Капелан: другие произведения.

На стыке двух миров - прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    05/04/2020

  
  Глава 21.
  
  - Крис, мы можем поговорить? - отвлекая меня от потуг вспомнить каждую мелочь, в мои штабные апартаменты заглянула Виктория. И это было довольно необычно, ведь обычно это я к ней заходил по каким-либо вопросам. Но факт этой необычности, как и само появление девушки, я отметил сугубо отстранённо, поскольку все мысли были заняты совсем другим.
  Я готовился к собранию ордена. Ранее на нём я был один-единственный раз, практически в самом начале нынешней истории. Тогда только выдвигались теории о том, что всё это связано с Волдемортом, и никто даже предположить не мог, как всё запутается в итоге. Казалось, что всё протянется максимум пару месяцев, за которые мы найдём источник проблем и устраним его, после чего жизнь продолжиться в привычном ритме. А на деле мы гоняемся за криминальным синдикатом, в котором уживаются маги и вампиры, контактируем с разными сомнительными личностями и встреваем во всевозможные неприятности. Но теперь мы подходили к переломному моменту. По крайней мере - я так считал.
  Последние полгода моей работы вели именно к этому дню. Работа в школе, поиски всего, что касалось Волдеморта и Гарри Поттера, разговоры с Альбусом Дамблдором, несколько серьёзных боёв, в которых легко можно было погибнуть. Но оно того стоило - возможно на данный момент я был самым осведомлённым человеком. Разумеется, помимо тех, кто это сотворил. Но в отличие от них я знал разные мнения, и видел ситуацию с разных ракурсов, что тоже полезно.
  Оставалось только донести свои выводы до руководства - нельзя упиваться мнимым успехом от устранения вражеских баз за границей. Ровно наоборот - сейчас нужно сосредоточиться на происходящем внутри страны. Всё, что мне удалось раскопать, указывало на то, что Волдеморт напрямую не враг. Уверен, многое исказил, но общий посыл был верен. Кроме того, помимо нападения на Крауча уже был и второй звоночек: в глубинах Лютного нашли несколько трупов бывших Пожирателей Смерти. Тут даже не знаешь, какая из сторон их прикончила, но то, что теневая возня набирает обороты - очевидно. А потому строго необходимо воспользоваться ситуацией и попытаться избавиться от большей угрозы. В идеале так от обеих. Но ни в коем случае нельзя давать им разобраться самим, потому что нынешнее взаимное ослабление быстро сменится усилением победителя.
  И вот всё это, а также многие другие нюансы, я сидел и тщательно обдумывал. Заодно набрасывал скелет речи для собрания. К слову, на него я шёл всё-таки как представитель Интегры Хэллсинг. Уж не знаю, Айлендс тут вмешался или Уолтер, которому вроде как положено, но тема моей самоволки больше не поднималась. Правда и отношения стали куда более холодными. Впрочем, сейчас это было далеко не первым, что меня беспокоило.
  - Извини, немного занят, - вернувшись к своим записям, отозвался я, - если дело срочное, то...
  - Да нет, зайду позже.
  Девушка легко пошла на попятную и покинула комнату. Как-то даже слишком легко, а ведь раз пришла ко мне, то, наверное, не просто так? Впрочем, сейчас мои мысли были только об одном и, вопреки шаблонной фразе, далеко не о женщинах. О нетипичном поведении Сэрас можно будет подумать позже, а сейчас собрание, собрание и ещё раз собрание. Всё остальное - после.
  Так я и просидел несколько часов, отвлекаясь только на то, чтобы немного походить по комнате, так лучше вспоминались мелкие детали. А вечером нас повезли на место. Само собрание напоминало предыдущее, но были и отличия. Мне вновь пришлось коротать время с другими офицерами, но потом в закрытый зал пригласили не только меня, а сразу всех. И каждый из офицеров занял место позади своего непосредственного начальника. Такой вот расширенный состав. Хотя, кто знает, может как раз в прошлый раз всё решали в узком кругу? Ведь на моём месте обычно прибывал Уолтер, но сейчас он представлял сэра Айлендса. Стоял практически напротив меня, так что сложно было бы не заметить.
