Канавиня Нина Игоревна: другие произведения.

Тени Грехов. Время собирать камни. Глава 15. Призрак Смерти

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:

  
  
  Глава 15. Призрак Смерти
  
  Бродил я лесом...
  В глуши его
  Найти не чаял
  Я ничего.
  
  Смотрю, цветочек
  В тени ветвей,
  Всех глаз прекрасней,
  Всех звёзд светлей.
  
  Простёр я руку,
  Но молвил он:
  "Ужель погибнуть
  Я осуждён?"
  
  Я взял с корнями
  Питомца рос
  И в сад прохладный
  К себе отнёс.
  
  В тиши местечко
  Ему отвёл.
  Цветёт он снова,
  Как прежде цвёл.
  
  Гёте "Нашёл".
  Перевод: И. Миримского.
  
  Ливень бушевал за окнами частного одноэтажного дома, расположенного в пригороде Парижа. Находящаяся в нём Айрис, неспешно ходившая по небольшому, но уютному залу, блуждающим взглядом касалась резной деревянной мебели, тёмных бордовых стен, украшенных тремя картинами с пейзажами горных рек, и мягкого ковра, лежащего на полу. Массивные, но в то же время утончённые кресла, широкий диван, стеллажи, настольная лампа, подоконник и засохшая герань на нём... всё было покрыто толстым слоем пыли. У Айрис не возникло сомнений, что здесь давно никого из живых не появлялось.
  
  "Жаль, нельзя спросить у призраков, не приходят ли они сюда. Мертва ли Лина с ребёнком? Почему тут порядок, но такое чувство, что жильцы сбежали в спешке? Как-то неестественно в доме, в чём-то подвох ощущается. Но вот в чём он - никак не ухватить мыслью. Лишь чувство обмана свербит под ложечкой. Чутьё Охотницы бунтует"
  
  Айрис медленно подошла к окну. Сквозь дымку сумерек и стену ливня начала всматриваться в заросли кустов. Одичавший шиповник рос дальше всех, справа от него и чуть ближе к дому - красная смородина, а с левой стороны - чёрная. Почти в упор к окну раскинулся крыжовник и куст розы.
  
  - Звездой посажены. Растут пентаграммой, и в ней так громко, но беззвучно кричит их суть - шипы, кровь и тьма, - тихо сказала Айрис. Пальцем провела по стеклу, вырисовывая букву "Л".
  
  - Простыл её след. Считаю, нет смысла делать обыск, - в зал вошёл Ян.
  
  Айрис повернулась к нему, а он грузно сел на диван. Не обращая ни малейшего внимания на поднявшееся облако пыли, раскинул руки по спинке.
  
  - Думаешь, тут уже кто-то поработал? - флегматично спросила Айрис, наблюдая за тем, как пыль оседает на его мокрый чёрный плащ и брюки.
  
  - В точку. После порядок навёл, - кивнул Ян.
  
  - Тоже подумала об этом. Слишком здесь гладко. Неестественно чисто, если учесть, какая темпераментная Лина судя по твоим рассказам.
  
  - Этот дом больше смахивает на заброшенный музей педанта, нежели её жилище. Как-никак не тот стиль быта, она больше сука, чем леди, а тут пошлая выставка идеальной хозяйки. Да и нельзя забывать, что у неё ребёнок, а в детской игрушки тоже аккуратно лежат на местах. Бред, - Ян саркастично усмехнулся.
  
  - Снова тупик?
  
  - Нужно порыскать по округе. Навестить соседей. Потревожить нынешнее болото, - Ян встал.
  
  - Вряд ли соседи хоть раз видели Лину. Их владения в паре километров от этого дома, и кругом запустелые виноградники, - Айрис покачала головой. - Интересней иное, почему этот участок не продан, не разграблен?
  
  - Так затем и хочу пнуть соседей, - Ян ей подмигнул. - Наверняка вылезут из нор те, кто за ним присматривает, - поправил полы плаща, надёжней прикрывая висящие на поясе обрез и пистолет-автомат.
  
  Неожиданно хлопнула входная дверь, и в комнату вбежала Мария. C её тёмно-зелёной куртки срывались на пол тяжёлые капли дождя. На щеках играл болезненный румянец, в глазах стоял лихорадочный блеск, а волосы цвета мёда были чуть взлохмачены.
  
  - Пошли, мы там у колодца потайной вход нашли! - взбудоражено выпалила она и двинулась было обратно, но Айрис её задержала, сказав: "Мария, стой. Расскажи подробней, что произошло". Сама же направилась к ней навстречу.
  
  - Я и Витор с Анилой осматривали сад и немного территорию за его пределами, как вдруг Витор увидел, что в колодце мелькнул огонёк и... пропал. Ну и Витор решил туда опуститься. Нырнул в грязную муть и спустя минуту-другую нащупал вентиль. Повернул. Возле колодца открылся люк, - спешно проговорила Мария, смахивая капли дождя, текущие ей на лицо с длинных волос.
  
  - Огонёк, говоришь... - Ян с мрачным выражением лица почесал затылок. - Думаю, нам не стоит спешить к колодцу, - прямо заглянув в глаза Айрис. - Ты ведь понимаешь?
  
  "Серафим, если знала об этом тайном ходе, то и так бы предупредила ещё раньше Яна. А он, очевидно, растерян и насторожен, не знал. Значит, знак подал кто-то иной! Может, враг и ловушка?.."
  
  - Да, это небезопасно. Где Стефания? От машины не отходила? Или, как Алиса, полезла в эту кроличью нору? - Айрис беспокойно всмотрелась в глаза Марии.
  
  - Мы не знаем, куда ведёт ход. Она только заглянула, спустившись на несколько ступеней. Витор ей запрещал и это, но... - Мария с сожалением повела плечами.
  
  - Она неисправимо строптива, - рыкнула Айрис, обдумывая, что же делать - рискнуть, спустившись в подземелье или убираться отсюда с друзьями пока все целы.
  
  - Зови сюд... - к Марии обратившегося Яна прервало появление в зале вихря. Иссиня-чёрный смерч бешено вращался, и его сгущавшуюся темноту оплетали ручейки искрящихся золотых прожилок. Мгновение, и из него вышел среднего роста мужчина, облачённый в тёмную рубашку и брюки. В его синих глазах стоял холод безразличия мертвеца к миру, где идёт дождь, летает пыль, распускаются бутоны алых или белых цветов, течёт кровь и есть где-то там за облаками солнце. Был в его очах и жар решительности возбуждённого любовника. Но губы он держал плотно сомкнутыми, хотя казалось, что их чуть трогала высокомерная усмешка. Ян потянулся к оружию, как вдруг мужчина слегка взмахнул кистью, и Охотник оказался откинутым на диван. Секунда, и на нём сверху оказалась вскрикнувшая Мария.
  
  Айрис не успела среагировать, только краешком сознания удивилась, что события происходят одновременно и слишком быстро, и очень медленно, как уже оказалась в крепких объятьях мужчины. Вихрь закружился вокруг них, но, спустя миг, опал и бесследно исчез. Оглядевшись, Айрис обнаружила, что теперь находится в утопающих в роскоши апартаментах. Незнакомец, телепортировавший её, уже вальяжно сидел в кресле восточного стиля. Она прищурилась, встретившись с его иронично-наглым взглядом, изучающим её. Вокруг царил полумрак. Окна были наглухо зашторены. На овальном столе, укрытом белоснежной скатертью, стояли зажжённые чёрные свечи. Между ними находились хрустальные вазы, наполненные виноградом различных сортов, по центру, на золотом блюде с ажурным орнаментом, красовался торт, украшенный взбитыми сливками. Около свечей в тонких бокалах пузырилось янтарное шампанское. Бутылка с ним покоилась в серебряном ведёрке на небольшой подставке около стола. Стены украшали полотна со сценами библейских сказаний, в них легко узнавались всемирный потоп, убийство Авеля, искушение Евы... В дальней стороне комнаты стояла просторная кровать, огороженная полками книг, которые стерегли скульптуры кающихся ангелов, склоняющих головы под живыми пальмами в усыпанных драгоценными камнями кадках.
  
  Мужчина жестом пригласил Айрис за стол. Она хмыкнула и дерзко фыркнула, с шумом выдыхая из ноздрей витавший в воздухе аромат изысканных благовоний.
  
  "Кто ты, чёрт возьми? Так нереально пахнешь. За всю жизнь и близко такого парфюма не встречала, а эфирные нотки плоти в аромате шепчут, что и не одеколон это вовсе"
  
  Сдерживая эмоции, как можно милее улыбнулась.
  
  - Угощайся, - обволакивающим разум и сердце бархатным голосом сказал мужчина. - Будь любезна, чувствуй себя, как дома, - улыбнулся и чуть склонил голову набок, отчего несколько прядей чёлки цвета смоли упали на его ресницы.
  
  "Лихо ты всё проделал. Как? Что было не так, отчего ни я, ни Ян, а мы ведь Охотники, не успели среагировать? Ты мог убить нас, как взрослый питбультерьер слепых кутят. Но..."
  
  Стараясь держать под контролем нервы, Айрис подступила к столу и взяла одну бордового окраса виноградину. Запустила большие пальцы в карманы узких брюк. Словно королева вздёрнула подбородок, чтобы с ещё большим акцентом бесстрашия смотреть сверху вниз на похитителя.
  
  - Позволь узнать, кто ты? Что желаешь от меня? - усердно скрывая волнение, спросила она.
  
  "А также что ты забыл в доме Лины? Ты её знаешь? Тебе известно как её найти? Ты друг или враг?"
  
  - Мне желается перейти сразу к твоему телу, но претит хотеть приступать сразу к делу, - мужчина одарил её горячим взглядом, приправленным лукавством и азартом. В его почерневших до цвета угля глазах мелькнуло золотое пламя.
  
  Айрис невольно вздрогнула. Её пальцы замерли на бокале.
  
  - О нет, - мужчина закинул ногу за ногу. Мягко улыбнулся. - Тебе не следует беспокоиться о женской чести. Меня не интересует брать тебя силой. Это всё равно, что в прекрасное выдержанное вино с богатым букетом взять и плеснуть уксуса, - он погладил край подлокотника. Движения его аристократично тонких пальцев переполняла сексуальность.
  
  - Радует, что ты такой эстетично благородный, - Айрис пригубила шампанского. - Значит, я свободна? - приподняла бровь.
  
  - Да, само собой, ты вольна уйти. Правда, из Стамбула тебе будет долго добираться в Париж или на туманный Альбион, - коварная усмешка. - Поверь, уделив мне внимание, ты гораздо скорей окажешься с друзьями или в уже ставшим родным доме почившего любовника.
  
  - Это такая деликатная угроза, что самолёт может упасть, сядь я в него? - Айрис ещё глотнула искристого напитка. Нервы натянулись, подобно гитарным струнам.
  
  - Что ты, - мужчина прижал указательный палец к щеке. - Я разве мог бы опуститься до такой банальщины? Это слишком непритязательно. Всё гораздо тривиальней... люди с их мелочными страстями и хамской безалаберностью. Какой бы транспорт ты ни выбрала, твой путь растянется на сутки или двое дольше, чем должно. Уверен, это не в лучшую сторону скажется на твоей судьбе и дорогих тебе жизнях. Кои опять-таки не я трону иглой смерти, - тёплая полуулыбка.
  
  - Глупо спрашивать, способен ли ты видеть будущее, если я даже имя твоё узнать недостойна, - с грустным выражением лица Айрис опустилась в кресло. - Мне неясно, зачем задерживаться, если спать с тобой не собираюсь по доброй воле. Будешь повышать цену, покупая, как шлюху?
  
