожал, выводя рукой, уходящим вслед оберегающие руны. От похода зависела не только судьба сестер и Фло. Жизнь Непа неразрывно связана с родом Гуммелей, погибнет последняя носительница их крови, погибнет и дух дома.
   Но не о себе волновался домовой. Из всех он единственный понимал, сколько на самом деле зависит от исхода ритуала. Понимал и, чтобы не пугать, не делился этим знанием. Послание и предостережение Лотты касалось не только внучек, а всех ведьм, всей магии, оставшейся в этом мире.
   Не было никакого предсказания. Но существа, тесно связанные с магией, и без него знали, что должно произойти. Понимали. И ждали.
   -На лысую гору из сказок не очень похоже, - заметил Фло, оглядывая заснеженные скалы с редкой порослью корявых горных деревьев. Темнело стремительно, контуры смазывались, и внизу, в проглядывающем между скал и деревьев Хексендорфе, зажигалось все больше огней.
   -Ты еще веришь в сказки? - голос Санни звучал еле слышно из-за повязанного на лицо шарфа и мощного встречного ветра. Говорить почти не получалось, во-первых, подъем в гору забирал все силы, во-вторых холодно. Так холодно, несмотря на постоянное движение.
   -Как не верить, если моя возлюбленная ведьма, - Фло подошел впритык, взял Санни за локоть, помогая преодолеть очередной высокий выступ.
   -В сказках они страшные, с носом крюком и бородавками.
   -Какой я везунчик, что встретил именно тебя.
   -Уверен?
   -Как ни в чем и никогда.
   Они немного отстали от остальных. Замолчали, держась друг за друга, касаясь через слои теплой одежды. Взгляд стал выразительнее слов, мощнее самого откровенного прикосновения, самого сокровенного признания.
   Осталось немного. Скоро все разрешится.
   Хейго крикнул откуда-то сверху. Эля с Алисой уже дошли.
   Санни еще раз оглянулась. Красно-оранжевый закат просвечивал сквозь тяжелые, нависшие прямо над головой, тучи. Внизу ничего не разглядеть. Только снег, снег и небо. С другого края уже черным-черно.
   Впервые ей в голову пришла здравая мысль, что им же еще обратно идти. Сидя на кухне за столом они обдумывали лишь подъем и посвящение, никак не спуск и дорогу домой.
   По описанию ритуал займет два, самое большее шесть часов. Зависит от множества факторов. Но обратная дорога... в это мгновение она казалась невозможной. Пути назад нет. Никто из них не вернется прежним.
   Фло потянул ее за руку, и они поднялись последние метры к пещере.
   Путь измотал всех, кроме Хейго. Он помогал и Эле, и Алисе, когда те оступались и поскальзывались, однако сам дышал ровно. Одежды на нем также надето несоизмеримо меньше, чем на остальных. При других обстоятельствах Санни и Фло наверняка бы обратили на это внимание, но сейчас лишь Эля да хитрющая, все подмечающая Алиса понимали, в чем секрет.
   Пещера встретила мраком и стылым, нестерпимым холодом. Стен видно не было, только ломаное отверстие в потолке светилось красноватым светом заката.
   Все звуки на мгновение стихли, замерли, словно оценивая пришедших. После чего шепот и шуршание раздались с еще большей силой, чем раньше. Громче, яснее и разборчивее, чем Эля с Хейго слышали вчера. Опаснее.
   Тени и движение на самом краю поля зрения. Прямо не увидишь, а почувствуешь, будет уже поздно. Из-за мороза кожу покалывало, а пальцы и губы с трудом шевелились.
  -Приступаем, - решил ликан. - Показывай картинку, я буду рисовать.
   Назвать пентаграмму силы картинкой, начать ее "рисовать", вместо того, чтобы чертить... Ну-ну. Предки в гробу перевернулись, а оборотню хоть бы хны.
   -Лучше я? - предприняла Эля еще одну попытку на право чертить остро заточенным чилийским ножом по льду.
   Также безуспешно, как и предыдущие разы.
   -Показывай лучше.
   Хейго даже с его силой зверя нелегко пришлось. Как это собиралась проделывать ведьмочка, не понятно. Лед на полу в этой пещере не таял, наверное, никогда.
   Линии должны ложиться плавно, все круги замыкаться идеально ровно. Пентаграмма состояла из большого круга, двух пересекающихся треугольников в нем, еще одного круга по центру и различных закорючек-символов. Эля назвала их рунами. С ними провозились дольше всего, ибо никаких неточностей или ошибок в "правописании" допустить нельзя.
   Работали молча, ни на что не отвлекаясь. Где что не так, Эля указывала пальцем и рисовала на прихваченном из дома блокноте, как именно требуется.
   Пещера шепталась. Лед потрескивал. Зубы Санни и Алисы равномерно отстукивали чечетку.
   -Тебе нужно раздеться, только брюки можно оставить, - закончив с приготовлениями, произнесла Эля.
   -Обувь и носки тоже?
   -Да.
   -Да он окоченеет моментально, - справедливо заметил Хейго.
   -Никто не обещал, что будет легко и приятно, - Фло споро снял куртку и принялся за футболку с джемпером.
   -Ремень не забудь, - добавила Санни. И не удержалась, подошла, поцеловала холодными непослушными губами колючий подбородок, потом губы. На миг прижалась всем телом.
   И съехидничала, как бы поджилки от страха и холода не дрожали.
   - В ритме танца, пожалуйста. Музыку включить?
   -Так здесь же сеть не ловит, или у тебя в плеере? - Алиса и без музыки пританцовывала на месте, чтобы хоть чуть-чуть согреться. Она все приняла за чистую монету, отвыкла от юмора сестры за время разлуки.
   -Шшш, - приструнила обеих Эля.
   Шепот пещеры ее поддержал. Давать команду к началу или смотреть на часы не потребовалось. Луна взошла прямо над трещиной в потолке, кидая бледный отсвет на рисунок.
   Хейго отошел к выходу, но не ушел и не отвернулся. Происходящее завораживало, ужасало и восхищало одновременно. Оставить Элю для него, в любом случае, невозможно. Тем более, сейчас, когда опасность буквально висит в воздухе подобно занесенному над шеей мечом.
   Полуголый и слегка синий по цвету Фло встал в круг в центре звезды. Ведьмы расположились симметрично в трех ее лучах. По очереди, все тем же громоздким ножом, надрезали ладони. С каждой упало по несколько капель, совсем немного. Они взялись за руки, замыкая круг. Тонкие красные струйки потянулись друг к другу по линиям на льду, сходясь в центре, под ногами Фло.
   Как он стоял босиком при таком холоде, голой кожей соприкасаясь со льдом, представить сложно. Однако стоял. Некоторое время.
   Когда линии крови соединились, Эля произнесла первые слова. Равномерно, через короткие промежутки времени. Язык, на котором говорила, давно мертв. Его не помнили ни их бабушки, ни прапрабабушки. Неизвестно, откуда он вообще к нам пришел. Оживал только в древних заклинаниях.
   Лед на стенах, гигантские сталактиты завибрировали, шепот стал явственнее, заполняя паузы между словами Эли. Ее голос становился тише, и в то же время набирал силу. Царапал слух, почти осязаемо царапал кожу, сливаясь со звуками льда, холода и духов воедино. Гул и вибрация.
   Санни не могла смотреть, и зажмуриться была не в состоянии. Самое страшное - все видеть, не в силах помочь. Понимать, что это ты причиняешь эту боль любимому, ты повинна в том, что он сейчас здесь, проходит через все круги ада.
   Фло висел в воздухе, его ломало как куклу, рот распахнут в немом крике. Тело выгнулось дугой, руки раскинуты в стороны, пальцы, будто в судороге сжаты. Стопы не соприкасаются со льдом, горячая кровь и, то ли пар, то ли туман, тянутся от пола к ногам и выше. Красная паутина обволакивает тело, не оставляя пустого пространства.
   Сестры полностью отпустили силу, дали волю идти туда, куда ее призывают. И она ринулась к Фло. Сила ведьм, сила места, энергия этого мира.
   Стало темно и тихо. Время оборвалось. Шепот пещеры утих.
   Мир успокоился. Магия, столько веков запертая, наконец, нашла сосуд, выдержавший ее груз.
   Фло с высоты рухнул на лед. Санни было дернулась к нему, но на первом же шаге ее повело, колени подкосились от слабости, и она упала, со всего маху приложившись затылком об пол.
   Хейго успел подхватить Элю с Алисой, которых тоже порядком шатало.
   -Вот это да! - восхищенно прошептала рыжая. - Меня прямо всю выкрутило, тряхануло, торкнуло как...
   -Как он? - Эля присела над Фло. По его телу еще проходили волнами судороги, лежал без сознания.
   -Все так и должно быть? - осторожно поинтересовался Хейго, наклоняясь рядом. В руках держал одежду Фло, готовый начать одевать и согревать бездвижное тело.
   -Надеюсь. Про "после" написано только то, что некоторое время понадобится для свыкания и уравновешивания связи - энергия - тело. Как это происходит и сколько длится, не сказано. У каждого по-разному.
   Фло застонал, когда друг приподнял его и подстелил под спину шерстяной плед.
   Звериное зрение лучше подходит в ночи, Хейго без особого труда ориентировался и находил все, что нужно.
   Эля осторожно ощупала пострадавшую голову Санни и легко похлопала по щекам. Та сразу же распахнула глаза, будто очнулась от кошмара. Зрачки расширены, и боли почти не чувствует. Адреналин делает свое дело.
   Она развернулась к Фло, окинула взглядом всего целиком. Придвинулась к его ногам, обхватила пальцами истерзанные кровоточащие ступни... и ничего не смогла сделать. Все силы отданы ритуалу. Сейчас ведьмы, можно сказать, обычные слабые люди.
   Санни помогла Хейго одеть Фло, растирая его кожу пахучей мазью, что Эля достала из рюкзака. Страшнее всего выглядели ноги. Их обработали мазями и забинтовали, только после этого надев носки и ботинки. Фло молчал, хоть и проскальзывала на бледном лице гримаса боли да дыхание было частым и неровным.
   Алиса все шаталась по пещере кругами и ахала, не отойдя от пережитого.
   -Не, ну он силен будет! - очередной неразборчивый возглас себе под нос. - Только не простудился бы теперь.
   Она хихикнула не к месту, что выглядело совсем уж ненормально. Даже для их не консервативного круга. Просто представила, как могущественный теперь колдун, напичканный силой по самое не могу, чихает, и с каждым чихом магия, магия вылетает. Да. Не смешно. Алиса и сама это поняла. Но нервы... У нее они нежные, шелковые ниточки. А жизнь - жестянка. Как там дальше..? А ей летать охота!
   -Как спускаться будем? - вернул ее на грешную землю вопрос Хейго.
   Прошло около четверти часа, хотя точное время определить трудно. Луна давно скрылась за скалами, часы - все, что были с собой, остановились. Место силы и техника не дружат.
   Хейго задумчиво оглядел свою "стаю". Похоже, он тут единственный дееспособный.
   Фло окончательно пришел в себя и сейчас пил что-то из рук заботливой Эли, держащей термос. Его собственные ладони, согревая, массировала Санни.
   -Пойду, разведаю обстановку, - сообщила Алиса и тут же, не слушая возражений, выскользнула из пещеры.
   -Черт, Алиса! Стой же! - шепотом не особо покричишь, но повышать голос в пещере даже Санни, даже сейчас, не рискнула. Еще и ее голова на каждый звук и резкое движение отдавалась густым тяжелым звоном.
   -Я смогу идти. Хейго поможет, - впервые заговорил Фло. Его голос... У Санни мороз прошел по коже. Стало почти физически больно от хрипоты в его поврежденных связках.
   -Не говори, - она прижалась губами к его рту, останавливая.
   Медлить опасно, это понимали все. Необходимо скорее добраться домой, под надежную защиту. В тепло.
   Хейго поднялся сам и помог подняться Фло, поддерживая под руки. Санни встала с другой стороны и подставила плечо. Эля собрала оставшиеся вещи, покидала в рюкзак крем и термос. В последний раз оглядела пещеру и тихо попрощалась. Поблагодарила за помощь.
   Дуновением воздуха стерло столь тщательно выведенный на льду узор, уже не залитый кровью. Духи спокойны. Они на их стороне.
  
  *
   Снаружи глубокая ночь. Алиса обнаружилась поодаль, за выступом скалы, пряталась от ветра и курила, глубоко затягиваясь. Огонек сигареты одиноко тлел в темноте и в чистом морозном воздухе плыл горький крепкий дым.
   Что творит? На высоте, где итак с кислородом не просто. Хочет тоже поваляться в отключке?
   Старшие сестры удивились, разозлились глупости, но ничего не сказали. Не время воспитывать. Но раньше их маленькая сестренка не курила.
   -Я опоздал? - Йонас подтянулся, держась ладонью в перчатке за хилую сосенку, и ступил на небольшую площадку перед входом в пещеру.
   Отвечать не спешили. Он подошел еще ближе и остановился, разглядывая. В отличие от ведьм и Фло, выглядел бодрым и полным сил. Как некстати.
   Эля увидела, как Хейго медленно отстраняется от Фло, постепенно перекладывая его вес на Санни.
   -Что надо? - грубость Санни мало напоминала предложение о переговорах.
   -Я хотел по-хорошему. Подписали бы договор как остальные, не переломились бы. Сразу. Но вы решили иначе. Инициация, хм, - он не отрывал пристального взгляда от Фло.
