Канавиня Нина Игоревна: другие произведения.

Тени Грехов. Время собирать камни. Глава 18. На границе вечности

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

  
  Глава 18. На границе вечности
  
  Фиалка на лугу одна
  Росла, невзрачна и скромна,
  То был цветочек кроткий.
  Пастушка по тропинке шла,
  Стройна, легка, лицом бела,
  Шажком, лужком
  С весёлой песней шла.
  
  "Ах! - вздумал цветик наш мечтать, -
  Когда бы мне всех краше стать
  Хотя б на срок короткий!
  Тогда она меня сорвёт
  И к сердцу невзначай прижмёт!
  На миг, на миг,
  Хоть на единый миг"
  
  Но девушка цветка - увы! -
  Не углядела средь травы,
  Поник наш цветик кроткий.
  Но, увядая, всё твердил:
  "Как счастлив я, что смерть испил
  У ног, у ног,
  У милых ног её"
  
  Стихотворение Гёте "Фиалка".
  Перевод: Н. Вильмонта.
  
  
  События разворачиваются за неделю до нападения Вара и клана Самсара на обитателей дома Радана.
  
  Позавтракав с любовью приготовленной матерью едой и обсудив с родителями несущественные для себя события, произошедшие в их отсутствие, Ангелина сослалась на лёгкое недомогание, вызванное женской физиологией, и отправилась в свою спальню. На душе было скверно. Она не любила лгать и лицемерить, но именно этим сейчас занималась на кухне, смотря в родные глаза. Она понимала, что не смеет родителям поведать истину, ибо это принесёт им не только боль, но, возможно, и опасность. У дверей спальни её догнала мать. С нежностью взяв за локоть, развернула к себе. В серо-зелёных глазах застыло беспокойство, резанувшее Ангелину по сердцу. Внутри всё похолодело. Возникло огромное желание прижаться к груди матери и расплакаться, всё ей рассказать, получить поддержку и волны тепла, услышать: "Всё будет хорошо, всё будет хорошо..." Но вместо этого Ангелина чуть приподняла уголки губ. Улыбка вышла робкая, но светлая.
  
  - Милая, с тобой точно всё в порядке? - шёпотом спросила мать и чуть склонила голову набок, вглядываясь в лицо Ангелины. Пара светлых прядей легла на плечи.
  
  - Да, - мягко, но в то же время решительно. - Не переживай, мама, - Ангелина нежно ту чуть приобняла. - Я просто вечером посмотрела фильм ужасов, вот вдобавок к особым дням и кошмары мне не дали мирно поспать. К тому же я соскучилась по вам... и немного из-за мелочи поругалась с Алексом, сегодня помиримся. А ночью нервы сдали. Прости, не так я хотела тебя встретить.
  
  Мать неуверенно кивнула.
  
  - Это всё? - нетвёрдо. - Когда Беслан позвонит?
  
  "Он обещал сегодня со мной встретиться... Значит, сможет с родителями созвониться, конечно, если всё пойдёт именно так"
  
  Ангелина пожала плечами.
  
  - Может быть, сегодня, но не уверена. Ты же знаешь, он тот ещё хулиган, отчитываться, где он и как, не очень любит. Не волнуйся, я же с ним вчера вечером говорила.
  
  - Не нравится мне всё это. Какое-то чувство гнетущее, - мать покачала головой. - Ты не забыла про подачу документов? Беслану напомнила?
  
  - Не забыла. Сделала, - как можно беззаботней отозвалась Ангелина, чувствуя, как грусть окутывает её и сжимает за плечи. Давит.
  
  - Хорошо, отдыхай, - улыбнувшись, мать вдруг тревожно добавила: - Если что, помни, ты во всём можешь мне доверять. Не я тебя родила, но ты моя дочь. Я тебя люблю. Самое страшное для меня не какие-то проблемы, а потерять тебя и Беслана! Я не отвернусь от вас, что бы ни случилось.
  
  - И я тебя люблю! Всё хорошо, мама, - едва слышно ответила Ангелина, часто заморгав, дабы не расплакаться. Ей становилось всё труднее и труднее дышать. Лгать. - Не волнуйся из-за глупых предчувствий. Это лишь нервы, ты нас столько дней не видела, соскучилась, вот они и разболтались, - она выдавила полуулыбку.
  
  "Всё-таки я слабая для себя и сильная и жестокая ради него"
  
  Мать погладила её по голове, кивнула и направилась обратно на кухню, а Ангелина вошла в спальню. Заперев за собой дверь, легла на кровать и прижала к груди подушку, уткнувшись в неё носом. Та всё ещё таила в себе запах Беслана. С жадностью вдыхая его, Ангелина погрузилась в воспоминания о прошедшей ночи. Тело обдало жаром и мучительно-сладко ослабло. Оно помнило себя во власти крепких хозяйских объятий Беслана, его ненасытных то нежных, то страстных касаний, жадных поцелуев и лёгких покусываний. Оно требовало ещё и ещё, но вокруг было лишь одиночество, лишь пустота. Губы Ангелины начали зудеть. Глаза застелила солёная пелена. Пальцы рук обдал лёд. Ангелина резко села и встряхнула головой.
  
  "Нечего себя жалеть. Надо думать, что делать дальше. Как поступать... Необходимо составить план"
  
  Шмыгнув носом, Ангелина достала из нижнего ящика прикроватной тумбы альбом и карандаш. Поморщилась от ноющей боли в плече, пояснице и мышцах рук - это были отголоски накануне сделанных сотнях выстрелов. Положив за спину подушку, глянула на свои рисунки, которые стала в последнее время прятать. На всех созданных в течение года был Беслан.
  
  "Береги себя... Не знаю, чем всё в итоге обернётся, но... Ты, главное, живи"
  
  Вырвав из альбома чистый лист, она принялась водить по нему карандашом. Она не преследовала цели что-либо нарисовать, но такие действия её успокаивали и концентрировали. Линия, вторая, но более заметная, чем первая, третья дугой, четвёртая косая...
  
  "План... Он должен быть чётким, правильным, ведь так легко в чём-либо ошибиться. Нельзя думать, как бы я поступила... Надо размышлять, как Беслан, он ведь умнее, столько документальных фильмов мне показывал про оружие, полководцев, удачливых солдат... попутно их комментировал. Он понимает, что такое военная стратегия, а у нас ведь по сути война... Но кого с кем? Без понятия. Так, стоп, Ангелина. Начни сначала, - она чуть повернула лист и нанесла на него пару новых, более резких штрихов. - Родители. Из-за нас они могут оказаться в опасности. Как их уберечь? Всё рассказать? - мысленно увидела, как Беслан покачал головой. - Не вариант. Мам, пап, смотрите, вот оборотень, а сейчас я вам ещё и вампира покажу, и если мало, то добавлю демонов и ангелов, и колдунов, и ведьм, и ещё много кого. Мамуля и папуля, вы как, не сошли с ума? Но это была хорошая новость, а вот плохая: эти все существа теперь наверняка расстроились, что вы, обычные смертные, о них узнали и... Бред, Господи, бред. Знаю, что родителям не место в этом безумии. Но как долго я смогу скрывать от них правду о тайном мире? А если на меня нападут, пожелают убить? Их не должно быть рядом. Что делать? Мне кинуться в бега, оставив им записку с какими-то глупыми пояснениями? Нет. Это жестоко, да и они начнут меня искать и найдут ведь. Но из дома надо съехать. Да, Беслан именно так и сделал бы. Осенью мне исполняется восемнадцать лет, но до неё ждать нельзя. Значит, надо договориться с Алексом, чтобы он меня прикрыл. Сказать родителям, что мы будем жить вместе. Конечно, они не обрадуются, но ведь меньшее из зол выбирают, не так ли? Деньги у меня есть, и немалые. Что лучше снять на время, дом или квартиру? Квартира сделает меня более уязвимой. Нужен дом, и как минимум с двумя выходами. Одноэтажный, но небольшой. Хорошо, с этим я разобралась. Второе: как убедить Алекса мне помочь? Продолжать им играть? Больше не могу... Тошно. Он не заслужил такого к себе отношения. Я поступаю с ним гадко. Подло. Противно от самой себя. Если бы могла, плюнула бы себе в лицо. Тварь я с ним... К тому же ко всему этому чувствую, не смогу к нему больше прикасаться даже по-дружески. Ломает. Словно предаю так Беслана... да и Беслан, он явно не будет терпеть, что рядом со мной находится Алекс. Не сегодня, так завтра может поставить мне ультиматум. Но зачем до этого доводить? - перед взором Ангелины встало колко усмехающееся лицо Беслана. - Дура. Не будет ультиматума. Он решит сам поговорить с Алексом! Нельзя, чтобы это произошло. Беслан больше не человек, я не знаю, сможет ли он защитить себя от оборотня, хорошо бы потом это выяснить, но... Не важно, сможет или нет, кто-то из них неизбежно пострадает. Надо поговорить с Алексом. Но что ему сказать? Что не люблю?.. Но люблю ведь... как друга. Буду действовать по обстоятельствам, постараюсь быть прямой, жёсткой, но в то же время и мягкой. Чёрт, как всё сложно, страшно... Если Алекс бросит меня после отказа быть его девушкой, женщиной, женой, не станет мне и другом помогать? Будет ужасно. Придётся справляться самой... больше лгать родителям, подыскивать дом и переезжать. Наверное, справлюсь. Так не хочется делать никому больно, но надо, Ангелина, надо, иначе не уберечь, - чуть потёрла пальцем по нарисованным линиям, растушёвывая их. - Далее. Елена. На её группу началась охота, как и на Алекса. Тут явно есть некая связь. Явно? Глупости... Просто так чувствую. Какая связь? Быть может, ответ кроется в Ахане и Бирне? Скорее всего. Сон... Они мне снились. Было ощущение, что всё увиденное я прежде переживала... когда-то очень давно. Но этого ведь не было. Откуда тогда такое чувство? Я не знаю ту молодую девушку со светлыми волосами и карими глазами... Но, как поняла, у неё был ребёнок и им её шантажировали. У Бирна есть сын. Или был? Как же его звали? - нахмурилась. - Вспоминай, Ангелина, вспоминай! - закусила край губы. - Арно! Точно! - по телу пробежала волна холода. Ангелина поёжилась. - Почему это имя вызывает у меня такие эмоции? Что этот сон может означать? Я убеждена, видела его не просто так. Кто-то явно пытается мне помочь что-то... понять? Узнать? Вспомнить? Какая же я тупая, не могу разгадать! - с силой нажав на карандаш, она ненамеренно сломала его грифель. Взяла из ящика точилку. - Елена боится Ахану... Может, Ахана вовсе и... не человек? Я этому нисколько не удивлюсь. Кстати, если не человек, а ведь и Алекс не он, то вот и тонкая связь. Как всё запутано... Ахана на ту девушку из сна имела какие-то планы... Какие? Зачем? За что? Почему мне так жаль ту девушку? Клубок мыслей запутался в паутине... - отложив точилку в сторону, Ангелина продолжила рисовать. - Надо стараться держаться подальше от Аханы. Попробовать вытащить из этой банды Елену... Может, Беслан сможет помочь с этим, но мне самой грозит опасность. Ведь она и Алекс, они оба меня предупреждали, что на меня могут напасть. Может, их знакомых убивают как раз-таки ради меня? Но зачем? Я же, твою мать, обычная! Стоп, Ангел, стоп. Беслан не поддаётся паническим эмоциям в экстремальных ситуациях. Что бы он сделал на твоём месте?.. Постарался бы обезопаситься. Как?.. Нужен рядом тот, кто хорошо дружит с оружием и умеет убивать. Елена? Не вариант... Я же её спасать собираюсь! - нервно рассмеялась. - Да и молода она... Воин так себе, - заглянула в нарисованные глаза Беслана. Их взгляд был сосредоточен. - Кого бы ты выбрал? Кого-то на стороне... Точно! - догадка осветила затянутый мраком беспокойства разум Ангелины точно вспышка молнии посреди мрачного неба. - Аделаида! С оружием дружит, весьма умна, проницательна, холодна... В её глазах что-то есть. Не могу пояснить что, но пятой точкой чувствую, она та, кто мне нужен, - образ Беслана в голове одобрительно улыбнулся. - Хорошо... Как мне уговорить её стать моим... охранником? Боже, как звучит-то... Подружиться с ней? Да, верно, - тут она услышала в мыслях безудержный смех Беслана. - Неверно... Для дружбы нет времени. Деньги! Конечно, у меня ведь есть чёртова кучка баксов! Можно попробовать ей предложить! Если Аделаида сама не согласится, то, наверное, знает того, кто за плату пойдёт в солдаты. Точно. Так и сделаю. Фух, с этим разобралась. Погнали дальше. Теперь самое неприятное. Дура, а до этого было приятно?! Нет... - пауза. Рисуя губы Беслана, Ангелина внутренне сжалась. - Полина... Он целовал её, брал... любил. Так, стоп, не думай об этом. Важно разобраться в ином, - подавила внутреннюю морозную дрожь. - Если Беслан может отбирать у людей души... Полина не пугает его как дампир! Идиотка... Значит, и оборотень ему не страшен. Хотя это же Беслан, он и человеком один дрался против нескольких противников. Не страшен - это неверно с ним. Нужно выяснить, что такое Тень! Надо как можно быстрее поговорить с Алексом. А что с Полиной? Ревную... Чертовски ревную... Но жаль её. По-человечески жаль. Не хотела бы я быть на её месте. И что делать? Мы вроде как враги, но... Как многим я делаю больно! Из-за меня какой-то бред происходит вокруг. Или не из-за меня? Нельзя так высоко себя ценить, Ангелина. Ты никто. Но вокруг какая-то хрень... Беслан, а если ты ошибся? Ошибаешься? Не любишь меня как женщину? Что, если... просто страсть? Чувство вины? - глаза защипало, и Ангелина часто заморгала. - Не думай, не думай, не думай об этом! Или думай?.. Что тогда я буду делать? Отпущу? Конечно... Его счастье мне важнее всего. Надо будет с ним об этом поговорить, дать понять, чтобы он, если что, не боялся сказать мне правды. Я пойму, приму и... умру, не важно, физически или морально, это ему знать не обязательно, - тяжёлый выдох. - Значит, так, сейчас надо позвонить Алексу, договориться о встрече и узнать, какие у него есть новости. Далее... Петер! С ним тоже надо встретиться! Он принёс от Беслана деньги. Возможно, знает, где на самом деле сейчас он живёт. И, конечно, связаться с Еленой и Аделаидой, - решив это, Ангелина скептично посмотрела на сделанный набросок. На том был запечатлён Беслан, стоящий у зеркала, в чёрной глади которого проступал силуэт девушки. Линии её лица были размыты, единственное, что было чётко видно, так это нательный крест у груди. Но тот не походил на обычный, серебряный или золотой, казалось, он иной, какой-то другой. - Бред... Уже бессознательно рисую мистику"
  
  Положив рисунок к остальным, она убрала альбом в ящик вместе с карандашами. Взяла с тумбочки мобильный телефон и набрала номер Алекса. Когда он ответил на звонок, сообщила, что желает с ним как можно быстрее встретиться. Вначале он уточнил, всё ли у неё хорошо, и, получив положительный ответ, осведомился, может ли разговор потерпеть до вечера, ибо он сейчас всё ещё находится на важной для выживания фирмы встрече. Через этот намёк Ангелина поняла, что начавшийся вчера разговор со знатью кланов оборотней, живущих в Чехии, у него протекает сложно. Она предложила ему подъехать к ней домой, когда будет удобно.
  
  - Хорошо. Приеду где-то часам к восьми вечера. Возможно, и около девяти. Извини, что сейчас не могу, - произнеся это, Алекс отсоединился.
  
  "Извини? Это мне надо валяться у тебя в ногах, умоляя о прощении..."
  
  Ангелина набрала номер сотового телефона Петера, но он не спешил отвечать. Когда она уже была готова повесить трубку, услышала его голос.
  
  - Какие люди! Ты ли, Ангелина? - хмыкнул Петер. - Чем обязан буду?
  
  - Привет! Мы можем встретиться?
  
  Повисла пауза.
  
  - Да без вопросов, - сконцентрировано прозвучал ответ. - Где и когда побазарим?
  
  - Ты сейчас где?
  
  - В гараже, тачку лечу. Ну и нервы свои рихтую, - послышался стук по металлу и тихий женский смешок. После этого Петер прибавил: - Может, и наоборот. Ещё не решил.
  
  - Я могу подъехать туда через полтора-два часа. Можно? - спросив, Ангелина поджала губы.
  
  - О"кей, жду, подваливай. Если не впадлу, захвати пиваса хоть бутылочку.
  
  - Попробую, - отсоединив связь, Ангелина встала.
  
  "Как мне его разговорить? - пауза. - Думай, как Беслан! - подошла к шкафу и стала перебирать одежду. - Что бы он ни говорил, а я чувствую, что нравлюсь Петеру. Эти его взгляды... Бр-р... Значит, надо брать женской сутью. Одеться красиво и быть до противности милой. Авось повезёт, - тут ей представилось, что услышала она утробное рычание. - Знаю, Беслан, знаю. Но я же не собираюсь одеваться как проститутка! Вот, - она достала из шкафа шорты и майку белого цвета, - и прилично, и красиво. Да и на улице... - она выглянула в окно и посмотрела на термометр, - двадцать пять градусов! И это ещё только начало дня, - чуть улыбнулась. - Да, наверняка ты бы ответил сейчас скрежетом зубов. Я возьму с собой пистолет! Не сердись... Чёрт, - нехотя отбросила подготовленную одежду. - Ты прав. Прав! Как вспомню те взгляды Петера... не по себе становится. К тому же, я уверена, он втянут в какие-то грязные дела. Эти его татуировки... Не станет он мне просто за красивые глаза что-то ценное говорить. Серьёзный он тип. Кто его знает, может, и девушек насилует?.. Нельзя так рисковать, - достала из шкафа светло-бежевые бриджи и в тон им блузку. - Ну? Нормально? - представила, как Беслан цокнул языком. - Вот и славно. Обую босоножки без каблука, если что... Вдруг бегать придётся... Ангелина, о чём ты думаешь? Даже если Петер маньяк, он друг Беслана и тебя не тронет! А если нападёт?! Но ты ведь знаешь его столько лет... В том-то и дело, что знаю. Кажется, знаю... это ложное чувство безопасности, разве не оно часто губит тех, кто попадает в криминальные новости жертвой?.. Сколько сюжетов видела, где друзья оказывались хуже врагов. Осторожно с Петером нужно. Не сладким манить, уж точно не собой", - ведя с собой монолог, Ангелина заплела косу и, едва приметно накрасившись, положила пистолет в сумку. Выйдя из спальни, зашла на кухню. Там была лишь мать. Стоя у раковины, она мыла посуду.
  
  - Мам, я передумала и мне гораздо лучше. Так что нечего валяться, когда такой прекрасный день. Пойду, погуляю, возможно, встречусь с Еленой.
  
  - Хорошо, доченька, - мать, чуть обернувшись, улыбнулась. - Будь аккуратна. Позвонит Беслан, дай ему нагоняй, чтобы и мне позвонил!
  
  - Так точно, - приподняв уголки губ, Ангелина обулась и вышла на улицу. Та встретила её жарким дыханием и сладким ароматом цветов. В небе не было ни облака. На ходу погладив по голове подбежавшую к ней Эльзу, Ангелина закрыла калитку и, крепко прижимая к себе сумку, отправилась на автобусную остановку. Путь до автомастерской Петера был неблизкий, чтобы до неё добраться требовалось ехать с пересадкой.
  
  "Мне нужна подстраховка. Если уговорить Петера по-дружески или за деньги поделиться важной информацией не получится, то придётся убеждать угрозами. А значит, мне за спиной нужен свой надёжный человек. Елену просить рискованно. Она всенепременно начнёт лезть во все нюансы, что и зачем. Мне лишние расспросы вредны. С Аделаидой долго связываться, и не факт, что договорюсь. Кто остаётся? - пауза. - Камил! Точно! Можно его попросить меня подвезти! Он довольно покорный и культурно стеснительный, меня послушается. Или нет? Должен. Чёрт, а если Петер опять не станет говорить из-за свидетеля? Как будет правильнее поступить? Думай, Ангел, думай! Как сделал бы Беслан? Но он же ничего не боится! И он мальчик! - нервно подавилась смешком. - Нашла отмазку... - нахмурилась. - А если попросить Камила меня довезти, но после предложить ему остаться где-то в тени? Скажу подождать меня снаружи гаража. Парень он воспитанный и в личный разговор нос совать не станет. А Петер, зная, что за дверью у меня поддержка, точно придержит свои желания и руки при себе. Только бы Камил был свободен. Иначе останется звонить Елене", - достав мобильный телефон из сумки, Ангелина набрала номер Камила. Не прошло и пары гудков, как тот ответил. Высказав свою просьбу, Ангелина получила моментальное радостное согласие. Меньше чем через пятнадцать минут она уже сидела на мотоцикле, крепко обнимая Камила сзади. Ветер теребил кончик её косы, выпавшей из-под шлема. Камил строго соблюдал правила и отказывался везти Ангелину быстрей, ссылаясь на то, что если Беслан об этом узнает, то собственноручно его убьёт и сделает это медленно, растягивая удовольствие.
  
  По дороге Камил постарался аккуратно разузнать, зачем Ангелине понадобился Петер, да ещё и поскорей. На что она сухо ответила: "Есть личное дело". Почувствовав, что такой немногословной репликой обидела Камила, она перевела разговор на раков, которых он совсем недавно ей приносил. Сказала, что они ей очень понравились и ей было бы приятно попробовать ещё от него что-нибудь вкусненькое. Обрадовавшись, Камил стал увлечённо рассказывать, что знает несколько рецептов жареных раков и даже копчёных и непременно ими угостит её.
  
  "Ещё один хороший парень, которому я разбиваю сердце. Любить - это значит убивать, воевать, лгать, предавать, использовать, падать... но жить и дышать не ради себя! Такая цена... И я плачу"
  
  Минут сорок спустя они подъехали к автомастерской Петера.
  
  - Может, на днях в парк сходим? - неуверенно спросил Камил.
  
  Ангелина, думая не о нём, почувствовала, как всё внутри сжалось.
  
  "Не переживай. Не съест же он тебя на самом деле!", - сказала она сама себе.
  
  Камил заглушил мотор и снял шлем. Сильней взлохматил рукой светлые волосы.
  
