Heesung N.: другие произведения.

Легендарный лунный скульптор книга 44

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:

Скульптор Лунного Света (Книга 44)

 []

Annotation

     Легендарный Лунный Скульптор (книга 44)
     Перевод: – Игорь Громов.
     https://vk.com/legendary_moonlight_sculptor


Скульптор Лунного Света (Книга 44)

Глава 1: Пробуждение Бога Войны.

     Виид зашел в очередное подземелье, в котором располагались охотничьи угодья Гильдии Гермес.
     – Если я хоть на секунду доверюсь этому миру, то однажды наверняка получу кинжал в спину.
     Люди, не имеющие сильных убеждений, гарантированно обречены на провал.
     – Бахаморг, уничтожай всё, что движется!
     – Хорошо!
     – Золотой Человек и Элтин – поддерживаете дистанционными атаками. Севилль, Виндекс и Герника – вперед к Бахаморгу! Устроим блиц-атаку.
     Просторнейшие земли Империи Хэйвен давали прекрасную возможность обнаружить немало членов Гильдии Гермес, увлеченных прокачкой своих уровней и навыков. Таким образом, в широко-известных подземельях для Виида было настоящее раздолье.
     – В-Виид!
     – Техника секущего ножа!
     Выявить Виида было достаточно просто – как только он брал в руки свой Демонический Меч, игроки Гильдии Гермес тотчас же опознавали его. Однако в эту же секунду их неплотный строй прорывал Бахаморг и другие оживленные скульптуры.
     – Желтоватый, у тебя самая ответственная миссия! Проследи, чтобы все трофеи были подобраны!
     – Мууууууууу!
     Всякий раз, когда в одном из подземелий появлялся Виид со своими скульптурами, Гильдия Гермес поднималась как по тревоге.
     Охотники за головами летели словно мотыльки на пламя, надеясь застать группу злоумышленников.
     Тем не менее, Виид заблаговременно разведывал местность и подготавливал путь к отступлению. Он мог охотиться со скоростью пули, не испытывая никакого дискомфорта.
     Помимо подземелий возле Замка Формос, Виид охотился по всему Центральному Континенту, и каждое его появление приводило к настоящему хаосу.
     Конечно, это было рискованно, но и добыча того стоила.
     – Сложные подземелья и охотничьи угодья – вот где водятся аппетитные Гермесовцы. Качество важнее количества, так что я должен отлавливать ребят посильнее.
     Вскоре он встретился с командующим рыцарского гарнизона Замка Рабента. Это был один из довольно известных игроков Гильдии Гермес, прошедший многочисленные войны и обладающий 485-ым уровнем.
     – Я знал, что в один прекрасный день мы встретимся. Подходи, Виид из Королевства Арпен.
     – Я не собираюсь платить за вход в подземелье. Вы напрочь лишены совести и думаете только о том, как набить свои карманы!
     – Клевета! Несмотря на то, что мы враги, мы всё равно должны быть вежливы друг к другу.
     – Ты о чём вообще? Да я вам так завидую, что иногда даже хвалю!
     Билсу – рыцарь, с которым разговаривал Виид, был окружен всей группой налетчиков: Бахаморгом, Союн, Севиллем, Герникой, Элтин, Белым Тигром и даже Серебряной Птицей.
     – Ты слишком много говоришь. Рыцарь должен общаться с помощью своего меча, а не языка. Я, рыцарь Билсу, бросаю тебе вызов!

     – ---------------------------------------
     – Хотите ли Вы принять почётную дуэль?

     Если Вы одержите верх над рыцарем Билсу из Замка Рабента, то сможете получить дополнительные очки Славы и Чести.
     Если Вы откажетесь, Честь и Харизма снизятся.
     – ---------------------------------------

     – К чему мне принимать этот вызов? Сплошная трата времени…
     – Я знаю, что ты без разбору убиваешь всех рыцарей. Так что если ты примешь мой вызов, я дам тебе Перчатки Погашенного Пламени.
     – Ложи сюда. Хотя, я и так мог бы их получить после твоей смерти.
     Виид и Билсу стали друг напротив друга, выбрав для поединка широкое и открытое пространство.
     – Хайа! Интенсивная Контратака! – выкрикнул Билсу и бросился на Виида, держа перед собой щит.
     Основная концепция рыцарского класса заключалась в ведении боя, полагаясь на свою мощную защиту. Как правило, ни в одном сражении обычный солдат не смог бы справиться с выдающейся защитой рыцаря.
     Таким образом, Билсу решил просто продавить оборону противника, что немало удивило Виида.
     «Такие простые выпады… Он наверняка в детстве был прилежным учеником и прожил честную жизнь!»
     Хоть Билсу и был рыцарем, но победа ему определенно не светила.
     Конечно, у него были превосходные показатели боевых характеристик, отточенные навыки и высокий уровень. Так же, как и Виид, он прошел базовый, начальный и средний уровни тренировочного центра. Это же касалось и всех топовых игроков Гильдии Гермес, которые служили олицетворением силы и уверенности.
     Но Виид был иного мнения.
     «Только дурак станет так прямолинейно атаковать. Он сам себя загоняет в западню»
     Каким бы сильным не было тело, оно совершенно не делало человека непобедимым. Даже в реальной жизни те, кто практикуют такие единоборства, как дзюдо, бокс и т.п. – отличаются друг от друга своим менталитетом и уровнем подготовки.
     Виид еще на ранних стадиях изучил систему движений в Королевской Дороге. Его чувства становились острее, а техника – прогрессивнее. Он давно понял, что развивать нужно не только характеристики и навыки, но и то, чем обычные игроки зачастую пренебрегают, – свою собственную реакцию и мастерство.
     Как и ожидалось, поединок закончился смертью Билсу.
     После этого группа Виида вторглась в подземелье, ожидая получить в нём еще больше опыта и трофеев!
     Виид продолжал бушевать, даже не смотря на награду за его голову в 70 миллионов золота. Помимо этого, предлагался и титул лорда Империи, так что за ним открыли охоту даже самые обычные игроки.
     Расправляясь с обычными игроками, у Виида выросла Дурная Слава, а его статус опустился до «убийцы».
     Таким образом, чтобы избавиться от этой метки, ему нужно было сосредоточиться на игроках Гильдии Гермес с аналогичным статусом.
     Союн занималась организацией передвижения группы, изучая доступную информацию на форумах и в Союзе Темных Геймеров.
     – До часу дня мы должны проверить Подземелье Чекрам, а до 14:30 – Долину Ветра.
     – Почему именно их?
     – Ко мне дошла информация о передвижении налоговиков Империи Хэйвен. Это очень достоверный источник.
     – Тогда погнали! – ответил Виид и отправился к следующей цели.
     Однако Гильдия Гермес и охотники за головами тоже были начеку. Они привыкли действовать с позиции силы и попросту не могли всё время оставаться беззащитными.
     «Это подземелье достаточно известное, так что Виид вполне может здесь появиться»
     «Он точно придет сюда. Нужно установить ядовитые ловушки и организовать засаду»
     Все они только и думали, как заманить Виида в западню. Кроме того, многие люди обменивались информацией со своими друзьями касательно его перемещений.
     Несмотря на размеры Центрального Континента, количества заинтересованных людей вполне хватало на то, чтобы взять под контроль каждый важный регион. Любое место, где предположительно мог появиться Виид, – постепенно превращалось в настоящий укреп-пункт.
     В наиболее крупных городах располагались элитные гарнизоны, которые в случае чего могли броситься на помощь к атакованному подземелью.
     Простые игроки мечтали сорвать куш за убийство Виида, а лорды были не прочь получить хорошее достижение общеимперского значения.
     Ситуация, когда весь Центральный Континент ополчился на Виида!
     Правда, некоторые игроки все же хотели как-то ему помочь, однако их было так мало, что любая поддержка оказалась бы попросту бессмысленной.
     – Любой, кто окажет Вииду помощь – будет незамедлительно казнен. Кроме того, если у такого человека будет недвижимость в одном из городов Империи, то она будет арестована или снесена.
     Простые игроки, переживающие за Виида, не могли и слова замолвить за него, опасаясь возмездия со стороны Гильдии Гермес. Даже повстанцы не помогали Вииду, став для Империи Хэйвен второстепенной целью.
     Мест на Центральном Континенте, где мог объявиться Виид, становилось всё меньше.
     – Это неправильно. Столько людей, и все против одного.
     Виид уже тягался в одиночку против престижной гильдии во времена Земли Магии. И он знал, что любая, даже самая крупная гильдия, всё равно чувствительна к атакам со стороны.
     – Я неплохо подзаработал налетами на подземелья, так что пора переходить к следующему этапу!
     Если бы он продолжал заниматься тем же самым, то наверняка попал бы в ловушку. Так что пришло время сделать следующий шаг против Гильдии Гермес.
     И этот шаг должен был ударить по Гильдии Гермес еще сильнее.

***

     – Как же мне надоел этот проклятый ублюдок!
     Декард, лорд Замка Формос, был вне себя.
     – Какого чёрта он забыл на моей земле?!
     Золотая Шахта, Логово Атарога – два подземелья Гильдии Гермес, которые подверглись внезапному нападению.
     После того, как телестанции подробно осветили все события, эта область оказалась под пристальным наблюдением, что сильно тревожило Декарда, как местного лорда.
     «Какие же все вокруг бестолковые»
     Замок Формос был важной частью Империи Хэйвен, и пополнял бюджет на десятки миллионов золота. Налоги с торговли и плата за вход в охотничьи угодья приносили Замку колоссальную выручку.
     Еще одним преимуществом было обилие приисков и рудников, в которых была организована добыча полезных ископаемых. Примером могли послужить Горы Гайнефа, сырье с которых обеспечивало работу множества производственных объектов, расположенных в окрестных землях.
     Когда-то Декард был членом Гильдии Черного Льва. Однако как только она оказалась под давлением, он тотчас же покинул её. Он встал на сторону Гильдии Гермес и после того, как Империя Хэйвен поглотила Королевство Туллен, получил право продолжать править Замком Формос.
     Его жизнь не знала тягот и забот, пока не появился Виид.
     – А вдруг Гильдия Гермес отправит ищеек, чтобы избавиться от меня? Замок Формос мой и я его никому не отдам, – переживал Декард, – Может мне стоит помочь повстанцам? Империю Хэйвен качает, она нестабильна. И если она рухнет, то я окажусь в достаточно благоприятном положении.
     Тем не менее, еще слишком рано было судить о том, что ждет Империю, ведь пока все предпосылки указывали именно на её скорейшее выздоровление.
     – Значит, мне нужно бороться против повстанцев.
     Он решил показать Гильдии Гермес свою приверженность и возглавить войско по борьбе с повстанцами.
     Замок Формос был под пристальным вниманием, и Декард справедливо полагал, что разобравшись с мятежниками, он укрепит свои позиции.

***

     20,000 наемников. 20,000 элитных воинов Замка Формос. В общей сложности к Горам Гайнефа Декард привел 60,000-ую армию.
     Лорд обладал возможностью мобилизовать все доступные ему подразделения. Таким образом, в Замке Формос осталась лишь элитная группировка из 10,000 арбалетчиков.
     Помимо вышеперечисленного, к армии присоединилось немало игроков Гильдии Гермес и Гильдии Беден. Многие с радостью хватались за возможность прижать к ногтю повстанцев.
     – Мятежники?
     – Да, я слышал, что они отступили в отдаленные деревушки.
     – Тогда пойдем и прикончим их!
     Армия Декарда преследовала повстанцев даже за пределами захваченных земель. Несколько деревень ничего не смогли противопоставить мощи Замка Формос и вынуждены были сдаться.

     – ---------------------------------------
     – Повстанцы в Деревне Солтвэлл уничтожены.

     Даже дети и старики, помогавшие мятежникам, не избежали злого рока.

     – Дурная Слава лорда и его армии увеличилась на 26.
     – Харизма лорда увеличилась на 1.
     – Безопасность близлежащих районов увеличилась на 26.
     – ---------------------------------------

     Всего дня Декарду хватило на то, чтобы смести повстанцев.
     – Командовать так весело.
     Давно Декард не испытывал подобного захватывающего чувства. В последний раз он принимал непосредственное участие в сражении, когда Гильдия Черного Льва прибирала к рукам Королевство Туллен, и ему было вверено руководство несколькими подразделениями.
     А сейчас у него была и своя собственная армия, и наемники, и игроки Гильдии Гермес в придачу. Борьба с повстанцами оказалась довольно простой, ведь многие куда больше были заинтересованы Виидом и его действиями.
     Декард взглянул на лейтенанта, в задачи которого входила отчетность о текущих событиях. Этот НПС был прекрасным помощником и обладал неплохими навыками руководства.
     Впрочем, каждый уважающий себя лорд обзаводился талантливыми помощниками, которые помогали ему в насущных делах.
     – Как там Замок Формос?
     – Всё тихо. На главных подступах никаких движений не зафиксировано.
     Повстанцы насчитывали тысячи человек, и Декард столкнулся лишь с малой их частью. Однако он всё равно получал удовольствие от возможности частично восстановить безопасность региона.
     – Поступили сообщения о присутствии мятежников в Горах Гайнефа.
     – Численность?
     – Более 3,000 в трех деревнях.
     – Отправь 40,000 на зачистку этого региона. Нехорошо получится, если они разбегутся по областям, подконтрольным бандитам.
     – Будет исполнено.
     Таким образом, 40,000 солдат выдвинулись в сторону Гор Гайнефа.
     А на следующий день Декард получил экстренное сообщение.
     – Подразделения, отправленные к Горам Гайнефа, вступили в бой.
     – И как обстановка?
     – Наши войска окружены 60,000 повстанцев, битва в самом разгаре.
     Декард на мгновение задумался.
     «Я потратил кучу денег на то, чтобы обучить эти элитные горные подразделения. Надеюсь не зря»
     К Горам Гайнефа Декард отправил группу подразделений, созданных для ведения специфических военных действий.
     – Тем не менее, весь ущерб нужно свести к минимуму. В моем регионе и следа не должно остаться от этих мятежников.
     – Блестящее решение.
     Таким образом, Декард решил повести всю свою армию на помощь в борьбе с повстанцами.
     Им понадобился всего час, чтобы добраться до места назначения.
     Но когда они туда прибыли, то битва уже подходила к концу.

***

     Немногим ранее Виид встретился с повстанцами, действующими в Королевстве Туллен.
     – Возглавить сопротивление… Зачем вам это?
     – Это будет большой честью для нас, если милостивый Король Севера возьмет нас под своё крыло.
     – Но ваши войска кажутся совсем немногочисленными.
     – Люди рассеялись, чтобы избежать излишнего внимания со стороны армии Империи Хэйвен. Так что если Ваше Величество согласится, то многие тотчас же встанут под Ваши знамена.
     – Ну что ж, попробуем.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Вы возглавили повстанцев.
     – ---------------------------------------

     После этого Виид занялся их реорганизацией.
     В основном мятежники состояли из бывших вояк, охотников и простых крестьян, напоминая собой сборную солянку неумех, сжимающих в руках железные мечи и щиты.
     На текущий момент повстанцев насчитывалось 5,500.
     Виида всерьез беспокоил вопрос их выживаемости, ведь в будущем из них можно было извлечь еще большую пользу.
     «Ну, смерть – это смерть, а жизнь – это жизнь»
     Затем Виид посетил несколько мелких деревушек, жители которых совершенно не были расположены к Империи Хэйвен. Пусть даже они и были слабыми, но учитывая лидерские качества Виида, ему даже без непосредственного участия в сражении удалось бы поднять их потенциал.
     В самые короткие сроки количество повстанцев выросло до 60,000.
     – Присоединяйтесь и будем вместе бороться с Империей Хэйвен.
     – Мы наслышаны о Вашей репутации. Мы с Вами.
     Вскоре и другие повстанческие группировки присоединились к импровизированному войску Виида.
     И когда до него дошли слухи о том, что элитные подразделения покинули Замок Формос, он пришел к следующему выводу: «100,000 элитных воинов. Нет ни малейшего шанса на победу, если мы встретимся с ними. Таким образом, выход один – увеличить нашу численность»
     В некоторых деревнях, которые встречались Вииду, располагались небольшие гарнизоны Империи Хэйвен, задачей которых было недопущение их захвата. Но бои с ними были настолько быстрыми, что Виид вместо удовлетворения от победы, чувствовал настоящую скуку.
     А затем в одном из районов горного массива произошло новое восстание! Оно тоже было достаточно небольшим, однако на его подавление была отправлена достаточно внушительная группировка.
     Мобилизованы были даже игроки Гильдии Гермес, которым не терпелось убить парочку мятежников.
     – Избавьтесь от них! – прокричал Виид, применив Рёв Льва.
     Повстанцы были не столь сильны, но вскоре к сражению подключились оживленные скульптуры Виида.
     Однако после того как у мятежников появились первые потери, они стали поспешно отступать. Другого в принципе и не ожидалось, ведь они были горсткой разрозненных людей, а не полноценным боевым подразделением.
     Спустя некоторое время Виид вытащил кое-какую экипировку, припасенную на крайний случай. Полный набор некроманта Бэрекена, правившего Бессмертным Легионом! Использовав Скульптурную Трансформацию и превратившись в лича, он надел ботинки, плащ, мантию, кольцо и ожерелье Бэрекена.

     – ---------------------------------------
     – Эффективность некромантии увеличивается на 267%.

     – Основываясь на природе лича, Мудрость и Знания увеличатся, а некоторые другие характеристики уменьшатся.

     Чем выше Ваш уровень магической силы, тем большим запасом Здоровья Вы будете обладать.
     Вы можете поглощать Здоровье и ману.
     – ---------------------------------------

     – Ку-ху-ху-ху-ху, – изо рта Виида раздался смех, – слабым повстанцам лучше стать нежитью. Вернитесь в землю, чтобы воскреснуть и развеять тьму по этим землям! Восстание Нежити!
     Магия, обращающая их в нежить и воскрешающая мертвых! Тела убитых повстанцев тотчас же превратились в дуллаханов и рыцарей смерти.
     Виид обладал достаточно высокой магической силой, но вот слабые повстанцы – были не очень хорошим материалом. Тем не менее, на поле боя появилось около 1,000 единиц нежити.
     – Вызываю Рыцаря Смерти Ван Хока!
     – Вы звали?
     – Веди детей в бой.
     – Я был командующим Армией Тьмы и в бездне отчаяния переродился её рыцарем.
     – И что?
     – Эти дети до сих пор воняют людьми. У некоторых даже кости не прогнили.
     Непослушание Ван Хока!
     Как бы это глупо не выглядело, но он пытался убедить Виида словами!
     – Это всё?
     – …
     – Ты хочешь быть избитым? Нет, наверное, ты хочешь получать по голове весь следующий год.
     – Это конечно не Армия Тьмы, но я приложу все усилия, – ответил Ван Хок и почтительно поклонился. Виид был одет в полный комплект Бэрекена, так что Ван Хок попросту не мог проигнорировать его харизму.
     – Тьма, не пропускающая свет, пробудит мертвых, живущих в этом месте! Аура Смерти! – произнес Виид и коснулся посохом земли.
     Это было одно из трех заклинаний Бэрекена, способное усилить нежить.
     Почва под ногами затряслась, словно от землетрясения, и во все стороны начали расходиться трещины. Вокруг нежити тем временем начала формироваться чистая темная дымка.
     Довольно посредственные дуллаханы стали мощнее: их кости укрепились и стали прочнее. О рыцарях смерти, которые получили доспехи и мечи, и вовсе можно было не упоминать.

     – ---------------------------------------
     – Сработала Аура Смерти.

     Нежить стала более рассудительной.
     Теперь нежить может выдержать больше атак.
     Стремление к свежей плоти и крови увеличивает их разрушительную силу.

     Израсходовано 34,983 маны.
     – ---------------------------------------

     Несмотря на высокое потребление маны, Виид мог себе такое позволить.
     – Вперед! Живых не брать!
     – Ку-гель-гель-гель!
     – Я съем их сердца…
     Нежить под руководством Ван Хока вступила в бой с элитными горными подразделениями. Виид никогда не брезговал подключать Ван Хока к командованию нежитью, который в этом деле был настоящим мастером.
     Не заставив себя ждать, нежить прорвала ряды противника. Горные подразделения специализировались на сражениях в горах и лесах, так что не имея тяжелых доспехов, ничего не могли противопоставить ярости рыцарей смерти.

     – ---------------------------------------
     – Благодаря действиям нежити Вы поглотили 8,391 Здоровья и маны.

     Максимальный запас Здоровья увеличился на 2,650.
     – ---------------------------------------

     Эффект Ауры Смерти!
     Личи обладали поистине неиссякаемым источником здоровья и маны.
     Таким образом, настал черед полноценного сражения.

     – ---------------------------------------
     – 49 единиц нежити получили смертельные удары и были уничтожены.

     Вскоре они вновь восстанут и ринутся в бой с еще большей враждебностью.
     – ---------------------------------------

     Виид повторно использовал Восстание Нежити, и так как поле боя к этому моменту уже было усеяно телами погибших, на помощь прибыло 300 Рыцарей Возмездия. Даже скелеты трансформировались в более продвинутую нежить.
     Рыцари Возмездия пали ниц перед Виидом:
     – О, Великий Мастер, мы преданы Вам даже после смерти. Мы – храбрые воины и до конца будем преклоняться перед Вами.
     Даже нежить с высоким интеллектом выказывала ему своё уважение. Полный комплект Бэрекена предоставлял ему возможность не испытывать ни малейших проблем в общении с мертвецами.
     – Вы же знаете что делать, так?
     – Отправить всех врагов в ад!
     – Тогда вперед.
     Вскоре выяснилось, что горные подразделения не могут сдерживать натиск Рыцарей Возмездия. Они проводили молниеносные атаки и с лихвой восполняли всё потраченное здоровье. К тому же у Виида не было особой необходимости восстанавливать Здоровье и ману, так что он разделял всю поглощенную энергию с остальной нежитью.
     Ошеломительное наступление нежити, которое невозможно было остановить.
     Одной из уникальных способностей некроманта была возможность одержать победу над более слабым противником почти без потерь.
     Конечно, не всегда некроманты могли поднять целую армию. В подземельях, как правило, вызывалась либо более продвинутая нежить, либо големы.
     Но Вииду по вкусу было руководство именно такой, многотысячной армией мертвецов!
     – Мои темные законы правят этими землями. Приди, сила вечного бессмертия! Правило Тьмы!
     Как только у Виида восстановилась мана, он произнес второе заклинание Бэрекена. Магия моментально оживляла всех павших воинов, заставляя новоиспеченных мертвецов бросаться на своих бывших товарищей.
     Здесь не осталось места для божественной магии, и легион Виида выглядел теперь абсолютно непобедимым.
     – Ваша задача – восстановить Королевства Туллен. Сделайте так, чтобы никто не сбежал.
     – Будет исполнено.
     – Только, пожалуйста, пощадите нас.
     Повстанцы, получив от Виида ценное указание, с дрожью в теле двигались по полю боя.
     Их сильно испугало то, как на их глазах выросла целая армия мертвецов.
     – Раньше я думал, что Виид по-настоящему хороший человек. А он на самом деле дьявол.
     – Это какой-то кошмарный сон.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Появляются панические слухи.