   Занимаясь поисками неизвестного неумехи с задатками магии, он немного потерял ведьм из виду. Просил не инициированного присмотреть. Ха! Все-таки колдуны во многом слепы, в отличие от ведьм.
   Что происходит, он понял, только почувствовав выброс силы в горах. Неимоверно мощный, какого не высвобождалось уже черт знает сколько лет. Столетий.
   Также он понял, что ждать больше нельзя.
   -Глава прибудет завтра. Дождетесь его тут, не замерзнете. Скоро магия начнет возвращаться. А я пока запечатаю вход...
   Он не успел договорить. Хейго кинулся, молча, молниеносно оказавшись вплотную к колдуну и схватив того за горло. Не собирался убивать, не сразу. И в этом промедлении его ошибка.
   Йонас не был готов к такому повороту, но и слабаком не являлся. Желтый звериный взгляд и полутрансформировавшиеся руки-лапы не оставляли сомнений в том, кто перед ним.
   С силой оборотня могут справиться лишь немногие заклинания, но для всех них необходим прямой контакт. Йонас, хрипя от давления на шее, стянул перчатку и, выпустив силу, откинул оборотня в сторону. Не как обычно, аккуратным прикосновением ладони. Врезал кулаком.
   Эля не могла крикнуть, предупредить, остановить, ничего не могла. Хватала ртом воздух, обмерев от испуга. Бесполезная и бессильная, беспомощная как испуганный ребенок.
   -Нет! Йон! - крик Алисы.
   Йонас отвлекся от ликана, обернулся на голос. Из его горла текла в темноте неразличимая по цвету жидкость.
   -Что за звук...? - первым услышал неясный гул Фло. Он ощущал себя вывернутым наизнанку, малейшее изменение в пространстве буквально кожей, нервами слышал. То, что почувствовал в эту секунду, несло смерть всему на своем пути.
   -В сторону! В пещеру все! - не своим голосом заорал Хейго. Ему почти удалось подняться, обездвиживающее заклинание Йонаса не задержало бы надолго. Но и этого времени у них не было. - Лавина! В пещеру, Эля! Сейчас!
   -Что?!
   Воздушная волна, которую гнал впереди себя снег, пригнула деревья. Людей защитила каменная стена. Первые комья снега упали с небольшого скального навеса над пещерой. Алису, Хейго и Йонаса отрезало от остальных.
   Миг на принятие решения, на выбор. Стихия не дает много времени на раздумья, нисколько не дает.
   Санни потянула замершую соляным столбом Элю за собой к входу, одновременно помогая двигаться Фло. Откуда только силы взялись. Сначала протолкнула внутрь начавшую вдруг дергаться в обратную сторону и упирающуюся Элю, потом Фло. После проскользнула сама. Эля кричала. Звук гулко отдавался в пещере. Санни пришлось зажимать ей рот рукой, не чувствуя, как рукавица намокает не только от снега, но и от слез сестры.
   Стены и ледяные наросты дрожали, трещину в потолке забило пластом снега.
   Свой выбор сделал и Йонас. Выбор между прежней жизнью, ковеном, и Алисой. Он мог уйти, успевал, если бы еще раз использовал магию. Которая, кстати, и стала той последней каплей, вызвавшей обвал. Но он кинулся за Алисой.
   Абсурд и безумие. Полнейшее. Он здесь, чтобы спасти ее от ковена. А спасает от лавины, подставляясь врагам, подставляя и себя и свою рыжую ведьму ковену. Как она здесь оказалась, силы небесные?!
   Пути вперед нет. Назад тоже.
   Они заскочили внутрь в последний момент. Протиснулись в щель в скальной толще, царапая лица, руки, ноги. За спиной Йона обрушивалась стена снега.
   -Хейго, Хейго... - шептала Эля, до боли сжимая ладонь Санни. - Он там.
  Эля замолчала, но такое безмолвие пугало больше истерики. Понятно, что выйти до того, как пройдет лавина нереально, никакая магия не справится с силой стихии. Все это время, пока они вынуждены бездействовать, Хейго похоронен заживо под толщей снега. Без воздуха, без возможности двигаться.
   Элю не успокаивали разумные доводы, что он не первый раз в горах, что, вероятно, уже сталкивался с подобным. Что он ликан, в конце концов. Понимала лишь, что он может умереть. И тогда действительно - все. Конец. Для нее.
   Стихия без обиняков расставила по местам приоритеты и желания. Никакие пространство, время, сведения, книги - О, сила! - Эле больше не нужны. Только он, Хейго, живой и невредимый.
   Грохот оглушал, десятикратно усиленный эхом пещеры. Здесь безопасно, но не менее страшно. Каменный мешок под снегом. Склеп, который никто искать не будет, и даже попытайся - не найдет.
   Алиса высвободилась из сжимавших ее рук Йонаса. Мельком попыталась рассмотреть кровоточащий порез от когтей на его шее. Четыре борозды, глубокие, но уже затягиваются.
   Хотела подойти к Эле, к "своим", но застыла посередине пути.
  -Алиса? - позвала Санни.
  -Аманда? - позвал Йон.
  -Ты... Как ты мог? - она повернулась обратно и прошипела разъяренной кошкой. - Ты обещал!
   -Я и выполняю обещание! - как спичка, Йон моментально вспыхнул в ответ.
   -Я тебе жизнь спасла!
   -Я тебе сейчас тоже, между прочим! И уже не впервые!
   -Ты спасла жизнь колдуну? - поразилась Санни. За этими словами, несомненно, скрыта небезынтересная история, но сам факт поражал. - Ты спасла колдуна?
   -Случайно. А значит - судьба.
   -И каким же способом?
   -Экспериментальным. Ах ты, гад, здесь за моими сестрами охотишься, для своего ковена долбаного!
   -Думай, что говоришь, девчонка! Даже имя фальшивое назвала!
   Им определенно есть, что сказать друг другу. Стоят, забыв об окружающем, как два быка на арене, разве что пар из ноздрей не валит. Тем экспрессивнее, что ругаются шепотом.
   -Хватит, - Фло встал, прошел к выходу, довольно уверенно держась на ногах. - Надо вытащить Хейго.
   -Оборотень, что ему будет? - не хуже самого оборотня прорычал разозленный сверх меры колдун.
  -Чувствуешь силу? Чувствуешь? - Алиса приблизилась к нему на пару шагов, тут же отступила на один. - Не-ет. Ничего ты не чувствуешь. Потому что и ты, и глава твой, и в подметки ему не годитесь.
   -Али! - Эля редко называла сестру этим сокращенным именем. Но когда называла, той следовало насторожиться и прекратить делать то, чем только что занималась. В данном случае, перестать, подобно взбалмошной болонке злить и так злого пса.
   Фло не стал пока вникать. Потом. Кем бы ни был его друг, он нуждается в помощи. Время есть. Хейго знает, что нужно делать под снегом. Опасения вызывали возможные ранения.
   -Ты как? - он почувствовал ладошку Санни на спине. Родное тепло ощущалось даже через одежду.
   -Солнце, - Фло стремительно обернулся, поймал и притянул к себе. Поцеловал щеки, веки, добрался до губ. С напором, ликующе, торопясь успеть как можно больше. Разделяя с любимой все, что бушевало внутри. Ладонью обхватил затылок, нечаянно задев пальцами шишку. Санни охнула.
   Фло отстранился и сощурился. Санни почувствовала тепло от его пальцев. Жар расходился по месту ушиба. Знакомый ей, исцеляющий жар.
   Пару мгновений пораженно смотрела на своего колдуна.
   -Как? Ты что? Перестань сейчас же! - скинула его руку, зажав в своей. - Тебе нельзя еще. Начать нужно с основ, а ты сразу на целительство замахиваешься? - от волнения стала проглатывать слоги и заикаться. Сам только-только на ноги встал, а уже магию применяет. Интуитивно, без заклятий.
   Когда же кончится этот дурдом на острие ножа? Рано расслабляться, но после лавины Санни держалась чисто на упрямстве и злости. Если бы не они - свалилась и лежала ничком.
   Уверенность и сила Фло приглашали, манили опереться и оставить все заботы ему. Он не говорил этого, но показывал каждым взглядом, каждым действием. Искушение слишком велико.
   -Чувство, будто все могу, - он усмехнулся.
   -Не играй с этим.
   Нужны мудрые слова, которыми напутствовал бы, например, сэнсэй Йода. Сказать какую-нибудь все разъясняющую истину. Но, увы. Санни оставалась собой и не находила нужных слов. Даже ругательств подходящих не было, не говоря уже о мудрости.
   Но ту истину и знание магии, которую не могла выразить Санни, Фло уже получил из ритуала, пусть пока еще не до конца осознавая и понимая.
   Он вглядывался в ее бледное лицо. Санни пыталась выглядеть серьезной. Вернее, и была таковой. Но вид - надутые губы и брови домиком, открытый, искренний голубой взгляд.
   -Это говоришь мне ты? - подначивать ее чистое наслаждение. - Ладно, ладно. Не буду. Но не болит?
   -Нет, - уверенно отрезала.
  Под пристальным взглядом Фло, подумав и прислушавшись к себе, добавила:
  -Теперь нет.
  -Уже все? - Эля приблизилась к ним со спины.
  Гул утих, эхо пропало. Пещера погрузилась в тишину и мрак.
   Фло только сейчас осмыслил, что видит. Источников света нет, но он видит очертания, различает цвета. По-другому, чем днем, но различия еле уловимы.
   Другого варианта, кроме как пробивать снег, нет. Или есть?
   Посмотрел на Йонаса. Тот одиноко подпирал спиной стену, внешне ко всему безучастный. В своем неизменном щегольском драповом пальто и брюках со стрелками. Без шапки или шарфа. Не мерзнет, ведь! Оставлять его за спиной не хотелось, но не похоже, что колдун теперь вдруг решит их всех поубивать. Это изначально не входило в его планы.
   Как Фло успел убедиться, в этом месте применять магию действительно опасно. Да и не настолько он самоуверен, чтобы рисковать не только собой, но и жизнями остальных.
   Так что, все-таки, копать.
   Сестры пытались помочь, попеременно хватаясь за вторую, оставшуюся свободной, лопату. Но проход был слишком узким. Фло и один то с трудом вмещался, пространства для маневра не осталось почти никакого.
   Ночь длилась, сколько времени - только догадывались. Фло копал. И копал дальше, осторожно продвигаясь вперед и утрамбовывая стенки туннеля. Пока еще рыхлый снег, который откидывал в пещеру, образовал целую гору.
   Показавшееся, наконец, небо, по предрассветному серо. Вокруг белое поле, умиротворенно поблескивающее. Лавина задела их краем, снег сошел с высокого резкого спуска правее от входа в пещеру. И то хорошо. Если спускаться, то не придется делать слишком большой крюк.
   Фло достал из кармана прибор размером с пол-ладони, потыкав в кнопки и ничего не добившись, выругался.
   -Чертовы биперы... На... они нужны, если ни... не работают.
   -Я не вижу... - Эля вылезла вслед за ним, хаотично осматриваясь. - Фло, присмотрись, должен быть след от остаточной магии.
  -Более яркий белый?
   Эля нетерпеливо закивала.
   Фло двинулся вперед, осторожно ступая, проваливаясь на каждом шагу.
   -Оставайтесь на месте. Не иди за мной, Эля.
   Дойдя до нужного места, воткнул в снег щуп. Хейго был там, не глубоко, пара метров. Пока снег не утрамбовался, легче откапывать. Фло снова взялся за лопату. Естественной в данных обстоятельствах усталости странным образом не ощущал. Вообще, чувствовал себя... необычно.
   Хейго перекинулся сразу, как спало заклятие и он смог двигаться. Хотя "двигаться", конечно, было уже некуда. Во второй ипостаси легче копать, да и других преимуществ не мало. Сразу становится понятно, где верх, где низ. А то в снегу его изрядно покрутило.
   Вырыл вокруг, насколько позволяла плотность снега, воздушный мешок, сам оборот и магия также освободили немного пространства. Одежду жалко, порвалась и теперь только мешается.
   Вопрос во времени. Увы, выбраться самостоятельно даже ликану не под силу. Что не значило, что Хейго не стал пытаться. Ожидание и страх за пару леденили душу и тело сильнее окружающего белого кокона.
   -Ээй! - Фло отскочил, когда навстречу лопате из-под снега выглянула волчья голова. - Я там копал? - аккуратно и медленно отступил. Зверь был большим. Необычайно большим для волка.
   -Там, - заверила Алиса, выбравшись, наконец, из пещеры вслед за Йонасом. Он подал ей руку, чтобы помочь встать на ноги. Она не приняла. Колдун закатил глаза, гримаса, выражающая всю степень безразличия и пресыщения к жестам подобного толка. Но в глазах демонстрируемого безразличия и в помине не было. Алиса это знала. Йон это знал. Окружающим было не до них.
   Осторожно и быстро. Ступать по только что сошедшему снегу рискованно, поэтому Хейго добрался до Йонаса в два прыжка, оставив Фло далеко за спиной. Наперерез, с опозданием в считанные мгновения, бросилась Эля. Алиса схватила Йона за руку, то ли пыталась отдернуть его в сторону, то ли спрятать себе за спину. Ни то, ни другое ей не удалось, размеры не те.
   -Н-не... Не надо, - прошептала рыжая, изрядно струсив, но твердо глядя в глаза зверю.
   Йон сжал ее руку сильнее, в свою очередь невзначай стараясь встать перед ней и заслонить от скалящейся пасти.
   -Меня он не тронет, идиот! - прошипела на Йона, дергая руку.
