Heesung N.: другие произведения.

Легендарный лунный скульптор книга 40

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.98*7  Ваша оценка:

Скульптор Лунного Света (Книга 40)

 []

Annotation

     Легендарный Лунный Скульптор (книга 40)
     Перевод: – Игорь Громов.
     https://vk.com/legendary_moonlight_sculptor


Скульптор Лунного Света (Книга 40)

Глава 1: Внутренние дела Королевства Арпен.

     «Виид во Дворце Земли!»
     Эта новость разнеслась среди игроков севера со скоростью молнии.
     – Это тот самый Дворец Королевства Арпен?
     – Выглядит внушительно. И отлично вписывается в окружающий горный ландшафт.
     – Вау! Вот оно, величайшее из строений!
     Король наконец прибыл, и, пользуясь случаем, многие северные игроки впервые смогли воочию увидеть все великолепие Дворца Земли. Игроки хотели взглянуть на своего правителя, но после того, как Виид вступил в должность, он до сих пор не появлялся на людях.
     «Как хорошо вернуться домой. Ах, я так переживал. Как тут без меня поживали мои денежки?»
     Он покинул Королевство Арпен еще до того, как Дворец Земли был построен, но, придя сюда, почувствовал такое тепло, словно жил здесь уже много-много лет.
     Виид долго отсутствовал, и вернувшись, смог почувствовать настоящий домашний комфорт и уют. Если Мора была для него как квартира в новостройке на 20-ом этаже, то Дворец Земли выглядел словно пентхаус на 160-ом!
     «Отсюда прекрасный вид и замечательная внутренняя отделка… Теперь я понимаю богачей, которые привыкли жить в хороших домах. Все это слишком роскошно»
     На Виида накатили грустные мысли, и его сердце сделалось чернее угля.
     «Если бы я мог продавать такие дома, как этот… Хмм, основать строительную компанию кажется не такой уж и плохой идеей. Правда, в связи с постоянными войнами, нечего и ожидать кроме как рецессии и падения спроса. Но я определенно должен поспособствовать строительному буму в Королевстве»
     Движущей силой экономического развития была спекуляция землей!
     В отличии от других регионов, север мог похвастаться куда большим разнообразием профессий. В связи с этим, Королевство Арпен становилось более уязвимым в обороноспособности, но превосходило других в производстве и культуре.
     Будь у севера три года спокойной жизни, то он бы преобразился целиком и полностью. На совесть отстроенные города, окруженные восхитительными пейзажами; удобные дороги, которые бы простирались через весь Северный Континент словно настоящая паутина; и целый ряд всевозможных творческих работ, выставленных на всеобщее обозрение прямо посреди улиц.
     Королевство еще не оперилось, но его потенциал в сфере городского планирования уже сейчас приводил к значительным изменениям. Весь север продолжал бы развиваться вместе с Королевством Арпен и его народом.
     «Так-так, население выросло, а города становятся все больше»
     Перед тем, как открыть окно внутренних дел Королевства Арпен, он волновался до рези в желудке. Так сильно он не переживал, даже когда сражался с Церковью Эмбиню в лице воина, спасающего мир или когда был уродливым орком и сражался с бессмертным легионом.

     – ---------------------------------------
     « Королевство Арпен»

     Государство, правящее обширными землями Северного Континента.
     Под его знаменем собраны различные народы и культуры.
     Королевство, добившееся присоединения к себе новых территорий, путем торговли и искусства.
     Некогда свирепый северный климат стал более мягким.
     Большинство территорий, находящихся под юрисдикцией Королевства, относятся к древней Империи Нифльхейм.
     Рыцари и жители исполняют указы своего правителя прилежно и крайне уважительно.
     Большинство жителей севера считают, что их король был назначен на пост самой Богиней Фреей.
     Король и другая знать проложили большинство путей на севере своими собственными руками.
     Среди других невероятных слухов о правителе Королевства бытует поверье, что он настоящий герой, избранный богами для защиты Версальского Континента.
     Жители Королевства Арпен отдают предпочтение приключениям, свободной жизни и экономическому достатку.
     Искусство благоприятно влияет на чувство удовлетворения жителей.
     Несмотря на вторжение в Королевство, жители не утратили веру в своего правителя.
     Коэффициент рождаемости увеличился настолько, что его стало трудно измерить. В особенности это касается поселившихся здесь орков.
     Количество монстров на севере высоко, однако уровень безопасности не позволяет им приблизиться к городам.

     Военная сила: 7,390.
     Экономика: 48,291.
     Культура: 42,092.
     Производство: 62,380.
     Влияние религии: 86.
     Внутренняя политика: 92.
     Влияние на окрестные территории: 97%.
     Развитие королевства: 79.
     Гигиена: 42.
     Безопасность: 92%.

     Жители севера гордятся своим гражданством в Королевстве Арпен.
     Активно ведется расчищение затопленных территорий, приведение в порядок заброшенных шахт, осваиваются пустоши и малонаселенные места.
     Экономика растет, что приводит к появлению новых товаров.
     Опытные мастера, для которых высокий уровень ремесленной профессии является предметом их настоящей гордости, сосредоточились на расширении производства.
     Повсеместно строятся дороги и прокладываются новые торговые пути, что снижает уровень нехватки продовольствия.
     Временами небольшие города и деревушки сопротивляются налоговому бремени:
     «Королевство Арпен удивительно даже не смотря на его столь короткую историю! Но если оставить его без присмотра, то возникнет риск роста преступности»
     «Налоги должны использоваться по назначению, а без дополнительной поддержки страна попросту не сможет развиваться»
     «Что делает Его Величество? От всех его героических достижений не будет никакого проку, если в королевстве увеличится число бандитов и воров»
     Интерес к морю приводит к развитию судоходства.
     Морские пути постепенно стабилизируются, и рыбаки получают хороший улов. Иногда они могут поймать неких таинственных морских созданий.
     Молодые фермеры активно выращивают несколько видов зерновых культур.
     Орки любят питаться рисом и пшеницей.
     Стоимость кофе, чая и лекарственных трав растет, что является основной доходной частью зажиточных фермеров.
     Авантюристы продолжают находить следы реликвий Империи Нифльхейм. Кроме того, они всегда рады рассказать бесчисленное количество своих историй в одной из таверн Королевства.
     Жители активно принимают участие в формировании военной мощи Королевства Арпен.
     Те граждане, которые побоялись присоединиться к ополчению, были высмеяны как настоящие трусы.
     Вблизи далеких деревень постоянно проводятся рейды для противодействия нашествию монстров.
     Славные рыцари со всего континента собрались здесь, чтобы поклониться Королю Вииду.
     Интенсивное развитие городов становится причиной частого проведения фестивалей и празднеств.

     Общее население Королевства: 38,291,029.
     Ежемесячные налоговые поступления: 21,943,920.

     Операционные расходы Королевства:
     Военные: 12%.
     Развитие производства и технологий: 6%.
     Развитие экономики: 38%.
     Инвестиции в культуру: 6%.
     Борьба с монстрами: 14%.
     Логистика и дорожное строительство: 22%.
     Религия: 2%.

     Армия:
     Рыцари – 4,939.
     Опытные солдаты – 9,720.
     Солдаты – 162,023.

     Армия Королевства Арпен наконец может выйти из городских ворот, широко расправив плечи.
     Рыцарская дружина в основном состоит из свободных рыцарей и подразделений Замка Вент.
     В сражениях с монстрами многие солдаты получили ценный опыт и повысили свое мастерство. По крайней мере большинство из них обучилось использованию луков, мечей и щитов.
     – ---------------------------------------

     – Это мое Королевство Арпен!
     Хоть он и отсутствовал довольно длительный срок, но его королевство продолжало стремительно развиваться.
     Виид был вполне удовлетворен текущим уровнем доходной части и другими показателями.
     – А все потому, что я их хорошо воспитывал. Они чувствуют себя полезными, и это замечательно.
     Игроки, проживающие на севере, часто рассказывали какие-то абсурдные истории о скорости развития Королевства Арпен.
     – Неделю назад я видел, что возле реки Харот кто-то соорудил себе избушку с соломенной крышей.
     – Да ну? Я там был вчера и видел как минимум 500 крепких лачуг.
     – Вы о чем вообще? Я только что оттуда, и своими глазами видел там целый средне-размерный город.
     – О, еще один мой друг прислал мне шепот. Кажется, он выбрал расу орка и появился именно там.
     – Он стартовал в городе у реки Харот?
     – Ага!
     Население севера росло в бешенном темпе, так что начинающие игроки без малейших колебаний отправлялись искать себе место получше.
     Конечно, для начинающих игроков немаловажно было как можно быстрее поднять свои уровни, но все они мечтали о своем собственном джек-поте на севере. Они фантазировали о том, как им улыбнется удача в поисках древних реликвий Империи Нифльхейм или сокровищ неизведанных подземелий.
     Земля, которая всего некоторое время назад пустовала, быстро становилась людной, застраивалась домами, производственными цехами и становилась новой опорной базой для любителей приключений.
     С точки зрения Виида, развивающееся Королевство Арпен было как подрастающий поросенок. Он чувствовал себя в роли хозяина птицефермы, где курицы несут золотые яйца.
     «В один прекрасный день я получу хорошенькое пособие… От этого зависит мой выход на пенсию»
     Миска с рисом, в которой находились его пенсионные сбережения!
     Как и большинство людей, он сильно переживал о своей пенсии. А так как она напрямую зависела от благополучия Королевства Арпен, то он просто не мог не переживать и за него.
     «Если я не смогу остановить Империю Хэйвен, то мой комфортный выход на пенсию накроется медным тазом»
     Виид не стал сходу бросаться в сражение. Империя Хэйвен только и ждала этого, так что он предпочел все хорошо обдумать. Кроме того, архитектор Паво и его коллеги уже приступили к выполнению задачи по блокированию их продвижения.
     – Перед тем, как сюда дойти, эти гости еще не раз споткнутся. Окно военного статуса!

     – ---------------------------------------
     – Общее количество армии Королевства Арпен.

     Рыцари – 32,998. Средний уровень – 367.
     Солдаты – 187,390. Средний уровень – 194.
     Лояльность: 99%.
     Обучение: 89%.

     Правитель Королевства Арпен упоминается как «Герой, спасший континент».
     Свободные рыцари всегда ответят на его праведный зов. Рыцари обладают высокими показателями достоинства и боевого духа, и не отступят даже перед лицом смертельной опасности.
     Рыцари хорошо экипированы и сражаются верхом на своих лошадях.
     Лояльность солдат практически абсолютная. Во имя своего короля они готовы на все.
     Солдаты станут более опытными, сражаясь с монстрами и исследуя подземелья.

     Небесный город Лавиас парит над Королевством Арпен.
     Его население отказывается подчиняться людям, однако благодаря особым связям готово присоединиться к Королевству Арпен.
     Если вспыхнет война, они без промедления примут в ней участие.

     В Королевстве существует целый ряд оборонительных сооружений.
     Множество военных крепостей, в том числе Замок Вент, нуждаются в ремонте.
     Их стены недостаточно прочны и не смогут выдержать серьезной осады.
     – ---------------------------------------

     – Хмм, территория и население существенно увеличились. Правда, военная сила практически бесполезна по сравнению с Империей Хэйвен.
     Виид начинал свой путь на севере с одной только Моры.
     В то время он заручился поддержкой и защитой Церкви Фреи, чтобы снизить расходы на армию в пользу более высоких темпов экономического роста. Как результат – низкое количество хорошо-обученных элитных солдат и совсем немного рыцарей.
     Даже в случае войны необходимо было оставить на местах кое-какие силы, чтобы сдерживать нападения монстров, так что при таком количество доступных воинов он мог бы мобилизовать не более половины от их общего числа.
     – Нельзя списывать со счетов даже Лавиас.
     Королевство Арпен расширялось все больше и больше, но прибыльная часть от этого практически не росла. Многие деревушки и города после падения Империи Нифльхейм представляли собой сущие руины и требовали неотложного финансирования.
     В первую очередь необходимо было обеспечить надлежащую защиту от монстров, вложиться в развитие транспортной инфраструктуры, поднять производственный потенциал, построить стены и так далее.
     Но вот небесному городу Лавиасу не требовались высокие стены и его жители могли не беспокоиться о монстрах. Это было так называемое «королевство в королевстве», где единственная опасность таилась лишь в глубоких подземельях.
     – Если авиаки присоединятся, это предоставит нам безграничные возможности.
     Жители Лавиаса в корне отличались от людей. Они не были похожи на людей абсолютно ничем, и выглядели как настоящие птицы.
     Люди, эльфы и гномы обладали двумя-тремя отличительными качествами, но лишь авикам была свойственна одна удивительная способность.
     После того, как они достигали определенного уровня, то получали возможность переродиться. Те, кто отказался от своих старых тел, обретали новую форму с улучшенными показателями скорости и максимальной высоты полета.
     Многие люди мечтали стать авиаками и добиться великих свершений, но кому как ни Вииду было знать об одной важной детали.
     «Каждый раз когда изменяется тело, требуется и новая экипировка, так что это будет стоить огромных денег. Те, кто не хочет или не может часто менять свои доспехи и оружие, – не должен становиться авиаком»
     В Королевской Дороге у каждого игрока была идея-фикс – обзавестись наилучшим обмундированием, которое только можно было надеть на текущем уровне. Функциональность экипировки, и даже ее эстетичный внешний вид, придавали игрокам уверенности в себе. Так что рынки и магазины никогда не испытывали недостатка в покупателях, стремящихся купить лучшее из всего ассортимента.
     Авиаки вели коллективный образ жизни и, также как и люди, заботились о своем внешнем виде. Они носили самые разнообразные аксессуары, предназначенные для клюва и когтей, которые служили хорошим подспорьем в сражениях. Внешней вид авиака и его возможности существенно преображались, даже если он надевал ожерелье или диадему.
     Некоторые из них носили и обувь, а небольшие, похожие на воробьев авиаки, предпочитали ходить «босиком», чувствуя под собой каждую веточку и камешек.
     Авиаки выбирали самую разную экипировку – от мило выглядящей до самой настоящей агрессивно-боевой.
     Большая часть предметов облачения для авиаков, естественно, могла быть добыта именно в Лавиасе. Но они могли летать, так что даже покинув свой родной город, они с легкостью могли вернуться назад, чтобы пополнить свои запасы или обзавестись новыми вещами.
     В Лавиасе у авиаков были свои частные ресторанчики, гостиницы и даже учебные центры. В некоторых кафешках можно было заказать даже поджаренный на гриле стейк из большого земляного червяка.
     Некоторые племена авиаков вели перелетный образ жизни, и возвращались в Лавиас лишь раз или два в году.
     Таким образом, Лавиас, будучи родным городом для всех авиаков, продолжал бы развиваться несмотря ни на что, и этот факт делал его надежным источником налогов.
     Обладая в своем составе таким городом, как Лавиас, можно было ожидать несомненного увеличения налоговых поступлений в казну Королевства Арпен.
     «Отличный финансовый ресурс. Превосходно. Просто превосходно»
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – В Королевство Арпен произошло вторжение.

     Рыцари и солдаты будут самоотверженно сражаться с врагами, которые хотят захватить их земли.
     Небесный остров Лавиас присоединился к обороне, и авиаки горят желанием покончить с неприятелем.
     Если Вы не позволите им присоединиться к рядам армии Королевства, то возможно снижение их лояльности и боевого духа.

     Вы позволите авиакам присоединиться к сражению?
     – ---------------------------------------

     – Пф! Конечно, позволяю. Эти парни лучше, чем ничего.

     – ---------------------------------------
     – Армия Королевства Арпен ожидает Ваших указаний.

     Авиаки и обычные солдаты обладают высоким уровнем лояльности, так что предательство маловероятно.

     Пожалуйста, выберите место для сбора армии.
     – ---------------------------------------

     – Дворец Земли.

     – ---------------------------------------
     – Армия немедленно начнет сбор в указанном месте.

     Небесный остров Лавиас выдвинулся к назначенной точке.

     Рыцари и солдаты, которые внесут огромный вклад в сражение, могут быть повышены до одного из благородных рангов.

     Ваше Величество, Вы должны выбрать рыцаря, который примет командование войсками.
     Также армия может быть возглавлена непосредственно и самим королем.
     – ---------------------------------------

     – Я никому не могу доверять. Я поведу ее сам.

     – ---------------------------------------
     – Командование армией будет осуществляться непосредственно королем.

     Боевой дух солдат будет невероятно высоким.
     – ---------------------------------------

     – Я надеюсь, что и люди севера не останутся в стороне. А ключом к победе может стать Ваяние Времени.
     Его действия, направленные на спасение мира, произвели на всех по-настоящему неизгладимое впечатление. Сложность этого задания была беспрецедентной, и Виид продемонстрировал поразительные способности. Тем не менее, все это осталось в военной эпохе.
     Сейчас его, и без того не самый высокий уровень, упал до 419, что, возможно, станет для него фатальным ударом.
     Среди активных игроков севера многие обладали более высокими уровнями, чем сам Виид. Но единственного, чего у них не было, так это техники Ваяния Времени.
     После того, как он изучил все секретные скульптурные техники и прошел через множество приключений, он наконец сумел получить и Ваяние Времени! Впервые в Королевской Дороге кому-то удалось выучить последнюю секретную технику, так что вряд ли у кого-то еще мог быть такой-же по силе навык.
     Он должен был стать абсолютно незаменимым оружием Виида.
     Да и сам Виид с нетерпением ждал, когда же средний уровень владения Ваянием Времени сможет остановить мир.
     Невообразимые возможности и сила!
     «Когда придет время, это будет действительно нечто особенное. Остановившееся время будет выглядеть прекрасно. Это чистое искусство, которое может нарушить естественный ход вещей в мире. Лучший в мире скульптор… Ах, нет, это наверняка бесполезный и ни на что не годный навык!»

***

     В одной из палаток армии Империи Хэйвен проходило совещание членов ее командного состава.
     Одни только эти командиры, обладая исключительными боевыми способностями, были достаточно сильны, чтобы поднять шум в любом месте, куда бы они ни направились.
     В частности, главнокомандующий вторжением на север, Драка. Благодаря своим многочисленным победам и достижениям, он по достоинству был оценен Гильдией Гермес как один из самых элитных рыцарей. Правда, сам Драка был настолько печально известен, что одно его имя вызывало у жителей непреодолимое желание покинуть свои дома и убежать куда подальше.
     – Согласно последним данным, Виид появился во Дворце Земли.
     – Если армии удастся сохранить максимальную скорость продвижения, то мы доберемся до Дворца Земли уже через три дня.
     – Эти безголовые новички из Культа Травяной Каши продолжают путаться у нас под ногами. Но даже если у нас уйдет не три, а пять дней, то мы все равно сравняем его с землей.
     – Да, задержка не представляет для нас серьезную проблему. Виид вернулся, но на подготовку к войне ему понадобится намного больше времени, чем даже целая неделя.
     – Как насчет того, чтобы выждать неделю и посмотреть? Северные игроки во Дворце Земли куда более сильный противник чем те, с которыми мы сталкивались до сих пор. Если мы выиграем там, то север будет обречен.
     Северяне уже порядком истощились, сдерживая армию вторжения Империи Хэйвен, ведь несмотря на их большое количество, они были не очень сильны, и напоминали собой скорее муравьиный рой.
     Их просто заливали потоками магии и шквалом стрел, а затем добивали врукопашную. Но даже такой простой подход, хоть и действовал безотказно, но все-таки требовал определенного времени и ресурсов. Подавляющая сила Империи гарантировала ей беспроигрышную серию побед, но проблема заключалась в том, что северные игроки все шли и шли.
     Гильдия Гермес наконец поняла, какие глубокие чувства испытывают местные игроки к этим землям.
     «Это как наседка, защищающая гнездо и кладку от змей»
     Империя Хэйвен была большущей гадюкой, в то время как северяне олицетворяли собой абсолютно мирную наседку.
     Причина, по которой северные игроки продолжали жертвовать своими жизнями, заключалась не только в популярности Виида. Королевство Арпен являлось последним рубежом, который остался на севере. Люди, жаждущие жить свободной жизнью и наслаждаться каждый мгновением, могли это делать теперь только на севере.
     «Здесь им и настанет конец»
     «Это их так называемое «последнее убежище» будет снесено с лица земли. Объединение континента не за горами»
     «Чтобы обеспечить долгосрочный контроль над севером, нам нужно подчинить себе их волю»
     Несмотря на ожесточенное сопротивление игроков севера, собравшиеся командиры были уверены в своей победе.
     Тотальные грабежи и последующее разделение земель. Они ждали того момента, когда им удастся захватить эти земли, чтобы получить себе лакомый кусочек. Большое количество игроков и рыцарей участвовало в захватнических войнах именно по этой причине.
     – Лидеры гильдии уже обсудили контрмеры против Виида?
     – Мне лично все равно что они там придумали. Мы продолжим наступление на Дворец Земли.
     – Если Виид появился, то не пришло ли время вступить в сражение Бадырею, как изначально и планировалось?
     – Ну, вы же слышали о появлении Рыцаря Бездны… Лидеры озабочены больше внутренними делами, так что шанс на то, что он появится здесь – существенно ниже.
     – В этом есть смысл… Виид не сможет противостоять нашей непобедимой армии без должной подготовки.
     Гильдия Гермес не считала, что Виид может победить нынешнюю Империю Хэйвен.
     Несмотря на все личные способности Виида, не существовало такого способа, который смог бы поставить на колени эту невиданную мощь.
     – Силы Королевства Арпен ограничены… Мы можем разбить их даже одним своим подразделением.
     – Во Дворец Земли стекается большое количество людей. Они собираются дать нам бой вместе с Виидом.
     – Мы справимся с ними. Возможно, у Виида и вправду выдающиеся лидерские способности, но он привык управлять НПС, а не игроками.
     – Да, в отличии от него, Гильдия Гермес имеет за своими плечами десятки войн.
     – Кроме того, всегда найдутся те, кто боится, или попытается сбежать перед началом сражения. Для большинства игроков севера это первый опыт такой масштабной войны. Возможно, сейчас они и прыгают на нас сломя голову, но как только мы нанесем им сокрушающий удар, их боевой дух постепенно пойдет ко дну.
     – У нас есть отличный шанс составить о себе общественное мнение.
     – Что ж, а разве нет вероятности того, что эти слабаки просто разбегутся, когда увидят всю нашу мощь?
     Приключения, возможно, и выглядели порой увлекательнее, но настоящая война была делом куда более серьезным.
     В настоящее время армия Империи включала в себя как членов Гильдии Гермес, так и опытных НПС. Все эти люди с первых дней вели далеко не мирный образ жизни, так что война для них была словно мать родная.
     Любая полномасштабная война зависела от множества разных факторов. Эффективная логистика и выносливость солдат во время марша; наличие игроков с сильными лидерскими качествами для поддержания порядка и строгой дисциплины; своевременная выдача приказов.
     Бывали случаи, когда неслаженные действия и плохое командование приводило к поражению, когда, казалось бы, победа уже в кармане.
     Кроме того, следовало учитывать важную роль НПС в формировании личного состава подразделений, которые могли максимизировать эффективность тактики ведения боя. Даже сильным и известным игрокам такое не всегда было по плечу.
     В войсках, сформированных из НПС, были и другие преимущества. Их лояльность была более устойчива даже после изнурительного марша или кровопролитного сражения. А хорошие НПС-командиры способны были поддерживать высокий боевой дух своих подопечных посредством обучения и тренировок.
     В ходе объединения Центрального Континента, растущая мощь Империи Хэйвен приводила к тому, что любое другое королевство испытывало бы серьезные проблемы при столкновении с ними. На ранних стадиях игры Гильдия Гермес вложила огромные средства в развитие военной силы, и результат себя полностью оправдывал.
     Исходя из этого, нынешняя армия Империи Хэйвен близилась к тому, чтобы называться непобедимой и была полностью уверена в своей скорой победе над севером.
     – Мы продолжим наблюдать за Виидом. И во Дворце Земли положим ему конец.
     – Так и будет.

***

     – Робин-ним, Гильдия Гермес не отказалась бы от такого таланта, как ты.
     – Ну, я играю со своими друзьями, так что такое решение будет трудно принять.
     Охотник по имени Робин был официально приглашен в Гильдию Гермес. Высокий, красивый и богатый Робин, который пытался добиться расположения Союн!
     Его уровень давно перевалил за 400, а экипировка была просто потрясающей. Зачарованные доспехи и оружие со специальными магическими эффектами, которые автоматически активировались при атаке монстров.
     Если ему чего-то не хватало, он просто доставал из своего кармана еще несколько алмазов и без раздумий отдавал их портному или кузнецу. Когда он проходил через какую-нибудь деревушку, то всегда чувствовал на себе удивленные и полные зависти взгляды.
     Но, несмотря на всю свою фактическую мощь, каждый раз, когда он заходил в темное и мрачное подземелье… Он боялся.
     Хоть Робин и был по профессии охотником, он никогда не ходил в одиночку. Его сопровождало по меньшей мере 5 наемных рыцарей или жрецов.
     Его охране это было выгодно, ведь скорость охоты была хорошей и они могли получить редкие достижения за прохождение подземелий. Ну а задача у них была простая – в случае возникновения опасности позаботиться о здоровье самого Робина. Таким образом, этот охотник вряд ли когда-нибудь мог бы умереть.
     – Разве это не честь для Гильдии Гермес, если Робин-ним к нам присоединится? Разумеется, твои друзья также будут приглашены.
     – Хмм, заманчивое предложение.
     Робин глубоко задумался о своем будущем.
     Гильдия «Славные Парни» была достаточно известна в Королевской Дороге. В ней, проводя свой досуг, собирались дети из богатых семей.
     Несмотря на постоянную борьбу за первенство среди престижных гильдий, Славные Парни никогда не ввязывались в это. Также, как и Робин, все они уже были богатыми и влиятельными, так что особой мотивации у них не было.
     У них были широкие связи по всей Королевской Дороге, и каждый из них мог, подёргав за ниточки, добиться возмездия своему обидчику. Они сорили деньгами направо и налево, и никто другой не мог за ними в этом угнаться.
     Они никогда не смотрели на цену, покупая оружие и доспехи у НПС-торговцев.
     – Мне нужен лук. Как минимум 340-го уровня.
     – Класс лука? Возможно, есть какие-то предпочтения по его параметрам?
     – Класс не ниже легендарного. Ну а вообще, это должен быть хороший лук под мой уровень.
     – Вы знаете, такие предметы, как этот, не так легко достать.
     – Цена меня не беспокоит. Кроме того, будет неплохо, если в луке будет встроенный эффект заморозки.
     Гильдия Гермес относилась к ним вполне дружелюбно, ведь те никогда не скупились и практически любой их заказ означал возможность сорвать хороший куш.
     Часто активные игроки Гильдии, работающие торговцами, даже шли на убийство, чтобы заполучить для кого-то из Славных Парней подходящий элемент экипировки.
     Таким образом, Славные Парни обладали особым видом влияния на континенте, и Гильдия Гермес хотела завербовать их в свои ряды. Сделав это, можно было бы проворачивать обоюдовыгодные сделки.
     – Вы знаете, не так давно я захотел стать лордом. Если вы дадите мне город, я присоединюсь к Гильдии Гермес, – после нескольких секунд раздумий, сказал Робин.
     Быть лордом – задача не из легких, ведь любой поступок прямо отображался на его славе и достижениях. Однако Гильдия Гермес с легкостью согласилась.
     – Без проблем.
     В подчинении Империи Хэйвен было множество земель, где отсутствовала верховная власть в виде лорда. К примеру, города, жители которых с огромной неохотой платили налоги и то и дело норовили поднять бунт. Со временем лорды могли дорасти до статуса дворян Империи и получить еще большие привилегии.
     Робин был из богатой семьи и вопрос денег перед ним не стоял. Таким образом, с точки зрения Гильдии Гермес, Робин стал бы тратиться на развитие самого города, что уменьшило бы напряжение среди его жителей. В целом, такое решение несло в себе множество долгосрочных преимуществ.
     – Я думаю, что Гильдия Гермес не пожалеет о своем согласии.
     – Более того, мы всегда готовы помочь, если у Робина-нима будет какое-нибудь пожелание. Где бы ты хотел получить землю?
     – Моя мечта – стать правителем одного из северных городов.
     – Север? Но операция по его захвату еще не завершена, а в занятых поселениях практически невозможно поддерживать хоть какое-то подобие порядка. Не лучше ли заняться развитием какого-нибудь свободного коммерческого городка на территории Центрального Континента?
     – В севере скрыт огромный потенциал. Я старший сын предпринимателя, так что предпочитаю место с потенциалом, а не уже отработанное. Мои друзья также отдают предпочтение северу.
     – Я понимаю. Тем не менее, на текущий момент мы контролируем на севере лишь несколько деревень.
     – Даже это более привлекательно. Кроме того я мог бы построить свой собственный город с самого нуля.
     – Это отличная идея. Если это тебя удовлетворит, то в нашем распоряжении есть несколько свободных областей, – согласились кадровики из Гильдии Гермес.
     Империя Хэйвен уже взяла под свой контроль часть территорий севера, на которых вполне можно было бы построить большой город. Кроме того, для строительства нужны были материалы, а это дополнительная статья прибыли для Гильдии Гермес.
     Из-за слухов о Море много кто захотел господствовать на севере. Ну а Гильдия Гермес успешно на этом наживалась.

***

     Среди всех жителей Моры был один игрок с именем Седьмой Кролик. Он отличался своей любовью к чтению, просиживая над книгами дни напролет.
     Он читал абсолютно все.
     В реальной жизни он был семнадцатилетним парнем, который прочел большинство опубликованных комиксов и романов.
     Вот и сейчас, одержимый жаждой чтения, Седьмой Кролик торчал в библиотеке.
     – Ху-ху-ху, интересное событие. Я могу продать информацию об этом задании по меньшей мере за 300 золотых.
     Он читал исторические летописи, изучал географические материалы, давние события, растения и все, что только попадалось ему под руку. Если сопоставить некоторую информацию, то можно было получить возможность пройти неразрешенные задания или даже найти клад.
     – Э? Герои Военной Эпохи. Несколько дней назад этой книги здесь не было, – удивленно посмотрел на нижнюю полку Седьмой Кролик.

     [Герои Военной Эпохи №3.
     Военная эпоха – время для настоящих героев. Многие из них погибли, а некоторые просто отошли от дел, предоставив дорогу молодым.
     Многие амбициозные короли пытались заполучить абсолютную власть на континенте, пока не распрощались с жизнями из-за обрушившейся на них с юга Империи Пэллос.
     За время ее правления имена настоящих героев можно было бы пересчитать по пальцам одной руки. И могу вас заверить, в их число входит и Хестигер.
     Воин и превосходно воспитанный джентльмен. Идеальный образец для подражания, не имеющий ни одного изъяна. В военную эпоху бесчисленное количество женщин, начиная от дворянок, заканчивая крестьянками, просто думая о нем могли оросить подушки своими слезами.
     Ходили слухи, что Хестигер осуждал любое преступление даже в жестокую военную эпоху. Он не искал богатства и славы, но жил по строгим принципам чести и справедливости. Его разум не был запятнан трусостью, жадностью и жаждой утех.
     Без Хестегра невозможно было создание и самой Империи Пэллос. Именно его можно было бы выбрать в качестве героя, на которого должны были равняться люди этой эпохи.
     В качестве другого примечательного героя следует упомянуть выдающегося Мастера Меча Захаба.
     Слава о его исключительных способностях в искусстве облетела весь континент. Вполне возможно, что никто из ныне живущих не смог бы сравниться с ним ни во владении мечом, ни в скульптурном ремесле.
     Что касается императора, рожденного среди раскаленных песков пустыни, который создал Империю Пэллос – то он всего лишь легенда, как и многие слухи о нем.
     Он убивал всех, кто шел против него, и разрушил десятки городов!
     Но все это не более чем байки, проверить достоверность которых попросту невозможно.
     Если император и вправду был так жесток, как его описывают, то это выходит за любые общечеловеческие рамки. Таким образом, научное сообщество пришло к выводу, что его действия – обычная выдумка и преувеличение.
     После того, как Император вместе с героем Хестигером ушел навстречу опасному приключению, он не вернулся, так что вышеописанным слухам явно не достает объективности.
     Так или иначе, но такими были герои той эпохи.]

Глава 2: Отряд Не Задающей Вопросы Убийственной Каши.