  - Гордая, но не тщеславная. Под стать моей гордыне! - мужчина рассмеялся и взял бокал. Сделал глоток. - Чудесный напиток! Предполагаю, твой поцелуй вкусней! Нужно ли для этого иметь дар провидца? Недостаточно ли мудрости опыта в чтении чертежей законов бытия окружающего мира? Ты вот не ясновидящая, но легко способна предугадать каковы будут по сладости мои ласки! Не так ли? Да и имя моё тебе известно, хотя их множество и суть моя легион, - он чуть прищурился и облизнул губы.
  
  "Твою мать..."
  
  Айрис судорожно сглотнула.
  
  - Ты Князь... - шёпотом и не веря в происходящее. На миг помещение качнулось в её глазах. Тело обдало жаром, а в следующую секунду на него обрушилась ледяная волна инстинктивного животного ужаса котёнка перед разъярённым псом.
  
  "Иметь дело с твоими слугами или тобой - разные вещи. С чего мне оказана такая сомнительная честь? Чем заслужила свидание, не смерть?.." - короткий вдох, и страшные предположения сами всплыли в голове, как подгнившие трупы в чистой реке.
  
  - Можно по-дружески, Люций, - он отпил шампанского. - Какие ещё открытия совершила? - вскинул бровь.
  
  Стараясь дышать равномерно, Айрис отчаянно пыталась не поддаваться панике. Положив кисти рук на колени у живота, переплела пальцы. Нервно провела языком по губам. Происходящее ей казалось пером, которое находится на лезвии бритвы, где с одной стороны бушует жестокая реальность, а с другой - материнской заботой убаюкивает эфемерность мечты. Разум был кристально чист, но пребывал точно в царстве Морфея, дышащего гостью в лицо парами опиума и гари от чадящих на кострах мертвецов.
  
  Взяв себя в руки, она твёрдо заглянула в зрачки Люцифера. Те почудились ей ямами без дна.
  
  - Ты видишь варианты будущего, - приглушённо, но уверенно начала Айрис. - Весьма быстрый, словно время течёт для тебя иначе. Желаешь обольстить меня и сделать верной собачкой. Тебе нужна моя служба. Я крайне чем-то важна живой и не полыхающей к тебе вулканом ненависти, в противном случае ты убил бы моих друзей, когда забирал меня.
  
  - Зачем мне была бы их смерть в ином случае? - он вернул бокал на стол и переплёл пальцы у груди.
  
  - Они твои враги, как и я, - новый смелый взгляд в его глаза ускорил сердце Айрис.
  
  - Стереотипное восприятие, - вежливая полуулыбка. - Твоё и их восприятие! Мне они никто. Ты же мила и интересна. Давненько за тобой присматриваю. Тот факт, что ты воюешь с моими рабами и последователями, послушниками, меня не волнует. Это не делает тебя моим врагом, иначе ты давно бы была мертва, а не годами оберегаемая моим сыном, - широкая, торжествующая улыбка.
  
  - Что?.. - у Айрис резко закружилась голова. Сердце словно оборвалось в пропасть. Многие из странных загадочных разрозненных ниточек в судьбе стали сплетаться в чёткий узор.
  
  - Ты и раньше всё понимала, лишь не знала причины и боялась её открыть. Страшно подумать, почему же ни один клан чистокровных вампиров, никто из магических вампиров, демонов или чёрных ведьм и колдунов - никто не предъявил жёсткий счёт Радану за тесную дружбу с тобой! Жутко представить, отчего никто из сил Света не призвал тебя к ответу за шашни с ним! Хороший ответ себе, что и Аду, и Раю не до таких мелочей, когда идёт глобальная вражда. Но он сладкая ложь! Слишком долго ты и Радан дружили тесно. Последствия обязаны были вас нагнать и покарать, ан... - Люцифер развёл руками и чуть галантно поклонился. - Иногда папа заступался за дорогого ему сына!
  
  - Но Свет... - прошептала Айрис, уже осознавая весь масштаб открывающегося кошмара перевёрнутого мира, выпавшего из зазеркалья.
  
  - Обидеть Радана - значило огорчить и Огниана. На это добрый Боженька пойти не мог, - злой смешок. - Ваш Творец, он такой чувствительный и увлечённый. Иногда истеричный, словно барышня! А какой падкий на игры со свободой воли и выбора... да и к театральщине склонность не меньше, нежели у меня. Мы прекрасная пара, я и о... - Люцифер осёкся и помрачнел. - Даже теперь мы лучшая пара, мир же всё ещё сущ.
  
  - Сантара не могла сама помочь с бесплодием матери Радана. Только Бог благословляет рождение, - молниеносная мысль разогнала в сознании тьму. Айрис сжала кулаки.
  
  - Правильно. Вокруг вас столько лжи и недоговорённостей, - Люцифер, покачивая головой, сиял славой победы. - Сантара могла лишь призвать меня и попросить об услуге. Мои доверенные донесли просьбу и предложение об интереснейшей партии высшим слугам вашего Бога. Да, как я и говорил, он такой капризный, словно барышня, юная и избалованная, и падкая на... Ты с ним, кстати, встречалась, и вовсе не на небе, и не так уж давно. Разве со мной не горячее кровь в венах у тебя? - он вскинул бровь.
  
  - Радан для Тьмы, Огниан для Света, Лазарина для жизни, то бишь для мира. Ты отец Радана. Бог отец Огниана. А у Лазарины отец просто человек. Вы играете судьбами, как пешками, - отрешённо прошептала Айрис.
  
  "И это никогда не закончится".
  
  - Тебе совершенно неинтересно, кто же Бог и каков он? - огорчённо и, теряя запал, спросил Люцифер.
  
  "Пешки... Новая партия. Сантара у истоков. Добро на совершение ритуала от Высших Сил. Бог, Князь... Стоп! Зачем надо было колдовать Сантаре, когда сам Бог был в курсе всего происходящего и не препятствовал?.. Или её так ввели в заблуждение? Но как смогли обмануть её, Сантару, такую искушённую в выживании во всех этих магических войнах?"
  
  - Абсолютно. Это не решит моих проблем. Не воскресит Радана, не вернёт к жизни Огниана, не даст Лазарине новую судьбу, - попутно про себя пытаясь ответить на собственные же вопросы, с задержкой произнесла Айрис. - Ей не прожить заново нормально с братьями годы, она в могиле после многих лет страданий.
  
  "Сантара сделала ритуал. Не думаю, что она врала. Она любила Милену и не стала бы скрывать от неё истину. Может, Милена что-то не рассказала? Нет... Вряд ли. Скорей всего, ни Сантара, ни Милена не ведали чего-то очень важного, не понимали этого до самого конца... битвы у чёртового завода"
  
  - Не лукавь! - Люцифер опустошил бокал. Его глаза запылали золотым огнём. - Радан жив, и имя у него нынче Беслан. Огниан получил то, что заслужил, туда ему, в безвестность, и дорога. Пускай им папочка гордится! Лазарина же прекрасно чувствует себя в Раю, с радостью наблюдая за своей дочерью и внучкой. Нашла страдалицу, - звериный оскал. - Это ты жертва! Ты достойна лучшего! Ты можешь...
  
  "Ага, быть твоей подстилкой с клеймом качества на... Подожди! Как агнец... Наплодили ребятишек, - пауза. - Отпрысков..."
  
  - Сколько у вас детей? - перебила она его и встала, сурово и отчаянно храбро смотря ему в яростное лицо. - У тебя и Бога?
  
  - За всё время бытия... - Люцифер откинулся на спинку кресла. Переплёл пальцы у подбородка и стал похож на задумчивого Будду. - Чудных плодов были считанные единицы. А сорняки, кто их считает?.. Породу выбрасывают, на огранку оставляют лишь драгоценные камни.
  
  "Сорняки... Но Радан не таков, хотя в нём и была пелена. Но его оберегали и Князь, и Бог, не испепеляли. Ладно, Творец, допустим, щадил Огниана. А Князь, значит, не считал ущербным Радана, пусть и охваченного пеленой. Огранял? Кого, его или... Пелена... Но... Она возникла из-за того, что Сантару обманули? На самом деле был иной ритуал? Князь, Бог знали, что такое пелена? Велия была в курсе? Иначе откуда у неё такая мощь взялась?"
  
  - Хочешь сказать, Велия твой ювелир?.. - Айрис едко усмехнулась. Сделала шаг к двери, но на пути к выходу ей нужно было миновать кресло с посеревшим Князем.
  
  - Эта паршивая вероломная сучка ответит мне за всё, если объявится. Тебя она тревожить не должна.
  
  - А пелена? - Айрис подняла брови, сделав ещё шаг к свободе.
  
  "Ну же, скажи правду".
  
  - Что ты делала в этом доме в Париже? - его глаза потухли и стали безумно холодными.
  
  - Ты знаешь, что ищу Лину, - Айрис отступила. Сейчас Люцифер пугал её куда больше, чем когда злился. - Знаешь, кто она. Пришёл ведь точно за мной, зная, где я. К чему притворство, что случайно нашёл меня?.. Выгораживаешь своего шпиона? - она выдавала догадку за уверенность.
  
  - У меня много информаторов. Однако ни один не может точно доложить, чего ты желаешь от Лины!
  
  - А кто она тебе? Враг или друг? - Айрис взяла со стола персик.
  
  Люцифер заметно расслабился. Его взгляд потеплел.
  
  - Старая знакомая. У нас сложные отношения.
  
  - Настолько, что она от тебя скрывается? - Айрис откусила от сочного фрукта.
  
  - Скорее нет, чем да, - Люцифер заулыбался. - Для нас страшней не наши желания, преследующие её и меня, а наши грехи. Их тени. Как и у тебя. Неправда ли?
  
  - Правда, - она присела на подлокотник своего кресла. - Пелена наша общая тень, не так ли?
  
  Люцифер холодно рассмеялся.
  
  - Я не ошибся в тебе. Ты умна, храбра, решительна и сильна, - пауза. Кривая усмешка. - Когда-то ты была матерью Сантары...
  
  По спине Айрис пробежали мурашки. Солнце веры в груди потухло.
  
  "Ничто не проходит бесследно. За всё судьба предъявляет счёт. Теперь мне понятно, почему из меня сделали Охотницу, как я оказалась в круговороте мистических существ"
  
  - И будет он сын зверя... - Айрис печально улыбнулась одними уголками губ. - Я убила дитя, у меня забрали дитя, мне дали возможность вернуть дитя. А ты всегда был и есть Ангел. Стереотип восприятия, что ты зверь. Даже они твои порождения, вампиры, они, как люди. Я есть зверь. Что же ты предлагаешь в награду за рождение Антихриста?
  
  - Желаешь быть мне супругой? - Люцифер начал источать ещё больше обаяния.
  
  - Царствовать в Аду, а не прислуживать на Земле небесам? К трону наверняка прилагаются медстраховка и достойная пенсия, но, знаешь, цена слишком велика. Погубить человечество, извини, я не готова, хотя большинство его представителей заслуживают гореть синим пламенем вечно, - Айрис небрежно бросила на стол недоеденный персик и пошла к дверям.
  
  "Вот и конец. Сейчас мне вырвут сердце, и это будет удачная смерть. Упаси меня Бог от участи юной Авелин"
  
  Тёмная дымка мелькнула перед Айрис, и она в секунду оказалась прижатой Люцифером спиной к стене у самых дверей. Его ладони крепко сжали её за бёдра.
  
