Камерон Андрей: другие произведения.

Ролевики. Общий файл.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 4.12*30  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Все люди любят развлекаться в меру своего разума. Но что будет, если станет скучно кому-то повыше? (Содержание общего файла может отличаться от отдельных глав.)

   Ролевики.
  
   Пролог.
   "Что наша жизнь - Игра."
  
   "Все же как приятен полет в ночи. Как нежно ласкает ветер перепонку крыла. Жаль, что не могу позволить себе это слишком часто. Сколько тысячелетий прошло с тех пор, как я влип в этот кошмар. Быть Стражем технологического Мира, жуть!" - Разворот, бочка со снижением, расправить крылья и затормозить, несколько раз взмахнуть крыльями, набрать высоту и ускориться. - "Пара патрульных пролетела в отдалении. Хотя никакими радарами меня не засекут, но если пилоты просто увидят меня, то они изменятся, изменятся необратимо. А я к ним привык, привык к этим людям, моим творениям, моим детям, а пилоты - мои почти братья, также одержимые небом. Странно, но они отличаются от представителей этой расы в других мирах, хотя, вот уже более 17 миллионов лет я являюсь Стражем Земли с тех самых пор, как предыдущий Страж несколько, хм-хм, слукавил, когда передавал мне свою Силу и я не могу теперь покинуть Мир. Оказалось, Стражем может стать только магически одаренное существо, а где найти его здесь, а?"
   Мёртвая петля, ускоряюсь, выше, еще выше...
   "Как скучно, пожалуй скука - истинный враг истинно бессмертного существа вроде меня. Даже покончить с собой не могу... Только полет еще не приелся, но летать я стараюсь редко, чтобы не лишиться еще и этого. Не поверите, но я даже работаю от скуки!"
   Граница атмосферы, зависаю.
   "Н-да. Еще мне никак не надоест наблюдать за планетой с большой высоты... Впрочем - время заканчивается, смешно, но мне скоро на работу! Ха-ха-ха-ха!"
   Снижаюсь. Опять самолет. Гражданский. Возьмем чуть в сторону. Пролетели. А это еще кто? Спускаюсь и не забыть невидимость....
   Ролевики...
   Полсотни в стельку пьяных гномов в обнимку с парой десятков орков хором что-то поют у костров. Эльфы, люди, маги... Ну и сборище! Мечтатели, не похожие на других... Кое-кто даже с детьми, как ни странно.
   Кажется, я нашел способ убить время. Да и не только...
   Вырежем кусок пространства и закапсулируем. Взлет!
   Стремительно набираю скорость. Воздух свистит снаружи силового кокона. Пока лечу - строчу заявления об увольнении со всех трех работ. Мысль - и они уже там, где должно.
   Вот и мой остров. Сажусь. Быстрее в дом. Впервые за пол столетия хандры, а раньше еще хуже было, чувствую как просыпается интерес...
   Итак, что мы имеем. Сорок семь гномов в расцветках четырех кланов плюс четверо безбородых. Орки. Двадцать три штуки семи родов. Один гоблин (больше ни на кого другого не тянет). Халфлинг (вот извращенец!). Эльфы: двадцать три светлых эльфа плюс одиннадцать светлых эльфиек, пять лесных эльфа и четыре эльфийки, один У*****к (НЕНАВИЖУ ВЫСШИХ ЭЛЬФОВ!), три темных дроу и один, самый умный, играет последнего Эллери'Ахе - эльфа Тьмы. Ну, это его проблемы... Пятнадцать полукровок различного сочетания и густоты. Два шамана-человека (о трех орочьих пока не будем). Семнадцать людей-магов различных направлений и силы. Пятьдесят восемь прочих людей. Один играет дракона, тьфу! Ладно, до меня далеко, будет полукровкой. Оборотни истинные - пять штук. Один обращенный храбрец. Вампиров трое. Шестнадцать представителей иных рас: наяды-дриады, сильфит, драконид, чистокровный шасс-саари (с ногами, гы!), лич, ну и так далее. Семь убийц различных рас. Плюс зрители и дети.
   Теперь конкретно. Ну, шаска доделаю - его дела, проблемы и выбор. Один некромант навесил неплохую железку, а поскольку приехал на джипе "Вольво" - будет Высшим Рыцарем смерти. Детишки разновозрастные в количестве одиннадцати штук. Преобразую в соответствии с выбором родителей.
   Преобразую транспорт в живность и прочее.
   Вроде бы все...
   Странно. Какое-то напряжения Сил. Вот где оно. Дроу Благородный и человек-знахарка. Супруги. Двое детей. Истинная Любовь... Ну за что мне это!!!!!!!. Хорошо, засучим рукава...
   Дроу. Семнадцать поколений дворянства. Но ни чванства, ни выпендрежа. Будешь принцем. Помню двадцать семь сопряжений в Ночь третий принц дроу сбежал из дворца (ну, то что его уже нет на этом свете - другое дело, но слепок души я нашел). Теперь он уже должен быть Первым, наследным.
   Человек. Одна из немногих, кто остался смертным и без особых возможностей. Смело. Пожалуй сделаю лонгером, а то проблемы с муженьком будут, с его то Силой... А у лонгеров свои способности, не связанные с магией, врожденные...
   Их дети. Дочка восьми лет. Красота дроу и их способности. Цвет кожи человека. Сын пяти лет. Внешне - дроу, только короткоухий. Оба хорошо владеют магией, оружием. А, ладно, владеют способностями своей матери.
   Раз так, то и остальных детей перемещу... Да и близких родичей тоже
   Вот, теперь все! Мир выбран. Совмещаю... Получилось! Второй луны сегодня нет, а звезд на небе в таком состоянии всегда намного больше.
   Так... Экран на всю стену. Любимое кресло. Пиво, шашлык, свежий хлеб, овощи... Интересно, когда они сообразят, что все изменилось...
  
  
   Глава 1.
   Утро доброе?
  
  
   Эллиниэль, Эннилиэль, Эльсириэль
  
   Было: Надежда и Вера Саровы, 20 лет, близняшки-шатенки, 3-й курс экономического факультета
   Стало: Эннилиэль, Эльсириэль и Эллиниэль (Вера, Надежда и Любовь), Ночные Эльфы, Рейнджеры уровень Тень Ночи, стихийные маги Воды, Воздуха и Огня соответственно (Землей все Ночные владеют по умолчанию), связанные тройняшки
   Будет: ?
  
   Мы с сестрой двойняшки. Верка родилась на двадцать минут позже меня, так что я - старше. Впрочем, по жизни мне это не слишком помогло. У нас с детства был одинаковый вкус. Любили одинаковые пирожные, куклы, книги, а потом и мальчиков. Отец еще шутил, что замуж мы выйдем за близнецов. Мы часто ссорились, но всегда мирились. Когда в двенадцать родители отправили нас в разные лагеря, причем без сотовых, то я решила проколоть уши. Сначала просто, а потом левое еще дважды. Вернувшись домой - получила от родителей, как и сестренка, которая проколола дополнительно правое ухо. Так нас стали различать. И после этого наши вкусы начали постепенно расходиться.
   Ролевиками мы обе стали благодаря нашим парням, хотя теперь мы с ними и расстались. Только мой ушел из ролевиков, а Веркин - Витька Кусков - сейчас в лагере, вместе со своей новой, бабник еще тот оказался.
   Ну, игру описывать не буду, сами должны знать. Меня "убили" в первый же день, а вот сестренка дотянула до конца. Победу отпраздновали все, а сейчас мы отсыпаемся, в ожидании утра и дороги к цивилизации.
   Когда я проснулась, было уже светло. Хотя стоп, откуда в нашей палатке свет? Приподнимаюсь. А! Э! Не поняла! На соседних с моим матрасиках спят две девушки. Эльфийки?!! Спокойные лица похожи как отражения, только у одной волосы всех оттенков синего, а у другой - красного. Что здесь происходит?!!
   По дурной привычке потянула руку почесать затылок и, наткнулась на ухо! Лихорадочно ощупываю длинные - ё* - чувствительные ушки. Собственные! Лихорадочно шарюсь по карманам лежащей рядом черной куртки. Наконец, нашла! Зеркало овальное с красивой гравировкой в углах - мое было маленькое квадратное. И вижу. Точно такое же эльфийское личико с ошалевшими изумрудными глазами!
   Наверное минут пять сижу в ступоре, но потом прихожу в себя и расталкиваю соседок. Их реакция почти одинакова.
   - Ай! - Сказала синенькая.
   - Ой! - Добавила красненькая. И, хором:
   - Ты кто?
  
  
   Дарин
  
   Было: Андрей Селиванов, 27 лет, брюнет, 185 см., служил: ВДВ, ст. сержант, бизнесмен (мелкий), холост, стаж ролевика 7 мес. (вначале человек-мечник, "перешел" в гномы).
   Стало: Дарин Черный, гном, 67 лет*, 168 см**. Медный Мастер***, Младший Горный Мастер Ра"алга****
   Будет: ?
  
   "Великий Отец, как болит голова! Это ж сколько вчера надо было выпить, чтобы гном поутру похмельем маялся..." - лениво бродили мысли в голове. - "Ох, хорошо в роль вошел. Сам о себе как о гноме думаю. Блин, эта борода уже достала, а сбривать нельзя - родовая честь. Какое сбривать?! Она ж накладная!? Щас просто сдернем..." - Рывок.
   От резкой боли даже в мозгах прояснилось.
   "Что!??"
   Оказываюсь на ногах одним рывком и, со стоном схватившись за голову, падаю обратно.
   "Руки! Сильные, широкие ладони с толстыми длинными пальцами. Они не мои!"
   "Ощупываю себя. Борода настоящая. Морда широкая. И сам как-то ниже. Доспех! Черный наборный панцирь поверх кольчуги сидит как влитой! Но я то помню! Помню каким был мой!"
   "Я должен увидеть свое лицо! В поисках своего рюкзака оглядываюсь вокруг, помню, там зеркало было... Рука сама, клянусь! САМА, ползет в сторону и смыкается на рукояти."
   Орки!
   "Откуда здесь орки?"
   "Стоп, кто я?"
   "Неужели я умер и попал в другой мир! Блин, лучше бы в эльфа! Ладно, допустим, я занял тело гнома, а куда делся прежний владелец? Убили? Был бой? Надо осмотреться..."
   "М-да... На поле боя не похоже... Разве что с Зеленым Змием - и все проиграли. Иначе как объяснить, что вон гном спит в обнимку с орком. Я же чувствую по реакции тела, что гномы орков несколько недолюбливают..."
   "Стоп! Мы же пили! Слегка... За победу, за возвращение, еще за что-то..."
   "Не может быть..." - в голове резко стало пусто и легко. Кажется сейчас оторвется и улетит. - ЭТОГО НЕ МОЖЕТ БЫТЬ!!!
   - Ну чего орешь! Голова же болит...
  
  
   Ар"кас
  
   Было: Сергей Иванов, 32 года, блондин, 189 см., рядовой, ВВ, лейтенант, ДПС, женат, дочь 5 лет
   Стало: Ар"кас Отступник*****, Черный Орк, 78 лет******, 189 см., воин-шаман, Волчий Всадник
   Будет: ?
  
   Как и многие, я очнулся от дикого крика. Вчера слегка перебрал - накануне треснул зуб, а это сокровище я кому попало не доверю. Так что слегка перестарался с анестезией... И тут вопль. Нет. ВОПЛЬ! Да, именно так, с большой буквы и с выражением. И, главное, буквально над ухом. Так что я был зол.
   - Ну чего орешь! Голова же болит...
   Открываю глаза. Сбоку сидел гном. ГНОМ!?!?
   Клянусь, дальнейшее было сделано не мной, а моим телом самостоятельно.
   Я, в рывке с перекатом, врезал ему обеими ногами...
  
  
   Серый
  
   Было: Сергей Ярошенко, 22 года, студент физмата, 5 курс, шатен, 178 см., холост
   Стало: Серый, гном-изгнанник, лишенный имени, (воровство), 57 лет, 143 см.
   Будет: ?
  
   Мастерским произволом я из обычного гнома на эту игру стал гномом-изгнанником. В результате всю игру "гномы" со мной не общались.
   Обычная вечеринка после игры показала, что за пять лет студенчества пить я не научился. Ничего не помню.
   Проснулся оттого, что на меня что-то упало. Получив чем-то по голове, потерял сознание...
  
   Лина
  
   Было: Елена Бронштейн, 17 лет, брюнетка, 176 см., школьница
   Стало: Сами поймете...
   Будет: ?
  
   Неделя началась с того, что я проспорила младшей сестре желание. И она захотела, чтобы на эту ролевку я отправилась в роли героини ее любимого аниме. Разумеется, я отказалась. Ну зачем она полезла в мои диски, а?
   Тогда эта... не хочу засорять язык... пообещала показать всем в школе мой дневник. Пришлось согласиться. Ну куда эта змея могла его спрятать?
   Костюм делали вместе. Конечно, как у нормального ролевика у меня есть несколько дополнительных элементов, но наплечники пришлось делать с нуля.
   На ролевку я собралась с двумя костюмами. Но, эта, предусмотрела и собралась со мной. Зрителем. Так что пришлось переодеваться в созданный костюм.
   Встретили меня некоторым непониманием и смехом. Ну, представьте - вместо обещанной эльфийки-мечницы является легко узнаваемая человек-маг. А за ее спиной - Амелия, кстати, знакомьтесь - моя младшая змея... э-э-э-э... сестра. И она почти как две капли воды похожа на любимую героиню. К тому же пришлось назвать ЭТО имя как игровое и скинуть три года. В общем, когда Мастер перестал давиться от смеха, то сказал:
   - Ладно, пройдет. Только, Лина - придется соответствовать!
   Угу. Пришлось. Эта ролевка с "настоящей Линой" запомнится мне очень надолго!
   На празднике мы с Амелией надолго не задержались. Съели пару шашлыков и пошли спать в нашу палатку.
   Утром меня разбудил какой-то шум. Не открывая глаз, я махнула в том направлении рукой и подумала:
   "Файрбол"!
   Настала долгожданная тишина, которая вскоре прервалась дружным смехом. Спать не дают, гады. Махнула туда же и буркнула:
   - Лайтнинг!
   После непродолжительных воплей и короткой тишины раздался настоящий РЖАЧ! Ну, все! Вылезу - всех на гхыр поубиваю!!! Накидываю плащ и вылезаю из палатки. Я в шоке!
   На земле в живописных позах валяются слегка подпаленные и потрепанные гномы и орки. И ржут!
   - Чего ржете?!!
   Но они никак остановиться не могут. Только смотрят и ржут.
   - Лина? - Раздается голос сзади. Оборачиваюсь. Не может быть! Она же не ролевик! Вчера была в джинсе, а сейчас... Она смотрит на меня недоумевающее, а потом озаряется счастливой улыбкой.
   - Амелия, что случилось? - Это мой голос? Что-то не так. Шарюсь по поясу и достаю зеркальце, круглое, в гравировке, а не мое - пластиковое квадратное. И падаю на землю. Рыжая девчонка лет четырнадцати с мальчишеской фигурой. Где мои голубые глаза, тихо паникую я, глядя в желтые глаза отражения.
   Сестренка тихо хихикает, эти хмыри уже икают. Ну все! Я злая! А что? Я же Лина! Мне можно!
   Встаю, поднимаю руки и, мысленно представляя, что сейчас с ними сделаю, начинаю:
   - О Тот, Кто Темнее Сумерек,
   О Тот, Кто Багряней Текущей Крови.
   Во Имя Тебя, Погребенного В глубинах Времен,
   Во Славу Твою, Я Присягаю Тьме...
  
  
   Релорис
  
   Было: Семен Фролов, 33 года, 192 см, брюнет, инженер, женат, двое детей.
   Стало: Релорис, дроу, 192 см, возраст и прочее неизвестно самому.
   Будет: ?
  
   Я проснулся давно. Лежал и смотрел на нее. Мы женаты более одинадцати лет, но я никак не могу поверить в это. Кажется, открою глаза и это всего лишь сон.
   Что такое счастье? Оказалось, что ответ прост - любить и быть любимым. А остальное приложится.
   Не скажу, что жизнь была легка и безоблачна. Нет. Было много проблем, хотя бы с тем, что наши родители не одобрили брак. Начинать пришлось с ничего. Я, инженер-новичок и она, четверокурсница медфака. Жили врозь, в общаге и у знакомых, потом сняли комнату. Однушку прикупили, когда Лене было уже два года. Говорят, что быт убивает чувства. Возможно, но не в нашем случае. Мы как двойная звезда, согреваем друг друга своими чувствами. Мы живем друг для друга и для Лены с Максиком, а больше нам никого и не надо. Хотя бы потому, что простить так и не смогли...
   Полумрак не мешает разглядеть каждую черту лица моей любимой. Да, она человек, но она - моя единственная. Ради нее я отказался от прошлого и последую за ней в будущем. Но об этом я ей никогда не скажу... Жаль, что люди живут так мало... Если бы найти способ разделить с ней мою. Вот теперь я сожалею о том, что не завершил обучение в Академии Магии. Стоп! Какая Академия? О чем это я? Почему я вижу? Окна ведь закрыты!
   Аккуратно, чтобы не разбудить Свету, я снимаю ее руку с себя и присаживаюсь на матрасе. Да, оба окна нашей палатки закрыты, но я прекрасно вижу как наших детей, так и каждую вещь. Посмотреть бы на себя, но не во что. Зеркальце есть в косметичке, но еще надо найти. Попробуем на ощупь. Поднимаю руки, и понимаю - приехали. Черные руки с когтями. Подозрительно ощупываю голову и нахожу два длинных уха и косу, как я ее не почувствовал? Оглядываюсь и начинаю осознавать. Света тоже имеет длинные волосы, только распущенные сейчас. Половина вещей изменилась.
   Дети!
   Осторожно подхожу к ним. Девочка. Лена. Память услужливо подсказывает - Хэлениель, Утренняя Звезда с лесного диалекта. Внешне почти не изменилась, только глаза чуть чуть увеличились, ушки эльфийские и волосы вместо каштановых стали серебристыми. Максим. Он же Максимус, Повелитель с языка сильфитов. Типичный дроу, только уши человеческие. Ф-фу-у-х. Главное - здесь, с нами. Где бы это не было - здесь.
   Решил никого не будить и осторожно выскользнул наружу. Глаза прикрыл. Солнце светит. Похоже утро. Тщательно приоткрываю глаза. Слишком чувствительно для них, но внезапно мир окрашивается нереальными цветами, а потом приходит в норму. И глаза не болят! Память услужливо подсказывает, что не надо было предкам столько скрещиваться со всякими там высшими и светлыми...
   Впрочем, это потом. Вижу погасший центральный костер и живописную группу существ, лежащих вповалку. В основном гномы и орки, но вон вижу пару эльфов. Память подсказывает, что один из них - кровный враг Рода, с чванливыми долгобородыми лучше не общаться, а орки подчинятся только силе, поэтому лучше кого-нибудь сразу убить.
   Стоп! Приглядываюсь тщательнее и замечаю знакомое. Это же наши! Ролевики! Но что произошло? Это ведь не шутка! Нас всех изменили! Спокойно. Кто мог это сделать и где мы находимся - это два второстепенных сейчас вопроса. А вопрос первой очереди - как разбудить их так, чтобы не спровоцировать драку.
   Поздно. Один из гномом проснулся и, сев, суматошно оглядывается. Мда, искренний вопль души. От него проснулись почти все, включая того орка, на котором спал гном. Вау, а орк шустрый! Гном отлетел в сторону, плюхнулся на кого-то и перекатился. Какие рефлексы! Вскочив одним движением, гном метнулся на орка, тот отпрыгнул, но, пролетая мимо, коротышка прихватил с земли свое оружие. Орк подхватил свое.
   Вокруг них сразу возник круг, в котором все стояли вперемешку. Покусав друг друга взглядами, дуэлянты бросились вперед. Я уже хотел было остановить их, но замер в восхищении. Поединок двух Мастеров, что может быть прекраснее этого. Разве что схватка двух Танцующих.
   Впрочем, долго за ними наблюдать не удалось. Вокруг них появилась алая полусфера, мгновенно окрасившаяся пламенем. Зрители отшатнулись. Два замерших в центре поджаренных поединщика выглядели столь забавно, что тихий смех перерос в дикий хохот. Вдруг разряд молнии соединил ржущих и метнувшись ко мне, завяз в инстинктивно выставленных щитах. Упавшие на землю тяжело дышали. Но какой-то гном засмеялся и громко и с чувством сказал:
   - ЛИНА!
   Тишину разорвал дикий ржач.
   И тут из своей палатки появилась ОНА.
   - Чего ржете? - Недовольно спросила девчонка. и застыла.
   - Лина? - Из той же палатки выбралась вторая. Бли-ин! Я прикусил руку, чтобы не засмеяться. Тут до рыжей дошло! Она вытащила зеркальце, посмотрела в него и села где стояла с ошарашенным лицом. Паленые уже икали, не в силах остановиться. Рыжая нехорошо прищурилась, подняла руки, и начала творить великую глупость:
   - О тот, кто темнее сумерек...
   И в этот момент из-за моей спины раздался такой родной голос.
   - Что здесь происходит?
   И я бросился вперед.
  
  
   Анна
  
   Было: Анна Иванова, 29 лет, 180 см., шатенка, парамедик
   Стало: Анна Ар"Кас, 29 лет, 180 см., шатенка, Черный Целитель, бывшая младшая жрица Двуликой
   Будет: ?
  
   -Мама, мамочка, очнись! - меня кто-то трясет.
   'Ох, что со мной, помню - ехали на вызов. И все... темнота... Маринка, это ее голос!'
   С трудом открываю глаза и вижу...
   Слегка зеленоватое длинноухое большеглазое чудо. В голубых глазищах стоят слезы...
   - Ма... Маринка...
   - Мамочка! - ну вот, разревелось солнышко мое. Прижала к себе, глажу, успокаиваю.
   - Все хорошо, солнышко, все хорошо...
   - Я так испугалась! - сквозь плач и слезы. - Просыпаюсь, вокруг лес, зову бабушку, нет ее! А недалеко ты лежишь. И не двигаешься!!!
   - Лес?.. - 'ЛЕС!??'
   Оглядываюсь. Вокруг деревья. Большие. Сильные. 'Где мы!?? Спокойно. Только не паниковать, только не испугать Маринку. Так, а с ней что?'
   Мягко отстраняю и рассматриваю. Чудо вытирает шмыгающий носик и слабо улыбается. 'Солнышко ты мое зеленое...' В желтой пижаме со слониками.
   Прижимаю к себе.
   'Малышка моя. Как бы ни выглядела ты - мое Солнышко. Никому не отдам!'
  
  
   Александр
  
   Было: Александр Евдокимов, 43 года, 202 см., Президент Клуба Исторических Реконструкций, ПБОЮЛ, вдовец, Мастер.
   Стало: Александр, 43 года, 202 см., Рыцарь Равновесия.
   Будет: ?
  
   Говорят, что не бывает полос невезения. Это неправда. Эта неделя - моя неделя неудач. В понедельник мусоровоз переехал мою "Вектру", во вторник в Клубе налоговая устроила "маски-шоу" на весь день - что искали похоже сами не знали, в среду меня сбил придурок на "квадре" - трещина в паре ребер как результат. И пусть только кто-нибудь заявит, что это не невезение!
   А тут еще игра! В общем, заявился я на нее хотя и в костюме, но решил остаться в стороне. Роли были расписаны заранее, так что встреча клубов была относительно спокойной. Поскольку игра спонсировалась самими участниками, то никаких реклам не было. Три знакомых телевизионщика, наиболее умных, делали съемку. Кстати, они тоже теперь в клубе, только не в моем, а у эльфов. И хотя мы реконструкторы, но ничего ролевнутое нам не чуждо.
   Сама игра прошла на удивление спокойно, без эксцессов. В празднике я участвовал недолго, и ушел спать. Устал настолько, что присел как был, в костюме, буквально на минутку. И уснул.
   Проснулся от шума. Тело как ни странно не болело, только слегка затекло. Потянулся и вылез из своей маленькой палатки.
   Вылез и охренел.
   Лежащие смеющиеся нелюди. Толпа народу, вылезшая из палаток на шум. Странно знакомая рыжая девчонка с поднятыми руками, между которыми бьется огонь. Дроу, стоящий напротив с поднятыми, переливающимися щитами. Так, пора заканчивать это безобразие.
   - А ну прекратить!
  
  
   Михаил
  
   Было: Отец Михаил, священник, 29 лет.
   Стало: А угадать?
   Будет: ?
  
   Я набрел на эту компанию уже вечером. Я - священник, принял сан два года назад. Не знаю, почему я поступил именно так. Я потерялся в этом мире. Устал от того, что творится вокруг и понял, что силой ничего не исправить. Люди сами должны захотеть это, понять для начала. Я был солдатом и был на войне. Войне необъявленной. Я убивал врагов и хоронил товарищей. В конце концов, из всего подразделения выжил только я. И при этом не получил не царапины. Меня ушли из армии, а в мире не нашел места. Еще там, я уверовал в Бога, поэтому в конце концов поступил в семинарию. И вот я священник.
   Я пытаюсь сделать хотя бы окружающих людей лучше. Не силой, а словом - своим и Божьим. И, похоже, что у меня что-то получается. Может мои мысли и несколько хаотичны, но крайне трудно объяснить кому-то свое решение, которое сам не понимаешь, а только чувствуешь - это правильно.
   Почему я попал на эту поляну? Я был в соседней деревне в магазине, когда выяснилось, что у местной начались схватки. А поскольку вызванная скорая, местный врач уехал в город, так и не появилась, то роды в конце концов пришлось принимать мне. Я конечно понимаю немного в полевой медицине, но здесь все иначе. Бог миловал, у меня все получилось: и мать и дочка здоровы. Вот только сил моральных потратил больше, чем тогда, в горах. Так что переночевал, проверил крестницу и потихоньку направился к себе. Велосипед сломался, попутки не было, так что пошел напрямую, и потому, проходя через лес наткнулся на эту кампанию. Взрослые, многие обеспеченные, люди с энтузиазмом играют в детские игры. Впрочем, это не самый плохой отдых от обыденной жизни. По крайней мере, недостойных людей среди них не было. Я задержался у них, посидел среди попавших в "мертвятник", пообщался с ними и не заметил, как день подошел к концу.
   Идти куда-либо было уже поздно и я остался в их лагере, благо со мной поделились спальником. Я лежал и наблюдал за их праздником и мне было легко. Даже когда угомонились последние, я лежал и с улыбкой наблюдал за звездами. Уснул незаметно.
   Проснулся от характерного звука боя и рефлексы швырнули меня в сторону прежде, чем вспомнилось где я. Поднявшись, я онемел. Вокруг были НЕ ЛЮДИ! Но почему то я знал, что это тем не менее те, с кем я вчера познакомился. Только выглядели они сейчас в соответствии со своими ролями. Драка не успела разгореться, как ее остановил вышедший из палатки рыцарь, в котором я с удивлением узнал человека, всеми называемого Мастером. Впрочем, его возглас только привлек внимание, но не снял напряжение.
   И тогда я сказал:
   - Остановитесь!
   Мой голос слишком сильно и объемно прозвучал на поляне, оборотив взор всех на меня. Рыжая громко фыркнула и подбоченилась. Гномы и орки кто раззявил рты, а кто бухнулся на колени и начал креститься. Несколько человек отшатнулось с матом. Мастер приложил руку к сердцу в инстинктивном приветствии. В недоумении я дернулся и почувствовал что-то ненормальное. Мелькнула мысль, что возможно и я изменился. Задумался, у кого спросить зеркало, когда передо мной засеребрился воздух и образовалась какая-то отражающая поверхность. В ней отразился молодой высокий парень, лет двадцати максимум, в бело-алых одеждах под золотистым доспехом с длинными, слегка въющимися белоснежными волосами и... двумя огромными, мягко сияющими бело-золотистыми крыльями за спиной. У отражения отвисла челюсть. Чтобы убрать сомнения, я поднял руку, что повторило отражение, и вернул ее на место.
   Бойтесь своих молитв, а то Бог может услышать...
  
  
   Алла
  
   Было: Гоголева Алла, 14 лет, 169 см., блондинка, школьница
   Стало: Алла Ар'Харсо, 14 лет, 169 см., рожденная-гибрид, аватара
   Будет: ?
  
   Сегодня в школе была дискотека. Актовый зал под нее выпросили уже давно, да и проводят почти регулярно. Впрочем, я ушла с нее рано, еще до полуночи. И решила прогуляться, тем более что район у нас спокойный, до дома минут двадцать нормальным шагом, а настроение - только кому-нибудь в морду дать. Почему уверена в том что смогу побить кого-нибудь? Так у меня папа в ВДВ срочную и сверхсрочную служил перед институтом, а потом форму не терял. А мне не отказал, научил всему, что умел. Ну, кирпичи я не ломаю, не девичье это дело, но руки-ноги - запросто. Чужие разумеется.
   Может потому, что умею драться по-настоящему, и старалась всегда обойтись миром. А почему плохое настроение? Так наши идиоты насмотрелись показушных америкосовских фильмов, и стараются вести себя так же. Как послушаешь шушуканье наших девчонок в школе, так кажется, что осталась последней девственницей, да еще и не курящей. Вот иду по улице домой и думаю: то ли я такая дура, то ли они последние бляди...
   Живу я у матери, хотя больше общаюсь с отцом. Почему? Так родители разбежались пять лет назад, самый гуманный суд в мире отдал меня ей. Впрочем, я не сильно жалуюсь. Теперь. Пора обид прошла. Папа приходит часто, да и я после школы бывает нагряну. А она, она укатила со своим очередным куда-то на острова, хорошо хоть за квартиру платит, сексвамп тридцатичетырехлетняя... А когда приезжает, я перебираюсь к папе или бабушке, Ну, не могу я ее видеть! Не могу! И не Хочу!
   Бабушка давно с ней поругалась. Так и сказала: "Ты мне не дочь! И ничего не получишь!" После этого мать к ней ни разу не приходила. Ну, а я бабушку люблю, она очень хорошая, хотя и строгая. Папу же она не любит, но терпит, а он ее уважает. Да, насчет папы: интересно, почему я люблю читать фэнтези, а ролевиком стал папа? Делать ему больше нечего что ли? Вроде бы известный в своем кругу палеонтолог, солидный и, чего скрывать, симпатичный мужчина, а все еще не женился и ведет себя по-детски.
   Поднимаюсь на лифте, открываю дверь и захожу. Сбрасывая туфли, думаю, что надо позвонить папе. Он просил отзвониться, когда вернусь домой. Открываю дверь ванной, и захожу умыться.
   Не поняла!
   Стою в ночном лесу. Почему ночном? Так звезды на небе! Оборачиваюсь. Тот же лес. Вот б**! Неужто столь любимый перенос?!! Осматриваю себя. Сапоги-ботфорты, черные брюки в обтяжку, плотный камзол с серебряной вышивкой нараспашку, рубашка белая шелковая, корсет черный с вшитыми металлическими пластинами, широкий наборный пояс, черный плащ с красным подбоем застегнут на серебристую пряжку с изображением оскаленной морды тираннозавра. Две лямки большого рюкзака, висящего за спиной. Но это потом. Ощупываю лицо - вроде не изменилось, только под верхней губой необычные выступы. На месте клыков!
   Память подсказывает и лезу в кармашек на поясе. Зеркало. Серебряная раскладывающаяся книжечка. Открываю и рассматриваю себя. Фух! На внешность никогда не жаловалась, и не придется. Я - это Я! Замечаю косу и перекидываю вперед. Мде! Она ж до земли почти достает... Вспомним про зубы - оскаливаюсь. Ого! По три комплекта острых клыков с каждой стороны как внизу, так и вверху. Но все же выступы... Гримасничаю, двигая мышцами и... Шесть верхних клыков выдаются вниз и вперед на добрых сантиметра четыре. Я - вампир!?? Но зеркало-то в серебряной оправе! Или это просто сказки? В общем, ясно одно - я не человек.
   Осматриваю свое оружие. Угу. Кинжал длинный, сантиметров тридцать, и тонкий. На мизерикордию похож. Только она помнится вроде треугольная, а этот - плоский и черный как ночь. Палка сантиметров сорок. Тоже черная. Замечаю на ней два желтых выступа, похожих на кнопки и несколько колец, как переключатели. Вроде незнакомо, но руки знают как держать. Доверяюсь странной, не своей памяти, и поворачиваю центральное кольцо. С шелестом палка раздвигается и у меня в руках двухметровый железный шест. Ни фига себе! Нажимаю на кнопку и из левого конца появляется тонкое черное метровое лезвие. После нажатия второй из другого - тоже самое.
   Обалдевшая я держу в руках странный гибрид шеста Ханта и клинка Мола. Осторожно осматриваю лезвия. Вроде обычные, не лучевые. Но куда они прячутся? В памяти пусто. Взмахнула на пробу. Под свист рассекаемого воздуха руки сами описали какое-то замысловатое движение и тело отскочило в сторону, замерев полусклонившись, с шестом за спиной на вытянутой руке параллельно земле. С шелестом и треском три дерева сдвинулись и упали.
   Офигеть! Аккуратно сворачиваю оружие и закрепляю в зажиме. И тут до меня наконец доходит, что вокруг ночь, а я вижу не хуже чем днем. Впрочем, это уже мелочи. Решаю осмотреть рюкзак, а потом куда-нибудь пойти.
   И тут накатило... Я почувствовала каждую мерзкую личинку, спящую под корой. Услышала гадскую мышь, спасающуюся от не менее гадской совы. Хреновы волки тихо бежали где-то севернее. Безмозглые разумные храпели в своих селениях. Тупая вода упорно накатывалась на берег. Не-е-е-е-е-е-е-е-е-ет!!!!!!!!!
   Я пришла в себя лежа на земле, свернувшись калачиком и мелко дрожа от пережитого. Я прочувствовала всё. Весь этот Мир. Была песчинкой и каплей, волком и зайцем, деревом и червем, травинкой и жуком, насильником и насилуемой, убийцей и умирающим, роженицей и новорожденным, королем и нищей... Я была богом... Я была Солнцем... Все это ушло, оставив память и знание, что я теперь могу и знаю ВСЁ. Ощущения не ушли полностью, нет. Они притихли. Притихли как угольки в погасшем костре. И только где-то восточнее тлел теплый, такой родной и знакомый огонек...
   Я определилась с направлением, надела рюкзак. По-привычке подпрыгнула пару раз и пошла на огонь как мотылек.
  
  
   "Вроде все проснулись. А ты молодец, девочка, вовремя всех разогнала. Раньше, чем начали выяснять отношения серьезно. Только в следующий раз аккуратнее, я больше твою магию сдерживать не буду". - Отхлебываю черный чай с лимоном из пивной кружки. - "Ладно, смотрим дальше. Помочь семьям воссоединиться или не стоит? Хотя аватара по пути может собрать. Жалко конечно отдавать девчонку, но когда еще встретишь Мир без Стража? А она умница, может и сделает правильный выбор. Впрочем, остальные тоже не плохи... Все же, как хорошо! Жизнь такая чудесная и интересная штука! А с тобой мы поговорим позднее. Какая интрига будет!!! Р-р-р-р-р-р!!!"
  
  
   * - совершеннолетие у гномов достигается в 40 лет
   ** - средний рост гнома 140-145 см
   *** - младший уровень Мастерства, обычно достигается к 100 годам. Выше - Серебряный, Золотой, Рунный.
   **** - Ближайший эквивалент - рыцарский орден. Уровни: ученик, Младший Горный Мастер, Старший Горный Мастер. Вооружены Ра"алга. (Ра"алга (ороч. "неотвратимость") - алебардоподобное оружие Волчих Всадников представляющее собой полутораметровое изогнутое лезвие на метровой рукояти. На конце - заточенный крюк. Заточка внутренней части на три четверти. Гномья Ра"алга отличается от оригинала. Предназначена для пехотинца. Прямой обоюдоострый клинок длиной от 1,2 до 2 метров на также различной рукояти от 1 м. На конце молот или шестопер. Изготавливается из особых материалов индивидуально Мастером для ученика, когда тот достигает Мастерства. При изготовлении используется Магия Духа, после чего клинок становится ЧАСТЬЮ воина. Мастер может ПРИЗВАТЬ клинок откуда угодно. При обращении с Ра"алга необходимы большая сила, ловкость и сосредоточенность. Иногда при слиянии воин не справляется с оружием и погибает. Младший Горный Мастер способен двигаться с негномьей скоростью и обладает негномьей силой, малоуязвим для магии, если обладает магическими способностями, то клинок может не только отразить удар врага, но и служит усилителем сил. Ввиду идеальной балансировки может служить метательным оружием. Пригодна как для индивидуального, так и для строевого боя. В комплекте изготавливается Ра"тангар (младший брат) - обоюдоострый меч длиной до 0,5 метра.
   ***** - в отличие от Изгнанника, Отступник - тот, кто ушел из своего Рода, Клана (нужное вписать) добровольно, по причине несогласия с решениями вышестоящих. Обладает ограниченными правами. Может вернуться, если признает неправоту или докажет свое.
   ****** - орки теоретически живут очень долго, только вот практика показывает обратное...
  
  
  
   Глава 2.
   "Вы нас не ждали, а мы приперлися..."
  
   Хаотичные метания живых существ по лагерю создавали для постороннего наблюдателя вид паники, хотя это было не так.
   Три десятка гномов и дюжина орков лежали на плащах на земле. Рядом с ними находилось несколько целителей. Рыжая девчонка в черном плаще сидела рядом с бритым гномом и от ее наложенных рук лилось белое сияние, заживляющее ожоги там, куда оно попадало. Еще одна, черноволосая, делала тоже самое у орка другого ряда. Чуть в стороне молодой архангел исцелял жареных орка и гнома. Еще двое целителей как раз сейчас сменяли пациентов.
   Смотревший на это рыцарь в серых доспехах обернулся к группе существ, стоявших рядом. Дроу с голубыми, слегка светящимися глазами. Огромный варвар в меховом жилете на голое тело и секирой в свой рост. Эльф в зеленом костюме Стража с коротким мечом. Девушка-полукровка в черном костюме Длани Смерти*. И гном, целиком закованный в панцирь, но со снятым шлемом.
   Все молчали.
   - Итак, мы влипли. - Нарушил тишину дроу.
   - Надо еще узнать насколько глубоко. - Согласилась из-под маски убийца.
   - Скорее надо думать что делать. - Буркнул бородатый, почесывая бронированной перчаткой лысину.
   - Если мы будем искать ответ на два вечных вопроса: "кто виноват?" и "что делать?" - боюсь дойдем до кровопролитья. - Бухнул басом варвар.
   - Это верно. - Сказал рыцарь. - Сейчас нам надо загрузить работой людей, чтобы избегнуть лишних мыслей.
   - Что вы предлагаете? - Прожурчал ручьем голос эльфа.
   - Давайте вначале представимся. - Предложил рыцарь. - Александр, Рыцарь Ордена Равновесия. Он же Мастер игры Александр Евдокимов.
   - Релорис, наемник. Он же Семен Фролов. Инженер. Гидротехническое оборудование.
   - Ша'акти, Длань Смерти. Полуорк, полуэльф. Екатерина Антонова, юрист-аспирант.
   - Ландерин, Страж Хрустального Леса. Подразделение Весенний Ручей**. Яков Яковлев. Осветитель в драмтеатре.
   - Харас. Эрл. Сильвестров Юрий Владимирович, профессор-математик.
   - Гмалин Серебряный. Сотник хирда и Рунный Мастер. Антон Козлов, учитель физики.
   - Очень хорошо. - Кивнул рыцарь. - Давайте распределим обязанности. Гмалин, я думаю, что вам стоит проверить как там наш транспорт. Есть что нибудь или нам придется двигаться на своих двоих. Релорис, сделайте полный список всех присутствующих. Не забудьте зрителей. Ша'акти, проверьте имеющиеся запасы и организуйте питание. Ландерин, займитесь разведкой местности. Харас, проверьте обороноспособность лагеря. Все согланы? Возражений нет? тогда приступим.
   Стихийно образовавшийся костяк командования разошелся.
  
   Релорис зашел в свою палатку. Светлана как раз пыталась утихомирить довольных детей. Оба непоседы скакали по палатке, радуясь превращению и приключениям. Суровый и малоулыбчивый дроу растаял, когда дети в едином движении повисли на нем. Впрочем, на долго это не продлилось, и скакание продолжилось. Он обнял подошедшую жену и с улыбкой смотрел за суетой. Потом пересилил себя и подавил улыбку.
   - Дети! Замрите на минутку и послушайте меня. - Добившись внимания, он продолжил. - Я знаю, что вы мечтали о приключениях. - Слитный кивок. - Но я прошу вас быть внимательными и осторожными. Поймите нас правильно. Мы с мамой вас любим, и не хотим вас потерять. Вы ведь читали книги-фентези и должны помнить о том, что героям там постоянно угрожала опасность. А теперь вспомните: все герои были старше вас. - Задумчивость на лицах. - И представьте еще кое-что. Если герои не вы, то значит это мы с мамой. А чтобы воздействовать на героев, их родных обычно похищают. Именно поэтому я прошу вас быть осторожными и не заниматься самодеятельностью. - Огорченные и растерянные мордочки со стоящими в глазах слезами. - Но вы - дети героев, а значит будете примером для остальных. - Некоторый интерес. - Помните об этом. Ведь когда подрастете, то скорее всего ваша слава затмит нашу.
   Глядя на два задумчивых личика Светлана шепнула на ухо:
   - Молодец.
   - Угу. - Зарылся в ее волосы дроу. Дружный фырк вызвал одинаковые улыбки на лицах супругов. Релорис отстранился.
   - Мастер попросил меня переписать всех. Ну, поможете мне?
   - Да. - Серьезно кивнул Макс.
   - А мы с Леной поможем лекарям. Согласна?
   - Да.
   - Ну, тогда пошли. Кстати, Рел, бумага в черной сумке. Я смотрела.
  
   Ландерин прошелся по лагерю. Наметанный глаз сразу заметил трех Ночных, сидевших рядом и вцепившихся друг в друга. Явно сестры. Но ему было ясно, что девочек пока не стоит трогать, пусть сначала в себе разберутся. Хотя, они прекрасные разведчики. Лучшие из всех эльфов. Заметив еще несколько эльфов, он подошел ближе.
   - Как вас зовут?
   Пятеро сородичей глянули на него.
   - Я получил задание разведать ближайшую территорию. Один не справлюсь.
   - Мэриэн. - Сказала черноволосая эльфийка в дорожной одежде, вооруженная двумя непарными клинками. - Танцующая с Землей***.
   - Сириниель. - продолжила медноволосая в роскошном зеленом с золотом брючном костюме. - Огненная. Первая ступень.
   - Кириэль. - Кивнул блондин в униформе. - Страж Границы****.
   - Анделор. - Сухо произнес золотоволосый, запахнутый в плащ. - Целитель.
   - Бенетор. - Улыбнулся еще один блондин в униформе. - Рэйнджер.
   - я Ландерин. Страж Леса. Нам нужно осмотреть территорию вокруг лагеря. Думаю, что на час пути хватит. Ставьте следящие заклинания так, чтобы никто не смог подойти незамеченным. В контакт с местными по возможности не вступать. Если кого-то встретите - сообщите по эльфийской связи. И еще. Анделор, твоя помощь скорее понадобится в лагере. Остальным взять оружие и сюда. определим направления.
  
