Heesung N.: другие произведения.

Легендарный лунный скульптор книга 42

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Скульптор Лунного Света (Книга 42)

 []

Annotation

     Легендарный Лунный Скульптор (книга 42)
     Перевод: – Игорь Громов.
     https://vk.com/legendary_moonlight_sculptor


Скульптор Лунного Света (Книга 42)

Глава 1.

     Виид стоял перед руинами Дворца Земли.
     Горы, да и сам Королевский Дворец превратились в исполинскую груду щебня и обломков.
     Всего несколько дней назад здесь красовался великолепный дворец, спроектированный в форме короны, окаймлявшей горные пики. Но сейчас не осталось ничего, что напоминало бы о его былом величии.
     – Эх, нашей чести нанесена рана… Хоть захватчики и потерпели поражение, королевство истощено.
     Виид глубоко вздохнул.
     – В этой жизни человеку не суждено расслабиться.
     Правда, по крайней мере ему удалось остановить Империю Хэйвен от полного завоевания северных земель. И это положило начало новому мифу.
     – Бог Войны Виид!
     – Следующее поколение будет жить в процветающем Королевстве Арпен.
     – Культ Травяной Каши! Ураааа!
     Тяжелое сражение завершилось, так что приободренные северные игроки собирали трофеи.
     Виид развернулся к своему народу, при этом его плащ эффектно заколыхался по ветру. Он стоял на куче обломков, и мог видеть всех этих людей, оставшихся на равнинах после долгой и кровопролитной битвы.
     Это были игроки Королевства Арпен. Война закончилась, но людей становилось всё больше. Однако же, несмотря на эту впечатлительную картину, никто не позволял себе расслабиться, думая о том, что Империя Хэйвен просто так их не оставит.
     Среди толпы северян были и зеваки, которые вступили в бой совсем недавно.
     Игроки Гильдии Гермес и войска Империи Хэйвен обладали высокой Дурной Славой, так что их убийство принесло бы повышенное количество Славы, денег и очков расположения.

     «Храбрые воины севера»
     «Рыцари, хранящие справедливость»
     «Охотники на злодеев»
     «Наемники 2-го класса»

     Все эти титулы можно было приобрести, приняв участие в подобной битве.
     Даже некоторые маги ближе к концу сражения захотели попрактиковаться в магии, вызывая духов, или используя редкие виды заклинаний.
     Однако Виид решил, что посрамить тех, кто присоединился к сражению позже остальных, – плохая идея. Такой поступок был недостоин правителя Королевства Арпен.
     «Так или иначе, но от налогов никто из них не скроется»
     Налоги! Много налогов!
     – Я скажу только одну вещь.
     – Виид-ним, пожалуйста, объявите всему миру о нашей победе!
     – Ура Его Величеству! – доносились выкрики игроков. Они хотели, чтобы Виид объявил о победе Королевства Арпен.
     Несмотря на то, что сражение завершилось, внутри у игроков севера по-прежнему бурлил адреналин. Солнце практически село, но их возбуждение от тяжелого боя ещё не прошло.
     В этой ситуации Виид с легкостью выпросил бы у каждого из них немного денег.
     – Рад видеть, что вы счастливы. И я разделяю с вами огромную радость победы.
     К Вииду подошел Хестигер, – человек, получивший в этой войне наивысшие достижения. Скульптура, воскрешенная мощной техникой, и олицетворяющая собой предмет ревности Виида из военной эпохи.
     Он в одиночку снёс со своего пути десятки подразделений и убил сильнейших игроков Гильдии Гермес.
     Да, развалившийся Дворец отправил в мир иной командира 1-го корпуса, Драку, и 3-его – Поркаля. Однако именно Хестигер сумел своими собственными руками разобраться с лидером 6-го корпуса, Дромом.
     «Это всё благодаря тому, что мне понадобился черпак для риса»
     Из оставшихся командиров, Виид хотел было убить командира 2-го корпуса, Бальбаро, однако откуда ни возьмись появились высокоуровневые северные игроки и опередили его.
     На севере собралось достаточно популярных имён. Кроме того, сюда переехали некоторые руководители больших и маленьких гильдий Центрального Континента.
     Были и игроки с неважной репутацией. Но они спокойно жили себе на севере в свое удовольствие, выжидая шанса налететь на ослабленную армию Империи Хэйвен, словно стая стервятников.
     В общем, Вииду так и не суждено было лично убить какого-нибудь командира.
     Тем не менее, несмотря на плачевное состояние армии Империи Хэйвен под конец боя, на Виида все еще бросались её рыцари и игроки Гильдии Гермес. Правда, все они были убиты с помощью Хестигера и оживленных скульптур.
     Типичное превосходство количества над качеством!
     В ходе этой войны Виид поднял три уровня и добрался до 422-го. Также существенно выросли его Сила, Ловкость, Честь, Достоинство и Харизма.

     – ---------------------------------------
     – Как Король, Вы привели своё королевство к абсолютной победе.

     Вы добились победы в бою над потрясающе сильным противником.

     В связи с уничтожением захватчиков из Империи Хэйвен, которые стремились объединить континент, Ваше Достоинство, как Короля, значительно увеличилось.
     – ---------------------------------------

     Виид взглянул на миловидного Хестигера и на него опять накатила грусть. Он вновь почувствовал к нему ревность и даже ненависть!
     Даже когда тот просто стоял с мечом руке, то выглядел как настоящее произведение искусства. Его очарование заставляло женщин слетаться к нему, словно мотыльки на свет!
     «Сколько там времени осталось у Скульптурного Воскрешения? Он и после этого останется стоять, словно ожившая картинка»
     Ситуация, в которой ему хотелось плеваться!
     Виид высоко ценил себя. Он был Королем Арпена.
     «Это я добился того, что мои подчиненные так выросли. Хестигер – выдающийся воин. А всё почему? Потому что встретил хорошего учителя»
     Вывод был таков: всему заслугой был он сам!
     – Что ж, давай вместе разделим радость этой победы, – сказал Виид и посмотрел на толпу.
     На него смотрело множество пар глаз. И само собой, миллионы людей увидели бы его по телевизору.
     Кроме того, собравшиеся здесь игроки Королевства Арпен надолго запомнят этот день и важно было определить дальнейшие шаги развития всего государства.
     «Я должен сказать крутую речь»
     Битва закончилась, но у Виида не было заготовлено ни слова.
     «Помнится, политики по телевизору всегда говорили что-то о… Нет, эти глупости даже мне надоело слушать. Значит…»
     Виид использовал Рёв Льва:
     – Не радуйтесь победе!
     – Ээх!?
     Реакция людей была такая, словно на них вылили таз холодной воды.
     – Что это он такое говорит?
     – Разве это правильно?
     – Немного странно.
     Люди, услышав Рёв Льва Виида, чувствовали себя достаточно странно. Но всего пару секунд спустя последовал еще более громкий Рёв:
     – Победа была неизбежным результатом!
     – Вааах!
     Простые слова вызвали целую бурю возгласов.
     Все эти игроки чувствовали, что ситуация практически безнадёжная, так что когда им представился шанс победить Империю Хэйвен – их радости не было конца.
     Королевство Арпен было их домом, в котором они могли жить свободной жизнью.
     Несмотря на то, что Королевство Арпен никогда не вынуждало игроков быть лояльными по отношению к нему, в нём ценились верность и преданность. Именно это и помогло им добиться победы над армией вторжения Гильдии Гермес.
     «Нужно взять толпу в кулак. Даже умному диктатору может быть не под силу побороть восстание. Хороший политик знает, как позаботиться о людях. Мне нужно медленно разогреть в них чувство преданности. Как воду для вкусного чая»
     Хитрый диктатор знал, когда нужно применять метод «кнута», а когда «пряника». Вииду же было не занимать терпения, чтобы стать именно таким лидером.
     – Война закончилась, но бесконечная жадность Гильдии Гермес означает, что они не остановятся. С этого момента настоящая война только начинается! – вновь выкрикнул Виид, использовав Рёв Льва.
     Ликующие игроки смолкли. А радостный блеск их глаз сменился напряжением.
     Они прекрасно понимали, что такое Империя Хэйвен. Структура, обладающая неоспоримой силой на Версальском Континенте.
     Игроки севера сражались мужественно, и сдаваться совершенно не хотели.
     Виид продолжал вещать, с использованным Рёвом Льва:
     – Королевство Арпен слабое! Следующее вторжение мы уже можем и не остановить.
     – …
     И в этой ключевой части своего выступления, Виид облизнул губы и натянул на лицо нагловатую улыбку.
     – Но даже в этом случае мы всё равно победим! Это неизбежно, потому что мы – одно целое!
     – Оооох!
     По спинам людей пробежали мурашки.
     Дополнительный эффект придавало то, что разговор шел с огромным количеством людей.
     Драматическая победа, зашкаливающие эмоции: в целом, атмосфера перед павшим Дворцом Земли была замечательная.
     – Да, Королевство Арпен еще молодо, оттого и может быть слабее остальных. Но если мы объединимся, то добьемся успеха! Фермеры займутся посевами. Они соберут урожаи и накормят нас. Рыцари будут охотиться и охранять города от монстров, а авантюристы вновь будут рисковать своими жизнями, отправляясь в приключения. Они отыщут ценные находки, которые принесут нам пользу. Художники, архитекторы, торговцы, скульпторы, кузнецы и портные: все профессии важны для нашего с вами государства. Если каждый из нас приложит хоть каплю своих усилий, то никто и никогда не поработит Королевство Арпен!
     Виид закончил свою речь на высокой ноте. В школе он не изучал искусство риторики, и говорил от чистого сердца: жители должны много трудиться и платить налоги.
     – Ура Королевству Арпен!
     – Виид-ним, мы вместе поднимем Королевство Арпен!
     Толпа людей просто взорвалась. Они кричали так громко, что остановить их, казалось, было бы абсолютно невозможно. Друг от друга они заразились этим пьянящим чувством и наслаждались по-настоящему праздничной атмосферой.
     Сегодня вместе с Дворцом Земли пали и их враги, так что у игроков появилась надежда на дальнейшее процветание Королевства. Возможно, работа предстояла просто титаническая, но они были готовы ко всему.
     Лица людей светились неподдельной радостью.
     – Мы победили! Победа!
     – Империя Хэйвен! Приводи сюда сколько хочешь своих солдат, тебе нас не взять!
     – Хе-хе-хе, я один из членов Отряда Грибной Каши, которому удалось дожить до самого конца. Теперь я могу наслаждаться от всей души. Даже заснуть в миске травяной каши.
     – Ку-ха-ха! Сегодня я буду гулять и пить ночь напролет! А под утро зажарю 20 диких кабанов!
     – Члены Ореховой Каши. Задача следующая – праздновать всю ночь. И проследите, чтобы никто не пропустил веселье.
     – В честь победы проводится встреча всех 404-ех членов Бобовой Каши! Приходите нарядно одетыми к большим соснам на востоке!
     Равнины были заполнены радостными криками и поздравлениями.
     И через какое-то время до них дошли новости о крушении Дворца Империи Хэйвен.
     Поначалу они подумали, что это какая-то глупая шутка. Потом, что это наглое враньё. Однако чем дальше, тем слух быстрее распространялся: через шепот и чаты гильдий.
     Вскоре последовала трансляции этого события, которая подтвердила: Императорский Дворец действительно рухнул.
     Место, где он стоял, выглядело как одна большая свалка строительных отходов и драгоценностей.
     Для всех это был настоящий шок. Никто не мог взять в толк, как мог разрушиться Императорский Дворец, воплощение чести и достоинства Империи Хэйвен.
     Северяне наблюдали через прямые трансляции, как из-под завалов выкарабкиваются уцелевшие игроки Гильдии Гермес и солдаты Империи Хэйвен.
     – Что за? Как это… Он упал, пока мы сражались?
     – Их кто-то атаковал!
     – Нет, здесь что-то другое. Кто-то намеренно обрушил его. В любом случае, в Гильдии Гермес сплошные тупицы.
     Хоть они такого и не ожидали, но крах Императорского Дворца приподнял настроение северянам еще больше.
     Даже Виид, почувствовав, что атмосфера находится на пределе, громко прокричал Рёвом Льва:
     – По этому поводу я поднимаю налоги на 60%!
     Его мечта о повышении налоговой ставки!
     В ответ игроки Королевства Арпен громко рассмеялись.
     – Кха-ха-ха!
     – Киль-киль-киль, вот что значит вовремя сказанная шутка.
     – Мои шутки и рядом не стояли с юмором Виида-нима.
     – Ура Богу Войны Вииду!
     – Пожалуйста, в честь победы снизьте все налоги! А лучше – отмените их!

***

     – Кх-ух, – 3-ий МЕЧ изможденно рухнул на землю.

     – ---------------------------------------
     – Вы израсходовали всю Живучесть.

     Вы голодны.
     Иммунитет вашего организма ослаблен.
     Ваше тело изранено.
     Ваше Здоровье стремительно уменьшается, так что без срочного целебного вмешательства, Вы потеряете свою жизнь.
     – ---------------------------------------

     – Кхе-кхе, хуже некуда. Что уж, я выжил и это само по себе чудо.
     3-ий МЕЧ и другие его соратники яростно обрушили свой гнев на Империю Хэйвен.
     Они поставили перед собой задачу – не упустить никого! Он ясно помнил, как убил 3-4 сильнейших рыцарей.
     Они столкнулись с отрядом конных рыцарей, но это только подбодрило группу инструкторов и учеников. Все они полагались исключительно на свои собственные силы и решимость. А также на чувство боя.
     – Позаботьтесь о себе и наслаждайтесь битвой! – такую команду отдал 1-ый МЕЧ.
     Чтобы выжить на поле боя, им следовало полагаться только на самих себя. У них не было какой-то определенной тактики, так что они просто с головой окунались в сражение и испытывали от этого неподдельное удовольствие. Это было несравнимо приятнее, чем иметь стабильную работу, депозит в банке, пенсию и т.п.
     Пусть это могло продолжаться всего несколько минут или даже секунд, но 3-ий МЕЧ наслаждался каждым мгновением. Весь стресс исчез, а голова стала ясной, как никогда.
     «Такого военного опыта достаточно, чтобы любой мужик обзавидовался»
     3-ий МЕЧ сражался как с солдатами, так и с рыцарями, но армия Империи Хэйвен была непоколебима. Их ряды были словно нерушимая стена, а дальние атаки вызывали в рядах любого подразделения настоящий хаос.
     5-ый МЕЧ и 7-ой МЕЧ попали в плотное кольцо и держались до последнего, а 4-ый МЕЧ погиб от магии. Даже их учитель не смог избежать смерти, когда многочисленные противники окружили его со всех сторон.
     Время от времени к 3-му МЕЧу подлетали авиаки, пытаясь помочь ему отбиться от полчища врагов.
     3-ий МЕЧ держался и продолжал сражаться за Королевство Арпен.
     – Пожалуйста, передохните немного. Мы возьмем их на себя, – предложили ему северяне, пробившиеся к его месторасположению.
     Но 3-ий МЕЧ просто пошел вперед, попутно ответив им следующее:
     – Это моя детская площадка! И я еще не закончил играть!
     Иногда ему удавалось получить кое-какое лечение от жрецов Королевства Арпен.
     «Даже не знаю. Выжить становится всё сложнее. Но мне не о чем сожалеть. Я не могу отказаться от своего образа жизни»
     3-ий МЕЧ сражался с настоящим неистовством.
     В пылу боя он позабыл обо всём. Во времена своего неблагополучного детства все свои переживания ему приходилось оставлять на потом, полагаясь только на свои кулаки.
     «Мне нечего терять. Просто сражаться. Жизнь для того и дана, чтобы побеждать своих врагов. Вот что самое главное»
     Всё его тело было преисполнено чувством радости! Как у ребенка, который наслаждался игрой.
     Для него не имело значения насколько ухудшалось его физическое состояние. Он бросался на всех игроков Гильдии Гермес, какие только попадались ему под руку.
     Благодаря своим навыкам, 3-му МЕЧу каким-то чудом удавалось выживать в каждой стычке. В то время, как другие ученики и даже 2-ой МЕЧ умерли бы в подобной ситуации, 3-ий умудрился уцелеть и дожить до самого конца боя.

     – ---------------------------------------
     – Вы выполнили все свои обязательства на поле боя, как мастер боевых искусств.

     Текущее значение всех боевых навыков увеличится.

     Вы преодолели ограничения собственной плоти.
     Максимальный запас Здоровья увеличится на 3,405.

     В течение следующего месяца Ваша Стойкость будет повышена на 350.
     В течение следующих двух месяцев, Ваш Боевой дух, Харизма и Концентрация будут повышены до максимального значения.

     Все характеристики увеличатся на 6.

     Вы получили титул «Супермэн Поля Боя».
     Данного титула удостаиваются только сильнейшие, благороднейшие и достойнейшие воины.
     – ---------------------------------------

     – Хе-хе-хе.
     3-ий МЕЧ был доволен.
     Он победил и получил супермэнский титул! Его тело, казалось, вот-вот развалится на части, но 3-ий МЕЧ был горд собой.
     – Я прожил жизнь не напрасно.
     И в этот самый момент 3-го МЕЧа окутало волшебное сияние.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Баталли наблюдал за Вами и был впечатлен.

     Вы признаны им как «Преодолевший Страдания».

     По всему континенту отобрано только 5 человек, способных получить силу Баталли.
     Вне зависимости от Вашей текущей профессии, Вы получите возможность изучить любой из божественных навыков Баталли.
     Эффект божественных боевых навыков удвоится.
     В Вашем распоряжении появилась божественная магия: «Восстановление Свежести», «Полное Вооружение» и «Грозный Кулак».

     В связи с признанием Вас как «Преодолевшего Страдания», все характеристики увеличились на 45.
     Сформирована характеристика Веры.
     Вы получили 145 очков Веры.
     Вы утратите данную характеристику, если погибнете семь раз.
     Вы утратите данное признание, если дважды откажетесь от заданий, связанных с религиями.
     – ---------------------------------------

     – Ву-ху-ху-ху, – 3-ий МЕЧ почувствовал, как становится сильнее, – В следующий раз я смогу сражаться еще лучше и не пропущу ни одного сильного противника.

     – ---------------------------------------
     – Здоровье начало восстанавливаться по 45 ед. в секунду.

     Раны на Вашем теле постепенно затягиваются.
     – ---------------------------------------

     Дарованная божественная магия исцеляла тело 3-го МЕЧа.
     Теперь, даже если его не обнаружат жрецы Королевства Арпен, он сможет передвигаться и сам по себе.
     3-ий МЕЧ увидел, как деловито снуют туда-сюда девушки-жрецы и он никак не мог отделаться от мысли, что их белые одеяния довольно привлекательны.
     1-ый МЕЧ, 2-ой МЕЧ и 5-ый МЕЧ были единственными, кто мог похвастаться наличием подруг, а значит в глазах других они являлись предметом настоящей зависти.
     Королевская Дорога – рай для романтиков.
     3-ий МЕЧ крепко сжал кулак.
     – Мне это не нужно. Останусь холостяком до самого конца. Ээх, как грустно…

***

     – Виид-ним! Я так соскучилась!
     После того, как битва закончилась, Виид встретил Пэйла, Сурку, Ирен, Ромуну, Хварен и других. Сурка подбежала поприветствовать его первой.
     Коэффициент выживаемости северян в этой войне был низким, однако, несмотря на все трудности и невзгоды, товарищам Виида каким-то образом удалось выжить.
     – Я видела твое скульптурное задание. Если бы не твоя настойчивость и упорство… Это действительно здорово, – подхватила Беллот.
     – Спасибо. Я рад, что вы все живы.
     – Это уж точно. Я действительно не знал, выживу или нет.
     Помимо Сурки и Зефи, остальные друзья не были представителями классов ближнего боя, так что им пришлось сражаться бок о бок с оживленными скульптурами.
     После падения Дворца Земли, они атаковали впавшие в замешательство войска Империи Хэйвен. Конечно, это заняло довольно много времени, но в конечном итоге битва подошла к концу.
     – Виид-ним, мы добились кое-какого успеха в том поручении, – поделился новостями Зефи, говоря о сокровищах Империи Пэллос.
     – Там очень много проклятых призраков, но если мы будем сражаться с ними и дальше, то сможем получить кое-какие божественные предметы и задания.
     – Уровень экипировки?
     – Большинство предметов 300-го уровня. Некоторые в районе 400-го. Но, к сожалению, каких-либо особо ценных или дорогих вещей мы так и не нашли.
     – Гм, – задумался Виид.
     Прошло уже очень много времени, так что большая часть обмундирования пустынных воинов наверняка была разбросана по всему континенту.
     Даже на форумах изредка попадалось оружие или специальные предметы, которые были в ходу у пустынных племен. История изменилась, и игроки могли найти множество новых подземелий и руин.
     Но Виид знал примерное количество спрятанных сокровищ.
     Военная эпоха. В этом времени хватало и мощных реликвий, и сокровищ, и магических предметов.
     Ценных вещей было достаточно, чтобы доверху набить несколько дворцов. Во время победного марша по континенту, пустынные воины разграбили ни один десяток сокровищниц королевских семей и дворян.
     Золота, ювелирных изделий и серебра было достаточно, чтобы профинансировать постройку тысячи Грандиозных Зданий.
     «Всё наследие Империи Пэллос похоронено в одном месте. Эти ребята спрятали его»
     Хотя конечно часть сокровищ могла потеряться во время транспортировки на север.
     Виид оставил четкий приказ, и он хорошо знал традиции пустынных воинов.
     Абсолютное послушание! Смысл жизни пустынных воинов – в подчинении Великому Императору.
     Но когда он покинул тот мир, история приняла другой ход. Пустынные племена вели войны, так что посчитали необходимым использовать для этого часть сокровищ Империи.
     Влияние Виида было абсолютным, и они добросовестно исполнили его приказ, пойдя на север и закопав там клад, однако не трудно было догадаться, что кое-каких вещей сокровища на тот момент не досчитывались.
     «Картина постепенно проясняется. Значит, остальные сокровища непонятно где»
     А экипировка Виида наверняка хранится в месте, связанном с заданием «Поиск Следов Великого Императора».
     – И еще, есть небольшая проблема.
     – Какая?
     – Во время раскопок на нас постоянно нападали призраки, так что в конечном счете мы больше не смогли их сдерживать. Те, кого окончательно упокоили – покинули то место, но там до сих пор настоящий рай для них.
     – Это что-то вроде охотничьих угодий. Чтобы получить сокровища, нужно сражаться.
     – Ага, что-то вроде этого.
     Чтобы в одиночку выкопать сокровища Империи Пэллос, нужно совладать с огромным количеством разъяренных призраков.
     «Призраки будут мешать, даже если не заниматься раскопками. И так на всём континенте. А что касается серьезных артефактов, то они, вероятно, будут появляться и среди пустынных воинов. Наверняка это связано с тем заданием Великого Императора»
     Взгляд Виида упал на Хварен. Она тоже смотрела на него.
     Как всегда, Хварен была одета в короткую юбку, а её шею украшало прекрасное колье.
     Сверкающие наряды всегда хорошо шли такому типу женщин, как она.
     – Это, я имел ввиду… – язык Виида стал заплетаться.
     После недавней ситуации с Союн, у него не оставалось иного выбора, как чувствовать себя неловко рядом с Хварен.
     Его товарищи в этом вопросе сохраняли абсолютное молчание. Они не должны были вмешиваться в отношения между мужчиной и женщиной.
     – Всё ли у тебя было хорошо? – вежливо поинтересовался Виид. Он решил начать разговор первым.
     – Да.
     – Ты не болела…
     – Нет, – прохладно ответила Хварен.
     Пэйлу хотелось закричать.
     Какая неудобная и неловкая атмосфера!
     Девушки наблюдали за происходящим с интересом, а вот парням хотелось убраться куда подальше.
     Но потом Хварен ярко улыбнулась:
     – Всё нормально. И спасибо.
     – А?
     – У того, кто сочиняет песни, должно быть много жизненного опыта. И мне, чтобы написать песню с правильным эмоциональным фоном, тоже нужен опыт. Потому что она будет отображать то, что лежит у меня на сердце… И всё равно…
     Речь Хварен стала слегка сбивчивой.
     – Так много мужчин влюблены в меня. Это происходит на уровне инстинктов. И мои чувства должны стать для них достойным подарком.
     Неиссякаемый оптимизм!
     Хварен была очень привлекательной девушкой и прекрасной певицей.
     И она не собиралась терять уверенность в себе из-за Виида.
     Её друзья смотрели на всё это и размышляли.
     «Она до сих пор не выбросила эту мысль из головы. Насколько это правильно…»
     «Моя мама всегда говорила мне, что любовь до свадьбы – не любовь. Правда же?»
     «Но почему ей так нравится Виид? Не понимаю… Женщины поистине загадочные существа»
     Виид же вёл себя куда более непринужденно. Он присел на корточки и открыл свой рюкзак.
     – Ну что ж, тогда давайте перекусим!
     – Ура!
     Вкус блюд, которые Виид сделал своими руками! Они тяжело работали над добычей сокровищ, так что времени на вкусные обеды у них совершенно не оставалось.

***

     – Невероятно. Это какое-то издевательство.
     Гордые игроки Гильдии Гермес опустошенным взглядом смотрели на развалины Императорского Дворца Хэйвен.
     Вся мощь Империи была собрана в этом величественном строении.
     Украшенный золотом и драгоценными камнями, Императорский Дворец был апогеем роскоши и великолепия. Громадные здания, составляющие Дворец, могли вместить в себя 100,000 дворян и жителей. Однако, неожиданно для всех, он просто взял и рухнул.
     Правда, погибли под его обломками совсем немногие.
     – Как же так произошло?
     – Может это какое-то событие?
     – Это божья кара.
     Как только на потолке и опорных колоннах начали появляться трещины, многие игроки поспешно выбежали наружу. Однако всё произошло достаточно быстро, так что определенное количество людей всё-таки расстались со своими жизнями.
     Несмотря на сущий ад под его развалинами, некоторым удалось прорыться сквозь груды щебня и выбраться из-под упавшего Дворца.
     В отличии от Дворца Земли, Императорский Дворец был построен на плоской местности, так что его крах нёс куда меньшую угрозу жизням людей.
     Но так или иначе, гордости Империи, от которой у обычных игроков начинала кружиться голова, больше не существовало.
     – Выжившие, отзовитесь!
     – Быстро спасти выживших… Похоже, кое-кто остался жив. Так, что нам делать?
     Рядовые игроки Гильдии Гермес были сбиты с толку.
     Что касается высокорейтинговых игроков Империи Хэйвен и лидеров, которые были на банкете, включая Лефея и Бадырея, – они благополучно успели выбежать из Дворца до его обрушения. Однако, на какое-то время все они застыли на месте, наблюдая, как рушится предмет их гордости.
     – Дворец Королевства Арпен просто упал, но это…
     – Что вообще произошло? Это явно не магическая атака.
     – Восстание? Но кто бы осмелился на такую вещь?
     – Виид. Это его заговор против нас!
     – Виид находится на севере, и оттуда ему было бы тяжело такое провернуть. К тому же нет никаких доказательств.
     – Я думаю, что это сделал тот, кто работал над Дворцом.
     Они совершенно не понимали в чем причина внезапного краха Императорского Дворца и обвиняли в этом всех подряд.
     Лефей холодно принял ужасную реальность.
     «Как подобное могло случиться?»
     Ду-ду-ду-ду-дунг!
     Кое-какие здания Императорского Дворца всё еще продолжали обваливаться. Их стены, украшенные золотом других королевств, рушились и игроки попросту отворачивались, не желая вновь смотреть на эту страшную картину.
     Тем не менее, Гильдия Гермес была уверена, что хотя бы ворота выстоят и не падут.
     – От них исходит какой-то непонятный звук…
     Рухнули абсолютно все здания, за исключением громадных центральных ворот.
     Они были спроектированы таким образом, чтобы служить Императорскому Дворцу еще и элементом защиты. Часть их была выложена из больших камней, а в качестве связующего звена использовались магические сущности эльфийских деревьев.
     Императорский Дворец мог сдерживать натиск осадных орудий целые сутки!
     Помимо всего прочего, ворота были укреплены переплетенными ветвями и корнями. Да, это было не золото, но ценность ворот всё равно зашкаливала.
     После начала глобальной войны, отношения с эльфами у Империи Хэйвен стали хуже некуда, однако Гильдию Гермес это совершенно не волновало.
     Игроки видели, как падают на землю последние куски наружных стен Дворца. И вот, вскоре после того, как были разрушены последние его здания, конец настал и для центральных ворот.
     – Как же…
     – Это какой-то мираж…
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Императорский Дворец Империи Хэйвен был разрушен.

     Все здания, находящиеся на его территории, включая покои Императора, дворянский зал и рыцарские казармы – разрушены.
     Дворец Солнца утратил свою функцию в качестве столицы Империи Хэйвен.

     Слава Империи уменьшилась на 49.

     Ухудшилось административное управление огромными территориями.
     Также существенно ухудшилась политическая ситуация на всём Центральном Континенте.
     В оккупированных землях формируются опасные движения.
     Высокая вероятность образования вооруженных повстанческих группировок.

     Боевой дух армии снизился.
     Эффект от тренировочного процесса упал, а в сфере логистики возможно появление коррупции.

     В экспедиционных воинских корпусах участятся случаи дезертирства.
     Чем дальше зайдет имперская армия, тем тяжелее будет её контролировать.

     Рыцарская честь существенно снизится.
     Многие рыцари с пониженным уровнем лояльности покинут Империю.

     Местные военачальники ополчатся против Империи.

     Лояльность жителей Империи снизилась.
     В частности, жители оккупированных территорий высказывают серьезное недоверие по отношению к Империи. Их недовольство может вылиться в активное противодействие.
     Если не решить эту проблему в ближайшее время, на захваченных землях появится большое количество повстанцев.

     Деревни и крепости окажутся под угрозой налётов организованных групп монстров.

     Торговцы будут реже осуществлять поездки на дальние расстояния.

     Возможен спад экономики.
     Налоговая ставка временно снизится.

     Из-за неразберихи в королевстве, влияние на окрестные территории уменьшится до 42%.
     218 деревень выйдут из состава Империи.

     Выплата наград за выполнение заданий в Империи Хэйвен не сможет происходить в нормальном режиме, либо же будет полностью отменена.
     – ---------------------------------------

     – Невероятно!
     Несмотря на то, что свои дворцы потеряли оба государства, Империя Хэйвен понесла куда больший ущерб.
     Обширные территории, огромное население и тысячи разных народностей – вот что было свойственно Империи.
     Торговля, культура, военная сфера – всё это было колоссальных размахов, и падение Императорского Дворца затронуло их намного сильнее, чем в случае с Королевством Арпен.
     Экспедиция на север была уничтожена и Империя Хэйвен получила серьезный удар по своей славе.
     – Немедленно собрать совещание! Всех лордов известить о случившемся и начать подготовку по стабилизации регионов!
     Для того, чтобы править громадными территориями Империи Хэйвен, Лефею нужно было держать под контролем сотни разных нюансов.
     Ну или по крайней мере, требовалось поддерживать уровень безопасности и экономическую стабильность захваченных регионов.
     Тем не менее, появилась весьма реальная вероятность повстанческих движений, что, со временем, могло привести к куда большим негативным последствиям.
     Абсолютное достоинство и мощь Империи Хэйвен, властительницы Центрального Континента, оказались под ударом.

Глава 2.

     – Нет налогам, нет налогам. Когда я был молод, то не понимал, какое это счастье – платить меньше налогов.
     – Хе-хе, вчера я впервые в жизни добавил себе в друзья трех девушек.
     – Прохладное пиво! Один бокал – один серебряный, три бокала – два серебряных! Копченый шпинат тоже по два!
     Игроки севера закатили пирушку прямо возле места падения Дворца Земли.
     Здесь собралось просто несметное количество игроков, и все они хотели разделить свою радость друг с другом.
     Повсюду горели костры и вкусно пахла едой. Людей было столько, что продуктов и алкоголя не хватало, даже если за них брали втридорога.
     Трынь-тынь-тынь!
     Кто-то настраивал гитару, а с другой стороны доносились звуки арфы.
     Вокруг костров танцевали милые девушки, а торговцы охотно продавали всё, что только сумели сюда с собой притащить.
     На самом деле, накормить всех, кто собрался на этих равнинах, было практически невозможно. Да и сами люди не успели запастись едой в ожидании праздника.
     Тем не менее, от армии Империи Хэйвен осталось внушительное число продовольственных обозов.
     Бой закончился и вокруг них копошилась целая толпа северян, напоминая собой муравьиный рой.
     – Сушеные спинороги!
     – Хо-хо, сушеные спинороги! Отлично пойдут под бокал вина.
     – Ах! Еще сушеные спинороги!
     – Смотрите сюда, тут целая повозка сушеных спинорогов!
     – Да здесь в каждой повозке как минимум по корзине сушеных спинорогов.
     – Настоящий спинорожий ад!
     В то время, как Виид был занят сбором трофеев с убитых игроков Гильдии Гермес, северяне оккупировали повозки с продовольствием, рассовывая еду по карманам и рюкзакам.
     В других повозках попадались материалы военного обеспечения. Но даже самые обыкновенные стальные стрелы имперских солдат были великолепны и продавались по хорошей цене.
     Игроки севера готовы были отправиться даже в отдаленные регионы, чтобы повыгоднее распродать все награбленное.
     Торговцы чуяли запах денег и тут как тут становились вдоль дороги, чтобы скупить всё, что подобрали участники сражения. Они заблаговременно запаслись лошадьми с повозками, и сразу после закупок разъезжались по своим торговым маршрутам.
     «Следующим легендарным торговцем севера стану именно я. Все деньги мира будут в моих руках»
     «На одной стреле можно заработать 60 медяков. И так, сколько это получается?»
     Как только война закончилась, головы северян были заняты приятными вычислениями.
     Широкий ассортимент сыров, виски и других продуктов, привезенных сюда с Центрального Континента – теперь щедро расходился между игроками.
     Люди гуляли от души.
     – Ик! Пойдем завтра вместе в подземелье кобольдов?
     – Да, давайте отомстим за Эксожа-нима.
     – Конечно пойдем. Многие игроки севера погибли в том месте.
     – Подземелье кобольдов – это моё самое первое приключение. Эх, ностальгия.
     – Но мы уже не почувствуем того адреналина, который испытывали там раньше.
     – Да, мы сильно выросли с тех пор.
     – А какого сейчас уровня Ниро-ним?
     – 54.
     – Обалдеть! Я только-только взял 51. Дашь пару советов?
     – Просто трудись, и будешь вознагражден, как и я. Потихоньку ты станешь сильнее.
     – Буду стараться.
     Возле одного из костров происходила настоящая погоня.
     – Ты почему до сих пор в Королевской Дороге? Завтра в школе тестирование! Огненный Шар!
     – Айааааак, спасите! Помогите!
     Другие игроки просто веселились и танцевали вокруг костров.

     –  В горах поднимается красное солнце.
     Тяжелые ветры дуют в оконце, чвик-чвик!
     Тучи сгущаются – бой надвигается, чвик!
     А я стоял на переднем крае,
     Темные эльфы там тоже стояли, чвит!

     Парни и девушки начали подпевать.

     Утром настанет день новых надежд! Чвик!
     Смелость – залог наших новых побед! Чвик!
     Благородные души, свободный дух! Чвик!
     Должен я петь, как с рассветом петух! Чвик!
     Чем громче кричу я слова этой песни –
     Тем больше убьем мы врагов, чем те эльфы! Чвик!
     Врагу не сдадимся! Мы победим! Чвик! Чвик!