     Ли Хэн был занят работой в своем огороде, а именно – посевом семян салата.
     – Придет время, и я смогу завернуть в него свиную грудинку.
     Конечно, он мог просто пойти и купить листья салата, но это было бы пустой тратой денег. Кушать выращенные на своем собственном огороде помидоры, картофель и другие овощи – вот что приносило настоящее удовольствие.
     Империя Хэйвен была на пороге, так что у него оставалось совсем мало времени на реальную жизнь. Вииду необходимо было в срочном порядке придумать как их остановить, прокачать Ваяние Времени и наверстать утраченные уровни.
     Но несмотря на колоссальную занятность, он в обязательном порядке выделял 30 минут на то, чтобы позаботиться о своем доме. Кроме того, обычная уборка помогала ему снять стресс и напряжение.
     Хоть телестанции и перечислили на банковский счет Ли Хэна кругленькую сумму, его жизнь ничуть не изменилась.
     «Самое главное – это просто заработать побольше денег. Такая работа, как у меня, совершенно не стабильна, так что нужно накопить как можно больше»
     Он не выпивал, не ходил по барам и кафешкам, и не увлекался такими вещами, как онлайн-шоппинг.
     Он просто копил. После того, как будет собрана определенная сумма, он проинвестирует ее в землю.
     «Я должен отложить столько, чтобы хватило на любой случай жизни»
     В Южной Корее требовалось немалое количество денег, чтобы поднять на ноги своих детей.
     Если родители не хотели, чтобы в этом суровом мире их дети отставали от других, то было важно обучить их и математике, и истории, и как минимум двум иностранным языкам. При чем с самого раннего возраста! В обязательно порядке нужно было учитывать и затраты на музыкальную школу, чтобы ребенок умел играть на скрипке или фортепиано. Кроме того, дети должны были повидать этот мир своими глазами, так что родители должны были отправить их на учебу за границу. И это уже не говоря о катании на коньках, стрельбе, верховой езде и гольфе.
     Потенциал детей в Южной Корее должен был использоваться на все сто! Большую часть своей юности каждый ребенок обязан был ходить в школу. Затем наступало время жесткой конкуренции при поступлении в университет и в дальнейшем трудоустройстве.
     «Да уж, будущее мрачно. По телевизору все сложнее услышать какие-нибудь хорошие новости»
     Ли Хэн чувствовал огромный груз ответственности.
     Поначалу он вообще считал, что семья была больше бременем, нежели счастьем. Встретить кого-то при его текущем положении дел – было бы просто фантастикой.
     Его идеальным типажом была сильная и трудолюбивая девушка. Она должна одинаково хорошо уметь управляться как с бизнесом, так и с приготовлением цыпленка!
     – Так или иначе, но у меня уже есть отношения, а значит я должен нести эту ответственность до самого конца, – пробурчал себе под нос Ли Хэн, глядя на Союн, которая с граблями в руках занималась посадкой перца.
     Несколько дней назад он пошел с Союн на прогулку, а затем долго целовался с ней неподалеку от своего дома. Хоть это и произошло внезапно, но поцелуй продолжался достаточно долго.
     По какой-то необъяснимой причине все уличные фонари потухли, так что не было никакой необходимости останавливать поцелуй. А появившаяся откуда ни возьмись музыка создавала романтическую и благоприятную для этого атмосферу.
     Когда песня подошла к концу, он хотел оставить ее губы. Но после секундной задержки начала играть и следующая.
     «Эх, не знаю. Это приятно, так что просто буду продолжать»
     Они целовались как минимум 6 минут!
     После того, как они закончили, мысли Ли Хэна стали намного яснее.
     «Я должен взять на себя ответственность за нее на всю оставшуюся жизнь. У меня появилась хорошая девушка, так что я должен на ней жениться»
     Современный мир был другим. Пара целовалась уже спустя несколько дней после первой встречи, а иногда и этим все не ограничивалось.
     Ли Хэн же в этом плане был старомоден.
     «Моя личная жизнь закончилась… Ну, лучше влюбиться рано, чем поздно, так как чем дальше – тем больше расходов на свидания»
     В этот самый момент он услышал звонкий голос Союн.
     – Может посеять еще немного?
     – Перца уже достаточно… Теперь нужно посеять семена моркови и огурцов. Их должно хватить как минимум на пятерых людей.
     – Поняла.
     – После этого нужно как следует сдобрить землю и перекопать ее. От этого зависит весь урожай.
     Для работы на огороде Союн одевалась в удобную спортивную одежду.
     Ли Хэн тоже был в спортивном, но по сравнению с ее нарядом, он выглядел довольно потрепанно, ведь даже эта одежда Союн относилась к одному известному итальянскому брэнду.
     Если бы Ли Хэн узнал стоимость ее спортивного костюма, то потерял бы сознание и отправился бы в больницу в машине скорой помощи.
     «Это хорошо, что она не стесняется носить спортивную одежду. Наша совместная будущая жизнь будет скромной»
     Ли Хэн и Союн жили по соседству, так что для них был вполне естественным совместный процесс приема пищи.
     Но сейчас Ли Хэну необходимо было сконцентрироваться на Королевской Дороге, так что она готовила еду им обоим.
     Ну и конечно же Союн помогала Ли Хэну по дому и тепло заботилась о его домашних питомцах. Всякий раз, когда она подходила к его дому, то Мясо тотчас же начинала приветливо вилять хвостом.
     Ее появление заставляло воспрянуть духом даже Наполовину-жаренную-наполовину-в-специях и ее цыплят. Даже несмышлёные щенки Мяса, радуясь ей, валялись на солнышке и мило тявкали.
     Ли Хэн наслаждался такой спокойной жизнью, но малейшая неосторожность, и все могло пропасть.
     «Я обязан победить этих парней»
     Ли Хэн рассматривал способы, которые могли бы ему помочь остановить Империю Хэйвен.
     Безусловно, игроки севера сделают все, что от них зависит, но он не мог полагаться только на них. Мост Альказар задержит Империю Хэйвен на несколько дней, но в конечном счете она все равно доберется до Дворца Земли.
     «Мне нужно бедствие, а еще Скульптурное Воскрешение. Лучший, кого я могу оживить… Черт, как же мне не хочется его видеть», – Виид перебирал в голове все свои техники.
     Будучи орком Каричи, он уже командовал целой армией в сражении с Бессмертным Легионом. Его агрессивно настроенные подчиненные следовали его командам без тени сомнений. Кроме того, времени на подготовку было более чем достаточно.
     Сейчас же было практически невозможно наладить взаимодействие и организовать такое количество игроков. Даже если раздать им все указания заранее, то не было никакой гарантии, что в их ряды не затесались шпионы Гильдии Гермес.
     «Эти ребята из Гильдии Гермес себя не выдадут. А еще мне нужно предугадать все их возможные действия», – продолжал ломать себе голову Ли Хэн.
     Стратегия и тактика в его ситуации не имела большого значения. Помочь решить проблему должны были разные штучки и неожиданные действия. Война – далеко не рядовое задание, где большинство успеха зависело от одних лишь навыков и характеристик.
     К примеру, в своих приключениях он часто использовал Скульптурную Трансформацию. Этот навык позволял ему смешаться с толпой или превратиться в нужную расу, чтобы максимизировать свою мощь. Но вот против Империи Хэйвен эта техника выглядела куда менее полезной.
     По факту, Гильдия Гермес была для него самым неудобным из противников. У них был продуманный план, да и сама ситуация на континенте складывалась в их пользу.
     Зачастую, злодеи вымышленных историй совершали ошибку, промедлив и дав тем самым герою шанс на успех. Но Гильдия Гермес была не из их числа, без промедления душа в корне даже самые малейшие угрозы.
     Ли Хэну удалось нанести им определенный вред, но на общую картину это практически никак не повлияло.
     – Нужна полная неожиданность… Что ж, их армия особо не меняется. А перед Дворцом Земли отличные равнины, – рассуждал Ли Хэн, загорая на лужайке возле своего дома.
     – Гм-гм. Тактика, совместимая с бедствием… Я должен кое-что прикупить.
     Виид решил сделать оптовую закупку через Манауэ.
     Так или иначе, но все равно оставалось множество пробелов, которые необходимо было чем-то заполнить. Например, ему нужно придумать как противостоять массированным дальним атакам Империи Хэйвен.
     В сражении с Гильдией Гермес было множество нюансов, и подход, применимый к обычному сражению, здесь бы не сработал.
     – Если северные умельцы заблаговременно построят плоты, а я вызову большой потоп… Нет, многие игроки будут скованны сражением, да и Гильдия Гермес, конечно же, это заметит.
     Ли Хэн постепенно выстраивал план боя перед Дворцом Земли. Успешность этой авантюры была под большим вопросом, но ему все равно следовало попытаться.
     – Только закончил с длиннющим заданием, и тут на тебе – война. Интересно, если она закончится, то меня наконец-то оставят в покое? Честно говоря, на этот счет у меня большие сомнения.
     Немногим позже Ли Хэн включил компьютер, который тотчас же ознаменовал начало своей работы жужжанием старого кулера.
     Дождавшись, пока он загрузится, Ли Хэн написал сообщение на форуме Темных Геймеров.
     Всем было понятно, что Темные Геймеры занимали нейтральную позицию, и никогда не лезли в междоусобные войны игроков. Даже если бы Ли Хэн прямо попросил их о помощи, единственное, на что он мог бы рассчитывать, так это на их найм. Да и то в случае высокой оплаты и дополнительных компенсаций.
     Но на данный момент все эти домыслы были бессмысленны. Темные Геймеры решат выгодно им это или нет, проанализировав и взвесив всю имеющуюся у них информацию.
     – Ну, не знаю, появятся они или нет, но обеденный стол для них я накрою.
     Его сообщение могли видеть только Темные Геймеры с высоким рейтингом.
     После этого он зашел на главную страницу Королевской Дороги и отправил одному из игроков письмо на электронную почту.
     Архитекторы севера. В его списке друзей уже были такие мастера, как Паво, но следовало заручиться поддержкой и других известных архитекторов.
     – Даже если ситуация примет самый скверный оборот, я не оставлю им Дворец Земли.
     Он скорее сам разрушит его, чем отдаст Гильдии Гермес!
     – Это было бы грандиозное зрелище.
     Ли Хэн был полон решимости выиграть войну против Империи Хэйвен, но все равно должен был учитывать все непредвиденные обстоятельства. Он мог только надеяться на то, что его перестраховка будет излишней.
     – А как насчет тех, кого уже победила Гильдия Гермес?
     Ли Хэн решил написать главам пяти престижных гильдий. Его письмо состояло из краткого предложения по объединению сил для совместной борьбы с безжалостными захватчиками.
     Некоторые из них ответили, но при этом совершенно не давали никаких гарантий, что смогут принять в этом участие.

***

     Хварен, Беллот, Мейрон, Ирен, Ромун и Сурка выглядели сильно уставшими.
     Обычный человек ни за что бы в такое не поверил. Девушки, уставшие от тяжелой работы с лопатой!
     Но вот лопата Ромуны ударила о что-то твердое.
     – Ю-хи-хи-хи-хи! Спасибо, что освободил меня, человек! Теперь твоя плоть…
     – Мешаешь… Час Огня!
     – Йааах!
     Ромуна использовала свою магию огня и поджарила расшумевшегося призрака.
     Беллот, отбросив в сторону лопату, ковырялась в земле уже просто руками. Она была настолько запачкана грязью, что вполне могла сойти среди орков за своего.
     – Что это?
     – Ничего такого. Просто ржавый доспех.
     Друзья думали, что сумеют обнаружить нечто наподобие пещеры с блестящими горами золота и реликвий. Но реальность была такова, что захороненные в озере сокровища Империи Пэллос выцвели и покрылись илом.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Вы раскопали древние реликвии, в связи с чем Ваша Слава увеличилась на 450.

     Если Вы сумеете восстановить их, то получите дополнительные очки Славы.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Вы получили титул «Раскопщик Сокрытого в Земле».

     Редкий титул, который может быть получен лишь после непрерывного рытья в земле на протяжении 15 дней.

     Скорость рытья земли увеличится на 3%.
     Близость к земле увеличилась.
     – ---------------------------------------

     Ромуна вытерла со лба пот и сказала Беллот:
     – Уф, теперь у меня есть титул Раскопщика Сокрытого в Земле.
     – О да, мы пахали, как рабы на галере, и были вознаграждены!
     Но девушки продолжали рыть землю, обнаружив еще несколько подобных вещей.
     Сокровища Империи Пэллос были захоронены десятки лет назад, так что ржавым мечам и доспехам необходимо было пройти через своеобразный ритуал очищения.
     Таким образом, Ирен на каждом предмете приходилось использовать свои божественные заклинания, избавляя очередной элемент экипировки от охраняющего его призрака.
     – Ку-аха-ха-ха-ха! Наконец-то я свободен! Быть прикованным к этому адскому мечу столько долгие годы…
     – Танец Буби-Буби!
     – Этот призрак выглядит крепким. А что если дать ему в глаз?
     Хварен и Сурка помогали избавляться от шумных призраков. Первая, со своим идеальным телом, очаровывала духов Танцем Буби-Буби, а вторая просто избивала их.
     – Йа-ха! Крученый Удар! – последовал тяжелейший удар Сурки.
     – О-ху-ху, а это больно. Мы так долго ждали мести, и теперь исчезнем, так и не…
     За большей частью сокровищ Империи Пэллос тянулся кровавый след, ведь за время военной эпохи у них сменилось множество владельцев. Именно поэтому все эти мечи и доспехи оказались во власти давно умерших душ.
     Бестелесные и злые призраки! Эти создания были довольно опасны, но вымотавшиеся девушки оказались противником куда более грозным.
     Бывало, что группа целый день проводила впустую, так ничего толком и не обнаружив, но в такие моменты они всегда вспоминали ободряющие слова Виида:
     «Наши древние предки были потрясающими. Конечно, они все давно умерли, но вы только подумайте – богатства Империи Пэллос просто сказочные! После нее осталось огромное количество наилучших мечей и доспехов, и этот клад еще никто не нашел. Если их восстановить, то рыночная цена будет просто зашкаливать».

***

     – Гм, армия Империи Хэйвен, безусловно сильна. Ощути вкус сражения, 5-ый МЕЧ.
     – Мой клинок готов к бою, Учитель-ним!
     1-ый МЕЧ и его ученики находились в той части северного региона, который уже был захвачен Империей Хэйвен.
     [Отряд Не Задающей Вопросы Убийственной Каши]
     Они мучились целый день, а затем и целую ночь, прежде чем смогли принять решение касательно названия своей группы.
     – Оно необычное и приятное.
     – Идеально нам подходит, Учитель-ним.
     – Жизнь и без того сложная, а много информации вызывает только лишнюю головную боль.
     – Просто и понятно! Что может быть лучше?
     Название означало, что они будут безоговорочно убивать своих врагов, даже не интересуясь их именами!
     Для обеспечения порядка на захваченных Империей Хэйвен северных землях оставалось немалое количество ее солдат.
     Еще до прихода сюда Гильдии Гермес, окраины севера не могли похвастаться высоким уровнем транспортного сообщения, поскольку местные деревушки только-только поднимались на ноги. Так что для захватчиков было проще пареной репы изгнать отсюда неугодных игроков и получить контроль над этими поселениями.
     – Что это за помойка?
     – У кого язык повернулся назвать это деревней? Просто сожгите ее.
     – Поблизости много шахт. Чтобы ускорить их разработку, нам не помешал бы рабский труд. Со временем это место станет настоящей золотой жилой.
     Назначенные сюда лорды привели с собой большое количество рабов. Все эти закованные в кандалы люди когда-то были обычными мирными жителями, в том числе и родом из захваченных королевств Центрального Континента.
     После того, как все их имущество было отобрано, их официальный статус опустился до «рабского». Среди них были профессиональные торговцы, художники, кузнецы, маги и даже представители таких боевых классов как гладиатор.
     Недостаточный уровень надзора над рабами приводил к тому, что многим из них удалось сбежать. Тем не менее, Империя Хэйвен, обладая огромными военные ресурсами, обратила большое количество жителей в рабов и отправила их на север.
     – Все вперед.
     – Мы накажем этих злодеев. Хайаах!
     Впереди, верхом на быке, шествовал 3-ий МЕЧ. Рядом шли и другие многоопытные инструкторы.
     1-ый МЕЧ и 2-ой МЕЧ возглавляли каждый свое подразделение, состоящее из 150-и учеников.
     3-ий МЕЧ, 4-ый МЕЧ и 5-ый МЕЧ разделили между собой руководство между оставшимися двумя сотнями учеников.
     – Враг атакует!
     – К тревожному колоколу! Быстро!
     Противники, находившиеся за деревянным частоколом, поспешно зазвонили в колокол, ознаменовав тем самым вторжение в деревню.
     – Избавьтесь от них!
     – Убить, не задавая вопросов! Размазать их по стенке!
     – Ууаааааааа! – истошно прокричал 3-ий МЕЧ и ринулся к воротам.
     Войска Империи Хэйвен тотчас же стали в огневую позицию и выпустили более сотни стрел навстречу скачущему 3-му МЕЧу.
     – Ради таких моментов, как этот, и стоит жить. Погнали.
     3-ий МЕЧ держал в каждой руке по мечу и вращал ими словно настоящая ветряная мельница. Эта потрясающая техника отражала любые направленные в него стрелы.
     Первоначально это был навык для игроков с классом воин, но 3-ий МЕЧ добился того, чтобы всё его подразделение овладело им. Обучившись ему в должной степени можно было поднять свой уровень владения мечом еще на одну ступень.
     Игрок, избравший путь мастера боевых искусств, мог легко обучаться самым разнообразным приемам или даже создавать свои собственные комбинации.
     Если уровень владения тем или иным видом оружия достигал мастерского, то появлялась возможность самому создавать навыки, наделенные отличным атакующим потенциалом.
     Миллионы навыков и их комбинаций для мастера меча, копья, лука, топора, дубины, молота, булавы, щита и доспехов! Их урон мог бы посоперничать с Силой Рождения или даже Ударом Черного Рыцаря.
     Затем мастер мог бы обучить этим навыкам и своих учеников. Конечно, это было возможно лишь в том случае, если они имели полное представление о той или иной технике. Другими словами, мастер мог обучить своему навыку другого человека только тогда, когда он тоже достиг мастерского уровня.
     – У-ха-ха-ха-ха! Мне нравится этот вкус! – от души смеялся 3-ий МЕЧ, отбивая стрелу за стрелой. В реальной жизни с возрастом он становился бы слабее, но здесь он мог продемонстрировать исключительные боевые способности.
     – Пойдемте, сихинги.
     – Хорошо!
     К 3-му МЕЧу присоединились 4-ый и 5-ый МЕЧи. Все они были верхом на быках, и подняли такое облако пыли, что некоторые лучники в страхе даже спрятались за стенами.
     МЕЧи были уже в десяти метрах от стены.
     – Нам нужно прорваться! Тяжелый Удар!.. Гм, этот чересчур… Удары в одну точку!
     – Это же обычный частокол, на него и навыки не нужны. Получайте!
     Инструктора обрушили свое оружие на деревянный забор и тот разлетелся в щепки. Жители и даже рыцари были в ужасе.
     – Рыцари мои!
     – В первую очередь мы должны позаботиться о местном правителе.
     – И про солдат нельзя забывать, иначе потом будет слишком поздно.
     3-ий, 4-ый и 5-ый МЕЧи прорвались внутрь деревни и немедленно бросились в бой.
     Отважные и преданные Бадырею рыцари Империи Хэйвен стали не более чем вкусной добычей. Ученики также находили приятным разделываться с солдатами.
     – Слишком быстро.
     – Я даже распробовать не успел.
     – Давайте зачистим здесь всё и пойдем в другое место.
     1-ый МЕЧ и ученики продолжали работать над тем, чтобы достичь мастерства в своем классе.
     Задание на мастера оружия все еще не было завершено. По его окончанию они получат возможность выбрать между «искателем правды» и «учителем боевых искусств».
     Учитель боевых искусств, как это и следовало из названия, мог обучать своих учеников, передавая им, или же другим НПС, свои навыки.
     Вторая ветка профессии – искатель правды, и она не предполагала обучение других своему мастерству. Однако их организм становился неимоверно выносливым, а сам человек мог сблизиться с природой и избавиться от страха смерти.
     – Если вы пощадите меня, то совершенно точно не пожалеете, – скулил торговец Империи Хэйвен.
     – …
     Поговаривали, что под страхом смерти торговцы становились куда более сговорчивее!
     – У меня осталось еще 4,298 золотых слитков. Если вы оставите меня в живых – я отдам их все!
     – …
     Даже такие небоевые классы, как торговцы, дорожили своими жизнями. В случае смерти снизились бы их торговые и счетоводные навыки. Кроме того, штраф распространялся и на уровень, так что умереть в подобном месте было для них крайне нежелательно.
     101-ый МЕЧ продолжал молча смотреть на торговца.
     – По правде говоря, есть еще три ящика золотых слитков в моем личном хранилище. Их я тоже отдам.
     – …
     – Ладно, и весь свой товар…
     – …
     – Больше у меня ничего нет!
     Сьях!

     – ---------------------------------------
     – Недобросовестный торговец Донжулль был убит.

     Вы получили некоторую Славу среди эксплуатируемых Донжуллем рабов.
     – ---------------------------------------

     101-ый МЕЧ и глазом не моргнул, убив нечистого на руку торговца.
     – …
     Кроме того он подобрал пять выпавших с Донжулля золотых слитка. Люди прямо таки молились заполучить что-нибудь ценное, когда убивали торговца, хоть такие случаи и были настоящей редкостью. Торговцы всегда носили с собой только то, что не боялись потерять в случае внезапной смерти.
     1-ый МЕЧ сказал своим ученикам:
     – Вот что я вам скажу. Здесь не место тем, кто готов принять богатство и на всю жизнь прослыть как трус и предатель.
     – Учитель-ним, мы никогда так не поступим!
     – Мы просто убьем здесь всех.
     – Истинная мудрость.
     – Мы должны нести справедливость. Эта мораль – самое то, Учитель-ним.
     Так и была определена дальнейшая политика Отряда Не Задающей Вопросы Убийственной Каши. Когда живых солдат Империи Хэйвен больше не осталось, закованные рабы со слезами на глазах начали благодарить судьбу:
     – Наши жестокие хозяева наконец-то умерли.
     – Тем не менее, мы не можем вернуться домой. Теперь наши жизни будут в руках новых хозяев.
     – Нашего королевства больше нет и все что нам остается – подчиниться воле этих людей.

     – ---------------------------------------
     – В Вашем подчинении оказалось 2,609 рабов.

     Вы должны определить их дальнейшую судьбу.
     Пленных можно использовать на свое усмотрение, заставляя их упорно трудиться.
     Либо же Вы можете дать им свободу.
     – ---------------------------------------

     3-ий МЕЧ, впрочем как и все остальные члены Отряда Не Задающей Вопросы Убийственной Каши, были рыцарями Королевства Арпен.
     И хотя их профессия отличалась от рыцарской, все до единого МЕЧи были посвящены в этот благородный чин.
     А так как рыцари Королевства Арпен возглавляли воинские подразделения, участвовали в войнах, захватывали новые территории и даже распоряжались военнопленными, то 3-ий МЕЧ, кивнув самому себе, произнес:
     – Просто пусть позаботятся о своей собственной жизни.

     – ---------------------------------------
     – Вы хотите освободить пленных?

     После принятия решения, его уже не отменить.
     Освобожденные рабы будут категорически против возвращения в плен.
     – ---------------------------------------

     – Пусть едят, когда голодны и спят, когда устанут. Пусть зарабатывают деньги и заводят семьи. Жить во времена войны совсем не просто…

     – ---------------------------------------
     – 2,609 рабов обрели свободу.

     Вы получили 1,920 Славы.
     Расположение освобожденных людей к Вам будет на самом максимальном уровне.
     – ---------------------------------------

     – Большое спасибо. Нас притащили сюда не по нашей воле, так что спасибо за то, что Вы сделали для нас. Мы станем жителями Королевства Арпен и будем всю жизнь преданны Его Величеству Королю и всем его рыцарям.
     – Отряд! Выдвигаемся к следующему месту! – прокричал 3-ый МЕЧ и запрыгнул на своего быка.
     – Сихинг, в этом районе есть еще пять деревень, так что сегодняшний день обещает стать насыщенным.
     – Все вперед! Учитель-ним не любит простоя!
     3-ий МЕЧ и другие ученики выдвинулись к другому поселению Империи Хэйвен.

***

     Лидеров Гильдии Гермес, которые обосновались на севере, сильно беспокоили действия так называемого Отряда Не Задающей Вопросы Убийственной Каши.
     – Мы не можем себе позволить закрыть на них глаза. Пока что происходящее не набрало широких оборотов, но повторно захватить эти земли стало проблемой.
     – Гильдии нужно как можно скорее подавить это «восстание». Но для нашего высшего руководства это лишь очередная забавная история.
     – Ну, до сих пор повреждения и вправду незначительны. Разве должны Лефей и его советники заботиться о таких мелочах?
     – Характеристики местности сильно отличаются от Центрального Континента.
     – Да, это создает определенные проблемы.
     На Центральном Континенте было построено достаточно большое количество крепостей, что способствовало общей стабильности в этом регионе.
     Престижные гильдии состояли из самых обычных игроков, так что когда они потерпели поражение, в них начались серьезные внутренние распри. Кто хороший, кто плохой, кто виноват, а кто нет. Непрерывный поток жалоб и обвинений, который привел к расколу.
     Гильдии рассыпались, в то время как рекруты из Гильдии Гермес планомерно обрабатывали всех самых перспективных игроков.
     Как только гильдии распадутся окончательно, то исчезнет и малейший шанс на возможное противостояние, и Империя Хэйвен получит абсолютный контроль над захваченными территориями.
     Для сравнения, на севере были настолько широкие и незаселенные земли, что можно было скакать несколько часов кряду, и так и не увидеть ни одной души. Так что даже после того, как некоторые деревни были захвачены, вопрос их удержания оставался достаточно острым.
     Другими словами, для надлежащего обеспечения безопасности захваченных земель – требовалось немалое количество гарнизонов и подразделений быстрого реагирования.
     – Мы усилим оборону наших деревень.
     – Этого недостаточно. Мы должны уничтожить их одним ударом. Их мало, но это будет не так то просто.
     – Тогда, отправим туда 5-ую рыцарскую дивизию? А остальная часть армии продолжит марш ко Дворцу Земли. Рыцари быстро покончат с ними и присоединятся к сражению за Дворец.
     – Хорошо. Это будет даже скучно.
     Командир 5-ой рыцарской дивизии по имени Броммель был полон решимости уничтожить Отряд Не Задающей Вопросы Убийственной Каши.

Глава 3: Рыцарь Бездны и Гильдия Гермес.

     – Хе-хе-хе, меня зовут Пэйл и на севере я лучник номер один!
     Пэйл смотрел туда, где маршировала армия Империи Хэйвен, оставляя после себя целое облако пыли.
     Группа высокоуровневых игроков севера собралась с целью нанести удар по непобедимому войску, которое хотело подмять под себя весь Версальский Континент.
     – Если мы пойдем в лобовую, то будем обречены. Конечно, мы сможем убить несколько человек, но о шансах на победу, или даже о нашем выживании, и речи быть не может.
     – Тогда давайте держаться на безопасном расстоянии.
     – Гм, а разве у Гильдии Гермес нет вдесятеро больше таки-же сильных бойцов, как мы?
     – Армия Империи огромна, но это далеко не значит, что ее защита будет идеальной. Нужно отыскать их слабые места, а это как раз то, что лучше всего умеют наши рейнджеры.
     – Согласен. Битва обещает быть веселенькой.
     Лучшие северные рейнджеры, лучники и маги решили, что пора сказать свое слово. Их задумка не была широко освещена, так что участие в операции приняло лишь 200 человек.
     Они замаскировались на вершинах холмов и спокойно наблюдали за тем, как армия Империи марширует мимо них. Прямо в этот момент рядом с ними проходил центральный костяк армии, и если бы их обнаружили, то моментальная смерть была бы гарантирована. Весь район был бы испепелен магами, едущими на своих повозках.
     Армия Империи Хэйвен могла похвастаться не только колоссальным количеством обычных солдат. Ее ряды включали в себя так называемые «силы специального назначения», и даже зверей с монстрами.
     В силы специального назначения, как правило, входили лучники и маги, которые являлись главной атакующей силой дальнего боя.
     Кроме того, на Центральном Континенте хватало королевств, которым также не чуждо было желание придушить дерзкий север.
     – Так-так. Сегодняшний день пройдет не зря. Мы покажем им, что значит честь и достоинство Культа Травяной Каши.
     Среди замаскировавшихся игроков были и представители Культа Травяной Каши.
     – Пора.
     Повозки с магами миновали и, наконец, показались стройные ряды обычных солдат. Многие из этих воинов были элитными боевыми единицами Империи Хэйвен, прошедшими через многие и многие войны.
     – Потихоооньку, заряжаем.
     Лучники, не сделав ни одного лишнего движения, вытащили свои луки и стрелы. Затем осторожно натянули тетивы и приготовились к первому залпу.
     – Вызов Духа Огненного Камня!
     – Кхы-кхы, я здесь, повелитель.
     – Сожги наших врагов.
     Для того чтобы усилить мощь выстрелов, маги призывали духов и использовали их для зачарования стрел.
     – Ну что, друзья, огонь!
     Фью! Фью! Фью! Фью!
     Лучники, не покидая своих позиций на верхушках холмов, открыли огонь по рядам Империи Хэйвен.
     Дальность полета каждой из выпущенных стрел была увеличена на 50% благодаря специальному навыку, позволяющему стреле лететь в потоке ветра.
     – Засада!
     – Вон там! Со стороны холмов!
     Лучники Империи быстро определили направление удара и контратаковали, но из-за особенностей местности их выстрелы попросту не долетали до атакующих.
     Возможно, некоторые лучники Империи Хэйвен были и не хуже чем те, кто выступал сейчас против них, а в некоторых случаях и лучше, однако встречный ветер и расположение северян на возвышенности – сводили все их атаки на нет.
     – Это прекрасный шанс, так что давайте его не упустим! Стреляем всем, что есть!
     – Так-с, где там мои стальные стрелы?
     Лучники стреляли настолько быстро, насколько вообще были способны, активировав навыки Быстрой Стрельбы и Проникающего Выстрела.
     Как правило, чем дальше находится цель, тем меньше шанс ее поразить. В случае чрезмерно дальних атак сильно падает точность, а значит – и эффективность. Но конкретно в этом случае лучники могли практически не целясь делать залп за залпом, непременно попадая в одного из воинов.
     Правда у солдат были хорошие доспехи и щиты, так что даже два или три попадания не были гарантией того, что цель будет уничтожена.
     Стрелы были зачарованы призванными духами, так что разрушительный эффект можно было вполне сравнивать с действием широкодиапазонных навыков, которые выжигали, замораживали и взрывали всё, что находилось в определенном радиусе от места попадания.
     Таким образом, несколько попаданий приводило к смерти одного или даже целой группы солдат Империи Хэйвен.
     Спустя несколько таких залпов, последовал слегка опоздавший приказ от игроков Гильдии Гермес, шествующих в авангарде армии.
     – Солдаты слишком неповоротливы. Рыцари, немедленно устранить угрозу!
     – Рыцари Орла, вперед!
     Рыцари Империи пустились вскачь, подняв за собой очередное облако пыли.
     В их рядах были и игроки Гильдии Гермес, чей уровень и экипировка были весьма и весьма не дурны.
     – Не дайте им подойти!
     Северяне переключили свой огонь на рыцарей.
     – Слишком слабо. Мы должны усилить стрелы.
     Яд, Вихрь, Пронзающий Удар. Выстрелы лучников стали настолько сильны, что часть подбитых рыцарей просто выбивало из седел.
     Внушительные показатели защиты рыцарей не давали им просто так погибнуть, но, оглушенные мощными выстрелами, они еще какое-то время не могли даже подняться на ноги.
     – Они приближаются.
     – Мы нанесли им уже достаточно урона, отходим.
     – Да!
     Северные лучники завершили свою миссию, так что быстро закинули луки себе за спины и поспешно ретировались. Рыцари Империи, приближаясь к позициям откуда велся огонь, обнаружили, что отход лучников прикрывали такие-же закованные в латы рыцари, как и они сами.
     – Пррру! Это кто еще такие?
     – Кажется, это рыцари Мийабы. Когда Княжество Мийаба было повержено, уцелевшие рыцари были как минимум 400-ых уровней.
     – Ничего не понимаю. Они что, приперлись на север?
     Игроки севера чувствовали исходящую от магических подразделений Империи Хэйвен опасность. Если они окажутся в зоне досягаемости их заклинаний – то смерти не избежать. А вот против обычных рыцарей можно было бы и побороться.
     – Как заноза в… Мы не можем преследовать их и сильно отрываться от основной части войск. Ладно, разделаемся с ними в следующий раз. Все назад!
     Рыцари Империи Хэйвен решили не увязываться в погоню.
     – Ураааа!
     – Хе! Круто сработали!
     – Получилось!
     Нанесенный противнику урон составил всего 1,000 убитыми, но даже это игрокам севера было в радость. Ведь до этого самого момента север нес потери, исчислимые миллионами, в то время как Империя Хэйвен лишилась всего 100,000 единиц.
     Виной тому были постоянные поражения.
     Но даже несмотря на эту печальную статистику, северяне продолжали уперто лезть в бой. Кроме того, начали появляться и те игроки, которые до этого жили одной только охотой в подземельях.
     – Это же… Может я конечно и ошибаюсь, но разве эта красная юбка не девушки-барда Сколлы-ним?
     – Ого, это же тот человек, который два года назад ушел в горы охотиться на крылатых демонов! Я его по телевизору видел!
     В первые дни Королевской Дороги было множество примеров, как хорошо известные игроки, будучи преданы и убиты Империей Хэйвен, отправились странствовать.
     Они разрабатывали свои уникальные стили и техники, а затем, окончательно разочаровавшись в жестокой борьбе за власть на Центральном Континенте, попросту мигрировали на север. Из-за повсеместного контроля Империи Хэйвен, они не могли спокойно ни охотиться, ни выполнять задания.
     На севере же их ждала жизнь, полная свободы. Но когда алчная Империя Хэйвен дошла и до этих мест, они уже не могли больше сдерживать свой гнев и решили вступить в ряды армии Королевства Арпен под началом Виида.
     Виид и Империя Хэйвен.
     Если бы это была обычная разборка между двумя группами игроков, то жители ни под каким предлогом не стали бы принимать в ней участие. Но в Море жило огромное количество как игроков, так и обычных НПС-жителей, которым была не безразлична судьба своего города. Кроме того, Империя Хэйвен уже покорила Центральный Континент, так что захвати они еще и север – и свободная жизнь в этом мире подошла бы к концу.
     Как результат, Королевство Арпен стало для них чем-то вроде последнего оплота.

     – Пэйл-ним! Вот кто наша надежда!
     – Да, если я бы я не видел своими собственными глазами…
     – Его навыки стрельбы просто поражают. Он легко попадает в одну точку два или даже три раза подряд.
     – Потрясающая точность.
     Игроки севера вовсю расхваливали Пэйла.
     «Я столько натерпелся за свою жизнь, но вот, люди смотрят на меня восторженными глазами»
     Несмотря на то, что он начал играть в Королевскую Дорогу далеко не сразу после ее выхода, он все равно испытал множество тягот и лишений, будучи компаньоном Виида.
     Но сейчас, приобретенные за все это время навыки, характеристики и экипировка – могли по праву считаться одними из наилучших.
     Его совета частенько спрашивали начинающие игроки:
     – Я просто качался так же, как и все остальные. Разве меня можно было назвать сильным, когда я начинал в Королевстве Розенхайм?
     …
     – Сам не могу в это поверить, но до сегодняшнего дня использовал для стрел обычный наконечник. Ведь если смазать его ядом, то эффективность стрельбы резко возрастет. Нужно по крайней мере иногда стрелять именно ядовитыми.
     …
     – Виид-ним еще тогда говорил мне: охота – это не для головы. Охота – это то, что должно врасти в рефлексы, стать частью себя самого. А еще нужно подбирать все трофеи.
     …
     – Навыки? Конечно, это важная составляющая любой охоты.
     …
     – Оттачивать все базовые движения и удары. Это тоже я узнал от Виида-нима.
     Благодаря тем трансляциям, где он фигурировал вместе с Виидом, Пэйл стал настоящей знаменитостью на севере.
     «О, это по-настоящему крутой парень»
     «Я узнал его с первого взгляда»
     «Симпатичный. Высокий»
     «Уох, стильный! Как умело держит свой лук!»
     Пэйл решил повести северных игроков в очередное сражение. Он не присоединился к остальным своим друзьям в поисках утраченных сокровищ Империи Пэллос, так как посчитал, что здесь будет более полезен.
     В ходе боя он продемонстрировал отличные навыки и был признан людьми, как первоклассный воин.
     «Вот она настоящая романтика для мужчины», – на лице Пэйла появилась гнилая улыбка, сильно смахивающая на Виидову.
     И вдруг он получил шепот.
     – Пэйл-ним.
     – Ах, Виид-ним! – сразу же ответил пораженный Пэйл.
     Игроки тотчас же зашептались:
     – Он что, получил шепот от Бога Войны Виида-нима?!
     – Кхе! И ответил ему! Ну, это вполне нормально, что Виид-ним посылает шепоты своим коллегам.
     Пэйлом восхищались даже игроки свыше 430-го уровня. Независимо от того, насколько высокими были их уровни, стать другом Виида было очень и очень непросто.
     Новость о разговоре Пэйла с Виидом быстро облетела всю толпу. Репутация последнего была такова, что все эти люди не удивились бы и появлению перед их носом речки с соджу (прим. – корейский алкогольный напиток).
     – Ты где сейчас? – спросил Виид.
     Пэйл вдохнул и мужественно произнес:
     – Я сражаюсь с армией Империи Хэйвен неподалёку от Равнин Нур. Прямо сейчас на нас несется целая рыцарская дивизия, так что ситуация довольно тревожная. Но я изо всех сил пытаюсь замедлить их своими дальнобойными атаками.
     После сказанного он ожидал услышать от Виида похвалу или хотя бы благодарность.
     – Хмм, значит, ты не особо занят. Я пришлю к тебе Юрин. Подождешь немного?
     – Конечно! Виид-ним вернулся после столь длинного задания, так что рад буду это отметить! Я даже оплачу счет!
     – Некогда праздновать, мы собираемся на охоту.
     – А? Что, прямо сейчас? Ты же только вернулся…
     Во время охоты Виид, словно настоящий компьютер, точно вычислял алгоритмы поведения монстров и практически безошибочно определял их характеристики. Но вот те, кто находился с ним в группе, уже миллион раз были на волосок от смерти.
     «Фух, если я все-таки умру, то это будет не самым худшим завершением дня»
     «Как же…Как же я устала»
     «Это не охота, а сущий ад. Больше я никогда не выйду за пределы города, и стану вести исключительно мирный образ жизни»
     Так что когда Виид пригласил его на охоту, то у Пэйла по коже пробежали мурашки.
     – Ну… По правде говоря, у меня уже есть планы… Может, завтра или лучше послезавтра…
     – Это ненадолго. Всего лишь на несколько дней.
     – Это… Я хочу сражаться с Империей Хэйвен, когда она подойдет ко Дворцу Земли. Если мы опоздаем… Они уже скоро будут там.
     – Тут уже ничего не сделать. Но мы вернемся вовремя.
     – Ну, надеюсь так и будет. Я тоже, сколько бы ни думал о том, что помогло бы и задержать – ничего в голову не лезет.
     Вгоняющий в ужас диалог закончился, и через несколько секунд возле него появилась Юрин. Действия Пэйла могли транслироваться, так что она не стала вдаваться в подробные объяснения:
     – Привет. Я доставлю тебя к оппе.
     – Да, идем.
     Пэйл с поникшей головой пошел следом за Юрин.
     Толпа людей опять зашумела:
     – А это правда, что те, кто охотятся вместе с Виидом – проходят через непостижимые страдания?
     – Что-то я ему перестал завидовать.
     – Даже если бы у меня были его характеристики и навыки… Нет, я не хочу так жить.
     – Да-да, уж лучше умереть в глубоком подземелье.