   Серебряный сплюнул, глядя на стенающих собратьев.
   "И где я сейчас буду гномов искать?" - подумал он. Потом приободрился, вспомнив что их было намного больше и пошел искать. Первый, кто ему встретился, был безбородый. Инстинктивно отверувшись, он замер, сплюнул, поморщился и подошел к Изгнаннику.
   - Кто и за что?
   - Дарин. Убийство.
   - Так. Как произошло?
   - По легенде я - берсерк.
   - Плохо. Но знаешь что. Расти бороду. И помни: если что укорочу на голову. Что умеешь?
   - Там был таксистом-частником. Здесь - рудокоп и десятник хирда.
   - Понятно. Сейчас дроу будет перепись делать. Подойдешь к нему. Еще наших видел.
   - Да. Но лучше иди к продуктам. Там наши стражу поставили.
   Гмалин развернулся и пошел к складу. Там он нашел убийцу, которая уже привлекла к пересчету стоявшую стражу из четверых гномов. Два заплывших глаза и разбитый нос говорили о погашенных разногласиях. Усмехнувшись, гном подошел ближе и спросил:
   - Кто такие?
   Стражники покосились на девушку. Та только махнула головой.
   - Горин, плотник и краснодеревщик.
   - Карин, Мастер Рудознатец.
   - Дарин, маг Огня и Земли.
   - Мори, Страж Врат.
   - Слышь, девка, я двоих у тебя заберу!
   - Бери. И прими совет. Возьми пару эльфов, с животными общатся.
   - Обязательно. Горин, Мори - за мной.
   Топая во главе небольшого отряда, Гмалин пошел к эльфам. И увидел двоих исцеленных.
   - Слышь, остроухие, вы кто?
   - Что нужно, долгобородый?
   - Транспорт иду смотреть. А там поди лошади. Так и интересуюсь: помочь сможете или кого другого поискать?
   Эльфы переглянулись.
   - Асарен, Мастер Лука.
   - Ингебор, Рейнджер. Знаешь, спроси вон ту эльфийку, зеленоволосую. Она должна помочь.
   - Благодарствую. - Кивнул гном и направился на перехват цели.
   - Слыш, погодь.
   - Да? - Остановилась эльфийка.
   - Ты в конях разбираешься?
   Эльфийка задумалась, а потом ответила:
   - Да. Я Дариель, Мастер Воспитания. Тренирую и выращиваю сайльфов. Еще маг-универсал, но слабый.
   - Отлично. Я - Гмалин Серебряный. Нам надо посмотреть что с транспортом.
   - А ведь верно. Пошли.
   Вся компания двинулась туда, где когда-то оставляли машины. Подойдя ближе, они увидели странную картину. Несколько десятков различных верховых животных без движения замерли на месте. Их окружало розоватое свечение.
   - Стойте. - Сказала эльфа. Закрыла глаза и поводила головой. - Они все под заклинанием стазиса. Снять сможет только хозяин. Но все равно, постарайтесь их не касаться.
   - Ясно, - буркнул гном. - это получается, что каждый будет ходить и щупать животину в поисках своей.
   - Ну, - улыбнулась эльфа, - Здесь их явно не всех не хватит и кому-то придется ехать на тех телегах.
   - Девочка, ты телегу с фургоном и вагенбургом не путай. - Ответил Мори, приглядываясь к повозкам.
  
   Ша'акти сразу направилась к месту, где складывали продукты. Подойдя ближе, она увидела что-то наподобие стражи, в составе трех гномов. Увидев ее, бороды сразу взяли оружие на изготовку.
   - Слыш-ка, вали отсюда.
   - Вы все-таки хамы, так разговаривать с девушкой.
   - Это ты сейчас девушка, а мигнешь и на поминки звать придется.
   - Да ладно вам. Все ж свои.
   - Свои-то свои. Но что надо?
   - Надо пересчитать продукты. И узнать насколько хватит.
   - Ну, считай.
   Ша'акти подошла к ящикам и поняла, что их больше чем было.
   - Так, придется все вскрывать. Помогайте.
   - Э, нет. Тебе поручили - ты и делай.
   - А мы - посмотрим. - хохотнул второй.
   Девушка прищурилась и скользнула в темп. Замерла, глядя на три валяющиеся фигуры.
   - Сука, ты мне нос сломала. - Проскулил второй.
   - Не сломала, а разбила. Будешь ругаться - сломаю. А сейчас встали - и за работу.
   - Ты кто такая?
   - Не видишь? - повернулась убийца к подбежавшему гному. - Как звать?
   - Мори.
   - Отлично, Мори. Я провожу инспекцию продуктовых запасов. Ты и твои... гномы - помогаете. Вперед. - И достала из складок куртки свиток бумаги и карандаш.
  
   Релорис сидел на складном стуле, найденном Максом и записывал очередного. Макс присел рядом с игровым списком и делал в нем пометки.
   - Имя? Возможности? - В очередной раз задал он вопрос.
   - Сафарон, дроу, Танцующий с Огнем, маг огня третьей ступени, артефактор-ученик, без должности, 263 года. Алексей Васильев, микробиолог, 32 года, женат, детей нет.
   - Хорошо. Следующий.
   Поглядел на длинные ноги в красных брюках и черный плащ. Поднял взгляд, кивнул и сказал:
   - Следующий.
  
   Рыцарь ходил по лагерю. Он старался успокоить соратников, поддержать. Сделал объявление о том, чтобы оформились у дроу. Поинтересовался самочувствием раненых. Организовал небольшое подразделение из шести гномов, трех эльфов и пяти человек и направил в помощь Харасу. Выслушал отчет Гмалина. Посмотрел как дела у двух тяжелораненых. Вроде немного, но нервно.
   Напрягало то, что вежливо посланная Релорисом Лина быстро нашла общий язык с тремя Ночными эльфийками. И сейчас они о чем-то шушукались в уголке. Каждый раз, когда Александр поглядывал туда, его передергивало. Интуиция обещала большие проблемы...
   - Мастер.
   - Да? - он развернулся. Перед ним стоял дроу в солнцезащитных очках.
   - Я Сафарон. У меня проблема.
   - Что случилось?
   - Дело в Релорисе. Внешне он - дроу. Но я не чувствую в нем голоса крови. Поверьте, я говорил с Троном, другим дроу. У него те же ощущения. В конце концов мы очень слабо ощущаем светлых и других. А его не чувствуем.
   - Спасибо, что сказал. - Кивнул рыцарь. - Пойдем.
   И направился к... Лине. В конце концов главную известную пакостницу лучше занять делом.
   - Девочки, извините. - На него посмотрели четыре пары честных-пречестных глаз: три - зеленых и одна - желтых. - Лина, ты знаешь магию Крови?
   - Немножко.
   - Здесь такое дело. Релорис не ощущается другими дроу. Что это может быть?
   Она задумалась.
   - Может быть на нем стоит сильный блок? При использовании его или родственной крови этого можно добиться.
   - Лина, мы же не были ими вчера. Я помню его персонаж, даже имя другое.
   - Значит постарался тот, кто нас перенес. Зачем-то он заменил и заблокировал ему память.
   - Ты сможешь снять?
   - Нет. Знаете, Мастер. Я всегда считала, что Лина Инверс сильнее. И когда это поняла, то проверила себя.
   - И?
   - На мне блок, Мастер. И я не смогу его снять самостоятельно. Нужен кто-то, более сильный.
   "А может не стоит?" - подумал рыцарь.
   - А кто сможет?
   - Думаю, Михаил.
   Рыцарь оглянулся на архангела. Тот стоял над двумя уже целыми телами и продолжал их лечить.
   - Как только закончит - подойдем и спросим.
   - А он уже закончил. - Пожала плечами Лина. - Если сейчас прекратит, то они придут в себя часа через два. А так - минут через двадцать. Он им души лечит.
   - Души?
   - Убирает детские обиды и так далее. Подчистит карму и еще кое-что по мелочи. На убежденного плохого человека... э-э-э... существо не подействует.
   - А ты откуда знаешь? - Поинтересовался дроу.
   - Знаю и все! - отрезала девчонка.
   - Пошли. - Улыбнулся рыцарь, приметив заинтересованные взгляды сестренок.
   Дружной компанией они подошли к Михаилу. Тот не глядя произнес:
   - Две минуты.
   Они постояли молча, наблюдая за белым целительским свечением с золотыми искрами. Наконец, архангел закончил.
   - Я вас слушаю.
   Лина прищурилась на рыцаря. Тот, хмыкнув в душе, сказал:
   - Михаил, у нас две проблемы обнаружились.
   - Еще две?
   - А еще какие?
   - Мы здесь оказались.
   - Да, еще. На Лине стоит какой-то блок.
   Михаил присмотрелся и ответил.
   - Не какой-то, а ограничивающая печать. Сэр рыцарь, вы УВЕРЕНЫ, что СТОИТ снимать печать?
   - Да. - Вздохнул рыцарь.
   - Ограничения стоят до пяти десятых процента силы. Вы уверены, что стоит это делать?
   Лина аж побурела и от нее потянуло чем-то, что заставило окружающих отшатнуться. Александра перекосило, но он ответил:
   - Да.
   Михаил хмыкнул и протянул руку. С нее сорвалась золотистая молния и ударила магичку. Когда все проморгались, то бросились в рассыпную.
   - Упс. Кажется немножко перестарался. - Сказал архангел, глядя на подпаленый костюм и стоящие дыбом волосы.
   Через скрежет зубов раздалось:
   - Ра Тилт!
   Лина посмотрела в даль, подобрала кружащее в воздухе перо и высказалась.
   - Что-то низко полетел, наверное к дождю. - достала расческу и начала приводить прическу в порядок.
  
   Бенетор шел по лесу, испытывая невероятное ощущение целостности с природой. Хотя и договорились осмотреть территорию на час пути, но он немного увеличил расстояние. Эльф перепрыгивал с ветки на ветку. Найдя удобное место, он сплел охранное заклятье и двинулся дальше. Хотя рэйнджер и знал об особенности эльфов чувствовать, но реальность превзошла все ожидания.
   И тут он что-то почуял. Что-то родственное. Аккуратно направился туда, использую все свои способности. Наверное поэтому он первым услышал того, кого искал. Тихое, сдавленное шипение на смеси нескольких языков. Эльф долго не мог понять, что же его насторожило, пока разум чисто автоматически не разложил речь существа на несколько языков, среди которых было целых три врядли присутствовавших в этом мире. Осмыслив все сказанное, Бенетор почувствовал, как покраснели его уши.
   Тихо приблизился к столь эрудированному существу и, с ветки дерева, увидел пробирающуюся через бурелом ушастую девчонку в драных джинсах и топике. Ее раса определилась сразу.
   - Знаешь, сиддхе, если бы ты не злилась, а приняла память - идти было бы легче.
   Девчонка приземлилась на задницу и выдала еще одну неразборчивую тираду, к которой эльф предпочел не прислушиваться. Спрыгнув с ветки, он подошел к сиддхе, взял ее за ногу и осмотрел босоножку на очень длинной шпильке.
   - Знаешь, а без них идти было бы удобнее. - Прозрачно намекнул эльф, присаживаясь рядом. - Тебя как зовут, чудо?
   - А тебе какое дело?
   - Ну как объяснить? Судя по надписи на твоей маечке, а так же неплохим познаниям в русском, немецком и английском - ты с Земли. Кстати, к твоему сведению, я стопроцентно гетеросексуален и никогда не участвовал и не намерен участвовать в столь красочно описанных отношениях. - И насладился цветом лица, спорящим со свеклой.
   - Для эльфа ты слишком разносторонне образован.
   - Так я им не всегда был. Прими совет. Успокойся, рассабься и спроси кто ты. Я же сказал, расслабься. Вот молодец.
   Абсолютно круглые голубые глаза.
   - Ну, и как твое имя?
   - Эсиль Д'Харт Эллерон.
   - А человеческое?
   - Настя Шумова.
   - О! А Женя Шумов тебе кто?
   - Брат. Старший. На три года.
   - Вот гадство!
   - Что случилось?
   - Да если ты здесь, то и остальных наших сюда могли перекинуть.
   - Куда сюда? Что происходит?!!
   - Стоп!!! без паники! Это другой мир. Твой брат - ролевик. Знаешь? Во-от. Нашу группу кто-то и перекинул сюда. Причем в соответствии с игровым выбором. Я, к примеру, Борис Щербаков, однофамилец, конечно, студент со стройфака, пятый курс, а здесь я лесной эльф Бенетор Фехелениас, рэйнджер. А ты - сиддхе, это раса так называется. Мы родичи, правда дальние. Почему ты не эльф? Так твой брат выбрал эту расу на игру, а ты - его сестра. Но не переживай, сиддхе в принципе могут жить дольше эльфов.
   - Почему?
   - Да твой брат специально оговорил, что его персонаж - сиддхе как у Коваленко. Так что если не помрешь, то каждые десять лет заново девственницей становиться будешь. Эй, больно же! Отпусти!!! Спасите!!!!!!
  
   Алла шла на зов. Шла и удивлялась как привычной уверенной походке, так и ощущениям Мира. Впрочем, повторения того что случилось ночью, она не хотела. Сильно не хотела. Тем более что ее просто светлые волосы после пережитого стали седыми.
   Остановившись у ручья, она ополоснула лицо и напилась. Еще раз убедилась в том, что если вампир, то и странный, глядя на солнце. Судя по ощущениям прошла большую часть пути. Осталось немного. Искомый огонек находился среди нескольких других, разных. Определить точнее она не могла. Есть не хотелось, поэтому собралась дальше. Но тут услышала треск. Кто-то шел через кусты. Человек или орк судя по всему. Алла решила подождать, раскрыв на всякий случай шест.
   Через пару минут из подлеска вышла молодая женщина в знакомых синих форменных брюках с закутанной в такую же куртку девочкой на руках. Алла усмехнулась, женщина слегка побледнела и, спустив девочку - полуорку, кстати - на землю, спрятала руку за спину.
   - Тебя как зовут? - спросила Алла по-русски.
   По лицу женщины пронеслось отражение эмоций, но она вынула руку из-за спины с раскрывшимся черным жезлом и спокойно произнесла.
   - Анна. А тебя?
   - Алла. - Девушка присмотрелась к Жезлу. - Некромант?
   - Черный Целитель.
   - Круто! А я не знаю, кто я.
   - Ты - аватара Мира. - Присмотревшись, сказала женщина.
   - Как ты определила?
   - Судя по памяти, я была жрицей Двуликой богини. Но сейчас ей не являюсь.
   - И что?
   - Двуликая - это Жизнь-Смерть, она же Морана. От нее у живых нет тайн. Жрицы - ее глаза, Длани - руки, но довольно блудливые, часто делают то, что хотят. Если жрица тебя увидит, то не признает, поскольку знание достанется богине. Я - бывшая жрица. Мое знание остается при мне. Но я объясню как закрыться. Впрочем, не гарантирую, что получится.
   - И как это сделать? - Алла посмотрела на девочку и прыснула. - Пижама?
   Анна посмотрела на пританцовывающую дочь.
   - Даже тапочек нет.
   - Это поправимо.
   Девушка подошла к ребенку. Скинула куртку и положила руки на плечи. Желтая пижама со слониками потекла, потемнела и превратилась в кожаные брючки, заправленные в черные сапожки, желтую кофточку с зеленым слоником и черную кожаную куртку.
   - Извини за цветовую гамму. - Усмехнулась девушка вставая. - на свой вкус делала.
   Девочка осмотрелась и улыбнулась.
   - Мне нравится.
   Анна выдохнула. Девушка с укоризной посмотрела на нее и сказала:
   - Я же не зверь...
   - Извини, но она моя дочь. Кстати, Алла, познакомься. Марина, моя дочь.
   - Очень приятно. - И притянула руку.
   - Мне тоже. - Маленькая ладошка вцепилась в пальцы.
   - Ну, что делать будем? - Спросила Алла, когда церемонии были завершены и девочка убежала к ручью. - Мы обе с Земли, обе изменены. Кстати, у тебя что с памятью?
   - Языки, знания, память о местной жизни.
   - Мда. А у меня кроме языков и кое-каких навыков пусто.
   - Ну ты все-таки аватара.
   - А с чем это едят?
   - Как объяснить... Аватара Мира это не совсем то, что слово "аватар" значит в том мире. Им может быть любое существо, в особенности, если творец конкретного мира не отошел от дел. Обычно появляется если Миру грозит какая-то опасность. Является не только глазами и руками Мира, но и становится его душой и Повелителем. Слияние у тебя уже было. Теперь тебя можно убить, но нельзя уничтожить. Ты можешь как защищать Мир, так и уничтожить. Полная свобода выбора. Но если уничтожишь Мир, то станешь простой смертной. У тебя тело полувампира-полуоборотня, значит простой смертной ты не станешь. Да, еще. Ты владеешь жизнью и смертью любого существа и образования в Мире. От червяка до звезды. Но если убьешь при помощи своей силы, это будет как отрезать кусок себя. Убивать просто можешь без последствий.
   - Ни хрена себе... - Пробормотала потрясенно девушка. - Это я считай богиня?
   - Нет, ты сильнее любого местного бога. Пойми, ты властна над этим Миром и всем, что в нем создано или рождено.
   - А над вами?
   - Не в полной мере. Сможешь стереть местную память, но способности и знания останутся.
   - Я фигею, дорогая редакция.
   - Знаешь, Алла. Давай я тебя закрою. Только довериться придется.
   - Давай.
   - Я сделаю это сейчас, а ты закрой глаза, сосредоточься и запоминай. Если вдруг блокировка слетит или попробуют снять, то сможешь восстановить или усилить.
   Анна зашла сзади положила руки на виски девушки и сосредоточилась. Потом сняла и выдохнула.
   - Ну, как?
   - М-м-м, не поняла. Но поставить заново смогу. Спасибо.
   - Да не за что. Я ведь Целитель. И помогла бы тебе в любом случае.
   - Целитель целителем, а лаванрок носишь и пользоваться умеешь.
   - Иногда и от жизни лечить приходится. - Тихо ответила Анна, оглядываясь на дочку.
   - Знаешь, а я поняла, что за слабые сигналы чувствую поблизости. Это наши, земляне. Давай их поищем?
   - Давай!
  
   Ар'кас очнулся и открыл глаза. Открыл только для того, чтобы в недостойном воина-мага страхе отпрыгнуть от жуткой ведьмы. Только после этого он понял, что принял за ведьму чумазую девчонку-подростка с торчащими волосами. Девчонка расческой опускала на место торчащие дыбом волосы и с интересом рассматривала бело-золотистое маховое перо. Теперь она показалась орку странно знакомой. И лишь увидев желтые глаза и примерив их к рыжим волосам и красному костюму, он как наяву увидел перед собой кадры того мультфильма и вопль: "Драго Слэйв"! "Какой идиот притащил сюда эту стерву плоскогрудую?" - в отчаянии мысленно возопил орк.
   Настала полная тишина. Орк открыл глаза. Все вокруг очень странно смотрели на него. Рыцарь в серой броне, удивительно похожий на Кеноби из Войны Клонов, стоящий неподалеку, перекрестил его и произнес:
   - Покойся с миром!
   Ар'кас перевел взгляд на девчонку и, увидев дергающееся веко и оскал, понял, что сказал все это вслух.
   ТАК он еще никогда не пугался.
  
   Серый углубился в заросли в поисках места для уединения. Сняв штаны, он присел под дерево и сосредоточился. И тут, с треском проломив кусты и сломав молодое дерево, в него врезалась туша орка!
  
   Местное солнце коснулось горизонта. Сириниель обошла весь оговоренный сектор и установила следящие заклинания. Впрочем, у Огненной они по умолчанию оказались не столь безобидны как канонические. Присев на поваленное дерево, она начала переплетать волосы из родовой прически в воинскую. Попутно она обдумывала ситуацию, что произошла с ней. В том мире она была тридцати шести летней хозяйкой нескольких магазинов. Замуж она так и не вышла. Тот кого она любила когда-то бросил ее заделав ребенка. Если бы не мать, поддержавшая ее и не давшая наложить на себя руки... Ничего бы этого не было.
   Кандидат в мастера спорта по биатлону, закончившая карьеру переломом ног и беременностью. Ставшая владельцем нескольких небольших круглосуточных магазинчиков. И наемным убийцей с пятнадцатилетним стажем. Ее жизнь была черной с несколькими серыми полосами. И только четыре светлых точки радовали ее. Мать, шестидесятилетняя театральная актриса-пенсионерка с больным сердцем. Ее двойняшки: Андрей и Артур - она никогда не любила грубо склоняемые имена вроде Димки, Васьки, Кольки... И появившийся в ее жизни мужчина, которому она не могла рассказать о себе. Подполковник милиции Олег Звягинцев, уголовный розыск. Именно он привел ее в клуб. И не смог приехать на эту игру. Из-за нее. Из-за ее работы, за которую заплатили сто тысяч евро.
   Эльфийка предпочла бы вернуться назад. Снова стать Кариной. Она боялась. Очень. Когда мать узнает о ее пропаже, она не переживет. И мальчики останутся одни. Олег о ней ничего не знает, даже имени. Уж эти годы научили конспирации. А когда узнает, ей было страшно представить, что он подумает. Ему ведь никто не скажет, что за все годы она не смогла выполнить только одно задание...
   Красивая эльфийка сидела на бревне и умело переплетала волосы. А незамеченные слезы катились по щекам...
  
   Кириэль чувствовал опасность. Он только что установил последнюю Следящую и теперь в растерянности теребил нити управления. Что-то приближалось, что-то жуткое.
   - Приветствую дитя Света. - Раздался мужской голос. Страж отпрыгнул и натянул лук, прицелившись в темный силуэт. Незнакомец поднял руку в жесте мира и просочился через куст.
   Мужчина в алых одеждах и глухом шлеме с мечом за спиной и символом весов на груди.
   - Инквизитор... - прошептал онемевшими губами эльф.
   За Инквизитором выскользнули еще три тени. Сереброволосая эльфийка с осанкой королевы и два эльфенка. Близнецы.
   - Я сопровождаю эльфов на их пути. К тому же, мне в ту же сторону.
   - Какова ваша цель, Преследующий?
   - Покарать преступника. И звезды говорят, что я встречу его там. - Инквизитор махнул рукой в сторону лагеря.
   Кириэль подбледнел. Сразить Инквизитора можно лишь в поединке. А зачем тому нужен был лагерь эльф догадывался. Он сомневался что сам сможет выжить после прикосновения Клинка Палача, он, в третьем классе по ошибке надевший чужую куртку...
   - Ну, что ж. Не смею задерживать. - ответил Кириэль и умчался.
   Инквизитор повернулся и мягко сказал:
   - Пойдемте.
   Эльфы зашагали следом.
  
   Михаил прихрамывая возвращался в лагерь. Он признавал, что получил заслуженно, хотя рыжая могла бы обойтись "Эльмэгия ленс". Впрочем, архангела передергивало всякий раз, когда он думал о том, что девчонке просто не хватило терпения для любимого заклинания.
   Его ощипанные крылья понуро свисали за спиной. Как минимум сутки он теперь не мог летать. Впрочем, бывший священник остановился, можно попробовать убрать крылья. Мысленное усилие, и вместо крыльев на спине располагается белоснежный плащ. Довольно улыбаясь, архангел двинулся дальше.
  
   "Как интересно... Завязка или развязка?"
  
   * - Длань Смерти. Убийца Двуликой богини. Никогда не убивает невинного. По своей сути является гибридом ведьмака и палача.
   ** - подразделение эльфийских ликвидаторов.
   *** - Танцующие - элита Мастеров Меча у эльфов. Ступени: Танцующие с клинками, Танцующие с Тенью, Танцующие со Стихией (если покорили более одной, в противном случае упоминается Имя Стихии), Танцующие с Смертью (практически непобедимы, да отсев на конкурсе большой).
   **** - пограничник. Рэйнджер - элитный воин в эльфийской армии.
  
  
   Глава 3.
   "...и никогда ты не узнаешь что найдешь, что потеряешь..."
  
   Александр сидел у костра и пил травяной чай. Командовать подобным отрядом оказалось ожидаемо трудно. Только неизвестность и дополнительная память людей удержала их от выяснения отношений. Впрочем, все было не столь уж гладко.
   Сейчас, глубокой ночью, почти все спали. Только стража из двух дроу и трех Ночных оберегала лагерь. Рыцарь только что закончил изучать списки. Небольшие найденные неточности легко разрешились. Хотя три недостающих эльфа еще не вернулись из разведки, что заставляло волноваться. Так же было неизвестно местонахождения архангела, успокаивала только только фраза Лины: "Такие так просто не помирают". Рыцарь уже убедился в ее глубоких магических познаниях. Неосторожного орка замотали бинтами до утра.
   Еще одна проблема оказалась с шаском. Радужный шасс'саари Хиттоор Шиббел, в быту бывший просто Витькой Кобелем, или официально Виктор Кусков, 23 года, студент. Котяра мартовский. Рыцарь сам дал ему роль змеелюда и теперь переживал. На игру Кусков притащил новую подружку, которая оказалось доступнее некоторых предыдущих. Еще одна любительница фэнтези. Весь день, пока его не нашли, новенький змеелюд, сразу ступени хэссар, успокаивал подружку. Девчонка оказалась достаточно начитанной, чтобы понять суть разделившейся защитной пластины змеелюда и впала в тихую паническую истерику. А поскольку из всех перемещенных она оказалась единственной не измененной (даже зрители "пострадали"), это наводило на некоторые размышления. Сам Александр видел два варианта: или девочка стала разменной монетой и должна была умереть, или ее способности должны были проявиться позднее. А сейчас это был урок. Урок для обычно самодовольного парня, которого еще никто не видел настолько испуганным.
   Сначала казалось, что продуктов хватит почти на неделю. Причем продукты были земные, только без этикеток. Даже консервированная ветчина не имела этикетки кроме приклеенной бумажки с надписью: Spiced Ham. Это многое сказало о "шутнике". Хотя сам факт переноса, генетическая коррекция и подсадка ложной памяти указывали на существо настолько могущественное, что брала оторопь. Вот только назвать кандидата он не смел даже себе...
   Подошедший охранник - одна из Ночных - прервал его размышления.
   - К нам идет один из разведчиков. - Сообщила она. - И у него новости.
   Рыцарь встал и направился следом. На окраине поляны он остановился. Почти сразу из леса выступил эльф, несущий кого-то на руках.
   - Пойдем к огню. - Произнес Александр и развернулся. Эльф со своей ношей последовал за ним. Сев обратно на подстилку, рыцарь осмотрел разведчика. Эльф со знаками рэйнджера сгрузил свою ношу. Девушка-сиддхе в молодежной земной одежде села на землю и начала заинтересованно рассматривать сломанный ноготь. Человек присмотрелся к лицу эльфа и не сдержал усмешку. Слегка поджившие следы ногтей живописно "украшали" его. Окровавленное левое ухо свисало к плечу.
   - И за что юная леди оказала подобные знаки внимания?
   Эльф дернулся, но промолчал. Сиддхе слегка покраснела.
   - Ты где ее достал, такую красивую?
   - Сама вышла. - Ответил эльф. - Мастер, она сестра Шумова.
   - Так. - Задумался Мастер. - Девочка, ты где была до переноса.
   - В дамской комнате. - Шмыгнула та.
   - Ты здесь одна оказалась? Никого не встретила?
   - Нет.
   Рыцарь ненадолго задумался.
   - Тебя как зовут, эльф?
   - Бенетор Фехелениас.
   - Найди кого-нибудь из дроу и пришли ко мне. Сам пока займи его место.
   - Хорошо. - Эльф растворился.
   - Тебя как зовут?
   - Настя...
   - Знаешь, девочка, спрячь это имя как можно глубже. У тебя должно быть местное имя. Вот его и называй.
   - Эсиль Д'Харт Эллерон.
   - Молодец. Только в следующий раз не так официально. здесь образвалось много существ с громкими именами. Не против, если я буду звать тебя Эсиль? Ты голодна?
   - Да, немного. А где мой брат?
   - Сейчас позовут. - Рыцарь покосился на выскользнувшего из темноты дроу. - Трон, позови Эжена, а затем разбуди аккуратно Релориса, Ландерина, Филириэль, Гмалина, Дарина, и Левиса. И, пожалуй, Лину. Будь осторожен. - Улыбнулся он посеревшему темному. - Я сейчас. - Сказал он девушке и отошел в темноту. Вернулся он с банкой ветчины, пачкой печенья и двухлитровой бутылкой лимонада. Положив продукты рядом с девушкой и кинжал сверху, он вернулся на свое место.
   - Чем богаты, как говорится. Горячего ничего нет, но перекусить можно.
   - Откуда это все? - Спросила Сиддхе, вскрывая банку.
   - Отправитель позаботился. Вот только про столовые принадлежности не подумал.
   - Кто?
   - Тот, кто нас сюда отправил.
   - И кто он? - Оскалилась сиддхе, с силой сжимая кинжал.
   - Ну, как минимум одна кандидатура есть. - Усмехнулся рыцарь. - Только вот вряд ли он нам по-зубам.
   Зевая, к костру подошел дроу. Посмотрел и сказал.
   - А тебя я не видел.
   - Она только что пришла. И в этом вся проблема. Подождем остальных и все расскажу.
   - И что такое важное? - выступила из темноты магичка. За ней подтянулись остальные и разместились у костра. Магичка, Дроу, Светлый эльф, лесная эльфийка, два гнома и человек-Страж смотрели на рыцаря.
   - Она случилась. - ответил рыцарь, кивая на поперхнувшуюся гостью. - Девочка - сестра нашего сида-экспериментатора, Жени Шумова. Он не ролевик. Эсиль, расскажи, как ты здесь появилась.
   - Ну, я была в клубе...
   - Так, а кто-то говорил о дне рождения у Елены дома. - Прервал ее голос тихо подошедшего брата.
   - Ну, мы с девчонками решили потом туда сходить. - Покраснела сестра.
   - А может сразу там встретиться? - Оскалился сид.
   - Погоди, мальчик. - Прервал его Релорис. - Давай вначале послушаем.
   - Была я в клубе. Около полуночи - пошла в... туалет. Когда выходила, оказалась в лесу. Когда пришла в себя - решила пойти искать людей.
   - А почему пошла именно в этом направлении? - Спросила Филириэль.
   - Не знаю. Наверное совпадение.
   - Точно? Ничего странного не чувствовала?
   - Н-нет.
   - А в чем дело, Филириэль? - Спросил Александр.
   - Сиддхе, как и эльфы, способны чувствовать родственную кровь.
   - Нет. Я даже не знала ничего о... второй памяти. - помотала головой Эсиль.
   - Хорошо, девочка. Эжен. Уложи ее в моей палатке. Чувствую, спать мне сегодня не придется.
   - Нет, Мастер. - Вздохнула Лина. - Пусть положат ее в моей палатке. А вам, Александр, надо поспать. Пожалуй, сейчас сформируем поисковые группы и идите.
   - Лина, я в ответе за людей.
   - Вот и пойдете отдохнуть. А мы сдесь сами справимся.
   - А поисковики зачем? - Бухнул Гмалин.
   Магичка пожала плечами. Ландерин объяснил:
   - Она не ролевик. И не зритель. Просто родственник, причем самый близкий. А теперь представь, что в округе бродят наши родственники.
   - Бездна!
   - Вот-вот.
   - Как искать-то будем? - Вслух подумал Релорис. - Просто прочесывать лес долго. И людей не хватит.
   - Надо создать поисковое заклинание. - Сказал Левис. - Я могу только на одного конкретного сделать, так что нужен маг. Сильный.
   - Лина, сделаешь? - Спросил рыцарь.
   - Нет. Я - Темная. А поисковое заклинание такого уровня только светлое. Причем групповое. Нужно три Светлых мага минимум и час на подготовку. Или Михаил.
   - Крылатого ты сама куда-то закинула. - Поморщился рыцарь. - Так что пока его ждем, порекомендуй, кого лучше задействовать.
   - А зачем кого-то ждать? - Удивилась девчонка. И щелкнула пальцами. Сидевшие у костра с разноязыким матом отскочили, отряхиваясь от попавших брызг с выросшего из земли трехметрового столба воды. Поток опал. На его месте оказалась мокрая, дрожащая фигура.
   - З-за ч-что-о? - Простучал зубами Михаил.
   - А зачем невидимость нацепил?
   - Ну... - Смутился архангел. - Ты... это...
   - Миша. Я хоть и Темная, но не настолько же. Так что успокойся: дважды за одно не мщу.
   - А з-зачем т-тогда эт-то?
   - Если собрался прятаться, то прячся. А то ментально не прикрылся и бродишь тут.
   - Я все мысли спрятал! Ты не могла меня почувствовать! - От архангела повалил пар.
   - Может высшую мозговую деятельность ты и прикрыл, но фоновое излучение осталось. Михаил, да от тебя во всем верхнем диапазоне перезревшими яблоками несет!
   - Учту. Ладно, Что нужно делать.
   - А это тебе решать, что нужно. Ты же архангел, тебе заклинания не нужны.
   - Но как я ограничения поставлю?
   - Хаос! - схватилась за голову рыжая. - Какой необразованный архангел! Так. Область километров пятьдесят радиусом - с запасом возьмем. Ищи отпечатки аур всех подряд, а затем оставляй тех, у кого они ненормальные, с отклонением.
   - А почему ненормальные? - Поинтересовался рыцарь.
   - У нас всех двойная память. На ауре это будет отражаться как шизофрения, пока память окончательно не сольется. То есть еще неделю минимум. И еще, Михаил, создай штук восемь астральных артефактов, чтобы раздать его группам поисковиков.
   - Мне нужно будет уединиться для медитации. Думаю, минут за пятнадцать управлюсь. Александр, я воспользуюсь вашей палаткой.
   - Да, конечно.
   Архангел кивнул и ушел.
   - Кого будем в группы определять? - Спросил Дарин.
   - Всех, у кого есть природное ночное зрение. Дроу, эльфов, орков, вампиров. - Сказала Лина. - Оборотней поставим охраной. Когда будем будить, надо аккуратнее. Пусть остальные выспятся. Мастер, останьтесь у костра, а мы пройдемся. Филириэль, сними стражу. Я схожу к вампирам. Релорис и Ландерин - займитесь остальными.
   Спешно разойдясь, они оставили у слегка потрескивающего костра гномов и рыцаря. Через несколько минут к костру подошла девушка-блондинка в черной кожаной куртке. За ней подошли два светлых эльфа, высший, полудракон, орк. В течении еще десяти минут подошли остальные. Тридцать семь существ разместилось у небольшого костра компактной группой.
   - У нас проблема, ребята. - Громко сказал Александр. - Получается так, что в округе бродят такие же как мы. Необходимо создать скажем... восемь поисковых групп. Желательно, чтобы в каждой были представители разных рас. Кроме оборотней. Вы замените охранников. На группы разбейтесь самостоятельно. - И замолчал, наблюдая за шевелением вокруг. Несмотря на несколько заминок, восемь групп были сформулированы. В каждой были орк и эльф, а третьим был дроу или вампир. Впрочем в меньшей группе был полудракон: недовольный парнишка неопределенного возраста с хвостом, крыльями и рогами.
   Михаил появился бесшумно.
   - У меня готово.
   - Что нужно делать? - Уточнил рыцарь.
   - Пусть подойдут ко мне по-групно, - сказал архангел, - и вложат свои руки мне в левую.
   После некоторых колебаний, первая группа, старшим в которой был Релорис, подошла к Михаилу. Вложили ладони в его руку, после чего тот накрыл их правой. Легкое свечение и все закончилось.
   - Теперь, когда прикроете глаза, то увидите россыпь огней. Красные это те, кто скорее всего наши. Скорее всего потому, что имеется некоторая погрешность. Золотые - все остальные. Чем огоньки ярче - тем ближе это существо. Следующие подходите.
   Рыцарь наблюдал, как остальные группы подходили к Михаилу. Как Лина "нарезала" каждому отряду сектор для проверки. Когда поисковики разошлись, магичка подсела к костру. Немного посидела, отогреваясь. А потом сказала.
   - Александр, идите спать. Я посижу.
   - Нет, девочка. Мне спокойней будет, если я здесь останусь.
   - Как хотите. - Пожала плечами она. Поднялась и пошла в темноту. Остановилась за спиной мастера и коснулась его затылка слегка светящейся рукой. Придержала падающее тело.
   - Дарин, Гмалин. Отнесите его в палатку спать. И сами тоже идите. Ты, крылатик, то же найди куда приткнуться. Свободного места сейчас много.
   Гномы подхватили рыцаря и уволокли. Девчонка осталась у огня одна. Закутавшись в плащ, она смотрела на огонь и даже не расслышала как к костру присела молодая женщина. Магичка недоуменно посмотрела на нее, а потом очнулась.
   - Светлана, да?
   - Верно.
   - Слушай, но ведь твое имя и там было таким?!
   - Лин, я ведь никогда не стремилась быть другим существом. Всегда была человеком. И выбирала в основном мирные профессии: лекарка там, травница. Я ведь хирург. Причем оперирующий. И на кровь и раны насмотрелась больше, чем хотелось. Так что убивать, даже понарошку, не хочется. Хотя здесь, пожалуй придется.
   - А какие у тебя навыки? Очень интересно...
   - Наставник-целитель, травница и магистр-артефактор. - Улыбнулась Светлана. - Еще неплохо владею парными клинками и метательными ножами. Магических способностей хватит чтобы заменить зажигалку. А вот ты? Насколько соответствуешь оригиналу?
   - А ты откуда знаешь? Впрочем, глупый вопрос. Дети?
   - Верно. Лена по MTV сериал посмотрела, а потом начала искать остальные фильмы.
   - Понятно. - Хмыкнула рыжая. - Я тоже смотрела. Причем все.
   - Ну, и как насчет ответа?
   - Я не совсем совпадаю с оригиналом. Ну, во-первых, я всегда играла эльфийку. Всегда - мечницу, хотя и про лук с магией не забывала. На этой ролевке я должна была быть светлой эльфийкой, Мастером Меча и сильной стихийной волшебницей-универсалом. Наверное, я себя слишком сильно отождествляла со своим персонажем. - Усмехнулась девчонка, снимая иллюзию. Глазам собеседницы показались слегка заостренные аккуратные человеческие ушки. - Предваряю вопросы и отвечу: это уши не полукровки и даже не квартерона. В меньших же пропорциях уши уже обычные. Так что вот такое я чудо-юдо. Насчет же магии. Все заклинания из аниме я знаю. Помимо них еще ряд других. Один шутник вложил в мою память много дополнительных заклинаний, причем на каждом есть своеобразный ярлычок откуда это заклинание взято. Я по умолчанию использую заклинания всего спектра сил. Впрочем, магия Света у меня плохо получается по сравнению с остальными. Но и с мечом у меня очень даже неплохо. - Лина помолчала. - Ну как? Я удовлетворила твой интерес?
   - Почти. Откуда взяты заклинания?
   - Все "Герои", "Варкрафты", "Фэйбл", "Мир Варкрафта", "Рагнарок" и еще почти три сотни компьютерных игр. Помимо этого есть многое из книг и аниме. Итого более двух тысяч как минимум. Я еще не во всем успела разобраться.
   - Ты у нас получишься прекрасным преподавателем практической магии!
   - И теоретической тоже. Знаешь, Светлана, у меня очень сильно болит голова. Если я расслабляюсь, то мозги пухнут от избытка непереваренной информации. Похоже, что я обладаю знаниями очень о многом. Даже слишком много. Я смотрела "Рубак" и могу сравнивать. И думать. Анимешная Лина, я почему-то даже сама не могу назвать ее настоящей, имеет уровень Архимага, но ей не хватило бы сил поджарить архангела. Хотя дури бы хватило. Я сильнее. Настолько, что единственое подходящее определение - маг вне категории. Если сравнивать с тем же аниме, то Резо я бы раздавила как клопа, а Шабранигду умолял бы о пощаде. И это не похвальба. К сожалению, это факт. Моих сил достаточно, чтобы устроить Армагеддон планетарного масштаба. Но не это страшное.
   - Напрашиваешся на вопрос, Лина. Но мне интересно, поэтому считай, что я его тебе задала.
   - Я считаю себя Линой Инверс. Вся моя прежняя жизнь постепенно уходит все глубже и глубже.
   - Странно. - Задумалась женщина старательно перетряхивая память. - У меня нет ничего схожего. Наоборот, памяти кажется начинают дополнять друг друга.
   - Возможно, причина в том, что у тебя имя как там, так и здесь одно. Да и изменения вносила минимальные.
   - Возможно. Но выборка из блондинки и рыжей... мало эффективна. Надо проверить остальных. Давай завтра потихоньку поспрашиваем?
   - Согласна.
  