     Песня, до боли напоминающая рэп в исполнении орка Каричи!
     Возле одного из костров собралось больше 1,000 орков мужского и женского пола, которые тоже хотели отпраздновать победу.
     Хоть ночь и была тёмной, но народу было хоть отбавляй. И все они либо плясали, либо играли на музыкальных инструментах.
     Те, у кого были свои дела – вскоре разошлись, но большинство людей решило просто хорошо закончить эти тяжелые сутки.
     – Да уж, потрясающе.
     – Это культура севера!
     Северяне получили прекрасную возможность насладиться большим фестивалем.
     – Я нашел очень опасный склеп и умер там уже три раза.
     – Ты чувствуешь как пахнет заданием?
     – Каким?
     – Заданием, связанным с Богом Войны Виидом.
     Люди активно обменивались информацией о возможных приключениях и торговых новшествах.
     А возле одной из груд щебня, оставшегося от Дворца Земли, кучковалось несколько архитекторов с лопатой и рулеткой в руках.
     – Ну, эта колонна раскололась, так что повторно использовать её уже не выйдет.
     – Посмотрите сюда, вот тут настоящий джек-пот. Остатки крыши Королевского Дворца явно делались тем, кто уважал долговечность. Нам повезло.
     – Возможно ли пустить эти материалы на вторичное производство?
     – Это не совсем разумно. Тем не менее, нам они пригодятся, даже если их не получится использовать при восстановлении Королевского Дворца. Например, чтобы сделать памятник…
     – Камень хорошо сохранился, однако вскоре он просто рассыплется. Очень жаль.
     Они осматривали обломки Дворца Земли. Непростительной тратой было бы выкинуть все те высококачественные материалы, которые использовались при его строительстве.
     – Используем разбитые камни, чтобы вымостить дорогу.
     – Металл можно переплавить в кузнице.
     – От Империи Хэйвен осталось достаточно много металла, так что особой нужды в нем у нас нет. Да и на саму стройку наверняка будет огромный спрос.
     – Тогда давайте не будем медлить. Мы должны воспользоваться этой возможностью и собрать побольше людей.
     Архитекторы сразу же приступили к плану реставрации Дворца Земли.
     Финансы и бюджет Королевства Арпен еще не были утверждены, но архитекторы очень любили это сооружение и немедленно взялись за его восстановление.
     – Королевский Дворец был построен на горных вершинах.
     – Ну, сейчас задача станет тяжелее, учитывая тот факт, что горы обвалились.
     – С самого начала этот Дворец задумывался как нечто со своей собственной уникальностью и изюминкой. Сможем ли мы притащить сюда снова столько камней и песка?
     – Что ж, если мы будем усердно трудиться, то наша рабочая сила сможет нагромоздить даже несколько гор.
     – Это Дворец, так что мы с легкостью задействуем миллионы людей.
     Архитекторы разработали страшный план, который предполагал использование колоссальной рабочей силы для наращивания горы!
     – Гм-гм, Дворец Земли был хорош, но располагался на довольно средней высоте. Это нормально, если мы подымем высоту горы на 500 метров или на километр?
     – А еще неплохая идея построить здания вдоль подъема к вершине горы.
     – Но тогда осложнится поддержание конструкций и вопрос доставки материалов…
     – Число жителей севера постоянно растет. Если мы всерьез займемся дворцом, то его масштабность может увеличится в 2-3 раза по сравнению с предыдущим.
     – Это… Ну, вообще да, у нас уже есть достаточно опыта в подобных строительных работах.
     Тем не менее, Паво был настроен достаточно скептически. Он считал, что эти планы становятся чересчур экстравагантными.
     – Я понимаю, чего вы хотите. Моё сердце также жаждет восстановить Дворец Земли и сделать его еще лучше. Но мы, архитекторы, не должны идти на поводу у своей собственной гордости.
     – А?
     – Королевство Арпен сильно нуждается во дворце. Если у нас не будет Королевского Дворца, то возможен спад в экономике и культуре.
     Без дворца возникали определенные сложности в управлении землями королевства. Региональные деревушки и города останутся без должного контроля, а налоговая ставка снизится. Из-за коррупции, в бюджете возникнут дыры, а безопасность не сможет поддерживаться на 100%-ом уровне.
     В обширных землях Королевства Арпен развелось бы приличное количество воров, а строительство крупных объектов и коммерческих зданий стало бы настоящей проблемой, – особенно в городах, которые сильно уступают размерами Море.
     Игроки рыцарской профессии лишатся возможности изучать новые техники.
     А обычные игроки, которые попадут в королевство с низким уровнем славы, будут вынуждены принимать невыгодные предложения и задания с плохим вознаграждением.
     В то же время Королевство Арпен выросло без дворца.
     Игроки восприняли все его недостатки как само собой разумеющееся.
     Но после включения в состав новых деревень и территорий, а также после взрывного роста населения, для дальнейшего развития всего королевства – Королевский Дворец стал необходимостью.
     И архитекторы обо всём этом знали.
     Если благодаря торговцам – деревни и города стали расцветать, то именно архитекторы заложили всему этому прочный фундамент. Они строили и видели, как в их дома заселяются всё новые люди, увеличивается количество торговцев и не могли нарадоваться.
     Они спроектировали потрясающие коммерческие здания и целые удобные районы, где можно было просто спокойно жить.
     – Сейчас самое время, чтобы Королевство Арпен развивалось, так что мы, архитекторы, не должны быть чересчур гордыми и жадными. Разве северные архитекторы не выше всего этого?
     – Только необходимые здания. Здания для народа.
     – Именно. Если мы будем гнаться за помпезностью, то работы закончатся непонятно когда. К тому же для этого потребуется бесконечное количество средств.
     – Мда, действительно, план по восстановлению Дворца Земли на горе не совсем продуман.
     – Важно построить его быстро, но качественно, ведь он будет играть ключевую роль в королевстве.
     Архитекторы не спали всю ночь и утвердили базовый план реконструкции Королевского Дворца:
1. Если это будет возможно, строительные обломки пойдут на повторное использование. Если нет – все необходимые материалы будут закупаться у торговцев.
2. Дворец будет возведен на ровном участке, но в три раза большей площадью, чем в прошлый раз. После того, как его центральная часть будет завершена, при необходимости будет рассмотрен вопрос её расширения.
3. Рядом с Дворцом Земли будет построен город с рекой и размерами больше, чем Мора. Кроме этого, в наиболее подходящих местах будут построены 7 Грандиозных Зданий.
4. Для стимулирования дальнейшего развития Королевства Арпен, город будет именоваться «Город Зари».
5. Для бесперебойного проведения работ и экономии на его стоимости, к строительству базовых конструкций Дворца будут привлекаться новые игроки.
6. В течение семи дней будет построено необходимое количество лачуг и при необходимости их количество будет увеличено.
7. Все архитекторы севера должны подключиться к работам над первоочередной целью – реконструкцией Королевского Дворца.

     – Это всё?
     – К сожалению, большее количество основных требований станет явным перебором.
     Таким образом, план по восстановлению Дворца Королевства Арпен был утвержден и готов для объявления всему народу севера.
     Однако кое-какие оговорки архитекторы всё же решили не разглашать.

     1. Королевский Дворец станет неприступной крепостью, чтобы снова не повторился тот печальный инцидент.
     2. Новый дворец должен стать большим и роскошным, чтобы Королевство Арпен не упало в грязь лицом.
     3. Затраты на строительство дворца должны быть скромными, а потому минимальный бюджет на возведение нового Королевского Дворца и города минимально составит 17 миллионов золота. При необходимости бюджет будет пересмотрен в сторону увеличения.

     Если бы Виид увидел эти пункты, то рухнул бы замертво прямо там, где стоял.

***

     Питон и Рак получили внушительные достижения в сражении против Империи Хэйвен.
     После возвращения из южной пустыни, они без колебаний начали охоту на Гильдию Гермес.
     Питон стоял на страже Дворца Земли от 1-го корпуса. Он не знал, что значит отступление, и боролся до самого конца.
     Рак же был убийцей и не засиживался на одном месте, убивая тяжеловесов из Гильдии Гермес. Когда все были обеспокоены холодной водой и цунами, он проник в их расположение и вырезал 14 лидеров рыцарских подразделений и бесчисленное множество других высокоуровневых воинов.
     – Кажется, не так и много. Они расстаются со своими жизнями, даже не сопротивляясь.
     Одного за другим Рак приговаривал их к смерти.
     И вот, после таких великих свершений, они встретились с Виидом.
     Как только сражение окончилось, они первыми получили от него шепот и подумали, что он хочет им что-то сказать.
     «Хм-хм, я так горд собой. Стоит ли мне прямо рассказать о своих удивительных навыках? В таком случае мне придется рассказывать очень долго»
     «Я тот, кто решает – кому жить, а кому умереть…. В любом случае, из Гильдии Гермес еще никто не ускользнул от моего кинжала! Суматоха отлично помогла раскрыть все мои навыки»
     Двое мужчин хотели похвастаться перед Виидом своим мастерством. Они думали, что сядут, и за бокалом вина и блюдом хорошей еды расскажут о всех своих подвигах.
     Когда двое людей подошли, их встретил Пэйл молчаливым кивком головы.
     «Ага, Питон тоже пережил битву у Дворца Земли. По-настоящему знаменитая личность»
     Затем к троице подошёл Виид и поприветствовал их:
     – Надеюсь, вы недолго ждали.
     «Наверное, Виид решил собрать здесь несколько ведущих специалистов своего дела и провести собрание», – подумал Питон.
     «Что ж, это будет немного неловко, но наверняка весело. Если здесь будут девушки, то нужно сказать им, как меня зовут. Скажем, Капучино звучит вполне приемлемо», – размышлял Рак.
     Ожидания воина и убийцы!
     Вскоре появился и Хестигер.
     – Великий Император, все враги, которые пытались сбежать – уничтожены. Теперь королевство в безопасности.
     – Да, спасибо.
     Двое мужчин покосились на Хестигера.
     На поле боя они чувствовали себя вершителями судеб и, несмотря на то, что Хестигер выглядел более грозным противником, их гордость не позволяла им в этом признаться.
     «Мой меч больше»
     «Он только один. Я мог бы попробовать убить его, будь у меня подходящая возможность…»
     Спустя некоторое время прибыл и кандидат в папы Церкви Фреи по имени Альберон.
     Некоторые обычные игроки его не знали, но вот Питон и Рак были хорошо осведомлены о его личности. Во время той безумной охоты с Виидом его сильнейшее магическое исцеление стало для них настоящим проклятием!
     «Айаак! Эта конфигурация, безусловно… Нет, этого не может быть! Нет!»
     «Кхы!»
     – Ну что, тогда пойдем охотиться, – нарушил тишину Виид.
     Скульптурное Воскрешение Хестигера работало только один день. И Виид хотел воспользоваться им как можно эффективнее.
     Ирен, Ромуна и другие товарищи слишком устали после боя, чтобы их куда-то тянуть, так что им был дан перерыв. Вместо хорошей охоты, от напряжения они могли бы поубивать сами себя.
     – …
     – …
     Питон и Рак тотчас же переглянулись.
     Несколько раз моргнув, они начали наперебой отвечать:
     – У меня голова кружится и еще какое-то чувство дискомфорта…
     – Я вспомнил! У меня дома чрезвычайно важные дела.
     Со стороны это выглядело так, будто студенты отпрашиваются у своего преподавателя домой.
     Тем не менее, Виид проявил настойчивость.
     – Ты действительно чувствуешь себя неважно?
     – Да. Я не тот человек, который стал бы тебя обманывать.
     – Что ж, если вы не хотите идти, то просто расслабьтесь и скажите мне об этом. Так вот, в будущем вы правда не хотите ходить со мной на охоту?
     – Мне нужно спасать других людей. Я хороший человек.
     – Ага, значит, ты действительно симулируешь свою болезнь.
     – …
     – Хестигер, твой меч. Сегодня прольется еще немного крови.
     – Да, Великий Император!
     – … – Рак благоразумно решил промолчать.
     Таким образом, вся последующая ночь была посвящена охоте!
     С ними был сильнейший из воинов, Хестигер, так что они могли зачищать даже самые сложные подземелья.
     Хестигер мог убивать монстров даже голыми руками.
     – Мой отец сильно переживал из-за воров и спрятал свою волшебную лопату. В конце концов, никто так и не смог её найти.
     Не пропускались и задания, связанные с тем или иным подземельем.
     Особых рисков не было, так что перерывы были максимально короткие. О такой роскоши, как сон или еда, и речи не шло, так что они оставались на ногах всю ночь напролет.
     – Еще раз. Каждая минута на счету. Мы должны сделать как можно больше, пока с нами Хестигер… Хестигер, чтобы защитить мир, тебе нужно двигаться быстрее!
     – Понял, Великий Император. Ваше великое и благородное сердце нисколько не изменилось.
     – Защита справедливости – не простое дело. Поэтому нужно работать еще усерднее. Спящие сокровища мира… В смысле, да, во имя защиты невинных.
     Они охотились в центральных регионах, но останавливались совсем ненадолго, так что Гильдия Гермес их не обнаружила. Виид хотел, чтобы Хестигер попутно уничтожил еще и несколько врагов, но на это просто не хватало времени.
     Кроме того, Виид всё ещё был обеспокоен дальнейшим вторжением Империи Хэйвен.
     – Осталось всего несколько часов до того, как он исчезнет. Должен ли я скормить ему Бадырея?
     Несмотря на крах Императорского Дворца, Империя Хэйвен включала в себя несколько самых высокоуровневых игроков Версальского Континента.
     Если Хестигера отправить к ним, то он сможет перебить достаточно большое их количество. От таких мыслей на душе у Виида становилось теплее.
     Единственный, кто мог справиться с этой задачей, был Хестигер.
     В будущем Вииду было бы сложно воскресить человека с таким абсолютным послушанием, как у него.
     Конечно, были и другие подчиненные со времен пустыни, которых он мог бы воскресить. Но эта идея была довольно опасной.
     Виид стал повелителем пустыни далеко не через доброжелательность. Он взял своё силой. И каждый раз, когда его отряд отправлялся в очередное подземелье, количество пустынных воинов уменьшалось на несколько человек.
     Все они беспрекословно подчинялись Вииду, но после воскрешения всё могло стать иначе. Сейчас Виид был слабее, чем его пустынные воины.
     «Некоторые из них опасны и могут даже ограбить Королевство Арпен»
     Некоторое время Виид размышлял над своей идеей, но всё-таки решил отказаться от планов по вторжению в Империю Хэйвен.
     Слишком рискованно полагаться на одного Хестигера в попытках устроить резню среди игроков Гильдии Гермес.
     Там были десятки тысяч лучших воинов с огромным разнообразием профессий и НПС-рыцарями в придачу.
     В этой ситуации, Виид мог бы столкнуться с куда большим количеством войск, чем Ван Хок. Всё-таки Хестигер не был бессмертным, а сам Виид и Альберон мало чем смогли бы ему помочь.
     Ну и совсем было бы плохо, если Хестигера, так же, как и Ван Хока, убил бы Бадырей.
     Убийство легендарного героя повысило бы боевой дух войск и авторитет Империи.
     Если в бою Хестигера ослабят, то может повториться ситуация с поединком Рыцаря Бездны и Бадырея. А с точки зрения Гильдии Гермес, смерть Хестигера принесла бы им хорошие дивиденды.
     Таким образом, Виид решил использовать силу Хестигера, чтобы наверстать упущенное.
     Он много времени потратил на свое последнее задание и понес большие потери, так что сейчас как никогда нуждался в хорошей охоте.
     – Пойдем к следующему месту, Юрин.
     – Да, я всё приготовила. Картинная Телепортация!
     После зачистки одного из подземелий, Юрин перенесла их в следующее.
     Она заранее подготовила несколько мест, которые они должны будут посетить.
     Питон и Рак думали, что эта девушка просто хочет их добить.
     «Техника самого дьявола. Эти художники и скульпторы – настоящие черти»
     «Во время такой охоты я лишен всех человеческих прав. Я как боевой раб. Хоть моё тело все еще движется, но моя душа, кажется, уже его покинула»
     После ночной охоты группа наконец-то вернулась в Мору.
     Они настолько устали, что если бы на них напал новичок с навыком владения ножом 2-го начального уровня, то они бы, не сопротивляясь, отдали бы ему все свои деньги.
     Большинство игроков сейчас праздновало победу неподалеку от Дворца Земли, так что в Море было довольно тихо.
     Возле центральных ворот тоже почти никого не было, и это казалось настоящим чудом.
     Но прошло немного времени и те, кто отключался от Королевской Дороги, чтобы передохнуть, вновь зашли и оказались на улицах Моры.
     Кроме того, новые игроки тоже выбирали своим стартовым городом именно это место. К тому времени, как Виид со своими товарищами оказались в городе, здесь и яблоку негде было упасть.
     Город заполнялся привычной суетой.
     С первыми лучами рассвета послышалось щебетание птиц.
     Теплые солнечные лучи, прохладный ветерок и аромат цветов – вот преимущества свободной жизни для каждого игрока Королевской Дороги.
     – Я сражался с монстрами всю свою жизнь, Великий Император. А это место кажется таким мирным.
     – Да, согласен. Прости, в пустыне у нас было мало приятных моментов.
     – Я устал… Но с радостью бы вновь увидел амбиции Великого Императора.
     – Этот мир сделал меня пассивным и спокойным.
     Питон и Рак следили за этим разговором с крайней степенью недоверия. Они считали, что глубокие отношения этих двух слишком раздуты. А те бессмысленные фразы, которыми они перекидывались во время охоты! Олицетворение самого кошмара!
     Хестигер прощался с Виидом максимально благожелательно.
     – Это была честь для меня послужить Вам снова. Может Вы и слабее, чем в прошлом, но Вы всё ещё Великий Император. Ваша приверженность миру на всем континенте действительно впечатляет.
     – Да, пустяки. Я просто пытаюсь жить правильно.
     Виид натянул на лицо грустную гримасу.
     Хестигер обернулся и посмотрел на центральный вход в город.
     – Город, которым правит Великий Император, наполнен смехом и радостью. Я помню, как в прошлом мы мечтали именно о таком королевстве. Я, Хестигер, не жалею, что посвятил свою жизнь именно Вам.
     – Гм-гм.
     – Да прибудет с Вами мир. Хотя Ваш путь наверняка будет тернистым и извилистым.
     Вокруг Хестигера начали клубиться мерцающие огоньки света, а его тело с каждой секундой становилось всё более размытым.
     Время, выделенное на жизнь воскрешенной скульптуры, подошло к концу.
     Великий герой военной эпохи вот-вот должен был исчезнуть.
     Виид выглядел довольным. Подчиненный, которого он воспитал, успешно справился со всеми своими задачами, что вызывало в нем чувство гордости.
     «Сегодня я необычайно благожелателен»
     Виид понимал, что больше не увидит Хестигера, и вся ненависть к нему куда-то исчезла.
     «Вот настоящий эталон правильного подчиненного»
     Так он не хвалил даже своих оживленных скульптур!
     Доживая свои последние секунды, Хестигер произнес:
     – Мастер, я хочу Вам еще кое-что сказать.
     – Что, мой преданный Хестигер?
     – Вчера я рассказывал Вам о своём путешествии.
     – Д-да, я помню.
     – Путешествуя по «землям больших следов», я встретил человека-авантюриста по имени Лодсикер, который тоже прибыл в страну великанов.
     – Хох, я слышал о Лодсикере.
     Авантюрист Лодсикер.
     Легендарный искатель приключений, которого можно было называть настоящим героем своей профессии.
     Исходя из истории Версальского Континента, он прошел через всевозможные виды приключений, побывал во всех неизведанных землях и обнаружил самых таинственных морских созданий.
     Мастер выживания и человек, который вернулся целым и невредимым из всех 10 запретных зон. О нём ходили настоящие небылицы: Лодсикер избороздил и морские глубины, и подземные миры, и даже ад.
     Он был благородным человеком и обнаружил такие вещи, которые до него еще никому не попадались на глаза.

     ‹101 вещь, которую должен знать любой авантюрист›
     ‹Молодому авантюристу в помощь для составления завещания›
     ‹Причина, по которой вам необходимы приключения. В путешествиях встречаются красивые девушки›

     Из всех книг, которые он написал, остались только эти три.
     Но даже в этом случае, все, кто их прочитал, мог повысить свой навык распознавания ловушек и ориентирования на местности.
     Гильдия Авантюристов установила баснословное вознаграждение за любую информацию, связанную с деятельностью Лодсикера.
     Таким образом, на лице Виида тотчас же появилось крайне заинтересованное выражение.
     «Сокровища Лодсикера превышают 300 миллионов золотых… А еще, по слухам, у него было множество редких вещей»
     Слепая жадность, которая могла спутать даже север с югом!
     – Мы вместе исследовали земли великанов. И оттуда…
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Вы получили информацию о Лодсикере.
     – ---------------------------------------

     – Ух, я чувствую, что слабею. Пришло время покинуть этот мир…
     – Куда? 300 миллионов золота! Подожди! Расскажи мне побольше о Лодсикере, прежде чем тебя не станет!
     – Нет времени, Великий Император. Если Вы отыщите цветок Аллиум, следуя за большими следами, ведущими к красному монументу, тогда Вы узнаете все остальное. И может быть…Мастера там что-то будет ждать.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – «Земля Больших Следов».

     Где-то за самим краем земли есть судно, построенное из отмерших ногтей.
     Великаны живут неподалеку от территории богов, и красный монумент станет ключом к загадке Лодсикера.
     Если Вы принесете никогда не увядающий Аллиум, то душа Лодсикера пробудится.

     Уровень сложности: S.
     Задание авантюристов.

     Награда:
     Задание «Обещание Лодсикера».
     Возможна связь с эпическим заданием «Миф о Мире».

     Ограничения:
     Необходимо владеть информацией о Лодсикере.
     Доступно только авантюристам или тем, кто обладает титулом «Исследователь».
     Необходимо обладать славой известнейшего авантюриста континента.

     – Задание ограничено рамками профессии авантюриста, однако в связи с особым предложением, Вы можете принять его.
     – ---------------------------------------

     – Кхек!
     До Виида наконец-то дошло, что происходит.
     «Задание»
     Из-за своего задания на последнюю секретную скульптурную технику он уже позабыл, что такое обычные поручения. Правда, до этого ему приходилось колесить по всему континенту, выполняя самые разнообразные миссии.
     «Сложность уровня S. Плюс Лодсикер, мастер-авантюрист»
     Одно только упоминание в задании о Лодсикере ставило его на поражающе тяжелый уровень!
     Задания для авантюристов всегда отличались особой сложностью и требовали немалой смекалки. Если не отыскать верную подсказку, то можно было попасть в тупик. И конечно же, временами требовалось использование особых навыков авантюристов и умения быстро избавляться от монстров. Вииду, с его скульптурными техниками, пришлось бы переть через все предстоящие тяготы, как настоящему бульдозеру.
     Перед Виидом отчетливо вырисовывался новый тернистый путь, для преодоления которого, казалось, требовался как минимум самолет.
     «Не зависимо от того, в чем там заключается сложность, я не уверен, что смогу с ним справиться»
     Виид не боялся заданий и прикладывал все силы, чтобы справиться с ними. Даже задание на последнюю секретную скульптурную технику не напугало его.
     «С другой стороны, задания – это хорошо. Есть предел набора уровней при помощи одной только охоты… Но я до сих пор так и не поднял Ваяние Времени, чтобы пользоваться им на полную катушку. И мне нужно еще сильно попотеть, чтобы прокачать его… К тому же сейчас покидать Королевство слишком опасно… Нужно вернуть потерянные уровни, позаботиться о Королевстве, и сделать еще кучу другой работы»
     Виид подумал, что кинется навстречу неизвестному как-нибудь в следующий раз!
     «Ну, мне постоянно выпадают подобные шансы. С моей славой мне будет достаточно сказать лишь пару слов, и я получу задание королевского масштаба. И вообще, лучше пройти несколько заданий попроще, чем одно огромное»
     И Виид быстро стал говорить:
     – Хестигер, я слышал о том авантюристе от бардов. Он был одним из самых выдающихся людей той эпохи и конечно же заслуживал того, чтобы зваться настоящим героем…
     Хестигер улыбнулся и ответил:
     – Для меня большое облегчение, что Великий Император так считает. Не забудьте то, о чем я Вам сказал. Надеюсь, Вы сможете осуществить мечты Лодсикера.

     – ---------------------------------------
     – Вы приняли задание.
     – ---------------------------------------

     – Кхек!
     Тем временем Хестигер исчез в яркой вспышке света, пронесшейся от земли к самому небу.

Глава 3.

     – Что это было? Сработала магия телепортации?
     – Нет, это что-то серьезнее.
     Тем временем Виид уже распустил свою группу:
     – Увидимся позже. Как соберусь на охоту – я вас позову.
     – Лучше бы ты сразу нас убил.
     – Я знаю, что вы усердно работали в тех подземельях. Управляйте своей живучестью с умом, и будете в порядке, – произнес на прощанье Виид и отправился в сторону одного из переулков.
     Улочки в Море переплетались, словно настоящая паутина.
     В первые дни центральной площадью города считалось место, где располагался главный фонтан. Со временем город вырос и, помимо зеленых аллей и улиц, здесь появились и другие площади: Площадь Виверны, Площадь Ледяного Дракона, Площадь Света и Площадь Быка.
     И Виид не смел настаивать на какой-нибудь перепланировке.
     «Они сделали их своими руками, и память о них надолго останется в их сердцах… Теплые воспоминания о местах, в которых они жили»
     Мора была популярным городом, но люди, которые проживут здесь несколько десятков лет – будут знать о ней всё: и её соседей, и её историю. Они будут помогать пожилым людям, а их дети станут вместе играть на детских площадках.
     Однако же, в силу особенностей строительства, некоторые, даже не самые развитые районы города, были достаточно дорогими относительно арендной платы.
     Но если бы поднялся вопрос о перестройке города – люди пришли бы в настоящее бешенство. Они не смогли бы собираться вечерами так, как сейчас, и вынуждены были бы жить не в своих комфортных домах, а в огромных и несуразных, по их меркам, зданиях.
     Чувство добрососедства исчезло бы в корне. А напоминать о прошлом остались бы только некоторые рисунки на стенах заборов и здания исторического значения.
     Так что Виид хотел оставить улицы Моры такими, какие они есть. Культура – это не то, что можно вырастить с помощью силы; этот процесс исключительно природный и требует определенного времени.
     «Перестройка потянет слишком много времени и денег. А количество налогов от этого не увеличится. Кроме того, есть преимущества и от узких улиц»
     Старые лачуги и стильные коммерческие дома Моры служили резиденциями для многих авантюристов. Кроме того, благодаря приключениям Виида, Королевство Арпен в архитектурном стиле многое почерпнуло и от Империи Нифльхейм. К примеру, рынок был по-настоящему процветающим местом с бесконечно растущим количеством посещающих его игроков.
     – Теперь Империя Хэйвен не будет нас беспокоить?
     – Да. Они уничтожены!
     – Ура! Я действительно не ожидал, что мы победим.
     – Скоро Королевство Арпен и весь север станут известными на весь мир.
     В городе стоял присущий ему гомон начинающих игроков.
     Но на Виида, облаченного в самую простую одежду, никто даже внимания не обращал, принимая его за одного из тысяч новеньких.
     Король шел мимо всех этих людей и думал о состоянии дел своего государства.
     – Что ж, ущерб был слишком велик, но пора собраться с мыслями.
     Хоть Империя Хэйвен и потерпела поражение, Королевство Арпен также понесло внушительные потери. Десятки деревень были разрушены, а многие гектары урожая – сожжены. Всё это необходимо было восстанавливать с самого нуля.
     – Нужно выяснить все детали. Режим внутренних дел!

     – ---------------------------------------
     «Королевство Арпен»

     Государство, правящее обширными землями Северного Континента.
     Жители Королевства Арпен расселились по просторным северным землям и уважают культуру и традиции своего государства.
     Множество деревень разрослось благодаря увеличению популяции населения и притоку новых жителей. Однако люди находятся в страхе из-за вторжения другой империи.

     Часть территории государства была захвачена и местные жители вынуждены были принять оккупантов как своих новых правителей.
     Несмотря на победу в войне, армия Королевства Арпен находится не в лучшем состоянии.
     После разрушения Королевского Дворца некоторые деревни провозгласили независимость, а другие наблюдают за развитием ситуации с большим беспокойством.

     Жители собираются, чтобы обсудить новости и выпить вина, приготовленного в Море.
     «В королевстве много разных вещей. Много пищи, хорошая культура и высокоразвитое искусство. Ремесленники прогрессируют в своих сферах. Но вот солдат и рыцарей не хватает»
     «Я точно знаю, что рано или поздно этот день настанет. Его Величество прикладывает много сил для развития севера, и в будущем это должно дать определенные плоды. Но мы обеспокоены ситуацией уже сегодня. Прежде, чем всё это случится, мы все уже станем рабами»
     «Разве это не великая победа? Конечно, это радует, однако я до сих пор чувствую себя не в своей тарелке. Не Империя Хэйвен, так кто-нибудь другой одержит верх над нами. А всё потому, что у нас не достаточно военных сил»

     Несмотря на окончание войны, контроль над захваченными территориями полностью утрачен.

     Деревни, жители которых верят в Церковь Фреи, будут процветать. Но из-за войны многие поселения оказались в сложном положении и сменили своё вероисповедание.

     Жители говорят о своём правителе как о «Божественном Короле». Именно благодаря своей вере он смог устоять против жесткого холода и основать славный город Мору.
     Хоть сейчас их сердца и наполнены тревогой, они не забыли об этом человеке, который спас их от голода и нищеты.

     В последнее время Королевство Арпен демонстрировало стабильность и процветание.
     Однако страх, вызванный вторжением Империи Хэйвен, подействовал и на производство, и на торговлю.
     Приостановлено инвестирование сферы искусства, заморожено строительство социальных объектов.

     На текущем этапе в королевстве строится около 63 новых городов и деревень.
     Популяция населения постоянно увеличивается.
     Столица Королевства Арпен была разрушена, так что в государстве возможны беспорядки.

     Военная сила: 13,389.
     Экономика: 45,942.
     Культура: 41,030.
     Производство: 63,482.
     Влияние религии: 84.
     Внутренняя политика: 45.
     Влияние на окрестные территории: 71%.
     Развитие королевства: 77.
     Гигиена: 43.
     Безопасность: 81%.

     Жители, которые являются гражданами Королевства Арпен, обеспокоены текущей ситуацией, но всё-таки счастливы.
     Ведется активная работа над пустырями и заболоченными зонами. Реконструируются заброшенные шахты.
     Бурная деятельность торговцев приводит к острой нехватке в производстве повозок.
     Условия обеспечения поставок в королевстве становятся всё хуже и хуже. Торговля сильно зависит от скорости передвижения и своевременности доставки материалов. А крушение Моста Альказар привело к потере важного торгового пути.

     Вот что говорят обычные люди, которые хотят открыть свою торговую лавку:
     «В эти дни продажи идут не так, как всегда. Хорошие вещи не пользуются спросом. Это всё из-за войны!»
     «Ну, бывало и хуже. Перед тем, как было создано Королевство Арпен, местные жители и вовсе питались корешками. Верьте в Его Величество»
     «А что на счет воров? Они крадут наши вещи… Если их не остановить, то воровские шайки превратятся в настоящие бандитские группы!»

     Осваивается морская торговля. Основываются островные поселения.
     При дальних рейсах только 15% моряков возвращаются целыми и невредимыми. Но даже их добыча скудна.

     В последнее время Порт Варна заполнился странными слухами.
     «Золото! Вблизи вод Веласкеса есть остров, состоящий сплошь из золота! Вы мне не верите? Это не выдумка! Я подумываю над тем, чтобы покинуть свою деревню и отправиться на его поиски. Разве целый остров золота не стоит того, чтобы рискнуть своей жизнью?»

     В сельскохозяйственной сфере фермеры проводят эксперименты по выращиванию новых культур.
     «Урожайность достаточная. Мы должны рассмотреть вопрос посева новых культур для увеличения вкусового разнообразия»
     Фермеры успешно расширяют посевные площади.
     Из-за всеобщей чайной мании недавно наблюдался всплеск спроса на чайные листья.

     Авантюристы отыскали множество следов былой мощи Империи Нифльхейм.

     Жители, в свою очередь, обеспокоены военной мощью Королевства Арпен.

     Армия невелика, к тому же она только что перенесла кровопролитную войну. Рыцари изучают новые техники владения мечом и методы сражения верхом. Солдаты осознали, что должны обучиться тому, как выживать в самых крупномасштабных сражениях.

     Высокая лояльность жителей означает, что многие из них добровольно становятся солдатами.

     Из-за войны развитие королевства существенно замедлилось, и жители надеются на скорые перемены.

     Общее население Королевства: 39,281,932.
     Ежемесячные налоговые поступления: 18,292,048.

     Операционные расходы Королевства:
     Военные: 32%.
     Развитие производства и технологий: 6%.
     Развитие экономики: 26%.
     Инвестиции в культуру: 6%.
     Борьба с монстрами: 11%.
     Логистика и дорожное строительство: 16%.
     Религия: 3%.

     Армия:
     Рыцари – 13,214.
     Будущие рыцари, которые проходят подготовку – 39,382.
     Солдаты – 538,102.

     Вооруженные силы Королевства Арпен пополнились огромным количеством добровольцев. Они носят доспехи и щиты, но всё ещё не привыкли к ведению боя копьями. Солдаты-новички ничего не умеют, кроме как есть и спать.
     К счастью, рыцари обладают исключительной храбростью и преданностью своему делу. Их сверкающие мечи спасут королевство даже в условиях текущего кризиса.
     – ---------------------------------------

     – Кхм, – голова Виида стала еще тяжелее.
     Экономика и темпы роста населения существенно упали с момента прошлой проверки. Это было связано с выходом некоторых деревень из состава Королевства. Помимо всего прочего, снизились и налоговые поступления, которые также отталкивались от уровня технологического развития и стабильности экономики.
     – Из-за вторжения Империи дела несколько осложнились.
     Королевство Арпен показывало блестящую скорость роста. Однако война встряхнула все его отрасли без исключения.
     Большие расстояния между деревнями приводили к тому, что некоторые из них были потеряны. Отколовшиеся деревни будут продолжать сотрудничество с Королевством и в конечном итоге могут вернуться в его состав. Тем не менее, сбор налогов из некоторых деревень сильно затруднится.
     – Строительство Грандиозных Зданий и дорог отложено, а ещё мне нужно начинать поднимать военную сферу…
     В основном Королевство Арпен было ориентировано на долгосрочные проекты по его развитию. И Грандиозные Здания были призваны в этом поспособствовать. По их завершению, целые регионы могли выйти на новый этап экономического развития. В таких регионах, как Мора или Крепость Варго, их влияние не было столь ощутимым, но более дальние районы севера напрямую зависели именно от Грандиозных Зданий.
     Однако из-за войны их строительство было отложено на неопределенный срок.
     Невозможно было просчитать дальнейшие темпы роста, а для развития городов требовалось сосредоточиться на восстановлении шахт и добыче ресурсов.
     Как Король, Виид чувствовал большой груз ответственности.
     – Гмм, это… С чего же начать?
     Королевский указ мог позволить определенным регионам начать интенсивную политику по развитию торговли, или же дать четкие инструкции всей армии.
     Для управления огромным Королевством Арпен требовалось принятие самых разнообразных мер.
     Виид посмотрел на то, какие типы указов ему доступны. Одно его слово – и армия могла быть мобилизована, а экономика перейти в стадию активного развития. Кроме того, он мог выдавать жителям задания национального масштаба.

     – ---------------------------------------
     – «Тотальная зачистка монстров в Королевстве».

     Вы должны отправить по крайней мере 30,000 солдат на борьбу с монстрами и зачистку их мест обитания.

     Это абсолютный путь к миру и правопорядку.
     Задание повлияет на степень подготовки солдат.

     На выполнение задания будет израсходовано 290,000 золота.
     – ---------------------------------------

     – Ну уж нет. Слишком дорого. Что там у нас еще?