  Взявший слово Хью Айлендс коротко обрисовал расклад, о котором, уверен, и так все знали, поскольку нынешнее дело тянется до неприличия долго. А уж сколько разномастных отчетов было написано... Потом пришел мой черёд и я пошел по заранее определённому "маршруту". Детальный ход моего затянувшегося расследования. Известные факты. Неподтверждённая информация. Догадки. И, наконец, выводы. Именно в таком порядке. Проговорил я никак не меньше часа, аж в горле пересохло. Но вместе с тем меня внимательно слушали, лишь изредка задавая уточняющие вопросы.
  - Таким образом, я считаю, что орден не может оставаться в стороне. Сейчас лучший момент для того, чтобы дать магам понять - с нами нужно считаться. И тем, кто на стороне магического правительства, и тем, кто выступает против них. Только так можно огородить подданных Её Величества от влияния магии, - подвёл я итог своей речи.
  Именно так я видел лучший вариант дальнейших действий. Министерство Магии слишком неповоротливо из-за того, что внутри него идёт своя грызня за власть. Слишком уж расслабились они за десять лет спокойствия и теперь никак не придут в форму. С одной стороны плохо, а с другой даёт нам шанс. Альбус Дамблдор, похоже, не хочет возвращаться к своей былой тактике и не станет собирать "Орден Феникса", являющийся, по сути, ополчением. Игнорировать проблему он не станет, но активные действия возможны только при непосредственной угрозе Хогвартсу. Но, опять же, он и нам не станет мешать, если не лезть в дела школы.
  И министр и директор с удовольствием захотят решить проблемы нашими руками, что опять порождало двоякий вывод. Нас хотят использовать, что плохо, но если мы сделаем всё грамотно, не ввязываясь в кровавую вакханалию, а нанося точечные удары, используя все свои козыри, то тем самым дадим предельно четкий сигнал. Тут даже неважно, устраним мы врагов или заставим их убраться из страны. Важна сама демонстрация. Мы - сила. И эту силу готовы применять, что даже важнее самого наличие оной. В конечном итоге успешное решение нынешнего дела оказывалось тесно связано с изменением политики ордена.
  - Позвольте уточнить, лейтенант, - неторопливо произнёс один из рыцарей, седовласый джентльмен неприятным, пронзительным взглядом, - вы хотите, чтобы мы решали за магов их проблемы? Орден создавался совсем для иных задач.
  При этих словах некоторые из рыцарей одобрительно закивали, демонстрируя своё согласие с данной позицией. Плохой знак. Но, разумеется, я предвидел подобных, не лишенных логики, заявлений.
  - Ошибочно пытаться отделить дела магов, от дел обычных людей, - уверенно начал я, - граница очевидна, но она носит односторонний характер и маги не стесняются лезть к нам, тогда как мы почти не можем попасть к ним. Они привыкли к такому раскладу, он удобен и выгоден для них. Вы все знаете, чем это может закончиться. Предлагаю ли я вмешаться в дела магов? Безусловно. Противоречит ли это целям ордена? Никоим образом. Это превентивный удар, который предотвратит неизбежные жертвы новой усобицы магов.
  Теперь свою поддержку продемонстрировали сэр Айлендс и довольно молодой на фоне остальных рыцарей мужчина. Сэр Пенвуд, если я правильно помнил. А ещё офицеры - кажется, почти все из них были если не со мной согласны, то как минимум не выражали неприятия. Реакции Интегры я не видел, но хотелось верить, что она тоже согласна со мной.