  - Так как насчёт парка? - смущённо повторил он, стараясь казаться брутальным и уверенным.
  
  Ангелина встала с мотоцикла и протянула ему свой шлем. Чуть размяла шею.
  
  - Если буду не занята, то обязательно прогуляемся. Спасибо тебе за помощь, - с улыбкой произнесла она, глядя в глаза цвета янтаря, которые залучились солнечным теплом. - Я скоро. Извини, что заставляю тратить на меня столько времени.
  
  - Ерунда, - отмахнулся Камил и подмигнул. - Мне нетрудно. Всегда пожалуйста! - на его щеках проступил румянец.
  
  - Хорошо, спасибо, - поправив сумочку, висящую у бедра, Ангелина приблизилась к приоткрытым воротам автомастерской. Чуть толкнув их рукой, вошла в помещение, насквозь пропитанное запахом бензина, пятнами моторных масел и клякс красок, въевшихся в бетон. Лёгкий полумрак после яркого солнца заставил Ангелину немного замедлить шаг и прищуриться. Спустя пару секунд она увидела обнажённого по пояс Петера, покинувшего салон "мерседеса". Тот стоял с поднятым капотом над смотровой ямой.
  
  - Здорово, как жизнь? - с весёлой полуулыбкой Петер приветственно махнул Ангелине и захлопнул дверь автомобиля. Достал отвёртку из кармашка на поясе брюк спецовки.
  
  - А у тебя? - сделав к нему несколько шагов, Ангелина замерла. Почувствовала, как заскрёб по позвоночнику страх. Не сводя взгляда с тонкого и длинного жала инструмента в руке Петера, невольно запустила кисть в сумочку и пальцами нащупала рукоять пистолета. Ладони её взмокли.
  
  "Тише. Не паникуй. Ты чего? Он же не маньяк-потрошитель, а обычный мужчина, который хочет понравившуюся женщину. Почему так нервничаешь? Камил к тому же близко, стоит лишь крикнуть, и прибежит. Что за паника?"
  
  - Да в порядке, раз на нарах не кручусь по распорядку! - рассмеявшись, Петер отвернулся от неё и наклонился, ныряя под капот. - Сейчас тут одну хреновину подкручу и буду весь в твоём распоряжении. А ты сюда как добралась? Слышал, моцик урчал, тебя подбросили, что ли? Или ты мне клиента в камень обратила своей красотой? А, Ангел? - он засопел что-то, недовольно ворча и активно работая руками в чреве "мерседеса".
  
  "Беслан бы сказал мне бежать! Необычные вопросы задаёт... Выясняет же, одна я тут и есть ли кто за воротами свой или чужой. Не так тут что-то! Уходи, Ангелина, уходи немедленно!"
  
  - Камил подвёз. Ждёт снаружи, - она попятилась к выходу.
  
  - Это он молодца! Я ступил сказать, чтобы на автобусе не тряслась, а кого запрягла подбросить. Я бы сам заскочил к тебе, да Радек моего железного коня одолжил смотаться по своим делам, - Петер буркнул неприличное слово, пнул коленом передок автомобиля. - Зараза, второй раз на палец соскакивать! На лом развинчу, гадина! - он кашлянул. Продолжил крутиться под капотом. - Ты это, Ангел, извини! Дважды в одно место прищемило за день. Бедный мой палец.
  
  - Ничего, я не из пансиона благородных девиц, - Ангелина остановилась и несколько расслабилась, отпустив пистолет. Извлекла руку из сумки.
  
  "Дура, ты из пансиона идиоток с дипломом дуры! Чего паниковала? Ясно же, что Петер волнуется, не копы ли тебя подвезли!"
  
  - Ты круче, детка! - он распрямился и, повернувшись к ней, положил отвёртку в кармашек. - Ты же Ангел! - подмигнув, направился в её сторону. - Ну так чего хотела, подруга? - взял с передвижного стола с инструментами бутылку воды и жадно отпил несколько глотков.
  
  - Я... - Ангелина вздрогнула. Она внезапно осознала, что здесь привело её в чувство паники. Это был тонкий, почти неуловимый аромат дорогих изысканных духов. Он усилился, когда Петер подошёл ближе. Этот запах в её разуме навсегда смешался с вонью смерти.
  
  "Такие же духи у Аханы. Она так пахла там, на заводе, когда я..."
  
  - Ты как? Тебе воды? - Петер забеспокоился и подступил к ней чуть ли не вплотную. Протянул бутылку.
  
  - Нет, ничего. Я в норме, - Ангелина сглотнула тошнотворный ком. - Слегка приболела, и только. Скажи, откуда столько денег Беслан достал для меня?
  
  "Наступать и не сдаваться. Лучшая защита - это нападение! Взять себя в руки, и вообще, мало ли кто ещё пользуется похожими духами, - она поджала губы, наблюдая, как потемнело лицо Петера. - Да-да, вот ты успокаивай себя, дурочка, да только духи эти наверняка дико дорогие, и сколько может быть клиенток или знакомых дам элитного статуса у парня с бандитскими наклонностями из захолустной мастерской?" - её рука словно сама по себе скользнула обратно в сумку.
  
  - Ангел, поклянёшься жизнью матери, что с легавыми не связана и нет с тобой никакого микрофона? Я бы тебя обыскал до того, как откровенно базарить, но ты сестра моего закадычного кента, и это будет непонятка. Потому я поверю тебе на слово! Только за него ты в ответе, учти. Может, тебе лучше поехать домой, не перетирая тему скользкую? - хрипло сказал Петер. Глотнул воды, не отводя пристальный и расчётливый взгляд от её глаз.
  
  "Проверяет? Пугает всерьёз? Если Ахана им манипулирует, то деньги могут быть от неё! Но зачем? Дура я, что у Беслана, когда была возможность, о них не спросила. Дура! Что делать? Нападать! Как в фильмах, перевести стрелку! Запутать. Показать, что, может, и дура, но с оружием, значит, опасная дура!"
  
  - Хочешь, обыщи, но кроме этого... - она достала из сумочки пистолет и направила дуло на Петера. Тот присвистнул. Ангелина прищурилась. - Ничего не найдёшь! Мне копы не друзья! Тебе же, как столько денег увидела, подумала, что близкие приятели. Но меня вам живой не взять, - обманчиво задумчиво положила палец на курок.
  
  - Э-э-э... тихо, подруга, не пыли, - Петер поднял миролюбиво свободную руку. Отошёл на несколько шагов назад. - Всё норм! Тебя хватать никто не собирается. Аккуратней там с курком, пальчиком, - он сдержанно улыбнулся. - Скажи, с какого перепоя ты меня из-за бабла с легавыми-то связала и чего сама так их шугаешься?
  
  - Я спокойна, мне убивать не в первый раз, - сухо отозвалась Ангелина. Ни один мускул не дрогнул на её лице. Она изо всех сил старалась предстать холодной и невозмутимой. Спрятала пистолет в сумочке. - В банде состою, с того и легавые мне несимпатичны. Так что начинай отвечать на вопросы, откуда столько денег взял и принёс мне с чего?! Беслану такого количества было не достать за короткое время. Так, может, тебе копы их и вручили, чтобы ко мне втереться в доверие и ближе к банде подобраться.
  
  - Зачёт, удивила! - Петер поставил бутылку на передвижной стол. Постучал по нему пальцами. - Давай резать баранов по очереди, не стадом, - он шмыгнул носом и почесал затылок, задумчиво хмурясь. - Я сам из банды и связан с серьёзными людьми. Занимаюсь крадеными тачками. Какие на запчасти разбираю и через своих знакомых толкаю детали на официальном и нелегальном рынках. Какие целиком продаём в других странах, подправив бумажки. Беслан знал, чем я промышляю, и пригнал мне карету Алекса. Сказал, что спёр и чтобы загнал, мол, по хорошей цене и проценты, положенные угонщику, отстегнул сестре. Я и сделал, что кореш просил. А ты мне предъявы да со стволом... - Петер ухмыльнулся, внимательно смотря на Ангелину.
  
  - Не пороши пургу, машина Алекса не стоит столько, да ещё процент от неё! - она резко выдернула руку с пистолетом из сумочки, навела дуло в лицо Петеру. - Рассказывай, в чём подвох?
  
  Засмеявшись, Петер покачал головой и присел на край стола.
  
  - Да в том подвох, Ангел, что ты девчонка! Первый баран, - он загнул один палец на руке, - я сказал проценты! Не процент! Второй баран, ты в ценах на тачки вообще не сечёшь! Третий в том, что это пацанский бизнес со своими правилами, о которых ты тоже ни сном ни духом. Бандитка... - он снисходительно махнул рукой.
  
  - Ну так просвети! - Ангелина прищурилась, пистолет не убирая.
  
  - Я в принципе просил пивка захватить, а не пулю для моей репы, - Петер огорчённо вздохнул. Страха на его лице не было. В глазах плескалась заинтересованность.
  
  Ангелина вяло пожала одним плечом.
  
  - Не, чё, реально пристрелишь?
  
  - Если ты копам служишь или Беслану навредил, то да, вышибу мозги, - она вздрогнула и стиснула зубы. Петер мигом переменился в лице.
  
  - Спокуха, не пыли. Ща поясню всё, - заметно побледнев, заверил он. - Тачка Алекса новьё, стоит сто пятнадцать-сто тридцать тысяч евриков! Мои знакомые ей свежие документы выправили, номера на кузове, моторе и прочей байде переправили, и уплыла машинка в Америку на сухогрузе с кучей других машинок. Там её толкнут за сто кусков евро, типа со скидкой товар. Акция щедрости в новом автосалоне. Соображаешь?
  
  - Ну?.. - Ангелина убрала палец с курка, но оружие не опустила.
  
  - Чё ну... баранов гну, - проворчал Петер. - Новичку-угонщику, ясно, отвалил бы я и другие скупщики не больше пяти тысяч евро за такую тачку. Профи с репутацией уже бы получил пятнашку, а Беслан мне кореш! Потому ему отстегнул сытно! Мне лично всего десятка перепала с этой тачки. Докатило?
  
  "Бараны, значит... Знаю, кто у них пастух, знаю"
  
  - Да, - Ангелина убрала пистолет в сумочку. - Где Беслан?
  
  - А я почём еб... - Петер сдержался, чтобы не выругаться. - Сам бы знать хотел, где и как он.
  
  - А догадки какие есть, куда он мог направиться от тебя? - Ангелина облизала пересохшие губы. Сердце бешено заколотилось в груди.
  
  "Ахане нужен Беслан! Наверняка так! Поэтому Петер такой дёрганый вмиг сделался"
  
  - Твой брат волк-одиночка.
  
  - Если увидишь его, сообщишь мне? - уже мягко спросила она. В глазах застыла просьба.
  
  "Баран, волк и пастух... Все звенья одной цепи, в которой удар как серпом по шее смертелен для любого. Как узнать, кто есть кто? Не прогадать?.."
  
  - Нет базара, - Петер кивнул. - Ты-то в какой банде и чем промышляете?
  
  - Убийствами. Такая как я не вызывает подозрений у цели. Ладно, удачи тебе в твоих делах, - Ангелина развернулась и пошла к выходу.
  
  - Пиздец, - с жёсткими нотками сказал Петер. - Ты давно в банде?
  
  - Много будешь знать - в могиле станешь спать, - не оборачиваясь, ответила Ангелина и выскользнула за ворота. В глаза тут же ударил яркий солнечный свет. Она жадно вдохнула тёплый воздух, стараясь унять внутреннюю морозную дрожь. Камил оторвал взгляд от мобильного телефона и обеспокоенно посмотрел на неё.
  
  - Всё в порядке? - осведомился он, пряча устройство в карман светлых брюк.
  
  - Да, - Ангелина чуть улыбнулась и подошла к нему. Взяла шлем.
  
  - Куда теперь держим курс?
  
  - Мне надо встретиться с Еленой. Сейчас узнаю, где она... - вынув из сумочки сотовый, Ангелина набрала её номер. - Прости, что напрягаю, - прошептала она Камилу, слушая долгие гудки.
  
  - Да ладно, - он отмахнулся и немного покраснел. - Я же говорил, мне несложно.
  
  Спустя пару минут он повёз её в центр города, где она на одном из перекрёстков договорилась встретиться с Еленой.
  
  
***
  
  - Ты с ума сошла? - недовольно спросила Елена, когда Ангелина села к ней в автомобиль.
  
  - Почему? - нахмурившись, ответила та и пристегнулась. Прощальным жестом помахала Камилу. Тот, шуточно отдав честь, умчался вперёд и вскоре исчез за поворотом.
  
  - На нашу группу охотится мотоциклист, профессионально убивает, а ты спокойно катаешься по городу на байке? - дёргано переключая скорость, Елена с силой сжала руль.
  
  - Но это ведь Камил, - через улыбку фыркнула Ангелина. - Из него убийца как из меня единорог. Мы знаем его...
  
  - Ни черта мы не знаем! - эмоционально пресекла её Елена и включила кондиционер. Сделала глубокий вдох. - Если он невинен на вид, то что? Думаешь, он может подумать о том, что ты убила человека? Нет. Ни за что и никогда! А если перевернуть ситуацию?
  
  Ангелина переплела пальцы в замок. Напряглась, чувствуя, как к горлу поднялся тугой тошнотворный ком от воспоминания о совершённом ею убийстве. Внутри всё похолодело и опустело. Она посмотрела на проносящиеся за окном дома.
  
  "Я всё ещё жива, а он мёртв... Мёртв. И этого ничто и никто не изменит. Прости, - глаза начало щипать, поэтому она часто заморгала. - Надо будет в церковь сходить, поставить за его душу свечку"
  
  - Куда ты с ним ездила? - уже спокойнее, но сквозь зубы осведомилась Елена.
  
  - К Петеру, - шёпотом.
  
  - Ну твою же мать! - нервно посигналила пешеходу, перебегающему дорогу в неположенном месте. - Ещё один мотоциклист...
  
  "Так можно дойти и до паранойи. Конечно, успешней выживает тот, кто никому не доверяет. Но так ли оно всегда? Один ты никто... Петер - да, опасный. А вот Камил?.. Нет, он другой. Чувствую это. Его дух ещё не окрепший, но он чистый. По крайне мере пока, - поджала губы. В сознании вновь всплыло лицо убитого мужчины. - Не думать... Не думать о нём, иначе сойду с ума. Но ведь я, именно я лишила его жизни"
  
  Сознание подбросило Ангелине воспоминание о Беслане, окутывающемся в кроваво-чёрные струи дыма.
  
  "И Беслана я подвела... Если бы решилась поговорить, поцеловать тогда, сидя у него на коленях, то... он бы жил, не зная горя, не скрывался бы, не стал бы Тенью! Я испортила его судьбу. Не будь меня, всё было бы иначе. Прости... но, знаю, мне нет прощения"
  
  - Ладно, не бледней, - доброжелательнее сказала Елена. - Но впредь не забывай быть осмотрительней!
  
  Ангелина кивнула.
  
  - Зачем была у Петера? Оружие с собой хотя бы прихватила?
  
  - В сумочке пистолет, - севшим голосом. - О Беслане пыталась разузнать.
  
  - Нужно было накинуть кофту подлинней и за поясом со спины спрятать вторую пушку. Одной может и не хватить. Надёжней носить две с собой в разных местах. Потеть не смертельно, а вот недооценивать врага - да! И что разведала? - строго посмотрев на неё, Елена сбавила скорость.
  
  - Петер связан с бандитами, промышляющими угоном машин. Где Беслан, у него зацепок нет.
  
  "Про запах духов Аханы в мастерской Петера ей лучше не говорить. Сама же советует никому полностью не доверять"
  
  - Что Петер мелкий уголовник, не удивляет. Как и то, что Беслан достаточно умён, чтобы не оставлять такому приятелю ключей к своему убежищу. Могла время и не тратить. С родителями лучше бы побольше побыла, - Елена резко прибавила скорости и совершила опасный поворот, едва проскочив под мигающий жёлтый цвет на светофоре, сменившийся на красный.
  
  - У тебя есть новости? - тревожно спросила Ангелина и оглянулась. Позади "тойоты" мелькнул чёрный мотоцикл, расписанный золотыми молниями. Но он тут же пропал из поля видимости.
  
  - Ага, есть. На нас, как на уток, открыл охоту Конгломерат оборотней. Кого они послали, Ахана не выяснила, её шпионы этого пронюхать не смогли. Очевидно, что Совет Альф Конгломерата отправил кого-то очень близкого к ним лично и крайне умелого, кого-то, кем они сильно дорожат и применяют только в особых случаях. Мы можем гордиться, что заслужили такую честь! - Елена злорадно улыбнулась, уменьшила газ. - Похоже, оторвалась от хвоста, если он и был, то пропал.
  
  - Куда же без оборотней с их настырным любопытством. Не многим нравятся их пронырливые носы, - почти шёпотом сказала Ангелина, задумавшись о Дмитрии, едва не убившем Алекса.
  
  - И не говори, - Елена хмыкнула.
  
  "Оборотни? И тут? Или это лишь красивая метафора для названия? И как узнать? Не могу же я в лоб спросить. Или могу? Что вообще вокруг стало твориться? Почему она так ответила?.."
  
  - Почему такое название - Конгломерат? - аккуратно поинтересовалась Ангелина и краем глаза стала следить за помрачневшей Еленой. Повисла пауза, нарушаемая лишь урчанием мотора.
  
  "Надо вывести на чистую воду. Она недоговаривает правду"
  
  - Потому что это ассорти разного... - Елена запнулась и притормозила на стоянке у кафе.
  
  - Почему Бирн всё время говорил о волках, овцах, пастухах? - уже с напором спросила Ангелина. Провела языком по губам. - В чём заключается связь, Елена? Ты мне скажешь?
  
  - Ты всё поняла, подруга волка. Я прокололась, сболтнув о Конгломерате, и ты подловила меня с этими носами... - Елена хмуро всмотрелась ей в глаза.
  
  - Не понимаю, о чём ты?.. - сдерживая дрожь в руках, Ангелина недоумённо подняла бровь.
  
  "Это я её вытаскивать на искренность собралась, а тащит она меня, и чуть ли не за волосы"
  
  - Об Алексе я. О вампирах. Ты недавно истину узнала о мире вокруг и решила вооружаться. Не отпирайся, - мягкая улыбка. - Говори лучше как есть, Беслан стал вампиром или волком? От кого ему собираешься помогать отбиваться?
  
  - Он человек! - горячо возразила Ангелина.
  
  - Не ври, ты бледнеешь, - спокойно констатировала Елена. - Не я тебе враг!
  
  - Беслан не волк и не вампир. Защищать его хочу от всех, - часто дыша, Ангелина отстегнула ремень безопасности.
  
  - Ты куда? - в серо-зелёных глазах мелькнуло удивление. - Сиди.
  
  - А то что? Или ты всё же враг мне? - прямой и дерзкий взгляд.
  
  - Глупенькая ты ещё, - грустно вздохнув, Елена прижала затылок к подголовнику и забарабанила пальцами по рулю. - Хочешь - беги. Но они догонят и тебя, и Беслана.
  
  - Если ты друг нам, то расскажи, кто они? Почему нас? Зачем? - тихо спросила Ангелина, убрав руку от ручки, передумав открывать дверь.
  
  - Сложно это всё. Да и я не так много знаю. Есть вампиры и оборотни, которые подчиняются соответственно Дьяволу и Богу. А есть те, кто сами по себе. Конгломерат состоит из разных по своей природе оборотней, там и медведи, и волки, и ламии, и химеры, и Бог весть кто ещё из зверинца извращённой матери-природы. Солянка мать их, - Елена тяжело вздохнула. - Конгломерат подчиняется лишь себе или тому, о ком, в общем, мало кому известно. А тот точно не верен Богу и определённо плюёт на Дьявола. Тысячи лет воюет против демонов и ангелов, против оборотней и вампиров, если те мешают чем Конгломерату. Люди также получают своё, если лезут на рожон. Наша группа, очевидно, убила кого-то из Конгломерата, ценного кого-то. Или им банально не понравились наши стремления наводить порядок, чистить то говно, что бродит по улицам, прикидываясь людьми.
  
  - В большей степени вы охотитесь на кого? На всю нечисть или?.. - Ангелина чуть прищурилась.
  
  "Если Бирн говорил лишь о волках, овцах и пастухах, то..."
  
  - На оборотней. Зверей. Один из них может привести царство Тьмы на землю. Об Антихристе не слышала разве?..
  
  - Вы хотите убить Алекса? - голос у Ангелины сел.
  
  - Что за вздор? Зачем? - Елена неподдельно удивилась.
  
  - Ну, он же волк.
  
  - Он нормальный волк, не кровожадная собака. Как и Полина нормальный дампир, хотя, - усмехнувшись, Елена махнула кистью. Закатила глаза. - Тронутая она, конечно: любить обычного человека и бороться с тягой укусить его, особенно в близкие моменты, это... - она кашлянула. - Извини!
  
  - Любви не прикажешь, - угрюмо сказала Ангелина. - Вы давно знаете о том, кто такие Алекс и Полина?
  
  - Достаточно, чтобы не сомневаться в их адекватности. Ахана говорила, что таких милых зверюшек и защитить не грех от злых зверей. Ты признайся, что с Бесланом? Он ведь не человек, потому и в бегах, так?
  
  Ангелина поджала губы, думая, стоит ли говорить правду или лучше о чём-то умолчать.
  
  В нескольких метрах от "тойоты" на тротуар сел голубь и стал что-то клевать. Ангелина присмотрелась. На асфальте валялась вафля.
  
  "С одной стороны, Елена честна, говорит правду. Вроде как. Но с другой стороны, она долго молчала, не во всё сразу посветила меня. И если бы не проговорилась... Опять-таки, а могла ли она делиться такими секретами? Мало ли, я посчитала бы её сумасшедшей. И она ведь не сразу поняла, что я знаю... Что, если она и сейчас лукавит или недоговаривает, и Алекса с Полиной группа Аханы не трогает по причине какого-то плана? Сомнительно, чтобы для таких жестоких типов, как Ахана и Бирн, было существенным определение "милая зверюшка" как повод не убивать свою потенциальную цель. Вот так бы сказал мне Беслан об этом! Не верю в милость Бирна и его подружки. Им нравится убивать, это просто горит в их глазах. Значит, есть существенная причина не трогать Алекса и Полину! Но знает ли о ней сама Елена? Не одурманена ли она своей миссией борца со зверьми? Беслан! Как бы ты поступил?" - в голове сразу стало пусто. Ответ не шёл.
  