  - Поверь, я крайне редко прошу, - заговорил он, смотря ей в глаза нежно и горячо. Его жаркое дыхание, напоминающее вкус мёда и горечь перца, начало алчно ласкать её губы. - Дай себе время обдумать открывающиеся возможности, если понесёшь от меня. Подари себе шанс узнать меня лучше. Не каждый чёрт страшен так, как его малюют! Мне не нужно губить людей. Они вполне устраивают меня. Им только требуется указать новые праведные цели, отсечь от них мишуру божественного бардака с всепрощением и бесконечным выбором. Разве они не ложь, в которую верят и молятся обманщику эти простачки? Тебя неужели простили, хотя ты и раскаялась! Нет, тебя отправили искупать и страдать. Даже твоя дочь, Сантара, и та не простила тебя, пусть и прошли сотни лет, и ты давно служишь Свету, как и она вернулась к нему. Нет, она предпочла умереть, так и не обняв тебя, не прошептав, что прощает и любит. Она оставила себе свою дочь! А тебя отринула, пускай и отпустив от себя ненависть к тебе. Но умирала она за Милену, а жива ли ты ей было плевать! Она бросила тебя подыхать на поле боя, тебе предпочтя Огниана и обменяв мать на сыночка Бога. Такое вот прощение. Или я чего-то не знаю? - он изогнул бровь и ядовито усмехнулся.
  
  - Но Бог меня спас, быть может, потому, что она спасла его сына? - Айрис широко улыбнулась.
  
  Люцифер утробно зарычал, на миг его лицо преобразилось в хищную морду. Он ударил в стену пальцами, обращёнными в когти, едва не задев шею Айрис. Затем непринуждённо рассмеялся и, тепло поцеловав её в плотно сжатые губы, отступил на несколько шагов.
  
  - Какую награду желаешь ты? Я ещё больше хочу от тебя сына, чем минуту назад.
  
  - Ты разозлился, значит, Огниан и Милена живы. Твой шпион был и среди нас, так глупо и самонадеянно собравшихся одолеть Велию. Кто он был? Вир? Делия? Сама Сантара, которая, может быть, играла в твою партию, но ты предал её или не успел помочь? - восстанавливая дыхание, спросила Айрис.
  
  "Ну же, скажи мне, всё равно ведь не отпустишь. Хотя бы напоследок узнаю, где и в чём была слепая дура и есть ли ещё надежда для Радана вновь утереть тебе нос, ублюдок!"
  
  - Вернись за стол, - Люцифер подошёл к креслу. Взяв бутылку шампанского, наполнил бокалы. Протянул один из них приблизившейся Айрис, который ей пришлось взять. Сел в кресло и пригубил благородный напиток. - Мне не ведомо точно, но более вероятно, что они живы. Сантара, эта вероломная сука, перед мастерством которой я и сейчас готов колено преклонить, по-видимому, открыла порталы. В какие миры они вели - неизвестно. Есть некоторые изыскания, утверждающие, что Милена, Огниан и Велия были отправлены ею туда, где их силы окажутся равны. В этот же мир она в обмен притащила тьма её знает кого. Миры как дома, изъяв из кладки один кирпич, должно заместо него поставить другой камень, похожий по форме и весу. Увы... - он нахмурился. - Прочность строения прежней не сохранится. Материал же кирпичей разный. Баланс сил в мире нашем и том будет нарушен. Последствия непредсказуемы. Поэтому даже Бог не играет в такие шашки, ставя к чёрному белое и наоборот, - Люцифер покачал головой. Его взгляд стал обеспокоенным. - Открыть бездну всегда проще, чем захлопнуть. Упасть легче, нежели подняться. Полюбить нетрудно, а вот оставить любя тяжко. Родить жизнь приятно, потерять же её... - он хмыкнул. Осушил бокал и кинул его прочь.
  
  Звон разбивающегося хрусталя...
  
  Айрис сделала глоток шампанского и присела на подлокотник кресла Князя.
  
  - Ант мне сообщил о твоей встрече с Сантарой. А ему поведала Делия, - Люцифер коснулся руки Айрис. - Так что ты желаешь за сына, если вся власть моего трона тебе не нужна?
  
  - Вот же сука, - сквозь зубы процедила Айрис и, выпив залпом шампанское, кинула бокал в стену. - Жаль, сдохла, вырвать бы ей кишки зубами.
  
  - Ты слишком к ней строга, - Люцифер лукаво улыбнулся. - Её пожалеть должно! Поверь, она ничуть не предала вас и не виновна в вашем поражении, к тому же Ад сейчас ей видится мечтой, недостижимым Раем. А уж о том она даже не грезит.
  
  - Так ей и надо! - сердито сказала Айрис и удивлённо приподняла брови. - Куда она угодила, если не в Аду и не в Раю? Жива?
  
  - Мертва, - он помрачнел. - Чего ты желаешь? Знать где она? - требовательно.
  
  - Плевала я на эту изменницу. Я желаю Алекса! - Айрис дерзко посмотрела в глаза Люцифера.
  
  - С желаниями требуется быть осмотрительной и уверенной в деталях, - он иронично усмехнулся. - На сколько ты его хочешь? Минуту? Час? Год? Как хочешь? Секс? Друг? Обед? - злой смех.
  
  - Любящем мужем, на многие-многие годы. Ты сможешь защитить меня и его от мести Света за то, что я нарушу их волю?
  
  - Я не властен над любовью. Над ней никто не властен, - весёлость испарилась из Люцифера, и он загрустил. - Заставить Алекса трахать тебя, быть может, и подвластно мне, украсть его у Света, спрятать тебя, но пропитать любовью - нет. Желаешь его рабом? - коварная, ледяная полуулыбка призраком проскользнула по его тонким губам.
  
  - Мне нужен лишь шанс, чтобы он узнал меня и вспомнил нас. А потом, - до резкой боли вгоняя ногти в ладони, Айрис стиснула кулаки. - Если не будет в нём любви, то пусть живёт вольно, как ветер. Я же исполню твою волю.
  
  - Что будет, если его любовь к тебе воскреснет из праха прошлой жизни? Как тогда я получу сына? - он пронзил её сокрушающим властным взглядом.
  
  - Куда мне деваться?.. - Айрис фыркнула. - Если я нарушу уговор, то будет любовь или нет, ты ведь отомстишь мне, отыгрываясь на Алексе.
  
  - Не всё так просто, - Люцифер рыкнул. Встал с кресла и принялся ходить по комнате. - Твой мальчишка важен для Света, да насколько я знаю у влиятельной части Божьих сил на него особые планы и надежды, в которых ты помеха, - в конце фразы его голос загустел в закалённую сталь. - Тебя бы убили и сослали родиться где-нибудь на севере, в чуме. Или для большей надёжности полностью убили, вариантов как это сделать, поверь, предостаточно. Но есть у тебя покровительство перед Богом. Твоих благодетелей немного, однако, Творец прислушивается к ним, особо пристрастился к советам одной миловидной персоны. Ещё та выскочка, карьеристка шустрая и рисковая, - он остановился за спиной Айрис и, положив руки ей на плечи, наклонился. Зашептал на ухо: - Пока интуиция не подводила эту особу, и она купается в Божьей ласке. Поэтому ты жива и ещё оттого, что Сантара больно умная бестия, Боженька в долгу перед ней, как и я. От того он не трогает Беслана, а я не покушаюсь на Ангелину. Партия продолжается. Алекс в ней фигура в центре. Если я помогу тебе его попробовать взять, то развяжу войну. Позиции твоих благодетелей пошатнутся и, быть может, среди павших серафимов, архангелов и ангелов прибавиться интересных личностей, да только вовсе не друзей мне! А быть может, Бог велит их убить, его неисповедимые пути не просчитать. Потому что ему самому приходится выбирать из слишком многих вариантов возможных путей. Когда-то ему было в радость прислушиваться к моему шёпоту, но характер его переменчив, как настроение у сучки перед течкой, - Князь коснулся языком мочки уха задрожавшей Айрис и крепче сжал её плечи. - Так ты уверена, что просишь меня вступить на дорогу войны ради шанса твоей любви? Я возьму с тебя за это не только сына! Но ещё верность солдата и мудрость генерала, и страсть любовницы, раз уж не жены. Я буду спать с тобой, когда пожелаю, вернёшь ты себе этого мальчишку или нет. Подумай над "да" или "нет", - он глухо рыкнул, игриво куснул её за шею и отошёл. - Сколько времени тебе нужно на размышление?
  
  - Не представляю, - едва выдавила из себя Айрис. - Может, пару дней. У меня как любовницы будут какие-либо привилегии? Или в твоём условии покорная шлюха? - она поднялась с подлокотника, нашла в себе силы посмотреть в синие глаза бездонной пропасти.
  
  - Как же мне не исполнять капризы матери моего сына?.. - Люцифер, обаятельно улыбаясь, подступил к ней и взял за руку. Его ладонь была горячая и мягкая, но вызывала у неё ощущение, будто горло сжимает питон. - Думай, чего стоит твоя любовь. Я дам о себе знать.
  
  Чёрный вихрь с золотыми прожилками принялся окутывать Князя и Айрис.
  
  - Что такое пелена, если колдовства Сантары на зачатие, считай, и не было? - сделала она попытку узнать больше.
  
  - Это долгая история. Поведаю всю, когда будешь носить моего наследника в утробе, - Люцифер обнял Айрис. - А пока тебе затравка... Пелена - не пелена и не болезнь. Её имя Дана, и она дочь Лины!
  
  Зловещий, торжествующий смех Князя наполнил непроглядную черноту, спеленавшую Айрис. Мгновение, и тьма испарилась, оставив её растерянную стоять в зале дома Лины.
  
  - Мать твою! Живая! - Ян, уронив бутылку водки, вскочил с дивана и бросился к Айрис. Зажал её в тисках сильных рук. - Живая!
  
  - Вопрос к добру это или ко злу, кому в радость, - буркнула Айрис, похлопав его по спине.
  
  Ян взял ладонями её за плечи и заглянул в глаза. Его же глаза потемнели и явственнее пропитались цветом крапивы, укутанной дымкой тумана. Шрам на лице едва приметно дёрнулся.
  
  - Выкинь чушь из головы! - чуть оскалившись, сказал он. - В радость всем, кому ты дорога! - широко улыбнулся и подмигнул. - А добро и зло... шли бы они вместе в жопу! Кто этот тёмный был? Чую, чёрный он, как глист в заднице Сатаны, - освободив Айрис из своих объятий, Ян подошёл к дивану и поднял бутылку с остатками водки. Сделал несколько глотков. Айрис молчала, выжидающе смотря на него и обдумывая, что можно ему доверить, а о чём лучше соврать. Он тоже был задумчив и напряжён. Шумно выдохнув, добавил: - Если этот урод сделал тебе больно, обещаю, найду его, из-под земли вытащу и порву между ног. Душу Дьяволу отдам, но порву.
  
  С губ Айрис сорвался нервный смешок, но быстро взяв себя в руки, она покачала головой.
  
  - Нет, Ян. Он не обижал меня, мы лишь говорили. Очень надеюсь, ты с ним никогда не встретишься, береги свою душу, ему хватит и моей, - она горько, слегка растянула губы уголками вверх и села на диван. Уперев локти в колени, запустила дрожащие пальцы в волосы. - Я влипла, друг, и не отмоюсь ничем. Тебе следует бежать подальше, иначе моя проказа сожрёт и тебя. Уходи, Ян, и клан Витора забери, отсидитесь где-нибудь тихо. Я скоро попробую им помочь с родовой землёй. Если получится, то тогда вернётесь туда, а нет - значит, удачи вам, и передашь моё глубокое сожаление. В общем, простите, - глаза защипало, и Айрис часто заморгала.
  