     История о нежити распространяется.
     Дурная Слава увеличилась на 4,391.
     – ---------------------------------------

     Побочный эффект некромантии!
     Людям было страшно сражаться бок о бок с нежитью, а потому стало сложнее ими управлять.
     Однако следовало учитывать и то, что некромантия не была основной профессией Виида, а значит и штрафы были в какой-то мере выше, чем у истинных колдунов.
     – Но иногда всё-таки нужно есть и вредную пищу.
     Виид наблюдал, как тает войско противника.
     В самом начале сражения у них было преимущество над повстанцами, но как только в бой вступили Рыцари Возмездия и Ван Хок, ситуация обернулась против них.
     Нежить, подвергнутая Правилу Тьмы, бесстрашно лезла на солдат горных подразделений, нанося им тяжелые увечья.
     Та-да-да-дам!
     Отовсюду слышались взрывы разорвавшихся трупов, добавляя Вииду остроты в ощущении повсеместных разрушений.
     Помимо этого еще около 2,000 скелетов-лучников активно поливали противников стрелами. Горные подразделения ничего не могли поделать с таким плотным огнём. Даже экипировка воинов не выдерживала и ломалась.

     – ---------------------------------------
     – Ваши глаза видели множество смертей, вследствие чего Интеллект навсегда увеличивается на 2.
     – ---------------------------------------

     Количество нежити дошло до 20,000.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Количество нежити, которой Вы управляете, достигло предела Вашей Веры.

     Если Вы создадите больше нежити, то это может повлечь за собой праведный гнев богов.
     Если Вы откажетесь управлять нежитью, – мертвецы будут следовать только своим инстинктам и станут нападать на всех без разбору.
     – ---------------------------------------

     Комплект Бэрекена предоставлял возможность распоряжаться куда большим количеством нежити, но так как характеристика Веры Виида была высока – существовал определенный предел.
     – Президент не должен делать абсолютно всё, – сказал Виид и назначил командиром нежити Ван Хока.
     – Ровнее строй! Вы куда тупее скелетов-солдат Королевства Калламор!
     Ван Хок идеально подходил на роль командующего нежитью.
     Будучи Рыцарем Бездны, он руководил армией из ста тысяч мертвецов. Но сейчас под его началом могло быть не более 30,000.
     – В принципе, такого количества достаточно. Куда важнее, чтобы армия стала быстрой и мощной.
     Прогнившие кости скелетов не могли выдержать продолжительного боя, так что Вииду необходимо было задуматься о трансформации количества в качество.
     Врагов становилось всё меньше, а нежить продолжала укрепляться благодаря Ауре Смерти, витающей вокруг их тел.
     – Чик-чирик, издалека приближается новый противник, – доложила Серебряная Птица, вернувшись из разведывательного облета. Со стороны её можно было принять за окрашенного в другой цвет воробья.
     – Значит, готовимся встречать и их.
     Виид организовал ловушку.
     – Те, кто еще не умер, скройте свой облик! Поддельная Тень!
     Горные подразделения и повстанцы были обращены в нежить, однако магия Бэрекена смогла вновь придать им человеческий вид. Скелеты были одеты в самую обыкновенную одежду и держали в руках оружие. Лишь присмотревшись можно было заметить неестественность движений их суставов.
     – Даже если мы проиграем – я ничего не потеряю. А ведь есть еще кое-что…
     Виид взглянул на фолиант Бэрекена.
     Разнообразная магия некромантов! В былые времена у людей не всегда хватало Знаний и Мудрости, чтобы зафиксировать большинство могучих заклинаний.
     – Я помогу. Это будет по-настоящему летально, – решил Виид и произнес заклинание, начертанное в фолианте, – О, мертвецы, это ваше последнее слово! Живая Бомба!
     Сердца и головы приблизительно двухсот представителей нежити засветились красным.
     Эта магия была создана для того, чтобы перенастроить энергию тела и превратить его в ходячую бомбу! В отличии от заклинания «Взрыв Трупа», выбранная цель могла передвигаться до момента детонации.
     Всякий раз, когда мана Виида восстанавливалась, он вновь превращал нежить в бомбы. Эта участь не миновала ни дуллаханов, ни упырей, ни зомби, ни даже рыцарей смерти.
     В целом, некромантия была оригинальной профессией, которая не совсем хорошо подходила для работы в команде. Кроме того, хоть некроманты и были недостаточно эффективны в маленьких боях, но в крупномасштабных баталиях им было тяжело найти равных.
     – Серебряная Птица, насколько далеко наши враги?
     – В десяти минутах.
     – Тогда я должен еще чуть-чуть украсить сцену.
     На данный момент оставалось всего 3,000 горных воинов, тогда как повстанцев насчитывалось 34,000. Нежить располагала всего двенадцатью тысячами единиц.
     Виид поручил Ван Хоку устроить настоящее представление, в котором восставшие повстанцы и восставшие бойцы горных подразделений продолжают сражаться.
     Таким образом, нежить устроила между собой спарринг. Правда, у этой сцены были и слабые места. Дуллаханы, сражавшиеся между собой, иногда брали в качестве оружия отрубленные руки и ноги. А те, кого убивали – восставали вновь.
     – Деритесь помедленнее! А те, кого убили – лежите и не вставайте!
     Ван Хок задавался вопросом: почему же Виид выдаёт такие странные приказы.
     – Зачем нам всё это делать? Не разумнее ли вместо этого просто увеличить количество нежити? Ничего не понимаю. Объясните.
     – Прекрати меня беспокоить. Лучше выбери число от одного миллиона до двадцати миллионов.
     – Зачем?
     – Столько раз я тебя ударю.
     Виид был не из того типа людей, которые позволяли подчиненным быть слишком амбициозными.
     Желтоватый постоянно получал угрозы быть съеденным, а Виверны и Ледяной Дракон выслушивали длинные нотации об их лени. А всякий раз, когда росли цены на золото, Виид грозился продать на запчасти даже Золотого Человека!
     Ну а так как Ван Хок с самого начала относился к разряду монстров босс-уровня, то воспитывался только через побои. Уже давно он стал сводным братом боксерской груши.

***

     Вскоре к месту битвы прибыло 54,000-ое войско Декарда.
     Часть солдат была оставлена для обеспечения правопорядка в завоеванных деревнях.
     – Наши союзники в опасности! Перебить мятежников! – скомандовал Декард, подняв кверху меч.
     – В атаку!
     Услышав команду, 20,000 рыцарей бросились её исполнять, опередив копейщиков, тяжелую пехоту и других солдат.
     – Всех, кто пытается сбежать – преследовать до последнего! – выкрикнул Декард и самолично возглавил отряд рыцарей.
     – А вот и собаки Империи Хэйвен пожаловали!
     – Айааах, пощадите! Я сдаюсь!
     Армия Империи Хэйвен без колебаний вырезала повстанцев одного за другим.
     – Слишком слабые.
     – Это просто горстка фермеров. Просто смешно, что они решились противостоять нам.
     Игроки Гильдии Гермес полагали, что управятся с мятежниками всего за полчаса.
     – Спасем наших союзников!
     Рыцари на полном скаку ворвались в стан врага, сметая на своем пути повстанцев.
     Движения мятежников были какими-то неловкими, но воины Декарда посчитали, что это из-за страха смерти. Если бы они присмотрелись чуть внимательнее, то увидели бы темные глаза и сероватый оттенок кожи.
     Гильдия Гермес была слишком занята, чтобы обращать внимание на подобные вещи. Армия упивалась сражением, используя широкодиапазонные атаки, чтобы убить за раз сразу несколько повстанцев.
     Солнце постепенно садилось.
     – Не переживайте, мы поможем вам, – прокричали рыцари, прорвавшиеся к взятой в окружение группе горного подразделения.
     – А чем это пахнет?
     – Воняет как от разложившегося трупа…
     – Куееееееех! – и тут воины горного подразделения внезапно подняли кверху свои руки.
     – Ку-ки-ки-ки, теплая человеческая кровушка!
     Горное подразделение стало приближаться к рыцарям.
     – Э?
     Подойдя ближе, спасенные воины начали хватать рыцарей, и даже лезть обниматься.
     А затем…
     Бам-бам-бам-бам!
     Что повстанцы, что бойцы горных подразделений словно по команде взорвались на мелкие кусочки. В мгновение ока Декард лишился шестой части своей армии. Выживших практически не было, за исключением нескольких особо удачливых рыцарей.
     – Это ловушка!
     Со всех сторон откуда ни возьмись появилась нежить, что вызвало у солдат настоящую панику.
     – Уаааа, запах крови…
     Правило Тьмы оживило павших рыцарей Декарда и те бросились на своих же соратников.
     Виид наблюдал за всем этим со стороны, не принимая прямого участия в руководстве мертвецами.
     – Они вполне сносно справляются со своей задачей, даже если просто идут напролом.
     Опыт предыдущей жизни имел большое значение для нежити, так что мёртвые рыцари сражались куда лучше обычных зомби-повстанцев.
     В целом, ситуация уже и не требовала никакой особой тактики, так что когда в каком-то месте собиралось слишком много воинов Декарда, Виид просто использовал то, чего здесь было хоть отбавляй – трупы.
     – Ну что, пора собирать урожай! Взрыв Трупа!
     Помимо этого в армию Империи Хэйвен летела и черная магия:
     – Липкая Кровь! Граница Тумана! Кровавая Стрела!
     Эти навыки, естественно, были плохо развиты, так что урон от них выглядел скорее позорно, чем эффективно. Однако текущая ситуация в самый раз подходила для их прокачки!
     – Чернокнижники и некроманты – вот что мне по душе.
     Если бы Виид не стал скульптором, то наверняка отдал бы предпочтение командованию такой большой армией.
     Он даже мог призвать дьявола!
     – Где некромант?
     – В-вон там.
     Игроки Гильдии Гермес, противостоящие нежити, с запозданием обнаружили Виида.
     – Всё закончится, если мы убьем некроманта. Всем сосредоточить огонь на нём!
     – Вперед! Наемники, тяжелая пехота, победа прямо перед нами!
     Вместо того, чтобы сражаться с нежитью, армия Декарда двинулась к Вииду. Продвигаясь вперед, они убивали нежить только для того, чтобы та снова ожила и продолжила блокировать их.
     Правило Тьмы и кровавый хаос Ауры Смерти!
     На темной и мрачной земле развернулось настоящее побоище, со временем делая нежить всё более сильной.
     Однако, хоть некроманты и были хороши в крупных сражениях, но всё равно оставались уязвимыми. Зная это, Гильдия Гермес начала массированный магический залп в сторону Виида.
     Но тут…
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Заклинание было прервано.

     Весь поток маны в этом регионе находится под властью некроманта.
     Из-за прерванного заклинания Вы потеряли 21% Здоровья и 36% маны.
     Потерянная мана была поглощена некромантом.
     – ---------------------------------------

     Это было одно из трех заклинаний Бэрекена – Абсолютная Магическая Защита! У магов от такого воздействия даже ноги подкосились.
     – Кха… Как так получилось?
     – Не могу поверить… Кто он, черт возьми?
     – Это же Абсолютная Магическая Защита! Для её применения нужно сосредоточить усилия как минимум четырех высокоуровневых некромантов… При этом есть и другие условия, под которые даже Кробидун не подпадает.
     – Посмотрите на эту мантию… Где-то я уже видел её раньше.
     – Неужели Бессмертный Легион?
     – Пп…полный набор вещей Бэрекена!
     – Бог Войны Виид!
     Они пришли к верному выводу, что человек, стоящий перед ними, был никем иным, как Виидом.
     Гильдия Гермес знала, что Виид может использовать некромантию.
     Как правило, они не переживали относительно возможной дуэли Виида и Бадырея. Даже если бы тот использовал Скульптурную Трансформацию, то не смог бы одолеть их императора.
     Но вот будучи некромантом с бесконечным количеством нежити, потенциально он был способен разобраться и с Бадыреем, и со всей Королевской Гвардией. Конечно, это было бы непросто и требовался ряд определенных условий, но в перспективе такая ситуация вполне могла возникнуть.
     Гильдия Гермес готовилась к такому повороту событий, предполагая встречу с некромантом Виидом.
     Но нежить неуклонно шла вперед, поедая войска Замка Формос. Тем временем Ван Хок со своими Рыцарями Возмездия был занят обезглавливанием игроков Гильдии Гермес.

***

     – Куееех…
     – С-с-свежее мясо…
     Уничтожив армию Декарда, Виид повёл свое войско на Замок Формос.
     – Нежить атакует!
     Марш 50,000 восставших мертвецов. Нежить совершенно не нуждалась в отдыхе, так что добралась до замка достаточно быстро.
     Люди чувствовали необычную ауру, витающую над скелетами и прочей нечистью.
     Поскольку слухи о поражении Декарда от Виида разлетелись довольно быстро, то вблизи Замка Формос стали собираться и обычные игроки, желая понаблюдать за предстоящей осадой.
     – Нужно делать ставки. Кто что думает?
     – Ставлю 3 золотых на Виида.
     – Готов поставить 700.
     – Было бы у меня 2 миллиарда – я бы поставил и их.
     Замок Формос обладал всего десятью тысячами защитников.
     Поскольку в ближайшее время можно было получить кучу достижений, то к замку стекались вереницы игроков Гильдии Гермес, напоминающие стервятников.
     И вот, Виид прочитал слова одного из заклинаний:
     – Поток маны, возьми эти жизни в качестве жертвы, чтобы направить магию на разрушение!
     Пожертвовав некоторыми мертвецами и установив защитный барьер в радиусе 400 метров от замка, Виид отдал приказ:
     – Вперед, нежить. Никакой пощады!
     Скелеты карабкались вверх по стенам, не боясь ни падения, ни стрел.
     В то время как другая нежить объединилась для совместной атаки на ворота замка, Рыцари Возмездия вызывали своих лошадей для большей маневренности.
     Восстановив ману с помощью Ауры Смерти, Виид выкрикнул еще несколько заклинаний в сторону защитников замка:
     – Пережитки Тьмы! Мёрзлый Грунт! Слепота! Вызываю Адских Вампиров!
     Множество игроков Гильдии Гермес и Гильдии Беден погибли от рук нежити. И как только это произошло, их тела обратились в мощных Рыцарей Возмездия.
     Все, кто добровольно пришел на защиту Замка Формоса, были уничтожены. Хоть обороняющихся и было несколько тысяч, но как только нежить проникла в замок – бой пошел куда быстрее.
     – Ох…
     – Нежить и вправду непобедима. Её поддерживают некроманты.
     Обычным игрокам оставалось только ужасаться нежити, которая не испытывала страха ни перед одним противником и бросалась сразу на пятерых-шестерых воинов.
     Это совсем не походило на обычную битву, где нежить планомерно уничтожается людьми, защищающими свои жизни.
     Виид же проследил, чтобы защитники были уничтожены, или блокированы от сражения у стен.

     – ---------------------------------------
     – Вы захватили Замок Формос, принадлежащий Империи Хэйвен.

     Оборонительные войска уничтожены армией захватчиков во главе с личем.
     Панический ужас охватил всех его жителей, которые и не надеются остаться в живых.

     – Будучи командующим армией нежити, Вы получили контроль над замком.

     Вера уменьшилась на 24.
     Честь уменьшилась на 17.
     Храбрость уменьшилась на 13.

     В течение 41 дня боги не благословят Вас.

     Дурная Слава увеличилась на 15,391.
     Сила мертвых увеличилась на 311.
     Навык «Сила, способная обмануть смерть» перешел на 5-ый начальный уровень.
     – ---------------------------------------

     – Жестокие штрафы.
     Обычный захват замка привел бы к повышению Славы, Лидерства и получению боевого опыта. В таких ситуациях рыцари часто могли поднять свои техники и лидерские навыки.
     – Как бы грустно это ни было, но я не так уж и часто играю некромантом. Так что не стоит беспокоиться о чем-то подобном.
     Несмотря на захват Замка Формос, Виид находился на Центральном Континенте и не смог бы удерживать его.
     У игроков, смотрящих на замок, в головах крутилась всего одна мысль: «Всё кончено. Сегодня замок точно будет стерт с лица земли».
     Они полагали, что армия нежити всех ограбит, убьёт, а затем и сожжет город. Мертвецы завалят стены и разрушат постройки до такой степени, что их уже невозможно будет восстановить.
     Это был наилучший способ нанести Империи Хэйвен максимальный вред. Жители понесут финансовые потери, а производство, ремесло и фермерство в этой округе и вовсе исчезнет.
     Дестабилизация региона нанесла бы удар по всей Империи Хэйвен. Таким образом, нежить могла навсегда вычеркнуть развитый Замок Формос из истории Версальского Континента.
     Но Виид думал иначе.
     – Содрать с них денег – вот самое лучшее лекарство для психики.
     Глупо было иметь одни и те же привычки.
     – Надо шевелиться, – решил Виид и повел за собой армию нежити с целью ограбить оружейные склады и магазины Замка Формос.
     Здесь были склады, амбары с зерном и даже конюшни. Замок Формос считался зажиточным местом, так что в некоторых местах были аккуратно сложены запасы железа, серебра и разнообразных магических предметов.
     Лорд Декард купил всё это, чтобы перепродать по более выгодной цене, когда вырастет спрос.
     – Ван Хок.
     – Я догадался. Всё должно сгореть в огне.
     – Ты псих. Просто отправь рыцарей смерти делать повозки. И проследи, чтобы их максимально загрузили. Однако мы должны забрать только одну десятую.
     – …
     Целью захвата замка были не убийства и не поджог. Так что забрав особо ценные предметы, нежить оставила склады и дома абсолютно нетронутыми.
     – Не зависимо от того, насколько мы злые, нам стоит мыслить более рационально. Жители же ничего плохого нам не сделали.
     Беспричинные убийства жителей Версальского Континента привели бы к увеличению Дурной Славы. А этой характеристики у Виида и так уже было более чем достаточно в связи с активными действиями в качестве некроманта.
     В бытность правителем пустыни, он без колебаний сжигал целые города. Но действовать подобным образом и сейчас – было бы сродни игры с огнём.
     – Нужно поддерживать хорошие отношения с местными жителями. Хоть за мою голову и висит награда, но я должен поднимать в людях дух взаимопомощи.
     Не зависимо от своих обид и усталости, он должен был терпеливо разносить молоко по домам. Вииду еще предстояло жить на Версальском Континенте, так что проколы были недопустимы. В противном случае он рисковал получить удар в спину.
     После того, как Виид покинул Замок, игроки разграбили все оставшиеся склады.
     – Вах… Не слишком ли много они себе захапали? Эта Гильдия Гермес и Гильдия Беден и правда порочные.
     – Интересно куда охрана подевалась.
     Вся стража была давно перебита.
     Игроки осторожно проникали в хранилища и вытаскивали из них кое-какие ценные вещи.
     – Это что такое?
     – Какая-то невероятно дорогая вещица. А вон еще, смотри.
     – И что, мы просто так возьмем и украдем их? Разве нас потом не будут преследовать?
     – А кто узнает, что это мы? Разве в Замке не все игроки были убиты?
     После небольших сомнений, игроки начали выгребать из Замка Формос всё, что только попадалось им под руку.
     Разграблено было всё: антиквариат, произведения искусства и даже ковры.
     Те, кто жил на территории Империи Хэйвен, подвергались высокому налогообложению и были обязаны оплачивать вход в подземелья.
     Таким образом, плохое отношение к власти привело к тому, что люди без колебаний приступили к полноценному мародерству.

Глава 2: Отец Союн.