  - Никто не забыл и не забудет урока пятнадцатилетней давности, - недовольно проскрипел другой рыцарь. Тот самый глава ученой братии, с которым мы имели беседу на прошлом собрании, - но нынешняя ситуация отличается. На этот раз конфликт магов почти не выходит за рамки магического мира.
  - Пять лет назад один из нас был взят под магический контроль. Год назад было совершено нападение на Хэллсинг, - сухо и словно ни к кому не обращаясь, обронил сэр Айлендс.
  - Мы ответили на эти вызовы, и с тех пор орден не подвергался агрессии, - слово вновь взял тот старик, который первый выразил своё несогласие, - единственное исключение - нападение на лейтенанта Шельта. Но, думаю, все согласятся с тем, что причиной и целью нападения был не наш офицер, а маг, которого он перевозил. Именно этого я и опасаюсь. Вмешательство в дела магов не останется без ответа. Мы не готовы к этому.
  - Мы готовы лучше, чем когда либо, - я тоже не стал отмалчиваться. Алукард, Сэрас, Бернадотте, Уолтер, завязавшиеся контакты с тринадцатым отделом, оружие против магов. Ну и само собой я. Нам было чем бить и было чем удивлять.
  - Но достаточно ли этого? - выразил своё сомнение мой оппонент, - мы не имеем права на ошибку. Лейтенант Шельт, вы уверены, что превентивный удар нужен именно нам, а не магам?
  Это что, он намекает на то, что заинтересованное лицо из-за своего происхождения?! А что дальше? Объявят меня вражеским агентом? Мне казалось, что я говорю вполне очевидные силы. У нас есть ресурсы, которыми мы не пользуемся. И даже если опустить вопрос баланса между магическим и обычным мирами, то у нас есть проблема, которую необходимо решить. Так или иначе. Неужели они этого не понимают?
  И стоило задать себе этот мысленный вопрос, как я сразу осознал ответ. Всё они прекрасно понимают. Но боятся. Большинство из этих стариков стояли во главе ордена пятнадцать лет назад. Тогда они осознали всю свою слабость. Нет - беспомощность. Увидели, как дело, создаваемое поколениями предков, оказалось на грани краха. И теперь не хотят рисковать, пока жизнь не заставит. Но ведь когда заставит, то будет уже поздно. Пускай боевая часть ордена заметно усилилась, но в случае повторения сценария прошлой войны это мало что изменит. Я это отчетливо осознавал. Если в обычной войне обороняться удобнее, чем нападать, то в магической ровно наоборот.
  Последующие минуты наглядно продемонстрировали состоятельность моей догадки. Правильно говорят - тот, кто хочет действовать, ищет возможности, а остальные ищут причины для бездействия. Наблюдая всё это, я чувствовал, как во мне закипает ярость. К чему были все эти потуги? Зачем вообще было что-то начинать, если в итоге всё сводиться к страусиной позе? Не пресекать угрозы, а реагировать на случившееся - вот их ответ? А ведь не так давно я уже думал не тему того, почему политика ордена не меняется. Вот тебе и ответ. Очень хотелось высказать всё, что я думаю об этих стариках. Публично заклеймить их трусами. И даже плевать на то, что сделаю только хуже. Но кое-что меня всё же остановило. Взгляд Айлендса, который с какого-то момента почти не сходил с меня. Старик смотрел жестко и требовательно.
  Когда бессмысленная болтовня окончилась, и рыцари остались голосовать за закрытыми дверьми, некоторые из коллег не стали скрывать своего отношения. Они, как и я, были разочарованы. Результат голосования казался предрешённым. Оставалась лишь некоторая надежда на Хью Айлендса. Всё-таки он неформальный лидер ордена, слово которого стояло чуть выше, чем слово остальных.
  - Крис, тебе стоит немного задержаться, - негромко произнёс Уолтер, вновь вернувшийся к обязанностям дворецкого Хэллсингов. Сейчас его место было около машины, куда по завершению голосования спустится его госпожа.