***

     Виид собирал группу!
     Все его напарники, за исключением Пэйла, были заняты поисками сокровищ Империи Пэллос, так что перво-наперво он решил взять кое-кого из Церкви Фреи. Его самый первый раб, если не учитывать Ван Хока.
     – Оооо, сколько лет, сколько зим! Другие люди, наверное, не в курсе, но сама Богиня Фрея рассказала мне об удивительном приключении Виида.
     – Пошли.
     – Э?
     – Время – деньги.
     Виид воспользовался своими очками расположения перед Церковью Фреи, чтобы выкрасть у неё Альберона.
     А еще, благодаря обширной сети контактов Манауэ, он пригласил несколько новых людей.
     – Эмм, Я – Питон.
     Телосложением Питон напоминал скорее медведя, чем питона, а его меч был просто огромен. Кроме того, он был довольно известной личностью благодаря своему заданию на Мастера Воина в Лесу Авериан.
     В прошлом Виид уже встречался с ним в локации тренировочного лагеря, но ни он, ни сам Питон об этом уже не помнили.
     «Наверное, этот парень ест за двоих», – сразу же подумал Виид.
     «Выглядит вполне обычно. Атмосфера вполне нормальная, что соответствует слухам о Короле Арпена»
     Кроме Питона присоединился еще один загадочный человек.
     – Меня зовут… Гм, это трудно объяснить, но торговец Манауэ гарантирует, что мне можно доверять.
     Человек, которого пригласил Манауэ, был в капюшоне, так что даже его лицо было сложно рассмотреть. Виид пожал ему руку:
     – Очень приятно.
     – Взаимно.
     У этого таинственного человека был хорошо поставленный голос, словно он где-то обучался актерскому мастерству.
     Пожимая ему руку, Виид пересекся с ним взглядом.
     «Я не могу доверять этому парню. Он выглядит намного лучше, чем я»
     «Да, он скульптор, но ничего особенного я в нем не чувствую. Во время трансляции он кажется куда сильнее… Я мог бы с легкостью победить его. Я, смертная тень, Ра…. Нет…»
     Виид, Пэйл, Альберон, Питон и человек-смерть. Как только группа окончательно сформировалась, последовал вопрос от Питона:
     – Но куда мы идем? Для эффективной охоты не нужны все эти люди. У тебя какое-то незавершенное задание?
     Они все слышали, что охота с Богом Войны Виидом это нечто, а потому решили откликнуться на предложение без каких-либо дополнительных расспросов.
     Армия Империи Хэйвен была на подходе, и они все задавались вопросом, по какой такой причине Вииду взбрело в голову поохотиться именно сейчас. В течение следующих дней, даже при условии непрерывной охоты, он мог бы получить не более одного-двух уровней.
     Таким образом, Вииду следовало наверстать упущенное как можно скорее. Но его ответ кардинально отличался от того, что они думали:
     – На юг.
     – Юг? Да уж, и вправду удивительно. Ты имеешь ввиду, что мы должны пойти навстречу Империи Хэйвен?
     – Нет, не в южную часть севера. Мы отправимся в южный регион Версальского Континента.
     – Но там же сплошная пустыня… А! То задание, которое показывали по телевизору. Ты хочешь охотиться, основываясь на знаниях о местности из той эпохи? Но не слишком ли много времени отнимет одна только дорога? Лучше бы зачистить парочку подземелий где-нибудь поблизости.
     Питон был не согласен с таким планом, ведь много достойных подземелий существовало и неподалеку от Дворца Земли.
     Чем выше был уровень игрока, тем осторожнее ему следовало быть. Перед тем, как отправиться незнамо куда, высокоуровневые игроки должны были собрать всю доступную информацию о подземелье, предстоящем задании или о соответствующих охотничьих угодьях. Смерть привела бы к огромным штрафам, так что каждое решение должно было быть максимально взвешено. Таким образом, каждый их рейд должен быть максимально подготовленным и обеспеченным путями отхода в случае опасности для жизни.
     Даже Бог Войны Виид, со всеми своими талантами, не мог пойти в подземелье без должной подготовки.
     Однако, услышав возражения Питона, на лице Виид лишь расцвела его фирменная гнилая улыбка.
     – Какой смысл в погоне за мелочами? Наша цель должна быть значимой.
     – Это конечно хорошо, но чего ты добьешься за один только день охоты? Все те места могли уже измениться, кроме того не следует забывать, что не всякий телепорт можно открыть на такое большое расстояние.
     – Что касается времени на дорогу – об этом я позабочусь. Но что более важно, вы должны иметь цель в жизни, или это будет как ужинать всю оставшуюся жизнь черствыми булочками вместо свинины под кисло-сладким соусом.
     Смертная тень чувствовал, что полностью солидарен в этом вопросе с Питоном. Они оба не любили черствые булочки.

***

     – Я… Убью… Эти… Земли… Принадлежат… Калламор…
     Ван Хок и 600 Имперских Рыцарей Возмездия захватили несколько городов и две крепости.
     – Киль-киль-киль!
     – Ухе-хе-хе-хе!
     Даже толстые стены не могли остановить нашествие нежити. Злые духи и Рыцари Возмездия с легкостью проходили сквозь них и тотчас же набрасывались на защитников.
     – Стреляйте им в ноги!
     – Жрецы, больше святой воды!
     Солдаты Империи Хэйвен, чтобы увидеть своего противника, окунули наконечники стрел в смолу, подожгли их и выстрелили в темное небо. Спустя несколько секунд они увидели вдалеке приближающееся к стенам крепости целое море нежити.
     – Ох, ну и веселуха! Правда круто быть зомби?
     – Вперед, вперед! Ухе-хе-хе-хе!
     – Это полное разочарование. Я – скелет без левой ноги. Эй, никто не видел каких-нибудь костей для ног поблизости?
     – Скелеты, карабкайтесь по стенам!
     – Киль-киль!
     Скелеты, цепляясь за стену своими костлявыми пальцами, ползли вверх и сразу же бросались на защитников крепости. Если игроки-нежить не были уничтожены с применением божественной магии или святой воды, то они незамедлительно оживали вновь.
     40,000 игроков-нежити, принявших участие в событии, шли прямиком по направлению к очередной крепости. Если включать в счет восставших из мертвых тела убитых жителей Версальского Континента, то количество войск Рыцаря Бездны перешагнуло за 100,000!
     Такой армии было достаточно, чтобы сформировать на просторах Центрального Континента свое собственное небольшое королевство.
     Особенно счастливыми выглядели игроки, которые удостоились получить тела Рыцарей Возмездия. Они могли снять свой стресс на самой Империи Хэйвен, и это не могло не приносить им море удовольствия!
     Тем не менее, у Гильдии Гермес уже был ответ на вторжение нежити, который предполагал участие 30,000 игроков и 6,000 имперских рыцарей, выступающих поддержкой нанятым жрецам и паладинам.
     Благодаря эксклюзивным заданиям и своим ресурсам, Гильдия могла себе позволить заручиться помощью войск практически любой религии континента.
     – Нежить будет возрождаться до тех пор, пока мы не разделаемся с Рыцарем Бездны Ван Хоком и Рыцарями Возмездия.
     Рыцарь Бездны был поистине ужасен. Более того, его силу укрепляли еще и сопутствующие ему Рыцари Возмездия. Они внезапно объявились в одном из районов бывшего Королевства Калламор, так что времени у Гильдии Гермес было в обрез; с каждым часом нежити становилось только больше, так как бывшие солдаты Королевства считали за счастье шанс отомстить своим обидчикам.
     К счастью, справиться с нежитью можно было относительно легко, используя одну только божественную магию и свет. Часть доспехов, оружия и таких расходных материалов, как стрелы, – были серебряными, а часть заблаговременно благословили.
     Когда Рыцарь Бездны Ван Хок и его Рыцари Возмездия подошли к Крепости Хэпения еще ближе, возле ворот засветилось зеркало телепорта.
     Фу-фу-фух!
     Поле боя озарила вспышка, ознаменовавшая прибытие Бадырея.
     – Его Величество Император, царствующий над этими землями.
     – Первый меч Империи и крупнейший спонсор нашей Церкви.
     НПС-рыцари крайне учтиво поприветствовали Бадырея, а обычные солдаты и жители поклонились ему чуть ли не до самой земли.
     Бадырей удовлетворенно кивнул имперским рыцарям и паладинам.
     «Войск достаточно»
     Хэпения – внушительных размеров крепость, ранее принадлежавшая Королевству Калламор. Гильдии Гермес положила много сил на то, чтобы захватить её.
     Она располагалась не просто на возвышенности, но и прилегала к скалистым горам, так что пробиться в неё было крайне непросто. Кроме того, крепость была оснащена и такими оборонительными средствами, как башни лучников, катапульты и ров. Даже окна и бойницы были спроектированы в зауженном стиле, что усложнило бы прониновение внутрь противников.
     Таким образом, завладеть Крепостью Хэпения было достаточно трудно, и обладание ею считалось предметом настоящей гордости. Правда она до сих пор не была полностью отремонтирована после осады Империей Хэйвен.
     «Тот, кто начал играть уже в Империи, не понял бы о чем речь, но когда-то она славилась по всему Королевстве Калламор. Сейчас она далека от своего былого величия. Я даже немного скучаю по тем временам»
     Завидев появление Бадырея, игроки Гильдии Гермес сразу же зашептались.
     – Неужели это он?
     – Я впервые вижу его так близко. Потрясающая экипировка.
     – Сильнейший на всем континенте.
     – Судя по трансляциям, он действительно сильнее всех. Даже Карлиза не смогла пережить встречу с ним. Он настоящий дьявол во плоти. Сам Бог Войны Виид проиграл ему.
     Бадырей слышал, как игроки пялятся на него и обсуждают его уровень, экипировку и боевые заслуги. Большинство людей превозносило его, а некоторые просто завидовали.
     «Правильно реагируют. Скоро весь континент будет также шептаться, глядя на мою спину»

***

     Несмотря на то, что нежить уже нанесла свои первые удары, Гильдия Гермес не спешила контратаковать.
     Потеря нескольких крепостей и городов, конечно, задала бы определенный ущерб, но это их особо не тревожило. Экономическая мощь Империи позволяла восстановить все разрушения в течение всего одного-двух дней.
     Лефея и других лидеров скорее заботила картина в целом. Центром их Империи было Королевство Хэйвен, которое обеспечивало производство, рост технологий, торговлю и многие другие отрасли, которые влияли на всю центральную часть континента.
     В первые дни Королевской Дороги каждое государство первым делом занялось усилением своих границ и развитием внутренней инфраструктуры.
     Затем настал долгий период времени, когда между престижными гильдиями велась кровопролитная война за власть и земли. Весь центральный регион пребывал в смуте, пока наконец не появилась Империя Хэйвен.
     После того, как континент был объединен, Империя взяла весь контроль регионами в свои руки и сосредоточилась на собственном развитии и процветании.
     Лидеры Гильдии Гермес часто проводили совещания с целью разработать долгосрочную стратегию развития и захвата всех оставшихся земель.
     Оставались еще восточные земли, которые пока что никак не могли оправиться от владычества Церкви Эмбиню, и южные пустыни, – для покорения которых уже формировались новые военные части.
     Захватывая новые государства, они бы принимали в свои ряды сдавшихся солдат и рыцарей. Так что вопрос оккупации восточных и южных регионов был совершенно не тем, который всерьез тревожил лидеров Гильдии Гермес. Правда и захват севера не являлся для них настоящей головной болью, ведь, несмотря на задержки, всё шло довольно гладко.
     – Нам нужна абсолютная победа.
     Бадырей и Королевская Гвардия, в которую входило 300 топовых игроков Гильдии, собирались выступить против Рыцаря Бездны.
     Королевская Гвардия, как и сам Бадырей, всегда получала привилегии в виде наилучшего обмундирования, оружия, возможности изучения навыков и прекрасных охотничьих угодий.
     – Они приближаются. Кое-где стены крепости еще не восстановлены, к тому же ночью сражаться с нежитью будет труднее.
     Они решили дать бой нежити за пределами Крепости Хэпения, которая плохо подходила для такого сражения. К тому же Гильдия Гермес совершенно не хотела нести дополнительные потери, прячась за стенами крепости.
     – Долина Коконов. Если мы блокируем все пути к отступлению, то ни один скелет не выберется оттуда целым.
     Долина Коконов располагалась между красивыми, захватывающими дух скалистыми горными пиками, и практически прилегала к Крепости Хэпения.
     Обильные дожди подпитывали речушку, которая протекала через всю долину, а усеянные цветами поля и вечнозеленые деревья создавали такой антураж, что сотни и тысячи игроков приходили сюда полюбоваться этим прекрасным местом. Но сейчас долина идеально подходила Гильдии Гермес для того, чтобы раз и навсегда положить конец нежити.
     – Это место станет им могилой.
     Ударная группа была собрана уже по полудню и остановилась на привал, ожидая наступления ночи.
     Как и предполагалось, с приходом темноты появились и Рыцарь Бездны Ван Хон со своей армией.
     – Ву-хи-хи-хи-хи!
     Из-под земли начали показываться призраки, издавая при этом заунывные стоны. Нежить, спящая мертвым сном, пробудилась благодаря силе Рыцаря Бездны.
     – Ночь – время для нежити.
     Рыцарь Бездны Ван Хок привел свои войска с целью вернуть захваченные земли Королевства Калламор. В его армии активно принимали участие и обычные игроки, число которых на этот раз увеличилось еще на 4,302.
     – Хех, это будет весело.
     – Они просто жалкие скелеты.
     – Растоптать их! Сломать им все кости!
     Отовсюду слышались бравые выкрики игроков Гильдии Гермес. Их уровни были значительно выше, чем у тех, кто пришел сюда в обличье нежити.
     Гильдия включала в себя множество сильнейших людей, которые стали под ее знамена еще в далеком прошлом. Вот и сейчас они считали себя на голову выше своих противников, с нетерпением ожидая, когда же они смогут с ними разделаться.
     В целом, проблема вторжения Рыцаря Бездны приняла широкий размах, так что некоторые телестанции решили транслировать предстоящее сражение в прямом эфире.
     Ужаснейший монстр – Рыцарь Бездны! Сильнейшая Империя – Хэйвен! Высокоуровневые игроки, словно облака недосягаемые для других!
     Даже одного этого было достаточно, чтобы собрать хорошую аудиторию.

***

     Бадырей и его Королевская Гвардия заняли позицию на возвышенности. Это место Долины Коконов открывало отличный обзор на всё поле боя.
     Кроме того, между ним и подступающей нежитью было огромное количество войск Империи, так что Рыцарю Бездны, чтобы добраться до Бадырея, пришлось бы одолеть их все.
     Несмотря на то, что его повсюду сопровождала Королевская Гвардия, сейчас, в качестве дополнительной защиты, к нему было приставлено еще несколько рыцарских подразделений и 5,000 игроков Гильдии.
     «Забавно. Эта ситуация даже мне в новинку. Заниматься изо дня в день одним только завоеванием и управлением тоже надоедает. Должно быть, нечто похожее испытывает Виид во время своих приключений и заданий»
     Бадырей чувствовал напряжение от предстоящего сражения.
     «Поскорее бы начало»
     Он был горд своими свершениями и достижениями в убийстве монстров. Его бесспорно называли сильнейшим в Королевской Дороге.
     В то время как Виид в бою использовал технику ударов в одну точку, Черный Рыцарь обладал навыками, способствующими предотвращению восстаний и бунтов. Гильдия Гермес всячески помогала ему, так что сила его меча продолжала расти.
     Тем не менее, Бадырей был крайне удивлен тем фактом, что несмотря на все доступные ему навыки, высочайший уровень и прочее, Виид первым получил титул Воина, Спасающего Мир. Однако Бадырей был более чем уверен, что как только ему представится такая возможность, он с легкостью получит и этот титул, и любые другие.
     «Если я одержу верх над Рыцарем Бездны, то моя слава вырастет еще больше»
     Бадырей жаждал сражения. Он хотел вступить в бой как можно скорее, но нужно было дождаться правильного момента. Чтобы стать в глазах других не просто хорошим воином, но выдающейся личностью, нужно всегда правильно подбирать время. Он должен, как Виид, появиться в самый ответственный момент и обернуть ситуацию вспять.
     – Они приближаются.
     – Подготовиться к первому этапу плана.
     Бадырей смотрел на игроков, незамедлительно приступивших к выполнению приказа. Нежить заходила в долину с низины, причем обойти ее никак не могла.
     «Нежить… Безмозглый и прямолинейный противник»
     Нежить никогда не славилась интеллектом, в отличие от НПС, разум которых мог обрабатывать довольно сложные задачи.
     Разнились в мировосприятии и представители профессий. К примеру, маг всегда обладал куда большими знаниями, чем торговец. Магам приходилось чаще задумываться о том, как уцелеть в опасном подземелье, как изучить новое заклинание или пройти какое-нибудь задание.
     Но нежить не думала вообще. Она просто хотела убить всех, кто стоял у нее на пути.
     Гильдия Гермес знала природу Ван Хока. Когда-то он был рыцарем могучей Империи Калламор. Но однажды, будучи сбитым со своего пути тьмой, Ван Хок стал командующим армией тьмы Балкана.
     И вот, сейчас Ван Хок был тем, кто мог вести за собой полчища скелетов! Кроме того, он был рыцарем, а выдающиеся рыцари могли удвоить способности подчиненных им воинов. Конечно, были и такие переменные как лояльность и расположение, однако, в зависимости от ситуации, рыцарь мог существенно повлиять на вверенных ему солдат.
     Ван Хок и Рыцари Возмездия понимали это лучше всех других и приложили все усилия, чтобы укрепить боевой дух и физические качества своей нежити. Несмотря на то, что они тоже были нежитью, такая форма существования никак не сказалась на их умственных способностях. Но даже зная, что впереди их может ждать ловушка, они поставили перед собой четкую цель и, не останавливаясь, вошли в долину.
     «Это прекрасная возможность», – подумал Бадырей, ожидая начала сражения.

***

     – Начинаем.
     – 1-ая волна, вперёд!
     Дун-дун-дун-дун!
     По покатому склону долины покатились валуны, заранее заготовленные Империей Хэйвен в качестве первого сюрприза для нежити. Издавая дикий грохот, они неслись вниз, подминая под себя скелетов и зомби.
     – Куууеее!
     – Айаааа!
     Сотни скелетов были раздавлены и лишились своих конечностей.
     – Нас атакуют! – закричали игроки-нежить.
     – Киль-киль-киль!
     – Вот значит как нам тут рады?
     Но скелеты, зомби, дуллаханы, рыцари смерти и призраки совершенно не испугались такой атаке.
     Даже если бы они умерли от многотонных обломков скал, то незамедлительно бы ожили благодаря силе Рыцаря Бездны! А Рыцари Возмездия и вовсе – чем больше переносили страданий, тем сильнее становились.
     Рыцари Возмездия частенько встречались в подземельях Центрального Континента. Вот и в рядах Ван Хока они присутствовали как неотъемлемая часть любой армии нежити.
     Но и Гильдия Гермес была не промах, раз сумела построить величайшую Империю. Их знания в тактике и военном деле были превосходны, и даже против такого мощного противника как Рыцарь Бездны у них был свой план.
     – Божественная воля очистит эту землю… Постановление о Святой Земле!
     – Зло должно сгинуть. Суждение Нечисти!
     Настала очередь жрецов показать на что они способны. Нежить, задетая божественными заклинаниями, теряла все свои силы и мучительно погибала.
     Божественная магия накрыла собой долину, словно грозовая туча.
     – Лучники, огонь!
     Закаленные в боях лучники Империи Хэйвен послали на своих врагов целый шквал серебряных стрел. Эти специализированные подразделения, впрочем как и магические, часто использовались и в захватнических войнах.
     Независимо от того, насколько хорош был тот или иной игрок, в бою он не мог избежать интенсивного обстрела лучников.
     Лучники Империи Хэйвен имели лучшую экипировку и прошли через специальную подготовку, так что скорость их стрельбы доходила до десяти выстрелов в минуту. Кроме того, они выбрали отличную позицию, что существенно повышало их точность.
     5,000 лучников и их серебряные стрелы навели огромный переполох среди толпы скелетов и зомби.
     У них преимущественно не было ни доспехов, ни щитов, так что стрелы беспрепятственно попадали в их тела.
     Дуллаханы и рыцари, конечно же, так просто не умирали, но серебряные стрелы существенно снижали их уровень здоровья.
     – Ке-хе-хе, так просто им меня не взять. Сегодня у меня на ужин будет рисовая каша с лучником!
     – Чтобы убить меня, им нужно нечто большее, – один из скелетов ловко отбил летящую в него стрелу.
     Джигарт, обычный игрок, начинавший на Центральном Континенте, и спустя какое-то время вступивший в самую простую гильдию. У неё не было своей крепости, и она не принимала участие в каких-либо междоусобных войнах. Но когда Империя Хэйвен стала раскидывать свои сети по всему континенту, то даже он и его мирные согильдийцы почувствовали нависшее вокруг напряжение.
     Затем он мигрировал на север. После тяжелой и полной страданий поездки, он наконец зажил счастливой жизнью в одном из городов севера.
     В далеком прошлом ему довелось умереть неподалеку от Рейнстадэма, так что он решил принять участие в этом событии и был оживлен Рыцарем Бездны.
     В связи с тем, что его смерть произошла очень и очень давно, он восстал всего лишь как скелет. Однако навыки обращения с мечом никуда не делись, так что сейчас он отражал летящие в него стрелы.
     Кроме того, он был существенно усилен аурой Рыцаря Бездны.
     – Я им покажу, что значит сила скелета!
     Джигарт уворачивался и отбивал стрелы, но в конце концов все-таки был поражен одной из них.

     – ---------------------------------------
     – Здоровье уменьшилось на 2,349.

     Вас поразила серебряная стрела.
     Вы получили критический удар, поскольку обладаете темной склонностью.

     Сила атаки снизилась на 12%.
     – ---------------------------------------

     Три-четыре таких стрелы и его тело рассыпалось серым прахом.
     Рыцарь Бездны мог поднять нежить, убитую даже серебряными стрелами и божественной магией, но на это требовалось куда больше времени, чем обычно.
     – Мои кости рассыпаются… Я не могу двигаться…
     – У меня осталась только тазовая кость и лодыжка. Я не в состоянии сражаться.
     – Эти люди должны познать вкус смерти.
     Нежить упорно бежала, шла и ползла вперед. В их сторону продолжали скатываться камни, но они были куда более предпочтительной смертью, чем серебряные стрелы.
     – Наконец-то пожую живой плоти!
     – Отомстим Империи Хэйвен!
     Нежить в лице игроков и бывших жителей Королевства Калламор подходила всё ближе и ближе.
     – Какой отвратительный запах!
     – Будто что-то гниёт! Остановите эту нежить!
     Армия Хэйвен совершенно не была в восторге от того, что им пришлось дышать испарениям, исходившими от мерзких зомби и прочей нежити. Сама же нежить была начисто лишена обоняния, так что совершенно не беспокоилась тем, как пахнет. А вот для людей этот запах был прямо-таки губителен.
     – Киль-киль-киль!
     Нежить приближалась.

Глава 4: Правитель Империи Хэйвен.

     – Ожидаемо и скучно, – нахмурившись, Бадырей следил за действиями нежити.
     – Было бы куда лучше, если бы они оказалась не столь слабыми.
     В ожидании Рыцаря Бездны и Рыцарей Возмездия, Империя Хэйвен вооружилась до зубов. Стотысячная армия нежити таяла под непрерывным потоком серебряных стрел и божественной магии.
     Их идея штурмовать возвышенность была сама по себе глупой. Камни, стрелы и магия приводили к тому, что они не могли даже приблизиться к позициям Империи. Те, кому посчастливилось кое-как добраться до вершины, натыкались на элиту имперских войск – ее рыцарей.
     Вскоре Гильдия Гермес с потрясающей слаженностью окружила нежить. Они чувствовали, что разобраться с этой проблемой будет проще пареной репы.
     Даже беря во внимание силу Рыцаря Бездны, эта армия была значительно слабее войск других гильдий и королевств, с которыми ранее доводилось сражаться Империи Хэйвен.
     «Слишком большая разница между уровнями»
     Бадырей хотел, чтобы армия нежити оказалась посильнее, и он мог получить возможность сделать из этого фантастическое шоу. Конечно, Империя Хэйвен могла выставить и меньшее количество войск, но она не хотела рисковать. Иными словами, Бадырей просто рассчитывал на то, что ему удастся провернуть все в лучшем виде, и продемонстрировать всем сомневающимся свою истинную мощь.
     Но сейчас он просто вынужден был стоять и тоскливо смотреть на то, как напуганные божественной магией призраки боятся подлететь хоть немного ближе.
     Тем не менее, мана жрецов тоже была далеко не бесконечной, а запасы серебряных стрел сократились вполовину.
     – Имперские Рыцари, к бою!
     – Стереть всю нежить в порошок!
     – Уааааа!
     Как и было запланировано, настал черед рыцарей вступить в сражение, и словно зачарованные, их лошади на полной скорости устремились вниз по крутому склону. Это выглядело изумительно, ведь Имперские Рыцари Империи Хэйвен обладали прекрасными лошадьми, наделенными особой магией.
     Рыцари прямо на скаку испепеляли нежить с помощью своих магических мечей.
     – Я прикончу их всех!
     – Пусть нежить познает силу Гильдии Гермес!
     Игроки Гильдии побежали вслед за рыцарями.
     В целом, высокоуровневые игроки Гильдии Гермес пользовались огромными привилегиями, и редко когда отказывались от той или иной мобилизации. Вот и сейчас, Бадырей легко собрал достаточно большое количество игроков с высоким уровнем и отличными характеристиками.
     Рыцарь Бездны разрушал то, что они так кропотливо завоевывали, так что Гильдия решила преподать урок на будущее абсолютно всем.
     – Идите сюда, негодяи из Гермес!
     – Ваши мечи бесполезны против нас!
     Игроки-нежить воинственно закричали, готовясь принять удар бегущей на них армии Империи.
     – А теперь пришло время для моего секретного навыка мечника!… Пинок ботинком и любой скелет разваливается на части!
     – Эманация подавляющей силы, Штурм Топоров!
     Гильдия Гермес сметала нежить, словно листья, используя свои разнообразные атакующие навыки.
     – Ухх… Невероятно.
     Все надежды скелетов на победный исход сражения были обрублены в корне. Некоторым удавалось восставать по несколько раз, но большинство из них, убитые зачарованными мечами, не могли даже и мечтать о воскрешении.
     Разница между Гильдией Гермес и скелетами была слишком велика, чтобы они могли нанести Империи хоть какой-то урон. Впрочем, рыцари смерти, дуллаханы и пожиратели душ могли пережить на несколько ударов больше, однако с тем же успехом отправлялись на вечный покой.
     И тогда над долиной раздался низкий и наполненный мраком голос:
     – Рыцари Королевства Калламор! Уничтожим врага во славу нашей родины!
     – Это… место… забрать… назад…но… благословление…дышать… тяжело…
     – Хэй… вен…загрызть… их… всех…!
     Это показался Рыцарь Бездны Ван Хок в сопровождении Рыцарей Возмездия. Ситуация на поле боя преобразилась.
     От Ван Хока исходила темная аура, а в руках он держал копье и меч, которыми без устали наносил удары воинам Гильдии Гермес.
     – Открытие Бездны.
     Перед тем, как игроки Гильдии успели осознать что произошло, темная аура распылилась на множество маленьких иголочек и вонзилась в сотни стоящих рядом игроков.
     Фа! Фа! Фанг!
     – Это что еще…
     – Кхэ!
     Игроки, попавшие под воздействие темной ауры, незамедлительно потеряли свои жизни. Весь фронт словно вымер. Конечно, это не относилось к скелетам и зомби, которые и без того были уже давно мертвы. Сила бездны нанесла игрокам Гильдии такой урон, что их щиты и броню разорвало в клочья, а те, кто все-таки сумели каким-то чудом уцелеть, получили колоссальный ущерб своему здоровью и не могли сопротивляться даже низкоуровневому скелету.
     – Мощно…
     – Вот значит на что способен легендарный Рыцарь Бездны…
     Гильдия Гермес в ужасе смотрела на то, как в мгновение ока было убито столько их соратников.
     – Рыцарь Бездны. Я признаю, что он достаточно силен. Но такая ничтожная атака, как эта, ни на что не годна против Тирбинга!
     Один из игроков Гильдии Гермес по имени Тирбинг! Воин, который всегда и во всех сражениях бросался в самую гущу боя.

     – ---------------------------------------
     – Дугообразная Защита.

     Все физические повреждения будут снижены на 20%.
     При получении серьезной травмы, есть шанс, что вся защита увеличится вплоть до x9 раз. Усиление зависит от уровня навыка.

     Ваша Стойкость увеличится, а эффективность других защитных навыков – вырастет.

     Тем не менее, если Вы умрете, то получите серьезный штраф текущему значению навыков.

     Ограничения:
     Только для воинов.
     Стойкость – 600 и больше.
     Опыт успешного прохождения 206 и более подземелий.
     – ---------------------------------------

     Воин, который прошел через десятки войн и выживал там, где погибали все его собратья.
     Он принял боевую стойку и, находясь за добрую сотню метров от своего врага, без тени страха побежал прямо на него.
     – Тебе пришел конец, Рыцарь Бездны! – громко прокричал Тирбинг, вынудив Ван Хока даже на мгновенье приостановить действие своей темной ауры.
     Тирбинг бежал к нему с длинным копьем наперевес. До цели оставалось уже 50 метров.
     Внезапно возле Ван Хока полностью исчез свет. Аура отчаяния поглотила его, трансформировавшись в Копье Тьмы, которое тотчас же ударило Тирбинга в грудь.
     – Кхе! Да это разве боль?!
     Тирбинг был немного выше 400-го уровня, в то время как уровень Ван Хока находился на середине 600-ых.
     Несмотря на то, что Ван Хок постоянно поддавался унижению со стороны Виида, его текущая сила заслуживала того, чтобы соответствовать монстру класса босс Версальского Континента. Так называемый «скрытый босс»!
     Однако, благодаря своей Дугообразной Защите, Тирбинг пережил и этот удар.
     – Ты всего лишь очередной грязный кусок нежити! Чем ты еще можешь меня удивить?
     Копье Тьмы отняло у Тирбинга 16% его жизни. Кроме того, хоть он и не показывал виду, ему доставляло боль быстрое передвижение. Но это не было пределом истинной силы Ван Хока, и он применил свой следующий навык.
     – Эх?
     Тело Тирбинга взмыло в воздух, будто его кто-то подбросил. Это Рыцарь Бездны окутал его своей темной аурой.

     – ---------------------------------------
     – Вас пленила сила бездны.

     Вы не смогли побороть действие проклятия.
     Вам не хватает Веры и Концентрации.
     Ваша Сила недостаточна высока, чтобы разорвать путы тьмы.

     Вы не сможете пошевелиться в течение следующих 16 секунд.
     – ---------------------------------------

     – Что? Как это…
     А затем копье Ван Хока пустилось в свой собственный смертельный танец.
     Та-да-да-да-дам! Бам-бам-бам-бам! Дынь! Джынь! Ду-дун!
     Действие навыка, удерживающего в воздухе Тирбинга, завершилось, и его тело безжизненно рухнуло в грязь.
     Разница в уровнях и неспособность защититься привели к тому, что славный воин Тирбинг был убит всего за 10 секунд!
     Зрелище было шокирующим.
     Во взглядах игроков Гильдии Гермес начали проскальзывать нотки паники. Ее высокоуровневые игроки еще никогда не видели, чтобы один из сильнейших воинов был убит вот так, словно играючи.
     – Пришло время отомстить за Калламор! Марш Мертвых!
     Ван Хок применил навык для массированного нападения, к которому присоединились и Рыцари Возмездия.
     – Держаться! Скоро жрецы помогут нам…
     Ты-дых!
     – Блокировать их!
     Бы-бы-бым!
     – Я больше не могу…
     Та-да-да-дах!
     Игроки Гильдии Гермес теряли свои жизни один за другим под действием наступательного навыка Рыцаря Бездны и Рыцарей Возмездия.
     Сильнейшие атакующие войска в истории Версальского Континента, Имперские Рыцари Королевства Калламор обрушились на игроков Гильдии Гермес. Даже монстры высокого уровня не могли бы внести в ряды Империи Хэйвен столько хаоса, как сейчас эта группировка. Их расовая специфика и классовые особенности означали, что на всем их теле оставалось не более пары уязвимых точек.
     Но и Рыцарь Бездны не оставался в стороне.

     – ---------------------------------------
     – Пробудились спящие в бездне глубокое отчаяние и гнев.

     Боевой дух всех людей снижается на 24%.
     Удача снижается на 84%.

     Люди пребывают в замешательстве, в связи с чем уменьшается вероятность успешного произнесения заклинания или использования навыков.