  Ангелина заметила, как выглянувший из-за угла кафе кот мгновенно прижал уши к голове, приник животом к асфальту и стал медленно приближаться к увлечённо клюющему вафлю голубю.
  
  - Беслан кинулся в бега, потому как и вправду посчитал, что убил Алекса. Он нанёс ему удар вазой в висок, - медленно произнесла она, взвешивая каждое слово. - Он не стал оборотнем или вампиром, - пауза.
  
  Когда кот был готов к прыжку, голубь вдруг вспорхнул и улетел.
  
  "Нельзя говорить, что стал Тенью. По крайне мере пока. Ахана ловко управляет людьми, кто знает, вдруг и Еленой тоже. У каждого ведь есть слабые точки. И я сейчас как этот голубь. Но прямо врать Елене мне нет смысла, она только отдалится от меня, а вот попытаться вывести её на большую искренность можно попробовать"
  
  - Но он и не человек, - продолжила Ангелина. - Кем стал, я пока не знаю. У него есть некая сила. Может, колдун? - растерянно посмотрела на Елену. - Такое возможно?
  
  - Без понятия, - на выдохе ответила Елена. - Плотно с такими не сталкивалась. Но насколько знаю, колдунам нужен "колодец", из которого они черпают силу и который они должны соединять с источником своей мощи. Иначе колодец обмелеет. А те подпитывающие родники так легко не открываются, за них зачастую цена есть жизнь.
  
  - Да... Ничто просто так не даётся, - шёпотом. - Елена, кто такая Ахана? Она ведь не человек... Это выходит из твоих слов, когда мы были... там.
  
  Кот лениво зевнул, потянулся и вальяжной походкой скрылся обратно за углом кафе.
  
  - Ты права. Она из тех, кто забирает себе души. Сама видела. Это жутко, - краска сплыла с её лица. Оно стало блеклым. Взгляд сделался потерянным. - Только Ахана не демон. Я присутствовала, когда она убивала одного из них. Какого-то старого и сильного, но для неё он был точно ребёнок. И она над ним так высокомерно потешалась. Бросила фразу, что, мол, вы, демоны, передо мной как жабы цаплей... и забрала его душу. У демонов есть душа, представляешь?.. - дрожащими пальцами Елена отстегнула ремень безопасности. - Наверное, она у них иная, чем у нас, но есть, и это невозможно ужасно, когда её пожирают.
  
  "Я хуже, чем оборотень и вампир вместе взятые. Я хуже, чем демон. Я хуже всяких адских тварей. Они не властны тронуть душу, творенье Бога. А я могу. Я Тень. Я питаюсь душами. В их смерти моя сила и жизнь", - Ангелине вспомнились слова Беслана. По спине пробежал холодок.
  
  Неожиданно на капот приземлился голубь, судя по окрасу оперенья, тот самый, который недавно чудом избежал когтей кота.
  
  - Я до паники боюсь Бирна. Веришь или нет, вижу и чувствую в нём смерть и могилу, словно он живьём закапывает меня, - тихо призналась Ангелина, смотря в смоляные глаза-бусинки никуда не спешащей птицы.
  
  - Бирн тоже не из людей, но кто он... я не знаю, - сказала Елена. - Однажды видела, как его в грудь навылет автоматная очередь пробила, а он распсиховался, что ему костюм испоганили.
  
  "С Бирном не подвели меня ощущения. Хуже другое... Выходит, Ахана как Беслан? Тень? Боже, что это значит? Почему?.."
  
  - Ты слышала что-то о Тенях? - шёпотом спросила Ангелина и робко посмотрела на Елену. Та сдвинула широкие брови к переносице.
  
  Голубь заворковал и принялся чистить перья.
  
  - Нет, - Елена покачала головой. - Это кто? Что про них слышала?
  
  - Когда Алекс рассказывал о потустороннем мире, сказал, что в него входят слуги Князя и Бога, а также Тени. В перечислении их упомянул. Сейчас просто что-то вспомнилось, - Ангелина чуть приподняла губы и нервно махнула рукой. - Елена... А ты никогда не слышала про некоего Дмитрия? Он какой-то Омега и ненавидит оборотней.
  
  Голубь слетел с капота на тротуар к остаткам вафли.
  
  - Ты встречалась с ним? - Елена вонзила испытывающий, ищущий что-то взгляд в глаза Ангелины.
  
  - Когда мы с Алексом искали Беслана, то этот Дмитрий на нас напал...
  
  - Сука, - Елена нервно огляделась по сторонам и извлекла из потайной ниши кресла пистолет. - Получается, Омега уже знает, кто цель. Пристегнись! Нужно уматывать, не светиться, - она запустила мотор. Газанула, руля одной рукой и резко покидая парковку. Из-под рядом стоявшей машины мелькнул комок шерсти. Он молнией полетел к голубю. Тот вспорхнул, но был пойман клыками за шею. Довольный кот, торжествующе помахивая хвостом, потащил переигранную добычу к неподалёку растущему декоративному кусту женьшеня.
  
  - Что происходит? - Ангелина тоже достала пистолет.
  
  - Пристегнись, я сказала! Сейчас поговорим начистоту! Может, меня за это и убьют, но мне уже насрать! Как и говорила, я тебе друг! Возможно, единственный реальный друг! - Елена развернула "тойоту" и вклинилась в поток автомобилей.
  
  - Я хочу домой! - почти выкрикнула Ангелина. В смятении опустила пистолет в сумку и пристегнулась.
  
  - Нельзя тебе домой. Омега мог уже выяснить твой адрес. Нам нужно к тому, с кем тебя ничего не связывает, и меня, никого из наших не связывает, - она с тревогой посмотрела в зеркало заднего вида.
  
  - Елена! Моя мама и...
  
  - Не кричи, - решительно потребовала Елена. - Не кричи, и я всё поясню. Омега не тронет твоих родителей, пока будет считать, что их можно использовать как приманку. Скорей всего он будет наблюдать за твоим домом, заняв какой из соседских. Когда обнаружит, что Беслан пришёл, тогда и нападёт. Но может и тебя захватить, потому как ты ведь слабость Беслана и Омега это наверняка тут же поймёт. Он умный и очень опасный враг.
  
  - Я знаю, что опасный, - сквозь зубы процедила Ангелина, сдерживая в себе желание нацелить пистолет на Елену, заставляя себя верить ей, помня, что та была готова умереть, спасая её от Бирна. - Видела, он как чёртов терминатор. Но кто он и зачем ему Беслан?
  
  - Не болтай, а слушай и смотри, нет ли за нами слежки, и узнаешь, кто! - Елена проскочила перекрёсток на "красный". - Есть такая организация, Лига вампиров. Кому подчиняется, не знаю. Состоит из разных вампиров, но есть в ней и одарённые люди. Колдуны, ведьмы и прочее... рассказываю, что самой известно. Поэтому многого от меня не ожидай, не энциклопедия, - она горько хмыкнула. - Лига эта не подчиняется Богу или Дьяволу, хотя явно войну со светлыми вроде и не ведёт, с тёмными тоже не то мир, не то сражения. Странная политика у Лиги. Но не она суть... Служит в ней девушка одна, как бы человек. Короче, зовётся она Альфа. Боятся её вампиры разных мастей. Считай, палач она и подчиняется лично лишь руководству Лиги. Жутко сильная. Так вот, эта стерва суровая как-то явилась ко мне в гости и пояснила ценность и смысл моей жизни. Доходчиво пояснила словами и демонстрацией, как кровать моя в щепочки сама собой превращается. Я уже была в шайке Бирна и выбрала подчиниться Альфе, стать её агентом, информатором, стукачом, называй как хочешь. Умереть-то всегда успеется, как кровати, - мрачная полуулыбка. - Немного позже мне открылось, зачем реально я нужна Альфе. Она приказала оберегать тебя и стать как можно более близкой подругой, чтобы ты полностью доверяла мне. Но я по-настоящему дорожу тобой! - лихорадочный взгляд в глаза.
  
  Ангелина кивнула.
  
  "Человек с кличкой Альфа с огромной силой. Откуда она у неё? Ведьма? Вряд ли... Елена бы сказала, а так, выходит, она сама не знает. Альфа меня защищает? Почему? От кого? Для чего ей это? Кто она?.."
  
  - Дальше... - всё, что смогла сказать Ангелина.
  
  - Не так давно Альфа сообщила, что Омега получил несколько заданий в Праге. Среди прочего приоритетная миссия у него отыскать некоего парня... Поначалу Инквизиторы не представляли, кто точно им нужен. Понятно, что уже выяснили - это Беслан. Альфа, я думаю, сразу знала, кто им мешает.
  
  - Подожди. Я не понимаю. Омега из Инквизиторов? Чем им опасен Беслан? Он всего пару дней назад ещё был человеком!
  
  - Омега из Инквизиторов, - Елена свернула на трассу, ведущую за город. - Инквизиторы уничтожают всякую нечисть, которая опасна людям, ну, это официально. В реальности же иногда они сотрудничают и с вампирами, и с оборотнями, и со всякой мерзостью. Дело в выгоде! Только какие цели по-настоящему преследуют Инквизиторы, не ясно. Кто ими руководит - тоже не знаю. Одно факт: что ни Свет, ни Тьма им полноценную войну не объявляют! А вот Лига и Конгломерат с ними жёстко враждуют. Как я понимаю, Инквизиторы предвидели некую угрозу себе, но до поры до времени не знали точно от кого, хотя ведали где! Альфа же заранее знала о Беслане, но охранять тебя нужно! Потому что ты его уязвимое место!
  
  - Мне нужно домой, - собранно сказала Ангелина, внутри себя крича, как безумная. - Беслан может туда прийти ко мне.
  
  - Прежде всего, я спрячу тебя у Аделаиды. Она в Праге проездом, с тобой и со мной её, считай, ничего не связывает, так что Омеге легко на неё не выйти. В помощи нам она вряд ли откажет. Приплетём что-нибудь про Алекса, - Елена печально вздохнула. - Потом я сама к тебе домой поеду, разведаю обстановку, и тогда уже будем решать, как быть.
  
  "Встреча с Аделаидой в моих интересах. Я и собиралась с ней увидеться сегодня. Да только не таким ведь путём, не таким! Сколько вокруг ещё лжи? Сколько масок и на ком? Сколько кривых зеркал? В Беслане и родителях я могу не сомневаться и... а Алекс?"
  
  - Слушай, нет, Алекса впутывать не будем! Он мне плохого ничего не делал, даже видя, что я с ним жестоко или странно поступаю. Аделаида воспринимается крутой и опасно решительной женщиной! Мало ли что ей на ум взбредёт от нашего вранья про злого жениха. Если она втайне от нас отправится проучить Алекса? Представляешь, к чему это приведёт?
  
  - Ты права. Я в горячке не то думаю. Смерть Аделаиды нам ни к чему. Она классная! Что ей тогда скажем, почему тебя нужно спрятать? - Елена нахмурилась.
  
  - Полуправду, - Ангелина повела плечами. - Мол, запал на меня какой-то псих и жених хочет нанять мне охрану и спрятать в надёжном месте, пока не разберётся. Вот я и выбрала её. Могу ей тысячу евро в неделю платить. Если...
  
  - У тебя есть такие деньги? - удивлённо прервала её Елена. - Я могу сотни две пообещать!
  
  - Беслан прислал мне достаточную сумму, чтобы даже больше заплатить Аделаиде, если она начнёт торговаться. Могу и тысячу в день ей отстёгивать, - Ангелина чуть улыбнулась от всколыхнувшейся внутри сердца гордости за то, какой у неё заботливый любимый.
  
  - Всегда говорила, брат у тебя шикарный мужчина, - Елена томно вздохнула.
  
  - Альфе сообщать будешь о том, что меня прячешь? Ещё и Алексу что-то сказать нужно будет... - помрачнев, Ангелина сокрушённо покачала головой.
  
  - Нет, Альфе пока ничего не скажу. Надеюсь, вы с Бесланом встретитесь и сбежите, а потом уж я доложу: недоглядела, и будь что будет. Вряд ли она меня накажет строго, нужна я ей, чтобы за группой Аханы шпионить! Так что ты за меня не бойся, - Елена подмигнула. - Что говорить Алексу, это уж твоя забота, подруга. Думай, может, правду?
  
  - До вечера решу, - Ангелина скрестила руки на животе, прислонила голову к окну. За ним бесконечной чередой мелькали деревья, росшие по обочине трассы.
  
  "Что будет, если скажу всё как есть?.. Судя по рассказу Елены об Ахане, Беслану, скорее всего, не страшен Алекс. Теперь надо не Беслана от Алекса оберегать, а Алекса от Беслана. Но с Бесланом я договорюсь, главное, успеть до его встречи с Алексом! - усталость укрыла Ангелину. Её веки утяжелились, и она их смежила. - Алекс, прости, знаю, причинила тебе много боли и... то ли ещё будет. Зря мы встретились, будь ты со своей невестой... Она лучшая пара, не человек ведь... Сильная, должно быть, раз пахнет, как Дмитрий. Дмитрий - Омега... Альфа - это кто? Девушка... Как её зовут? Елена..." - сознание провалилось в пустоту.
  
  
***
  
  - Ангел! Ангел, проснись! - точно сквозь толщу воды прозвучал знакомый с детства голос.
  
  - Что? Где?.. - почувствовав чьи-то пальцы на своём плече, Ангелина вынырнула из внезапно опутавшей её холодной темноты. Часто заморгав и защурившись от яркого солнца, заметила, что водительское место пусто, брелок на ключе, оставленном в замке зажигания, чуть покачивается, а рядом с распахнутой с её стороны дверью стоит Елена.
  
  - Ты уснула. Мы приехали, - та отошла к высокому забору, собранному из бетонных плит и скрывавшему за собой трёхэтажный кирпичный особняк. Нажала на звонок.
  
  Ангелина отстегнула ремень безопасности и, покинув автомобиль, захлопнула дверь. Приблизилась к Елене. Чуть оглянувшись, отметила про себя, что находится в частном секторе для весьма обеспеченных людей. Все дома, которые можно было чуть разглядеть из-за высоких заборов, напоминали дворцы, а тротуары на улице были окаймлены ухоженными газонами, полными летних душистых цветов.
  
  - Она дома? - спросила Ангелина, разминая затёкшую шею. - Пока мы ехали, ты ей звонила? Предупредила, что приедем?
  
  - В дороге, когда ты уснула, я отключила мобильники и вынула из них батареи. Эта мера предосторожности нужна для того, чтобы нас не отследили через сотовый сигнал, - сухо объяснила Елена. С каждой новой секундой она становилась всё более и более угрюмой. - Прошу, не включай телефон тут.
  
  Ангелина заглянула в сумку.
  
  - Да там всё твоё на месте. Пушку не трогала и в мобильнике не лазила, - проворчала Елена.
  
  - Я о другом... - Ангелина обеспокоенно посмотрела на неё. - Вдруг придёт СМС от Беслана или позвонит Алекс, или мама?..
  
  - Ну, поволнуются, значит, - Елена ещё раз, но с напором нажала на кнопку звонка. - Переживут!
  
  - Да что с тобой? - Ангелина взяла её за локоть и стала вглядываться в серо-зелёные глаза, полные испуга.
  
  - Что ты видела во сне? - взгляд Елены сковала строгость. Она поджала губы.
  
  - Не помню, - Ангелина нахмурилась, силясь вспомнить, какие образы посещали её в царстве Морфея. Но как бы она ни старалась, ничего не выходило. Сердце учащённо не билось, дурных предчувствий не возникало. Лишь мимолётное ощущение коснулось горла, словно она проглотила воздух, насквозь пропитанный грязью, сыростью и морозом. - Вроде ничего. А что такое?
  
  - Жуткое это твоё "ничего". Ты всхлипывала и шептала: "Айми, доченька", и дышала тяжело, словно была смертельно ранена.
  
  "Айми?.. Айми... Где-то я прежде слышала это имя, и причём совсем недавно. Но где? И почему я ничего не помню? Кто-то вновь пытался мне через сны дать подсказку, а я... Чёрт! Но прежде всегда так чётко запоминалось... Почему?"
  
  За высоким забором послышались лёгкие шаги. Секунда, и дверь отворилась. Из неё выглянула Аделаида, облечённая в короткий шёлковый халат цвета ночи. Он был небрежно завязан поясом так, что в районе декольте проглядывала кромка алого бюстгальтера.
  
  - Привет! - зевая, сонно сказала Аделаида. - Рада вас видеть, - улыбка замерла на её губах и в следующий миг померкла. - Что случилось? У вас лица, как на похоронах, - сосредоточенно начала всматриваться в глаза Елены, в которых заплескались страх и паника. - Мы же с тобой договаривались, что ты вечером ко мне подъедешь, я вчера немного перебрала, - один из её уголков губ чуть приподнялся, но глаза стали холодными точно лёд. Изумруд зелени в них погас.
  
  - Извини, что так вышло, - начала Ангелина, набрав воздух в лёгкие. Вцепилась пальцами в ремешок сумки.
  
  - Есть серьёзный разговор, - перебила её Елена и оглянулась, явно проверяя, нет ли поблизости кого из подозрительных личностей. Но вокруг не было людей. Лишь особняки с высокими заборами и тишина, нарушаемая музицирующими кузнечиками.
  
  Аделаида распахнула дверь, молча пропуская во двор Елену и Ангелину.
  
  - Я сейчас, - сказала Елена и отошла к автомобилю. - Закрою тачку.
  
  - Догонишь. Надеюсь, не заблудишься, троянская принцесса, в моём дремучем королевстве, - с лёгкой иронией сказала ей Аделаида и властно, но в то же время мягко взяла Ангелину под руку. - А тебя провожу во дворец, только обещай не спрашивать, почему у меня такие красивые глаза! Не то укушу! - она засмеялась.
  
  Ангелина натянуто в ответ улыбнулась. Невольно вздрогнула, когда, идя к распахнутой входной двери, зацепилась взглядом за чёрный спортивный мотоцикл, который стоял под окнами особняка между двух клумб с красными розами.
  
  "Подозрительный юмор... с намёком на сказку про девочку и волка. Байк... Да ну нет, если она убийца Конгломерата, то Елена была бы уже мертва. Может, Аделаида и есть Альфа?"
  
  - Красивый у меня конь. Подарить тебе? - тонкая бровь приподнялась дугой.
  
  - Спасибо, но нет. Большой риск не для меня, да и к тому же мне сейчас не до катания на мотоциклах, - как можно более дружелюбным и учтивым тоном ответила удивлённая Ангелина, переступая порог дома, в котором царила прохлада.
  
  - Сегодня нет, а завтра как знать, - косо улыбнувшись, Аделаида скинула с ног тапочки и, отпустив руку Ангелины, босиком пошла в другую комнату. - Можешь не разуваться! Пить что будешь? Молоко или, может, какой-нибудь сок, минералку, чай?
  
  - Кофе, - Ангелина сняла обувь и обернулась к забежавшей в прихожую Елене. Та закрыла входную дверь.
  
  - Ты только не трясись, не бойся. Она со своими тараканами в голове, но хорошая, - прошептала Елена ей на ухо и сняла кеды.
  
  Кивнув, Ангелина прижала к себе сумку и направилась в ту сторону, куда ушла Аделаида. Оттуда спустя пару секунд зазвучала мелодия меланхоличной скрипки, которой грустно подпевал орган.
  
  - Смелей, - тихо сказала Елена и поспешила вперёд.
  
  - Эй, красотка! Руки прочь от текилы, ты за рулём! - раздался строгий возглас Аделаиды.
  
  - Злюка ты! - смеясь, ответила ей Елена.
  
  Ангелина неторопливо приблизилась к залу, рассматривая картины, висевшие в коридоре. На тех были изображены реки - спокойные и бурные, затерянные в лесу и вольно раскинувшиеся в степи, петляющие в горах и прорезающие цветущий сад. Первое, что ей бросилось в глаза после входа в зал, был огромных размеров аквариум, в котором среди разных форм ракушек, живых водорослей, тянущих свои стройные тела к поверхности воды, плавала миниатюрная по сравнению с вольными родственниками серо-белая акула. Её дом располагался вдоль стены и подсвечивался цветом заката. Это вызвало у Ангелины жуткое чувство, усиливаемое контрастом со светлым интерьером комнаты, большими окнами, молочными шторами, лимонными лучами солнца, игравшими тенями листьев от раскидистых крон яблонь по обоям и полу, сделанным под мрамор. Широкая хрустальная люстра, ловившая на себе кровавый свет от аквариума, висела над стеклянным низким столом, окружённом диваном и креслами. Часть зала занимал домашний бар с полноценной стойкой и миникухней. Напротив него в углу разместился стеллаж с книгами.
  
  - Располагайся, - Аделаида присела на подлокотник кресла в весьма провокационной сексуальной позе. Жестом руки указала на диван.
  
  Находившаяся на нём Елена похлопала рядом с собой ладонью и отпила из бутылки безалкогольного пива.
  
  - Дорого стоит снимать такой дом? - издалека начала Ангелина, садясь на диван и задумчиво смотря на столик. На нём стояла пара серебряных блюд с бутербродами, на одном из них они были с колбасой и с сыром, на другом с чёрной и красной икрой. Около них находилась полулитровая прозрачная кружка, наполненная молоком.
  
  - Без понятия, - Аделаида вальяжно пожала плечами. Чуть улыбнулась. - Я его купила, немного по своему вкусу обставила. Хочешь, подарю?.. - в глазах заплясали чертята, но взгляд продолжал оставаться цепким, как и при первой их встречи.
  
  "Она с деньгами. Ей тысяча евро в день будет то же самое, что и крошка хлеба для белой акулы. Не смогу я купить её"
  
  - Зачем? - тревожный и недоумённый взгляд Ангелина направила прямо в блестящие непонятной радостью серебристо-синие глаза.
  
  - Считаю, тебе он нужней, чем мне. Сегодня я тут, а завтра там. В разъездах вечно. Тебе же с твоим любимым человеком нужен свой семейный угол, не в родительском же доме ютиться.
  
  - Алекс богат и может купить хоть десять... - воздух отчего-то застрял в груди.
  
  - Я не об Алексе, - отмахнувшись, с усмешкой прервала её Аделаида.
  
  Сердце Ангелины пропустило удар.
  