  - Давай, выкладывай, в какое говно нырнули, - Ян сел рядом с ней и чуть толкнул её плечо своим. - Мне похрен на свою жизнь. Тебя не оставлю, долго я бегал от себя... Нет смысла дышать, себя жалея. Есть резон помирать с музыкой и погромче да в приятной компании, за своих, кто есть в остатках сердца, - он отпил водки. - Без тебя Витор пойдёт лишь прямо на встречу с Варом. Сама знаешь, только ты его удерживаешь от тупой, но доблестной смерти. Мне он верить не будет.
  
  - Минуту, подумаю, врезать тебе пендаля или разреветься на груди, - Айрис взяла у него бутылку и допила те пару глотков, что ещё были в той. Поставила пустую на пол.
  
  - Угу, - хмыкнул Ян. - Не торопись, я пока морально грудь к пендалю подготовлю. На зад ты мне лить слёзы точно не станешь, - косо усмехнулся.
  
  Айрис ткнула его кулаком в плечо и погрузилась в себя.
  
  "Люцифер сказал, что среди высокопоставленных слуг Бога есть те, кто желает мне жизни. Кто?.. -стоило Айрис задать себе этот вопрос, как перед её взглядом всплыл образ молодой девушки, чьи густые чёрные волосы обрамляли миловидное лицо. За спиной полыхали огненные крылья, а в глазах цвета ртути отблёскивало солнце. - Конечно... Ответ очевиден. Лейли... Кого же ты мне напоминаешь? Кого?.. Но ты явно из тех, кто не желает мне смерти, впрочем, это легко уточнить у Яна. Пора уже прямо в лоб поговорить с ним о ней. Хуже дела с Витором, кто-то в его семье подрабатывает ушами и глазами Князя. Как узнать кто? Как вычислить? И главное, почему? Сам Ян точно не изменник, он Люциферу никогда не простит приказа уничтожить его вместе с семьёй. Личная вендетта - не капля росы, и горькая история Яна тому урок... - пауза. - Вот как ведь бывает, жил он себе в средневековье, имел чистые помыслы да трудным делом зарабатывал семье на хлеб и мясо. Не грабил, не истязал невинных. Честно служил у праведного инквизитора, действительно охотившегося на нечисть, а не убивающего обычных людей из-за политики, имущества, похотливых побуждений и интриг тщеславия. Однако, рискованно являлось быть помощником у такого воителя со злом. Проще и прибыльней было бы пытать и сжигать оклеветанных купцов. Да вот вера в Бога и свет души грели Яна, что за праведность Ангелы хранят его и его близких от бед. Удивительно, и впрямь такая вот бывает удача, нечаянно повезло однажды Яну убить опасную ведьму. Вроде спас себя и напарника, а по итогу лучше бы погиб. Если бы он тогда знал, что эта ведьма любовница Князя и как тот отомстит за смерть фаворитки, то на белом свете не стал бы задерживаться. Не уберегли Ангелы семью Яна и его самого. Вернули с того света Охотником, мол, давай, мсти, работай, а семья твоя в Раю, не тревожься. Вот только как кто они там, как заложники? Да уж, вот в чём моя удача? Умереть поскорей или пожить подольше? Как бы знать наперёд. Знание - сила. Разве Милена сунулась бы в битву с Велией, имей информацию, что пелена была не болезнь, не была некой сущностью от магической ошибки, а являлась реальной живой личностью! Да ещё дочерью могучей ведьмы... Какая подстава, нас обманули, как слепых котят. Ант? Тварь Ант? Князь? Зоарх? Лина? Кто же нас всех провёл? Или они вместе? Им каждому было выгодно обдурить Милену. Ант хотел Велию, а Князь жаждал освободить Радана и ещё ближе подтянуть к себе дорогого сыночка. Зоарх явно тоже что-то скрывает в личном плане, ибо неспроста он сотрудничал со Светом несколько раз. Лина, конечно, хотела сберечь дочь и... - осознание произошедшего потрясло разум, как взрыв звезды. - И Велия, выходит, жертва, как и мы! Велия же не участвовала напрямую в обряде изгнания-уничтожения пелены! Велия не читала заклинаний, не стояла в кругу. Она была беззащитна! Хуже того, в ней была любовь, смешанная с дикой страстью к Радану! Но не к Анту! Всё сходится, - Айрис машинально сжала кулаки. - Как ставший потом демоном Радан не утратил чувств к Авелин, так не смогла и Велия разлюбить, растерять страсть к Радану! А она - оп! - и после обряда уничтожения пелены жарко закрутила с Антом! Ничерта они не уничтожили пелену! Милена лишь нечаянно помогла её переселить в Велию! В тело поудобней! Гораздо удобней для пелены, имеющей имя Дана! В Велии нет сына Бога, могущего противостоять ей духом... Сука... Дух Света против духа Тьмы! Бедная Велия, её любовь к Радану лишь отличное удобрение для роста власти Даны. Эта дрянь же питалась Огнианом и его чувствами любви, и чувствами любви Радана, обращая их в боль и ненависть. Но полностью одолеть сына Бога проблема, могли погибнуть все три от магического замыкания, так сказать. А Велия отличный сосуд, и любовь Анта к ней замечательный подарок пелене. Дана! Вот, Милена, кто наш враг, а не бедная Велия, не скотина Князь. Враг Дана и Лина! Блядь, приведшая моих друзей на заклание своей доченьке... в битве она не может участвовать, видите ли, ребёнок у неё маленький... И Зоарх явно работает на Лину. Он ведь и с Раданом пересекался, сделать Анта колдуном считай помог, и в поднятии пелены не обошлось без него. А главное, на битву у завода явился с Велией, и в конце его к Князю высший демон увёл, фактически угрожая смертью за неповиновение. Кому как не Лине он может реально служить? Интересно, жив ли Зоарх ещё? - Айрис натужно вздохнула. - Если пелена часть Лины, а Сантара мать Милены, а я мать Сантары... Кто тот Тёмный дух, который изнасиловал прапра-сколько-то-там-прапрабабку Сантары? По факту она и моя бабка прапра, как её звали не помешает выяснить. Тёмный дух... От него же забеременела та! И магия в неё вошла! Магия... Пелена! Она меняла тела и души, она причина силы. Но Лина женщина, она не могла отыметь, чтобы... А если Лина лишь кажется женщиной, а сама мужчина? Если она, как Дана, может менять тела? Сука, чую я очень близка к истине! Но чего-то важного ещё не знаю. Князь знает больше, но толку?.. Если я ему откажу, он убьёт, похитит, будет пытать Алекса? Решиться на войну? Наверняка да. Хотя... А если он тоже врёт? Что если он хочет ребёнка от Беслана и Велии получить? А от меня это так, желание, бонус? Что же делать? Не паниковать! Поэтапно выяснять, кто есть кто!"
  
  Айрис решительно посмотрела в глаза Яну.
  
  - Тебя Лейли направила в дом Радана? Или ты сам решил найти меня, а она подсказала где? За Алексом она присматривает теперь лично?
  
  - Сказала, что желательно бы за тобой присмотреть, вампиров рядом крутится много. Дала адрес. Алекс и сам хорошо за себя постоять может, как я и говорил, - Ян увёл взгляд от Айрис в пол. - Волком я его сделал по разрешению Лейли. Насколько близко она его опекает мне неизвестно.
  
  - Меня отсюда забирал сам Князь, он ребёнка хочет... Антихриста. Взамен готов дать мне Алекса и даже статус жены или наложницы с привилегиями, - сквозь зубы процедила Айрис. Взглянула на окаменевшего Яна. Любые эмоции стёрлись с его широкого лица. В серо-голубых глазах распростёрся океан пустоты.
  
  - Согласишься? - голос Яна стал точно многотонная гиря.
  
  - Думаю. Большая война всё равно неизбежна. Велия под пеленой, та не уничтожена и, вообще, пелена действительно живая. Она дочь Лины. Она - нечто сродни Тёмному духу, да и к тому же является его ребёнком. Я так понимаю, Лина или сама этот Тёмный дух, или тоже его дочь.
  
  - Князь сказал? - сдержанно спросил Ян.
  
  - Да, - кивнув, на выдохе подтвердила Айрис. - Верю ему. Слишком многое сходится, чтобы ложью было. Радан сын Люцифера. Огниан сын Творца. Лазарина лишь от обычного мужика.
  
  - А хорошие новости есть?
  
  - У Витора в семье кто-то шпионит для Князя, но недавно, так он и узнал, что я могу забеременеть, - Айрис грустно усмехнулась.
  
  - Ты о том намекаешь, что с нами играют с неба? - Ян в задумчивости прищурился. - И там хотят, чтобы Люцифер заглотил тебя, как наживку, и дал повод развязать войну?
  
  - Можно сказать Лейли о предложении Князя, и тогда узнаем. Если игра, то меня станут охранять, но не так тщательно, как следует, и при трагических обстоятельствах я достанусь Князю. Если не игра, то меня, недолго думая, испепелят от греха подальше, - Айрис хмыкнула. С силой пнула ногой пустую бутылку из-под водки. Та разлетелась на куски, попав в стену. - Стоило раньше разбить меня. Долго я тянула, надеялась. Теперь Алекс под ужасающим ударом, как я не поступи.
  
  - Не пори горячку, - Ян крепко обнял её за плечи. - Ответы на вопросы, как сделать лучше жизнь, можно получить, смотря на огонь, наблюдая за ним. Так откроешь, что на нём отлично готовится мясо и рядом с ним не замёрзнешь в стужу, что он отгоняет зверей из мрака. Смотря на огонь, это можно познать и применить, жить, но не прыгнув в него! Соображаешь? Бросившись в пламя, откроешь лишь Смерть.
  
  - Да, - Айрис сдавлено всхлипнула и часто заморгала, стараясь сдержать накрывающую сознание истерику. - Только, что мне делать пока смотрю?
  
  - Ждать, - Ян нежно погладил её по голове грубой ладонью. - В огне есть та, кто бережёт тебя, светлую память Радана, всех, кто ему был дорог. Она одна из немногих, кто, упав в пламя, нашёл в нём жизнь.
  
  "Лейли... Почему ты? Кто я тебе? Кто тебе Радан и те, кого он любит? Где же я тебя прежде видела? Где? Видела же ведь, видела! - Айрис прижала пальцы к губам. По щекам скатились обжигающие слёзы. Туманным взором она пробежалась по стеллажам, засохшей герани и одной из картин, висящей на бордовой стене. Апатично и точно провалившись в чёрную дыру, она задержала взгляд на полотне и стала всматриваться в изображённую горную реку в свете предзакатных сумерек. Она была спокойна. На её поверхности отражалось кровавое солнце и тени густого леса. - Зеркало природы и... - Айрис запнулась. В её сознании вспыхнуло далёкое воспоминание. Оно повело её в спальню Радана, после того как она была вместе с ним на сражении Витора с Варом. Оголённая, в крови и грязи, она помогла тяжело раненному Радану прилечь на кровать и после бросила быстрый взгляд на сестру Алана, на пленницу зазеркалья, на Милену. Та без особых эмоций ответила на её взгляд. У неё были серые глаза, чёрные волосы, а на шее болтался крестик. Сердце Айрис пропустило удар и после оглушительно забилось в висках. - Лейли... Ты похожа на ту Милену с небольшим, едва приметным отличием. Видимо, с тем, что тогда в образе Милены было два облика - Виолетты и Маи, правда, второй намного меньше, но ведь был... чуть-чуть. А в тебе его... нет? Почему? Почему и ты похожа на Виолетту?! - заминка. Айрис часто задышала. - Надо успокоиться, иначе упущу нечто важное... Айрис, не тупи! Ян, он ведь когда приехал, сказал, что душа Маи в теле Полины, а сама Виолетта крутится где-то рядом. Не сказал, где и кто она, но поведал, что рядом... Рядом! Кто-то в огне и из него отгоняет зверей из мрака! Лейли, выходит, и есть Виолетта! На кого ещё намекать Яну? Ведь у каждого из нас три имени! Одно дано земной жизнью, второе Богом, третье святым духом! Виолеттой ты была при жизни. Теперь Лейли - это твоё имя, данное... Богом? Богом... Ты помогаешь тем, кого любил Радан, потому как... ты всё ещё его любишь? Его и Огниана... Умеешь ты, Радан, влюбляться и в себя влюблять верных и отважных женщин. А если я ошибаюсь? Если Лейли - это не Виолетта? Ян... он точно знает"
  
  - Ты ведь про Виолетту? - запоздало спросила Айрис и заглянула ему в глаза.
  