   Дарт тихо передвигался по земле и слегка морщился от издаваемых звуков. На грани видимости слева шел орк. Степной житель ломился по лесу как разъяренный кабан. Третьего напарника - лесного эльфа по имени Лориен - он практически не чувствовал. Парень остановился и прикрыл глаза. Впереди ярко мерцала, сливаясь друг с другом, большая группа алых точек. Открыв глаза, он последовал дальше. И только реакция полудракона спасла его от пореза или чего хуже.
   Когда он замер, черный клинок прикоснулся к горлу.
   - И что мы здесь делаем? - нежно спросил неизвестный. Или, точнее, неизвестная, как догадался Дарт.
   - Кто ты? Почему я тебя не вижу?
   - Нужно быть или очень смелым или очень глупым, чтобы задавать вопросы с мечом у горла. Или и то и другое. - Хмыкнул звонкий девичий голос. - И все же - я первая спросила. Учти, хвостатый, ложь я чувствую.
   Хвост слегка дернулся, но полудракон не мог почувствовать противника, а посмотреть глазами мешал некий острый предмет под подбородком.
   - Мы ищем кое-кого.
   - А кого именно?
   - Ну, наших. - Промямлил полукровка, пытаясь сообразить отчего его собеседница не отражается на магическом локаторе.
   - Ты мне здесь Зою Космодемьянскую не строй!
   - Так таких нафиг попаданцев как ты и ищем. - Облегченно выдохнул он.
   - Ну, считай, что нашел.
   Лезвие тихо скользнуло и исчезло. Дарт обернулся и увидел светловолосую девчонку - хотя, кого он собственно ожидал? - в черной одежде, бесшумно скользнувшую вперед.
   - Эй вы, остроухие, хватит в кустах отсиживаться! Вылезайте!
   Что-то шипяшие под нос эльф с орком выбрались из кустов. Недовольно глядя на неизвестную, стоящую в пробивающемся свете лун.
   - Чего уставились, не сгорю - не надейтесь! - хмыкнула беловолосая девчонка. Под возмущенными взглядами этой парочки она радостно оскалилась, продемонстрировав десяток острых клыков, особо впечатляющих для обладающих ночным зрением в лунном свете.
   - Ну, чего дергаетесь! Не бойтесь, эмчеэсники, не укушу!
   - А бес вас вампиров знает? - буркнул орк.
   - Я не вампир. - Улыбнулась Девчонка. - Позвольте представиться - Алла Д'Харсо, полуоборотень-полувампир.
   - Лориен, лесной эльф.
   - Хаггарт, степной орк из рода Волка.
   - Дартаниель, полудракон-четвертьэльф.
   - Ну, вот и познакомились. Пошли к спасаемым, спасатели. - Девчонка развернулась и исчезла в кустах. Дарт пожал плечами и последовал за ней. Орк с эльфом пошли следом. Сделав буквально сотню шагов, они вышли на небольшую поляну, где собралось около полусотни странно выглядящих существ. Особенно интересно выглядела чета почтенных халфлингов: он в семейных трусах, она в черезчур длинной ночнушке. Чуть лучше выглядел старый гном в замасленном, лопнувшем в ряде мест комбинезоне и эльф, прикрывающийся банным полотенцем. Еще интереснее выглядел дроу в армейском камуфляже и лохматке с модифицированной "драгуновкой". Дарт сотоварищи стояли уронив челюсти.
   - Я понимаю, что зрелище захватывающее. - Раздался ехидный, но приятный голос Аллы. - Но помогать будете?
   - О! Конечно! - Сориентировался Лориен. - Я вижу здесь собрались почти все. Дарт, на всякий случай пройди дальше, вдруг еще кто-то остался.
   - Врядли. - Вклинилась девчонка. - Я собрала всех километров на пять.
   - Не волнуйся, - остановил эльф, - мы можем видеть своих.
   - Я тоже.
   - Но... Как?
   - Одна из моих особенностей. - Пожала плечами та. - До лагеря далеко?
   - Откуда ты знаешь? - Удивился эльф.
   - Все эльфы такие тупые? Или это твое личная особенность? - Посмотрела на закипающего Лориена. - Простая логика, эльф.
   - Ладно. - Прервал закипающего эльфа Хаггарт. - Пошли познакомимся. - Орк прошел дальше и взвыл по-волчьи. Расположившиеся на поляне существа подскочили и отшатнулись. Добившись всеобщего внимания, орк дружелюбно улыбнулся. Улыбка при его наборе зубов заставила многих передернуться.
   - Меня зовут Хаггарт. Я шаман-орк из рода Волка. Еще день назад я был Алексеем Волковым, Менеджером в магазине. Таких перемещенцев как я здесь много, у нас лагерь неподалеку. Как понимаю, все вы наши собратья по несчастью. Прошу вас, пройти с нами. Там вы сможете отдохнуть, поесть и получить ответы на интересующие вас вопросы. Надеюсь, вы согласны?
   Дождавшись ответных возгласов, он сказал:
   - Тогда прошу вас следовать за моими друзьями.
   - Ты умеешь говорить. - Тихо сказала ему девушка, наблюдая за собирающимися.
   - Я был хорошим продавцом. - Также тихо ответил орк. Он обратил внимание на молодую женщину в одежде работника "скорой", которая отвела несколько существ в сторону и начала аккуратно раздавать свертки, в которых с изумлением узнал спящих детей. Женщина взяла последнего ребенка и пошла за остальными. Еще он заметил, что дроу со снайперкой, Человек в черной пижаме с мечом и эльфийка при полном параде зеленой униформы с артефактным луком в руках задержались в лучших чертах арьергарда. Немного подумав, орк поинтересовался и девчонки:
   - Если я правильно понимаю, здесь все оказались в чем были? - Дождался ответного кивка. - А с ней как тогда? Она что, тоже ролевик?
   - Не-а. - Хмыкнула Алла. - Все было как в анекдоте. Представь: идет по лесу прекрасная эльфийка "ню", держит артефактный магический лук и громко озвучивает содержание тролльего, оркского и русского словарей нецензурных выражений.
   Орк даже не смеялся. Он ржал как конь, держась за живот. И смог остановиться только когда сил уже не было. Икая, он вытер слезы, вдохнул воздуха, закашлялся и попытался успокоиться. Когда ему это удалось, Хаггарт поинтересовался:
   - А где она одежду взяла?
   - Я намагичила. У нас в группе уже дети были. Зачем их смущать начинающей нудисткой?
   Орк только хмыкнул.
   - Ладно, красавица, пошли.
  
   Лина мрачно сидела у костра. Немного хотелось спать, но она сама вызвалась посидеть, поэтому пришлось держаться. От безделия, она поправляла только что подложенное полено так, чтобы огонь лизал его более равномерно. Глодали мысли. Сами по себе перед мысленным взором разворачивались новые тексты и изображения. Знания, события, навыки. Нестерпимо хотелось испытать их, но еще сильнее хотелось стукнуться обо что-то сильно твердое.
   Очередной пласт информации - "Светлые Целители: Тактильное исцеление" - вызвал резкий всплеск головной боли до судороги и скрежета зубов. Продышавшись, девчонка обнаружила, что поток информации прекратился. Потерев виски, она выпрямилась. Болевые ощущения как ни странно потихоньку проходили. Лина закрыла глаза и сосредоточилась. Легкий направленный поток энергии она почуствовала почти сразу, однако нащупать источник ей не удалось. Как только магичка более-менее опредолила параметры поиска, поток прервался. Еще немного позанимавшись самоизучением, она окончательно установила внешнюю природу источника и прекратила медитацию.
   Еще немного посидев, девчонка встала и ушла в темноту. Еще одно отклонение от оригинала, как она говорила про себя, было в том, что в почти полной темноте она видела. Видела намного лучше человека.
   Подкрасться к оборотню в человеческом обличье хотя и трудно, но можно. Особенно, если в тебе есть хотя бы половина эльфийской крови или ты хорошо тренирован. Впрочем, Лина не скрывалась, хотя разум непривычно автономно анализировал и необычный стелящийся шаг, и умелое определение пути. Пообещав себе разобраться в своих странностях, она заставила идти как обычно.
   Поэтому страж почувствовал ее издали.
   - Тебя трудно заметить, девонька.
   - Я вроде не скрывалась.
   - Шла то ты громко, но вот запаха от тебя почти нет. - Объяснил страж, поднимаясь с земли.
   Лина присвистнула. Полуседой мужчина около сорока на вид, кепкий и мощный на вид, имел невообразимо огромную жизненную ауру и неплохие магические способности в огненной стихие.
   - А какая у вас вторая ипостась?
   - Позвольте представиться, юная леди. Тиранозаврус Рекс. Маг в обоих обличиях.
   - Е***ь твою ж мать через... - Восхищенно начала девчонка.
   - Рот с мылом вымою! - Пригрозил оборотень.
   - Все-все! Больше не буду. - "Его ж поди даже сдвоенным "Драгослэйвом" не проймешь!"
   - Вот и хорошо. Ругаться вообще неприлично, а уж маленьким красивым девочкам - тем более. Ну-ну. Не кипятись - народ разбудишь. Сама же себе возраст скинула. И нечего на сестренку кивать. Выбор-то был?
   - БЫл, да уж больно неприятный.
   - Так в жизни оно так всегда. Выбирать обычно прходится между луком и чесноком или растрелом и повешением. Вот так-то. Ладно, чего стряслось-то.
   - Почему обязательно должно что-то случиться? - Буркнула девчонка.
   - Ага! Ночью, от теплого костра без причины мало кто отойдет.
   - И то верно. Эксперимент хочу провести. Доброволец нужен. Да не бледней! - насладилась зрелищем. - Ничего опасного, только ауру почитаю.
   - Тогда ладно. Что нужно?
   - Сядь, закрой глаза и расслабься.
   Она зашла со спины оборотня и приложила руки к вискам добровольца. Немного постояла, зондируя, и отпустила.
   - Все, спасибо. - С этими словами повернулась и ушла.
   "Итак, мы имеем схожий почерк и более слабую энергетическую нить из того же источника". - Сумрачно думала магичка возвращаясь к костру. - "Некто предпочел проводить изменения не мгновенно, а постепенно. В принципе - это разумно. Психика живых существ крайне нежный материал. Слишком легко повредить".
   В голове оформлялась какая-то мысль, но осознать ее помешал сигнал тревоги с противоположной стороны. Кастанув левитацию, магичка взвилась в воздух, чтобы почти сразу эффектно приземлиться у живописной группы.
   Эльфийка с двумя прижавшимися к ней эльфятами. Мужчина в белом глухом досмехе, таком же плаще и здоровенном плаще за спиной. и страж. Волк-оборотень на грани превращения. Лина оглядела персонажей, воздушным ударом откинула сорвавшегося все-таки оборотня. Присмотрелась к аурам. И мысленно поморщилась.
   - Энэ*, проходите в лагерь, к костру. - Ровно сказала она эльфийке. Та кивнула и, подтолкнув мальчишек, ушла куда сказали. Лина посмотрела на оставшегося и продолжила: - Тебе здесь нет места, Палач. Уходи.
   - Инквизитора призывает долг. И не смертным стоять между Ним и Грешником.
   - Долги и грехи тех, кто здесь не принадлежат этому Миру. - Откуда-то Лина знала, что НАДО сказать. - И тебе нечего здесь делать, Светлый Убийца!
   - Я пришел судить Убийцу. С дороги, смертная. - Золотистый обруч на глухом шлеме засветился. - Это дело Света.
   - Как ты заговорил, Цепной Пес. - Максимально ехидно оскалилась магичка, жалея что нельзя просто рубануть эту тварь Мечом Тьмы. - Инквизитор, он же Светлый Убийца, он же Палач. Ограниченно разумное, дистанционно управляемое существо. Пес, преследующий указанную дичь. - Пожалуй, только так его и можно пронять, ведь еще недавно человеком был. - Раб, не имеющий собственной воли. Убийца без чести и сомнений.
   "М-да, получила что хотела". - подумала Лина, отскакивая от свистнувшего двуручника. - "Все же этим болванам законы не писаны," - низко приседая, - "машет этой орлоблей как тростиночкой." - Высоко подпрыгнув и еще в воздухе поменяв точку приземления, она проследила за падением своего плаща. - "Вот что значит полумагическое существо!" - Восхитилась она, стоя на шлеме Инквизитора. - "Сил много, а мозги при создании удаляются. А память со временем стирается потихоньку." - Подпрыгнула и, оттолкнувшись руками от клинка, пропустила под собой и слегка поправила траекторию удара. - "А в школе выше четверки по физре ничего не получала!" - Развернувшись в воздухе, приземлилась. Посмотрела на стоящего с поднятым мечом Инквизитора, подошла вплотную, и толкнула в грудь. Туша в доспехах с лязгом повалилась на спину, дрыгнув ногами. Тяжелый меч вторично ударил по шлему, еще раз огласив окрестности звонким гулом. - "Пусто там все-таки".
  
   Пьяный мужчина вышел из зеркала, матюгнулся, зацепившись плащом за резную раму и, сделав пару шагов, упал в кресло. Взмах руки, и слабо светящееся зеркало стало обычным, отразив взлохмаченного наемника с фингалом под левым глазом, порванной куртке и следами помады на щеке. Подмигнув своему отражению, мужчина со стоном схватился за голову. С третьей попытки сложив узко специализированное заклинание исцеления, он облегченно выдохнул.
   Встав, разделся и ушел в другую комнату. Через открытую дверь раздался звук льющейся воды и приятный голос, напевающий какую-то песенку.
   Минут через десять он бодро вышел вытирая голову полотенцем. Взмахом руки "убрал" одежду и прошлепал в соседнюю комнату. Подойдя к большому зеркалу, он осмотрел себя.
   "Ну, лет тридцать. Не более того!" - подумал он, приглаживая короткие каштановые волосы с легкой приседью. Из шкафа прямо через дверцу выпорхнул черный халат с золотой вышивкой, в который хозяин немедленно облачился. Пройдя по мягкому ковру прекрасной шемасской работы, он сел за стол и оглядел кабинет. Довольная улыбка быстро погасла. Чучело сокола, стоящее на книжном шкафу, было повернуто боком.
   Мужчина резко встал, и растворился в воздухе.
   Проявился он в большом зале, без окон и дверей. Все стены были заставлены стеллажами с книгами. В центре, внутри круглой площадки метра три радиусом, был песок. Могущественный артефакт, созданный его учеником более трех тысячелетий назад. Практически вечный, поскольку сам ученик на артефакт и пошел. Жаль, умный был.
   Песок был черным с серыми прожилками. Весь. Мужчина хмыкнул. Неизвестный темный маг со способностями ментала. Уровень не ниже Высшего. И, самое плохое, неизвестный. Маг провел рукой и произнес формулу. Песок заиграл различными красками, слагаясь в картинку.
   Лес. Простой лес. Огоньки аур и ничего больше. Ни лиц, ни рас. Хотя, если подумать, то расы определить можно. А вот и виновник переполоха. Черная точка, от которой даже ТАК тянет чудовищной мощью. Да, высший. И, одновременно, Великий. Таких сейчас живо семеро. Из них Темных - четыре. Маг задумался: "Может дать Темным погрязть в междоусобице? С другой стороны последняя война Великих закончилась более тысячи лет назад, а некоторые земли до сих пор безлюдны и опасны. Да и нам достанется. Нет, лучше сохранить этот плохой мир. Новичок молод и силен. Очень силен. И хитер." - Мужчина посмотрел на разноцветные искры. - "Ему служат и светлые и темные. Он захочет изменить баланс. А мы, мы стары и устали от войн. Свяжусь с Келлахом, он достаточно разумен".
   Отойдя в угол, маг сел в кресло и раскрыл стол. Внутри стояла хрустальная пирамидка. Он простер ладонь над вершиной и сосредоточился. Пирамидка засветилась. Убрав руку, маг стал ждать. Через несколько минут над вершиной спроецировалось изображение добродушного толстяка в домотканной простой рубахе.
   - Что нужно от простого винодела Величайшему из Светлых?
   - Поприветствовать Темнейшего.
   - Ну так приезжай, новую партию попробуем. Да и из закладки достану.
   - С удовольствием воспользуюсь твоим приглашением, Келлах. Но в другой раз. Забот много. Дети шалят.
   - Так твоим детям уже давно несколько веков. А если ты насчет ТЕХ, то дай им отдохнуть от своего контроля. О, совсем забыл! У тебя же выпускной! Я распоряжусь отправить бочку хорошего вина по телепорту. Уж прими, праздника ради. Да не в погреб, а на стол.
   - Приму, только проверю.
   - Да когда я вино травил?!!
   - Напомнить?
   Собеседники рассмеялись.
   - Ладно, Светлый, говори что случилось.
   - Новенкий появился.
   Толстяк посуровел.
   - Так. Наш или ваш?
   - Темный.
   - И ты предлагаешь...
   - Я не хочу новой войны.
   - Какой уровень?
   - Великий Высший. Очень молод.
   - Согласен. Я сообщу остальным. Где он?
   - Пограничье. Лихоборье. Он не один. С ним небольшая армия. Пара сотен, но все непростые.
   - Вот там и встретимся. Скажем, через три дня. Приводи своих.
   - Обязательно.
   - Ладно, до встречи. - Ответил Темный и завершил связь.
   Маг проверился от неприятых сюрпризов и закрыл стол. Телепортировался в свой кабинет и подошел к окну. Некоторое время стоял, глядя наружу, пока напольные часы - разработка гномов - не пробили семь раз.
   Маг встрепенулся, достал из шкафа костюм и начал одеваться. Закончив, подошел к зеркалу и поправил цепь и кружева. Строгий синий костюм с вышитыми магическими символами, расшитая мантия и обруч с изумрудом. Внешность с костюмом совершенно не соотносилась. Но под взглядом мага потекла. Появились морщины. Окладистая борода закрыла пояс. Длинные седые волосы упали с плеч. выступило небольшое брюшко. Надев на нос круглые очки, маг завершил образ доброго дедушки.
   Защитник Света, Архимаг Земли, трехсот семи летний Ректор Высшей Единой Магической Академии граф Фелициус Арраканский покинул свой кабинет.
  
   Настоятель Храма Света задумчиво стоял у окна, глядя на рассвет. Последний Храм, затерянный в горах, а потому - уцелевший. В последние годы Войны Храмы Света разрушались черезчур активно темными и, исподтишка почему-то, светлыми.
   - Предатели! - Скрипнул зубами Настоятель, вспомнив Великих светлых Магов, в не очень мягких выражениях отказавшимися продолжать войну. - Шар'рэк тарра'кхаш ёр'кен ар са'ран ул'лара**! - Повторил он услышанные тогда слова Светлейшего. Настоятель забормотал молитву, успокаиваясь.
   - Ваше Святейшество...
   - Заходи, Аркан.
   Настоятель развернулся. Светлый Жрец Аркан, в прошлом известный воин-маг, отвесил легкий поклон.
   - Вы вызывали меня, наставник.
   - Да, мой мальчик. - Улыбнулся Настоятель. - Ты знаешь, что маги предали дело Света. Они разрушили Храмы и, объединившись с Темными, закрыли Богам доступ в Мир. Но, я не говорил тебе, что есть способ снять Барьер!
   - Какой!?? - В глазах Жреца вспыхнула фанатичная надежда.
   - Нужно принести кровавую жертву на Алтаре Света. Не простую, а Великого Мага!
   - В нашем мире с самой войны не рождались Великие. - Погрустнел Жрец. И тут глаза блестнули. - Он... родился? Где?
   - Верно, мой мальчик, но не совсем. В нашем Мире появился Великий Темный Маг. Молодой, но очень сильный. А поскольку он обученный, то нам просто не хватит сил с ним справться. Самим не хватит.
   - Вы предлагаете... - Побледнел Жрец.
   - Да. Мы должны разбудить их.
  
   Страж Границы, маг Воды третьей ступени, Мастер Боя Кириэль сидел на березе и все его мысли были абсолютно нецензурны. А внизу сидели три акканских вурдалака*** и их мысли были сугубо гастрономичны.
  
   "Вот умная стерва! Пожалуй стоило ее меньше модифицировать, хотя нет, так все же интереснее. Ладно, схожу возьму нож для арбуза. Не-е-ет, сам, ножками".
  
   * - вежливое внутриэльфийское обращение к старшему.
   ** - (темн. эльф. язык) Выражение, смысл которого не стоит переводить в данном произведении.
   *** - милая шестиногая тварюшка, созданная некромантами для боевых действий более трех тысячелетий назад. В холке достигает полутора метров, покрыта костяными пластинами а-ля чешуя и мягкой черной шерстью. Четыре ряда вытянутых клыков и четыре глаза, шипы по телу и неуязвимость к общим заклинаниям, шипастая плеть хвоста и IQ в среднем около 130. Мясоеды-телепаты. Согласно истории, покинули лабораторию, плотно пообщавшись с создателями.
  
  
  
   Глава 4.
   Занимательная бугалтерия для...
  
   Тихий шорох полога разбудил Ар'каса. Возникший в проходе эльф поманил его рукой. Подхватив перевязь с Ра'алга, он тихо выскользнул наружу. Молчаливый эльф жестом показал идти следом. Орк послушался, усмехаясь про себя: "Это ж когда было чтобы эльф и орк идут рядом и не пытаются друг друга (или скорее враг врага) убить?" Пройдя через лагерь, они подошли к лесу, где их остановил страж.
   - Они сейчас подойдут. - Заметил потрепанный оборотень-волк.
   - Кто они? - Поинтересовался орк.
   - Передали, что еще наших нашли. - Ответил эльф.
   Вскоре в лесу появились отсветы огня. Из леса выходили люди. Кое-кто нес факелы, кое-кто какой-то груз, над некоторыми приглушенно горели магические огоньки. Люди, а вернее различные существа, одетые в очень интересные одежды, мало подходящие по месту, климату и Миру. В этот момент сзади начали подходить другие, потягиваясь и зевая они здоровались и, недоуменно переглядываясь, приставали с вопросами к своим "будильникам", коими оказались четверо эльфов, включая уже знакомого Ар'касу. Орка тоже интересовала конкретная причина его присутствия, но он предпочел промолчать и вел себя максимально незаметно, чему в немалой степени поспособствовала хрупкая фигурка в темно-красном костюме, приземлившаяся рядом.
   - И так, - Начала Лина приняв позу "наставника" со срочной, но почему-то никто даже не улыбнулся, - без сомнения вас интересует причина вашего нахождения здесь. Это, - она широким жестом указала на несколько напряженно осматривающуюся толпу новеньких, - попаданцы вроде нас, только не ролевики, а те, кто пострадал из-за нас. То есть наши семьи. Здесь присутствуют те, чьи родичи уже нашлись, а также обладатели трех самых вместительных палаток. Поэтому сейчас происходит быстрое и спокойное воссоединение семей, а затем размещаем всех по палаткам и спать. Ну? Не вижу реакции?
   Почему-то никто не возмутился. Под взглядом Лины, светящимся расплавленным золотом, а то и чем похуже, две группы очень органично смешались. Раздалось несколько воплей, подтвердивших встречу родственников. Девчонка подманив к себе полудракона, назначила его старшим по распределению и, резко развернувшись, - Ар'кас только сейчас заметил отсутствие плаща и наплечников - быстро скрылась в темноте.
   Орк осмотрелся, поскольку его палатка была небольшой, то следовало искать иную причину своего присутствия. Впрочем, он никак не мог решить, что лучше: чтобы его близкие остались в домашнем мире, где у них было что-то стабильное, или появились сдесь, где более опасно и все нужно начинать заново.
   "Впрочем," - подумал он, вспоминая свой опыт работы, - "это как повезет. Кто-то всю жизнь палочкой промашет, а кому-то из второй машины автомат под нос сунут. Так что это еще надо подумать, где безопаснее."
   Ар'кас задумался настолько глубоко, что очнулся только получив затрещину. Подняв глаза, он наткнулся на на жесткий взгляд карих глаз и смеющийся - голубых.
   - Придурок! - Прошипела молодая женщина в униформе "скорой", хватая его за длинное ухо. - Доигрался?
  
   Где-то через полчаса в лагере восстановилась тишина и покой... На сто тридцать три минуты, пока не пришла следующая группа.
  
   Лина подавила зевок. Все-таки бессонная ночь сказывалась. Последняя прибывшая группа поисковиков привела еще тридцать попаданцев, заодно разведав приличный кусок территории. Но для них не нашлось места и пришлось укладывать под спешно организованным навесом, а в довесок накладывать еще один Полог Тишины, причем без ограничения. Поэтому стоило не забывать о его поддержке. Или перекинуть это на кого-нибудь другого? Кого? Хм... Рыжая огляделась в поисках кандидатуры. Ладно, пусть спят спокойно.
  
   Страж Границы, маг Воды третьей ступени, Мастер Боя Кириэль все еще сидел на березе, но уже ни о чем не думал. Активно транслируемый снизу мысленный спор о различных способах готовки и употребления в пищу эльфятины стоял комком в горле и шумом в голове.
   "Клянусь Светом, - возопил мысленно эльф, собрав в кучку разбегающиеся нейроны. - Если выживу - буду вегетарианцем, брошу пить, ругаться, жульничать, научусь играть на лионе и каждый день буду славить Создателя за дарованную жизнь!"
   Ехидный смех из трех зубастых пастей показал ему, насколько высоко оценивается его "если"...
  
   "Ловлю на слове..."
  
   Кортес, бывший в девичестве Валерием Рудневым, двадцатилетним студентом, поднялся с земли и отряхнул плащ. Его большую, когда-то трехместную, палатку отдали детям из третьей партии. Впрочем, он чувствовал себя отдохнувшим, поэтому решил разобраться с собой. Хотя и следовало это сделать вчера, но он просто не смог. Слишком резкий оказался переход от богатенького студента до Рыцаря Смерти. Выпендриться хотел...
   Встав, он вышел из-за палатки и шатнулся обратно, на долю секунды поймав на себе странно оценивающий взгляд. Впрочем, его обладательница равнодушно прошлась глазами дальше, а потом и сама удалилась.
   Рефлексорно вытерев совершенно сухой лоб - как известно мертвые не потеют - рыцарь, стараясь не греметь доспехом, удалился в лес. Пройдя достаточно большое расстояние, он всеже нашел приличную полянку, где и остановился. Сняв со спины большой мешок, Кортес раскрыл его и вынул запчасти, скажем так. Состыковав друг с другом четыре фрагмента, он вставил получившийся клинок в собранную рукоять и закрепил, получив тем самым двухметровую бритвенно-острую оглоблю на полуметровой костяной рукояти украшенной тремя чьими-то черепами и драгоценными камнями. Взялся обеими руками и поднял меч перед собой. Тело само вспомнило навыки и Рыцарь сделал несколько комплексов. Остановился. Нежно погладил черный металл клинка и задумался, куда закрепить оружие. Резко вспомнив, он вытряхнул мешок и довольно оскалился. Ножны были, только их еще нужно было собрать. Кортес вонзил клинок в землю и в офигении увидел, как тот, под собственным весом шустро погрузился до зубастой гарды. Придя в себя, он начал собирать ножны, оказавшимися в итоге металическим каркасом, оютянутым черной, с золотыми символами, мягкой кожей. Проведя по ней рукой, попаданец с сожалением подумал о том, как из этой кожи смотрелся бы его плащ дома.
   И тут желудок подпрыгнул к горлу. Сложившись, Кортес вывалил его содержимое на землю и долго сплевывал желчь. Память подсказала обряд для создания подобных ножен, оказавшихся далеко не слабым артефактом, предназначенным для сдерживания сил оружия. Молодого нечеловека скрутило еще раз, когда он представил, что на его ножны пошло не менее четырех человек, причем сдерживающие и защитные руны наносили на живое тело. А когда до него дошло, что во ВСЕЙ его одежде присутствуют элементы плоти различных разумных существ, его желудок к счастью был уже девственно пуст.
   Утеревшись, Рыцарь вынул оружие из почвы, вспарывая ее. Он помнил, что меч еще нужно подчинить себе, однако на полянке он оставаться не мог. Углубившись в лес, он лег под дерево и поднял меч над собой. Закрыв глаза, он привычно скользнул в медитацию и наблюдал за происходящим откуда-то со стороны. Рычаще-скрипящие звуки вылетающие из горла не принадлежали к известному ему языку. Алые, черные и зеленые потоки, невидимые простым взглядом, пронзали тело. Меч стал выглядеть как кусок Мрака, поглощая свет и потоки...
   Когда все завершилось, душа скользнула обратно в тело. Устроившись, рыцарь осмотрел меч - к внешне не изменившемуся оружию теперь не стоило прикасаться никому живому. Артефакт класса Пожиратель Душ очень опасен!
   Усевшись в почти самурайскую позу и держа вложенный в ножны меч перед собой, Кортес продолжил обряд. Сливаясь с миром, воин ощущал жизнь и смерть на много километров вокруг как цветные пятна и точки. Кое-что его память опознавала, что-то оставалось неизвестным. Вот, кстати, что-то знакомое и совсем недалеко, потом надо проверить. Продолжая обряд, он сливал воедино свою память, познавая мудреную науку Света и Тьмы, Смерти и Жизни...
   Для него прошли века, но Рыцарь очнулся через полчаса, теперь он прекрасно чувствовал время и пространство. Потянулся, снимая легкое онемение, повесил на плечо сложенный чехол и меч и, нарисовав в воздухе замысловатую, горящую зеленым пламенем, руну, шагнул вперед.
   Выйдя из портала, новорожденный Рыцарь Смерти автоматически прикрыл себя и свою ауру и посмотрел на источник сигнала. С трудом подавил смех, не слишком соответствующий Восставшему, но улыбку скрыть не смог.
   Сидящий довольно близко к вершине березы светловолосый эльф в черно-зеленой одежде пограничника вооруженный луком и легким мечом так трогательно обнимал дерево... А внизу сидели три неизвестных ему, но странно знакомых существа. А потом наступил миг узнавания и Рыцарь замер.
   "Выживу - приду в Саарлакские Руины, подниму их создателей, упокою, опять подниму и снова упокою! Творцы недорезанные! Натворили такое! Так, и что мы имеем? Стихийной магией бить бесполезно - проглотят и спасибо скажут, магией Смерти и Жизни можно, но их сдесь трое, а бить одного надо минуты две до полного упокоения - все-таки их предки тоже были Восставшими. Ментальной быстрее, но тоже только одного, а как попросить остальных в это время постоять? Остается меч, но они движутся как минимум вдвое быстрее, да и пластины чешуи еще пробить надо. Но шансы есть. Свет! И уйти нельзя! Пока портал делаю меня съесть успеют, а пешком - до первого хрустнувшего сучка. И что делать? Хм, может попробовать договориться? Начать Танец никогда не поздно... Пожалуй, здесь и остановлюсь, слишком большая дистанция для одного прыжка и мала для второго."
   Рыцарь ослабил прикрытие ауры и увидел повернувшиеся к себе три страхолюдные морды.
   - "Может поговорим?" - Мысленно спросил Кортес, почуствовав в ответ искреннее изумление "собеседников".
   - "Кто ты?" - Раздался сильный ровный баритон.
   - "Смотри сам. Я раскрылся."
   Мягкое, слабое покалывание. И низкое, яростное рычание.
   - "РЫЦАРЬ!"
   - "Верно."
   - "Ну же, нападай!"
   - "Зачем? Если атакую первым - то умру, если атакуете вы - то же умру, но заберу с собой минимум одного из вас, а скорее двоих. Так за чем мне нападать?"
   - "Ты не можешь умереть, Восставший. Если ты пришел не за нами, то зачем?"
   - "Вообще, мне было интересно - я вас не узнал сразу. А теперь оказалось - за эльфом."
   - "Зачем тебе наша еда?"
   - "Зачем... Пожалуй потому, что он - один из нас. Не могу назвать его другом или товарищем, но он свой. А своих я не бросаю."
   - "Ха-ха-ха-ха..." - Искренний смех. - "Ты насмешил!"
   - "Ну вот такой я ненормальный."
   Пауза недоумения.
   - "Ты серьезно, Рыцарь? Но как? Ты же не можешь сейчас лгать?! Это невозможно!!!"
   - "Да, я не лгу."
   - "Что ж, я рад, что мне перед смертью встретился нормальный некрос. Даже жаль тебя убивать."
   - "Разве нам обязательно сражаться из-за одного существа, когда есть шанс умереть всем?" - Глядя на расходящихся вурдалаков.
   - "У нас нет выбора."
   - "Выбор есть всегда." - Возразить покачивая клинком и задумываясь, почему атаковать собираются только двое, а третий лишь делает вид. - "Что у вас случилось?"
   - "Зачем тебе знать?" - Алый отблеск глаз слева.
   - "Я чужой в этом Мире и у меня нет предубеждения против вашей расы. Если я могу избежать опасного для меня боя - я сделаю это. И я не вижу ничего страшного, если для этого придется кому-то помочь."
   - "Ты это серьезно... Никогда не думал, что буду благодарен некросу. Даже жаль тебя убивать. Ты не сможешь помочь. Ты не Целитель."
   Тихий смех и опущенный меч. Недоумение, разлитое в воздухе.
   - "Я знаю того, кто поможет. Отпустите эльфа и идемте за мной. Клянусь Двуликой, здесь нет ловушки. Но дайте слово не причинять вреда никому из нас."
   - "Невероятно... Я, Старший, даю Слово свое и Семьи."
   "Спасибо, Создатель, за помощь!" - Про себя от всей души произнес Рыцарь. И услышал ехидное:
   "Да ладно, сочтемся..."
  
  
   Лагерь потихоньку пробуждался. Из слабо светившихся от установленного одной сердобольной красавицей-волшебницей Полога потихоньку вылезали их обитатели. Мужчины, женщины, дети... Начинающийся хаос сразу был пресечен командами бодрствующих, указавших направление к "туалету", ручью и объяснивших, где можно получить завтрак. Рыжая девчонка увлеченно и уверенно разгоняла попаданцев, не давая им передыху и назначая дела каждому, пока не нарвалась на достаточно самоуверенного и, похоже, мало чем интересующегося эльфа.
   - Да что здесь происходит?!! - Возопил он. - Я требую объяснений.
   - Посмотрись в зеркало, эльфийская морда и все поймешь. - Отмахнулась девчонка, не обращая внимание на ропот других эльфов.
   - Ты вообще по какому праву здесь командуешь, соплячка?!
   Все "старички", да и часть новеньких от него отшатнулась. Рыжая посмотрела на него заинтересованным взглядом, а потом усмехнулась, перебив новый, невысказанный, вопль:
   - О! Оказывается еще есть непуганные идиоты?!
   - Да как ты смеешь? - Подавился идиот.
   - Ты правда не знаешь кто я? Нет? Имя Лина Инверс ничего не говорит? Совсем ничего? - Наблюдая за тем, как рядом со смертником образуется пустое место и идет перешептывание между теми, кто знает ее персонаж и прочими. - Н-да, бывает же такое. - Лина осмотрелась и увидела любопытно-сожалеющие взгляды обращенные на новичка и, неимоверным усилием воли, пересилила искреннее желание сущности использовать что-нибудь вроде Гаав Флейр и сказала. - Объясните Моське, на кого тяфкнула. - И продолжила под изумленными взглядами:
   - По окончании завтрака всем подойти к дроу Релорису к вот этой палатке. И помните: ведите себя тихо, люди еще спят.
   - Эй, девчонка... - начал видимо клинический э-э-э... эльф, схватив ее за плечо. И заткнулся, получив удар маленьким кулачком в солнечное сплетение. Упал и засучил ногами.
   - Надеюсь, всем все ясно? - Взгляд золотых - уже не желтых, как обычно - глаз обошел стоящую толпу. - Вопросы есть?
   Дождавшись нестройного "Нет", Инверс развернулась и ушла.
  
   Три Ночные эльфийки синхронно зевнули. Более или менее выспавшийся орк посмотрел на них с сочувствием, хотел что-то сказать, но потрогал чернеющий на скуле синяк и промолчал - хотя жена и залечила собственноручно сломанную челюсть, на синяк она силы решила не тратить. Четверо сидели у слабо горящего костра и ждали, с отвращением вспоминая побудку, произошедшую пятнадцать минут назад.
   - Доброе утро ребятки. - Раздался женский голос. Четверка одновременно подняла головы и уставилась на низенькую полную пожилую женщину закутанную в слишком большую для нее куртку. - Нам сказали, что здесь завтрак выдают.
   - Это дальше, - ответил орк. - Пройдите дальше.
   - Спасибо. - Кивнула она.
   Орк проследил взглядом и понял наконец, что в женщине было странно. Хоббит.
   Подошедший к ним гном, Дарин Черный, пожелал всем доброго утра, подавив зевок. Почесавшись, он извинился перед дамами и объяснил, зачем они понадобились. Четверо "добровольцев"-разведчиков все же загорелись прогуляться по окрестностям и, быстро распределив направления, двинулись к животным, где их уже ждала назначенная ответственной за верховой и гужевой транспорт эльфийка Дариель. Вежливо поздоровавшись, она пригласила проследовать за ней. Разведчики пошли, обдумывая, как эльфийка определит их животных.
   Оказалось просто. Стоило только применить логику.
   Волчьему Всаднику полагался черный, с легкой проседью, волк, размером побольше взрослого пони. Животное лежало свернувшись в клубок и не подавало признаков жизни. Выслушав инструкцию, орк положил руки на загривок животного и сосредоточился. Когда эльфийка сняла стазис, он почувствовал как в его разум начали проникать чужие мысли: более простые, более прямые. Другие. Вопрошающая, удивленно-надеющаяся волна. Орк постарался успокоить и ободрить. Чистое счастье пришедшее в ответ выдавило слезы из его глаз.
   Слияние завершилось...
  
   Рыцарь зевнул и потянулся. Открыл глаза и, вспомнив, выругался. Сев, огляделся. Его взору предстала собственная палатка.
   "Вот, ведьма!" - соотнес он свое местонахождение с последними волпоминаниями вчерашней ночи. - "Усыпила".
   Встал и посмотрел на сложенный в кучу доспех. Заинтересовавшись, подошел и взял нагрудник. Рассмотрев пружинные защелки и тщательно подогнанные соединения покачал головой. Дальнейший осмотр брони показал ее схожесть не со средневековым рыцарским доспехом, а с боевым скафандром без вооружения. Хмыкнув, он надел нагрудник, но потом принюхался, поморщился и снял. Подойдя к своему бывшему рюкзаку, преобразовавшемуся в черезседельную сумку, покопался и достал сменную одежду. Переодевшись, начал закреплять на себе отдельные элементы брони. В конце, провернул резной переключатель на левой руке и броня полностью сомкнулась. Подвесив на пояс меч, он надел серый, как и доспехи, плащ, и решительно вышел из палатки.
   - Доброе утро, сэр! - Стоявший у палатки воин-человек вытянулся. Александр мысленно усмехнулся, вспомнив срочную. - Госпожа Лина приказала проводить вас к ней, когда проснетесь.
   Хм, госпожа? Приказала? Уже?
   - Веди. - И пошел за солдатом.
   Он шел, и рассматривал изменившийся лагерь. Удивительно, но как много занимательного можно заметить на уже знакомой территории, если ненадолго отойти от дел. Всего на несколько часов.
   Пара дюжин людей под руководством ожесточенно спорящих Хараса и Дарина Черного переставляют палатки. И лагерь начал все больше походить на что-то упорядоченное и действительно защищенное. Почтенная мадам-хоббит выпрямляет кованый половник о загривок какого-то гнома, посмевшего залесть в один из котлов с чем-то, одуряюще вкусно пахнущим. Оборотень-волк, стремительно чистящий стахановским методом картошку и сглатывающий слюну от этого запаха. Стайка разномастных детишек металась с воплями по территории, путаясь под ногами, а светловолосая женщина старается за ними приглядывать.
   Ритмичное буханье откуда-то слева привлекло внимание рыцаря. Придержав за плечо проводника, он сломал траекторию и пошел на шум. Пройдя между переставленными палатками, он вышел на свободный кусок луга, где слитным строем маршировал гномий хирд, за котрым наблюдали десятка три северных мореходов и орков. И, не смотря на игровое и - похоже - реальное недоброжелательное отношение между собой, все комментарии были цензурны и по делу. Молча оценив тренировку и понаблюдав за парой перестроений гномов, рыцарь продолжил свой путь. За группой еще не передвинутых палаток на расстеленых плащах и пледах разместилась разномастная кампания. Люди, эльфы, орки, гномы и прочие. Их объединяло то, что они были магами.
   Александр подходя услышал мелодичный голос, что-то неразборчиво и яростно кричащий. Над черноволосой девочкой в светлосером костюме нависал золотоволосый эльф в изумрудном балахоне и что-то раздраженно доказывал. Бледная девчонка что-то скастовала, и эльфа унесло в лес.
   Приблизившись, рыцарь услышал ее слова:
   - Ты права, Лина, легче раз показать, чем сто раз объяснять.
   - А я что говорила. - Хмыкнула рыжая. - Доброе утро, Мастер.
   - Доброе. Что, нельзя было без фокусов? Кто это был?
   - Миритиэль, высший эльф. Безранговый маг-универсал. Очень сильный и опытный, но слишком самовлюбленный.
   - А здесь что было?
   - Мы здесь обсуждали наши возможности и делились заклинаниями. Мир отказался изучать человеческую и орочью магию, утверждая, что эльфийская сильнее и лучше. В принципе, он прав, но магия эльфов в своей основе рунная, что с одной стороны делает ее более стабильной и сильной, а человеческая в основном смешанная что делает ее слабее. Однако заклинание готовится быстрее. Иными словами, пока эльф создаст свой совершенный файрболл, человек хотя бы раз всадит в него половинный. Что и было доказано Амелией. Простейший орочий Молот Ветра из только что изученных, вынес превосходящего по силе мага вместе с его щитами, хотя это заклинание легко нейтрализовать любым человеческим Щитом или даже выпадом меча.
   - И много подобных заклинаний?
   - Достаточно. - Пожала плечами Лина. Рыцарь обратил внимание на то, что пока она говорила - остальные молчали. Его немного заинтересовали причины этого. - Почти у каждого есть хотя бы одно заклинание, неизвестное остальным. Хотя и не всегда полезное. Впрочем, я наверное должна вам отчитаться, командир?
   - Да уж, введи в курс дел, заместитель.
   - Тогда отойдем, а то здесь не всегда безопасно. Амелия, если что - запиши мне что-нибудь интересное.
   - Хорошо, сестренка.
   Рыцарь с волшебницей отошли к палаткам. На полдороги они протиснулись через проявившийся купол. На вопрошающий взгляд Александра, Лина ответила:
   - Купол с односторонней проницаемостью. На всякий случай. Ну, а вот здесь можно и поговорить. - С этими словами она присела на один из стоявших алюминиевых бочонков из-под пива, оставшихся еще не пристроенными к делу с ТОГО вечера. Александр огляделся и хмыкнул, на заметив другого "сиденья".
   - Ладно, Лина, рассказывай.
   - После того, как вы уснули, в лагерь вышло несколько попаданцев. Группы начали возвращаться позднее, почти под утро. Пятая группа пришла первой, поскольку на южном направлении наши собрались самостоятельно. Чтобы их устроить на ночь, пришлось разбудить лагерь и попросить потесниться. Хорошо, что последняя группа пришла с рассветом, а то уже места не было. И так пришлось попросить их укладываться под навесом. - Она кивнула в сторону. Рыцарь машинально посмотрел туда же, но ничего не заметил. - Я решила, что уточнить кто они и посчитать мы сможем и позже. Кстати, сейчас примерно одинадцать часов и Релорис проводит перепись новеньких. Обед будет где-то через час.
   - Это все? - Прервал Мастер повисшую паузу.
   - Я направила разведку.
   - Кого? Зачем?
   - Мы сидим в лесу вторые сутки и ничего не знаем об окружающих землях. Магические методы познания мира применять пока нельзя - мы для него слишком чужие пока. Так что я отправила Ночных и Ар'каса по земле, поскольку у них есть верховые звери, и задействовала четверых шаманов. Полезные данные пока не поступали. Вроде все. Новички по возможности экипированы одеждой. С оружием хуже: только у каждого десятого. Имеется пять единиц оружия из нашего мира. Организованы тренировки отдельных рас, к вечеру, когда они немного сработаются, будет проведена общая. Теперь точно все.
   - Хорошо. Вечером я намерен провести совещание. Постарайся проверить магов и подумай, как их лучше применить.
   - Ладно.
   - Тогда я пройду по лагерю. А ты обратно?
   - Нет. - Отрицательно покачала головой рыжая. - Есть одно дело, которое необходимо завершить.
   - Какое?
   - Это секрет.
   Александр засмеялся. Лина тоже улыбнулась и ушла в лес. Рыцарь помотрел ей вслед и углубился в лагерь.
  
   "Уже второй раз за два дня я выполняю работу писаря". - Думал Релорис. - "Надеюсь, что это не станет моей кармой".
   - Следующий! - "Всего шестеро... Ф-ф-у-у-у..."
  