  По завершению голосования меня ждал разговор с сэром Айлендсом, но ещё до его начала я уже знал результат. Лица рыцарей говорили сами за себя. Само собой никто не позволил себе каких-либо слов в мой адрес, как бы то ни было, но эти люди были выше подобного, но по царящей атмосфере всё было предельно понятно. И когда мы с моим былым наставником отделись от общей массы, проследовав в безлюдный коридор, прозвучавшие слова меня совсем не удивил.
  - Орден продолжает совместную с Ватиканом деятельность, но в остальном остаётся в стороне и готовится к возможным угрозам. За твою инициативу выступили только я и Пенвуд.
  Иными словами - сидим и ждём, пока люди начнут умирать пачками... Хотелось верить, что я ошибаюсь и на этот раз до подобного не дойдёт. Но я был почти уверен в обратном. Может и не сейчас, но через год-другой нынешнее решение раскроет себя во всей красе. И тогда дёргаться будет уже поздно. Придётся пытаться обороняться, реагируя на события, которые уже случились. Но что особенно болезненно - даже Интегра высказалась против. Я понимал, что она на меня злилась. Имела право. Но она не из тех, кто пренебрежёт долгом из-за личных мотивов. Значит, она действительно считала, что я не прав...
  - Интегра сделала всё верно. Её голос уже ничего не решал, и она примкнула к большинству, - Айлендс читал мои мысли как открытую книгу, - пусть в ней видят единомышленника.
  - Но вы так не поступили, - мрачно отозвался я.
  - Никто не поверит, что я изменил взгляды, - холодно произнёс старик, - последние месяцы я тоже без дела не сидел. Работал над тем, чтобы убедить остальных в необходимости перемен. Неоднократно говорил об этом с каждым. Нет, я сказал то, что должен был. А Пенвуд просто не понял, что произошло, и проголосовал так, как считал правильным.
  - О каких переменах может идти речь, если они, - я в сердцах махнул рукой в ту сторону, откуда мы пришли, - бояться теней прошлого. Трусы.
  - Не смей, - резко понизил голос старый рыцарь, - я знаю каждого из них, трусов среди них нет. Разумная осторожность необходима. Она позволяет отделить необходимый риск от безумства и самоуверенности. Эта практика доказала свою работоспособность. А то, что произошло сегодня... это никак не связано со страхом. Я был уверен в ином результата. В худшем случае ожидал паритета, который оставлял. Но никак не трёх к шести. Меня переиграли.
  - Какая теперь разница, - поморщившись, пробормотал я.
  И едва уклонился от вспоровшего воздух кончика трости. Только благодаря вбитым на тренировках рефлексам отреагировал на отсутствие привычного стука, при котором трость касается пола. Звук, который повторяется при каждом шаге, если только трость не используется по иному назначению. Сколько раз он так бил меня в тот год? Не счесть...
  - Хватит тешить свою обиду, сопляк, - давно я не видел Айлендса настолько раздраженным. Он чуть ли не прорычал эти слова, - включи, наконец, голову и подумай. Это не случайность и не ошибка. Меня переиграли! Результат был предрешен заранее.
  - Вы хотите сказать... - опасливо покосившись, на опустившуюся к полу трость, я всё-таки осознал, что мне пытаются сказать.
  - Именно. Кто-то вновь пытается играть с нами. Не так грубо как в прошлый раз, я принял меры, чтобы это не повторилось, но иных вариантов быть не может. К кому-то сумели найти подход и в ключевой момент вывели нас из игры. Придётся вновь заняться чисткой.
  - А что делать мне? - подобрался я. Раз нынешняя политика ордена - это результат саботажа, то это всё меняло. Для моей злости найдётся куда более конструктивное русло.
  - Повторить трюк с сывороткой правды не получится. Повода нет. Так что здесь ты мне не помощник, - покачала головой старый рыцарь, - но это не значит, что ты бесполезен. Всё зависит от того, на что ты готов пойти ради результата...