     В Замке Формос произошло ошеломительное событие!
     Виид нанес еще один удар по престижу Гильдии Гермес на Центральном Континенте.
     Несмотря на то, что уже на следующий день Империя Хэйвен собрала войска и вернула контроль над замком, восстановить свою гордость она уже не могла.
     Обозленные игроки разграбили магазины, склады и хранилища замка. Не осталось в стороне и телевидение, полностью осветив этот факт, что поставило Империю Хэйвен в еще более неловкое положение. Лидерам Гильдии Гермес стало еще тревожнее.
     – Мы должны наказать его. Давайте сделаем так, чтобы он больше никогда не мог свободно играть.
     – Сколько еще мы должны мириться с этим? Разве это допустимо, что он продолжал так вольно действовать на Центральном Континенте, не опасаясь никакого возмездия? С каких это пор Гильдия Гермес стала настолько беззубой?
     Прямо сейчас проходило собрание всех лидеров Гильдии Гермес и самых высокопоставленных лордов. Они обсуждали вопросы принятия дополнительных мер против Виида и необходимости повышения безопасности.
     Награда за голову Виида была увеличена до 100 миллионов золота, должности лорда крупного города и высококлассной экипировки. Для отслеживания Виида были отправлены не только убийцы, но и высшие маги.
     – Название операции: «Охота на большого медведя».
     Однако Лефей полагал, что поймать неуловимого Виида будет далеко не так просто. Его мастерство, скорость и грамотные решения делали эту операцию практически невыполнимой.
     Вместо глупой беготни, было предложено разместить смертельные ловушки в местах, где он мог предположительно появиться. Засады, магические сети и постоянное наблюдение – вот на чем настаивали лидеры Гильдии.
     «Если нам удастся вычислить его местонахождение, то сможем сделать так, чтобы он упал с большой высоты»
     В Гильдии Гермес было много людей, жаждущих разобраться с Виидом. Все высокоуровневые игроки получили соответствующие ресурсы для одной единственной миссии. Выследить Виида. Для того, чтобы его возможности сократились – необходимо было уменьшить Вииду поле для деятельности. И тогда в один прекрасный день он наверняка попадется.
     Лефей вытащил карту континента.
     – Фундаментальный вопрос, который мы должны решить, состоит в следующем. Империя Хэйвен не в лучшем положении. Она ослабла.
     – Империя ослабла? Да мы побеждаем практически в каждом бою. С каждым днем наша армия становится всё сильнее и это только вопрос времени – когда мы покорим весь Версальский Континент.
     Лидеры сразу же возразили такому утверждению Лефея.
     Среди собравшихся было немало известных лордов и героев прошедших множество сражений.
     – Вы обеспокоены повстанцами? Да от них кроме шума больше никакой угрозы и нет.
     – Это точно. Они никогда не смогут сплотиться, а мы, в свою очередь, должны показать что сильный может сделать со слабым. Вы не должны беспокоиться по такому вопросу, как ослабление империи.
     Они понимали, что Империю Хэйвен слегка лихорадит, однако полагали, что это явление лишь временное и связано с процессом объединения континента.
     Хоть повстанцы и появлялись практически в каждом уголке государства, но тотчас же падали под беспощадным напором войск Империи Хэйвен. Гильдия Гермес собиралась растоптать их, словно беззащитных игрушек из игры «ударь крота».
     Гильдия Гермес прошла через много войн и не думала, что проиграет каким-то там повстанцам. После полного завоевания Центрального Континента, они прекрасно справлялись с управлением Империей Хэйвен. А причиной, по которой у них возникли сложности с севером, было большое расстояние. Если бы у них не было необходимости держать так много войск на Центральном Континенте, то север бы уже давно пал.
     Они очень гордились собой, как настоящими мастерами войны Версальского Континента: получив немало достижений и став герцогами, графами и маркизами.
     Помимо Бадырея, они все были преимущественно сильнее рядовых игроков Королевской Дороги. И не было бы преувеличением сказать, что почти все тяжеловесы Версальского Континента собрались именно в Гильдии Гермес.
     Лефей посмотрел в глаза лидерам и лордам.
     – Вы меня не слышите. Армия Империи, возможно, и сильнее. Что касается вооруженных сил – на континенте нам нет равных. Но проблема заключается в ослаблении экономики государства.
     Лефей всерьез беспокоился о внутренних делах Империи Хэйвен.
     – Если вы внимательно посмотрите на статистику раннего периода существования Империи Хэйвен, то увидите, что ежемесячные налоговые поступления составляли 1,3 миллиарда золота.
     – Разве это мало?
     – Да, это поистине астрономическая сумма, особенно для того времени. А вспомните с чего мы начинали? У нас на руках было всего по 10 золотых, когда мы вышли за пределы стартовых городов и отправились бродить по лесам и горам, собирая шкуры животных.
     Игроки на секунду прикрыли глаза, вспоминая те дни.
     Всем приходилось с чего-то начинать. А лидеры были заняты еще больше, чем кто либо, ведь им необходимо было заложить основу для Гильдии Гермес. Они хотели стать сильнее любого другого человека. Они отправлялись на исследование новых деревень, торговали и, благодаря своей активности, заняли высокопоставленные должности.
     Они помнили всё настолько отчетливо, будто прошли через это только вчера. Опыт тяжелой работы в Королевской Дороге был для многих куда суровее, чем в реальном мире.
     – Эти данные получены из нескольких источников, так как определить всё до копейки невозможно из-за отсутствия информации о точном количестве посещений игроками. Однако, предполагается, что в самое активное время Королевство Хэйвен получало около 2,4 миллиарда золота.
     – Удивительно, это же огромная сумма денег.
     В то время они получали налоги как с Королевства Хэйвен, так и с других больших и маленьких государств.
     Налоговая ставка была высокой, но экономика продолжала расти в связи с притоком новых игроков. Дворяне и лорды начали упрочнять свои позиции, а Гильдия Гермес начала строить планы на Королевство Калламор и Туллен.
     Затем они наняли армию и вступили в активное противостояние. Власть в лице НПС ничего не могла противопоставить такому подавляющему количеству, в результате чего Гильдия Гермес только укрепила свою мощь.
     Фермы и усадьбы были уничтожены, а шахты – закрыты. Жителей попросту перебили, а производственные предприятия снесли под фундамент. И это не говоря уже о падении торгового оборота.
     Для участия в войнах мобилизовались даже юноши, а большинство ремесленников работало только над военным снаряжением. Естественно, что в этот период налоговые поступления от Королевства Хэйвен и других оккупированных территорий сократились.
     Когда это произошло – Лефей, Бадырей и остальные лидеры совершенно не беспокоились, относясь к понижению доходной части экономики как к нормальному процессу. Война и захват территорий – вот что имело наивысший приоритет, так что они совершенно не хотели забивать себе голову небольшими проблемами с экономикой.
     Их логика была довольно простой и наплевательской, касательно всех других сфер жизнедеятельности. Шла ожесточенная война за Центральный Континент и Гильдия Гермес обязана была выйти из неё победительницей.
     Однако, не смотря на то, что прошло уже достаточно много времени, их подход ничуть не изменился.
     – Мы захватили Королевство Хэйвен, Королевство Калламор, а затем ударили и по другим. Хоть эта информация и конфиденциальная, но вы должны знать, что вскоре после объединения континента, наша налоговая выручка составляла 8,8 миллиарда золота ежемесячно. Эта сумма включала в себя плату за вход в города и подземелья.
     – …
     Собравшиеся лидеры и лорды были в таком шоке, что не могли произнести ни слова.
     «А разве к нам не заходили некоторые инвестиции и с реального мира?»
     «Значение виртуальной реальности растет с каждым днем. Гильдия Гермес уже достаточно велика, чтобы назвать ее настоящей корпорацией.
     Управляя городами, лорды могли догадываться о чем-то подобном, но услышать эти цифры из первых рук – стало для них настоящим шоком.
     Затем Лефей поделился со всеми еще кое-какой скрытой информацией:
     – С другой стороны, по оценкам нашей информационной сети, доход Королевства Арпен составляет около 20-30 миллионов.
     – Ха-ха-ха, это даже сравнивать с нами нельзя.
     – Столько… Тогда если ли вообще смысл их завоевывать?
     Лорды откровенно потешались над казной северного королевства. Такое количество налогов они могли получить каждый со своей области, которой они управляли.
     Хоть Королевство Арпен и было достаточно большим государством с массой народа, но лидеры склонялись к мысли, что оно всего лишь обычная пустышка.
     Но Лефею было не до смеха.
     – Есть большая разница между тем, как проводим налоговую политику мы, и как это делает Королевство Арпен. Налоговая ставка в Империи Хэйвен гораздо выше. Если Королевство Арпен будет собирать налоги так же, как и мы, то его доход повысится до 300 миллионов золота.
     – Но разница всё равно останется слишком большой…
     Триста миллионов – уже не повод для шуток. Но эта сумма всё равно не шла ни в какое сравнение с казной Империи Хэйвен.
     Однако лицо Лефея продолжало оставаться серьезным, и лорды поняли, что на этом история не заканчивается.
     – Если внимательно посмотреть, то будет видно, что фактический разрыв еще больше. Однако очевидно и то, что с того момента, как Империя Хэйвен объединила Центральный Континент, налоговые поступления стремительно сокращаются.
     – Это происходит систематически? Возможно, это обусловлено снижением количества работающих ферм и шахт, – сказал один из лордов.
     – Да, это тоже играет роль. Но закрытие нескольких ферм и шахт снизили налоговые поступления настолько незначительно, что это можно просто проигнорировать.
     – И сколько тогда сейчас налогов…
     – 5,170,000,000.
     – Хмм…
     Отовсюду раздались глубокие вздохи.
     Что 8,8 миллиарда, что 5,1 – это всё равно очень и очень большие деньги. Но падение дохода на 3,7 миллиарда было для них чем-то новым, так что все осознали проблематичность данной ситуации.
     Смех над нищим Королевством Арпен тоже стих.
     Поступления как с больших, так и с маленьких регионов Империи – уменьшались, но до этого самого момента они полагали, что это всего лишь временное явление. Однако они даже не предполагали, что потеряли так много денег.
     – Мы допустили несколько просчетов и, как вы помните, недавно произошел ряд грустных событий… Да, несмотря на повстанцев, налоги продолжают поступать в казну. Экономика восстанавливается, но доходная часть всё равно стремительно сокращается.
     – И сколько мы сейчас теряем? – озабоченно поинтересовались лорды.
     – За последний месяц поступления уменьшились на 300-400 миллионов, – честно ответил Лефей.
     – Абсурд…
     Лидеры, которые уже были в курсе ситуации, хранили молчание. А лорды тем временем пытались посчитать свои убытки.
     «Если налоговые поступления уменьшатся, то и моя прибыль станет ниже»
     Всё внимание было приковано к Лефею.
     – Трудно назвать все причины, которые влияют на снижение налогов. Ущерб королевствам в связи с их захватом, повреждение городов, гибель жителей, сокращение производства, появление повстанцев и ухудшение безопасности. Кроме того, появилась еще одна причина – люди больше не получают удовольствие от охоты на Центральном Континенте.
     Раньше Гильдия Гермес горела желанием стать самой сильной в Королевской Дороге. Но как только они создали мощную армию и покорили Центральный Континент, пыл в их сердцах угас.
     Вместо бравых бойцов остались люди, которым хотелось отдохнуть или поездить по курортам. Даже ремесленники перестали работать так же усердно, как раньше.
     Ну и вполне естественно, что если подземелья стало посещать меньше людей – то и поступление налогов уменьшилось.
     «Всё как в реальном секторе экономики», – продолжали размышлять лорды, – «Как это всё сложно… Нужно взять несколько уроков по экономике».
     Для всех было очевидно, что экономика государства находится в рецессии, и лидерам срочно нужно было что-то предпринять, чтобы она снова заработала на полную.
     Тем не менее, лидеры и лорды считали, что в Империю Хэйвен все еще поступает достаточно много налогов. Кроме того, они уже успели поднабить и свои собственные кошельки.
     Однако Лефей разрушил и эти предрассудки:
     – Как вы знаете, на одно только сохранение Империи требуется немаленькая сумма. Это касается всего: и инфраструктуры, и военных расходов. Тяжело сказать точно, но одна только затратная часть составляет около 2 миллиардов золота. Помимо того, что мы должны бороться с повстанцами, так еще же нужно инвестировать и развитие самой Империи. Другими словами, если так дело пойдет и дальше, то мы уже не сможем себе этого позволить.
     Империя Хэйвен была гусыней, несущей золотые яйца, но попавшей в тяжелую ситуацию.
     Те, кто не смог прийти к этому выводу самостоятельно, потрясённо умолкли. Налоги – важнейший из вопросов, так что в зале совещаний воцарилась тишина.
     – Для подавления всех противников Империи нужна мощная армия. Тем не менее, наше войско – тоже палка о двух концах. Армия тянет за собой колоссальные затраты и в какой-то мере препятствует развитию экономики. В будущем мы должны обеспечить как поддержку вооруженных сил, так и развитие экономики.
     Лефей четко обозначил то, что он ждет от всех собравшихся. Кроме того, он отдельно предупредил тех лордов, которые так и норовили отойти от основной политики Гильдии Гермес.
     В Империи Хэйвен было достаточно много лордов. И большинство из них были так-называемыми основателями Гильдии Гермес! У них была мощная армия и земли, которыми они руководили. А когда требовалось – они обязаны были безоговорочно предоставлять ресурсы и воинов. Каждый из них вносил свой вклад в мощную армию Центрального Континента.
     Храбрые «основатели» получили за свою работу щедрое вознаграждение и создали систему городского управления. Зачастую они даже управляли своими городами не из правительственных центральных кварталов, и не позволяли никому вмешиваться в свои дела. Всё, что они делали – это продолжали наращивать военную силу и собирать налоги, собираясь покорить весь Версальский Континент.
     И такими были абсолютно все лорды, назначенные Гильдией Гермес. У них были просторные территории, а в подчинении пребывало множество людей, так что простые игроки часто завидовали им. Для них это была своего рода мотивация для того, чтобы занять в Гильдии более высокое положение. Но такой выбор сыграл с ними злую шутку.
     Лордов беспокоила только война, так что в конечном итоге экономика государства начала ухудшаться. Даже молодежь призывали в армию или отправляли в кузни ковать оружие и броню.
     Рынок товаров класса «люкс» сократился на треть, а глобальные экономические потери ударили по всей Империи.
     «Во-первых, мы должны создать централизованное правительство, а затем принять меры по возрождению Центрального Континента»
     Для оздоровления экономики требовалось не только принять самые разнообразные меры, но и неукоснительно их исполнять.
     Лорды были теми людьми, у которых амбиции просто зашкаливали. В результате, вместо того, чтобы пустить полученные средства на усиление экономической мощи – они стали обдирать жителей еще больше и набивать свои собственные карманы.
     Хоть им и было приказано снизить налог, даже половина лордов не выполнила этот указ. Кроме как безответственностью – по-другому это и назвать было нельзя.
     Традиционное управление в Центральном Континенте заключалось в следующем: у кого деньги – у того и власть.
     Что касается Королевства Арпен, то Лефей не хотел с ним возиться.
     Согласно полученным разведданным, количество игроков севера росло с каждым днем. Также увеличивались производственные мощности и число авантюристов.
     Царящая там атмосфера кардинально отличалась от Центрального Континента. Деревни и города будут развиваться еще как минимум пару лет, а экономика набирала обороты.
     Если рассматривать только вопрос налогового поступления, то на севере вряд ли могло что-то существенно измениться. Но вот в скорости развития даже Центральный Континент не мог с ним тягаться.
     Если Центральный Континент будет продолжать регрессировать, то у севера появится шанс взойти, словно солнце.
     – Империя не должна скатиться до ситуации, когда окажется под угрозой внешнего вторжения. Если мы будем продолжать борьбу с повстанцами, то национальная мощь Империи будет продолжать снижаться. В будущем мы должны уделять большее внимание экономике и внутренним делам, а не войнам.
     Таким образом, на совещании было решено использовать Замок Арен как основной центр транспортной сети, и сосредоточиться на промышленности и развитии городов.
     Оставалось еще решить проблему с негативной реакцией игроков и беспорядками, вызванными деятельностью повстанцев.
     Процесс шел медленно, но для каких-то изменений Гильдии Гермес ничего не оставалось, кроме как провести фундаментальные реформы.

***

     Торговцы и жители столицы Империи Хэйвен, Замка Арен, жаловались:
     – Мы платим очень большие налоги. Нам говорят, что они идут на поддержание Империи Хэйвен, но цены то и делают, что растут. Клиентов все меньше, и если так будет продолжаться, то мы просто разоримся.
     – Они не могут даже повстанцев подавить, но хотят заграбастать весь континент. Вот же некомпетентные зазнавшиеся ублюдки.
     – Разве сельхозпродукция не для того и выращивается, чтобы быть дешевле? Я ужимаюсь как только могу, но всё равно живу впроголодь.
     – Я должен делать деньги на спросе и предложении, эхе-хе-хе. Хорошо бы заполучить кое-какие предметы роскоши. Мне всё равно где их украли, главное – сколько я могу на них заработать, не так ли?
     У людей была масса претензий и недовольства. Что торговцам, что обычным людям было крайне тяжело вести нормальный образ жизни на территории бывшего Королевства Калламор и Королевства Туллен.
     – Разве продовольствия на всех хватает? Кроме того, в последнее время появилась острая нехватка материалов. Хоть и я обвиняю повстанцев, но не могу ненавидеть их. Это всё пришло от Империи.
     – А у меня осталось много непроданной одежды и экипировки. Люди не готовы тратить на неё свои последние деньги.
     – Зерно с севера было первосортным… Как жаль, что мы больше не можем закупать его. А еще я бы с удовольствием прикупил вина и сухофруктов. У меня есть друзья, которые готовы заплатить за них приличные деньги.
     – Мечи, выкованные кузнецами? Хорошее оружие сейчас сложно достать. Все мастера разъехались.
     Империя переживала период, когда представители производственных и ремесленных профессий, такие как кузнецы и фермеры, бросили своё дело. А после поражения в северной войне и краха Императорского Дворца – ситуация еще более усугубилась.
     Другими словами, произошел серьезный экономический спад. И затронул он практически все захваченные Империей территории.
     Игроки же теряли всякую мотивацию из-за высокого налогообложения.
     – Охота? Да ну, давайте просто погуляем.
     – Заказ? Как же мне это надоело… Лучше пойду посплю.
     Безработные игроки просто играли. Появилась даже новая тенденция – «ничего не делающие игроки».
     – У меня слишком мало денег, – причитали они, лежа на крышах зданий и пытаясь получить хоть какое-то удовольствие от яркого дневного солнышка.
     Некоторые игроки, лишь только прознав о сложной экономической ситуации в Империи, тотчас же продали свои сельхозугодия и дома.
     Торговцы тоже снизили свою активность. И хоть для этого им приходилось торговать даже с повстанцами, они все равно пока что оставались в плюсе.
     В целом, большинство игроков Центрального Континента чувствовало себя встревоженно.
     И тут в деревни и города стали привозить самые разнообразные материалы, продукты питания, травы, минералы и т.п. Да, товары были дороже чем раньше, но хотя бы решился вопрос с их нехваткой. Средний класс и дворяне же заказывали себе гончарные изделия, вино, одежду и предметы искусства.
     – С удовольствием буду сотрудничать с вами и в будущем. Пожалуйста, приезжайте еще.
     – Конечно, за небольшую премию мы доставим вам всё, что закажете.

     – ---------------------------------------
     – Задание по экстренной доставке было выполнено.

     Ваша доля на местном рынке увеличилась до 12,32%.
     – ---------------------------------------

     Словно кометы они появились из ниоткуда и начали наполнять рынки Империи Хэйвен.

***

     – В этом мире никому нельзя верить, – решил Ли Хэн, полистав интернет-странички. В частности, на главном форуме Королевской Дороги шли оживленные дискуссии о награде за голову Виида.

     – Для Королевской Дороги это огромные деньги. Гильдия Гермес всерьез готова с ней расстаться?
     – Да, но для этого нужно поймать самого Виида.
     – Это же целое состояние!
     – Титул лорда… Я буду беспощаден к любому!

     – Эти парни… – хмыкнул Ли Хэн.
     Как бы люди не любили Гильдию Гермес, когда речь шла о вознаграждении – все личные предпочтения отходили на второй план. Но он не мог винить их. Цены, установленной Гильдией Гермес, было достаточно для того, чтобы и Ли Хэн стал интересоваться подобным.
     – Тем не менее, люди не лояльны.
     Затем Виид открыл страничку Союза Темных Геймеров.

     Заголовок: Лучший шанс для геймеров обеспечить выход на пенсию!
     Собирается группа для охоты на Виида. На текущий момент собрано 240 человек. Максимальное количество участников – 300.
     Заголовок: Чтобы заработать на трофеях и заданиях – уйдет слишком много времени. Цены на экипировку упали, так что мы должны охотиться на более крупную рыбу.

     – Уоо-ох, и эти туда же…
     Награда была столь высокой, что люди планировали организовать целые рейды для поиска персонажа Ли Хэна.
     Тем не менее, он не был легкой добычей.
     Встретить его в подземелье – было большой редкостью. И даже сражаясь, он всегда был начеку, ожидая удара в спину от какого-то другого игрока.
     Ну а на севере была очень дружественная атмосфера, так что он мог не переживать за своё благополучие в таких крупных городах, как Мора.
     Да и в целом мало кто из этих охотников за головами смог бы потягаться с Виидом. А если бы он призвал себе на помощь Ван Хока и Торидо – тогда смог бы отразить и вовсе практически любую атаку.
     Да, встреча с некоторыми высокоуровневыми Темными Геймерами не сулила ничего хорошего, но и те не были настолько безрассудны, чтобы сломя голову бросаться на Виида. Все прекрасно понимали, что даже одна смерть повлечет за собой необратимые потери в опыте и навыках. И эта точка зрения у Темных Геймеров не изменилась даже с увеличением вознаграждения.
     В целом, благодаря диктатуре Гильдии Гермес в Королевской Дороге резко сократилось влияние и самих Темных Геймеров. Некоторые из них поселились в Королевстве Арпен и способствовали своими знаниями развитию его экономики и тяге игроков к приключениям. Многие из них даже помогали в войне против Империи Хэйвен.
     – Теперь перемещаться будет куда тяжелее. Нужно постоянно использовать Скульптурную Трансформацию и держать ухо востро.
     Почитав форумы Союза Темных Геймеров, Ли Хэн проанализировал географию Версальского Континента, доступные задания и силы, которыми обладают лорды Империи Хэйвен.
     Он стал намного осторожнее, принимая решение отправиться в то или иное охотничье угодье.
     – Нужно выбрать правильное время и место, где у меня будет максимальное преимущество. На полную использовать тактику «бей-беги» и мощь скульптурных техник…
     Широкий Центральный Континент. И Виид мог нанести удар в любую его область.
     Замок Формос не был его изначальной целью, но подвернувшаяся возможность оказалась слишком уж перспективной. Поняв это, он быстро поменял планы и с помощью повстанцев и некромантии сумел проглотить его.
     Ситуация, из которой он извлек максимальную прибыль!
     – Замок Формос был вишенкой на торте. Ну, а теперь мне просто следует быть осторожнее с убийцами и охотниками за головами… Ситуация изменилась ненамного. А они будут как в той поговорке про бесконечную откачку воды из пробитой лодки.
     Ли Хэн имел ввиду, что если Империя Хэйвен продолжила бы бороться с повстанцами, то никогда бы не вернула стабильность своей золотой эпохи.
     – Поймать кого-то крупного… По-настоящему крупного, с которым не так то просто разобраться.
     Ли Хэн решил, что его следующей целью станут Мьюльские Рыцари на Грифонах.
     Это подразделение считалось одним из самых мощных во всей армии Империи Хэйвен. Их было всего 5,000, но их стратегическое значение даже не обсуждалось.
     Закованные в сталь рыцари, сидящие верхом на грифонах, могли стать серьезной угрозой авиакам. Кроме того, они были известны своей непобедимостью и способностью молниеносно уничтожать противника.
     На данный момент они были заняты поддержанием безопасности в нестабильных регионах Королевств Нест и Грэдиан.
     – Если я смогу от них избавиться, то империи будет очень сложно воссоздать такое подразделение. Значит, стоит попробовать.
     В его голове крутилось множество самых разнообразных схем и уловок.
     И конечно же Ли Хэн предварительно связался с КМС Медиа. Он не сообщил им никакой конкретной информации, но оставил запрос на выделение кое-какого эфирного времени.