   Ар'кас крался через орешник. Северус бесшумно ступал чуть впереди. Все инстинкты орка-шамана буквально вопили о наличие людского жилья поблизости, но даже обычный человеческий взгляд легко замечал полуободранные плоды кустарника. Пройдя еще пару сотен шагов, он вышел на вырубку. В километре от него был частокол. Пригнувшись, он приказал волку остаться, а сам начал пробираться вперед, стараясь не попасть на глаза наблюдателю на вышке. Приблизившись еще на пару сотен метров, он залег и тщательно осмотрел поселение.
   Шестиугольное защитное ограждение высотой метров шесть-семь, вал с вбитыми кольями, ров, башня над каждым углом и большая, надвратная. В каждой башне минимум один караульный, и, Ар'кас прощурился, в бойницах башен торчит что-то, напоминающее малокалиберные пушки. В надвратной еще и два тяжелых многозарядных арбалета.
   Над стеной поднимается ряд дымков. Судя по плотности дымов и размеру частокола - поселение достаточно населенное. В пределах нескольких сотен, может быть тысяча.
   Выбраться на открытую местность орк не решился и пополз обратно. Скрывшись в лесу, он позвал ездового волка, сел, сосредоточился и послал свой дух к одному из шаманов в лагере. Не вступая в плотный контакт, он скинул полученную информацию, после чего углубился в лес.
   Мелькнула тень парящего сокола...
  
   Двенадцать магов встали в углы нарисованной магической структуры. Пожилой оборотень с тяжелым вздохом встал в ее центре. Рыжая девчонка о чем-то ожесточенно спорила с магом-эльфом, пока их не прервали еще двое подошедших. Недовольно сопя, спорщики разошлись. Рыжая подошла к оборотню и, еще раз уточняя его действия, незаметно сунула ему в карман какой-то предмет. После чего вышла за пределы фигуры и подала знак начинать.
   Слегка нервничающий оборотень закрыл глаза и сосредоточился, начиная превращение. Его фигура поплыла, а затем, резкой видимой вспышкой резко увеличилась.
   Магическая конструкция засветилась, сдерживая энергию существа внутри. Пара магов покачнулась, еще у одного пошла носом кровь.
   В центре стояла семиметровая фигура древнего, могучего динозавра. Но от вымершего ящера ЭТО отличалось как "Б-52" от этажерки Райтов. Черно-коричневая шкура с алыми, огненными прожилками, из которых изредка капало горящее нечто. Когти, по которым пробегали языки пламени. Огонь, вырывающийся из глазниц. Легкие, голубовато-белые языки пламени, вырывающиеся из пасти в такт дыханию.
   Огромная толпа существ, бросивших свои дела в лагере, сбилась в толпу и пораженно наблюдала за развернувшимся действием.
   Магматический Дракон, Химера, невероятно долгое время считавшаяся всего лишь кошмарной легендой - ожила.
   Постояв еще некоторое время, химера взревела, от чего маги снова пошатнулись и начала вновь меняться. В этот момент Лина вместе с эльфом, стоявшим с другой стороны, кастанули какое-то заклинание и снова ставший человеком оборотень завис в зеленовато-розовом шаре над лужей расплавленной земли. Шар отбуксировался за пределы структуры, а стоящие в лучах маги синхронно забормотали заклинание, заживляя рану земли.
   Подскочившая девчонка сняла заклинание и, давая одной рукой пощечину находящемуся в ступоре оборотню, другой вытащила из кармана подсунутый предмет, светящийся сейчас насыщенным огнем, спрятала уже в свой карман. Повторно ударив, она не добилась реакции и сотворила на оборотня "Моновольт". Вставшие дыбом волосы и матерный вопль подтвердили контакт.
   - Вот теперь верю, что ты - Лина Инверс. - Сказал подошедший сзади эльф, на всякий случай выставив Щит.
   - Да без проблем, - усмехнулась та, - обращайся, если что.
   Пришедший в себя оборотень растерянно вопросил:
   - Что со мной было? Я же должен быть простым динозавром?
   - У тебя что, совсем никаких магических знаний нет? - Поразился Миритиэль.
   - Откуда?
   - Но ведь у всех магов заложены в память основные магические законы! - Возмутилась рыжая.
   - Хм. - Задумался оборотень. - Возможно дело в том, что я оформился как самоучка. Если не ошибаюсь, вы все, скажем так, дипломированные маги? Верно?
   Инверс и Миритиэль переглянулись и рассмеялись.
   - Верно. - Отсмеявшись произнесла Лина. - Ну, тогда я прочту тебе маленькую лекцию.
   - Только маленькую! - Простонал эльф. Волшебницу перекосило, потом она улыбнулась и стукнула эльфа по спине.
   - Договорились. - сказала она в спину упавшего на землю. На настороженный взгляд оборотня ответила: - Ну, надо же соответствовать образу. Ну так вот. Обычный человек имеет энергополе, назовем его аурой, ненамного превышающее физическое тело. В ауре хранится жизненная энергия. У мага две ауры, чем вторая больше - тем маг сильнее и в отличие от первой она может пополнятся и из нее можно передавать энергию в первую, увеличивая продолжительность жизни. Оборотни имеют очень большую первую ауру. Именно поэтому они могут обращаться и именно поэтому слишком большая первая аура поглощает собой вторую, магическую. Оборотень может БЫТЬ магом, но ему намного сложнее им СТАТЬ, ибо для этого вначале необходимо разделить обе ауры. Во второй личине оборотень не имеет ауры вообще, что позволяет магу его сразу опознать. Чтобы быть магом в обеих ипостасях, нужно чтобы магическая аура была с рождения отделена от основной и превышала ее по мощи. Однако это не дает особых преимуществ, поскольку такой маг-оборотень будет способен только на простейшие заклинания, особенно если учесть что почти всегда оборотни владеют Стихией, к которой принадлежит ипостась. Но в твоем случае есть еще один факт. Твоя ипостась - Ти-Рэкс, являющийся Драконом Земли, а твоя сила - Огненная. Соединяясь, обе Стихии порождают Химеру. В твоем случае это Магматический Дракон, существо, неуязвимое для Стихий Огня и Земли и малоуязвимое для Воздуха и Смерти. Только Вода способна причинить вред, но и ее можно научиться использовать. Таким образом для тебя остались опасными только три Силы - Свет, Тьма и Хаос. Все понятно?
   - Да. - Улыбнулся оборотень. - Ты все доходчиво объяснила, как ребенку.
   - Зато понятно. Ладно, теперь можешь отдыхать. Мир, проследи чтобы убрали звезду. А я пошла.
   - Лина Инверс. - Немного зло сказал эльф. - Я не давал права на сокращение имени.
   - И что? Не будь снобом, дорогуша!
  
   - Релорис!
   - Да? - Он оглянулся. К нему подходила компания из Александра, Михаила, Лины и трех дроу. Важная жрица глянула на него и, фыркнув, сообщила:
   - Не чувствую в нем дроу!
   - А глазами посмотреть? - Влезла волшебница. - Уши есть, кожа на месте, волос соответствует, вот только глаза подкачали. А голос крови и замаскировать можно.
   - Да, - ответила жрица, - но при проверке маскировка была бы видна! А здесь ничего. Сама посмотри, раз умная такая!
   - Это я вижу. Но я так же вижу натурального дроу от которого вообще не тянет никаким голосом крови!
   - Значит это не дроу!!!
   - А кто?!!
   - Девочки, успокойтесь. - Сказал Михаил, сосредоточенно рассматривая Релориса и тут же охнул, получив по ребрам и прочистил заложенное от громкого шипения ухо. - Ох, зачем же так сразу? Лина, ты права - это действительно дроу и его кровь заговорена. - Пережил еще одно шипение и продолжил. - На нем маскирующее гибридное заклинание Света и Крови.
   - Но это невозможно! - Возмутилась дроу.
   - Вообще-то можно, но только самому на себя. - Задумчиво произнесла волшебница, не в первый раз поблагодарив заср... засланца за обширный информационный пакет. - Но я не слышала, чтобы дроу владели магией Света. Интересно, как этот гад обошел условие?
   - Не боишься, что он тебя услышит? - Хмыкнул Александр.
   - От радости при личной встрече я Giga Slave исполню!
   - К-хе. - Поперхнулся рыцарь. - Постараюсь отойти подальше.
   - Эт конечно хорошо, но что с Релорисом делать будем? - Вопросил в пустоту архангел.
   Волшебница посмотрела на дроу, затем на Михаила. На их лицах появились улыбки, с которыми оба повернулись к жертве. Релорис посерел: мягкая добрая улыбка архангела и заинтересованная с торчащим клычком Лины напоминали о ненаписанном завещании...
  
   Александр окинул взглядом собравшихся в большой палатке, временно занятой под совещание. Дарин Черный, гном-рыцарь. Гмалин Серебряный, старейшина гномов и командир хирда. Ар'кас, Волчий Всадник, вожак орков. Лина Инверс, четырнадцатилетняя волшебница, завоевавшая место лидера среди магов. Миритиэль, Высший эльф, маг-универсал, ставший ее помошником. Михаил, архангел. Ша'акти, убийца-полукровка. Гордон, человек, Рыцарь Тьмы, избранный командиром латников. Сидиус, жрица дроу. Сильвия, человек-рыцарь. Анна и Светлана, Темный и Светлый Целитель соответственно. Харас, вождь северных варваров. Ландерин, командир стрелков. Дариэн Д'Харсо, Старейшина оборотней. Валериан, Избранный Старший среди вампиров. Георгиус, полуорк, возглавивший лекарей. Элдара, полусветлая-полудроу, ставшая командиром одиночек. Рыцарь прекрасно понимал, что со временем состав скорее всего изменится. Кто-то уйдет, уто-то добавится, кто-то не справится, кто-то умрет.
   - Итак, - сказал он. - Нам нужно подвести итоги и определить, что будем делать дальше. Как вжиться в этот мир, как выжить. И как вернуться домой. Но это после. Сейчас я хочу знать сколько нас в лагере вообще, и сколько кого конкретно и что они могут. Кто начнет?
   - Пожалуй, я. - Вздохнул Гмалин. - Нас, гномов, шестьдесят семь, плюс двадцать две гномы и семнадцать детей. Мною сформирована полусотня хирда. Пятерых по позрасту не годных к строю, я определил в стрелковые расчеты. Дарин-берсерк также не годен и направлен к варварам. Младшего Мастера в строю использовать глупо, как одиночный боец или охотник на магов он лучше. Четверо с преобладанием магии и Боевой Тан войдут в состав магов. Есть четверо копьеметателей. Формировать отдельный отряд не стоит, но быть может, стоит определить их к людям-стрелкам. Еще один, - Гмалин поморщился. - нестандартный гном. Мастер клинка - мечник, по стилю напоминающий самурайский. К строю так же непригоден, однако как одиночка многого стоит. Мною так же проверен транспорт. Обнаружено четыре повозки класса вагенбург. Восьмиместные, с бойницами для арбалетчиков. Четыре повозки представляют трехзарядные стационарные арбалеты, боекомплект - зажигательные и магически усиленные. Двадцать фургонов для перевозки людей и десять для груза. Тягловая сила кони и местные волы.
   - Насколько велика готовность к бою?
   - Хирду понадобится пара тренировок для восстановления рефлексов. с техникой тоже стоит потренироваться. Но это не срочно, можно и в дороге заняться.
   - Спешишь куда-то? - Спросил Ландерин.
   - Что-то неуютно здесь становится. - Ответил гном.
   - Предчувствие? - Поинтересовался Миритиэль.
   - Не знаю, не уверен.
   - Ладно, об этом после. - Прервал рыцарь. - Кто следующий?
   - Я. - Поднял руку Ландерин. - Всего у нас семдесят взрослых эльфов. Из них один Высший - стихийный маг-универсал без ранга. Эллери'Ахе - Эльф Тьмы - один. Архимаг Земли и Воды, бард, Танцующий со Стихиями. Невозможное чудо это наши Ночные эльфийки-тройняшки, чего в природе не встречается, к слову, у нас даже двойняшек практически не бывает. А уж таких... Не поймешь - толи боги наказали, толи наградили. Светлые эльфы: семнадцать эльфов и девять эльфиек, пятеро детей. Пять магов от третьего до первого уровней, универсалов нет. Один целитель. Восемь различных Стражей. Три рэйнджера. Два специалиста: кузнец-оружейник и животновод. Две эльфийки - ассассины. Остальные без особых талантов, но как держать меч и лук знают. Магические способности есть у всех, кроме одного рэйнджера - Ридиэли. Есть впрочем и одна проблема - Андамир, эльф-малефик. Лесные эльфы: пятнадцать эльфов и семнадцать эльфиек, двадцать два ребенка - кое кто без родителей. Семь магов-воинов уровня от пятого до архимага, остальные просто воины и специалисты, максимальный уровень - Танцующий с Тенью у Галандора, Стража Леса. Дроу у нас семь штук. Из них две женщины. Одна - жрица, если здесь поклоняются ЛЛос, то будут проблемы. Всего семь чистых магов, одинадцать магов-воинов, одиннадцать бойцов ближних, двадцать три стрелка и четырнадцать пригодных как к мечу, так и к луку. Жрица не владеет оружием, но она Мастер призыва, что тоже многое значит.
   - Орки. - Продолжил Ар'кас. - Нас пятьдесят один. Я - Волчий всадник, воин-шаман. Помимо меня еще три шамана и один ученик. Очень хороший уровень, кстати. Двадцать тяжелых пехотинцев, шестеро лучников, один маг воздуха второго уровня. Еще восемь орчанок, которые способны держать лук и топор. Одинадцать детей. Наш строй не пробьют. - С гордостью закончил он.
   - Ты в этом так уверен, Ар'кас? - Усмехнулся Гмалин.
   - Скорее хирд развалится!
   - Ну-ну...
   - Прекратить. - Тихо произнес Александр, предотвращая начинающуюся свару. - Мы в одном корыте и к берегу надо плыть, а не выяснять кто больше виноват. Сколько раз не скажи "халва", слаще не станет.
   - Пожалуй, следующей стану я. - Разорвала тишину Сильвия. - Я буду говорить только о людях, полукровок оставим на потом. Итак, люди. Чистых магов всего пятеро. Трое архимаги, двое пониже. Лина с сестренкой отдельный разговор. Волшебницы. - Она кивнула в сторону присутствующей. - Одна Темная безранговая с неизвестной специализацией, другая потенциально безранговая Светлая со специализацией исцеление. Магов, умеющих обращаться с оружием - двенадцать, воинов, владеющих магией - одиннадцать. Трое рыцарей, два священника, два шамана. Отдельно стоят два некроманта, демонолог и малефик. Есть Рыцарь Смерти. Еще девять мечников и семь стрелков. Десять универсалов. Три Стража, рэйнджер. Пять целителей, из них один Темный и Один Светлый. Еще двадцать семь бойцов разного уровня. Десяток знахарей, лекарей, травников и прочих, не слишком приспособленных к бою. Отдельно стоят девятнадцать северных варваров и три убийцы. Итого сто тридцать шесть человек.
   - Я скажу за иные расы. - Спокойно промолвил Георгиус. - Вампиров у нас семеро, все разумеется высшие, особенно Вика постаралась. Оборотней девять, восемь нормальных, а вот Алексей выделился: как сказала Лина маг-оборотень в двух ипостасях, что это и с чем употреблять - уточните у нее. Три сиддхе, один вполне нормальный, перумовский, лучник и лесной маг, а вот двое других - коваленковские, хотя и с апгрейдом - технократы как гномы, плюс слабая стихийная магия и магиЯ Жизни. Так же есть Сильфит-маг, дриада, ведьмак, полувампир-полуоборотень, русалка, полубог, полудракон, гоблин, семь халфлингов, змеелюд, герой из третьих героев, архангел, суккуб, гоблин, два дварфа, химера, гаргулья и Дюк Ньюкем.
   - Прости, кто? - Высказал общее недоумение Миритиэль, когда подобрал челюсть.
   - Вы не ослышались. - Вздохнул Георгиус. - Именно он. Кем был до не говорит, но рад до поросячьего визга.
   Все о чемто задумались. Александр же помимо всего прочего подумал о том, как распределялась эта ответственность, и что у него такой полезный, хотя и пожароопасный зам.
   - А что у нас с полукровками? - Попробовал он вернуть всех в рабочее русло.
   - О них расскажу я. - Мягко улыбнулась Светлана. - У нас шестьдесят семь взрослых полукровок. В основном это полуэльфы-полулюди, есть один полудроу, один полудроу-полуэльф, трое полуорков-полуэльфов, двое простых полуорков, пятеро полугномов и еще одиночные полуэльф-полувампир и полудроу-полусиддхе. Я не считаю уже уромянутых выше полукровок с большими силами. Помимо них есть девять квартеронов. И это все о взрослых. А теперь о проблемах. У нас сорок два ребенка-полукровки, что представляет собой серьезную проблему. Ибо, в отличие от чистокровок, никто не представляет когда проснутся их способности. И вообще, дети - наша главная проблема. Нам здесь жить, но мы - взрослые, а детей... детей надо защитить всеми средствами!
   - Свет, мы это все понимаем. - Тихо, но хорошо слышно в тишине, сказала Эльдара. - Наша игра стала жизнью, но наши дети не должны были страдать из-за нас. И они не пострадают, я жизнь положу!
   Согласный ропот присутствующих.
   - Ладно. что делать дальше будем? - Прервал затянувшуюся паузу рыцарь. - В лесу сидеть глупо. Хотя это и глушь, но кто-то да наткнется, да и провиант кончается, а на такую ораву много не наохотишься.
   - Надо выходить к людям. - Согласился Гмалин.
   - Здесь неподалеку, в двухдневном пешем переходе есть поселение. - Сказал Ар'кас.
   - Уже знаем. - Заметил Александр. - Пожалуй, туда и направимся. Завтра с утра соберемся и пойдем.
   - Угу, - кивнула Лина, - вот так, все вместе, толпой выпремся из леса и скажем: "Здрасте!". Я бы на месте местных эту компашку очень тепло приняла. Одним бы Драго Слэйвом не обошлось.
   - Кстати, а что насчет твоего Драго Слэйва? - Поинтересовался Александр. - Еще кто-нибудь кроме тебя его сможет использовать?
   - Семнадцать. - Мрачно ответила Инверс. - Но с ним, и еще десятком наиболее мощных есть проюлема. Ето не совсем заклинания, а скорее призыв Силы с клятвой верности дающему. Поэтому, пока я не разберусь с тем, кому присягаю, и что мне за это будет - использовать не собираюсь и другим не дам. Часть заклинаний послабже также не работают. Причина - отсутствие лиц, к которым следует обращаться. Того же Гаава к примеру.
   - Яс-с-сно... - Пробормотал рыцарь. - Но из леса выходить все равно придется. Давайте обговорим наши действия.
  
  
   "Тактики доморощенные! Стратеги пальцем деланные! Капитан хренов! Ну что мешает перенести на группу умения командования своей ротой, а? Или ты, ведевешник стукнутый? Гавнюки! Перечитались фентези, ролевики долбанутые! Я вам почему не стер память, а? Для чего спрашивается? Чтобы вы ностальгией наслаждались? Или к делу пристроили? Вот поимеют вас местные - заберу души и такое устрою!!! Мелочиться не буду! Сразу пятнадцатый круг сделаю! Специально для вас!!!
   Моя библиотека!!! Пламя, УГАСНИ! Так, я спокоен... Я спокоен... Я абсолютно спокоен... Фу... Нехватало еще собственный дом спалить.
   Но что делать?
   Я сам появиться в другом мире не могу. Точнее могу, но помирать молодым не хочется. Да и этот гипотетический мир жалко.
   Хотя... Воспользуюсь прежним способом. Подкину попаданцев. Кого бы отправить? Вроде всех близких перекинул... Хотя... Да, вот. Ну, обычная пара, посвятившая свою жизнь работе в ущерб семье. А кстати, подходят..."
  
  
   - Не беспокойся, Маша, я их найду. - Рыжий с сединой высокий подтянутый мужчина бережно держал ее руку. На белой подушке темноволосая голова бледной до синевы женщины смотрелось мягко говоря болезненно. Синие губы слабо шевельнулись. - Пожалуйста, не волнуйся! Все будет хорошо, я чувствую! Ты же знаешь, я могу это. И я не обманываю. Они живы и я их найду.
   - Простите, Георгий Владимирович, но вашей супруге надо отдохнуть. Я вас прекрасно понимаю. - Сказал пожилой врач, избегая смотреть в глаза. - Но давайте дадим ей отдохнуть.
   Мужчина подержал еще ее руку, а потом отпустил.
   - Я скоро приду, а ты пока отдохни. Все будет хорошо, поверь.
   И, улыбнувшись, вышел из палаты. Резко переменившись, он подхватил врача под руку и отволок подальше.
   - Сколько? И не лгите мне!
   - Неделя, может две. - Помявшись ответил доктор. И тут же зашипел от боли. - Отпустите, больно же.
   - Простите. - Отпустил его мужчина. - Если что, звоните сразу. Что-то понадобится, что-то... - он запнулся, - случится. Вот мои телефоны. Он протянул карточку, развернулся, и ушел. Выйдя из дверей больницы, он спустился по ступеням, подошел и сел в черную "Волгу" рядом с водителем.
   - Куда едем, Георгий Владимирович? - Спросил водитель.
   - В контору, Саша.
  
   Он поднялся в свой кабинет. Раскрыв папку с отчетом, Георгий Владимирович приступил к его изучению, однако буквы расплывались перед глазами. Достав из сейфа бутылку коньяка, он приложился к горлышку и сделал несколько глотков. Боль в груди вроде ушла и он вернул ее обратно.
   - Вы бы лучше стакан использовали, а то французский коньяк, да как паленую водку...
   Мужчина резко развернулся. Рука метнулась под пиджак. В "гостевом" кресле слегка развалясь сидел русоволосый парень лет двадцати и внимательно смотрел на хозяина кабинета.
   - Спокойней, Шаман, спокойней. Хотя, для сорокалетнего подполковника, который почти год не делал даже зарядки, вполне нормальный уровень рефлексов.
   - Кто вы? - Спросил Георгий Владимирович, выкладывая на стол "глок-17". Он прекрасно понимал, что человек, проникший в закрытый кабинет его конторы очень опасен и решил для начала не дергаться.
   - Я тот, кто знает местонахождение ваших дочерей.
   Подполковник схватил пистолет за долю секунды. И вот он смотрит в лоб гостю.
   - Неплохая реакция, Гоша. - Усмехнулся гость. - Только меня этим не проймешь. У тебя в сейфе лежит ПНВ, используй его - и многое поймешь.
   Послушавшись, Георгий Владимирович положил пистолет на стол и достав упомянутый прибор, надел и включил. Только большой опыт позволил ему скрыть растерянность - в этом диапазоне гостя не было! Сняв маску, он увидел ехидное лицо сидящего напротив.
   - Кто вы?
   - Хороший вопрос. Ты можешь звать меня Создателем. Или Богом. Выбирай.
   - Я серьезно.
   - Я тоже. Я создал вашу расу.
   - Тогда чем я обязан столь великой чести? - Поднял бровь подполковник, не поверивший в сказанное.
   - Моей скуке. - Усмехнулся посетитель. - Я живу уже много миллионов лет. И последние несколько - в этом Мире. Недавно я решил вернуться в Большую Игру и выбрал себе фигуры. Ими стала одна группа любителей ролевых игр. Да не бледнейте так, юноша. С Еленой и Амелией все в порядке. Пока. - Над столом возникло объемное изображение рыжеволосой девушки, разговоривающей с мужчиной в серой броне. Подполковник с трудом и изумлением узнал в подростке свою старшую дочь. Картинка сменилась, показывая черноволосую девочку в компании пестро одетых существ и что-то обсуждающую.
   - Что с ними?
   - Ролевой выбор. Елену сейчас зовут Лина. Лина Инверс. Теперь это ее имя и ей четырнадцать. Амелия осталась ее младшей сестрой и ей двенадцать. Я позволил себе небольшое расхождение с первоисточником.
   - Где они? Что вы хотите?
   - Ты все еще мне не поверил. - Покачал головой гость. - Может мне визитку завести? - И щелкнул пальцами. Подполковник упал на пятую точку. Оглянувшись, он понял, что находится в собственном доме в комнате Елены. Гость удобно устроился на собранном угловом диване, а он - на полу, поскольку сиденья под ним не было.
   - Может теперь поверишь?
   - Ладно, допустим, вы и правда бог.
   - О Хаос! - Поднял глаза сидящий и полковник оказался где-то. Рот хлебнул воздуха, но не нашел его. Черная бездонная глубина окружала его. Сильный холод пробрал до последней клетки. Он дернулся на слабое свечение и обомлел. Бело-голубое свечение, белые облака... Он никогда не видел ничего прекраснее...
   - "Великолепно. не правда ли?" - раздался голос в его голове. Инстинктивно развернувшись, Георгий наткнулся на довольный оскал из пары-тройки сотен крупных белоснежных зубов. Это было первое, что он увидел, и последнее - поскольку потерял сознание...
  
   - Ну, что ж ты такой слабонервный, подполковник. - Поток воды в лицо. Георгий закашлялся и открыл глаза. Его гость стоял над ним со стаканом в руке и знакомо улыбался. Человек инстинктивно отодвинулся назад и плотнее вжался в кресло.
   - Теперь, надеюсь, поверил? - Спросил гость садясь во второе кресло, поставил локти на подлокотники и сложив ладони в замок.
   - К-кт-то в-вы? - Заикнулся Бронштейн.
   - Неужели это я вас создал? - Задумался гость. - М-да. Апокалипсис может устроить? Или комету уронить? Хм... О! Третья Мировая! Да, самое нужное!
   - Стойте, стойте! - Опомнился хозяин. - Простите, это просто как-то неожиданно. Слишком неожиданно. Простите.
   - Да ладно, чего уж там. - Махнул рукой молодой (хм) человек (ХМ!), очнувшись от размышлений. - Вы правы, правы. Вот так поверить, что с тобой говорит твой Создатель сразу - непросто. Да и не представлялся я никому из вас уже давно. Наверное полтора тысячелетия назад, да, где-то так.
   - А кому, простите, если не секрет?
   - Да, пастуху какому-то. - Махнул рукой гость, откидываясь на спинку. - Любознательный был парнишка, да. Очень и очень не глупый. Правда дикий, необразованный и со своими тараканами. - И улыбнулся, вспоминая.
   Офицер подавился. Откашлявшись, он, крайне офигевший, спросил у этого существа после несколькоминутной паузы:
   - Простите, господин, - выдавил он из себя, не представляя как надо правильно обращаться.
   - А, да. Задумался. Знаешь, человек, в бесконечной жизни главный недостаток - скука. Вот уже столетия три, как я не мог выбраться из депрессии и почти не интересовался окружающим. А вот лет сорок назад как очнулся. Впрочем, зачем я тебе все это рассказываю? Спрашивай, пока разрешаю.
   - Извините конечно, но как к вам обращаться?
   - Хм. - Задумался гость. - Зови Дарк.
   - Дарк?
   - Да. За цвет шкурки.
   Подполковник бросил взгляд на русоволосого голубоглазого парня и, конечно, промолчал.
   - Что с моими дочерьми? - Выдохнул он.
   - Ну, - улыбнулся Дарк, - Мне было скучно. Ты ведь знаешь, что Лина - ролевик? - Дождался согласного кивка. - Так вот, я к этим ролевикам пришел незванным гостем. Посмотрел на них, подумал, и отправил в другой мир.
   - Что?!!
   Дарк засмеялся.
   - Молодец! Люблю смелых! В общем, они все в маготехническом мире. Даже интересно, что Линка Инверс с ним сделает...
   - Простите?
   - Что?
   - Кто там моя дочь?
   - О?! Вы не в курсе кто такая Лина Инверс? - Гость грустно улыбнулся. - Хотя, да. Откуда? Работа на первом месте. Новый Год в кабинете, когда у детей день рождения даже не знаешь, о первом сентября забыл. Не так ли?
   У подполковника заныло сердце.
   - Я тебе не психотерапевт, человек, но вот скажи мне - стоила вся твоя жизнь того, что ты не имеешь?
   - Нет! - Прохрипел разом постаревший человек.
   - Ты мне здесь не загнись только. - Предупредил его гость. - Спасать не буду - другого найду.
   - Что вы хотите, Дарк? - Выдохнул Георгий.
   - Я хочу отправить тебя вместе с женой в тот же Мир. Объясняю. Те, кто туда попал, решили забыть про свой здешний опыт и ведут себя как... новобранцы. Придурки! Они так все развлечение мне испортят! Пол отряда положат! А мне легче послать туда тебя, чем появиться самолично и править их извилины.
   - Значит это должен сделать я...
   - Конечно. Разумеется я вас обоих изменю. Но, я дам тебе шанс выбрать ваши будущие лица самому.
   - С-спасибо... А кто такая эта Лина?
   - Основа для нынешней сущности твоей старшей дочери. Кстати. - На столике появился ящик. - Это принадлежит ей. Хорошая коллекция аниме и хентая. Странная, хотя и почти всегда обычная подборка для девушки. Все же они загадочны. Я еще пойму хентай и юри, но яой то им зачем?
   - Простите?
   - Ну, хентай - грубо говоря порномультик, юри про лесбиянок, а яой про голубых. Мда, интересные были ощущения. Знаешь, человек, попробовав все, я понял что предпочитаю классику.
   - Извините, Дарк. - Прищурился сильно обалдевший и слегка обнаглевший человек. - Вы - и лесбиянство?
   - Какие-то проблемы? - Улыбнулась девчонка лет семнадцати в желтом летнем платье, теребя пальцами кончик длинной черной косы.
   Подполковник подавился. Прокашлялся. Встряхнул головой. И спросил.
   - А... э-э-э... вы кто? Мужчина или...
   - Мужчина. - Улыбнулся молодой худощавый мужчина лет тридцати с хвостиком, с черными волосами до плеч и небольшой аккуратной бородой. - Просто для моего вида это не критично, хотя я и предпочитаю основной пол. А кто такая Лина Инверс? Вот, возьми диск. Это аниме Слэерс. Вообще, можешь посмотреть все эти диски и выбрать себе черты одного или нескольких персонажей. Если мне понравится твой выбор - сделаю без изменения. Если нет - будешь тем, кого захочу я. Про жену не забудь. И знай, ей осталось чуть меньше друх дней. Все понял? - Дождавшись кивка, поднялся и сказал: - Тогда вперед. Завтра в полдень я зайду за тобой.
   И растворился в воздухе.
  
  
   "Что-то настроение у меня сегодня... игривое" - думаю, помешивая чай. Я прошел к креслу, взял "ленивчик", сел, сделал пару глотков, поставил чашку на столик и включил телевизор.
   "...Страшная катастрофа на окраине Лос-Анжелеса унесла жизни более трехсот человек. - Произнесла многократно прооперированная дикторша. - Как сообщают наши источники, автомобиль "БМВ" взятый напрокат российским предпринимателем В. Кормухиным потерял управление и подрезал следующий рядом грузовик с цистерной, перевозящий сжиженый газ..."
   Поморщился - забыл блин - и вырвал из Реки сгусток души. Сформировав его в плотную форму, я покрутил в когтях маленький серый шарик с вкраплениями остальных цветов и ало-изумрудной полосой отчаяния-понимания ошибки и белоснежным кристалом истинного чувства.
   - Значит, переоценка своих ценностей. - говорю я, обращаясь к этой душонке. - Ну, и зачем теперь тебе эти деньги, олигарх недоделанный? - Искра души сжалась наливаясь алым цветом. И только белый кристалл ярко сиял в глубине, ласкаемый зеленой волной. Мой взгляд проник в глубину, пролистывая страницы жизни. "Все-таки я сентиментален... И добр..." - Пожалуй, я отправлю тебя к сыну. - Искра вспыхнула солнцем надежды, но потухла до черной синевы обреченности. - Да жив он, жив. Просто сейчас в другом мире. - И снова полюбовался на желтый, солнечный свет. - Ладно, отправляйся. А я подумаю, кем тебе стать.
   "А действительно, кем ему быть? Хм... Пусть решит случай."
  
   Шота Джугашвили, астроном тридцати семи дет отроду приехал в Штаты пять лет назад в поисках "лучшей доли". Впрочем, хорошо говорить по-английски он так и не научился, в армии такие как он были не нужны, так что пришлось работать там, куда брали. Однако, не совсем легальный эмигрант-одиночка никому не был нужен. Мескиканцы были дешевле, а узкоглазые к тому же и держались вместе. Поэтому невезучий грузин с громкой фамилией перебивался случайным заработком. Сейчас он работал на свалке автомобилей.
   Вытолкнув из кузова вместе с негром, постоянно работающим кстати, обломки когда-то роскошного автомобиля, он зацепил штаниной за острый край крыла. Растроенный предстоящим штрафом, он в чувствах пнул по дверце. Как раз в этот момент, где-то в глубине изуродованного автомобиля соединилось несколько сотен пластиковых и металлических деталей, шелестнул диск, и из динамиков послышались первые слова на почти забытом языке:
   - Стряхая пепел на штаны, сидят и дышат пацаны...
  
  
  
   Ролевики. Глава 5.
   Одна голова хорошо, а пять - лучше!
  
   Ночь. Две луны. Звезды. Лес.
   В центре отдаленной поляны выкопана октограмма. Маг-человек в красном балахоне оплавляет стены конструкции. Два вампира тащат большую, тяжелую бочку. Архангел о чем-то напряженно думает, сидя на камне. Полным ходом идет подготовка к обряду.
   Сам же главный участник только подходит к месту действия. Рыжая, идущая рядом, напряженно размышляет.
   "Дроу не оборотень, не подсунешь... Придется играть в открытую, более или менее."
   - Стой, Релорис.
   - Что-то случилось?
   - Возьми это и спрячь у себя. - Покопавшись к кармане, Лина вынула мягко светящийся предмет и протянула дроу. Релорис аккуратно взял железку и рассмотрел. Штифт из белого металла. Что-то знакомое, но что?
   - Что это?
   - Деталь доспеха. - Вздохнула волшебница. - Спрячь на себе и никому не показывай. И не выкладывай. Это нужно. Мне нужно. Впрочем, не только мне, но больше я ничего не могу сказать. Магическое правило, будь оно неладно!
   Релорис замер обдумывая.
   - Мне это не навредит?
   - Нет.
   - Давай.
   Засунув железяку за пазуху, дроу направился дальше. Криво улыбнувшись, волшебница пошла следом.
   Выйдя на поляну, они направились к магической фигуре. Лина провела его в центр и сказала:
   - Сядь и расслабься. Если умеешь - можешь по-медитировать.
   Она вышла и подошла к Михаилу.
   - Все в порядке?
   - Да. Я просто думаю, а стоит ли это делать? Подобная печать накладывается добровольно. И это не обойти. Даже если отправивший нас именно тот, о ком мы думаем, то все равно необходимо согласие. Согласие хотя бы того, кто запечатан.
   - Мне тоже интересно, эта личность. Но все готово и Релорис сам согласен. Так что надо попробовать.
   - Ты права. Скажи - пусть заканчивают.
   Лина подошла к вампирам и отдала команду. Кряхтя на публику, те поволокли бочку к рисунку, положили на землю и свинтили крышку. После чего сразу отскочили, поскольку иметь чувствительное обоняние не всегда полезно. Даже Релорис дернулся от запаха. Достаточно пахучая прозрачная как вода жидкость, именуемая С2Н5(ОН), также известная как ректификат, булькая наполняла октограмму. Морщащиеся вампиры опорожнили бочку и оттащили в сторону.
   Михаил подошел к рисунку, и трансформировался, распахнув крылья. Повел рукой, разжигая огонь и шагнул внутрь. Голубоватое пламя взвилось за его спиной, превысив двойной человеческих рост.
   - Это надолго. - Прокомментировала Лина. - Можете быть свободны. Я их подожду. И бочку, бочку заберите.
   Маг, зевнув, потащился в сторону лагеря. Переглянувшиеся вампиры подобрали тару и последовали за ним. Лина подошла к камню, осмотрела его, затем ушла в лес, где выломала еще живую ветку. Возвращаясь, оборвала листья и веточки. Подошла к камню и, что-то прикинув, начала рисовать вокруг камня фигуру.
   Закончив художество, быстренько прочитала заклинание создания голема и залезла с ногами в получившееся кресло, накрывшись пледом. Вызвав Лайтинг, чтобы не заснуть, она стала ждать, поминутно клюя носом.
  
   - Готов? - Спросил Михаил, подойдя к Релорису.
   - А что? Можно остановиться?
   - Пока - да.
   - Готов. - Вздохнул дроу.
   - Твой выбор. - Дернул крыльями архангел. Встал сзади и положил ладони на плечи темному эльфу. Закрыл глаза и распахнул крылья, которые вскоре засветились Светом. Когда архангел открыл глаза, из них, как из прожекторов, тоже полил бело-золотой свет. Сомкнув крылья перед собой, и закрыв тем самым себя и сидящего дроу, он запел на незнакомом обоим языке...
  
   - "Ты обещал..."
   - "Я выполняю. Позволь представить моих соратников. Они - Целители."
   - "Приветствую Стражей."
   - "Они не владеют мыслеречью, но я буду переводить."
   - "Хорошо. Следуйте за мной."
   Рыцарь Смерти и две Целительницы проследовали за тушей вурдалака. Два других лежали под деревом и при приближении подняли головы.
   Подошедшая Темная Целительница присмотрелась и охнула.
   - Это ж где вы умудрились нарваться на Прах Вечности?
   Светлая вслух вспомнила чью-то мать, а Рыцарь присел на корточки перед пострадавшим вурдалаком и положил на него руку, сканируя.
   - Знаешь, Старший, боюсь что кровавая жертва вам не помогла бы. - Сказал он. - Не уверен, что мы сможем помочь.
   - Сможем. - Перебила его Светлая. - Анна, тебе придется вырвать и исцелить душу, а я займусь телом.
   - Согласна. Приступаем?
   - Да.
  
   Дежурный по лагерю, эльф Гилистель грустно перебирал струны гитары, наигрывая полузнакомые мотивы. Сидящие у костра орк Херен и полугном Карис, "наслаждались" бессонницей. Они не ожидали столкнуться друг с другом, но расовая неприязнь была задавлена в зародыше разумом и теперь тихая пара просто сидела и смотрела в огонь, слушая переборы. К костру подошла Ша'акти, немного постояла, а потом так же присела. Настала тишина, прерываемая только звуками струн и потрескиванием костра. Тихая звездная ночь навевала легкую грусть.
   - Спой что-нибудь. - Тихо попросила убийца.
   Гилистель еще немного поиграл струнами, поймал знакомую мелодию и тихо запел:
  
   - Темная ночь, только пули свистят по степи,
   Только ветер гудит в проводах, тускло звезды мерцают.
   В темную ночь ты, любимая, знаю не спишь
   И у детской кроватки тайком ты слезу утираешь.
   Как я люблю глубину твоих ласковых глаз,
   Как я хочу к ним прижаться сейчас губами....
  
  
   Сириниель тихо поднялась, подоткнула у сына одеяло и выскользнула наружу, не заметив грустный взгляд другой эльфийки, направленный в спину. Передернувшись от ночной прохлады, она замерла, услышав песню и пошла на звук. Замерев в тени одной из палаток, эльфийка слушала грустную, душевную песню прошлых лет уже далекого Мира.
  
   ...Смерть не страшна, с ней не раз мы встречались в бою.
   Вот и сейчас надо мною она кружится.
   Ты меня ждешь и у детской кроватки не спишь
   И поэтому, знаю, со мной ничего не случится.
  
   Дождавшись последних аккордов, она стряхнула влагу с ресниц и растворилась в темноте. Ее звал лес...
  
  
   - Ну, наконец-то. - Зевнула Инверс, заметив опавшие языки пламени. И оглядела вышедших архангела и дроу. Оба выглядели утомленными, а Релорис еще и ошарашенным. Волшебница присмотрелась к его ауре и присвистнула.
   - Ни фига себе! Ну ты даешь, Твое Высочество...
   - Не начинай, а! Мне самому не по себе, а еще ты тут...
   - Ты лучше подумай, что с остальными остроухими твориться будет! Ни за что не пропущу этот момент!
   - Гр-р-р-р!!!
   - Ладно, ладно, будем считать напугал. Пошли. Спать хочется. - Лина встала с кресла и завернулась в плед.
   Михаил взмахнул рукой, гася пламя и троица потопала в лагерь. Через пару минут Лина потихоньку оттеснила дроу назад и протянула руку, стараясь, чтобы архангел, идущий впереди этого не видел. Дроу долю секунды недоуменно смотрел, а потом, вспомнив, вложил мягко светящийся штифт ей в руку.
   - Релорис.
   - Да, Лина?
   - Знаешь, мне плащ новый нужен.
   - И?
   - Я слышала о вашем паучьем шелке. Не мог бы ты... Э-э-э...
   - Ладно. - Улыбнулся в темноте дроу. - Завтра прикажу. Твои цвета знаю.
   - Только не розовый.
   - Я не самоубийца.
   - Спасибо. - Искренне сказала Лина.
   Волшебница немного еще прошлась с ними дальше, а затем свернула в сторону.
   - Лина. - Остановил ее голос.
   - Да? - Она обернулась. Архангел в пару шагов оказался рядом и очень тихо сказал.
   - Я не буду спрашивать, зачем тебе понадобилось создавать темный артефакт на базе Света с Силами Изменения, Духа и Создания. Я скажу другое. Не ошибись.
   - Думаю что справлюсь, Михаил. И спасибо что промолчал.
   - Надеюсь, я об этом не пожалею.
   - Я тоже. Я тоже...
   Волшебница развернулась и исчезла в лесу. Михаил посмотрел ей в след и пошел дальше.
  