     – ---------------------------------------
     – «Отбить сокровища у воров».

     Из-за преступной деятельности воров бюджет государства не досчитывается части налоговых поступлений.

     Возьмите под контроль общественное мнение через обеспечение абсолютной безопасности.
     Однако, для солдат это задание будет далеко не простым. В ходе его выполнения гарантированы потери в личном составе армии.

     На выполнение задания будет израсходовано как минимум 140,000 золота.
     – ---------------------------------------

     – Не думаю, что это полезное задание. Высокоуровневые игроки и сами о них позаботятся. Кроме того, в королевстве не так уж и много воров. Ими я займусь попозже и тогда заберу назад все свои сокровища.

     – ---------------------------------------
     – «Обучение магии».

     Маги постоянно заняты новыми исследованиями. Башни магов позволят укрепить существующий уровень магии в королевстве и помочь в изучении новых заклинаний.

     Постройка сооружений такого типа будет приветствоваться всеми учеными и магами королевства.

     На выполнение задания будет израсходовано как минимум 200,000 золота.
     – ---------------------------------------

     – Это не сработает!

     – ---------------------------------------
     – «Стены для защиты от монстров».

     Это позволит стабилизировать ситуацию и уменьшит беспокойство жителей.
     Строительство стен возле крепостей и наличие дисциплинированных войск приведет к тому, что жители перестанут опасаться вторжения монстров.

     На выполнение задания будет израсходовано как минимум 260,000 золота.
     – ---------------------------------------

     – Стены… Монстры не настолько сильны, чтобы прятаться от них за стенами.
     Помимо всего прочего, король мог издать указ о наборе на военную службу. Однако после падения Королевского Дворца такой шаг мог снизить лояльность жителей и больше навредить государству, чем помочь.
     Кроме того, необходимо было поддерживать и существующие войска. Воины должны быть накормлены и одеты. Помимо зарплаты, иногда случались ситуации, когда необходимо было выплачивать компенсации их близким, например в случае смерти солдата.
     Постройка учебных заведений для их тренировок, а также другие поставки – словом расходы на содержание армии стали бы увеличиваться в геометрической прогрессии.
     Да, содержание армии нельзя было назвать «деньгами на ветер». Но всё-таки это потребляло определенные финансы. Много финансов!
     – Да уж, тяжелая эта штука – управление.
     Кроме того, у Виида была возможность построить здания в стиле Империи Нифльхейм.
     Такие объекты, как общественные бани или стадионы могли помочь коммерческому развитию и увеличить лояльность жителей. Но всё это было ничто, если смотреть на них с точки зрения масштабности всего государства.
     На преодоление последствий разрушения Королевского Дворца требовалась просто астрономическая сумма денег. Для того, что вернуть все сферы влияния в исходное положение, нужно было построить еще и уйму Грандиозных Зданий.
     А еще, нельзя было забывать и про такие статьи расхода, как улучшение качества войск и восстановление баланса в экономике.
     Ничем нельзя было пренебрегать.
     В краткосрочной перспективе крайне сложно было бы догнать во всех этих показателях Империю Хэйвен.
     – Тогда я должен… Да, я должен активно содействовать развитию королевства, – пришел к такому выводу Виид, кивнув самому себе.
     На некоторое время Королевства Арпен ждал застой, но рост был попросту неизбежен. Виид считал, что особого повода для беспокойства пока нет.
     – Я как сорняк, который пробивается сквозь асфальт. И живучий, как таракан.
     Сорняк продолжает расти, даже если вырвать его с корнем.
     Тараканы продолжают жить, даже если постоянно травить их.
     И сорная трава, и тараканы – неискоренимое явление.
     На севере был только один крупный город – Мора. И вся его военная мощь целиком и полностью зависела только от Церкви Фреи и самих игроков севера. Но в будущем такого не должно быть ни при каких обстоятельствах.

***

     – Он действительно сделал это.
     – Как нам и обещал.
     – Уверен, что вскоре мы снова увидим его.
     – Он действительно показал нам конкретный результат.
     Странник, Гюнтер, Мишель и Шервуд. Все они собрались вместе.
     До недавних пор они были влиятельными фигурами Версальского Континента.
     Странник из Гильдии Странников, Гюнтер из Гильдии Звездного Льва, Мишель из Наемников Черного Меча и Шервуд из Гильдии Облака.
     Элита сильнейших гильдий.
     Однако, несмотря на объединение, их попросту раздавила Империя Хэйвен. И люди быстро забыли их имена.
     В Королевской Дороге происходило слишком много вещей, а Гильдия Гермес постоянно наращивала свое влияние.
     Со временем они даже начали выдавать себя за других людей и перестали вести какую-либо активную деятельность.
     Люди, которые перестали появляться на публике, вскоре были попросту забыты.
     «Я неудачник»
     «Тот период был как сон»
     «Империя Хэйвен настолько сильна… Теперь я понимаю, что был просто марионеткой в их руках»
     Они с ностальгией вспоминали о былых временах.
     Их гильдии были либо распущены, либо в несколько раз сокращены. Известные члены гильдий, которые не захотели выходить из их состава, преследовались отрядами убийц Гильдии Гермес и были вынуждены залечь на дно.
     После поражения, Империя Хэйвен быстро подмяла под себя все их территории, и вопрос возврата теперь уже стал попросту неосуществим.
     Всё что им оставалось – это беспомощно наблюдать за глобальными событиями, происходящими на Версальском Континенте.
     Бог Войны Виид.
     Правитель Королевства Арпен и единственный достойный конкурент Бадырея.
     «Хмм, предложение объединить силы. Хоть это и прискорбно, но ему не под силу остановить Империю Хэйвен… Хмм… Но Бог Войны Виид…. Глядя на его имя мне становится понятной причина, по которой я так настрадался»
     «Разве я что-то потеряю? Ровным счетом ничего. Нужно посмотреть и принять решение. Но Виид… Что ж, это Виид. Принимая во внимание все возможности, я не могу так просто отказаться от его предложения»
     «Королевство Арпен остановило вторжение. И в конечном счете разрушен еще и Императорский Дворец? Никогда не думал, что им так достанется. Он безжалостен. Разве он не отплатил Гильдии Гермес за все, что они сделали нам?»
     Крушение Дворца Империи Хэйвен. Люди полагали, что это событие было вызвано действиями Виида.
     В свою очередь, Странник и Мишель когда-то принадлежали к числу игроков Земли Магии и тоже руководили сильнейшими из гильдий. Но однажды им довелось столкнуться с истинным характером Виида.
     – Что это за парень? Убить его. Он заплатит за то, что перешел нам дорогу.
     – Не знаю насколько он силен, но давайте отправим туда, где он качается, некоторое количество людей.
     Королевская Дорога была игрой в виртуальной реальности, так что игроки здесь были осторожными. Но вот Земля Магии – обычная игра, за действиями которой приходилось наблюдать по экрану компьютера, так что решения людей в те времена были более спонтанными. В основном они полагались только на свой уровень и навыки.
     И тогда началась война с Виидом!
     Но результатом стало их полное поражение и очередное подтверждение им своего титула Бога Войны.
     Они попали в западню, из которой как ни старались, никак не могли выбраться. Они собрали достаточно внушительное количество людей, однако оказались в невыгодном положении.
     А у Виида была идеальная атака, защита и экипировка, так что все попытки его поймать заканчивались ничем.
     До боя с ним они уже слышали, как 1,000 человек из другой гильдии пошли в подземелье к Вииду, намереваясь покончить с ним. В тот раз Виид победил, и та гильдия оставила свои попытки остановить его, однако гордость этих двух людей была слишком высока.
     – Они были неудачниками. Мы убьем его.
     Несмотря на возможные опасности, они считали, что загнать его в угол, когда он охотится в подземелье, – прекрасная возможность.
     Странник возглавил отряд, однако когда они зашли в подземелье, то попали в ловушки, подверглись нападению монстров и в конечном счете были убиты и ограблены самим Виидом.
     Все подземелье было каким-то темным царством этого беспощадного человека.
     «Он силен. Я признаю это», – убедился перед смертью Странник.
     После этого случая Странник решил, что будет еще долго играть в Землю Магии и пройдет немало сложных заданий. Да, гордость его гильдии была ранена всего одним человеком, но игра и без этого доставляла ему немало удовольствия. Однако вскоре он увидел истинную натуру Виида.
     Бог Войны контролировал монстров с помощью специальных предметов.
     Их количество просто зашкаливало, и вся его орда попросту не умещалась на мониторе, когда он привел их в город, где базировалась Гильдия Странников. Виид был полон решимости срезать Гильдию под самый корень.
     В этот момент его действия были достаточными, чтобы многие покачали головой и подумали, что он грязный ублюдок.
     Территория города стала проклятой и её статус преобразовался в охотничьи угодья, где стали расхаживать зловонные монстры.
     Странника это просто взбесило.
     – Нет, ну мы конечно причинили ему определенные неудобства… Но разве ему не хватило того, что он уже убил нас? Зачем он пришел!?
     Странник готов был кричать от гнева, однако общественность совершенно не интересовалась его мнением. Он был не самым лучшим лидером, и людей больше интересовали новые боевые свершения Виида.
     Бог Войны Виид был неприкасаем.
     Фигура, которая занимала важное место в сознании людей.
     Но и на этом всё не закончилось.
     Странник и его группа обустроилась в новом месте. Однако Виид продолжал преследовать их, и уничтожил как самого Странника, так и всех его подчиненных.
     Когда Странника убили в пятый раз, его возмущению не было конца. А когда он умер уже в десятый, то даже перестал сопротивляться. Он хотел примирения с Виидом и дружной жизни.
     После 20-го раза, он твердо уверил себя:
     – Я никогда не прощу его. Не зависимо от того, что это будет мне стоить, я устрою ему настоящий ад.
     Но затем он понял, что значат настоящие страдания. Когда Странник и его гильдия умерли по 30 раз, то утратили весь свой запал и даже мотивацию играть дальше.
     Виид снова пришел к ним, как настоящий бог смерти. И вот, им довелось пообщаться. В отличие от Королевской Дороги, в той игре для общения требовалось использовать клавиатуру.
     Странник: – Почему, черт возьми, ты делаешь это? Ты уже отомстил нам. Или в тебе столько злобы, что ты никак не забудешь?
     Виид: – …
     Странник: – Скажи что-нибудь!
     На несколько секунд Виид застыл, не атакуя, и вскоре Странник получил сообщение:
     Виид: – Трудно найти по-настоящему сильных монстров.
     Странник: – Ты что…думаешь, что мы монстры?
     Виид: – К сожалению, я не могу найти монстров посильнее.
     Чтобы поднять уровень, требовалось непрерывно охотиться. А хоть сражения с игроками и были рискованнее, но всё-таки обладали и кое-какими преимуществами. Таким образом, Странник и его гильдия были классифицированы как одно большое охотничье угодье, в котором он мог получить дополнительные трофеи.
     Несмотря на то, что такое отношение было крайне несправедливым, Странник покорно опустил голову.
     Странник: – Давайте закончим с этим. Я хочу жить в мире.
     Виид: – А я не хочу.
     Странник: – Но с нас больше нечего взять. Разве этого не достаточно?
     Виид: – У меня просто плохое настроение.
     Странник: – А почему у тебя плохое настроение? Мы были неправы, и хотели бы принести извинения. Давай забудем обо всех наших разногласиях.
     Это звучало унизительно, но Странник и вправду не хотел больше сражаться.
     Виид помолчал и через 30 секунд ответил.
     Виид: – Арендная плата выросла.
     Странник: – Это так важно?
     Виид: – Кроме того, выросла и плата за проезд в автобусе. Капуста и лук продаются гораздо дороже, чем в прошлом году. Я чувствую себя совершенно отвратительно. Переговоры окончены.
     Странник: – …
     После того, как Странник выяснил намерения Виид, он пришел в твердому убеждению:
     «Этот человек – дьявол. Дьявол, с которым я никогда не найду общий язык»
     Странник бросил Землю Магии и некоторое время спустя начал играть в Королевскую Дорогу. Он успешно здесь обосновался и вскоре стал одним из лидеров континента. Популярность Королевской Дороги росла, и его власть стала куда большей, чем во время Земли Магии.
     «Слабаки мне ни к чему. Гильдия должна стать сильной»
     Гильдия Странников состояла из самых элитных войск. Так, как сейчас все говорили о Гильдии Гермес – принадлежать к Гильдии Странников было предметом большой гордости.
     Тем не менее, Страннику всегда было не по себе.
     «А что, если тот дьявол доберется и до Королевской Дороги? Этот парень очень силен. Не хочется этого признавать, но его чутьё просто превосходно»
     Не было никакой гарантии, что в Королевской Дороге повторилось бы то, что происходило в Земле Магии. Однако Страннику всё равно совершенно не хотелось пересечься с тем человеком вновь.
     «Даже имени слышать его не хочу. К тому же его известность бессмысленна здесь, в Королевской Дороге. Хотя, он мог сменить имя своего персонажа…»
     Тем не менее, спустя какое-то время он всё-таки услышал новости о Вииде.
     Заголовок: Успех Церкви Фреи. Авантюрист Виид отыскал Корону Фарго!
     – Нет, этого не может быть. Наверное, просто совпадение.
     Заголовок: Бессмертный Легион повержен! Бог Войны Виид в лице орка Каричи!
     – Кхек, это он!
     С тех самых пор Странник внимательно следил за приключениями Виида. То же самое делали и все его коллеги из Гильдии. Однажды они даже провели совещание по мерам возможного противодействия Вииду.
     – Что ж, нам повезло. Он активен в местах, отдаленных от наших владений.
     – Ну, он скульптор, так что нельзя сравнивать его прошлые боевые навыки и настоящие. Разве это не шанс, чтобы отомстить ему за Землю Магии?
     – Мы пытались мстить сотни раз, но до сих пор у нас ничего не вышло.
     Странник решил подождать.
     Он не смог проучить его в Земле Магии, а здесь просто не хотел вновь связываться с этим дьяволом.
     – Мы не можем себе позволить растрачивать нашу энергию на кого-то, кто не имеет к нам ни малейшего отношения. Нужно сосредоточиться на развитии.
     Большинство престижных гильдий со времен Земли Магии следили за Виидом. И с облегчением вздохнули, когда Вииду удалось в своих приключениях прокатиться по высокомерной Гильдии Гермес.
     «Как хорошо, что мы решили не связываться с дьяволом»
     Виид продолжал свои чудесные успехи, пока не был убит Бадыреем в Мельбурнских Шахтах.
     Что бы кто не говорил о справедливости того боя, поражение – есть поражение.
     «Даже Виид беспомощен перед этой силой»
     Затем все они были заняты борьбой с Гильдией Гермес и перестали следить за Виидом. Они создали «Объединенные Силы», но проиграли.
     Виид же тем временем успешно завершил задание на последнюю секретную технику и даже остановил армию вторжения Империи Хэйвен.
     После увиденного, Странника переполняли глубокие чувства.
     «Вот уж точно дьявол. Нереально сильный человек»
     Игроки севера верили в него так, словно он действительно был настоящим богом. И Странник с трудом мог всё это осознать.
     Ни одни слова не могли описать Виида!
     Странник, Мишель, Карлиз, Гюнтер и Шервуд собрались все вместе после того, как получили сообщение от Виида, и, естественно, много чего ожидали.
     Проигравшие ждали человека, который смог дать отпор Империи Хэйвен.
     Если Виид протянет им руку дружбы – это будет очень хорошо. Объединившись с Виидом, они, по крайней мере, смогут вернуть себе захваченные Империей Хэйвен территории.
     – Ну, его пока-что нет.
     – Что ж… Мы не уславливались о конкретном времени, так что давайте пока подождем.
     – После победы в сражении он, наверное, должен разобраться с некоторыми неотложными делами.
     Они знали, что после окончания войны Виид должен был выйти с ними на связь и обсудить возможные боевые действия против Империи Хэйвен.
     Тем не менее, прошло несколько часов, но никто на них так и не вышел.
     Шервуд из Гильдии Облака раздраженно ударил кулаком по столу:
     – Черт! Сколько нам еще торчать здесь?
     В прошлом у Шервуда был взрывной и скверный характер.
     На ранних стадиях игры Гильдия Облака была довольно многочисленна. Для того, чтобы поднять её силу, он постоянно прибегал к услугам наемников, и методом шантажа или подкупа заманивал под свои знамена гильдии помельче.
     Гильдия Облака правила достаточно обширными территориями, пока не была уничтожена Гильдией Гермес.
     Но после того, как пять самых престижных гильдий оказались не у дел, характер Шервуда стал куда мягче.
     Гюнтер лишь слегка засмеялся:
     – Не нужно из-за этого нервничать. Это всего лишь часть тактики ведения переговоров.
     – Тактика переговоров?
     – Сознательно заставить своего оппонента промучиться в ожидании, чтобы получить в ходе разговора преимущество.
     – Разве ты не видел ролики о Вииде? Его боевые успехи можно назвать наилучшими. И это не обязательно плохо, что мы вынуждены ждать его, – согласился Мишель.
     Шервуд всё это понимал, но по-прежнему казался раздраженным.
     – Всё равно это неуважительно. Как будто он подшучивает над нами!
     – Ты, вместо того, чтобы думать о своих чувствах, лучше подумай о снижении риска в переговорах. Нам всем стоит подумать об этом прямо сейчас.
     – Это все равно неприятно.
     – Гм, а мы и правда сможем подавить Гильдию Гермес, если объединим усилия?
     – Королевство Арпен показало, на что способно. Однако, это была далеко не вся Гильдия Гермес, – скептически ответил Гюнтер.
     Альянс, которым они так гордились, был разгромлен.
     И сейчас под Гильдией Гермес находилось почти 2/3 всех сил Центрального Континента. И целая армия высокоуровневых игроков.
     Они на своей шкуре испытали, насколько сильна Гильдия Гермес и Империя Хэйвен. Карлиз из Черного Льва и вовсе боялся их. После поражения в Мельбурнских Шахтах, Гильдия Гермес просто сожрала его организацию.
     Долгосрочный план Гильдии Гермес шел без сучка и задоринки.
     «Но Императорский Дворец пал. Способность контролировать территории была нарушена. Безопасность будет падать, и чем дальше – тем больше появится повстанцев. Это возможность. Мы не должны ее упустить»
     «Мы не должны сидеть здесь и тратить время впустую. Собрать людей и начать отбивать у Гильдии Гермес крепости…»
     Виид сохранил для них маленькие угольки, которые содержали в себе новый огонь надежды.
     «Вот если бы он возглавил восстание в одном из регионов…!»
     Они спокойно обедали и обсуждали то, что же можно предпринять, чтобы побороть Гильдию Гермес.
     – Мне скучно. Давайте поиграем в покер.
     – Точно.
     – Да, кто нам мешает ждать с комфортом?
     – Нужно разрушить его план по получению преимущества в переговорах.
     Несмотря на то, что они прождали всю ночь, Виид так и не объявился. На самом деле, он просто пошел в ванную и к тому моменту, как оттуда вышел, то просто о них забыл.

***

     – У-ха-ха! Му-ха-ха-ха!
     Король бандитов Штайнер!
     Несчастья Империи Хэйвен привели его в настоящий восторг!
     – Безопасность упала, так что лучше возможности и не сыскать.
     После падения Императорского Дворца и уничтожения армии вторжения Империи Хэйвен, по всей территории Центрального Континента начали появляться повстанцы.
     – Губернатор нас эксплуатирует!
     – Граждане Королевства Туллен! Настало время бороться и победить захватчиков!
     – Собирается ополчение! Дадим бой Империи Хэйвен! Сбор в глухом переулке на западе города.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – «Жажда независимости».

     Местные жители оккупированного Империей Хэйвен Королевства Лесалль вынуждены жить под гнётом захватчиков.
     Неподалеку от Королевства Лесалль находится одна из 10 запретных зон – Лес Авериан, так что местные жители славятся своим высоким боевым духом.
     Они просят Вас помочь отомстить Империи Хэйвен.
     Жители будут благодарны за любую помощь.

     Уровень сложности: С.

     Награда:
     Глубокая лояльность местных жителей.
     Появление заданий, связанных с повстанческой деятельностью.

     Ограничения:
     Высокая близость с местными жителями.
     – ---------------------------------------

     – Это предложение… Гм-гм.
     – Заманчиво. Попробуем?
     – Брось, разве ты не знаешь, насколько сильна Гильдия Гермес?
     – Это цепочка заданий, а значит в конце нас ждет достойная награда.
     Активные игроки Центрального Континента с легкостью получили возможность принять задания, связанные с сопротивлением Империи Хэйвен.
     Империю Хэйвен недолюбливало так много жителей, что такое задание можно было получить даже просто попивая пиво в трактире.
     Были и задания, связанные с бывшим Королевством Кроин.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – «Транспортировка налоговых поступлений».

     В этом мире нет секретов. Повозки, доверху набитые данью из региона Кроин, движутся вдоль реки Бенса.
     Чего же вы ждете, мужественные люди?
     Разобравшись с конвоем, Вы сможете получить внушительное количество денег и сокровищ.
     Подобные нападения только приветствуются местными жителями.

     Уровень сложности: С.

     Награда:
     В случае успешного грабежа конвоя, уровень Вашей Дурной Славы не поднимется.
     Вернув налоги местным жителям, Ваша Слава существенно увеличится.

     Ограничения:
     Задание не может быть принято игроками, носящими звание рыцаря Империи Хэйвен.
     – ---------------------------------------

     – Серьезное дело.
     – Почему это?
     – С нашими навыками выполнить это задание будет довольно просто, но в дальнейшем 100% возникнут сложности с Гильдией Гермес. Мы больше никогда не сможем жить на Центральном Континенте.
     – Что такое «жизнь»? Нет никакой гарантии, что Гильдия Гермес выяснит, кто за этим стоит. К тому же, если ситуация примет скверный оборот, мы можем просто уйти на север.
     – Север? Хм. Рано или поздно я хотел туда перебраться. Там я смогу появляться на телевидении ежедневно.
     – Добьемся успеха и переселимся на север.
     – Преподнесем Империи Хэйвен прощальный подарок.
     – Именно это я и хотел сказать. Мне нравится.
     Сердца игроков Центрального Континента возбужденно забились. И большинство из них преуспело в своих заданиях.
     Усилиями игроков мощь Гильдии Гермес стала опускаться вниз.
     Повсюду происходили самые разнообразные события:
     – Повсеместные бунты.
     – Масштаб сопротивления растет. Повстанцы объединяются с локальными войсками.
     – Коллапс в сфере безопасности привел к тому, что многих лордов попросту ограбили.
     – Недовольство жителей на грани взрыва. Они игнорируют достоинство правителей.
     – … Невероятно. Это уже слишком.
     – Стыдно, что с Империей Хэйвен случилось нечто подобное.
     – Это потому, что уровень лояльности и безопасности ниже некуда.
     – И что мы должны сделать? Трудно поддерживать высокий уровень безопасности и лояльности на захваченных территориях. Целая череда инцидентов произошла совершенно неожиданно.
     Гильдия Гермес продолжала получать печальные сообщения.
     В связи с разрушением Императорского Дворца и поражением на севере, общество находилось в крайней стадии волнения.
     Как правило, у Империи Хэйвен не было проблем с управлением. Но, так или иначе, большинство земель Центрального Континента были ею завоеваны. Высокие налоги, принудительный призыв на военную службу и эксплуатация – худшие качества политики Империи Хэйвен.
     Между игроками Гильдии Гермес ходили разговоры:
     – Что творится то… Неужели мы облажались?
     – Может быть… Хотя у нас всё равно сильнейшая армия. Лидеры смогут подавить все эти мелкие восстания.
     – Империя Хэйвен непоколебима.
     – Я очень уважаю нашу гильдию. Нет никого, кто мог бы потягаться с нами.
     Игроки нисколько не сомневались в военном потенциале Гильдии Гермес. Единственная структура, способная объединить весь континент. И те, кто к ней присоединялся, всегда гордились своим выбором и её мощью.
     – Со стороны обычных игроков поступает множество жалоб. Из-за крушения дворца перестали выдаваться награды за задания.
     – Просто игнорируйте. Как они вообще смеют что-то требовать?
     – Они слабее, и мы можем закрыть на них глаза, но атмосфера становится всё хуже. Мы должны продемонстрировать свою силу против особо надоедливых игроков. Избейте их.
     Удивительно, но суматоха и восстания происходили практически во всех регионах Центрального Континента. А такой размах попросту нельзя было игнорировать.
     Империя Хэйвен проверялась на прочность.
     Наибольшее количество проблем было в районах с низким уровнем безопасности и лояльности местных жителей. Однако, благодаря своей армии, Империя Хэйвен могла подавить любое восстание.
     Против мятежников незамедлительно выступили войска.
     Но даже так, своевременность мер противодействия не была идеальной.
     Не так давно Центральный Континент был завоеван, и спустя совсем небольшой промежуток времени его трясло от вспыхивающих бунтов и восстаний.
     В тот момент, когда Империи Хэйвен как никогда нужно было полностью стабилизировать ситуацию, земля под её ногами задрожала.

Глава 4.

     Лефей, Бадырей и еще 25 лордов проводили совещание. Именно эти люди направляли всю политику Империи Хэйвен.
     «Мне нужно быть бдительным. Конечно, все эти мелкие вспышки – не проблема для нас, однако следует уделить больше внимания слабым местам в управлении регионами. Императорский Дворец рухнул и мы не можем не учитывать последствия, связанные с этим», – задумался Лефей.
     Это было самое серьезное происшествие с момента основания Империи Хэйвен.
     На повестке дня было обсуждение первостепенных вопросов, связанных с поражением от Королевства Арпен и внезапным разрушением Дворца.
     Лидерам постоянно докладывали о текущей ситуации в режиме реального времени. Ущерб был невелик, однако повсеместно вспыхивали бунты, что негативно сказывалось на настроениях жителей.
     – Нужно немедленно стереть в порошок Королевства Арпен! Мы всем покажем, что происходит с теми, кто рискнул встать у нас на пути!
     – Хмм, воевать в такое время… Нам следует реорганизовать войско и наладить поставки в случае возникновения новых непредвиденных обстоятельств.
     Общественность тоже была против новой войны.
     Экспансия на север потребляла огромное количество войск, ресурсов, финансов и времени. Империя Хэйвен могла себе это все позволить, но не хотела тратить время попусту.
     В Империи губернаторами и лордами тех или иных регионов, как правило, назначались влиятельные игроки Гильдии Гермес или же герои войны. Все они играли определенную роль в принятии главных решений, но сейчас мнения разделились. Не всем хотелось вновь идти на север.
     Кроме того, самые главные лорды хорошо знали обо всех тайных планах Гильдии Гермес.
     Лефей сыграл большую роль в становлении Империи. После взятия под контроль всего Центрального Континента, он планировал сосредоточиться на обеспечении долгосрочного правления его землями. Секретный план заключался в том, чтобы оставить Империю у руля на долгое-долгое время.
     Таким образом, лорды настаивали на той или иной позиции, обращаясь к Бадырею и Лефею.
     – Просто пойдем и размажем их по стенке. Я буду в авангарде. Бадырей-ним должен поддержать эту идею! – настаивал Дарий.
     Этот человек начинал в Королевстве Розенхайм и был главой Гильдии Ика. Но из-за своей плохой репутации, он был вынужден покинуть свой дом на Центральном Континенте и при помощи взяток и знакомств присоединился к Гильдии Гермес.
     Благодаря поддержке Гильдии, он быстро поднялся. Не зависимо от того, как Гильдия Гермес относилась к другим игрокам, своих она холила и лелеяла.
     Его статус и влияние не позволили бы ему попасть на совещание такого высокого уровня, однако из-за своих особых отношений с Бадыреем его сюда пригласили. Он отыскал прекрасные охотничьи угодья для своего Императора и, таким образом, гарантировал себе место на совещании. Меч Дария всегда был готов послужить Гильдии Гермес.
     Участники собрания разделились на тех, кто настаивал на жесткой политике и еще одной войне, и тех, кто был за умеренные действия и урегулирование беспорядков.
     Лефей почувствовал, что настало время для принятия решения.
     – Прежде чем принимать решение, мы должны всё тщательно взвесить.
     Когда он начал говорить, в конференц-зале водрузилась тишина.
     – Как вы знаете из поступающих докладов, этот инцидент оказал серьезное влияние на Империю Хэйвен. Армия вторжения на север была уничтожена и в совокупности с разрушением Императорского Дворца нашей гордости нанесен серьезный удар. Дворец был основой всего управления и последствия его краха затронули все без исключения регионы. Если мы не положим этому конец прямо сейчас, то ситуация может усугубиться.
     Несмотря на то, что на встречу съехалось много важных шишек, все они беспрекословно следовали за Лефеем. Он использовал свои агентурные сети, рассредоточенные по всему континенту, чтобы получать самые свежие новости и предугадывать дальнейшие события.
     Он, и конечно-же Бадырей, могли единолично повлиять на всю политику Гильдии Гермес.
     Лорды и губернаторы выглядели озадаченно, но чувствовали себя вполне неплохо.
     «Наша истинная сила до сих пор не раскрыта»
     «Если раскрыть все карты слишком рано, то это может привести к обратным результатам. Вполне возможно, что ситуация только ухудшится»
     Лефей продолжил говорить со стальными нотками в голосе:
     – Внутренняя безопасность падает, количество повстанцев растет, так что в будущем Империя продолжит регрессировать. И вы все знаете, что наша известность далеко не самая положительная. Если мы закроем на это глаза, то катастрофа неминуема. И если мы не подавим эти бунты в самом зародыше – то повстанцы заполнят всю Империю.
     Центральный Континент был просторным. Если повстанцы возьмут под свой контроль крепости и города, то Империю охватит настоящий хаос. И если количество бунтарей повысится – то усилятся и последствия для национальной власти.
     Однако, несмотря на то, что Лефей не мог предвидеть все эти события, он был к ним подготовлен.
     – К счастью, нам доступно множество средств. Армия с легкостью подавит мятежи в городах, которые решили отколоться, а места, где пострадала экономика – будут поддержаны за счет других областей. Тем не менее, мы должны целиком и полностью отказаться от идеи новой войны и направить все силы на стабилизацию ситуации внутри Империи.
     Лефей повернулся к Бадырею.
     – Мы должны забыть о Королевстве Арпен и сосредоточиться на унификации Империи Хэйвен. Если зарождающийся хаос не придушить уже сейчас, он может разрастись.
     Бадырей, который всё это время только наблюдал за дискуссией, произнес:
     – Война, безусловно, помогла бы нам восстановиться.
     – Конечно. Если Бадырей-ним выберет войну, то Королевство Арпен будет нашим. Захватить север, как оказалось, не так просто, но если мы хорошо подготовимся, то наши войска с легкостью подомнут и его. Однако, чтобы сохранить гордость и достоинство Империи Хэйвен, во второй раз мы должны использовать более продвинутые войска.
     – Продвинутые войска…
     – Половина новой армии будет состоять из членов Гильдии Гермес, а половина – из войск Империи Хэйвен. Так мы уничтожим и Виида, и всех игроков севера.
     – Разве это не перебор?
     – Чтобы разрушить Мору и другие крупные города, требуется именно такой тип армии. И операция должна быть проведена в самые короткие сроки.
     Люди, сидящие в конференц-зале, задумались о предложенной конфигурации армии.
     В прошлый раз было уничтожено войско, состоящее из 1,7 млн людей, в число которых входило и множество рыцарей Империи. Однако эта потеря не была критичной, так как на Центральном Континенте было достаточно ресурсов, в том числе человеческих, чтобы обучить новых рыцарей и восполнить все образовавшиеся пробелы.
     В настоящее время Империя Хэйвен обладала сильнейшей армией в Королевской Дороге.
     Тем не менее, масштабная военная операция уменьшит безопасность внутри самой Империи, а новый призыв на военную службу понизит лояльность жителей и экономическое благосостояние.
     И конкретно сейчас лидеры Гильдии Гермес не хотели тратить огромное количество ресурсов и ослаблять экономику Империи, ведь стабильность Центрального Континента уже была нарушена.
     Слухи быстро расползались по Версальскому Континенту. Жители быстро узнавали и начинали болтать о том, что кто-то вернулся из великого приключения или же какой-то маг разработал новое мощное заклинание.
     И когда один из регионов начинало лихорадить, то слухи об этом вскоре доходили и до других мест, приводя к появлению новых повстанцев и мятежников.
     А неизбежные потери, связанные с военными действиями, привели бы к еще большим сложностям в управлении государством.
     Однако разум Бадырея всё равно склонялся к новой войне.
     – Даже если восстановление будет происходить медленно, не лучше ли уничтожить Королевство Арпен? Тем более это необходимо, если мы хотим добиться полного объединения континента. Вырвав им корни, мы предотвратим и возможное сопротивление в будущем.
     Некоторые члены Гильдии согласно покивали словам Бадырея.
     Они принадлежали к сильнейшей структуре Версальского Континента и нейтрализовав север, они добились бы абсолютной власти.
     Оно того стоило, даже если на текущий момент во внутренних делах творилась определенная неразбериха.
     – Тяжело сказать, что лучше. Если мы выберем путь внутреннего восстановления, то предоставим шанс на развитие и Королевству Арпен. Пусть немного, но всё же у него появится кое-какое время. С другой стороны, отправив новую огромную армию, мы усугубим бардак, который творится у нас в регионах.
     – Какие еще могут возникнуть побочные эффекты?
     – Империя Хэйвен еще не завершила войну по завоеванию континента. Если ситуацию не стабилизировать, то сопротивление будет расти. Причем быстрыми темпами. Кроме того, нельзя забывать и тех людей, которых мы в свое время победили и которые захотят использовать хаос как новую возможность.
     – Наши победы были абсолютными и в их сознании должна была укорениться невозможность сопротивления Империи Хэйвен.
     – Конечно. А наши последующие меры привели к тому, что их гильдии либо распались, либо ослабели. Но они, вероятно, воспользуются этим шансом и попытаются вернуть себе власть. Хоть эти враги и побеждены, но они все еще могут доставить нам хлопоты… Гражданская война может начаться даже после завоевания севера. В худшем случае, нам придется выжечь все захваченные земли вместе с их жителями.
     – Это может быть непростой задачей.
     Если Бадырей уйдет вместе с огромным войском добивать север, то Империя Хэйвен раскроется перед своими врагами.
     Тем более, они уже захватили некоторую часть северных земель и для ее удержания требовалось разместить там определенное количество войск. Так что новый вооруженный конфликт между севером и Империей Хэйвен, безусловно, повлияет на весь Версальский Континент и внесет в текущий ритм жизни немало хаоса.
     И если это произойдет, то все НПС-жители и игроки Версальского Континента станут враждебно настроены по отношению к Империи Хэйвен.
     Не зависимо от того, насколько велика сила Гильдии Гермес, они не хотели, чтобы на них ополчилась вся Королевская Дорога. Кроме того, могли начаться распри и внутри Гильдии.
     – После утверждения единого государства, возникнет немало трудностей, – покачал головой Кребулта.
     – Построить огромную башню только для того, чтобы она начала разваливаться? Тем не менее, ситуация развивается не так уж и плохо. Мы по-прежнему играем ведущую роль и ничего критичного не случилось. Да, у нас есть выбор. Наше решение определит дальнейшее будущее, но оба варианта имеют как свои плюсы, так и минусы. Так что мы просто должны свети к минимуму все побочные эффекты.
     Среди лидеров Гильдии Гермес было много сторонников жесткой политики.
     Все они либо обладали высоким положением на Центральном Континенте, либо являлись командирами, успешно завершившими операции по захвату других королевств. Тем не менее, даже они не были до конца уверены, что им получится избежать всех рисков, связанных с новой войной.
     Империя Хэйвен уже совершила великий подвиг.
     Её территория, население, экономика, производство, армия – всё это было наилучшим во всей Королевской Дороге. Но было и слабое место – это общественное мнение об Империи.
     Они хотели править долго и стабильно. Но если Империи Хэйвен не удастся покорить сердца игроков, то начнется другая война.
     Лефей подготовил тайный план, но пока что его необходимо было держать в секретности. Для начала ему нужно было справиться с этим кризисом.
     – Если мы выберем восстановление… Что потом? – внезапно спросил Бадырей.
     – Мы стабилизируем ситуацию внутри Империи. Добьемся надлежащего уровня безопасности, подавим все бунты и поднимем лояльность жителей. В некоторых случаях вместо метода «кнута» выберем «пряник». Экономика Центрального Континента должна процветать, так что в обнищавших от войны регионах запустим программу экономического оздоровления.
     – Чем быстрее мы все восстановим – тем больше получим прибыли. А что касается захвата севера, это может принести неплохие дивиденды.
     Игроки, начавшие играть в Королевскую Дорогу на ранних стадиях, оказались на процветающем Центральном Континенте. Но когда престижные гильдии получили контроль над городами, игроки в основном сосредоточились на выживании и добыче. Непрерывные войны сказались на экономике и производстве.
     – У Империи Хэйвен огромный потенциал. Выбор плана по восстановлению вместо военной операции повысит лояльность жителей. Это поможет добиться стабильности на долгий период времени, – просуммировал Лефей.
     Он считал, что важнее навести порядок в Империи, чем начинать новую войну.
     Бадырей согласно кивнул.
     – Стабилизация и развитие. Глядя на это объективно, лучше отложить объединение континента.
     – Да, но объединение не будет считаться завершенным, пока мы не покорили север, восток, юг и запад. Пока весь континент не будет в наших руках – мы не можем говорить о полном контроле. Хотя конечно, всё это является лишь вопросом времени. Рано или поздно падет и север.
     Некоторое время лидеры сидели молча, переваривая информацию.
     «Развитие или хаос. Он был уверен, что мы покорим север… Но Императорский Дворец рухнул и теперь столько суматохи…»
     «Завоевание. Завоевание. Люди сопротивляются и мы должны им показать силу Гильдии Гермес!»
     «Нужно возродить славу Центрального Континента. Районы с низким уровнем безопасности будут сопротивляться сильнее других. Несмотря на то, что мы подавим все бунты, ущерба нам не избежать. Я не хочу, чтобы Империя Хэйвен несла убытки»
     «Мы должны выбрать путь, на котором Империя Хэйвен не развалится. Королевством Арпен можно заняться, когда закончится весь этот бардак. Помимо внутренних проблем, у нас нет ни одного действительно серьезного противника»
     «Виид. Он постоянно досаждает нам. Этот чертов парень, мы должны убить его как можно быстрее»
     Лидеры проигнорировали тот факт, что Королевство Арпен получит возможность использовать время для своего собственного развития. Они считали, что хоть рост Моры и был настоящим чудом, но в конечном итоге её темпы всё равно замедлятся.
     С другой стороны, если они сосредоточатся на восстановлении, то Империя Хэйвен сможет усилиться в 3-4 раза. И конкурентов у неё уж точно в этом не будет.
     Кроме того, на 1/4 Империя Хэйвен уже захватила Королевство Арпен. А в связи с тем, что Королевский Дворец также был разрушен, то Виид наверняка находился в такой-же неприятной ситуации.
     На карту была поставлена их гордость и честь, но они не считали Королевство Арпен каким-то опасным противником.
     Тогда задал свой вопрос один из лордов по имени Стрэндал:
     – Если выберем восстановление… Это означает, что мы оставим Королевство Арпен в покое?
     – Да, но мы предпримем некоторые меры предосторожности. Хоть наша армия и проиграла, но кое-чего на севере мы уже добились. Чтобы оказывать на них давление, наши подразделения продолжат тренировки и учения в нынешних оккупированных территориях. Это станет серьезным бременем для Королевства Арпен. Помимо этого, мы отрежем торговлю и перекроем движение на север. В изоляции они не смогут развиваться так быстро, как раньше.
     Большая часть стратегических шагов Гильдии Гермес замышлялась именно Лефеем и у него не было иного выбора, кроме как пойти на это.
     В будущем Гильдия Гермес и Империя Хэйвен продолжат развиваться, и он был уверен, что победа им обеспечена. Однако Лефей не мог предугадать, насколько выгодным будет именно такое его решение.
     К тому же, Империя Хэйвен не могла полагаться только на его мнение. Принятие такого решения требовало согласие большинства лидеров Гильдии.
     Но остальные, включая Бадырея, поддержали его.
     – Отложим войну на какое-то время. Нам нужно разобраться с этой суматохой и укрепить Империю.
     – Так и сделаем.