***

     Впервые за долгое время Ли Хэн пошел на рынок.
     – Будьте добры, креветок.
     – Каких и сколько? Сегодня утром был завоз.
     – Вот этих больших. Не беспокойтесь о цене. Дайте, пожалуйста, самые свежие – я собираюсь их пожарить.
     – О, должно быть у вас какое-то событие.
     Вместо ингредиентов для своего повседневного супа из мороженных крабов, Виид купил рыбы, креветок и осьминогов на целых 50,000 вон.
     Кроме того, на 40,000 вон он купил говядины и еще на 20,000 вырезки.
     Хозяева лавок, в которых закупился Ли Хэн, смотрели на него удивленными глазами:
     – Вы действительно потратите столько денег?
     – Да.
     – У вас что-то произошло в семье?
     – Ничего.
     – А, понятно. Значит, я о вас может уже и не услышу. Это что-то вроде последнего ужина перед смертью?
     – …
     Странность ситуации была вполне понятна, ведь Ли Хэн никогда не тратил столько денег за раз. Раньше самым большим деликатесом, который он себе мог позволить, были бургеры и кимбап с вышедшим сроком годности.
     Тем не менее пальцы у Ли Хэна дрожали как у наркомана, когда он отдавал купюры продавцу.
     – Тратить столько на еду…
     Причиной такой расточительности было его желание поужинать с Союн.
     Прежде чем их отношения стали глубже, прошло достаточно много времени. У него были некоторые предрассудки по поводу того, что он не достоин Союн, так что Ли Хэн намеренно скрывал свои чувства.
     Но на самом деле Хэн был просто бедным геймером. Ему нужно было оплачивать расходы за проживание, коммунальные услуги и прочие счета. Ну а еще у него была своя собственная гордость.
     Финансовое положение! Он думал, что Союн встретит более видного мужчину.
     Но по сравнению с прошлым, Ли Хэн изменил свою точку зрения. Теперь он не думал, что по сравнению с другими ему сильно не хватает денег.
     – Теперь я могу купить носки от Nike и новые джинсы.
     В прежние времена у него была всего одна пара джинсов и на лето, и на осень, и на зиму, и на весну. Его джинсы были настолько изношены, что на коленках даже появились небольшие дырочки.
     А еще раньше он считал настоящим кошмаром переплатить 200 вон за соль или мёд.
     – Что ж, будет весело.
     Ли Хэн планировал вкусно поужинать, а затем прочитать ей стихотворение, которое он сам для неё сочинил.
     Хэн написал этот стих во время путешествия по Версальскому Континенту и когда был занят ваянием скульптур. Если быть честным, то он не был поэтом, но всё равно считал, что вышло здорово.

     По улицам мрачным бродил я ночами.
     И был одинок, как почтальон из рекламы,
     Пока я не встретил тебя.
     Ты нравишься мне. Ты огни моей жизни
     Включила, будто трансляцию популярной актрисы.
     И сердце моё чуть не стало в инсульте:
     Теперь оно жарче газового котла,
     И в холод нагретого электро-одеяла из льна.
     Глаза мои видеть тебя так хотят,
     Как 75-дюймовый LED-телевизор из штат.
     А уши хотят слышать только твой шепот,
     Как Dolby-систему в кинотеатре напротив.
     Хочу говорить с тобой каждый я день,
     Поэтому подал заявку на неограниченные звонки в день.
     Мои чувства свежее очистителя воздуха,
     И чище очистителя воды.
     Они красивее древнего иероглифа,
     И белоснежнее, чем у нового циклонного пылесоса фильтры.
     Моё сердце не будет прихотливым,
     И только с тобой оно станет счастливым.
     Ты обнадеживаешь меня,
     Как электрическая рисовая плита.
     А сердце моё так пылко горит,
     Как несколько включенных газовых плит.

     В отличии от большинства лирических стихотворений, этот стих получился довольно простым, но таким же насыщенным, как большой розничный магазин.
     Ли Хэн думал о том, не стоит ли его слегка изменить.
     – Может, стоит написать еще и про дорогие дома в Корее…
     Он был бы счастлив жить в своем доме и воспитывать несколько детей.
     Неся в обеих руках сумки, Ли Хэн внезапно увидел одного пожилого человека, выгуливающего собаку.
     Джинг Дюк-су. Отец Союн.
     Их глаза встретились.
     – Ах, здравствуйте.
     – Хм-хм-хм!
     «Как неловко… В последний раз он сказал мне, чтобы мы с Союн просто оставались хорошими друзьями. Что же мне теперь ему сказать?», – подумал Виид.
     «Погода хорошая и я просто вышел прогуляться и вот, встретился с ним… Я не готов к разговору. Что ж, всё равно нужно что-то ответить», – в эту же секунду подумал Джинг Дюк-су.
     Постояв друг напротив друга, Ли Хэн и Джинг Дюк-су сели на скамейку в парке. Им нужно было поговорить друг с другом, но ситуация получилась какой-то неловкой и ни один не мог подобрать подходящие слова.
     На сердце у Ли Хэна было тяжело, ведь его визави был никто иной, как отец Союн. И нельзя было сказать, что они были дружны. Очень трудно было представить, как и о чем говорить с человеком, который владеет несметными богатствами, властью или славой.
     Но Джинг Дюк-су уже не был председателем огромной корпорации.
     «В будущем он станет моим тестем… Если он будет недоволен – могут возникнуть сложности»
     «Станет ли он критиковать меня за то, что в последнюю нашу встречу я предлагал ему деньги? А в курсе ли он, что компания «Хосун» на грани развала?»
     Каждый был обеспокоен по своим собственным причинам.
     Ли Хэн имел некоторое представление о положении «Хосун Групп». Её финансовые трудности какое-то время были достаточно актуальной темой по телевидению, так что он услышал об этом даже будучи занятым Королевской Дорогой. «Хосун Групп» полностью обанкротилась, что привело к большому количеству безработных.
     «Знает ли он, что я с ней встречаюсь? В последний раз я видел его во время битвы во Дворце Земли»
     «Этот парень – важная персона в Королевской Дороге. Его часто показывают по трансляциям. А я в последний раз проигнорировал его. Ах… Неужели он видел меня во Дворце Земли? Ну, это хорошо, если у него такой острый глаз. Хотя я и не уверен»
     Ли Хэн и Джинг Дюк-су 30 минут просто сидели и смотрели друг на друга.
     Чик-чирик-чирик!
     Вокруг пролетали воробьи и голуби, а где-то рядом звонко смеялись детишки, бегущие домой со школы.
     Никто из них не мог и слова из себя выдавить!
     Союн и их мужская гордость мешала даже начать разговор.
     С точки зрения Джинга Дюк-су, партия была не наилучшей. Он очень переживал за свою дочку и когда-то уже говорил о прекращении каких-либо близких отношений. С отцовской точки зрения, такой обычный человек как Ли Хэн не был достаточно хорош для его прекрасной и драгоценной дочери.
     Даже после того, как он поселился в этом районе, его точка зрения мало изменилась. Однако он услышал о Ли Хэне несколько интересных фактов когда подписывал контракт с агентом по недвижимости.
     – А что тот парень?
     – Он довольно необычный. В таком возрасте молодые люди, как правило, только гуляют и пьют… Но его интересуют исключительно деньги. А еще он купил участок земли неподалеку.
     – А? Участок?
     – Да, землю за пределами парка, площадью примерно в 1,500 квадратных метров. Это отличное приобретение, так как в ближайшие 20 лет землю наверняка захотят выкупить под застройку. Сейчас не то время, чтобы тратиться на покупки квартир… А в том месте могут построить торговый центр или станцию метро.
     Мастер спекуляций с землей!
     Еще когда он работал на доставке молока и газет – то следил за тенденциями рынка земли.
     Кроме того, Джинг Дюк-су интересовался Ли Хэном в местных супермаркетах и ресторанах.
     – Этот молодой человек… Не знаю, к чему Вы это спрашиваете… Но однажды моя дочь рассказала мне об одном плохом инциденте, который произошел, когда она училась в старших классах.
     – И что же случилось?
     – Она видела, как Хэн погнался за мотоциклом, на котором другой молодой человек хотел увезти куда-то его младшую сестру. И она была без сознания.
     – И?
     – Он догнал их. В результате у того мотоциклиста были переломаны руки и ноги, а его сестра вскоре пришла в себя.
     – … Он сделал это один?
     – Да, уже несколько лет прошло с тех пор. Но во всем районе до сих пор нет ни одного человека, который захотел бы с ним связываться. Вы тоже должны знать об этом, если будете продолжать жить по соседству.
     Даже пожилые люди, попивающие рисовое вино, сплетничали о Ли Хэне.
     – Замечательный молодой человек…
     – Хороший и прилежный юноша. Именно такой и должна быть вся молодежь.
     Даже старики не избежали влияния Ли Хэна. Они прожили в этом районе целую жизнь и никому не доверяли. Но вот бабушка Ли Хэна выросла здесь и они хорошо его знали.
     Кроме того, когда Ли Хэн начал зарабатывать деньги, то всегда оказывал им посильную помощь. Поэтому они и отзывались о нем, как о своем собственном сыне.
     Джинг Дюк-су узнал немало интересного из сплетен и даже передач: «Этот парень пугает. У него есть задатки настоящего политика. И мою дочь почему-то к нему тянет».
     Джинг Дюк-су решил позволить ему дружить с Союн, поскольку опасался, что подобные запреты могут навредить его отношениям с дочерью. Кроме того, Союн после встреч с Хэном всегда была в приподнятом настроении, так что у него не было никаких оснований препятствовать этому.
     «Я просто хочу, чтобы они остались хорошими друзьями. Сейчас такое время, когда люди, прежде чем сделать окончательный выбор, влюбляются раз или два. Будет хорошо, если после этого она выйдет замуж за какого-то достойного мужчину»
     Первым всё-таки решился заговорить Джинг Дюк-су.
     – Всё ли в порядке у моей дочери?
     – Да. Мне жаль, что так вышло с Вашим бизнесом.
     – Нет. Это исключительно моя вина, что я не смог должным образом распорядиться деньгами. Я слишком сильно заботился о других, и это, наверное, моя ошибка.
     – Всё нормально. Я понимаю Вашу позицию.
     Обменявшись парой фраз, они вновь замолчали.
     Спустя какое-то время Джинг Дюк-су, посмотрев на сумки, которые нес Ли Хэн, произнес:
     – Похоже, ты ходил на рынок.
     – Да, я готовился к ужину.
     – Тут довольно много морепродуктов.
     – Союн любит суп из морепродуктов. Мы собираемся поужинать.
     – Вы вместе едите?!
     – Да.
     – Как?! Что, прямо дома? Одни?
     – Э…это так. Хотя, иногда с нами любит перекусить и моя сестра.
     Снова настало молчание.
     Самое сложно для отца – не вмешиваться в чувства своего ребенка. Так что он должен был быть максимально тактичным. Однако, услышав это, Джинг Дюк-су расстроился.
     Ли Хэн заметил изменение настроения своего собеседника и осторожно спросил:
     – Кажется, Вас это беспокоит, так что может мне отменить ужин?
     – Нет. В современном мире в этом нет нужды. Разве стоит придерживаться настолько устаревших традиций в отношениях между мужчиной и женщиной?
     – Думаю, нет.
     – Значит не бери в голову.
     – Тогда… Еды хватает, так что может Вы бы тоже хотели прийти на ужин?
     Джинг Дюк-су действительно хотел пообедать или поужинать вместе с ними. Ни один родитель не отказался бы от такого предложения. Тем более, двор у Ли Хэна и Союн был большим, так что они могли бы пожарить мясо на гриле и весь вечер провести, беседуя друг с другом.
     Несмотря на великолепное убранство своего дома, он не хотел возвращаться в его пустоту. В отличии от того времени, когда он был председателем, сейчас его не навещал ни один из старых друзей. Он жил настоящим затворником, разбавляя скуку только игрой в Королевскую Дорогу.
     – Спасибо, но я недавно уже поел.
     – Ясно… Ну, что ж, ничего не поделаешь.
     – Кхе-кхе-кхе!
     Ни с того, ни с сего Джинг Дюк-су внезапно закашлялся.
     «Вот же тупой кретин! Это же была просто общепринятая любезность! Всегда нужно предлагать два раза!», – подумал он.
     Тем не менее, Джинг Дюк-су все еще пытался оставаться дружелюбным по отношению к другу своей дочери, – «Ради улучшения отношений с дочерью мне нужно с ним дружить. Постепенно, со временем… Хе-хе-хе».
     – Мне кажется, я Вас уже видел в Королевской Дороге… Вроде на Вас был костюм торговца? – спросил Ли Хэн.
     – Не может такого быть. Я бы запомнил, если бы увидел тебя. Ха-ха-ха, совсем не понимаю, о чем ты.
     – Тот персонаж выглядел очень похоже. Только подбородок был немного толще и живот побольше.
     – Хорошая шутка! Разве я могу быть похожим на какого-то клоуна?
     – Конечно нет.
     У Джинга Дюк-су выступил холодный пот. Так он не нервничал даже когда его выгнали из компании. Но он не мог показать это Хэну.
     Торговец Барт не шел ни в какое сравнение с Богом Войны Виидом. Человеческая гордость – и правда очень тонкая и сложная штука.
     – Юный друг, ты, наверное, мало спал сегодня. Это совсем не я.
     – А, точно! Его одежда была очень старенькой и потрепанной. Это означает, что счетные навыки хоть и высоки, но первоначальное везение, скорее всего, закончилось…
     – Как это закончилось? Ах, вот почему я провалил сделку! Так нечестно!
     – …
     – …
     Ли Хэн и Джинг Дюк-су одновременно отвернулись, чтобы посмотреть на парковые деревья.
     «Значит, я был прав»
     «Нет, ну вы только посмотрите на него!»

***

     Виид вновь подключился к Королевской Дороге.
     Его целью были Мьюльские Рыцари на Грифонах!
     – Они – добыча, которую я должен поймать.
     Он по своему опыту знал что произойдет, если побеспокоить престижную гильдию.
     – Они получили несколько ударов, так что наверняка расставят ловушки, чтобы словить меня.
     Виид рассчитал места, в которых предположительно могут ожидать его появления усиленные отряды Гильдии Гермес.
     Его хотели заманить в мышеловку, а потом прикончить. Но Виид уже имел некоторое представление о трюках Лефея. По углам всех известных подземелий будут расставлены десятки игроков. Да и само передвижение по Центральному Континенту станет чрезвычайно опасным.
     Таким образом, Вииду в голову пришла идея: «Очевидно, меня уже много где ждут, ведь за мою голову назначено хорошее вознаграждение. Но вместо того, чтобы рисковать и появляться там, где может быть засада, почему бы не атаковать слабое место?»
     Виид не думал о налетах на малоизвестные подземелья или места с низким стратегическим значением. Вместо этого он мог провести время с куда большей пользой, охотясь или выполняя задания на севере.
     К тому же у него оставалось всего 7 дней на то, чтобы пройти задание дракона. Виид не знал закончится ли оно после успешной доставки необходимого предмета или это послужит толчком к новому, еще более сложному заданию.
     – Мьюльские Рыцари будут принесены в жертву. Даже Гильдия Гермес пошатнется от такого ущерба.
     Игроки Гильдии Гермес уже начали осознавать всю серьезность Виида. Они не чувствовали себя спокойно и раскованно ни во время охоты, ни выполняя задания, ни даже уничтожая повстанцев.
     Помимо получения прибыли, Виид раз за разом развеивал миф о несокрушимости и абсолютной силе.
     Вслед за Декардом и Замком Формос, Мьюльские Рыцари станут превосходной жертвой.
     – Элитное подразделение Империи Хэйвен. И рыцарь Мьюль, который обладает огромными индивидуальными способностями. Грифонов трудно будет поймать в ловушку, но это не означает, что у них нет уязвимых мест. Что ж, это будет весело.
     С помощью Юрин Виид переместился в Королевство Грэдиан, славящееся своими лесами и горами. Помимо людей, здесь обитали эльфы и другие расы, наделенные редкими способностями.
     Королевство, некогда бывшее под контролем Наемников Черного Меча.

***

     – В открытом противостоянии мы постоянно несем потери. Я думаю, что нам следует углубить ведение партизанской войны и систематически наносить вред Империи, – выразил свои мысли Мишель, лидер Наемников Черного Меча.
     Его люди не пытались восстановить Королевство Грэдиан. Вместо этого, они грабили повозки снабжения и наносили удар за ударом по имперской армии.
     Если она ослабнет, то в один прекрасный день появится и шанс…
     Половина состава Черных Мечей состояла из наемников, преследуемых Империей Хэйвен. Тем не менее, он получил секретное письмо через Карлиза из Гильдии Черного Льва.
     – Бог Войны Виид?
     В замке Формос Виид встретил несколько игроков из Гильдии Черного Льва и передал через них послание Мишелю.
     Запечатанный конверт оказался подлинным, а содержание письма было просто огромным.

     [Ночью в день полнолуния.
     Ведите армию к Узлу Крэйпа.
     Я приготовлю вам блюдо на пару.]

     Мишель быстро прочел письмо, но так ничего и не понял.
     – Это что, пароль какой-то?
     Затем он перевернул письмо, посмотрел на обороте и попытался вникнуть в суть письма, читая предложения по отдельности. Он даже замочил его в воде и подержал над огнем, – но никакого другого пояснения так и не обнаружил.
     – Привести войска…
     Эти слова казались полным абсурдом.
     Письмо принес Хегель из Гильдии Черного Льва, так что Мишель задал ему вопрос:
     – Это письмо точно передал Виид?
     – Да, это точно был он.
     – Может быть, это какая-то ловушка от Гильдии Гермес?
     Хегель в ответ лишь посмеялся, так как подобное предположение было просто смехотворным.
     – Ха-ха, я лично знаю Виида и вам не придется беспокоиться по поводу него.
     – Хм-хм, тогда я могу доверять ему.
     Хегель был очень уважаемым игроком в Гильдии Черного Льва, к тому же Мишель не хотел, чтобы об этом знало слишком много людей.
     Кроме того даже Карлиз дал гарантию того, что письмо написано непосредственно Виидом.
     – Так что, вы действительно собираетесь вторгнуться в Узел Крэйпа? Тяжело будет добиться там успеха.
     Узлом Крэйпа называлась крепость, построенная на скале!
     Она располагалась к северу от Королевства Грэдиан и использовалась местным лордом для управления регионом. Это была по-настоящему большая крепость, в которой размещалось огромное количество имперских войск.
     Во время штурма крепости Империей Хэйвен, Наемники Черного Меча смогли удерживать её в течение целых четырех дней.
     И несмотря на всю текущую нестабильность этого региона, нападать на Узел Крэйпа – было очень и очень опрометчиво.
     «Говорит мне атаковать без каких-либо предварительных согласований и даже не объяснив что к чему? Он должен убедить меня сделать это, изложив тщательно продуманный план!»
     С точки зрения Наемников Черного Меча это предложение следовало бы отклонить.
     «Нет»
     Тем не менее, Мишеля заинтересовала идея налёта на Узел Крэйпа. Гильдия Гермес была лакомым кусочком, но другие престижные гильдии ничего не могли с ней поделать. Единственным, кому до сих пор удавалось пошатнуть их, – был Виид.
     Он подкосил Гильдию Гермес, что само по себе было достойно уважения.
     «Его действия говорят за себя громче любых слов. Виид просто невероятный человек. Глядя на его недавние акции против Гильдии Гермес, я думаю что его предложение нельзя назвать невыполнимым», – продолжал размышлять Мишель, – «Гильдия Гермес слишком сильна и прямо сейчас я не могу победить её. У нас нет базы… Впереди еще долгий путь и нам постоянно нужно вести активную партизанскую деятельность. Это возможность. Да, раз Виид здесь, я должен этим воспользоваться»
     – Конечно, мы готовы на это, – кивнул Мишель сомневающемуся Хегелю.
     – Серьезно? И как Вы пришли к такому решению?
     Мишель в очередной раз посмотрел на короткое письмо Виида. У него было такое чувство, будто тот что-то знал.
     Мишель верил, что Виид сможет всё провернуть так, как надо. И тонна убедительных замечаний здесь была совершенно ни к чему, ведь его лаконичность и бесцеремонность демонстрировали полную уверенность.
     – Настанет день, когда и за Вами будет идти множество людей. Тогда Вы научитесь думать не так, как все, – ответил Мишель, проницательно взглянув на Хегеля.
     Остальные Наемники Черного Меча тоже посмотрели в сторону представителя Черных Львов. Хоть тот и был знаком с Виидом, но не мог сравниться по положению с Мишелем.
     – Я понимаю, что Вы имеете ввиду, – почтительно склонив голову, произнес Хегель.
     – Спасибо за понимание. Если Вы будете продолжать расти, то когда-нибудь мы будем стоять плечом к плечу.