  Он кивнул. Тихо сказал:
  
  - Я этого не говорил, - чуть улыбнулся.
  
  "Значит, Виолетта... - Айрис нахмурилась. - Радан говорил, что та сошла с ума, когда в пожаре погибли её братья. Винила себя. Как сумасшедшая смогла стать не то что Ангелом или пусть даже Архангелом, а целым, самым настоящим Серафимом? За какие такие заслуги? - пауза. - Или это кара?.. Кара... Она боялась огня, не спасла братьев... И вот теперь пламя неотъемлемая часть её - крылья в огне, вся она соткана из жара солнца. Её крест, горя, нести свет, а не тьму. У каждого свой путь, свой урок, - Айрис погрустнела. Ей стало искренне жаль Виолетту. Она прикрыла глаза. - Виолетта, Лейли... Спасибо. Не знаю, как и чем ты влияешь на Творца, но верю, знаю, пытаешься помочь. Интересно, почему тот к тебе прислушивается? И когда я сама его встречала?.."
  
  - Ты видел Бога? Князь обмолвился, что я лично встречалась с ним и довольно недавно. Ты, случаем, не Творец? - с пропитанной болью полуулыбкой Айрис ткнула кулаком Яна в плечо.
  
  - Если бы, бля... уже сделал бы тебя, подруга, счастливой, - печально ответил он. - Ты действительно виделась с Богом, он спас тебя, хотя приходил за сыном. Только не думай, что узнаешь Господа в следующий раз, если выпадет вновь встреча, его лик многогранен. Так же и личина Дьявола обширна. Они стоят друг друга, прям как жена и муж, - Ян едко усмехнулся. - Бродят такие слухи, но я их тебе не озвучивал!
  
  "Каис... Точно. На битву тогда пришла Лейли с ним, выходит, с Богом... Интересно, почему она его тогда так назвала?.."
  
  - Ладно, - она вздохнула. - Значит, мне ждать. Долго Князь не позволит.
  
  - Уверен, вскоре многое для нас прояснится. В любом случае твою спину я буду прикрывать до конца. А сейчас поехали в отель, а после обратно полетим в Англию. Лину искать теперь нет смысла. Правильно понимаю?
  
  - Лейли знала, что ты был знаком с Линой? - Айрис встала с дивана.
  
  - Наверняка да. За прошедшие последние годы она не единожды считывала мне память. Слышал, что эту процедуру теперь все чаще проходят, на небе воцарилась паранойя. Высшие считывают низших, потом друг друга. Личная жизнь ныне стала общественной в верхах. Сейчас ясно отчего, - он тоже поднялся.
  
  - Ищут Дану и гостей с другого мира. Против обладающих большой силой шпионов Князя такое не поможет, те ведь могут подтирать короткие эпизоды в памяти. Лейли, кстати, противоречивая сучка, она манипулирует нами и не факт, что с добрыми намерениями для нас!
  
  - Да я понимаю, но какой у нас выбор, - Ян повёл плечами.
  
  - Хреновый, - застёгивая молнию на своей куртке, буркнула Айрис. - Витор с остальными нашими где?
  
  - Я еле-еле отправил их в мотель, уговорив там тебя ждать. Сам тут остался подумать, чего делать. Лейли звал, но она не пришла.
  
  - В туннель у колодца спускались?
  
  - Нет. Я сказал, что из-за этой ловушки тебя и похитили. Пойдём, посмотрим, что там? - его глаза блеснули отчаянной отвагой.
  
  Айрис кивнула и стала двигаться в сторону выхода из зала.
  
  - А кто, думаешь, Витора подманил к вентилю, открывающему проход? Если Лейли знала о Лине правду-то? - изогнула серпом бровь.
  
  - Нет, - Ян, идя рядом с ней, покачал головой, - ну какой ей смысл вести к туннелю нас, если цель - отдать тебя Князю? Мы бы туда вместе пошли, это же ясно. Он силён, падла, но, чем больше народа, тем ему меньше кислорода и не проще было бы тебя украсть! Вряд ли бы тогда обошлось без драки!
  
  - Я тоже так думаю, нет Лейли резона светиться. Князю тоже нет. Тогда кто? Сама Лина? - Айрис помрачнела вкрай. - Ладно, спустимся и проверим, что нам терять.
  
  - Твоя правда, - Ян с усмешкой извлёк из-под плаща обрез. - Тебе оружие дать?
  
  - Обойдусь, - Айрис чуть улыбнулась.
  
  "Если меня звала Смерть, то сейчас самое время не сопротивляться ей отчаянно"
  
  Покинув дом, они подошли к проёму в поросшей сорняками лужайке. Ливень уже растерял дикий задор и обратился в монотонный мелкий дождь. Его прохладные капли падали на серые ступени, ведущие под землю.
  
  - Я первый.
  
  - Стой, - Айрис задержала Яна, положив ладонь ему на плечо. - Кто-то должен тут остаться на случай, если проём автоматически закроется. Кто повращает тогда вентиль?
  
  - Одну я тебя туда не пущу, - низким голосом категорично обозначил он.
  
  - А я тебя! - твёрдо объявила Айрис.
  
  Ян выругался одними губами и, достав из тёмных джинсов сотовый телефон, стал набирать сообщение. Сделав это, кивнул в сторону подземного хода.
  
  - Можем вместе. Всем нашим отослал, что если через полчаса ты или я не отзвонимся, то пускай приезжают сюда и крутят чёртов вентиль, но внутрь вместе не лезут.
  
  - Отлично, - Айрис начала спускаться по металлической лестнице под землю.
  
  - Мы психи, - буркнул Ян, следуя за ней.
  
  Свет сумерек начал меркнуть с каждым их шагом, лестница свернула несколько раз влево и темнота сгустилась совершенно не проницаемым облаком.
  
  - Теперь что? Идти обратно? Даже зрение оборотня без толку, а фонарь мы не взяли. Спички или зажигалку тоже. Может стрельнуть и вспышка...
  
  - Тс-с-с, - прервала его Айрис, прислушиваясь. Где-то близко словно билось сердце. Она протянула руку вперёд и нащупала твёрдую, будто скала, и холодную, точно лёд, поверхность. - Тут тупик, но за ним что-то стучит, тихо-тихо. Думаю, здесь никакой свет не поможет, вокруг нас Тьма, а не темнота.
  
  - Я бы сказал, тикает, только странно для часов, с перерывом. Быть может, таймер некий и бомба? - приглушённым голосом сказал Ян.
  
  - Что-то отсчитывает, да, но ровно! Без уменьшения доли. Чётко по шесть раз, - раздумывая, прошептала Айрис.
  
  - Значит, не бомба. Может, работает механизм какой? Тот, что проход открыл?
  
  - Замок. Темнота. Свет указал в воде. Шесть раз. Перерыв... - Айрис улыбнулась, её озарила догадка. - Творение!
  
  - Книга "Бытия", - тихо сказал Ян.
  
  - Вначале сотворил Бог небо и землю. Земля же была безвидна и пуста, и тьма над бездною, и Дух Божий носился над водою. И сказал Бог... - Айрис сделала долгую паузу и с торжеством Создателя произнесла: - Да будет свет!
  
  Раздался скрип металла. Впереди медленно отворился проход в скудно освещённое помещение.
  
  - И стал свет, - глухо сказал Ян, ступая за Айрис в просторную комнату. Толстая металлическая перегородка опустилась за его спиной, отрезая их от лестницы. - А чтобы выйти, мы какой отрывок из Святого Писания должны будем процитировать?
  
  - Без понятия, - флегматично отозвалась Айрис, рассматривая помещение, в котором стены, потолок и пол состояли сплошь из чёрного камня. На их поверхность были кем-то нанесены таинственные знаки, изнутри светящиеся нежно-голубым цветом. Только он и разгонял мрак в комнате. Значения этих магических символов Айрис не знала и не понимала даже отдалённо, ведь прежде нигде и никогда их не видела. Ей подумалось о том, что они вполне бы могли сойти за буквы и даже целые слова ритуального языка неземных существ. Нахмурившись, она прошла немного вдаль помещения, всматриваясь в шесть зеркал, находящихся в его центре. Те покоились на каменных тронах в форме человеческих фигур - трёх мужчин и стольких же женщин. Статуи замерли в сидящих на коленях позах. Их руки лежали ладонями вверх на ногах и пальцами крепко сжимали обсидиановую раму зеркал, которые не отражали в себе ничего. Были черны точно смоль. Подойдя к ним чуть ближе, Айрис поняла, что зеркала безупречно гладкие и составляют вершины шестиугольной звезды. На полу, в её сердцевине, находились две цифры, поблёскивающие золотом и невероятно напоминавшие восточный символ Инь и Янь.
  
  - Похоже, стены и пол с потолком сделаны-то из базальта. Хм... - Ян, постукивая по стене, неспешно двинулся вглубь комнаты. - Знаешь, что в магических трактатах этой породе приписывают? Будто в ней соединены все стихии - земля, вода, огонь и воздух. А ещё о гибкости базальта сложены легенды, это "чуткий" камень. Его применяют для создания новейших акустических установок. Благодаря ему эти устройства улавливают малейшие колебания звуковых волн! Это некая камера... Слышишь, как необычно звучит голос?.. Наводит на мысли о ловушке для эха, - потирая лоб, Ян приблизился к Айрис.
  
  - Да, я знаю, - она задумчиво стала вглядываться во мрак глади одного из зеркал. - Ещё говорят, базальт - сын лавы и пепла. Его не берут даже сильные химические реагенты. Ему нипочём любая кислота и щёлочь. Он тяжелее и прочнее гранита. При этом гранит не пластичен, а базальт же может удивительно растягиваться, - Айрис, словно загипнотизированная, потянула руку к зеркалу. Пустота его мрака манила проверить есть ли преграда, граница, или можно запустить пальцы во что-то за непроницаемой тьмой.
  
  - Ты что?! - Ян грубо схватил её за кисть. - Думай, что делаешь! Приглядись, эта зеркальная дрянь словно ворует свет, будто чёрная дыра! Поэтому ничего не отражает! А ты её трогать... Не дури!
  
  - Хорошо, спокойно, - сдержано ответила Айрис и освободила руку из его пальцев.
  
  - Куда там нахрен спокойно, - буркнул он. - Много я чего за свои годы повидал, но тут место запредельное! Знаки магические... они словно вплавлены в базальт, не нарисованы, не выдолблены. А линии звезды, на которой стоим, это желобки, и идеальные, ровные, чёткие, точные, безупречные мать их. По-другому не скажешь. Про подставки эти под зеркалами и знак между ними что, вообще, говорить, - он махнул рукой на статуи.
  