   Колдун по опыту уже знал - идиотом его величали только в случаях сильного волнения.
   Эля повисла на лохматом мокром от снега боку волка, вцепилась обеими руками так, что легко не оторвешь. Только вместе с клочьями шерсти. Волк утробно рычал. Но пригнулся ближе к Эле, поддаваясь натиску, и отступил вместе с ней.
   Все происходило медленно, говорили шепотом, следя за каждым движением - своим и окружающих. Хищник сейчас более контролируемая угроза, нежели вероятная повторная лавина.
   -Хорошо маскируешься. Думал ты обычный качок, - нарушил тишину Йон.
   -Ограниченные слепые колдунишки ковенские, - Алиса отряхнула руки, будто проделала тяжелую работу, и с независимым видом двинулась к спуску. Благо, хоть дорогу правильно выбрала - в сторону от свежего снега, к низкорослым деревьям.
   Ее колкости слышали все, хоть и бубнила она их себе под нос.
   -Теперь понимаю, почему ты не пошел в профессиональный спорт, - Фло прикрепил лопату и щуп к рюкзаку, и подошел к Хейго. Завороженно протянул руку, коснулся загривка. Волка разглядывал с неверящим выражением и ухмылкой на лице. - Столько лет, брат!
   Они знали друг друга дольше десятилетия. Как оказалось - знали, но не все. У Фло загорелись глаза, буквально. Полыхнули яркой травяной зеленью. Новый мир принял, предложил все свои чудеса, магию, то, о чем Фло и не мечтал. Новую жизнь, к ней - нависшая угроза смерти, опасность, постоянный риск.
   Волк лег на живот и мотнул головой, приглашая Элю к себе на спину. Она так поняла, во всяком случае. Действие выглядело скорее командой, нежели приглашением.
   -Лучше он пусть, - указала подбородком на Фло. Рук на шерсти не расцепила, но сомнительное удовольствие проехаться верхом на ликане хотела уступить более нуждающемуся.
   -Я с Санни, - не раздумывая, отказался Фло.
  Волк приглушенно рыкнул. Все это время он не сводил взгляда с замершего в паре шагов Йонаса.
   -Ладно-ладно. Как скажешь, - тут же согласилась Эля.
  Забралась на спину, обхватила бока ногами и сперва неуверенно обняла руками за шею. Когда волк резко поднялся, чтобы удержать равновесие и не съехать по мокрой заледеневшей шерсти на землю, не мешкая прижалась к загривку.
   Хейго выжидал, до конца не определился, что делать с Йонасом. Оставлять за спиной не лучший ход. Впрочем, что мешает отвести Элю домой и вернуться?
   Первой спускалась Алиса, за ней следом двинулись Санни и Фло. Последний справлялся без видимых усилий. Санни держала его за руку, изначально из желания поддержать. Вышло наоборот, Фло то и дело ловил спотыкающуюся ведьму.
   Спуск в этом месте чуть более крутой чем там, где они поднимались. Широко не пошагаешь, идти приходилось боком.
   В горах тихо, птицы стали отчетливо слышны, когда спустились ниже. Кустарник гуще, деревья выше и мощнее. Над снежными пиками небо окрасилось золотым и розовым. Солнце взошло за их спинами.
  
  *
   Волк остановился, пройдя на расстоянии пары метров от коренастой сосны, и оглянулся. Опираясь спиной о ствол и обхватив голову руками, на корточках сидела Алиса. Эля и Санни не заметили, что сестра притаилась, пропуская их вперед. Или не пряталась, просто отдохнуть присела?
   Волк тихо рыкнул.
   -Что? - хрипло прошептала Эля, все еще не замечая темного силуэта сестры, поглощенная ролью наездницы ликанов. Поездка захватила, даже усталость отступила. Сидеть на волке оказалось довольно удобно.
   Алиса подняла на них мрачный взгляд. Подумав и помолчав, так ничего и не ответила. Помахала кончиками пальцев, отсылая вперед. Куда-то, в общем, отсылая.
   Цензурных мыслей у ликана не осталось. Взрослая. Поступает, как считает нужным. Настоящей угрозы он от Йонаса ни прежде, ни теперь, не ощущал. Главное, чтобы Алиса решила свои с ним дела до того, как нагрянет ковен.
   Алиса, единственная из сестер жила в городе. Молодая и непуганная, она не желала вечно прятаться и бояться. Ведьм почти истребили, она одна из немногих, оставшихся в живых. Жизнь с занесенным над шеей мечом мало кому понравится, но не у многих найдется смелость попытаться что-либо изменить.
   Скрытно, осторожно, будто играя в шпионов, Алиса искала контакты, нужных людей, ведьм и колдунов. Силу не использовала, кукол не создавала, жила обычной жизнью заурядной бедной студентки-дизайнера. Кто бы знал, как тяжело ей это давалось! Не колдовать... нестерпимо. Особенно с ее даром.
   Слишком изолированно жила семья в деревне. Пусть устроенно, защищено, во многом удобно, но словно в клетке. Чем толще прутья и уже просветы между ними, тем надежнее. Тем призрачнее кажется тот самый занесенный меч.
   Алиса прекрасно понимала, почему в свое время сбежала Санни. Сама также убежала, только вполне "законно" - учиться. Подала документы, сдала экзамены, нашла общагу, учится, стипендию получает - все как у людей.
   Эле, как старшей, больше всего досталось бабушкиного воспитания, слишком послушная и домашняя, чтобы предпринять рисковые шаги. Санни переменилась после побега и случая с психом Робертом. Напуганная случившимся, сломленная. Алисе больно было смотреть на нее, на то, какой она стала.
   Просчет со старшим братом. Как все сложится с младшим?
   Мысли привычно вернулись к Йону. Скоро год, как они встретились. То, что начиналось как игра, где на кон поставлена, ни больше, ни меньше, - жизнь, переросло во что-то совершенно иное. Алиса поганой метлой гнала от себя понимание, во что именно превратилась авантюра. Все время гнала, до сих ранних утренних часов.
   Сейчас она не могла просто уйти. Никак.
  Назад не отмотаешь, но можно попробовать притвориться... Будто ей это хоть раз удавалось рядом с Йоном!
   Алиса в сердцах набрала пригоршню снега и размазала по лицу. Вздрогнула всем телом.
   Теперь, когда за сестрами есть, кому присмотреть, когда появились те, кто будет их беречь... она тоже рискнет. Всем.
   С первыми лучами восходящего солнца рыжая ведьма-кукольник вернулась на вершину. Поднимался ветер и воздух щипал морозом нос и щеки.
   -Кого-то ждешь? Главу, может быть? - спросила у стоящего в отдалении Йонаса.
   Он молча в упор посмотрел на нее, не двигаясь с места. Алиса сделала шаг вперед, два в сторону наискосок, обернулась посмотреть вниз на город, полюбовалась восходом. Поправила волосы под вязаной шапкой.
   Высморкаться будет слишком, - подумала перед тем, как обрушить свой гнев на виновника.
   -Идиот! Какой же ты... - тираду оборвали, не дослушав.
   Йон приблизился в два шага, обнял ладонями ее щеки и поцеловал. Крепкие холодные губы, горячие уверенные ладони. Обхватил, будто хищник жертву поймал, и не собирается выпускать.
   -Ты снова куришь? Я же ясно сказал, как к этому отношусь, - выговаривал, не прекращая целовать.
   -Я не обязана тебя слушаться, - она укусила его за губу в ответ.
   -Обязана.
   -Нет.
   Вокруг поднялся вихрь снега, закружился, сверкая, скрывая пару от чужих глаз. Магия Йона вырывалась из под контроля и творила, что хотела. Всегда, когда целовал Алису. Когда обнимал. Когда просто думал о ней.
   -Ты подпишешь все документы, я составил договор, там все по пунктам... Четко... Ясно... Ты подпишешь.
   -Ни за что! - дышать неудобно, воздуха не хватало, гнев и досада никуда не делись. Но и разорвать поцелуй, отнять руки от его лица, плеч, невозможно. Алиса продолжала спорить, задыхаясь. Продолжала целовать, чувствуя, как кровь вскипает.
   -Подпишешь.
   Его губы стали напористее и требовательнее. Подавляли и просили одновременно
   -Без ковена, к черту... Уедем. Сделаем все как у людей, в мэрии.
   -Что за договор? Ты последние мозги расте...
   -Брачный. Прекращай со мной спорить, - губы действовали созвучно словам, не давая Алисе отстраниться и ответить.
   Не то, чтобы она сильно пыталась. Окончательно потерялась в поцелуе, бессвязные обрывки мыслей и никакого конструктивного диалога.
   -Что за характер...
   -Ты невозможная, - не остался Йон в долгу.
   Остальных они догнали, держась за руки. Йон держал, Алиса делала вид, что недовольна, и что не ее это рука вовсе, чужая.
   -Похоже, главу мы дождемся сообща, - Фло придержал калитку, пропуская ведьм.
   Хорошее слово - вместе.
   За рыжей преспокойно зашел и Йон. Магия не остановила, хотя заклятие-пропуск не было произнесено. Данный факт сказал ведьмам больше, чем все возможные слова. Колдун не желал зла никому из них. Более того, он искренен и любит. Одну из Гуммелей. Какую именно, гадать не приходится.
   Что и как собралась делать Алиса, какое решение приняла, до сих пор не было озвучено вслух. Что она себе думает, остается для окружающих темным лесом.
   Всегда хладнокровный и самоуверенный, высокомерный сноб Йонас, неловко поскользнулся в своих черных классических туфлях на вытоптанной тропинке, и упал навзничь.
  -Еще раз. При каждой встрече... Ты... Ведьма, - ругался, поднимаясь.
  -Называя ведьму ведьмой, ты ее не обзываешь. Это слово не ругательство. Придумай уже что-нибудь другое, - не замедлила прокомментировать Алиса. Из ложной скромности не стала приводить в пример свою выдающуюся способность придумывать обзывалки. - И при чем здесь я? Ты сам постоянно валишься.
  -Я мастер! Эквилибристики! Для меня пройти по канату без капли магии раз плюнуть. Но только ты появляешься поблизости и начинается. Убьешь меня когда-нибудь, и не заметишь... - отряхиваясь от снега, Йон ворчал еще что-то о случайностях, традициях и злом роке.
   Перепалка младшей с колдуном слишком походила на споры престарелой парочки, лет тридцать прожившей под одной крышей. Алиса не оставила без внимания выразительное переглядывание сестер. Поспешила пояснить, хотя никто пока и не спрашивал:
   -Я с ним общих дел не имею. Так... - махнула рукой.
   Поступки говорят, вопят об одном. Слова юлят в бесполезных уже попытках скрыть правду.
   -Так? Значит просто "так"? - вкрадчиво, со сдерживаемым бешенством уточнил Йон.
   -Как? Уже два колдуна? Должны были привести одного. И этот, зверь... в дом, - Неп встретил усталую компанию на крыльце, взволнованно обводя взглядом. В первую очередь осматривал своих непутевых ведьм и их избранников на предмет ранений.
   Одного лишнего, на свой взгляд, субъекта заприметил сразу. То, как колдун держался Алисы, смотрел, всем видом показывал - ей от него никуда не деться и ничье мнение на этот счет учитываться не будет. Как Алиса демонстративно задирала покрасневший на морозе нос и теребила рукавицы.
   Младшенькая, как же так? Уже? Так скоро? И тоже колдун, будь они неладны!
   Убедившись, что все как всегда - бардак и одно расстройство, что все живы и здоровы, и план, вроде как удался, Неп исчез. Ему нечего сказать. А даже если есть, разве старого домового кто-нибудь слушает? Разве его советы нужны? Что за поколение, что за молодежь пошла.. Эх!
   Ввалились в дом. В том числе и волк. Просторная прихожая стала тесной, промокшую одежду просто свалили на пол, проигнорировав вешалку.
   Санни наконец-то вздохнула свободнее. Дома. Они справились. С первой частью плана, во всяком случае. О дальнейшем даже думать не хотелось. Ближайший план - проверить, все ли хорошо с Фло, после накормить и спать. И пусть глава хоть перед воротами ждет! Пусть... На территорию дома чужакам все равно не попасть.
   Йонас рассматривал лестницу на второй этаж. Горел лишь торшер у входа в гостиную, да из кухонного окна пробивались робкие пока солнечные лучи, остальные помещения оставались в полумраке. Старый мрачный дом, недружелюбный и настороженный. Портреты со стен взирали на гостя строго и свысока.
   -Поколения свободных ведьм, потрясающе, - проговорил Йон тихо, завороженно вглядываясь в изображенные на полотнах лица женщин. - Вся семейка сплошь Золотые ручки. Столько поколений успешно водить ковен за нос, и попасться на такой... - "глупости", вероятно, хотел он закончить.
   Взгляд мужчины остановился на портрете бабушки Лотты. Молодая рыжеволосая женщина, вся в веснушках, с янтарными кошачьими глазами. Йонас запнулся, замолчал, и тяжело посмотрел на Алису.
   Копия бабушки. Разве что веснушек почти не видно. Однажды Йон сосчитал их все, на лице, на шее, на плечах, спине. Веснушки и родинки, он знал их все на теле любимой.
   Кто говорил о глупостях? Нет. Это не глупости. Уже нет.
   Не сговариваясь, прошли на кухню. Будто там гигантский магнит, притягивающий всех людей и не совсем людей тоже. Хейго присоединился спустя пару минут, уже в человеческом обличии, на ходу натягивая через голову свитер.