***

     После отправки письма, Виид ни минуты не беспокоился о том, что оно сработает.
     – Конечно же они придут. Они ведь не дураки.
     Письмо было благополучно доставлено Наемникам Черного Меча и Виид был уверен, что сумеет убедить их.
     Согласившись на эту авантюру, они могли бы получить славную победу.
     Однако победить Рыцарей на Грифонах было попросту невозможно без определенного плана. Грифоны, расправив свои крылья, могли разделаться с огромным количеством противников.
     Кроме того, Мьюльские Рыцари не останавливаются ни перед чем, даже если это может замарать честь Империи Хэйвен.
     К тому времени Виид закончил обзор их экипировки, описанной на сайтах и форумах в интернете.
     – Шлем дракона инкрустированный 999 сапфирами? Жаль что Запечатанное Громовое Копье для ударов с дальних дистанций не описано поподробнее.
     Рыцари были с головы до ног покрыты сокровищами. Их мечи, щиты и луки высших эльфов могли быть проданы на аукционе по наивысшим ценам.
     Словом, у этого подразделения была одна из самых лучших экипировок.
     – Интересно, о каких их вещах не известно широкой общественности?
     Мьюль. Рыцарь, убивающий рыцарей.
     В случае его смерти, с него наверняка выпадет 1-2 первоклассных предмета.
     – Тут и думать нечего. Нужно перебить их всех.
     Одного этого было достаточно, чтобы произвести нападение на это подразделение.
     – Тогда запланирую атаку на 15-ое. В эту ночь ожидается полнолуние и повстанцы как раз будут готовы.
     Хоть Виид и сделал предложение Наемникам Черного Меча, он не собирался полагаться только на них.
     План был относительно прост.
     «Оценить обстановку и атаковать! А затем подобрать все трофеи»
     Вместо ожидания Наемников Черного Меча и нападения с полноценным воинским формированием, он предпочел по-настоящему близкую ему тактику.

***

     Наконец, настало время полной луны.
     – Уничтожить всех повстанцев!
     В Королевстве Грэдиан произошло восстание! Повстанцы вступили в бой с войсками Империи, одновременно атаковав несколько деревень и городов.
     Мьюльские Грифоны вылетели из Узла Крэйпа для оказания поддержки каждому атакованному населенному пункту.
     Наемники Черного Меча, прятавшиеся в темном лесу, были в восторге.
     – Поразительно. Всё так подготовить…
     – Возможно эта идея и родилась в голове у Виида, но мы будем теми, кто доведет ее до конца. Наша цель – вон те ворота, – сказал помощнику Мишель.
     – Там не будет никаких проблем?
     – Не должно. Еще раз повторяю, наша главная задача – восстановить контроль над Узлом Крэйпа. Это гарантирует нам то, что мы сможем претендовать на Королевство Грэдиан.
     – Полностью согласен. Виид будет использован как трамплин для борьбы с Империей Хэйвен.
     – Оо, такой серьезный план…
     – Виид конечно удивительный, но Мишель намного смышлёнее.
     – Ну, всё зависит от того, сможем ли мы занять Узел Крэйпа.
     Несмотря на пересеченную местность, Королевство Грэдиан было идеальным местом для того, чтобы защищать Центральный Континент от вторжений с западной стороны. И в будущем Мишель определенно стал бы учитывать этот факт.
     «Виид наверняка на этом не остановится»
     «Бог Войны действительно необыкновенный стратег. Но мы тоже умеем читать мысли»
     «Трон будет нашим. Это неизбежно»
     Наемники Черного Меча молча вышли из-за кустов, дождавшись, пока имперские войска отдалятся от Узла Крэйпа. Прождав примерно час, они вылезли из своих укрытий и пошли вперед.
     Стены Узла Крэйпа были высотой в 40 метров. Организовать доставку сюда осадных орудий было бы слишком трудно, однако они знали каждый закоулок в этой крепости.
     – Ваш отряд пойдет через канализационные стоки.
     – А мы можем зайти через кухонные помещения.
     – Что с южной стороной?
     – Туда отправились 80 человек, используя аварийный выход.
     – Хорошо. Отдать сигнал к началу атаки!
     – Есть!
     Над крепостью зажегся красный огонёк.
     – Ураааа!
     – Смести Империю Хэйвен!
     – Наемники Черного Меча вернулись! Отрубим им головы!
     – Все за мной! Убить их!
     Полуночная осада!
     Как только Наемники Черного Меча начали атаку на Узел Крэйпа, на стенах и воротах крепости зажглись волшебные фонари.
     Выглядело это так, будто Империя Хэйвен уже ждала их.

Глава 3: Особенность Мьюльских Рыцарей на Грифонах.

     – Айааааак!
     – Эти люди настолько глупы, что рискнули прийти сюда и умереть! Уничтожить их!
     Да-да-да-дах!
     Ту-ду-ду-дум!
     Виид проник в Узел Крэйпа.
     Снаружи происходило ожесточенное сражение, и крепость трусило от ударов магии и стрел.
     «Судя по звукам – Наемники Черного Меча привели сюда чуть ли не все свои силы. Не слишком уж рьяно они действуют?»
     Гильдия настолько ответственно подошла к этому вопросу, что Вииду даже стало слегка не по себе. Однако здесь нельзя было чувствовать себя как-то иначе, ведь весь регион находился под властью Гильдии Гермес.
     «Наемники Черного Меча должны отыграть свою роль как надо»
     Повстанцы в свою очередь думали, что всё это запланировано Наемниками Черного Меча. Никто из них и не подозревал, что где-то рядом находится и Бог Войны.
     Пока Виид был занят своими мыслями, к нему стала приближаться самка грифона.
     – Куу-оох! Кууу-ох! Ку-ку-ку-ох!
     Подойдя ближе, она стала тереться о него своей головой и игриво покачивать бедрами. Сцена, которую следовало бы запретить для показа по телевизору детям дошкольного возраста!
     – Кьааак! – вскрикнул Виид и попытался увернуться от ухаживаний самки грифона.
     – Кже-кже-кже-кже, – самка не оставляла попыток завладеть его вниманием и делала печальные глазки.
     Хоть грифоны и были размерами меньше, чем виверны, но обладали жестким и агрессивным характером.
     В Узел Крэйпа Виид проник не в облике человека. Самец грифон!
     Он использовал Скульптурную Трансформацию, чтобы превратиться в дикого самца грифона с длинным шрамом на боку, а затем прилетел в гнездо Узла Крэйпа.
     – Куо-куо!
     Как только Виид появился среди других грифонов, самцы тотчас же попытались указать ему место в их иерархии. Они делали угрожающие жесты, раздували грудь и разводили крылья. Тем не менее, грифон Виид лишь покачал головой.
     После четырех выигранных поединков, где ему приходилось клеваться и хлопать крыльями, самцы грифоны признали его превосходство и отступили в угол.
     Но вот самки только усилили свою заинтересованность новоприбывшей особью, поскольку почувствовали в нем сильного самца.
     «Черт, неужели я сделал эту скульптуру слишком совершенной? Что-то мне напоминает в этой ситуации ошеломительный внешний вид Каричи»
     Благодаря опыту работы над вивернами, Виид разбирался в тонкостях характеристик летающих существ. Да и грифонов он видел не впервые. Во время борьбы с саллионами, перед ним стояла задача спасти арнинов, саблезубых тигров и грифонов. Несмотря на то, что размеры грифонов могли отличаться в зависимости от места обитания, их внешний вид был практически идентичен.
     Таким образом, Виид обернулся грифоном с гордым и диким взглядом, и золотой гривой.
     Вот почему самки продолжали приставать к нему.
     – Куааааааан! – взревел Виид.
     Самки в ужасе разбежались, но спустя всего несколько секунд стали вновь выглядывать и пытаться потереться об него.
     «Черт, моя проклятая популярность. В этом случае мне придется страдать от грифоних»
     Виид с нетерпением ждал своего шанса.
     Мьюльские Рыцари насчитывали в своем составе 5,000 единиц. Однако 3,500 воинов было отправлено для отражения атаки повстанцев. А значит, в городе оставалось всего 1,500 рыцарей на случай чрезвычайных ситуаций.
     Виид ждал, когда Наемники Черного Меча приступят к атаке.
     – Враги пришли! Приготовить личный состав!
     В грифонье гнездо вошли 1,000 рыцарей. Они скрупулёзно проверили снаряжение грифонов, на которых собирались полететь.
     Всадники на грифонах орудовали как луками, так и мечами с копьями. Тела же самих грифонов были покрыты броней со специальным покрытием, которое блокировало магические атаки.
     – Разбиться на группы по 250 человек.
     – Есть!
     – Надеюсь, что сегодня мы поохотимся на славу. Врагов на земле нельзя игнорировать, так что не будьте слишком жадными.
     – Так точно!
     Подразделение грифонов отправилось ко взлетной площадке на выходе из башни, расправляя на ходу крылья. Виид не мог сейчас определить насколько сильными были войска Наемников Черного Меча, но чувствовал – что они станут добычей этим грифонам. Подобные ощущения Виид испытывал, когда находился в воздухе верхом на виверне и мог с легкостью разобраться с любым пешим существом.
     И правда, охота при помощи лука и летающего питомца была куда проще. Конечно за исключением монстров класса босс, у которых были специальные способности, и которых даже сотня стрел не сдвинула бы с места.
     «Мьюль до сих пор не вышел», – слегка нервничал Виид.
     Повстанцы и Наемники Черного Меча оставались на втором плане до тех пор, пока не появился бы рыцарь Мьюль. Если он решит остаться в крепости, то Виид не сможет воспользоваться этой прекрасной возможностью разобраться с ним.
     Виид мог бы попытаться организовать еще одну или две подобные ловушки, но каждый раз шанс на успех становился бы ниже.
     Виид в одиночку пробрался в Узел Крэйпа, а потому не мог не переживать: «Эта ситуация… Наемники Черного Меча должны держаться».
     Звуки битвы и грохот у стен крепости позволяли ему догадываться о текущем ходе боя.
     Воспользовавшись помощью Виида, Наемники Черного Меча намеревались заполучить в свои руки контроль над этим королевством и мобилизовали всех, кого только могли для этого сражения.
     И вот, наконец Мьюль и еще 400 рыцарей зашли в грифонье гнездо.
     – Атака у крепости отбита. Тем не менее, сражение еще не окончено и мы должны убедиться, что ни один враг Империи не покинет это поле боя живым. Особое внимание уделите их ключевым фигурам, даже если придется вести преследование.
     – Есть!
     – Мы научим их, что глупо связываться с Империей Хэйвен! Грузимся!
     Рыцари отыскали своих грифонов и оседлали их.
     «Вероятно еще сотня осталась в качестве резерва», – думал Виид, параллельно приняв величественную позу и гордо подняв голову.
     В этом сражении Рыцарям на Грифонах придется атаковать пеших Наемников Черного Меча, так что конкуренция за поединок с Мьюлем обещала быть высокой.
     Для осуществления своего плана он даже использовал Скульптурное Разрушение и поднял Ловкость. К хаотичному бою в воздухе Виид был готов.
     – О, какой хороший грифончик.
     Как только Мьюль заметил Виида, то сразу же отвернулся от своего грифона. Питомец рыцаря считался эксклюзивным самцом, но был беспощадно избит Виидом и забился в угол.
     – Впервые вижу такого большого и приятного глазу грифона. Когда это мы только получили его? Просто невероятный образец.
     Мьюль внимательно осмотрел зубы Виида и покопался пальцами глубоко в его перьях.
     Скульптура, сделанная Виидом, была совершенна: он постарался сделать её так, чтобы не было ни единого странного пятнышка.
     «Эй, что ты там хочешь найти?», – возмущался про себя Виид, когда руки Мьюля начали ощупывать его брюшко. К счастью, вскоре обследование прекратилось и Виид выдохнул.
     – У этого грифона довольно большое тело. Кто поймал его?
     Виид залетел в гнездо сам по себе и притворялся обычным грифоном. Поскольку на поле боя могли потребоваться все возможные ресурсы, Мьюль хотел быть максимально подготовленным.
     Помощники, работающие в башне, объяснили ситуацию:
     – Вылупившись, он покинул гнездо. Но как только он полностью вырос, то вернулся.
     – В последние годы извне прилетает немало свободных грифонов. Это связано с репутацией капитана Мьюля.
     Естественно, они приукрасили происхождение нового грифона. А сделано это было для того, чтобы заслужить благосклонность начальства.
     – Замечательно, вы будете награждены за хорошую работу. Сегодня я полечу на этом грифоне.
     – В самом деле? Но он еще не признал Вас, так что боевая мощь может снизиться…
     – Наемникам Черного Меча всё равно не взять крепость. Они использовали восстание как свою возможность, но это не делает их менее глупыми. Сражение будет легким, так что это прекрасный шанс приручить его.
     – Мы всё подготовим.
     Виида экипировали в нагрудный доспех. Особая грифонья броня, выкованная в Империи Хэйвен, включала в себя нагрудный доспех, шлем, защитные элементы для крыльев и когтей. Каждый из этих предметов был как минимум 250-го уровня. Такое ограничение могло показаться низким для обычных игроков, но для грифонов оно было первоклассным.
     Все эти вещи были сделаны в специальных магических мастерских Империи Хэйвен.

     – ---------------------------------------
     – Вы экипировали Сапфировый Комплект Золотого Грифона.

     Эффект надетого снаряжения увеличил дальность видимости в 2.1 раза.
     Знания увеличились на 136.
     Физическая и магическая защита увеличилась на 216%.
     Скорость полета увеличилась на 34%.
     Потребление Живучести во время полета снизилось.
     – ---------------------------------------

     Комплект магической экипировки!
     «Оооо!»
     Когда Виида одевали в доспехи, он вел себя как кроткая овечка и даже клювом не шевелил.
     – Ох, совсем забыл.

     – ---------------------------------------
     – Вы экипировали Боевой Золотой Клюв.

     Урон, наносимый клювом, увеличился в 3.2 раза.
     Если противник слабее, есть 16% шанс прервать его атаку.
     – ---------------------------------------

     Это было как дать пулемет грабителям банка!
     Мьюль закинул на Виида вожжи и с удовлетворением запрыгнул в седло.
     – По сравнению с его внешностью, он ведет себя довольно неплохо.

     – ---------------------------------------
     – Вас оседлал рыцарь.

     Сила его команд увеличила скорость передвижения в воздухе на 47%.
     Способности тела увеличились на 21%.
     – ---------------------------------------

     Мьюль натянул вожжи.
     – Ну что, давай повеселимся!
     Услышав приказ, Виид осторожно взлетел.

***

     Ночное небо Узла Крэйпа!
     Повсюду летали разряды магических заклинаний, обозначая старания Наемников Черного Меча сбить рыцарей Империи Хэйвен.
     С обеих сторон лился непрерывный поток стрел, а воины столкнулись друг с другом в яростной схватке.
     «Отсюда прекрасный вид… И собралось здесь достаточно много влиятельных людей»
     Подразделение грифонов, заняв абсолютно доминирующее положение в воздухе, пикировало вниз, атакуя своих противников.
     Поскольку Виид трансформировался в грифона, ночь для него ощущалась как яркий солнечный день.
     Когда-то Наемники Черного Меча являлись мощной силой, правящей Королевствами Нест и Грэдиан. На пике своей славы большинство наемников континента входили в состав именно этой организации.
     И даже несмотря на большие кадровые потери, у Мишеля оставалось еще много верных ему людей, готовых в любой момент обнажить клинок. По сравнению с другими гильдиями, Мишель предоставлял им больше льгот и стал для наемников настоящим координационным центром.
     Его управленческие способности и лояльность к своим подчиненным привлекали под его начало множество иностранных игроков.
     – Еще много добычи. Вперед! – сказал Мьюль и натянул вожжи. Это означало, что нужно спускаться к земле!
     Виид осмотрелся и увидел, что вокруг летит достаточно много и других всадников на грифонах.
     «Сейчас не самое подходящее время. Что ж, я не против немного поразвлечься», – подумал Виид и взял курс на снижение, – «Я доставлю ему настоящее удовольствие от катания на моей спине. Это должно быть довольно весело».
     Виид сложил свои широкие крылья и ускорился.

     – ---------------------------------------
     – Использован летный навык «Пронзающее Копье».
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Сработал мастерский навык «Скорость Ветра».
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Приведен в действие мастерский навык «Короткая Дистанция».
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Активировался мастерский навык «Усиленные Техники».
     – ---------------------------------------

     Это были навыки, полученные в результате использования Скульптурного Разрушения в Ловкость.
     Фиииииииить.
     Казалось, он летел к земле со скоростью света, абсолютно игнорируя сопротивление воздуха.
     – Капитан в опасности!
     – Мы должны спасти капитана!
     Рыцари, видевшие полет своего начальника, потрясенно замерли в воздухе.
     Мьюль тем временем крепко вцепился в вожжи.
     – Теперь поднимайся! Поднимайся!
     Расстояние до земли становилось всё меньше.
     500 метров.
     320 метров.
     140 метров.
     60 метров.
     Со стороны это выглядело так, будто Мьюль верхом на грифоне решил покончить с собой.
     «Рано… Пока еще рано…», – Виид же оставался спокойным и хладнокровным.
     Когда до земли оставалось 22 метра, он резко расправил крылья.
     – Куееееееек!
     Со всей своей силой он стал бороться с инерцией падения. Во все стороны разошлись такие порывы ветра, что их вполне можно было сравнить с маленьким ураганом. Каждая мышца его тела напряглась, включая перья и клюв.
     Хоть до земли и оставались считанные метры, но благодаря своей силе и ловкости он сумел предотвратить столкновение.
     – Уаааааах!
     Он даже не коснулся земли.
     «Интересно, каково это было? Весело?»
     Мьюль едва держал вожжи.
     – Фух… Этот дикий грифон…
     Несмотря на весь свой опыт, Мьюль думал, что они гарантировано врежутся в землю.
     Поймав потоки ветра, Виид устремился вперед параллельно земле. Его «Бег на четвереньках» тоже позволял развить немалую скорость, но будучи грифоном он чувствовал, что способен на большее.
     Грифон как нельзя кстати подходил для быстрых и резких перемещений.
     «Что есть жизнь? Хоть стресс выпущу»
     Наемники Черного Меча смотрели на этот феномен, совершенно не понимая что происходит. На их глазах что-то упало с неба со скоростью метеорита, а затем полетело к ним, напоминая едущий на полной скорости грузовик! И всё это произошло за очень маленький промежуток времени, едва достигающий одной секунды.
     «Примерно 460-ые уровни? То-есть может попасться довольно приличное обмундирование. Мне, конечно, немного жаль… Но кто их просил сюда приходить?»
     Виид безжалостно пнул одного воина прямо на лету.
     – Куаааааак!

     – ---------------------------------------
     – Вы нанесли критический удар.

     В момент удара противник не защищался, и его Здоровье уменьшилось на 31%.
     – ---------------------------------------