  - Ты пей молочко, пей. Думаешь, в кафе я не заметила, как ты дико ревнуешь к разговорам о своём брате и что на Алекса ты смотришь не горящим желанием взором?..
  
  - Клянусь, я ей ничего о вас не говорила, - нервно и быстро сообщила Елена. Шумно сглотнула.
  
  - Можно мне алкоголя какого-нибудь... - теребя ремешок сумки, попросила Ангелина. Почувствовала, как щёки её вспыхнули нестерпимым жаром.
  
  "Она весьма наблюдательна. Нелегко её будет провести. Поэтому... лучше не врать, а если врать, то следить за мимикой, интонацией, тщательно подбирать слова"
  
  - Нет, ребёнок, нельзя! - Аделаида встала и прошла к барному углу. - Мне можно, так как я старая. А ты ешь бутерброды, пей молоко и рассказывай о проблеме. Кто мешает твоему счастью?
  
  - Псих какой-то... - глухо. Ангелина облизала губы, во рту пересохло. Она подняла кружку и отпила прохладного молока.
  
  - Как интересно, - Аделаида взяла с полочки бутылку водки и красного вина. - Давай, не стесняйся, выкладывай подробней.
  
  - Этот псих очень крепкий мужчина. Очень. Он здорово дерётся, ему нравится убивать. Его зовут Дмитрий. И он недавно напал на нас с Алексом. Алекс хочет на время меня спрятать, пока сам с ним не разберётся, - пауза. Вдох-выдох. - А я желаю себе охрану, с которой мне будет комфортно, - робко. - Вот и подумала тебя нанять и пожить у тебя пока, - Ангелина поджала губы и вернула кружку на стол.
  
  - Ей бы пересидеть денёк у тебя, а там я с Алексом уже договорюсь, где лучше её спрятать от ненормального домогающегося, - сосредоточенно сказала Елена.
  
  Аделаида кинула пару кубиков льда в стакан, в котором смешала водку с вином, пригубила напиток и с полуулыбкой приблизилась обратно к креслу. Села в него, по-турецки поджав ноги.
  
  - Этот коктейль зовётся "злой русский". Он делает меня доброй сукой! - она подмигнула. - Живи у меня сколько хочешь. Можешь с Бесланом, можешь с Алексом, можешь с двумя! - короткий смешок. - Тут ни один псих тебя не тронет, потому что я царица сумасшедших. А ты кушай! Потом расскажешь, как у тебя закрутился роман с братом, - по её губам прозмеилась прямо-таки дьявольская улыбка.
  
  Ангелина неуверенно кивнула. Чуть замявшись, взяла бутерброд с икрой.
  
  Хлопнув себя по коленке, Елена встала.
  
  - Вижу, общий язык найдёте, а мне необходимо отъехать. Буду вечером. Не шалите, - чуть улыбнувшись, сказала она. Посмотрела на Аделаиду. - А вечером текилу у меня не отберёшь! - показав ей язык, покинула зал, унося с собой бутылку безалкогольного пива.
  
  - Смотря с чего соль слизывать будешь, детка! - с косой усмешкой громко ответила Аделаида.
  
  - Зависит от того, с чего предложишь! Я ушла... - хлопнула входная дверь.
  
  Ангелина моментально напряглась, не зная, о чём заговорить с Аделаидой так, чтобы разговор вышел лёгкий, но в то же время чтобы та прониклась к ней настоящей симпатией и дружбой.
  
  "Кем бы она ни была, пусть лучше будет другом, нежели врагом. От неё веет опасностью, но в то же время... чем больше я с ней общаюсь, тем больше мне она нравится. Она сильная. Тоже хочу быть такой умной и невероятно уверенной"
  
  За окнами заурчал мотор "тойоты".
  
  Аделаида с невесомой полуулыбкой продолжала потягивать рубиновый коктейль и, не моргая ресницами, смотреть на Ангелину.
  
  "Странно, во дворе нет собак. Кто так бережёт такой дом? - запоздало подумала Ангелина, ощущая себя наивной и недавно рождённой ланью под жгучим взором сытой пантеры. - Аделаида не запирает его, за Еленой закрыть замок не пошла. Ведёт себя так раскованно, бесстрашно... - исподлобья посмотрела на эротично потянувшуюся хозяйку дома. - Что она в себе скрывает? Что забыла в Чехии? Какие-то дела... А ведь Дмитрий тоже получил задания в Чехии. Есть ли взаимосвязь? Да ну нет, бред. Или не бред? Сейчас уже в каждом видится враг и не человек. Но... - паника разлилась по венам. - По словам Елены, выходит, что Дмитрий хочет меня заполучить, дабы контролировать Беслана. Если между Дмитрием и Аделаидой есть связь, то... Я уже в их руках? Елена... Нет. Стоп... Надо действовать по обстоятельствам, опираясь на факты! Нельзя верить домыслам и себе их..."
  
  - Понравилась моя рыбка? - точно нежно промяукавшая кошка нарушила затянувшееся молчание Аделаида.
  
  - Это ведь акула? Кажется, плавник как у неё. Детёныш ещё? - выдавила из себя Ангелина, прижимая сумку к груди словно подушку.
  
  - Нет, это вполне взрослая особь большой белой акулы. Только генетически модифицирована. Само собой, это противозаконно, но ты же меня не сдашь властям?.. - широкая улыбка осветила лицо.
  
  - Не выдам, - едва слышно ответила Ангелина и чуть приподняла уголки губ, но внутри неё всё напряглось. - Скажи, - робко, - ты совсем не боишься Дмитрия?.. Я видела, как он легко голыми руками убил сразу несколько крепких мужчин, - голос предательски задрожал. - Я не хочу, чтобы ты пострадала, но в то же время мне очень нужна помощь, - на миг она уронила взгляд в пол.
  
  - Ты кушай и пей молоко. Чтобы кружка была пуста и бутербродов изрядно убавилось! Не то манной каши сварю и с ложечки накормлю до икоты! - Аделаида зевнула. - Насчёт бояться... Нет врага страшней, чем ты сам! Не переживай, за себя и тебя смогу постоять и против десяти таких Дмитриев, - она залпом осушила стакан. Встала с кресла. - Моя жизнь война, на которой я убила стольких, что давно сбилась со счёта. А твоей жизнью должна быть любовь! Ешь! А я ещё выпью и послушаю, - Аделаида направилась к бару, - как у тебя с братом-то закрутилось.
  
  - Я стесняюсь... - Ангелина послушно откусила бутерброд с сыром, думая о том, что будь Аделаида врагом, то вела бы себя иначе. Более холодно и жестоко, а не столь нежно и заботливо. А будь же Аделаида очень коварным недругом, то её опека была бы более приторной. Паника стала гаснуть.
  
  - Да на здоровье! - наполняя стакан водкой и вином, Аделаида звонко рассмеялась. - Только если будешь молчать, помни про манную кашу!
  
  - Нечестно, - со стыдливой улыбкой отозвалась Ангелина. Нервно облизала губы и, запинаясь, поведала всё то же самое, что и Елене пару дней назад в кафе. Лишь умолчала, что Беслан не может вернуться домой из-за неких врагов. Сказала, что Алекс любящий и заботливый, но как мужчина собственник и мстительный, поэтому она пока запретила Беслану быть дома, быть рядом с ней. Тихо добавила, что давно стала ощущать огромную тягу к брату как к мужчине, но отчаянно старалась бежать от этих чувств к другому. Но правда вскрылась, как загноившаяся рана под скальпелем хирурга. Осознание любви, точно выстрелом в упор, молниеносно пронзило и сердце, и разум. В итоге хороший Алекс оказался жертвой и плохим поневоле, она ему зла не желает.
  
  В ответ Аделаида призналась, что ей отчасти знакома такая ситуация, когда любовь перекрашивает в душе свет во мрак, но тот лишь начинает сверкать ярче самого большого солнца. Открылась, что в её сердце живёт любовь сразу к трём экстраординарным личностям. К женщине и двум мужчинам. А вот душа у неё лишь напополам со Смертью.
  
  За разговором Ангелина допила молоко и съела восемь бутербродов.
  
  - Я больше не могу... - сказала она, смотря на блюда.
  
  - Хорошая девочка! - облокотившаяся на барную стойку Аделаида опустила на неё вновь опустевший стакан. Взяла бутылку водки и пошла к Ангелине. - Пошли, провожу тебя в ванную, а потом в спальню, тебе отдыхать полезно, надо нервы успокоить. А тишину твоего сна я постерегу. Не бойся, приставать не буду. Мне по вкусу не Ангелочки, а... - она грустно хмыкнула. - Неважно. Пойдём, ребёнок. Знаешь, всё-таки я люблю трёх мужиков! - горькая усмешка.
  
  Ангелина поднялась с дивана, и вдруг для неё случилось нечто непонятное. Темнота окутала глаза, а в следующий миг со всех сторон стали вспыхивать молнии. Но в их свете, кроме быстро двигающихся теней, невозможно было что-либо разглядеть. Послышался звук разбитой посуды, рык боли, а через секунду Ангелина почувствовала на талии крепкие объятья. Не успела она и крикнуть или попытаться вырваться, как мрак рассеялся так же внезапно, как и возник. Ангелина обнаружила себя сидящей на широкой кровати, застеленной шёлковым постельным бельём. У изголовья были скульптуры кающихся ангелов. Плотно зашторенные окна не дарили подсказку, что происходит на улице. В просторной комнате властвовал полумрак, но он не мешал поразиться, насколько та по-восточному помпезно обставлена. Иначе как спальней султана её было не назвать. На застеленном золотистой скатертью овальном столе, стоявшем поодаль от кровати в компании пары кресел, горели чёрные свечи в серебряном подсвечнике. Полки с книгами соседствовали у постели с усыпанными драгоценными каменьями кадками, в которых высились раскидистые пальмы. Стены хранили на себе картины со сценами библейских сказаний: в них бушевал всемирный потоп, Каин убивал Авеля, Змий обвивал сочное красное яблоко, искушая Еву, Ангелы с белыми крыльями бились на огненных мечах с Ангелами, распахнувшими смолянистые крылья...
  
  "Я уже не в зале... Где Аделаида? Кто это у окна?"
  
  В глазах Ангелины плавали цветные пятна, но они не помешали рассмотреть ей помимо комнаты и мужчину, замершего у окна. Тот, прижавшись спиной к стене, держался за левый бок и был элегантно одет: в тёмные брюки, белую рубашку и жилет цвета угля. Чуть склонив голову, он холодно смотрел на Ангелину из-под прядей густой чёлки, напоминающей собой крыло ворона. Мужчине было лет тридцать, может, немного больше. На его тонких губах мерещился невесомый оскал, хотя они были плотно сомкнуты. Между пальцев, прижатых к боку, сочилась кровь. Но на красивом, подобно высеченному умелым скульптором из мрамора лице не отражалось и тени беспокойства. Казалось, у мужчины вовсе нет эмоций и чувств, и он окаменевший мертвец.
  
  Нечто непостижимое шевельнулось у Ангелины в душе и мужчина представился ей до боли знакомым. Он до ужаса и испугал её, и чем-то сладким уже начинал пленять.
  
  "Это враг Беслана? Убил Аделаиду и забрал меня? Такой же, как Беслан?.. Тень? Молнии... Или это Альфа, и мне мерещится, что я вижу мужчину и что не в зале у Аделаиды? Такая сила возможна? Что нужно ему? Или ей? Почему я ещё жива? Чтобы контролировать Беслана? Что делать?.." - судорожно вдохнув, Ангелина внутренне невероятно обрадовалась, что сумка всё ещё находилась при ней. Запустила в неё руку и нащупала прохладную металлическую твёрдость. Оружие в ладони сразу добавило уверенности.
  
  - Кто вы? - спросила Ангелина едва пошевелившимися губами. Сердце бешено забилось в грудной клетке.
  
  - Важней ответ на вопрос, кто ты, - бархатным голосом ответил мужчина. Его взгляд стал острее бритвы.
  
  - Я друг, если вы не желаете зла тем, кого я люблю. И мне.
  
  - Умна, как всегда, и хитра, хоть видом наивна и скромна, - он высокомерно усмехнулся. Ещё одна капля крови упала на пол.
  
  "Знает меня? А может, с кем перепутал?"
  
  - Мы знакомы? - неуверенно.
  
  - Определённо так. Довольно близко, и у меня полно обременительных хлопот из-за тебя, - мужчина отстранился от стены и пошёл к Ангелине. Она, не колеблясь, выхватила пистолет и нажала на курок.
  
  "Если есть кровь, значит, можно убить"
  
  Вопреки ожиданиям Ангелины пуля не остановила мужчину.
  
  Вскочив с кровати, она начала стрелять без остановки и кричать одновременно от страха и ярости.
  
  "Умри! Умри..."
  
  Мужчина не падал. Он замер, подняв руку ладонью к ней, и зловеще усмехнулся.
  
  Щелчок - и выстрела не последовало. Кончились патроны.
  
  Шумно дыша, Ангелина с ужасом смотрела на не поверженного мужчину.
  
  "Он как Бирн..." - подумав это, она заметила, как в свете колеблющегося пламени свечей поблёскивает металл пуль, застывших в воздухе перед поднятой рукой незнакомца.
  
  Ангелина быстро вытряхнула содержимое сумки на кровать и схватила запасную обойму.
  
  "Нет, он хуже Бирна!"
  
  Она перезарядила пистолет и приставила себе к виску.
  
  "Шантажировать собой Беслана не позволю"
  
  - Это лишнее, - мужчина отступил назад, опуская руку. Пули пали на пушистый ковёр. - Сейчас не стоит этого делать, если любишь Беслана! - его синие глаза сверкнули льдом.
  
  - Кто ты, чёрт возьми?! Ты не получишь меня! - с нотками истерики прокричала Ангелина. И пистолет не убрала от головы.
  
  - Парадоксальная, с позволения сказать, вещь эта жизнь и вы, женщины, - мужчина приблизился к столу и сел в кресло. Поморщившись, закинул ногу на ногу, не переставая держать ладонь у бока. - Одну женщину я желаю получить, но она, дрянь, обожает пускать мне кровь. Я бы не против её и убить, но, скорей, она прикончит меня и того имбецила, который отделил Свет от Тьмы и породил людей. Другая женщина боится, что я хочу её получить, и готова сама себя убить, дабы этого не допустить. Но она мне напрочь не нужна, хотя убить её я тоже не прочь и могу это сделать, да только в итоге мне разумней себя умертвить, чем быть дланью, отобравшей её жизнь, - он едко усмехнулся. - Вопрос! Как мне разрешить парадокс?
  
  "Свет от Тьмы... Людей... Бог! О какой Его женщине речь? Ева? Лилит? Но они разве пускают кровь? Лилит вроде как да... А вторая женщина?.. Готова себя убить... Как я? Или я? Чёрт! - слёзы коснулись глаз, но по щекам не скатились. - Кто ты?! - пауза. - Тень? Демон? Точно не из добрых, не из слуг Господа..."
  
  - Умереть, совершая светлый поступок! - выпалила Ангелина и осеклась. Она хотела высказать ему ещё что-то, но мысли вмиг разбежались.
  
  Синева в глазах мужчины сменилась на уголь, по которому проскользило золотое пламя.
  
  "Он Тень! Господи, это Тень!"
  
  - Какое вечное заблуждение, что смерть Дьявола избавит мир от мрака! - мужчина холодно рассмеялся. - Так судит лишь наивное детство. Без меня зло только приумножится! Я есть порядок во многом! Я стою между абсолютно безжалостным хаосом и вашим призрачным мирным миром, оберегаемым благодатью Божьей! Только я, маленькая девочка, сдерживаю безумный жор войны! Я приношу ей упорядоченную структуру! Я удерживаю мир в рамках театра, в котором идёт драма войны! Без меня раскинулся бы безумный шабаш вседозволенности! Я не допускаю вакханалии пьяной бойни! Без меня, маленькая глупенькая девочка, нет Божьего творенья! Нет Земли, этой границы между Адом и Раем! Я сила вашего Бога, его тёмная суть! А вы, тщедушные младенцы, способны лишь зреть то, что вам прямо под носом держат, вам лишь его сияние доступно. Вы глупы и жалки! - его лицо исказила ярость, всего на мгновение, и цвет неба вернулся ему в глаза. Он нежно улыбнулся. - Убери оружие, пожалуйста. Оно детям не игрушка, да и подумай о Беслане, ты ещё ему нужна. Хочешь узнать больше? - он вскинул бровь.
  
  "Он Князь. Самый настоящий Князь! Ибо вряд ли самозванец с гипертрофированной манией величия. От него так и веет безмерной гордыней и истекает река медовой речи, такой сладостной снаружи и такой ядовитой внутри. Но как... зачем... что... - рациональные мысли запрыгали, точно блохи под струёй дихлофоса, их никак не удавалось поймать. - Господи, зачем он пришёл за мной? Что ему нужно? Его глаза! Они, как у Беслана, могут меняться. Беслан - Тень... Неужели Дьявол по крови или чему-то там ещё связан с Тенями? Что происходит? Как уберечь Беслана? Я ведь тут для ловушки? Чёрт..."
  
  - Свято место пусто не бывает, - Ангелина решила прощупать ахиллесову пяту Люцифера, поэтому послушно с дрожью в пальцах убрала пистолет в сумочку. - Гордыня сбросила тебя с неба и ослепила. Не ты, так кто другой сдержит хаос, - пауза. - Или я ошибаюсь? Вряд ли...
  
  - А чем моя гордыня не твоя любовь?.. - холодно парировал Люцифер. - Ты тоже посчитала, что достойна большего, чем было! Ты тоже упала... Ты тоже убила! Ты, как и я, падший ангел! И тебя, по твоему мнению, никто не заменит Беслану! Или я неправ? - злорадная полуулыбка легла на его тонкие губы. Он заметно распалился. - Или же свято место пусто не будет?
  
  - Зачем я тебе? - ссутулясь, Ангелина села на кровать и, уронив взгляд на босые ступни, ощутила, словно все горы мира упали ей на плечи.
  
  - Когда мать твоя и Беслана носила вас во чреве, однажды она стояла на краю крыши. Один маленький шаг и... - он цокнул языком. - Мир был бы сейчас иным. Но у неё не хватило духу ступить вперёд, она попятилась. И тем ввергла тебя в Ад! Забрала твою душу из Рая! Обрекла Беслана на большие страдания! Ввергла весь мир в жерло ненасытной войны, которая из-за её слабости начала просыпаться в тот день. Твоя мать, Ангелина, сбежала в итоге в Рай, а тебе достался её долг. Теперь тебе стоять на краю пропасти и верить, что Бог своим ангелам поведает о тебе, и на руках они понесут тебя, да не преткнёшься о камень ногою твоей! Твой черёд решать, похитишь ли ты свет из Рая и кинешь ли его в Ад, а сама, отступив, спасёшься! Теперь твой выбор, Ангелина. А я, - он с грустью чуть приподнял брови, - что я? Только разбившийся гордец, который предлагает тебе истинный мир и покой, всю славу безмятежности сердца мрака, ведающего, что душа света царит в небесах. По твоему слову и решению окровавленные камни и грязь грехов могут стать душистыми цветами и сытными хлебами для нового мира.
  
  - Какого мира?.. - Ангелина сжалась в комочек и впилась пальцами в волосы, сдавливая виски. - Не одним хлебом живёт он, а и словом от Бога, оно есть любовь. И тот, кто искушает её Смертью, проклинает свет в каждом, кто им дорожит, и в себе навечно. Пускай я глупа и лишь ребёнок, но служить тебе - значит предать мой мир, где я испытала счастье, за которое не жалко проститься с Раем.
  
  - Иллюзия, - Люцифер поднялся с кресла. - Поразмысли над тем, не ты ли камень на шее Беслана, что утащит его в итоге в бездонный омут. Подумай, а не эгоизм ли и гордыня шепчут тебе не тонуть самой.
  
  Ангелина посмотрела ему в глаза, лишённые чувств. В следующий миг пахнущая чудесными благовониями тьма окутала её. Крепкие объятия сжали талию.
  
  - Реши, кому ты хочешь Ада... себе или дочери? - жарко прошептал ей на ухо Люцифер, и мрак отступил.
  
  "Дочери?.. Какой?.. - Ангелина напуганно огляделась и обнаружила себя сидящей на кровати в спальне Беслана. - Айми, доченька... - в памяти всплыло сосредоточенное лицо Елены и её голос. - Айми... Я рожу? Видела во сне будущее? Кто-то пытался предупредить, но... Елена сказала, что я там страдала. Выходит, Люцифер прав? И я... я камень на шее Беслана и из-за меня дочь будет обречена на Ад? - глаза защипала соль, в горле образовался тугой ком. - Прошлый сон сбылся. Может, я напутала, посчитав, что... Нет. Пытались помочь. Через сны со мной общался сам Люцифер? Он сдерживает хаос и... А от меня могут возникнуть проблемы для мира? Неужели он прав?.. Прав?! Но нет! Нельзя ему верить! Но почему? Потому что так написано в Библии? Но её писали люди! Везде ложь... Что же делать?"
  
  Чуть ли не воя от испуга и чувства обречённости, Ангелина проверила сумку. Пистолет был на месте, и все те вещи, которые она вытряхнула на постель Люцифера, тоже находились в ней.
  
  "Надо успокоиться и лишь потом думать, иначе наверняка совершу непоправимую ошибку. Аделаида! Что с ней? А может, меня охватили галлюцинации и на самом деле я не виделась с ней сегодня и тем более с Дьяволом?"
  
  Вставив батарею в мобильный телефон, включила его. На дисплее высветились пропущенные звонки от Аделаиды и три сообщения. Первое было от Елены.
  
  "Меня срочно вызвал к себе Бирн, к тебе заеду потом. Извини. Говорить не могу. Надеюсь, ты не сбежишь от А..."
  
  Второе сообщение было от Аделаиды.
  
  "Если цела, сообщи мне! Я друг!!! Ему не верь! Если умерла... ты умрешь, Люцифер!"
  
  У третьего отправитель был неизвестен.
  
  "Спасенье - это любовь"
  
  "Не галлюцинации. Беслан, это ты о спасении? - подумала Ангелина и замерла. - Да, ты. Тогда, когда я была в ванной, ты тоже прислал мне сообщение, у которого отсутствовал отправитель. Ты был там? Или нет?.. И мне некто иной шлёт с неопределяемого номера СМС? Кто этот неизвестный отправитель?"
  