  - Шестьдесят девять, - одними губами произнесла Айрис, взглянув на пол в центр звезды.
  
  - Или девяносто шесть. Как смотреть. Хотя один прок - сложив, получишь пятнадцать и, ещё сложив, будет шесть или девять, как смотреть, как крутить. Насколько я соображаю, это одновременно символ рождения и смерти, - проворчал Ян. - Пойдём отсюда?..
  
  - Ещё он, думаю, может означать Свет и Тьму, женщину и мужчину... похож на эмбрион, на близнецов или двойняшек. Радан и Огниан... Беслан и Ангелина... - Айрис нахмурилась и, скрестив руки под грудью, всем видом продемонстрировала, что отступать не намерена.
  
  - Луна и солнце, а толку... - вздохнув, Ян отошёл от зеркал. - Понимать нужно, зачем оно тут! Не трогай ничего, хорошо?
  
  - Угу... - Айрис продолжила осматривать помещение, не сходя с места. В комнате было практически пусто. В одном из углов на резной тумбе из морёного дуба стояла алая керамическая ваза, а в ней находились некогда белые лилии. Теперь же они имели оттенок ржавчины. Но медовый аромат ещё тянулся из них в стылый воздух. Айрис поёжилась. У одной из стен на полу лежала раскрытая музыкальная шкатулка. Фарфоровый мужчина крепко прижимал к себе фарфоровую женщину, прикасаясь губами к её макушке и путаясь пальцами в волосах спутницы. Её пряди были цвета агата, а его лицо скрывала упавшая на глаза чёлка краски ночи. Женщина носом прижималась к широкому плечу мужчины. Пыль покрывала шкатулку, но не затрагивала высившуюся рядом с ней небольшую белоснежную свечку и стоявшую поблизости миниатюрную статуэтку трёхликой богини.
  
  "Похожая статуэтка есть у Радана дома... но у этой головы разного цвета. Супружеская пара оставила мне фарфоровую, а тут есть с золотой, серебряной и бронзовой головами, - с придыханием подумала Айрис. - Как и с чем это всё связано?"
  
  - Тут время однозначно течёт в каком-то беспорядке. Видишь, что с пылью делается?.. Она где есть, где нет, где больше, где меньше, а ещё... - Ян подошёл к одной из стен и аккуратно пальцем провёл по одному из знаков. Сдвинул брови к переносице. - Её не получается убрать там, где она присутствует, пыль тут же возвращается! Не нравится мне это, - глухо сказал он.
  
  - Портал здесь, совершенно необычный, - заключила Айрис и вновь потянулась к зеркальной глади, но в последний момент отдёрнула руку.
  
  - Выхода только из него не видно, - обернувшись к Айрис, Ян достал мобильный телефон. - Зоны покрытия нет, сигнал не ловит, и не удивительно, - спрятал его обратно. - Витор... Чёрт меня за ногу, я не уверен, что он догадается, как открыть этот базальтовый склеп, служащий сейфом! - сквозь рычание. - Давай не тратить время. Надо искать способ отсюда свалить, иначе... - он медленно втянул в себя воздух и после шумно выдохнул, - сдохнем от нехватки кислорода и окоченеем в мумий, - принялся ощупывать стены.
  
  Взгляд Айрис вернулся к зеркалам.
  
  "Когда Радан собирал информацию о Милене, он мне поведал, что та в своём лабиринте заприметила его зеркала, потому как они были... чёрного цвета. Она была душой, застрявшей на границе миров. Радан - посланником Тьмы. Поэтому те и имели чёрный цвет. Хотя, может, потому, что он сын Князя? Но я не душа, что... - пауза. - Что же за этими зеркалами, если в нашем мире, я, живая, вижу, как они черны?.. Вход в Ад? Связь с кем-то из Ада? Вряд ли с Люцифером, тогда бы он наверняка знал об этом месте. К чему ему было бы не охранять его тщательней?"
  
  Она шагнула в центр звезды. Моментально почувствовала, как мороз растаял, и в воздухе появились незримые потоки тепла. Сотни запахов пробудились в комнате, но лишь три главенствовали.
  
  - Я чую, как тут пахнет пролитой кровью, - тихо сказала Айрис. - Кровью людей, ангелов и демонов, - пауза. - И вроде ещё каких-то существ. Не пойму. Трудно уловить...
  
  - Уходи оттуда, - жёстко произнёс Ян. - Думаю, даже Князь не знает, для чего этот алтарь использовали, - он направил обрез на одно из зеркал. - Я многое уже в своей жизни повидал, но таких магических атрибутов ещё не встречал. Есть в них что-то... по-настоящему жуткое. Страшное. Драпать отсюда надо. Не к чему играть со Смертью. Отойди.
  
  Айрис проигнорировала его просьбу.
  
  - Будь у двери, - ровно сказала она. - Эта магия крайне древняя. Уверена, она принадлежит Лине. И если нас сюда нечто привело, то я хочу знать, что, зачем и почему! Что нам терять?.. - унылая усмешка.
  
  - Душу, - уверенно и печально.
  
  - Потому ты отступай к двери и там и стой, - Айрис принялась лихорадочно бегающим взглядом разглядывать зеркала, скульптуры под ними, символ под ногами. Она крутилась, точно волчонок, гоняющийся за кончиком своего хвоста. - Как же это запустить?.. - шёпотом.
  
  "Заклинание! Дьявол, какое?! Если приносились жертвы, должно быть заклятие! Но я же не ведьма... Однако проход в это святилище открыла! Может, тут тоже требуется сказать что-то из какой религиозной книги? Только что? Слишком много в разных религиях есть фраз про Тьму и Свет, а про зеркала тупо не помню. Думай! Должна же быть подсказка! Сюда ведь помог кто-то добраться"
  
  - Айрис, я выстрелю, отойди. Зацеплю ненароком ещё, - предупредил Ян.
  
  - Тогда второй залп тебе лучше направить мне в голову, - остановившись, она сурово посмотрела ему в глаза. - Ты мне друг или враг?
  
  - Если такой вопрос ребром, то запусти эту дрянь колдовскую кровавой жертвой, - уперевшись плечом об стену, проворчал Ян, опуская обрез. - Не желаешь ли мне сердце вырвать, подруга? - хмыкнул и покачал головой. - Зато душу спасёшь.
  
  Замерев, Айрис посмотрела на него нежно. Спустя миг, улыбнулась.
  
  - А это мысль, попробовать!
  
  - Чего? - Ян выпрямился. Усмехнулся. - Ты меня извини, но...
  
  - Да я не об этом! - Айрис махнула ладонью. Отдёрнув рукав куртки, укусила себе запястье. Алая кровь закапала на пол, прямо на знак, напоминавший Инь и Янь.
  
  "Всё, что знаю из крутых заклятий, где связаны и Свет, и Тьма, это то, сказанное убивающей себя Сантарой, вырвавшей себе сердце. Там тогда день резко сделался ночью. Кошмарно холодной, и через миг снова горячие лучи солнца сверкнули. Так что, была не была..."
  
  - Ты держишь меня за руку и душу. Уйти не пускаешь туда, где тишина. Зачем другим любима? Его целуешь сердце. Зачем тобой любим, когда запретна пустота? Не вольна отпустить меня и удержать не в силах. "Прости" услышать и сказать, "Я не твоя" мне прошептать. Заложники судьбы, насмешка времени, мы поводки любви. Пальцы разожми - лети... - повинуясь неведомому инстинкту, Айрис тронула окровавленной ладонью зеркало перед собой.
  
  На миг сердце замерло в груди, и лазоревая вспышка полыхнула огнём у неё под ногами. В зеркалах начали сверкать молнии и мелькать пламя. Секунда, вторая, и вот во тьме стал проступать женский силуэт. Спустя мгновение, Айрис явственно увидела молодую женщину лет тридцати. Красное платье нежно обнимало её стройную фигуру, чёрные волосы, отливающие синевой, обрамляли миловидное лицо и густыми ручейками падали на тонкие плечи, аккуратные алые губы были чуть разомкнуты, словно она ждала томного поцелуя. Глаза женщины постоянно меняли цвет. То они имели тон фольги, то зелёный, точно весенняя трава, то голубой, словно небо, то огненный, будто ненасытный пожар, то чёрный...
  
  Айрис услышала, как Ян тяжко вздохнул.
  
  - Мать мою, это дух Бездны...
  
  - К твоей матери я отношения не имею, хотя и Ева мира. Но нового мира, и имя у меня иное. Будь потише и скромней, Ян, - мелодичным голосом сказала женщина. Перевела на Айрис свой взгляд. - Здравствуй, Айрис. Здравствуй, мать моего счастья и мать неисчислимых бед человеческих, - она печально чуть улыбнулась.
  
  - Значит, ты жена Антихриста, я рожу Люциферу сына, - потрясённо проговорила Айрис, ошарашенная сложившейся из фрагментов информации в разуме масштабной картиной.
  
  "Это портал времени в будущий Ад"
  
  - Я лишь капля из океана слёз, - тихо ответила женщина. - Рожать ли и от кого, ещё предстоит решить тебе и судьбе. Я же искала встречи с тобой, дабы напомнить: не всякая горечь - отрава и не каждая сладость - отрада!
  
  - Мудрость в защиту Люцифера?.. - Айрис поникла.
  
  - Нет. Мудрость, что не всё чёрное есть грязь и не всё белое есть чистота.
  
  - Тогда не понимаю. Ты не хочешь, чтобы я рожала от Князя? Кто ты? Кто тебе Лина? Она же с тобой тут общалась, вызывала? - Айрис старалась изображать полнейшее недоумение, рассчитывая выудить побольше важных новых сведений.
  
  - От Люцифера ты вскоре получишь весть, которая поможет тебе определиться, чего ты сама хочешь. Я мать, которая борется за жизнь своих детей. Важней, кто ты Лине. Она искала спасения, но нашла Бездну, - безэмоционально ответила женщина.
  
  - Ты только загадками можешь говорить? - с раздражением фыркнула Айрис.
  
  - Каждое слово имеет вес, равный целому миру. Или забыла о шести днях творения? Но помни, что и крупинка правды иль лжи, оброненная в поток времени, способна повернуть сию реку в иное русло и там, где цвели сады или пели на кактусах вороны, придёт потоп, не щадящий ни праведников, ни грешников.
  
  - Извини, - Айрис взглянула на раненую кисть. Кровь уже не текла, и следа от укуса не осталось. Но чувство в руке было, словно её обжигают сочащиеся в пустоту капли.
  
  - Да ничего. Береги себя. Выйти из этого маленького храма можешь, молвив перед преградой: "Крест воскрешает". Пускай любовь ищет в нём спасение! Прощай или до встречи, то решит судьба, - женщина отступила вглубь темноты, и зеркала погасли.
  
  - Боже... - Ян, бледный словно мел, перекрестился.
  
  - А я бы выпила водки, - мрачно сказала Айрис, уходя от звезды.
  
  - Хотя бы это я точно знаю о "Крест воскрешает". Постыдно помощнику инквизитора такое было бы и не знать, - сухо констатировал Ян, подходя к металлическо-каменной перегородке, запечатывавшей комнату.
  
  Он казался сам не свой. Таким Айрис видела его впервые. Встреча с женщиной из бездонной Тьмы его, словно нож проводку перебивший, замкнула.
  
  - Дерзай, - она встала у него за спиной.
  