   Много чего имелось сказать и обговорить, но все молчали, слишком измотанные, чтобы начинать Большой Серьезный Разговор.
   Вскипел чайник. Фло первым поднялся, достал из холодильника и разогрел все, что нашел. А заготовок там было немало, Неп не сидел, сложа руки в ожидании.
   Из всех присутствующих свеже-инициированный колдун, пожалуй, выглядел наиболее бодрым. Раны на стопах не беспокоили, он, если честно, успел о них забыть. В остальном - ни следа от слабости, свалившей с ног после ритуала. Тело требовало движения, по сосудам, разгоняя кровь быстрее, струилась сила. Полного осознания перемен в себе и окружающей реальности еще не было, лишь принятие. Безоговорочное принятие и согласие с собой и миром. Гармония с телом, силой и разумом. Нечасто такое встречается.
   Санни опомнилась и попыталась было перехватить инициативу у плиты, но от резкого подъема закружилась голова. Покачнувшись, ухватилась за край стола и села обратно, надеясь, что ее слабости не заметили.
   -Сиди, я сейчас, - Эля поднялась. За ней Хейго.
   -Как ты себя чувствуешь? Дай я посмотрю... - Санни со своего места протянула руку к Фло. Кто среди них целитель, в конце-концов?
   Отвечать он не стал, чувствовал себя отлично. Но и против осмотра ничего не имел. Только за. На почетное место у плиты уже встал Хейго и подгореть ничему не позволит.
   Придерживая свою неугомонную ведьму, Фло усадил ее на подоконник. Сам присел рядом, устроив голову на коленях Санни. "Осмотр" плавно перетек в нежные поглаживания. Санни перебирала его волосы одной рукой, вторую ее ладонь Фло положил себе под щеку.
   -Есть давайте, - нарушил тишину Хейго. Запахи, наполнившие кухню, уже минут пять как вызывали обильное слюноотделение. На приглашение откликнулись все и сразу, схватившись за тарелки и ложки. Санни было подпрыгнула с подоконника, готовая бежать к столу, но Фло удержал.
   Прыткая, голова уже не кружится, да... Вторую шишку на голове для симметрии захотела... - проворчал он мысленно.
   После еды, сытые и отогревшиеся в тепле, продолжали молча пить чай. Общей невысказанной мечтой, наивысшим, но не досягаемым благом, стал сон.
  
  *
   -Чем ты в городе занимаешься? - спросила Санни младшую сестру.
   -Наша девочка, отпустили без присмотра, - в лучших традициях бабушек запричитала Эля.
   -А там злой колдун соблазнил, и больше она не девочка, - закончил за Элю Йонас.
   -Увольте, меня от этого сейчас стошнит, - кто это сказал? Неп? Голос какой-то слишком писклявый для домового, но больше вроде некому отпускать подобные комментарии.
   Алиса не отвечала, уткнувшись носом в чашку, и разговор заглох не начавшись.
  После продолжительной паузы Йонас продолжил более серьезно:
   -Ковен не отступится. То, что вы задумали - безумство. Даже, если допустить возможность, что план удастся, в чем я лично сомневаюсь, то это повергнет наш мир в полнейший хаос.
   -Будто сейчас он в порядке и гармонии. Что же мы задумали, по-твоему? - уточнила Санни.
   -Переворот, - прямой взгляд глаза в глаза, сперва на Санни, после на Элю и Алису. - То, что вы задумали, называется - развалить ковен, а с ним и вековые устои нашего мира.
   Ковенский воспитанник в своем репертуаре, главное - смена власти.
   Но и так далеко, как обрисовал Йон, она, если совсем честно, не заглядывала, не загадывала и даже не думала.
   -Пусть ковен отстанет от нас и все, - ее заветная мечта. И не только ее - всех ведьм.
   Развалить все и смыться? Отпустят ли? У кого хватит сил и власти удержать?
   -По-твоему все так просто? - очень вежливо поинтересовался Йон. Это так завуалированно дурой обозвал. - Того, кого выбрала, спросила? У него, может, другие цели.
   Спасая себя, спасают и мир, или наоборот, губят?
   Спорить не стали, одновременно посмотрели на Фло. Тот молчал и отвечать, по-видимому, не собирался.
   -Как ты с ним связалась? Знала, что он брат Роберта? - спросила Санни у Алисы, впервые за последние три года не запнувшись перед именем колдуна. Впервые сама упомянула его в разговоре.
   -Нет, откуда? Выбора просто не было. А потом... не смогла иначе. В общем - выбора не было.
   -Да. Все сразу понятно, Алисонька.
   -А как же романтичная история знакомства? Не расскажешь? - подхватила расспрос Эля.
   -Стыдно?
  Сестры спелись, позволив себе в атмосфере всеобщего переутомление и напряжения немного поиздеваться над младшенькой. Еще за сигареты отчитать бы, не забыть.
   -Отредактированная версия для старшего поколения тоже сгодится. Не стесняйся.
   -Не раньше, чем вы расскажете свои... хм, романтические истории, - Алиса не осталась в долгу. Никогда не оставалась.
   Санни поспешила сделать глоток чая. Элю резко заинтересовали собственные ногти, которые она и принялась разглядывать.
   -Слышала бы вас бабушка! - раздалось из ниоткуда.
   -Не упоминай всуе! - оборвала домового рыжая. Когда вспоминала или слышала о любимой строгой бабушке, непроизвольно начинали гореть уши, за которые та слишком часто младшую внучку таскала. Бабуля предпочитала старые методы воспитания.
   Как с прискорбием, ежедневно подмечал домовой, они принесли сомнительные плоды.
   -Йон держит обещания, - тихо, будто в оправдание, добавила Алиса. - Ничто не мешало донести на меня главе.
   -Отпустил одну сестричку, зато нашел двух остальных, - не сдавался домовой чисто из упрямства.
   -За двумя зайцами погонишься, ни одного не поймаешь, - подняв указательный палец, припомнила Алиса подходящую пословицу.
  -А нас целых три, - оптимистично вставила Эля.
   Йон не знал, что они сестры. Алиса ничего про себя не рассказывала. Правды, во всяком случае. Имя, и то скрыла.
  Аманда, - хмыкнул Йон про себя.
   -После того как Алиса поделилась со мной силой...
   -В смысле, как?! - одновременно воскликнули Санни с Элей.
   -Ее дар. Я... - глупо признаваться в таком. Все вышло действительно случайно, никто из колдунов никогда не попадает в аварии. Если только не впечатывается на всей скорости в столб... - Ладно. Машина подвела, я попал в аварию...
   -Пидманула, пидвелаа... - пропела Алиса.
   Йон послал ей строгий взгляд.
   -Неисправность в двигателе. Подробности вам ни к чему. Алиса спасла мне жизнь, использовав свой дар.
   -Дар оживлять кукол.
   -Не оживлять, а вселять частичку жизни, - поправила Элю обладательница дара.
   -Ее след заметил Ачиль, и начал расспросы. Мне нужно было срочно найти ведьму, чтобы не начали искать Алису. Нам несказанно повезло, что он мне доверяет, что не стал использовать на мне свой дар для проверки, не лгу ли. А я лгал, изворачивался как только умею.
   -Как Ачиль мог что-либо заметить? - колдуны слепы как кроты на солнце, ведьму распознают если та наколдует у них перед носом бегемота из воздуха.
   -Ачиль видит, - коротко ответил Йон.
   -Можно подробнее про этого главу? Или с кем мне придется силами меряться? - заинтересованно спросил Фло.
   Меряться... Слово-то какое нашел!
   -Мальчишка! - прошипел воздух голосом Непомука.
   -Может, не придется, - заметила Санни.
   Йон взглянул на нее с плохо скрываемой жалостью.
   -Придется, придется. Надеяться можно на все, что угодно, хоть на чудо вселенское, но готовиться нужно к худшему. Не знаю, что задержало главу, но нам эта задержка спасла жизни.
   О том, что главу он до этого сам и вызвал, предпочли промолчать. Санни больно прикусила язык.
   -Лавина? - подал идею Хейго.
   А что? На чем там к ним добирается из столицы или откуда-нибудь еще глава ковена? Машина, поезд, самолет? Портал?
   -Возможно, - согласился с таким предположением Йон. Тем более, что метель длилась долго, и сошедшая у места силы лавина могла быть далеко не единственной.
  Не вписывалась в уютную и теплую кухню предстоящая схватка. В утренний час, после пережитых треволнений, в данном месте, ковен и его бессменный глава казались далекими-предалекими.
   -Глава Ачиль, - произнес, будто тяжелые камни бросил, Йон. - Имя рода и клана кануло в летах. Остался глава и ковен. Он сильнейший колдун всех времен. Создал ковен, объединил под своим началом разбросанные магические ордена и кланы. О том, как именно это происходило, предпочитают молчать. Ему больше семи столетий. И пережил он немало покушений. Думаете, мы первые?
   -Хорошо сохранился? - после долгой паузы спросил Фло.
   Пошутил, но Йонас опустил взгляд и сжал зубы, на лице заиграли желваки. В его позе, наклоне головы, напряженной линии плеч, читались вина и бессильный гнев.
   -Есть ритуалы. Он такой же, каким был семь столетий назад.
   Только приближенные знали, чего стоила вечная молодость. Скольких жертв, скольких убитых ведьм. Первые тринадцать были только началом страшного пути. Глава неустанно совершенствовал свой дар, приносил силе - своей - кровавые жертвы. Самые действенные, какие только могут быть. Самые темные. Магическая сила не возрастет, что дано - то дано. Но свое мастерство, дар и знания глава Ачиль довел до высшей ступени. В его распоряжении имелись все ресурсы - от захваченных ведьм до богатейшей библиотеки редких магических книг.
   -В любом случае, что бы ни случилось дальше, Аман... Алиса со мной, - колдун распрямил плечи и откинулся на спинку стула, спрятав темный взгляд за ресницами.
   -На что ты намекаешь? - Неп оставался начеку.
   -Ни на что я не намекал, сказал прямым текстом. Алису я беру на себя.
   -Как мило с твоей стороны, - отнюдь не милым тоном продолжил спорить домовой.
   -Сил защитить ее у меня хватит, - игра на два фронта не то, чем можно пренебрегать в сложившихся обстоятельствах. Йон сделает все, пойдет на все, что угодно, чтобы защитить Ам... ведьму свою.
   -А кто защитит ее от тебя? - Неп не забыл, чья кровь течет в жилах колдуна, какими бы разными братья не казались.
   -А меня от нее? При каждой встрече валит с ног, - полушутя парировал Йон.
   Никто не улыбнулся.
   -И правильно делает, - заключил Неп.
   Алиса встала и отошла к окну, отдельно от всех.
   -Не я это. Случайно выходит, - обронила задумчиво, обращаясь к своему отражению в окне. Оно в ответ утвердительно кивнуло - "именно так, ты права".
   Остальные не встревали с доводами. Когда Неп, наконец, выговорился, и снова повисла давящая тишина, Санни перевела взгляд на Элю.
   -Что? - насторожилась та. И не зря. Утро сегодня, видимо, такое, когда все тайное и личное становится явным и обсуждается за завтраком. Уже, кстати, переходящим в обед.
   -Ты как?
   Эля молча переплела пальцы с пальцами сидящего рядом Хейго.
   -Она со мной, - за ведьму ответил ликан.
   -Я рада, - Санни искренне улыбнулась.
   Каждая из Гуммелей выбрала свое, свой путь и мужчину. Куда приведет этот выбор - покажет время. Возможно, ближайшее.
   -Не знаю как остальные ковенские, но ты вполне нормальный мужик, - фраза Фло прозвучала неожиданно, заставив всех замолкнуть и посмотреть на "нормального мужика".
   -Спасибо, - Йон не смутился, чуть склонил голову в кивке. Со стороны жест может показаться скупым, но Йон умел оценить такое признание. И умел оказать в ответ не менее важную услугу. - Пойдем, потренируемся?
   Может, снаружи смогут поговорить спокойно, не отвлекаясь постоянно на личные драмы? - подумал, привычно просчитывая в уме дальнейшие действия и варианты.
   Начатое Санни и Элей заканчивать придется им. Вместе с концом, возможно, распрощаются и с жизнью. И тогда все было напрасно.
   Йонас не любил, чтобы его работа и усилия уходили коту под хвост. Так что лучше постараться и подготовиться как надо. Главный вопрос - сумеет ли Фло обойти приказ главы, не покориться его дару. Самому Йону, при всей его силе и знаниях, это никогда не удавалось. Никому не удавалось, насколько известно.
  Фло с Хейго поднялись почти синхронно, стул Фло от порывистого движения с грохотом опрокинулся. Санни проследила настороженным взглядом, но встревать в мужские планы не стала, альтернативы предложить все равно не могла.
   Солнце стояло в зените. Колдуны и ликан тренировались во дворе, отойдя подальше от дома. Ослепительный белый снег, солнце, то и дело сверкающие белоснежные вспышки заклинаний. Опасных, направленных если не убить, то хотя бы ранить. Ведьмы впервые в жизни наблюдали такое.
   Сколько продлится отсрочка - неизвестно. Санни не рассчитывала на скорый приезд ковенских магов. Думала, что время еще есть. Наивная.
   Йонас прав. Борьба идет не только за их свободу. Главе принадлежит весь мир, и они - горстка ведьм, колдун-отщепенец, ликан и только что инициированный - задумали этот мир у него отобрать и разрушить. Кому бы такое понравилось, верно?
   За пределы участка решили без крайней надобности не высовываться. Никакое зло извне не проникнет. Ведьмы надеялись, что это действительно так и глава ковена входит под бабушкино туманное, но категоричное определение "никакое зло".