  Кусая губы, Ангелина набрала номер Аделаиды. Дрожащей ладонью смахнула со щёк слёзы. Уткнулась взглядом в фотографию, на которой она была запечатлена с Бесланом.
  
  "Камень?.."
  
  - Ангелина, ты где? - в динамике прозвучал обеспокоенный голос Аделаиды. В этот же миг Ангелина услышала за дверью голоса родителей, беседовавших с каким-то мужчиной.
  
  "Дмитрий?! - сердце помчалось галопом. - Нет, вроде не его..."
  
  - Я дома. Цела. У меня гость, но я не знаю, кто это. Приезжай! - быстро проговорила Ангелина и прервала вызов. Встала. Выключив телефон, вынула батарею и положила вместе с корпусом мобильного телефона в задние карманы бридж. Пистолет спрятала за спиной, засунув его за пояс. Хотела было подойти к двери, как та распахнулась и у порога Ангелина увидела родителей с незнакомым ей мужчиной. Ему было около тридцати лет. Его светлые пряди волос ровными рядами достигали крепких плеч, а карие глаза, как показалось Ангелине, были отмечены изморозью смерти. Он был подтянутый и высокий.
  
  - Не бойся. У меня к тебе исключительно добрые помыслы, - сообщил мужчина и вошёл в комнату.
  
  "А это кто? Люцифер уже был, а это... - от страха нервно про себя усмехнулась. - Бог?"
  
  Посмотрев на родителей, Ангелина отметила, что у тех какой-то странный взгляд. Отсутствующий.
  
  Напряглась.
  
  - Вам что-нибудь нужно, директор? - безэмоционально спросил отец, оставаясь за порогом.
  
  - Мы так сильно вам рады, - без всяких чувств сказала мать, так же не ступая в спальню.
  
  - Нет, ничего не требуется. Благодарю. Идите на кухню и ждите меня там, - велел им мужчина и закрыл дверь. Голос у него был грубый и тяжёлый.
  
  Ангелина тут же наставила пистолет в лицо мужчины.
  
  - Что ты с ними сделал? - зло произнесла она, готовая стрелять.
  
  - С ними всё хорошо, небольшой гипноз. Этим оружием меня не убить, - он мягко и как-то грустно чуть улыбнулся. - Позволишь присесть? - указал рукой на стул у письменного стола.
  
  - Кто ты? Что будет с моими родителями? - Ангелина не отвела пистолет от его лица.
  
  - Уходя, сниму с них чары. Твои обаятельные мама и папа ничего о моём визите помнить не будут: ни то, как пригласили меня в дом, поверив, что к их талантливой дочери приехал старший менеджер по набору в труппу Большого театра, чтобы сообщить, что ты взяла победу в отборочном конкурсе, - его взгляд ожесточился, - ни о том, возможно, что у них вообще была дочь. Так я могу присесть?
  
  - Да, - Ангелина отступила и опустила руку с оружием.
  
  - Спасибо, - мужчина сел на стул и переплёл пальцы. - Моё имя Леон. Я представляю интересы Полины, близкой подруги тво...
  
  - Я поняла, вампир. Чего надо? - сквозь зубы процедила Ангелина, ощутив, как ярость, воспламенённая ревностью, начала топить её разум.
  
  - Собственно, мне нужно встретиться с Бесланом, срочно, - храня ледяную выдержку, ответил Леон.
  
  - А я думаю, тебе очень срочно нужно идти к Дьяволу! Да не упустить из виду, что если ты чем-либо навредишь мне или моим родителям, то за тобой придут те, кто убивает не пистолетом. А ещё шёл бы ты помолиться, чтобы никогда не встретиться с Бесланом! Потому что я не хочу зла Полине и сама с ней о её интересах переговорю! - Ангелина часто задышала. Ощутила, что от сильных переживаний, неизвестности и давления внешних сил у неё вот-вот случится нервный стресс и в лучшем случае она впадёт в состояние аффекта.
  
  "Спокойнее, Ангелина, спокойнее. Нельзя идти на поводу у чувств. Попробуй их поглотить хрустально чистым разумом. Но собой быть нельзя. Надо кусаться, царапаться, иначе съедят. Угрожать... Убивать... С волками жить - по-волчьи выть"
  
  - Ты не такая робкая, тихая и мягкая, как Полина говорила, - жёсткая усмешка. - Незачем меня пугать оборотнями. Мне есть что им противопоставить, - Леон гордо приподнял подбородок, широкий и с лёгкой щетиной. - Подчеркну, я желаю лишь переговорить с Бесланом.
  
  - Да, мы все полны сюрпризов! - Ангелина нервно взмахнула руками, сильнее сжимая пистолет. Облизала губы, мысленно прося себя быть уравновешенней. - Но если обидишь меня и моих родных, знай, волки будут не самой страшной твоей проблемой. Поверь, в мире полно кое-кого ужасней и кому я интересней, чем тебе. Встретиться с Бесланом помогать не буду! Что нужно - говори, передам.
  
  - Я могу и заставить, - Леон встал и сурово посмотрел ей в глаза.
  
  - Рискни, - с вызовом. - Слышал что-либо об Альфе из Лиги вампиров? Я под её защитой!
  
  - Ты врёшь, - прошипел Леон и несколько побледнел.
  
  - Так проверь, примени гипноз, но потом не пожалей о своей настойчивости, - Ангелина бросила пистолет на кровать и шагнула к Леону. - Ну, давай, страшный вампир! - холодно улыбнулась.
  
  Леон схватил Ангелину за плечи и, чуть оскалившись, заглянул в её глаза. Она не дёрнулась испуганно, не вскрикнула, лишь ощутила, как душу пронзило необъяснимое чувство. Оно было странное, но успокаивающее и таящее в себе нежность и тепло, словно некогда прежде Ангелина и Леон были знакомы. Дружили, но в силу обстоятельств были разлучены и вскоре забыли друг о друге.
  
  "Бред... Но почему..."
  
  Леон заколебался и нахмурился. Скрипнув зубами, отпустил.
  
  - Не могу. Рисковать Полиной не могу, - сокрушённо прошептал он. - Скажи Беслану, что ей очень плохо, он нужен ей. Она беременна.
  
  Ангелина окаменела. Внутри неё точно разорвалась граната, но боли за ней не последовало. Появилась лишь всепоглощающая пустота, окутанная саваном льда. Но Ангелина знала - боль придёт. Она не может не прийти. Стоит лишь шевельнуться...
  
  Обогнув Ангелину, Леон направился к двери. От него терпко пахло вишней и шалфеем.
  
  Рёв мотоциклетного мотора за окном словно холодной водой окатил Ангелину. Выйдя из состояния оцепенения, почувствовала, как кровь в жилах точно смешалась с крошкой стекла. Стала царапать и медленно убивать.
  
  - Стой! - стараясь не думать и не чувствовать, Ангелина бросилась к постели и схватила пистолет. - Подожди! В городе Омега, надеюсь, знаешь о таком! Он вроде на мотоцикле ездит и охотится на меня и тех, кто рядом! Вам с Полиной может грозить опасность!
  
  - Час от часу не легче, - Леон сильно помрачнел. - Кто ты такая, что Инквизиторов взбесила?
  
  - Я и сама уже не знаю, кто, - шёпотом. Ангелина подбежала к окну и, прячась за стеной, выглянула на улицу.
  
  Рядом с забором за калиткой стоял байк Аделаиды, а она сама, облачённая в чёрный кожаный костюм, шла по двору. Эльза, всегда бывшая отчаянно храброй и не раз дравшаяся против нескольких более крупных собак, и кидавшаяся на здоровых мужчин, не боясь ни палки, ни камня в их руках, сейчас же, скуля, опрометью убегала прочь от гостьи.
  
  - Это моя охрана, не Омега, - сказала Ангелина и открыла окно. Махнула цепко посмотревшей на неё Аделаиде.
  
  "Чёрт... как она так быстро после звонка успела из-за города сюда доехать? Это нереально же! Совсем нереально! И Эльза... Почему она так себя ведёт? Она ведь даже Алекса не боится!"
  
  - Ты права, не Омега, но лучше бы он, лучше десять таких, как он, нежели она, - тяжёлым, словно чугун, голосом сказал Леон, приблизившись к окну.
  
  - Какая встреча, - не то с ехидством, не то с отрадой сказала Аделаида и с грациозностью кошки запрыгнула на подоконник. Не сводя взгляда с угрюмого Леона, она ступила на пол и заслонила собой Ангелину. - Не счастлив моему обществу?
  
  - С большим удовольствием никогда бы с тобой не виделся, - чёрство признался Леон. - Твою подопечную я не обижал, лишь осведомлялся о семейных вопросах, касающихся её брата. Надеюсь, ко мне нет претензий и я могу идти?
  
  - Пожалуй, ты всё-таки пока задержись, - повелительным тоном сказала Аделаида. - Как Полина поживает?
  
  - Было хорошо, - Леон присел на стул. - Да видно, судьба: если взял в долг у Смерти, то никогда не расплатишься. Всегда её тень будет преследовать, куда бы ни подался. Пойми верно, мы тебе благодарны, но... - ссутулившись, он упёр локти в колени и переплёл пальцы в замок. - Рядом с тобой всегда чрезмерно много трупов. Извини, что не радуюсь встрече.
  
  - Странный ты город выбрал для мирной жизни, если вы устали от войны. Впрочем, дело твоё, - холодно ответила Аделаида. - А с Полиной что?
  
  - Забеременела от брата твоей подопечной. С этим есть проблемы.
  
  - Я хочу видеть Полину, - встряла в диалог Ангелина. Её голос был сух и надломлен.
  
  - Ни к чему это, - решительно возразил Леон. - Незачем ей волноваться из-за тебя... - он едва сдержался от явно злого оскорбительного высказывания.
  
  Ангелина хотела было ответить, что она всё равно с ней встретится, но Аделаида её опередила.
  
  - Она хочет, и ты примешь её в своём доме! - жёстко констатировала Аделаида. - Скорей всего, мы вечером приедем к тебе. Сейчас ступай. Да, и уладь вопросик с родителями Ангелины, пускай поспят несколько часиков, чтобы не мешали дочери с подругой общаться.
  
  - Как пожелаешь, - скрипнув зубами, Леон поднялся и с подавленным выражением на лице покинул комнату.
  
  - Кто ты? Альфа из Лиги вампиров? - напрямую, но тихо спросила Ангелина, чувствуя себя выпотрошенной рыбой.
  
  "Странной сказке конец. Впрочем, её и не было. Быть может, поэтому Люцифер и навещал меня? Он опасается, что я как-то причиню вред ребёнку? Ребёнку... Разве Полина может быть беременна? Но не похоже, чтобы Леон врал при Аделаиде. Очевидно, что он её боится больше, чем кролик гадюку. А какая тогда выгода Люциферу? А, да, хаос может ведь нагрянуть. Эффект бабочки ведь существует... У всего есть обратная сторона. В Люцифере явно есть свет, он ведь прежде жил на Небесах. Но не чушь ли я думаю?.. Интересно, а есть ли на самом деле Ад? Ну, чтобы было какое-то определённое место, огонь, котлы,... Ведь коли Ад есть, то он входит в систему, созданную Богом, а это указывает на то, что Люцифер подчиняется Богу. Из этого можно сделать вывод, что Люцифер не столь плох, как его малюют люди... А изначально это стали делать те, кто желал держать народ в страхе, ибо тогда ведь легче управлять стадом... А если Ада нет? Тогда Люцифер сам по себе, не в системе Бога... После смерти те, кто умирает и не заслуживает Рая, просто уходят... но это не Ад. Или Ад - это не место, а состояние?.. - пауза. - Да какая к чёрту разница! Полина беременна, и я уже не могу быть с Бесланом! Не хочу рушить семью... К тому же я камень... Выходит, зло", - глаза защипало, поэтому Ангелина часто заморгала.
  
  Аделаида закрыла окно. Присела на край подоконника. Чуть улыбнулась.
  
  - Прежде всего, я твой друг! Легче тебе будет или нет, что я не Альфа, а гораздо лучше, но страшней, то вопрос. Я Царица Тьмы из Конгломерата оборотней.
  
  - О господи... - Ангелина отшатнулась. Дыхание перехватило. Сердце упало в непроглядную пропасть окостеневшей груди.
  
  "Ад - это любовь, разорванная надвое"
  
  - Не стоит тревожиться за Елену, мне известно, чья она шпионка. Так уж вышло, что тут мои цели и Альфы Лиги совпадают. Но Елене пока не нужно знать, кто я. Из группы Аханы никто близкий тебе и Елене не пострадает от моей руки. Также не тревожься и об Алексе. Я и его по возможности буду защищать от разных угроз. Но сохранить твою жизнь - моя главная цель!
  
  - Почему я? Из-за Беслана, чтобы контролировать его? - глухо спросила Ангелина.
  
  "Только теперь у него будет ребёнок. Его необходимо охранять, а не меня. Мне нужно будет уйти... Люцифер прав"
  
  - У-у-у... - протянула Аделаида, коварно прищурившись. - Давай так, вопрос за вопрос, ответ за ответ?
  
  Ангелина кивнула.
  
  - Что от тебя хотел Люцифер? Тот тип, который украл тебя из моего дома. Он был сильно ранен? - Аделаида облизнула алые губы.
  
  Ангелина сконцентрированно на неё посмотрела.
  
  "Я не видела, как быстро перемещаются оборотни и вампиры, но... Князь и Бог ведь быстрее? Как ты успела его ранить? Почему ты такая быстрая? - мысли становились тугими, тянущимися. -Царица... А это... Это значит, повелительница всего тёмного?! Ты близка по роду к Богам?! - кровь в висках застучала. - Да пусть так. Надеюсь, расскажешь. Но говорить ли мне правду? В твоих интересах, чтобы я жила. Почему? Как много вопросов! Я начинаю в них уже путаться... Беслан, что мне делать? С кем я могу быть открытой? С тобой не могу, уже не могу..."
  
  - Ты поранила его левый бок, я видела кровь, - тихо ответила Ангелина. - Люцифер, он... - по щекам скатились слёзы. Дрожащей ладонью она их смахнула. - Он с трудом стоял, то об стенку опирался, то сидел. Но ходить мог, просто...
  
  - Я поняла. Дальше.
  
  - Я не знаю, чего он хотел. Или знаю. Я его не понимаю! - жадные вдох-выдох. - Он напомнил мне о матери. Сказал, что та забрала меня из Рая и взамен подарила Ад. И теперь то же самое я могу сделать со своей дочерью. Но есть разные выходы, - уклончиво. - Да и дочери, - грустно улыбнулась, - нет у меня. Быть может, пока что, однако... - она запнулась.
  
  "Он намекнул мне, что я должна умереть. Но говорить ли мне это тебе? Эффект бабочки... Я сама должна решить. Кто я? Кто..."
  
  - В общем, разговор был короткий. Главной его целью было, чтобы я сама для себя поняла, кто я.
  
  - И кто ты? - Аделаида прошла к постели и растянулась на ней, заложив руки за голову.
  
  Ангелина пожала плечами.
  
  "Не знаю... А точнее, знаю, но не хочу признавать".
  
  - Кто я, по-твоему? - Аделаида усмехнулась с едко-забавляющимся выражением на лице.
  
  - Ты... - Ангелина замялась. - Царица, - робкая улыбка тенью легла на губы. - Выходит, богиня. Да? - вздохнула. - В любом случае ты смелая, сильная и опасная. Тебя от страха уважают враги, наверное, потому что очень жестокая.
  
  - То есть я Смерть, - короткий смешок. - И это верно! Да только у всего есть оборотная сторона медали, - глаза Аделаиды заполнились задумчиво таинственной теплотой. - А вот для моих детей я Жизнь! Так кто ты?
  
  - Я лишь камень, - осунувшись, Ангелина присела на край кровати. - У тебя есть дети. У меня нет и уже никогда не будет.
  
  "Ведь решение уже принято. Да, Люцифер? Да... Спасибо, мама Хэмми, что подарила жизнь Беслану, но зря, что и мне. Но я обещаю, я сделаю всё, чтобы он был счастлив. Даже умру, несмотря на то, как сильно хочется жить и быть с ним рядом. Но я камень... Не будь я им, то Беслан не стал бы Тенью. А стал он ею лишь по моей вине и глупости. Из-за моего страха! Страшно умирать, но мой страх не должен больше влиять на жизнь Беслана. Не должен её портить. Конечно, ему будет больно, но только поначалу... Полина утешит. Он ведь любит её! Любит... Неважно как, главное - суть! И будет у него ребёнок... Станет не до воспоминаний обо мне, - пауза. Ангелина шмыгнула носом. Приложила ладонь к животу. - Там пусто. А ведь может быть дочь. Дочь, которой я подарю Ад! Не хочу! Не хочу этого! Камень должен упасть и разбиться..."
  
  - Будущее зависит от кругов от камня, который упал в воду в прошлом, а летит туда камень в настоящем. Люцифер ублюдок, ему верить нет прока. Он всегда печётся о себе. Он из тех, кто сровняет могилу с землёй. Ты же должна помнить, что на ней могут распускаться самые красивые цветы, когда жизнь заботится о минувшей смерти ради нового дня!
  
  "Ты права, но только ты не знаешь, что я приведу за собой хаос и Ад для дочери. Лучше сама в него погружусь. Люцифер, конечно, далеко не святой, но если его интересы схожи с интересами Бога?.. Какую цель ты сама преследуешь? Мне нельзя никому верить, - печаль пропитала кровь. - Никому, кроме Беслана, а я... - тяжёлый вздох. - А так как мне нельзя никому верить, то чтобы раздобыть больше информации, нельзя показывать, как и что я понимаю. Прикидываться дурочкой? Да, возможно. Но есть ли в этом смысл, ведь скоро..." - сжала кулаки.
  
  - Я не понимаю, - соврала Ангелина. Внезапно ей стало тошно от самой себя.
  
  "В последнее время в моей жизни столько лжи... и Тьмы"
  
  - И не нужно, - невесомая улыбка солнцем коснулась сочных губ Аделаиды. - Верь, что ты даришь жизнь! Твоя биологическая мать своей смертью не забрала жизнь, а продолжила её. Не путай разницу!
  
  - Ты знала мою маму?
  
  - Нет. Но видела, как ты спасла её, - Аделаида села, улыбка её стала ярче.
  
  - Не понимаю, как?
  
  - Ещё поймёшь. Другие вопросы будут?
  
  - Зачем я тебе? К чему тебе моя жизнь? И ты и вправду... равна Богам? Чего от меня и Беслана все хотят? - Ангелина закусила губы.
  
  - Зачем... зачем... - прищурившись, Аделаида игривой кошкой подобралась к ней и села впритык. Взяла её руку и неспешно провела по ладони пальцем. - Иногда река уходит из своего веками любимого русла. Причины не существенны, быть может, где был обвал или кто-то прокопал канал. Важно иное, - она снова провела пальцем по ладони вздрогнувшей Ангелины, - случается, что река может и вернуться в своё прежнее лоно, проточив валуны в обвале или проев рукотворную дамбу. Я река, которая стремится течь, где предначертала мне изначально судьба. А ты волна, могущая снести преграду, развернувшую меня. Без тебя мне не коснуться родных берегов, - Аделаида нежно приобняла Ангелину. - Я дочь древних Богов, я мать новых Богов, я могила, уравнивающая всех Богов со смертными, и себя в том числе, - грустная полуулыбка. - Все это слишком много, а ты и Беслан, вас мало, лишь двое... Главное, чего желаете вы! А все хотят каждый своё. Кто-то смерти тебе, чтобы старое русло навсегда забыло прохладу и нежность реки. Кто-то править тобой, чтобы стать Богом. Кто-то сочувствует тебе и искренне старается помочь в любви. А кто-то истекает ядом зависти к любви, доступной тебе, и жаждет отравить. Их много, а вас двое, - Аделаида щёлкнула её по кончику носа и встала с кровати. - Выше нос, пташка! Ты меня покормишь? Есть мясо сырое?
  
  - Да, - потерянно взглянув на фотографию Беслана и потерев нос, Ангелина поднялась. Заложила оружие за пояс. Ощущая себя зомби, пошла к двери. - Чем Прага плохой город, если прячешься от войны? Из-за меня? - стараясь не впасть в прострацию и цепляясь за трезвость мыслей, спросила она.
  
  "Пташка... Почему от этого слова по телу пробежала сладкая дрожь? Почему вдруг стало одновременно тепло и тоскливо, словно я соскучилась по чему-то очень родному и важному для себя?.. Беслан, ты мне нужен. Беслан... - догадка молнией пронзила сознание. - Точно! Вспомнила! Его стихотворение! Оно ведь так называлось! И тогда, в ту ночь, когда пали наши маски, Беслан назвал меня именно так! Но и тогда... тогда мне показалось, что... Не могу понять, что именно, подобрать определения, нужные слова, чтобы самой себе пояснить... Почему? Странно, - Ангелина закусила край нижней губы. Идя на кухню за Аделаидой, пробежалась взглядом по гордо расправленным плечам той. - Богиня... Обалдеть! То с Князем встреча, то с ней, и все почему? Многие люди желают с ними встретиться, считают, что те обязательно помогут в их делах, только вот не понимают... они другие, не такие, как в нашем представлении, преследуют свои цели. Князь не желает хаоса, а Аделаида... хочет вернуться домой? А что для неё дом? Надо узнать... И почему она не может этого сделать сама? Она же Богиня! Ей должно быть всё подвластно!.. Но и для неё преграды есть, - воодушевление в сердце задавила суровая реальность. - А мне-то куда?.. Я камень... - удручённо. - И мне предстоит выбирать, кому помочь, только вот... - горько усмехнулась. - Нет у меня выбора, всё иллюзия"
  
  - Ты и Беслан капли, которые переполняют чашу. Но не вы её породили, - зайдя на кухню, Аделаида грациозно села на стул, закинув ногу на ногу. - Есть в мире такие особые места, которые связывают его с другими мирами, как пуповина скрепляет мать и дитя. Про Прагу ты сама можешь поискать в интернете, почитать множество статей, пропитанных мистикой и тайнами, которые уже стали вылезать, как шило из мешка, - она засмеялась. Но почти сразу стала серьёзной. - Каждый город, разделённый рекой, особенный! Каждый по-своему уникален тайной силой, которую сторожит. В Праге это словно мост, соединяющий два разных времени! Чьё-то прошлое и чьё-то будущее. И тебе, девочка, выбирать, где быть, куда шагнуть и кто ты есть.
  