     Скорость восстановления здоровья уменьшилась.
     – ---------------------------------------

     – Куаааааа!
     Всякий раз, когда кто-то из известных игроков Гильдии умирал, боевой дух оставшихся уменьшался еще больше. Рыцари обладали сильной устойчивостью к подобным вещам, но вот их собственная смерть нагнетала на окружающих настоящий ужас.
     Ван Хок и Рыцари Возмездия просто уничтожали всех, кто спустился к ним вниз.
     – Да уж, неожиданно. Это реальные потери.
     – Смотрите, спереди! Жрецы, рассредоточьтесь и оказывайте всяческую поддержку!
     – Остановите их во что бы то ни стало! Если мы отступим, то ущерб будет еще больше!
     Игроки Гильдии продолжали нести потери, совершенно не в состоянии замедлить продвижение нежити.
     Ван Хок продавливал сопротивление Империи Хэйвен!
     На самом деле, он еще не достиг всех высот, присущих Рыцарю Бездны. Со временем, набираясь опыта, он сможет раскрыть свои навыки в полной мере и усилить Рыцарей Возмездия и прочую нежить еще больше.
     Но даже так, игрокам он казался воплощением самого Бога Смерти. А стремительную атаку его Рыцарей Возмездия не могли остановить ни щиты, ни магия жрецов.
     – Что ж, их появление было вполне ожидаемым. Как мы и думали, атакующие способности этих рыцарей-нежити потрясающи.
     – Начать второй этап атаки.
     Гильдия Гермес прошла через бесконечные сражения на своем пути по завоеванию Центрального Континента. И это не учитывая опыта зачистки самых разнообразных подземелий. Все их успехи и неудачи фиксировалась в специальном архиве, так что для битвы с тем или иным сильным монстром они заблаговременно готовили подходящую тактику.
     Прямая конфронтация с Ван Хоком и Рыцарями Возмездия не принесла бы должного эффекта. Ведь текущее поле боя – не подземелье, в котором можно было, как правило, попросту сбежать от сильного противника. Так что сейчас им нужно было выбрать первоочередную цель для нанесения своего удара.
     – Огонь!
     Фууууух!
     Над долиной прогремело эхо тысяч взмывших в воздух серебряных стрел. Чтобы остановить бесконечный цикл возрождения нежити – нужно было покончить в первую очередь с самим Ван Хоком.
     На Рыцаря Бездны и Рыцарей Возмездия обрушился ливень серебряных стрел.
     – Этого не достаточно. Прикажите жрецам приготовиться.
     – Есть.
     Верховные жрецы начали напевать слова божественной магии:
     – Боже, благослови нас на очищение сей земли от зла… Освободи тех, кого поглотила тьма и боль!

     – ---------------------------------------
     – Эта земля была объявлена святилищем Бога Атрока.

     Все, кто сражается с тьмой, почувствуют веяние божественной силы.
     Эффект боевых навыков увеличится на 25%.
     В зависимости от показателя Веры, максимальный запас здоровья увеличится вплоть до 150%.
     Эффекты божественной магии увеличатся, а затраты маны на ее произнесение уменьшатся вдвое.

     Вся нежить получит божественный удар от 20% до 65% своего максимального запаса здоровья!
     – ---------------------------------------

     Декларация Святилища!
     Заклинание, искажающее всю темную магию в указанной области.
     – Хорошо.
     – Отличное лекарство против нежити.
     – Мы заставим Рыцаря Бездны орать от боли!
     Высокоуровневые игроки Гильдии Гермес ждали этого момента. Они с самого начала решили немного подпустить к себе Рыцаря Бездны, чтобы в трансляции показать себя как можно лучше.
     – 2-е и 3-е атакующие подразделения, вперед!
     И между двумя войсками вспыхнуло ожесточенное сражение. Силы Гильдии Гермес поддерживались дальними атаками и божественной магией, так что бывшим рыцарям Королевства Калламор приходилось несладко.
     Бадырей и отобранные им же высокоуровневые члены Королевской Гвардии спокойно ожидали своего череда. Прошло 10 минут и общее количество нежити уменьшилось вдвое.
     Вся долина была подвержена воздействию божественной магии Атрока, что делало нежить крайне уязвимой. Кроме того, собравшиеся здесь игроки Гильдии были как минимум 300-ых уровней, а много кто и выше 400-го.
     Но Ван Хок и Рыцари Возмездия продолжали жить.
     – Почему они так сильны?
     – Черт. Нам нечем им ответить.
     Игроки Гильдии Гермес осознали силу легендарного монстра – Рыцаря Бездны.
     Ранее, когда они видели Ван Хока во время трансляции приключений Виида, то относились к нему довольно пренебрежительно. Во время военной эпохи, Рыцарь Бездны либо послушно исполнял все указания своего хозяина, либо же подвергался очередному избиению. Все они куда большее внимание уделяли самому Вииду, который подмял под себя весь континент, нежели какому-то его подчиненному.
     Но вот сейчас они почувствовали на себе, что значит Рыцарь Бездны и его армия.
     Однако, в этом месте Гильдия Гермес собрала ни много, ни мало, а целых 30,000 игроков! Рыцари, воины, рейнджеры, маги и жрецы: все они сконцентрировались на одной лишь цели – Рыцаре Бездны.
     – Нужно их оттеснить!
     – Только вперед! Продолжаем снижать их здоровье, а лучники добьют!
     Со времени начала сражения было убито уже более 100,000 нежити. Игроки, решившие принять участие в этом событии как нежить, получали море удовольствия и старались от души, но все-таки не могли пробиться через плотный заградительный огонь и острые клинки рыцарей Империи. Большинство из них погибло от божественной магии, так что дальнейшее воскрешение становилось попросту невозможным.
     Рыцарь Бездны и Рыцари Возмездия остались единственной нежитью в долине, которая вела какие-то активные действия.
     Обе стороны долины были перекрыты жрецами и паладинами вместе с десятками тысяч воинов, что полностью блокировало их отход.
     Тем не менее, нежить обладала такой выносливостью, которая позволяла ей сражаться хоть целые сутки. Однако не стоило забывать про то, что чем больше тратилось сил, тем меньше возможностей оставалось на использование специальных темных навыков.
     – Бронированные подразделения, вперед.
     – Подразделение щитоносцев, начинайте штурм.
     Игроки Гильдии заняли свои места согласно боевого порядка, и начали окружать оставшуюся нежить. Рыцари Возмездия по одному отсекались от общей группы и один за другим уничтожались.
     – Дух…Королев…ства…Калламор…не…умрет…
     – Ван…Хок…спа…сибо…за… вто…рую… жизнь…
     Рыцари Возмездия постепенно превращались в серый пепел. Если Ван Хок сумеет собрать достаточно сил тьмы, то они могут быть возрождены вновь. Но Гильдия Гермес знала об этом, и использовала очищающие заклятия, замедляя тем самым ход их возрождения.
     Они не могли блокировать силу тьмы Рыцаря Бездны полностью, но даже то, что они делали – запрещало воскрешение Рыцарей Возмездия на несколько часов. Ван Хок старался изо всех сил, но врагов было столько, что он напоминал собой шершня в осином рое.
     В его руке появилось новое Копье Тьмы, длиной не менее 10 метров.
     – Подходите. Я уничтожу Империю Хэйвен! Я покажу вам, что значит рыцарь Королевства Калламор!
     Сила бездны пронзила всех, кому не посчастливилось оказаться на его пути.
     Жрецы же, увидев новую атаку Ван Хока, сразу же выставили магические щиты, позволяющие блокировать часть урона.
     20,000 игроков Гильдии Гермес сконцентрировали свои атаки на Ван Хоке. Несмотря на то, что ситуация стала для них наиболее благоприятной с самого начала настоящего сражения, от руки Рыцаря Бездны и его Рыцарей Возмездия погибло уже 10,000 человек.
     – Э… Это и вправду ужасный монстр.
     – Почему он все еще жив?
     Игроки были в шоке от вида того, как одна его атака перемалывает тысячу человек, словно солому. Если бы среди них не было жрецов, то последствия были бы просто катастрофические.
     – Как, черт возьми, Виид победил Бессмертный Легион?
     – Этот парень не уступает в силе Балкану. Значит, либо мы слабее, либо Виид был сильнее нас.
     Этим вопросом сейчас задавались все без исключения игроки. Тем не менее, Ван Хок все же уступал в силе Балкану.
     Балкан мог поднять высокоранговые легионы нежити, которые могли бы потягаться со всей армией Империи Хэйвен. Его способности по вызову нежити выходили за грани нормального и могли бы оказать переломный эффект в любом сражении.
     С другой стороны, Ван Хок мог существенно увеличить боевые способности своих подчиненных. Его противник выбрал хорошее место для боя и занял отличную позицию, но многие игроки умерли, не успев и глазом моргнуть.
     Потрясающая сила Ван Хока заставила сердца игроков Гильдии Гермес биться в несколько раз чаще, хотя всего пару часов назад они были абсолютно уверены в своей победе. Даже после того, как ситуация выровнялась, они все равно не могли избавиться от страха, посеянного в их душах Рыцарем Бездны.
     Игроки постепенно приходили в себя.
     – Прикончим его!
     – Весь континент увидит мощь Империи Хэйвен!
     Ван Хок взмахнул копьем и ликующие воины моментально лишились жизней.
     Страшнейшая из нежити – Рыцарь Бездны!
     – Кто хочет пойти первым?
     – Как быстро он сможет возродить свою нежить?
     – Черт, даже не знаю. Но лезть к нему я точно не собираюсь.
     Среди тех, кто собрался здесь, были игроки, причисленные к топ-100 Версальского Континента. Но никто из них не горел желанием вступать в открытый бой против Ван Хока.
     Само собой, что и Бадырей не спешил лезть на рожон.
     «Еще не время»
     Низкоранговая нежить, которая его ничуть не интересовала, уже канула в небытие. И Бадырей молча наблюдал за ходом сражения, пытаясь отыскать брешь в группе Рыцаря Бездны.
     Конечно, Бадырей мог бы с легкостью позаботиться о Рыцарях Возмездия а также нанести серьезный ущерб и Ван Хоку. У него были сильнейшие благословления, отменная экипировка и преданная Королевская Гвардия, но он совершенно не обязан был сражаться с таким сильным противником в одиночку.
     Он видел, как один Ван Хок заставляет отступать целую сотню далеко не слабых игроков.
     «Подожду еще»
     На Ван Хока продолжали литься потоки магии и стрел, но трудно было сказать, понес ли он какой-то серьезный урон, или нет.
     Благодаря ауре тьмы он двигался словно призрак, избегая части физических атак, так что ответа на этот вопрос не было ни у кого. Одними только своими ударами он отправил на тот свет уже свыше 800 игроков Гильдии.
     «Подожду, пока он не ослабеет. Так или иначе, но эту битву я уже выиграл»
     Бадырей скрестил руки у себя на груди и посмотрел в небо.
     Хоть вокруг и было темно, но звезды, казалось, светили ярче обычного. Эта история подойдет к концу еще до того, как взойдет солнце.
     «Моим игрокам нужно охотиться чаще, чтобы такая ситуация, как сегодня, больше не повторилась»
     Бадырей был 510-го уровня. И он вполне мог попытаться противостоять Рыцарю Бездны. Но если он потеряет свою жизнь, то это будет крайне унизительно. Кроме того, он потеряет несколько уровней, получит штраф к текущему значению навыков, а его позор будет показан по всем телестанциям, транслирующим Королевскую Дорогу.
     Рыцарь Бездны был сильным монстром, но Бадырей был императором, который объединил весь Центральный Континент. Так что расставание с жизнью было совершенно не тем опытом, который он хотел бы испытать.
     «Глупо идти на ненужный риск лишь для того, чтобы показать свою мужественность. Будет просто смешно, если правитель Империи Хэйвен умрет от рук какой-то нежити. Нужно подождать еще немного»
     Бадырей был немного разочарован и раздражен тем фактом, что никак не мог получить абсолютную победу.
     – …
     – Что там вообще происходит? Не пора ли начать и нам?
     Высокоуровневые игроки и Королевская Гвардия не совсем понимали причину, почему Бадырей просто стоит и смотрит.
     А в то же время битва продолжалась! Ван Хок убил уже более 1,000 Имперских Рыцарей и игроков Гильдии Гермес.
     Конечно, он был серьезно ослаблен божественным заклинаниями и находился в своих самых худших кондициях.
     Божественная магия уменьшала не только его здоровье, но и силу с прочими характеристиками.

     – ---------------------------------------
     – Ваше тело окутала священная аура.

     До наступления следующей ночи Вы больше не в состоянии использовать силы тьмы.
     – ---------------------------------------

     Ван Хок более не мог черпать силу от бездны, его защитные способности ослабели, а броня превратилась в лохмотья. Даже черный скакун растворился, словно его и не было.
     – Я устал… Но этого недостаточно, чтобы я сдался этим псам из Хэйвен.
     Рыцарь Бездны Ван Хок оперся на копье.
     Но никто из игроков, находящихся на возвышенности долины, все равно не хотел идти против него. Первый, кто встанет против Ван Хока – тотчас же умрет!
     Большую часть повреждений Ван Хок получил из-за дальних атак, и на текущий момент у него оставалось всего 10% от всего запаса здоровья. Он больше не мог размахивать своим копьем во все стороны, и его жизнь приближалась к концу.
     – …
     Глаза игроков обратились к Бадырею.
     Командиры и высокоуровневые игроки знали, что Бадырей хочет стать тем, кто убьет Рыцаря Бездны. Даже если бы он не имел ничего общего с выигранным боем, игроки пообещали право последнего удара именно ему.
     Вскоре чуть ли не вся Гильдия выжидающе смотрела на Бадырея.
     «Ничего не поделаешь»
     Бадырей проверил свое текущее состояние и устремился вниз.
     – Вааааааах! – хором вскрикнули члены Гильдии. Это был крик, выражающий изумление при виде белой лошади, галопом несущейся вниз.
     Конечно, эта ситуация была заранее смоделирована для Бадырея.
     – Мы должны победить.
     – Это очень опасно.
     За Бадыреем поскакала и Королевская Гвардия, перешептываясь между собой. Для них задачей номер один было не допустить, чтобы их предводитель пострадал.
     Сильнейший из воинов, Бадырей. Его индивидуальные способности сыграли определенную роль даже в завоевании континента. Кроме того, он был символом Гильдии Гермес.
     Бадырей являлся несокрушимым столпом для всех, и он не должен был умереть. Игроки Гильдии уважительно расступались, пропуская вперед Бадырея и его Королевскую Гвардию.
     – Хммм…
     Когда они приблизились к Рыцарю Бездны, то атмосфера стала еще напряженнее.
     Ван Хок, завидя появление Бадырея, произнес:
     – А вот Король Дураков собственной персоной.
     В ответ Бадырей улыбнулся, никак не проявляя свою обеспокоенность. Этот момент должен надолго запомниться людям, смотрящим трансляцию.
     – Ты всего лишь нежить, ослепленная местью. И сейчас пришло время тебе увидеть могущество императора, доминирующего на континенте!
     – Император, который использует силу, чтобы угнетать более слабых? Разве ты не обманываешь сам себя?
     – Я тот, кто закончит войну и остановит хаос, царствующий на континенте. Ты совершенно забыл о человеческих законах, нежить.
     – Не забыл. Еще как не забыл о всех ваших подлостях и гнусностях. Ну а ты даже не достоин тягаться со мной.
     Бадырей стиснул зубы. То, что Гильдия Гермес совершала некоторые гадости при расширении Империи Хэйвен, было абсолютной правдой. Они намеренно создавали альянсы, а затем предавали своих же союзников или в одностороннем порядке разрывали пакты о ненападении. Тем не менее, ни на то время, ни сейчас, не было никого, кто мог бы остановить аморальное поведение Гильдии Гермес.
     Кроме того, Ван Хок ставил под сомнение квалифицированность самого Императора, и это было проблемой.
     Черный Рыцарь – класс с выдающимися навыками лидерства и трудно было бы найти боевую профессию лучше, чем эта.
     Однако Бадырей отказался от рыцарства, предав своего лорда. Несмотря на то, что его короновали как Императора, легитимность этой процедуры была довольно сомнительной. Для того, чтобы стать императором, существовало особое задание, которое Бадырей еще не выполнил. Его прохождение отняло бы слишком много времени, так что он полагал, что сможет показать свою истинную силу благодаря охоте и повышению уровней.
     Вне зависимости от того, насколько сильна была его армия и насколько бы прославленным императором он не был, Ван Хока это явно не впечатляло.
     – Я докажу тебе, насколько я достоин, когда разделаюсь с тобой.
     – Это невозможно.
     – А это мы не узнаем, пока не сразимся. Я, Император Бадырей из Империи Хэйвен, бросаю вызов Рыцарю Бездны.
     – Что ж, если ты вызываешь меня, тогда давай сразимся, – ответил Ван Хок и бросился к Бадырею, сидящему верхом на белом коне.
     Бадырей сразу же обрушил на Ван Хока мощный вертикальный удар, но тот парировал его своим копьем и меч с глухим звоном ушел по касательной вниз, вызвав при этом сильнейшую ударную волну.
     Дзеееень!
     От силы удара, Ван Хока даже немного отодвинуло назад. Это произошло потому, что его больше не поддерживала сила бездны.
     – Подставляй свою шею.
     Ван Хок нанес ответный удар, но он был заблокирован мечом Бадырея.
     В последующие несколько секунд произошел жестокий и быстрый обмен ударами, сопровождающийся быстрыми переходами из атаки в защиту.
     – Пробуждение Меча, Сила Рождения, Вызов Второго Меча, Стальная Воля.
     Если бы на месте Ван Хока был любой другой противник, то он бы скорее отступил, выждав более подходящий момент, но сейчас жадность взяла над ним верх и он решил во что бы то ни стало убить сильно ослабевшего Рыцаря Бездны.
     – Будь осторожнее. Теперь мои атаки будут не такими простыми.
     – Это ты будь осторожен, когда разговариваешь с Рыцарем Бездны, порочный и лживый человек. Скоро взойдет солнце и твои слова станут лишь пустым звуком.
     После того, как настанет рассвет, Ван Хок исчезнет и появится вновь лишь с первыми сумерками.
     – Меч Золотого Льва!
     Здоровье Ван Хока постепенно снижалось. Между ними была разница в 150 уровней, однако Рыцарь Бездны был серьезно ослаблен.
     Внезапно у Бадырея в руках оказался меч, излучающий яркий солнечный свет, от чего Ван Хока начало трясти. Это был Меч Лю!
     Виид вытащил его из тела Балкана, а затем вернул Церкви Лю. В Арголдии его первоначальная божественная сила была восстановлена и теперь Гильдия Гермес, используя очки расположения перед Церковью Лю, смогла заполучить его на какое-то время.
     – Этот меч… Этот меч!
     – Сегодня ты обретешь покой.
     Копье Рыцаря Бездны утратило силу тьмы и не могло противостоять мощи Меча Лю. Кроме того меч Бадырея обладал способностью восстановления здоровья.
     «Ситуация стабильна и я должен довести ее до конца»
     Нежить не могла сопротивляться Мечу Лю, и Бадырей, обращая внимание на любые бреши в защите Ван Хоке, наносил свои мощные удары.
     Здоровье Рыцаря Бездны было уже на грани, так что можно было сильно не беспокоиться. Учитывая и то, что Ван Хок утратил практически все свои силы, Бадырей был целиком уверен в своей победе.
     Для игроков Гильдии Гермес эта сцена была вдвойне захватывающей, ведь совсем недавно на их глазах этим чудовищем было убито огромное количество их соратников.
     Бадырей сделал все, что только мог, чтобы свети в нулю риски сражения с таким опасным противником.
     Бой длился целых 10 минут, пока наконец Ван Хок не выронил свое копье.
     – Королевство Калламор навсегда останется во власти Империи Хэйвен. Возвращайся обратно в бездну, нежить!
     – Может я и проиграл, но когда-нибудь Калламор станет свободным. Ах… Какой позор!
     А затем Бадырей нанес последний удар в грудь Ван Хока, из которой вырвался яркий божественный свет.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Вы получили новый уровень.
     – Вы получили новый уровень.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Рыцарь Бездны Ван Хок, рожденный в бездне глубокого отчаяния и гнева, был побежден.

     Сила бездны будет рваться в этот мир.
     После падения Рыцаря Бездны, в течение 1 месяца на территории Империи Хэйвен случайным образом будут появляться жаждущие отмщения Рыцари Возмездия.

     – В связи с большим достижением, Слава увеличилась на 5,402.
     – Харизма увеличилась на 6.
     – Боевой дух увеличился на 5.

     – Вы одержали великую победу.

     Эффективность боевых навыков, задействованных в сражении против Рыцаря Бездны, увеличится от 3% до 15%.

     – Это славное сражение будет увековечено в архивах Империи Хэйвен, а все его участники получат бонус к характеристикам: +6.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Вы одержали верх над Рыцарем Бездны.

     Барды Версальского Континента будут слагать песни в Вашу честь.
     Песни об этом славном подвиге будут повышать лояльность жителей и уменьшать уровень преступности.

     Честь увеличилась на 35.

     Дворяне Империи Хэйвен даже думать забудут о предательстве.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Уменьшен уровень сопротивления жителей в землях захваченного Королевства Калламор и Альянса Бритте.

     Бунты и восстания будут незамедлительно прекращены.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Вы получили титул: «Император на Поле Боя».

     Для создания большой империи совершенно ни к чему мораль.
     Знание того, когда следует воспользоваться людским страхом или принуждением, является не меньшим достоинством.
     Вы не допустили падения империи в хаос, лично выйдя на поле боя и устранив все опасности.
     Твердая решимость приведет к увеличению боевого духа солдат на 13%, а жители будут вынуждены подчиниться Вам.
     Боевые способности Ваших подчиненных увеличатся на 6%.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Вы получили Нагрудник Горечи.
     – Вы получили Шлем Бездны.
     – Вы получили Перчатки Злобы.
     – ---------------------------------------

     Бадырей на мгновение замер.
     Он прошел множество подземелий и убил несметное количество сильных монстров, но никогда не испытывал такие острые ощущения, как при сражении с Рыцарем Бездны.
     Спустя пару секунд по Долине Коконов разнесся звук аплодисментов.
     – Его Величеству – ураааа!
     – Бадырей-ним нашинковал Рыцаря Бездны!
     – Гильдия Гермес непобедима!
     Их битва закончилась полной победой. Те, кто принимал в ней участие, в качестве бонуса получили повышение характеристик, так что игроки Гильдии заметно повеселели.
     Хоть их ряды и заметно проредились, но оно того стоило.
     Даже на лице Бадырея светилась довольная улыбка.

Глава 5: Встреча с подчинёнными.

     – Мы должны сражаться. Если мы потеряем север, то нам больше некуда будет пойти.
     – Мы не сдадимся и будем бороться до самого конца.
     Игроки стекались ко Дворцу Земли, чтобы дать бой Империи Хэйвен. Но хотя их король, Бог Войны Виид, уже вернулся, они всё равно не были уверены в победе на все сто процентов.
     Кроме того, неподалеку толпились и обычные новички.
     – Я остался без лачуги. Может, построить себе новое жилище?
     – А мне некогда было возиться с новой лачугой. На второй день я ночевал прямо посреди улицы.
     – Хоть не холодно было?
     – Нормально, правда к утру пошел дождь. Лучше, наверное, было бы только в горах.
     – Да, Королевство Арпен словно создано для нас. Мы не можем позволить тем ребятам из Гильдии Гермес отобрать его.
     – Стоит ли попробовать травяную кашу?
     – Я никогда не пробовал ничего лучше.
     – Это верно. Меня угостили грибной кашей, и я чуть не умер.
     Были это новички, или же высокоуровневые игроки, – все они стекались ко Дворцу Земли.
     – За Виида!
     – За наше родное Королевство Арпен!
     После того, как все узнали о возвращении Виида, о чем также было показано в телетрансляциях, игроки массово стали собираться у Дворца Земли. Скоро это место станет линией фронта между ними и Империей Хэйвен.
     – Его Величество уже во Дворце. Но мы должны подумать о налаживании поставок продовольствия и ресурсов. Возможно, Его Величество захочет организовать здесь продажу необходимых предметов?
     – Да, я как раз хотел бы хорошенько распродаться. У меня есть куча оружия, и я готов отдать его подешевле!
     – Тогда я куплю у тебя несколько топоров. Надеюсь, налоги с продажи хоть как-то помогут Его Величеству.

     – ---------------------------------------
     – Помощь социальному магазинчику.

     В связи с вторжением Империи Хэйвен, один из жителей Королевства Арпен по имени Пека беспокоится о будущем своей страны.
     Его бывшее королевство было разрушено, и Пека был вынужден скитаться по миру, прячась от монстров и перебиваясь мелкими заработками.
     Однако он преодолел все выпавшие на его долю испытания и отыскал короля, любящего искусство и приключения.

     Доставьте эти материалы ко Дворцу Земли и передайте их Пеке.

     Уровень сложности: Е.

     Ограничения:
     Доверие хозяина социального магазинчика Пеки.
     – ---------------------------------------

     После того, как Виид объявил всеобщую мобилизацию, повсеместно стали генерироваться задания по доставке ко Дворцу Земли тех или иных ресурсов и материалов!
     – Его Величество позвал нас. И с этого момента мой клинок в его распоряжении!
     – Я, третий сын из Клана Хорад, пойду защищать Королевство Арпен! Ну и пусть, что я всего лишь младший ученик рыцаря.
     Жители стекались ко Дворцу Земли со всех сторон.
     Виид был центральной фигурой Королевства и многие жители считали своим долгом следовать любым его приказам. Всё это отчетливо свидетельствовало об уровне его влияния на севере.
     Помимо этого, важную роль играла и связанная с искусством профессия их короля.
     – Грязная Империя Хэйвен!
     – Ха! Нужно сделать бюст Бадырея с ноздрями, как у орка!
     Художники и скульпторы сконцентрировали свои усилия на поднятии патриотизма в сердцах горожан, а также создавали работы, нацеленные против Империи Хэйвен. Представители «культурных» профессий могли показаться слабыми, но именно из их трудов черпали бесконечное вдохновение люди, сражающиеся на передовой.
     Вереница людей, бесконечно тянущаяся ко Дворцу Земли, обратила внимание на нечто сверкающее в небе, словно огромных размеров бриллиант. Такой эффект создавался благодаря преломлению солнечного света на огромных, нереального размера крыльях летящего под облаками существа.
     – Вау, что это?
     – Вон, смотрите туда. Там же виверны!
     – Это же… Ледяной Дракон!
     – Ураааа! Королевство Арпен!
     Игроки замахали Ледяному Дракону и вивернам, летящим в сторону Дворца Земли.
     Среди игроков севера не было ни одного, кто не слышал бы историю о становлении Виида! Он начал заниматься Морой еще когда та была маленькой деревушкой, и впоследствии сумел построить целое королевство. И в этом ему помогали его собственные оживленные скульптуры.
     Летящие виверны везли на своих спинах высшего эльфа по имени Элтин, женщину-варвара Гернику и мечницу Виндекс. Кроме них, были и те, кто путешествовал первым классом на спине 3-ей Виверны, а именно: Золотой Человек, Цербер и рыцарь Севилль.
     Следом за ними летел Феникс, оставляющий позади себя длинный огненный шлейф.
     Вся эта процессия создавала какую-то невидимую ауру, греющую сердца игроков.
     – Угггррраааа!
     Это проламывалась через лес девятиглавая Королевская Гидра. Она устала в одиночку охранять границы Королевства и решила присоединиться к защите Дворца.
     – Эй, вторая голова, всегда хотела спросить, а чем ты увлекаешься?
     – Заглатыванием монстров целиком.
     – Да, твоё хобби точь-в-точь как моё.
     – Я седьмая голова, и полностью вас поддерживаю.
     – Перестаньте говорить о еде! Теперь мне есть хочется.
     – Я бы тоже перекусила.
     Девять голов Королевской Гидры подружились друг с другом и по пути ко Дворцу болтали друг с другом о всякой чепухе.
     Ду-ду-ду-ду-ду!
     Вдалеке поднималось огромное облако пыли.
     – А в этот раз что?
     – Не знаю. Но это что-то огромное.
     Облако пыли держало курс точно на Дворец Земли и оказалось стадом крупного рогатого скота.
     Муууууууууу!
     – Ты чей?
     – Не знаю. Но моя мать была влюблена в Желтоватого.
     – Моя мама также была с Желтоватым, после чего появился я и мои братья.
     Появление Желтоватого вызвало настоящий бум в популяции крупного рогатого скота Королевства Арпен. Совершенная мускулатура и энергичность Желтоватого служили предметом вожделения всех без исключения коров. И как результат, в очень скором времени луга и зеленые поля были сплошь усеяны первоклассными быками, которые могли похвастаться своей хорошей родословной.
     И сейчас, телята Желтоватого, уже подросшие и окрепшие, двигались ко Дворцу Земли.
     Но прошло несколько минут и на стадо опустилась гигантская тень. Небесный Остров Лавиас!
     Авиаки были приглашены в качестве участников для предстоящего сражения и летели к месту назначения прямо вместе со своим островом.
     Авиаки – симпатичные и милые птички, в то же время по праву считавшиеся отличными и выносливыми бойцами. Они могли преодолевать внушительные расстояния, и многие отдавали предпочтение именно этой расе.
     Миллионы игроков-авиаков порхали вокруг острова, задорно щебеча и хлопая крыльями. Этих веселых птиц можно было увидеть в небе даже в ночное время, когда большинство игроков отправлялось отдыхать.
     – Королевство Арпен – это мы!

***

     В то время, как товарищи Виида готовились к предстоящему путешествию, Виид закончил работу над несколькими скульптурами.
     – Ваяние Времени!

     – ---------------------------------------
     – Ваяние Времени: 3-ий начальный уровень (79%).

     Ваяние Долговечности.
     Благодаря этому навыку, Вы существенно увеличите срок службы любой скульптуры, и, иногда, можете повысить её художественную ценность.

     Кроме того, навык предотвращает естественное разрушение скульптуры с течением времени.
     – ---------------------------------------

     «За оставшееся время я смогу поднять этот навык максимум еще на один уровень»
     Виид не хотел заниматься ваянием исключительно Шедевров или Выдающихся произведений. После того, как он заканчивал очередную скульптуру, он применял на ней Ваяние Времени, что позволяло ей со временем стать более ценной.
     Он начал с деревянной утки, нефритовой миски и золотой куклы.
     Во Дворце Земли было несколько складов с самыми разнообразными материалами, к которым король получал совершенно свободный доступ. Конечно, ему не следовало быть расточительным или пренебрегать лояльностью жителей, но такие затраты были так называемой особой королевской привилегией!
     – Идентификация!

     – ---------------------------------------
     – Молодой Короткоклювик.

     Скульптура неистовой и сердитой птицы.
     Работа одного из самых известных скульпторов континента.

     По какой-то причине не может быть определен год создания скульптуры.
     Ей может быть уже очень много лет, а значит, она будет привлекать к себе коллекционеров старинных предметов искусства.

     Художественная ценность: 17.
     – ---------------------------------------

     – Хмм…
     Виид выявил еще одно преимущество Ваяния Времени.
     – Я могу продать её как антиквариат.
     Лучший из навыков для создания поддельных предметов старины! Он мог бы наладить массовое производство фальшивого антиквариата и продавать его под видом античных вещей из Империи Нифльхейм или военной эпохи.
     – Замечательная вышла скульптурка.
     Пока Виид вырезал небольшие изделия, прибыли знакомые ему люди.
     – Хозяин-ним, я не сомневался, что Вам удастся благополучно вернуться. Я оттачивал навыки владения мечом и преданно ожидал Вас. Давайте сокрушим наших врагов! Никто не скроется от ярости моего клинка!
     Это был рыцарь Севилль, которому он даровал жизнь еще в Джиголасе.
     – Ээ, да.
     Виид не мог не вспомнить про Хестигера, когда посмотрел на приятные черты лица Севилля. Когда подчиненный ведёт себя подобающим образом, то и руководить им вдвойне приятно!
     Но, к сожалению, манеры Севилля были такими же как и у типа по имени Хестигер! Красивый, грамотный и умный мужчина, пользующийся популярностью у девушек!
     – Мууууууу!
     – Сколько времени прошло, гол-гол! Я так скучал по Вам. Пожалуйста, не оставляйте нас снова.
     – Гав-гав!
     К Вииду пришли Желтоватый, Золотой Человек и даже Цербер.
     Золотой Человек весь светился, а на его плечах сидели Золотая и Серебряная Птицы.
     Это была трогательная встреча с оживленными скульптурами после столь долгой разлуки.
     – Вы…, – произнес Виид, лишь слегка приоткрыв рот.
     Он тосковал по ним, но помимо этого чувства испытывал еще и небольшое раздражение.
     – Вы хорошо ели?
     – Конечно, я ел отлично, гол-гол!
     Оживленные скульптуры действительно полагали, что Виид растроган. Они не виделись уже очень давно, так что думали, что хозяин накормит их.
     Они чувствовали, что Виид сильно изменился по сравнению с прошлыми временами. А значит, он должен был и сильно скучать по ним!
     – Так я и думал! Вы бездумно поедали мои запасы риса!
     – …
     – Желтоватый, разве я не говорил тебе следить за собой? Ты только посмотри, как заплыли жиром твои рёбра.
     Душа Желтоватого ушла в пятки от одной фразы Виида!
     – Мууууууууу!
     Желтоватый сделал круглые невинные глаза и часто заморгал.
     – Золотой Человек, ты охотился, чтобы стать сильнее?
     – Конечно, гол-гол. Я прямо жил в охотничьих угодьях! – уверенно ответил Золотой Человек. Однажды он уже умирал, так что теперь упорно трудился, чтобы не допустить подобного в будущем. Он даже освоил несколько новых навыков и рассчитывал на то, что его похвалят.
     – Кроме того, я изучил несколько новых навыков, гол-гол!
     – Каких?
     – Если я съем золотую таблетку, то стану на короткий период времени существенно сильнее. Также увеличится и мой запас здоровья, гол-гол!
     – То… Только не говори мне, что уже использовал этот навык.
     – Он действительно хорош. Я постоянно пользовался им во время охоты.
     – Кажется, сегодня без жертв не обойтись!
     Виид впал в глубочайшее отчаяние. И всё по вине его оживленных скульптур!
     – Где Ледяной Дракон и виверны?
     – Они там.
     Ледяной Дракон и виверны кружили вокруг Дворца. Когда они подлетали слишком близко к домам, то из-за своих размеров ненароком обрушивали карнизы и выбивали крыльями окна, вызывая тем самым негодование жителей Моры.
     Виид обхватил руками свою голову.
     «Ни на кого нельзя положиться. От них одни проблемы. Но хоть не умерли, пока меня не было»
     Спустя несколько секунд молчания инициативу решила взять в свои руки Герника.
     – Недавно в нашем королевстве был обнаружен скакун. Он бегал так быстро, что даже я укачивалась, пытаясь удержаться за его рог. А еще у него были крылья и он мог взлетать в небо.
     – И что с ним? Он действительно стоящий?
     – 1-ая Виверна съела его.
     – Что, целиком?
     – Ну да, а после этого смачно отрыгнула и сказала, что было очень вкусно.
     – … А как там Ледяной Дракон?
     На этот вопрос решил ответить Элтин, застенчиво проговорив:
     – Из-за особенностей его тела, в саду вымерзли все цветущие деревья.
     – Все?
     – Абсолютно.
     Виид продолжал держаться руками за голову.
     Эта сцена напоминала кинодраму, где президент большой компании на собрании директоров мучился от высокого давления и сильной головной боли, думая о каких-то проблемах в своей семье или о нерадивом сотруднике. Можно было с уверенностью сказать, что такой фильм нашёл своё отображение и в реальной жизни.
     Затем в воздухе начала клубиться темная аура и появился Ван Хок.
     – Хозяин!
     – Ты… Как ты здесь… Разве ты не должен быть Рыцарем Бездны и атаковать Империю Хэйвен?
     Виид был озадачен. Последнее время он был так занят ваянием скульптур, что совершенно не следил за недавними событиями Версальского Континента.
     – Я проиграл.
     – Подожди. Как это ты умудрился проиграть так быстро?
     – Я хотел возродить былую славу Королевства Калламор, но потерпел поражение от вражеского императора.
     Руки Виида начали непроизвольно трястись.
     – Рыцарь Бездны – это же одно из сильнейших существ в мире. Как так могло получиться, что ты проиграл?
     – Ну, было слишком много врагов.
     – Если врагов много, то почему ты не использовал партизанскую тактику? Мощь Рыцаря Бездны и скорость Рыцарей Возмездия! Быстрые налёты под покровом ночи! И не вздумай говорить, что ты пошёл на лобовое столкновение. Как выглядело то сражение, в котором ты проиграл?
     – Бой проходил в долине, а противники были на возвышенности. Я хотел показать им величие Калламорских Рыцарей.
     – … В общем, тебя убили?
     – Вы не так понимаете мои слова. Просто врагов было слишком много.
     – А что с твоими подчиненными?
     – Они все уничтожены. Нескольким удалось выжить, но на территории Империи Хэйвен им долго не продержаться.
     Ван Хок, командующий армией тьмы, смущенно почесал свой череп. Несколько секунд Виид просто молча смотрел вдаль.
     У него были особые отношения со своими оживленными скульптурами и Ван Хоком. Они были не как у начальника с подчиненными, а скорее как у родителей с детьми.
     – Мир сошёл с ума. И ты, паршивец, не исключение.
     На Виида навалилось глубокое чувство потери.
     Желтоватый, видя как мучается его хозяин, произнес:
     – Муууууууу. У меня появилось много телят. Я это говорю не просто так, ведь они все очень мужественные.
     – Отлично сработано. Это же будущие отборные быки.
     – Правда, они много едят.
     – Желтоватый, чтобы телята выросли большими и сильными – они должны хорошо питаться. Это обычная практика.
     – А ничего, что они кормятся исключительно на хлебных полях Моры?
     – …

***

     Несмотря на несколько других неотложных дел, Виид всё же смог сосредоточиться на массовом производстве античных скульптур. В результате чего ему удалось поднять технику Ваяния Времени до 4-го начального уровня.
     Это была последняя секретная скульптурная техника, так что её значение росло довольно медленно.
     Вместо всех этих людей он мог бы взять с собой своих оживленных скульптур, однако времени было в обрез, так что он решил пойти максимально эффективным путём.
     – Итак, мы собираемся на юг Версальского Континента. Это недалеко от Пустыни Спокойствия.
     – Что? Но для этого нам придется пересечь весь континент.
     – Я слышал, что раньше пустыня простиралась до самого севера. Возможно это место где-то неподалеку от Дворца Земли?
     – Доверьтесь мне.
     Юрин набросала рисунок и использовала свой навык Картинной Телепортации, давая возможность Питону испытать совершенно новый опыт. В тот момент, когда он оказался в пункте назначения, на него навалился нестерпимый жар, а в горло словно залили расплавленный свинец.
     – Вот это пекло. Я едва могу дышать, – с трудом проговорил безымянный человек.
     Поначалу они думали, что жар исходит только сверху, от солнца, но спустя несколько шагов поняли, что жарит отовсюду. Песок под ногами походил на раскаленную конфорку.
     «Как будто перед входом в ад. Но я выдержу. Виид-ним заставит нас страдать до тех пор, пока мы не окажемся на волосок от смерти», – Пэйл смирился со своей судьбой и молча снял с плеча лук.
     – Ну, это лучше чем холод, – прокомментировал ситуацию Виид.
     – …
     Он прошел через многое и сделал вывод, что холод – хуже! Нестерпимая жара пагубно влияла на живучесть, однако именно пустыня сделала из него Великого Императора.
     – А где охотничьи угодья? Или мы будем ловить монстров, которые будут здесь пробегать? – поинтересовался безымянный человек.
     – В пустыне очень непросто отыскать верный путь. Нужно учитывать ландшафт и ориентироваться по звездам. А подземелье должно быть в той стороне. Оно не слишком далеко, – Виид указал на слегка размытое красное солнце.
     – Это очень приблизительное направление. Многое могло уже измениться.
     – Когда ты в последний раз видел его?
     – Я не могу сказать точно… Но где-то лет 500-750 назад.
     – Но разве за столько времени эта местность не могла кардинально измениться?
     – Эти места богаты на подземелья.