     Молниеносная атака, которую невозможно было остановить!
     В обыкновенной схватке всякий здравомыслящий воин защищался бы с помощью меча, щита или отстреливаясь из лука. Но никто и предположить не мог, что с неба так внезапно свалится грифон и начнет всех избивать!
     «Не убил. Ну, главная задача – избавиться от Мьюля, однако пока я нахожусь под действием трансформации. В таком случае что же мне мешает попробовать этот гарнир?»
     Виид наносил шквал ударов когтями, клювом и крыльями, проносясь мимо воинов, при этом целями становились все подряд: и Наемники Черного Меча, и Империя Хэйвен.
     Возмутительный и жесткий грифон.
     Спустя минуту такого сражения солдаты начинали шарахаться всякий раз, как он расправлял крылья.
     – П-потрясающе, – восхищались им другие рыцари.
     Виид показывал превосходные летные навыки, постоянно меняя траекторию полета. Ему достаточно комфортно было хлопать крыльями как для движения, так и для ударов.
     Грифон мог ложиться на потоки ветра и даже изменять центр тяжести своего тела.
     Замечательное чувство равновесия и маневренность. Помимо этого, грифонам была присуща врожденная агрессия, что заставляло их нападать на всех, кто встречался по пути.
     «В бою грифон и правда неплох»
     Сочетание летных навыков и агрессивного характера было по-настоящему гремучей смесью.
     Рыцари, сидевшие на своих прирученных грифонах, с завистью наблюдали за Мьюлем, мечтая испытать нечто подобное.
     – Огненный Взрыв!
     – Ледяная Стрела!
     – Вон он!
     Маги Наемников Черного Меча выкрикивали слова заклинаний, но Виид реагировал на них быстрее своего наездника.
     Небо заполнилось десятками огненных и ледяных заклинаний.
     Виид смотрел на приближающуюся магию и лишь слегка наклонял крылья то вправо, то влево. Каждое действие было четко скоординировано и сбалансировано. После того, как он увернулся от всех направленных в его сторону заклинаний, он ускорился и напал на самих магов.
     – Куаааааак! Помогите мне!
     Ды-ды-ды-дын!
     Среди Наемников Черного Меча было много убийц, и это означало, что он мог не бояться получить за их убийство какие-то штрафы.
     – Крэ-хэх! – внезапно Виид издал какой-то особо странный звук.
     Он не мог поднять трофеи, выпадающие на землю, так что, казалось, он вот-вот взорвется!
     Мьюль, сидя верхом на этом грифоне, чувствовал себя бесполезным: «Потрясающий монстр, которого будут все бояться. Теперь я смогу создать свою легенду. Моя скорость охоты станет намного быстрее и позже я смогу бросить вызов даже Бадырею и Вииду. В небе я стану непобедим».
     От волнения у него даже в груди покалывало.
     Грифон оказался быстрым, жестким и наголову лучше всех остальных.
     – Давай и я использую свои навыки! – выкрикнул Мьюль и вытащил длинное копье.
     Запечатанное Громовое Копье. Двадцать метров в длину и способность «Удары Молнии» для еще более дальних атак. Несмотря на серьезное ограничение в виде 570-го уровня, Мьюль мог его использовать, будучи рыцарем, хоть его уровень еще и до 500-го не дошел.
     – Лети пониже! – приказал он Вииду, крепко ухватив вожжи.
     «Еще немного удовольствия. Ну, от этого я ничего не теряю»
     Ква-да-да-дан!
     Ку-ду-ду-дун!
     Молния ударила в землю и по цепочке поразила сразу десяток людей. Виид продолжал маневрировать на высокой скорости, в то время как Мьюль выпускал свои молнии. Он использовал рельеф и лесистую местность, чтобы избежать попадания стрел и магии.
     – Снижаемся.
     – Есть!
     170 всадников также присоединились к битве на земле, орудуя своими копьями.
     Рыцари на Грифонах – грозное оружие Империи Хэйвен, одна из составляющих мифа о ее непобедимости.
     Подразделение спустилось максимально низко и начало истреблять Наемников Черного Меча. Даже конные рыцари не могли остановить всадников на грифонах, которые свободно маневрировали по воздуху. Всякий раз, когда существовала опасность магического попадания – они рассыпались в разные стороны, а затем собирались вновь и продолжали атаковать.
     Игрокам пришлось сосредоточиться не только на наземных противниках, но и на этих новоприбывших летающих рыцарях.
     Войска крепости наносили ужасающее количество повреждений Наемникам Черного Меча.
     Тем временем Виид и Мьюль находились в настоящей гармонии друг с другом, убивая магов и наемников.
     – Невероятно…
     Атакующие игроки чувствовали себя опустошенно, наблюдая за яростными атаками с неба этих кошмарных грифонов.
     Тем не менее, ситуация совсем не означала, что можно расслабиться.
     – Вперед! Сегодня Узел Крэйпа должен пасть!
     Наемники Черного Меча поставили всё на кон этой битвы и были готовы вырвать победу даже ценой своих собственных жизней. Они мобилизовали огромное количество людей и вложили целую гору денег. Помимо игроков, для участия в сражении были наняты даже НПС.
     Во время атаки грифонов они подняли щиты над головами и побежали по направлению к стенам крепости. Их враг был силен, но атаковать мог лишь сверху.
     Таким образом, отважные солдаты начали полномасштабную осаду крепости.
     – Вот же тупые ублюдки!
     Во время подготовки к сражению, бдительная Гильдия Гермес обнаружила кое-какие передвижения Наемников Черного Меча и провела определенные приготовления.
     – Убить их!
     – Куаааааа!
     – Цепь Яростных Взрывов!
     – Стреляйте в лучников! Каждый залп делайте с упреждением, чтобы стрелы перелетели стены!
     Над полем боя стоял присущий ему шум.
     А Виид тем временем продолжал наблюдать за ходом действий.
     «Три года собирать силы… Наемники Черного Меча действительно упорные, раз им удалось привлечь столько людей»
     Однако если бы это сражение затянулось до утра, то победа наверняка досталась бы Империи Хэйвен.
     Те подразделения, которые улетели сражаться с повстанцами, рано или поздно должны были вернуться и тогда ситуация приняла бы совсем другой оборот.
     Наемники Черного Меча прекрасно это понимали и сосредоточили всю запасенную магию на стенах Узла Крэйпа: взрывы, яд, магия земли, проклятия и многое-многое другое.
     Для противодействия осаде конечно же вышли и маги Империи Хэйвен. Силы обеих сторон были весьма внушительны и битва окутала всё пространство вокруг крепости.
     Дальние атаки и пехотинцы – все были нацелены на ворота.
     «Это война за передел сферы влияния. И что одни, что другие обладают достаточным боевым духом, чтобы сражаться… Война за превосходство», – внезапно для самого себя на Виида накатили грустные мысли, что случалось с ним крайне редко.
     Не так то легко было обзавестись подчиненными, которые бы бросались в пекло войны ради кого-то другого. Конечно, предательства и измены тоже не были редкостью в Королевской Дороге, однако когда Виид начинал думать о захватывающих сражениях, которые проходили в первые дни игры, его сердце начинало биться быстрее.
     – Слушайте, мои рыцари. В крепости не должно быть и ноги нашего врага! – приказал Мьюль, взмахнув своим копьем.
     Эта битва транслировалась по телевидению, так что миллионы людей увидели бы её. В частности, её масштаб и размеры давали основание предполагать, что количество зрителей будет колебаться в пределах 100-200 миллионов человек. А значит любому командиру следовало проявить максимальный уровень героизма.
     Узел Крэйпа превосходно оборонялся, несмотря на ожесточенные атаки Наемников Черного Меча.
     В Королевской Дороге игрок сам выбирал то, чем хочет заниматься: либо же просто получать удовольствие от игры, либо написать новую историю континента, став правителем или славным рыцарем.
     Такая возможность привлекла немало амбициозных людей. И Мьюль был в их числе, являясь к тому же одним из 24 военных командиров Гильдии Гермес и отвечал за регион Королевства Грэдиан и Нест. Он жаждал произвести на всех большое впечатление, одержав верх над Наемниками Черного Меча.
     Мьюль не говорил об этом, но Виид чувствовал непреодолимую тягу этого рыцаря к славе.
     «Хоть ты и оседлал меня, но твоя судьба сложится совсем по-другому. Ты умрешь у моих ног», – спокойно наблюдал за боем Виид, не забывая атаковать и сам.
     Потери были не только у Наемников Черного Меча. Десятки грифонов разбились или были убиты мощной магией.
     «Ни чаевых, ни бонусов…», – подумал Виид и взял курс на большое скопление магов, целящихся в его сторону. Сотня других всадников на грифонах последовала за ним.
     Самые разнообразные заклинания взлетели в воздух с одной лишь целью – уничтожить Мьюля и других рыцарей.
     – Врассыпную! Избегать попаданий!
     Как только Мьюль выкрикнул новый приказ, грифоны разлетелись в разные стороны. Они могли взмыть высоко в небо, чтобы избежать магии или минимизировать ущерб. А те грифоны, которым не посчастливилось и досталось магией – возвращались в гнездо Узла Крэйпа.
     Но Виид не стал подниматься выше. Вместо этого он ринулся прямо в сторону летящей магии.
     – Ты что творишь?! – крикнул Мьюль и дернул вожжами. Однако направление полета не изменилось как бы сильно он за них не тянул.
     – Уграаааааа! – взревел Виид и с удвоенной яростью полетел вперед.
     – Вот тупой! Я же сказал избегать магии! – хмурился Мьюль, пытаясь перебороть Виида. Тем временем страшные магические заклинания приближались.
     «Он до сих пор ни о чем не подозревает. Но проблема в том, с чем сейчас предстоит столкнуться», – смотрел Виид на летящие заклятия.
     Маги Наемников Черного Меча были не настолько глупы, чтобы творить заклинания, летящие просто по прямой линии, и от которых легко можно было увернуться. Они летели по кривой и изогнутой траекториям, а иногда даже преследовали свою цель! Сумасшедший набор разносортной магии заполнил собой всё небо!
     Среди всадников на грифонах тоже были маги, так что они приступили к перестрелке с волшебниками атакующей стороны.
     «Спрятаться негде, но небо достаточно широкое, чтобы найти где можно прорваться. Я верю в себя. Это намного проще, чем улизнуть из дому, не попавшись сестре, когда я был моложе», – подумал Виид и полетел быстрее.
     Навстречу летел целый шквал заклинаний, так что могло показаться, что он просто дурак, который скоро умрет. Тем не менее, он все-таки смог протиснуться через небольшие зазоры в плотном магическом огне.
     Да-да-да-дан!
     Виид огибал магию, которая взрывалась прямо возле него.
     Но на этом кризисная ситуация не закончилась. Еще больше сотни заклинаний сорвалось с пальцев магов и устремилось к нему. Маги хорошо приготовились к бою с грифонами.
     Виид на мгновение замер и завис в воздухе, словно настоящий орел.
     «Рано… Все еще рано… Сейчас!»
     Его огромное тело покачивалось, пропуская мимо себя заклинания. Он прекрасно справлялся с балансированием в воздухе, и лишь слегка наклонялся то по сторонам, то вперед и назад. Виид тщательно вычислял время подлета каждого заклинания, чтобы молниеносно уклониться от него.
     «Этот мир не так уж и мрачен. Всегда можно найти дыру для побега»
     Максимальная концентрация! Когда становилось особо опасно, его тело начинало маневрировать еще быстрее.
     «Нужно разобраться с Мьюлем, так как он моя самая большая проблема. Раз плюнуть…»
     Грифон прекрасно избегал всех заклинаний. А даже если его и цепляло какое-то волшебство, но это не приводило к хоть сколько-нибудь серьезным травмам.

     – ---------------------------------------
     – Вас задел Вращающийся Огненный Шар.

     В связи с маневром уклонения, Вам нанесен минимальный ущерб.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Вас поразило Ледяное Сдерживание.

     Вы избежали действия заклятия одним резким движением.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Вас поразила смертельная магия.

     Активирован мастерский защитный навык Эхо Сердца.
     Эхо позволяет свести к минимуму все негативные воздействия на организм.
     – ---------------------------------------

     Иногда его слегка задевал какой-нибудь особо мощный магический взрыв. Но острые глаза Виида учитывали абсолютно всё, выбирая положение в воздухе таким образом, чтобы урон оказался минимален.
     Он заранее знал где взорвется то или иное заклинание и переводил свое тело в правильное положение. Огибая магические атаки, грифон Виид был похож на рыбу, плывущую в потоке воды.
     – Айаааак! – всё что оставалось Мьюлю, так это вцепиться в вожжи и пытаться не упасть.
     «Так уворачиваться… Просто невероятно», – восхищался он.
     Грифон каким-то образом находил свободные зоны в водовороте магии и протискивался в них. В конце концов Виид всё-таки прорвался сквозь плотный магический огонь.
     – Что это?
     – Мошенничество!
     Маги были просто шокированы тем, что какой-то грифон избежал практических всех их атак. Его движения выглядели какой-то иллюзией!
     Вот для чего Виид использовал Скульптурное Разрушение и преобразовал Искусство в Ловкость. Это позволило ему развивать аномально высокую скорость, молниеносно изменять направление полета и проворно маневрировать.
     – П-прекрасно! – Мьюль пытался восстановить зашкаливающий пульс.
     Грифон преодолел все магические атаки, при этом не получил ни одного существенного повреждения. Несколько раз ему казалось, что еще секунда и им конец, но его питомец всякий раз успешно справлялся со своей задачей. А еще он осознанно использовал защитные навыки и сбивал подлетающую магию. Мьюль не мог не восхищаться атакующими способностями, здравым смыслом и ловкими движениями своего грифона.
     «Те, кто это видит – будут удивлены. То, что я и хотел», – думал Виид, – «Сцена, не оставляющая никого равнодушным».
     – Узрите мощь грифонов! – прокричал Мьюль, подняв кверху Запечатанное Громовое Копье.
     – Урааааааа!
     Несмотря на то, что Виид отлетел достаточно далеко, до его ушей все равно донеслись радостные вопли солдат Империи Хэйвен.
     Мьюль был невероятно счастлив.
     – Они, вероятно, смотрят на меня с удивлением и завистью.
     Виид тем временем продолжал лететь, а Мьюль уже начал составлять расписание на следующий день: «Я должен подготовиться к интервью с телестанцией. Нужно преподать это максимально красиво. Когда они меня спросят о том, как я увернулся от всех магических атак, должен ли я ответить, что это было неизбежно?»
     Звуки битвы и выкрики становились всё более и более отдаленными.
     «Наемники Черного Меча… Нет, это больше не имеет значения. А повстанцы – не опаснее монстров из охотничьих угодий»
     Если крепость продержится до наступления утра, то цель повстанцев не будет достигнута. Грифоны должны были максимально быстро и эффективно подавить всех мятежников, в противном случае спустя какое-то время вновь начались бы грабежи и разруха, что негативно сказалось бы на всем регионе.
     На текущий момент гарнизон Узла Крэйпа уменьшился именно из-за этого – грифонам необходимо было подавить восстания.
     Таким образом, все что было нужно Мьюлю – это подождать до утра, и тогда Наемникам Черного Меча настал бы конец.
     «Победа. Абсолютная победа», – крутилось у него в голове.
     Виид тем временем ускорился.
     – А? Куда ты летишь? – озадаченно спросил Мьюль. Его голос был полон любви к этому грифону.
     – Круаааагх! – в ответ Виид издал низкий рык и полетел еще быстрее.
     Он летел низко, едва не цепляя кроны деревьев.
     Грифон наслаждался свободой!
     А затем Виид стал подниматься выше в небо.
     Быстро и высоко! С этим ощущением не может сравниться даже хороший роман.
     – Каааагх!
     Виид чувствовал это и издал еще один мощный рёв. Мощнее его в округе не было никого.
     Кроме того, хоть Мьюль и не мог это увидеть, но морда грифона Виида в этот самый момент расплылась в гнилой улыбке, обнажив множество клыков.
     – Что ж, да.
     Мьюль также испытывал это захватывающее чувство, летая на грифонах. Но времени было в обрез, ведь сражение шло полным ходом.
     – Ладно, таким моментом грех не насладиться. В дальнейшем этот грифон станет моими руками и ногами.
     Полет доставлял ему удовольствие. Он уже не видел свое подразделение, но это и не имело никакого значения. Наемники Черного Меча не смогут тягаться с его бравыми рыцарями.
     Виид несколько раз изменил курс. За 1-2 минуты он миновал пару деревушек и пролетел над рекой.
     Мьюль погладил голову Виида и произнес:
     – Да, я знаю, как это приятно. Но нужно возвращаться. Нам нужно закончить охоту.
     Естественно, Виид его не послушался и стал подниматься вертикально вверх.
     Земля удалялась с бешенной скоростью, и вот, когда они взлетели уже выше облаков, Виид замедлился. Над ними было только солнце, а земля затерялась где-то далеко-далеко.
     Грифон и Мьюль. Только двое, а вокруг ничего.
     – Араааагх! – вновь взревел Виид.
     В этом рёве содержалось всё ощущение свободы и полного доминирования в небе. Летающие существа лучше всех смогли бы понять этот крик.
     Крик жизни. Сама её сущность.
     Мьюль тоже почувствовал свободу, однако хотел вернуться в Узел Крэйпа.
     – Пора заканчивать! Поворачивай назад и мы там немного поиграем.
     – Нам с тобой не по пути, – внезапно произнес грифон.
     – А?! Ты умеешь разговаривать?
     Мьюля настолько потрясло это открытие, что он потерял всю трезвость мышления. Он подумал, что питомец в разы перспективнее, раз у него есть интеллект. На приручение такого животного ушло бы куда меньше времени.
     Но вскоре Мьюлю суждено было осознать, что вся его свобода была лишь иллюзией. Тон грифона не содержал ни капли уважения:
     – Как ты и сказал, пора заканчивать.
     И Виид с максимальным ускорением нырнул вниз.
     Хоть Мьюль уже и испытал подобное, но такую скорость полета видел впервые. Они пролетели сквозь облака и увидели быстро приближающуюся землю.
     «Великолепная маневренность, но… Это действительно опасно… Остановиться…»
     Даже после того, как Мьюль что есть мочи натянул вожжи, и даже ногами стал пришпоривать грифона, ничего не изменилось.
     В отличии от идентичной ситуации некоторое время назад, сейчас было действительно сложно избежать столкновения с землей.
     Земля становилась все ближе.
     «Теперь это неизбежно. Мы упадем», – только подумал Мьюль, как вдруг почувствовал, что падает.
     Виид клювом перекусил лямку, удерживающую седло, в результате чего Мьюль свалился со спины грифона и стал падать сам по себе!
     – Уваааааааак!
     Грифон же, перед столкновением с землей, расправил крылья и перешел в бреющий полет.
     – Этот бешенный грифон…!
     Да-дам!
     Мьюль, словно метеорит, врезался в землю.

     – ---------------------------------------
     – Доспех Мужества уменьшил урон, полученный в результате падения.

     Ваше тело получило серьезные травмы.
     Правая рука сломана.

     – Вы потеряли 49,191 Здоровья.

     Вы находитесь в состоянии замешательства и временно не можете использовать ни один навык.

     – Прочность всей экипировки снизилась.

     – Шлем был разбит.
     – ---------------------------------------

     Несмотря на то, что Доспех Мужества нивелировал 78% урона, повреждения были просто огромны.
     Мьюль едва смог выжить.
     – Что… Почему так произошло…?
     И в этот самый момент пятеро людей окружили его полумертвое тело.
     Это был Виид, отменивший действие Скульптурной Трансформации, Бахаморг, Элтин, Герника и Йун-сок.

Глава 4: Падение Империи.

     Шокирующая смерть рыцаря Мьюля!
     Командир военных гарнизонов в Королевствах Грэдиан и Нест, занимающий высокую должность в Гильдии Гермес, был убит, что повергло всех в настоящий шок.
     Удивлены были все: и сама Гильдия Гермес, и даже обычные игроки.
     Как только это произошло, баланс сил резко склонился в сторону Наемников Черного Меча, и Узел Крэйпа был взят.
     Мьюля всё не было и не было, что крайне негативно повлияло на всех его подчиненных. А когда они узнали о смерти своего командира, то и вовсе пали духом.
     Всадники на грифонах потерпели поражение от элитных подразделений Наемников Черного Меча. Таким образом, Империя Хэйвен, хоть и неохотно, но всё-таки была вынуждена отступить в Замок Берген, где стала готовиться к новому штурму.
     Вскоре и Замок Берген вынужден был капитулировать, а армия Империи Хэйвен отступила в приграничную зону.
     Империи Хэйвен приходилось сражаться на два фронта: с одной стороны ей досаждали постоянные вспышки бунтов, а с другой – Наемники Черного Меча жаждали вернуть себе контроль над этими двумя королевствами.
     – Возврат территорий – это, конечно, прибыльное дело. Но мы не сможем удерживать их. Однако Империи Хэйвен этот кусок торта тоже не достанется, – решил Мишель.
     Наемники Черного Меча не смогли бы в полной мере получать все налоги, да и не сумели бы открыто противостоять армии Империи Хэйвен.
     Так что они просто стали уничтожать военные объекты и раздавать всё, что хранилось на складах, простым горожанам.
     После этого они разделились и стали действовать как остальные повстанцы.
     Правители регионов Грэдиан и Нест находились в состоянии крайней растерянности, ведь количество мятежников росло не по дням, а по часам.

***

     – Так, и что у нас тут… – взволнованно пробормотал Виид.
     Когда он увидел несколько блестящих вещей, выпавших из Мьюля, его сердце чуть из груди не выпрыгнуло.
     – Это и правда… В этом мире суждено выжить только тем, кто исповедует исключительно плохие принципы!
     С рыцаря выпало три предмета: пояс, перчатки и копьё.
     К несчастью для Мьюля, его излюбленное Запечатанное Громовое Копье тоже было утрачено.
     Виид знал, что в округе может быть отряд разведчиков на грифонах, так что поставил Бахаморга присматривать, чтобы никто не смог помочь Мьюлю скрыться.
     Мьюль был главным человеком в этих землях, и народ провозгласил его как величайшего рыцаря. Но реальность была такова, что он попал в западню и умер!
     Возможно, кто-то и стал бы критиковать Виида за такой подлый метод. Однако, на войне не место одним лишь честным дуэлям. Если следовать только этому принципу, то невозможно было бы проводить внезапные атаки или устраивать засады. Всё, что оставалось бы сторонам – это только сражаться лоб в лоб.
     А так как война шла против Гильдии Гермес, то обвинять Виида в трусости было бы попросту глупо и наивно. Виид не называл Гермесовцев трусами, когда они послали войска в Джиголас с целью помешать ему выполнить задание, или когда подослали убийц в его дворец.
     Возможно, никто бы и не узнал, что Мьюля убил Виид.
     Лично Виид даже чувствовал определенную симпатию к Мьюлю, так что убил его в сравнительно честной и продолжительной схватке.
     Таким образом, Виид решил осмотреть самый простой из выпавших предметов – пояс.
     – Идентификация!

     – ---------------------------------------
     – Великолепный Пояс Виктора.

     Прочность: 110/110.
     Защита: 156.

     Платиновый пояс, инкрустированный драгоценными камнями.
     Пояс по достоинству называется историческим сокровищем, которое носили герои Империи Калламор. Величайшие воины использовали его в ту эпоху.

     – Ограничения:
     • Уровень: 495.
     • Честь: 300.
     • Достоинство: 300.

     – Эффекты:
     • Все характеристики увеличиваются на 25.
     • Здоровье и мана увеличиваются на 21,980.
     • Достоинство, Честь, Харизма, Стойкость и Искусство увеличиваются на 50.
     • Боевые навыки: +1.
     • Лидерство: +2.
     • Если пояс экипирован шаманом, его мощь увеличивается на 11%.
     • Весь магический урон снижается на 21-89%.
     • Вы будете быстро избавляться от всех проклятий и эффектов яда.
     – ---------------------------------------

     – Кииях!
     Виид издал настолько восхищенный звук, будто только что залпом выпил целую бутылку соджу!
     – Защита и эффекты просто сумасшедшие. Трудно будет подобрать ему достойную цену.
     Воспользовавшись аукционом, он мог бы получить максимальную прибыль, ведь там всегда была конкуренция за ценные предметы.
     – Разве носить такую вещь во время охоты не настоящее жульничество?
     По сравнению с Виидом, Гильдия Гермес получала элементы экипировки со всего Центрального Континента, так что наверняка привыкла к подобным вещам.
     Виид же добывал снаряжение исключительно благодаря выполнению заданий или производил его самостоятельно.
     – Наверное, пока-что не буду его продавать и поношу сам. Думаю, так будет правильнее, пока не найду что-то получше.
     Затем Виид перевел взгляд на перчатки. Сердце в груди опять заколотилось.
     – Идентификация!

     – ---------------------------------------
     – Перчатки Легендарного Рыцаря с Величайшим Лидерством.

     Прочность: 90/90.
     Защита: 54.

     Предположительно они были созданы 250-370 лет назад.
     Их творец был лучшим кузнецом и портным континента.
     После своей смерти, Рыцарь Рарк оставил эти перчатки в качестве подарка Империи Калламор, и до сих пор они считаются сокровищем Калламорской Королевской Семьи.