  - Чем ты когда-то помогла Полине? - Ангелина апатично достала из холодильника несколько упаковок с разделанной свининой и поставила их перед Аделаидой. - Хлеб будешь?
  
  "Мы с Бесланом родились в мистическом городе не просто так, да? Или так вышло случайно и мы стали заложниками потустороннего мира? Мост и два времени. Будущее или прошлое? Аделаида видела, как я спасла мать. Это прошлое сейчас в настоящем, но моё настоящее - это прошлое для той девушки из сна. Капля... И она что-то о ней говорила. Лабиринты... Сотни дорог, - поджала губы. - Сотни дорог и две станции! - вспомнила она фразу из своего сна. - Две станции, два времени. Есть ли связь?.. Беслан для меня настоящее, которому я желаю светлого будущего. Аделаида хочет вернуться в русло, выходит... к прошлому? Чёрт, ничего не понятно! - пауза. Она вдруг резко услышала, как за окном поют птицы, и перед глазами всплыло воспоминание, как пару лет назад она гуляла с Бесланом по Карловому мосту. Они ели мороженое. Клубничное. Погода стояла солнечная, оглушительно громко щебетали птицы, ибо была весна. Март выдался удивительно тёплым. Они разглядывали статуи и фотографировались. - Что я тогда загадала у статуи Яна Непомуцкого?.. - нахмурилась. - Обрести любовь, которую нельзя потерять... А нужно было желать прозреть раньше! - стон застрял в груди. - Тот мост... Может, мне туда сходить, мама Хэмми? Мама... Прости. Или, как ты, пойти на крышу, чтобы обрести себя? Ведь, судя по словам Люцифера, ты там была. Но где та крыша?.. Что тебя побудило проститься с жизнью?.. Аделаида ошибается, я не спасала тебя. Да, не совершив суицид, ты избежала Ада, и я вправду рада за тебя! Но этот Ад теперь грозит Беслану и моему ребёнку, если я рожу. Значит, надо быть храброй, Ангелина!"
  
  - Я так, без него, - подмигнув, Аделаида вскрыла упаковку чёрным когтем, в который вмиг превратился её указательный палец. - Нравится мой маникюр? - она широко улыбнулась и вернула палец на место когтя.
  
  "Плотоядная Богиня. Кто она? Прародительница зверей? Отчего только добрая, а добрая ли, за свет ли?"
  
  - Красивый. Им Люцифера, наверное, легко было ранить, - задумчиво произнесла Ангелина и присела на стул. Лучи послеобеденного солнца ударили в глаза. Она чуть прищурилась.
  
  - К сожалению, Люцифер не дурак, чтобы играть со мной в цап-царап, да и дотянуться коготками до него трудно, - Аделаида откусила кусок мяса. Щёлкнула пальцами, и между ними сверкнула маленькая молния. - Но от стрелы Зевса увернуться куда сложней!
  
  "Точно... да, убийца, устроивший аварию и нападавший на людей из группы Аханы, применяет электричество. Молнии. Наверное, непростые, - внимательным взглядом окинула Аделаиду, стараясь понять, о чём шепчет ей интуиция. - Насколько она играет со мной?"
  
  - Ты дочь Зевса, о которой нет в мифах упоминания? Не помню, чтобы кто из его известных детей унаследовал умение отца-громовержца.
  
  - Я гораздо старей, чем все с Олимпа, - Аделаида, явно с удовольствием кушая, чуть улыбнулась. - Тебе о том, кто я или о Полине поведать? - подмигнула.
  
  "Выбор. Всегда выбор и игра"
  
  - О Полине. Она настоящее, а о прошлом своём ты вряд ли прямо расскажешь.
  
  - Ты проницательная, пташка, - Аделаида облизала губы. Словно мягкое мороженое, стремительно доела крупный кусок мяса. - Полине было восемь, когда я встретилась с ней в джунглях Южной Америки. Дело было в Колумбии. Я там охотилась на одного демона, когда наткнулась на перепуганную девочку-дампира, чьё личико было в человеческой крови, по нему текли слёзы и она вся тряслась. Неподалёку лежал труп военного с разорванным горлом. Ну, я у малышки и спросила, кто она и что случилось... Она сбивчиво, давясь слезами, ответила, что зовут Полина и мама с папой ей приказали убегать, спасаться. Напал на её семью клан вампиров-нацистов, борцов за чистую кровь, и отряд солдат, подконтрольных тем. Я взяла её на руки и спустилась с горы в городок, что был у кромки джунглей. Из него Полина и бежала. Спасла её родителей, передала им девочку и отослала весточку нескольким влиятельным кланам вампиров, что кто малышку обидит - встретится со мной за обедом или ужином, - зловещая улыбка.
  
  - Повезло ей. А почему ты без меня не можешь сама вернуться домой к родным?
  
  - Ой и любопытная же ты, ребёнок, - Аделаида щёлкнула Ангелину по кончику носа. - Дай поесть, а то укушу! - засмеялась и продолжила кушать.
  
  "Всегда думала, что если ты вампир, то считай, весь мир у твоих ног. А тут, оказывается, не всё так просто. Войны повсюду... Интересно, а кто истинные родители Полины? Те, которых я и знаю? Нет. Сомневаюсь. Я всегда видела, что она на них не похожа, но как-то не задумывалась об этом. Гены ведь дело такое... Леон, он дядя, - Ангелина нахмурилась, чувствуя, что её мысли начинают течь в правильном направлении. - Но Леон вампир! И он печётся о счастье Полины, боится за её жизнь. Нет никаких дядей среди вампиров, да? Или есть?.. Нет, не должно быть. Чёрт... Как сложно... Так, ладно, дальше. Если нет дядей, то... Как обезопасить ребёнка? Сделать его незаметным, сделать его таким же, как все вокруг. А Полина дампир... Значит, её нужно поселить в человеческую семью! Создать иллюзию, что она человек! - сердце ускоренно забилось. - Если я верно думаю, то Леон отец. А что там Алекс говорил?.. Как дампиры рождаются?.. От посланника Тьмы и человека или же от чистокровного вампира и опять-таки человека. Леон... Он посланник Тьмы, ибо умеет гипнотизировать! Кто же мать? Или, быть может, мать и живёт с Полиной? Стоп... Леон приезжает с некой женщиной, типа тётей Полины... Она мать? - вздох. Встав, Ангелина налила в стакан воды и сделала пару жадных глотков. - И всё-таки несмотря на ревность, мне жаль Полину... С детства за ней шла охота, и вот вроде всё наладилось, да и любимый появился, как вдруг жизнь пошла под откос. И всё из-за меня. Попробовать всё исправить? Только вот есть ли толк в склеенной посуде? - пауза. - Да! Потому что ты ещё тысячу раз можешь с неё поесть, а не с земли, как животное!"
  
  - Ты пить что-нибудь будешь? - спросила Ангелина. - Чай? Кофе? Сок?
  
  - Нет, спасибо, - Аделаида покачала головой. Доев, достала из кармашка кожаных брюк на бедре мобильный телефон. Хмуро посмотрела на дисплей. - Мне нужно отлучиться. Вернусь часа через три, и тогда поедем к Полине. К тебе, по идее, никто кроме Алекса в гости не завалится, но если вдруг что, сразу звони, и я вернусь, - она встала и пошла к выходу. - Не провожай! Сиди дома!
  
  - Ты приедешь, когда со мной будет Алекс? - испуганно. Ангелина побежала за ней.
  
  - Да. Пора познакомиться, но кто я и что, ему сама поясню. Дома! - Аделаида, открыв входную дверь, повернулась и с улыбкой, но и со строгим взглядом легонько нажала указательным пальцем на кончик носа Ангелины.
  
  - Ладно.
  
  - Смотри мне, пташка! А не то отшлёпаю! - смеясь, Аделаида покинула дом и закрыла дверь.
  
  Впав в прострацию от усталости, вызванной натянутыми нервами и оглушающими эмоциями, Ангелина апатично посмотрела на себя в зеркало, которое висело в коридоре. Под лихорадочно блестящими глазами она увидела пепельные круги, её взгляд стал тусклым, а цвет лица блёклым.
  
  "Тогда в зеркале... мне ведь не показалось? - мысли Ангелины стали вялыми, медленно тянущимися, но она упорно старалась не сдаваться изнеможению. - Там и вправду было женское лицо и огонь?.. Около меня слишком много мистики для "просто померещилось". Она, та, которая мелькнула в зеркале, добро или зло?.. Но она вроде не та, которую я вижу во снах, - по телу пробежала дрожь. Ангелина смежила веки. - Беслан, я скучаю... Мы сегодня встретимся, как ты обещал? Но что тогда?.. Встретимся, чтобы попрощаться? Ты должен быть с Полиной. Как хочется, чтобы вечер никогда не наступал, и в то же время... пусть быстрее он постучится в окна, так хочется увидеть тебя. Обнять. Просто обнять".
  
  Достав из карманов бридж корпус и батарею мобильного телефона, она включила сотовый. Сообщений не было.
  
  "Елена говорила не делать этого, однако она просто не знала, кто такая Аделаида. Впрочем, у неё дома, я же сейчас у себя. А той надо, чтобы я была на связи... И быть может, Беслан позвонит. Хотя вряд ли. Алекс? - вздохнув, Ангелина подошла к спальне родителей и приоткрыла дверь. С нежностью взглянула на них, лежащих на кровати. Отец заботливо обнимал мать за талию. - Спите, родные. Простите за всё... - глаза защипало. - Я вас люблю"
  
  Зайдя к себе в комнату, Ангелина села за стол и включила ноутбук. Думать она больше уже не могла. Разуму для судьбоносных открытий и решений требовалась передышка. Побарабанив пальцами по лежащей рядом книге, набрала в поисковике "Топ лёгких кино". Интернет выдал множество статей.
  
  "Про Прагу лучше бы почитать. Вдруг что полезное найду... Хотя нет, вначале надо немного отдохнуть, иначе от перенапряжения и такого обилия информации точно сойду с ума. Может быть, воображу себя вороной или попугаем и примусь ощипывать с горя себе перья"
  
  Выбор пал на южно-корейскую дораму под названием "Солнечные сердца", которую ей когда-то советовала знакомая из школы по танцам, но до просмотра всё как-то не доходило. Вот и сейчас, когда она хотела её включить, резко передумала.
  
  "Нельзя. Есть возможность спокойно поискать информацию, значит, и надо заниматься делом. Отдохну потом, на том свете"
  
  Забила в поисковике "Прага и мистика", затем "Мосты Праги и тайны", "Призраки Праги" и "Необъяснимые места Праги". Из прочитанных статей узнала много интригующего.
  
  Её впечатлила история про Карлов мост, которая рассказывала о том, что если верить легендам, то место, где на нём по сей день стоит пражский рыцарь, в древности было обозначено языческим капищем, а божество, свергнутое оттуда, до сих пор покоится на дне реки. Также автор статьи писал, что около второй опоры моста, находящейся ближе к Старомнестской (Старогородской) башне, по обеим сторонам имеются малоприметные выступы. На одном из них во времена Карла IV находился крест, а на другом эшафот. Осуждённые на смерть имели возможность напоследок стать на колени перед символом христианства и помолиться. Прохожие, просто держащие свой путь мимо места казни, могли всегда остановиться и помолиться за души казнённых людей.
  
  Помимо других различных интересных повествований ей запомнилась фраза писателя и финансиста Майрипки, который, по слухам, использовал в борьбе с конкурентами оккультные приёмы.
  
  "Другие города, какими бы древними они ни были, кажутся мне невольниками тех, кто в них обитает; они как будто дезинфицированы какой-то сильной стерилизующей кислотой - Прага же управляет своими жителями как марионетками: дёргает их за ниточки с первого до последнего вздоха"
  
  "Верно. Только вот и кукловод может оказаться марионеткой коварных кукол, стоит лишь тем перепутать нити"
  
  Из мыслей её вырвал звонок на мобильном телефоне. Это был Алекс. Он сообщил, что ему удалось освободиться раньше, поэтому он уже едет к ней. Будет минут через десять-пятнадцать. Ангелина взглянула на часы. Те показывали шестнадцать сорок пять.
  
  Расплетя косу, она причесалась и пошла на кухню. Поставила чайник, догадываясь, что Алекс наверняка как минимум захочет выпить кружку кофе.
  
  "Интересно, сколько родители ещё проспят?"
  
  Она подошла к окну и начала вглядываться в синеву неба. Душу обняли тоска и могильный холод. Солнце изо всех сил пыталось отогреть Ангелину снаружи, но все попытки были тщетны. Она чувствовала, как словно становится статуей. Из этого состояния её пробудил звук мощного автомобильного мотора. Ангелина пошла к входной двери. С обречённостью в сердце открыла её.
  
  "Жаль, не Дмитрий, пришедший за моей жизнью", - подумала она, смотря на идущего по двору Алекса. Он шёл с оглядкой на сердито лающую Эльзу, старающуюся зайти ему за спину.
  
  - Не слушаешься. Вышла на порог, не убедившись... - приблизившись к ней, Алекс осёкся и помрачнел. - Тебя не обидели?
  
  - У меня были вежливые гости, - она вымучила полуулыбку. - Будешь кофе?
  
  - Нам необходимо поговорить, - Алекс взял её за локоть, задержав на пороге, - в машине удобней...
  
  - Нет. Родители спят, гипноз, - Ангелина убрала его руку от своей и вошла в дом.
  
  Позади закрылась дверь.
  
  - Злишься на меня? - Алекс догнал Ангелину на кухне и, крепко взяв за талию, повернул к себе лицом. От него пахло мускатом с нотками амириса и розмарина. - Люблю тебя, несмотря ни на что! Не бойся. Поделись, что случилось?.. - в его серо-зелёных глазах застыла мольба.
  
  - Приходил Леон. Ещё тут была Аделаида, и я встречалась с Еленой, но ты и так многое унюхал, верно?.. Но мне не сообщал. Тебе лучше уехать во Францию или ещё дальше, - сухо ответила Ангелина.
  
  - Прогоняешь?.. - он осунулся и отпустил её. Попятился, смотря на неё тяжёлым взглядом. Наткнулся на стул и сел. - Я не уйду. Прости, что не сказал, но я сам лишь вчера унюхал, как ты говоришь... Мне не важно, что он отец. Это будет мой ребёнок. Я буду с тобой, с вами. Я буду хорошим мужем и отцом! Я хотел сказать тебе чуть позже, подготовить... не подумал, что эта вампирская сволочь...
  
  - Что?.. Алекс, ты себя слышишь?.. - Ангелина покачнулась и жадно вдохнула воздух.
  
  "Он с ума сошёл?!"
  
  Алекс мигом оказался возле неё и поднял её на руки.
  
  - Тебе плохо? Полежать нужно... - он понёс её в спальню.
  
  "Почему он так себя ведёт? Те, с кем он встречался, его загипнотизировали или чем-то одурманили? Что это ещё за игра?!"
  
  - Отпусти меня! - почти вскрикнула Ангелина, когда он уже сажал её на кровать. - Приди в себя! Зачем она тебе в жёны? Что за извращения?! - толкнула его и резко встала.
  
  - Чего? - Алекс округлил глаза. - Кого в жёны?
  
  - Полину! - выпалила Ангелина и, скрестив руки, с осуждением на него посмотрела.
  
  - Зачем? - выглядело так, что он искренне недоумевал.
  
  - Как же зачем... - фыркнула Ангелина. - Отцом будешь её ребёнку! Тебе же не важно, кто отец!..
  
  - Она что, беременна? - Алекс побледнел.
  
  - Ты себя слышишь? О ком тог... - Ангелина запнулась. Сердце пропустило удар. Мороз обнял плечи. - О, Господи... - потрясённо прошептала она и опустилась на кровать, прижав ладони к животу.
  
  "Не пусто... Дочь? Люцифер, он..."
  
  - Чёрт, какой я идиот... - Алекс выбежал из спальни и быстро вернулся со стаканом воды. - Попей, - нежно сказал он, присев у её ног на корточки.
  
  "Алекс унюхал и... Аделаида тоже знает. Те намёки в её доме, я не поняла тогда про молоко, теперь же... Леон!"
  
  - Значит, Леон и она тоже знают, что я беременна, - дрожащими пальцами Ангелина взяла стакан и сделала глоток.
  
  "Люцифер тоже в курсе. Я марионетка в большом спектакле. И дёргают кукловоды друг у друга из рук крестовину с ниточками, которые ведут ко мне. Обрезать бы их..."
  
  - Леон тебе не сказал, но я обязан был раньше, - Алекс угрюмо вздохнул. - Выходит, Полина тоже в положении от Беслана, - скрипнул зубами. - Зачем Леон приходил, искал его, чтобы убить? А кто эта "она", что знает о твоей беременности? Полина?
  
  - Нет, не она, и нет, он приезжал поговорить. Если убьёт, Полина никогда ему этого не простит. Если вообще переживёт такой удар... Ей плохо, а Леон переживает. Если не лжёт, что плохо ей. Правда, что любит её... - едва слышно ответила Ангелина.
  
  - А она - это Аделаида? От тебя пахнет ею, - собранно спросил Алекс и взял стакан из безвольно опустившейся руки Ангелины.
  
  - Да. Она приедет скоро сюда. Будет говорить с тобой. Не зли её, иначе она легко убьёт тебя и чуть улыбнётся, как мимолётному развлечению. Ей важна я. Моя безопасность и благополучие Беслана, а остальные... - покачала головой. - Она в секунду, щёлкнув пальцами, способна уничтожить миллионы людей, тысячи демонов и ангелов, и ей будет всё равно. Уверена, ей это так же привычно, как пьянице сделать глоток водки.
  
  - Милая, она запугала тебя. Не бывает такой силы у человека, - убрав стакан на тумбочку у кровати, Алекс взял в свои горячие руки прохладные ладони нервно засмеявшейся Ангелины. - Давай сейчас уедем, улетим, возьмём твоих родителей, и в аэропорт. Я найму частный вертолёт.
  
  - Ты не понимаешь, - со слезами на глазах Ангелина сокрушённо покачала головой.
  
  - Понимаю! - горячо возразил он. - Я смогу защитить тебя! Спрятать с родителями! У меня есть сильные друзья! Выходи за меня!
  
  - Не по-ни-маешь... - всхлипнув, Ангелина отстранила его руки от себя и закрыла лицо ладонями. - Убей меня, - шёпотом стала выдавливать из себя признание. - Я пыталась полюбить тебя как мужчину, в какой-то миг даже верила, что получается, но то была иллюзия, самообман. Не могу... Люблю тебя как брата. А его люблю... - нервный вздох. - Он не насиловал. Я сама хотела и хочу его.
  
  Повисла грозная тишина. Ничто не нарушало её, даже перекличка птиц за окном отчего-то умолкла.
  
  Ангелина сжалась, ожидая рокового удара. Но проходили секунды, и ничего не происходило. Возникло ощущение, будто весь мир замер. Облизав солёные губы, Ангелина опустила руки от лица и робко посмотрела на Алекса. Он был бледней мела, сидел на корточках, застыв, словно камень, и, казалось, даже не дышал. Его серо-зелёные глаза опустели и потухли.
  
  - Ненавидь меня, пожалуйста, ненавидь, - почувствовала, как спину облизал мороз. - Я дрянь. Ударь меня. Убей.
  
  - Не хочу, - прохрипел Алекс и судорожно вдохнул. Выпрямился и отошёл к окну. - Если я пообещаю не вредить Беслану, ты уедешь со мной, дашь мне шанс со временем, может быть, всё же стать тебе мужем?
  
  Ангелина отрицательно покачала головой, смотря на его сгорбленную спину, не решаясь ответить вслух. Через минуту-две она всё же нашла в себе силы слабо произнести "Прости".
  
  - Не спеши, - Алекс не пошевелился, остолбенев у окна. - Подло, но шанс мне - это шанс Беслану жить. Если тебя не будет со мной, то что мне терять? - острые льдинки просочились в его голос. - Я волк! Мы бьёмся с соперником за любимую женщину насмерть.
  
  - Я не хочу, чтобы ты погиб, - шмыгнув носом, Ангелина вытерла слёзы со щёк дрожащими пальцами. - Беслан уже не человек и может тебя убить. Нет смысла из-за меня...
  
  - И кто он? - Алекс резко повернулся, его глаза заблестели яростью, а плечи распрямились.
  
  - Ты слышал о Тенях? - прошептала она и опустила взгляд.
  
  - Это невозможно!.. Как? С чего вдруг? Неужели он такой ценный, что они его приняли? Да чем же? Нет! Это нереально! Кто сказал тебе эту чушь? Леон? Аделаида? - Алекс быстро подошёл к Ангелине и, схватив её за плечи, поднял на ноги.
  
  - Я сама видела его. И он сильней простой Тени, те его враги, они сами боятся его, - тихо сказала она.
  
  "Не могу ему врать, всё равно узнает. Может пострадать... Остаётся лишь надеяться, что он не станет врагом, а я сейчас не подвожу Беслана, рассказывая правду"
  
  - Скажи мне это, смотря в глаза! Ты ведь его просто выгораживаешь, пытаешься запугать меня! Использовать мою слабость! Думаешь, я не рискну душой? Скажи! - он встряхнул её, крепче сдавив плечи.
  
  - Я стараюсь тебя защитить, - подняв глаза и морщась от боли, ответила Ангелина. - Если ты нападёшь на Беслана и он взбесится, то одним тобой может и не ограничиться. Подумай о своих родителях. В Беслане теперь очень много тёмного, и если он сильно разозлится, мне его не удержать. Это правда.
  
  - Твоё и его имена неспроста. Бес и Ангел, - процедил Алекс. - Падший ангел... - горько усмехнулся. Разжал пальцы и отступил на несколько шагов. Тяжело дыша, провёл ладонями по лицу. - Вы с самого рождения чем-то необычные, как и я. Иначе как объяснить то, что происходит? Кто вы? Не скрывай от меня правду!
  
  - Я не знаю, кто и почему, - не в силах стоять, Ангелина обратно села на кровать и положила ладони на живот. - Мне известно лишь, что из-за нас идёт война или будет война и мы как две капли... одна мёртвой воды, а другая живой. Как думаешь, какую проглотит мир? - ей захотелось громко и безумно рассмеяться.
  
  - Воюют ангелы и демоны? - Алекс задумчиво нахмурился и присел рядом с ней на постель.
  