   Эля заперлась в своей мастерской. Варила свежее укрепляющее зелье для Фло, проверяла наличие лекарств, успокоительного, снотворного, обезболивающего... Настойка для предельной концентрации, для выносливости, ускоряющая регенерацию... Не знала, за что хвататься, что такое придумать, чтобы помочь. Наилучшим помощником стало бы время, но его у них как раз таки нет. Помочь мог бы ее сон, если бы приснилась бабушка, подсказала... Но и на сон времени нет.
   Научить Фло смертоносным заклятиям ведьмы не могли, сами их не знали, а книг подходящей тематики в доме никогда не водилось. Все больше по целительству и травам, изредка о ритуалах и защитных заклинаниях. Настоящее чудо, что в старой библиотеке нашлась книга с подробным описанием инициации.
  Так что Йонас им вовремя попался.
   Поскольку Фло не был "отягощен" лишними знаниями о магии, не увлекался мистическими книгами и фантастическими историями, с экстрасенсами не контактировал и к гадалкам не обращался, то все, что рассказывал и показывал Йонас, удавалось ему легко и естественно. Благодарная и восприимчивая пустота, к ней огромный ресурс силы.
   Во дворе было весело и опасно. Урок продлился до позднего вечера. И никто не помешал.
   Отсрочка. Может, и ночь удастся поспать? Не выспаться, просто отдохнуть пару часов? Эле сон пророческий посмотреть?
   День простоять, да ночь продержаться.
   Санни и Алиса почти все время просидели перед окном, наблюдая со второго этажа из комнаты Санни за тренировкой. К вечеру к ним присоединилась Эля.
   До сих пор не удавалось толком обдумать случившееся. Все происходило настолько быстро, насыщенно, что голова кругом и ни минуты на осмысление. Сестры тихо разговаривали о чем-то, совсем неважном в эти часы, из той - прошлой жизни, которую они сами перевернули вверх дном. Сидели, не отрывая взглядов от происходящего за окном. Санни и Алиса по обе стороны от Эли, обняв друг-дружку за талию. И думать о чем-либо не хотелось. И сил не было. От слова совсем.
   Вскоре хлопнула входная дверь, послышались приглушенные мужские голоса и сестры молча, разбрелись кто куда.
   Алиса спустилась вниз, захватила с кухни остатки яблочного пирога и поплелась в свою комнату. Ключ почему-то торчал из замочной скважины со стороны коридора, видимо в ее отсутствие, комнату запирали снаружи. Алиса, придерживая дверь ногой, замешкалась на пороге, вытаскивая и переставляя старый громоздкий ключ.
   -Зачем закрываешься? - Йон следил за ней из коридора и не удержался от вопроса. Неужели от него решила запереться? Думает, он к ней вломится? Сильно надо!
  -Чтоб никто грешить не мешал дурацкими вопросами.
  -Что собралась делать?
   Курить в окно, пожалуй, на грех все-таки не тянет. Больше Йону ничего в голову не приходило.
  -Предаваться унынию, - буркнула Алиса и захлопнула дверь. Попыталась, вернее. Стопа Йона вовремя помешала, больно поплатившись за это. Ботинки он снял в прихожей, тапок не предложили. Просто не было в доме ни одной пары мужских тапок. Фло и Хейго тоже в носках ходили.
   Безжалостная Алиса, сощурив кошачьи глаза, многострадальную ступню пару раз дверью зажала.
   -Что-то дверь не закрывается. Ой, это твоя конечность? - детская привычка - когда врешь, делать глаза круглыми-круглыми, честными-честными.
   Йон посмеялся про себя и дернул дверь, открывая.
   -Будем грешить вместе.
   Нельзя сказать, что Алиса так уж сильно жаждала остаться одна. Если бы так, ушла бы к себе, не дожидаясь окончания тренировки. Поэтому спор на пороге не затянулся.
   Грешить, так грешить! Вместе, так вместе!
   Сложно поверить, но разойдясь по спальням, все просто завалились спать. Заснули также почти мгновенно. Вечерний контрольный обход Непомука проспали, и он, повздыхав и похмурившись, передумал будить и расселять парочки. Приближаться к спящим колдунам и зверям, вообще-то, опасно.
   Даже оборотень, который изначально собирался нести добровольно возложенную на себя вахту, позволил сознанию провалиться в неглубокий тревожный сон.
  Эля спала без сновидений.
   Часы в гостиной пробили семь.
  
  *
   В тишине и покое звонок телефона прозвучал настолько чужеродно, что Санни долго не могла сообразить, откуда доносится противный звук. Фло среагировал быстрее, со стоном потянулся к ее джинсам, валяющимся на полу у кровати, и достал из кармана пластиковый вибрирующий кусочек техники. Кинул взгляд на экран и передал мобильник Санни.
   Звонил Ник.
   -Да, Ник, привет! Что-то случилось? - голос спросонья как у вороны.
   -Санни, ты... Тут... Некий юноша...
   -Да?
   Заминка и уже другой голос произнес:
   -Приезжай домой к старику. Одна. Если хочешь сохранить ему жизнь.
   Гудки.
   Что за...? Отcтранила трубку от уха и уставилась на нее, будто требуя ответа.
   На экране светились цыфры: десять сорок три.
   -Это глава. У него Ник... - пробормотала скороговоркой Санни и тут же во все горло: - Подъем!
   Подскочила с кровати, забегала, хватаясь за все подряд и тут же роняя.
   Фло остановил хаос. Поймал за руку, притянул и прижал к себе.
   -Все по плану. Мы же этого и ждали, - тихий голос, успокаивающее теплое дыхание в шею.
   -Но не так... Ник, он...
   -Он же сам с тобой говорил, так? Значит жив. Мы успеем. Все будет хорошо.
   Ждать себя никто не заставил. Саннин громогласный крик, слегка отдающий паникой, разбудил тех, кто еще спали, и буквально через пять минут все снова лицезрели заспанные и хмурые лица друг-друга.
   -Доброй ночи! - приветствие звучало отнюдь не добро.
   Санни пересказала короткий диалог с главой, зачастила, но Йонас перебил:
   -Дословно, что он сказал?
   -Приезжай домой к старику. Одна. Если хочешь сохранить ему жизнь.
   -Одна? - недоверчиво переспросила Эля. - Почему одна? Зачем?
   Фло это требование не понравилось. Нет, Санни им не видать. Пусть даже не мечтают.
   -Что ты рассказал им, когда звал сюда? - спросил у Йона.
   -Серьезно - ничего. Глава Ачиль не любит лишних слов, просто сказал, что здесь интересно и ему не придется скучать.
   -У вас с ним телефонная связь?
   -Нет, телекинетическая. Конечно, телефонная. Зачем тратить силу на пустяки? Но чтобы так вот звонить, угрожать какому-то старику... Это не в его вкусе.
   О том, чтобы, в самом деле, отпустить Санни одну, никто даже не думал. Эля с Алисой без споров согласились остаться дома, ясно понимая, что скорее помешают своим присутствием, чем помогут в противостоянии с ковеном. Фло и Санни предложил остаться, но это предложение заранее было обречено на отказ.
   Быстрые сборы, короткое скупое прощание. Дольше всего Санни обнимала сестер и Непа. Йон лишь ухмыльнулся самоуверенно от двери и был таков. Пошел чистить и прогревать машину. Алиса и того меньше - с дивана не поднялась, чтобы проводить. Договорились обо всем ночью? Оба не любят тянуть кота за хвост? Или просто не желают прощаться? По умолчанию считают, что поездка не продлится долго. Как в магазин за продуктами съездить - туда и обратно.
   Хейго поцеловал Элю в висок и наказал:
   -Дома будь, никуда не выходи. Поняла?
   -Да. А ты... - ком в горле помешал договорить. Как глупо. Вот же!
   Эля сглотнула и длинно выдохнула. Взгляда, в котором волк читал как в открытой книге, не прятала. Вместо слов он ее поцеловал.
   -Возвращайтесь скорее.
   При ведьмах план действий не обсуждали, но какой-то план, видимо, все же был. Потому как Хейго лишь взглядом уточнил у Санни, потрясая в воздухе ключом с брелоком, не возражает ли та, если он возьмет Сузуки. Санни не возражала. В данных обстоятельствах - нет.
   Дождавшись кивка, он подхватил шлем и вывел из гаража мотоцикл. С одеждой заморачиваться не стал, поехал в обычных джинсах и зимней куртке. Санни с Фло и Йоном поехала на взятом в прокат джипе. Хейго почти сразу скрылся из виду, несмотря на плачевное состояние серпантина, развив нешуточную скорость. Йон вел уверенно, но не спеша. Дорогу подсказывала Санни.
   Ник жил недалеко от санатория, следовало проехать городок и еще недолго попетлять между частных домов. Дом вахтера стоял не на отшибе, но в стороне от остальных. Отделенный садом, скальным выступом и небольшим пролеском.
   Когда проезжали последние километры, у Фло зазвонил мобильник. Санни непроизвольно вздрогнула от резкого звука. Никогда раньше не слышала звонка на его телефоне.
  Он взял трубку, секунду помолчал, ответил "ясно", и отключился.
   На вопросительный взгляд Санни пояснил:
   -Хейго. План удался, все как ты и говорил... - последнее произнес, переглянувшись с Йоном через зеркало заднего вида.
   А Санни ничего не поняла. Какой план? В смысле... План это хорошо, но она все упустила, ничего не контролировала и ни за что будто бы не отвечала. Точно! Они вчера за тренировкой должно быть все решили. И также решили ее в свои планы не посвящать. Хорошо это или плохо - не определилась. С одной стороны - настораживало, даже злило, с другой... Не в курсе и ладно. Все равно ведь только сейчас спохватилась, а прежде и не до того было. Бросилась сломя голову к Нику, а там бы действовала по обстоятельствам.
   Сколько она знает Фло? Неделю? Столько всего произошло между ними, что кажется - прошел год.
   От вопросов удержалась с трудом. Плыть по течению не самая плохая линия поведения. Наверное... Если доверяешь.
   Парковаться у Ника негде. Сам старик уже давно отказался от машины в пользу пеших прогулок и велосипеда. Расстояния, на которые отдалялся от дома, самым медленным шагом не занимали дольше часа.
   Йонас приткнул немалых размеров джип к сугробам на обочине. Подъездная дорога узкая и нечищенная от снега, впереди заборчик, почти невидимый из-за сугробов, и двор. Если кто-то еще приедет, и задним ходом не вырулишь. Хейго Санни так и не засекла. Умчался вперед на ее железном коне и пропал.
   -Держись с Йоном, - шепнул ей Фло, перед тем как выйти наружу.
   -Я пойду первая?
   -Нет.
   -Но условие...
   -Сейчас все увидишь, - Йон показал глазами в сторону дома.
   Расстояние между машиной и входной дверью показалось Санни минным полем. Шла, пригибаясь, каждую секунду ожидая чего-то страшного. Никак не вышедшего из дома на крыльцо Хейго.
   -Этот вряд ли глава, - ликан кивнул головой, приглашая внутрь.
   -Этот..? - переспросила, не ожидая ответа Санни.
   С минуту растерянно сверлила взглядом мужские спины.
   -А предупредить?
   Она же, как на войну ехала! А приехала черте знает куда.
   -Сами не уверены были, - передернул плечами Йонас и подтолкнул Санни к двери.
   С момента приезда что-то не давало ей покоя, какая-то несостыковка. Не то, чтобы в остальном все было обыденно, нет. Но какая-то деталь заставляла оглядываться и искать сама не знала что.
   Отсутствие собачьего лая, - поняла, зайдя в дом. Она и раньше бывала у Ника, не часто, но случалось, они пили вместе чай, или что покрепче, и обсуждали прочитанные детективы. Всегда при этом рядом крутился линялый бежевый пес, встречал громким лаем, провожал, и во время посиделок то и дело брехал. Вольфганг, старый лабрадор Ника, лежал в прихожей и не дышал.
  Видимых физических повреждений нет. Просто не дышит.
   Санни хаотично оглядела коридор и комнаты, боясь увидеть того, кого искала. Сваленная вешалка в прихожей, разбросанные диванные подушки, сам диван сдвинут, журнальный столик на боку, книги рассыпаны по полу, чайная чашка разбита... Ник на стуле со связанными руками, голова опущена, у виска кровь.
   -Ник? - Санни подлетела к нему, больше не обращая внимание ни на что вокруг.
   -Он в порядке, просто без сознания, - доложил Хейго, будто он здесь врач.
   -Ник... - Санни ощупала его голову и не могла остановиться и не звать по имени. Уже знала, что он жив, не вполне здоров, но жизни ничто не угрожает. Страх и отчетливое понимание того, что могло произойти с ним по ее вине, не давали успокоиться.
   Фло помог разрезать стежки, что сжимали запястья и лодыжки старика. На коже остались кровоподтеки, руки безвольно упали по бокам. Осторожно его перенесли на диван, и Санни принялась за ссадину на голове. Немного силы и дыхание Ника стало глубоким и размеренным, он погрузился в целебный сон.
  -Ты пришла ко мне... Санни! - надрывной стон-вскрик от стены.
   Ломающийся голос, то бас, то фальцет, то хрипит как простуженный.
   Да, этот - точно на главу не тянет, - подумала Санни, оглядев парня.
   -Вот наш заклинатель и похититель, - сказал Хейго.
   -Убийца старых собак, - дополнил друга Фло.