***

     Ю Бинг-джин плюнул на встречу с Бадыреем и вернулся в свою лабораторию.
     – В конце концов Королевство Арпен восторжествовало.
     Неожиданно для всех, вторжение Империи Хэйвен было остановлено.
     – Виид опять справился с неблагоприятной ситуацией… Ему и вправду сопутствует удача. Хотя конечно расстановка сил совершенно не изменилась.
     Правителем континента по-прежнему, вероятнее всего, станет Бадырей. Но и у Виида был шанс.
     Ю Бинг-джин разочарованно следил за заседанием лидеров Империи Хэйвен.
     – Они могли бы заняться укреплением своей власти и после объединения континента. Будущее неизвестно, так что разве это не самый верный выбор? Несмотря на всех своих ненавистников, Гильдия Гермес по-прежнему сильна.
     – Мне посчитать количество людей, не любящих Гильдию Гермес?
     – В этом нет нужды.
     – Отменяю проведение анализа.
     Гильдия Гермес постоянно побеждала. Перед каждым сражением она тщательно изучала своего противника и после очередного боя становилась еще сильнее. Её рост был таким же чудом, как и развитие Королевства Арпен. Несмотря на то, что поначалу она была одной из многочисленных гильдий Королевства Хэйвен, она продемонстрировала впечатляющие способности.
     Бадерей и Лефей перешагнули через множество своих конкурентов, чтобы получить ту власть, которая сейчас была у них в руках. Хоть Королевство Арпен и строилось с нуля на голых северных землях, действия этих двух тоже в какой-то мере можно было назвать героическими. Они разработали долгосрочный план по расширению сферы своего влияния и уверенно шли к намеченной цели.
     – Бадырею нужно было идти на север сразу, как только начало зарождаться Королевство Арпен. Кроме него у Империи Хэйвен больше нет конкурентов.
     Небольшие просчеты и невнимательность – всё это дало Королевству Арпен немного времени.
     Ю Бинг-джин думал о будущем, основываясь на том, что знал. Но как станут развиваться события – не мог предположить даже он.
     Королевская Дорога сводилась не только к Бадырею и Вииду.
     Множество игроков в этот самый момент писали свою собственную историю.

***

     – Это наш последний шанс.
     – Согласен. Империя Хэйвен шатается, так что самое время восстановить наши позиции.
     – Мир разделился на Империю Хэйвен и Королевство Арпен. Так что многие люди пойдут за нами.
     – Пора начинать, пока не стало слишком поздно. Центральный Континент по своей сути наш.
     Странник, Гюнтер, Мишель, Карлиз и Шервуд.
     Они снова встретились и анализировали поступающую к ним информацию о Центральном Континенте. В конечном итоге, принять участие решили и их бывшие подчиненные, решив воспользоваться смутой.
     – Кое-кто из Кавалерии Бэранг связался с нами по вопросу участия.
     – Передайте ему наши наилучшие пожелания. Они будут как нельзя кстати.
     – Некоторые люди из Гильдии Асириум тоже решили присоединиться.
     – Давно о них не слышал. Они все еще сильны?
     – Они успешно справляются с приключениями, но их мощь, кажется, в прошлом.
     Бывшие лидеры использовали свои личные связи, чтобы собрать товарищей и связаться с руководителями других гильдий.
     Игроки всего континента отдали власть в руки Империи Хэйвен и сейчас перед ними стоял выбор.
     – Информационная сеть Гильдии Гермес огромна. Мы должны решить эту проблему, прежде чем наши замыслы станут общеизвестны.
     – Завтра вечером мы вернем наши земли. И начнем, пожалуй, с Форта Одина.
     – Мы должны сражаться за власть над континентом. Кто-нибудь не согласен с таким подходом?
     – У меня претензий нет.
     – Тогда начинаем.
     Так называемый «День Восстания»!
     В 13 крепостях Империи Хэйвен случился неожиданный переворот, и все прилегающие земли вышли из-под её юрисдикции.

***

     – Это не может закончиться провалом.
     – Однозначно, нас ждет успех.
     Терос, 6 его товарищей и 50 НПС-наемников вошли в подземелье.
     Их индивидуальные навыки были достаточно хороши, чтобы сделать их известными во всей Королевской Дороге.
     Раньше их гильдия входила в десятку лучших, пока они не совершили ошибку во время осмотра захоронений Короля Белсоса, что привело к росту температуры по всему континенту. Затем они присоединились к экспедиции Стальной Розы, однако предали своих напарников.
     В итоге, Гильдия Алых Крыльев была разбита и в ней остался только Терос и еще несколько человек.
     Их Дурная Слава просто зашкаливала, а для Гильдии Гермес по уровням они были не сильнее самых обычных игроков. Так что всё, что им оставалось, – это блуждать вокруг северных земель и выполнять разнообразные поручения. Что они и делали, пока не наткнулись на следующее.

     – ---------------------------------------
     – «Тайна Звезд и Луны».

     Знаете ли Вы о тайнах Версальского Континента? Даже самые мудрые люди ничего не знают об одной из них. С этого момента всё, что Вы узнаете – будет для Вас в новинку.

     Доберитесь до региона Мухеджадин и отыщите неведомые никому фигуры, высеченные прямо в земле.
     Найдите подсказки о звездах, которые приведут вас к следующей загадке.

     Уровень сложности: S.

     Награда:
     Возможность пройти цепочку заданий.

     Ограничения:
     Знания – 1000 и больше.
     Опыт поездок на дальние расстояния.
     – ---------------------------------------

     – Цепочка заданий!
     – Это будет супер-сложно.
     После событий в гробнице Короля Белсоса, Терос решил, что лучше отказаться.
     – У нас есть другая работа, которую нужно сделать.

     – ---------------------------------------
     – Звездное задание не может быть отклонено.

     Ваша удача навсегда увеличилась на 7.

     Вы приняли задание.
     – ---------------------------------------

     – Черт!
     – Всё нормально. Нам всего лишь нужно потратить несколько месяцев на сбор информации об этом задании.

     – ---------------------------------------
     – Вы приняли специальное задание.

     Вы должны выполнить задание в течение следующих 15 дней, пока Большая Медведица вне зоны видимости.

     Если Вы не справитесь, то получите особое «проклятие звезд».
     – ---------------------------------------

     – Кхек!
     Таким образом, они вынуждены были взяться за целую цепочку заданий.
     Они отправились в путешествие по Версальскому Континенту и разгадали тайну звезд и луны. Они рисковали своими жизнями, пытаясь найти обитель звезд и в конце концов загадка привела их к морю.
     Большинство флотов принадлежало Империи Хэйвен. Аренда подходящей шхуны для приключения оказалось непростым делом, но в Порту Варна им посчастливилось найти одного капитана.
     – Ю-хи-хи, парусная лодка с четырьмя кливерами вновь отправится в море! И второй раз гигантским лобстерам её не потопить!
     – Гм… А вы точно сможете доставить нас вот до этого места на карте?
     – Ээ, сюда? Я знаю, где это примерно находится. По морским течениям Джиголаса мы доберемся в наикратчайшие сроки!
     – Подождите, Вы же держите карту вверх ногами.
     – …Ох! В море я как рыба в воде, даже если карта перевернута! Не волнуйтесь.
     Таким образом, Капитан Крюк повел их в долгое путешествие, которое продлилось 17 дней.
     На своем пути они повстречали и бури, и штормы, и группы дельфинов и даже акул-людоедов. Если бы они сели на риф – то наверняка были бы ими съедены.
     И вот, отыскав нужный остров, они обнаружили фрагменты метеорита и через пять дней вернулись в Порт Варна.
     – Хо-хо-хо, это было отличное плавание.
     Люди думали, что путешествие удалось на славу.
     «Не так и долго… Даже новичок справился бы с ним»
     «Разве это было опасно?»
     Один только Терос с сомнением покачал головой: «Во всяком случае, мы благополучно вернулись».
     Они были рады уже тому, что просто вернулись на сушу. Да и сам Терос стал более щедрым после распада Гильдии Алых Крыльев.
     Гейл, Дэйн, Пулайн, Мако, Психея и Бастиен успешно справились с несколькими заданиями из цепочки.
     В прошлом они наотрез отказались участвовать в опасных заданиях, но рисковать всё равно было довольно забавно.
     Группа изо всех сил старалась отмыться от своей Дурной Славы и максимально концентрировалась, чтобы не получить проклятие.
     Глядя на Млечный Путь, они подняли свои Знания и Мудрость, а лунный свет повысил их Очарование.
     – Виид наверняка чувствует что-то вроде этого.
     – Это совсем другая жизнь. Мое восприятие Версальского Континента изменилось.
     Выполняя сложные задания, им сопутствовала удача, но несколько раз они были вынуждены пожертвовать кое-кем из своего отряда: капитаном Алых Крыльев Бастиеном, ведьмой Психеей и убийцей Дэйном.

     – ---------------------------------------
     – «Признаки Зарождения».

     В конце концов звёзды одолели своего противника – великана Аркихемоса.
     Павший великан рухнул в самые недра земли, что привело к многочисленным геологическим изменениям.

     Отыщите вход под землю и спуститесь туда.
     Добравшись до великана, выслушайте его рассказ.

     Уровень сложности: S.

     Награда:
     Сердце великана.
     Следы звёзд.
     – ---------------------------------------

     Позднее группа прибыла к вихреобразному отверстию в земле.
     – Мы не сможем.
     – Угу, – Дэйн согласился с Теросом.
     – Это может привести к разрушению всего континента.
     На этот раз в ответ на слова Тероса глубоко вздохнул Бастиен:
     – Ну, нам-то хуже уже не будет.
     После двух кошмарных ошибок, Алые Крылья вдоволь настрадались.
     – Станции?
     – Я связывался с ними. Они выражают крайнюю заинтересованность заданиями класса S и сказали, что будут транслировать его.
     – Гонорар…
     – Сумма внушительная, но есть несколько условий. Прямая трансляция оплачивается гораздо выше.
     – Да уж, популярность Королевской Дороги и впрямь находится на высоком уровне.
     После окончания войны, для них это было первое большое приключение. И пока что Теросу всё нравилось. Они были авантюристами и с радостью ухватились за возможность исправить положение со своей Славой и финансами.
     – Что ж, пойдем умирать, – как ни в чем не бывало сказала Психея.

***

     Виид зашел в один из больших магазинов Моры, чтобы продать полученные в сражении трофеи.
     – В наши дни людей здесь, как мух. Что Вы хотели, клиент-ним?
     – Я хочу кое-что продать.
     – О, Вы пришли продать какое-то оружие или броню. Не так давно у меня почти всё раскупили, так что я не прочь прикупить что-нибудь. Но многие люди приносят мне какие-то поломки, так что перед покупкой я всё внимательно осмотрю.
     – У меня есть и оружие, и броня, – ответил Виид, рассматривая прилавки.
     В этом магазине, расположившемся возле площади Ледяного Дракона, продавался огромный ассортимент оружия.
     Обычно магазин просто кишел людьми, но сейчас внутри было всего 6 человек. Большинство игроков находилось у Дворца Земли, так что в городе остались в основном только новички, которые не могли покинуть его.
     Виид посмотрел на других покупателей.
     – Мне нужен по-настоящему острый кинжал, который пойдет как для охоты, так и для приготовления пищи.
     – Для воина лучше всего подходит двуручный меч. Монстры даже приблизиться не успеют. Видео боев Питона… Вах!.. С ним слишком сильно падает Живучесть. Пока что это не для меня.
     – Подкопите денег и приходите.
     Между продавцом и новичками шла оживленная дискуссия.
     – Так что Вы там принесли? На многое я, конечно, не рассчитываю, но дам Вам хорошую цену.
     Виид положил свой рюкзак прямо на прилавок.
     Ты-дыыым!
     В магазине раздался глухой звук удара. Даже двое новичков повернулись посмотреть что же там происходит.
     – Похоже, он неплохо поохотился.
     – Может, не так уж и неплохо. Основной магический рюкзак способен уменьшить вес и объем содержимого. Если рюкзак не обладает усиленными магическими эффектами, то он забьется всего за два часа охоты.
     – И насколько хороший рюкзак может уменьшить вес?
     – Не удивляйся. Примерно в 15 раз.
     – Поразительно! Это же можно охотиться весь день!
     – Драго, лучший портной Моры, использует специальную магию. Особый покрой снижает вес почти в 20 раз, и это практически легендарное свойство. Работы этого мастера очень ценятся.
     Виид, слушая разговор новичков с невозмутимым лицом, запустил руку в свой рюкзак.
     – Пожалуйста, оцените их по очереди.
     – Хорошо. Ну… Качество прекрасное. Лезвие острое настолько, что им можно разрезать железо прямо как вот это яблоко. Я уже видел несколько таких. Думаю, справедливой ценой будет 20,000 золота.
     – А щит?
     – Ни одной царапинки… Идеальное состояние. Откуда Вы взяли эти вещи?
     – Фух, я так переживал, что щит может быть поврежден. Говорите, он нормальный?
     – Ну, думаю в этом случае разумной ценой будет 35,000 золота.
     Глаза новичков повылазили из орбит.
     Невообразимые цены!
     Товары в магазинах Моры, как правило, стоили по несколько сотен золотых.
     Да, некоторые предметы роскоши стоили десятки тысяч золота, но такие сделки были скорее исключением. В таких лавках, как эта, были свои ограничения по стоимости продажи доспехов и оружия, но и высокоуровневые предметы здесь встречались.
     – Кто он такой, черт возьми?
     – Щит, который он вытащил, кажется не совсем обычным.
     Виид продолжал доставать из своего рюкзака всё новые вещи.
     – Заклейменный Молот! Роскошная штука, которая вселит страх в сердца враждебной группы одним своим видом. Отличное состояние, так что я с удовольствием предложу Вам за него 43,000 золота! Оооо! Это действительно похоже на сон! Таких мечей на континенте всего 10! Цена ему – 70,000 золота. Тем не менее, если Вы продадите его мне прямо сейчас, то я дам 80,000… Что тут у нас? Ага, это особая броня, которая блокирует атаки ведьм, так что установить ей цену будет весьма трудно. Ну что ж, я готов отдать за неё 90,000… Аааа! Ожерелье Звездного Мастера! Сокровище, которое стремятся получить все кузнецы и портные! Продайте мне его! Цена… Лучше сами скажите, сколько Вы хотите за него! Я куплю его, даже если мне придется продать свой магазин!
     Ни одна из вещей, которую принес Виид, не была дешевой.
     Предметы стоимостью в десятки тысяч золота!
     У начинающих игроков поотвисали челюсти.
     Количество товаров, которое хотел продать этот человек, было просто невероятным! И ежесекундно он доставал всё новые вещи!
     – Кк-кто он?
     – Он что, ограбил казну какого-то королевства?
     – Нет, этот ремень… Я видел его в эфире.
     – Да, точно. Единственный в мире. Его получил Дебис из Гильдии Гермес за специальное задание.
     Виид выкладывал на прилавок товары, которые даже новички могли легко узнать.
     – Может он вор, который стащил это всё?
     – Я не слышал, чтобы кто-то заявлял о пропаже таких вещей. Да и кто посмел бы красть у Гильдии Гермес?
     – Блин, точно, я слышал, что Дебис вчера погиб в сражении…
     – Тогда личность этого человека…
     Новички замолчали. Перед ними стоял величайший из людей и они не осмеливались даже рот открыть.
     После того, как Виид вытащил из своего рюкзака больше сотни разнообразных предметов, он спросил торговца:
     – Сколько это всё стоит?
     – Так-с, посмотрим… Чтобы всё это посчитать, нужно немного времени… Подождите пару минут, клиент-ним… Если Вы хотите продать все эти вещи… Общая сумма составляет 3,26 млн золота.
     Цена, которая была столь же абсурдна, как летящий в небе айсберг!
     Глаза Виида сузились.
     «Дешевле, чем я думал. Но тут уже ничего не поделаешь, поскольку это оптовая цена»
     На севере, где много внимания уделялось сельскому хозяйству, цена на продукты питания была довольно низкой, а вот оружие и доспехи продавались сравнительно дороже, чем в других регионах. В Море жила целая лавина игроков, так что среди них была настоящая гонка вооружений, из-за чего предложение не поспевало за спросом. А именно, хорошие товары продавались довольно дорого.
     После убитых членов Гильдии Гермес Виид подобрал много отличных предметов, так что мог бы продать их здесь по отличной цене.
     Кроме того, он мог продать их другим игрокам или же выставить на аукцион.
     Однако война уже закончилась, и в такой ситуации выгоднее было бы продать все эти вещи именно в магазин.
     Северяне уничтожили 30,000 игроков Гильдии Гермес, из которых выпало невероятное количество доспехов и оружия, так что рыночная стоимость экипировки какое-то время будет колебаться.
     И, естественно, цена и спрос на все эти вещи, временно снизятся.
     Но Виид холодным тоном ответил:
     – Вы назвали уместную цену, но в будущем можете не рассчитывать, что я приду к Вам снова.
     – Уважаемый клиент-ним, вряд ли вы сможете получить более высокую цену, чем ту, что я Вам предложил. Мало какие магазины предложат столько же…
     – Она слишком мала. В Море еще много магазинов, – ответил Виид и начал убирать предметы с прилавка!
     Типичный пример недовольства!
     Естественно, это был обманный маневр.
     – Что ж, уважаемый клиент, я вижу, что Вы не лишены настойчивости. Если Вы продадите мне все эти вещи, то рейтинг моего магазина поднимется. Пожалуй, я повышу цену до 3,47 млн золота.

     – ---------------------------------------
     – Вы успешно провели 1-ые торги.

     Вы можете получить огромную прибыль.
     – ---------------------------------------

     – Ааах! Он сказал всего пару слов и цена выросла на несколько тысяч!
     – Даже если я буду есть ячменный хлеб до конца своих дней, то столько не сэкономлю. Потрясающе.
     Новички продолжали восторженно наблюдать.
     – Что скажете, клиент-ним? Вы согласны?
     Виид почесал подбородок и принял задумчивое выражение лица.
     Как правило, люди, чьей профессией не была торговля, не уходили дальше 1-ых успешных торгов. Для получения наибольшей выгоды в сделке требовалось наличие счетоводных навыков.
     «Я не могу остановиться только на этом»
     Виид мог получить такие-же деньги, или даже чуть больше, если бы воспользовался услугами Манауэ. Но он не зря пришел в магазин сам!
     – Люди Арпена, вы прошли через многие страдания.
     – Э? О чем Вы говорите, клиент-ним?
     – Те, кто упорно трудился в своей сфере, помогли Королевству Арпен встать на ноги.
     – Все эти слова…Н-не может быть!
     Хозяин лавки с удивлением посмотрел на Виида а затем упал перед ним на колени.
     – Ваше Величество! Для меня, скромного человека, большая честь приветствовать Вас! Это непростительно, что я не узнал Вас сразу!
     Виид кивнул, будто ситуация была вполне рядовая, и произнес:
     – Я не представился, так что Вам не в чем себя винить. Я не хотел, чтобы Вы чувствовали себя неловко, думая о моем статусе.
     – Нет, такой глупый человек, как я, должен умереть. Это абсолютный грех не признать своего правителя. Для того, чтобы защитить достоинство Вашего Величества, я должен подставить свою шею под секиры стражей.
     Вторым оружием в переговорах с хозяином лавки был его статус!

     Игроки и НПС любили встречаться со своими правителями.
     – Благодаря милости Вашего Величества, я каждый день вкушаю пищу!
     – Большое спасибо за заботу о нас. Моя курица снесла яйцо, пожалуйста, возьмите его. Мы не голодны.
     Жители были гостеприимны к своим лордам, а те, в свою очередь, могли проводить специальные события, что повышало бы их Славу, безопасность в городе и лояльность самих жителей.
     Как Король Королевства Арпен, Виид не мог удовлетворить каждого жителя. А еще, из информации в интернете он узнал, что этот хозяин лавки происходит из знатного рода павшей Империи Нифльхейм.

     – Вам не нужно повторять одно и то же. Народ Королевства Арпен заслуживает того, чтобы жить счастливой жизнью.
     – Ваше Величество, я хочу умереть.
     – Встаньте. Я не собираюсь нести ответственность за смерть кого-либо в Море. И я просто хочу закончить сделку. Я понимаю, что как торговец, Вы можете заплатить и побольше за все эти вещи, хм-хм…
     – Ваше Величество… Вы действительно хотите торговать со мной?
     – Да, хочу. Так что вставайте и называйте подходящую цену.
     – Я не могу предложить Вашему Величеству меньше, чем 4,32 млн золота.

     – ---------------------------------------
     – Вы успешно провели 2-ые торги.

     Если эта сделка будет завершена, то станет самой крупной за всю историю Моры.
     – ---------------------------------------

     – Это действительно Виид-ним.
     – Удивительно. Кажется, у меня голова кружится.
     Для начинающих игроков стоять возле Виида было сродни ситуации, когда ученики начальной школы пялятся на знаменитость. Они считали его чем-то таким выдающимся, что даже не осмеливались приблизиться.
     Виид слегка приоткрыл рот. По сравнению с той суммой, о которой он думал, эта была недостаточной.
     – Хм-хм, не думаю, что это подходящая цена.
     Он хотел поднять цену еще немного.
     Некоторые особо жадные торговцы умудрялись завершать и четыре раунда торгов.
     – Вашему Величество недостойно предлагать такие маленькие суммы, но, пожалуйста, войдите в мое положение. У меня на руках всего 4,02 миллиона золота.

     – ---------------------------------------
     – 3-и торги провалились.

     Сумма сделки снижена.
     – ---------------------------------------

     – …
     Провал!
     Глаза Виида сузились еще сильнее.
     Если бы он отложил продажу на потом, и сотрудничал бы напрямую с игроками, то мог бы получить 5,5 млн золота.
     – Вы, наверное, всё таки хотите умереть. Если я сейчас же не услышу правильную цену, то Ваша голова станет моей.
     – Правильную цену?
     – Да. Я приму только правильную и адекватную цену. Если предложение окажется недостойным, то я задушу тебя прямо здесь!
     До НПС-торговцев быстро доходило, когда ситуация начинала обостряться.
     – Я знаю нескольких людей, которые с радостью купят у меня вещи от Вашего Величества. Я-я готов заплатить 4,93 млн золота.

     – ---------------------------------------
     – 3-и торги завершились с невероятным успехом.

     Однако сделка не выгодна хозяину магазина, поскольку он останется совершенно без прибыли.

     Пожалуйста, обратите внимание.
     После успешного завершения сделки, вырастет Ваша Дурная Слава.
     – ---------------------------------------

     Но перед такими деньгами Вииду было абсолютно всё равно.
     – Хм-хм, твоя преданность заслуживает похвалы. Я знал, что выбрал правильного хозяина лавки и смогу продать ему вещи по хорошей цене.
     – Конечно, Ваше Величество.
     – Королевство Арпен тебя не забудет.
     – Спасибо.

     – ---------------------------------------
     – В Море зафиксирована сделка с наибольшей прибылью.

     Сделка завершилась только благодаря угрозам.
     Владельцы магазинов будут бояться визита Короля.

     Дурная Слава увеличилась на 3,450.
     Лояльность жителей уменьшилась.
     Честь -3.
     Безопасность -1.
     – ---------------------------------------

     Виид покинул магазин в полном удовлетворении.
     Вскоре у него совершенно не будет времени из-за необходимости повышать уровни. Впереди его ждала полномасштабная охота и поднятие квалификации, так что сделка его вполне устраивала.
     А через два часа видеоролик «Виид против хозяина оружейной лавки» попал в интернет и стал одним из наиболее просматриваемых.

***

     Вновь подключившись к Королевской Дороге, Союн направилась к Отряду Бобовой Каши.
     – Кьяк! Мы выиграли! И выжили!
     – Фестиваль, фестиваль!
     Повсюду слышались радостные крики членов Отряда Бобовой Каши.
     Благодаря самоотверженности этих людей Королевство Арпен добилось победы, так что Союн чувствовала в отношении их искреннюю благодарность.
     Но когда она к ним подошла, все внезапно замолчали.
     – …
     Затем раздался тихий шепот:
     – Эта личность пришла.
     – Битва закончилась, потому и явилась.
     – Ага, пришла в самом конце. Настоящая трусость.
     – Это уже слишком. Как она посмела заявиться к нам после боя?
     Разговор вёлся тихо, но Союн всё слышала.
     Она всегда держала дистанцию с людьми.
     Когда у людей были на её счет плохие предубеждения, она просто молча наблюдала за ними. Её холодное сердце не могло быть ранено подобными высказываниями.
     Но сейчас её сердцу было больно.
     Они недолго были вместе, но она поняла, что это хорошие люди. Однако, эти игроки еще больше укоренялись в своих заблуждениях, поскольку она не могла объяснить ситуацию.
     Её очень смущало то, что нужно было бы рассказать об обручальном кольце и отношениях с Виидом. Но ей было стыдно и из-за того, что она оставила их сражаться в одиночестве.
     К Союн подошла одна из её бывших напарниц и проговорила:
     – Ты вернулась, унни?
     – Да.
     Однако ее тон нельзя было назвать приветливым. Девушка коротко вздохнула и продолжила:
     – Мы собираемся выпить. Если унни хочет, может присоединиться.
     – …
     Союн совершенно не знала, что ей ответить. Она чувствовала себя очень неловко и хотела восстановить добрые отношения.
     Но остальные смотрели на нее довольно холодно.
     – Я не пью алкоголь. И если я всё объясню, вы выслушаете?
     – Рассказывай.
     – В тот раз я не стала сражаться, потому что…
     Союн слегка улыбнулась. Ей все еще было стыдно, но теперь она собралась с духом, чтобы всё объяснить.
     Она хотела разрешить это недоразумение.
     Сердце Союн было открыто, и она хотела поладить с другими людьми.
     – Кувааааак!
     И тут с неба раздался странный звук!
     – Это что, какой-то жуткий монстр?
     Члены Культа Травяной Каши совершенно не были готовы к тому, что им на голову обрушится какой-то монстр.
     Люди посмотрели вверх, и увидели, как к ним спускается виверна!
     Угловатое лицо, мягкий взгляд и широкие крылья.
     – 3-я Виверна?
     – Оживленная скульптура!
     Популярность 3-ей Виверны превосходила даже некоторых именитых игроков.
     – Кууек! Кувеееееук!
     3-я Виверна явно на что-то жаловалась!
     Её мощные крылья создавали сильные порывы ветра, так что игроки по-быстрому отошли от места, куда она собиралась приземлиться.
     Эта оживленная скульптура была символом всего Королевства Арпен и Виида в частности.
     Члены Культа Травяной Каши прямо таки поклонялись ей, однако находиться вблизи боялись, так как 3-я Виверна была большой и грозной. Они сохраняли дистанцию на уровне инстинктов.
     Правда, игроки Моры часто видели её и подкармливали мясом.
     3-я Виверна ткнулась головой в Союн и затем жалобно произнесла:
     – О-хо-хох. Хозяин приказал мне доставить Вас. Он и вправду пользуется только мной.
     Виверна сетовала на свою жизнь в качестве средства для передвижения!
     Союн кивнула и запрыгнула ей на спину.
     – Эээ…
     – Унни?
     Люди, которые знали Союн, были прямо ошеломлены.
     Трус верхом на спине 3-ей Виверны!
     Кроме того, хозяин, о котором она упомянула, был Виидом!
     – Унни…
     – Мне жаль, что я не рассказала вам раньше. Мне нужно идти, он зовет меня. Еще увидимся.
     – Унни, ты знаешь Виида-нима лично?
     – Я… его подруга, – ответила Союн и сняла маску.
     Её внешность.
     Неземная внешность.
     Не просто красивая внешность, а такая, которую просто невозможно было осознать. Лицо, которое потрясает саму душу!
     Множество людей так и замерло на месте. Они даже подумали, что видят не реального человека, а иллюзию. Девушку-призрака, созданную, чтобы очаровывать людей!
     Союн ярко улыбнулась:
     – Увидимся в следующий раз. Надеюсь, у вас все будет хорошо.
     А потом 3-я Виверна оттолкнулась от земли и взлетела.
     Часть людей так и осталась стоять на месте, уставившись в небо, а некоторые даже начали икать.
     – Иии-ик!
     – Я перестану мыть глаза! Ах, даже закрывать их не буду! Это изображение должно навсегда запечатлеться в моей памяти.
     – Жизнь действительно стоит того, чтобы жить, ху-ху. Мне повезло жить с ней в одну эпоху.
     – Вот почему я собираюсь жениться! Я буду счастлив даже в могиле!
     Мужчины, которым довелось увидеть Союн, благодарили бога за данное им благословление.
     Девушкам тоже нравилось смотреть на симпатичную напарницу.
     – Раз она носит маску… Это же та девушка, которая сопровождала Виида в его последнем задании!
     – Да, её показывали по телевизору! Она была в роли Хильдеран!
     А затем кто-то спросил:
     – Разве я уже не видел когда-то её лицо? Нет, это не имеет смысла, такую внешность я бы точно запомнил.
     – Хм, а разве она не похожа на Ледяную Красавицу? Точно, так я и думал.
     – Всё верно, это её лицо!
     – Кхек! Богиня Культа Травяной Каши!
     Ледяная Красавица была найдена игроками Культа Травяной Каши и, будучи одной из скульптур Виида, почиталась наравне со статуей Богини Фреи.
     – Богиня Культа Травяной Каши объявилась!
     – Культ Травяной Каши – это религия! Религия, у которой есть своя богиня!
     Мало кто видел раньше лицо Союн. И сейчас ее появление вызвало огромный шум.
     Мужчины всю ночь обсуждали ее.
     – Красивая настолько, что трудно поверить.
     – Она настолько хороша, что я даже прослезился.
     – Глаза, рот, нос, лоб, брови, линия челюсти и даже мочки ушей – всё просто идеально…
     – Национальное достояние! Национальное достояние! Эта девушка должна получить статус национального достояния!
     – Наверное, характеристика Очарования у неё просто зашкаливает.
     – А я просто благодарен богу, что увидел ее.
     – Спасибо судьбе!
     – Какое счастье!
     – Ах, я всегда буду помнить об этом, даже когда состарюсь. Просто увидеть её – уже огромное дело.
     Среди членов Культа Травяной Каши было немало и девушек, но такой красоты они не видели никогда.
     – Давайте сегодня праздновать!
     – Точно! Давайте назначим сегодняшний день официальным праздником Королевства Арпен, и каждый год будем его отмечать!
     – А как мы назовем его?
     – Естественно: «День, когда богиня появилась»!

Глава 5.