  - Они, вампиры, оборотни, Боги, люди, Тени - все.
  
  - Все... - глухо протянул Алекс. Внезапно встал на одно колено у ног Ангелины и взял её за кисти. Его взгляд стал безумным. Глаза засияли лихорадочным блеском. - Пожалуйста, не говори сразу "нет". Подумай, прошу, подумай! Давай уедем в такую глушь, где нет никого. Я буду тебе братом, буду ждать, пока не увидишь во мне мужчину, пока не забудешь Беслана. Буду отцом ребёнку. Буду делать всё, что ты захочешь. Подумай, пожалуйста, подумай! Любить Беслана - это сумасшествие, это неправильно, это игры Тьмы. Однажды Беслан тебя подведёт к могиле и толкнёт в неё. А я могу дать жизнь - долгую и новую. Ты хочешь быть волком? Я подарю тебе это! Тебе и ребёнку! Вы почти не будете стареть, проживёте тысячи лет! Подумай! У Беслана ведь есть Полина и её ребёнок. Ты думаешь, он откажется от них, чтобы быть с тобой, с вами?.. - жарко говоря, Алекс запнулся, натужно сглотнул. - Ангелина, ты же не такая, ты не будешь счастлива, если он бросит их, но в то же время ты не сможешь делить его с ними. К тому же Полина очень долго будет оставаться молодой, а ты... - в его широко распахнутых глазах штормовой волной поднялась боль. - Надеешься, Беслан изменит тебя? А в кого? В нечто чудовищное... А ребёнок? Пожалуйста, доверься мне! Я спрячу вас от войны! Ты не будешь интересовать ни Богов, ни Теней, никого из этих... - он невольно оскалился. - Ты важна им всем только рядом с Бесланом. Это всё из-за него. Я даже готов, чем смогу, помогать ему выживать, воевать, только согласись уехать со мной! Прошу...
  
  Ангелина отвела в сторону взгляд.
  
  "Я ни на что не надеюсь. Ошибаешься, я не думала, чтобы он меня изменил. Я вообще не думала об этом аспекте! А ведь надо было... Дурочкой являлась, всё просчитывала, как бы верно поступить, а об очевидном и мысли не имела... Ты прав, Алекс, прав, у него есть Полина, она очень долгое время сможет быть рядом с ним. Красивая и сильная. Она утопит его в любви. Будет помогать. Защищать. А я что? Что моя любовь? Ничто... Она ничего не способна дать, ибо я... камень. Не он меня к могиле подведёт, а я... и утащу на самое дно. И не только его, я дочери Ад подарю! - сконцентрировалась на чувствах в животе. - Пока не чувствую, а потом... Будет всё сложнее и сложнее. Какую бы игру Люцифер ни затеял, он прав. Но моя любовь не эгоизм! И моя любовь... такая ли ничто? Нет! Не бывать этому! Потому как люблю, уйду, как бы сильно ни хотелось быть с Бесланом, как бы мне ни желалось греть его, обнимать, целовать... Я принесу свою любовь в жертву. Надеюсь, она хоть что-то да будет значить, и Беслан... Он будет счастлив, пусть и не со мной. Полина хорошая, не подведёт, станет его крыльями... - её глаза высохли, но внутри души начал свирепствовать ливень. - Если скажу Алексу "нет", он всё-таки может попытаться напасть на Беслана, может, не сразу... Если скажу "да", моментально увезёт, но мне хочется напоследок увидеть Беслана, он ведь сегодня должен прийти. А потом... Потом Алексу не за что будет бороться. Или... Глупости. Может начать мстить. Да и Беслан, он сильный, сумеет себя защитить... Значит, "нет". Но страшно. Вдруг уйдёт и найдёт Беслана? Пострадает... Значит, вначале я должна Беслана предупредить, попросить его не трогать Алекса. Убедить как-то... А пока что надо аккуратно уйти со скользкой дорожки. А ещё проверить, правда ли Полина беременна. Что если Леон лжёт, ведомый приказом Люцифера?.."
  
  - Что знаешь о Тенях? - сжав нервы и эмоции в кулак, спросила она.
  
  - Немного, - Алекс отпустил её руки, поднялся и сел на кровать. - Они питаются энергией духа. Чрезвычайно сильны физически и магически. Живучи очень. Связаны между собой чем-то как пчёлы. Убить одну Тень ничего не даст, что знает одна, то известно им всем. На место павшей Тени придут две новые. Есть слухи, что у Теней имеется так называемая матка. Победить их можно, лишь убив её. Только это, считай, нереально. Всё равно что добраться до Творца.
  
  "Если Дьявол истекает кровью, то всё возможно"
  
  - Но в мифах не раз говорилось, как Бог убивает Бога. Значит, и она уязвима. А чем занимаются Тени на Земле? - задумчиво спросила Ангелина.
  
  - О них не принято распространяться, обычно упоминают как третью силу в мире. Как будто они и удерживают Тьму и Свет от полноценной масштабной войны. Те боятся, что на истощённого сражением победителя в итоге нападут Тени и захватят всю власть. Вместе же на них наброситься Свет и Тьма договориться не могут, потому как не доверяют спину прикрывать друг другу. Патовая ситуация. О деятельности Теней полное противоречие ходит-бродит... они и помогают людям, и губят их. Странно всё. Наверное, выбирают каких-то избранных, чтобы миловать, а других карают. Даже и с народами так. То напускают чуму. А то, наоборот, где лечат мор. Свои какие-то цели и ценности у Теней. Определить Тень можно по угольно-чёрным глазам: и белки, и радужка, и зрачки непроглядно-тёмные. Но это не главный признак. Они умеют прятать эту черноту, а вот ощущение холода, сырого такого холода, веющего от того, кто Тень, они убирать не могут. Больше не знаю, - Алекс тяжело вздохнул и хрипло добавил: - Беслан был такой, с морозцем?
  
  - Нет, - через небольшое молчание ответила Ангелина, вспомнив их последнюю встречу, полную жадных поцелуев, крепких объятий и горячего дыхания, которое было одно на двоих.
  
  "Мне без него холодно, точно я голая на Северном полюсе, а с ним и солнца не надо. Тепло и светло"
  
  - А что было в его глазах? Что он может? - чёрство спросил Алекс.
  
  - Кровавый огонь, - Ангелина грустно чуть улыбнулась. - Хочешь как можно больше выведать о противнике?.. - чуть покачала головой и облизала губы. - Алекс, мне будет невыносимо больно, если ты погибнешь, особенно от руки Беслана. Он, честно, очень сильный. Может исчезать в воздухе и появляться из ниоткуда. Туманные струи смоляного и красного цвета окутывают его. Они похожи на змей, верных хозяину. Если любишь меня, - она взяла его за руку и посмотрела ему прямо в глаза, - пообещай, что не нападёшь первым.
  
  - Что пообещаешь ты? - в его голосе послышался шелест сухих листьев, ледяным вихрем поднятых с земли.
  
  - Хорошо обдумать твоё безмерно щедрое предложение руки и сердца, - Ангелина опустила глаза. Разжала пальцы, выпуская руку Алекса, но тот лишь крепче сжал её ладонь.
  
  - Пусть будет так, - твёрдо сказал он.
  
  В спальне повисла тишина. Солнце, переместившееся на небе, больше не било в окно яркими лучами, но его свет позволил Ангелине разглядеть лёгкую, едва приметную пыль на полке с книгами, находящейся над столом.
  
  "Надо будет вытереть, - зачем-то подумала она. Посмотрела на руку Алекса. - Обжигает. Не хочу..."
  
  - Как твой отец? - с искренним беспокойством нарушила тишину Ангелина.
  
  - Не хуже, чем был.
  
  - Что с фирмой?
  
  - Да как сказать, - Алекс пожал плечами. - Неясно. Пропали несколько ведущих специалистов в отделах финансов, архитектуры, организации поставок материалов, но тут же пришла пара солидных заказов. Справиться с ними можем, только мне это напоминает кнут и пряник, - он вздохнул. - Твои родители проснулись. Я на улице подожду Аделаиду.
  
  Разжав пальцы, Алекс встал и подошёл к окну. Открыв его, выпрыгнул во двор. Ангелина посмотрела на свои пустые ладони.
  
  "Беслан..." - закусила край нижней губы, чтобы не завыть от страха и боли. Почувствовав во рту едва приметный вкус крови, резко встала и подошла к окну.
  
  - Тяжело тебе, прости, - прошептала она, взглядом проводив сутулящегося Алекса за калитку. Нахмурилась, заметив, что лежавшая у ворот Эльза безучастно его пропустила, зато на неё ласково посмотрела и, махнув хвостом, широко зевнула. - Порой мне кажется, ты, собачка, умней меня, - вдохнув тёплый воздух, полный ароматов цветов, Ангелина закрыла окно.
  
  В кармане бридж пикнул сотовый телефон.
  
  - Дочка, у тебя всё хорошо? - следом за стуком в дверь послышался голос матери.
  
  - Да, мам, я тут собираюсь. Алекс на улице ждёт, - выпалила Ангелина, читая СМС.
  
  "У меня нарисовалась небольшая проблема, поэтому, вероятно, увидимся уже у Полины. Поезжай к ней с Алексом. Не будь у меня своего волка, возможно, забрала бы себе этого", - в конце сообщения от Аделаиды стоял подмигивающий смайлик.
  
  - А твоя подруга уже ушла? - дверь открылась и в комнату заглянула мать. - На кухне чайник...
  
  - Да-да, мамочка, - убрав телефон в карман, Ангелина подавила в себе желание подбежать к ней и обнять.
  
  "Не хватало, чтобы и она ещё переживала. Особенно будет кошмар, если я разревусь. Да и пистолет за поясом может заметить"
  
  - Мы сейчас с Алексом поедем в кино, потом погуляем, - улыбнулась и подошла к шкафу. Распахнув его, сделала вид, что думает, что бы надеть.
  
  - От Беслана есть вести? - спросила мать.
  
  - Мам, мы же утром говорили... Как позвонит, я сообщу. Не волнуйся, - с теплотой отозвалась Ангелина.
  
  - Не могу. Вы мои дети! - выдохнула. - Предчувствие какое-то, не могу понять. Словно что-то не так, - нахмурилась, отчего на её лбу пролегла складка. - У вас точно всё в порядке? - стала внимательно вглядываться в лицо Ангелины, выглянувшей из-за дверцы шкафа.
  
  - Да, - мягко. - Ты просто по нам очень соскучилась. Не переживай, - широко улыбнувшись, сняла с вешалки сарафан.
  
  - Лучше надень то нежно-кремовое платье, которое мы купили месяц назад. Оно тебе очень подходит. У него юбка пусть и до колен, но так интересно развевается на ветру... - с нежностью. - И шпильки! О них не забудь, - приподняла уголки губ.
  
  - Хорошо, - согласилась Ангелина, не желая расстраивать мать. Та спустя пару секунд покинула спальню.
  
  Быстро переодевшись и положив в сумку пистолет и телефон, Ангелина зашла в спальню к Беслану. Вынув из ящика стола лист бумаги и ручку, села на стул и написала:
  
  "Извини, что не дома, не дождалась и не встречаю тебя. Днём пообщалась с дядей..."
  
  На миг остановилась и часто заморгала, почувствовав, как глаза вновь защипало, а вены точно обжёг огонь.
  
  "...твоей девушки. Он поведал мне нечто важное, поэтому я сейчас на встрече с ней. Если она всё подтвердит, то... Беслан, ты должен быть вместе с ней и подарить Рай на Земле, всю свою любовь, на которую лишь способен"
  
  Сложив письмо, Ангелина подошла к их с Бесланом совместной фотографии. Положив послание под рамку, попрощалась с сидящими в гостиной родителями и вышла из дома.
  
  - Аделаида не придёт? - мрачно спросил Алекс, когда она села к нему в автомобиль. Пристегнулась.
  
  - Нет, она прислала сообщение, что сейчас занята. Скорее всего, встретимся с ней у Полины, - взволнованно ответила она. - Ты не думал, что Беслан поджёг дом архитектора?
  
  "Нужно расставлять точки над i"
  
  - Нет, - Алекс запустил мотор и выключил тут же заигравшее радио. - Неплохо знаю твоего бр... знаю Беслана. Он по-тихому за спиной так мелочно мстить не станет. Нож в живот, смотря мне в глаза - это вполне в его духе. Как понимаю, мне больше незачем его искать?
  
  - Если бы он желал тебе смерти, то уже подарил бы её. Ты ненавидишь его, но не ошибаешься, он хороший, - сложила пальцы в замок. - Это я плохая. Да, искать ни к чему.
  
  - Тёмная или светлая, но ты Ангел, - Алекс нажал на газ. Автомобиль резво сорвался с места. - Я люблю тебя и буду бороться за тебя до конца.
  
  От этих слов Ангелина сжалась.
  
  "Не надо. Прошу..."
  
  - Узнал что-нибудь о Дмитрии? - отстранённо смотря в окно, спросила она.
  
  На улице мелькнул улыбнувшийся ей Камил, выкатывающий из двора мотоцикл. Он показался Ангелине ребёнком, готовым вот-вот обуздать дикого мустанга. Слабо махнула ему рукой и приподняла уголки губ.
  
  "Будь счастлив, друг! Хотя бы тебя я не погубила. Как всё становится кристально ясно, когда осознаёшь, что идёт твой, наступает последний день"
  
  - Он русский, непредсказуемый и дерзкий. Бывший военный с напрочь отбитой головой. Психопат и профессиональный убийца. Специализируется на оборотнях. Его любимым занятием является крайне жестокое убийство волков. Работает на Инквизиторов. Их организация позиционирует себя как защитников человечества. Но на самом деле в ней присутствуют очень тёмные личности, цели которых абсолютно не ясны. По факту они являются врагами всем тем, кто не с ними, но часто нейтральны или даже вступают в ситуативные союзы и с вампирами, и с демонами, и с волками. В общем, организация Инквизиторов весьма непонятная и мутная. В средние века она погубила массу обычных людей, - желваки на скулах Алекса набухли. - По мне, Инквизиторы хуже кровососов во главе с Дьяволом. Кланы волков Чехии сильно встревожены. В Праге этот психопат Дмитрий уже успел зачистить несколько вампирских семей. Плохо, что нормальных, не забиравших жизни, питавшихся от добровольных доноров, которым платили приличную зарплату. Эта сволочь Дмитрий уничтожал всех: слуг, охрану, рабочих... Строительный рынок, на котором мы с тобой были в поисках Беслана, принадлежал одной из таких семей. Тогда мы застали конец расправы.
  
  - Тебе не кажется, что Дмитрий тогда не только убивал, но и грабил? Помнишь грузовик...
  
  - Лучше не думай об этом, - строго прервал её Алекс. Крепче сжал руль, отчего костяшки на его пальцах побелели.
  
  - Почему? - Ангелина зябко вздрогнула и обняла себя за плечи. - Выключи, пожалуйста, кондиционер.
  
  - Потому что чем меньше ты в этом понимаешь, тем тебе безопасней, - он исполнил её просьбу.
  
  - Поздно мне не думать, - она печально улыбнулась. - Скорее всего, Инквизиторы послали Омегу разобраться с теми, кто, по их мнению, мог приютить Беслана и стать ему опорой, другом. А грабёж одновременно мог быть как для отвода глаз, так и побочным доходом. Наверное, Инквизиторы способны отчасти предвидеть будущее и поэтому попытались найти и ликвидировать Беслана до того, как он стал тем, кем стал... А теперь... Боятся его.
  
  - Похоже, ты знаешь больше моего, - Алекс строго и тревожно посмотрел на неё.
  
  Ангелина пожала плечами и поведала ему всё, что ей было известно об Омеге.
  
  - Плохо. Значит, моей фирмой могли Инквизиторы заняться. Возможно, они скоро выдвинут некий ультиматум, - подытожил её рассказ Алекс.
  
  
***
  
  Открыв калитку, Леон окинул Ангелину с Алексом тяжёлым, но острым, как топор умелого палача, взглядом. Он был так же одет, как и пару часов назад: в светлые брюки и рубашку с коротким рукавом. Только волосы, до этого распущенные, оказались собраны в низкий хвост.
  
  Одной рукой держа за шкирку волкодава, глухо зарычавшего на Алекса, Леон сухо сказал: "Проходите".
  
  - Не бойся, - Алекс взял Ангелину под локоть, - я ведь рядом.
  
  Она кивнула и невольно подумала о том, что рядом с ним ощущает себя в безопасности, словно от всех бед и невзгод её защищает высокая непробиваемая гора, дарящая ей уверенность как в самой себе, так и в завтрашнем дне.
  
  "С Бесланом иначе. С ним я тоже ощущаю безопасность, не меньшую, чем с Алексом, но саму себя... волной? Да, ею. Вот она вроде как лёгкая и кроткая, а миг - и вот она становится сокрушающим цунами"
  
  Зайдя в прихожую трёхэтажного белокаменного особняка, Ангелина тут же встретилась с мрачно настроенной женщиной, на вид которой было не более тридцати лет. Волосы цвета жжёного сахара струились по её гордо расправленным плечам, строгий брючный костюм оттенка какао выгодно подчёркивал спортивную фигуру, а туфли с розочкой добавляли её образу некую милую непосредственность. В тёмно-зелёных глазах бушевали раздражение и неприязнь.
  
  - Можете не разуваться, - сквозь зубы процедила она, нервно покручивая на безымянном пальце тонкое золотое кольцо. Оно чуть блеснуло под упавшим на него лучом заходящего алого солнца.
  
  - Позволю себе представить, - начал Алекс, отпустив локоть Ангелины. - Знакомься, это Наинго. Она настоящая мать Полины.
  
  - Дорогая, - в прихожую зашёл Леон, - Царица Тьмы нас, очевидно, навестит позже, - он закрыл входную дверь.
  
  - Сгорели бы они все в Аду, - в сердцах бросила Наинго и, развернувшись, ушла вглубь дома.
  
  - Прошу простить мою супругу, она сильно переживает за дочь, - сдержанно сообщил Леон. Жестом пригласил следовать за ним.
  
  В гостиной, обставленной мебелью цвета капучино, было светло от включённой хрустальной люстры. Над пустым камином висело большое зеркало без рамы. На секунду оно привлекло внимание Ангелины. Его края являлись змеевидными и плавными. В нём отражался дым от ароматной палочки, дарящей помещению лёгкий флёр жасмина с лотосом.
  
  Ангелина посмотрела на Полину, сидящую на широком диване в компании приёмных родителей - хрупкой миниатюрной женщины с веснушками на лице и щуплого мужчины с проседью на висках. Кивнула им в знак приветствия. Они с трепетом в печальных глазах ответили тем же. Каждый со своей стороны сжимал руку Полины. Та была бледна и измождена, но спину держала ровно, а подбородок высоко, точно знатная аристократка. Элегантное синее платье обтекало её привлекательную фигуру, а лаковые туфли на высоком каблуке подчёркивали тонкость щиколоток. Волосы были уложены в незатейливую, но стильную причёску, отрывавшую красоту линий шеи и плеч. Невесомый макияж ставил победную точку в её образе.
  
  "Думала, увижу иную Полину, более сломленную, которой будет не до внешнего вида, тем более такого утончённого. Да, в её глазах боль, но в то же время... - Ангелина мысленно печально улыбнулась. - Она не собирается просто так сдаваться. Хочет попытаться выиграть... войну? Да, именно её. За Беслана против меня. Более чем уверена, Леон уже рассказал, что и я беременна. А от кого, догадаться тебе, Полина, не составило никакого труда. Ты желаешь стать победительницей, не зная, что уже ею являешься... - сердце уколола ядовитая игла ревности, отчаянья и боли. - Как тяжело отдавать, не бороться..."
  
  Ангелина, собираясь с духом, перевела взгляд на ажурную вазу, находящуюся на тумбочке около кресла. В той стояли алые розы. Неподалёку находилась Наинго, сложившая руки под грудью. За её спиной были окна, плотно закрытые шторами. Между ними возвышалась секция с книгами.
  
  - Привет, - вновь посмотрев на Полину, тихо сказала Ангелина.
  
  - Здравствуй, - с дрожью в голосе едва слышно ответила та.
  
  - Не ломайте комедию. Говорите, зачем приехали? Что вам нужно в обмен на помощь от Беслана? - резким тоном сказала Наинго, пронзив злым взором Ангелину.
  
  - Не волнуйтесь, - как можно мягче и спокойнее произнесла Ангелина, а сама напряглась, словно вот-вот на неё мог напасть голодный зверь. - Мы не ломаем комедию. Я могу с Полиной поговорить наедине? Пожалуйста...
  
  - Это исключено, - холодно отказала Наинго. - У нас в семье нет секретов, - с толикой язвительности.
  
  - Любимая, - Леон подошёл к ней, - без нас их беседа выйдет более доверительной. Уверен, с глазу на глаз они легче найдут взаимопонимание. Мы же будем неподалёку, поэтому точно ничего дурного не произойдёт. Я гарантирую это с нашей стороны, а Алекс нам пообещает от лица своей девушки. Не так ли? - он выразительно всмотрелся в Алекса.
  
  Хмыкнув и покачав головой, Ангелина протянула Алексу сумочку.
  
  - По-моему, мы вполне мирно и успешно не один месяц уживались друзьями. Считаю, это достаточные гарантии с моей стороны. Но они стоят на фундаменте ваших слов, что к Ангелине будет уважительное отношение, - жёстко сказал Алекс, взяв сумочку.
  
  - Посмотрим, - Наинго пошла к выходу из гостиной. Приёмные родители встали и отправились за ней с горьким выражением на лицах. Леон же приблизился к дочери и, наклонившись, что-то ей шепнул.
  
  - Он сказал ей, что любит её и будет с ней до конца, независимо от того, сделает ли она какую-нибудь глупость или нет, - тихо сообщил Алекс на ухо Ангелине. - Прошу, не провоцируй её, я могу не успеть тебе помочь. Не забывай, у неё под сердцем тоже ребёнок. Леон не соврал, хотя ты наверняка надеялась на это.
  
  "Ошибаешься! - с отчаяньем и острым вкусом гнева. - Почему так часто люди считают, что знают мысли и надежды других? - медленный выдох. Тихой поступью спокойствие стало возвращаться. - Коли Полина беременна, значит, Беслан точно не совершит никаких непоправимых ошибок"
  
  Алекс вернул Ангелине сумочку и вышел вместе с Леоном из гостиной.
  