  - Есть два варианта. Один короткий, второй длиннее. Начнем с первого, - Ян выдохнул. Его щека дёрнулась, отчего шрам на ней будто превратился в злорадный оскал. - Огради́ мя, Го́споди, си́лою Честна́го и Животворя́щаго Твоего́ Креста́, и сохра́ни мя от вся́каго зла.
  
  Тишина стала ответом Охотнику.
  
  - Даже не думай читать ту молитву, что длиннее, - покачивая головой, Айрис подступила вплотную к массивной преграде. - Это, друг, называется горе от ума! Стоит просто сказать, - она выдержала некоторую паузу и отчётливо произнесла: - Крест воскрешает!
  
  Послышался скрип, и перегородка тут же поползла вверх, открывая взору вид на лестницу. Молча поднявшись по ней наверх, Ян и Айрис вышли на улицу. Проход моментально закрылся. Ян сплюнул в сторону. На его скулах заходили желваки.
  
  - Сейчас и я не против водки.
  
  - Поехали в отель, - тихо сказала Айрис.
  
  Ян кивнул. Сев в автомобиль, позвонил Витору и лаконично сообщил, что с ними всё в порядке. Айрис, машинально пристегнув ремень безопасности, запустила двигатель, включила фары и тронулась с места. Скользнула взглядом по хмурому небу, утонувшему в серых облаках, похожих на громадные подушки из пепла. Печаль плотней обняла её сердце.
  
  - Кто такой дух Бездны? - спросила она, прибавляя скорости. - Откуда ты о нём знаешь?
  
  За окном начали проплывать вереницы клёнов, стороживших дорогу и заброшенные поля виноградников.
  
  - Среди инквизиторов перешёптывались, что есть у мира первоисток. То, из чего и были сотворены небо и земля, то, отчего отделили Свет и Тьму. То, что лежит за гранью времени и пространства, но связывает их в единое целое. То, что соединяет дух и твердь, как сейчас сказали бы - энергию и материю. Шептались, что у этого первоистока есть разум, и эта воля не то, что мы понимаем под Богом, нашим рассудком. Оно другое, оно древней всего, что было и есть. Оно всё из ничего. Оно ужасней и опасней полчищ армий из миллионов Князей. Оно сама судьба Бога. Оно желанная цель познания любой ведьмы и колдуна, так как способно наделить их невероятной силой. Оно всезнающее, но его чувства и мысли, восприятие мира и нас всех людей, ангелов, демонов, любых, неважно кого - его восприятие нам непостижимо. Шептались, что оно давно бы уничтожило всех и вся, но есть неуловимая, неподвластная никому, невероятная по осознанию сила, которой властно сдерживать этот первоисток, как дамбы могут укрощать бурную реку. Этот первоисток прозвали Бездной. Его или её разум назвали духом Бездны. Кто ещё мог быть в этих проклятых чёрных зеркалах? - Ян потёр ладонями угрюмое лицо.
  
  - Сила, что укрощает Бездну, это любовь? Так зовётся Святой дух? - спросила Айрис, напряжённо размышляя.
  
  - Да, любовь и есть Святой дух. Но что это есть неведомо и Богу. А нас за копание в этих шкафах со скелетами тайн мироздания с радостью зароют и Светлые, и Тёмные, и Тени, все кому не лень. Поверь, никому не будет в труд нас угробить, чтобы не рылись в этом грязном белье власть имеющих! Те же праведные инквизиторы, защитники рода людского, вовсе не гнушались уничтожать слишком любопытных своих верных собратьев и сестёр лишь бы держать эти секреты о Бездне под замком. Слишком рискованно кого подпускать к ним.
  
  - Бояться, что появится новый Бог? Или дух Бездны вырвется из оков и изничтожит всё и вся? А скорей, не за свою ли власть пекутся? - Айрис с презрением усмехнулась.
  
  - Зря ты, - Ян насупился. - Угроза реальна. Может появиться далеко не один Бог, и разразится между ними война! Представь последствия на Земле. И риск, что дух Бездны обретёт свободу, тоже актуальна, последствия совсем предсказать нельзя. Власть, что есть сейчас в мире, далеко не благостная, но всё же есть порядок и относительный мир. Он вполне прекрасен! Вот хаос тотальной войны - это ужас. Так что я отношусь с пониманием к тем, кто охраняет тайны Бездны.
  
  - Рада за тебя. Не думал, что твоя семья на том свете оказалась именно по воле таких охранников? Быть может, их не уберегли, чтобы тебя в упряжь поплотней поставить! Так как та ведьма, из-за которой тебе Князь отомстил, может, искала контакта с Бездной? Наше руководство и решило, мало ли... вдруг тебе не банально повезло ведьму убить, а это некий план Бездны, так что надёжней тебя убрать к Свету поближе.
  
  - Думал, - буркнул Ян. - А ты думай, в каком кресте и чья любовь должна искать спасение и зачем это духу Бездны. Не за так она же сказала: "Крест воскрешает. Пускай любовь ищет в нём спасение!"
  
  - М-да, ты не такой и умный, раз это заметил, - Айрис тепло улыбнулась. - Горя бы не знал, видя, что попроще, побезопасней.
  
  - Такой вот дурочи...
  
  Пожавший плечами Ян недоговорил, потому как машину сотряс сильный удар, и она, перевернувшись, закрутилась на дороге и слетела в кювет. Ремень безопасности впился в тело Айрис. Краем глаза она заметила, как непристёгнутый Ян вылетел через лобовое стекло.
  
  Осколки, скрежет металла... Айрис ударилась головой об кусок прогнувшейся крыши, подушка безопасности, раскрывшаяся из руля, тут оказалась бесполезной. В глазах потемнело, и сознание соскользнуло в ватную Тьму. Но свет и боль быстро вернулись к Айрис. Она почувствовала, как некто грубо, но аккуратно начал вытаскивать её из покорёженного автомобиля. Голова кружилась, всё вокруг виделось нечётким, расплывчатым. Некто поставил её на колени, вывернув руки за спину. Боль усилилась. Айрис дёрнулась, но увидела подле себя Яна. Он был тяжело ранен. У него из бедра торчала кость, а одна рука болталась, словно изорванный лоскут. Яна так же, как и её, поставили на колени. Айрис решила пока покориться захватчикам, потому как оказывая им сейчас сопротивление, означало погубить Яна. Оглушённая, почти незрячая, понимала - она и себя вряд ли смогла бы уберечь в драке, а ему вмиг оторвали бы голову. От нападавших разило вампирами.
  
  "Нужно выждать. Немного прийти в себя. Если бы нас хотели сразу убить, уже бы прикончили. Значит, время играет на меня"
  
  - Аккуратно! Не трогай его покалеченную лапу. Она мне ещё нужна целой, - прозвучал приятный и строгий женский голос.
  
  Зрение стало возвращаться к Айрис. Она заприметила пятерых мужчин. Все они имели спортивную фигуру. Были коротко стриженные, с равнодушными лицами, холодными взглядами и в одинаковой одежде, в чёрных брюках и чёрных байках, на груди которых виднелся знак в виде одного V, вложенного в другое V. Айрис оскалилась. Она прекрасно знала, что означает эта эмблема, кому она принадлежит.
  
  "Попали мы из огня да в полымя. Только Лиги вампиров на наши головы и не хватало с их напыщенной мудростью в девизе "Мёртвое бессмертно". Что б их..."
  
  - Ventoroc Veventoroc, - сказала на одном из почившем в могиле прошлого языков вставшая перед Айрис с Яном молодая девушка. Ей было не более двадцати лет. Летнее воздушное платье цвета апельсина струилось вдоль стройного тела до колен, на плечи был накинут алый шёлковый шарф, а тонкие шпильки красных туфель придавали ногам ещё большую утончённость. Мягкий порыв ветра качнул пряди волос девушки. Они имели оттенок сока граната и мелко-мелко вились. В карих глазах стояла твёрдость скалы.
  
  Айрис поразил облик командующей группой вампиров, принадлежащих к Лиге. Ещё больше её потрясло то, что от той пахло человеком, это было совершенно за гранью понимания.
  
  - Знаю я ваше "мёртвое бессмертно", но всё равно вы будете трупы. И ребрендинг облика управленцев вас от могилы не убережёт. Так что иди в задницу, элегантная фифа! Дайте мне брутальную суку! - рявкнула Айрис, увидев, как валявшийся сбоку разбитый автомобиль воспламенился в секции мотора.
  
  Девушка с флегматичным выражением на лице взмахнула рукой и откинула машину в сторону, метров на пятнадцать прямо в поле. Упав, та разгорелась политым маслом костром.
  
  "Могущественная ведьма... Вампиры Лиги... Вот это коктейль похлеще водки с шампанским"
  
  Услышав тяжёлый стон Яна, которого один из мужчин сильнее придавил к земле, Айрис скрипнула зубами и собралась перевоплотиться.
  
  - Кто станет волком, тому сразу оторву голову, - жёстко сказала девушка, смотря ей в глаза. - Сейчас я желаю поговорить. Поверь, восставшая из могилы, тебе лучше выслушать меня, не хамя.
  
  Рыкнув, Айрис отменила задуманное, решив, что лишиться сердца она ещё успеет.
  
  - Не тяни, рыжик. Мы и так в бар опаздывали. Ты как хотела нас в попку целовать, нежно или с прикусом? Давай по-быстрому, и мы потопаем надираться, отмечать недавнюю встречу с Князем, - прохрипел Ян.
  
  - Храбрая моська всё сказала? - девушка чуть прищурилась и немного склонила голову набок. Несколько прядей упали на её лицо, придавая ему выражение обольщающей невинности, которая сулила сладострастное падение со скучного неба в жаркую грехами пропасть.
  
  - Извини, нет. Забыл на тебя помочиться и протявкать, что с Князем знатно посидели, поболтали, и он тебе твои ноги вокруг шеи петлёй затянет, если с этой Охотницей что неприятное случится. Подумай, рыжик, позови Князя, своего хозяина, и узнай подробней, - Ян плюнул и почти попал на носки красных туфель.
  
  - Не слушай его, он ранен и плохо соображает, что делает и мелет языком. Я поговорю с тобой наедине, отпусти его, пожалуйста, - выдавила из себя просьбу Айрис.
  
  - Да пошла она...
  
  - Заткнись, Ян! - рыкнула на него Айрис. Она понимала его стратегию припугнуть Князем, посеять сомнения в вампирах, потянуть время, но он явно не учёл, что возглавляющая их девушка не была такой же, как её слуги. К тому же та слишком спокойно и пугающе с любопытством реагировала на его оскорбления и намёки на такое высокое покровительство. Страха в ней и тень не скользила. Это было совершенно не к добру и значило провал идеи Яна, только вот он явно из-за боли от ран этого не замечал. - Замолкни и не лезь, старый идиот! Меня серафим главной назначила! Склеротик и маразматик жалкий. Ты понял, заткнись!
  
  - Понял... - буркнул Ян и уронил голову на грудь.
  
  "Ну, ведьма, давай, как ты там, серафима боишься или нет?"
  
  - А вы не парочка влюблённых, случайно? - с невесомой полуулыбкой девушка небрежно указала мизинцем на Яна и Айрис. - Так трогательно пытаетесь защитить друг друга, милыми глупостями застращать меня. По секрету вам скажу, что желай вас убить, то порвала бы на маленькие кусочки, и ни Люцифер, ни серафим меня бы не убедили в обратном. Я столько раз умирала, что давно стала призраком Смерти. Так что начнём...
  
  - Ты та, которую зовут Альфа, а имя Лиана? - удивлённо вскинула бровь Айрис, перебив девушку.
  