     – Ограничения:
     • Уровень: 490.
     • Продвинутое Владение Мечом 7-го уровня.

     – Эффекты:
     • Во время боя Сила увеличивается на 170.
     • Навыки получают прибавку в эффективности на +15%.
     • Смертельные атаки будут наносить дополнительный специальный урон.
     • Владение Мечом Вашего противника временно ослабнет.
     • Честь и Достоинство будут расти быстрее.
     • Рыцарские навыки: +2.

     В связи с их высокой прочностью, перчатки не так-то легко повредить.
     80% достижений внутри королевства будут засчитаны в качестве общественных достижений.
     – ---------------------------------------

     – И правда роскошный предмет. Очень роскошный.
     В этот раз Виид тоже не смог скрыть своего изумления.
     Так было всякий раз, когда он имел дело с игроками Гильдии Гермес.
     – Такое чувство, будто они закупаются в отделе универмага, где продаются сплошные вещи класса люкс.
     Перчатки Виид тоже решил экипировать.
     – Это приятное чувство, когда становишься сильнее…. Жду не дождусь, как они будут смотреться в общем.
     Такая экипировка, как перчатки, ботинки и плащи создавались с использованием швейных и кузнечных навыков. Хоть у него и была Божественная Рыцарская Броня и Красная Звезда, но снаряжение игроков Гильдии Гермес выглядело куда более сбалансированным.
     – Нужно получить побольше таких вещичек.
     Раньше Виид жил только благодаря своим характеристикам и навыкам!
     Оставался еще один предмет. Знакомое черное копьё, рукоять которого была выгравирована молниями.
     – Нет, наверное, это не оно. Точно не оно.
     Он никак не мог поверить своим глазам.
     – Оно просто похоже на то. Например, как подделка в сувенирной лавке.
     Тем не менее, всё его тело дрожало, словно он получил от курьера коробку с призом внутри.
     – Идентификация!

     – ---------------------------------------
     – Запечатанное Громовое Копьё.

     Прочность: 136/150.
     Атака: 146-223.

     Выковано мастером кузнечного дела, гномом Рондхэндом.
     Рондхэнд начертал на нём заклинание, демонстрирующее всю разрушительную силу природы.
     После того, как оно прошло через десятки боев в руках подданных Королевства Субейн, в одном из сражений целая гора была разрушена несметным количеством молний.
     Если зарядить копьё сотнями миллионов молний, то его мощь может быть восстановлена.

     – Ограничения:
     • Профессия рыцаря.
     • Уровень: 570.
     • Продвинутое Владение Копьём 6-го уровня.

     – Эффекты:
     • Копьё может генерировать молнии.
     • Каждый удар молнией будет потреблять Вашу ману.
     • Копьё предоставляет Вам 97% сопротивления молнии и поглощает её энергию.
     • При внезапном нападении на противника при помощи заклинаний молний, их урон увеличится на 228%.
     • Скорость атаки увеличивается на 24%.
     • Существует вероятность оглушить противника.
     • При нанесении критического удара более слабому противнику, существует 33% вероятность оглушить его.
     • 7 последовательных успешных атак случайным образом активируют либо Цепную Молнию, либо Щит Молний.
     • Копьё открывает Вам следующие навыки: Электрошок, Шквал Молний и Громовой Удар.

     Примечание: на текущий момент мощь копья запечатана.
     Копьё может показать только 60% своей истинной мощи.
     Если оно поглотит достаточное количество энергии, то печать будет снята.
     – ---------------------------------------

     – Э-это… правда!
     Запечатанное Громовое Копьё.
     На ранних стадиях становления Гильдии Гермес, Мьюль был одним из её руководителей. Будучи командиром, у него не было гигантской Дурной Славы или статуса убийцы. Однако с самых первых дней Королевской Дороги он ни разу не умирал, так что щедро поделился с Виидом своей экипировкой.
     – Просто блестяще. Жаль только, что я не могу высвободить силу оружия.
     Как только Виид взял в руки Громовое Копьё, мощь электричества потекла сквозь его тело.

     – ---------------------------------------
     – Ваши возможности недостаточно высоки, чтобы экипировать Запечатанное Громовое Копьё.

     Благодаря 2-му продвинутому уровню кузнечного навыка, Вы сможете использовать его, когда достигнете 3-го среднего уровня Владения Копьём.
     – ---------------------------------------

     – Прямо сейчас у меня нет достаточного мастерства Владения Копьём, но… Ремесло и Проницательность помогут мне по-быстрому его прокачать.
     Невообразимая вещь.
     Копьё позволяло сражаться на достаточно внушительной дистанции и было довольно простым в обращении. Его урон также был велик.
     Непрерывно атаковать и защищаться с помощью копья было куда легче, чем тяжелым мечом.
     Некоторые МЕЧи тоже в своё время решили сменить меч на копьё. Однако, так как они были Мастерами Оружия, от них не требовалось наличие Владения Копьём.
     – Я уже видел парочку видеороликов с этим копьём. Не удивительно, почему Мьюль так популярен среди женщин.
     Несмотря на то, что Виид был без ума от меча, иногда его личность не так то просто было удовлетворить.
     Оставшиеся три дня до встречи с драконом Виид провел на севере.
     Он был 440-го уровня и поднял еще один, сразившись с Мьюлем. Еще один уровень он получил в результате этой трехдневной охоты.
     С помощью своего кузнечного навыка он выковал себе копьё и с легкостью достиг 6-го начального уровня. Ранее он уже использовал копьё во время своего пребывания в пустыне, так что был достаточно опытен во владении подобным оружием.
     Владение Мечом было на 5-ом продвинутом уровне, так что повысить текущее значение Владения Копьём было куда проще.

     – ---------------------------------------
     – Понимание техники Владения Копьём привело к увеличению Вашей Проницательности на 2.
     – ---------------------------------------

     – О, еще немножко поднялось!
     Он намеренно оставил игроков Гильдии Гермес наедине с собой. Сейчас каждый только и думал о том, что в любой момент может прийти Виид. Даже прославленный рыцарь Мьюль потерял свою жизнь, а значит мало кто в Гильдии Гермес мог чувствовать себя в безопасности!
     Гильдия Гермес готовилась к очередному тяжелому удару. Однако Виид просто оставил их в покое, полагая, что теперь они будут опасаться каждого шороха.
     – У страха глаза велики, не правда ли?

***

     Топ убийца континента.
     Тот, кто не хотел раскрывать своё имя, тайно проник в столицу Империи Хэйвен.
     «Виид. Это был серьезный инцидент»
     «Его поступок не может не вдохновлять настоящих убийц»
     «Пойти поохотиться… Но, я лучший именно в убийствах»
     Мьюль был настоящей знаменитостью на Центральном Континенте. Видеоролики с его участием, где он сражается верхом на грифоне были достаточно популярны в Зале Славы Королевской Дороги. Лучший из рыцарей, когда дело доходило до борьбы с летающими существами.
     У него были выдающиеся способности и верные подчиненные, так что много кто завидовал ему.
     «Убийство Мьюля… Теперь кто угодно боится за свою жизнь»
     Даже в столице Империи Хэйвен, игроки Гильдии Гермес были очень и очень насторожены. Те, кто раньше смеялся в охотничьих угодьях, теперь убивали время в тавернах. Они не могли быть спокойны ни в одном месте только потому, что любым, даже самым безобидным существом, мог оказаться Виид.
     Вскоре даже стали распространяться слухи о том, что Виид перевоплотился в кентавра и стал осыпать всех без разбору градом стрел.
     Одержимость Виидом! Практически все игроки Гильдии Гермес боялись его.
     Правители городов даже издали указ:
     – Стрелять в каждого, кто бы ни приблизился.
     Но стихией убийцы была темная и непроглядная ночь. Их улыбки покоряли женские сердца, а кинжалы становились причиной молниеносной смерти.
     «Так как Виид убил Мьюля, моей целью будет Баймонг. Мне нужно убить кого-то, кто не хуже Мьюля»
     Баймонг был гигантским рыцарем.
     Он служил в Королевской Гвардии Бадырея и непосредственно участвовал в оккупационных войнах. Именно он захватил наибольшее количество земель.
     Баймонг был одним из людей, которые представляли всю Гильдию Гермес! Но на удивление у него было не так много подчиненных. Кроме того, его боевые способности были почти на уровне Бадырея, так что он, безусловно, был прекрасной мишенью для любого убийцы.
     Несмотря на то, что Гильдия Гермес пребывала в аварийном состоянии, в Замке Арен было довольно тихо. Здесь и в мирные времена достаточно обыденным явлением были бродящие по улицам бдительные члены Гильдии Гермес.
     Убийца ждал своего шанса.
     – В убийстве не должно быть спешки. Когда наступит разгар кризиса – тогда придет и реальная возможность.
     Убийца следовал за Баймонгом, держась на определенной дистанции.
     Затем тот вошел в самый дорогой магазин оружия в городе. Здесь были только обычные игроки и ни одного члена Гильдии Гермес.
     Убийца же ловко забрался на крышу магазина, пробрался внутрь и, спрыгнув с балки, воткнул свой кинжал в шею Баймонга.
     – Атака Смерти!

     – ---------------------------------------
     – Вы нанесли критический удар.

     Здоровье, мана и Выносливость цели уменьшились на 45%.
     Токсичное действие кинжала заблокировало все движения цели.
     – ---------------------------------------

     – Айаак! Что за тварь!?
     Убийце удалось нанести семь последовательных атак, прежде чем Баймонг вытащил свой топор.
     Такова была природа профессии убийцы – короткий и быстрый бой вместо затяжного и изнурительного сражения.
     – Ты!
     Когда он с трудом сделал взмах топором, убийца вонзил еще пять кинжалов в его грудь.
     Пять Смертельных Кинжалов! Каждый кинжал, всаженный в противника, накапливал негативное воздействие яда. В результате один только яд мог убить выбранную цель.
     А секретная техника убийц позволяла использовать до 12 кинжалов. Но в случае с Баймонгом она и не понадобилась.

     – ---------------------------------------
     – Командир Красных Рыцарей, Баймонг, погиб.

     Баймонг обладал высокой Дурной Славой в связи с захватом множества городов.
     Многие жители будут в восторге, узнав о его смерти.

     – Слава увеличилась на 7,921.
     – В связи с успешным убийством Ваша Ловкость увеличилась на 2.
     – Вы получили опыт в Мастерстве Убийства.
     – Вы получили опыт во Владении Мечом.
     – ---------------------------------------

     Тело Баймонга обратилось в серую дымку и исчезло.
     Убийца же тихо рассмеялся:
     – Легко.
     Даже сильный может в мгновение ока расстаться с жизнью.
     В этот самый момент, разделяя жизнь и смерть, он действительно соответствовал своему титулу Смертной Тени.
     Гильдия Гермес быстро прознала бы об убийце.
     – Мне пора.
     Лишь вопрос времени, когда Гильдия Гермес узнает эту новость. И прежде, чем его вычислят, он успешно покинул столицу Империи Хэйвен.
     Убийца облачился в простой туристический плащ и скрылся.
     Вскоре он захотел послушать о чем говорят жители Империи Хэйвен, и, прикинувшись обычным игроком, подошел к группе болтающих людей:
     – Мне тут кое-что рассказали. Вы в курсе, что в столице скончался рыцарь Баймонг?
     – Ужас какой. Теперь я даже в своем собственном доме не могу быть спокоен.
     – Да-да, об этом говорили в таверне. Кто-то сказал, что это Ра…
     – Тссс! Не произносите его имя! Если Вы скажете его вслух, то он точно придёт за нами!
     – Кхек, это точно!

***

     В то время, как Виид куда-то пропал, Королевство Арпен испытывало настоящий подъем.
     Оно вышло победителем из тяжелой войны, а Дворец Земли восстанавливался с пугающей скоростью.
     Его строительство осуществлялось северными архитекторами, которые мобилизовали северных игроков в качестве рабочей силы. Участвовали также и скульпторы с художниками, пришедшие сюда со всего континента.
     Тем не менее, стройка вышла за рамки бюджета!
     – Во всех строительных фондах дефицит денежных средств. У нас больше нет денег на закупку материалов, так что нужно сдвинуть планируемую дату окончания работ.
     И всего через час после этой новости:
     – Новое пожертвование! Новое пожертвование! Новое пожертвование!
     – Это… Финансирование Дворца Земли завершено. Теперь мы открываем сбор средств на строительство Города Зари.
     – Новое пожертвование! Новое пожертвование! Новое пожертвование!
     Средства, необходимые для строительства, были собраны на одном дыхании!
     Все благотворители получили очки Славы и национальные достижения, а также право увековечить свои имена на кирпичах.
     Давали деньги даже игроки низкого уровня. Им хватало средств на основные жизненные потребности благодаря низким налогам и активности торговцев.
     Фермеры облагораживали пустоши, превращая их в плодородные земли; эльфы продавали плоды с деревьев, выращенные в своих лесах; рыбаки ловили рыбу. А благодаря обилию заданий, задешево можно было получить даже выкованный в кузнице меч или доспех.
     Кроме этого целой горой возвышалась экипировка солдат Империи Хэйвен, полученная в результате той масштабной войны.
     В отличии от этого, продать что-то на Центральном Континенте было не так то просто. Чтобы реализовать товар в магазине, требовалось уплатить налог в размере 30-65% от стоимости самого товара.
     Это было похоже на то, как кормить уже сытую собаку!
     Минимальная налоговая ставка при продаже трофеев торговцам-игрокам составляла 20%. Кроме того, почти никому не нужны были низкоуровневые предметы и трофеи. Чтобы не платить налоги, игроки зачастую просто обменивались своей добычей.
     А вот на севере торговля просто процветала. Игроки с легкостью превращали свои трофеи в деньги, экономя время и нервы. Поохотившись всего один день они могли заработать достаточно, чтобы комфортно жить в течение следующей недели.
     Кроме того, ходили целые легенды о трофеях в Королевстве Арпен!
     – Хоть я и живу в Море, но выбрал я её не из-за симпатичных девушек или красивой архитектуры. Здесь веселые задания и низкие налоги!
     Начинающий игрок по имени Кир!
     Он получил два трофея стоимостью 4 и 13 медяков каждый, однако чувствовал себя слишком смущенно, чтобы продать их в магазинах или предложить другим игрокам.
     – Я не могу так жить. Они просто засоряют мой рюкзак.
     Многие новички испытывали подобные сложности. Сначала они что-то подбирали, а затем просто выбрасывали, если оно стоило меньше 1 серебряного.
     Однако вскоре игроки увидели процедуру, по которой Виид утилизировал все свои товары из Джиголаса. Предметы высыпались кучей, и напоминали собой настоящую гору.
     – Ну, он же вернулся из крутого приключения. Так что это хорошая сделка.
     – Сможем ли мы когда-нибудь отправиться в такое-же фантастическое приключение, как и Виид?
     Он просто вывалил все эти вещи горой перед Манауэ.
     Яичная скорлупа, скульптуры из камня, грязные бинты, железная руда, клешни, увядшие цветы, засушенные кусочки фруктов, старые кости животных и т.д.
     Все эти вещи были в довольно плохом состоянии, так как он не только таскал их с собой по Джиголасу, но и пересек с ними море.
     Сбагривая трофеи Манауэ, Виид уже тогда беспокоился о Королевстве Арпен.
     – Виид-ним, эта старая карта находится в настолько плохом состоянии, что попросту не может быть предметом торговли.
     – Хех, ты можешь продать её опытным морякам Порта Варны за 37 серебряных монет. Скажешь, что в качестве дополнительной компенсации у них будет потрясающая прогулка по морю.
     – Ах, как я сам не догадался. Спасибо за урок. Я всё время забываю насколько хорошо в море.
     – Манауэ-ним должен начать сотрудничать с торговым флотом Порта Варны.
     – Гм-гм, я уже думал над этим.
     Виид собирал горы разных трофеев и продавал их при помощи обыкновенных сделок!
     Игроки, смотря на это, чувствовали, будто съели лимон.
     «Скряга…»
     «Я не хочу так жить!»
     Но со временем бережливость Короля Виида сделала продажу всех без исключения трофеев неотъемлемой культурой севера.
     Люди стали думать, что отказываться от трофеев во время охоты – просто непозволительно.
     Кроме того, трофейная культура севера научила их подбирать добычу, не пропуская при этом удары монстров. Некоторые люди настолько увлеклись сбором трофеев, словно считали это своей работой или наследством.
     За счет трофеев росла не только экономика, но и возможность получить простенькие задания. Другими словами, такая активная торговля оказывала положительное влияние на темпы роста игроков и жителей.
     Помимо строительства Дворца Земли и Города Зари, расширялись и такие города как Мора, Мордред, Крепость Варго и замки орков.
     Королевство Арпен обладало широкими и плодородными землями, так что его экономическое влияние только крепчало.
     Транспортная сеть для передвижения повозок из эпохи Империи Нифльхейм также была восстановлена.
     Словом, королевство переживало настоящий бум в своём развитии. О постоянном приросте игроков и вовсе можно было не говорить.
     Игроки много делали, ведь руины старой Империи Нифльхейм были не слишком удобны для нового Королевства Арпен.
     Люди странствовали по Северному Континенту, выполняя задания, охотясь и торгуя. Всего за месяц скорость развития королевства увеличилась на 38% и полностью обошла прогресс Центрального Континента в первые дни Королевской Дороги.
     Чудо под названием «Мора» освещало всё Королевство Арпен.
     Торговцы, в свою очередь, прилагали все усилия, чтобы справиться с нехваткой в производстве. В целом, торговая профессия была очень и очень многообещающей в королевстве. По сравнению с Центральным Континентом и его высокими налогами, северные игроки куда чаще выбирали профессию торговца.
     Можно было с уверенностью сказать, что игроки Королевства Арпен изо дня в день богатели.

***

     Беллот стала лордом одной из захваченных Империей Хэйвен территорий севера.
     В самом начале она построила дома, обеспечив тем самым жильем 1,000 переселенцев. Рядом размещались войска Империи Хэйвен, так что она могла не волноваться о вторжении монстров.
     – Что я должна сделать, чтобы поднять эту деревушку?
     Беллот и Хварен импульсивно отказались от своей дружбы и на поводу у жадности приняли предложение Гильдии Гермес.
     – Я построю большой и роскошный город.
     Фантастически красивый город, где каждый день проходили бы фестивали, и который стал бы настоящим туристическим центром.
     Но реальность была такова, что фермеры просили её помочь вспахать поле.
     Империя Хэйвен профинансировала её на 3 миллиона золота. Конечно, она могла бы попросить и дополнительный кредит, возникни в этом необходимость.
     Жители тоже обещали помочь с развитием деревушки.
     На Центральном Континенте бушевали восстания и рушилось множество объектов городской инфраструктуры, так что на север стекалось довольно много беженцев. Кроме того и сама политика Империи Хэйвен предполагала их переселение на захваченные северные земли.
     – Не вижу смысла развивать армию. Нужно расчистить сельскохозяйственные земли, заняться разработкой шахт и построить дома… Уф.
     Беллот была в отчаянии, ведь потратила уже 2,5 млн золота.
     Развить деревню с самого нуля было действительно непросто.
     – Лучше я отдам жизнь в руки своего бывшего лорда. Покинуть родной дом только для того, чтобы заживо быть похороненным в таком месте, как это…
     – Я хотел бы увидеть свою мать. Да, я хочу увидеть её перед тем, как умру.
     Большинство жителей, насильно перевезенных с Центрального Континента, начисто были лишены мотивации.
     Беллот связалась с Манауэ, попросив его помочь. А так как Манауэ учился у самого Виида, у него был отменный нюх на деньги.
     Беллот спросила у Манауэ совета в том как привлечь в свой город обычных посетителей, на что получила ответ:
     – Ты хочешь привлечь больше жителей? А зачем тебе это?
     – А?
     – Разве Гильдия Гермес не продолжает присылать их?
     – Продолжает, но редко.
     – Так вот. Поскольку на Центральном Континенте настоящий хаос, просто преврати всех переселенцев в рабов.
     – В рабов? Зачем?
     – Это же прекрасная возможность эксплуатировать огромное количество человеческих ресурсов. Если их немножко кормить – то они не умрут от голода… Даже в моем бизнесе есть несколько рабов. К тому же отпадает проблема сбора налогов. Рабы – собственность своего хозяина. И да, построить туристические объекты и доить богатых – это хорошо, а вот строить простые дома – пустая трата времени.
     – Ах!
     – Это неплохое место. Позже здесь можно будет построить лачуги для низкоуровневых игроков, так что не поднимай сильно налоги. Вот тогда то деревня и перерастет в город. Всё что тебе нужно – продолжать принимать рабов! Рабы – прекрасный способ повысить доходы!
     Четкий вывод!
     В глазах Манауэ деревня Беллот была крайне перспективной. Настоящий рабский рай!
     Но не захотев видеть столько человеческих страданий, Беллот решила не принимать его совет. Она думала, что намного важнее строить жилые дома, расчищать поля и поднимать производство, что определенно должно было привести к росту населения.
     С тех пор, как она стала лордом деревни, прошло около месяца. Население выросло с 1,000 до 4,000, и даже некоторые члены Гильдии Гермес стали приходить в эти края охотиться. Время от времени они вкладывали в развитие деревни свои собственные деньги, на которые были построены роскошные отели и Грандиозные Здания для туристов.
     Однако жители продолжали жаловаться.
     – Я стар и скоро умру. Лучше постройте мед-учреждение, чтобы я мог спокойно в нём умереть.
     – Лорд-ним, разве ты не знаешь, что надежды нет?
     – Учебные учреждения для детей? Да у нас даже квалифицированных охотников нету! Я уже и не помню когда последний раз ел мясо!
     Не зависимо от количества проделанной работы, жители ждали большего. У Беллот было мало Славы и общественных достижений, так что править ей было очень не просто.
     Но что самое главное, она больше не ощущала удовольствия от жизни на севере.
     – Как здорово было бы стать лордом в Королевстве Арпен. Я могла бы получить десятки тысяч жителей всего за несколько минут. Там много дружелюбных игроков и я смогла бы торговать с Гамонг и Манауэ.
     В конце концов Беллот пожалела о своём выборе. Но процесс всё равно шел своим ходом.