  "И с чего и как начать? С одной стороны, меня жёстко кусает ревность, атакуют негативные эмоции, с другой... Полина - это будущий маяк для Беслана, который будет всё, а я ничто. Она моя надежда, что у него жизнь сложится хорошо, несмотря на любые проблемы..."
  
  - И что у тебя в сумке? - Полина полумесяцем изогнула бровь.
  
  - Искушение совершить самый страшный грех, - чувствуя, как подгибаются ноги, Ангелина присела на край кресла.
  
  - Если бы не тут были мама и папа, то я оказалась бы не против, чтобы ты соблазнилась, - мрачно призналась Полина.
  
  - Какая из мам и кто из пап? - Ангелина не удержалась её поддеть.
  
  - Все, - с напряжением в голосе. - Ты бы смогла выбрать между матерью, которая растит тебя каждый день, и матерью, которая родила и к тебе приходит лишь иногда, потому что это цена твоей жизни?
  
  - Нет, мне "повезло". Мама, которая меня родила, погибла, - холодно и собранно ответила Ангелина.
  
  Полина переменилась в лице. Вздрогнула.
  
  - Мне жаль, Ангелина. Сейчас я больше понимаю. Раньше глупо злилась на Наинго и Леона, теперь понимаю, чем жертвуют мать и отец... - она запнулась и замолчала. Опустила взгляд.
  
  - Увы, мы часто слишком поздно умнеем, - Ангелина сглотнула тугой ком, разбухавший в горле. - Скажи, зачем тебе Беслан, кроме того, что его любишь? - мягко. - С тобой что-то случилось? Или что-то, кто-то угрожает ребёнку? Чем Беслан может вам помочь?
  
  - У меня несовместимость с плодом. До третьего месяца нужно сделать аборт, или я и ребёнок умрём. Либо мне всю беременность требуется пить кровь отца ребёнка. Тогда есть большой шанс, процентов девяносто, что доношу до родов и мы выживем.
  
  "Отец ребёнка... Кровь... Пить... - раскалённой лавой ревность растеклась по венам. Ударила в сердце. Ангелина похолодевшими пальцами сжала край юбки платья. Потерянно заглянула в зелёные глаза Полины. Они были потухшими, но на их дне, казалось, тлели угольки, которые могли разжечь гигантский костёр благодаря лишь одному лёгкому дыханию ветра надежды. - Какая ревность?! Так нельзя! - отругала себя Ангелина. - Им грозит опасность! А они ведь те, кто подарит тепло и свет Беслану! Да и Полина, по сути, сама ещё ребёнок... Они не виноваты. Судьба..."
  
  - Я обязательно передам это Беслану, как раз сегодня мы с ним должны встретиться. Тут же отправлю его к тебе, не волнуйся. Только он, - Ангелина тяжело втянула в себя воздух, кажущийся водой из болота, - уже не человек. Поможет ли теперь его кровь?.. Надеюсь, что да. Или он всенепременно найдёт иной выход. Ты, главное, не переживай, тебе нельзя.
  
  - Он волк? Его Алекс покусал? - с ужасом спросила Полина.
  
  - Нет. Беслан некто особенный. Думаю, лучше будет, если он сам тебе расскажет, кем стал, - пауза. Ангелина разжала пальцы. - А ты пыталась сделать его вампиром?
  
  - С самого начала нашего с ним знакомства я боролась с двумя безмерными желаниями. Первое было выпить его, а второе - обратить его с помощью знакомого чистокровного вампира, - смотря на свои пальцы, сжавшиеся в кулаки, тихо заговорила Полина. - Каждый раз, встречаясь с Бесланом, я до панического ужаса боялась его убить, но ещё страшнее было его потерять. Сила любви перевесила. Я смогла сдержать свои хищные желания. Смогла не соблазниться, не обратить его, поняв, что в таком случае это будет уже не он. Я бы потеряла его тогда, он бы не простил, что решила за него. Только это и сдержало меня. Но он всё равно ушёл, - она подняла глаза на Ангелину, - из-за тебя, - с подавленным рычанием. - Не представляешь, как я сейчас хочу разорвать твоё горло, разодрать грудь и вытащить сердце, вывернуть наизнанку живот! - с шипением. Губы Полины дёрнулись, на мгновение обнажив появившиеся клыки. - Только это не вернёт мне Беслана, - в глазах застыли слёзы, но ни одна из них не скатилась по щеке. - Он возненавидит меня и даже хуже. Твой сторожевой пёс при нашей предыдущей встрече правильно мне сказал, что если я попытаюсь навредить тебе, то он обратит Беслана в волка и тем отомстит. Это будет для меня хуже всего, потому что твой брат не убьёт меня, а уничтожит всех, кто дорог мне, оставит меня одну и будет всю жизнь преследовать карающей тенью. Это правда, Беслан по характеру такой, он мрак, а ты солнце, освещающее его, я же всего лишь... луна.
  
  "Но луна способна затмить солнце. И надеюсь, у тебя это получится осуществить не на минуту, час, год, а на века..."
  
  - Про Омегу, Инквизиторов, Теней знаешь что-либо? - Ангелина с трудом выдавливала из себя слова. Ей безумно сильно захотелось убежать на край света и там душераздирающе закричать, выплёскиваю всю боль, которая раскалённым железом стала обжигать душу.
  
  - Тебе зачем?
  
  - Это не мне, это тебе важно, если желаешь жить вместе с Бесланом, - Ангелина крепко сжала сумку.
  
  "А ты ведь именно этим и грезишь..."
  
  - Ты хочешь помочь мне? - с потрясением и недоверием.
  
  - Всем, чем смогу. Потому что от этого зависит жизнь Беслана, - Ангелина плотно стиснула зубы, приказывая себе не плакать, не быть слабой.
  
  - Мой отец магический вампир и не из второразрядных служителей Князя. Он участвовал в таких делах, о которых со страхом шепчутся сильнейшие из демонов. Моя мама - племянница другого магического вампира, бывшего другом моему папе. Одно имя её дяди наводит огромный страх на великих демонов. Ещё у моей мамы есть подруга архангел и хорошая знакомая серафим. Так что да, я много чего знаю и мы сможем оберегать жизнь Беслану, - с гордостью и напором сказала Полина. - Ему лично я всё расскажу, а тебе с чего мне доверять? - косая торжествующая улыбка.
  
  - Дура, - раздражённо бросила Ангелина. - Ты маленькая дура, возомнившая себя несчастной королевой. Решила со мной помериться? Чем? У кого красивей кукла и лучше платье? Богаче мама и сильней папа? А что будешь делать, если я напомню о Царице Тьмы из Конгломерата оборотней? Или твой крутой папа не сказал тебе, по чьему приказу вы сейчас тут меня принимаете?
  
  - Кто ты ей? - Полина поникла. Сгорбилась и ещё больше побледнела.
  
  - Не знаю, но, - голос Ангелины упал до едва различимого шёпота, - она из-за меня дралась с Люцифером, ранила его, а ведь он, как потом оказалось, лишь желал со мной поговорить. Поэтому тебе лучше ответить на мои вопросы, ей важна я, а не Беслан. Так что будь умницей, Полина, и начинай думать как взрослая.
  
  На пару секунд отведя взгляд в сторону, Полина поджала губы. Нахмурилась. После, сказав: "Будь по-твоему", - поведала Ангелине то, что ей уже было известно об Инквизиторах, Омеге и Тенях, однако просочилась и новая информация. Оказалось, руководитель Инквизиторов и матка Теней очень хорошо меж собой знакомы, близки и являются более чем просто союзниками. Их имена молнией пронзили сердце Ангелине. Её мысли взорвались мириадами солнц, многие фигуры вселенской партии игры Жизни и Смерти проявились на чёрно-белой доске Судьбы, разложившейся перед её мысленным взором.
  
  - Мы думаем, Омега ищет нас, - закончила рассказ Полина.
  
  - Нет, он ищет меня, но сам ещё этого не понял, - Ангелина резко встала и пошла к выходу. - Алекс, мы уезжаем! - обернулась к Полине: - Береги его. И люби за нас двоих, - глаза защипало. Быстрым шагом вышла из гостиной, столкнувшись в коридоре с Леоном и Алексом. - Спасибо, что позволили поговорить, - едва слышно.
  
  Леон кивнул. Отчего-то его взгляд потеплел.
  
  - Пожалуйста. Надеюсь, больше не увидимся, - сухо сказала Наинго, появившаяся из кухни. Ушла в гостиную.
  
  
***
  
  Сев в автомобиль, Ангелина машинально пристегнулась.
  
  "И зачем? Всё равно ведь..." - горько хмыкнула. Задумчиво посмотрела на дом Полины и стоящего у забора Леона. В его отрешённом взгляде проскользнуло сочувствие и, как показалось Ангелине, понимание чего-то большего, что ей самой только предстояло открыть.
  
  "Чувство смерти! Да, это оно. Он знает её запах очень хорошо и узнаёт безошибочно"
  
  - Поедем к тебе домой? Или сразу в аэропорт? - Алекс завёл мотор. - Тогда я сейчас позвоню своему надёжному человеку с особыми способностями и отправлю его к твоим родителям. Уверен, так безопасней будет и нам, и им.
  
  "А ничего, что я ещё не дала тебе ответа? - с раздражением. Медленный вдох-выдох. - Спокойнее, Ангелина. Он не виноват. Хочет как лучше. Иллюзия "нас" для него ещё не развеялась, несмотря на то, что занавес, скрывавший правду, пал"
  
  - Нет, это бессмысленно. Поехали в какое-нибудь тихое место неподалёку. Нам надо поговорить, - Ангелина поджала губы, не отводя влажных глаз от окна. За тем замелькали дома.
  
  - Коттедж на базе отдыха у реки подойдёт? - Алекс прибавил скорости.
  
  - Да.
  
  "Надо спокойно обдумать. Как быть с тобой. Как прожить до утра"
  
  - Ангел, не переживай из-за Теней и Инквизиторов, плюй на Люцифера. На всех них есть управа! У меня хватит сил и друзей, чтобы защитить тебя и ребёнка! Ты не виновата, что оказалась в переплетении Божественных разборок, острым стёклышком прерывающим их нити судьбы! Не тебе отвечать за их ошибки! Пускай подавятся своей властью, и мир...
  
  - Ты не всё понял из того, что услышал, - шёпотом перебила она его.
  
  - Достаточно, и я догадлив, - с категоричностью возразил Алекс. - Беслан и ты - дети Люцифера. Оттуда и сила у твоего брата. Люцифер и тебя хочет к себе, но ты отказалась. Аделаида более древняя богиня, чем он. А она грезит, контролируя тебя, нагадить и ему, и Теням, и Творцу. Инквизиторы и Тени желают, естественно, убрать тебя и Беслана, ибо этим ходом они изрядно насолят Люциферу. Месть сладка! Творец же, думаю, через неисповедимые пути меня послал к тебе, чтобы помочь устоять и спастись в мире и Свете. Мы справимся!
  
  - Ты прав почти во всём, - Ангелина печально ему улыбнулась. - Только я вот обычная. Самая обычная. Нужна им лишь по одной причине: я слабое место Беслана. К тому же его ребёнок им важен. Не я.
  
  - Ты не обычная! - Алекс скрипнул зубами. - Они не получат вас. Тебе нужно без нервов обдумать в тишине, как лучше быть, но я всё равно буду рядом!
  
  "Ты хороший. Ты умный. Догадливый. Тебя и впрямь Свет послал. Но не для меня в нём спасение есть, - она прижала ладони к животу. Посмотрела на небо, в котором стали проклёвываться первые звёзды. - Какие слова подобрать, чтобы Алекс не только выслушал, но и услышал? Чтобы не стал мстить? Подвергать свою жизнь опасности? Сколько ни думаю, а верных слов-то на самом деле и нет. Как ни крути, будет боль. Вопрос лишь в том, большая или меньшая. Идти по лёгкому пути, сказать: "Уйди, люблю другого, а твоей не буду никогда"? Или же быть жёсткой и жестокой? Применить шантаж? Сказать: "Убью себя, даже если словом навредишь Беслану?" Нет... Так нельзя. Да и не смогу я! И как их уберечь?.. Зря я родилась. Люцифер прав, я камень"
  
  Ангелина ушла в себя настолько, что не сразу заметила, как спустя чуть более полчаса подъехала с Алексом к базе отдыха. Сигнал клаксона вывел её из задумчивости. Моргая и недоумевая, она посмотрела на шлагбаум, перегораживающий дорогу.
  
  - Эй, приятель!.. - опустив стекло, Алекс ещё раз посигналил явно задремавшему на посту охраннику. Спустя несколько секунд тот, зевая, неспешно покинул сторожевую будку. Он был упитан, с густыми седыми усами и пронзительно-светлыми голубыми глазами.
  
  - А-а, добрый вечер, Алекс, - светя фонариком в автомобиль, охранник подошёл к нему, покачиваясь, словно захмелевшая утка. Наклонившись, через водительское открытое окно заглянул в салон. - Кто это с вами? Вы что-то поздно.
  
  - Невеста. Я могу проехать к своей собственности? - с недовольством и резкими нотами спросил Алекс.
  
  - Да, конечно, да. Обязанности у меня такие: записывать, кто, когда, с кем... - ворча, охранник вернулся к рабочему месту.
  
  Шлагбаум поднялся.
  
  - Ещё и спать, и пончики поедать, - надавив на газ, под нос себе прорычал Алекс.
  
  Ангелина достала из сумочки мобильный телефон. Новые сообщения на том отсутствовали.
  
  "Когда вернусь домой, то нужно ли будет связаться с Аделаидой и Еленой? Да или нет? Хотя... для чего? Нет. Им я ничем не могу помочь"
  
  Алекс затормозил около одноэтажного бревенчатого коттеджа, который стоял поблизости от реки, руслом тут расширяющейся в овал. Недалеко от берега высились беседка и фонарь, чей мягкий свет нежно ложился на спокойную воду, сейчас находящуюся в объятиях наступающей ночи.
  
  Отстегнув ремень безопасности, Ангелина вышла из автомобиля.
  
  "Тут я не задержусь. Поговорим, и домой", - с этими мыслями она оставила в салоне сумку с оружием и телефоном.
  
  Подойдя к водоёму, Ангелина присела на корточки и чуть коснулась его глади.
  
  "Тёплый"
  
  Задумчиво посмотрела вдаль. Лёгкий порыв ветра чуть коснулся волос. Несколько прядей ласково защекотали лицо. Вдохнув наполненный ароматом цветов воздух, Ангелина стряхнула с ладони воду и решительно выпрямилась.
  
  "Нельзя больше откладывать. Чем дальше, тем страшнее"
  
  Развернулась к Алексу. Нахмурившись, он сидел на широком пне подле стены коттеджа и не сводил с Ангелины сосредоточенного взгляда.
  
  - Алекс, я не знаю, с чего мне следует начать и как именно сказать то, что желаю, - она переплела пальцы рук в замок. Почувствовала, как сердце учащённо забилось. - Я во многом перед тобой виновата. Мне нет оправданий. Я признаю это и нисколько их не ищу, - нервно облизала губы и уткнулась взглядом в землю. - Тут тихо. Людей нет, - слабо улыбнулась. - Хочешь, убей меня. Разорви на части. Не поеду с тобой, - её пробрала дрожь. Глаза заслезились. В горле образовался тугой колючий ком. - Не могу. Не хочу. Прости... - до крови закусила край нижней губы. Тишина послужила ответом. - Спасибо тебе за всё. За всё то, что ты мне подарил. Я ценю это и никогда не забуду, - робко подняла глаза. - Виновата, да, но я всё-таки осмелюсь попросить тебя не трогать Беслана. Ты можешь пострадать. А если что с ним случится? Он нужен Полине!.. Их ребёнку, - ощутив, как слёзы заструились по щекам, она лихорадочно их смахнула.
  
  - Спешишь. Бежишь. Теперь от него, но куда, к кому, если не ко мне?.. Зачем? - Алекс пожал плечами. - Говоришь безумную глупость. Как мне убить тебя? Как ещё убить и ребёнка? Ты на меня хочешь спихнуть свою ответственность? Свою борьбу за жизнь и боль? Это, считаешь, справедливо? Вот так удрать слабой, а мне быть жестоко сильным? Чего ты хочешь, Ангелина? Прощения? Кары?
  
  - Не говори глупостей! Ответственность тут ни при чём! - выкрикнула она. - Ты не понимаешь!.. - с отчаяньем.
  
  - Наоборот. Хорошо понимаю, - он горько усмехнулся. - У тебя страх предать веру родителей в то, что ты хорошая. Страх предать Беслана, его веру в то, что любишь его. Страх предать ребёнка, которому погубишь будущее, обмануть веру в то, что мама убережёт от всего. Страх вконец растоптать меня, мою веру в то, что всё же дорог тебе. Проще сбежать. Сложно выбирать, что оставить, легче потерять всё. Поехали со мной. Я даже согласен, чтобы ты и ребёнок иногда виделись с Бесланом. Решай.
  
  Ангелина отвернулась к реке, видеть твёрдый взгляд Алекса ей было невмоготу.
  
  "Говоришь, мне мешает страх. Да, ты прав. Но ты не знаешь ведь... - она с трудом подавила всхлип. Часто задышала, начав задыхаться от безысходности и темноты. Одиночества и стужи. - Всегда страшно рушить чью-то веру, делать кому-то больно, невыносимо больно, но ещё страшнее быть причиной Ада для любимых людей! Думаешь, я желала бы умереть, так глупо сбежать от проблем, если бы не знала всего того, во что меня посветил Люцифер? И его слова, как ни крути, правда... Если меня исключить из уравнения, то многие станут счастливы! Да, вначале боль... Но какое счастье рождается без неё?.. Разве только фальшивка. Моё решение не эгоизм. Нет, не он! Эгоизм был бы, реши я остаться! Это означало бы лишь одно - мне важна лишь я сама, а не жизни любимых, родных... Неужели я одна это понимаю и больше никто? - подняла затуманенный от слёз взор к небу. - Падший Ангел, он..."
  
  - Нет, Алекс, - как можно ровнее ответила Ангелина. - Я никуда с тобой не поеду. Не проси более. Прошу, - поёжилась от внутреннего холода. Обняв себя и мечтая о материнском успокаивающем тепле, в следующий миг почувствовала невесомое студёное дуновение в спину. Оно было точно дыхание могилы, сжавшее её сердце. Едва не простонав, она глубоко вдохнула и выдохнула, словно умирая. - Пойми, я не могу принять твоё предложение. Это бессмысленно. Скорей всего, я уеду, - шёпотом. Судорожно облизала губы. - Хорошо, что молчишь, не отговариваешь. Значит, понимаешь. Не знаю, простишь ли, но... Прости за всё, Алекс. Для тебя правильней меня отпустить, - тихо вздохнула. Её зазнобило.
  
  - Но не для меня... - за спиной Ангелины раздался голос Беслана. Не успела она и удивиться, как вдруг ощутила, что её обняли за плечи и развернули.
  
  Совсем близко она увидела насыщенное уверенностью лицо Беслана.
  
  Глаза в глаза. И приятная дрожь с теплом охватила всё тело. Но где-то на дне трепещущего сердца вспыхнул пожар страха. Страха, что вот-вот может случиться непоправимое, что вот-вот прольётся кровь.
  
  Взяв лицо Ангелины в чашу жарких ладоней, Беслан разомкнул её губы языком и подарил полный страсти поцелуй.
  
  Дыхание замерло в груди.
  
  - Оставь её! Ты только погубишь её! Посмотри на себя, кем ты стал! - словно сквозь вату Ангелина услышала рычание Алекса.
  
  - Ты моя, - прервав поцелуй, с нежностью сказал Беслан и поднял Ангелину на руки. Крепче прижал к себе. Она не могла свести с него взгляда. Всего минуту назад она задыхалась, словно на грудь давила могильная плита, теперь же стало легче, будто её хоть и не убрали, но сдвинули вверх.
  
  "Тёплый. Живой. Нет от тебя никакой стужи. Прости... Прости меня", - Ангелина уткнулась носом в шею Беслана.
  
  - Она выбрала меня как судьбу! - повернувшись к Алексу, сказал Беслан. - Важно не сколько прожить, а как! Забудь её, или действительно познаешь, кем я стал!
  
  Ангелина зажмурилась. С жадностью стала вдыхать родной запах, силясь запомнить его каждую нотку.
  
  "В забвении, говорят, нет воспоминаний. Но может, получится?.."
  
  Послышался шум сломанных веток.
  
  - Ты зло! А она свет! Ты не её судьба! И она беременна от меня! - с яростным отчаянием выкрикнул Алекс.
  
  "Ещё жив. Мой Бес не тронет его, пока я принадлежу Тени, а не Свету", - Ангелина сжалась, сама не зная, чего ожидать дальше. То ли удара волчьих зубов по себе, то ли ухода Беслана, то ли яростной схватки бесценно дорогих ей мужчин, то ли ещё чего-то более ужасного. Слова Алекса о том, что он отец её ребёнка, не сразу пробились к ней в сознание, затуманенное текущим от сердца Беслана теплом солнца.
  
  "Нет, нет, нет. Ты врёшь! Зачем? - с паникой. - Не губи себя, дурак!" - взгляд на разъярённого Алекса, трясущегося, готового перекинуться в волка.
  
  Порыв что-то сказать, как-то вмешаться, отогнать Смерть, уже потянувшую к ним троим костлявые пальцы из ночи, неожиданно для Ангелины застыл в ней. Её будто парализовало.
  
  Несмотря на ужасное ожидание кровавой развязки, окутывающийся чёрно-красными туманными змеями Беслан не атаковал Алекса, а лишь процедил сквозь зубы:
  
  - Тем хуже для тебя.
  
  Затем властные объятия рук любимого оплели Ангелину, словно корни векового дуба тонкий ивовый прутик, и резко сгустившаяся непроглядная тьма сверкнула рождающейся звездой.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) С.Суббота "Шесть секретов мисс Недотроги"(Любовное фэнтези) Д.Игнис "Не мертвый"(ЛитРПГ) О.Обская "Невыносимая невеста, или Лучшая студентка ректора"(Любовное фэнтези) А.Белых "Двойной подарок и дракон в комплекте"(Любовное фэнтези) Т.Серганова "Танец с демоном. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) NataliaSamartzis "Стелларатор"(Научная фантастика) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) М.Лафф, "Трактирщица - 2. Бизнес-леди Клана Смерти"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"