   Этого пацана Санни смутно помнила по санаторию, очень смутно, если честно. С ним работала Мильда, и жаловалась, что паренек всегда недоволен. Хотел на сеанс к Санни, но что-то не сложилось. Теперь непонятно - радоваться, что избежала тогда контакта с сумасшедшим, или огорчаться, что не выявила неинициированного самоучку раньше. То, что парень неинициированный колдун - понятно. То, что не в себе - тоже.
   -Санни, ты пришла, наконец-то! Скажи им убираться, мы должны поговорить вдвоем... Я так долго ждал. Все спланировал, все должно быть не так.
   Сладкая блондинка привлекала не только брутальных байкеров и колдунов-садистов. Неуравновешенные юнцы тоже искали любви и утешения в объятиях солнышка. Хныкающий фальцет, вечная обида на мир и недовольство окружающими. Сколько парню лет? Двадцать, двадцать пять - самое большее. Длинные волосы, хилая бородка, фанатично блестящие глаза. Примета, описанная девочкой Лизой - черный длинный пуховик - вполне вписывается в его образ.
   Кто его спасение? Кто единственная, достойная находиться рядом с таким исключительным мужчиной как он? Конечно же самая волшебная из всех девушек на земле. Они предназначены друг-другу небесами. Он знает это также точно как и то, что его ждет великая судьба.
   - ...я долго искал тебя. Искал ведьму, любую. Но нашел тебя! Меня сама магия к тебе привела! Это магия, верь мне!
   Хейго с брезгливым выражением дернул парня за капюшон толстовки, заставив на миг умолкнуть, и усадил на освободившийся стул. Сам отошел к окну.
   -Что ты хотел? - искать логику в поступках безумца нелепо, но Санни не могла не спросить. Он заставил почувствовать себя вещью, причем, дешевой вещью. Вита пострадала из-за Санни, Ник ранен... Неизвестно, что еще успел натворить незадачливый поклонник.
   -Я многое уже могу, по теткиной книге научился. Она деревенская ведьма... была, - зачастил парень, имя которого никто не удосужился спросить. Говорил взахлеб, обрадованный, что наконец-то может выговориться. Не отводил обожающего взгляда от Санни.
   Она отвернулась, вглядываясь в морщинистое посеревшее лицо Ника.
   -Потом она исчезла, я не помню, что случилось, маленький еще был. Но она пророчила, говорила мне, что я смогу быть сильным колдуном! И она не врала! Мне только нужна была помощь.
   Он дернулся встать со стула, но Хейго припечатал к сидению, надавив сильнее на плечи парня.
   -Убери руки! Ты ничего не понимаешь! Санни!
   -И что? Ты нашел книгу? Она у тебя с собой? - ведьме стало еще поганее на душе.
  Парню действительно нужна была тогда помощь. И сейчас нужна. Только успел он дел натворить, и с собой, и с окружающими. Теперь поможет только смирительная рубашка и сильные успокоительные, ибо такое не лечится. Бредящее подобие человека предпочтительнее сумасшедшего колдуна, обретшего настоящую силу. Жестоко. Такова цена.
   -Да. Санни! Я выбрал тебя! Сначала слухи, потом я убедился воочию. Долго следил, наблюдал со стороны. И понял, что нашел свою судьбу! Вот, вот... Посмотри...
   Он достал из кармана мобильный, протянул Санни, но руку перехватил Йонас.
   -Эй! Санни, скажи им, чтобы пошли вон! Я приказал явиться одной! Ты же понимаешь меня, только ты и можешь понять...
   -Здесь твоих фоток море. Стираю? - спросил Йон.
   Гадко. Как же гадко.
   -Да, - ответила Санни, не желая ни смотреть, ни слушать дальше безумные, пафосные речи парня.
   Подошла к Фло и нашла его ладонь, прислонилась щекой к его плечу. Отвернулась к стене. Не видеть.
   -Ты! - заорал вдруг в полный голос сумасшедший. - Это я должен быть на твоем месте, рядом с ней! Откуда ты взялся вообще! Я тебя уничтожу... - парень кинулся, споткнулся, и упал в объятия Хейго.
   К такому даже физическую силу, не то, что магию, применять стыдно. Ликан обошелся простейшим захватом, из-за которого лицо парня скривилось в болезненной гримасе.
   Вита в свое время не справилась, и теперь приходит в себя в больнице. Санни вспомнила бледное измученное лицо ее матери, ее страх и страдание. Саму Виту, которая без вмешательства Санни никогда бы не очнулась от заклятия этого недоумка. Вспомнила напуганную до икоты девочку Лизу.
   Подошла к слабо трепыхающемуся недоколдуну и, коротко размахнувшись, двинула кулаком в лицо. Пролилась первая кровь. Из многострадального длинного носа паренька.
   И Санни стало легче. Намного, причем. Кто бы мог подумать! Воистину Волшебные Ручки! Точнее, Кулачки!
   Фло перехватил ее кулак, и саднящая боль в костяшках тут же унялась.
   -Что дальше? Куда его? - Хейго потряс стонущего парня за капюшон толстовки. Ликан то и дело замирал, прислушиваясь, и следил за двором и дорогой через окно.
   -Куда-куда? В психушку, - ворчливо ответил Йон.
   Санни, встретившись с ним взглядом, кивнула.
   -Ник будет спать. До вечера так точно. Но утром мне нужно будет еще раз к нему заехать.
   Фло за их спинами вынес на руках мертвого лабрадора и понес за дом. Похоронить не получится, земля замерзла в камень. Но присыпать собаку снегом - вполне.
   -Вот же гад, - Хейго еще раз, более ощутимо, встряхнул держащегося за кровоточащий нос парня. - Еще и нас сдернул сюда так не вовремя.
   Доволок его до машины и закинул на заднее сиденье. В самом деле, закинул, как куль. Парень ударился головой о противоположную дверь и затих.
   Им бы поскорее убираться отсюда. Да и в город соваться не стоит. Вызвать скорую, сдать с рук на руки психа малолетнего и пусть им занимаются дяди с дипломами по психиатрии.
  
  *
   Куда и когда именно снова пропал Хейго, Санни не заметила. Вернулся Фло, уже без собаки.
   -Поля нет. Странно, - заметил Йонас, глянув на свой мобильник.
   Послышался пока еще отдаленный звук работающего двигателя. Машина или несколько машин приближались.
   -Кто? - вопрос риторический.
   Все уже поняли, что на этот раз им не повезло. Не успели. Йон и Фло встали по обеим сторонам от Санни.
   -Кто-кто... Дед Пихто, - тихо и серьезно ответил Йон.
   -И бабка Тарахто, - дополнил ответ Фло.
   Йонас засунул руки в карманы и покачался с носков на пятки. Его следующие слова никак не вязались с беззаботно-расслабленным видом.
   -Приготовьтесь, будет жарко. Фло, помнишь, о чем вчера говорили?
   -Да.
   -Если Ачиль этого не сделает, или если их будет слишком много, действуем по плану Б.
   -Логично, - хмыкнул Фло.
   Один за другим к дому подъехали черные Хаммеры. Громадины, больше похожие на танки, не на машины, заняли всю дорогу.
  Не лучшая модель для узких горных серпантинов, - отстраненно подметила Санни. Мысли стали медленными и дурными как топкое гнилое болото. Не это сейчас необходимо. Как бы взбодриться и перестать трястись как заячий хвост?
   Что бы прежде не задержало главу, теперь этого препятствия нет. Он безошибочно нашел тех, кого искал. Будто вел кто.
   Хлопнули двери машин. Четверо мужчин прошли вперед к открытой калитке, двое остались стоять у первого джипа.
  Одеты в простые удобные брюки и свитера. Как трое колдунов, так и глава, шедший впереди. Неспешная уверенная походка хозяев. Кто тот самый хозяин всего сущего угадывать не пришлось.
   Прекрасный страшный юноша. Красивый, наверное. Короткие темные волосы, темные брови, бледная кожа. Высокий, сутулый. На него невозможно было долго смотреть, на лицо, в глаза тем более. Начинало выворачивать наизнанку, буквально желудок к горлу поднимался. А глаза хотелось спрятать подальше, чтобы никогда больше не видеть. Ничего. В особенности - этого.
   Санни, единственная из присутствующих, видела. Понимание того, что именно видит, счастья не прибавило. Те отпечатки, которые оставили на ауре главы им убитые. Ведьмы никогда не уходят бесследно. Сквозь первое обличие, как через мутное стекло просвечивало второе - обличие истинного монстра. Каждая убитая за семь веков оставила свой шрам-проклятие.
   Сколько же их..? О, сила!
   -Йонас. Твой сюрприз мне нравится, - тон добрый, веселый. Голос замораживает внутренности и заставляет ежиться.
   Санни непроизвольно сделала малюсенький шаг назад, вряд ли заметный со стороны. Впилась пальцами за крепко удерживающую ее ладонь Фло. Он успокаивающе сжал в ответ и тут же решительно отпустил.
  Нет! Не этого она хотела, совсем не этого. Хоть и понимала, что ему нужны будут свободными обе руки. Держалась за него мертвой хваткой, а он так просто отобрал свою ладонь. Санни моментально почувствовала холод и пустоту.
   Все те убитые ведьмы, неужели за них никто не заступился? Никто? У них ведь были отцы, родственники, не братья, но друзья.
   Нет колдуна сильнее главы. Он убил тринадцать ведьм, инициировавших его. Слова Йона. Истина, известная каждому в их мире.
   Но глава не учел одного элементарного закона природы. То, что долго накапливалось, сдерживаемое в течение столетий, найдя, наконец, выход, ломанется в него и заполнит до последней капли. Выдаст все, или почти все, что накопилось.
   Сдерживали магию. Выходом для нее оказался Фло. Его инициировали лишь три ведьмы вместо тринадцати, к тому же, они до сих пор живы и здоровы.
   Глава понял это в тот самый миг, когда Фло сделал шаг вперед, закрывая спиной Санни. Понял, но не потерял ни капли уверенности.
   -Йон? Ты же сделал правильный выбор, так ведь? Не разочаровывай меня.
   Снова этот голос. Что в нем такого? Почему его так больно слышать? Словно каждое слово на коже, в мозгу ножом вырезают. Навечно, чтобы осталось - единственно правильное, единственный голос, который нужно слушать и повиноваться.
   Йон остался с Санни за спиной Фло. Это и послужило ответом. А также то, как Йонас вынул руки из карманов, позволив кистям свободно повиснуть. На кончиках пальцев светилась мертвенно белым светом сила. И Йон готов в любую секунду ее применить.
   -Неверный ответ. Жаль.
   -Ты еще не понял? - спросил Йон в ответ. Голос слабый и такой обыкновенный по сравнению с наполненным неведомой завораживающей мощью голосом главы.
   -Это ты еще не понял, что уже проиграл, - глава Ачиль рассмеялся. Уверенность в себе, приобретенная в течение семи столетий, сквозила в каждом слове, каждой интонации. В каждой мысли. Уверенность, основанная на опыте.
   Скольких таких выскочек пришлось уничтожить за время неестественно долгой жизни - не счесть. Особенно в самом начале работы ковена, когда ведьм было больше, и они инициировали направо-налево всяких бездарей. До того как глава смог в достаточной степени полагаться на подчиненных, ему приходилось самому разъезжать по городам и весям и ликвидировать особо прытких. Благо, люди помогли. Они бывают очень исполнительны.
   С рождения и до сих пор Ачиль твердо знал - ведьмы ничтожные существа, лишь проводники, которым не позволено самим достичь сколько бы значимого уровня силы. Их удел - служить ковену, ему. Без них никак, это правда. Но контролировать ведьм куда проще, чем кажется. Если их численность, конечно, не превышает дозволенный предел. Границу же устанавливает он и никто иной.
   Глава Ачиль и его трое молчаливых спутников напротив двоих колдунов и ведьмы. В окружающем пространстве, будто электричество потрескивает от напряжения. Или это мороз, усилившийся к ночи. Тишина, приглушенные слова, жуткий, режущий нервы, словно нож масло, голос главы, и далекий лай соседских собак, усиленный эхом высоких гор.
   Йон не стал бы открыто противостоять своему главе, если бы не был уверен в силе Фло. Не стал бы. Санни сама была свидетельницей того, сколько магии принял Фло. Но достаточно ли этого?
   Так она убеждала себя. Хотя самым сформировавшимся в голове желанием было схватить Фло снова за руку и дать деру. В лес, в горы, куда глаза глядят.
   -Ведьму придется убить. И это сделаешь ты, - глава открыто посмотрел в глаза Фло.
   -Да?
   -Да.
   -Невелика потеря. Есть ведь еще две. Так, Йонас? - подал голос тот, кто стоял за левым плечом главы.
  Со стороны машин донеслись непонятные звуки. Из-за спин стоящих впереди Санни не видела, что именно произошло. Слишком быстро и неожиданно. Вскрик и вспышка, после чего в поле зрения ступил скалящийся серый зверь. Оба колдуна, стоявшие у машины, теперь у нее же лежали. Вторая и третья кровь пролилась. Куда серьезнее первого разбитого носа.
   Волк не подходил ближе, но пригнулся к земле, готовый прыгнуть.
   -Ликан! Послушная псина. Слушай меня, - протянул глава, повернув голову к зверю.
   Рык прекратился, но скалиться волк не перестал. Пригнулся ниже.
   -Зверь, ты отойдешь в сторону и спокойно посидишь там.
   Санни не верила своим глазам, но Хейго послушался. Встал, отошел в сторону и сел, аккуратно обвив лапы хвостом.