     – Ууууаф, – громко зевнул Ли Хэн, – Что-то я устал. Кажется, мне не хватает витаминов. И еще все эти дни я не ел мясо.
     Из-за задания на последнюю секретную скульптурную технику и войны с Империей Хэйвен, у него совершенно не оставалось времени на отдых.
     Покинув капсулу, Хэн занялся уборкой и стиркой.
     В такой сфере, как работа по дому, у него всё было чётко.
     – Надо будет посмотреть колебания рыночных цен в Королевской Дороге и глянуть на задания в охотничьих угодьях. А еще нужно хорошенько поразмыслить над будущим Королевства Арпен, – размышлял Ли Хэн.
     Он понимал, почему современным людям так нравится ходить в походы. Но для него горы напоминали… Горы дел, которые еще нужно сделать.
     – Я просто счастлив, что мой капитал растет.
     Ли Хэн уселся перед телевизором, параллельно поедая рис.
     Хоть сегодня и было воскресенье, сейчас шла передача об истории Версальского Континента. На экране была Син Хемин, с которой он недавно разговаривал по телефону. По этому каналу всегда рассказывалось что-то полезное, к тому же, в отличие от других, телестанция с пониманием относилась к Королевству Арпен.
     Корпорация стала на его сторону.
     – Это можно назвать настоящим достоинством Южной Кореи. Обычные люди слишком устают, чтобы смотреть на вещи объективно.
     Влияние телестанций на общественность было абсолютным. А для того, чтобы поднять налоги, ему нужно было сохранять дружеские отношения со станциями.
     Один промах мог привести к серьезным проблемам.
     – Сегодня мы имеем честь представить вам одного из лучших игроков Королевской Дороги. Мечник, входящий в «1,000 представителей», Берс-ним из Кенсигнтона.
     – Да, недавно со своими друзьями он прошел Подземелье Бракра и выложил об этом видео в Зал Славы.
     – Я слышала, оно стало очень популярным.
     – Подземелье Бракра – очень опасное место и еще никто не проходил его до самого конца. Ролик, в котором группа из пяти человек исследует его и побеждает босса, приносит людям немало удовольствия. Особенно тот момент, когда группа потеряла троих человек.
     – Видео уже готово для показа?
     – Конечно, давайте посмотрим его.
     Ли Хэн смотрел видео-фрагмент зачистки Подземелья Бракра.
     То, как они охотились, в корне отличалось от методики Виида. Его стиль охоты выработался в Королевской Дороге сам по себе и назывался «нельзя терять ни секунды». Он мчался на полной скорости и просто наслаждался жизнью.
     Конечно, для охоты в группе требовались и определенные лидерские задатки. Если бы он лишил своих компаньонов хотя-бы небольших передышек, то рейд закончился бы очень скоро.
     Мало кто смог бы держать такой быстрый и бесстрашный темп.
     Настоящий лидер должен был раскрыть истинные возможности своей группы. А тот, кто не был готов перешагнуть через свои внутренние ограничения – остался бы позади.
     В конце концов, убийца, чье имя было всё-таки раскрыто – Рак, и Питон оказались достаточно сильными, чтобы выдержать охоту вместе с Виидом.
     В свою очередь, во время прохождения Подземелья Бракра, Берс отдавал приоритет безопасности. Перед каждой стычкой он тщательно изучал монстров и разрабатывал план атаки как для мага, так и для вора, рыцаря и лучника. Каждый бой предполагал использование новой стратегии и отыгрыша его напарниками определенной роли.
     Ли Хэн заскучал, наблюдая за этим перфекционизмом.
     – За это время я бы зачистил уже половину подземелья.
     В Королевской Дороге было исследовано больше 1,000 подземелий. И каждый день на Версальском Континенте происходили как небольшие, так и крупные сражения. Каждый игрок стремился поднять свой уровень с помощью охоты, заданий и войн.
     В первые дни Королевской Дороги, особо актуальным соперничеством среди игроков было то, кто же из них станет самого высокого уровня.
     Высокоуровневых игроков уважали. Они становились известными, создавали гильдии и расширяли сферу своего влияния.
     Но через некоторое время критерии для определения сильнейшего игрока стали разнообразнее. К примеру, успешность в прохождения специальных заданий.
     Затем началась гонка вооружений, первые пограничные конфликты и становление влиятельных гильдий.
     Со временем стало понятно, что классовые навыки и личные боевые качества куда важнее, чем цифра уровня.
     Да, уровни играли важную роль в развитии каждого игрока, но в так называемую «1,000 представителей Королевской Дороги» входили только те, кто обладал особыми достижениями.
     Например, Ли Хэн.
     – А насколько силён сейчас я? – оценивающе пробормотал Хэн, – Во время правления в пустыне, я был сильнейшим воином. Однако сейчас всё изменилось.
     Тем не менее, он достиг самой вершины, так что легко мог определить силу любого своего конкурента. Однако, даже если Виид переоценивал себя, он все равно оставался достаточно сильным игроком.
     – Мой уровень и навыки не сильно изменились со времени битвы с Бадыреем в Мельбурнских Шахтах.
     Благодаря заданиям его характеристики существенно подросли. Увеличилось и текущее значение боевых навыков, однако эта компенсация выглядела уж очень незначительной.
     Его владение мечом доросло до 5-го продвинутого уровня. Учитывая то, как тяжело его было поднять игроку с профессией скульптора, это было серьезным успехом. Сияющий Меч и техника Клонирующего Меча также выросли.
     Но на этом все хорошие новости заканчивались.
     Пока Ли Хэн был занят своим заданием на последнюю секретную скульптурную технику, Бадырей и Гильдия Гермес тоже времени зря не теряли. Они разгромили другие престижные гильдии, подмяли под себя весь Центральный Континент и подняли немало уровней.
     Благодаря охоте, они прокачали свои боевые навыки и подняли характеристики.
     Как и у Ли Хэна, их достижения постоянно росли.
     – Они стали сильнее. А еще я потерял много уровней и не мог повысить свои собственные навыки.
     Ли Хэн сравнивал свою силу с другими игроками.
     Он уже сражался с Бадыреем в Мельбурнских Шахтах, но это было лишь отголоском настоящего боя. Настоящий поединок превратился бы в бойню не на жизнь, а на смерть. В таком противостоянии важно было бы всё: и уровень живучести, и количество здоровья, и разнообразие боевых техник.
     Окажись он в невыгодном положении, то смог бы использовать Скульптурное Разрушение, чтобы компенсировать нехватку той или иной характеристики. Да, использование этого навыка потребляло Искусство, но оно было необходимым для того, чтобы что-то противопоставить Бадырею. По крайней мере, в начале боя Виид не должен быть зажатым в угол.
     Скульптурное Разрушение играло важную роль в любом сражении, но нельзя было пренебрегать и улучшением настоящих боевых навыков.
     – Еще у меня есть Оживление Скульптуры и Ваяние Великого Природного Бедствия.
     Техники с огромными штрафами!
     Виид не мог похвастаться навыками, столь эффективными, как у представителей боевых профессий.
     Ли Хэн шаг за шагом упорно шел вперед, но из-за потраченного времени на своё последнее задание, он стал относительно слабее.
     При взгляде на «1,000 представителей Королевской Дороги», он не мог чувствовать себя уверенно. Их опыт и техники выглядели просто ошеломляюще.
     Всё что Вииду оставалось – так это использовать по максимуму свои природные и скульптурные навыки.
     – У меня острая нехватка нормальных боевых техник. Да и у Скульптурной Трансформации тоже есть свои недостатки.
     Эта техника предоставляла ему характеристики той расы, в которую он перевоплощался. С ней он мог и высоко летать, как птица, и быстро бегать, как дикий зверь.
     Тем не менее, одной Скульптурной Трансформации было недостаточно.
     В последнем бою, когда он принял форму Воина Хаоса, то сумел прекрасно распорядиться способностью этой расы к телепортации на короткие расстояния. А в совокупности с огненной аурой Хестигера, его боевая мощь просто шокировала как игроков севера, так и Гильдию Гермес.
     Прыгать по полю боя и уничтожать сильнейших врагов одного за другим!
     Такая комбинация оказалась больше, чем просто разрушительной. И всё благодаря грамотному использованию врожденного сопротивления огню.
     Даже оружие полностью соответствовало его форме.
     Меч Дракона, Красная Звезда.
     Сочетание Красной Звезды, формы Воина Хаоса и Хестигера оказало эффект невиданного опустошения.
     – Я не смогу повторить это снова. Так часто использовать Красную Звезду – слишком рискованно.
     К тому же боевые возможности Воина Хаоса также были ограничены. И даже несмотря на частое применение Красной Звезды, в его распоряжении больше не было Хестигера.
     – Проблема в том, что же меня ждет в будущем. Ваяние Времени может стать абсолютным оружием. Во многих отношениях это обнадеживает.
     Трансляция приключения Берса подошла к концу и на экране вновь появились ведущие и их гости.
     – Дефрон-ним, а как Вы относитесь к тому, что север сумел дать отпор Империи Хэйвен?
     – У Гильдии Гермес великолепная кавалерия. Но она всё равно потерпела поражение. Хоть Королевство Арпен и потеряло свой Дворец Земли, но это нельзя расценивать как удар по северу, так как Королевский Дворец был использован в качестве ловушки. Интересно, они собираются отбить захваченные Империей Хэйвен земли?
     – Да, это только одна битва, но Империя Хэйвен всё же проиграла.
     – Это Ваше мнение. Тем не менее, это всего лишь тизер к войне. Королевству Арпен удалось остановить их, но в будущем такое не повторится. Если армия севера резко не увеличится, то для него всё закончится плачевно.
     – Разница между Империей Хэйвен и Королевством Арпен слишком серьезная. Сравнивая их армии… А что Вы скажете на счет того, что Империя Хэйвен постоянно объявляет войны? Причем безо всякого на то основания.
     – Война – естественный процесс для Королевской Дороги. Когда Империя Хэйвен получит контроль над всем континентом – войны прекратятся.
     Между собеседниками развернулась целая дискуссия по поводу войны на севере.
     Но Ли Хэна совершенно не удивляло ни одно из замечаний относительно Империи Хэйвен.
     – Ну, каждый хочет кушать. В том мире нет ни хороших, ни плохих людей.
     Для их положения было естественным вести именно такую политику.
     Если бы Бадырею удалось захватить Королевство Арпен, то в его руках оказался бы еще один кусочек континента.
     – Им не нужно искать оправдание своим поступкам.
     Однако ему совершенно не нравилось то, что Гильдия Гермес посягает на его миску с рисом.
     Теледебаты продолжались еще несколько минут.
     – Я понимаю, почему Вы критикуете Гильдию Гермес. Но мир, который установится при её правлении, тоже имеет свою ценность. В Королевской Дороге нельзя победить одними только переговорами.
     – Но если Гильдия Гермес не может даже стабилизировать ситуацию на своей собственной территории…
     – Да, в этом есть кое-какие проблемы. Но игроки не понимают, что настоящий прогресс наступит только тогда, когда вся власть будет именно у Гильдии Гермес.
     Попытка Гильдии Гермес захватить весь континент была обусловлена природой самой Королевской Дороги. Поэтому Ли Хэн слушал разговор без особого интереса.
     «Нужно посмотреть что там по другим каналам, или переключить на новости»
     Но внезапно один из ведущих, О Чжуван, оборвал дискуссию:
     – Прошу прощения, у меня важное объявление. Я только что получил сообщение, что Гильдия Гермес занялась стабилизацией Империи. Кроме того, она объявила временное перемирие с Королевством Арпен. Эту новость нам сообщил один из высокопоставленных чиновников Гильдии и вскоре об этом будет сообщено официально.
     Перемирие!
     Война еще не закончилась, однако появился небольшой перерыв, в ходе которого Гильдия Гермес хотела урегулировать свои внутренние вопросы.
     Тема дискуссии быстро сменилась на временное перемирие с севером.
     Должно быть, понесенный Империей Хэйвен урон оказался серьезнее, чем ожидалось, раз она решила на какое-то время оставить Королевство Арпен в покое.
     Но эксперты оценили это как маневр льва, который отошел на два шага только для того, чтобы посильнее оттолкнуться для прыжка.
     «В будущем они не станут сидеть на месте. Эти ребята способны на все виды презренных средств. Тем не менее, разве не они решили дать мне кое-какое время?»
     Ли Хэн на мгновение задумался, прежде чем прийти к выводу, что это вполне неплохо.
     Он опасался нового наступления, и как минимум это «перемирие» дало ему возможность выдохнуть.
     Однако это было началом настоящей холодной войны!
     Эксперты, принимавшие участие в обсуждении, заявили, что Империя Хэйвен начнет новое наступление только тогда, когда будет готова на 300%. Кроме того, она включит и другие механизмы давления на Королевство Арпен, включая экономические.
     «Все против меня. Как же трудно нормальному диктатору жить в мире и благополучии»
     В будущем Ли Хэн не сможет с ними конкурировать. И если Империя Хэйвен объявила перемирие, то это совершенно не значило, что завтра всё так и останется.
     Королевство Арпен стало для них настоящей занозой, и вынудило Империю Хэйвен испытать горький вкус поражения, так что Ли Хэн ни за что бы не поверил, что они отступятся.
     – Нужно восстановить как можно больше потерянных уровней и прокачать Ваяние Времени. Но сейчас лучше всего сосредоточиться на создании скульптур. Это мне не помешает в любом случае.
     У Ли Хэна прямо таки зачесались руки.
     Ваяние Времени и Мастер Скульптурного Ремесла!
     Теперь у него появилась возможность достичь и этих целей.
     Виид знал, что такое тяжелый труд. Это когда берешь в руки лопату и без конца повторяешь одни и те же движения. И в конце концов получаешь долгожданную награду.
     Кроме того, у Ли Хэна был особый талант к использованию всяческих уловок, которые помогали ему преодолеть все неприятности.

***

     – Ты это слышал?
     – Конечно.
     – Просто удивительно.
     Факультет виртуальной реальности университета Корея.
     Студенты, прибывшие в лекционный зал до начала занятий, разбились на группы и болтали о Королевской Дороге.
     На этом факультете Королевская Дорога всегда была главной темой для разговоров.
     – Ты слышал? Наш старший – это тот самый Бог Войны Виид.
     – Слышал. Еще от первокурсников. Но это враньё.
     – Враньё? Почему враньё?
     – Покачену! Здравый смысл включи.
     – Но об этом говорят не только первокурсники, но и другие старшаки, и даже профессора.
     – Это просто розыгрыш для младших. Нет ни малейшей вероятности, что этот легендарный человек один из нас.
     – Я слышал рассказы от старших о его студенческой жизни.
     В ответ на слова студента, другие старшекурсники только посмеялись.
     Ли Хэн. Трудно было поверить в это, не увидев Бога Войны своими собственными глазами. Старшекурсники совершенно не ожидали, что выдающийся Бог Войны Виид был именно этой личностью.
     «А мы уже охотились с ним», – услышав разговор, Ли Южон и Мин Сора обменялись многозначительными взглядами.
     Они не забыли свой опыт охоты вместе с Виидом.
     Мельбурнские Шахты!
     Великое событие, когда впервые встретились Виид и Бадырей.
     В то время это было самой горячей темой для разговоров.
     Ли Южон, Мин Сора, Чхве Сангжун и Пак Сунджо!
     Они были теми, кто учился вместе с Ли Хэном. А сейчас они просто сидели и смотрели, как первокурсник получал задание, связанное с вылазкой на охоту в Королевской Дороге.
     – Сунджо, ты мне поможешь?
     – Оно мне надо… Я сейчас занят.
     – Может немножко позже. Я в долгу не останусь.
     – Я действительно занят.
     Чой Санжин выпросил у Пак Сунджо кое-какую экипировку.
     Сейчас были тяжелые времена, ведь Гильдия Черного Льва оказалась в сложной ситуации.
     – Верни ее, пожалуйста, в целости и сохранности.
     – Супер! Отдам через 10 дней!
     – Я же сказал не дольше пяти.
     – Ты настоящий друг. И как только вор может быть настолько сильным?
     – Это… Просто мой персонаж ориентирован на сражения.
     – Так в чем же секрет? Как тебе это удалось?
     Чой Санжин был обескуражен.
     Обычно, специфика класса «вор» заключалась в том, чтобы красть вещи. И эта профессия плохо подходила для охоты.
     Да, если бы вор заманил того или иного монстра в ловушку, то нанес бы ему огромное количество урона, но для активной зачистки подземелий этот класс не годился.
     А еще воры были бесподобны для установки или обнаружения ловушек.
     – Есть много разных возможностей. Когда я вижу группу монстров, то изучаю её и…
     – Ничего, когда-нибудь я тебя догоню.
     Чой Санжин усердно поднимал свой уровень и дорос до 400-го, но когда дело доходило до вопроса уничтожения монстров, Пак Сунджо был более искусен.
     Из двух людей наиболее уважаемым был тот, чей уровень был выше.
     Неоспоримая истина!
     Ли Южон, которая слушала разговор своих приятелей, внезапно вклинилась:
     – А разве наш старший брат не получил академический отпуск?
     Мин Сора тут же отозвалась:
     – Кто? Ли Хэн?
     – Да.
     – Да, он взял отпуск, чтобы сосредоточиться на Королевской Дороге.
     – Вы про Хэна? Я частенько видел его по телевизору. Он успешно справился с заданием на последнюю секретную скульптурную технику. Кха-х, да уж, появиться по телевизору… Но Бадырей все равно остается настоящим идолом, – оборвал разговор двух девушек Чой Санжин.
     – Разве у Хэна не всё хорошо?
     – Конечно нет. Война будет за Бадыреем.
     – Их нельзя сравнивать… Эх, как же я завидую, – ответила Ли Южон и, положив руки на стол, опустила на них голову.
     Студенты факультета виртуальной реальности были мотивированы учиться, а современные технологии Королевской Дороги только усиливали их интерес.
     Но помимо изучения Королевской Дороги, на факультете изучались и другие предметы.

     Экономика виртуальной реальности.
     Анализ и менеджмент.
     Виртуальная физика.
     Биология новых миров.
     Мореплавание в виртуальности.
     Технологии и применение физических свойств.
     Путь мага.
     Микроскопический мир и виртуальный мир.
     Философия новой цивилизации.
     Виртуальная и реальная среда.
     Революции в виртуальности.
     Кризис реальности.
     Структура и функции головного мозга.

     Предметы, которые изучались в университете Корея, охватывали все технологические и гуманитарные сферы.
     Виртуальную реальность можно было назвать дорогой игрушкой, но в то же время она была и очень популярной. Так что в университетах создались новые курсы, напрямую связанные с виртуальной реальностью.
     После того, как в университете Корея открылся факультет «ВР», подобные направления появились и в других учебных заведениях по всей стране.
     Учебные места в таких факультетах пользовались у студентов хорошим спросом, так что вопрос их комплектации совершенно не стоял. Вполне логично, что студенты, которые и без того интересовались виртуальной реальностью, здесь получали отличный опыт.
     – Ээх, мы так зарылись в учебу. Может давайте будем просто наслаждаться приключениями нашего старшего брата? – вздохнула Мин Сора.
     – Ха! Когда Ли Хэн вернется в университет, то всё будет по-другому. Получить баллы не так уж и просто, – засмеялся Чой Санжин.
     – Да?
     – Конечно. К тому же, мы не знаем, как долго продержится его Королевство Арпен.
     – Может он и правильно делает, что не ходит в университет. Виртуальную реальность вообще можно изучить по одним только газетам.
     – …
     – Бог Войны Виид еще ни разу не провалил ни одно своё приключение!
     Хоть Виид и проиграл Бадырею, но тогда он был в невыгодном положении, к тому же он никогда не проигрывал в полномасштабных войнах.
     Люди не забыли битву Моры с лордами севера и победу над флотом Империи Хэйвен в Джиголасе.
     Все думали, что настал тот самый день, когда он проиграет, но Виид справился и в этот раз!
     Вот почему игроки Королевской Дороги считали Виида просто невероятным!
     Он умудрялся преодолеть любую сложность, несмотря на то, каким бы сильным не был его противник.
     Он отчаянно цеплялся за жизнь и выкарабкивался из любой ямы.
     – Поскорей бы Хэн вернулся в универ.
     – Да, когда он был с нами, было веселее.

***

     Игроки, которые пришли ко Дворцу Земли, чтобы остановить вторжение Империи Хэйвен, так до сих пор и не разошлись.
     – Настоящие торговцы должны быть смелыми и отважными. И ходить торговать в самые опасные районы. Только тогда мы сможем прийти к своей мечте – 3 золотых в день.
     – Кто хочет в подземелье? Давайте устроим неделю безумной охоты!
     – Ху-ху, хо-хо-хо, ха-ха-ха-ха! Я – Боевая Ракушка из Отряда Луковой Каши! Все за мной!
     – Фермер ищет людей для охраны посевов и крупного рогатого скота в Горах Гуллио. Если вы хорошо справитесь с работой – то я обеспечу вас луковым соком и дынями до конца вашей жизни.
     Игроки объединялись для выполнения заданий, торговали и просто болтали.
     Когда до торговцев дошли новости о реконструкции Королевского Дворца, они решили вложиться в это дело.
     – Это хороший бизнес. Здесь много свободной земли, где можно построить лачуги и сделать целое состояние.
     – Это место станет популярным. А значит, сюда будут приходить люди. А что делают люди? Торгуют и едят. Значит нужно построить как можно больше магазинов! Еще не было такого человека, которому каждый день не хотелось бы есть.
     – Хе-хе-хе, пищевой бизнес всегда приносит доходы. Закупить дешевые ингредиенты, приправы – и выручка гарантирована!
     Самой активной профессией в Королевстве Арпен была именно торговая. Если люди, ставшие на этот путь, хотели заработать – им совершенно нельзя было сидеть на месте.
     – Нам нужно идти…
     – А вы не хотите присоединиться к восстановлению Королевского Дворца?
     – Гм! Хочу! Когда мы его закончим – то с гордостью будем смотреть на него.
     – В прошлый раз я не смог поучаствовать, так как был занят одним приключением. Но сейчас – с удовольствием.
     – Отлично. Вы взяли с собой мешок и лопату?
     – Ну конечно. Без лопаты и мешка – на севере никуда. У меня их по пять штук. В рюкзаке даже места для трофеев не осталось.
     Количество желающих принять участие в строительных работах мгновенно увеличилось до 950,000 человек.
     Они выполняли инструкции архитекторов и очищали площадку от обломков Дворца Земли.
     – Копайте вот отсюда и прямо в ту сторону.
     – И как далеко?
     – Нужно прокопать примерно три километра.
     – Этим займется Отряд Бамбуковой Каши. Думаю, два часа – более чем достаточно.
     – Даже полтора хватит.
     Водные каналы, дороги и ограждения – всё это необходимо было вырыть еще до начала строительства нового Королевского Дворца.
     Архитекторы были посвящены в план по восстановлению Дворца, и уже определили основные контуры Города Зари.
     Необходимо было построить скверы и аллеи, соединяющие новый Королевский Дворец с запланированными Грандиозными Зданиями, скульптурами, магазинами, рынками и даже с представительствами гильдий.
     Между местными была настоящая конкуренция за жилплощадь, так что в самые короткие сроки было построено 300,000 лачуг.
     – Прекрасно. Отличная покупка. По сравнению с лачугами Моры, эти – настоящие линкоры. Есть ли смысл разделить комнату на две: спальню и гостиную?
     – Похоже, что дождь им не страшен. Даже насекомым трудно будет попасть внутрь. А посреди деревни лачуг настоящий бассейн! Удивительная роскошь!
     Город Зари отличался от Моры во многих аспектах.
     В прошлом Мора была обычной деревушкой и выросла благодаря переселенцам и туристам. Город Зари должен был стать столицей Королевства Арпен, и люди были готовы вложить в него бесконечное количество инвестиций.
     Мора была сердцем всего севера, и это не изменилось даже после окончания работ над Дворцом Земли.
     Тем не менее, сотни тысяч людей приняли участие в строительстве Города Зари, так что это было мощным стартом.
     Сюда пришли даже орки со своими семьями.
     – Чвик, здесь так много людей. Пойдемте еще куда-нибудь.
     – Подожди, нам сказали, что работы здесь хватит на всех, чвик-чвик!
     В Королевстве Арпен был закон, что каждый орк может завести не больше 10 детей. Но скорость их популяции была настолько высокой, что вскоре именно орки стали большей частью населения.
     Однако в городах их численность не могла расти до бесконечности.
     Орки обретали абсолютную независимость еще с юных лет. И у них был закон, что каждый орк должен самостоятельно найти себе дом для своей жены и детей.
     Армия Империи Хэйвен знала о количестве орков и продвигалась в сторону Крепости Варго с большой осторожностью.
     Огромная армия Империи Хэйвен, состоящая из пяти корпусов общей численность в 1,5 миллиона человек!
     Но такова была тактика лидеров Гильдии Гермес.
     План по завоеванию севера предполагал разделение армии на две части. Первая, которая пересекла Реку Порос, состояла из элитных подразделений. И вторая, которая шла восточнее, состояла из небольших отрядов под руководством опытных командиров.
     В будущем, если бы на севере возникли бунты, то восток стал бы отличным местом для обучения новых солдат Империей Хэйвен.
     Но Империя Хэйвен почти сразу же столкнулась с одной раздражительной вещью – с особенностями местности.
     – Айаааак! Меня засасывает!
     Солдаты попадали в болота, засыпанные листьями, или проваливались в замаскированные ямы.
     Империя Хэйвен была опытной в ведении боевых действий в горной местности, но впервые столкнулась с холмистым ландшафтом возле Крепости Варго.
     – Чего? Этого же не было на карте!
     – Кажется, эту карту рисовали орки.
     – Удивительно низкопробный товар!
     – Как так получилось, что мы снова заблудились в этом лесу?
     – И что, дальше никак?
     – Да, лесная чаща настолько густая, что наша армия там просто не пройдет.
     Отряд рейнджеров, которым так гордилась Империя Хэйвен, провел разведку местности, но уже следующим утром местность изменилась, и перед войском появилось множество препятствий.
     Это было делом рук игроков Крепости Варго.
     После того, как рейнджеры закончили разведку местности, к работе приступили фермеры и ландшафтные дизайнеры.
     – Хе-хе, пришло время засадить там всё плотоядными растениями!
     – Готов выделить удобрения. С их помощью они прорастут очень быстро и не будут повреждены вредителями.
     – Земля севера плодородная. Хороший урожай растений-колючек гарантирован!
     Фермеры во главе с Миретасом отправились работать.
     Камни, которые они выкорчевывали – шли на укрепление крепости. А плотоядные и колючие растения могли серьезно навредить наступающей армии.
     Авангард армии расчищал путь для всех остальных, но если растение не было выкорчевано с корнем, то в конечном итоге оно разрасталось вновь, и продолжало вредить Империи Хэйвен.
     – Вытравить всю эту растительность химикатами!
     Командиры Империи Хэйвен не хотели задерживаться и думали о том, как бы увеличить скорость марша.
     Они хотели поскорее захватить Крепость Варго.
     – Те, кто разрабатывал операцию, допустили ошибку. Лучше бы мы пошли через равнины.
     В лесах и горах их поджидали засады. В сторону войска Империи Хэйвен постоянно летели стрелы, а ночами на них совершали налеты группы убийц.
     Даже новички, которые выросли в горах, обладали высоким уровнем мастерства.
     У Гильдии Гермес были лучшие рейнджеры, но даже они не могли защитить тыл и фланги армии.
     В конце концов, армия вторжения вынуждена была просто выжигать всё на своем пути при помощи специальных химикатов.
     Над горами поднялся десятикилометровый хвост дыма.
     Лесной пожар длился несколько дней, и все заготовленные ловушки были сожжены.
     – Продолжать движение!
     Армия Империи шла по обугленной земле прямо к Крепости Варго.
     Но и Крепость Варго была спроектирована таким образом, чтобы любой захватчик смотрел на нее снизу вверх.
     – Да уж, действительно огромная крепость.
     – Первоначально её стены были десятиметровыми. Но сейчас их размер увеличился втрое.
     – Что же нам делать? Взять её штурмом для солдат будет довольно сложно, так что, может, используем магическое подразделение?
     Тактика использования магов и лучников против северян была абсолютной. Однако в этой армии упор делался на рыцарей и рейнджеров.
     – Магов может не хватить. Сколько их у нас?
     – 8,000 человек.
     – Маловато.
     Хоть Империя Хэйвен и вкладывала астрономические суммы денег на ведение военных действий, для обучения магических подразделений требовалось просто колоссальное количество ресурсов, магических предметов и времени.
     – Маги очень полезны в осаде. Пусть солдаты как следует передохнут, а затем пойдем в атаку.
     Спустя некоторое время последовал первый приказ:
     – Пусть солдаты взбираются по стенам!
     – Так точно!
     Таким образом, Империя Хэйвен начала осаду Крепости Варго.
     Кузнецы Империи установили специальное осадное оборудование, включая лестницы и веревки с крюками. Разнообразие было довольно скудным, однако лучше подготовиться они попросту не смогли из-за особенностей местности на подступах к Крепости Варго.
     – Захватить крепость!
     – В атаку! В атаку!
     – Увааааа!
     В атаку ринулось одновременно 200,000 солдат Империи Хэйвен. Большинство из них были НПС, но встречались и игроки Гильдии Гермес, которым нравилось принимать участие в захватнических войнах.
     Разрушение вражеских крепостей могло принести им немалое количество трофеев и достижений.
     – Пли! – раздалась команда и укрывшиеся в Крепости Варго лучники произвели залп.
     Здесь было не так много людей, как гномов и эльфов, которые, в основном, предпочитали селиться именно в Крепости Варго.
     Из-за Империи Хэйвен они лишились своих домов и решили присоединиться к войне на стороне Королевства Арпен. Кроме того, в Крепости Варго собралось и некоторое количество игроков.
     – Кайааак!
     – Поднять щиты!
     – Не останавливаться!
     Империя Хэйвен шла вперед под градом стрел. Некоторые солдаты пали, но большинство элитных воинов продолжало наступать.
     – Они подходят. Сейчас начнется.
     – Пора! Растения!
     Эльфы применили особую, усиливающую рост, магию. Семена, которые заблаговременно были посеяны перед крепостью, тотчас же проросли прямо посреди атакующей армии!
     Шипастые тернии, посаженные фермерами севера!
     Некоторые из этих растений, словно вампиры, любили человеческую кровь, а некоторые разрастались, превращая поле боя в настоящие джунгли.
     Их высота достигла пяти метров, а затем и десяти, из-за чего солдаты оказались полностью обвиты колючими лианами.
     В сотне метров от стен крепости солдаты Империи Хэйвен окончательно запутались в шипастой растительности.
     – Пора. Огонь!
     На армию Империи Хэйвен полился шквал эльфийских стрел.
     Солдаты получали серьезный урон, но все-таки не умирали.
     Это войско готовилось к осаде, и солдаты облачились в специальные доспехи с повышенным сопротивлением к стрелам. Они продолжали бежать к стенам крепости, поддерживаемые благословлениями магов и жрецов.
     – Бросайте камни! Лучники, продолжайте стрелять!
     Крепость Варго не собиралась сдаваться.
     Игроки со всех сил пытались сдерживать поднимающихся по стенам солдат Империи Хэйвен. Глядя на всё это, командир армии Империи пощелкал языком:
     – Слишком высокие.
     – Непросто будет взять эти стены. К тому же командующему армией не к лицу понести слишком большие потери.
     Солдаты продолжали падать с высоких стен, а те, кто стоял в непосредственной близости от них – продолжали терпеть непрерывный обстрел лучников Крепости Варго. Им негде было скрыться, так что потери в личном составе Империи продолжали расти.
     Если так бы всё и продолжалось, то армия неминуемо утратит боевой дух и общую мобильность.
     – Сконцентрировать огонь осадных орудий на воротах!
     Империя Хэйвен начала использовать свои осадные орудия и в сторону ворот Крепости Варго полетели огромные булыжники.
     – Камни!
     – Не отступать! Мы все давно решили, что встретим здесь свою смерть! Так что ни шагу назад!
     Крепость Варго была могучим сооружением, но под непрерывными атаками Империи Хэйвен даже она рано или поздно превратилась бы в руины.
     Но если этому и суждено было случиться, то далеко не сразу.

***

     Крепость Варго можно было описать всего одним словом.
     Орки, орки, орки, орки, орки, орки и орки!
     Им не было ни конца, ни края.
     – Это наш дом, чвик!
     – Сражайтесь! Еда сама пришла к нам, чвик-чвик!
     Никто не знал, что орки так расплодятся на севере. Мало того, что они размножались между собой, так их собратья все еще продолжали прибывать с Равнин Отчаяния.
     Северные торговцы осваивали морские пути. Караваны часто подвергались набегам монстров, так что они отдавали предпочтение даже более медленным парусникам. Торговые пути восточного направления были особо популярными.
     После того, как Церковь Эмбиню пала, Королевства Брент и Розейнхайм полностью восстановились. И орки, увидев идущие на север обозы, доверху заваленные оружием и доспехами, решили, что настало самое подходящее время для миграции.
     – На севере много еды и оружия! Транспортных расходов нет вообще!
     Почти бесплатная еда и дешевое оружие!
     Им даже не нужно было торговаться с хозяевами караванов, чтобы те взяли их с собой.
     – Нас устраивает такой труд. Транспортировка, погрузка и охрана – это то, что мы умеем. Даже если это займет всего пару дней, мы получим возможность прокормить наши семьи.
     – Вы хорошо сражаетесь? Ах, ну да, вы же орки. А орки славятся своей храбростью. Это рискованно, но и награда велика… А вы слышали про орка по имени Каричи?
     Манауэ стал активно использовать в своем бизнесе услуги орков.
     Они защищали деревни от набегов монстров, сражались и основывали свои собственные поселения.
     Поначалу на севере не было много жителей человеческой расы. Падение Империи Нифльхейм и суровый климат привели к опустошению региона. Но со временем эта пустота заполнилась орками.
     Некоторые люди переживали из-за возможных конфликтов с расой орков.
     – Орки… Они агрессивные и поедают людей.
     – Наши дети боятся орков. Глядя на их ужасные лица… Я абсолютно против орков в своем доме.
     Многие жители выражались об орках именно так.
     На самом же деле, большинство переживаний жителей не оправдалось. У орков хватало своих собственных забот, связанных с увеличением популяции и поиском места жительства.
     Кроме того, орки принимали активное участие в местных событиях. К примеру, они с охотой брались за поручения на борьбу с монстрами, и не отступали ни перед чем.
     Помимо этого, многие орки хотели просто отомстить. В их землю вторглись, и бесконечное количество орков стекалось к Крепости Варго. Казалось, что битва за нее никогда не закончится.
     Даже когда подошло к концу сражение возле Дворца Земли, бой за Крепость Варго был в самом разгаре.
     Они выходили сражаться как из самой Крепости, так и спускались с гор.
     Не зависимо от того, насколько сильна была Империя Хэйвен, она не могла использовать ту же тактику, что обычно применяла на равнинах. А осадные орудия никак не могли пробить крепкую защиту Крепости.
     Эльфы отстреливали технический персонал осадных орудий, а гномы залатывали любые дыры.
     Ночью же объявилась и нежить.
     – Ху-ху-ху, свежая кровь!
     – Моё тело! Моё тело!
     Именно в этом месте был погребён Бессмертный Легион. Нежить только и ждала своего шанса, чтобы восстать и броситься на солдат Империи Хэйвен.
     Со стороны казалось, что Империю Хэйвен облепил настоящий муравьиный рой.
     Затем атакующая армия получила новое распоряжение.
     – На недолгий срок война будет приостановлена. Немедленно направляйтесь к завоеванным северным землям. Первоочередная задача – подготовиться к последующей операции по завоеванию севера.
     Проводя осаду Крепости Варго, Империя Хэйвен понесла существенные потери. Личный состав не досчитывался уже 100,000 воинов, а еще 200,000 были убиты орками во время преодоления горной цепи.
     Однако у них все еще оставалось 1,2 миллиона солдат, которые яростно сражались возле Крепости Варго. И их единственной целью было полное уничтожение как крепости, так и орков.
     – Возвращаемся к захваченным землям.
     – Но, командир, мы столько прошли… И теперь должны вернуться, даже не разрушив крепость?
     – Этот нонсенс. Мы только-только перебрались через эти горы.
     – Это приказ сверху. Мы должны безоговорочно подчиняться командам высшего руководства Гильдии Гермес. После своеволия Драки, мы не имеем никакого права ослушаться его.
     Драка, который самостоятельно принял решение атаковать Дворец Земли. И результатом стал полный провал.
     За разгромное поражение и неподчинение приказам, его статус был понижен до самого обычного игрока. Это наказание было достаточно строгим, ведь он лишился возможности получать специальные достижения.
     – Мы так настрадались на этом севере.
     – Командир-ним, мы собираемся рассредоточиться по захваченным территориям и защищать их?
     – Да, всё верно. Это будет нелегко, так как жители Королевства Арпен наверняка захотят отбить их. Но это наш долг. К тому же обороняться мне нравится куда больше, чем наступать.
     Способности Алькарда больше всего подходили для оборонительных действий.
     Он был командующим 12-ой осады Форта Одина и показал наилучшие результаты. Элитные войска Гильдии Гермес удерживали его в течение 4 дней.
     А когда защитники устали, прибыл Бадырей с Королевской Гвардией и сокрушил врагов.
     Характер Алькарда отличался особой осторожностью, так что Гильдия Гермес утвердила именно его как военачальника для этой части армии. Они знали, что он не сделает ни одной ошибки.
     Он аккуратно и медленно продвигался вперед, и сейчас, когда его армия наконец-то добралась до Крепости Варго, была получена команда к отступлению.
     – Всем назад! Мы должны как можно быстрее вернуться к захваченным землям! – отдал приказ Алькард и войска начали двигаться в обратном направлении.
     Орки озадаченно смотрели на отступающую армию.
     – Что они делают!? Чвик!
     – Мы еще не закончили с ними. Просто идем вперед, чвик.
     Объединенные войска из орков, гномов, эльфов и варваров выжидающе стояли у Крепости Варго. Этот регион был достаточно благоприятен для Королевства Арпен, и лояльность местных жителей была на высоком уровне. Им нравилось вести бурную межрасовую торговлю.
     Когда защитники поняли, что Империя Хэйвен отступает, они злобно оскалились:
     – Чвик! Вот как! Чви-чвик! Мы должны догнать их, чвик!
     – Они отходят!
     – Преследуем их, чвик!
     – Чвик, не будьте нетерпеливыми. Возможно, это ловушка, чвик.
     – Нас слишком много. Я буду рад, если это окажется ловушкой, чвик!
     – Плевал я на смерть, чви-чви!
     – Нас не победить, чвик!
     Племена орков, которые совершенно не знали страха смерти! Эти храбрые воины всю жизнь проводили в сражениях. И если кто-то из орков побоялся бы вступить в бой – то его сразу же признали бы некомпетентным.
     Вот почему орки, недолго думая, ринулись вслед за армией Империи Хэйвен.
     Орки яростно набрасывались на своих врагов вдоль всего горного перевала и сократили численность имперских войск еще на 250,000 человек.
     Алькарду же удалось продемонстрировать свои оборонительные способности, уменьшив тем самым ущерб на 50,000. Но его первоочередной целью было добраться до захваченных территорий. Помимо всех этих потерь, еще 160,000 не выдержали быстрого марша и отстали от общей колонны.
     Так или иначе, Алькарду всё же удалось пересечь горы и дойти до оккупированных Империей Хэйвен районов. Там к ним присоединились все те игроки, которые немногим ранее умерли в битве при Дворце Земли.
     Позднее Алькард был назначен губернатором всех захваченных территорий, получив тем самым власть над просторными северными землями.