***

     – Львиная Походка!
     Благодаря божественной магии Альберона, они прибыли к подземелью всего за пять минут. Вход в него был спрятан среди нескольких песчаных дюн.
     Пустыня славилась множеством сильных монстров, так что охота здесь обещала быть хорошей. Однако простой эта задача также не казалась, ведь даже чтобы добраться сюда, требовалось выдержать палящее солнце и знойный песок.
     – Заходим.
     Пэйл, безымянный человек, Питон, Альберон и Виид зашли в пещеру.
     Ду-ду-ду-ду-ду!
     Как только они оказались внутри, потолок позади них рухнул, напрочь загромоздив выход из подземелья.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Вы обнаружили Жарящее Подземелье.

     Одно из старейших подземелий, упоминания о котором давно стерлись из любых хроник и человеческой памяти.

     Бонусы:
     Слава увеличилась на 698.
     Двойной опыт и шанс выбить предметы на протяжении следующей недели.
     Из первого убитого монстра каждого типа выпадут редчайшие предметы.
     – ---------------------------------------

     – Ловушка! – удивленный Питон немедля выхватил свой меч.
     Но Виид спокойно произнес:
     – Такие вещи характерны для пустынных подземелий. Вход заблокирован, так что назад мы этим путем уже не вернемся. Впереди все довольно просто, и от нас требуется только идти вперед и убивать монстров.
     Затем последовал вопрос от Пэйла, на лице которого не дрогнул ни один мускул:
     – Если вход в подземелье заблокирован, то как из него выходят монстры?
     – Ну, мы должны убить их всех, иначе их количество будет накапливаться.
     Виид уже был в этом месте как правитель пустыни. Однако в связи с тем, что здесь не было ни души уже очень много лет, подземелье обновилось и теперь он мог воспользоваться бонусом первооткрывателя.
     Здесь в изобилии плодились гигантские ядовитые скорпионы, и это место являлось вполне хорошим охотничьим угодьем. Их уровень колебался в пределах 500-го, поэтому они ничего не могли сделать Великому Императору пустыни. Но для его группы, средний уровень которой находился в пределах 400-ых, это подземелье было в самый раз.
     Более того, с ним были не оживленные скульптуры, а игроки, которые вполне могли позаботиться о своей целости и сохранности сами.
     – Впереди у нас будет настоящая борьба за выживание. Если кто-то будет сачковать или подставится, то не рассчитывайте, что я кинусь вас спасать. От вас, как минимум, ожидается высокое владение навыками и упорство.
     – А что, если со мной что-то приключится?
     – Я приведу нового напарника.
     – Мне нравится такое отношение!
     – Я пойду первым. Следуйте за мной и будьте внимательны.
     И зачистка подземелья началась!
     Виид был хорошо знаком с повадками местных монстров, чего нельзя было сказать о других.
     Гигантский ядовитый скорпион был облачен в твердый хитиновый панцирь, заменяющий ему доспехи. А его атаки чередовались между стремительными выпадами острыми клешнями и ядовитым хвостом. Пропусти кто-то из них удар жалом, то здоровье моментально упало бы на 20,000-30,000 единиц. Бронированный корпус и молниеносные удары делали этого монстра по-настоящему опасным противником.
     С другой стороны, и у этих тварей были уязвимые места. Если удавалось достать клинком суставы или воткнуть кинжал в прорехи между слоями панциря, то скорпион терял свою скорость, а затем и жизнь.
     – Сияющий Меч!
     Виид предпочитал пользоваться именно этим навыком.
     «Нужно быть аккуратнее. Не должно быть ни малейшей оплошности. Мой уровень означает, что одна атака и я труп»
     Он должен был максимально сосредоточиться, ведя бой с несколькими гигантскими ядовитыми скорпионами.
     Кроме того, вместо ловкости или силы, он решил отдать предпочтение живучести, использовав Скульптурное Разрушение. Увеличенная в 20 раз живучесть позволяла ему не уставать, сколько бы он не сражался.

     – ---------------------------------------
     – Вы успешно провели непрерывную серию из 8 ударов.

     Гигантский ядовитый скорпион был убит.
     Была зафиксирована невероятная победа человека над монстром.

     Слава увеличилась на 1.

     Благодаря тому, что Вам удалось разделаться с гигантским ядовитым скорпионом в кратчайшее время, Ловкость увеличилась на 1.
     – ---------------------------------------

     Виид увидел добычу и съел ее!
     – Хе-хе-хе!
     Он сражался быстро и четко. Гораздо проще было проходить через эти бои вновь.
     Несмотря на то, что сила его атак была существенно ниже чем та, которой он обладал в той эпохе, благодаря полученному опыту он умело поражал уязвимые места монстров.
     Альберон и Пэйл стояли чуть позади Виида.
     – Божественная воля подавит яд!
     Альберон накладывал на своих коллег защитные заклятия или атаковал разрозненных скорпионов. Этот жрец был кандидатом в папы Церкви Фреи, и несмотря на то, что его сила была несравнимо ниже чем у Святого Ахеллуна, Альберон все равно выглядел гораздо способнее обычных игроков.
     Его божественная магия была в несколько раз эффективнее обычной, а искренность, с которой он вел бой, означала, что он никогда бы не отвернулся от своих товарищей.
     – Пронзающая Ледяная Стрела! – последовал выстрел Пэйла.
     Ту-ту-ту-ту-тунг!
     Стрела прошила насквозь сразу 5 гигантских ядовитых скорпионов.
     – Виид-ним!
     – Я знаю.
     Виид обрушил свой меч на замороженные тела монстров. Сейчас у него в руках был Демонический Меч. Конечно, он мог бы экипировать и Красную Звезду, однако ему следовало свести к минимуму ее применение из-за серьезных ограничений.
     Ва-джа-джа-жанг!

     – ---------------------------------------
     – Вы нанесли критический удар.

     Замороженные монстры получили полное количество урона.
     Нанесенные повреждения увеличились в 12 раз.

     Монстр был убит.

     Вы получили +1 к Боевой Славе.
     – ---------------------------------------

     Стрелы с магией льда были дорогим удовольствием, но зато обеспечивали эффект заморозки.
     Виид, Альберон и Пэйл быстро очищали подземелье от гигантских ядовитых скорпионов, которые выкапывались из-под земли, падали с потолка и выползали из укрытий в стенах.
     В качестве дополнительной помощи были вызваны и Ван Хок с Торидо.
     – Хмм, мне это нравится. Я возьму вон того! – запоздало дернулся Питон в сторону очередного скорпиона.
     Он не использовал каких-то особо сложных методов для охоты, а просто вкладывал в каждый удар всю свою огромную мощь.
     Обычным монстрам не под силу было выстоять против его двуручного меча. И хотя хитиновый панцирь скорпиона выдерживал его удары, но урон все равно наносился колоссальный.
     – Здоровье этих монстров ниже, чем кажется. Гм, а может это просто я переусердствовал с ударами?
     – Не садись есть рамен, не закипятив воду. Все еще впереди.
     И действительно, вскоре Питон к своему удивлению обнаружил, что вокруг все стены, потолок, и пол были сплошь усеяны гигантскими ядовитыми скорпионами.
     «Я и вправду не смогу выбраться из этого подземелья обратным путем. Что ж, в худшем случае – нас просто окружат», – Питон хладнокровно продолжал понижать численность монстров, понимая насколько высока будет цена даже одного неверного движения.
     В это же время человек без имени словно растворился в тени. Иногда его можно было видеть появляющимся из ниоткуда и наносящим точные удары своим кинжалом в брюхо очередному скорпиону.
     Это была типичная тактика боя убийцы, так что никто из его напарников совершенно не был этому удивлен. Профессия убийцы сама по себе предполагала скрытное передвижение. Впрочем, у каждого класса была своя собственная манера боя, что у убийц, что у магов, что у воров.
     В целом, скорость, которую задал Виид, была в новинку для людей, которые охотились с ним впервые.
     – Медленно. Второй зевок говорит о том, что нужно двигаться быстрее.
     «О чем он…»
     «Разве это было медленно?»
     Они шли по подземелью настолько быстро, что можно было назвать это бегом. У них не было времени даже на разведку, не говоря уже про привалы или неторопливое общение в чате.
     Они просто забегали в самую гущу монстров, а затем, убивая их на ходу, неслись к следующей. Питон и безымянный человек едва поспевали за Виидом, пытаясь контролировать уровень своего здоровья, маны и живучести.
     Если их мана подошла бы к концу, то следующая стычка со скорпионами отняла бы больше времени.
     Всякий раз, когда Виид замедлялся, Пэйл оказывал ему поддержку, отстреливая окружающих скорпионов. Монстры просто переполняли это место, но у них совершенно не было времени на отдых.
     Единственное что радовало, это льющийся рекой опыт и трофеи.
     Правда, огромную пользу оказывал и Альберон, чья божественная магия ускоряла их руки и ноги, увеличивая тем самым и скорость охоты. Постепенно их взаимопонимание улучшилось и они пошли по подземелью как нож по маслу.
     «Я поражен. Сначала я думал, что они как и все другие – когда попадут в опасное место, то переволнуются из-за чрезмерного количества монстров. А если думать только о своей безопасности, то невозможно проявить весь свой потенциал, да и скорость охоты будет низкой», – думал про себя Питон. У него было уже много подобных случаев, когда внезапное появление сильных монстров мешало его сопартийцам проявить себя.
     Но здесь не было никого, кто имел бы проблемы с боевым духом.
     Несмотря на то, что подземелье было крайне опасным, каждый из них добросовестно делал свое дело.
     «В таком темпе я могу очень быстро подняться. Если бы у меня были такие хорошие товарищи по группе еще с первых дней в Королевской Дороги, то сейчас я был бы как минимум на 40 уровней выше»
     Питон пытался осознать пределы скорости охоты Виида, который просто брал, и прорывался через самое что ни на есть опаснейшее место.
     У воина не было ни секунды на то, чтобы посмотреть чем заняты другие, и Виида он видел лишь краешками глаз.
     Этот скульптор наносил молниеносные удары в голову гигантскому ядовитому скорпиону. Казалось, что монстры даже начинают сторониться его, боясь попасть под непрерывную серию ударов. Три-четыре таких атаки, направленных в уязвимое место, и очередной скорпион падал замертво.
     Сражаясь с несколькими опасными монстрами, Виид еще и успевал следить за остальной группой. Он шел в авангарде, полагая, что они просто будут делать свое дело и следовать за ним.
     «Я не думаю, что он особо сильнее меня. Но его характеристики распределены просто блестяще, а подготовка выше всяческих похвал. Да и навыки использует так, как нужно – каждый в зависимости от ситуации»
     Питон был тем, кто проходил задание на Мастера Воина, и ему не раз доводилось сталкиваться с самыми опасными противниками Версальского Континента. Но даже он не мог поверить, что скульптор мог обладать такой большой силой и живучестью. Кроме того, когда того требовала та или иная ситуация, Виид прибегал к секретной технике Клонирования Меча, Сияющему Мечу или Хераимской технике.
     «Вот почему он стал правителем пустыни. И даже сейчас показывает, что способен мгновенно принимать взвешенные и правильные решения. Могу ли и я сражаться так же?»
     Но Питону трудно было прийти к какому-нибудь определенному выводу, ведь необходимо было учитывать и влияние божественной магии Альберона.
     Однако, он все еще не мог избавиться от ощущения подозрительности по отношению к Вииду.
     «Он гораздо крепче других высокоуровневых игроков. Мой уровень 465, так что у него, возможно, немного выше. Несомненно, класс скульптора имеет свои слабости… Но он еще показал не все свои навыки. Правда и мои боевые возможности выходят за пределы текущего уровня… Что ж, нужно понаблюдать за ним еще»
     Питон использовал любую возможность, чтобы хоть немного посмотреть за манерой боя Виида. Все же такие высокоуровневые игроки, как Бадырей и Виид, были его прямыми конкурентами. Так что он должен был использовать эту возможность и получше изучить стиль этого скульптора.
     «Я могу убить его, устроив засаду. Прямо руки чешутся. Но действительно ли это вся сила того самого Бога Войны? Пока что я не узнаю в нем ту харизматичную личность, которую я видел по телевизору», – схожие мысли были и у другого напарника.
     Они оба думали, что смогли бы справиться с Виидом, который показывал отличные боевые качества даже в обычной охоте на скорпионов. Он долго не мог заниматься собственным развитием в связи с длительным заданием на последнюю секретную скульптурную технику. Он не прокачивал свои навыки и даже потерял почти два десятка уровней.
     Виид обладал сногсшибательными силами во времена своего становления в качестве императора, и по возвращению в исходное время стал чувствовать, будто ему чего-то не хватает.
     – Пора ускоряться. Впереди рискованная зона с большим количеством монстров, поэтому, пожалуйста, позаботьтесь о своей безопасности.
     – Это… А когда перерыв?
     – Отдохнем, когда зачистим подземелье и доберемся до следующего места охоты.
     – А обед?
     – Перекуси ржаным хлебом по пути.
     – А как далеко до следующего подземелья? – раздался голос из тени.
     – 3 минуты.
     – …
     Через 2 часа непрерывной охоты они добрались до середины подземелья, где Виид внезапно остановился и сказал:
     – О, совершенно вылетело из головы. Пожалуйста, обратите внимание, что где-то рядом находится босс 500-го уровня.
     – Разве нам не стоит поберечься его? Наша группа невелика, – вновь раздался голос человека без имени.
     На монстров такого уровня, как правило, охотилась целая гильдия.
     – Да, он хорошо сбалансирован и похож на рисовый пирог, который подали еще до основного блюда. В частности, у него крайне полезная шкура.
     – Но если мы сделаем хоть одну ошибку, то подвергнем себя опасности. И как мы должны подготовиться к бою?
     – Просто не ошибайтесь. Вы уже не дети, так что каждый из вас должен уметь позаботиться о себе.
     Кому не нужно было готовиться, так это Пэйлу. Он знал, что такое охота с Виидом, и не расслаблялся ни на мгновенье. Кроме того, он чувствовал глубокое удовлетворение от этой невероятно быстрой охоты. Ему доставляла удовольствие погоня за какой-то совершенно непостижимой целью.
     «Бог Войны Виид… Хмм, значит эти удивительные слухи оказались правдой. Его метод охоты крайне эффективен и мне это на руку»
     «Хех, смертная тень, убивающая огромных чудовищ. В обычной ситуации мне понадобилась бы целая группа элитных убийц… Ну, как ни крути, но с Виидом успех гарантирован»
     Вскоре до этой парочки донеслось раздраженное ворчание и самого Виида:
     – Первое место, в которое мы пришли, оказалось слишком легким.
     – …
     – Что ж, в следующем подземелье монстры станут в два раза сильнее, а главная сложность будет заключаться в их огромном запасе здоровья. Там тоже будет скучновато, но вот потом должно стать повеселее.
     – И какой тип сложности у следующего подземелья?
     – Как у задания «съесть ложку риса».
     Великий Император Виид!
     Главной движущей силой успеха Виида во времена военной эпохи были именно охотничьи способности как его самого, так и его подчиненных.
     Теперь и Питон, и безымянный человек могли понять откуда взялась невообразимая мощь пустынной армии.
     «Хех, он блефует. Наверняка впереди будет сложнее лишь самую малость»
     «Он просто пытается заставить нас понервничать»
     Но вот мысли Пэйла кардинально отличались от двух его напарников:
     «Всё-таки в ближайшие пару дней мне суждено умереть. Вот было бы здорово, если бы я просто потерял сознание и очнулся уже после окончания охоты!»

Глава 6: Мост Альказар.

     Лондон, Великобритания.
     Руководители международных инвестиционных компаний, топ-менеджеры по недвижимости и несколько других влиятельных людей проводили абсолютно конфиденциальное совещание.
     Они собрали астрономическую сумму денежных средств, заручившись поддержкой шейхов Ближнего Востока, европейских аристократов и нефтеперерабатывающих компаний.
     – Следующим важным вопросом на повестке дня стоит расширение нашего влияния в Корпорации Юникорн. Последняя наша попытка закончилась провалом.
     – Каким количеством акций на данный момент мы обладаем?
     – Мы задействовали несколько инвестиционных фондов и оффшорных счетов, так что сейчас у нас 4%.
     – Всего 4%…
     Несколько руководителей удручённо вздохнуло. Они не стремились получить еще большую прибыль. Их средств, при желании, хватило бы для того, чтобы вызвать настоящий экономический кризис или даже привести к войне.
     Тем не менее, даже общими усилиями они не смогли получить контроль над Корпорацией Юникорн, которая ежемесячно получала баснословные доходы благодаря виртуальной реальности. Стоимость акций корпорации неуклонно росла, а её филиалы постоянно приводили к настоящим революциям в научной и технической сферах.
     Даже судостроительная отрасль, которая по всему миру была в упадке, у Корпорации Юникорн находилась на подъеме, а производственные мощности были заняты заказами на 15 лет вперед. Высокотехнологичные суда, обладающие повышенной скоростью и экономичные в потреблении топлива, опережали общемировой уровень развития как минимум на 3-5 лет.
     Корпорация была конкурентоспособной во всем: начиная от плантаций морской капусты, заканчивая бурением нефтяных скважин. Химия, фармацевтика, машиностроение, роботизация – бурная деятельность Юникорн не обходила стороной ни одну из сфер.
     Филиалы Корпорации поспособствовали увеличению её рыночной капитализации, поднимая тем самым к ней интерес всех без исключения инвестиционных фондов.
     – Акции Юникорн стоят столько, что мы не можем даже забронировать их под дальнейший выкуп.
     – А как насчет корпоративных облигаций?
     – По нашим данным, Юникорн не планирует их выпуск, более того – Корпорация даже не нуждается в них. Что касается её филиалов, то даже если мы сумеем вычислить самые основные компании, – у нас всё равно не будет достаточно средств, чтобы поглотить их.
     – Это просто непостижимо.
     – Да, но это так. Следующий наш шаг должен быть максимально осторожным, чтобы не повторилась ситуация с J.K.I.
     – Следующая операция будет обеспечена просто удивительной суммой средств.
     Капиталисты, собравшиеся в этом зале заседаний, хотели откусить кусочек от пирога под названием Корпорация Юникорн.
     В случае необходимости они могли бы подключить политиков для оказания давления на Корпорацию. Однако позже они узнали об обширной сети социальных контактов Корпорации, так что данный метод оказался бы бездейственным. Кроме того, представители Юникорн занимали ведущие посты в крупнейших банках по всему миру.
     Первая серьезная атака на Корпорацию Юникорн произошла около года тому назад.
     Одна финансовая группа, именовавшаяся J.K.I., сумела обзавестись 20% акций Корпорации и пыталась угрожать ей. Для покупки такого колоссального количества акций потребовалась сумма, сопоставимая с бюджетом целой страны. И когда им удалось завладеть двадцатью процентами акций, они, сговорившись с другими инвестиционными фондами и банками, вздумали подорвать финансовую стабильность Корпорации, чтобы прибрать к рукам все остальные её активы.
     Однако несмотря на все их упорные попытки, Юникорн не считала это какой-то серьезной проблемой, но и не стала медлить с ответным ударом.
     Масштабная контратака Юникорн привела к тому, что у J.K.I. начался стремительный отток клиентов. В средствах массовой информации появились подробные изложения финансовых махинаций J.K.I., а против её нечистых на руку менеджеров были возбуждены уголовные дела.
     Всё это привело к тому, что финансовая группа не просто не смогла продолжать дальнейшую борьбу с Юникорн, но и оказалась в очень шатком положении. А когда атака СМИ продолжилась, а инвесторы решили, что пора выводить свои средства, – то J.K.I. и вовсе оказалась на грани банкротства.
     На этом Юникорн не остановилась. Она вложила немаленькую сумму в проведение своего собственного расследования 105-летней деятельности J.K.I., и вывела на чистую воду сотни случаев нарушения ею международного законодательства. Крупнейшая финансовая группа была полностью уничтожена.
     После этого случая, Корпорация Юникорн взяла под свой контроль несколько крупнейших банков, а также усилила своё влияние в политике и средствах массовой информации. Больше количество транснациональных компаний, прямо либо косвенно, стали контролироваться Корпорацией.
     Даже если это не было юридически закреплено, многие крупные предприятия так или иначе были подконтрольны Юникорн. Многие реальные акционеры были поставлены именно Корпорацией, при этом вычислить их взаимосвязь было просто невозможно.
     Как известно, чем опаснее плод – тем он слаще. Но после такого наглядного примера, руководители инвестиционных фондов и другие влиятельные люди поняли, что деньгами Корпорацию Юникорн не взять.
     После случая с разгромом J.K.I. еще несколько компаний потерпели неудачу в их попытках навязать свои условия Корпорации Юникорн. Вне зависимости от того сколько бы финансов они ни тратили, – результат был нулевой.
     Любое, даже самое малейшее враждебное действие, направленное на Корпорацию – тотчас же освещалось с помощью её информационной сети.
     Но вот капиталисты из Чикаго решили пойти другим путём.
     «Если попытки завладеть компанией бессмысленны, тогда, возможно, стоит заняться Королевской Дорогой?»
     То, что Гильдия Гермес покорит континент – это уже установленный факт. Она заслужила то, чтобы управлять всеми захваченными землями и получать прибыль от налогообложения подконтрольных территорий.
     Королевская Дорога была разработана в первую очередь как средство для развлечения, своего рода курорт. А растущее по экспоненте количество новых игроков имело бы огромное значение и для будущего Императора.
     «Гм, если мы хотим получить контроль над Королевской Дорогой, то нам следует вложиться в Гильдию Гермес»
     Сильнейшая из гильдий – Гильдия Гермес!
     Таким образом, капиталисты вложили внушительную сумму денег в развитие Гильдии Гермес, которая неспроста взяла под свой контроль и успешно удерживала просторы Империи Хэйвен. Огромная империя приносила хороший доход, который и получали втайне ото всех проспонсировавшие Гильдию инвесторы.
     Они сразу поняли, насколько это будет выгодно, и вложили огромные средства для помощи Гильдии Гермес в захвате Версальского Континента. Даже некоторые крупные инвесторы не остались в стороне, приняв в этом участие.
     При полной доминации Гильдии Гермес на Версальском Континенте и стабилизации ситуации, вырисовывались хорошие перспективы. Кроме того, некоторые инвесторы видели и другие выгодные для них стороны в случае успешного занятия континента Империей Хэйвен.
     Так или иначе, но реальные деньги существенно помогали в виртуальной Королевской Дороге.
     Гильдия Гермес принимала все предложения по финансированию, хоть и имела определенные условия. С самого начала их пути в Королевской дороге, одной из главных целей ее лидеров было их собственное обогащение.
     Гильдия сразу предсказала, что Королевская Дорога будет пользоваться бешенной популярностью у людей всех возрастов и национальностей. Они начали раньше других и приложили много сил, чтобы добиться объединения континента.
     Люди, которые вложились в развитие Гильдии, уже сейчас обладали целым состоянием. А ведь впереди ждали еще и стабильные налоговые поступления после того, как Империя получит контроль над всем Версальским Континентом.

***

     1-ый МЕЧ, 2-ой МЕЧ и 3-ий МЕЧ.
     Возглавляя свои подразделения, они встретились неподалеку от Замка Пато.
     Этот замок был построен уже после вторжения Империи Хэйвен. Мобилизовав огромное количество рабов, они возвели здесь каменный замок и получили контроль над Полями Рупи и текущей здесь рекой.
     Солнце уже спряталось за горизонтом, осветив своими последними лучами сидящего верхом на чёрном быке 1-го МЕЧа.
     – Наша цель – это место.
     – Что ж, замечательно.
     2-ой МЕЧ, 3-ий МЕЧ, 4-ый МЕЧ, 5-ый МЕЧ также были верхом на быках.
     Широкоплечие, с мощным прессом и толстой шеей! Вид МЕЧей был по-настоящему угрожающим. Завидев одного из них в темном переулке, обычные игроки в панике стремились убежать как можно дальше.
     – Сегодня мы наведем здесь порядок! Вперёд!
     – Да! Все за Учителем-нимом!
     Хоть они и говорили о себе, как о рыцарях Королевства Арпен, им было скучно сражаться с обычными монстрами.
     – Кьяяяяя!
     – Урааааа!
     1-ый МЕЧ возглавил штурм из 505-и своих учеников, сидящих верхом на быках!
     Несмотря на то, что в Королевской Дороге им случалось умирать от голода из-за нехватки хлеба, или безрассудного нападения на дракона, их тактику боя нельзя было назвать глупой.
     «Те ребята наверняка подготовились к нашему приходу»
     «Они вот-вот что-то предпримут»
     МЕЧи с юности изучали стратегию и тактику, узнавая о хитростях ведения боя различными великими полководцами.
     «Они заметили нас», – 1-ый МЕЧ что-то почувствовал.
     – Враг на горизонте!
     – Приготовиться к бою!
     Чувства 1-го МЕЧа его не подвели и на стенах замка появилось более 2,000 лучников.
     – Просто вперёд, – отдал команду Учитель.
     Ученики, которые и без того не стояли на месте, поняли, что самое время ускориться.
     – Огонь!
     Фью! Фью! Фью! Фьюх!
     Две тысячи стальных стрел разом взмыли в воздух.
     Среди стрелявших были и те, чья вторая профессия оказалась «Снайпер». Их выстрелы с легкостью пробивали броню и щиты, нанося огромный урон практически любому противнику.
     Обычные игроки, не обладающие классом рыцаря, зачастую не любили надевать тяжелые доспехи или таскать за собой щиты. Ведь эти элементы экипировки создавали для них определенный дискомфорт, к тому же требовали немалой силы и живучести.
     Полная боевая выкладка дорогостояща и в случае её повреждения во время боя потянула бы за собой немалые растраты на починку.
     Таким образом, снайперам на руку был тот факт, что большинство игроков экипировалось в средние или легкие кожаные доспехи. Этот случай был не исключением.
     – Всем использовать Клонирующий Меч! – последовала вторая команда 1-го МЕЧа.
     – Клонирующий Меч! – пять сотен человек хором выкрикнули слова активации техники, позволяющей создавать до сорока своих клонов.
     Тых-тых-тых-тых!
     1-ый МЕЧ, инструкторы и ученики моментально расклонировались на 10-30 таких же, как и они, воинов.
     В мгновение ока армия увеличилась в десятки раз! И стрелы, пущенные лучниками, в основном поражали именно клонов, а не МЕЧей.
     – Невероятно!
     – Это не люди!
     Снайперы начали паниковать. Конечно, не обошлось и без успешных попаданий, после которых раненные ученики падали на землю. Но основная масса продолжала бежать, с каждой секундой приближаясь к Замку Пато.
     – Они приближаются. Открыть ворота! Рыцари, вперёд!
     Временные деревянные ворота замка отворились, выпуская трехтысячный отряд элитных рыцарей.
     Эти элитные рыцари только и ждали когда им представится возможность покончить с Отрядом Не Задающей Вопросы Убийственной Каши.
     Пубуууууууу!
     Над замком раздался звук горна, и тяжелая кавалерия Империи Хэйвен устремилась в атаку.
     – Эти безродные поганцы! Мы покажем им, что значит сопротивляться Гильдии Гермес!
     К МЕЧам на полной скорости неслись Рыцари Барит, в своё время сыгравшие важную роль в завоевании Королевства Калламор. Чем большую скорость они развивали, тем сокрушительнее был их удар.
     Рыцари Гильдии Гермес, как правило, привыкли ожидать от своих противников следующую реакцию: враг впадал в ступор, затем в панику, а потом начинал убегать. Тут то его и настигали тяжеловооруженные рыцари, смешивая всех до единого с землей.
     Но 1-ый МЕЧ лишь спокойно отдал еще один приказ:
     – Ученики.
     – Да, Учитель-ним?
     – К бою!
     1-ый МЕЧ всё ещё находился в радиусе поражения стрел защитников Замка Пато. Однако он просто игнорировал их! Конечно, даже одно попадание могло быть опасным, однако он относился к этому как к обычному элементу каждого сражения.
     И вот, как только прозвучала команда, ученики следом за своим учителем экипировали луки и арбалеты, полученные во время приключений и многочисленных рейдов в подземелья. Правда, к их огорчению, клоны могли продолжать сражаться только с помощью мечей.
     – Пли!
     Ученики произвели залп в сторону надвигающихся рыцарей. Стрелы летели абсолютно в хаотичном порядке, но при этом часть из них была зачарована магией огня, льда или ветра.
     – Куек!
     – Щиты!
     Рыцари Барит выставили вперед щиты, намереваясь защититься от стрел. Однако щиты не могли закрыть полностью и рыцаря, и его лошадь, в результате чего наездники падали с подбитых лошадей и получали серьезные травмы.
     – Приготовиться к столкновению! Поднять копья! Кхек!.. – сильно удивился один из рыцарей, увидев что предприняли противники.
     МЕЧи закончили обстрел и переключились на метательные топоры.
     В зависимости от настроения 1-ый МЕЧ и его ученики использовали любое из доступных им видов вооружения!
     Такой стиль боя требовал немалой подготовки и использовался пустынными воинами. Тяжелая броня рыцарей была громоздкой, а её эффективность существенно снижалась при получении ударов сразу несколькими типами оружия.
     Как правило, высокопоставленные рыцарские чины уважали только меч и копьё, но МЕЧи использовали всё, что попадалось им под руку.
     – О… Остановить их!
     Рыцари Барит всерьез обеспокоились летящими в них копьями и топорами. Такой тип атаки существенно отличался от стрельбы из лука. Срикошетивший от щита топор мог нанести серьезные увечья близстоящему рыцарю.
     Когда отряд рыцарей сблизился с МЕЧами, про их ровный строй и говорить было нечего.
     – Мочите их!
     – Уеее!
     А затем последовала активация еще одного навыка. Сначала его применил 1-ый МЕЧ, затем 2-ой, 3-ий и все остальные.
     – Меч, разрубающий всё!
     Всякий раз, когда один из МЕЧей применял этот навык, разрубалось абсолютно всё: рыцари, их лошади, доспехи, щиты. В случае успешного удара, урон наносился в 55-кратном размере! При правильном применении эта техника являлась просто непобедимой, ломая вражеское оружие и нанося противникам смертельные раны.
     Даже несмотря на то, что применение навыка влекло за собой определенные риски, 1-ый МЕЧ и остальные смело выкрикивали слова его активации.
     Рыцари, не знающие в чём заключалась его суть, даже не успевали почувствовать сокрушительную мощь техники и погибали один за одним.
     – Ухе-хе, свежее мясо!
     – Я готов сражаться без сна и отдыха!
     – Надеюсь, то, как я дерусь, увидит какая-нибудь девушка.
     – Все в атаку!
     К сражению подключились и ожидающие приказа клоны, которые, хоть и наносили существенно меньший урон, но всё-таки не были лишены навыка владения мечом.
     – Эти люди…
     Рыцари в Империи Хэйвен почитались чуть ли не как дворяне. И вот, честь и гордость Империи – Рыцари Барит, ударились о глухую стену в виде Отряда Не Задающей Вопросы Убийственной Каши.
     Глядя на эту картину, командующему обороной Замка Пато, Банроммелю, было не до смеха.
     – Они сильнее, чем казалось. Даже Рыцари Барит уступают им.
     – Нам следует вмешаться, пока Рыцари Барит еще живы.
     – Выдвигаемся немедленно.
     И вот, на Полях Рупи появилось пять рыцарских подразделений, входивших в состав 5-ой Императорской Рыцарской дивизии.
     Командующий не мог позволить Отряду Не Задающей Вопросы Убийственной Каши уничтожить всех Рыцарей Барит.
     – В атаку!
     И рыцари ринулись в наступление. Подразделения Банроммеля были облачены в красные доспехи, украшенные огненной гравюрой. А благодаря магическому эффекту, со стороны казалось, что их нагрудники пылают огнём.
     Помимо рыцарей, из ворот замка показались ряды бронированной пехоты. В начале сражения они посчитали своих противников легкой добычей, а потому не использовали все имеющиеся у них резервы.
     Вскоре рыцари взяли в кольцо 1-го МЕЧа, инструкторов и учеников! Войска, состоявшие из элитных подразделений Империи опасались, что Отряд Не Задающей Вопросы Убийственной Каши вздумает сбежать, а потому решили окружить их.
     Помимо этого, продолжал вестись обстрел и со стен замка.
     – Йаак!
     Одна из стрел вонзилась 2-му МЕЧу прямиком в плечо.
     – 2-ой?
     – Я в порядке, Учитель-ним.
     – Тебе не больно?
     – Учитель-ним, если бы я сказал, что мне больно от подобной мелочи, Вы бы во мне разочаровались.
     1-ый МЕЧ чувствовал удовольствие от возможности с головой окунуться в сражение. Поле боя – то место, где все его мечты могли воплотиться в жизнь. Империя Хэйвен окружила их, чтобы предотвратить возможную попытку бегства, но у 1-го МЕЧа и в мыслях такого не было.
     – Слушайте все.
     – Да!
     – Давайте от души насладимся сражением.
     – Так точно!
     1-ый МЕЧ, инструкторы и ученики вступили в яростную схватку с многократно превосходящим силами противника под непрекращающимся ливнем стрел.
     Несмотря на свою менее выгодную позицию, все они без исключения охотно сражались с войсками Империи Хэйвен.
     Первыми потеряли свои жизни 10-20 учеников. Они не смогли сдерживать сыплющиеся со всех сторон атаки, и в конце концов погибли.
     Спустя какое-то время единственным, кто остался в живых – был 5-ый МЕЧ. Он прожил дольше остальных инструкторов и учеников, так как они отдали свои жизни, чтобы спасти его.
     Отряд Не Задающей Вопросы Убийственной Каши был уничтожен, забрав при этом на тот свет с собой 6,000 рыцарей Империи Хэйвен.
     На одной из стен замка показался Банроммель.
     Сотни лучников взяли на мушку уцелевшего 5-го МЕЧа, а оставшиеся рыцари направили на него свои копья.
     – Ты последний. Хочешь напоследок что-нибудь сказать? – обратился к нему со стены Банроммель.
     Он хотел, чтобы конец 5-го МЕЧа выглядел как можно более эффектно.
     Но 5-ый МЕЧ в ответ лишь посмеялся, обнажив свои белоснежные зубы:
     – Ха-ха! Еще увидимся, это не последнее сражение.