   - Чертов пернатый, только сомнений добавил. - Бурчала волшебница подходя к своему маяку. - Так, а это еще кто?
   Она встала сзади старого дуба и выглянула. Признав стоящую растерянную эльфийку, Лина поморщилась и вышла из укрытия.
   - Что-то потеряла, убивица?
   Та подпрыгнула и обернулась.
   - Л-лина?
   - Хай-хай. Так что ты здесь забыла?
   - Не знаю. - Немного растерянно сказала Сириниель. И тут до нее дошло. Жесткий взгляд зеленых глаз скрестился с насмешливым желтых.
   - Откуда знаешь?
   - Ну, помимо того, что я умею читать ауры, - мягко улыбнулась Инверс, - у меня есть еще пара возможностей. Только давай без нервов, Рин. Хорошо?
   Та кивнула.
   - А раз договорились - брысь отсюда!
   - Ты!
   - Я. И не надо на меня так смотреть, Огненная. У меня здесь дело, а ты мешаешь. И прими совет. Иди спать и в лес больше не ходи. Лучше из лагеря вообще не выходи. А от этого места держись как можно дальше, если не хочешь детей одних оставить. Честно, для тебя же стараюсь. И, заметь, бесплатно!
   Сириниель возмущенно вскинулась, но потом подавленно кивнула и ушла.
   - На исповедь сходи! - Сказала Лина в дрогнувшую спину.
   Дождавшись, пока она не удалится как можно дальше, Инверс встала на колено и приложила ладонь к земле. Почва треснула и из глубины поднялось деревообразное растение, к которому был плотно примотан распятый человек в белом доспехе. Для крепости он еще был прибит за запястья и голени каменными шипами.
   - Ну как, не сильно скучал? - Ехидно поинтересовалась магичка. Пленник промолчал. - Ты жив или мертв?
   Не дождавшись ответа, она слегка пошевелила одним из шипов.
   - Живой. - Удовлетворенно кивнула Лина, услышав приглушенный стон.
   - Кто ты? Что тебе надо? - Прохрипел человек. Волшебница промолчала. - Кто... я?
   Полыхнувший золотом обруч на шлеме заставил ее отступить, прикрыв глаза. Впрочем она немедленно вернулась и элетроударом погасила начавшие сиять доспехи. Голова в шлеме безвольно свесилась, насколько позволяли оковы.
   - Ничего, и тебя вылечат... - Пробормотала она, собирая пластины декоративно-магического наплечника и вставляя в отверстие сияющий штифт, от которого по доспехам поползла блестящая паутина. - Ну вот, - Девушка отошла и полюбовалась, - скоро будешь как новенький. - Ладно, я пошла, а ты не скучай.
   И заставила растение погрузиться обратно под землю. Тщательно осмотрев при свете Лайтинга землю, она довольно хмыкнула и пошла прочь, бурча под нос.
   - Надо будет остаться в лагере еще на день. И кажется у меня на местных светлых будет очень большой клык...
  
   Серый проснулся посреди ночи. Впрочем, его теперь вновь звали Торен. Проходя к выходу из наколдованной армейской палатки, он пару раз запнулся о брошенные вещи, высказав вслух свое отношение к их хозяевам. Впрочем, через могучий храп десятка гномов он не услышал сам себя. Выйдя на улицу и опустив полог, гном вздохнул от наступившей тишины.
   Потянувшись, он поспешил в лес.
  
   - Ну как?
   - Все нормально. - Ответил Гилистель. - А почему не спишь, девочка?
   - Сейчас пойду.
   Инверс подошла к стандартной одноместной серой палатке, и залезла внутрь. Разогнулась.
   - О, у вас все же получилось. - Прокомментировала она, снимая сапоги.
   - Угу. - Ответила блондинистая вампирша, изучая шахматную доску. - Привет, Лина.
   - Добрый вечер. - Поддакнула аватар, ее соперница.
   - Добрый вечер и спокойной ночи. - Откликнулась волшебница ступая на мягкий ковер. Ее желудок дико заурчал. - Есть чем поужинать?
   - Загляни в правый холодильник. - Ответила аватар. - Анна что-то ставила. Ой, будь добра, подкинь из левого пакетик. - Добавила она, создавая кубок.
   Волшебница заглянула и присвистнула.
   - Тебе что?
   - Один минус.
   - А мне два плюс. - сказала вампирша, умильно глядя на аватару. Та создала второй кубок.
   - Ловите.
   Девушки ловко поймали по пакетику и, синхронно надорвав, вылили в свою посуду. Инверс залезла в другой холодильник и вынула большую кастрюлю и тарелку с обжаренной картошкой. Сняв крышку, она заглянула и улыбнулась.
   - С майонезом. Хорошо!
   Покопавшись на полке, взяла ложку, села на стол и не утруждая себя дальнейшей посудой принялась есть.
   - Ты бы хоть картошку погрела. - Заметила аватар. - А то все холодное.
   - Нишефо, таф тофе ошен фкушно. - Ответила та откусывая золотистую картофелину.
   Быстро опорожнив трехлитровую кастрюлю, волшебница засунула посуду в стоящий рядом ящик и принялась изучать содержимое холодильника.
   - Так. Добавки не хочу. Борщ греть надо. Мясо тоже. О, то что надо! - Она выложила на стол копченую курицу, сок, ветчины, сыру и миску с салатом. Достала теплую домашнюю буханку, нож, салфетки и полотенце, включила электрочайник и села за стол. Наблюдая за ее трапезой остальные тихонько попивали свой напиток.
   Закончив и вытерев руки, Инверс спросила.
   - Все получилось?
   - Ага. Ванна - вторая и третья дверь слева.
   Вымыв руки, она вернулась и навела кофе в кружку. Подойдя к расставлявшим заново фигуры игрокам, спросила.
   - Остальные где?
   - К пациенту ушли. Надолго.
   - Яс-сно. Как здесь со временем?
   - В три раза быстрее. - Откликнулась вампирша. - Если надо - можно подрегулировать.
   - Тогда я в ванну и спать. И еще. Надо утром поговорить. Так что не задерживайтесь и выспитесь
   - Ладно. - Согласилась вампирша. Аватар кивнула. - Мамочка Лина Инверс.
   - Надеюсь, ты все поняла, дочка Виктория Целес.
   Аватар захихикала. Ее поддержали остальные.
   - Иди уж, прекрасная и гениальная волшебница. - Справилась со смехом Виктория.
   - Кто бы говорил, феникс ты наш клыкастый... - Ответила Лина, подхватывая полотенце и уходя в ванную.
  
   Возвращаясь через несколько минут в лагерь, Серый заметил скользнувший силуэт. Заинтересовавшись, кто еще бродит по лагерю, Торен пошел следом. Аккуратно выглянув, он увидел согнутую фигуру, что-то бормотавшую у палатки Ночных. Приглядевшись, гном с изумлением узнал гоблина Гмыха, по сценарию бывшего орком Родопом, но жестко преобразованного именно так. Пока Серый недоумевал, Гмых каким-то образом преодолел защиту эльфиек и пробрался в палатку. Секунду поколебавшись, гном побежал к костру дежурного и, схватив Гилистеля за плечо, потащил за собой, по дороге шепотом объясняя ситуацию.
   Вникнув, эльф Тьмы подошел к палатке, прислушался и вошел внутрь. Последовавший за ним гном увидел трех мирно спящих эльфиек и застывшего гоблина в чужой ночнушке. Застигнутый врасплох гоблин икнул и потерял контроль над своим заклинанием. Сработала сигнализация и эльфийки проснулись. Дружный визг вымел посторонних из палатки.
   Гном только успел прочистить уши, когда все три сестры вышли наружу. У каждой было крайне "дружелюбное" выражение лица и полыхавший соответствующей стихией клинок в руке. Торен уронил челюсть, обратив внимание на внешний вид мстительниц, за что и получил от каждой по нескольку раз. Однако это дало время прийти в себя Гилистелю, который постарался объяснить ситуацию и - о чудо! - его услышали. Гоблин в ночной рубашке, которого как доказательство держал в руке эльф, пришел в себя от регулярного встряхивания и застыл под тройным злобным взглядом. Зеленоватый отсверк в глазах и Гилистель уронил на землю каменную статую.
   Довольные Ночные удалились в палатку, а эльф и пришедший в себя гном сопя потащили статую клептомана-неудачника к костру.
  
   Ночь. Две Сестры заливают лес своим нежно-серебристым светом. Шелестит травой стремительный еж, вышедший на охоту. крупная древесная мышь, осмотревшись, перепрыгнула с одного дерева на другое. Ночной охотник высмотрел добычу и, хлопнув крыльями, сорвался на обреченное животное. Белая волчица приподняла голову, прислушиваясь к звукам, лизнула дергающегося во сне щенка и успокоилась.
   Лагерь спал. Только у костра сидел одинокий эльф и крупная, размером с бенгальского тигра, черно-алая рысь обходила периметр, проверяя защитный Щит. Могучие рулады, выводимые в двух больших палатках гномами к счастью остальных не прорывались через защитное заклинание. Закутавшись в крылья, дремал в одной палатке с полудраконом архангел. Тихо спала семья светлых эльфов. В общей палатке что-то бормотал сквозь сон молодой орк. Четверо вампиров азартно резались в карты. Обнявшись после бурно проведенного конца дня, во сне встречали новый день эльфийка и дроу. Подергивал хвостом шаск. Поскуливал во сне свернувшийся клубочком оборотень. Прижавшись друг к другу посапывали три верховых тигра. Молодая вампирша сидя в кресле читала книгу. Статуя гоблина пучила глаза на стену одной из палаток. Не нуждающийся в частом и длительном сне Рыцарь Смерти медитировал. Десять умотавшихся детишек посапывали в небольшой палатке. Рядом с ними разметалась не менее вымотавшаяся черноволосая девчонка-подросток. Рыжая волшебница подрагивала во сне. Им с сестрой снился один и тот же сон...
  
   ...Ведущий подул в микрофон и с постоянной улыбкой на лице произнес.
   - Доброго времени суток, уважаемые гости! Дамы и господа! Леди и нелюди! Мы рады приветствовать вас на открытии основного конкурса на две из ведущих ролей в нашей передаче. Претенденты на роли родителей для двух наших юных героинь уже собрались и с нетерпением ждут выхода на сцену. Но сначала давайте попросим выйти собственно наших гостей. Прошу, аплодисменты!
   Под дружные хлопки зрителей на сцену выходят две девушки. Рыжая, постарше и черненькая, помладше. Хлопки переходят в бурные аплодисменты, по мере возникновения в руке старшей огненного шара.
   - Мисс Лина, мисс Амелия, прошу вас, займите ваши места. - Произносит ведущий, открывая глаза. Под его взглядом девушки располагаются в удобных креслах за столиком с искусственными фруктами, в чем они не преминули убедиться. - А сейчас, - произносит ведущий, с милой улыбочкой поворачиваясь к зрителям, позвольте представить жюри нашего конкурса. Председатель комиссии и по совместительству режиссер нашего проекта, всем известная личность, не нуждающаяся в представлении.
   Молодой человек встает и приветственно машет рукой. Крики, приветствия, аплодисменты.
   - Благослови меня, Господи! - Кричит длинноволосая блондинка в оранжевой сэйлор-фуке.
   - Подойди после программы за кулисы! - Отвечает председатель.
   Дождавшись когда аудитория успокоится, ведущий продолжил.
   - Второй член жюри - наш известный технический гений! Великий Комбинатор и гениальный изобретатель! Всем широко известный Злой Доктор! Поприветствуем его!
   Из-за стола в антигравитационном кресле приподнялся толстяк в красном комбинезоне. Его круглое лицо с длинным красным носом, торчащими усами и глазами скрытыми черными очками было изуродовано улыбкой. Тишина, прерываемая дружным пофыркиванием трех разноцветных ежей, была его долей.
   - Ну, не сильно и хотелось. - Буркнул он и вернулся на место.
   - Третий и последний участник жюри - наш великолепный стилист и имиджмейкер! Поприветствуем Ее Высочество!
   Несмотря на бурные аплодисменты, девушка-блондинка ограничилась кивком и продолжила протирать замшевой тряпочкой бензопилу.
   - А теперь пришло время того, для чего мы собственно здесь собрались! - Закричал ведущий. - Конкурс начинается!
   Дружные аплодисменты и крики с мест.
   - И так. Наш первый, и пока единственный претендент на роль отца наших юных красавиц - Гаав, Дракон Хаоса! Поприветствуем его, леди и джентльмены!
   Под громкое приветствие на сцену выходит Гаав. В стильном строгом черном костюме, белоснежной рубашке и галстуке-бабочке. Тщательно причесанный. С продерганными бровями. И с неизменным мечом на плече. Раздается дружный выдох слабого пола:
   - Кавай...
   Где-то с краю с лязгом падает застывший Терминатор Т-Х.
   - Наш претендент является победителем предварительного конкурса и, хотя заявки на участие еще принимаются, является неоспоримым лидером! А сейчас мы посмотрим краткий ролик о жизни нашего претендента!
   На большом, во всю стену, экране появляется изображение мужской гримерной, где шесть уборщиков, затаптывая грязными ботинками обведенные мелом силуэты на полу стараются очистить забрызганные стены и потолок. Меч Гаава стремительно перемещается под подбородок ведущего и тот, сравнившись цветом лица с волосами, хрипит в микрофон.
   - Извините. По техническим причинам мы не можем показать вам этот ролик.
   Экран гаснет. Меч возвращается на место.
   - Давайте еще раз поприветствуем Дракона Хаоса и попросим занять его место.
   Гаав вальяжно проходит и садится в кресло слева от Лины.
   - Простите, но мне только сейчас сообщили о том, что имеется еще один претендент на эту роль. Он уже прибыл и готов предстать на суд нашего жюри. Итак, позвольте представить потомственного воина, прекрасного командующего и просто благородного человека. Андрей Калинин! Аплодисменты, пожалуйста!
   На сцену выходит мужчина в сером костюме-тройке с длинными, связанными в хвост седыми волосами и аккуратной бородкой. Слегка поклонившись, он приветствует присутствующих. Аплодисменты потихоньку стихают.
   - Попросим майора пройти в уголок претендентов.
   Калинин проходит и присаживается рядом с Гаавом. Тот, еще больше развалившись, демонстративно не обращает внимания.
   - Теперь настало время кандидаток на роль матери. Их у нас намного больше. Итак, первая претендентка, идущая все конкурса, старшая сестра Лины Инверс, Рыцарь Цефеида Луна инверс!
   Под аплодисменты на сцену выходит молодая женщина с аппетитной фигурой. Помахивая палкой, в такт которой дергается голова ведущего, она проходит в центр. У председателя конкурса начинает дергаться глаз и он, не глядя, вынимает из воздуха граненый стакан с прозрачной жидкостью и залпом выпивает. В глазах Амелии светятся звезды восхищения. Стоящий перед ней столик мелко дрожит. Гаав попытался спрятать под него свой меч, но получил по ноге и с кривой улыбкой бросил оружие за кресло. Майор спокойно кивнул головой, инстинктивно проверяя оперативную кобуру.
   - Прошу вас, госпожа Луна, присядьте сюда. - Ведущий отводит ее в угол сцены к большому дивану.
   - Наш следующий кандидат, победительница предварительного конкурса, госпожа Сильфиль Нелс Риада! Поприветствуем ее!
   Громкие аплодисменты и на сцену выпихивают смущенную Сильфиль.
   - Ой, извините. - Еще сильнее краснеет она. - Здравствуйте.
   - Ох. - Слышен хор мужских голосов, дополненный одиночным девичьим голоском.
   - Кавай!!!
   Ведущий берет Сильфиль за руку, подносит ее к губам, а потом проводит покрасневшую священницу к дивану напротив Гаава и Калинина. Вернувшись, он произносит, указывая рукой на кулисы:
   - Вторая претендентка, занявшая соответственно второе место - великая колдунья Нага Белая Змея!
   Раздается стук и из под столика с шипением и держась за голову вылезает Лина и вползает на кресло. На сцену выходит Нага в своем обычном костюме. Сидящий во втором ряду Синдзи забрызгивает соседей кровью и падает в обморок. От кровопотери. Нага начинает смеяться.
   - ОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГОГО!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!...............
   С потолка сыпется штукатурка. Несколько осветительных приборов падает на сцену, причем один прожектор - на голову ведущего. Желтый лисенок взлетает на своем хвосте к потолку, бьется головой, падает и снова взлетает. Черный и синий ежи увлеченно целуются. Т-1000 уже кристаллизовался и медленно разрушается. Перед жюри лопается графин с водой. Девушка член жюри пытается завести бензопилу, но у нее не получается. Зритель в синей обтягивающей одежде и красных шортах и плаще с желтым символом сучит ногами, лежа на полу и медленно зеленея. Самый здоровый витязь из трех сидящих на заднем ряду что-то ищет на поясе. Проволочные волосы одного закутанного зрителя пробили капюшон и резонируют. Длинный тип в пижонском алом плаще, шляпе и желтых, треснувших очках тихо подвывает держась за зубы.
   Молния бьет Нагу сверху и та, выдохнув облачко дыма падает на пол и накрывается плащом. С еле слышным бульканьем под ней образуется красная лужа. Ведущий вылезает из-под прожектора и поясно кланяется председателю. Тот отмахивается и достает из воздуха еще один стакан.
   Типы в черных костюмах и очках оказывают первую помощь и уносят пострадавших. Два ежа старательно отплевываются. На сцену выходит выходит человек в халате и маске медика, чье лицо дополнительно скрывает низко надвинутая коричневая шляпа и подходит к лежащей Наге. Нежно гладит по волосам правой рукой в перчатке с длинными металлическими когтями, подхватывает ее левой и исчезает. Витязь громко шепчет своим друзьям-соседям.
   - Наверное она дочь Соловья...
   В этот момент из-за кулис вырываются двое животных. Сбив с ног ведущего, они галопом прорываются в центр, где встают на задние лапы и вопят:
   - Акуна Матата!!!...
   Их затыкают два метко брошенных граненых стакана. С хлопком проявляется джин в поварском колпаке и куртке. Засовывает мелкого вместе со стаканом в поллитровую пластиковую бутылку, а у кабана стакан вынимает, заменяя сочным зеленым яблоком. После чего все трое исчезают, а перед жюри и Линой с Амелией возникают кожаные книжечки с золотыми буквами: "Меню".
   - Ну, я вижу всем оказали необходимую помощь. - Произносит отряхнувшийся ведущий, пряча в пространственный карман свой экземпляр книжки. - И мы продолжим. Наша последняя претендентка - Филия Уль Копт! Попрошу выйти на сцену!.
   Высокая девушка-блондинка выходит, видит ведущего, стремительно задирает платье и выхватывает булаву. С воплем "НАМАГОМИ", булава летит в ведущего, но тот уклоняется. Метательный снаряд попадает в зрителя и сбивает шлем с пустого доспеха. Раздается крик:
   - Брат!!!
   - Яре-яре, госпожа Филия, что вы наделали? - Качает головой ведущий.
   - Это все из-за тебя, мусор! - Волосы покрасневшей кандидатки встают дыбом вместе с хвостом. Гаав наклоняется и с интересом рассматривает трусики с медвежонком и то, что они обтягивают. Майор неодобрительно покачивает головой. Сидящая рядом Лина криво ухмыляется и бросает файрбол. Поджаренная Филия в недоумении разворачивается к ней лицом, вызывая ряд кровотечений из носа у некоторых зрителей и восхищенные вздохи у мужского большинства.
   - Что вы делаете, госпожа Лина??!
   - Филия, хвост!
   - ОЙ! - Стремительно свекленееет драконица, прижимает платье руками и убегает со сцены.
   Ведущий криво улыбается ей в след и говорит.
   - Итак, конкурс начался. Вам были представлены основные на этот момент претенденты и претендентки. Помните, дамы и господа! От ваших голосов зависит кто выйдет в финал и станет героем нашего Шоу! Делайте ваш выбор, дамы и господа!
  
   - К-ха! - Подскочила Лина. Оглядевшись, сообразила где находится, и потерла лицо. - Приснится же такое.
   Тут ее нос непроизвольно дернулся, анализируя приятный запах и девчонка под дикий рык пустого желудка бросилась к двери.
  
   - Доброе утро! - Бодро сказала довольная Светлана, уже сходившая проверить своих детей, выползшей из своей комнаты Анне.
   - Утро добрым не бывает. - Буркнула та, скрываясь в ванной. Впрочем, вышла она оттуда в более бодром настроении.
   - Как будить будем? - Подмигнула она.
   - Это просто. - Улыбнулась Светлая и достала кастрюлю борща. Поставила на плиту, отправив следом сковороду с мясом и включив чайник. Когда борщ подогрелся, женщина создала магический ветер и направила аромат в щель под дверями.
   Почти сразу из одной из комнат выпало рыжее лохматое чудо, облизнувшееся при виде стола, который заканчивала сервировать Анна.
   - ЕДА!!! - Сказало оно под громкий рык.
   - Приводи себя в порядок и за стол. - Ответила Светлана. Лина скрылась в ванной. Обе женщины переглянулись и тихо рассмеялись.
   - Какой она еще ребенок! - Покачала головой Анна.
   - Что это было? - Зевнула продемонстрировав клыки аватар, выходя из своей комнаты.
   - Будильник. Очень голодный будильник.
   - Я ВСЕ СЛЫШУ!
   - Что за шум, а драки нету? - Спросила Виктория, выглянув из своей комнаты с книгой в руках.
   - А ты так и не спала? - Возмутилась Анна.
   - У меня не получается теперь по ночам спать. - Поморщилась вампирша. - Да и сон как таковой нужен намного меньше.
   - Ну, раз все встали, то давайте к столу. - Улыбнулась Светлана и начала разливать по тарелкам. - Лина! Поторопись!
   - Уже здесь! - Из ванной выскочила причесанная и умытая девчонка. Аватар и вампир переглянулись и скрылись в ванных комнатах, чтобы достаточно быстро выйти обратно и сесть за стол. Более взрослые женщины переглянулись и одновременно тепло подумали по возникшей вчера связи:
   - "Дети..."
   Некоторое время были слышны только крайне характерные звуки. Пока женщины ели первое, Лина уже успела налить добавки и усердно искала дно своей тарелки. Аватара потихоньку терзала второй шницель, а вампирша с довольной улыбкой потягивала напиток "два минус" через соломку. Второе и десерт встретили свою судьбу в такой же тишине. Сбросив посуду в ящик, они вновь сели за стол.
   - Хорошо мыть не надо. - Сказала Алла, избавившаяся от тарелки последней.
   - Угу. - Кивнула Лина. - Но перейдем к нашим баранам. Анна, что снаружи?
   - Скоро рассветет.
   - Хорошо. Мы успеем все обсудить. Итак, кто начнет?
   - Лина, ты ведь помнишь наш ночной разговор? - Поинтересовалась Светлана. Дождалась кивка и заинтересованных взглядов и продолжила. - Я проверила более сотни человек. У всех, даже у родственников, есть вторая память. Но уровень ее влияния различается. Те, кто детально прорабатывал свою легенду хотя бы для себя, в своем большинстве получили то, что хотели. Некоторые различия стоит отнести скорее к местным реалиям. Пример, Гмалин серебряный по легенде был из клана Двойной Секиры, а стал - Каменного Молота, кстати - Старшего клана гномов. Ну и так далее. Менее проработанные легенды были произвольно доработаны нашим - хе! - отправителем. Зрителей проапгрейдили в соответствии с их фантазиями, приложенными к реальности. С родственниками сложнее, но тоже понятно. Их преобразовали в соответствии с выбором игроков. Так, допущенные до этой игры Семен Иволгин и Коля Иванов, выбравшие роль халфлинга, получили в нагрузку халфлингов-родителей и сестру. Двое игроков и восемь зрителей, оказавшихся небрежными в определении возраста эльфов, стали детьми. Причем их память заблокирована до соответствующего возраста. Вторая память у всех мною проверенных разработана настолько детально, что у меня появилась мысль: а что если это память реальных существ? Мне не слишком нравится эта гипотеза, но надо как-то проверить.
   - Верно. - Поморщилась Анна. - Мы с Светланой попробовали проверить степень слияния памяти. Практически идеально. Навыки, инстинкты - все это можно использовать сразу и по полной. Но есть одна проблема: используется слишком много энергии, причем за счет организма. Так что, боюсь мы скоро получим много проблем со здоровьем.
   - Не получим. - Тихо возразила Лина. - У каждого есть внешний канал подпитки, хотя и различающийся по мощности.
   - Но мы ничего не почувствовали!? - Подняла брови Светлана.
   - Проблема в ограниченности Сил. Ваши силы это Свет и Жизнь-Смерть и Тьма и Смерть-Жизнь соответственно. Все каналы созданы и управляются Хаосом. Поэтому кроме меня их может обнаружить только разве что Михаил.
   - Насколько значимы эти каналы? - Поинтересовалась Алла.
   - Полное обеспечение ментального и физиологического изменения. - С улыбкой ответила Лина. Остальные подавились от формулировки.
   - И когда это... изменение... завершится? - Спокойно спросила Виктория, распуская отросшими коготками скатерть. - Что будет с нами?
   - Вик, мне самой хреново. Еще вчера днем у меня не было этого дикого аппетита и я была намного сдержанней. Сейчас я намного... взрывоопасней. И самое главное. Я не Елена Бронштейн, я Лина Инверс.
   - Прости. - Виктория прекратила лохматить скатерть и положила руки на стол. - Я просто немного боюсь.
   - Расслабься, Вика. Успокойся. - Обняла ее сзади подошедшая Светлана. - Все будет хорошо.
   - Угу. Хорошо. Я - вампир. Мне каждый день надо пить кровь, иначе могу озвереть так, что мало кто со мной справится. Я могу неограниченно долго находиться на солнце, от чего остальные вампиры на меня косятся. И еще это. - Девушка подняла руку и ладонь облеклась пламенем. - Что я такое?
   - Ты Темный Феникс. - Тихо сказала Алла. - Новорожденный Темный Феникс. То, что ты Высший вампир несколько усложняет твою жизнь, но в этом ты виновата сама, Виктория Целес. Твои фантазии сделали из тебя то, что ты есть. Тебе отмерено жить одно тысячелетие, после чего ты умрешь, чтобы возродиться. Это твой вечный цикл. Твоя судьба. Твое проклятье, Страж Времен.
   - Ты!!! - Отлетел в сторону стул.
   - Успокойся. - Тихий властный голос. Глаза светящиеся золотом хромосферы. Мощь, растекающаяся по помещению. - Успокойся, Вика. Прежде чем будешь паниковать и жалеть себя, подумай о том, что эти проблемы не только у тебя. Алла - Аватар Мира. Она чувствует весь Мир, все что с ним происходит. Абсолютно все. Анна - Темный Целитель, Высший Некромант и Посвященная Смерти. Силу для исцеления она приобретает из боли: чужой или своей. Как Посвященная она должна быть стерильна, но имеет дочь, чем предала свою Богиню. И тот факт, что богам закрыт доступ в этот Мир мало что меняет ибо изменников боги не любят. Светлана - Светлый Целитель. И у нее схожие проблемы, так как она спит с Рыцарем Тьмы. Ты меня извини, Светлана, но для богов и магов бумажка в ЗАГСе ничего не значит. Если хочешь изменить ситуацию - обвенчайтесь. Я. Чудо-юдо неизвестное науке. Высшая по силе волшебница-универсал. Великая по статусу. Но иногда, - глаза погасли, став просто желтыми, - как сейчас, на меня находит и я становлюсь намного сильнее. И еще, люди, боги, демоны и остальные не владеют Силой Хаоса. Я владею. Кто я? Только не надо говорить - Рыцарь Хаоса. В морду дам. От всей души.
   - Я не знаю кто ты. - Покачала головой Алла. Анна согласно кивнула. - Ты совсем не читаешься. Точнее, ты ощущаешься как чистокровный человек.
   - Вот-вот. - Улыбнулась Лина. - Так что твое положение не самое плохое. И учти, я упомянула только присутствующих. В лагере наберется еще десяток проблемных существ.
   - Хватит. - Тихо сказала Светлана. - Давайте не будем ссориться. Давайте будем просто жить дальше.
   - Согласна. - Глухо произнесла вампирша.
   - Да. - Произнесла аватара.
   - Верно. - Кивнула Темная.
   - Да будет так. - Припечатала Лина.
   Они немного посидели молча за столом, думая о своем.
   - Я воспользуюсь твоим советом, Лина. - Хмыкнула весело Светлана. - Считай что приглашение на свадьбу уже у тебя.
   Все расслабились и засмеялись.
   - Ладненько, поехали дальше. - Справилась со смехом аватара. - Как там наш труп?
   - Накрылся Пологом Невнимания и бродит по лагерю. Вчера поднял хомячка. - Хмыкнула Анна. - В этом лесу мало кого можно поднять, а твой щит, Лина, не дает ему отдалиться.
   - С ним надо что-то решать. - Сказала Лина.
   - Надо. - Согласилась Анна. - Я переговорила с Михаилом. Он оказывается был в курсе. Если что - поможет.
   - Хорошо. - Кивнула Инверс. - Теперь о планах на сегодня. Надеюсь все согласны, что выходить нам рано? А уж тем более так, как это предлагает Мастер?
   - Разумеется. - Кивнула Виктория. - Сначала надо послать кого-нибудь на разведку, поговорить, посмотреть, а уж потом - идти. Тем более, что таких удобных мест для лагеря до самого поселения не будет. Вообще считаю, что надо найти среди нас кого-нибудь с реальным боевым опытом. Причем не простого солдата, а офицера.
   - Согласна. - Произнесла Лина. - Мастер хороший организатор, но нам нужен военный командир. Да мы еще и не готовы. Только гномы с орками чуть-чуть потренировались, а остальные еще нет. Совместных учений также не проводилось. Магов стоит разбить на команды и тоже потренировать. Отец всегда говорил, что тренироваться надо до автоматизма, чтобы потом в бою голову не загружать.
   - А кто у нас отец? - Поинтересовалась Аватара.
   - Военный. С немалым чином.
   - Вот бы его сюда... - Помечтала Целес.
   - Нафига? - Поморщилась Лина.
   - Проблемы с родителями? - Как-то горько улыбнулась Светлана.
   - И это тоже. - Ответила Лина, встала и открыла холодильник. Достав тортик и сок, взяла ложечку с бокалом и, никого не приглашая, приступила к уничтожению. Анна со Светланой хмуро переглянулись. Лина и Алла поморщились и одновременно сказали:
   - Думайте потише!
   - В жалости - не нуждаюсь!
   - Извини. Ты умеешь читать мысли? - Заинтересовалась Анна.
   - Только громкие и направленные на меня. Или про меня.
   - Лина, прости. - Начала Светлана. - Я понимаю твои чувства, но не принимай сочувствие и понимание за жалость. И если захочешь просто поговорить - подходи.
   - Спасибо. - Тихо произнесла Лина.
   - Давайте вернемся у нашим баранам. - Улыбнулась Алла, прерывая возникшую неудобную тишину. - Как быть с выходом?
   - Просто. - Пожала плечами Лина. - Надо еще сделать столько дел, что даже тормозить специально не придется.
   - Да уж. - Вздохнула Темная. - Одна проблема с одеждой чего стоит! Половина народа абсолютно не одета!
   - Еще палатки, транспорт и продовольствие. - Добавила Лина.
   - С транспортом проще - если пехоту отправить пешком, то для груза и семей места хватит. - Ответила Аватара. - Продуктов хватит еще дней на пять, но на всякий случай можно отправить охотников, да и магией кое-что сделать. С палатками сложнее. Хотя пока обходимся магически созданными, но надо достать настоящие. А в тех что имеем будем потихоньку создавать субизмерения, благо технологию уже отработали. С одеждой сложнее. Наиболее легкий вариант - приобрести в том поселении. Конечно если там есть здравомыслящие
   - И надо давить в зародыше всякую вражду. - Жестко сказала Светлая. - Нельзя допустить распрей между нами.
   - Кстати. - Щелкнула пальцами вампирша. - У меня появилось еще одно объяснение тому, почему наши родственники появились в таком виде.
   - И? - Поинтересовалась Алла.
   - Вы все знаете настрой в лагере. Конфликтов нет по той причине, что почти вся враждебность вытекает из второй памяти. Так вот, я думаю, что родственники - еще один сдерживающий фактор. Поскольку трудно мечтать перерезать кому-то горло, если ваши семьи ничего не имеют и находятся в одинаковом положении.
   - Хм. Эта гипотеза имеет право на существование. - Задумчиво кивнула Темная.
  
   Михаил поднялся незадолго до рассвета. Выйдя из палатки он, хлопнув крыльями, воспарил над лагерем и повернулся лицом к востоку. Раскинув крылья, он смотрел на появление первых лучей. Как желтый шар выползает из-за горизонта. Архангел чувствовал тепло светила, силу его света, которая наполняла крылья. Когда местное солнце выползло наполовину, он спустился на землю. А там его ждала разномастная толпа существ, с благоговением смотрящих на него. От этих взглядов Михаилу стало не по себе и он, превратив крылья в плащ, попробовал уйти. Гном средних лет заступил ему дорогу.
   - Простите, уважаемый, но я не знаю как к вам обращаться... - Начал он.
   - Зовите Михаилом. - Улыбнулся архангел. По толпе окружающих прошел ропот.
   - Уважаемый Михаил. - Замялся гном. - У нас к вам просьба.
  
   Александр вылез из палатки и заметил большую толпу. Орки, гномы, эльфы и люди стояли и смотрели в небо, где парил сияющий белым светом архангел. Рыцарь с восхищением смотрел вместе со всеми, пока тот не спустился на землю. Михаил затравленно огляделся и попробовал скрыться, но его остановил Торин Копьеносец.
   - Простите, уважаемый...
  
   Валериана еще раз скрутило. Четверку Высших вампиров перекашивало и гнуло как в аттракционе "Кривое зеркало". А снаружи раздавался спокойный сильный голос, произносящий речитативом:
   - Отче Наш, Иже еси на небесех! Да святится имя Твое, да будет воля Твоя, яко на небеси, и на земли. Хлеб наш насущный даждь нам днесь, и остави нам долги наша, якоже и мы оставляем должникам нашим. И не введи нас во искушение, но избави нас от лукавого. Яко Твое есть Царство и Сила и Слава, ныне и присно и во веки веков.
   И несколько десятков голосов, слитно произнесших:
   - Аминь.
   После чего для вампиров начался ад.
  
   "Мде, и здесь достали... Впрочем, они-то действительно веруют в отличие от ЭТИХ. Так что исполню свои обязанности..."
  
   И золотистое сияние окутало преклонивших колени...
  
   - Папка! - Ворвались в палатку трое. Релорис обернулся, подхватил сына с дочкой и обнял. - Ты где был?
   - Дела были, шалопаи. - Поцеловал каждого. - И представьте мне гостью наконец.
   - Па, - заспешила Елена. - Это Марина. Моя подруга.
   Принц дроу посмотрел на мнущуюся полуорку и, улыбнувшись, сказал:
   - Приятно познакомится, юная госпожа.
  
   Светлана подошла к их палатке, когда из нее с радостным визгом вылетели трое, на бегу успев крикнуть:
   - Привет, ма!
   Улыбнувшись, она посмотрела им вслед, а потом скользнула в палатку, где застала еще смеющегося Релориса.
   - Доброе утро!
   - Доброе утро мой Свет! - Дроу плавно встал и обнял ее. Впрочем тут же напрягся. - Что случилось, малыш?
   - Да так, ничего.
   - Рассказывай. Все проблемы вдвоем легче решить чем одному.
  
   Корана Сумеречная, Великая Темная, Высший Восставший вампир, магистр-демонолог оперлась на руку слуги и спустилась из кареты на площадь перед своим замком. Пройдя по тенистой аллее до ажурной беседки, она остановилась полюбоваться рассветом и присела на перила. Двое живых слуг почтительно замерли на расстоянии, стараясь не попасться на глаза.
   Красноватое солнце поднималось над горизонтом. Корана плотнее закуталась в шубку от легкого морозца. Что поделать, привычка. Впрочем, перепады температуры она ощущать могла.
   "Красиво." - Подумала Корана. - "Как красиво... Еще один рассвет..."
   Когда светило оторвалось от горизонта, она пошевелилась и встала. Пройдя мимо склонившихся в поклоне слуг она направилась в замок.
   - Госпожа, что прикажете? - Согнулся в поклоне дворецкий, когда она прошла в двери и сбросила шубку.
   - Ванну и завтрак.
   - Будет исполнено госпожа.
   Корана поднялась по лестнице и прошла в библиотеку. Подойдя к большому глобусу, она сделала жест рукой и его верхняя часть раскрылась. Алый кристалл зазывающе мигал.
   - Как интересно... - Пробормотала она, ознакомившись с сообщением. - Очень-очень интересно...
  
   - Так нельзя, Мастер! Вначале надо разузнать больше об этом поселении. Послать разведку в конце концов!
   - Я согласен с госпожой Линой. Крайне неразумно выдвигаться на неизвестную территорию без разведки.
   Александр смотрел на сидящих напротив него юную волшебницу и молодого дроу в полевом камуфляже и мысленно соглашался с ними. Здравомыслия хватало понять, что опыта командования у него не было. Разницу между гордостью и гордыней он тоже знал.
   - Возможно, вы правы. - Вздохнул рыцарь. - Сами тогда все спланируйте.
   - Отлично. - Потерла ладошки Лина.
   Они с дроу вышли из палатки.
   - Я же говорил что сработает. Он достаточно умен.
   - А я как раз и не спорила.
   - Отправишься завтра с утра?
   - Сейчас. Только пообедаю.
   - Но туда доберешься только к вечеру и то верхом.
   - Именно. Надеюсь двух девчонок под стенами ночевать не оставят. А на всякий случай надо подготовить прикрытие и поддержку.
  
   Релорис внешне спокойно, а в душе икая от смеха шел по лагерю. Чужая память привилась полностью, дополнив человеческую. Все эльфы встречающиеся на пути откровенно глазели на него с изумлением, ужасом и, кое кто, презрением. Темный не прятал свою ауру, гордо показывая себя. Принц дроу Ллиоренталь Релорис дер Ар'ракарис, жрец-отступник, Рыцарь Великой Тьмы, Танцующий со Смертью, Архимаг-универсал под сотнями пораженных взглядов шел по лагерю.
   Увидев кого искал, он подошел сзади и сказал.
   - Михаил, нам надо поговорить.
  
   - Ну как? готов?
   Мужчина подскочил из кресла и обернулся. На пороге комнаты стояла русоволосая кудрявая девочка лет пяти в шортиках и футболке. На сгибе локтя у нее лежал белый котенок и урчал от ласки гладящей его руки.
   - Э-э-э... Д-да. Готов, Дарк.
   - И кого ты выбрал? Да не суй ты мне бумажку, дядя! Так, ну с тобой все ясно. Почти не изменю, а вот с женой сложнее. И проще. Ладно, пошли.
   Двое перенеслись в палату, где медсестра как раз вынула "утку". Визг и металлический грохот слились воедино. Напуганный котенок спрыгнул с рук. Девочка нахмурилась и емкость вместе с разлитым исчезли, а медсестра громко засипела, пока не поняла, что не издает ни звука. С круглыми от ужаса глазами, она начала щупать горло. И так замерла, только глаза бешено метались.
   - Пожалуйста, отпустите ее. - Громыхнул чей-то голос. И лишь потом подполковник понял что это его. Сделав пару шагов, он врезался в косяк, наклонился и, выйдя в "предбанник", посмотрел в висящее зеркало. Чуть-чуть присел и увидел отражение нагло-самодовольной морды с гривой стянутых в длинный хвост рыжих волос.
   - Я - уже?
   - А долго ли? - Глухо ответила девочка, вытаскивая котенка из-под кровати.
   - Но все же, отпустите бедняжку. Она же ни в чем не виновата. Вы же могли переместиться до или после нее.
   - Могла, но зачем? Впрочем...
   Не было никакого движения или жеста. И даже новыми чувствами мужчина ничего не заметил, но медсестра отмерла и, заикаясь от испуга, спросила:
   - К-к-кт-то в-вы?
   Девочка шкодливо улыбнулась и засветилась, воспарив в воздух. Женщина упала на колени и осенила себя крестом, с перепугу или незнания - католическим. В помещении, немного не касаясь ногами пола, раскинув четыре светящихся почти непереносимо ярким белым светом, одетая в длинную белоснежную хламиду с доброй, всепрощающей улыбкой парила девочка-ангел.
   - Господи, прости... Господи, прости... - Застучалась головой о линолеум медсестра, крестясь и неразборчиво клянясь не грешить.
   - Дочь моя. - Тихо, ласково произнесла "ангел". - У каждого человека есть душа, но только сам человек решает какой ей быть. Измарать ее в грязи или пройти не запачкавшись. И после освобождения от оболочки с каждого спросится по делам его. Но знай, как бы низко не пал человек, он всегда может подняться. Надо только пожелать и делать. Ибо только делом раскаявшийся может получить прощение.
   Медсестра подползла на коленях к девочке и схватив край хламиды поцеловала, а потом отшатнулась от своей смелости. Хлопнув крыльями, девочка приблизилась и, взяв ее руками за плечи, сказала:
   - Встань.
   Женщина поднялась.
   - Создатель может и простит тебя. - Сказала "ангел" глядя в глаза. - Но сможешь ли ТЫ простить СЕБЯ? Для каждого человека есть свой Ад и свой Рай, но носит он его в себе. Знай, выбрать ты должна только сама. А сделав выбор - прими его последствия. Не каждому дается второй шанс. Знай это. И проживи свою человеческую жизнь достойно. - Девочка потянулась и поцеловала женщину в лоб. - Я благославляю тебя, дитя. Иди. И помни: свой выбор каждый делает сам.
   Пошатываясь, со слезами на глазах, медсестра вышла. "Ангел" опустилась на пол и, перестав сиять, сложила крылья с бело-серебряными перышками за спиной как плащ.
   - И что это было? - Произнес несколько ошалевший от избытка проявленной Силы демон.
   - Попробовала наставить на путь истинный свое неразумное дитя. - Легкомысленно дернула плечиком девочка.
   - Дитя?
   - Я кажется упоминала что вы все - мои потомки?
   - Д-да...
   - Ну и хорошо. Кстати, держи. - Она протянула демону розовый резиновый мячик.
   - Что это?
   - Ваш третий попутчик. Он станет материальным уже там. О, погоди секундочку... - Она прикрыла глаза. А открыв - продолжила. - Я тут подумала, что у каждого уважающего себя демона должны быть помощники. - И посмотрела ему за спину. Мужчина обернулся и увидел две хрупкие округлые фигурки в обтягивающих костюмах с капюшоном - черно-оранжевом и черно-голубом - и фигурных металлических масках, закрывающих нижнюю половину лица. - Думаю представлять не надо. Кстати, воспитаешь сам.
   Повернулась и подойдя к лежащей на кровати, положила ладонь ей на лоб. Фигуры присутствующих пяти существ засветились и исчезли.
  
   Очень далеко по человеческим меркам от этого места на маленьком континенте в прибрежном южном городе врач вышел из операционной и, отводя глаза от молодого мужчины с красными сухими глазами, сказал.
   - Сожалею...
  
   - Мастер?!
   - Да, Харас. - Обернулся рыцарь.
   - Ты помнишь как с полгода назад у нас начались пропажи мелких вещей?
   - Конечно помню. У меня пачка "Леонида Макарыча"* пропала.
   - Ночью вора поймали.
   - Кто?
   - Гмых, гоблин. Раньше был Алексеем Петровым. Я еще тогда поразился: записался орком, а стал - гоблином!
   - Ну, пойдем побеседуем!
   - Не получится. Он ночью в палатку сестренок влез, так они рассердились и в камень его превратили. Причем так, что снять теперь не могут. Маги решили после обеда на него посмотреть.
   - Кстати, а где все? Вроде уже поели?
   - За Линой наблюдают.
  
   Гаав потянулся и проникновенно выматерился. Вокруг был лес.
   - Дорого-о-ой! - Протянул незнакомый, и в тоже время странно знакомый голос сзади. - Ты ничего не хочешь мне объяснить?
   Демон-дракон развернулся и, не обратив сразу внимания на остальных попутчиков, наткнулся на недобрый взгляд каре-зеленых глаз из-под длинной черно-лиловой челки. Несмотря на неузнаваемость внешнего вида, он ее же сразу узнал.
   - Видишь ли дорогая, я нашел девочек. - Признался Гаав, внутренне почему-то передергиваясь.
   - И? Где они?!!
   - В другом мире.
   - Так... А теперь ближе к делу!
   Демон начал рассказывать.
  