  ***
  В штаб я вернулся, пребывая в смешанных чувствах. Сэр Айлендс так и не дал прямых указаний. По сути, он вообще не имел на это права, но тут скорее дело в том, что он не хотел давать мне какой-то строго определённый выбор. Тем не менее его намёки были вполне понятны. Он хотел, чтобы я взял дело в свои руки. Вот только как он себе это представлял? Интегра пока ни словом не обмолвилась о моём отзыве из Хогвартса, что давало определённый простор для возможностей. Но начать на постоянной основе действовать у неё за спиной? Не слишком ли? И стоит ли? Вдруг я всё же ошибаюсь в своих выводах. Однозначного решения у меня не было.
  Неизбежно возникал вопрос - а чего я вообще хочу? Изначально, когда решил податься в Хэллсинг, меня сдерживала только семья, а в остальном всё было просто и понятно. Есть плохие парни, и есть союзники, на которых можно положиться. Но вот сейчас... По большей части мне плевать на законность в обеих мирах. Меня больше волновал тот факт, что маги лезут к тем, кто толком ответить не может. Но ведь есть ещё и маглорождённые, которые частично относятся и к первому и ко второму. А ещё есть типы вроде Люпина, которые заведомо записаны в ряды врага, хотя ничего плохого не сделали. Да и невозможность ответить ударом на удар постепенно сменялась нежеланием.
  Министерство Магии, не желающее навести порядок в своём хозяйстве. Именно нежелающее, поскольку все ресурсы для этого у него есть. Великий маг, который просто отходит в сторону в момент, когда он особенно нужен. Наш орден, занимающийся тем же самым. И жадные до власти ублюдки. Один из которых готов идти по головам, а другой, судя по всему, предпочитающий эти самые головы дурить. И вот что из этого хорошо, а что плохо? Нет не плохих не хороших, только серость разных тонов, у каждой из которых своя правда. И я где-то между ними всеми.
  Чего именно я хочу и как далеко готов пойти ради результата? Об этом говорил сэр Айлендс, и не на это ли намекал Альбус Дамблдор? Возможно ли, что он заранее видел, как сильно я запутался в своих мотивах, и какой выбор передо мной встанет? Казалось бы, ответ очевиден - нет, невозможно. Но когда речь шла о Дамблдоре, который покинул пост директора только для того, чтобы через месяц с триумфом его вернуть, поймав в ловушку ранее давившего на него врага... А Волдеморт? Мог ли он просчитать подобный исход, когда втягивал меня в свои дела? Да запросто. В людях он точно разбирается. Возможно это его качество даже опаснее, чем личная сила. И в нынешнем положении он оказался именно потому, что слишком привык полагаться на это своё качество. Вокруг сплошные кукловоды, а вот марать собственные руки никто не хочет...
  - И что они решили? - прозвучавший голос Сэрас застал меня врасплох. Я даже не заметил, как она зашла ко мне.
  - Сидим, ждём и надеемся на лучшее, - я не стал скрывать своего отношения к итогу. Да и зачем? Уж Виктории можно высказать то, что я действительно чувствую. Она поймёт.
  - Мне жаль, - сочувственно произнесла девушка. Она прекрасно знала, за что я ратовал и чем был занят. Впрочем, присмотревшись к ней, я понял, что сейчас её тоже занимают какие-то свои мысли, а соболезнование озвучены скорее из вежливости.
  - Ты хотела о чем-то поговорить? - я постарался немного отстраниться от своих размышлений. Всё равно вот так с наскока определиться не смогу. А заодно до меня дошло, что возможно она всю последнюю неделю хотела что-то со мной обсудить, но я мотался с места на место и был постоянно занят.
  - Я лучше завтра загляну...
  - Не думаю, что завтрашний день вдруг станет лучше сегодняшнего, - кисло отозвался я, - ты ещё днём заходила, значит, дело может и не срочное, но важное.