***

     Во всех городах Империи Хэйвен игроки Гильдии Гермес праздновали очередную её удачу.
     – Слава Империи Хэйвен вечна!
     – Империи Хэйвен – ура!
     Гильдия мобилизовала чуть ли не половину своих резервных сил для сражения с Рыцарем Бездны Ван Хоком. В битве при Долине Коконов множество сильнейших игроков показали свой класс.
     Хоть приключения Виида и отличались небывалыми усилиями одного человека, но Гильдия Гермес получила отличную возможность продемонстрировать всю свою мощь и добилась убедительной победы.
     После трансляции этого сражения никто не посмел бы усомниться в доминировании Империи Хэйвен. К тому же, после поражения Рыцаря Бездны, на её территории словно ветром сдуло все бунты и любые повстанческие движения.
     – Каждый уголок этого мира окажется под влиянием Империи Хэйвен.
     – Королевства Калламор больше нет и жители должны привыкнуть к тому, кто здесь главный. Это отличная возможность для бизнеса и торговли.
     Жителям ничего не оставалось, кроме как изменить своё отношение к Империи, которая, в свою очередь, считала происходящее хорошей возможностью для усиления своего влияния.

***

     Банкет в Императорском Дворце! Среди приглашенных – топовые игроки Гильдии Гермес, а напитки – лучшее бренди с Острова Ипия.
     Уровень торжества был настолько высок, что получили приглашение лишь те, чей уровень был выше 440-го.
     – Остался один север.
     – Да, и юг с востоком. Влияние Церкви Эмбиню в этих регионах снизилось, так что я хотел бы поскорее прибрать их к своим рукам.
     – Само собой. Когда север капитулирует, дело останется за малым.
     После того, как Церковь Эмбиню потерпела поражение, два королевства обрели свой былой вид – Королевство Розенхайм и Королевство Брент. Дворцы восстановились из руин, а местные жители вернулись в свои дома.
     Даже Замок Серабург, который был захвачен Церковью Эмбиню, был возрожден и теперь использовался в качестве связующего звена между востоком и севером.
     Ну а что касается юга – Церковь Эмбиню попросту не успела туда добраться, так что правящей религией пустынных воинов оставались песок и солнце.
     Приключение Виида привело к бурному росту городов-оазисов, но теперь и они стали новой мишенью Империи Хэйвен. Пустынные воины были храбрыми и умелыми воинами, но даже они не смогли бы противостоять огромной армии Империи.
     Аппетит Гильдии Гермес не знал пределов. Всё, начиная от горных владений гномов, заканчивая эльфийскими лесами, – должно было стать частью Империи Хэйвен.
     Люди хотели получить контроль над всем континентом.
     И такой результат был более чем вероятен благодаря обильным налоговым поступлениям со всех оккупированных территорий. Количество драгоценностей и золота в Императорском Дворце росло не по дням, а по часам.
     Несколько высокоуровневых игроков стало невольными слушателями тихой беседы Бадырея и Лефея.
     – Но мы же, безусловно, одержим победу на севере? Мы не можем отправить туда еще больше войск.
     – Репутация Виида небезосновательна. Если он проведёт неожиданную контратаку, то Империя понесет определенные потери.
     – Да уж, инцидент в Джиголасе был еще той головной болью.
     Люди согласно кивали головами. Виид был далеко не тем, кого можно было взять голыми руками. Но хоть он и был тяжелым противником, особой опасности они в нём не видели.
     Виид, как настоящий сорняк, мог прорасти где угодно, но Гильдия Гермес всё равно собиралась раздавить его. Как яйцо не может разбить неприступную каменную стену крепости, так и все его подвиги не могут состязаться с колоссальной экономической и военной мощью Империи.
     Один из игроков и вовсе довольно посмеивался.
     Пенатул! Человек из топ-300 Версальского Континента.
     – После того, как закончилось сражение против Рыцаря Бездны, Лефей сказал, что нет такого варианта, при котором бы мы проиграли северу.
     – Это означает…
     – Я не знаю, что они там планируют, но если он такое говорит, значит уверен в этом наверняка.
     Вся Гильдия Гермес признавала, что Бадырей был олицетворением их могущества. Но также никто и не спорил с тем, что руководящим центром был именно Лефей со своими выдающимися управленческими способностями.
     И он, должно быть, подготовил кое-какие вещи, раз так уверен в своей победе на севере. Ведь как только Дворец Земли будет захвачен, у Виида не останется больше ни одного шанса противостоять Гильдии Гермес.
     Вот тогда дворяне Империи Хэйвен с удовольствием разберут по частям все оставшиеся земли Версальского Континента.

***

     Армия вторжения Империи Хэйвен двигалась по направлению ко Дворцу Земли, а на пути у неё лежал огромный мост, соединяющий два берега Реки Пешиль.
     Это величественное архитектурное сооружение, окутанное поднявшимся над речкой туманом, было тем, что больше всего потрясло Империю Хэйвен с момента её появления на севере.
     Центральный Континент был более развит как экономически, так и технологически, но построить нечто подобное этому мосту для них было крайне тяжело. Ведь одних только человеческих ресурсов, не говоря уже о деньгах и времени, требовалось просто невообразимое количество.
     – Как только мы пересечем эту реку, то увидим Дворец Земли.
     – Мы хорошо подготовились и боевой дух армии на высшем уровне.
     – Перед решающим сражением нужно дать воинам отдохнуть как следует.
     Как только командиры Империи Хэйвен узнали о возвращении Виида, они решили основательно подготовиться к бою.
     Солдаты остановились на привал, чтобы восстановить силы, в то время как тыловое снабжение вовсю подвозило припасы и расходные материалы.
     Кавалерия и рыцари даже не поскупились на приобретение одноразовых магических предметов, таких как камни маны. Это было дорогое удовольствие, поскольку камни были недешевыми и могли использоваться всего один раз.
     Несмотря на жажду ринуться в бой немедленно, они всё-таки остановились и потратили полдня на подготовку и отдых. Однако теперь можно было с уверенность сказать, – Виид и его армия обречены на поражение.
     Любой командир мечтал бы возглавить огромную армию. К тому же, если она включала в себя превосходных рыцарей, повышающих боевой дух всех остальных войск до максимума.
     Конечно, одному человеку крайне непросто было бы выделиться в полномасштабной войне двух государств. Но в истории уже бывали случаи, когда всего один воин становился известным на весь мир благодаря своим славным подвигам на поле боя.
     Каждый мечтал быть командиром армии или доблестным рыцарем, которого непременно покажут по телевидению, что положительно скажется на его известности и славе. Но любой мало-мальски опытный командир понимал, что не стоит полагаться на одну только мощь своей армии. Продуманная тактика могла дать преимущество даже над подавляющим количеством противников.
     – К тому же это сражение будет против Виида, а не против той тупой нежити.
     – Лидеры Гильдии проявляют большой интерес к предстоящей битве.
     – Настала наша очередь стать героями.
     После падения Рыцаря Бездны, армия вторжения продвинулась вперед с относительно высокой скоростью. Они прихлопнули надоедливых игроков из Культа Травяной Каши, словно назойливых мух, и дошли до Моста Альказар.
     – Если бы не было этого моста, то пришлось бы идти в обход. Я прямо рад ему. Что и говорить, это одно из достоинств транспортной инфраструктуры севера.
     – Прикажите солдатам двигаться быстрее. Если мы достигнем Дворца Земли к завтрашнему вечеру, то на следующее утро сможем начать полноценную осаду.
     – Нужно будет возвести осадные орудия и дать нашим воинам хорошенько передохнуть. Перед боем с Виидом боевой дух нашей армии должен быть на высоте.
     – Да, а через несколько дней мы отметим нашу победу уже во Дворце Земли.
     И вот, посовещавшись, командиры дали добро на пересечение моста.
     Мост Альказар был достаточно широк, чтобы пропустить в обоих направлениях две повозки, но первым решили отправить разведывательный отряд.
     Спустя какое-то время воины вернулись и доложили:
     – На той стороне никого. Всё тихо.
     – Речка?
     Не стоило отбрасывать вероятность того, что игроки севера приготовили засаду прямо в реке.
     – Она чистая и прозрачная. Единственное, что мы в ней увидели – это косяки рыб.
     – Хорошо. В таком случае 2-ая дивизия пойдет первой.
     – Так точно! Мы выдвинемся вперед и укрепим позиции.
     2-ая дивизия состояла из пехоты и магов, специализировавшихся на защите. Они перешли на другой берег реки и заняли свои позиции, обеспечив прикрытие для перехода остальных подразделений.
     После того, как 2-ая дивизия заняла свои места, в движение пришла оставшаяся часть армии.
     – 1-ая дивизия, на вас осадные орудия и другие материалы.
     – Первыми идут повозки снабжения.
     Необъятное количество материалов, необходимых в войне против севера, было перенесено на другой берег реки.
     Ресурсов и провианта было достаточно много, так что 1-ой дивизии требовалось немало времени, чтобы переместить их все.
     Десятки подразделений верхом на лошадях, сидя в повозках или идя пешком, любовались прекрасными видами, открывавшимися с Моста Альказар.
     – Мост, пересекающий великую реку. То, что кажется невозможным в Империи Хэйвен, вполне реально в Королевстве Арпен…
     – Да уж, согласен. Мост и вправду хорош. Надежный и прочный. Без него путешественники наверняка испытывали множество проблем.
     – Как же хорошо, что теперь он под нашим контролем. Независимо от того, насколько хороши на севере дороги и инфраструктура, слабые просто не имеют права пользоваться им.
     – Ке-ке-ке, нам повезло, что мы в Гильдии Гермес.
     Игроки Гильдии Гермес привыкли пользоваться правом сильнейшего и получать максимальные преимущества. И их сила, в конечном счете, позволит им получить абсолютный контроль над Версальским Континентом.
     – О, смотрите, колонны так причудливо расписаны.
     – Когда мы завоюем север, я определенно должен купить себе землю где-нибудь поблизости. Торговля между Центральным Континентом и этими землями рано или поздно наладится, а значит рост неизбежен.
     – Гм, пожалуй стоит вложить награбленное в открытие магазина одежды.
     Игроки любовались далекими огнями деревушки Юселлин и мечтали о роскошной жизни после окончания завоевания.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Вы пересекли Мост Альказар.

     Построенный жителями Королевства Арпен, этот мост соединяет оба берега Реки Пешиль.

     Накопленная усталость постепенно пропадает.
     Живучесть увеличилась на 30%. Вы можете сражаться куда дольше, чем обычно, и даже самая тяжелая работа не будет вызывать у вас утомления.
     Вы изучили навык «Быстрый Шаг».
     В течение 3 дней скорость Вашего передвижения не снизится.
     В течение следующей недели Ваше ездовое животное будет максимально эффективно.
     Благодаря посещению необычного места, Ваша Ловкость навсегда увеличилась на 2.

     Мост Альказар является одной из достопримечательностей Северного Континента.

     Если Вы посетите другие государства, то сообщив об этом удивительном месте, можете гарантировано попасть на приём к местной знати.
     – ---------------------------------------

     – Оох, это что, всё правда?
     – Просто превосходно.
     Игроки Гильдии Гермес просто замерли от восхищения.
     И тому была причина. Мост Альказар – Грандиозное Здание, на которое ушло 8,5 млн. золота и 4 месяца непрерывного труда.
     – Мы определенно должны в будущем взять его под круглосуточный контроль.
     – Хе-хе, мне так нравится забирать то, над чем кто-то тяжело работал.
     Игроки Гильдии Гермес, которые прошли через мост, расположились неподалеку от него. Основная часть армии еще не переправилась, так что им нужно было теперь дождаться своих соратников.
     – Только подумай, какое было бы удивительное зрелище, если бы этот мост рухнул.
     – И как по-твоему он рухнет, идиот? Это же Грандиозное Здание!
     – Да уж, это верно.
     Сух-сух-су-сух!
     В этот самый момент со стороны моста донёсся противный скрип.
     – Ч-что?
     Всё внимание игроков Гильдии Гермес сосредоточилось на Мосту Альказар. Их шокировал раздавшийся звук, однако пока ничего не происходило.
     – Мне это послышалось?
     – Хмм, я тоже что-то слышал.
     – Да, такой звук, будто камни скрипят друг о друга.
     – Может это у одной из повозок слетело колесо?
     – А, ерунда какая-то. Разбудите меня, если произойдет что-то серьезное.
     Игроки недоуменно гадали о причине неизвестного звука, как вдруг раздался еще один, причем намного более продолжительный.
     – Звук точно идёт от моста.
     – Мост словно поёт. Такое бывает?
     – Удивительно. Грандиозное Здание, которое умеет производить музыку.
     Игроки непонимающе смотрели на мост.
     И тут их глазам предстала совершенно невообразимая картина.
     Огромные строения, такие как дворец или мост, абсолютно не должны быть подвижными. Их монументальность должна походить на гору или тысячелетнюю скалу. И они не видели никакого здравого смысла в том, что он начинал рушиться прямо у них на глазах.
     Опорные колонны покрылись трещинами, а стальные тросы, удерживающие его, стали рваться один за другим.
     Войска, стоящие в этот момент посередине моста, в ужасе смотрели, как вода в реке начинает пениться в результате образовавшихся волн.
     Один из столбов не выдержал очередного удара волны и с треском стал рушиться.
     – Уааааак! Спасите!
     Повозки, доверху набитые ресурсами, а также и сами воины вместе со всем своим оружием начали падать с моста в воду. А спустя несколько секунд рухнул и сам Мост Альказар.
     – Как…
     – … …
     Игроки Гильдии Гермес, которые уже прошли через мост, либо еще не ступили на него – с недоверием смотрели на эту картину, словно отказываясь принять реальность происходящего.
     – Почему он… сломался весь сразу?
     – Его плохо построили?
     Игроки не могли понять как такое могло произойти, еще и за такой короткий промежуток времени.
     Командиры, которые были на берегу, получили информационное сообщения о понесенном ущербе.
     – 7-ая рыцарская дивизия оказалась погребена в воде, а еще 38,000 лучников и осадные орудия…
     – Не могу поверить…
     – Ну, это не конец. Поставки отлажены, так что недостающие материалы и ресурсы будут у нас в самое ближайшее время.
     Империя Хэйвен провела на север через Реку Порос более 2 млн. солдат, так что ущерб, полученный в результате падения моста, был не смертелен.
     К тому же не все игроки, которые упали в реку, были убиты. Многих просто понесет вниз по течению и выкинет на отмель, откуда они будут вынуждены возвращаться к исходным позициям.
     Тем не менее, этого оказалось достаточно, чтобы командиры почувствовали напряжение.
     – Даже не знаю как об этом сообщить в гильдию.
     – Это всего лишь вопрос времени – когда станет известно о понесенном нами ущербе. В докладе следует подчеркнуть, что мы не могли предсказать эту катастрофу.
     – Если мы не хотим, чтобы нас смешали с грязью, то нужно поспешить и уничтожить Дворец Земли.
     Несмотря на относительно небольшие потери в количестве 150,000 солдат и 2,000 игроков, атмосфера в лагере армии висела угнетающая.

     – ---------------------------------------
     – Вы были отрезаны от основной части армии вторжения Империи Хэйвен.

     Солдаты потрясены случившейся катастрофой.
     Боевой дух уменьшился на 45%.
     Эффект от тренировок и подготовки временно уменьшился на 22%.
     – ---------------------------------------

     Подготовка и боевой дух являются ключевыми факторами в любой войне.
     Если подготовка была недостаточно хорошей, то солдаты не будут неукоснительно исполнять все приказы своих командиров, а низкий боевой дух приводит к снижению мощи подразделения.
     – Ну и ну… И как основная часть войск сюда доберется?
     – Может, построят плоты?
     Лениво рассевшиеся на земле игроки Гильдии Гермес, которые уже пересекли мост, после его крушения повскакивали на ноги.
     С момента, как они пришли на север, все их победы были неоспоримыми и подавляющими. Они уничтожали все на своем пути, сжигая деревушки и убивая мирных жителей.
     Лидеры Гильдии хотели абсолютной покорности севера, а потому, прежде чем поставить там своих наместников и вкладываться в его развитие, решили все здесь уничтожить.
     – Эмм… Что-то не так.
     – Мне тоже не по себе. Может сейчас появятся враги?
     – Возможно…
     Игроки не зря переживали. Вдалеке от них земля задрожала от топота десятков тысяч ног.
     – Вааааааах! Мост действительно рухнул!
     – Давайте отомстим за него Гильдии Гермес!
     – Вперед! Они стоят на месте! Меня зовут Токкунг, и я из Отряда Грибной Каши! Я буду сражаться до тех пор, пока у меня есть силы!
     – Тот самый Токкунг, который уже семь раз умер?
     – Токкунг-ним, пожалуйста, будьте осторожны. Последний раз я пытался спасти вас и умер сам!
     Члены Культа Травяной Каши, которые продолжали бросаться навстречу смерти! Несмотря на все проигрыши, они бесстрашно атаковали вновь и вновь.
     Их совершенно не беспокоило то, что у них недостаточно сил, чтобы остановить захватчиков. А потрясающая мощь Империи Хэйвен абсолютно не влияла на их боевой дух.
     О Культе Травяной Каши появились даже свои поговорки:
     «Не садись обедать, не умерев пять раз за родную деревню»
     «Жизнь – как миска грибной каши. Не съел все сегодня – останется на завтра»
     «Путь к победе ведет через смерть»
     «Миска должна быть чистой»
     А Отряд Грибной Каши для игроков Культа служил в качестве координационного центра. Их уничтожение сигнализировало о начале битвы!
     Кроме того, игроки севера ели травяную кашу три раза в день и считали убийство игрока, входящего в один из ее отрядов – надругательством над их священным культом!
     – К нам приближаются те надоедливые ребята. Они слабы, но ситуация все равно критическая.
     – Значит крушение моста было запланировано?
     – Та нет, не может быть… А вообще… Каков шанс, что это произошло случайно?
     В свою очередь, усмешки на лицах игроков Королевства Арпен и стоящих в авангарде членов Культа Травяной Каши указывали как раз на то, что никакой случайности не произошло.
     – Настал тот момент, которого мы ждали. Сегодняшний день будет объявлен Днем Мести!
     Игроки Королевства Арпен обладали высокими показателями чести и расположением местных жителей. Они с легкостью брались за задания общегосударственного значения или за возможность получить какое-нибудь общественное достижение.
     Многие жители росли вместе другими игроками и со временем становились солдатами Королевства Арпен. Чем больше было государство – тем больше преимуществ могли получать игроки, в особенности избравшие профессию рыцаря. Но в случае утраты своей чести, их ожидали бы большие штрафы и потеря боевого духа.
     Для рыцарей существовали и другие ограничения – помимо святого долга участвовать в обороне королевства и защищать ее рубежи от нападений монстров.
     Торговцы, ремесленники и даже представители военных классов могли мигрировать из своей страны, но вот рыцарь обязан был сохранять преданность своему королю.
     Иными словами, цель жизни каждого рыцаря – следовать указам короля и защищать интересы государства.
     Но, несмотря на вторжение в Королевство Арпен, Виид не позволил им участвовать в войне. Авторитет Виида был неоспорим для всех военных, так что рыцари вынуждены были ждать в стороне.
     Конечно, игроки-рыцари могли проявить и свою собственную инициативу, отправившись на поле боя, но вот НПС приходилось лишь смотреть на них, проглотив свою обиду.
     Даже 1 рыцарь мог оказать существенное влияние на боевой дух целой сотни воинов. Так что некоторые рыцари, понимая насколько важно будет их присутствие в сражении у Моста Альказар, больше не в силах были терпеть запрет Короля и пришли сюда.
     – Эти ошибки природы смеют смотреть на нас? Они еще не устали умирать?
     – Их навыки даже пыль с моих ботинок не сдуют.
     Гильдия Гермес насмехалась над своими врагами. Их боевой дух упал, но длинная череда побед не давала им и возможности усомниться в своем превосходстве.
     Но равнины впереди все наполнялись и наполнялись новыми игроками.
     – Давайте наваляем Империи Хэйвен!
     Деревня Юселлин, приютившая огромное количество спрятавшихся в ней игроков, постепенно пустела. Тактика непрерывного штурма. Но уже на таком уровне, чтобы наконец победить своих врагов.
     Колышущееся море игроков Культа Травяной Каши пошло в атаку.
     – Унни, спрячьтесь за мной.
     (прим. переводчика: Унни – обращение между лицами женского пола)
     – Ты точно хочешь вступить в бой? Ты не сможешь убить ни одного из них.
     – Я просто хочу внести свой вклад в сражение. Мои друзья должны гордиться мной.
     Среди всех этих людей была и Союн, которая присоединилась к одному из отрядов Травяной Каши и решила бороться с Империей Хэйвен.
     «Ситуация, кажется, не в нашу пользу»
     «Даже если я убью тысячу этих мелких…»
     «Неконтролируемая толпа, а не армия. Но я не смогу справиться со всеми»
     Некоторые игроки Гильдии Гермес, трезво оценив ситуацию, сняли свои доспехи и решили избежать боя, переплыв реку.
     Но они не знали, что и на дне реки их поджидают хорошо-замаскированные члены Культа Травяной Каши.
     Подводный Отряд Каша Из Устриц и Отряд Каши Из Морских Водорослей! Они долго ждали своих жертв, затаившись в зарослях водорослей с гарпунами наготове.
     Ниже по течению реки также была устроена засада, ожидающая выживших после падения с моста солдат и лучников Империи Хэйвен.
     – Это правда, что к нам приплывут полуживые игроки Гильдии Гермес?
     – Конечно. Информация от этого человека не может быть подвергнута сомнению.
     Темные Геймеры.
     Темные Геймеры всерьез заинтересовались информацией, размещенной на их сайте.
     Один из игроков анонимно сообщил, что сегодня будет крайне выгодно оказаться возле Реки Пешиль. Подождав там определенное время, они получат отличную возможность поохотиться на игроков Гильдии Гермес.
     Обычные анонимные сообщения невозможно было проверить на достоверность, но в этот раз ситуация обстояла иначе.
     Анонимный игрок, написавший это сообщение, был зарегистрирован на сайте под псевдонимом Золотой Жук.
     Он всегда размещал объявления о покупке и продаже самых разнообразных материалов или дорогих ювелирных изделий. А иногда давал и наводки.
     «Есть тут на примете одни охотничьи угодья… Так вот, в них часто охотится группа молодых и хорошо экипированных людей. А я очень завистливый»
     «Мне нужна керамика. На рынке свернете в глухой переулок, и там у вас ее кое-кто купит. Тем не менее, если вы задумаете провернуть грязную сделку, то об этом узнает весь рынок»
     Для заинтересованных людей Золотой Жук приносил устойчивый доход и возможность обзавестись хорошими предметами.
     Он отвечал на все комментарии, в которых игроки оставляли свои предложения с указанием рыночной цены. Всякий раз, когда цена на тот или иной предмет менялась, он знал это и вносил в свои предложения определенные правки.
     В частности, он был очень чувствителен к разнице даже в несколько медяков. Он превосходно ориентировался в стоимости экипировки, драгоценных материалов и предметов искусства.
     Благодаря его комментариям несколько людей даже уберегли себя от мошеннических сделок.
     Таким образом, рейтинг этого человека среди Темных Геймеров продолжал расти, и люди испытывали к нему высокое доверие.
     «Если вы не придете к месту, куда ведет течение Реки Пешиль, то будете жалеть об этом в течение года»
     Это было одно из секретных сообщений, которое могли прочитать всего 10% высокорейтинговых Темных Геймеров.
     – Если это сказал Золотой Жук, то значит так оно и будет. Даже если он ошибся, потери будут минимальны.
     – Это точно. Когда речь идет о деньгах, этот парень более надежен, чем моя мать.
     Таким образом шесть сотен самых высокоуровневых Темных Геймеров ждали своих жертв, обосновавшись внизу по течению реки.
     – Плывут!
     – Сколько же их там. Это настоящий джек-пот!

Глава 7: Отряд Небесной Каши.

     Виид и его группа охотились уже более двух часов.
     «Это немного отличается от того, что я себе представлял. Может в такой охоте и лежит смысл любого сражения?»
     «Здесь и вправду много монстров. Чтобы найти такое подземелье и успешно зачистить его – требуются настоящие энциклопедические знания об этих землях»
     Шел 5-ый час охоты.
     «Ух-хух, это было опасно. Я выложился на полную и не умер лишь благодаря жрецу. Возможно, это уже слишком?»
     «Здесь легко может умереть даже такой опытный убийца, как я»
     Спустя 9 часов после начала охоты.
     «Я уже два раза был на волосок от гибели. Охотничьи угодья – все-таки не железнодорожная колея, но мы словно и не сходили с первого подземелья. Пора бы передохнуть. Мой двуручный меч, кажется, потяжелел»
     «Я первый раз так долго охочусь, даже голова кружится. Уже и убийства из тени порядком надоели. Лучше бы я изучил навык, который наносит урон сотне противников вокруг одновременно»
     13-ый час после старта.
     «В этой группе мы словно роботы. Настоящие машины. Эх, а ведь до этого я играл просто в свое удовольствие»
     «Убийца, сражающийся против сотен монстров? Лучше бы я пошел на общественные работы. Еще немного и я стану забывать кто я и где»
     Они зачищали подземелье за подземельем и чувствовали себя, словно рабочие на заводе после нескольких смен подряд.
     Питон с безымянным человеком решили выразить свои мысли вслух:
     – Давайте сделаем короткий привал.
     – Да, посидим и немного поговорим. Это пойдет на пользу нашей группе.
     Виид ответил им то, что всегда говорил в таких ситуациях:
     – Закончим с этим подземельем, и передохнем.
     – Точно?
     – Да, так что давайте немного ускоримся.
     – … Но разве можно еще быстрее?
     Они охотились еще два часа, пока не свалились на землю, уставшие и взмокшие.
     Благодаря божественной магии Альберона, их живучесть восполнялась довольно быстро. Как только ее уровень достигал 20%, они отправлялись в следующее подземелье. Эта восстанавливающая магия становилась для них все ненавистнее и ненавистнее.
     Питон и безымянный человек сидели на земле, утирая пот и переводя дух.
     – У меня просто нет другого выбора, кроме как немного отдохнуть. Нужно восстановить здоровье.
     – Вы пострадали и едва выжили. Если вы будете много отдыхать, то не сможете учиться в престижном университете, или, например, получить Нобелевскую премию.
     – Это не шутка, мы и так преодолели все человеческие рамки.
     Виид даже не присаживался. Благодаря Скульптурному Разрушению, у него оставалось еще достаточно много живучести.
     Если долго сражаться, то человек может устать не только физически, но и психологически. Но к Вииду это не относилось. Даже в двухминутных перерывах он был занят делом, – вырезая небольшие скульптурки, что к тому же ускоряло восстановление его здоровья и маны.
     – Здесь темно и сыро. Давайте пойдем в следующее подземелье, там хорошая атмосфера и будет удобное место для привала.
     Но Питон и безымянный человек не хотели подниматься и пытались придумать какие-нибудь отговорки, чтобы не идти дальше.
     – Разве вы не хотите перекусить и поспать в удобном и комфортном месте? Когда мы туда доберемся, то вы увидите, что отдыхать там слаще меда.
     – Эх-эх.
     Двое мужчин с трудом поднялись, думая лишь о том, как хорошо бы поскорее добраться до обещанного места и устроить привал.
     Вскоре они прибыли в следующее подземелье. В некоторых местах оно было освещено проникающими сюда солнечными лучами, так что по сравнению со зноем окружающей пустыни здесь было очень даже ничего. Это как жарким летом зайти в банк, в котором работают кондиционеры.
     Питон и безымянный человек уселись на плоские камни.
     – Упс, я забыл сказать вам одну важную вещь…
     – Какую?
     – В этом подземелье обитают монстры, у которых племенной образ жизни. Но из плюсов, здесь есть вода и можно получить неплохие трофеи.
     Питон даже отвечать не хотел. Он будет заниматься всеми этими монстрами только когда хорошенько поест и отдохнет! Он уже устал от постоянных напоминаний Виида о монстрах.
     – Есть еще один нюанс. У этих монстров эксклюзивный характер.
     – И в чем заключается этот эксклюзив?
     – В их интеллекте… Они терпеть не могут, когда кто-то вторгается в их подземелье.
     Топ-топ-топ-топ-топ!
     Из глубины подземелья послышались звуки чего-то приближающегося!
     – Так вот. Когда кто-то входит в это подземелье, то сюда сбегается все племя.
     Питон и безымянный человек увидели, как со всех сторон стекаются сотни монстров синей окраски.
     Перерыв закончился!
     Закончив с этой группой монстров, они все равно были вынуждены продолжать сражаться, сражаться и еще раз сражаться.
     «Он обвел меня вокруг пальца»
     «Это не человек, а дьявол»
     Пока оставался хотя бы один живой монстр, никто из группы не мог ни то чтобы прилечь, но даже расслабиться. И вот, после того, как битва, которая длилась несколько часов, была завершена, они без раздумий плюхнулись на землю.
     – Все, я больше не могу!
     – Мне нужен перерыв. Мы же все таки люди!
     Воин и убийца решили объявить забастовку. Хоть они и были вместе с Виидом, они твердо решили больше не делать ни шагу.
     – Это прискорбно. Следующее подземелье как раз полупустое.
     – Даже если это так, я все равно собираюсь отдохнуть, а затем уйти.
     Питона сильно утомила такая охота. Независимо от того, насколько она была эффективной или интересной, он чувствовал смертельную усталость. Он понял в чем заключался секрет охоты Виида – в машинальном повторении одних и тех же действий!
     – Ну что же, увидимся в Море.
     – В Море… Хм? – Питон на секунду запнулся с ответом. До него вдруг дошло, что он находится абсолютно на другом конце света.
     Двое мужчин впились глазами в Виида, который, казалось, вот-вот засмеется! Его улыбка была будто срисована с какого-то жуткого демона!
     – Вы знаете обратный путь?
     – Нет. К сожалению, я даже не знаю где мы конкретно.
     – Ближайший город в десяти днях пути, – ответил Виид, – Вам нужно идти вот в этом направлении. По пути воды не будет, так что старайтесь беречь ее.
     – Это что получается, если я туда не доберусь, то по пути умру от жажды?
     – Солнце будет палить нещадно, а песок захочет расплавить ваши лодыжки. А еще блуждающие монстры, которые будут на вас набрасываться…
     – …
     – К тому же моей информации несколько сотен лет. Так что я не могу гарантировать, что город все еще на своем месте. Ну, во всяком случае, если вы будете достаточно удачливы, то сможете пересечь пустыню и в конечном счете добраться до города. Так что мне ничего не остается как попрощаться с вами. До встречи в Море.
     Дьявольская угроза!
     Им некуда было идти, так что они были вынуждены продолжать охоту. Угроза Виида была понятна и проста, словно мать решила предупредить своих непослушных детей.
     – Как жестоко и подло…
     Питон задавался вопросом: а что если эта идея с охотой в южной пустыне была ловушкой? Коварный план, целью которого было заманить их в отдаленный регион и… По телу Питона пробежали мурашки.
     – Так вот, не проще ли продолжать охотиться? Это же прекрасный способ прокачать навыки, а также получить опыт и трофеи.
     Сейчас они не были согласны с такой постановкой вопроса, но тащиться через знойную пустыню им хотелось еще меньше.
     Таким образом, истощенные физически и психологически, они продолжали охотиться. От усталости у них уже начинали слипаться глаза.
     «Он точно не человек. Как он еще держится на ногах?»
     «Мое тело постепенно адаптируется к его ритму»
     До них, наконец, начало доходить, что имели ввиду все те люди, которым довелось побывать вместе с Виидом. Будь то его друзья или подчиненные, он выжимал из них максимум, благодаря чему они постепенно адаптировались к запредельным нагрузкам и прогрессировали.
     Но сейчас они сами попали в такую ситуацию, вынужденные продолжать эту крайне печальную охоту.
     «Ладно там Альберон пошел за Виидом. Это можно объяснить очками расположения. Но почему Пэйл? Почему он так спокоен?»
     «Этот лучник, Пэйл, в таком же положении, что и мы. Почему за все время этой кошмарной охоты он ни разу не пожаловался?»
     Питон и безымянный человек гадали, почему же Пэйл не присоединился к ним в этой акции протеста. С самого начала охоты Пэйл действовал довольно равнодушно к происходящему, и они хотели заручиться его поддержкой в бунте против Виида.
     Но когда они оба пригляделись к нему повнимательнее, то отрицательно покачали головами, понимая бесперспективность своей идеи.
     «Нет… Он уже проходил через нечто подобное»
     «Такое чувство, что он вытер слезы…»