   Используя по назначению наколдованную зубочистку, Лина направлялась к окраине лагеря, где ее уже ждал транспорт. При этом она старалась не обращать внимания на пораженные взгляды окружающих, поскольку знать по аниме - это одно, а вот увидеть в реальности...
  
   Кархорг прогуливался по угловой вышке. Наблюдательный пост важен и ответственен, но до чего же скушен! Тем не менее отвлекаться нельзя: мало ли что из леса выйти может. Вроде и нормальный лес, но вот соседство... Проклятые Земли, и этим все сказано! Здесь даже в лес за орехами один и без оружия не пойдешь, а то можешь и не вернуться. Проклятые маги! Тут он обернулся: вдруг кто-то поблизости, а он сказал вслух? Нет, среди них конечно бывают нормальные, вроде старшего их смены, но все же...
   Орк приложил руку к глазам, вглядываясь. Да, не показалось. Он сжал амулет дежурного, подавая сигнал и поднял прислоненный арбалет. Незванные гости выбрались из леса, но пока нельзя было различить, кто конкретно. Кархоргу даже на миг показалось, что это всадник! Всадник! В Темном Лесу! Ха-ха-ха-ха!
   Хлопок воздуха сообщил о появлении мага.
   - Ну, что там? - Раздался голос Старшего смены. Дозорный обернулся. С телепортационной площадки сошел темноволосый с проседью человек на вид лет сорока максимум в кольчуге. Маг второй ступени Родерик, в прошлом году отпраздновавший свое стодвадцатилетие, подошел к ограждению и приложил ко лбу амулет дальновидения.
   - Однако... - Пробормотал он, разглядев приближающихся. Потом осмотрел лес, ничего не заметил и сказал: - Н-да... - Обернулся к подчиненному. - Молодец.
   После чего прошел к площадке и телепортировался. Сразу внизу раздался его голос, поднимающий дежурный десяток и посылающий гонца к мэру.
  
   - Остановись здесь.
   Эннилиэль отдала мысленную команду и Снежок плавно остановился. Лина слезла с тигра и со стоном потянулась.
   - Как ты только на нем ездишь. - Простонала она жалобно. Ночная спрыгнула рядом.
   - Привычка.
   - Какая? Всего второй день как симбионта увидела, а все туда же!
   - Лин, тебе сколько лет?
   - В последнее время кажется что больше ста.
   - Вот-вот, ворчишь как старая бабка.
   Бдышь!
   - Р-Р-Р-А-У-У!!!
   Бум!
   - Вяк...
   - Ой!!! Лин, прекрати! Больно же! Снежок! Что она с тобой сделала?! Бедный ты мой... Язык прикусил. ЛИНА!!!
   - Ладно... Извини.
   - Лина!
   - Ну я же извинилась?!
   - Лина...
   - Ну Лина, Лина! А дальше что?
   - Эх... Пошли уж, сестренка. Для нас ворота уже открыли.
   - Пошли.
  
   - Мастер!!! - Истошный вопль оторвал Александра от беседы с Гмалином о тактике хирда. Они оба просились на крик, куда впрочем сбежались все незанятые, да и большинство работавших и тренировавшихся тоже. Из леса вышли и подошли к присевшему и скулившему от ужаса оборотню-часовому пятеро существ, от которых тянуло Силой.
   Крайне высокий, за два метра, рыжеволосый мужчина неопределенного возраста с наглым выражением лица, одетый в оранжевый плащ, застегнутый на все пуговицы. При взгляде на него многие дергались от узнавания и шептали его имя вслух.
   Молодая высокая длинноволосая женщина в темно-зеленом доспехе и алом плаще. Ее глаза прятались под длинной челкой черных волос, хотя и отливающих временами лилово-фиолетовым.
   Огромный, более чем на голову выше первого, мужчина в простой голубоватой рубашке и серых брюках. Белокурые, слегка вьющиеся непокорные волосы, гордо и упрямо вздернутый подбородок, добрые голубые глаза, обаятельнейшая улыбка, мускулатура, при виде которой Шварцнеггер удавился бы от стыда. И ощущение могучей, неодолимой Силы.
   Впрочем, подобное ощущение тянулось от всех троих.
   Еще двое - Девушки в столь характерных костюмах, что, с поправкой на пол, в них легко узнавались Сабзиро и Скорпион.
   - "Песец подкрался незаметно..." - Скользнула мысль у Александра.
  
   - Итак, я смотрю здесь почти все. - Усмехнулся Гаав, разглядывая толпу перед собой. Настроившись, он телепатически рявкнул в головах остальных в лагере: - "ПОДЪЕМ!!!"
   Через минуту все отсутствующие были здесь.
   - В шеренги по р-расам, СТАНОВИСЬ!!! - Рявкнул он, слегка добавив Силы. Выждав, пока не выполнилась команда, а ее исполнили очень быстро - причем вне зависимости от пола и возраста, - демон прошел вдоль образовавшегося строя.
   - Вижу, что кое-кто меня узнал. Но тем не менее представлюсь. Я Лорд-Демон Гаав, Дракон Хаоса. Одной всем нам известной личностью я направлен для того, чтобы возглавить вас, придурков. И попробовать воспитать из бездарей, стоявших во главе ДО меня настоящих командиров.
   Из глубины строя донеслось приглушенное.
   - Лины Инверс на тебя нету!
   - Кто сказал? - Хищно обернулся демон. Из глубины выпихнули эльфа Миритиэля.
   - Раз такой смелый. - Оскалился Гаав. - Скажи-ка мне: где моя дочь??!!! Где Лина?!!
   В строю началось шевеление, когда кто-то упал в обморок.
   - П-папа?!
   - Наконец-то признала, дочурка. А ну ка, слезай с дерева, покажись.
   - Д-да!
   - Ну-ну. - Сказал Гаав, глядя на торчащую головой вниз дочку. - А вот настолько походить на ту принцессу не стоит.
   - Ты не отвлекайся, дорогой. - Мягко произнесла, подходя к упавшей женщина. Все почему-то вздрогнули. - Я сама с ней поговорю.
   Подошла, наклонилась, взяла за ухо и потянула вверх.
   - АЙ!!! Больно! Мама, не надо!
   - Надо, надо! Что ж вы охламонки такие творите? Заигрались? Мы с отцом за вас переживаем, а они?.. - И с этими словами вместе с добычей растаяла в воздухе. Гаав оценил фигеющие лица и сказал.
   - Кстати, позвольте представить. Моя жена - Луна Инверс. - И с наслаждением проглотил богатейшую палитру эмоций.
   - Это все прекрасно, но почему главным должны быть именно вы? - Раздался сильный, нагло-вальяжный голос. Вперед протолкался коротко стриженный мускулистый жлоб в черных очках и камуфляжных брюках, практически не уступающий ростом Гааву. Подошел к монстру почти вплотную и, затянувшись сигарой, выдохнул клуб дыма ему в лицо. Демон мило улыбнулся и негромко произнес.
   - Мистер Ньюкем! Или лучше сказать господин Кормухин? Разве вам не рано в семнадцать курить? Ваш отец вроде был против?
   - Моего отца здесь нет. - Усмехнулся Дюк.
   - Это ты так думаешь, мальчик.
   - Сынок. - Прогудел голос сбоку.
   - Папа? - Поперхнулся Дюк.
  
   Кортеса, как бойца-одиночку избавили от строевой, назначив однако следить за детьми. И Рыцарь Смерти сейчас предпочел бы маршировать, чем контролировать три десятка малолетних обормотов. Впрочем, в любой ситуации можно найти приятное, думал он, наслаждаясь офигевшими выражениями морд трех вурдалаков, затискиваемых этой стаей. Вурдалаки, как существа способные чувствовать чужую силу, даже не разбуженную, были крайне напряжены и встревожены, но позволяли с собой играть.
   Вот очередная малявка залезла на спину Старшего, выпрямилась, встав в патетичную позу героини и крикнула:
   - Я несу возмездие во имя Луны!
   Кортеса передернуло.
  
   Виктория протянула Валериану еще один пакет. До сих пор стонущая четверка валялась на покрывающем пол ковре и жаловалась на жизнь.
   - Нет девочка, ты представь, каково это! Божественная Светлая Сила буквально в паре метров. - Скулил Высший вампир. - Жуть! Мечта мазохиста!
  
   Михаил сидел рядом с группой из семи женщин. Он прекрасно понимал неизбежность, ведь сам согласился, но ни разу не наблюдал за процессом изнутри. Недостойно архангела и священнослужителя, но бедняга чувствовал, что его будет в дальнейшем передергивать при этих словах: "платье", "цветы", "подружка", "банкет" и многих, многих других...
  
   Родерик стоял за приоткрытыми внешними воротами рядом с только что подошедшим мэром. Их прикрывали две тройки стражников. Остальные четверо находились внутри в готовности прикрыть остальных или защищать ворота. Мэр, седой гном Хорхе Однорукий поспел как раз к началу представления.
   - Впервые вижу человека, пусть и магичку, сумевшую избить как эльфа, так и его Зверя. - Хохотнул он, рассматривая приближающуюся троицу. Впереди целеустремленно шагала красноволосая девчонка-подросток в довольно обтягивающем костюме. Чуть приотстав, шла синеволосая эльфийка в черных легких доспехах с белым, кажущимся болезненным из-за волос, цветом лица. Оба, мэр и стражник опознали в ней Ночного эльфа, скрытный народ, живущий уединенно и замкнуто в северных лесах. Когда она приблизилась, изумрудные глаза подтвердили их догадку. Третьим в этой кампании был полярный белый тигр с синими глазами: крайне разумное и сильное существо, магически связанное со своей хозяйкой.
   - Они намного сильнее меня. - Тихо предупредил маг.
   Гости тем временем приблизились.
   - Приветствую вас в Темнолесье! - Обозначил поклон гном. - Я мэр этого города Хорхе Однорукий. Почему Однорукий - сами видите. - Хохотнул, холодными глазами рассматривая гостей. - Что привело вас к нам?
   - Я тоже приветствую вас. - Ожидаемо ответила желтоглазая девчонка. - Меня зовут Лина Инверс. Моя спутница - Эннилиэль из клана Темного Ветра. Зачем мы здесь? Это сложнее. Скажем так, хотим познакомиться и попросить о помощи. Впрочем, об этом лучше поговорить внутри и в более комфортных условиях.
   - Хорошо. - Произнес гном, раздумывая что можно выжать с гостий. - Идите за мной.
   Троица гостей проследовала в закрывшиеся за ними ворота и вышла из вторых ворот внутри города. Напрягшийся было десяток бойцов расслабился по знаку начальника. В сопровождении двух троек стражников, пришельцы направились следом за мэром по широкой, выложенной деревянными плахами улице. Девушки открыто рассматривали стоящие вдоль улицы дома. Большие деревянные дома за высокими и крепкими заборами. На ряде заборов тоже были вышки. Большинство ворот было открыто и над ними висели вывески или символы.
   - Если я правильно понимаю, каждый такой дом - небольшая крепость? - Спросила у гнома эльфийка, отчего тот дернулся, не ожидав подобного. Но ответил.
   - Да. Все дома вдоль центральных улиц хорошо защищены.
   - Были прорывы? Или просто на всякий случай?
   - Были, но давно. Еще во время Закатной войны**. Я там руку и потерял. - Добродушно улыбаясь ответил гном. Родерик слегка нахмурился, но потом дернул головой: какая-то мысль покружилась на грани восприятия и исчезла не оформившись.
   - У вас здесь чисто. - Произнесла волшебница. - Вижу, что за порядком следят.
   - О, да. - Согласился мэр. - У нас строгие законы относительно отходов. Их полагается вывозить в строго определенное место за городом, а то, что можно использовать как удобрения - город покупает, хотя и дешево.
   - А потом перепродает работающим на земле.
   - Нет-нет, что вы! Вся земля принадлежит городу, а земледельцы на ней только работают. Здесь не самые безопасные места, хотя животных мало. Нечисть водится, мутанты всякие, да и нежить попадается. А потому каждый житель состоит в ополчении.
   - У вас сознательные жители. - Улыбнулась Лина. - Неужели никто не пытается отказаться?
   - Кто не работает, тот не ест. - Пожал плечами маг под легкий смешок девушек. - Я сказал что-то забавное?
   - Нет-нет. - Энергично помотала головой Ночная, от чего заплетенная коса метнулась змеей. - Просто нам казалось, что это была поговорка с нашей родины.
   - Вообще-то она считается нашей. - Удивленно сказал мэр. - Ее впервые произнес основатель города генерал Нетокс Славный*** более тысячи лет назад.
   - У нас она была известна несколько дольше. - Ответила эльфийка.
   - Просто мы не контактировали с остальным миром. - Продолжила волшебница и рассмеялась. - А у нас оказывается много общего.
   Остальные поддержали ее смех продолжая идти.
   - Простите, господин мэр, а как вы здесь живете? Ну, допустим, что часть продуктов выращивается на полях, но откуда берете мясо? Ведь стада должны привлекать внимание хищников?
   - В трех днях пути туда, - маг махнул рукой, - в предгорьях есть большая долина. Там мы содержим меньшую часть стад и разрабатываем рудники. Но большую часть, ты права девочка, мы пасем здесь. Только это не обычная скотина, а мутанты. Довольно опасные существа, но на вкусе это не сказывается. Главное следить чтобы на поля не заходили.
   - Неужели вы все для себя делаете сами? - Изумилась эльфийка.
   - Нет конечно. - Ответил мэр. - Большую часть тканей, посуды, рыбу и предметы роскоши нам привозят караваны. А мы продаем руду и изделия, продукты, травы и многое другое.
   - Наверное караваны хорошо охраняются.
   - О, да. Здесь нельзя иначе. Хорошо хоть разбойников нет.
   - Это действительно плюс. - Кивнула волшебница. - А вот интересно: у вас есть гарнизоны вдоль караванной дороги? Или вы патрулями пользуетесь?
   - И так, и так, госпожа Лина. У нас несколько постоянно действующих застав вдоль дорог и конечно мы не забываем о патрулях.
   - Наверное они немногочисленные, - посочувствовала голосом эльфийка. - У вас наверное мало народу в страже.
   - Постоянно служат в городе пятьсот, в долине двести и в шести гарнизонах по сотне бойцов с семьями. - Ответил стражник. - А в патрулях насчитывается по десятку легких всадников каждый и их у нас две сотни человек.
   - Ой, как интересно! А эльфы-наездники вроде меня есть?
   - Нет. Наших эльфов мало. Чуть больше сотни. И те, кто не служит в городской страже либо маги, либо Мастера. Но конечно состоят в ополчении.
   - А когда вы в последний раз собирали ополчение? - Спросила волшебница.
   - Да на прошлой неделе. - Хмыкнул маг.
   - Что, так неспокойно?
   - Да нет, просто пару дней потренировались. А так - лет семь назад, когда стая арраканских вурдалаков в два десятка морд объявилась. Хорошо, что когда началась охота, они ушли. Нет, мы бы их упокоили, но вот потери бы были...
   - Наверное сложно командовать таким количеством народа? - Сочувственно сказала волшебница.
   - Да нет. - махнул рукой гном. - У нас командиром ополчения граф Слэшер состоит. А он, пока со своим королем не рассорился тридцатью тысячной армией командовал! Так что наши три с небольшим для него просто забава. О, кстати, а вот и мой дом! Проходите, гостями будете.
   Гном открыл прочную, окованную железом дверь в массивных воротах и впустил гостей, оставив стражников за воротами. Обширный двор с коновязью, конюшней и парой сараев. Прямо напротив ворот - двухэтажный домина явно не на одну семью. Девушка, явно полугнома, до этого ухаживающая за лошадью, во все глаза уставилась на вошедших.
   - Майра, мать позови. Гости у нас. - Крикнул ей мэр. В ответ на два молчаливых вопроса ответил. - Жена моего младшего. Умница и работящая. Пойдемте.
   Они как раз подошли к дверям, когда из них выплыла, вытирая руки полотенцем, дородная гнома.
   - У нас гости, Хетна, познакомься.
   - Лина Инверс. - Отвесила легкий поклон рыжая. - Волшебница. Мир вашему дому, госпожа.
   - Эннилиэль Эль Иллеа. - Повторила поклон эльфийка и чему-то улыбнулась. - Мир вашему дому.
   - Я Хозяйка этого дома. Можете звать меня Хетна. Ты-ка Хорхе веди их в общую. Там и поговорите. А я пока на стол соберу. Голодные поди?
   У волшебницы согласился желудок.
   - Вот-вот. Ну, я быстро управлюсь.
   - Госпожа Хетна, вы разоритесь на еде для меня. - Грустно улыбнулась волшебница. - Я слишком много ем.
   - Ну врядли больше чем мои обормоты. И не госпожа, а просто Хетна. Или тетушка Хетна. И проходите, не стойте на пороге.
   - Благодарю. - Снова поклонилась волшебница и прошла в дверь следом за хозяйкой. Та провела их по коридору и зашла в большую комнату, в которой стоял массивный длинный стол и такие же лавки со спинками. Массивный, не разожженый по теплому времени, камин сбоку. Несколько голов трофеев на стенах. Пара окон. Вот и все, что можно сказать.
   - Рассаживайтесь давайте. - Велела гнома. - Сейчас что-нибудь для начала принесу.
   Неполным получасом позже мэр с начальником смены уже устали подбирать челюсти. Несколько незанятых домочадцев заглядывали в дверь, с изумлением и ужасом взирая на очищающую очередную тарелку с мясным рагу малогабаритную человечку. Хетна поглядывала на нее с сочувствием и подкладывала и приносила все новые и новые тарелки.
   - Уф-ф-ф. Спасибо. Все было очень вкусно. - Девушка откинулась на спинку и погладила плоский животик. - Я наелась...
   - И как в вас все это поместилось? - Поразился мэр. - Вы же такая...
   - Поверьте, вы не хотите продолжать этот разговор. - Перебила его Ночная, не спеша потягивающая уже вторую кружку превосходного светлого пива. - Лина болезненно воспринимает комментарии о своей фигуре.
   - Файрбол. - Мило улыбнулась волщебница слегка поджаренной Водяной.
   - Айсбол. - Не осталась в долгу та, но Лину только слегка обрызгало теплой водой от испарившегося шара при столкновении с Огненым Щитом.
   - О, не беспокойтесь. - С улыбкой ответила волшебница на несколько напуганные выражения лиц мэра и мага. - Нили знает как меня зацепить и знает что за этим последует. При этом посторонние обычно не страдают.
   - Кхе-кхе. - Прокашлялся приходя в себя гном. - Надеюсь, что пока вы находитесь у нас, юные госпожи, вы будете аккуратны в использовании своих Сил.
   - Разумеется, господин мэр. Простой долг гостя не позволит нам навредить этому поселению. В принципе, я могу вам в этом поклясться, если хотите.
   - Не стоит. - Улыбнулась присутствующая при разговоре хозяйка. - Мы верим вам.
   - Благодарю.
   - Но давайте перейдем к делу. - Сказал мэр. - Вы говорили, что нуждаетесь в помощи. Чем конкретно мы можем помочь.
   - Видите ли, мы - беженцы. - Сказала волшебница. Оглядела напрягшихся хозяев и продолжила. - Спасаясь от врагов, мы, выжившие, прошли через портал, который выбросил нас в лесу неподалеку от вас. Портал закрыт с той стороны и открыть его вновь никому не удастся. Это я могу гарантировать. Но как вы понимаете, при бегстве невозможно захватить все нужное. И поэтому мы обращаемся к вам с просьбой о помощи.
   Гном почесал в затылке, его глаза хитро сощурились.
   - И чем мы вам можем помочь? У нас есть немного еды, да и целители имеются.
   - Благодарю, но продуктов пока хватает. Нам нужны в первую очередь вещи и палатки, потом можно оружие. - И заметила как напряглись слушатели. - Перед переходом нам удалось освободить группу пленных, предназначенных для жертвоприношения. - От правильного хода напряжение переросло в возмущение и сочуствие.
   - Значит одежда, шатры или палатки и, потом, оружие.
   - Верно. И еще убежище, на первое время.
   - Тогда встает такой вопрос. Ты не пойми меня неправильно, девочка, но все эти вещи в основном придется покупать. Мы конечно можем отпустить в долг, но все же... У вас найдется чем оплатить нашу помощь?
   - Господин мэр, вы должны понимать, что деньги лишними не бывают, а у нас их не слишком много. Поэтому, может рассчитаемся иначе? Допустим, мы окажем вам какие-либо услуги.
   - И что вы можете предложить?
   - Пока мы будем проживать рядом - наши воины окажут вашим любую помощь. У нас прекрасные целители. Есть мастера артефакторы, чьи изделия можно будет продать, а выручку поделить. О! Скажите, господин мэр, может быть вам сделать каменные стены вокруг города?
   Маг с мэром уронили челюсти.
   - В-вы сказали сделать, госпожа?
   - Ну да. У вас есть прекрасные деревянные стены. Если все правильно рассчитать, то за пару часов их можно трансфигурировать в не менее прекрасные каменные. Одна я конечно не справлюсь, но вместе с парой-тройкой наших магов - вполне. Так как?
   Хитрому взору волшебницы предстали пораженно-удивленно-восторженно-напуганные лица мэра и мага. Гнома сумела справиться со своим лицом.
   - И вы сможете это сделать? - Недоверчиво поинтересовался маг.
   - Два-три месяца на расчеты, еще месяц на подготовку, а потом только дождаться дня наибольшего благоприятствования. Сам процесс займет не более трех часов. - Улыбнулась молчащая до времени эльфийка. - А скорее - меньше.
   - Но как?!! Это невозможно даже теоретически!!! Магические законы не позволяют проводить изменение вещества! Архимаг Ороден доказал...
   - Я думала вы догадались. - Хмыкнула Лина.
   - О чем? - В два голоса.
   - Мы не из этого мира.
   - Но...
   - Существует бесконечное множество миров. Мы беженцы из разрушенного мира. Наш мир был к этому очень близок.
   - А по вашему следу никто не придет? - Настороженно спросил маг.
   - Нет. Портал закрыт с той стороны, а открывающий ключ-артефакт находится у нас на этой стороне. Поэтому портал сюда не открыть с той стороны. Поверьте. А на этой идиотов тоже нет.
   - А можно ознакомиться с теорией?
   - Нет. Эти знания слишком опасны и будут преданы забвению.
   - Жаль.
   - Не стоит жалеть о подобном. - Демонстративно поморщилась Лина. - Не стоит. И не стоит сообщать о нас кому-либо еще. Нам не нужна подобная известность и, если придется, свою незаметность мы завоюем. Пусть и ценой чьих-либо жизней. Я думаю, вы подтвердите мою решимость тетушка Хетна?
   - Она действительно это сделает, Хорхе. Почти весь разговор она держала блокаду, но когда говорила - сняла ее. Тебе ведь не больше пятнадцати, девочка? Ведь так?
   - Четырнадцать. А что?
   - Мне просто страшно от того, что война делает с детьми. Ты ведь выросла на войне? Не так ли?
   - Я не хочу об этом говорить!
   - Извини, девочка. Извини.
   - И вы тоже простите.
   - Так, Хорхе. Мне кажется, что каменные укрепления нам нужны. Об остальном позднее договоримся. Так что на завтра с утра подготовь караван. Что нужно в первую очередь?
   - Палатки или шатры человек на шесть каждая. Штук двадцать. Одежда из расчета на полторы сотни. Для начала можно не самую лучшую. Потом надо уточнить сколько мужской, женской и детской. Может портного отправить?
   - Хорошо. - Согласился мэр. - Большинство возьмем со складов. Добавим еще немного продовольствия. С парой портных договорюсь утром, пока грузим повозки. Похоже пяти штук хватит. Да, должно хватить. Родерик, выдели два десятка охраны. На всякий случай.
   - Еще десяток встретит отряд у ворот. - Добавила волшебница.
   - Так и знал что без прикрытия вы не пришли. - Хлопнул по столу стражник.
   - Разумеется. - Усмехнулась эльфийка.
   - Может их позвать? - Поинтересовался маг-стражник. - Чего им в лесу ночью делать.
   - Во-первых - не стоит. - Серьезно ответила волшебница. - А во вторых - они подчинены не нам. Да и мы пожалуй пойдем. - Лина встала.
   - Никуда я вас не отпущу, девочки. - Возразила гнома. - Будете ночевать здесь, в нормальных условиях. Дом большой, пару свободных комнат найду. Воду погреем, помоетесь.
   - Спасибо. - Тихо произнесла Лина, приспустив ментальные щиты.
   - Не стоит это того, девочка. - Утерла слезу растроганная гнома. - Пойдемте.
   И увела обеих гостий.
   Мэр и маг недолго посидели в тишине, думая каждый о своем. Потом мэр очнулся и сказал:
   - Родерик, предупреди на завтра пару десятков ополченцев из первой сотни. И пусть там будет минимум четыре мага. И распорядись проверить обозные телеги и лошадей.
   - Хорошо.
   - Тогда все. Пойдем, провожу.
   Мужчины встали и прошли во двор. Уже начинало темнеть. Подойдя к воротам, маг замешкался и обернулся.
   - Слушай, Хорхе. - Вдруг спросил маг. - А о чем мы с этими девочками говорили по дороге к тебе?
   - Ну... Э... Не помню!
   - И я не помню.
   - Слушай... Что я хотел сказать? Забыл!
   - Ну... Бывает... Э-э-э... Я вот хотел спросить...
   - ...
   - ...
   - Пойду я. Пора смену сдавать.
   - Иди. А я пожалуй спать пойду. Устал что-то.
  
   - На сегодня закончили. - Сказал Александру Гаав, наблюдая за завершившими совместные перестроения шеренгами. - Завтра попробуем тренировочные сражения. Все свободны. - РЫкнул он на бойцов. - Ужинать и спать.
   Развернувшись к Релорису, он спросил:
   - Как в городе?
   - Иллирен передал, что все тихо.
   - Хорошо. Жизнью за эту авантюристку ответишь. Как только Печать будет готова пусть группа поддержки будет в пятиминутной готовности. Уложите их в одной палатке для удобства.
   - Есть!
  
   Монотонное пение молитв усыпляло, но Светлый Жрец Аркан невозмутимо стоял на лестнице в погруженное в сумрак храмовое хранилище. четверо священников в унисон читали молитву второй день, меняясь по мере усталости. К сожалению, ее нельзя было прервать и посвященные старались во имя Света.
   Шесть стоящих в ряд каменных саркофагов с символами Света на крышках. Два из них были разрушены, но четыре еще были закрыты. Вот мимо Светлого Жреца спустилась свежая группа чтецов. Подойдя к читающим, они поймали ритм, некоторое время молились ввосьмером, а потом заняли место предыдущих. Уставшие служители успели уйти, когда у одного из саркофагов треснула плита и свет, ударивший изнутри, осветил высокий потолок. Почти сразу за ним треснул второй саркофаг.
   - Первая печать снята... - Пробормотал Аркан, после чего резко развернулся и вышел.
  
   Волшебница и эльфийка отмокали в деревянных ванных. Проверив, чтобы никто не подслушивал, Эннилиэль обернулась к спутнице и сказала:
   - В тебе умерла гениальная актриса, Лина.
   - В тебе тоже.
   - Да уж, сыграно как по нотам.
   - Угу. Только не люблю обманывать хороших людей.
   - А кто здесь мэр: он или она?
   - Оба. - Булькнула Лина и погрузилась с головой.
  
   - Что ты думаешь о них? - Устало спросил гном.
   - Обе абсолютно нечитаемы. - Ответила Хетна, продолжая втирать мазь в культю мужа. - У эльфийки просто мощные щиты, а человечка недообученый ментат. Когда она снимала щиты, то была искренна. Впрочем, я успела считать кое-какие отрывки из верхней памяти. Она много воевала и даже разок умирала. Они мне нравятся обе. И я искренне хочу им помочь. Но если бы даже было иначе - крайне глупо злить магов подобного уровня. Они обе по-отдельности могут уничтожить наш городок одним ударом.
   - Обе?
   - Эльфийка обладает Силами Земли и Воды. Иными словами мы можем просто утонуть в новеньком болоте всем городом. Но эта Лина... Она намного опаснее. Ее Стихия - Огонь, что было мне ясно сразу. Однако, по сравнению с остальными Огненными, она сдержана. Очень сдержана, что означает наличие у нее второй Стихии, но вот ее я определить не смогла.
   - Но на город наложено защитное заклинание самим Кораллом Пламенным, Высшим Стихийным магом!
   - Если эта девочка вдруг сорвется, то наш город мгновенно обратится в пепел вместе с жителями, встроенной защитой и личными амулетами. Причем от одной голой Силы. Без использования заклинаний.
   - И у нас здесь, в городе находится настолько могущественый и опасный маг...
   - Ну, безопасных магов не существует. - Заметила гнома. - Если вдруг сейчас я сама сдвинусь, то в городе кроме этой девчонки разумных не останется.
   - Так может ее вторая Сила - Магия Разума?
   - Нет. Эта Сила самостоятельна, хотя и может усиливать другие.
  
   - Госпожа...
   Корана подняла взгляд и посмотрела на троих своих птенцов. Высшие вампиры стояли преклонив колено.
   - Через портал вы отправитесь в город Ронгар****, с моим шпионом обращайтесь вежливо: он пока нужен. В окресностях города появились чужаки. Ваша задача тайно найти их и доставить одного знающего ко мне для беседы. Все сделать тихо и незаметно. Все понятно?
   - Да, госпожа...
   - Идите.
  
   Позади переодевшейся в тонкую шерстяную пижаму волшебницы, стоящей и смотрящей из окна, возник темный силуэт. Он скинул капюшон плаща и обнажил гриву белоснежных волос.
   - Госпожа Лина?
   - Какая я тебе госпожа, Иллирен?
   - Простите. - Дроу склонился в легком поклоне. Лина поморщилась.
   - Ладно, все сделали?
   - Расставлены все двенадцать маяков. Защитная сеть города прорвана и переподчинена. Теперь мы можем как забрать вас отсюда в любой момент, так и через пять минут после сигнала доставить сюда полусотню наших. И местные до последнего не смогут ничего почувствовать.
   - Наблюдатели?
   - Двое Стражей постоянно находятся в городе. Их не заметят.
   - Хорошо. Свободен. А я спать...
   - Госпожа...
   - Ты опять?!
   - Там ваши родители пришли...
   - ЧТО???!!!!
  
   "Хи-хи-хи-хи-хи..."
  
   * - L&M. Это не реклама, просто выражение понравилось.
   ** - Закатная война. За семдесят три года до описываемых событий Правители Королевств Фиррия и Дуагар договорились о свадьбе своих единственных детей. Однако между королевствами не было общей границы. Между ними был расположен Свободный Союз и примерно стокилометровый горный массив, бывший по совместительству Проклятой Землей. Заключив союз и договорившись с магами, королевства сумели снять проклятие с местности, но наткнулись на разьяренных местных обитателей. Две армии, 62 и 57 тысяч соответственно были разгромлены, а существа, обитавшие в горах прорвались в глубь стран.
  На их уничтожение понадобилось много сил и почти пять лет. Соседние же государства попытались завоевать ослабевших соседей, но у них не все получилось. Образовавшаяся Империя Заката потеряла треть прежних земель, но дала отпор и поглотила Свободный Союз, обретя тем самым мощный флот и большое количество долговых расписок, став самым крупным кредитором соседних стран.
   *** - Нетокс Славный. Генерал Королевства Таррис. Незаконнорожденный сын короля Каррея XVII и сводный брат последнего короля Аркона II. После поражения Объединенной Светлой Армии в Вейрранской Бойне возглавил остатки пяти полков и нескольких подразделений других рас. Отказался покидать территорию бывшего королевства, превращенную после Бойни в чересполосицу Проклятых Земель и вместе с последовавшими за ним солдатами, их семьями и беженцами закрепился у остатка союзного в прошлом эльфийского Золотого Леса у поселения Ронгар. В течении трехсот лет о них ничего не было слышно, пока, через сорок семь лет после окончания Великой Войны группа магов-исследователей не наткнулась на поселение выживших. Нетокс погиб в бою, защищая построенный город от очередной атаки нежити.
   **** - Ронгар. Пограничное поселение людей на границе с Золотым Лесом. В конце великой Войны там собралось почти двадцать тысяч разумных, решивших остаться. В течение двадцати лет непрерывной обороны от поселившихся там тварей выжил каждый двадцатый из первых. К слову, из попытавшихся бежать из разрушенной страны, включая примерно семнадцать тысяч выживших солдат разбитой армии не вышел никто. Часть беглецов, по поздним подсчетам, мутировала и присоединилась к тварям.
  Сейчас, спустя века, существует несколько не слишком агрессивных поселений мутантов на внутренних границах Проклятых земель. Кое с кем из них можно и договориться.
  Кусок незараженной земли вместе с остатком Золотого Леса местные прозвали Темнолесьем. К моменту контакта с внешним миром крупнейшее поселение, выросшее на месте Ронгара, также называлось Темнолесье. Во внешнем мире о нем идет слава Свободного Города, в котором никто не спросит пришельца о его прошлом, если он подчинится законам города. Посему второй после естественной рождаемости вариант увеличения населения - беглые и изгнанники. Хотя стоит заметить, что из-за жесткости законов далеко не все могут ужиться в Темнолесье.
  
  
   Глава 6.
  
   Орел - Ребро - Решка.
  
   Мионт спустился в подвал своего дома. Гном подошел к стене и нажал на несколько камней в определенном порядке. Кусок стены сдвинулся, открывая проход в небольшую комнату, где кроме большого зеркала ничего не было. Подойдя к зеркалу, гном нажал на топаз в раме. Увидев собеседника, он преклонил колено.
   - Госпожа.
   - Встань, Мионт. - Улыбнулась девушка. - Мне нужна твоя служба.
   - К вашим услугам, госпожа.
   - Хорошо. Сейчас к тебе перейдут мои слуги. Окажи им любую возможную помощь, но не раскрывай себя перед остальными.
   - Хорошо, госпожа.
   - Приготовь портал к приему.
   - Секундочку. - Гном поправил арнамент и поверхность зеркала засветилась. - Все готово, госпожа.
   - Отлично. - Сказала плохо видимая собеседница. - Они идут.
   Мионт отошел в сторону и из портала один за другим вышло девятеро людей и эльфов. Впрочем, при ближайшем рассмотрении у них были слишком бледные лица, что указывало на вампиров.
   - Приветствую вас, господа. - Слегка поклонился гном.
   - Ты Мионт, так? - Произнес один из вампиров и не дожидаясь ответа - продолжил. - Зови меня Аххон. Госпожа заинтересовалась появившимися рядом с городом чужаками. Те о них что-нибудь известно?
   - Нет, уважаемый. Но я попробую завтра аккуратно разузнать.
   - Попробуй. - Кивнул вампир. - Мы тоже попробуем. Где нам разместиться?
   - Идите за мной.
  
   - ...Аминь! - Закончил утреннюю молитву архангел. Его самообразовавшаяся паства разошлась по делам. Вздохнув, Михаил развернулся и направился следом. У него тоже были дела.
   - Святой отец... - Остановил его женский голос.
   - Да? - Он обернулся и увидел жутко нервничащую медноволосую эльфийку. - Чем могу помочь?
   - Я... Я хочу исповедоваться... - Выдохнула она.
  
   - "Подъем!" - Раздался мысленный вопль, разбудивший треть лагеря. Ар'кас привстал, молча проклиная этого демона. Проснувшаяся и севшая рядом жена высказала все вслух. Собираясь, орк вспомнил побудку, устроенную парой дней ранее Линой и подумал: "Хотя бы понятно, в кого она... такая. Хотя, папаня появился позднее. М-да, вечная история про курицу и яйцо". Впрочем, раздумья не мешали ему одеваться. Подхватив оружие, он выметнулся прочь.
   Короткая пробежка и орк занял свое место: первая шеренга, крайний справа. Прохаживающийся вдоль заполняющегося строя Гаав крутил в пальцах неизвестно откуда взятые солидные золотые карманные часы. Пройдясь еще раз, он бросил на них взгляд и щелкнул крышкой.
   - Ну, кто не успел - тот опоздал. - Усмехнулся демон, глядя на подбежавших эльфа и гнома. - Господа опоздавшие, мне нужна ваша помощь. - Добившись от кроликов внимания, удав продолжил. - Где-то здесь, на поляне, я потерял пуговицу от плаща. Будьте любезны найти ее. А потому - ЛЕЖАТЬ! И по-пластунски, господа.
   Под сочувствующими взглядами строя опоздавшие выполнили команду и поползли.
   - Сочувствуете? Ну-ну! Первая шеренга! Восемь шагов вперед! Вторая шеренга - Четыре! Упор лежа принять!
   Со стороны за действом с сочувствием и облегчением наблюдала компания из шаска, полубога и тройки не до конца мертвых существ...
  
   Аватара и трое магов-алхимиков занимались превращением. Подтаскиваемые двумя пожилыми гномами корзины с выкопанным песком превращались в стрелы для луков и арбалетов. Поскольку у большинства были собственные, специально изготовленные изделия, то и стрелы различались. Поэтому подходивший стрелок просто протягивал свой колчан, а через некоторое время получал два: свой и магически сотворенный, тот, что саморазрушится через пару-тройку дней. Конечно разницы между воткнувшейся в тело настоящей или сотворенной стрелами нет, но на тренировках лучше использовать вторые...
  
   Роджер Янг, он же Виталий Северов, ласкал "драгуновку" обеими руками и влюбленными глазами. Будучи в недалеком прошлом армейским снайпером, на игру он приходил мастером-арбалетчиком, хотя помимо этого был слабым магом-человеком и неплохим мечником. Но теперь его арбалет отошел на второе место...
  
   Тетушка Арина, хоббит, возвращалась к разведенным кострам во главе небольшого каравана из некроманта, ее мужа, гнома и двух варваров, несущих мешки и упаковки с продуктами. Сегодня на обед будут рассольник, бифштекс с рисом, "Цезарь", жареные пирожки с капустой, рисом и яйцом и вишневый компот.
  
   Пятеро эльфят разного возраста выращивали в дальнем краю поляны мишени, поскольку после обеда предполагалось устроить проверку стрелкам.
  
   У реквизированного на кухне котла закрыв глаза стояли двое магов: Воздушник и Водник. Над котлом бешено вращался небольшой ураган, в котором мелькали элементы одежды светлого окраса. Для первой партии уже были натянуты веревки между деревьями...
  
   Лоррана, полусветлая-полулесная эльфийка задумчиво поглаживала свой лук. Перед ней стояла дилемма: с одной стороны было приказано явиться со своим оружием, а с другой, светить подобным артефактом не стоило. Впрочем, она помнила, что Лины в лагере нет и хотя бы с этой стороны ей ничего не угрожало. Еще немного взвесив все "за" и "против", она завернула лук в свой плащ-хамелеон и вышла из палатки. Искать Луну Инверс.
  
   Волшебники разных рас стояли на вытяжку. Вдоль довольно ровного строя прохаживалась старшая Инверс, всматриваясь в лица и ауры. Несмотря на довольно брезгливую мину лица, внутренне она была довольна. Большинство попаданцев были разумными и даже немного сработавшимися существами. Осталось только познакомиться поближе, разбить на боевые группы и потренировать совместной работе, то есть - продолжить начатое своей старшей дочерью. Луна тряхнула слегка гудящей головой. Ей было трудновато относиться к происходящему как к реальности, в особенности учитывая разнобой голосов ее новой, не до конца слившейся памяти. "Впрочем, оставим это на потом". - Подумала она.
   Луна повернулась к стоящему рядом и гордому своей ролью малолетнему полудроу и кинула. Тот вышел вперед и, подняв на уровень глаз листок, зачитал:
   - Адрамир, Аурелиель!
   Вперед вышла светлая эльфийка и отрапортовала:
   - Аурелиель Адрамир, 117 лет, наемница...
  