   -Умная собака. Пригодишься. Но зачем притворяться? Я же еще не начал.
   Волк вдруг заскулил, повалившись на бок, запачканная в чужой крови пасть распахнулась, показывая клыки. Он завыл.
   Глава решил не тянуть.
   -Полное имя? - спросил у Фло.
   Тот промолчал. Глава улыбнулся, вглядываясь в лицо противника. В отличие от других колдунов, он видел. Видел и чувствовал, кто из них двоих сильнее. Не сказать, чтобы ему нравилось такое расположение сил. Вопрос в другом, - умеет и успеет ли новоинициированный этой силой воспользоваться.
   -Имя, - повторил глава.
   За Фло ответил Йонас:
   -Флориан Вайсс.
   Глава снова растянул губы в улыбке, будто не сомневался, что кто-нибудь из них не сможет промолчать.
   Повторил вслух имя, медленно смакуя. Фло согнулся пополам, прижав руки к животу, хватая ртом воздух.
   -Сила есть, ума не надо, - ни к кому не обращаясь, проговорил глава. - А теперь убей ведьму, Флориан Вайсс.
   Фло терпел, позволяя боли и голосу Ачиля захватывать тело. Впуская в себя его силу, принимая приказ. Все как говорил Йон. Скоро, скоро он сможет действовать. Еще чуть-чуть потерпеть. Сейчас... Он выпрямился и обернулся к Санни.
   Посмотрев в его глаза, ведьма увидела в них смерть.
   Приказ - убить ведьму.
   Глава смотрел жадно, не отрываясь. Колдуны ковена также наблюдали за происходящим с интересом, позы расслабленные, на кончиках пальцев готовы заклинания. Казалось, их совсем не озаботила смерть двоих ковенцев.
   После Санни не могла точно вспомнить, в каком порядке все произошло. То ли сначала открылась дверь машины и оттуда с надрывным криком выпрыгнул парень, сжимая в руке непонятный предмет. То ли Фло и Йон раньше прыгнули на главу и ковенских колдунов. Волк дополнил схватку, повалив с ног третьего колдуна.
   Фло впустил в себя магию главы, его противоестественный приказ. Когда его собственная магия соприкоснулась с навязанной извне, он снова подчинил себе свое тело. Игнорируя оставшуюся физическую боль, напал первым.
   Санни непонятным для себя образом отлетела в сторону, приземлившись за забором у крыльца. Не была уверена, не послышалось ли ей короткое "спрячься". Осталась сидеть за забором в сугробе по самую макушку, будто примерзла к земле. Смотрела, не дыша.
   Недоколдун запрыгнул на ковенца со спины, тем самым отвлекая внимание последнего от волка. Зверь убил быстро. Два тела упали, колдун придавил собой не удержавшегося на ногах парня. Из горла колдуна текла кровь, расползаясь черным пятном на снегу.
   Тишина и хрип. Шепот Йона, вспышка ослепительно белого, вскрик, и еще одно тело падает на колени. Еще кровь. Снег кажется черным.
   Глава, удивленно смотрящий на Фло. Его пальцы все еще удерживают отвороты куртки, в то время как сам Ачиль заваливается назад.
   Фло отцепил от себя сжатые кулаки. Падающее тело ловить не стал. В глазах ужасающее удовлетворение, ярость и отблески той силы, что только что забрала жизнь древнего главы ковена.
   -Мое н-наследие... - Ачиль не смог договорить. Красивый юноша стремительно превращался в прах. Увядал и чернел, глядя пустым застывшим взглядом в высокое небо.
   Сколько они стояли в молчании над их телами - неизвестно. Вечные горы, чьи темные силуэты окружали, и звездное небо превратили минуты в бесконечность.
   -И величие, ага, - обычный насмешливый тон Хейго вернул в реальность.
  Ни почета, ни уважения глава Ачиль не вызывал. Даже посмертно.
   Ликан снова стал человеком. Стоял на окрашенном алым снегу босой и голый, сам измазанный в бурых разводах. Йонас присел над неподвижными телами ковенца и неинициированного сумасшедшего парня, оказавшегося не таким уж бесполезным. Рядом с ними валялась лопатка для чистки снега, металлические ее края заляпаны кровью. Единственное оружие, которое парень нашел в машине. Им он решил защитить ведьму.
   Санни на четвереньках выползла из-за калитки. Кое-как поднялась на дрожащие ноги и бросилась к Фло. Слезы текли из глаз и тут же замерзали на морозе.
   -Все хорошо, - Фло поймал ее и прижал к себе, так, что Санни, наконец, смогла нормально дышать.
   -На этом действительно все, - потрясенно выдохнул Йон.
  История главы ковена Ачиля закончилась. Останется ли существовать сам ковен?
   Он проверил пульс на шее неинициированного. Проверил остальных. Недоколдун жив, но в обмороке. Ковенцы окончательно и бесповоротно мертвы. От главы остался грязный кровавый след на снегу. Серые хлопья праха уносил холодный ветер.
   Санни и Фло так и простояли, обнявшись, все время, пока Хейго одевался, пока они с Йоном убирали трупы в багажник, затаскивали обморочного паренька на заднее сидение машины. Хейго закидал снегом кровь.
   Йон достал мобильник, на этот раз сеть ловила.
   -Привет, - произнес в трубку. - Все хорошо. Мы скоро будем.
   Санни слабо улыбнулась сквозь слезы. Опустошение, не легкость. С ног сшибающее счастье, слечь бы дома в кровать и лежать, не двигаясь. И чтобы Фло рядом и никуда не уходил.
   -Поехали. Скоро утро, - Фло не отпустил Санни, так и сел в машину с ней на руках.
   Им есть куда возвращаться. Их ждут дома.
  
  *
   Прошел неполный месяц. Жизнь потихоньку упорядочилась, вошла в непривычную, новую колею. Если сравнивать с лыжными трассами, то новая колея безопасная и захватывающая, красивая. В отличие от прошлой, пролегавшей над обрывом и грозившей обвалиться в любой миг.
   Утро нового дня. Санни спала уже очень долго. Эля не захотела сама ее будить и получить порцию утреннего гнева сестры. Ученая, знает, каково это. Но разбудить надо. Завтра новый год, в конце концов, и все соберутся у них. Сами ведьмы с мужьями, Алиса с Йоном из города приедут, Ник, сестра Хейго с детьми... Почему они с Непом одни должны готовить комнаты, белье, полотенца, прибираться, закупать продукты и на кухне с едой возиться? Помощи от Санни, конечно, с гулькин нос, больше мешать будет, но справедливости ради, пользы для...
   Зайдя в большую комнату, Эля увидела того, кто поможет ей восстановить справедливость.
   -Привет! Давно приехали? - спросила у Йона, подходя и целуя того в щеку.
   -Только что. Привет!
   -Алиса в подвале?
   -Где еще ей быть. Куколки соскучились же.
   Йонас стоял у старинного рояля, с которого недавно сняли скрывавшую инструмент огромную белую простынь, и трогал пальцами клавиши.
  Рояль как раз под спальней Санни.
  -Играешь? - поинтересовалась Эля невинным тоном.
  -Поигрываю.
  -Так смелее! Сыграй что-нибудь бодренькое? - милая улыбка в придачу.
  Очень подозрительно.
   -Его настраивать надо.
   -Ну-у... Пожа-алуйста, - чтобы Эля так просила, с таким хитрым выражением в спрятанных за стеклами очков глазах, такого прежде наблюдать не приходилось.
   Йон хмыкнул и пододвинул стул. Сел и заиграл. Красиво, громко, большие аккорды. Казалось, сразу всеми десятью пальцами. И звучало, на удивление, красиво и гармонично. Эля даже забыла о своем коварном плане, заслушавшись.
   Топот на лестнице. Всклокоченная Санни в пижаме:
   -Кто?! Я только с работы, вчера весь день горбатилась...
   Эля развернулась к сестре.
   -Я! Уже полдень, а завтра новый год! - в последнее время Эле почему-то стало нравиться скандалить с сестрой. Настроение скачет, меняется по десять раз на дню. Но в основном перемены варьируются от радостного возбуждения до спокойной радости. Добавкой идет настроение пошалить и пошутить над окружающими. И Элю уже не волновало, что ее юмор часто не понимают. И пусть! Ей-то весело!
   Истинное наслаждение получала, дразнясь, задирая и подкалывая. Санни не отвечала, сдерживалась и нравоучительно советовала угомониться. А Эля спокойна и даже довольна! Вошла во вкус, называется.
   Раньше, всего каких-то пару недель назад, было с точностью до наоборот. Санни вредничала, Эля по-взрослому вздыхала и наставляла на путь истинный. Теперь поменялись ролями.
   -Не нервничай. Где все? - не стала спорить Санни.
   -Ты поможешь мне сегодня на кухне, а потом у нас по плану баня и всякие приятные процедуры.
   Санни показушно застонала и схватилась за голову, взлохматив и без того лохматые волосы.
   -Я с вами! - глухо прокричала откуда-то снизу из подвала Алиса.
   -Ненормальные. Нет, чтоб выспаться в кои то веки, - Санни не рассчитывала, что ее услышат. Бубнила под нос, поднимаясь обратно по лестнице.
   Но фыркнул Йон, громко возмутилась Эля, поддержала ее младшенькая сестра. Под конец свою лепту внес Неп:
  -Успокойтесь девочки, - начал примирительно. - Просто нужно определить, где у кого норма и не впадать в крайности. И если уж разговор зашел о норме и нормальности. Вы, если не забыли, ведьмы. И под понятие "норма" не подходите в любом случае. Также как и ваши друзья - колдуны и оборотни. Если на то пошло, то я здесь самый правильный!
   Кто бы сомневался, что именно к такому выводу придет домовой.
   После тех событий у дома Ника забот меньше не стало. Их стало больше. Другое дело, что все они, или почти все - приятные. Каждый день полон событий, новых обязательств и открытий. Каждый день разный, и в то же время так похож на предыдущий. Объединяет одно - все они счастливые.
   Йонас с Алисой вернулись в город. Поскольку ковен остался без главы и Фло отказался в каком бы то ни было качестве его заменять, то наводить порядок пришлось Йону. Юрист и сильный колдун, он справлялся без особых затруднений. Но времени и сил уходило немеряно. Ковен помимо всего прочего еще и огромная финансовая махина со множеством предприятий в самых разных областях. Той же бюрократии в системе не меньше, чем в какой-нибудь торговой империи.
   Алиса с завидным энтузиазмом Йону в нелегкой работе помогала. Все помогали, на самом деле. Но осторожно, больше по необходимости, и с куда меньшей энергией, чем рыжая ведьма.
   Хейго и Фло остались в Хексендорфе. Планы на будущее самые разнообразные, но все они так или иначе связаны с этим городком.
   Теперь, когда не нужно скрываться от ковена, возможностей стало немеряно. Сестры осторожно, как что-то хрупкое и неведомое, пробовали слово "свобода".
   Тем же утром, немного позднее, одевшись, умывшись и причесавшись, Санни в очередной раз отлавливала по всему дому котенка, подаренного Фло. Да-да, еще одно новшество в их жизни.
   Как-то раз Фло просто принес в дом этот комок шерсти, и вручил Санни со словами:
  -Похож на тебя, Солнышко.
   Ага, еще как похож! Чертенок Плохиш, сокращенно Хиш, никакого покоя с ним. Почти месяц всех доводит.
   С виду белый пушистый ангел. Но характер! Вечно залезет куда-нибудь, вымажется, порвет что-то, уронит, испугается, убежит, по дороге еще что-нибудь обрушит... Благо, сейчас уже немного подрос и просто-напросто не помещается во все щели в доме.
   Санни в нем души не чает, хоть и старается виду не подавать и не баловать. Своего Плохиша она очень хорошо понимает. Что, впрочем, не мешает на него ворчать и пытаться воспитывать.
   Чего только стоит одна дурная охота на носки и нижнее белье. Хиш таскает их из спальни Санни и Фло, оставляя пойманные и поверженные трофеи по всем комнатам. Чаще всего приносит и кладет к входной двери в прихожей. Гордый охотник, идет, запинаясь короткими лапами о зажатый в зубах носок, и голосит.
   Ему почти удалось отучить Санни от вредной привычки разбрасывать эти мелкие предметы гардероба. Это не получилось в свое время ни у Непа, ни у бабушки, ни у Эли. Теперь же она стала предусмотрительно убирать вещи в шкаф.
   Так и на этот раз. Алиса, поднявшись из подвала, вынула из кармана джинс черный носок в горошек из миниатюрных белых черепов, и молча протянула Санни. Та со вздохом приняла, перепрятав в свой карман.
   День, хоть и свободный, выдался суматошным. Встречать гостей, готовиться к празднику. Суета, гомон голосов, полный дом народу. Старый особняк ожил, не осталось темных коридоров, пыльных коморок и нежилых заброшенных комнат. Даже подвал стал дружелюбнее и светлее. Лики ведьм и их кошек с портретов больше не смотрели хмуро и угрожающе. Свет светил ярче, камин грел сильнее, половицы скрипели веселее, часы тикали бодрее.
   Ник пришел в гости заранее да щенка своего нового прихватил. Лабрадор, черный, толстый и неуклюжий. Хиш сначала за ним просто наблюдал, потом гонять начал. Вернее, играть. С хвостом и ушами бедной маленькой собачки. Черно-белый живой шерстяной клубок то и дело выкатывался под ноги суетящимся людям.
   -Бардак, - вздохнул Неп. Но ухмыльнулся при этом довольно и поставил в духовку печься очередной кулинарный шедевр.