  - Типа того, - Виктория не стала уходить в демонстративный отказ. Уныло вздохнула и на одном дыхании выпалила, - я не знаю, как мне быть дальше. Мне непрозрачно намекнули, что если я хочу остаться здесь, то я должна стать... предсказуема.
  Я не сразу понял, что она имеет в виду. Слишком уж резко сменилась тема. Но потом я вспомнил, что после недавно произошедших с ней изменений, неизбежно должен был подняться вопрос секретности. Ведь если раньше Сэрас была привязана к Алукарду, который привязан к Хэллсингам, то теперь она вольна в своих поступках. По своему происхождению она потенциальный враг и при этом реального влияния на неё нет. Я ей доверял, но остальные? Весь вопрос был в том, как эту проблему собирались разрешить. И вот, похоже, решение нашли...
  - Они хотят навесить на тебя печать? - осознал я.
  - Угу...
  Это было жестко. Эффективно, тут не поспоришь, но разве она того заслужила? Это Алукард за свою долгую нежизнь успел натворить делов, которые даже в формате сухих записей впечатляли, а Сэрас от обычного, законопослушного вампира отличается только тем, что в ней течёт кровь высшего вампира. Она изначально была сильнее обычного кровососа, а теперь стала ещё сильней и в будущем продолжит набирать обороты. И вот некий светлый ум решил, что это достаточный повод, чтобы посадить Викторию на поводок? Это ведь не просто ограничение сил, это рабство на века!
  - Мда... Я, конечно, поговорю с Интегрой, но что-то мне подсказывает, что сейчас мне убедить её будет проблематично. Даже и не знаю, что тут ещё можно сделать. В крайнем случае, можно попробовать выйти на Мадам, она тебя примет.
  - Не думаю, что её образ жизни мне подойдёт, - нервно улыбнулась девушка. Не иначе как вспомнила обстановку в том клубе и чем там занимались вампиры, - понимаешь, мне нравится то, чем мы тут занимаемся. Просто не всегда нравится, как мы это делаем. И тут такое решение... это ведь навсегда.
  - "А может это и есть ответ?" - неожиданно понял я. Её мнение касательно нашей работы целиком и полностью совпадало с моим. Так к чему тогда все эти колебания? Есть работа, которую мы оба считаем правильной. А методы всегда можно сменить.
  - Есть и другой вариант...
  Во мне быстро укоренялась решимость, что внезапная мысль будет лучшим выходом из сложившейся ситуации. Айлендс как всегда прав - всё зависит только от того, на что я готов пойти ради результата. Раз единственным человеком, который реально борется с тем, кого я посчитал главной угрозой, является Волдеморт, то значит в данный момент нам по пути. Как бы не пытался дистанцироваться Дамблдор, я заставлю их сотрудничать, какой бы характер это сотрудничество не носило. Хватит с меня всех этих танцев вокруг да около. Нужно найти Поттера, понять враг он или жертва, и поставить жирную точку в нынешней истории.
  Если они захотят использовать меня, то пусть так и будет. А если не захотят, то я найду, чем их заинтересовать. Одновременно я буду использовать их и продолжу собирать информацию. В первую очередь о слабостях Волдеморта - изнутри для этого будет куда больше возможностей. А когда главное дело будет сделано, то, если будут жив, попытаюсь избавиться от этого ублюдка, чего бы мне это не стоило. А может и не только от него. И будь что будет.
  А если орден против... Нет, не орден. С ним пусть разбирается Айлендс, который меня поддержит, ведь действовать я буду именно в интересах ордена, даже если сейчас они это не признают. А если Хэллсинг против, значит нам с ним больше не по пути. И что-то мне подсказывало, что на этом тернистом пути будет, кому прикрыть мою спину.

Популярное на LitNet.com А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) О.Иванова "Королевская Академия. Элитная семерка"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 2, Инферно"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Чернованова "Невеста Стального принца - 2"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"