   Лину разбудил аккуратный стук в дверь. Потянувшись, и поняв что хорошо выспалась, она произнесла:
   - Войдите!
   В дверь сунулась симпатичная мордашка гномы-подростка. Она с интересом и опасением посмотрела на волшебницу.
   - Можно?
   - Да-да, входи.
   - Доброе утро, госпожа Лина.
   - Доброе. Тебя как зовут?
   - Тина... - Несколько растерялась гнома, но тут же пришла в себя. - Бабушка сказала, что завтрак готов. - И вздрогнула от приглушенного рычания.
   - Прости. - Грустно улыбнулась Лина, которая еще помнила времена, когда ее утром не тревожил вечно пустой желудок. - Просто я зверски голодна. И скажи бабушке, что я сейчас спущусь.
   Девочка кивнула и убежала. Лина встала и прошла в угол, где на столике стоял тазик с водой. Умывшись, она привела в порядок волосы, освежила заклинаниями вещи и оделась. Уже выходя из комнаты, волшебница почувствовала изменения в уже привычном энергетическом канале. К сожалению, у нее сейчас не было времени на изучение, но кое-что она сделала, наложив на себя некоторые маскирующие плетения.
   Поправляя перчатки, она спустилась по лестнице и прошла в помещение, про себя названное "столовой". Там уже собрались почти все домочадцы во главе с мэром и Эннилиэль. Вежливо поздоровавшись, Инверс села на указанное место к почти готовому столу. Когда хозяйка внесла деревянное блюдо с нарезанным хлебом, улыбающаяся вежливо Лина напоминала себе о правилах приличия и одновременно давила слабо горящим взглядом ехидную улыбку напарницы.
   Когда вся семья и обе гостьи расселись за столом, Хорхе сложил руки пирамидкой и забормотал на гномьем, прося бога-создателя и предков благословить еду. Эннилиель и Лина просто молча сидели в ожидании конца церемонии. Закончив ритуал, мэр подал знак о начале трапезы, просто приступив к ней. Впрочем, закончив с первым блюдом, представляющим собой какой-то густой суп из овощей, он обратился к гостьям, сидящим на почетных местах.
   - Простите, юные госпожи, но я заметил что вы не молились перед едой. У вас наверное другие обычаи?
   - Во многом схожие. - Опустила ложку эльфийка. - Просто бывают исключения из правил, да и не стоит молиться богам, которые не слышат тебя.
   - Но боги могут и покарать за подобные мысли и слова нечестивцев! - Возразил несколько потрясенный гном.
   - Разумеется, они не любят когда смертные знают о них больше, чем они хотели бы.
   - Но С... Темная госпожа, как мы можем узнать больше о столь непознаваемых существах?
   - Как вы думаете, уважаемый Хорхе, что такое бог? - Тихо вступила в беседу волшебница.
   - Бог? Ну... Э-э-э... Бог - это бог. Я не знаю как объяснить.
   - Тогда позвольте я вам расскажу кое-что. Понятие "бог" придумали смертные для того, чтобы снять с себя ответственность. Большинство тех, кого называют богами даже не являются живыми существами в широком смысле этого понятия. Они всего лишь сгустки Силы, образовавшиеся в результате веры в него некоторого количества разумных и не очень. Скажем, если пара-тройка тысяч слабаков, не способных сделать что-либо самостоятельно, будут молить несуществующее божество о помощи, мести или чем-то еще, назовут его одним и тем же именем, представят более или менее одинаковую внешность и, самое главное, будут активно проповедовать, то существует немалая вероятность появления этого божества. Новообразовавшийся будет тянуть из своих верующих силу и жизнь для собственного развития, пока молод и не слишком популярен - помогать адептам и творить чудеса. Но все это бог будет делать до тех пор, пока не накопит достаточно сил, чтобы воплотиться среди нас или пока количество верующих не перейдет некий рубеж, после которого он становится самостоятельным и больше не зависит от веры. Таких тварей большинство, ибо люди, гномы, эльфы и прочие слабы и не против переложить вину за происходящее на кого-либо другого. Подобных божков надо уничтожать как можно раньше. И лучше вместе с их адептами. У этих культов есть основное отличие от остальных: они либо тщательно изображают своего кумира, либо наоборот лишают его образа, делая сильнее.
   - Второй тип богов, - продолжила волшебница, не обратив внимания на то, что остальные перестали есть и с различными выражениями лиц - интерес-ужас-презрение-неприятие - прислушивались к ее словам, - это бывшие смертные, достигшие божественности. К примеру, один наемник из моего мира был слишком удачлив на посторонний взгляд. Его гениальность и способность действовать на грани и побеждать воспринимались окружающими как помощь богов, пока он не возмутился и не послал "доброжелателей" вместе с их "богами" дальше чем видит. К сожалению, среди его людей был образованный, который, используя примитивную философию, сделал вывод о "божественности" командира. Наемники впечатлились настолько, что убедили не только себя и окружающих, но и его самого. Отсюда началось падение человека и рождение бога. Бога наемных воинов. Именно так рождаются боги узкого профиля и большинство демонов, ибо ломать - не строить. Подобных им можно не трогать, пока они не зарвутся. Отличительная черта подобных культов - кровавые жертвоприношения, причем стоит учитывать тот факт, что даже если сам божок был бы против жертв, прекратить их он не сможет, а под влиянием эманаций смерти будет меняться - чаще всего не в лучшую сторону.
   Лина в тишине отправила в рот еще кусочек, прожевала, запила и продолжила.
   - Третий тип - духи Стихий. Они не являются богами, просто из простоты мы их так обзываем. Четвертый под определение богов подходит больше всего. Это хранители Миров. Существа, обязанные следить за их безопасностью и развитием. Могущественные и величественные, они практически не познаваемы нами. И, самое главное, на нас им глубоко наплевать. Наплевать до той поры, пока их существование не подходит к концу. Вот тогда они либо создают себе приемника, либо передают свою силу кому-либо из людей. И не скажу, что это большая удача. Но, самое главное, любой из так называемых богов - смертен. И убить бога может тот, кто перестанет быть рабом и слугой, тот кто перерастет себя. Иными словами - Герой.
   Волшебница замолчала и осмотрелась. На нее смотрели как... Как на богохульника или в лучшем случае как на больную. Только взгляд хозяйки дома был другим: понимающее сочувствие смешанное с болью.
   - Я не буду сидеть за столом с этой тварью! - Вскочил на ноги один из сыновей мэра. Вскочила одна из девушек, успокаивая его, но гном просто скинул руку сестры. - Она... она...
   - Сядь и помолчи Торвальд! - Жестко произнесла Хетна. - Ты мой сын, но я не позволю даже тебе оскорблять нашу гостью. И мне жаль, что ты, маг Разума и Наследник моей Силы не понял, что девочка сказала правду! Хотя об этом и не принято говорить вслух.
   - Не переживайте, тетушка. - Улыбнулась Лина. - Я ожидала подобной реакции. Все живые в чем-то заблуждаются и не так легко признать это и принять. - Она спокойно перенесла внимание на тарелку с почти остывшим мясом.
   - Но все же, прими совет, Лина. - Серьезно произнесла гнома. - Не стоит говорить про богов подобные вещи, они ведь тоже могут обидеться. Или посмотреть насколько ты сильна.
   - Я не против нашей встречи. - Прожевав кусочек, ответила девушка. - Еще как не против. А если кто-либо из них захочет поиграть с моими родными - их будет ждать большой сюрприз. - Оскалилась, вспомнив полученную информацию о родителях. - Большой сюрприз. Да и я могу обидеться, если они попробуют поиграть с моими близкими. А это чревато, знаете ли...
   - Похвальба бессмысленная. - Хмыкнула полупрезрительно молодая гнома, судя по ауре - Воздушная.
   - Тетушка Хетна, - мягко улыбнулась волшебница, - вы же считаете что определили мою основную специализацию? Не хотите задать какой-нибудь вопрос? Отвечу честно.
   - Я считала, что ты Высшая Огненная с еще одной стихией. - Несколько задумчиво произнесла маг Разума. - И меня интересовала твоя вторая. Но судя из твоих слов - я ошиблась. Кто ты? Какова твоя Сила?
   - Вы задали два вопроса, поэтому отвечу только на один. Я - Универсал. Высшая Стихийная, Тьмы и Хаоса, Архимаг по Свету.
   - Х-хаоса?!! Но его нельзя контролировать! Любой кто обратится к нему будет уничтожен!
   - Ну, я все же выжила. - Пожала плечами волшебница, положила в рот еще кусочек и благоразумно умолчала, что выживала не она, а ее прототип. Но зато какими круглыми глазами на нее смотрели!!!
   - Ты забыла упомянуть про Магию Разума. - Улыбнулась Хетна, решив выяснить все до конца.
   - Я не владею этой гранью искусства. - Пожала плечами девчонка. - Хотя кое-какие ментальные способности имею. Но настоящий маг Разума это кое-что иное, недоступное никому из здесь присутствующих. Впрочем, среди наших их тоже нет. Но давайте вернемся к еде, а то я голодная.
  
   Луна еще раз осмотрела замерший строй магов. Ей было очень смешно наблюдать за этими существами, многие из которых были достаточно сильны чтобы бросить ей вызов, но... Как много значит это понятие - репутация. Смешно.
   - Очень хорошо. Думаю мы с вами поступим следующим образом. Вас здесь ровно пятьдесят. Все вы либо чистые маги, либо воины с преобладанием магических способностей. Причем нет тех, у кого основа исцеление или темные искусства. Я могла бы просто приказать, но думаю будет лучше если вы создадите группы сами. Условия таковы: в каждую группу входит по пять магов следующей направленности - двое атакующих, защитник и двое для поддержки. Постарайтесь сделать так, чтобы в каждой группе - звезде - были представлены все стихии. И не старайтесь сделать их равными по Силе - путь будут различия, ибо дело найдется каждому. Думаю, что часа времени вам на близкое знакомство хватит. - Луна улыбнулась. - Не буду вам мешать. А потом проверю состав команд и потренируемся в совместных действиях. Удачи.
   С этими словами она развернулась и направилась к мнущейся неподалеку эльфийке.
   - Ты что-то хотела?
  
   Эльфийка и волшебница в сопровождении мэра и тигра подошли к складам. Высокий забор с воротами и угловыми вышками похоже был отличительной чертой этого поселения. Казалось что сама крепость внутри содержала не один десяток маленьких укреплений, причем построенных не кое как, а основательно, что без сомнения создало бы атакующим в случае отсутствия "тяжелой артиллерии" много проблем.
   Пройдя мимо двух парных постов стражи, они вошли на территорию городских складов. Там уже шла погрузка. Подойдя ближе, девушки не сговариваясь переглянулись и согласно кивнули. Ассортимент грузимого их полностью устраивал. Четыре больших крытых воза, запряженные незнакомыми животными, напоминающими чешуйчатый гибрид носорога и осла-переростка грузились мешками и свертками с вещами и, самое важное - свернутые походные палатки и шатры. Примерно прикинув количество и осмотрев качество ткани одной их палаток, эльфийка довольно улыбнулась и повернувшись в Лине кивнула.
   - Прекрасно. - Потерла руки та. - Спасибо большое, господин мэр.
   - Ничего. - Усмехнулся гном. - Рассчитаетесь. Мы же договорились насчет стены?
   - Я думаю да, особенно если вы поможете нам освоиться здесь.
   - Перебирайтесь ближе к городу, временный лагерь разобьете. А в неделю-две и постоянное жилье сделаем.
   - Хорошо, обдумаем. А пока представьте мне охрану.
   - Пойдемте, пойдемте. - Как-то засуетился гном. Они прошли дальше и подошли к кучке сидящих или стоящих у стены одного из строений людей. Ну, или почти людей, а конкретнее двух эльфов, полуэльфа, орка, гнома и восемнадцать людей, из которых шестеро были приличными по силе магами. Единственное знакомое для девушек лицо - вчерашний стражник-маг Родерик - повернулся к ним и поприветствовал.
   - Родерик, сейчас же не твоя смена? - Слегка удивился мэр.
   - Ничего страшного. - Отмахнулся тот. - Я сам вызвался возглавить отряд.
   - Тогда может быть представите нас друг другу? - Спросила Эннилиель.
   - Конечно. Народ. - Маг посмотрел на своих и, дождавшись некоторого внимания - поднятых голов и заинтересованных взглядов - продолжил. - И так, полуэльф - Симбакка Крейн, десятник, мечник и слабый маг Земли. - Облокотившийся на стену рыжий полукровка кивнул головой. - Ассамир из Лесных, маг Воздуха второй ступени и бывший рейнджер. - Сидящий на земле и осматривающий свои стрелы эльф также ограничился кивком. - Грег, Дорг и Реннор - неплохие лучники. - Отличающиеся только парой наличествующих шрамов на лицах трое мужчин слегка за тридцать молча переглянулись и вернулись к своим делам. - Креосс, Мастер Копья. - Сухощавый смуглый и абсолютно седой мужчина неопределенного возраста отвесил церемониальный поклон. - Дарина, Маг Огня и Воздуха, ученица старшего класса нашей школы, пока - третья ступень. - Черноволосая девушка лет восемнадцати улыбнулась. - Трон, наш мастер на все руки. - Гном в поддоспешнике что-то мрачно буркнул. - Гилад Трейн, бывший трисский легионер. - Молодой человек слегка за двадцать слегка поморщился. - Джилас, ополченец, бывший браконьер. - Заросший бородой одноглазый шкаф нежно погладил отполированное ложе большого двухзарядного арбалета. - Дорван, десятник. - Низенький, около полутора метров, т.е. ниже Лины и гнома, но примерно такой же по ширине перевитый канатами мышц орк в безрукавке безумно оскалился, демонстрируя пробелы между желто-коричневыми зубами. - Дерион, Каерт, Орлана, Енош и Дрэг - бывшие наемники. - Сидящая кучно пятерка из трех мечников, лучницы и пиконосца махнула руками. - Магистр Озрик, маг-универсал первой ступени, один из учителей в школе. - Седобородый морщинистый мужчина в кольчуге и коричневом плаще с торчащей из под него потертой рукояти бастарда собрал свои морщины в доброй улыбке. - Его ученики-практиканты, Астара, универсал второй ступени и Римус, маг Земли и Разума, четвертая ступень, Светлый целитель. - Сухопарая неприятная женщина неопределенного возраста сухо кивнула, без интереса оглядев обеих гостий, парнишка- подросток рассеянно улыбнулся. - Пресветлая Сариэль, - Эльфийка с парными мечами бешенно вскинулась на Родерика. - Мастер Боя, Огненная четвертой ступени. Элрик и Ритум - Следопыты. - Двое людей в эльфийских маскировочных плащах, вооруженные до зубов и сидящие у стены вместе с какими-то нервничающими странными существами, напоминающими помесь бульдога с крокодилом качнули опущенными на лица капюшонами. - И я, Родерик Ар-Кейн, маг Воды и Воздуха второй ступени. Леди, - слегка поклонился он, - может вы сами представитесь?
   - Хорошо. - Кивнула эльфийка. - Я - Эннилиель Эль Иллеа из Клана Темного Ветра, Тень.
   На этих словах кое-кто, а конкретно эльфы и маг-учитель заинтересованно посмотрели на Ночную эльфийку, заявившую о своем родстве с Правящей Семьей и признавшей свою принадлежность к очень личной и Страже Короля, чье существование многократно отрицалось.
   - Вы волшебница или Жрица? - Уточнил учитель.
   - Высший маг Воды и Земли и Посвященная Жрица Земли.
   - Но разве это возможно?
   - В моем случае - да.
   - Вы позволите задать вам потом пару вопросов? - Взял кого-то за рога учитель.
   - Да, но ответить не обещаю.
   Все с интересом смотрели на большую редкость в мире - Высшую волшебницу. Все, кроме Родерика, знающего о статусе держащейся сегодня в тени второй гостьи.
   - А вы, кто? - Поинтересовался пожилой маг у Лины. - Вы ведь тоже обладаете Силами?
   - Верно. - Мило, если не сказать кавайно улыбнулась та. - Я - Лина Инверс, странствующая волшебница.
   - Огненная? Вторая ступень?
   Лина опять улыбнулась. Родерик поднял бровь и пригляделся к ее ауре. Не удержавшись, маг восхищенно присвистнул - вместо виденного им вчера буйства стихий было видно только ровно горящее пламя. Впрочем, хранить молчание он не собирался.
   - Госпожа Лина, научите этому заклинанию?
   - Родерик, вы мне всю игру испортите. - Хмыкнула рыжая.
   - О чем вы, Родерик? - Поинтересовался магистр.
   - Великой и гениальной волшебнице-красавице Лине Инверс скуш-ш-шно стало и она вас разыграла. - Захихикала Ночная.
   - Дил Брандо!!! - Рявкнула незнакомое для местных заклинание Лина. Подпаленая, не успевшая поставить щит, эльфийка выдохнула дымок и сложилась. Сидящий сзади тигр только недовольно посмотрел на рыжую, но никаких действий не предпринял.
   - Ты вроде Целитель? - Поинтересовалась Лина у вытаращившего глаза парнишки. - Вот для тебя работа. - И не увидев никакой реакции с его стороны, подпалила крошечным, с ноготь файрболом, ужалившим сзади. - Ну? - И создала уже нормальный, размером с футбольный мячик, если бы кто-то знал что это такое, но зато скорость с которой Целитель бросился к пострадавшей была поистине рекордной. Инверс впитала шарик и довольно улыбнулась глядя на окружающих.
   - Бей своих, чтоб чужие боялись, да, Лина? - Зло спросила обошедшаяся без посторонней помощи эльфийка, слитным движением поднимаясь с земли. Рыжая спокойно обернулась к синеволосой и взгляд желто-золотых глаз встретился с изумрудным. Минута физически ощущаемой напряженной тишины, когда даже носильщики замерли, стараясь не привлекать внимания - и контакт разорван. Одинаково криво усмехнувшись, они отвернулись друг от друга и волшебница взмахнула рукой, восстанавливая чужую пострадавшую одежду, после чего направилась к стоящей в отдалении бочке с питьевой водой. Эльфа осталась.
   - Простите ллие* Эннилиель, но кто она? - Спросил заинтересовавшийся Озрик.
   Ночная лениво посмотрела на магистра, после чего все-таки ответила.
   - Темная.**
   Резко побледневший магистр с выпученными глазами и открытым ртом представлял собой интересное зрелище. Наконец он сумел что-то сказать.
   - Она...
   Эльфийка внутренне ухмыльнувшись, прикрыла один глаз, приложила палец к губам и произнесла.
   - Тс-с-с... Это - секрет!
   - Н-но... Она... - Попробовал произнести Озрик и заткнулся, когда над поднявшейся ладонью синеволосой появились несколько небольших, с сарважье*** яйцо размером, водяных шариков, мгновенно заиндевевших.
   - Вы ведь умеете хранить секреты? Не так ли?
   Магу только осталось согласно кивнуть.
   - Нили, ну что ты людей пугаешь. - Покачала головой вернувшаяся волшебница. - Будь проще, и они к тебе сами потянутся.
   - То есть просто и без изысков убить? Так, Бандитоубийца? Или может быть Даже...
   - Закончишь - убью. - спокойно прервала ее рыжая. - Потом конечно воскрешу, но представь, каково тебе будет умирать от Даг Хота, Земляная.
   - Окей. - Сказала эльфийка незнакомое слово, после которого Лина резко успокоилась. Наблюдающие за происходящим невольные зрители постарались как можно незаметнее выдохнуть. А гостьи вновь превратились в милых симпатичных девчонок...
  
   Жорден спокойно шел по улице, незаметно присматриваясь к местным. Амулеты иллюзии и невнимания его закрывали от внимания местных. Вампир вышел на одну из центральных улиц и направился к складам, где по информации местного собирался караван. Впрочем, близко подойти он не смог. Четверка стражников в легкой броне стояли у прохода. Для него они не были бы проблемой, но у всех четверых были очень неплохие амулеты, которые засекли бы разведчика через несколько шагов.
   Жорден остановился, а затем немного вернулся и зашел в проход между соседними домами. Хотя светило и влияло на способности высшего вампира, но скользнуть незаметной тенью на крышу дома ему труда не составило. Бесшумная аккуратная пробежка и он остановился на краю крыши одного из складов, обозревая представшую картину.
   В проходе между складами заканчивали снаряжать караван из шести повозок. Впрочем, непосредственно загрузили только четыре. Две похоже предназначались для охранников, кучковавшихся неподалеку. Также наличествовала пятерка верховых существ, причем обычных в этой местности дракхов**** было всего двое, остальными мыли прекрасный гнедой конь каррасской породы, серебристый светлоэльфийский сильф и редчайший снежний тигр. Сосчитав количество сопровождающих и примерно определив их уровень, вампир собрался подобраться поближе к месту действия, когда один из пассивных амулетов потеплел, давая сигнал обнаружения. Жорден замер и осмотрелся. Вот. У одного из складов проявилась на пару секунд размытая фигура в плаще и тут же исчезла. Маскировка незнакомца была очень хороша, вампир даже не чувствовал присутствия крови. Однако, для кого-то это появление должно было быть сигналом. И верно: одна из двух магичек, болтавших под прикрытием воза, непринужденно направилась в проход между складами, причем никто не поинтересовался что ей надо в этом тупичке, учитывая что отхожее место было совсем в другой стороне. Разведчик пригляделся к ней. Девчонка-подросток не старше четырнадцати, достаточно сильная Огненная, уровень примерно второй-третий, рыжая и тощая, одетая в красный брючный наряд и таскающая простой короткий меч. В общем странная особа, учитывая что на одежде не было знаков стражи или хотя бы городской школы магии.
   Жорден улыбнулся. Похоже что он нашел одного из чужаков, а возможно, что и двоих. Почувствовав проявление в том тупичке незнакомца, разведчик прикинул как подобраться поближе и посмотреть. Но в этот момент на него пахнуло жаром пламени, темного пламени ярости. Вампира скрутило.
   Придя в себя, он стер кровавые слезы и, проверив наличие маскировки, сел.
   "Интересно." - Подумал он, оглядывая начавший двигаться караван. - "Если ни один из магов ничего не почувствовал..." - Тут он заметил нервничающих кратов*****. - "Но они почувствовали. Почувствовали и не сообщили своим Старшим. Мать-Тьма! Во что мы ввязались!?"
  
   Стоя рядом с загружающейся последней повозкой, Лина о чем-то пустом болтала с Дариной - одной из магичек в составе сопровождения, когда увидела нечто, почти заставившее ее подавиться. Быстренько свернув разговор, она зашла в промежуток между складами и немного углубившись - остановилась. Почти сразу перед ней соткалась фигура в маскировочном эльфийском плаще и откинула капюшон.
   - Госпожа Лина.
   - Это настолько заразно, Бенетор?
   - Простите.
   "М-да," - грустно подумала Лина. - "За что боролись - на то и напоролись... Никогда не хотела быть "Госпожой Линой"."
   - Почему ты показался? К тому же, сейчас помнится не твоя смена?
   - У нас небольшая проблема. - Отвел глаза эльф. - Ваша Печать не работает.
   - Но почему?! Я же все верно рассчитала!
   - Э-э-э. - Занервничал посланник. - Мы пропустили контрольное время.
   - Почему не сообщили сразу? - Сумела посмотреть на эльфа сверху вниз волшебница. - Можно было попробовать провести дополнительные расчеты или просто приложить больше Силы?
   - Ну, Иллирен посчитал, что не стоит будить вас, тем более что часть функций активны.
   - Какие? - Спросила с закрытыми глазами Лина, слегка придерживая застежку чужого плаща.
   - Контроль за местными перемещениями и мы сами можем перемещаться из города в лагерь.
   - И все?
   - Д-да. - Ответил эльф, чувствуя пальцы черезчур рядом с горлом.
   - Скрытность транспортировки?
   - Не получилось, госпожа. - Прохрипел Бенетор.
   - Какого хрена вы, долб**бы, мне раньше не сказали? - Немного сердитая Лина посмотрела на царапающего почти вытоптаную траву носками сапог рейнджера.
   - Гос... пожа... - Выдохнул наконец Бенетор за пару приемов.
   - Что со мной... - пробормотала Лина, отпуская горло и глядя на свои руки. Эльф тихо кашлял, сидя на земле. - Что со мной происходит?.. - Она взялась за голову, и закрыла глаза. Подавила начинающуюся панику и задумалась. Задумалась настолько, что не почувствовала приближения сзади и как ее позвали. И только на прикосновение руки к плечу она отреагировала, нанеся удар раньше, чем поняла что делает.
   - Ох! - Она обернулась и увидела лежащую без сознания Дарину. Наклонилась и произнесла. - Рекавери!
   С ее руки полилось бледное теплое свечение и через минуту лежащая открыла глаза.
   - Лина, зачем ты меня ударила?
   - Извини, рефлексы. Хорошо еще что меч не достала.
   - А с кем ты здесь была?
   Лина выбросила вперед руки и сжала лицо собеседницы. Потом убрала, посмотрела в бессмысленные глаза, толкнула в плечо и спросила.
   - А там что? Уже готово?
   - Ага! - Кивнула Дарина, проясняясь взглядом. - Я пришла тебя позвать.
   - Тогда пошли. - Волшебница схватила ее за руку и поволокла за собой.
  
   - Ну, что ты мне хотела показать? - Обернулась Луна к эльфийке, зайдя в палатку.
   - Вот. - Та аккуратно развернула свой плащ и явила свое сокровище. Луна несколько недоверчиво провела по нему рукой и спросила:
   - Можно?
   - Конечно.
   Женщина взяла артефакт в руки, осмотрела и произнесла.
   - Да будет Свет!
   Еще раз осмотрев сияющий артефакт, она погасила и положила его на плащ.
   - Ладно ...Гаурри... полезная игрушка.
   - Я Лоррана!
   - Да знаю я. - Отмахнулась. - Но от тренировок с луком это тебя не освобождает. Да и Лину не бойся, она не настолько отмороженная.
   - Но...
   - Иди.
  
   - Тебе не кажется, что мы перестарались? - Журчание ледяной воды, струящейся между камешками в траве, шуршащая сель, грохот водопада, булькающая медленно текущая магма.
   - Возможно... - Тихий шепот звезд, треск сверчка, теплые объятия одеяла, моргающий огонек свечи и взгляд из бескрайней пустоты. - Но пусть лучше боятся, чем наглеют...
  
   Караван выехал за ворота. Родерик подъехал к первой повозке, на которой сидела Лина и спросил:
   - Ваши люди когда к нам присоединятся?
   - Подъедем ближе к лесу. - Ответила та.
   Маг кивнул, внутренне напрягшись.
   - Не беспокойтесь, Родерик, никаких ловушек не планируется. Это глупости.
   Маг еще раз кивнул. Минут через пятнадцать караван приблизился к границе леса.
   - Стойте! - Скомандовала рыжая, дождалась пока повозка остановится и спрыгнула. К ней присоединилась ехавшая на своем тигре эльфийка и подняв бровь вопросительно посмотрела.
   - Я сама. - Отрицательно качнула Лина и направилась к лесу. Навстречу ей проявился десяток закутанных в плащи существ. Родерик только мысленно присвистнул, поскольку ни один из его амулетов ничего не заметил, да и он сам, не смотря на его магические способности даже сейчас НЕ ВИДЕЛ этих бойцов. Неизвестные слегка склонились, обозначив уважительное приветствие, что заставило мага задуматься о том, кто такая эта девчонка. Лина тем временем о чем-то спросила и получила отрицательный ответ, после чего отдала команду и вернулась к каравану.
   Стражники несколько настороженно встретили их приближение, постаравшись как можно незаметнее рассредоточиться. Гости же шли расслабленно и небрежно. Родерик обратил внимание на тишину и ловкость приближающихся, внутренне поежился и задумался почему не обратил внимания на походку волшебницы раньше.
   - Ну, вот и все. - Весело улыбнулась рыжая. - Эти воины присоединятся к нашему сопровождению.
   Родерик оглядел невозмутимо стоящих незнакомцев, закутанных в странные, как будто рваные, колышащиеся на отсутствующем ветре и старающиеся слиться с местностью плащи и постарался невозмутимо произнести.
   - Прошу прошения, господа, но с кем я имею честь говорить?
   Тишина. Человек передернулся и посмотрел на волшебницу.
   - Госпожа Лина?
   Та перекосилась, но сказала.
   - Откройте лица.
   Десять слаженных, почти одновременных движений. Дружный вздох местных. Семь эльфов и три эльфийки. Трое светлых и семеро лесных эльфов. Прекрасные спокойные лица и равнодушный взгляд. Двое местных эльфов вежливо склонились перед чужими Стражами, получив ответный кивок.
   - Командир десятка Младший Страж Леса Ландерин. - Взмахом представила поклонившегося светловолосого эльфа волшебница. - Распорядок движения и вопросы - к нему. Родерик, сейчас будет подготовлен Лесная Тропа****** и мы пойдем по ней. По-моему, сократить путь стоит.
   - Но госпожа Лина, в этом лесу полно нечисти и они могут сбить Тропу.
   - Не беспокойтесь, друг мой. Здесь на три дня пути нет ни одной неучтенной твари.
   - Неучтенной? Что вы имеете ввиду?
   - О, в паре дней пути есть семейство акканских вурдалаков, а всех прочих мы хорошо пугнули. - Мило улыбнулась Инверс. И повернулась к своим. - Ландерин, приготовьте Тропу и сообщите о готовности командиру Родерику.
   - Да, госпожа. - Поклонился эльф.
   - Вот и хорошо. - и, уходя, еле слышно буркнула себе под нос так, чтоб и эльфы, отличающиеся хорошим слухом, и маг, использующий амулет-усилитель услышали. - За***ли вы меня своей "госпожой"... - И, уже почти неслышно. - Убью Иллирена. С особым цинизмом...
   Родерик усмехнулся про себя, хотя смешного в ситуации, когда эльфы непринужденно и привычно зовут человечку-подростка, хотя и очень сильного мага, своей госпожой, не видел ни капли. Скорее это пугало... Но оставив размышления на потом, Родерик начал отдавать приказания каравану. В этот момент он заметил раздраженно беседующих Ночную и волшебницу. Переориентировав один из амулетов на них, он услышал.
   - ...орт Иллирен мне ответит. Этот придурок молчи-молчи меня уже достал. Как только прибудешь в лагерь - расскажи все отцу.
   - Лина, по-моему это слишком жестоко! Он же..
   - Да ладно, сомневаюсь что он настолько страшен.
   - Ну смотри - тебе виднее.
   - Сестренка, я сомневаюсь что при подобной ограниченности людских ресурсов отец позволит себе провести наказание неадекватное совершенной ошибке.
   - Ты сама-то поняла что сказала?
   - Ага.
   - Л-ладно, я поехала. Будь осторожней, сестренка...
   "Сестренка?" - Подумал маг и сделал зарубку на память. - "И что это такое - "молчи-молчи"?"
   Тигр Ночной сорвался с места и скрылся на Тропе. Двое молчаливых эльфов зашли в искажение. Следом за ними последовала первая повозка.
  
   - Аш'ши******* Релорис.
   - Реанна******** Хелия. Чем обязан?
   - До меня дошли слухи о ваших неблаговидных намерениях, аш'ши.
   - Что конкретно вы имеете в виду?
   - О вашем намерении соединиться узами со смертной, разумеется.
   - Реанна, это вас не касается.
   - Не совсем. Как Жрица я обязана следить за чистотой Крови. Разумеется я понимаю, что в данной ситуации глупо требовать от вас соблюдения Кодекса********* и согласна признать перед богиней ваше потомство как младшую ветвь, но давать смертной любовнице права законной супруги... Благословения вы не получите. К тому же помните, что главой Дома является ваш отец и без его утверждения брак будет признан недействительным.
   Дроу тихо рассмеялся. Не так, как обычно смеется его народ, пугая окружающих, а мягко, по-человечески.
   - Вы кое-что забыли Реанна Хелия. Во-первых, я не служу Вашей богине и до Ллос мне нет дела. А во-вторых, Вы забыли кто Вы такая. Вы не дроу, а перестроенный человек с подсаженной чужой памятью. Помните об этом, когда попробуете обратиться к ней, а то вдруг она вас уничтожит... самозванка. А насчет моей свадьбы - не беспокойтесь, все продумано. Надеюсь, я удовлетворил Ваше любопытство леоне********** Реанна.
   Жрица дроу скрежетнула клыками.
   - Я не позволю провести обряд. - Высокомерно заявила она и, резко развернувшись, ушла. И совсем не обратила внимания на оценивающе прошедший по ней холодный взгляд Рыцаря Тьмы.
  
   Марина чистила картошку. Уже второй мешок, кстати. Уже практически автоматические действия не мешали думать. Так получилось, что в лагере измененных ролевиков оказался один нетронутый человек. Она. Марина не имела никаких способностей и ни капли не изменилась. Было обидно и страшно. Чувствовать себя балластом в чужом мире. Впрочем, о ней заботились, помогали. Даже немного навязчиво временами. И при этом не давали ничего делать. Вот, в первый раз доверили кажтошку чистить.
   Она положила в чан готовую картофелину и взяла другую. Еще раз про себя выматерила этого чертового шаска, который притащил ее на ролевку. Непередаваемо жуткие ощущения, которые она испытала, представив последствия всего одной ночи, вновь заставили ее передернутся. Слава Богу, что целители не подтвердили...
   Она тряхнула головой и взяла следующую.
   - Марин, все в порядке?
   - Да, - обернулась девушка. - Все нормально Кортес.
   Рыцарь Смерти кивнул и отошел. Обойдя вокруг, он вернулся на наблюдательный пост в тени. Сегодня была его очередь следить и контролировать девушку.
   "Все-таки это очень странно". - Усмехнулся он про себя, наблюдая за Мариной, чистящей картошку. - "Удивительное это зрелище - не осознавший себя суккуб на кухне".
  
   Когда вскоре после обеда с зеленоватой вспышкой из леса выскользнул верховой тигр, это вызвало ожидаемое оживление среди не занятых делами. Впрочем, таковых было крайне мало. В лагере походили тренировки.
   Сомкнутый строй хирда, слева подпертый орочьим отрядом, а справа - человеческим, под градом стрел наступал на позиции усредненных воинов. И хотя противник был всего лишь иллюзией - умирать приходилось больно...
   За своим строем прятались варвары, которым было сделано "внушение", несколько снизившее их буйность и мастера-одиночки, мало пригодные к строю и игравшие роль резерва. Гаав еще раз осмотрел происходящее и слегка поморщился. Слаженность воинов ему не нравилась. Его соперница стояла позади позиций иллюзии и наблюдала за подготовкой своей тяжелой кавалерии.
   Тем временем противники сблизились...
   Отсутствующая стрелковая поддержка тем временем находилась в стороне и соревновалась в точности, скорострельности и дальнобойности.
   Трое престарелых гномов, сиддхе и Василий с сыночком увлеченно ползали по разложенному на земле полотну с одного из возов и обсуждали какой-то чертеж.
   Разбившиеся на пятерки маги тихо обсуждали в своем кругу заданную им задачу.
   И поэтому прибытие эльфийки заметили многие, но отреагировали не все. Осмотревшись, она подъехала к демону, но тот остановил ее жестом ибо как раз сейчас в атаку пошла кавалерия. К счастью, копья были у всех и всадники хотя и пробили орочий строй, но замедлились и к веселью присоединились северяне, большинство из которых были достаточно сильны, чтобы вынести всадника из седла одним ударом. Уменьшившийся строй орков был усилен из резерва и нагнал вступившие в бой остальные части. Хирд прорвал построение противника и, понеся незначительные потери, разделил строй, образовав проход в который бросились остатки резерва. Броском преодолев два неполных десятка метров, мастера приступили к резне отходящих стрелков, когда на них налетели резервы иллюзии. Гаав осмотрел диспозицию и передал сигнал о прекращении учений. Иллюзии исчезли. "Раненые" и "убитые" начали вставать с земли. Целители прекратили свою тренировку.
   - Прекрасная работа, милая. - Нежно улыбнулся Гаав возникшей рядом молодой женщине. - Я проиграл.
   - Если бы у тебя были стрелки, было бы иначе. - Хмыкнула Луна.
   - Верно, но здесь мы скорее всего всегда будем в невыгодном положении.
   - Это правда, но нужно учитывать еще и наших магов, а они очень хороши. Только не говори им об этом. Тебя это тоже касается, Эннилиель. - Посмотрела она на эльфийку. - Ну, как там дела? Как Лина? Рассказывай, а то Иллирен был крайне скрытен.
  
   Полуэльф Олливер был хозяином гостиницы "Тихая гавань" уже вторую сотню лет. Бывший наемник когда-то крупно рискнул, вложив все, что заработал в той проклятой войне в создание не простого заведения, а респектабельной гостиницы на побережье одного небольшого острова буквально в паре километров от материка. Понимая, что обычных заведений до и больше, он использовал свои имеющиеся связи и получил что хотел. Заведение, в котором инкогнито мог остановиться любой. И получить, за определенную плату конечно, все возможные услуги. Впрочем, был сразу введен ряд жестких правил, которые, при более тщательном рассмотрении постояльцами, с энтузиазмом выполнялись. Пятая канцелярия Королевского Двора вначале достаточно плотно опекала и использовала этот проект, пока не нашла для себя его истинную ценность.
   Гостиница выросла в размерах, а в ее дворе был установлен стационарный телепорт. И Старший Письмоводитель Пятой Канцелярии Королевского Двора Гиллонии неофициально довел до сведения всех заинтересованных лиц статус этого элитного места отдыха.
   И теперь бывало так, что в соседних номерах жили резиденты неких контор недружелюбно настроенных держав, которые вежливо общались при личной встрече, прекрасно понимая, что все "рабочие" моменты остаются за пределами усадьбы.
   Такое положение устраивало всех.
   Но вот гости, прибывшие сегодня...
   Первым прибыл добродушный толстяк в сопровождении двух девчонок-подростков. При беглом взгляде его легенда срабатывала. Чинуша-сластолюбец, любитель соплячек и богато, но безвкусно одеваться. Но для некоторых опытных постояльцев было очевидно, что мало что скрывающая одежда девочек напитана магией так, что никакого доспеха не надобно, а некоторые прорывающиеся сквозь танцующую походку движения указывали на подготовку, достойную темноэльфийского ликвидатора. Да и сам толстячок никак не мог спрятать добродушный взгляд палача, оценивающего клиента.
   Вторым прибыл худой как жердь мужчина в мантии мага. Этот не стал одевать личину. Но лучше бы сделал это. Поскольку Черная мантия Боевого Некроманта со знаками Высшего Посвящения и наградными регалиями, которые выдавались отличившимся во время Великих Войн... Б-р-р-р-р...***********
   Третьим был воин-наемник, явившийся разумеется без свиты и сопровождения. Простая потрепанная одежда, пара клинков в потертых ножнах... И взгляд. Взгляд глаз сквозь которые видны столетия.
   Четвертым была слегка полноватая женщина лет сорока. Богато, но непритязательно одетая. Ее сопровождали шестеро человек разных возрастов: четверо мужчин и две женщины. Они проследовали в свои апартаменты, не обращая внимания на ажиотаж, вызванный появлением этой особы.
   Пятый и шестой прибыли вместе, вызвав сдавленный вздох практически у всех. Ибо это крайне редкое зрелище - весело и непринужденно беседующие Жрица Ллос и бывший Правитель Высших эльфов... Многие постояльцы произвели срочную переоценку стоимости собственных жизней...
   Седьмой появилась нежная хрупкая блондинка лет семнадцати на вид в сопровождении четырех затянутых в черное мужчин. Большинству постояльцев даже не надо было изучать строение их зубов и сетчатки глаз чтобы опознать одних из самых опасных существ в Мире - Высших вампиров. О личности девушки предпочли не задумываться...
   В течение часа количество постояльцев резко убыло...
  
   - Всем отбой! - Сказал Гаав построившимся попаданцам. - Ввиду неудержимо приближающейся свадьбы, о которой уверен вы все знаете, на сегодня тренировки закончены. Рекомендую привести себя в порядок к началу праздника. Пока, - он сделал паузу, - все свободны. Разойтись всем, кроме старших пятерок. Вы доложите о результатах.
  
   - Релорис, подожди.
   - Что тебе надо, Андерин? - Обернулся дроу.
   - Семен, я понимаю, что это не мое дело, но еще раз подумай - что ты делаешь!
   - Что ты хочешь, Андрей?
   - Пойми, если вы со Светой вступите в брак, то это будет иначе чем в нашем мире. Священный брак свяжет вас Узами до конца жизни. А поскольку Света человек, то она проживет недолго и ты должен понимать последствия. Сможешь ли ты пережить ее смерть?
   - Знаешь, Андрей, если бы это был кто-то другой, а не ты, то я бы тебя ударил, старый друг. - Дроу посмотрел на эльфа. - Я люблю ее и не хочу потерять. Но это неизбежно. Да, она короткоживущий человек, а я - долгоживущий дроу, но мне нет до этого никакого дела. Наши дети повзрослеют раньше, чем закончится ее жизнь и станут самостоятельными. А я... Я последую за ней. Я принял это решение еще в первый день, когда понял что с нами произошло. И единственное, что задержит меня на этом свете - наши дети. Если мы со Светланой расстанемся слишком рано, то я подниму детей, а потом отправлюсь за ней. Это мой выбор, друг.
   - Понимаю и принимаю. Релорис, я желаю вам со Светланой счастья и долгой жизни.
   - Спасибо.
   - Знаешь, Рел, есть одна известная фраза, идеально подходящая к данной ситуации. - Усмехнулся обычно безэмоциональный эльф. Подняв руку в знакомом жесте, он произнес. - Живите долго и процветайте.
   Дроу засмеялся.
   - Пожалуй стоит ее использовать официально. Хорошая идея.
  
   - К нам приближается караван Лины. - Тихо произнесла она, подойдя сзади.
   - Я знаю, спасибо. - Он помолчал. - Я встречу ее. Один. Нам надо поговорить.
   - И давно. Надеюсь, что не слишком поздно.
   - Я тоже.
  
   Подготовка к праздничному ужину шла полным ходом. Грядущее мероприятие не было ни для кого тайной и попаданцы приводили себя в порядок, тем более что относительно недалеко расположилось озерцо, из которого организовали теплый источник, предварительно глушанув и собрав всплывшую рыбу. Местные лягушки пошли в отдельную сумку, заслужив несколько косых взглядов.
   Впрочем, "ванну" приняли все и с удовольствием. Особенно после того как выросшая каменная стена разделила водоем.
   После чего в лагере начался переполох. Все старались одеться празднично, что было крайне трудно, учитывая имеющийся запас одежды. Поэтому вскольз брошенная Темной Целительницей фраза о некоторых особенностях аватары вызвали повышенный ажиотаж, мягко говоря конечно. С учетом повышенного внимания со стороны примерно девяноста процентов женского населения лагеря и четверти мужского не удивительно что данного лица в лагере найти так и не смогли...
  
   "Справлюсь ли я? Провести обряд над Светом и Тьмой. Это ведь Истинные. Я ведь Светлый, как бы не навредить им." - Думал Михаил, сидя на дереве недалеко от лагеря.
   - "Справишься. Главное не бойся."
   Михаил дернулся, услышав в голове чужой голос.
   - "Кто ты?!! Покажись!"
   Мир вокруг растворился во вспышке.
   Архангел стоял на коричневой безжизненной земле на краю обрыва, под которым было Нечто. Михаил бросил взгляд и прикипел, однако, с большим трудом, сумел отвести глаза.
   - Молодец.
   Он обернулся. Сзади никого не было, но ощущалось чье-то присутствие. Тяжелое, давящее... Дернувшись, осмотрелся - и не нашел обрыва. Бывшая безжизненная поверхность лопалась и появлялись первые ростки. Трава стремительно проростала. Расцветали цветы.
   - Ты справился, мальчик. - Вновь раздался тот же приятный голос сзади. Архангел дернулся, но остановился. - Опять молодец. Ты не сможешь увидеть меня если не захочешь по-настоящему. Подумай, нужно ли тебе это?
   - Кто Вы?
   - Кто я? - Собеседник тихо засмеялся. - Это очень сложный и одновременно простой вопрос, на котрый нельзя дать однозначный ответ. Твой Создатель. Ты можешь звать Богом, не обижусь. Можешь отцом или дедом: разницы тоже нет.
   - Значит, Вы существуете?
   - Мальчик, тебе не кажется этот вопрос глупым?
   - Возможно. Но ответьте пожалуйста, господин.
   - Да, существую. Я не тот, о ком говорят ваши выдуманные религии. И даже не тот, кого вы представляете себе. Я - это Я.
   - Но, почему вы тогда не вмешиваетесь?
   - Потому, что бывает только хуже.
   - Но почему?
   - Трудно на это ответить коротко так, чтобы ты понял. А для долгого разговора у меня нет времени. Но я обещаю что мы с тобой еще встретимся, малыш.
   - Тогда зачем вы здесь, господин?
   - Вот только хамить старшим не надо, а?
   Михаил обернулся.
   - ТЫ!!! В-вы?!..
   - Ой-ой-ой!!! Что за реакция? - Слегка наклонил голову улыбающийся собеседник.
   - Эт-то т-тело!
   - Чем не нравится? - Развел руками с посохом и осмотрелся. - Вроде все в порядке.
   - Но... Это же...
   - Бывает. - С улыбкой пожал плечами. - Только не надо сразу думать о плохом. Я не крал идею. Это тело я создал очень давно. И право не виноват, что у одного типа не хватило фантазии на большее, чем срисовать встреченного незнакомца. Впрочем, эту одежду я теперь ношу для большего соответствия созданному вами, людьми, образу. Хотя, от моего первоначального облика кроме одежды и этой палки он и не отличается.
   - Н-но...
   - И что? Подумаешь, на улицах узнают! - Смеясь, почесал затылок. - Не всегда это плохо. Да и не брожу я по улицам в таком виде.
   - О Боже... - Простонал Михаил.
   - Да здесь я, здесь.
   - Простите, но если у Вас несколько тел, то как зовут это?
   - Правильно мыслишь. - С довольной улыбкой кивнул головой и немного изменился. - Но мне не нужны имена. Хотя вы, люди, назвали это тело Люцифер.
   - Неудивительно. А если у него и крылья есть.
   - Есть. - И распахнул темные крылья.
   - Красиво... Владыка...
   - Спасибо, - усмешка, - я знаю.
   - Значит, ваше имя Люцифер...
   - Ой, не стоит. Ваша церковь мое имя так опошлила, что лучше зови по-современному. Тем более, что вышло очень интересно. Мое нынешнее имя произнесенное по-японски имеет практически тоже значение в моем языке, что и общепринятый смысл имени Люцифер в человеческом. Или зови в любом из двух других вариантов. Разрешаю.
   - Хм. Спасибо, господин. - Слегка поклонился архангел, не увидев грустную усмешку.
   - Да ладно, малыш. Впрочем, перейдем к причине моего появления. Не нервничай, все получится. Ты просто не правильно представляешь природу того, кого я из тебя сделал. Архангел не принадлежит к Светлым силам. Он олицетворяет Порядок. Закон если проще сказать. Так что не беспокойся: из-за тебя церемония не сорвется.
   - А из-за чего сорвется?
   - Не сорвется, а может сорваться. Вдруг невеста сбежит, а?
   - А вы не знаете?
   - Нет конечно! Какого меня мне были бы интересны марионетки? Все что вы творите - только ваше. А я просто наблюдаю.
   - С дерева. - Робко улыбнулся архангел.
   - Нет. Попасть в тот мир физически я не могу. Объясню при следующей встрече.
   - А она будет?
   - Даже если умрешь.
   Михаил поежился.
   - Тебе пора, малыш. До встречи.
   И созданный мир, в котором из подтаявшего снега полезли первые подснежники, исчез.
  