   В доме стоял умопомрачительный запах выпечки, мандарин и свежей живой ели. Последнюю принес Хейго. Сам выбрал, сам срубил, сам в комнате у рояля водрузил, чем вызвал восторг Эли и Санни и уже привычное ворчание Непа.
   Фло стоял согнувшись со спреем в руке и рассматривал кухонную дверь. Петли и замок, в частности. Давно уже задавался вопросом, по какому принципу они, то скрипят, то нет, и возможно ли это исправить без магии, с помощью простой смазки.
   После стремительного начала новой жизни в ином мире ему требовались покой и рутина. Домашние дела и неторопливое чтение книг из ведьминской библиотеки подходили как нельзя лучше. Фло постепенно, шаг за шагом, начал изучать свои способности, силу и магический мир вокруг.
  Неп отошел от плиты, встал над душой молчаливой недовольной статуей. Фло, привыкший к скверному настроению карлика, минут пять пытался того игнорировать. Но упрямее их домового на свете никого не сыскать. Рискни Фло высказать эту мысль вслух, Неп посчитал бы комплиментом.
   -Что? Я петли хотел смазать.
   -Что-что ты хотел? - охотно отозвался Неп, голос сладкий-сладкий, аж скулы сводит.
   Сколько же он будет их изводить? Йон с Алисой в городе, ликана домовой до сих пор несколько побаивается, вот и достается Фло больше всех. Может, дело еще и в том, что Санни любимица Непа, была и остается. Неп ревнивый до ужаса. А Фло "присвоил", "похитил сердце", и что там еще возможно проделать с невинным солнышком. Все это он проделал в особо извращенной форме и во всем виноват.
   Даром, что сильнейший маг, что Ачиля одолел, что ведьм освободил. Битва за дом, за право быть хозяином, за право смазать петли и наточить ножи, только набирает обороты, и Неп не собирается сдавать позиции.
   -Понял. Это лишнее, - Фло выпрямился и, не желая дальше оставаться в теплой компании домового, решил найти Санни. Выходной, она сегодня дома. Когда они вместе, Неп их не трогает и не придирается.
   -Зачем тебе это надо? - послышался с кухни голос Хейго. В отличие от Фло, ему не требовалось благословение домового, чтобы делать все, что считал нужным. Его стая. И домовой в ней далеко не на месте вожака.
   Потянуло вкусным ароматом свежезаваренного кофе и ликан, с хрупкой чашкой в руке, появился в дверях.
   -Выходной, ни работать, ни по дому ничего делать не надо, лафа.
   -Я люблю домашние дела, - парировал Фло.
   -Хозяйственный, - Хейго убеждать не стал. Прошел мимо, бережно неся чашку. Понятно, для кого старается. Явно не для себя.
   Фло и Непомук проводили его спину почти с одинаковым выражением в глазах. Налет цивилизованности на оборотне лишь налет. Но для Эли он сделает все, что угодно. Даже научится заваривать настоящий кофе, не хуже, а то и лучше - благодаря сверхчувствительному обонянию, бариста мирового класса.
   -Хочешь быть полезным? - спросил Неп, искоса, снизу вверх поглядывая на Фло.
   -Хочу, - ответ прозвучал осторожно, но достаточно уверенно.
   Неп оглянулся по сторонам как заправский шпион, поманил Фло пальцем, чтобы мужчина наклонился. Свистящим шепотом в ухо:
   -Обеспечь продолжение рода.
   Произнес и исчез, оставив Фло замершим в полусогнутом положении. Медленно распрямился, также медленно на его лице появилась улыбка. Широкая, буквально до ушей.
   Неп сдался, выдал секрет. Вот, - чем его подкупить!
   Фло поспешил на второй этаж, перепрыгивая через три ступени, обрадовать Санни. Ему повезло. Нашел любимую ведьму в спальне, на кровати. Хиш возился в ногах.
   Она улизнула от сестры и досыпала прерванный утренний сон. Что ж, придется прервать его еще раз. Фло постарается действовать мягко.
   Через некоторое время, когда Санни стала отвечать на поцелуи и проявлять разного рода активность и инициативу, спросил:
  -Какая ты хочешь быть в старости?
   -Что?
   Фло повторил вопрос, хотя сам уже терял связность мыслей и почти забыл, что такое важное поведал ему домовой.
   -Эмм.. Ты об этом сейчас хочешь поговорить? - Санни нависала над Фло на вытянутых руках, упираясь ладонями в матрас по обе стороны от его головы.
   -Да.
   Его "да" прозвучало достаточно серьезно, чтобы Санни задумалась. Села на него верхом и наклонила голову на бок, разглядывая.
   -Раньше была уверена, что никакой. Не планировала прожить до седых волос, пятьдесят лет вполне хватило бы.
   -М? - он хитро опустил взгляд. Футболка на Санни под горло, но довольно широкая. Горячие ладони колдуна поползли по ее спине вверх.
   -А ты? - спросила Санни, в самом деле, заинтересовавшись.
   -О! Я буду самым лучшим на свете дедушкой. Все мои многочисленные внуки и внучатые племянники буду меня обожать. Больше, чем Хейго. Я постараюсь.
   -Хм... Так говоришь, как будто дело уже решенное. Сначала детьми надо обзавестись.
   До Санни с опозданием дошло, как именно прозвучали ее слова.
   -Ну, раз так... Я только за, - Фло, чтобы скрыть улыбку, а может, просто потому, что нестерпимо хотелось, стал целовать Санни в шею, медленно скользя губами навстречу приподнимающим футболку ладоням.
   Горячие ладони и губы, тяжелое дыхание, взгляд зеленых глаз, все это отвлекало от разговора. О чем они вообще... Санни откинула ненужные мысли. Потом.
   -Станешь со мной наилучшей на свете бабушкой?
   -Даа... - стон на выдохе.
   Согласие получено, время претворять мечты в жизнь.
  
  P.s. от бабушки Лотты
  
   Под утро наступившего нового года Эле приснился странный сон. Бабуля, которая уже давно не появлялась, уютно сидела в этом сне на кухне, попивая их с Элей общего любимца - черный кофе.
   -Теперь и я могу спокойно отдыхать, - вздохнула она.
   Эля смотрела и молча слушала, стоя у окна. Ощущение, будто ее окутало что-то мягкое и теплое, как лучи летнего солнышка.
   Бабушка смотрела непривычно ласково и умиротворенно.
   -Последнее, - произнесла устало. - Верните ковер на лестницу! - Закончила фразу отнюдь не столь мягко как начала. Глаза сверкнули гневом, впрочем, тот щедро приправлен смешинками.
   -Детки бегать будут, поскользнуться могут!
   Эля проснулась, ее мутило. Медленно и осторожно выбралась из крепких объятий спящего Хейго, встала и направилась в ванную комнату. Не прошло минуты, как ликан появился на пороге и поддержал жену со спины за талию. Их счастливые взгляды встретились в маленьком старинном зеркальце.
  
  Эпилог
   Неп чувствовал себя отлично - свежим и бодрым. Хозяйство в порядке, дом чист и надежен, сад ухожен, скотину справил... На этой мысли Неп шкодливо ухмыльнулся. Никто не знал точно, кого он подразумевает под "скотинами". Девочки счастливы. Малышня сытая, здоровая, заснула. Хиш выгнан на ночь охотиться на улицу. Что еще нужно скромному домовому? Покой и порядок. Теперь можно заняться и своими делами.
  Подошел к письменному столу и раскрыл толстую книгу, лежащую по центру. Летопись рода Гуммелей. Каждый домовой ведет подобную про семью, которой служит. Древняя традиция домовых духов.
   Чаще, правда, записывается все скупо, односложно, - лишь факты и ничего больше. К Непомуку это не относится. Он пишет с душой, эмоционально, не упуская малейших подробностей, своих метких замечаний, наблюдений, выводов и прогнозов. Доверяя бумаге то, что никогда не сказал бы вслух.
   Любовно погладил пятерней гладкую бумагу и еще более нежный взгляд кинул на книжную полку. На той возвышались три такие же толстые книги, заполненные до последней страницы. Этот том четвертый.
  Истории - все-все-все, скрупулезно записаны. Начиная с самой первой ведьмы Гуммель, которая пришла в деревушку Хексендорф. И осталась, обнаружив чистый и сильный источник магии. Была она бедна, запугана и замерзшая до синих губ и негнущихся пальцев. Зимой дело было. Несмотря на собственное жалкое состояние, поделилась хлебом с появившимся перед ней карликом. Заговорила вежливо, руку пожать не побрезговала.
   С этого мига опеку над ней взял на себя Неп. В те времена еще совсем молодой, амбициозный, хоть и выглядевший как дряхлый старичок-оборванец. Бездомный, к тому же. Просто Неп не спешил, искал лучших хозяек. Попробуй найди таких, когда вокруг черте что твориться! Война, голод, чума, гонения и лютая, слишком долгая зима.
   Не последнее значение имела помощь домового в создании защиты и постройке маленького домика, поначалу больше напоминавшего шалаш. Только теперь на том самом месте родовое гнездо - особняк. Эх, если бы не Непомук, ничего этого бы не было.
  Не приведи он тогда сбившегося с пути путника к домику ведьмы, не устрой метель на три дня и три ночи, не распознай он в путнике мужчину достойного... Не было бы сейчас ни ведьмочек Гуммелей, ни самого домового. Запуганные ведьмы боялись доверять кому бы то ни было, а уж связывать свою жизнь с мужчиной или рожать и подавно. Сколько забот, сколько тревог пережил Неп!
  И так из поколения в поколение.
  Почему сегодня сел за писательство? Так повод серьезный. Не то, чтобы он просто так, ради удовольствия, не брался за хроники. Но этот день особый, да.
  Сегодня, пятнадцатого января две тысячи семнадцатого года, Алиса родила ведьмочку. Маленькую, черноволосую, красную и орущую красавицу. Ха! Неп был прав! Он то с самого начала знал, что будет девочка. Глупый Йон до последнего предрекал мальчика. Имя нашел. Планы строил и радовался, что будет колдун, а не ведьма. Надеялся, что проблем будет меньше, парень - сильный, сам за себя постоять сможет. А Неп знал - не мог у Алисы родиться мальчик. Только такая же вредная и талантливая ведьма! Чтобы Йонасу не скучно жилось и мало не казалось.
   Неп отложил недавно приобретенную, но ставшую любимой, ручку "Паркер", и откинулся на спинку кресла. Покрутил запястьями, расслабляя, и мечтательно уставился на пламя свечи.
   Девочку назвали Полина. Почти в его честь! Непомук - Полина. Ведь похоже, правда?
   Так захватывающе и интересно следить за их судьбами. Гадать, предполагать, стараться помочь и сделать их жизни сказками. Давать самое лучшее. И поддерживать, когда что-то случается. И хорошее, и плохое. Ибо никогда не знаешь, чем обернется первое или второе. Счастье может привести за собой горе, а из горя, бывает, рождается свет и надежда.
   Так, например, с этими тремя - Фло, Хейго и Йоном. Не нравились они Непу поначалу. Слишком решительные и напористые. Один вообще недоделанный, на грани гибели, недоколдун. Был таким. Кем стал, отдельный разговор. Второй вообще - колдун! А третий совсем... Эх. Зверь есть зверь. Не походили они на тех, прежних, которые, выполнив свою задачу, уходили. Эти трое остались. И к чему это привело?
   К тому, что Неп их втайне одобряет и иногда, очень редко, даже гордится. Представьте себе!
   Неп нахмурился и перелистнул в книге с десяток страниц назад.
  Полгода прошло с того дня, как появились на свет Татия и Кир. Как там дальше сложится с близняшками Эли? Оба - и девочка, и мальчик, переняли как черты матери - ведьмы, так и отца - ликана. Пока дети слишком малы, чтобы определить, в чью породу пойдут. Остается только наблюдать. И любить такими, какие есть.
  Еще несколько страниц назад. Осенью того года, в октябре, Санни и Фло первыми в их большой семье стали родителями. Родился колдун. Именно колдун. Станислаус Вайсс. Спонтанная инициация во время родов, для которой не понадобились ни ритуалы, ни пентаграммы, ни заклинания. Впервые в истории, насколько известно Непомуку. Фло находился рядом, как и обе сестры Санни. Больница, в которой рожала, относительно недалеко от места силы.
   Сошлись звезды, сбылось еще какое-то неписанное и невиданное предсказание, или просто так сложились обстоятельства, - ничего не понятно. Главное, что и малыш-колдун Стан, и его мама, благополучно пережили роды. Молодой отец тоже - пережил. Полуобморок на пороге палаты Санни не в счет.
   Маленькие детки, маленькие бедки. Большие детки... Лучше бы они навсегда оставались маленькими. Мечты...
   Домовой оставил книгу раскрытой на пустых страницах. Уже завтра он начнет писать дальше. Наверняка будет - о чем.
  
  КОНЕЦ
  
  
Оценка: 8.13*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Последняя петля 2"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика) М.Топоров "Однажды в Вавилоне"(Киберпанк) Архимаг "Нуб и Олд. E-Revolution"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Э.Никитина "Браслет. Навстречу своей судьбе."(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru Лили. Сезон первый. Анна Орлова✨Мое бесполое создание . Ева ФиноваТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир ЯсминаНарушенное обещание. Шевченко ИринаИмператрица Ольга. Александр МихайловскийПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаИзбранница Золотого Дракона (дилогия). Снежная МаринаПеснь Кобальта. Маргарита Дюжева
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"