  - Моя слава известна тебе? - поинтересовалась та с приветливым взглядом.
  
  "Насколько же ты скользкая гадина. Ужас"
  
  - Да, наслышана о том, как дрожат кланы вампиров перед карательницей, служащей в Лиге. Иначе тебя представляла. Покрупней, да позлей, - Айрис хмыкнула.
  
  - Рада тебя разочаровать. Счастлива, что тебе знакома моя репутация. Значит, диалог у нас пойдёт проще. С большим доверием, - с теплотой в голосе сказала Лиана.
  
  - Не разделяю твоего оптимизма. Не верю я палачам, но выслушать выслушаю, - ответила ей Айрис и натянуто улыбнулась, терпя жестокую боль в вывернутых за спину руках.
  
  - Зачем ищите Лину? Кто навёл вас на её дом, из которого вы ехали? Кто сейчас охраняет Алекса и сколько их, один архангел, один серафим или несколько? Отвечать прямо, заподозрю фальшь, буду пытать у вас на глазах ваших приятельниц, волчиц Витора. Мне поехать за ними в отель? - бездушным тоном спросила Лиана.
  
  - Я тут поразмыслила, может, и впрямь послать тебя к Дьяволу? - огрызнулась Айрис. - Слишком много ты хочешь знать, а семья Витора готова к боли и смерти. Ты, наверное, не в курсе, что они и мы уже больше десяти лет ходим по краю общей могилы. Только вот Князь и вправду очень не обрадуется моей гибели, что приведёт его к сильному нервному огорчению. Может, ты, Барби, его гнева и не боишься, но стремишься ли на него нарваться? Может, по-честному пообщаемся?
  
  - Я тут поразмыслила, - Лиана сложила руки под грудью и постучала пальцами по локтю, при этом сердечно улыбнувшись. - Может быть, мне отпустить тебя, но навестить Алекса и кастрировать его, да заодно оторвать ему ручки или ножки? Что бы ты оставила?
  
  - Мозги бы она тебе твои оставила, если бы у нас в карманах те завалялись. Мне тебя даже жаль, рыжик, ты не соображаешь, в какое дерьмо нырять собралась. Гребла бы подальше пока непоздно, - просипел Ян и глухо засмеялся.
  
  - Это вы не представляете во что ввязались, мотыльки, кинувшиеся на солнце, - неожиданно с пропитанным сожалением голосом ответила Лиана. Тяжело вздохнула. - Не хочу вас истязать. Мне нужна информация по личным мотивам, и вам придётся сотрудничать со мной. Либо мой троянский конь сегодня же вложит в ладонь Ангелины отравленное яблочко. Будем ещё торговаться?
  
  - Мы искали Лину, чтобы она помогла бороться с Велией. Наверняка знаешь, кто это такая, - Айрис с презрением вонзила взгляд прямо в бесчувственно холодные глаза Лианы. Та кивнула. - Но мы выяснили, что ошиблись и Лина будет защищать Велию, в той сидит, можно сказать, паразит, который управляет телом, и эта дрянь есть дочь Лины. Понятно?
  
  - Да, предельно. Дальше, - Лиана слегка повела рукой. Вампиры, удерживавшие Яна и Айрис, тут же их отпустили и отошли в сторону.
  
  - На дом, - Айрис встала с колен, скрипя зубами, повела плечами, разминая их, - указала серафим Лейли, она и Алекса оберегает. Зачем он тебе? - она напряглась. Краем глаза уловила, что с трудом стоящий на четвереньках Ян, опирающийся лишь на одну ногу и руку, едва приметно выгнул спину. Он лишь ожидал знака и был готов перекинуться в волка и дать последний бой.
  
  - Мне твой Алекс, словно муха в пирожное. Я ищу Лину. Ваши семейные страсти меня не интересуют, - Лиана нахмурилась. Небрежно махнула кистью вампирам и в их окружении пошла к дороге. На той, дожидаясь её, у обочины стояла пара чёрных микроавтобусов.
  
  Айрис присела на корточки около Яна, который, тяжело дыша, повалился на спину. Она сняла обрез с его пояса, отцепила от приклада ремешок и вложила край того в рот другу. Ян прикусил ремешок и, прикрыв глаза, кивнул. Айрис резко нажала ладонью на торчащий из бедра обломок кости, вгоняя его в тело. Следом скинула куртку и быстро примотала обрез к повреждённой ноге.
  
  - Хоть какая-то шина, пока сойдёт. С рукой у тебя хуже дело. Привяжу к талии. Доберёмся до отеля, там займёмся ей конкретней, - Айрис, забирая ремешок изо рта глотающего стоны Яна, взглянула на дорогу. Микроавтобусы уже уехали, других автомобилей не было. - Знаешь, не верю я, что ей Алекс не нужен!
  
  - Правильно делаешь. Врёт она, - тихо сообщил Ян, открыв слезящиеся глаза. - Невеста она его бывшая.
  
  Айрис вздрогнула. Притянув ремешком рукав плаща с повреждённой рукой к поясу Яна, сглотнула удушливый ком, вмиг образовавшийся в горле.
  
  - Жалею сейчас, что действительно не маразматик и не забыл о ней. Хорошая у тебя была идея дурачком выставить меня и серафима подставить, - Ян попытался вымучить улыбку.
  
  - Глупая идея, - глухо отозвалась Айрис, помогла ему встать. Служа опорой, довела его до окраины дороги и усадила под старым клёном с раскидистой кроной. Тут было не так мокро как вокруг, да и дождь не сильно докучал. - Очень тупая идея. Лиана чрезвычайно крутая баба, и нам повезло, что мы так легко отделались, - достав мобильный телефон из кармана брюк, набрала Витора.
  
  Из динамика начали доноситься гудки. Длинные. Монотонные. Айрис казалось, в них слышатся крики птиц вдалеке, летящих всё дальше и дальше за черту горизонта. Ей мерещилось, будто они исчезают там под равномерный бой шестерёнок вселенских часов, которые становится слышно всё хуже и хуже.
  
  - Извини, я не мог сразу предупредить, что это бывшая невеста Алекса. Откровенно говоря, остолбенел мозгом от шока, когда узнал её. Не представлял, что она с вампирами связана, да ещё и ведьма по сущности, - Ян сплюнул. - Не знал, как она отреагирует, если напрямую сразу объявлю, кто перед тобой.
  
  - Что-то не отвечает Витор, - Айрис нахмурилась и занервничала больше прежнего.
  
  - Лиана чертовски талантливо скрыла от Алекса и меня свою суть. Призрак Смерти, - хмыкнув, Ян сокрушённо покачал головой. - Надо же, несколько лет это наводящее ужас на вампиров чудовище мне мило улыбалось и виделось мне ангелочком воплоти. А сама была и есть первая из карателей в Лиге вампиров. Альфа убийц. Где моё чутьё было?.. Постарел я. Дряхлею. Знает ли Лейли, кто такая Лиана? Если да, то я и ты, подруга, реально в расходном материале, пушечное мясо в большой игре на целый мир. Если нет, то всё хуже, мы бесполезное пушечное мясо в играх Богов. Куда податься? Что делать? Выпить бы...
  
  - Ян! Соберись! - прикрикнула Айрис на него, погружённого в размышления вслух. - Да, нас имеют, но мы сражаемся или уже сдались на милость? Умрём героями или пленными? - она выругалась матом, в трубке всё продолжали лететь гудки.
  
  - Я в строю, подруга! - в серо-голубых глазах Яна блеснула молния ярости. - Вызывай такси. У наших наверняка проблемы, надеюсь, до встречи с нами Лиана их не уб...
  
  Айрис подняла указательный палец, призвав Яна молчать, потому как в трубке, к её облегчению, зазвучал голос Витора.
  
  - Ты цела, красотка? - тяжело дыша, но с нотками весёлости спросил тот. - Извини, сразу ответить не мог, спортом занимался, волчьей атлетикой.
  
  "Блять, на них напали!"
  
  - Что со мной станется? Ян вот ранен. Нас забрать нужно, мы в нескольких километрах от дома Лины, по дороге на север. У вас что? - Айрис поджала губы, опасаясь услышать худшее.
  
  - Сейчас приедем. Не переживай. Мы целы, почти здоровы. Гости у нас были из местных знатных хвостатых шавок. Сказали, что нам не рады, чтобы мы, подлизы задниц пиявок, убирались подальше. Они ещё мам наших вспомнили и маму Радана, что меня огорчило и мы им высказали своё неудовольствие тоном беседы. Паршивые дворняги, мнящие себя белой костью аристократии, скуля, уходили, хвосты поджав. Едем к вам короче! - Витор прервал звонок.
  
  - У наших были гости, представители волчьей знати Парижской, - вздохнув, Айрис села рядом с Яном. - Поцапались. Все живы, но нам явно следует поскорей покинуть Францию. Радана тут не забыли, - крутя в пальцах телефон, она ностальгически улыбнулась.
  
  - Этого сукина сына и ломом из головы не выбьешь, - хмыкнул Ян.
  
  - Да, - протянула задумчиво Айрис. Вздохнула. - Считаю, нам не стоит самим настойчиво звать Лейли и о Люцифере и Лиане ей докладывать. Выждем. Пока вернёмся домой к Радану, поразмыслим, как вычислить шпиона Князя в семье Витора, как определить, кто рядом с Ангелиной троянский конь Лианы. А после будем действовать.
  
  - Думаю, нам стоит ехать прямо в Прагу, мне быть поближе к Алексу и Ангелине с Бесланом, а тебе с волчицами Витора тихонько ждать поблизости заварушки. Пойдём ва-банк! Лиана туда точно явится!
  
  - Так мы погубим и себя, и их, - мрачно сказала Айрис. - Шпион и троянский конь! Князь, Лиана, Лейли, не забывай о Велии, быть может, она уже возвратилась - пойми, какое гнездо ос мы разворошим, явившись! Нас заметят, и все рванут ускорять свои планы. А нас мало. Не выстоим в бойне, - она нежно приобняла Яна. - У Князя есть некий дар предвидения событий, вариантов судьбы. Я думаю, Бог тоже такое умеет. Если Лейли верна Творцу и Радану, то она ой как не спроста поселила меня в доме сына Люцифера. Помню её слова, смысл был, что пока ночь и темнота в доме, но свет вернётся! Ты заметил его возвращение? - нахмурилась.
  
  - Ты ждёшь знака? - Ян сдвинул брови. - Только светом этого дома была Авелин! Как она может оказаться в нём?
  
  - Бог это ведает... - Айрис тяжко вздохнула. - Его пути неисповедимы. Я верю в возвращение бессмертной любви в дом! Тогда, я считаю, мы и сможем вмешаться в судьбу Беслана и Алекса. Пока же в доме мрак - мы лишь погубим любовь, помчавшись к Ангелине. Нужно искать союзников для грядущей битвы с Велией. Понять бы это: "Крест воскрешает. Пускай любовь ищет в нём спасение!", вот где ключ к Свету!
  
  - Я не верю духу Бездны!
  
  - Верь мне, - Айрис поцеловала его в грязную щёку и склонила голову ему на плечо. Он приобнял её за талию, и они вместе принялись ждать Витора в полной тишине, нарушаемой лишь моросящим дождем. Небо, окутанное загустевшими сумерками, так и не выпустило солнце из тюрьмы серых туч.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Корр "Секретарь дьявола"(Любовное фэнтези) М.Арлатов "Люди - это мы!"(Научная фантастика) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) А.Гончаров "Лучший из миров"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Гаврилова "Не дразни дракона"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"