   Караван двигался по созданной эльфами Лесной Тропе. Как заметил старший команды прикрытия, до лагеря было не более часа. Командир каравана искоса посматривал на Лину. Волшебница ощутимо нервничала, даже можно сказать боялась, что заставляло дергаться его самого. Вот и сейчас он бросил взгляд на шедшую рядом с повозкой с закушенной губой девушку. Внезапно та как-то позеленела и остановилась, прищурив глаза и уставившись вперед. Маг бросил взгляд в том направлении и остановил коня. Впереди, облокотившись на дерево, стоял очень высокий рыжий мужчина в странном оранжево-коричневом плаще. Родерик попробовал просканировать его, но был вышвырнут как кутенок, хотя успел понять, что это - не человек, и он очень не хотел бы быть его противником. Незнакомец двинулся вперед, не обращая внимания на остальных, включая склонившихся эльфов-чужаков. Краты поскуливали, прижимаясь к ногам своих Старших. Подойдя к волшебнице, он тихо произнес:
   - Здравствуй, Лина.
   - И ты тоже... - Ответила та тихо. - Отец...
   Родерик дернулся от этого откровения.
   - Нам надо о многом поговорить.
   - Да.
   Мужчина протянул руку и девушка взяла ее. Они моментально растаяли в воздухе. Командир каравана рванул горло мантии.
   "Демон!!!" - Оглядел своих и понял, что все одаренные это тоже поняли.
  
   Парой десятков километров севернее на берегу небольшого заболоченного пруда проявились две фигуры. Рыжий крупный мужчина посмотрел на стоящую напротив девушку с волосами несколько другой расцветки, но не сумел поймать ее взгляда. Повисла неудобная тишина.
   - Прости. - Выдохнул он наконец.
   - За что? - Равнодушно ответила она, по прежнему глядя в сторону. Развернулась и, подойдя к берегу присела на корточки, прикоснувшись перчаткой к поверхности. несколько мальков метнулись в стороны.
   - За то, что я не был тебе отцом. - Тихо ответил Гаав. - За то, что меня не было рядом когда ты болела, за то, что забывал о твоих днях рождения и не был на твоем первом сентябре. За то, что когда ты пыталась со мной поговорить - уходил и за то, что когда ты пыталась привлечь мое внимание теми глупыми поступками - я ничего не понял. Прости меня, Лена.
   - Той девушки больше нет, Дракон Хаоса. - С грустью произнесла волшебница. - Как нет и ее отца, матери и младшей сестры. Мы - не они. Я - не она. Я - Лина Инверс, Великая волшебница четырнадцати лет отроду, дочь Демона-Лорда и Аватары Мертвого Светлого Бога, умудрившаяся остаться при этом частично человеком. Помни об этом, когда говоришь. Отец.
   - Я понимаю это, дочка. Но я прошу прощения не столько у той, кем ты стала, сколько у той, кем ты была.
   - Допустим, я скажу, что прощаю тебя. Тебе будет легче?
   Демон замер, задумавшись, а потом покачал головой и грустно сказал:
   - ...Нет. Мне не будет легче, ведь я не могу изменить прошлое, не смогу не сделать уже совершенные ошибки. Я только могу надеяться на то, что ты позволишь мне попробовать исправить уже совершенное, дашь возможность действительно стать отцом тебе.
   Лина молчала водя пальцем по испаряющейся от прикосновения воде. Ее отец стоял сзади и с болью смотрел на нее.
   - Знаешь, отец, я всегда гордилась тобой. Настоящим боевым офицером, кавалером орденов и медалей. Я уважала тебя. Я помню как на тебя смотрели ребята из твоей группы. С восхищением, любовью и уважением. Ты стал для них вторым отцом. А у меня не было даже одного. Ты прав, тебя никогда не было рядом ни со мной, ни с мамой, ни с Амелией. Из-за тебя мама всегда ссорилась с бабушкой. Я подслушала кое-что. Скажи, это правда что ты не пришел, когда нас с мамой выписывали из роддома?
   - Да... - Глухо ответил демон.
   - Значит правда. - Кивнула девушка. - Хорошо хоть вторую дочь не забыл.
   - Лена... Лина... Прости меня, пожалуйста. Я... Я... Мне нет прощения... Я дурак... Променял семью на работу. Там я стал лучшим, но потерял тебя и почти - твою мать и сестру. Когда четыре года назад ты попала в больницу с... Из-за моего равнодушия, я тогда обидел тебя. Я был оскорблен твоим поведением, пока не задумался о его причинах. Когда же разобрался... Это было страшно. Я понял, что во всем что происходило дома был виноват сам. Сам разрушил семью. В тот день я не смог придти домой, не смог посмотреть вам в глаза. Это было трудно, но эта была моя ошибка и кроме меня ее никому было не исправить. И когда я пришел домой - то пришел другим человеком. Я решил спасти нашу семью, восстановить отношения. И я был счастлив, что мне это почти удалось.
   - Я помню тот день. - Мягко улыбнулась рыжая. - Ты пришел без опоздания, предварительно позвонив. Мама была удивлена. И принес тот набор марок для коллекции Амелии. А после ужина не лег как обычно спать, но даже немного поговорил. А когда мы легли спать, ты долго говорил с мамой и плакал, прося прощения.
   - Ты слышала?
   - Да. Мне тогда еще было плохо и трудно засыпалось. А обезболивающее было в аптечке. Поэтому я оказалась свидетельницей вашего разговора. Стояла за закрытой дверью на кухню и слушала.
   - Дочка... - Он подошел и положил ладонь ей на плечо.
   - Не надо, отец. Не надо. Ты ведь знаешь, что я была мертва почти минуту? Моя глупость, моя боль... Они привели меня... туда... Я хотела чтобы ты заметил меня, заметил нас, вспомнил. Но я помню твои слова, что ты сказал мне тогда, в палате. И они стоят между нами, отец. Тогда, ночью, когда я услышала ваш разговор с мамой, услышала как ты плачешь, я сказала себе, поклялась что не буду тебе мешать, наоборот, помогу. Я очень хотела простить, но не смогла. Я играла роль любящей дочери из благополучной семьи, хорошо училась, смеялась, радовалась за вас с мамой, была счастлива когда Амелия оттаяла... Но я, тогда, летом, я умерла.
   - Лина, не надо, прошу тебя...
   - Почему нет? Ты ведь хотел откровенного разговора, отец.
   - Да, хотел. Знаешь, ты неплохо играла, но мы с мамой все видели и понимали. Нам было больно. Но ни я, ни она не знали как подойти к тебе. Как начать разговор. У Маши тогда стало плохо с сердцем.
   - Я не знала.
   - Мы скрыли это. Мы стали жить ради Амелии и надежды на то, что когда-нибудь ты очнешься.
   - Не скажу, что вы не были неправы. Но это неблагодарный труд предсказывать будущее, которого не будет.
   - Мне жаль, что все так произошло.
   - А мне нет. Знаешь, отец, я даже счастлива. Счастлива, что оказалась здесь. Здесь, где я могу снова чувствовать. Жить в мире, где я могу сделать что-то сама, а не быть просто твоей дочерью. Почувствовать свободу.
   - Свободу от чего?
   - От всего. Быть снова подростком, который не сотворил ничего из того, что натворила я. Начать все заново. Почти с чистого листа. Скажи мне, отец - разве это не прекрасно?
   Гаав до хруста сжал зубы, но ему нечего было сказать. Лина встала и обернулась. Посмотрела на него и, протянув руку, вытерла скатившуюся по щеке слезу.
   - Я ни разу не видела как ты плачешь, отец. - Тихо сказала она. - Завидую. Я похоже разучилась.
   Он протянул руки, обнял и притянул к себе.
   - Не знаю, сможешь ли ты простить меня когда-нибудь, Лина, ведь я так виноват перед тобой. - Глухо произнес мужчина. - Но знай, я люблю тебя и горжусь тобой. Если когда-нибудь тебе понадобится моя помощь или совет - ты знаешь, что достаточно только позвать. Только позвать, дочка.
   Он отпустил ее. Девушка отвернулась к пруду, а потом повернулась и сказала.
   - Я пойду в лагерь. Сама.
   - Хорошо.
   - Тебе рассказали об Иллирене?
   - Да. Я его не трогал. Если пожелаешь - разберешься сама. Нет - скажи.
   - Сама. Как обстановка в лагере?
   - Ты все делала правильно, только надо было немного жестче, чтобы не дать им раздумывать. Пришлось слегка перегнуть чтобы раздавить всякий мусор в зародыше. А так, все правильно делала, я горжусь тобой.
   - Спасибо. - Она повернулась и направилась к лесу. Сделала пару шагов и остановилась. Сморгнула почему-то размытую картинку в глазах и сказала.
   - Отец?..
   - Да?
   - Прости меня. За все.
   Он оказался рядом в мгновении ока. Обхватил за плечи.
   - Лена, тебе не в чем передо мной извиняться. Ты не в чем не виновата. Ни в чем. Это только моя вина и я надеюсь, что ты когда-нибудь простишь меня. Я могу только молить об этом небеса.
   - Не стоит. - Она развернулась и впервые за весь разговор поймала его взгляд влажно блестящими глазами. - Я прощаю тебя, отец.
   - Дочка... - Прошептал плачущий мужчина прижимая ее к себе. - Прости меня, милая, прости.
   - Прощаю, папа...
  
   Странная семерка заняла один из залов и под заказанный обед принялась что-то обсуждать. Все амулеты, которые должны были защищать помещение от прослушивания сдохли когда посетители вошли в зал. Но возникшее защитное поле было намного сильнее. Официанты, прислуживающие за столом впоследствии впали в кому, а когда очнулись - ничего не помнили. Покончив с трапезой и беседой, неизвестные покинули гостиницу, оставив после себя панику и ужас.
   Как оказалось в последствии, никто, ни покинувшие гостиницу, ни остававшиеся там в это время никогда не смогли ни рассказать, ни каким-либо другим способом сообщить о событиях того дня...
  
   Караван выполз на луг посреди леса. Родерик увидел разномастные палатки, стоящие ровными рядами и людей, лихорадочно мечущихся между ними. Большую повозку с поднятыми металлическими щитами и повернувшимся на них тяжелым арбалетом незнакомой модели. Появление незнакомого обоза хотя и привлекло внимание, но суету не прекратило. Только трое вышли из лагеря и направились к ним. Впрочем, они остановились едва отдалившись.
   Караван не торопясь приближался, а Родерик пнул коня и приблизился к тройке. Спрыгнув на землю, он представился.
   - Я сотник стражи маг Родерик, старший каравана. С кем имею честь?
   Мужчина средних лет с аккуратной бородой в странных серых доспехах вежливо поклонился.
   - Сэр Александр, Рыцарь Равновесия.
   - Ориен Ар'Харсо, оборотень. - Склонил голову пожилой длинноволосый мужчина благородной наружности.
   - Анделор. - Сухо произнес золотоволосый эльф в белоснежной хламиде.
   - По договоренности, заключенной с госпожой Инверс. - Произнес маг, внутренне немного напрягшись, ведь никого из тех, с кем было заключено соглашение не было. - Мы доставили ряд вещей первой необходимости включая палатки и одежду и двух портных подогнать вещи по размеру. Кроме того, я рад пригласить вас в наш город.
   - Благодарю вас и ваших правителей за помощь и прием. - Вежливо ответил рыцарь. - Позвольте пригласить вас и ваших людей в наш лагерь и мы будем рады если вы останетесь на праздник.
   - Это честь для нас. - Поклонился маг, соревнуясь в куртуазности. - Мы с удовольствием примем ваше приглашение.
   Приблизился и остановился обоз. Пожилой оборотень направился к ним. Бежавшие впереди краты зарычали и отступили к своим Старшим, которые еле удержались от того, чтобы не схватиться за оружие.
   - Следуйте за мной. - Сказал улыбнувшись оборотень и не оглядываясь направился в обход лагеря. Караван двинулся следом.
   - Куда они? - Поинтересовался маг.
   - Там у нас склад. - Откликнулся рыцарь. - Вы сами отведете коня на пастбище или позволите нам?
   - Я вам доверяю.
   - Анделор, будь любезен...
   - Хорошо, Мастер.
   Эльф принял поводья и повел коня в другую сторону.
   - Пойдемте, Родерик. - И приглашающе взмахнув рукой, направился в лагерь. Стражник направился следом.
   Проходя между палатками, он почти был сбит стайкой детишек с визгом промчавшихся мимо. Изумленно посмотрев им в след, а как же - пятеро людей, двое эльфов, орк, пара гномов и четверо полукровок! - он почти натолкнулся на бегущую за ними черноволосую девчонку-подростка.
   - Ой! Извините-е-е... - Прокричала она, спеша за малышней. Маг покачал головой. Пройдя дальше, он был сбит с ног массивным гномом, который что-то буркнув рывком поднял его на ноги и удалился. Аккуратно двигаясь дальше, Родерик старался смотреть по сторонам, а не рассматривать обитателей лагеря. Догнав остановившегося и одной из палаток рыцаря, он задал вопрос.
   - А что здесь за суета?
   - Праздник. - Слегка улыбнулся рыцарь.
   - Какой?
   - Свадьба. Двое наших решили вступить в брак. Вы приглашены.
   - Но... Наша одежда походная. - Заметил растерявшийся маг. - И выглядеть будем не очень.
   - Не волнуйтесь, Родерик. У нас тоже с костюмами не очень.
   - Простите. - Немного даже смутился маг.
   - Все в порядке. - Усмехнулся рыцарь. - Голодны? А то у нас осталось кое-что от обеда. Хватит и вам и вашим людям.
   - С удовольствием воспользуюсь вашим предложением.
   - Прекрасно. Макс! - Крикнул рыцарь, подзывая к себе пробегавшего мальчишку.
   - Да, мастер? - Откликнулся тот, приблизившись. Родерик с изумлением рассматривал малолетнего дроу со слабо светящимися голубыми глазами без зрачков, в котором полукровку выдавали только обычные человеческие ушки.
   - Сходи к складу и проведи пришедших на кухню.
   - Хорошо. - Кивнул мальчишка и убежал.
   - Кто это? - Поинтересовался маг.
   - Ребенок. - Сухо ответил рыцарь. - Идемте.
   Поняв, что говорить об этом не хотят, маг последовал за рыцарем.
  
   Лина вышла из леса и, обратив внимание на суету, наложила на себя заклинание невнимания и потихоньку прошла к небольшой палатке в центре лагеря. Откинула полог и залезла внутрь.
   - Привет, чего киснешь? - Спросила она у сидящей в кресле аватары.
   - Анна рассказала о том, что я могу создавать вещи и за мной охотятся. Всем срочно понадобилась я.
   - Мда, это не есть хорошо... От тебя ведь не отстанут. Ты ведь можешь создавать из ничего?
   - Ага.
   - М-м-м... А если скажем, что ты можешь только превращать? Скажем одну вещь в другую и навсегда?
   - Лина, ты что, хочешь чтобы ко мне постоянно приставали с этим вопросом?
   - От тебя и так не отстанут. Я просто хочу свести все к минимуму.
   Тут в "улучшенной" палатке появилось новое действующее лицо. Релорис. Он вошел с двумя свертками в руках.
   - Добрый день, Лина.
   - Как ты сюда попал?
   - Света объяснила. - Усмехнулся дроу. - Я принес твой плащ. - И он развернул один из свертков.
   - Вау-у-у!!! - Сказали Лина и Алла, глядя на черный как космос роскошный плащ на золотой подкладке.
   - Спасибо! Спасибо! Спасибо! - Прокричала Лина, метнувшись к плащу.
   - Э, нет! - Спрятал его за спину дроу. - Так не пойдет. Я хочу кое-что за него получить!
   - Что конкретно? - Насторожилась волшебница.
   - Будешь свидетельницей на свадьбе? Света просила.
   - Конечно буду! - Кивнула Лина, выхватила плащ и прижалась щекой к нежному шелку.
   - Великолепно! Тогда держи, это твое платье.
   - Платье?!! - Застыла на месте девчонка. - Какое платье?
   - Свидетельницы должны быть в платьях.
   - Я не одену его!!!
   - Но ты уже обещала.
   - Нет!!! Нет!!! Нет!!! И нет!!! - Закричала Лина.
   - Я ожидал подобной реакции. - Довольно кивнул Релорис. - И подготовился. - Он откинул полог и позвал. - Госпожа?
   Молодая женщина с длинными волосами странного черно-фиолетового оттенка скользнула внутрь.
   - Здравствуй, Лина.
   У рыжей в буквальном смысле встали дыбом волосы.
   - Л-луна?!!
   - Просто мама... - Мягко улыбнулась та, но аватара поежилась. - Вы можете идти, Релорис. Мы здесь сами разберемся.
   - Да, госпожа. - Поклонился дроу и выскользнул наружу. Он не заметил бешеного взгляда золотых глаз, брошенного вслед...
   - Я тоже пойду, - сказала аватара, тенью скользнув к выходу, - с одеждой помогу...
  
   Темнело. Принесенные откуда-то и установленные вокруг площадки гибриды масляных ламп и факелов зажглись от жеста эльфа в алой мантии. Народ начал постепенно собираться. Мужчины были в элегантных мантиях или боевых доспехах. Большинство сопрововождавших их женщин были в платьях, хотя кое-кто был в костюмах или мантиях магов. На каменном помосте под заплетенной вьющимися цветами аркой в окружении четырех факелов стоял молодой белокурый человек с бело-алых одеждах с книжкой в руках. Родерик подумал, что это местный священник.
   Четверо мужчин стояли кучкой около помоста. Немного нервничающий дроу с распущенными волосами в белоснежном костюме странного покроя из знаменитого темноэльфийского шелка тихо говорил со светлым эльфом в таком же костюме. Стояшие рядом в черном рыцарь и дроу молча слушали.
   Группа из пятерых самозванных музыкантов в составе черноволосого эльфа, двух людей, орка и хоббита, сидящих неподалеку со своими незнакомыми инструментами как раз заиграла нечто вроде:
   - Пам-пам-пам па-ра-ра-ра-ра-ра-рам...
   Маг не понял, почему они получили несколько слабых заклятий и неприятных проклятий как от группы жениха, так и от зрителей. Потом подошедшая к пришедшим в себя музыкантам, но съежившимся при ее приближении, молодая темноволосая женщина в серо-серебристом платье достала из воздуха палку и легко взмахнула. Музыканты исполнили что-то вроде:
   - Пам-па-ра-рам пам-па-ра-рам...
   Женщина удовлетворенно кивнула, стукнула черноволосого эльфа по голове и ушла на свое место.
   В проходе появились молодая женщина-шатенка и рыжая девушка в белых платьях с цветами. Они прошли к возвышению. Когда они проходили мимо, маг не удержал челюсть, узнав в рыжей красотке ту волшебницу. По кивку Лины заиграла музыка во втором варианте. Девушка заменила файрбол на лайтинг и подвесила над центром площадки. В проходе появился высокий рыжеволосый мужчина, в котором маг узнал того демона, который вел за руку невесту, облаченную в роскошное белое платье из темноэльфийского шелка с бриллиантами и тонкой паутинчатой фатой, скрывающей лицо. Родерик мысленно присвистнул, прикинув сколько сотен тысяч золотых стоит подобный наряд. Следом за невестой шли уже виденный мальчик полудроу в белом костюмчике и беловолосая девочка-человек чуть старше в уменьшенном варианте платья невесты.
   Демон подвел невесту к волнующемуся жениху и отступил назад. Священник шагнул вперед и улыбнулся. Маг еще раз подумал о том, что то слишком молод.
   - Мы собрались здесь чтобы сочетать священными узами брака этих влюбленных. Если среди присутствующих есть кто-то, кто знает, почему эти двое не могут вступить в брак - пусть скажет это сейчас, или молчит вечно.
   Тихая пауза, когда все промолчали.
   - В таком случае - приступим. - Священник улыбнулся и продолжил. - Ллиоренталь Релорис дер Ар'ракарис, Рыцарь и Жрец Великой Тьмы, согласен ли ты взять в жены эту женщину, хранить ей верность, любить и защищать ее, быть рядом в болезни и здравии, горе и радости?
   - Отныне и впредь, в горе и в радости, в силе и немощи, до конца времен. - Ясно ответил дроу. Его фигура подернулась черной дымкой. Казалось что его скрыла тень.
   Родерик вздрогнул от ощущения чудовищной Силы и покрылся потом.
   "Истинная Тьма... Он ее посвященный... Но кто может провести этот обряд? Это же действительно навечно, на все воплощения..."
   Тем временем обряд продолжался.
   - Светлана Яковлева, Светлая Целительница, согласна ли ты взять в мужья этого мужчину, хранить ему верность, любить и защищать его, быть рядом в болезни и здравии, горе и радости?
   - Отныне и впредь, в горе и в радости, в силе и немощи, до конца времен. - Мягкий теплый свет, источником которого стала невеста озарил площадку.
   - В знак совершения церемонии обменяйтесь кольцами.
   Свидетель-эльф выдвинулся вперед и протянул маленькую открытую красную коробочку. Дроу достал из не золотистое, резко почерневшее кольцо и надел его на палец невесты. Выступила вперед свидетель-женщина и протянула другую коробочку, из которой невеста достала радостно полыхнувшее светом кольцо и надела его на палец жениха.
   - Дети мои. - Улыбнулся священник. - Я призываю в свидетели Изначальный Хаос и Конечный Порядок и от имени Творца свидетельсвую перед ними и подтверждаю ваши клятвы и соединяю вас узами Истинного Брака. Отныне и впредь, ко конца Мира. Объявляю вас мужем и женой. Жених, можете поцеловать невесту.
   Дроу повернулся к невесте и откинул фату. Маг со своего места увидел ее лицо и уронил челюсть. Да, красивая, но она - человек!!! Тем временем новобрачные поцеловались и Тьма и Свет слились и окутали их золотым ореолом. И не только их. Золотой свет озарил и обоих детей.
   - Ур-ра!!! - Завопил кто-то из зрителей. - Будьте счастливы!!!
   - Будьте счастливы!!! - Подхватили все. Новобрачные обернулись к зрителям и помахали руками.
   - Пошли праздновать! - Крикнула Лина.
   Новоиспеченный муж подхватил жену на руки и двинулся по проходу.
  
   Лина с улыбкой смотрела как новобрачная кинула через спину букет. К счастью ее самой среди ловчих не было, поскольку мама ее не нашла. Проследив за букетом, волшебница хмыкнула. Букет угодил в голову стоящей в отдалении Сириниель и отлетел к молодой светлой эльфийке в золотистом платье.
   "Весело!!!" - Хмыкнула про себя Лина. - "Если подвязку поймает Иллирен..."
   Вспомнив о незаконченном деле она развернулась и скрылась в тени, оставив праздник за спиной.
  
   - М-м-м-м-м!!! - Сказала лежащая в одной из палаток жрица дроу, талантливо связанная каким-то хентайщиком. - М-м-м-м-м-м!!!!!!
  
   Родерик с бокалом в котором плескалось странное, но вкусное шипучее вино наблюдал за праздником. Впрочем, не только наблюдал, ибо его втянули в пару конкурсов. Чужаки самозабвенно веселились. Веселились так, как будто другого дня не будет. Веселились как вышедшие из боя солдаты, которым сказали, что завтра войны не будет. Веселились, но при это не забывали следить за спинами друг друга...
  
   Вампиры, кроме ушедшей на ночную разведку группы, собрались в их убежище.
   - Итак, получается что в городе действительно были чужаки. Они могли остаться?
   - Да, старший. Мои амулеты не видели того неизвестного, с кем беседовала девчонка, покинувшая город. Поэтому нельзя гарантировать, что их здесь нет.
   - Госпожа повелела доставить хотя бы одного для допроса.
   - Боюсь что нам придется дождаться пока кто-либо не прибудет в город снова. И надо помнить о том, что их могут сопровождать невидимки.
   - Придется разработать несколько вариантов...
  
   Завернувшись в свой новый плащ, Лина вышла на знакомую полянку. Призвав "украшенное" растение, она просканировала прикованного и, пробормотав: "Пора" - скрылась в лесу.
  
   Сириниель подхватила дремлющего Арториуса на руки и понесла его спать. Ее мать взяла второго и пошла следом. Войдя в палатку, они уложили мальчишек на матрас и рапрямились. Старшая эльфийка посмотрела на дочь и сказала.
   - Иди, еще погуляй. Развейся. А я пока спать лягу.
   - Хорошо. - Кивнула Сириниель и вышла.
   Вернувшись к кострам она еще немного побродила среди празднующих, проводила новобрачных и, взяв еще бокал с шампанским, пошла по лагерю. Подойдя к границе, она остановилась и посмотрела на лес. Помня слова Инверс, она не заходила в лес даже днем. А сейчас стояла и бездумно смотрела...
   - На исповеди была? - Раздался насмешливый голос сзади.
   Резко обернувшись, эльфийка увидела Лину, облаченную в свой обычный наряд.
   - Да...
   - Тогда пошли. - И волшебница двинулась в лес. Эльфийка ее нагнала и спросила.
   - Ты же сама запретила...
   - Теперь разрешаю, Рин. Подобные вопросы нельзя затягивать.
   Они прошли по ночному лесу, расступающемуся перед ними и вышли на знакомую обеим полянку. Сириниель вздрогнула. В центре поляны на растении был распят Светлый Инквизитор.
   - Знаешь, кто это? - Уточнила Лина. Убийца испуганно кивнула. - Он за тобой пришел. Я бы эту тварь убила, но получилось так, что он - один из наших.
   Эльфийка дернулась. Волшебница подошла к висящей фигуре, приложила руку к слабо светящемуся белоснежному доспеху, покрытому какой-то серебристой паутиной, и скомандовала.
   - Свет, Стань Един С Моей Волей И Обратись Во Тьму!
   Паутина резко почернела и практически непробиваемый доспех треснул как яичная скорлупа, после чего мелкими кусочками осыпался на землю. Эльфийка вскрикнула и потеряла сознание. Обернувшаяся Лина вполголоса выругалась и привела ее в себя дав несколько пощечин. Встряхнула за плечи, добиваясь осмысленного взгляда и спросила.
   - Знаком?
   - Д-да... Это...
   - Это твое дело. Так вот, сейчас он ничего не помнит. Твоя задача - добиться от него узнавания. Чтобы память вернулась. Не справишься до рассвета - он вновь станет Убийцей и закончит свою работу, после чего будет уже настоящим Инквизитором. Так что у тебя есть выбор: или он вспоминает или кто-то из вас друг друга убивает. - Лина вынула из ножен меч и вонзила в землю. - Надеюсь, что потом ты мне его вернешь.
   - Я не смогу убить его.
   - Сможешь. - Улыбнулась Лина. - Знаешь, это очень странно. Я младше тебя как человека более чем вдвое, а как эльфийку - и того больше, а должна тебе сказать такую вешь. Если он вспомнит - разбирайтесь сами, вмешиваться никто не будет. Если его убъешь ты - то по-сути ты освободишь его душу, а вот если он убъет тебя... В этом случае его душа будет проклята навеки, ведь он убьет двоих.
   С этими словами волшебница похлопала ошарашенную эльфийку по голове и быстро удалилась.
   "Не буду я следить за ними." - Подумала она. - "Пусть сами разбираются... А у меня еще есть дело, но как не хочется..."
  
   Я пожалуй тоже не буду подглядывать - пусть сами разбираются. Лучше прогуляюсь. Вот куда бы... Проявляю глобус и закручиваю его. Стоп. Европа. Пожалуй, сюда.
   Краков.
   Там сейчас ночь, но это не важно. Для меня.
   Переодеваюсь. Белый легкий свитер, джинсы, жилетка, кроссовки, мобильник на пояс. Местные бумажки в кошелек, кошелек в карман.
   Подхожу к зеркалу - вроде ничего. Только... Расчесываюсь. Вот теперь точно все в порядке.
   Открываю портал. Шагаю. Выхожу из статуи второго апостола-предателя. Потягиваюсь, глядя на яркие звезды. Делаю шаг и пальчиком закрываю челюсть невольного - хи-хи - свидетеля в рясе. Тот падает в обморок. Прячу открывшиеся в портале крылья - опять забыл поправить тело - и прыгаю на крышу. Красиво... Куда бы пойти для начала? Пожалуй в замок, лет триста не заглядывал...
  
  
   Иду по тихой улочке. Фонари горят в лучшем случае через один. На улицах никого, даже кошек с собаками, только машины расставлены вдоль тротуара. Впрочем, ночь же, все спят. Перепрыгиваю лужу, образовавшуюся в неровностях мостовой. Улыбаюсь. Эмоции сна... Вот здесь молодой жене снится оч-чень сексуальный сон, то, что она, добрая католичка не позволит себе наяву. А вот ее муженьку, кстати вдвое старше, снится вчерашняя финская сауна, после которой у него нет сил не то что на собственную жену, но даже на секретаря, "бяшка" бисов.
   А вот здесь сны мягкие, добрые. У него - дорога и солнце, у нее - солнечный луг. Греюсь в их тепле.
   Вот здесь снится война. Бабуля-малолетка участвовала в Сопротивлении, теперь ей вспоминается. Протягиваю руку и глажу по седым волосам, успокаивая. А вот ее младший внучок - неофашист, патриот СС и СД. Ну-ну. Переключаю его приятный сон о том, как он, весь такой из себя, бьет по мордасам и растреливает, почему-то из "М-16А2", всяких там москалей и унтерменшей на воспоминания бабули. Хи-хи! А теперь - реклама! Только у нас бесплатный отдых на сто три дня в нашем лагере! Добро пожаловать в Саласпилс! И учти - будильник сломался, а бабуля раньше обеда не встанет - здоровье не то...
   А здесь - не спят. Ну-ну, давайте... Активнее!!!
   Тут спят. О Хаос! Мерзость то какая!!!
   Здесь без сновидений. Здесь тоже. Здесь рыбачат. Бедные карпы! А если так? Громко, не скрываясь смеюсь, рассматривая изменившийся сон, в котором рыбак вплавь удирает от большой голодной акулы.
   Иду дальше.
   А здесь у нас хулиган. Ай-яй-яй! Ты и по жизни заборы расписываешь и во сне тоже. А что неплохо... Так, где ты здесь у меня... На перерождение еще не пошел? Ну и отлично. Помоги парнише, Рафик!
   И здесь без сновидений - умотались бедолаги. Гм, почему так горечью и болью тянет? Узнать или подумать. О, а ты кто? И почему не спишь? Зайду-ка в гости...
   Прохожу сквозь дверь. Родители. Спят бедолаги. Старший сын двенадцати лет мечется в постели. И без сновидений. Подхожу ближе. Как странно, давно подобного не видел. Присаживаюсь на кровать и ложу ладонь на пылающий лоб.
   - Спи. Все хорошо, малыш. Помни, смерть - это только начало...
   Он успокаивается. Встаю и через стену прохожу в соседнюю комнату. Девочка - близняшка парнишки. Сидит в постели и при свете ночника читает книжку.
   - Глаза испортишь.
   Она не дергается, только поднимает голову и спрашивает:
   - Кто здесь?
   Спокойная. Смелая. Выхожу из тени.
   - Доброй ночи.
   - И вам тоже, пани. Кто вы и как попали в наш дом? - Спокойно спрашивает она, просто интересуясь. Я улыбаюсь.
   - Можно присесть?
   - Да, конечно.
   Я присаживаюсь на край кровати и с улыбкой смотрю на нее.
   - Меня зовут Лили, а тебя?
   - Ангела.
   - Красивое имя. - Киваю я. Несколько минут мы просто смотрим друг на друга. Потом она повторяет.
   - А все же, как вы вошли.
   - Легко. - Я смотрю на немного спутанную девочку, которая пытается понять кто я и что мне надо. Попробую ее расшевелить. - Но, если честно... - Делаю паузу. Она покупается.
   - Что?
   - Это - секрет! - Делаю фирменный и даже пожалуй запатентованный жест другого тела.
   - Ой! Вы тоже любите это аниме!? Но вы же взрослая??! - Расшевелилась
   - Ты даже не представляешь насколько. - Смеюсь я. - Но, - подмигиваю, - любви все возрасты покорны...
   Как красиво она краснеет. Скрывая смущение тянется к столику, но графин пуст.
   - Хочешь пить? Так почему не позовешь?
   - Пусть отдохнут. - Грустно улыбается девочка. Я почти умиляюсь.
   - Ничего. - Машу рукой. - Тебе что? Воды или сока?
   - Но... Как вы... - Окраска ее эмоций такая богатая. - А ладно. Холодильник на кухне. Там должен быть яблочный сок.
   - О, не беспокойся. - Я достаю из воздуха запотевший графин с соком. - Позволь я налью.
   Обхожу постель и наливаю холодного сока в ее стакан и создаю такой же для себя. Все же какой вкусный, думаю я выпивая половину. Смотрю на девочку - она напугана.
   - К-кто вы? - Шепчет она.
   - Очень-очень злая добрая фея. - Улыбаюсь я.
   До нее не сразу доходит, но потом она во весь голос смеется. До слез. А потом со стоном хватается за голову. Я подхожу и обнимаю ее, гладя по голове.
   - Все-все, сейчас это пройдет. - Убираю ее боль.
   - Спасибо, Лили.
   - Не стоит, малышка. Не стоит.
   - Ну, почему же. - Рассудительно произнесла малышка. - Я давно не смеялась, да и ничего не болит. Даже если это временно - все равно спасибо.
   - Как раз по этому и не надо меня благодарить. Я не могу тебя исцелить.
   - Ничего. Я уже смирилась.
   Будь ты проклят, Страж!!! Надеюсь, когда я освобожусь, ты еще будешь жив!!! Впрочем, если и нет - подниму...
   - Знаешь, малышка. - Я сажусь рядом с ней и обнимаю. - Вообще-то есть один вариант, который я хочу предложить тебе.
   - И что это? Надеюсь не продать душу?
   - Как ты догадалась? Да нет, шучу. Все немного иначе. Я не могу спасти твое тело, но могу перенести твою душу в другое. В другое тело, которое сейчас тоже умирает. В нем некоторое время будут жить две души, которые со временем сольются в одну. Что скажешь?
   - Занять чужое тело? Нет.
   - ТЫ не поняла Ангела. В двух разных мирах есть две умирающие девочки. Им уже ничего не поможет. Но я могу перенести душу одной из них - твою душу - в тело другой. Ты не займешь ее место. Нет, вы обе будете жить в одном теле. А со временем ваши души сольются воедино. Так понятно?
   - Но почему ты не предложишь это ей?
   - Потому что не могу. Та девочка умирает в другом мире. Мире магии и колдовства.
   - И если я соглашусь?
   - Ты уснешь здесь, а проснешся уже там. А если откажешся... Завтра к обеду та девочка умрет, а ты проживешь еще несколько месяцев.
   - Я могу подумать?
   - Конечно. Пока я сок допью.
   - Так не честно!
   - Согласна! Так что решила?
  
   Лина углубилась в лес как можно дальше. Выйдя в очередной прогал, она остановилась. Было несколько страшно, но было необходимо попробовать. Успокоившись, она вытянула руки и произнесла:
   - О Меч Холодной Звездной Пустоты,
   Освободись От Небесных Оков...
   Она остановилась.
   - Почему не работает!??
  
   "А ты подумай?"
  
   Янек не понял от чего проснулся. Впервые за два года с той аварии на душе было спокойно. Разве что чувствовалась светлая печаль и легкая тоска. Тут его как подбросило - "Ангела!"
   Парнишка вскочил и босиком вылетел из своей комнаты в гостиную и замер, увидев спину светловолосой незнакомки.
   - К-кто вы? - Спросил он, делая шаг в сторону и хватая оставленную со вчера бейсбольную биту.
   Женщина обернулась и с интересом посмотрела на него. Янек тоже рассматривал красивую длинноволосую девушку не старше двадцати в белом свитере и джинсе.
   - Кто вы? - Громко повторил он.
   - Тебе какой дать ответ, Янек? Сложный, простой, очень простой или понятный?
   - Я сейчас вызову полицию и отвечать будешь там! - Он прошел к двери родителей и ударил два раза. - Папа, мама!
   - Бесполезно, они спят. Очень крепко спят. Так тебе ответить или я пошла?
   - Хорошо. - Перехватил биту парнишка. - Ответь. Очень просто и понятно.
   Незнакомка мягко и немного игриво рассмеялась.
   - Я - демон, которому твоя сестра продала душу в обмен на здоровье и бессмертие.
   - Что?!! Хватит нести чушь!!!
   - И почему ты мне не веришь? - Тихо шепнула девушка ему на ухо, обняв сзади за плечи. Янек вырываясь с воплем рванулся вперед, отмахиваясь своей дубинкой. Девушка красиво и мелодично засмеялась, глядя на него. Потом шагнула вперед.
   - Не подходи!!! Я буду защищаться!!!
   - Чем? - Мурлыкнула она. - Этим? - И мальчишка увидел в руках вместо биты упаковку "Котекса". - Ну вперед.
   - К-то т-ты?!! - Прохрипел Янек откидывая пачку как змею.
   - Я вроде уже говорила. - Немного обиделась неизвестная. - Я - демон, которому твоя сестра продала душу в обмен на здоровье и бессмертие.
   - Что с Ангелой?
   - О, я забрала товар, спасибо, но не стоит беспокоится.
   - ЧТО С АНГЕЛОЙ?!!
   - А ты как думаешь?
   Янек, застонав, упал на колени и заплакал. Сжав кулаки, он поднял и ненавидяще посмотрел на гостью.
   - Клянусь Именем Божьим, я убью тебя!!!
   Демонесса весело рассмеялась.
   - Я сомневаюсь что ваш бог примет твою клятву, но... Как скучно жить... Можешь попробовать, мальчик. А чтобы ты знал кого искать, я помогу. - Она подошла к мальчишке, присела на корточки и, взяв пальцами за подбородок, легко поцеловала в губы. - Мое истинное имя - Лилит. Захочешь - позови. И помни: смерть - это только начало...
   С этими словами она стерла пальцем слезу Янека и с легким мягким смехом растворилась в воздухе. Нежное эхо ее смеха еще долго звенело в комнате...
  
   - Ваше Высочество!!! Ваше Высочество!!! Ваша дочь!!! Она Очнулась!!!
  
   "С днем рождения, Светлый Феникс!"
  
  * - уважительное "госпожа" на эльфийском.
  ** - Пожалуй стоит немного объяснить градацию магов. Существует девять ступеней Силы, от 9-й до первой. Низшая - знахари и ведьмы, способные на простейшие заклинания, если сравнить с миром рубак - лайтинг и, изредка - рекавери как максимум. Боевыми магами считаются начиная с пятой, поскольку внутренний резерв позволяет продержаться не менее получаса боя. Выше первой ступени идут архимаги, еще выше - Высшие, которыми обычно становятся посвятив изучению магии и практике жизнь, т.е. не менее сотни-другой лет. Крайне редко случается что рождается существо с рождения одаренное такой Силой. Считается что Высшие маги настолько могучи, что их Сила превосходит все мыслимые представления и потому нет внутренней градации. Необходимо учитывать, что усердная работа над собой позволяет повысить свои способности на одну-две ступени.
  Также маги делятся по Силам, которые они используют. К примеру мага огненной стихии официально называют магом Огня, а более простонародно - Огненным или Огневиком. Это не совсем верно, поскольку право называться Огненным получает только тот маг, который признан Великим, то есть слившимся со своей стихией и не столько пользуюшимся ею, сколько контролирующим ее, иными словами достигший такого мастерства, что ему более не нужны заклинания.
  *** - Местная разновидность воробья куриной расцветки.
  **** - Мутировавшие лошади. Чешуйчатые всеядные, очень выносливые, но менее быстрые чем кони.
  ***** - Мутировавшие псы. Существа похожие одновременно на бульдога формой тела и на крокодила строением головы и кожным покровом. Разум на уровне пятилетнего ребенка, возможно запечатление того, кого первым в жизни увидят, глаза открываются где-то в полгода. Очень сильны и быстры, чувствуют магию и способны к эмпатическому общению. Являются одним из эксклюзивных пунктов экспорта Темнолесья.
  ****** - Способ свертки пространства для ускорения перемещения, разработанный эльфами. Скорость движения увеличивается от 2 до до раз, в зависимости от силы и опыта мага, а также - "несомого груза". Возможен только в лесу.
  ******* - Сложное темноэльфийское понятие. На людской обычно переводится как "принц".
  ******** - Темноэльфийское "жрица".
  ********* - Кодекс - список правил и обычаев дроу. Одним из пунктов, на который здесь ссылаются, является чистота крови. Имеется ввиду "устранение" полукровок, не обладающих врожденными способностями, полезными для клана. Из "полезных" полукровок образуется новый Младший Род в Семье родителя.
  ********** - Слово "леоне" имеет два значения. На светлоэльфийском это означает "друг", "соратник". На созданном языке отколовшихся Темных домов это чаще всего означает "чужак", "ненадежный". В конкретной ситуации наиболее точный перевод - жрица не моего бога.
  *********** - Учитывая что Великие Войны, длившиеся столетиями закончились более тысячи лет назад, а также то, что наградные регалии не подделать и не надеть чужие (чревато медленной и мучительной смертью для чужака), то действительно "б-р-р-р-р"...
Оценка: 4.12*30  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) О.Северная, "Ворожея королевского отбора"(Любовное фэнтези) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"