***

     – Победа!
     – Травяная каша! Травяная каша! Травяная Каша!
     – Всему северу, ураааа!
     – Ураа! Мы славно всыпали тем парням из Империи Хэйвен!
     Убедительная победа на Реке Пешиль!
     Участники сражения получали поздравления со всех уголков севера.
     – Возможно это и преждевременное заявление, но может у нас все-таки получится отразить вторжение?
     – Если соберется весь север, то это вполне реально.
     Обычные игроки испытывали чувство благодарности перед Королевством Арпен и присоединялись к участию в войне. Однако до этого боя была длинная череда поражений, и Культ Травяной Каши понимал, насколько сильна Империя Хэйвен.
     В случае игроков, которые мигрировали сюда с Центрального Континента, они и без этого были хорошо осведомлены о мощи Гильдии Гермес.
     Но кроме всех этих игроков были и те, кто также мог помочь в ведении войны. Даже новички, избравшие небоевую профессию, годились для кое-каких дел.
     А еще…
     – Кар-кар! Надо научиться правильно летать.
     – Фью-фьють!
     – Взмахи крыльями нужно делать регулярно и с минимальной задержкой, чирик!
     Небесный Остров Лавиас.
     Авиаки решили присоединиться к Культу Травяной Каши, однако испытывали определенные сложности с выбором отряда, к которому должны были примкнуть.
     – Даже если они вступят в ряды Травяной Каши, то какой отряд выберут?
     – Структура клюва усложняет авиакам употребление большинства видов каш, но они все равно хотят присоединиться… Эта проблема вообще имеет решение? Безумие какое-то.
     – Да, но они могут зарегистрироваться как отдельное подразделение Культа Травяной Каши. Это же проще, чем охота на дождевых червей.
     Авиаки – существа, не скованные притяжением земли. Они порхали в небесах и любили летать по всему континенту.
     В первые свои дни, игроки, выбравшие расу авиаков, не учитывали свои силы и отправлялись в захватывающий полет над морем, который, как правило, кончался падением и смертью.
     Быть авиаком – настоящее удовольствие, когда в любое время: хоть с первыми лучами солнца, хоть с его закатом можно было отправиться в волнующее путешествие. Абсолютная свобода передвижения. Можно было отправиться на остров, поселиться там и жить, питаясь рыбой и черепахами.
     Однако всегда следовало быть осторожным, чтобы не попасть в шторм и успеть найти сушу до того, как закончатся силы. Опытные авиаки для отдыха приспособились отыскивать корабли и передыхать, сидя на их мачтах. Милые птички забавляли матросов и те частенько подкармливали их.
     Но счастливые игроки-авиаки были готовы вступить в войну с Империей Хэйвен. Культура и дух Королевства Арпен были для них настоящей сказкой.
     И вот, на главной площади Лавиаса собрались тысячи авиаков: они летали вокруг нее, сидели на ветвях деревьев или просто стояли на каменной брусчатке.
     – Мы – гордые авиаки Лавиаса, чик-чирик!
     – Травяная Каша!
     – Мы боремся за справедливость и помогаем слабым!
     – Травяная Каша!
     – Мы поразим нашего противника острыми когтями и мощными клювами! И наши чудесные крылья приведут нас к победе!
     – Травяная Каша!
     – Теперь мы станем официальным боевым подразделением и будем именоваться Отрядом Небесной Каши!
     – Небесная Каша! Небесная Каша!
     Новое подразделение – Отряд Небесной Каши! Новое боевое формирование, которое могло доминировать как в небе, так и на земле.
     Авиаки могли быстро преодолевать большие расстояния и даже самые высокие стены не были для них преградой. Они могли ворваться в любую крепость, или же хорошенько потрепать лучников и магов во вражеском тылу.
     Но авиаки знали и о присущих этой расе ограничениях. Да, они были прекрасными бойцами, а благодаря своей скорости являлись чрезвычайно трудными мишенями. Однако в силу специфики своего вида, они не носили доспехов и практически любая стрела могла привести к смерти.
     Их клювы не могли пробить мощные щиты пехотинцев и рыцарей, так что тяжелая пехота и кавалерия были для них настоящей проблемой. Несмотря на то, что они могли бы окружить и заклевать своего противника, даже полусекундная задержка на месте привела бы к трагичному исходу.
     Конечно, они могли приспособиться и к тому, чтобы управляться с луками. Однако подлетая на радиус выстрела, они подвергали самих себя опасности, в том числе со стороны магических подразделений противника.
     Дальние атаки, такие как Цепная Молния, Огненный Шар, Ледяная Игла – были крайне эффективными в сражении против авиаков.
     Полет в небе – очень непростая вещь, так что даже малейшая травма крыла могла закончится падением и смертью.
     – Я только 40-го уровня… Змеи выглядят слишком страшными, поэтому я боюсь есть их.
     – Я недавно вылупился и еще не выходил из гнезда.
     – Я выбрал расу авиаков, чтобы побороть свой страх высоты. Но боюсь, что когда я окажусь в небе, то сойду с ума.
     Те, кто недавно подключились к Королевской Дороге в лице авиаков, были обеспокоены тем, насколько эффективны они окажутся в полномасштабной войне. Но они смогли преодолеть свои страхи благодаря другим игрокам-людям.
     – Вам не нужно будет сражаться. Просто поднимите нас повыше и закиньте прямо к противникам!
     – Мы отвлечем их внимание на себя и вы сможете подлететь поближе.
     – Мне вообще все равно, выживу я или нет. Я – член Отряда Грибной Каши, и смерть для меня – обычное дело.
     Игроки севера объединили свои усилия с авиаками.
     Несмотря на то, что силы авиаков ограничивались расстоянием и вражескими магами, они все же были крайне сильны и могли нанести противнику значительный ущерб.
     Вот так, взяв за основу храбрость и мужество, был создан Отряд Небесной Каши.

***

     Инцидент возле Реки Пешиль оказал сильное психологическое воздействие на всю Гильдию Гермес.
     Новость о произошедшем взорвалась словно бомба во время банкета в честь победы над Рыцарем Бездны.
     Случившееся нанесло огромный урон по абсолютному достоинству Империи Хэйвен.
     – Как некстати. Этот инцидент определенно плох, – тихо проговорил Лефей, обращаясь к другим лидерам Гильдии.
     За время его руководства Гильдией Гермес, на его счету не было еще ни одной ошибки.
     Конечно, невозможно было предсказать все грядущие события до мелочей. К тому же весь полученный ущерб Империя быстро бы восстановила и вышла бы из ситуации даже в плюсе.
     Влияние Лефея на Гильдию было абсолютным. Хоть Бадырей и был ее лицом, но именно этот человек направлял всю Гильдию Гермес.
     Но это было проблемой, ведь некоторые люди разделяли свои предпочтения между этими двумя. Если когда-то между Бадыреем и Лефеем возникнут разногласия, то Гильдию Гермес определенно ждет раскол.
     Но люди хорошо знали их обоих.
     Бадырей был яркой личностью и светил для игроков словно солнце. Но именно Лефей руководил Гильдией. Они нуждались друг в друге, так что подобное событие врядли когда-то произойдет.
     Конечно, всегда есть вероятность того, что два человека могут внезапно стать друг другу врагами. Ведь в Королевской Дороге лишь одному человеку суждено стать императором.
     Тем не менее, приток новых пользователей принесет Империи и новые доходы. А преждевременное разделение Гильдии приведет к ослаблению Империи Хэйвен, что скажется и на стабильности правления.
     Лефей и Бадырей понимали это и уважали друг друга.
     «Он не глуп. В том, чтобы подталкивать его к вершине – есть определенные преимущества. После того, как он станет императором…»
     «Он умнее меня. Гильдия Гермес не поднялась бы так быстро, не будь у нее Лефея. И если он покинет ее – Гильдия многое потеряет. Он знает все наши слабые стороны, так что если он перейдет на чью-то сторону… Это будет крайне опасно»
     В этом мире нельзя было слепо верить другим людям. Мимолетный соблазн мог привести к зависти и повлечь за собой непредсказуемые последствия. Но каждый из них знал о чем думает другой и не пошел бы на предательство.
     Нынешняя Гильдия Гермес стала просто огромной. Объем инвестиций, который трудно даже вообразить!
     Но те вложения, которые были раньше – меркли по сравнению с тем, что руководству Гильдии предложили сейчас. Предложение бизнесменов было выгодным для обоих сторон, и в будущем обещало принести хорошие дивиденды.
     – Они действительно столько предложили?
     – Да, все верно.
     – Никогда не думал, что нам такое предложат. Столько денег… Это просто невероятно.
     – То, что Гильдия Гермес получит подобное предложение, как только дорастет до определенного уровня, – вполне ожидаемо. Именно такую сумму я и предполагал.
     – И мы примем его?
     – У нас нет никаких причин отказываться. Однако мы не должны бросаться к их протянутым рукам. Нужно продолжать переговоры и добиться наиболее благоприятных для нас условий.
     – Да, но при этом нужно не перегнуть палку, иначе предложение может сгореть.
     – Я учту это замечание.
     Бадырей, Лефей и другие лидеры не могли отказаться от соблазна получить астрономическую сумму денег. Они вполне представляли себе что такое 1 или 2 миллиарда вон, но эта сумма была на совершенно ином уровне. Их положение могло кардинально измениться, получи они эти деньги, так что перед переговорами они довольно сильно нервничали.
     Сумма, ключевые условия договора – все это подверглось тщательному изучению со стороны Лефея, Бадырея и других лидеров Гильдии.
     Затем они вернулись к обсуждению происшествия на Реке Пешиль.
     – Да уж, эти архитекторы…
     – Хоть этот инцидент и не тянет на поражение, но… В будущем такое не должно повториться.
     После того, как случившееся привлекло внимание всех без исключения игроков Гильдии Гермес, на повестку дня был вынесен вопрос об отправке на север дополнительных войск.
     Они не ожидали, что все так обернется, и должны были разработать дальнейшую стратегию.
     На север уже было направлено беспрецедентное количество войск и материалов, и гордость Лефея не позволяла ему отправить туда еще и подкрепление. Если бы он пошел на этот шаг, то в сердцах обычных игроков Гильдии Гермес могли бы зародиться сомнения относительно абсолютной мощи их армии.
     Кроме того, крушение моста затормаживало войско Империи Хэйвен всего на несколько дней.
     – Этот случай можно рассматривать и с положительной точки зрения. Можно сказать, что мы получили ценную информацию малой кровью.
     – Север широкий, поэтому нет ничего удивительного в том, что кое-какие вещи могли ускользнуть от нашего внимания.
     – Мы должны изучить способности архитекторов.
     – Архитекторы… В войне они бесполезны. Как вы себе представляете вторжение архитекторов в Империю Хэйвен?
     Лидеры пересмотрели свой план еще раз и пришли к выводу, что победа гарантирована. Виид был труднопредсказуемой переменной, но разница между их силами была слишком велика.
     Приключения и война – две совершенно разные вещи. И чтобы победить их армию нужно было нечто большее, чем усилия одного человека. Кроме того лидеры разработали кое-какой способ, который позволит ослабить север еще больше.
     Таким образом, Лефей пришел к окончательному выводу.
     – Сражение против Виида начнется в ближайшие дни. И мы не можем в нем проиграть. Как только Королевство Арпен падет, весь север будет в наших руках.

***

     – Значит, на текущий момент мы избавились уже от 890 членов Отряда Бамбуковой Каши.
     – Разве они не обычные бесполезные новички?
     – Их уровни низкие, но они оказывают особое влияние. Как правило, в этот Отряд входят представители небоевых профессий, такие как торговцы и шахтеры.
     – Тогда их смерти будут для нас выгодными. А как обстоят дела с Отрядом Грибной Каши?
     – Запрос на убийство игроков с уровнем выше 350-го уровня успешно выполнен. По состоянию на сегодняшний день убито более 2,000 человек.
     – Отряды Желудевой и Финиковой Каши все еще в процессе отработки. К ним не так просто подобраться в связи с повышенными мерами безопасности.
     Империя Хэйвен наносила удар за ударом. Кроме того, она старательно собирала всю важную информацию о ключевых фигурах севера, что позволило бы Гильдии Гермес ускорить процесс захвата этих территорий.
     Информация всегда была одним из самых дорогих товаров. Важные сведения позволяли без лишних осложнений пройти то или иное задание, или узнать о слабостях разных людей.
     – Но как эти данные помогут выиграть войну на севере?
     – Лидеры считают, что информация о влиятельных людях севера будет необходима сразу после того, как северный регион окажется в составе Империи Хэйвен. Мы должны обработать их и переманить на свою сторону, так как в случае размещения на руководящих должностях только подданных Империи – может возникнуть ожесточенное сопротивление жителей или даже восстание.
     – Но это все равно не гарантирует отсутствие беспорядков.
     – В таком случае вмешается армия. Для нас прежде всего необходимо получить как можно больше информации о лидерах севера, которые находятся во Дворце Земли.
     – Но если они во Дворце вместе с Виидом…
     – На этот случай у нас тоже есть кое-что. Во Дворце Земли находится наш отряд убийц, и они им займутся сразу по началу сражения.
     Гильдия Гермес планировала убить Виида в самом начале предстоящей битвы. Вне зависимости от исхода боя, ее руководство посчитало, что наилучшим решением будет не дать Вииду скрыться.
     Всем были известны его превосходные навыки выживания. Виид преуспел в своем задании на последнюю секретную скульптурную технику и добавил им головной боли.
     Таким образом, чтобы позаботиться о нем, Гильдия Гермес решила привлечь нескольких лучших убийц. Его смерть уже была предрешена.

***

     – Хе-хе-хе.
     Во время зачистки одного из подземелий, Виид получил шепот от Манауэ, который уведомил его о том, что операция на Реке Пешиль была успешно завершена.
     – Слушайте, у меня хорошие новости.
     – Какие? – спросил сидящий на земле Питон. У него не было такого астрономического запаса живучести, как у Виида, так что он чувствовал себя словно выжатый лимон.
     Они настолько устали, что если бы не Виид, то каждый из них умер бы уже по несколько раз.
     Скульптурное Разрушение настолько повысило живучесть Виида, что он не выглядел ни капли усталым. Для того, чтобы спасти своих напарников, он яростно сражался, даже будучи полностью окруженным монстрами.
     Питон и безымянный человек почувствовали новый приступ слабости, когда увидели как на лице Виида расцвела его дьявольская улыбка.
     – Армия Империи Хэйвен получила огромный урон при переправе через Реку Пешиль.
     – О, поздравляю.
     – Хорошие новости.
     Питон и безымянный человек ответили довольно небрежно. Их не сильно заботила Гильдия Гермес и Империя Хэйвен, хоть у них и были некоторые разногласия еще на Центральном Континенте.
     Но глядя на Виида им все равно было не по себе. Они чувствовали, что он рассказал об этом не просто так.
     Виид, блистая своей улыбкой, продолжил:
     – Теперь им потребуется приложить немало усилий, чтобы перебраться на другой берег. А значит, еще несколько дней мы можем не отвлекаться от охоты.
     И без того бледные лица трех людей побелели пуще прежнего.
     Ни Питон, ни безымянный человек, ни даже Пэйл не были готовы к такому повороту дел.
     Пэйл с трудом произнес:
     – Тогда, у нас, возможно, есть немного времени на отдых…
     – Да, я уже думал об этом. Нам представится прекрасная возможность передохнуть, когда мы зачистим все подземелья в пустыне.
     – …
     И Виид потащил их за собой покорять оставшиеся подземелья.
     Подземелья, которые были привлекательнее, чем мясной буфет!
     В нескольких особо опасных местах вызывались Ван Хок и Торидо. Иногда Виид даже использовал Вызов Скульптуры, чтобы в зависимости от ситуации привлечь к сражению Желтоватого или Золотого Человека.
     После получения обнадеживающей новости о Реке Пешиль, Виид стал выделять по-настоящему щедрое количество времени на отдых. Пережить эту безумную охоту помогла и божественная магия Альберона а также вкусная еда Виида. Ведь в пустыне контроль над своими жизненными силами и усталостью был особенно важен.
     – Перерыв три часа. Как перекусите – удобно расположитесь и отдохните.
     Вся группа плюхнулась на землю, едва услышав слова Виида. Даже закаленный Пэйл сдался и присоединился к несчастной компании, состоящей из Питона и безымянного человека.
     – Неужели… У нас есть целых три часа.
     – Даже не знаю. Может это какой-то очередной трюк?
     – Может быть, ему наконец-то захотелось немного поспать? Он ведь тоже человек.
     В то время, как трое людей устало переговаривались, Виид достал свой Нож для резьбы. Ему не нужно было искать материалы для скульптур, – все было под рукой.
     Он создавал их прямо из песка, а затем применял технику Ваяния Времени, после использования которой песок слегка обсыпался, а его работы приобретали антикварный вид.

     – ---------------------------------------
     – Абсолютный Король.

     Скульптура великого правителя пустыни.
     Племена, живущие в пустыне, будут преклоняться перед этой скульптурой.

     Художественная ценность: 54.
     – ---------------------------------------

     – Это место вполне подходит, чтобы сделать парочку скульптур. Как там выглядели мои подчиненные?
     Виид попытался вспомнить лица 1-го Воина, 2-го Воина и остальных, но никак не мог. Они уже отработали свое!
     Виид собирался использовать вырезанные изделия для Скульптурного Разрушения, так что сейчас ему нельзя было тратить ни минуты. Он занимался очередной скульптурной, а трое «рабочих поневоле» пораженно смотрели на него.
     В таком режиме прошло два дня. За исключением приема пищи, туалета и четырехчасового сна в реальности, все остальное время Виид проводил в Королевской Дороге, охотясь и повышая свои скульптурные навыки.
     Даже если его компаньоны обессиленно падали на землю, не было ни одной причины отдыхать самому. Ваяние Времени могло сыграть огромную роль в войне, так что необходимо было поднять его как можно выше.
     Но текущее значение техники росло крайне неохотно.
     – Я должен делать то, что умею. Путь к настоящему искусству ведет через тяжелый труд! Сегодняшняя усердная работа поможет мне сделать еще один шаг к своей цели.
     В это время армия Империи Хэйвен изо всех сил стремилась как можно быстрее преодолеть Реку Пешиль. Она могла и обойти ее, но на это ушло бы еще больше времени.
     – Мы построим тысячи громадных плотов. На переправу должно уйти не больше суток.
     Командиры приняли соответствующее решение и послали людей за древесиной. Они считали, что рыцари легко справятся с этой задачей.
     – … А где же лес?
     – Ничего не понимаю. Где деревья?
     Несколько рыцарских отрядов, отправленных валить деревья, были совершенно сбиты с толку. Там, где должен был стоять лес – остались лишь маленькие ямки.
     – Странно… Давайте посмотрим вон там.
     Рыцари провели целое расследование и выяснили, что деревья… Ушли отсюда своим ходом.
     И виной тому были эльфы, которые приказали деревьям выкопаться из земли и уйти прочь.
     – С ума сойти! Убить всех эльфов и доложить о случившемся в главный штаб!
     На вырубку деревьев армия вторжения потратила куда больше времени, чем планировала. В конце концов, они задержались еще и с их доставкой к берегу реки. В итоге на строительство плотов ушло целых пять дней.
     Но даже после этого они не смогли пересечь реку с первого раза.
     Ветер и проливной дождь вынудили их оставаться на берегу еще полдня.
     – Это что, на самом деле…
     – Удача от нас отвернулась.
     Игроки Гильдии Гермес обиженно смотрели на небо. Они не подумали заранее о непромокаемых палатках, и насквозь промокли.
     – Боевой дух армии упал еще сильнее.
     – Меня больше волнует их здоровье. После такого ливня недолго и заболеть.
     Командиры испытывали непередаваемое ощущение от управления многотысячной армией вторжения. Не говоря уже о гордости и чести стать покорителями севера.
     Но после крушения Моста Альказар и проблем, связанных с подготовкой переправы, терпение командиров начало падать.
     Однако дождь со временем закончился, а небо стало безоблачным и ясным.
     Армия Империи Хэйвен села на плоты и начала форсирование Реки Пешиль. Игроки севера тотчас же навалились на них в отчаянной попытке помешать переправе. Но подавляющее количество элитных лучников и магов позволило отогнать нападающих.
     После 2-3 коротких столкновений, операция по высадке войск на другой берег была стабилизирована и успешно завершена.
     Из-за неблагоприятных условий они потеряли 80,000 человек личного состава, но все-таки сумели преодолеть эту проклятую реку.

Глава 8: Задание Великого Императора.

     Благодаря охоте в пустыне, Виид поднял свой уровень до 422-го.
     Даже с бонусом двойного опыта такой темп роста был невероятно быстрым.
     Ваяние Времени достигло 6-го начального уровня. Но даже такого результата он бы не достиг, если бы не сделал три Выдающихся Произведения.
     – Хмм, техника и вправду растет крайне медленно.
     Одновременно заниматься и восполнением утраченных уровней, и скульптурным ремеслом было совершенно не просто.
     – Было бы неплохо еще и подзаработать во время охоты.
     Время от времени они посещали пустынные города для продажи накопленных трофеев.
     – Вы принесли много хороших вещей. Я с большим удовольствием передам это все нашим воинам.
     – Почем возьмете ожерелье из слоновой кости?
     – Слоновая кость? Даю 800 золотых.
     – Посмотрите внимательнее, оно стоит как минимум на 200 дороже. Я хорошо обработал каждую его деталь.
     – Да, отличная ручная работа. Я согласен на Вашу цену, а также хочу предложить сотрудничество и в будущем.
     Виид завел дружеские отношения с местными торговцами. Культура процветающих пустынных городов, расположенных в оазисах или на берегах рек, отличалась от той, которая царила на Центральном или даже Северном Континенте.
     Здесь часто можно было увидеть могучих воинов с обнаженными торсами. А предметами роскоши на рынках считались вода, сигареты и, конечно же, искусство.
     Виид сделал несколько скульптур в городах, оставшихся после Империи Пэллос.
     – Население растет, но экономика довольно ограничена, – вздохнул Виид, проходя через очередной город. Он с нетерпением ждал того момента, когда сможет увидеть развитые пустынные земли. Однако природный климат пустыни означал, что на фермерстве или добыче полезных ископаемых можно было поставить крест. А сами города могли существовать лишь вблизи источников воды.
     В прошлом он помог развитию пустынного региона вызовом дождей, однако прошло уже много времени, и водоемы иссякли. А в некоторых местах города и вовсе превратились в обычные заброшенные руины.
     Но некоторые города сумели выстоять. Их жители выращивали специализированные сельскохозяйственные культуры, а более капризные, как например рис, пшеницу и ячмень доставляли к ним караваны торговцев. Вокруг можно было увидеть отары овец и кочевников на верблюдах.
     То тут, то там виднелись следы Империи Пэллос, однако товары из той эпохи не были особо востребованными.
     – Нелегкая здесь жизнь. Они так и не справились с типичной проблемой всей молодежи – безработицей. Чтобы прокормить свои семьи, пустынные воины вынуждены охотиться. Но уж кто так и остался процветать, так это гильдия наемников.
     Идя по засыпанным песком улочкам, группа Виида могла услышать бесчисленное количество самых разных историй.
     – Не интересуетесь сокровищами Империи Пэллос? Расскажу все что знаю за 2,000 золота!
     Сокровища Империи!
     Питона и безымянного человека легко было соблазнить подобными рассказами, но Виида и Пэйла подобные вещи совершенно не интересовали. Они знали приблизительное место захоронения сокровищ, и оно находилось на севере. Проблемнее было отыскать его точное месторасположение, а затем выкопать. Впрочем, как раз этим сейчас и занимались кое-какие люди.
     – О да, Великий Император пустыни Виид. Кто не слышал о нем. Весь мой род вырос на легендах о его храбрости. Моя мать перед сном рассказывала мне о его славных подвигах.
     – О каких? – поинтересовался Виид. Он пытался разузнать побольше о своих собственных свершениях, надеясь, что это скажется на его текущей репутации.
     – Великий Император – это человек, который заставлял кровь быстрее течь в жилах пустынных воинов. Он покинул пустыню и исчез, уйдя вглубь континента. Это он основал Империю Пэллос, времена правления которой мы называем «золотым веком пустыни».
     – Действительно, какой талантливый человек, – лучезарно улыбнувшись, ответил Виид. Слышать о себе похвалы – не так уж и плохо, даже не смотря на то, что пустынные города не пользовались особым спросом среди игроков.
     Он смог добиться того, что пустыня стала более успешной, чем ранее. Кроме того, некоторые ее части, граничащие с Центральным Континентом, не были особо жаркими.
     Но даже так, они редко когда видели других игроков, чей уровень был ниже их собственного.
     На территории Пустыни Спокойствия и в ее пределах совсем не просто добраться до любого из городов. Тяжелый климат отсеивал всех слабых, и лишь высокоуровневые авантюристы и воины приходили сюда в поисках новых приключений.
     – Мне кажется, Вы довольно опытный авантюрист. Не хотели бы Вы заняться поисками наследия пустыни? В этом ничего сложного, и даже для жизни нет никакого риска.
     Иногда к Вииду обращались жители того или иного города, предлагая заняться поиском наследия Великого Императора.
     – Нет, спасибо.
     – Но послушайте, это ведь крайне важная задача! В нашей пустыне существуют десятки племен, и если хотя бы одно из них отыщет след Великого Императора, тогда все его богатство, честь и сила…
     – Мне не интересно!
     Несмотря на заверения НПС, это задание было чрезвычайно долгим и полным опасностей. Шанс оказаться в ловушке или наткнуться на неприятность – был практически стопроцентным! Виид понимал, что такое объединить племена, ведь он уже когда-то проходил через подобное во время задания на последнюю секретную скульптурную технику.
     Но, несмотря на все заманчивые выгоды от его прохождения, Вииду нужно было сосредоточиться на повышении уровней, ведь вскоре должен был начаться новый этап войны против Империи Хэйвен.
     Тем временем Манауэ регулярно докладывал о текущей обстановке.
     – Империя переправилась через Реку Пешиль.
     – Игроки севера устраивают засады и делают налеты, но остановить армию не могут.
     – Армия Империи Хэйвен словно ядовитый газ. При помощи магии она опустошает все на своем пути.
     – Они в 10 км от Дворца Земли. Если сохранят прежний темп, то прибудут туда уже через 2-3 часа.
     – Эти ребята остановились и начали собирать осадные орудия.
     – Осадных орудий уже более 400. И это только при поверхностном подсчете. Грандиозное зрелище!
     Угроза со стороны армии Империи Хэйвен становилась все более серьезной.
     И вот, спустя несколько дней охоты в пустыне, настало время ее покинуть.
     – Что ж, этот день настал, – слегка вздохнув, сказал Виид.
     У него был большой зуб на Гильдию Гермес.
     – Этот мир с каждым днем становится все более жестоким. Свинина, фрукты и даже электроэнергия… Цены растут и растут.
     Он обвинял Гильдию Гермес даже в росте цен на яблоки и груши!
     – Очень жаль, но мне нужно возвращаться во Дворец Земли, – объявил Виид о прекращении охоты.
     «Неужели это закончилось»
     «На этот раз действительно конец… Не могу поверить»
     «Ура»
     Несмотря на прекрасную новость, Питон, безымянный человек и Пэйл сохраняли угрюмый вид. Они подумали, что если будут радоваться этому слишком бурно, то могут вновь отправиться на охоту.
     Их первый день вместе с Виидом походил на сущий ад. Второй день был уже немного лучше, особенно когда он оставлял их ненадолго в покое, и занимался своим ваянием. Тем не менее, эти бесконечные подземелья и обжигающий песок – было худшим из всего, что происходило с ними за всю жизнь.
     Самый старший из группы, Питон, откашлялся и сказал:
     – Что ж, если у тебя дела, пора возвращаться.
     – Юрин скоро придет за нами. Готовьтесь.
     Пустынные города современности не могли похвастаться обилием приезжих, так что все трофеи, которые они добыли за время охоты, продавались довольно туго. Кроме того, группа не могла таскать за собой большое количество добычи, так как это было чревато перегрузкой и штрафами к характеристикам.
     Таким образом, им приходилось менять добытое на драгоценности, землю и даже на сами магазинчики. Цены на недвижимость в пустыне были доступными.
     Вложив сюда деньги, они бы со временем могли вернуться и получить определенную прибыль. К тому же здесь были лучшие охотничьи угодья.
     «Вернуться сюда? Никогда в жизни»
     «Ни за что не пойду с ним опять»
     «Проклятые места. Поскорее бы убраться отсюда»
     Вскоре появилась Юрин и они отбыли ко Дворцу Земли.

***

     Тени Земли.
     Группа топовых авантюристов Версальского Континента, Анрин, Бэн и Элликс, проходили задание Храма Вальхаллы.
     Их основной задачей было уничтожение Церкви Эмбиню.
     После того, как Церковь Эмбиню распространилась по всему миру, против нее выступили практически все остальные религии. Шли дни и зло ширилось в сердцах людей и игроков.
     Но Тени Земли вложили свой вклад в борьбу: они нашли пятую руку Бога Эмбиню в Метапеи и уничтожили ее, бросив в кипящую лаву.
     Однако прошло немного времени и на континенте практически не осталось злого культа.
     – Церковь Эмбиню теперь такие же оборванцы, как мы.
     – Перед тем как говорить об Эмбиню, давайте лучше купим хлеба и поедим.
     – А вы кто? Анрин, Бэн и Элликс? С трудом припоминаю такие имена. Давно вас не видно было. Вы вели какие-то раскопки?
     Авантюристы, которые потратили уйму времени на борьбу с Эмбиню, чувствовали разочарование и несправедливость по отношению к ним.
     – Ээх, целый год впустую.
     – Я конечно рад, что Церковь Эмбиню исчезла, но, получается, это произошло не благодаря нам.
     – Ничего, нам еще попадется что-нибудь стоящее. Давайте хорошенько выспимся.
     Тени Земли решили взять небольшой отпуск.
     После изнурительного задания от Храма Вальхаллы они чувствовали себя совершенно убитыми и хотели немного отдохнуть.
     – Вам нужны верблюды?
     – Да. Быстрые и выносливые.
     – Двугорбые верблюды – лучшие для передвижения в пустыне. Их стоимость немного выше, но зато с ними вы пройдете где угодно.
     – Давайте.
     После завершения задания в Метапее, Теням Земли, чтобы выбраться из пустыни, требовалось обзавестись подходящим транспортом.
     – Как печально, что вы уезжаете. Не хотите ли напоследок услышать одну историю?
     Запах нового задания!
     Анрин порядком устал, но все же не утратил своего духа авантюризма. Не было причины отказываться от того, чтобы услышать какую-то новую информацию. Даже если эта история окажется бесполезной, ее можно будет рассказать где-нибудь в другом месте и выторговать себе скидку на товары.
     – Народ пустыни все еще помнит одного великого человека. Я даже не представляю как бы мы жили, если бы не Виид-ним.
     – Ах, эта история про Виида, – прервал говорящего Анрин.
     Много кто почитал Виида как истинного авантюриста. Он всегда выходил из невозможных ситуаций и справлялся с любой сложностью.
     Хоть Королевство Арпен и могло пасть от руки Бадырея, но способности Виида в области прохождения задания признавались наилучшими.
     Тени Земли тоже специализировались на приключениях, так что мысли о Вииде навевали на них грусть.
     Они обладали всеми необходимыми навыками и считали, что выполнив задание Вальхаллы, смогли бы преуспеть и в большем.
     Но даже пройдя это задание, они все равно были вынуждены слушать, как на каждом углу местные жители хвалят Виида.
     – Пустая трата времени, идемте, – обратился к своим напарникам Анрин.
     На лицах Элликса и Бэна тоже висела кислая гримаса.
     Они напрасно потратили огромное количество времени, а теперь еще должны были выслушивать все эти вещи!
     Но продавец верблюдов продолжал говорить уже практически им в спину.
     – Самым большим достижением Великого Императора, безусловно, является основание Империи Пэллос. Но простые люди не менее благодарны ему и за то, что он своими руками создал здесь реки и озера. Благодаря ему, наши родители выжили в знойном пустынном климате…
     – Да-да, мы это уже все слышали…
     – Можно сказать, он спас нас всех. Это – наследие Великого Императора. Но сейчас пустыня переживает тяжелые времена. Водоемы высыхают, а оазисы заносит песком. Между пустынными племенами, которые когда-то были единым целым, вновь вспыхивает ненависть. Вскоре вся пустыня омоется кровью.
     Анрин, Бэн и Элликс замерли.
     Острое чувство приключения. Их инстинкты подсказывали, что нужно дослушать торговца до конца.
     Анрин обернулся и осторожно проговорил:
     – Это значит, что из-за нехватки воды грядет большая война?
     Разногласия между пустынными племенами могли привести к полномасштабной войне во всем регионе. А население юга, благодаря Вииду, было достаточно большим.
     В таком случае, игрокам находиться здесь станет опасно уже сейчас. Кроме того, во время войны сильно поднимутся цены на различные товары.
     И действительно, они уже слышали о чем-то подобном среди болтовни жителей и воинов пустынных городов:
     – Несколько закатов и восходов солнца, и мы все будем погребены в песок. И даже следы наших верблюдов в конечном счете будут стерты песчаными бурями.
     – Было бы неплохо, если бы кто-то уступил.
     – Мы не дураки уступать кому попало. Да, мы все понимаем, что эта война может уничтожить всех нас. Вся цивилизация стоит на краю гибели. Но решимость других племен означает, что война неминуема.
     «Грядет что-то масштабное»
     «Гмм, это точно задание»
     «Возможно, это мирное задание, которое подразумевает предотвращение войны и возрождение пустынных племен? Наверняка тяжелее, чем кажется»
     Тени Земли ждали следующих слов торговца.
     – Есть только один способ предотвратить войну среди пустынных племен. По легенде, Великий Император вернется и вновь объединит пустыню.
     – Что, правда?
     – После себя Великий Император оставил наследие своим потомкам, и нужно отыскать.
     Бэну показалось, что он начал что-то понимать.
     – Наследие, говорите? Его ценность, должно быть, просто невообразима.
     Трудно было переоценить значение экипировки Виида, оставшейся в военной эпохе.
     – Вся мощь Великого Императора была сокрыта в крайне опасном месте. Я слышал, что если человек не готов распрощаться со своей жизнью, то ему не следует даже думать о том, чтобы пойти туда.
     – …
     – В попытках предотвратить грядущую войну, многие пустынные племена захотят овладеть наследием Великого Императора. Если они получат его знания и силу, то будут править всей пустыней. Но эта миссия под силу только незапятнанному и умелому пустынному воину.
     – Как-то все запутанно.
     Тени Земли были озадачены.
     Описание задания, связанного с Виидом, звучало как-то тревожно. Как минимум с точки зрения его сложности. Но все же было заманчивым.
     Ни один авантюрист не отказался бы от поручения, связанного с поиском сокровищ или древних реликвий, но здесь все было куда менее банально. Пустыня – это место, где каждый шаг мог перерасти в захватывающее дух приключение.
     Однако им казалось, что задание было доступно только для пустынных воинов.
     – А что такое – пустынный воин? – решил уточнить Элликс.
     У него не было ни малейшего намерения менять свою профессию, так что он хотел узнать о задании поподробнее.
     – Только люди, выросшие в пустыне и познавшие зной солнца могут стать пустынными воинами.
     – Ага, но Вы ищете для этого задания не пустынных воинов, верно?
     – Верно. Есть множество пустынных воинов, которые достойны отыскать наследие Императора, но им нужен гид.
     – Под словом «гид» Вы имеете ввиду человека, который подсказывал бы верное направление?
     – Именно так. Воины глубоко уважают Великого Императора и надеются на его возрождение. Поможете ли вы им в достижении этой цели?
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – «Ассистент пустынных воинов»

     Существует легенда о молодом воине, который взошел на престол, оставив позади горы песка и тысячи трупов.