***

     – Хе-хе-хе, еще одна песня стала классикой. Надеюсь и у этой достаточно шансов, чтобы разойтись по всему континенту.
     Мюррей отбил пальцами ритм песенки.
     Раздалась приятная мелодия, и даже листья поднялись с земли и закрутились, словно в танце.
     Мюррей был бардом, и считал своим призванием сочинять поэмы и петь песни.
     Особенность этой профессии состояла в том, что они считали авантюристов своими друзьями.
     Иногда барды могли даже позаимствовать силу у самой природы и с ее помощью воспроизвести целый спектакль.
     Мюррей был одним из лучших бардов континента, так что он, естественно, наблюдал за ходом войны.
     Сражение, которое ни за что нельзя пропустить! А по его окончанию любой уважающий себя бард решил написать песню о великой победе Виида.
     «Он избил Империю Хэйвен»
     «Виид – это тот, чья слава выше любого другого человека»
     «Для того, чтобы написать популярную песню, главным действующим лицом должен быть Виид»
     Песни – вот что главное в жизни каждого барда. Если их творение станет известным, то увеличится их собственная Слава и вырастут навыки.
     Благодаря пению они могли стать известными на весь мир. А в Славе барды нуждались так же, как скульпторы и художники.
     Если их песня становилась суперпопулярной, то они могли даже дать прозвище её герою!
     Бродить по континенту и распевать песни! По-настоящему увлекательная профессия, которая позволяла обзавестись множеством друзей. Однако природа этой деятельности означала, что они не могли засиживаться на одном месте или становиться на сторону какой-то гильдии.
     Наиболее популярной классикой среди песен считались:

     ‹Гнусавый Голос Каричи›
     ‹Будущее Неизвестного Героя›
     ‹Гимн Травяной Каши›

     Мюррей был популярным человеком и часто общался с орками, чтобы получше изучить их культуру. Иногда он даже просил их спеть что-нибудь. Правда, в таких случаях он старался отойти подальше от исполнителя, так как рисковал быть обрызганным слюной.

     Оооох!
     Сегодня я услышал «чвик»!
     Устроим из врагов пикник!
     Мы носом громко дышим, дышим.
     Как будто насморк и одышка.

     Наши мышцы, как скала.
     Наши лица – как стена.
     Плоский лоб и нет волос:
     Вид у орков очень прост!
     Чви-чви-чви! Чви-чви-чви!
     Ну а если захотите,
     То споем вам про Каричи!
     Чвик!

     Песни орков были простые и всегда сопровождались гортанным носовым звуком, который тяжело было воспроизвести.
     – Это прекрасная возможность написать великолепную песню. И сделать это нужно раньше других.
     Смыслом песни должна стать битва за Дворец Земли.
     У бардов были свои собственные сражения и поля для битв – в тавернах и на городских площадях. Они всегда соревновались в том, кто быстрее и лучше напишет ту или иную песню, ведь её исполнитель получит специальное достижение.
     «Дворец Земли… Ну, вместо Королевского Дворца появится что-нибудь другое. Хоть он и разрушен, игроки севера наверняка займутся его восстановлением и напишут новую историю. Город Зари тоже будет иметь большое значение, так что ему нужно уделить в песне отдельный куплет. Будущее Королевства Арпен… Да, это как утренний восход солнца»
     На Мюррея снизошло озарение.
     «Наступит утро, и Королевство Арпен сделает новый шаг навстречу будущему»
     Именно утром Королевству Арпен откроются новые возможности, – вот о чем думал Мюррей. Он считал, что сейчас ситуацию можно было сравнить с ночной тьмой и для севера что Бессмертный Легион, что война с Империей Хэйвен были лишь очередными ступеньками к новой жизни.
     «Будущее неизвестно. Никто не может сказать наверняка, что нас ждет»
     Внезапно Мюррей задался вопросом: «Виид и неразвитые регионы севера… После того, как наступит утро и взойдет солнце… Послышится пение авиаков… И Виид подымет с колен Королевство Арпен?»
     Он решил, что названием песни будет: ‹Королевство Восходящей Зари›.
     Песни об одной только битве с Империей Хэйвен будет недостаточно. Она должна охватывать весь период эволюции Королевства Арпен. Тогда она наверняка распространится по всему континенту.
     И если это произойдет, то слава Королевства Арпен существенно вырастет, а местные жители будут еще больше гордиться своей родиной.

     В это самое время Империя Хэйвен издала новый указ:

     – Остановить все торговые отношения и транспортное сообщение с Королевством Арпен.
     – Запрещается любая деятельность в северном регионе. Под ограничение попадает охота, выполнение заданий и путешествия по северу.

     Это было началом «северной блокады».
     Империя Хэйвен уже занимала часть северных земель и направила свои войска для создания на границах контрольно-пропускных пунктов.
     Помимо этого, она полностью отсекла все торговые и туристические маршруты.
     Тщательно продуманная политика изоляции!
     Таков был план Гильдии Гермес, согласно которому Королевство Арпен должно было потерять свой темп развития.
     Торговцы, которые вели дела с партнерами на Центральном Континенте, понесут огромные убытки, а путешественники лишатся возможности посещать север.
     Гильдия Гермес нацелилась на то, чтобы люди, которые только начали играть в Королевскую Дорогу, всерьез бы задумались над тем, стоит ли выбирать Королевство Арпен местом для старта. Люди всегда побаиваются возможных недостатков и дискриминации.

***

     – Куааааак!
     Как только 3-я Виверна прибыла в Мору, Союн спрыгнула с её спины.
     – Спасибо, вот, держи закуску.
     Союн достала заготовленный заранее кусочек вяленой конины.
     Чавк!
     3-я Виверна получила настоящий деликатес!
     Взгляд Союн потеплел при виде наслаждающейся 3-ей Виверны.
     Виверны Виида могли летать на дальние расстояния, а их маневренность была просто удивительной. Но 3-я Виверна существенно отличалась от других. Она была создана как идеальное средство для перемещения по воздуху!
     Союн зашла в дом и увидела, что Виид сосредоточенно заканчивает работу над одной из скульптур.
     – Я должен закончить её прежде, чем будет слишком поздно.

     – ---------------------------------------
     – Пожалуйста, дайте название завершенной скульптуре.
     – ---------------------------------------

     – Великий Король, ведущий за собой Королевство Арпен.

     – ---------------------------------------
     – Подтвердите название: «Великий Король, ведущий за собой Королевство Арпен». Верно?
     – ---------------------------------------

     – Хех. Ну, это ведь неоспоримый факт.

     – ---------------------------------------
     – Вы завершили создание Превосходной скульптуры лунного света – «Великий Король, ведущий за собой Королевство Арпен»!

     Работа скульптора Виида, выражающая красоту времени и света.
     Королевство Арпен расположено в северных землях, и за последнее время столкнулось со множеством трудностей. Но почки на деревьях продолжают раскрываться, а люди собирают богатый урожай.
     Эта статуя создана в честь достопочтимого Короля Виида, при виде которой жители будут испытывать гордость, а их лояльность к своему правителю существенно вырастет.
     В частности, увидев эту скульптуру, счастливыми станут даже те жители, у которых были определенные претензии.

     Художественная ценность: 6,700.
     Скульптура, которая превзошла пределы самого Виида.

     – Эффекты:

     У всех, кто посмотрит на скульптуру Великого Короля, ведущего за собой Королевство Арпен, в течение следующего дня скорость восстановления здоровья и маны будет увеличена на 20%.
     Лояльность местных жителей вырастет.
     Эффекты всех правительственных зданий увеличатся на 2%.
     Национальная Слава: +1.
     Увеличится художественная ценность всех предметов искусства, созданных в данном регионе.
     Обладатели художественных профессий получат бонус к характеристике Очарования +38.
     Харизма навсегда увеличится на 1.

     Данные эффекты не сочетаются с воздействием других скульптур.
     Количество созданных Превосходных скульптур лунного света: 12.

     – Вы получили опыт в Скульптурном Мастерстве.

     – Вы получили опыт в Ремесле.

     – Слава увеличилась на 2,230.

     – Стойкость увеличилась на 5.

     – Ваяние Времени перешло на 8-ой начальный уровень.
     – ---------------------------------------

     – У-хе-хе-хе! Хо-хо-хо-хо!
     Скульптура самого себя!
     Между внешним видом скульптуры и реальным положением дел была такая большая разница, словно здесь потрудился пластический хирург.
     Гладкая линия челюсти и умные глаза.
     Длинные ноги, мощный торс и легкий отблеск от лунного света придавали скульптуре восхитительную внешность!
     Виид придирчиво осмотрел её с головы до ног.
     – Такое чувство, что передо мной стоит вымытое до блеска зеркало.
     Глаза нос и рот были такого же размера, но воспринимались совершенно по-другому.
     – На самом деле… Я бы тоже мог так выглядеть, если бы уделял себе чуточку больше времени, – удовлетворенно кивнул Виид.
     Опасное заблуждение!
     Союн тоже кивнула своим мыслям, внимательно рассмотрев статую.
     Для неё настоящий Виид был куда лучше этой скульптуры. Она думала, что он намного превосходит всех тех знаменитых красавцев и моделей с экрана телевизора.
     Ситуация, когда надеты розовые очки.

Глава 6.

     Виид работал над скульптурой Союн.
     – Ээ, наплечник должен быть чуть-чуть повыше.
     – Вот так?
     Он экспериментировал со множеством типов одежды для её скульптуры.
     – Это всё ради искусства. Ради искусства…
     – А?
     – Не, ничего.
     Его творческая душа нашла истинное вдохновение.
     Он примерил к статуе Союн такие одеяния, как рыцарские доспехи, халаты, магические мантии и эстрадные платья танцовщиц.
     Союн была прекрасна в любом образе: и когда она была облачена в одежду целиком, и когда её снаряжение было открытым.
     – Мода – это не только одежда. Это еще и лицо, и тело.
     Статуя такой красивой девушки, как Союн, получилась великолепной. Кроме того, в своей работе Виид старался раскрыть и новые детали её привлекательности.
     Он ваял ночь напролет. Союн же, не показывая ни единого признака усталости или скуки, беспрекословно следовала всем его инструкциям.
     – Мне кажется, что эта юбка получилась слишком короткой.
     – Искусство не терпит консерватизма. В нём всегда есть место новым благородным вызовам красоте. Застой в искусстве может привести к тому, что оно перестанет развиваться.
     – А теперь кажется, что я слюнявая.
     – …
     Любому мужчине будет неловко рядом с такой девушкой, как Союн.
     В процессе ваяния её скульптуры, требовалось учесть множество деталей и раскрыть не только её внешнюю красоту, но и внутреннюю.
     Виид постоянно придавал скульптуре новые выражения лица и прорабатывал разные части её тела.
     Давным-давно он вырезал улыбающуюся Союн. Тогда он думал о том, как жаль, что такое красивое лицо выглядит так неприветливо. Сейчас же, хоть она и не имела привычки громко смеяться, Виид часто замечал на её лице мягкую улыбку. Которую можно было сравнить с алмазом невиданной красоты!
     «Она стала симпатичнее, чем раньше»
     Если в этом мире и были боги, то они наверняка отдали всю красоту именно этой девушке.
     По сравнению с прошлым, Союн стала более дружелюбной. Её естественность придавала ей ещё большую привлекательность.
     «Такой же взгляд должен быть и у моей скульптуры. Обязательно нужно отобразить и эту сторону»
     Она была вдохновением для множества скульптур Виида. Глаза, которые смотрели на него с доверием и привязанностью. И он хотел увековечить эти чувства в своей скульптуре.
     Созданные им работы стали произведениями искусства:
Женщина в Любви.
Ангельская Улыбка.
Пылающая Красота.
Вечная Красота.

     Каждая из этих превосходных скульптур была последовательно вырезана с применением лунного света.
     – Для успеха в творческой работе тоже нужны разные хитрые штучки.
     Виид вновь достиг просветления.
     Он работал с небывалой сосредоточенностью, что было немаловажно как в скульптурном ремесле, так и в написании музыки, поэзии, романов, пьес и т.д.
     Он всегда пытался создавать дорогостоящие предметы искусства. Люди творческих профессий чувствуют жадность по отношению к своим работам, поскольку для их создания требовалась не просто приверженность своему делу, но и настоящая страсть к ремеслу.
     А иметь в своём распоряжении такую красивую девушку, без сомнений, очень удобно для его работы. Так что Виид, намереваясь поднять свое мастерство, весь день продолжал трудиться над скульптурами.

***

     На следующий день.
     Виид чувствовал себя настоящим монархом в своем офисе.
     – Инвестиции, инвестиции!
     Инвестиции в Королевство Арпен, чтобы оно могло потягаться с Империей Хэйвен!
     В настоящее время у его королевства был бюджет в 70 миллионов золота, которые накопились за несколько месяцев поступления налогов.
     Налоги, собранные в Королевстве Арпен, не задерживались в казне и, в основном, уходили на развитие и строительство Грандиозных Зданий. Тем не менее, накопленные средства могли быть распределены и королем.
     70 миллионов золота!
     Колоссальная сумма для одного человека, но не так уж и много для целого королевства.
     Все эти деньги можно было потратить за раз на одну только военную подготовку 300,000-ой армии.
     В настоящее время торговля и производство в Королевстве Арпен с каждым днем набирали всё большие обороты. Даже учитывая специальную заниженную налоговую ставку для его жителей, сумма всё равно выходила астрономической.
     А если налоги поднять так же высоко, как это сделала Империя Хэйвен, то сумма увеличилась бы еще в три раза.
     Но из-за духа свободы севера, такие меры не предпринимались.
     Многие игроки начали играть в Королевстве Арпен именно потому, что здесь у них был шанс воспользоваться преимуществом низких налогов. Даже местные торговцы не боялись заключать рискованные сделки, и постоянно стремились освоить новые торговые маршруты.
     Повышение налогов в текущей ситуации привело бы к потере сумасшедшей, но важной для Королевства Арпен силы.
     – Из-за краха Королевского Дворца налоговая ставка упала, но со временем это исправится.
     Количество игроков и жителей на севере постоянно увеличивалось, так что 70 миллионов золота нужно было использовать экономно и с умом.
     Он мог использовать эти деньги для инвестирования во что-то огромное, но это не принесло бы королевству особой пользы.
     – Нужно вложить эти средства в сферы с высокой отдачей. Лучше всего вложить их в экономику, но не уверен, что результат будет именно тот, которого я жду.
     Для повышения экономической мощи королевства, он должен был построить кузницы, расчистить пустоши и расширить сельскохозяйственные угодья. Активная разработка шахт тоже принесла бы пользу.
     Но Виид хотел, чтобы Королевство Арпен выросло еще сильнее.
     Развитие экономики немаловажно, но реальный результат мог сильно отличаться от желаемого.
     – К тому же, это слишком дорого.
     Установка новых кузниц для производства оружия и брони повысила бы занятость населения. Кроме того, такие вещи, как мечи и щиты являлись предметами первой необходимости в каждом бою и постоянно изнашивались. Так что этот бизнес никогда не придет в упадок.
     В обычном времени, инвестиции в эту сферу были бы мудрым решением, но не так давно закончилась война с Империей Хэйвен и нехватки в оружии и доспехах совершенно не было. Конечно, это было временным явлением, но конкретно в этой ситуации вопрос инвестирования следовало рассмотреть более детально.
     Налоговая ставка упала и северный континент попал в настоящую блокаду, так что со временем экономическая ситуация должна была осложниться еще сильнее. Таким образом, Вииду нужно было сделать такие инвестиции, которые принесли бы как непосредственные результаты, так и долгосрочные выгоды.
     – Для того, чтобы экономика держалась на плаву… увеличение производства не поможет.
     Виид задумался.
     Он не был мастером в экономической сфере, но для решения такого вопроса было достаточно и простого здравого смысла.
     На севере было много игроков, и в дальнейшем их количество могло увеличиться еще больше, так что Вииду нужно было убедиться, что в королевстве не будет нехватки товаров. Однако кузнецы и торговцы и сами знали, как этого не допустить.
     – А еще, не должно быть переизбытка.
     Торговцы обучались не по книгам и не на лекциях, а благодаря активной деятельности прямо на рынках. И если товары хорошо продавались, то не было и причин ограничивать их продажу.
     В основном торговцы импортировали дешевые вещи, чтобы получить максимальную прибыль от своих клиентов.
     Так что повсеместное строительство королевских кузниц вряд ли поспособствовало бы укреплению общей экономической мощи Королевства Арпен. В настоящее время не было проблем в отсутствии товаров, так что и у Короля не было никаких оснований вмешиваться в эту сферу.
     Экономическая мощь целого королевства означала, что некоторые базовые ниши должны были заполниться сами по себе. А Вииду нужно было добиться наибольшей эффективности от развития Королевства Арпен.
     – Это королевство торговцев, так что нет необходимости вмешиваться, чтобы добиться его благополучия…
     Виид продолжал размышлять, думая о торговцах.
     – Огромный рынок и бурная торговля сделают королевство богаче.
     В этом действительно были определенные сложности.
     Виид смотрел на ситуацию в Королевстве Арпен в целом, и торговцев явно было недостаточно. В государстве было слишком много товаров и большое количество новичков.
     – Дворец Земли разрушен… Остались только Мора, Порт Варна и Крепость Варго… Но по всему северу бродят авантюристы и тем же самым занимаются торговцы. В каждом уголке королевства они заняты тем, что развивают маленькие деревушки. Несмотря на угрозу монстров именно так Королевство и пришло к своему нынешнему статусу.
     Само собой разумеется, что торговцы внесли большой вклад в развитие государства. А в совокупности с новичками, это было твердой основой и для дальнейшего роста королевства.
     Но Виид не мог всё время полагаться на одних только торговцев.
     Жизнь в Королевстве Арпен кипела. Но в последнее время, из-за войны с Империей Хэйвен, люди находились в растерянности. Однако дело шло на поправку и ситуация постепенно стабилизировалась.
     Правда, северный континент был взят в торгово-экономическую блокаду и многие новички могли выбрать местом для старта уже не Королевство Арпен, а Центральный Континент.
     Империя Хэйвен вряд ли изменит внутреннюю политику, но и Королевство Арпен лишится преимуществ, из-за которых его стоило выбирать в качестве своего дома.
     Единственным большим городом севера была Мора. Кардинально отличалась ситуация на Центральном Континенте, где было так много крупных городов, что не всегда удавалось запомнить все их названия. Тем не менее, новичкам всё-таки нравилось жить на севере и в Море.
     Перед первым посещением Королевской Дороги, многие новички питали определенные надежды.
     – Если я не исправлю ситуацию, то мой брэнд может пойти ко дну.
     Виид ощущал острую необходимость в поддержании конкурентоспособности Королевства Арпен, которое в настоящее время находилось в довольно шатком положении.
     Несмотря на обширные территории, большинство земель Королевства было заполнено монстрами, а деревушки находились далеко друг от друга.
     В целом, Королевство Арпен не могло похвастаться большим количеством полноценных городов. Только Мора, Порт Варна и Крепость Варго.
     Хотя, в последнее время увеличилось число жителей и в Замке Вент, и в Мордреде. Кроме того, все больше деревень разрасталось, а крепости, основанные орками, становились выше и крепче.
     Тем не менее, людей всё равно не хватало. Как не хватало и разнотипных городов: коммерческих и торговых, шахтерских, промышленных и тех, где изучалась магия.
     Чтобы привлечь путешественников, необходимо было построить города для туристов. А чтобы на север мигрировало еще больше представителей творческих профессий, требовалось основать города, посвященные искусству.
     А для того, чтобы управление Королевством Арпен стало еще эффективнее, нужно было расширить юрисдикцию уже существующих больших городов. Кроме того, каждый город должен был иметь своего лорда, который занимался бы внутренними делами, налогами, технологиями и т.п.
     В настоящее время только Крепость Варго могла посоперничать в развитии с Морой.
     – Нам нужны места с достопримечательностями, куда нравилось бы путешествовать людям. Пока что Королевство Арпен еще неоперившийся птенец. Действующим лордам непросто будет дифференцировать свои деревни.
     Благодаря Грандиозным Зданиям любая деревня быстро могла вырасти до масштаба настоящего города и в конечном счете приобрести свою, отличную от других, особенность.
     Пока что всё Королевство Арпен базировалось на одной Море, в которой была сосредоточена как его политическая сила, так и экономика, культура и производство.
     – Нужно проложить дороги между городами.
     Виид решил построить вокруг Моры еще восемь городов.
     Конечно, строительство новых городов будет зависеть от рельефа местности: рек, равнин и уже существующих деревень.
     У людей не было причин покидать Мору, так что в Королевстве Арпен нужно было построить больше разно-профильных городов. А начать следовало с постройки зданий в обычных деревушках.
     Игроки по-прежнему начинали играть на севере, так что сейчас была вполне подходящая ситуация, чтобы исправить ощущение ограниченности севера. Авантюристы и торговцы должны передвигаться без риска для собственной жизни.
     Теперь Виид был уверен в том, чем следует заняться.
     – Нужно расширить Замок Ибеллин на востоке. Там должны быть здания, которые упростят жизнь новым игрокам.
     Замок Ибеллин находился неподалеку от Гавани Крюгера. А Замок Крюгера, в свою очередь, располагался восточнее Полей Рупи. Там проходили торговые пути и эти места считались благоприятными для путешественников.
     Виид подумал, что неплохо будет, если авантюристы и начинающие игроки будут использовать Замок Ибеллин как основу для своей деятельности.
     Помимо Моры, у людей должна быть возможность выбора места жительства. Ведь на текущем этапе Королевство Арпен достигло своего предела именно из-за отсутствия вариантов.
     Таким образом, Виид решил проинвестировать 15,84 млн золота в Замок Ибеллин. Если бы он вложил только половину необходимой суммы, жители могли почувствовать себя оскорбленными.
     Требовалось построить коммерческие здания, продуктовые магазины, офисы гильдий, тренировочные базы для рыцарей и магов. Нельзя было забывать и про филиалы Церкви Фреи.
     К счастью, безопасность в этом районе была отличной, так что не было никакой необходимости в строительстве стен вокруг старого замка.
     – Нужно получше исследовать Горы Харсэл. Для того, чтобы развивать королевство, необходимо много ресурсов.
     Из Замка Вент к Горам Харсэл текла небольшая речушка.
     Виид решил вложиться в одну из деревушек под названием Иптан, которая располагалась у подножия горного массива. В ней он задумал построить здания, связанные с добычей полезных ископаемых и строительной отраслью. Вдоль реки должна быть создана небольшая гавань. А поскольку здесь часто случались набеги монстров, он решил соорудить стены и набрать в стражу опытных рейнджеров.
     Если Деревня Иптан сумеет наладить исследование Гор Харсэл, то это будет полезно для всей экономики Королевства Арпен.
     Земля должна работать!
     Когда в Деревне Иптан и Горах Харсэл обоснуются высокоуровневые игроки, то остановятся и набеги монстров. Помимо всего прочего, это окажет и положительное влияние на безопасность всего Королевства Арпен.
     Этот регион должен развиваться самостоятельно и не зависеть от Моры и Крепости Варго.
     – Долину Смерти и восточное море тоже нельзя пропустить. Нужно заманить туда людей, чтобы они занимались там охотой и производством.
     Рассуждения порочного короля!
     – Если Горы Харсэл станут безопасными, то я смогу создать там уникальный туристический город.
     Нельзя было допустить, чтобы на путешественников внезапно напали монстры.
     Голова Виида заработала на полную. Развитие королевства зависело от ряда сложных макроэкономических показателей. Но такой путь он избрал сам.
     И его экстраординарное чутье должно было в этом помочь.
     Он как дух обладал способностью видеть и чувствовать запах денег.
     А над Королевством Арпен витал еще какой запах денег! Очень приятный запах!
     – Нужно взять в разработку некоторые недавно открытые острова на востоке.
     Моряки обнаружили небольшие рыбацкие деревушки, основанные переселенцами еще со времен падения Империи Нифльхейм. В них следовало построить здания как судоремонтной направленности, так и торговой.
     Сейчас это были просто небольшие поселения, но со временем, благодаря открытым морским путям, они могли перерасти в нечто большее. Если там удастся наладить торгово-экономические контакты с Королевствами Брент и Розейнхайм, то появится возможность получить долгосрочную экономическую выгоду.
     – Хе-хе-хе, проложить там новый торговый путь будет непросто, но для начала я могу дать 1-2 регионам статус свободных экономических зон.
     А еще, Виид хотел основать пиратские острова!
     Веселая пиратская жизнь с бескрайним горизонтом!
     Виид знал, насколько интересно быть пиратом. Сотни видов рыб, которых можно поймать с помощью простой удочки. Или же выгодные грабежи торговых суден прямо в открытом море.
     – Слишком много всего нужно развить. И всё такое дорогое…
     Виид в очередной раз задумался.
     Ему действительно было тяжело думать об этом. Оглядываясь назад, он жалел о том, что осталось так много сфер, которые он не проинвестировал раньше. Каждый день, открывая глаза, он вспоминал о том, как же сложно зарабатывать деньги. Проще всего было их зарыть в землю и вести нечестный образ жизни! Но Виид считал, что так жить неправильно.
     – Нужно запустить слухи о 10 лучших достопримечательностях Королевства Арпен. Места для паломничества Культа Травяной Каши.
     Кроме того, он собирался провести тайные переговоры с Манауэ по открытию магазинов с завышенными ценами!
     – Трудно будет наслаждаться миром, если в Море станет небезопасно. Чтобы королевство не пошло ко дну, нужно грамотно потратить все эти деньги. А еще, нужно собрать налоги.
     Виид так сконцентрировался на внутренних делах, что даже высунул язык.
     Казалось, что он хочет попробовать на вкус будущую выгоду.

***

     Онлайн-трансляция приключений Гильдии Алых Крыльев!
     Из-за войны интерес к их заданию снизился, но рейтинги продолжали держаться на уровне 23%.
     – Одна из священных обязанностей великана – поддерживать мир. Люди, вы правда хотите смерти?
     В группе Тероса осталось только 10 человек. У них хватило средств для того, чтобы нанять НПС-наемников, однако почти никто из них не выжил.
     Адреналин в их крови так зашкаливал, что они могли умереть даже от этого.
     Зрелище, как мучаются в подземелье остатки Гильдии Алых Крыльев – было очень популярным и шло в прямом эфире.
     Наконец, отряд Тероса встретил спящего великана.
     – Да, я хочу умереть. Я охотно рисковал своей жизнью, чтобы добраться сюда, – кивнул Терос.
     – Превосходно. У вас есть мужество и способности преодолевать свой страх. Люди, вы достаточно отважны, чтобы исправить неправильное, несмотря на опасность для ваших жизней?
     – Это…
     Взгляд Гейла встретился с Мако.

     Гейл: – Я думал, что это конец.
     Мако: – Лучше отказаться. Мы и так понесли большие потери.

     Задания класса S были самыми тяжелыми из всей линейки заданий.
     Они скитались по всему континенту и едва добрались до этого подземелья. Чтобы дойти до этой точки, им даже пришлось пожертвовать своими товарищами – Пулайном и Бастиеном.
     Забраться так далеко в задании класса S было уже огромным успехом. Только Бог Войны Виид мог преуспеть в подобном.
     Но сейчас великан, очевидно, хотел выдать им очередное поручение.
     Терос на мгновение задумался, затем развернулся к своим коллегам и произнес:
     – Давайте не будем отказываться.

     Психея: – Это не то, что я хотела бы услышать. Мы и так сделали достаточно.
     Гейл: – Капитан, давайте плюнем на это. У нас просто не хватит сил.
     Терос: – Тем не менее, разве мы не упустим слишком многое? Да, задание было трудным, но пока что мы ничего так и не получили. Разве мы не хотим вновь стать известными и уважаемыми людьми на континенте? Разве мы не должны показать нашу силу? Если мы отступим, то наши ошибки навсегда останутся в памяти людей.
     Мако: – Капитан…
     Терос: – Слова великана не лишены смысла. Мы уже не те, кем были прежде. Жизнь у нас только одна, и мы должны идти вперед. Я хочу пройти это задание.

     После слов своего лидера, остальные члены Алых Крыльев больше не спорили.
     Задание есть задание. Но чем выше его сложность – тем выше и награда.
     Выполняя его, люди хотели получить деньги, снаряжение, славу и очки характеристик. И чем тяжелее было задание, тем больше времени необходимо было на его выполнение.
     А цепочка заданий была особо популярной. Известные предметы, полученные за их выполнение, могли продаться по высокой цене. К тому же это задание отличалось от тех приключений, с которыми Гильдия Алых Крыльев сталкивалась ранее.
     Они не знали, что их ждет и смогут ли они справиться. Возможность успеха, конечно же была, но, скорее всего, их ждал провал.

     Гейл: – Это уже не так важно, так что давайте просто сделаем это. Как ни крути, но жизнь у нас и вправду одна и нам нечего бояться.
     Мако: – Давайте не будем сожалеть о нашем выборе и примем задание.

     И тогда Терос ответил великану:
     – Мы достаточно отважны.

***

     – Жесткие, как пустынный песок, люди. Вас приветствуют Воины Пугнаки.
     – Прошло много лет с тех пор, как исчезла Империя Пэллос. Но Воины Пугнаки признают, что вы находитесь на правильном пути.
     – Вы вышли целыми и невредимыми из Пустыни Спокойствия. Пустынные племена не могут игнорировать вашу благородную доблесть.
     Тени Земли – Анрин, Бэн и Элликс должны были заслужить уважение пустынных воинов, чтобы продвинуться в задании, связанном с пустынным императором.
     – А это повыгоднее, чем заниматься Церковью Эмбиню.
     – К счастью, они не забыли о прошлом.
     – Это хорошо, что они нас так поприветствовали.
     В этот раз они чувствовали себя уже куда более уверенными.
     Ведущие авантюристы Королевской Дороги!
     Тем не менее, они потеряли много драгоценного времени на необычные приключения, а о конечной награде так до сих пор ничего и не знали.
     Результат так называемых «заданий мирового масштаба» сильно разнился и зависел от совершенного добра и зла. Типичным примером было усиление Церкви Эмбиню в результате определенных действий игроков.
     В этом же случае они ожидали хорошие результаты.
     Реинкарнация Великого Императора в суровой и бесплодной пустыне! Один из пустынных воинов мог стать настоящим наследником Виида.
     Анрин чувствовал себя тревожно.
     – А что мы будем делать, если наследником Великого Императора будет плохой человек?
     – Что ты имеешь ввиду?
     – Ну, например, если он решит развалить Центральный Континент. Возможно, наследник захочет повторить подвиг своего предшественника.
     – Гхм, в этом есть смысл…
     Тени Земли не на шутку заволновались, но через 10 минут пришли к следующему выводу.
     – Когда он наведет порядок в пустыне, то займется пограничными зонами. А те земли находятся во власти Империи Хэйвен, так что можем не беспокоиться.
     – Да, Гильдия Гермес позаботится о них.
     – Надеюсь, и этим гадам достанется.
     – Да, они все мне не нравятся.
     Авантюристы не всегда действовали в одиночку. Некоторые из них вступали в престижные гильдии.
     В частности, на Версальском Континенте было много известных авантюристов, принадлежащих к Гильдии Гермес. Они получали информацию о заданиях, а иногда даже выбивали ее силой. Кроме того, такой статус давал им эксклюзивные права на раскопку сокровищ в определенных местах.
     Некоторые престижные гильдии заранее сообщали своим авантюристам о местах захоронения кладов и заданиях на своих территориях. В случае удачи, они должны были отдать половину добычи в казну гильдии.
     Однако авантюристы были бессильны против специальных подразделений гильдий. У них могли перехватывать задания или же сливать информацию в свободный доступ.
     Виида же другие престижные гильдии уважали достаточно, чтобы не использовать его в своих целях.
     Но вот обычные авантюристы проходили через множество лишений и трудностей из-за деятельности гильдий.
     В частности, Гильдия Гермес вела такую же плохую политику, как и другие гильдии. А когда она основала Империю Хэйвен, то стала еще хуже.
     После этого официальное отношение Гильдии Гермес к авантюристам изменилось. Её лидеры поняли, что активность авантюристов идет на пользу Империи. Однако местные лорды были разными и имели на этот счет свое мнение. Если на их территории был клад или хорошие охотничьи угодья, они взымали баснословную плату даже со своих же авантюристов.
     Каждый искатель приключений обязан был заплатить лорду внушительную сумму денег.
     Авантюристы, которые преуспели на их территориях и отказывались отдать большую часть прибыли, находились практически под страхом смерти. Именно по этой причине доля авантюристов, по сравнению с другими классами, была относительно невысока.
     Таким образом, Тени Земли продолжили задание, совершенно не заботясь о последствиях.

***

     Виид решил немного подождать и посмотреть на результаты своего вмешательства.
     – Остается только надеяться, что всё пройдет успешно.
     Инвестиции в размере 70 миллионов золота.
     Кроме того, он положил в казну и свои 4,93 млн золота, полученные от продажи трофеев.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Король Виид вложил свое личное состояние в развитие королевства.

     Он правит своим народом с выдающимся благородством и его поступок достоин всяческого уважения.

     Безопасность Моры и прилегающих областей увеличилась на 3.

     – Честь увеличилась на 1.
     – Слава увеличилась на 493.

     – Вы получили титул «Достопочтенный Король из Королей».

     Королю очень не просто заслужить уважение своего народа.
     Поддержка лояльности жителей на высшем уровне обеспечивается хорошей безопасностью, экономическим развитием и наличием рабочих мест.
     Получить один из почетных титулов король может только если активно заботится о благополучии своих граждан или лично возглавляет шествие солдат на войну.
     Также поддерживать высокий уровень лояльности позволяет близость с жителями и Слава.
     Жители могут осудить любое проявление некомпетентности своего правителя.
     Если в королевстве происходят положительные изменения, то репутация правителя будет расти.
     – ---------------------------------------

     – Эх.
     Он вложил свои кровные деньги в развитие королевства.
     Когда он это делал, его сердце разрывалось на части!
     – Еще один бесполезный титул. Хуже, кажется, уже некуда.
     Но Виид все еще верил в светлое будущее.
     – Я остановил вторжение Империи Хэйвен и даже когда они захотят повторить попытку, я им просто так не сдамся. А до этих пор, мне нужно усердно работать, чтобы получить еще больше налогов.
     Инвестиции были сделаны с мыслями об отдаче!
     В современном мире такой подход можно было назвать основой инвестирования. В некоторые сферы вкладывать было особенно легко, однако нельзя было забывать и о рисках потери своего капитала.
     После того, как Виид закончил с внутренними делами, он покинул замок вместе с Союн.
     – Впереди еще много работы.
     Охота, простые задания и ваяние! Он не мог пренебречь ни одним из этих пунктов!
     Золотое время, когда он основал Империю Пэллос, прошло и реальность была такова, что он был слабее, чем большинство членов Гильдии Гермес.
     Однако, у него все-таки были довольно высокие статистики и новые навыки, так что впереди его ждало много возможностей. Когда он прокачает Ваяние Времени на несколько уровней, то откроет совершенно новый мир.
     – Идем.
     – Хорошо.
     Вместе с Союн он зачистил несколько подземелий и вырезал парочку скульптур.
     Начали они с подземелий возле Моры. Используя форумы Королевской Дороги и информацию Темных Геймеров он знал практически обо всех чрезвычайно сложных подземельях.
     Глушь Пельки – место, куда отправляться ночью было сродни самоубийству.
     Пельки – особый тип монстров, который появляется прямо из-под земли. Убив этих монстров, можно было попасть в подземелье через открывшееся отверстие в земле, поскольку у самого подземелья не было заданного входа и выхода.
     С пельки можно было получать камни маны. А их рога, шкуры и зубы продавались по высоким ценам, как ингредиенты для магии огня.
     Рекомендуемый уровень для подземелья – 440.
     – Должны справиться.
     – Убьем их побыстрее.
     – Цена на эти рога, шкуры и зубы… Эх, как бы мне этого не хотелось, но лучше использовать их для ваяния скульптур.
     Спустя некоторое время Виид вместе с Союн полностью прошли подземелье в Глуши Пельки.
     Даже учитывая то, что уровень Виида был ниже рекомендованного, он справился с этим. Его фактическая боевая мощь была превосходной и он мог преодолеть все виды несчастий.
     Уровень Союн тоже был высоким и отлично подходил для охоты здесь.
     – Вызываю Рыцаря Смерти Ван Хока, вызываю Лорда Вампиров Торидо!
     – Вы звали, Хозяин?
     – Бесполезные мерзавцы! Пора вам оправдать своё существование.
     – Понятно, Хозяин.
     Ван Хок и Торидо были надежными и существенно помогали в охоте.
     Сражение с монстрами без этих двоих было бы намного раздражительнее, так как пришлось бы тратить больше времени на восстановление.
     Кроме того Виид оптимизировал вынужденные перерывы, занимаясь в это время ваянием!
     Использование Ван Хока и Торидо во время охоты было кстати по множеству причин. Ван Хок обладал высоким показателем здоровья и хорошими атакующими навыками рыцаря смерти. Торидо же с помощью своих вампирских способностей мог промыть мозги монстрам с низкими показателями интеллекта.
     Помимо всего прочего, Виид не скупился на вызов оживленных скульптур, когда монстры попадались особо сложные.
     – Призыв Скульптуры!
     В зависимости от ситуации вызывались Бахаморг, Желтоватый, Золотой Человек, Севилль и Цербер.
     – Мууууууу.
     – Охотиться никогда не просто, так что раздави там всех!
     Желтоватый, который получал за убийство каждого монстра от 2 медяков до 5 серебряных (в случае, если это был босс), подходил для этого как нельзя кстати.
     Что касается жрецов, то Виид арендовал их у Церкви Фреи и Церкви Лю.
     Навыки Альберона были лучшими, однако его использование потребляло много очков расположения. Тем не менее, можно было воспользоваться услугами не только Альберона, но и других старших жрецов, стоимость которых была умеренной, а эффективность – тоже довольно неплохой.
     Во время охоты с Виидом, жрецы могли стать сильнее, что положительно воспринималось Церковью. Если он вернет их в целости и сохранности, да еще и с поднятыми уровнями, то ему возместится определенное количество очков расположения.
     Как правителю Королевства Арпен, ему необходимо было вносить свой вклад в религиозные сообщества на ежедневной основе.
     Если сам король сделает пожертвование, то увеличится и расположение Церкви к нему. Кроме того, вырастет и показатель веры жителей в ту или иную религию.
     Для каждой охоты Виид брал с собой 2-3 жрецов.
     – Б-бог… За что мне такие невзгоды?
     – Ух-ху-хух…
     Жрецы, которым каким-то чудом удалось пережить охоту с Виидом, гарантировано становились сильнее.

Глава 7.

     Виид не часто звал остальных своих товарищей: Пэйла, Ромуну, Сурку и других. Они не были похожи на Виида, и не могли уделять так много времени Королевской Дороге, как он.
     Кроме того, Виид вёл интенсивную охоту и в случае необходимости ему нужно было быстро менять место дислокации. А если в группе было много людей – то это вызывало определенные затруднения.
     Кроме того, перед тем, как отправиться в охотничьи угодья, нужно было заранее договориться о проведении такого болезненного мероприятия.
     – В самом деле? Спасибо, Виид-ним! – радостно завопил Пэйл, схватив Виида за руку.
     – Ты долго сражался, так что пока передохни.
     – Да! Я чувствовал, будто падаю в глубокую-глубокую темную пропасть, где меня ждет дно самого ада. Спасибо, я никогда не забуду эти заботливые слова.
     – Ах, я совсем забыл, что лучник – это очень полезная профессия в совместной охоте.
     – …
     – Твои таланты будут как нельзя кстати. Правда, Мейрон-ним?
     – Конечно. Пэйл-ним, расскажешь как всё прошло, когда вернешься.
     – Кхе!
     Мейрон прекрасно подыграла Вииду. Впрочем, остальная часть группы тоже поддержала такой ход мыслей.
     Помимо всего прочего, у Виида состоялся неудобный разговор с Хварен. Хоть они и были в Королевской Дороге просто друзьями, она открыла ему свое сердце. Однако всё пошло прахом, когда она узнала, что по соседству с Виидом живет Союн.
     Но у Хварен был нормальный характер и она не собиралась ругаться с другой девушкой.
     – Союн? Правда, что Виид-ним особенный? Его очарование привлекло даже меня.
     – Это верно, – кивнула в ответ Союн, будто для неё это было вполне естественно.
     – Но я на этом не сдаюсь. Он еще вернется.
     – Я… Не отпущу его.
     Пэйл и Зефи, слушая разговор подруг, потеряли дар речи.
     – Кажется, мир сошел с ума.
     – Ад не за горами.
     – А ты слышала, что Виида-нима называют хорошим и мудрым королем… – продолжала Хварен.
     – Нет, мы уже на самом дне ада.
     Манауэ стоял со своей подругой – Гамонг. Сейчас он был занят открытием магазинов со слегка завышенными ценами, а Гамонг вела бизнес по продаже доступных товаров. Ходили слухи, что её парень был нечист на руку, но Гамонг это ничуть не смущало, ведь она сама была торговкой.
     Эффективность охоты Виида напрямую зависела от информации, полученной от игроков Королевства Арпен. А именно – расположение подземелий и анализ новых охотничьих угодий.
     Вииду нужны были подземелья, которые еще никто не посещал, чтобы получить двойной опыт! Это было очень важно для быстрого роста, хоть и не закрывало все проблемы.
     Быстрый рост уровней никак не влиял на увеличение текущего значения боевых навыков. А у Виида был целый перечень навыков, включая Владение Мечом, которые нужно было поднять в срочном порядке.
     К тому же, если Виид не пользовался бы Скульптурным Разрушением, то был бы гораздо слабее, чем Союн.
     – В-Виид-ним!
     – Виид-ним пришел в это подземелье!
     – Уаааах!
     Подземелья, как правило, были многоэтажными. А при входе и на первых этажах зачастую обитали монстры послабее, так что здесь всегда было много людей.
     Кроме того, на север мигрировало достаточно много и высокоуровневых игроков.
     Люди, заметившие Виида, были похожи на настоящий фан-клуб.
     Конечно, Виид мог изменить свою внешность с помощью Скульптурной Трансформации, но в таком случае он не смог бы заниматься ваянием во время перерывов. Помимо этого, его всё равно бы выдали Божественные Рыцарские Доспехи, Ван Хок, Торидо и Желтоватый.
     Виид, нахмурившись, смотрел, как со всех сторон стекаются люди.
     – Быть знаменитостью – утомительно. Моя личность действует на людей, как врожденный шарм.
     – …
     Ситуация, которой он, на самом деле, пользовался!
     В большинстве случаев уровень игроков был таким, что они вряд ли смогли мешать его охоте. Вообще мало кто смог бы идти в ногу с Виидом и Союн.
     – Простите, это может показаться назойливым, но Виид-ним – лучший скульптор континента. Подарок для моей жены и дочери… – обратился к нему один из высокоуровневых игроков.
     Он весь был облачен в экипировку, изготовленную из специальных материалов и зачарованную божественной магией.
     – Если я дам вам эти крылатые ботинки, то Вы сможете, пожалуйста, сделать для меня скульптуру?
     Щелчок!
     – Вы пришли в нужное место.
     Высокоуровневые игроки часто делали заказы на скульптуры Виида. Кроме того, те работы, которые он делал для поднятия своей квалификации, могли быть проданы с помощью Манауэ. Виид был очень популярен как скульптор, так что с легкостью мог продать плоды своих стараний.
     А в случае с заказами, он мог поднять цену на них еще выше.
     – Смотрите, разве это не лучшие материалы? Какую-то дешёвку я Вам не продам.
     – Да.
     – Размер небольшой, так что работать над ней сложнее…
     – Да.
     – Хм-хм, превосходная отделка и эффект сглаживания повлекут за собой дополнительную плату.
     – Пожалуйста, сделайте всё, как положено.
     Всякий раз он повышал и повышал цену!
     – Но у меня больше нет золота.
     – Это, конечно, печально. Хотя, вот этих наплечников будет достаточно…
     При помощи своих скульптур Виид мог получить дополнительный доход.

***

     Империю Хэйвен охватила волна бунтов и восстаний!

     Фронт освобождения Королевства Калламор.
     Герои Туллена.
     Выжившие Королевства Айдерн.
     Дворяне Нортона.
     Армия сопротивления Реки Лука.

     Бардак, который образовался на территории Империи Хэйвен, совершенно вышел из-под контроля.
     – Они получили возможность… Быстрее, чем я думал. Но даже так, им не справиться с нашей силой.
     Императорская армия получила следующий указ от Лефея:
     – Войска, которые дислоцируются в крупных городах и крепостях, должны немедленно выдвинуться для подавления бунтов.
     Игроки Гильдии Гермес тоже находились в состоянии повышенной боевой готовности.
     Таким образом, перед расквартированными в городах и крепостях гарнизонами была поставлена задача подавить любое восстание, которое вспыхнет в их зоне ответственности.
     Люди, которых поработила Империя Хэйвен, получили шанс обрести свободу! В прошлом, весь Центральный Континент был разделен между престижными гильдиями, так что их бывшие лидеры могли вернуть толику своей бывшей власти.
     Небольшие повстанческие отряды быстро разгонялись игроками Гильдии Гермес. Однако бои вспыхивали повсюду: на окраинах городов, на рынках, в полях и правительственных кварталах.
     – В городе серьезные пожары.
     – Черт! Зря мы привлекли магов!
     – Огонь продолжает распространяться через деревянные постройки. Ветер мешает любым нашим попыткам сдержать его.
     – Мы должны отказаться от этого города. Если он станет грудой пепла, то как минимум его не смогут использовать повстанцы в качестве своего опорного пункта.
     Пейтос, город с давней историей, сгорел дотла.
     Ранее он попал в лапы к Церкви Эмбиню, но благодаря приключениям Виида стал процветать. А теперь пожар не оставил от него и следа.
     – Ты слышал? Императорская армия подожгла город, чтобы сжечь нас.
     – Дети и пожилые люди оказались в ловушке.
     – Жестокие твари. Это не люди, а черти.
     Слухи о случившемся распространялись со скоростью ветра.
     Естественно, что жители оккупированных территорий и без того не любили Империю Хэйвен, которая установила высокие налоги и бессовестно эксплуатировала их. И сейчас количество повстанцев росло не по дням, а по часам.
     Опасения Лефея стали реальностью и ему от этого было не по себе.
     – Кавалерия, войти в город. Разобраться с повстанцами, после чего отправиться в следующую зону.
     Несмотря на повсеместные бунты, армия Империи была крайне мощной. Она удерживала все большие города и крепости, и сметала всех, кто осмеливался к ним подойти.
     Повстанцы раз за разом проигрывали элитным подразделениям Империи Хэйвен.
     – Вступайте в наши ряды. Если вам уже нечего терять, то давайте вместе бороться против Империи.
     – Осталось совсем мало времени. Скоро мечта о возрождении Королевства Нест исчезнет.
     Силы сопротивления и обычные игроки, которые получили задания на ведение повстанческих действий, были разбиты мощью Империи Хэйвен.
     – Мы не будем…
     – Гильдия Гермес слишком сильна. Я устал от этого всего, к тому же я болен.
     Некоторые игроки Центрального Континента продолжали отчаянно сражаться.
     Но не все шло так, как задумывал Лефей. Многие области голодали, даже несмотря на огромное производство зерна. Своевременная доставка провизии стала невозможной из-за постоянных налетов бандитов и бунтов.
     Для обеспечения продовольственных поставок в эти регионы пришлось также привлекать армию.
     – Продовольственная помощь? Если перевести это на деньги, то стоимость будет больше 1 млн золота…
     – Что нам делать, Лорд-ним? Жители голодают.
     – Зачем ты задаешь такие дурацкие вопросы? Всё должно храниться на складах. А когда нехватка будет ощущаться еще острее, то мы сможем продать его по более высокой цене. Возле складов выставить охрану.
     – Есть!
     Вместо того, чтобы поддерживать жителей, лорды заботились только о себе. Их решение не было продиктовано указанием сверху, так что они просто не считали нужным заниматься благополучием своих городов.
     Лордами в Империи Хэйвен становились те, кто внес наибольший вклад в войну. Они подкупали стражу и выжимали из жителей все соки.
     Однако на то, чтобы города выросли до такого размера, каким могли похвастаться сейчас, потребовалось немало времени и сил. Так что в рамках послевоенного восстановления Лефей объявил о плане оздоровления экономики и коммерческой поддержке захваченных областей.
     Если лорды станут работать на благо жителей, то и бунтов станет куда меньше.
     – Снизить налоги и заняться благополучием народа.
     Астрономические суммы, составлявшие треть текущей казны Империи Хэйвен были потрачены на это и на другие отрасли: магические исследования, развитие технологий, строительство дорог, реконструкция городов, восстановление достопримечательностей.
     Если экономика и сам образ жизни на Центральном Континенте изменится в лучшую сторону, то у людей не будет ни малейших оснований уходить на север. Более того, со временем те, кто уже ушли, тоже должны вернуться.
     Игра в экономическую политику!
     Снижение налоговой ставки и налога с продаж определенно найдет поддержку у игроков и жителей.
     Тем не менее, некоторые лорды принимали это с крайней неохотой.
     Снижение налогов приведет к уменьшению их собственного дохода. А они этого совершенно не хотели. Они продолжали набивать свои карманы, даже когда в их регионах появлялись повстанцы.
     Помимо всего прочего, повстанцы представляли собой лучшую возможность для тренировки собственных солдат. В случае полного подавления бунта, безопасность региона должна была увеличиться.
     Если же какой-то лорд закрывал на это глаза, то могли пострадать даже соседние области. Восстания продолжали разрастаться, а повстанцы могли замахнуться уже и на центральные регионы. Кроме того, после успешного срыва поставок, бунтари могли уйти в горы, где их обнаружение и ликвидация оказалась бы сильно затруднена.
     Если восстание не подавить сразу и полностью, то негативных последствий не избежать. Снизится не только безопасность, но и военный потенциал Империи.

***

     Лефей начал тайную операцию против Королевства Арпен.
     – Империя Хэйвен получила удар, так что нужно помешать и Королевству Арпен. Когда всё успокоится и мы захватим их, они почувствуют изменения.
     Лефею сообщили о том, что Виид вложил определенные средства в развитие нескольких городов своего королевства. И он решил разобраться с ситуацией.
     Хоть Виид и был авантюристом, это не означало, что у него не было задатков хорошего правителя.
     Все знали о его истории успеха, как человека, который поднял Мору с нуля.
     Всё, чего он добился – было бы невозможно с помощью одной только удачи и совпадений. Лефей чувствовал, что дело в хорошем планировании и политической власти.
     – Мы должны вложиться в захваченные северные регионы. Если они будут развиваться быстрее, чем Королевство Арпен, то жители перейдут к нам.
     Империя Хэйвен завоевала четверть севера. К тому же Королевству Арпен еще многого не доставало. И если Империя Хэйвен резко поднимет свои города, то вырастет и количество их жителей.
     НПС-жители и даже игроки всегда предпочитают жить там, где комфортнее.
     – Четверть севера. Это превосходный фундамент для завоевания всего континента.
     Если Империя Хэйвен сумеет продемонстрировать ослепительное развитие захваченных территорий, то Королевство Арпен просто рухнет.
     Губернатор построил бы великолепные здания и сделал бы в городах зоны свободной торговли. По сравнению с Центральным Континентом, у севера были свои преимущества.
     Просторные и плодородные земли для выращивания сельскохозяйственных культур и отличные возможности для добычи полезных ископаемых.
     Если у них получится увеличить население на своих землях, то усилится и экономическая мощь в целом.
     А торговля между Центральным Континентом и захваченной частью севера будет нести много взаимной выгоды.
     Первоначальный план Лефея состоял в том, чтобы разрушить север, а затем заняться его реконструкцией. Но смена подхода была не такой уж и плохой идеей.
     – Эти рисовые лепешки будут просто великолепны. Если все пойдет хорошо, результат будет еще лучше.
     В будущем север сыграет значительную роль для всей Империи Хэйвен.
     – Нужно обеспечить лордам севера наилучшую поддержку. В будущем, в нашей власти будет еще больше городов и земель.
     Правящие должности будут розданы тем членам Гильдии Гермес, которые окажут наибольшее влияние на развитие этого региона.
     После обсуждения плана, предложенного Лефеем, огромное количество средств было выделено для развития захваченных северных территорий.
     Лефей не думал о непосредственной конкуренции с Виидом.
     У Гильдии Гермес хватало способов, которые они могли использовать. И самый мощный из них, под названием Бадырей, был уже готов.
     Тем не менее, конкурировать с Виидом в сфере развития казалось Лефею довольно забавным. Королевство, на которое Виид потратил столько сил, будет разбито.
     – Конечно, хоть этого и недостаточно, но разве я могу отказаться от возможности втоптать его в грязь?
     Благодаря такому выбору, Лефей почувствовал настоящий душевный подъем. Коварные уловки всегда приводили к наилучшим результатам. Для того, чтобы снять отменный фильм, требуется много работы за кадром.
     После этого Лефей вызвал Стира, человека, ответственного за информационную сеть Гильдии Гермес.
     – Стир-ним.
     – Да?
     – Сколько твоих людей сейчас задействованы на севере?
     – Внезапное появление Хестигера привело к непредвиденным потерям… Так что сейчас там около 1,000 человек.
     – Хорошо. Даже если их дело сейчас может казаться бесполезным, в решающий момент они сыграют важную роль.
     – Я тоже так думаю.
     Несмотря на проблемы с повстанцами, Гильдия Гермес не отвела глаз от севера. Даже предатели могут ослабить его.
     За время последней войны, Лефей припас несколько схем, которые так и не успел запустить в действие. Он не ожидал появления Хестигера и крушения Дворца Земли.
     – Что с убийством Виида?
     – Уследить за ним довольно сложно. Виид передвигается так быстро, что мы не успеваем его отслеживать.
     – Я слышал, что он передвигается на вивернах. А если загнать его в угол в подземелье?
     – Его скорость зачистки подземелий очень быстрая. И в основном он сейчас посещает открытые подземелья, где охотятся и другие игроки севера…
     – Если поползут слухи о том, что Гильдия Гермес безуспешно пытается убить его – нас поднимут на смех. Нельзя действовать так нагло. Рано или поздно шанс появится, так что действуйте скрытно.
     – У нас есть кое-какие заготовки, которые помогут отрядам убийц.
     Они хотели во что бы то ни стало помешать Вииду заниматься своими делами.
     Весьма вероятно, что сейчас он пытается докачать до мастера своё скульптурное ремесло и навыки. Даже одна смерть приведет к огромным штрафам и потерям.
     Еще одной причиной, по которой так переживала Гильдия Гермес, было получение Виидом последней секретной техники. Очевидно, что он получил какой-то навык, но по каким-то соображениям не использовал его в войне.
     В следующий раз он наверняка использует его против Бадырея, так что они хотели узнать, что же у него припасено.
     «Как же неудобно и некомфортно… Ладно, если мы узнаем о нем заранее – то легко справимся с любым его трюком. Возможно, это какой-то сложный навык, который позволяет провести серьезную атаку и убить другого человека. Но смерть одного не изменит войну»
     Лефей продолжил инструктаж:
     – Вы уже вычислили коллег Виида?
     – Конечно. Есть те, с которыми он охотился, когда еще был новичком, и еще пять сотен Рыцарей Пудинга.
     – Я слышал, что некоторые из них довольно известны…
     – Мейрон. Ведет ток-шоу о Версальском Континенте. Но она не участвовала в войне. Как ведущая, она обязана была сохранять нейтральную позицию. Вторую знаменитость зовут Хварен. Певица по имени Чон Хёрин. Она очень известна в реальности, к тому же имеет множество поклонников и в Королевской Дороге.
     Хварен постоянно танцевала в главном концертном зале Моры.
     Блестящие выступления, наполненные светом, огнем, капельками воды или заледеневшими цветами, были похожи на настоящий сольный концерт.
     Естественно, она была на пике популярности!
     Распространённой практикой было выступление на сцене сразу нескольких певцов. Но никто из них не мог переплюнуть качество выступлений Хварен.
     – Насколько у нее близкие отношения с Виидом?
     – Ну, довольно близкие. Она всегда помогает ему, когда этого требует приключение или какая-то война.
     – А насколько реально её перекупить?
     – Это…
     Все эти знаменитости были товарищами Виида.
     Но у человеческой жадности нет границ. Если цена была хорошей, то предать мог даже близкий друг. Особенно в случае с таким человеком, как Виид, который отбрасывал на всех длинную тень.
     Лефей был уверен, что коллеги Виида наверняка ревнуют к его славе и достижениям. И если получат от Гильдии Гермес достойное вознаграждение, то наверняка отвернутся от него.
     – Его товарищи и эти Рыцари Пудинга. Я думаю, что нет ничего невозможного и нам удастся заполучить некоторых из них. Я свяжусь с ними и… Сколько я могу им предложить?
     – Титул лорда в захваченных землях и год финансовой поддержки. Рыцари Пудинга одержимы силой, так что предложи им возможность изучить новые навыки и наемные должности. Так, а этим двоим, Хварен и Мейрон, предложи титул лорда в любом регионе Центрального Континента, какой только они пожелают. Оно того стоит.

***

     – Да… Здесь и вправду царит беднота. У местных жителей ни специализации, ни возможностей для карьеры. Трудно даже найти продуктовую лавку.
     К такому выводу Виид пришел во время охоты в разных уголках Королевства Арпен.
     Помимо Моры и еще нескольких деревушек, у северо-западной границы королевства вообще не ступала нога человека.
     Здесь были бесконечные леса, широкие поля и болота по лодыжку.
     А у рек обитали тысячи диких коз и бизонов.
     Временами ему на глаза попадались повозки торговцев, идущие под охраной наемников, и авантюристы верхом на лошадях.
     – На виверне всё равно лучше.
     Местность была слишком уж пересеченной, а из-за отсутствия нормальных дорог не росло и население в селах. Всё вокруг было прямо таки усеяно монстрами и дикими животными.
     Несмотря на то, что в Королевстве Арпен была определенная стабильность, всё это было применимо по большей части только к большим городам, замкам и Крепости Варго. А приграничные села находились под риском постоянного нашествия монстров.
     – Налегли! Если мы будем действовать сообща, то сможем продержаться до утра!
     – Наемник-ним, если Вы не убежите, я в долгу не останусь.
     Игроки и авантюристы помогали защищать деревушки. А в тех поселениях, где ситуация была особо критичной, даже выдавались задания на их защиту.
     Наймом занимались и торговцы, которые брали игроков для сопровождения своего груза.
     Это было Королевство Арпен, которое выросло вместе с Виидом.
     И игроки, живущие в гармонии с ним!
     Север существенно отличался от Империи Хэйвен, где угнетали слабых.
     Здешние торговцы, авантюристы, ремесленники, художники и т.д. сами решали свою судьбу и бросали вызов своим мечтам.
     Виид надеялся, что Королевство Арпен продолжит развиваться.
     – Купить бы эту землю, пока не стало слишком поздно. Магазины будут платить ежемесячную ренту, а я смогу продавать и распоряжаться вещами по выгодной для себя цене.
     Даже пограничные деревушки, скорее всего, начнут активное развитие, поэтапно решив проблемы с вторжениями монстров. Они посеют целые поля с кукурузой, картофелем и морковкой, а в близлежащих горах построят шахты по добыче серебра и золота. И их жизнь станет похожа на удивительный сладкий сон.

     – ---------------------------------------
     – Вы находитесь за пределами Королевства Арпен.

     Люди, живущие в этих землях, завидуют культурным достижениям и свободной энергичной жизни жителей Королевства Арпен.
     – ---------------------------------------

     Некоторые отдаленные территории были потеряны, однако Виид не отчаивался.
     – Маленькие деревушки чуть позже вернутся. А когда это произойдет, то они узнают, что такое высокие налоги!
     Виид путешествовал по отдаленным регионам вместе с Союн.
     При помощи 3-ей Виверны они прилетели к одной из вершин заснеженных гор.
     Сверху на них лилось сияние звезд и луны, а 3-я Виверна каталась по снегу.
     Здесь Союн была единственным его компаньоном, но атмосфера стояла душевная.
     – На этот раз я сделаю превосходную скульптуру. Мне нужно до конца освоить Скульптурное Ремесло и поднять Ваяние Времени… Ик!
     Виид был преисполнен эгоизмом.
     – Так-с, посмотрим, мы находимся недалеко от старой горнодобывающей деревушки. После падения Империи Нифльхейм, добыча была приостановлена, так что сейчас разработка идет только медных руд. Медь дешевая, но довольно полезная. Кроме того, продажа медной руды повысит количество торговцев, что положительно скажется на развитии региона.
     Виид внимательно изучал карты и исторические сводки об Империи Нифльхейм.
     – Создать скульптуру в этом месте… Да, это будет просто. Шахтеры!
     Он решил, что не будет использовать свой Нож для резьбы и обрабатывать дерево или камень. У него не было никаких ограничений на материалы, которые он мог использовать.
     Вокруг было снежно, а гномы и люди, живущие в селе, зачастую прибегали к использованию в своей работе именно меди.
     Работы гномов почти наверняка вызывали симпатию у девушек и маленьких детишек.
     Первоначально, это была шахтерская деревушка гномов. А гномы, как известно, любили селиться вблизи рудников. Именно гномов можно было назвать передовой рабочей силой.
     Виид хотел создать нечто, связанное с жизнью деревни.
     Темное небо и прохладный ветерок помогали Вииду сосредоточиться на выплавке меди.
     – В конце концов, тяжелая работа жизненно важна для ваяния.
     Он не был похож на благородных и элегантных художников. Скульптору нужно пролить немало пота, чтобы создать объемную часть.
     В это время Союн, Желтоватый и Золотой Человек неподалеку ужинали вареной и сладкой картошкой. Также они следили как коптится на гриле конина для 3-ей Виверны.
     – Нельзя допустить ни одной ошибки.
     Виид разливал расплавленную медь по формам.
     Каждодневная работа кузнецов!
     Это было похоже на то, как делают кексы, используя специальные формочки.
     Для начала необходимо было выковать шаблонную форму, которая будет использоваться для придания объема той или иной части скульптуры.
     Многие современные здания строились с помощью заливки бетона в заготовленные формы. Затем все стыки и швы укреплялись, а полученная панель окрашивалась. Такой тип строительства был довольно распространенным явлением.
     В зависимости от используемого сырья, скульптуры воспринимались совершенно по-разному. Их текстура и форма имели огромное значение.
     – Воротник… Отлично!
     Виид выплавил стандартную одежку шахтеров.
     Скульптура шахтера, сделанная из цветной потертой меди.
     Естественно, для работы над её деталями, Виид использовал свой средний уровень кузнечного ремесла.
     – Уух, эта скульптура…
     Уникальный дух скульптора позволил создать настолько детальный и проработанный образ, о котором кузнец мог только мечтать.
     – На самом деле кузнецы уделяют больше внимания прочности материала. Медь – низкосортный продукт, так что кузнецы редко возятся с ним.
     К рассвету Виид закончил свою работу.

     – ---------------------------------------
     – Пожалуйста, дайте название завершенной скульптуре.
     – ---------------------------------------

     – Круглосуточно работающие шахтеры.
     И действительно, нет такой причины, по которой им следовало сделать перерыв. Они должны пахать сутки напролет для процветания Королевства Арпен и комфортного выхода Виида на пенсию!

     – ---------------------------------------
     – Подтвердите название: «Круглосуточно работающие шахтеры». Верно?
     – ---------------------------------------

     – Верно на 100%.

     – ---------------------------------------
     – Вы завершили создание скульптуры класса «Шедевр» – «Круглосуточно работающие шахтеры»!

     Величественная работа скульптора Виида, правителя Королевства Арпен, исследующего континент и изучающего силу природы и времени.
     Скульптура представляет из себя шахтеров, выполненных в полный рост при помощи выплавки меди.
     Создание форм, выплавка ингредиентов, заливка и окончательная шлифовка – скульптор не сделал ни одного лишнего шага.
     Создатель скульптуры обладает прекрасными навыками во многих областях.
     Усталый взгляд, похожий на картошку нос, толстый живот и кирка на плече – производят впечатление истинного шахтера.

     Эта скульптура станет символом горнодобывающей деревушки Кайрака.

     Художественная ценность: 3,749.

     – Эффекты:
     У всех, кто посмотрит на скульптуру «Круглосуточно работающие шахтеры», в течение следующего дня скорость восстановления Живучести будет увеличена на 24%.
     Горнодобывающее ремесло +2.
     Удача увеличится на 68.
     Стойкость увеличится на 43.
     Вырастет вероятность обнаружения редких минералов.
     Количество созданных скульптур класса «Шедевр»: 27.

     – Вы получили опыт в Кузнечном Деле.
     – Вы получили опыт в Скульптурном Ремесле.
     – Вы получили опыт в Ремесле.
     – Слава увеличилась на 121.

     – Стойкость увеличилась на 2.
     – Сила увеличилась на 1.
     – Проницательность увеличилась на 1.
     – Текущее значение Ваяние Времени увеличилось.

     – Увеличилась лояльность жителей деревни Кайрака.

     – В связи с созданием скульптуры класса «Шедевр», все характеристики дополнительно увеличились на 3.

     Жители благодарны своему Королю за то, что он лично сделал для них скульптуру.
     В связи с этим событием они проведут фестиваль.
     По его окончанию в деревне временно увеличится рождаемость.
     Вся преступная деятельность будет подавлена.
     Увеличится близость с гномами, живущими в этом регионе.
     – ---------------------------------------

     – У-хе-хе-хе! Шедевр, шедевр! И дополнительные характеристики, – громко рассмеялся Виид.
     Ваяние и Ремесло близилось к уровню мастера и он мог почувствовать это своими собственными руками.
     – Это как идти по улице, держа в руках выигрышный лотерейный билет.
     Несмотря на тяжелую работу, это приносило ему удовольствие.
     – Иолсу-иолсу, иолсу-иолсу.
     Информационное окошко вызвало у него хорошее настроение, так что Виид стал странно посмеиваться, как вдруг вспомнил, что на него может смотреть Союн.
     Виид повернулся и увидел, как на него действительно уставилась Союн, а рядом с ней еще и Желтоватый с Золотым Человеком.
     – …
     Он привык, что его приключения зачастую проходили в одиночку, так что сейчас чувствовал себя неловко.
     – Скульптору…естественно чувствовать себя счастливым после того, как сделана хорошая работа, – прервала молчание Союн.
     Хорошая девушка, которая могла понять путь творческого человека!
     – О да, невозможно контролировать свои эмоции, когда речь заходит об искусстве.
     Виид подумал, что он действительно благословлен судьбой. Встреча с такой девушкой – было как божье вмешательство в его жизнь.
     – Повезло, что ты скульптор. А ведь твоей профессией мог стать некромант или чернокнижник, – тихо добавила Союн.
     И тогда бы его смех был как у скелета или химеры…
     Виид ничего не ответил.
     Он промолчал потому, что когда-то уже был личем и вызывал скелетов. В моменты счастья он не сдерживался и противно смеялся вместе со своей нежитью.
     «Я не понимаю её вкус»
     Солнце вот-вот должно было взойти, так что небо на горизонте слегка покраснело.
     – Иди ко мне, – обратился Виид к Союн.
     – …
     Его намерения были очевидны даже для тех, кто еще ничего не знал.
     Виид приобнял покрасневшую Союн за плечо и поцеловал её.
     В этот самый момент солнце наконец взошло.
     – Гол-гол-гол, я хочу познакомиться с женщиной.
     – Муууууууу, я так скучаю по коровам.