     Давным-давно во главе пустынных воинов стоял Великий Император Виид.
     Помогите пустынным воинам сразиться против монстров и осуществить их мечту.

     Уровень сложности: A.

     Награда:
     Преданность пустынных воинов.
     В зависимости от результата, Вы сможете повести за собой большое количество пустынных воинов.

     Ограничения:
     Ограничения по уровню или показателю Славы – отсутствуют.
     Задание должно быть завершено в течение 10 дней.
     Вы должны открыть «Задание Великого Императора».
     – ---------------------------------------

     – Сложновато, конечно. Мы должны заниматься одновременно и поисками, и заботой о пустынных воинах, – пробормотал Элликс.
     Однако вся группа чувствовала нечто интригующее. Задание, которое позволяло им командовать пустынными воинами, казалось достаточно веселым.
     И любознательные авантюристы никогда бы не отказались от чего-то подобного.
     – Давайте сделаем это.
     – Грех не попробовать.

     – ---------------------------------------
     – Вы приняли задание.
     – ---------------------------------------

     Троица Теней Земли приняла задание и направилась к пустынным воинам.
     – Эти воины пока-что обычные молодые ребята. Если мы о них хорошо позаботимся, то со временем они станут костяком всей пустыни.
     Тем не менее, реальность совершенно отличалась от того, что они себе представляли. Пустынным воинам было совершенно наплевать на них!
     – Чего уставился? Держись от меня подальше.
     Грубые и наглые воины, преисполненные жестким пустынным духом!
     Пустынные воины не подчинятся до тех пор, пока им не продемонстрировать подавляющую силу.
     Тени Земли поняли, что они влипли.

***

     – Да уж, и вправду холодно.
     – Погода на сегодня. Температура составляет 6 градусов по Цельсию. Дождь. Скорость ветра – 4 метра в секунду, из-за чего температура кажется еще ниже…
     – Заткнись! Пока я не задал вопрос – просто молчи.
     Ю Бинг-джин подрагивал от холода.
     Самый богатый и влиятельный ученый в мире сидел на скамейке, засунув руки в карманы.
     Скамейка была деревянной и сырой, а его ноги уже насквозь промокли.
     Ю Бинг-джин находился в центральном парке Нью-Йорка, планируя встретиться с Бадыреем, который, вероятнее всего, скоро должен был стать первым человеком, объединившим весь мир Королевской Дороги.
     Бадырей был французским американцем и каждое утро в 05:00 выходил сюда на пробежку.
     И вот, Ю Бинг-джин согласовал все свои рабочие графики так, чтобы «случайно» встретиться с Бадыреем.
     – Почему, черт возьми, он еще не появился?
     Ю Бинг-джин чувствовал, как холод просачивается в его кости. Его голова соображала лучше большинства молодых людей, но вот его тело было уже далеко не молодым.
     После дождя в парке было сыро и влажно. Повсюду слышалось щебетание птиц, и парк постепенно наполнялся людьми, выходящими на утреннюю гимнастику.
     Сидя на обычной деревянной скамейке, он погрузился в раздумья.
     – Я слишком стар.
     Ю Бинг-джин посвятил большую часть своей жизни Королевской Дороге. Весь мир смеялся над его детскими мечтами по созданию своей собственной виртуальной реальности, которая принесла бы ему огромное богатство и власть.
     Борьба с одиночеством стала для него основной движущей силой и в конечном результате он создал эту технологию абсолютно с нуля.
     И вот, его глобальный план был на завершающей стадии. Встретиться с Бадыреем вне Королевской Дороги было для Ю Бинг-джина чрезвычайно важно.
     Он просидел на скамейке уже несколько часов, но Бадырей так и не появился.
     Ю Бинг-джин поежился от холода и спросил:
     – Когда придет Бадырей?
     – Доктор-ним задает вопрос?
     – Да.
     – Сегодняшним утром Бадырея здесь не будет. В настоящее время он находится в самолете на Лас-Вегас с целью встретиться с инвесторами Гильдии Гермес. Встреча состоится через 1 час 20 минут.
     – …
     Ю Бинг-джин впустую несколько часов промучился на холоде.
     – Если ты об этом знала, то почему же мне ничего не сказала?
     – Доктор-ним приказал мне молчать до тех пор, пока не задаст вопрос.
     Ю Бинг-джин расстроенно опустил голову. Он клял себя за то, что отчитал ИИ.
     – Когда он вернется?
     – Согласно графика он будет здесь через 3 дня.
     – Что ж, я вернусь.
     – …
     Ю Бинг-джин почувствовал какую-то неловкость, когда ничего не услышал в ответ от ИИ.
     – Ты уверена, что Бадырей вернется?
     – Консультации по учреждению Компании Гермес практически завершены. Остались заключительные шаги и процедура подписания соглашения. Таким образом, шанс на то, что он вернется через 3 дня, равен 98,7%.
     – Понятно.
     Ю Бинг-джин всякий раз удивлялся, насколько же комфортно и удобно было иметь под рукой этот ИИ.
     Но спустя несколько секунд он вновь почувствовал, что что-то не так.
     – И что, ничего больше не скажешь?
     – …
     – Можешь говорить, даже если я не задаю никаких вопросов.
     – И так, о сегодняшней погоде. В настоящее время над Средиземным морем формируется новый циклон, а значит ожидается увеличение осадков на 60 миллиметров.

Глава 9: Воскрешение ненавистного подчинённого.

     Виид вернулся во Дворец Земли.
     Группа была официально распущена, и каждый ее участник мог отправляться по своим делам.
     Однако увидев, что творится возле Дворца Земли, компаньоны на мгновение опешили.
     – Дорогу, дайте дорогу!
     – Выделите, пожалуйста, несколько людей для работы в моей оружейной лавке.
     – Для этого Вам необходимо обратиться в союз торговцев. Все детали Вы можете узнать в любом ближайшем магазинчике. А пока вы можете пользоваться услугами торговцев за пределами Дворца.
     Здания, находящиеся возле Дворца Земли, просто кишели игроками.
     – Что здесь происходит? – озадаченно спросил Питон.
     Всё свободное пространство, прилегающее к Дворцу Земли, также было заполнено людьми и напоминало собой муравьиный рой.
     А в синем небе парил Остров Лавиас, окруженный сотнями разномастных авиаков. Отовсюду слышалось их чириканье и щебетание.
     Такое столпотворение было поистине беспрецедентным. Но тому была причина – люди Королевства Арпен и авиаки готовились к решающей битве за Дворец Земли.
     Даже Виид был искренне впечатлен.
     «Этот мир прогнил окончательно. И все эти люди тому доказательство. Они хотят бороться против лжи и лицемерия!»
     У него была объективная оценка всего происходящего.
     – Где сейчас Империя Хэйвен?
     – Примерно в трех часах отсюда.
     – Травяная Каша! Травяная Каша! Травяная Каша!
     – Травянаааайаааа Кашааааа! Урааааа!
     Виид слышал, как орут что есть мочи собравшиеся здесь игроки. Они не боялись умереть в предстоящей битве, и вся эта атмосфера напоминала собой какой-то особо бурный фестиваль.
     «Современные люди часто испытывают сильный стресс. Наглядная сцена массовой истерии», – кивнул своим мыслям Виид.
     Он не сделал ничего, что поспособствовало бы такому скоплению людей. Происходящее было прекрасным свидетельством того, что сердца людей оставались с Королевством Арпен.
     – Продается бобовая каша! Сладкая бобовая каша! Отведав её – вы забудете о страхе смерти!
     – Отличный факел для охоты в подземельях. Кроме этого, с его помощью можно разводить костёр. Всего 4 медяка.
     – После войны я хотел бы отправиться в путешествие. Несмотря на смертельные риски, я отправлюсь в сторону границы и построю там сарай. Заведу три коровы и буду жить припеваючи.
     В такой ситуации игрокам севера было сложно отыскать своих друзей и знакомых, но они все равно наслаждались царящей здесь атмосферой.
     – Йаааааак!
     Иногда, любуясь видами со смотровых площадок, кто-то из игроков случайно срывался вниз. Однако никто не переживал по этому поводу. Упавших тотчас же подхватывали авиаки или заклятия левитации магов.
     – Давайте полетаем! Уаааа!
     Некоторые игроки и вовсе, подходили к обрыву, и взявшись за руки, прыгали вниз.
     Глядя на это, Виида крайне беспокоило будущее Королевства Арпен.
     «Безрассудные, но смелые. Что ж, всё-таки у Королевства Арпен не такая долгая история»
     Империя Хэйвен вторглась в относительно слабое Королевство Арпен, которое расположилось на просторных северных землях.
     Но даже несмотря на то, что Империя уже взяла под свой контроль некоторую часть севера, Королевство Арпен не утратило своего пыла и продолжало прогрессировать как в экономическом плане, так и в других сферах. Освоение внутренних территорий было практически завершено, а выход к морю предполагал отличный потенциал для развития.
     После падения Империи Нифльхейм, многие люди покинули северные земли, спасаясь от монстров и холода. Большинство из них ушло в море, так что путешественники вполне могли открыть новые заселенные острова и таким образом расширить влияние Королевства Арпен.
     Далее подключились бы архитекторы, которые могли бы разработать транспортное сообщение материковой части королевства с островной. Не будь сейчас войны с Империей Хэйвен, один-два года и север выглядел бы совершенно иначе.
     Королевство, основанное Виидом, многим пришлось по душе.
     Пэйл, обеспокоенно посмотрел на юг и оторвал Виида от размышлений:
     – Виид-ним, я их вижу.
     Превосходное зрение лучника позволяло видеть противника даже на большом расстоянии.
     Империя Хэйвен медленно приближалась, волоча за собой сотни тяжелых осадных орудий. Колышущиеся на ветру флаги и бесчисленные ряды пехоты создавали великолепное зрелище.
     Бесконечные колонны элитных войск могли кого угодно заставить потерять свой рассудок.
     Виид тоже видел их, хоть и недостаточно чётко.
     – Жажда наживы привела их сюда, но единственное, что их ждет, – это собачьи какашки.
     Игроки громко обсуждали между собой приближение Империи Хэйвен. То, что они видели наступающее войско, свидетельствовало о присутствии здесь большого количества высокоуровневых игроков.
     Но степень их взаимодействия полностью зависела от Виида. Они пришли сюда, чтобы дать бой захватчикам, однако шансы проиграть сражение были куда больше, чем победить в нем. Они верили, что Виид был способен на чудо.
     Некоторые отряды северных игроков продолжали атаковать продвигавшуюся армию, но встречали жесткий отпор и были вынуждены отступить.
     – Какой план, Виид-ним? – поинтересовался Пэйл.
     Однако у Виида не было очевидного ответа на этот вопрос.
     – Ну, будем смотреть по ситуации.
     – У тебя есть какая-то эксклюзивная тактика?
     – Да, она состоит в том, чтобы храбро сражаться.
     – Ты не шутишь?
     – Готов поставить 1 золотой.
     – …
     Если Виид был готов пожертвовать 1 золотым, значит он говорил абсолютную правду. Вскоре должно было начаться полномасштабное сражение, но Виид не собирался напрямую руководить всей этой толпой. Игроков, собравшихся у Дворца Земли, было слишком много.
     Империю Хэйвен порядком затормозила сборка и передвижение осадных орудий, так что он успел немного передохнуть и организовать командование войсками.
     Если противник увидел бы Короля Виида, то наверняка захотел бы придумать какой-нибудь грязный способ, чтобы покончить с ним. Кроме того, он не мог использовать сложные военные приказы.
     – Руководить людьми в таком масштабе… Не всякий рыцарь справится… Есть только один подходящий человек… Ох, как же мне не хочется опять видеть его рожу. Что ж, мне нужно идти во Дворец, – бормотал себе под нос Виид.
     Первым покинул группу Питон:
     – Я не собираюсь умирать, так что перед боем с целой армией мне нужно хорошенько разогреться.
     – Я тоже пойду. Добычей запахло, – вслед за Питоном ушел и безымянный человек.
     Пэйл достал свой лук и произнес:
     – Зайду в магазин и подыщу удобное место для сражения. Да и других ребят надо отыскать.
     – Хорошо, увидимся в бою.
     После того, как все его напарники ушли, Виид, полностью игнорируя приближение Империи Хэйвен, зашёл во Дворец. Он собирался сделать скульптуру.

***

     – Вы на месте? Доложить обстановку.
     – Поисковый отряд №1. Пока пусто.
     – Поисковый отряд №2. Еще не появлялся.
     – Поисковый отряд №3. Пока нету.
     Гильдия Гермес направила элитных убийц во Дворец Земли.
     Приказ по уничтожению Виида до сих пор не был исполнен и лидеры Гильдии порядком нервничали:
     «Сможем ли мы избавиться от Виида в самом начале сражения?»
     «Нам нужна только победа. Наша армия отлично подготовлена»
     «Если мы расправимся с Виидом, то легко одержим крупную победу… Правда, разрушив Дворец Земли, все будут считать нас отъявленными негодяями»
     «Если Виид спасется – это будет крайне неприятно. Чтобы покорить север – мы должны убить его. И сейчас для этого будет прекрасная возможность»
     Лидеры считали, что Бог Войны Виид был ключевой фигурой в предстоящей битве. И убив его, всё беспокойство относительно возможного поражения должно как рукой снять.
     – Подождите. Во-первых, мы должны выяснить, находится ли он вообще во Дворце Земли?
     – Шанс на это довольно высок, он недавно вернулся из какого-то путешествия.
     Убийцы должны были отыскать Виида и покончить с ним.
     Они расположились во всех уголках Дворца Земли, переодевшись новичками или простыми торговцами. 700 элитных убийц выглядели как самые обычные люди.
     Прикончив Виида, они должны были заняться и другими важными фигурами Дворца Земли.
     У них даже глаза блестели от предвкушения такой заманчивой жертвы, как вдруг…
     – Кеееок!
     – Йаак!
     – Ах, я…
     Прямо посреди улицы несколько людей превратилось в серую дымку. Вокруг было множество народу, так что происходящее не осталось без внимания.
     – Человек умер!
     – Что происходит?
     – Кажется, там убийца!
     В чате Гильдии тоже поднялась паника.
     – Что случилось? Сражение же еще не началось.
     – Это прямо во Дворце Земли! Кажется, умер один из торговцев…
     Разведчики быстро докладывали текущую обстановку, но вскоре последовало обрывчатое сообщение от одного из убийц:
     – Мы ничего не делали… Но сами стали жертвами нападения… кхэ!
     – Что?
     Убийцы из Гильдии Гермес. Все они были по меньшей мере 380-го уровня и прошли через множество тренировок. Их превосходные навыки позволяли маскироваться настолько искусно, что к жертве можно было приблизиться практически вплотную. Они с легкостью выполняли все поручения, устраивая засады и убивая противников с помощью своих арбалетов.
     Но сейчас пресловутые убийцы Версальского Континента один за другим оборачивались в серую дымку.
     – Что происходит? Где враги?
     – Я не знаю… Моих напарников кто-то заколол, и исчез в тени, прежде чем я успел его рассмотреть.
     – Что за чушь?
     – Мы гордимся тем, что нас называют элитными убийцами. Но это первый раз, когда охотимся не мы, а на нас. Удары этого человека настолько сильны, что смерть наступает мгновенно.
     – Кажется, кто-то целенаправленно охотится за нами.
     Отряды убийц были замаскированы под группы обычных новичков. Они были одеты, как простые игроки 50-го уровня, или как представители небоевых профессий: скульпторы, художники и торговцы.
     А значит, они были беззащитны.
     «Как два пальца…»
     Таинственным охотником на убийц был никто иной, как человек, некоторое время назад составлявший компанию Вииду.
     Убийцы из Гильдии Гермес обладали колоссальным количеством Дурной Славы, так что их имена подсвечивались красным цветом. Но им удалось скрыть это с помощью своих маскирующих техник.
     Однако у смертной тени на этот случай был припасен свой навык. Глаза Истины, позволяющие вычислить невидимые или замаскированные объекты.
     «О-хо-хо, убивать убийц – настоящее удовольствие»
     После совместной охоты с Виидом, подобное занятие было проще пареной репы. А опыт, получаемый от убийства людей с высоким показателем Дурной Славы, был куда большим, чем от обычных монстров.
     – Нас все еще атакуют.
     – Прямо сейчас кто-то убивает нашего напарника, притворившегося продавцом цветочной лавки.
     – Снять маскировку! Мы должны решить эту проблему как можно быстрее!
     – Я видел, как между колоннами прошмыгнула какая-то тень.
     – Обыскать там всё… иииак!
     – Буранос-ним погиб.
     Убийцы Гильдии Гермес быстро переоделись. Они крепко сжали в руках свои отравленные кинжалы, а кое-кто даже вооружился раскладным арбалетом.
     Во Дворце Земли происходило нечто совершенно из ряда вон выходящее.
     – Какого… Что происходит? Посмотрите на них, это же высокоуровневая экипировка.
     – Вон там, глядите! Люди просто вымирают!
     – Может это разборки каких-то двух группировок? Но что они тогда забыли во Дворце Земли?
     – Разве их экипировка не относится к классу убийцы?
     Беря во внимание местонахождение убийц, смена обмундирования оказалось худшим решением проблемы.
     Профессия убийцы была хороша, когда дело касалось скрытности и темноты. Опытные убийцы могли замаскироваться под кого угодно и проникнуть в самое сердце вражеского лагеря. Но все их преимущества сводились на нет, когда их обнаруживали.
     Вооружившись и надев свою привычную одежду, они тем самым утратили маскировку и сами себя выдали!
     Игроков севера такой поворот событий порядком удивил.
     – Кто они такие?
     – Они одевались, как северные новички, но оказались высокоуровневыми убийцами.
     – Тогда что, это засланцы Гильдии Гермес?
     – Наверное, да. Вот же трусливые ублюдки! Должно быть, они хотели проникнуть сюда и провести какую-нибудь диверсию!
     Игроки севера обнажили свои клинки и начали читать слова заклинаний. Хуже ситуацию для убийц из Гильдии Гермес и представить было сложно.
     – И что нам делать?
     – Убить гадов!
     Несмотря на то, что убийцы обнаружились во Дворце Земли достаточно неожиданно, им пришлось иметь дело со всеми игроками, которые здесь собрались. На них обрушились все виды магии, стрел и ударов.
     Не прошло и пяти минут, как с убийцами было покончено.
     – Убийц больше нет…
     – Как так получилось…
     После получения доклада о случившемся, у лидеров Гильдии Гермес начался приступ паники.
     Полностью уничтожено несколько первоклассных отрядов убийц. Ущерб не поддавался никакому описанию.
     – Есть ли смысл продолжать наблюдение за Дворцом Земли?
     – Сворачиваем поисковую операцию. Соберите максимум информации и уходите. Позже мы свяжемся с убитыми и выясним что же произошло.
     Когда во Дворце Земли все улеглось, жители начали перешептываться.
     – Вы слышали эту историю? Во Дворце Земли появился сам Бог Смерти.
     – Ах, неужели это смертная тень?
     – Верно. Я слышал, его настоящее имя – Рак.

***

     – Это и вправду не имеет смысла, – бормотал Виид, старательно орудуя Ножом для резьбы.
     – Они идут!
     – Империя Хэйвен на подходе!
     До него постоянно доносились встревоженные выкрики игроков.
     – Ну, то, что он некрасивый мерзавец, уже никак не исправить. Жизнь не справедлива и не всегда дает то, что хочешь. Мне нужно успеть закончить работу.
     Виид чувствовал настоящую депрессию, вырезая эту скульптуру.
     Перед ним лежало двенадцать блестящих кусков натурального камня. Они были презентованы королю как раз для того, чтобы он сделал скульптуру какого-нибудь человека.
     Прямые брови, высокий лоб, ясные голубые глаза и привлекательная улыбка.
     Это было очень красивое лицо. Да и все остальные части тела ему соответствовали.
     Скульптура высокого мужчины, который даже привередливых дизайнеров заставил бы испытывать гордость за свою профессию. Красочная и одновременно с этим естественная структура материала, использованного для работы, воспринималась как драгоценный камень.
     – На самом деле, таких людей как этот, просто не бывает. Нелепая ложь и обман, – продолжал жаловаться Виид.
     По сравнению с обычными пропорциями тел у жителей Кореи, этот образец мог похвастаться длинными ногами, широкими плечами и превосходной физической формой.
     Казалось, будто перед Виидом стоит топ-модель мужского пола. Идеальное тело и красивое лицо, которому позавидовали бы и звезды с обложек глянцевых журналов.
     Виид предпочел бы забыть его, но как назло помнил всё достаточно подробно.
     – Я знал, что рано или поздно опять увижу этого паршивца. Как жаль, что это случилось так преждевременно.
     Виид работал над скульптурой Хестигера, который показал выдающиеся таланты в военной эпохе. К счастью, Хестигер был его подчиненным.
     – Если бы не те парни, угрожающие моей миске с рисом, я бы ни за что его не сделал. Гм-гм, нужно вырезать всё максимально точно.
     Виида известили об убийцах снаружи его покоев, но это его совершенно не волновало. Пока его жизнь не находилась под непосредственной угрозой, ему было всё равно.
     Выдержка и спокойствие – вот основа психического здоровья для жизни в современном обществе.
     – Чик-чирик!
     – Фить-фить!
     Серебряная Птица и Золотая Птица щебетали неподалеку от Виида. Они ревновали его к новой работе!
     И вот, статуя Хестигера была завершена.
     – Что ж, превосходно. Отлично получился, хе-хе. А всё благодаря моим чудесным скульптурным навыкам. Ну разве не красота?
     Он осмотрел скульптуру еще раз, но так и не смог найти ни одного изъяна. Даже одна малейшая ошибка могла привести к падению результата.
     Виид всегда смотрел на Хестигера с завистью и даже с ревностью, но именно такое пристальное внимание позволило ему проработать скульптуру до мелочей.
     – Мой подчиненный готов.

     – ---------------------------------------
     – Пожалуйста, дайте название завершенной скульптуре.
     – ---------------------------------------

     – Скажем, Хестигер. Нет, стоп. Какой смысл в имени, если жизнь ей даю я. Лучше так… Нахальный Подчиненный.

     – ---------------------------------------
     – Подтвердите название: «Нахальный Подчиненный». Верно?
     – ---------------------------------------

     – Всё верно.
     Виид решил спустить немного пара на Хестигере.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Вы завершили создание скульптуры класса «Шедевр» – «Нахальный Подчиненный»!

     За долгую историю Версальского Континента было забыто множество выдающихся людей. Но не Хестигер, чья доблесть и бескорыстие освещали всю военную эпоху.
     Этот человек за всю свою жизнь ни разу никого не предал и не пошёл на поводу у алчности.
     Он был настоящим рыцарем, которого уважали и сильные, и слабые.
     Его гениальный талант и острый скимитар позволяли преодолеть любые ограничения.
     Во время войны его благословили Боги Ветра и Солнца, а последователи Бога Войны и вовсе поклонялись ему.
     Воин, который боролся против жестокости и безнравственности правителей погрязшего в хаос Центрального Континента. Он был человеком, который заложил невиданные до той поры принципы истинного рыцарства.
     И вот, в его честь была вырезана совершенная по формам скульптура.

     Художественная ценность: 7,985.

     – Эффекты:
     У всех, кто посмотрит на скульптуру Нахального Подчиненного, в течение следующего дня скорость восстановления здоровья и маны будет увеличена на 42%.
     Рыцари и воины с правильным мировоззрением могут обучиться определенным навыкам. Эти навыки положительно скажутся на их лидерских способностях.
     Честь +120.
     Способность к овладению навыками мечника и магическими заклинаниями увеличится на 7% в течение следующей недели.
     Все характеристики увеличатся на 41.
     Пойдя на охоту с подчиненными, все навыки увеличатся на 4%.
     Боевой Дух всех воинов, находящихся в непосредственной близости от Нахального Подчиненного, будет всегда на максимуме.

     Данные эффекты не сочетаются с воздействием других скульптур.
     Количество созданных скульптур класса «Шедевр»: 26.

     – Вы получили опыт в Скульптурном Мастерстве.
     – Вы получили опыт в Ремесле.

     – Слава увеличилась на 1,320.
     – Искусство увеличилось на 12.
     – Боевой Дух увеличился на 3.
     – Харизма увеличилась на 7.
     – В связи с созданием скульптуры класса «Шедевр», все характеристики дополнительно увеличились на 3.
     – ---------------------------------------

     – Этот мир беспокоится только о внешнем виде! Материалы, конечно, что надо, но он не достоин быть Шедевром! Ладно, хорошо хоть уже закончил…
     После создания скульптуры Хестигера, Виид почувствовал какие-то новые эмоции. Этот пустынный воин вызывал у него ревность, но это была не вся правда.
     «Я часто попадал в опасные ситуации»
     Задание на последнюю секретную скульптурную технику. Вииду пришлось потратить огромное количество времени на то, чтобы подняться, но даже при этом он и его оживленные скульптуры могли бы оказаться в крайне неблагоприятной ситуации, если бы не Хестигер. Его преданность была абсолютной, и он брал на себя сильнейших монстров и боссов.
     Именно Хестигер помог стать Вииду Великим Императором. Возможно, он и сам мог бы пойти этим путём. Другими словами, Хестигер был настоящим героем, который даже Виида вынуждал испытывать чувство ревности!
     – Ну что, поганец. Скульптурное Воскрешение!

     – ---------------------------------------
     – Вы использовали Скульптурное Воскрешение.

     Пустынный воин Хестигер был призван на эту землю при помощи силы искусства.

     45 очков Искусства безвозвратно потеряны.
     Вера навсегда уменьшилась на 100.
     Потеряно 3 уровня.
     Израсходовано 18,000 Здоровья и маны.

     Человек, оживленный с помощью Скульптурного Воскрешения, сохранит свои знания и способности.

     Хестигер останется здесь лишь на короткое время, но он всё равно благодарен за возможность побывать в этом мире вновь.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Владение навыком Скульптурное Воскрешение было улучшено.
     – ---------------------------------------

     Скульптура из природного камня начала преображаться. Волосы стали шелковистыми и светлыми, а цвет глаз сделался более насыщенным. Крепкая грудь пришла в движение от неспешного дыхания. Ноги слегка зашевелились.
     Всего один человек, но атмосфера вокруг резко изменилась.
     Прямой нос, ровные линии подбородка; его внешний вид был просто очаровательным. Он был похож на короля куда больше, чем даже сам Виид.
     «Так, он ожил»
     Виид напряжённо смотрел на своего бывшего подчиненного.
     Его обнаженный торс выглядел как настоящее произведение искусства. Силы, скрытой в этих мускулах, казалось, было достаточно, чтобы растоптать Виида в лепешку!
     «Нужно быть начеку»
     Хестигер выглядел крайне внушительно.
     Хоть он и вернулся в этот мир благодаря Скульптурному Воскрешению, не было ни малейшей гарантии, что он станет сотрудничать. Несмотря на чудо воскрешения, он примет такое решение, какое пожелает.
     «Он может использовать этот шанс, чтобы отомстить. У него, должно быть, накопилось много претензий. Например, за те запугивания…! Этот парень может стать куда более опасным противников, чем Империя Хэйвен»
     Виид запоздало осознал свою ошибку и тотчас же о ней пожалел.
     Но Хестигер осмотрелся и вежливо произнес:
     – Мастер здесь… Не могу поверить… Это действительно Вы?
     – Д-да.
     Лицо Хестигера на мгновение приняло удивленное выражение, но затем сменилось мягкой улыбкой, способной растопить сердце любой женщины.
     – Вы живы. И, кажется, Вы стали моложе.
     Его низкий тембр голоса мог заставить любое женское сознание улететь в далекую-предалекую галактику. Вииду показалось, что взгляд Хестигера пронзает его насквозь и от этого ощущения его сердце моментально ушло в пятки.
     Однако Хестигер опустился на колено и уважительно поклонился.
     – Я очень беспокоился, когда Мастер бесследно исчез после победы над Церковью Эмбиню. Когда это произошло, я блуждал по всему континенту в поисках хоть каких-нибудь вестей о Мастере. Но я не нашёл Вас, так что пожалуйста, накажите меня.
     – Ах, ну уж нет. Встань.
     А затем Виид осторожно спросил:
     – Прямо сейчас я слабее тебя. Понимаешь?
     – Да, я вижу это.
     В соответствии со своими традициями, пустынные воины следовали правилу сильнейшего.
     Виид сглотнул.
     – Тем не менее, твоя преданность прежняя?
     – Моя жизнь принадлежит Вам. Даже несмотря на то, что я воскрес после смерти, я чувствую, что мое сердце всё также бьется в груди.
     Несмотря на такой ответ, Виида всё ещё терзали сомнения. После всех своих грехов, он никак не мог избавиться от неприятных мыслей.
     – Я должен опасаться удара в спину. Поэтому спрошу ещё раз, могу ли я положиться на тебя?
     – В пустыне я поклялся Вам в своей верности. И несмотря на то, что прошло уже очень много времени, ничего не изменилось. Моя преданность вечна.
     – Как и ожидалось от моего подчиненного.
     Убедительная речь Хестигера делала его настоящим героем воскресной драмы.
     И действительно, не было ни одного человека, способного сравниться с ним.
     – В прошлом ты был надежен, так что я доверюсь тебе и сейчас.
     – Вы поверили в меня и всегда поручали мне важные задачи. Я благодарен Вам за возможность принять участие в благородной миссии по спасению мира.
     – А как так произошло, что ты умер?
     Вииду было интересно что же произошло.
     Он был уверен в том, что никто бы не посмел бросить вызов Хестигеру.
     – Я проводил эльфов до их дома, а затем отправился скитаться по миру в поисках Мастера. Я пересёк Пустыню Спокойствия и западные болотистые земли, после чего сел в лодку, сделанную из ногтей.
     – Лодка из ногтей? Как это вообще возможно?.. Ладно, продолжай.
     – После того, как я отыскал следы богов, судьба привела меня в земли великанов…
     – Хватит. Ничего не хочу больше слышать.
     Виид подумал, что этого достаточно.
     У него было зловещее предчувствие, что рано или поздно он ещё услышит о приключении Хестигера!
     – Маги читают какие-то заклятия!
     – Убьём этих ублюдков из Империи Хэйвен!
     – Вперёд! Травяная Каша!
     Сражение вот-вот должно было начаться, так что снаружи доносился гомон игроков.
     Армия Хэйвен разворачивалась из походного построения в боевое.
     Глаза Хестигера вспыхнули:
     – Что это за звуки? Такое чувство, что скоро будет какое-то сражение.
     – Это…
     Виид задумался о том, что же ему сказать.
     Если бы перед ним стояли его оживленные скульптуры – 1-ый Воин, 2-ой Воин и 3-ий Воин, то всё было бы куда проще. Этим ребятам не нужна была причина, чтобы ринуться в бой.
     Но в случае с Хестигером, Вииду следовало обосновать необходимость броситься в пламя войны. Чтобы Хестигер действовал преданно и самоотверженно, причина должна быть по-настоящему достойной.
     «С хорошими парнями всегда сложнее. Я должен похвалить его преданность»
     Виид за секунду произвёл все необходимые расчёты.
     Хестигеру нужна веская причина, чтобы сражаться, не щадя себя.
     – Они пришли, чтобы разрушить моё королевство. Ты знаешь, в прошлом я не был милосерден. Но уничтожив Церковь Эмбиню, пустынные племена получили обширные земли и власть над городами. Во время создания Империи Пэллос, пострадали многие люди… Но тут уже ничего не поделаешь.
     Виид критиковал сам себя. Во время военной эпохи, он не обременял себя грузом ответственности и просто уничтожал всё, что было у него на пути.
     – Я помню все свои грехи. Даже рано утром, когда я просыпаюсь, у меня перед глазами всплывают те жестокости, которые я совершил. И хотя всё это было сделано для победы над Церковью Эмбиню, меня никогда не покинет чувство вины.
     – Мастер, в те времена другие королевства были куда более жестокими, чем Империя Пэллос. Мы прикладывали все усилия, но некоторые вещи можно было решить только огнём и мечом. И это благодаря Вам пустынные племена обрели новую жизнь. Так что Вы не должны себя винить за то, что некоторым людям жилось некомфортно под властью Империи Пэллос.
     Хестигер был настолько наивен, что мог бы похвалить и рисовые лепешки.
     Виид слегка наклонился и сыпанул себе в глаза красного перца, чтобы вызвать слезы. Хотя конечно, чтобы сделать свои глаза влажными, в большинстве случаев ему и перец был не нужен.
     – Это время отличается от военной эпохи. Все жили мирно и счастливо, так что я открыл северные земли и основал здесь Королевство Арпен. Место, в котором ценятся права и свободы каждого человека. Это было нелегко, но я усердно трудился, чтобы достичь своей мечты.
     – Я вижу.
     – Королевство Арпен как цветок, который я посадил в пустыне.
     Виид погрузился в воспоминания о прошлом. Невероятные усилия и затраты, связанные с развитием Моры походили на попытки отыскать стебелек женьшеня в горном лесу. Другие люди и не знали о том, сколько мучений и страданий он перенес.
     – Я горжусь тем, что создал. Это королевство – плод моих усилий, и сейчас в него вторгается Империя Хэйвен. Я пытался уладить это, но их сердца наполнены ненавистью, и они просто убивают всех без разбора.
     – Умм…
     – И я готов пожертвовать собой, чтобы не потерять Королевство Арпен. Для меня это будет большая честь. Я не могу подвести людей, которые верят в меня.
     На глаза Хестигера навернулись слезы. Слезы сочувствия простым людям.
     – Я остановлю их.
     – Я вызвал тебя в этот мир по двум причинам. Первая – ты должен сплотить вокруг себя преданных воинов, которые хотели бы увидеть тебя вновь. А вторая – чтобы защитить женщин и детей.
     – Мастер!
     «Он мой»
     Если дело касалось женщин или маленьких детей, то помощь Хестигера была гарантирована.
     Виид не хотел потом жалеть о том, что применил Скульптурное Воскрешение.
     – Мастер, Вы научили меня гордости пустынных воинов. Я не допущу этого. Враг будет повержен!
     – Хестигер!
     Виида настолько растрогал настрой Хестигера, что он даже почувствовал небольшое раскаяние.
     «Это тоже хороший жизненный опыт», – подумал Великий Император пустыни и правитель Королевства Арпен.

     Продолжение следует …


Оценка: 8.98*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) GreatYarick "Время выживать"(Постапокалипсис) Eo-one "Люди"(Антиутопия) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) К.Демина "На краю одиночества"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"