***

     Тук-тук-тук!
     – В чем дело?
     – Я из Гильдии Гермес. У меня для Вас есть хорошее предложение.
     – Я ничего не покупаю!
     Информационный агент Бенхайм из Гильдии Гермес смутился.
     Он никак не ожидал такой реакции от коллеги Виида, Сурки!
     – Я пришел не для того, чтобы предложить Вам купить что-то. Наша Гильдия хочет предложить Сурке-ним должность лорда.
     Бенхайм объяснил Сурке суть предложения.
     У Виида в окружении было много молодых и уверенных в себе девушек. И Бенхайм предполагал, что легко завербует их.
     – И так, Вы хотите, чтобы я согласилась на эту грязную закулисную сделку и предала Виида-нима?
     – Это не так. Мы считаем, что репутация Сурки-ним достаточно высока, чтобы стать лордом. Гильдия Гермес признает Ваши способности, поэтому и предлагает сделку. Разве не лучше раскрыть свои таланты, вместо того, чтобы оставаться среди обычных северных игроков?
     – И Вы считаете, что я продам свою совесть за какой-то там титул?
     – Человек должен использовать свои возможности. Подумайте об этом рационально. Если у Вас будет статус лорда, Вы сможете добиться гораздо большего.
     – Мне и так неплохо. Я не хочу такой жизни, приятель.
     Бам!
     И дверь была со звоном закрыта прямо перед носом представителя Гильдии Гермес.
     Другой агент Гильдии в это же время встретился с Ромуной.
     – Вы дадите мне магические книги? Как подарок? Ваах, я так долго искала их.
     – И статус лорда на севере.
     – Я буду тяжело трудиться, чтобы изучить все эти заклинания. И тогда Гильдия Гермес сгорит в огне.
     – …
     Ирен отличалась превосходной репутацией среди игроков. Она щедро благословляла своей божественной магией новичков и помогала любым нуждающимся и попавшим в сложную ситуацию.
     О её доброй натуре знал каждый.
     Она редко была одна, так что представителю Гильдии Гермес ничего не оставалось, как подойти к ней тогда, когда её окружало несколько людей.
     Он объяснил Ирен то, зачем пришел.
     – Мда, и как Вы можете просить меня пойти на такие ужасные вещи?
     – Это совсем не ужасно. Разве это не возможность? Гильдия Гермес отличается. Мы по-справедливости оцениваем способности и талант каждого человека.
     – Очень плохо, очень-очень. Ааах, бедный Виид-ним.
     На глазах Ирен показались слезы. Это выглядело так, будто девушка-героиня заплакала, когда узнала, что ее друга предали.
     – Ирен-ним плачет!
     – Кто ее обидел?
     На площади начали толпиться люди.
     – Ты кто? Что ты ей сказал?
     – Господа, пожалуйста, успокойтесь. Я просто сделал Ирен-ним хорошее предложение.
     – Это правда, Ирен-ним?
     – Нет. Я считаю, что это очень плохой человек!
     Агента Гильдии Гермес тотчас же выставили из Моры.
     Пэйл и Мейрон тоже отказались от подобных предложений.
     Пэйл: – Предать Виида-ним? Хах, и я наконец-то вырвусь из этого охотничьего ада? Нет, спасибо. Лучше уж я буду его рабом по зачистке подземелий до конца своей жизни. И вообще, моя душа уже продана Вииду-ниму. Это окончательный ответ. А еще мои родители открыли свой собственный магазинчик в Море и поощряют меня, когда я хожу с ним охотиться.
     Мейрон: – Нет, ребята, не хочу. Гм, может мне отправить это предложение телестанциям?
     Один за одним товарищи Виида отказывались от вербовки.
     Но вот Хварен и Беллот отреагировали совершенно иначе.
     – Лордом? В центре континента? Что ж, я буду далеко от Виида-нима. Это хорошее предложение. Я поняла. Давай.
     – Титул лорда… Хех, Вы делаете правильный выбор. Хотите каждый день проводить вечеринки? И еще, Вы сможете купить себе несколько платьев и сумок.
     Агент Гильдии Гермес был смущен количеством требований, но ему все-таки удалось переманить Хварен.
     Беллот тоже была известной личностью, и представители Гильдии об этом знали.
     – Беллот-ним, Вы будете счастливы, гарантирую.
     – А есть возможность стать лордом не захваченного города?
     – Это… Это непросто, так как в таких городах уже давно назначены свои лорды.
     – Тогда, пожалуйста, договоритесь о том, чтобы выдать мне земли на севере.
     – И какую область Вы хотите?
     – Место с удобной транспортной развязкой. Ну, чтобы побольше людей на вечеринку пришло.
     – Вы получите, что хотите.
     Агенты Гильдии Гермес не могли сдержать смех, видя тщеславие этих двух знаменитостей.
     «Интересно, как много людей придет на вечеринку, устроенную на оккупированных землях севера?»
     Гильдия Гермес решила активно поддержать проведение вечеринок на севере.
     Разведка связалась также и с 1-ым МЕЧом, инструкторами и их учениками. Но вести какой-либо диалог с ними было практически невозможно.
     Они часто бывали в опасных охотничьих угодьях и разведчики едва могли выследить их. А даже, когда им удавалось найти кого-то из МЕЧей, то каждый из них производил впечатление серийного убийцы.
     – Я прошу прощения…
     – Чё?
     – Ах, нет, извините, ничего…

Глава 8.

     – Добро пожаловать, лорд-ним.
     – Здравствуйте, мы ждали Вас.
     Возле Деревни Арс Робина встречали выстроившиеся в шеренгу солдаты Империи Хэйвен. 1,000 солдат, которым было поручено соблюдение порядка на этих землях.
     – Пожалуй, для начала эта деревня вполне подходит. Здесь много возможностей для развития.
     Немногим ранее Робин купил себе должность северного лорда.
     В этой части севера было около 200 отдаленных деревушек, которые нуждались в срочном капиталовложении.
     – Нужно поднять её как можно быстрее. С чего же начать? Основные производственные мощности?
     Робин открыл окно внутренних дел и вложил 9 миллионов золота в развитие этой деревни.

     – ---------------------------------------
     – Деревня Арс находится в финансовом изобилии.

     Жители удивлены огромными инвестициями богатого лорда.
     Безопасность и экономика деревни существенно увеличились, так что её будущее представляется очень ярким.

     Слава Деревни Арс увеличилась на 5.
     – ---------------------------------------

     – Деньги нужно тратить правильно.
     При помощи режима внутренних дел, Робин расширил центральную часть села.
     – Этого должно быть достаточно, чтобы в будущем деревушка выросла в большой город. А инфраструктура должна быть удобной для туристов.
     На площади был установлен гигантский фонтан, а для удобной торговли были перестроены все улицы.
     Для зданий торгового квартала по приказу лорда был использован только красный и белый кирпич, над доставкой которого работали непосредственно сами жители.
     Как лорд, он обязан был оплачивать их труд. Совершенно немыслимо было бы использовать жителей для принудительных работ без должного вознаграждения.
     – Хватит ли 2 серебряных в день, чтобы заручиться их лояльностью? Если жителям платить, то деревня будет развиваться быстрее. Деньги – это не та вещь, которая должна лежать без дела.
     В итоге, привлеченные к работе жители получали по 5 золотых в сутки. Работали все – от мала до велика.
     – Магазин оружия, магазин доспехов, продуктовый магазин, мебельный магазин, специализированные магазинчики… Эта деревня неплоха, и в будущем может стать коммерческим центром. А что если поблизости сделать пастбища для домашнего скота?
     Разведение крупного рогатого скота было очень популярно на севере. В этих землях его популяция росла достаточно быстро и, в отличие от табунов лошадей, здесь часто можно было увидеть целые стада коров и быков.
     – Но из-за коров в городе будет грязно. Для начала уж лучше внедрить торговлю лошадьми.
     Робин решительно отказался от разведения крупного рогатого скота.
     К слову, агропромышленный сектор он и вовсе не любил.
     Из-за природы своей профессии, у фермеров могли быть хорошие урожаи только тогда, когда они использовали не только землю возле своих домов, но и окрестные поля. Однако всё это могло существенно подпортить эстетический вид будущего города.
     Кроме того, игроки не могли использовать поля с максимальной эффективностью. И причиной тому были постоянные набеги монстров, которых приманивали урожайные земли. Таким образом, Робин не хотел вкладываться в этот сектор, полагая, что при крайне небольшой отдаче столкнется еще и с проблемами в сфере безопасности.
     – Мой город станет настоящим центром по туризму, финансам и производству предметов роскоши. Для того, чтобы этого добиться, мне нужно использовать правильную инвестиционную стратегию с самого начала. Мой отец добился выдающихся результатов именно благодаря смелым инвестициям на заре своей карьеры.
     Многие северные деревушки получили таких же лордов, как Робин. Империя Хэйвен хотела максимально быстро стабилизировать и развить этот регион. Со временем и лорды начнут получать прибыль. Когда город вырастет до определенного размера, деньги к ним польются рекой, что позитивно скажется на экономике и самой Империи Хэйвен.
     Робин считал, что север – место с большим потенциалом.
     Если деревня дорастет до города, то гарантированно поднимутся честь и слава местного лорда. Так что он без особых раздумий использовал свои деньги, чтобы в будущем стать одним из самых влиятельных вельмож континента.
     – Учебный центр для кузнецов и ювелиров. А для развития туризма нужно заранее подготовить отельные комплексы и аукционы.
     Для того, чтобы украсить ландшафт, он посадил множество редких деревьев, и помимо всего прочего построил 150 роскошных апартаментов для туристов.

     – ---------------------------------------
     – В Деревню Арс направляются жители.

     Количество проживающих в ней превысило 3,000 человек.
     – ---------------------------------------

     – Работа движется. В этих краях у моей деревни уже самое большое население. Хоть и по началу развитие идет медленно… Со временем будет резкий скачок.
     Девять миллионов золота означали, что деревня попросту не может чувствовать нужды.
     Повсюду строились роскошные здания.
     Кроме того, Робин получил дополнительные 4 млн золота от Империи Хэйвен. Конечно же, эти деньги дались ему не за просто так.
     – Я использую эти средства, чтобы построить замок. Большой и красивый… Это повысит репутацию деревни в глазах туристов и усилит авторитет лорда. А рыцари присягнут мне на верность.
     Замок был важен для любого лорда. Хоть он и стоил целую гору денег, но, безусловно, положительно влиял на управление городом.
     Из Центрального Континента в Деревню Арс прибыли торговцы для продажи дорогостоящих строительных материалов, так как не все ресурсы можно было закупить у местных продавцов.
     Жители каждый день становились богаче, а экономическая мощь деревни возрастала. Отбоя от туристов тоже не было.
     – Если ко мне придут все люди, которые живут в окрестностях… Я даже готов принять тех, кто пострадал в результате войны на Центральном Континенте. Да, мои деньги означают, что скорость развития деревни ни в чем не будет уступать даже Море.
     Затем Робин занялся строительством жилых кварталов.
     Благодаря наличию очень дешевого жилья и практически отсутствию налогов, число жителей росло не по дням, а по часам.

***

     Виид продолжал путешествовать по Королевству Арпен, заходя в охотничьи угодья, информацию о которых он мог почерпнуть на информационных форумах.

     – ---------------------------------------
     – Вы получили титул «Боец, наслаждающийся охотой».

     Данный титул даётся только после успешной охоты на опасных монстров.
     Человек, обладающий им, никогда не отступит назад при столкновении с противником.

     – Боевой Дух увеличился на 10.
     – ---------------------------------------

     Благодаря охоте он получал замечательные достижения!
     За короткий промежуток времени он поднял целых пять уровней.
     Тем не менее, текущее значение всё равно было невысоко – 427.
     – Впереди еще долгий путь, – пробормотал Виид и затем обратился к Союн, – А ты подняла свой уровень?
     – Немножко.
     – И какой он сейчас?
     – 477.
     – Кха-кха-кха-кха! Что-то мне нехорошо. Кажется, блинчики были плохо прожарены. Кстати, хоть это и не имеет значения, но на каком уровне твое владение мечом?
     – 8-ой продвинутый. Сегодня я должна взять 9-ый.
     – Кхе-кхе-кхе, кажется, блинчики просятся наружу.
     Виид потерял слишком много уровней за время прохождения задания на последнюю секретную скульптурную технику.
     По его оценкам, Бадырей должен был добраться как минимум до 500-го уровня. Виид себя чувствовал так, будто целую неделю только и делал, что ел сладкий картофель, но всё равно не наелся.
     – Пока я спал, другие качались.
     Виид сосредоточился на зачистке областей между Морой и Замком Вент. Информации о местных охотничьих угодьях было хоть отбавляй.
     Многие подземелья уже были предварительно пройдены, но так как монстры здесь водились хорошие, то люди всё равно продолжали приходить сюда.
     – Вкусный суп из морепродуктов. Можно брать с собой в подземелье.
     – Цветочные украшения. Полевые цветы, доступные цены. Только не спрашивайте откуда.
     – Организовано новое подразделение Культа Травяной Каши. Отряд Закусочной Каши! Куриная Каша, Каша из Ветчины, Стейковая Каша проводят приём новых членов. Отряд Пшеничной Каши обеспечит напитки!
     Из-за толпы людей у входов в подземелья непроизвольно образовывались целые рынки. Даже некоторые игроки, которые ушли охотиться в отдаленные области, узнав про это, вернулись в центральные регионы севера.
     Места здесь хватало, и вдоль рек и на равнинах строились новые деревушки. В основном, новые поселения образовывались молодыми людьми.
     – Виид-ним правит Королевством Арпен. Все короли и дворяне одинаковые, но Вииду-ниму я доверяю.
     – Я буду верить Вииду-ниму, даже если мы окажемся на дне ада.
     Охотники и дровосеки женились и заводили детей.
     Там, где когда-то была великая Империя Нифльхейм, сейчас строились новые села и города. Большинство из них располагались там, где были удобные транспортные пути и реки.
     Благодаря подробным историческим сводкам, воссоздавались великие города Империи Нифльхейм.
     В некоторых случаях даже обычные игроки, которые селились в тех или иных деревушках для охоты или приключений, помогали тем самым увеличивать местное население.
     Во время своего путешествия по королевству, Виид мог увидеть разные этапы эволюции каждого региона. Каждый из городов имел какую-то свою особенность, а иногда ему встречались поселения, в которых прослеживалась историческая связь с Империей Арпен.
     Чем выше был уровень рождаемости, тем больше становилось и военнослужащих, которые могли обезопасить крепости, зернохранилища и противостоять набегам монстров.
     Строительство разнообразных зданий приводило к развитию коммерции. В некоторых местах возводились даже тренировочные лагеря Королевства Келтон родом из военной эпохи, а кое-где торговые центры Королевства Мапон.
     А Замок Вент мог похвастаться элегантной архитектурой времен Империи Нифльхейм. Строительство таких объектов требовало немалых затрат и упорного труда, однако придавало городам большую историческую и культурную ценность.
     Некоторым регионам во время своих странствий Виид предоставил определенные льготы. Гармоничные здания должны привести к позитивному эффекту для всего города.
     Королевство Арпен – красивое и красочное место.
     Эллионы, предпочитавшие носить зеленые шляпки, тоже быстро освоились на севере.
     Из-за своей природы фей, они питались росой и любили заводить новых друзей. Первоначально они оставались в неосвоенных местах, но со временем стали посещать и деревни.
     Эллионы разрабатывали новые рудники, и благодаря им увеличивалась урожайность сельскохозяйственных угодий.
     Арнины играли важную роль в присмотре за домашним скотом. Они заботились о коровах, свиньях и овцах. Их было не так много, но каждый арнин мог держать под контролем стадо из нескольких тысяч голов.
     Со временем они даже могли укротить таких опасных хищников, как саблезубые тигры и грифоны. И тогда в королевстве можно было бы создать корпус наездников на саблезубых тиграх или отряд рыцарей на грифонах. Такие подразделения были хороши в любой войне и повышали эффективность охоты.
     Преодоление просторных северных земель занимало немало времени, поскольку далеко не все регионы были соединены между собой дорогами. Но грифоны могли помочь в преодолении и этой сложности.
     – Хмм, развитие идет довольно быстро. Говоря об этом, здесь наверняка хватает заданий от НПС.
     Северный Континент постепенно нормализировался.
     Несмотря на наличие неразвитых регионов, у севера были определенные преимущества перед Центральным Континентом. Например то, что здесь был Виид.
     Но свой вклад в развитие Королевства Арпен внесли и другие люди: торговцы и авантюристы.
     Такой тип развития был лучше политики, избранной Империей Хэйвен.
     Масштабная реконструкция Мордреда, столицы Империи Нифльхейм, проводилась почти что за счет одних только торговцев.
     – Сюда наверняка потребуется привести целую гору товаров.
     – Если мы отправим караван по равнинам или речным путем, то он вскоре прибудет в пункт назначения.
     – Помимо этого, мы часто находим артефакты. Давайте не будем забывать, что именно мы, торговцы, развиваем наше королевство.
     Как только Мордред будет полностью восстановлен, то наверняка займет ключевую позицию в транспортном сообщении севера.
     При взгляде на карту, Мора находилась между горами и реками. А вот Мордред был настоящим ядром, соединявшим северные и западные области Королевства Арпен.
     В прошлом он был столицей Империи Нифльхейм, но после её падения превратился в настоящий рай для монстров.
     – Набор в группу для похода в красные руины возле Мордреда. Охота будет продолжаться пять дней, а затем группа вернется в лагерь.
     – Ищутся маги! Нужно 10 магов для охоты в Мордреде.
     Для магов здешние охотничьи угодья были настоящим лакомым кусочком, так что прежде чем двинуться на зачистку, экспедиция собрала по меньшей мере 1,000 человек.
     Игроки яростно уничтожали монстров до тех пор, пока те не сбежали в горы и не попрятались по подземельям.
     После окончания войны, иногда сюда даже приходила армия Королевства Арпен, чтобы провести очередную зачистку от монстров.
     В результате плотность монстров снизилась, и кое-какой мусор удалось убрать.
     Во время процветания Империи Нифльхейм в Мордреде жил 1 миллион человек. И сейчас его здания постепенно восстанавливались.
     После окончания работ над Королевским Дворцом, архитекторы отправятся заниматься именно Мордредом.
     В Королевской Дороге много кто интересовался архитектурой Королевства Арпен. Центральный Континент был уже построен, и игроки искали новые возможности. Тем не менее, северяне и сами проложили дороги, построили мосты и развили внутреннюю инфраструктуру.
     Многие начинающие архитекторы получали отличный опыт во время реконструкции Мордреда.
     Можно было смело сказать, что развитие Королевства Арпен базировалось на взаимодействии торговцев и архитекторов.
     – Архитектор – привлекательная профессия. Хоть она и предполагает тяжелый труд, но в будущем у неё бесконечные возможности.
     Виид смотрел, как оживают улицы Королевства Арпен.
     Он начинал с Королевства Розенхайм, но именно в Арпене он чувствовал себя как дома. Непередаваемое ощущение комфорта и уюта.
     Бегающие по магазинчикам люди, сидящие со своими детьми женщины, бродящие туда-сюда жители.
     – Еще немного, и ваяние достигнет мастерского уровня.
     За последнее время он создал несколько Превосходных работ и Шедевров, так что на текущий момент его Скульптурное Ремесло было на 9-ом продвинутом уровне с 97%. Впрочем, и Ремесло имело такой же показатель.
     До мастерского уровня оставался последний шаг.
     Кроме того, близилась и следующая ступень последней секретной скульптурной техники. Текущее значение Ваяния Времени было 64% 8-го начального уровня. Эта техника поднималась прямо таки со скрипом, так что Виид возлагал на её средний уровень большие надежды.
     – Понятно почему до сих пор никто не взял мастера в своей профессии.
     Задания на Мастера были одними из самых обсуждаемых, однако еще никому не удалось завершить их.
     Он вырезал бесчисленное количество работ, пытаясь поднять текущее значение Скульптурного Ремесла. Но сколько бы он ни работал над этим, оно практически не росло.
     Виид путешествовал по разным областям и использовал всевозможные материалы для создания новых работ. Иногда он прибегал к ваянию лунного света и кузнечному делу.
     – Ну уж нет. Я должен освоить мастерство ваяния как можно быстрее.
     У Виида уже был опыт прокачивания навыков до мастерского уровня.
     Во время прохождения задания на последнюю секретную технику, на 680-ом уровне он довел Владение Мечом до мастера. Он сражался с сильнейшими монстрами и смог преодолеть последнюю ступеньку.
     Самый верный путь в том, чтобы стать мастером меча – это тяжелый труд!
     – Если я всё будут делать грамотно, то смогу взять его намного раньше.
     Виид мог докачать мастерство меча еще когда был на 400-ом уровне. Однако, это не уменьшало его беспокойство по поводу Бадырея.
     Если сравнивать его с 1-ым МЕЧом, то уровень Бадырея вполне позволял ему стать мастером уже сейчас.
     – Когда представится такая возможность, я буду зачищать лучшие охотничьи угодья и непременно доберусь до мастера и во владении мечом.
     В случае с Бадыреем, тот не практиковал базовые навыки. Его сверхвысокий уровень и разнообразие мощных техник привели к тому, что он не уделял должного внимания Владению Мечом.
     К тому же его превосходная экипировка, вооружение и элитные подчиненные были дополнительной причиной не беспокоиться о таких вещах.
     – Есть не только Бадырей. Еще один человек близок к тому, чтобы стать мастером.
     Виид не собирал сплетни и слухи об успехах других людей. Мало кто действительно решался бросить вызов Заданию на Мастера. А среди боевых профессий была слишком высокая конкуренция, и Бадырей наверняка бы в ней победил. К тому же многие погибали в тяжелейших сражениях, и текущее значение навыков понижалось.
     Но вот профессия кузнеца отличалась от них. Виид знал, что кузнец Фабио значительно обошел его.
     – Ему осталось всего ничего. Умм…
     Но Виид не был одержим культом самого себя. Конечно, первый человек, ставший мастером своей профессии, прославится на весь мир. Однако Вииду было достаточно и простого взятия мастерского уровня наряду со свободным использованием Ваяния Времени.
     – Хотя, конечно, было бы неплохо стать первым мастером в Королевской Дороге.
     Виид продолжал охотиться и делать скульптуры.
     План развития Королевства Арпен был утвержден, и всё, что ему оставалось – это заниматься самим собой.
     – Такова жизнь. Буду отдыхать во время утреннего посещения туалета.
     В скорости роста Виида не было какого-то большого секрета.
     Если он не занимался охотой или каким-то большим приключением, то вырезал скульптуры!
     Те подземелья и задания, за которые он брался сейчас, были довольно просты, и на них уходило максимум 1-2 дня.
     – Нужно сделать скульптуру, которая поднимет моё Ваяние Времени.
     Он мог заниматься и маленькими статуэтками, как например огненно-рыжими лисами или реалистичными волками. Эти виды работ по-прежнему были популярны среди игроков.
     Тем не менее, это мало чем могло помочь Вииду в его Скульптурном Ремесле. Если собрать все эти скульптурки, то результатом была прибавка лишь в 0.1% к навыку.
     Возможно, другими творческими профессиями было так же сложно овладеть.
     – У других наверняка что-то похожее. Искусство – это настоящий вызов.
     Внезапно Виид ясно представил, что за скульптуру он может сделать.
     – Я должен воспользоваться как Ваянием лунного света, так и Природным Ваянием. И сделать по-настоящему выдающееся произведение. Что-то, что другие не смогут повторить. Что-то, что могу сделать только я.
     Перед Виидом тотчас же предстал образ мастера скульптурного ремесла и его мысли пошли еще глубже.
     И вдруг на него снизошло озарение.
     – Мои знания… Я должен использовать знания, полученные за время путешествия по континенту. Я один из тех людей, которые лучше остальных знают Версальский Континент. И эта работа не должна совпадать ни с чем другим.
     Виид был честен с самим собой и считал, что мог бы попробовать сделать нечто подобное.
     – Ну что ж, попытка не пытка!
     Таким образом, Виид решил сделать очень большую скульптуру!
     Он остановился в месте неподалеку от Мордреда.
     Скульптура, которую он задумал, должна была занимать площадь в 6,500 м2!
     Скульптура Версальского Континента.
     От Джиголаса до Пустыни Спокойствия. Крупные морские острова на востоке и непроходимые леса на западе. Озера, горы, океаны – все должно было отобразиться в этой работе.
     Для начала ему нужно было вычислить масштаб, полагаясь на размеры океанов.
     – Чтобы правильно выразить дождливые и заснеженные регионы, я должен использовать Природное Ваяние. А пустыня должна освещаться палящим солнцем.
     Просто думая об этом, всё его тело начинало подрагивать.
     – Я не должен зазнаваться. В противном случае, я не достоин называться человеком творчества.
     В средние века было несколько выдающихся творческих личностей. И они посвятили своим лучшим работам целые года и даже десятилетия.
     Скульптуре предстояло быть большой по размеру, так что для её завершения потребовалось бы немало усилий.
     – Искусство – это тяжелый труд… Если не приложить все усилия – ничего не выйдет. Только кропотливая работа позволит насладиться результатом.
     Вместо своего привычного Ножа для резьбы, Виид вооружился киркой и лопатой.
     Он приступил к работе, полностью полагаясь на свои знания о ландшафте. О некоторых особенностях тех или иных мест он знал наверняка, но вот вулканы и береговую линию он представлял довольно смутно.
     Так как Виид работал над произведением искусства, то ему не обязательно было строго придерживаться всех характеристик реального ландшафта. Однако о некоторых регионах он и вовсе не имел ни малейшего представления.
     3-я Виверна была хороша как для поездок на ближние расстояния, так и на дальние. Но чтобы увидеть всё своими глазами в самое ближайшее время, был и другой способ.
     – Юрин, я собираюсь обновить твой гардероб.
     – Что ты хочешь, чтобы я сделала, братик?
     – Ну, это…
     Они отправились в Джиголас, который в прошлом просто шокировал его. Постоянные извержения вулканов напоминали собой фейерверки на фоне фестиваля охоты на монстров.
     Затем они переместились на южный полюс.
     Фактом было то, что южный полюс относился к разряду неизведанных и неисследованных областей. Однако Юрин всё же удалось нарисовать подходящую картину, используя данные из кое-каких книг.
     – Сестренка, я нашел пару книг, где подробно описывается южный полюс…
     – Мне не интересно. Это просто какие-то книги.
     – Там куча сокровищ.
     – Где? Когда летим?
     Используя Картинную Телепортацию, они перенеслись в место, описанное в книгах. Однажды Вииду и Союн уже довелось испытать на себе что значит дикий холод. На этот раз они тепло оделись и взяли с собой Желтоватого и Золотого Человека, которых тоже утеплили. Для этой цели мобилизован был даже Феникс.
     Но к некоторым местам невозможно было подготовиться.
     Южный полюс находился на совершенно ином уровне.

     – ---------------------------------------
     – Вы прибыли на южный полюс.

     При взгляде на необъятные ледники, Ваше Мужество увеличилось на 6.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Вы почувствовали лютый холод.

     Эффективность всех Ваших навыков упала.
     Вы дышите холодным воздухом.
     Прочность Вашей экипировки снизилась.
     – ---------------------------------------

     Сфиииииииить!
     Даже звук ветра был другим.
     Его холодные порывы проносились с устрашающей скоростью.
     – Ну… Как-то так… Скоро… Вы адаптируетесь…
     Виид полагал, что его тараканьи способности к выживанию безграничны. Но когда он увидел, как от холода помер одинокий пингвин, его мнение на этот счет изменилось.
     В поисках добычи вокруг бродили ожившие духи льда.
     Они попали в настоящую кризисную ситуацию и едва выжили во время охоты.
     – Хозяиииин, это плохое место, – застонал Феникс.
     – Я тоже так думаю… В смысле нет, мне всё равно что ты там думаешь. Хочешь назад – лети.
     Даже Феникс едва смог выбраться из подземелья. А Желтоватый чуть не стал замороженной телятиной.
     Они испытали эту часть Версальского Континента на своей собственной шкуре. Особая среда, суровая настолько, что не каждая из 10 запретных зон могла сравниться с ней.
     Они продолжали изучать ландшафт континента, и конечно же, параллельно охотились!
     Большую помощь в этом Вииду оказывали Юрин и Союн. Юрин переносила его туда, куда он просил, а Союн доставала необходимую информацию, часами просиживая в библиотеках над книгами.
     Мобилизованы были даже оживленные скульптуры: Желтоватый, Ледяной Дракон и Виверны.
     – Муууууууу.
     Желтоватый вспахивал тот участок земли, где должны были расположиться моря и реки.
     – Участок широкий, а вот материалов мало.
     Виверны работали по доставке земли и глины из близлежащих земель, а Ледяной Дракон трудился над воссозданием севера.
     – Так, теперь выдыхай.
     Кроме того, его дыхание использовалось для изготовления ледяных скульптур.
     Спустя неделю Северный Континент был завершен. В отличие от него, Центральный Континент был изучен вдоль и поперек, и Вииду не нужно было тратить уйму времени на его исследование. Однако реки, дороги и торговые пути переплетались в настоящий причудливый узор, который не так-то просто было воссоздать.
     А Южный Континент и вовсе был проще пареной репы!
     С востоком и западом пришлось помучиться. Виид хотел максимально точно отобразить даже крепости орков на Равнинах Отчаяния.
     Виид два месяца провел над этой скульптурой.
     Он посещал всё больше мест и параллельно охотился, чтобы не терять времени. Получив свежую информацию о хорошем подземелье, он тотчас же отправлялся туда вместе с Союн.
     Поскольку он сосредоточен был не только на охоте, его уровень вырос всего на 2.
     – Так-с, 80% готово.
     Уверенность Виида в скульптуре росла с каждым днем.
     Он не мог с абсолютной точностью воссоздать Версальский Континент. Учитывая все мелкие детали, это было просто нереально. Но насколько это было возможно, он старался учитывать все особенности каждого из регионов.
     Тем не менее, работа занимала 6,500м2, так что создание выдающегося произведения было гарантировано.
     Особо важную роль в её создании играл Золотой Человек.
     – Смотри не наступи мимо.
     – Я буду осторожен, гол-гол-гол.
     – Это шанс принять участие в работе над произведением искусства. Разве такой опыт не редкость, Золотой Человек?
     – Использовать свое драгоценное тело, чтобы выкорчевывать сорняки… Я действительно встретил неправильного хозяина.
     Оживленная скульптура, занятая удалением сорной травы!
     Другие игроки, которым попадалась на глаза работа Виида, были поражены её масштабностью. На первый взгляд, было далеко не очевидно, что эта скульптура представляет собой Версальский Континент.
     Крепости, деревни и горы. Воспроизведены были даже торговые кварталы, спальные районы, улицы и Грандиозные Здания.
     Реки текли точно так, как и настоящие, а морские приливы сопровождались размеренным прибоем. Не забыл Виид и про небольшие гавани с маленькими парусниками, снующими вдоль берегов и большими торговыми судами, бороздящими океаны.
     У эльфов он попросил крошечные семена, чтобы посадить их в определенных местах. С их помощью Вииду удалось воссоздать золотистые поля с зернохранилищами.
     А там, где должны были располагаться шахты и прииски, он даже сделал маленькие тоннельчики.
     Временами шел дождь, наполняя реки водой, а вулканы Джиголаса иногда испускали настоящий дым.
     Вииду важно было учесть даже циркуляцию воздуха на Версальском Континенте.
     Так как он делал подобие карты впервые, то хотел, чтобы она получилась как можно более подробной и изощренной.
     По сравнению с развитым Центральным Континентом, его Королевство Арпен было похоже на большое село. Но и там были такие прекрасные творения, как Башня Света.
     Характер этой скульптуры был таков, что он больше не мог ступать на землю, где она располагалась.
     Виид поднял взгляд к небу.
     – Мир – не только земля. Конечно, недвижимость очень важна, но это еще не всё.
     Над скульптурой уже витали дождевые облака. Но ему еще предстояло добавить солнце и звезды.
     – Ваяние Лунного Света!
     Для их создания он использовал именно эту технику. И вот, его руками были сотворены настоящие солнце, звезды и луна!
     А для создания естественного потока времени, он применил Ваяние Времени.
     Скульптура стала настоящим чудом с вполне реальными облаками, дождем, солнцем, сменой погоды и освещающим землю лунным светом.
     Казалось, что сам Версальский Континент преобразился после её создания.
     – Я опять ошибся. 6,500 метров – это мало. Нужно было сделать её как минимум на тридцати тысячах.
     Конечно же, существующее ограничение не могло передать подлинной красоты восхода и заката солнца.
     Тем не менее, на этом Виид решил остановиться. Если он будет слишком жаден, то никогда её не закончит.
     Скульптура, сделанная с помощью Природного Ваяния и Ваяния Времени.
     – Готово. Я до сих пор кое о чем сожалею, но…рамен по-прежнему вкусный.

     – ---------------------------------------
     – Пожалуйста, дайте название завершенной скульптуре.
     – ---------------------------------------

     – Версальский Континент.

     – ---------------------------------------
     – Подтвердите название: «Версальский Континент». Верно?
     – ---------------------------------------

     – Э-э, секундочку. Лучше подойдет… Возможно, Живой Версальский Континент?

     – ---------------------------------------
     – Подтвердите название: «Живой Версальский Континент». Верно?
     – ---------------------------------------

     – Как-то немного странно звучит… Давай лучше просто Прекрасный Мир.

     – ---------------------------------------
     – Подтвердите название: «Прекрасный Мир». Верно?
     – ---------------------------------------

     – Да. Я думаю, что это название очень даже крутое.

     – ---------------------------------------
     – Вы завершили создание Природного Выдающегося Произведения – «Прекрасный Мир»!

     По-настоящему бессмертное произведение искусства!
     Имя Виида никогда не исчезнет из истории скульптурного ремесла.
     Именно его великолепные работы и потрясающие достижения привели к этому результату.
     Скульптура воссоздает Версальский Континент, демонстрируя при этом удивительную изысканность и натуральность.
     Её художественная ценность крайне велика, а ландшафт отображает некоторые скрытые детали континента.
     Это живая, дышащая скульптура, которая понравится абсолютно каждому.

     Художественная ценность: 14,261.

     – Эффекты:
     Живучесть всех животных и растений в радиусе 100 км от «Прекрасного Мира» существенно увеличится.
     Данная скульптура – настоящий фонтан жизни для всех, кто увидит её. В течение недели максимальный запас маны и Здоровья увеличится на 55%.
     Все характеристики увеличатся на 24.
     Увидевшие скульптуру получат новые географические знания, так что Интеллект и Мудрость навсегда увеличатся на 2.
     Авантюристы получат возможность освоить навык «Интуитивное Наблюдение».
     Популяция и скорость роста животных и растений в округе существенно вырастет.
     Природа очистится.
     Количество созданных Природных Выдающихся Произведений: 2.

     – Вы получили опыт в Скульптурном Ремесле.
     – Вы получили опыт в Ремесле.

     – Слава увеличилась на 9,384.
     – Искусство увеличилось на 25.
     – Мудрость увеличилась на 3.
     – Интеллект увеличился на 14.
     – Проницательность увеличилась на 2.
     – Близость к природе увеличилась на 65.
     – В связи с созданием Природного Выдающегося Произведения, все характеристики дополнительно увеличились на 3.

     – Отношения между всеми расами, за исключением монстров, станут дружелюбнее.

     – Техника Ваяния Времени достигла 10-го начального уровня и перешла на средний уровень.

     Вы получили настоящее просветление относительно хода времени.
     Ваяние Мгновение способно остановить мир.
     Если Вы решите создать музей, существующий вне временных рамок, то боги не будут препятствовать в этом.
     – ---------------------------------------

     – Оооох!
     На лице Виида расцвела по-настоящему гнилая улыбка.

      П родолжение следует


Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | А.Анжело "Сандарская академия магии. Carpe Diem." (Любовное фэнтези) | | Н.Романова "За Край" (Любовное фэнтези) | | А.Довлатова "Геомант" (Попаданцы в другие миры) | | В.Чернованова "Александрин. Яд его сердца" (Романтическая проза) | | С.Волкова "Жена навеки (И смерть не разлучит нас...)" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Мой секси босс" (Современный любовный роман) | | С.Торубарова "Василиса в стране варваров" (Попаданцы в другие миры) | | П.Флер "Поцелуй василиска" (Попаданцы в другие миры) | | А.Кувайкова "Варвара-краса или Сказочные приключения Кощея" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"