***

     Жители Королевства Арпен смотрели на то, как Виид наносит удар за ударом по Центральному Континенту.
     МЕЧи же в это время, объединившись с другими северными игроками, боролись с Империей Хэйвен на захваченных ею территориях. Они уже разрушили несколько деревень и нанесли достаточно ощутимый ущерб её армии.
     Но война еще не закончилась. Отношения Империи Хэйвен и Королевства Арпен нельзя было назвать даже нейтральными.
     Прежде чем уйти, Манауэ поведал Беллот одну содержательную историю:
     – Работа торговца заключается в том, чтобы предсказать поворот событий. Если не просчитаешь всё наперед – не заработаешь деньги. Да, Империя Хэйвен – это настоящая империя, но конкретно сейчас она далеко не в самой лучшей ситуации.
     – Я слышала эти новости. Они продолжают сражаться с повстанцами… Но разве они не подавляют все восстания?
     – Всё верно, но это даётся им не так просто, как кажется. А в будущем Империи станет еще тяжелее.
     – Только не говори мне, что Виид-ним собирается…
     Беллот вздохнула, увидев последние сводки.
     Разница между Гильдией Гермес и Королевством Арпен была слишком велика. Несмотря на все события, по прежнему нельзя было даже сравнивать экономическую и военную силы Империи и севера.
     Особо сильно разрыв между ними стал ощущаться, когда Империя Хэйвен завершила захват Центрального Континента.
     «Виид обратил их внимание на эту разницу, и вызвал необоснованное нападение Империи. А не было ли изначально в его планах обрушить Императорский Дворец? Ведь повстанцы стали появляться именно после этого события»
     Виид и Гильдия Гермес ненавидели друг друга. Выхода было только два – либо он будет продолжать с ними сражаться, либо сдастся.
     Однако на севере была оживленная атмосфера благодаря слепой вере Культа Травяной Каши. Даже торговая компания Манауэ вложилась в Виида. Помимо своих акций на Северном Континенте, он участвовал и на черном рынке Центрального Континента.
     «Он хочет создать континент таким, как видит его сам»
     Беллот не была особо догадливой и впервые стала понимать картину в целом.
     «Он кажется черствым и скупым, но… Это всего лишь поверхностный взгляд. Всё, что происходит на континенте – в какой-то мере его рук дело. Использовать амбиции своих противников, чтобы подманить их поближе!»
     Манауэ же понятия не имел о чем в этот момент думала Беллот и продолжил:
     – Королевство Арпен растет с огромной скоростью, а Виид играет значительную роль на всём Центральном Континенте.
     – В этом есть какой-то скрытый смысл?
     – Прежде его никогда не страшили никакие ответные меры. И он будет держать обиду, пока не состарится… Ну и такие крутые словечки, как месть и возмездие.
     – …
     – Хум-хум, отношения между Королевством Арпен и Империей Хэйвен явно изменились. Смотри и жди.
     Он считал, что земли Беллот в один прекрасный день будут включены обратно в Королевство Арпен.
     И когда этот день настанет…
     – Если Виид-ним станет моим королем… Значит он будет эксплуатировать и меня?
     Беллот почувствовала, как по всему её телу пробежали мурашки.
     Все считали Виида превосходным королем, что вселяло в неё ещё большую подозрительность.
     3 Безумных Акулы Бекинина иногда рассказывали ей удивительные вещи.
     Якобы, они даже мечтать не смеют о том, чтобы предать Виида и смотрят на него, как на своего наставника.

Глава 5: Благородная скульптура.

     Перед тем, как встретиться с Ратуасом, Виид решил искупнуться в реке.
     – Меня могут убить, если я приду грязным. У этого дракона может быть скверный характер, так что я не должен давать ему лишний повод придраться ко мне.
     Сполоснувшись в речке, Виид посмотрел на себя в зеркало Йускелланды, которое ему нужно было отнести дракону. У этого предмета было ошеломляющее ограничение в 1000-ый уровень. Виид никак не смог бы его сейчас использовать, однако с помощью зеркала мог запечатывать монстров.
     – Хмм, рот что-то не очень красивый, а всё остальное в порядке. Кажется, я даже стал светлее после купания.
     Желтоватый и Золотой Человек наблюдали за процедурами Виида.
     – Муууууу, не вижу разницы.
     – Гол-гол, присмотрись внимательнее, он действительно изменился. Вода ведь окрасилась.
     Его острый глаз рассмотрел кое-какие отличия! Виид умылся, а затем переоделся, облачившись в экипировку, которую не жалко было бы потерять.
     Оставался всего один день до окончания срока, выделенного на задание, так что он решил отправиться прямиком к месту назначения.
     Логово Ратуаса располагалось в южном регионе Королевства Розенхайм.
     Тем временем Юрин, словно волшебница, заканчивала работу над картиной.
     – Братик.
     – Картина уже готова?
     – Да, изображение этой местности готово. Мы можем отправляться прямо сейчас, а еще…
     – А?
     – А еще я хотела уточнить – тебе гроб сделать из сосны или из березы?
     – …
     Виид лишь глубоко вздохнул.
     Это была его родная сестричка, так что он закрывал глаза на её шуточки.
     «Моя семья достаточно счастлива сейчас, так что пусть будут и такие тупые шутки…», – подумал он, а затем посмотрел на сестру ласковыми глазами, – «А она выросла».
     Его бабушка и сестра. Он любил их и всегда переживал за них. К счастью, его сестра повзрослела без каких-либо серьезных инцидентов.
     «Тот, кто сможет её выкрасть – действительно будет благословлен богами. Нет, так просто я её не отдам никому. Она будет жить со мной всю оставшуюся жизнь»
     – Он может зажарить тебя до самой смерти. Или просто расплавить. Братик, ты уже давно не умирал. Может, стоит уже хотя бы разик? – продолжала лепетать Юрин.
     – …
     – Разве это не прекрасная возможность умереть?
     Виид вспоминал то время, когда Юрин еще была ребенком.
     Они оба были маленькими детьми, не имевшие родителей. Но хоть между ними и была разница всего в несколько лет, можно было без преувеличения сказать, что он воспитывал её как свою собственную дочь.
     «Я помню как у неё был насморк, как её тянуло к чему-то вкусненькому и как она ошивалась с плохими парнями в средней школе»
     Тем не менее, ей удалось получить стипендию и поступить в университет.
     Он много времени провел вместе со своей сестричкой.
     «Теперь она должна выйти замуж за хорошего человека, и тогда я смогу отпустить её»
     Благодаря Юрин, Виид прибыл прямо к Горе Крегодал, где и находилось Логово Ратуаса.
     Место, где стоял Виид – было лесом, через который протекала река, а в кронах деревьев щебетали птицы.
     – Я пошла, братик.
     – Да. Я свяжусь с тобой, если мне еще это будет нужно…
     – Буду ждать тебя с гробом! – быстро проговорила Юрин и, показав ему язык, исчезла в лепестках света.
     – Сестренка… Буду готовить ей завтраки и ужины.
     Виид чувствовал себя больше отцом, нежели братом.
     В частности, ему очень нравился её яркий и активный характер. Это было намного лучше тех времен, когда она ходила вся подавленная и унылая.
     – Что ж, если в будущем она выйдет замуж – это будет тоже хорошо.
     «Быть незамужней женщиной было опасно», – подумал Виид, поднимаясь в Гору Крегодал. Благодаря Ваянию Времени он не боялся ни одного монстра.
     Кроме того, благодаря Союзу Темных Геймеров, он достал информацию о местности вокруг логова.

     [Первопроходец Лэйн.
     Эта история приключилась со мной когда-то давно в прошлом.
     В тот момент я только-только достиг 180-го уровня, и случайно наткнулся на логово дракона. Перед смертью мне чудесным образом довелось увидеть настоящий джек-пот.
     Но за огромный риск Вас ждет и компенсация.
     В то время Королевская Дорога была еще совсем молода, но уже тогда мне посчастливилось увидеть легендарные предметы и сокровища. Заполучив их, можно было бы расти намного быстрее других, ну или же продать их по очень и очень хорошей цене.
     Так или иначе, в Горе Крегодал обитают два дракона: Синий Дракон Ратуас и Черный Дракон Керминад.
     Пытаясь пробраться в логово Керминада, я был убит одним из монстров – громадным муравьем, которых там полно. Кроме того, возле логова дракона хватает и других редких монстров].

     Виид уже бывал в логове дракона Кайберна в Королевстве Тор.
     Злой дракон Акрион Кайберн!
     Ему пришлось сделать для него скульптуру из драгоценных агатов, полученных в гробнице мастера-скульптора Белсоса.
     Работая над даром дракону, он сделал тысячи движений ножом для резьбы, прежде чем получить достойный результат. Просто вспоминая о той кропотливой работе, у Виида начинал болеть живот.
     – Не хочу иметь дел ни с какими драконами. Задание должно закончиться здесь и сейчас.
     Виид был как нельзя более сосредоточен и вдруг на своем пути увидел лича!
     Лич, облаченный в красную мантию и с костяным посохом в руке!
     Виид автоматически произвел расчеты.
     «Не носит корону. Богаче, чем обычный лич. Глядя на этот почерневший череп на верхушке трости мне кажется, что этот лич использует черную магию. Чтобы избежать заклинаний, мне нужно максимально быстро сблизиться, использовав телепортацию Воина Хаоса»
     Виид начал готовиться к прямой конфронтации, вытаскивая экипировку.
     – Человек, – внезапно произнес лич, развернувшись к Вииду, – Ратуас-ним ждет.
     Виид понял ситуацию: «Ага, дракон послал своего стюарда, чтобы встретить меня».
     Драконам необходимо было удовлетворять свои высокие интеллектуальные потребности, так что некоторых бесполезных подчиненных они обращали в личей. Возможно, такая рабская участь со стороны и выглядела ужасно, но на самом деле эти прислужники становились достаточно сильными.
     В целом, здесь было немало и рабов-гномов.
     «Целое организованное рабство»
     Перед тем, как сюда отправиться, Виид попросил Манауэ раздобыть о Ратуасе какую-нибудь информацию. Хоть ни один источник и не мог быть на 100% достоверным, но, как правило, полезная информация содержалась и в местных легендах, и в рассказах членов благородных семей, и в королевских записях.
     В отличии от Акриона Кайберна, Ратуас не был злым, а в архивах не содержалось упоминаний о каких-то особых инцидентах, связанных с ним.
     «Этот дракон не очень плохой. Акрион Кайберн всегда просит золото и другие сокровища королевства, но о Ратуасе ничего такого не пишется. Если бы я хотел украсть у Кайберна из-под носа какой-то редкий предмет – то он гарантированно убил бы меня»
     Виид внимательно посмотрел на лича и достал черепашку.
     Черепахи издавна считались любимыми питомцами личей. И он, естественно, подготовил этот подарок в качестве взятки. Дача взяток для взаимной дружбы была просто необходимой!
     – Что это?
     – Незначительный знак моей искренности.
     Если подарок отвергался – это могло усугубить положение. К примеру, взятка честному и достойному рыцарю вызвала бы ничто иное, как падение близости.
     Для принятия решения конкретно в этом случае Виид учел все нюансы. Ему нужно было продемонстрировать совершенное мастерство взяточничества для того, чтобы другая сторона приняла подарок.
     Непродуманная взятка не пошла бы на пользу его отношениям с кем бы то ни было. Но лич просто взял черепашку из рук Виида, поскольку будучи слугой дракона, он был начисто лишен морали.
     – Маленькая белая черепашка…
     – Да, она просто изумительная. Вряд ли бы она смогла выжить и вырасти в открытом море, так что я думаю ей здесь будет самое место. К тому же так она будет подальше от притеснений жадных людей.
     – Да, думаю это место ей подойдет. Логово Ратуаса – настоящий рай.
     – И вот еще небольшой домик для черепашки, чтобы ей было где жить.
     Вслед за этим Виид достал золотой черепаший дом.
     100% чистое золото. Виид чуть кровью не кашлял, когда работал над этой скульптурой домика с небольшим прудом! Художественная ценность составляла 374 пункта, а материалов было потрачено по меньшей мере на 4,000 золотых!
     – Я просто подумал, что в нём черепашка сможет чувствовать себя в своей тарелке.
     – Да, эта вещь будет полезна для черепахи.
     Челюсть лича слегка расширилась, когда он взял в руки черепаху и золотой домик. Если бы он был человеком, то его рот наверняка треснул бы от улыбки!
     – Больше нельзя задерживаться. Идите, прежде чем Ратуас рассердится, – произнес лич, однако же его голос стал уже более мягким.
     Вииду удалось сформировать с ним небольшие отношения. Конечно, он не стал бы помогать Вииду убить дракона, но даже небольшое увеличение дружелюбности имело важное значение.
     Если взятка успешно прошла, то в будущем это могло чем-то помочь.
     Перед встречей с Ратуасом Виид представлял себе разные варианты развития событий. Он задавался вопросом, насколько сильный и страшный этот дракон по сравнению с Кайберном. В отличии от Дракона Хаоса Асоллета, у этого дракона все боевые навыки работали как надо.
     «Если у меня будет хоть небольшой путь к отступлению, это уже хорошо»
     Когда Виид заходил в Логово Акриона Кайберна, он внимательно ко всему присматривался. Однажды он станет достаточно сильным, чтобы сразиться с ним один на один!
     Но даже когда он был правителем пустыни, у него едва хватило сил, чтобы противостоять ослабевшему Асоллету. Что и говорить о текущей мощи Виида, которая была гораздо ниже той. Но со временем всё могло измениться – он мог воспользоваться всеми своими секретными техниками, включая Ваяние Времени.
     Кроме того Виид мог заручиться поддержкой МЕЧей, группой Пэйла и несметным количеством игроков из Культа Травяной Каши. Если бы Виид пошел на дракона, то наверняка собрал бы немало желающих игроков и высокого уровня!
     В будущем он намеревался создать свой собственный миф как о непобедимом охотнике.
     – Человек, может, ты этого и не знаешь, но я так долго ждал этого дня.
     Огромное тело Синего Дракона Ратуаса уставилось на Виида своими наполненными мудростью глазами.
     Когда-то на Версальском Континенте он считался молодым драконом, но по прошествии как минимум 1,000 лет вырос и окреп. Время для драконов, и вправду, не имело значения.
     Ратуас получал подношения от эльфов и гномов, так что наверняка был богат.
     – Рад видеть Вас. Я знаю, что явился в крайний срок, так что приношу свои извинения за задержку.
     – В прошлом я лишил свободы Королеву Фей, но это наказание было слишком суровым. Позже я пожалел об этом, но оно уже было необратимо.
     – Я понимаю. Вы действительно великий.
     Виид шастал по его логову уголками своих глаз. Гора Акриона была забита всяческими сокровищами. Но, в отличии от него, Логово Ратуаса было просторным и пустым.
     «Должно быть, это скромный дракон, или же он хранит свои сокровища в каком-то другом месте. Наверное, у него где-то целый склад золота»
     Не исключено, что когда-нибудь он смог бы поохотиться на Ратуаса, так что не лишним было бы знать где спрятаны его сокровища.
     «А может у него вообще есть еще одно логово», – быстро размышлял Виид. В разговоре с драконом он не упустил ни байта полезной информации об окружающей обстановке.
     – Я так долго ждал. Вещь, которую ты принес… Отдай её мне.
     – Да, сию минуту.
     Виид вытащил Зеркало Серебряного Дракона Йускелланды, которое тотчас же поплыло в сторону Ратуаса.
     Дракон слегка наклонился вперед.
     – Её зеркало… это оно…
     Веки дракона задрожали. Казалось, будто он сейчас расплачется!
     «Все драконы разных цветов, и они не увлекаются созданием родственных связей», – подумал Виид.
     Кроме того, у драконов не было ни малейших причин заводить себе пару.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Задание «Логово Ратуаса» завершено.

     Человек принес реликвию Серебряного Дракона Йускелланды Синему Дракону Ратуасу.
     К Ратуасу вернулись старые воспоминания.
     – ---------------------------------------

     Виид передал ему нечто, что содержало в себе его старые воспоминания, так что задание успешно завершилось.
     «Без награды… Ну, мне не стоит быть жадным. Нужно радоваться и тому, что больше меня ничего не связывает с драконом»
     Виида вполне удовлетворяло даже такое окончание задания.
     «Позже я вернусь и прибью его»
     Он привел бы десятки тысяч воинов, чтобы сразить дракона, среди которых были бы высокоуровневые шаманы и жрецы со специальными навыками, такими как «Запечатывание». Конечно, у подобной магии были свои ограничения, и она не закрыла бы дракона навечно, однако, в целом, охота на дракона не была невозможной.
     А затем он стал бы систематически атаковать Центральный Континент.
     Естественно, Виид знал, что нынешний уровень игроков предполагает всего 1% успешного завершения охоты на такого дракона, как Асоллет.
     Драконы были далеко не глупыми и в большинстве случаев не попались бы в ловушку во время боя. Кроме того, они могли летать в небе и использовать своё разрушительное дыхание.
     Но если собрать всех самых лучших представителей разных профессий с превосходными навыками, то могло случиться и чудо.
     Возможно, это произойдет не скоро, но став единовластным правителем севера, последними боссами для Виида останутся именно драконы.
     Он помнил, как Дракон Хаоса Асоллет смёл десятки тысяч жрецов и фанатиков Церкви Эмбиню. Так что для победы над таким сверх-существом нужно было как огромное количество войск, так и разные уловки.
     – Для меня большая честь лицезреть Вашу бесконечную славу. Надеюсь, что и в будущем Вы будете в добром здравии.
     Ратуас оторвал взгляд от зеркала и уставился на человека. Его глаза, словно гигантские сапфиры, разглядывали Виида.
     – Человек, ты дал мне нечто важное.
     Вииду понадобилось всего 0,1 секунды, чтобы ответить:
     – Тогда меч или предметы роскоши… Кхек, в смысле я не хочу никакого вознаграждения и просто сделал это в качестве одолжения Тенейдон. Если у Вас есть какая-то награда – то просто передайте её Королеве Фей Тенейдон.
     Его мгновенно переключающаяся тактика.
     Независимо от того, насколько хороши были сокровища, его близость с драконом была немного низкой. Успехом считалась бы даже возможность целым и невредимым убраться из логова дракона.
     – Я чувствую приятный запах, исходящий от тебя.
     «Ик!», – побледнел Виид, – «Не может же он быть драконом, питающимся людьми!».
     В записях о таком нигде не упоминалось.
     – Мне не особо нравятся люди. Они несут разрушение и совершенно не уважают жизнь других. Тем не менее, я ясно чувствую исходящий от тебя запах духов и ауру природы.
     Люди, уважающие искусство, и сами были достойны уважения.

     – ---------------------------------------
     – Вы получили признание Синего Дракона Ратуаса.

     Слава увеличилась на 4,390.

     – Вы получили титул «Артист Дракона».

     Этот титул можно обрести только в случае, если человек обладает большой страстью к искусству, высочайшей Славой и признанием как минимум двух драконов.
     Скорость роста характеристики Искусства будет увеличена на 4%.
     Опыт и Слава, получаемые за задания скульптурной профессии, будут увеличены на 11%.
     – ---------------------------------------

     На лице Виида появилась довольная улыбка.
     Характеристика Искусство была полезной во многих отношениях. Но, тем не менее, Виид по-прежнему хотел поскорее покинуть логово.
     – Спасибо, что признали меня. Тем не менее, на свете есть много творческих людей, более выдающихся, чем я. Например, художник Петров.
     Этот странствующий художник был потенциальным соперником Виида, так что он охотно сдал его дракону.
     – Я ничуть не сомневаюсь в твоей подавляющей славе. Хоть многие творческие люди и сияли ярче солнца, пока были живы, но ты, без сомнения, самый выдающийся человек искусства современности.
     «Кха-кха!»
     В этой ситуации похвала от дракона звучала не иначе, как ловушка.
     «Мне правда не нужны никакие сокровища…»
     – Скульптор, я хотел бы попросить тебя кое о чем. Возможно, ты единственный на всем континенте, кто сможет сделать это. В свою очередь я обеспечу тебя всем, чем нужно, так что сделай, пожалуйста, скульптуру моей подруги Йускелланды.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – «Серебряный Дракон Йускелланда».

     Дракон Ратуас попросил Вас сделать скульптуру Йускелланды!
     Эта возможность предоставляется лишь одному скульптору.
     Вы можете использовать любые материалы из логова дракона, чтобы создать редкую скульптуру дракона.
     Ратуас верит в Вашу репутацию, как лучшего представителя творческих профессий на континенте, так что будет требовать совершенной работы. Если же нет…
     Вам предоставляется две попытки и один месяц времени на создание скульптуры.

     Уровень сложности:
     Лучшая работа.

     Награда:
     Доверие Ратуаса.

     Ограничения:
     Задание выдаётся только лучшему представителю творческих профессий.
     – ---------------------------------------

     – Ухх.
     Создать скульптуру придирчивому дракону будет довольно сложно.
     «Содержание задания не такое уж и устрашающее. Я могу отказаться от него. Ну или попробовать. Но риск здесь всё равно запредельный»
     Виид хорошо разбирался в скульптурах.
     Не было бы преувеличением сказать, что всё время в Королевской Дороге он либо охотился, либо ваял. Даже во время перерывов он что-то вырезал…
     При создании скульптур он всегда пытался испытать что-то новенькое. Кроме того, это была отличная возможность использовать лучшие материалы.
     «Мне нужно стать мастером… И если я буду делать только заурядные вещи – то еще не скоро добьюсь своей цели»
     И вот, дракон поручил ему сделать скульптуру!
     «Если я откажусь – всё закончится.Мой отказ приведет к снижению близости»
     Он должен был стать мастером ваяния, так что не мог отворачиваться даже от дракона.
     Подумав еще немного, Виид равнодушно произнес:
     – Я сделаю всё возможное.

     – ---------------------------------------
     – Вы приняли задание.
     – ---------------------------------------

     С этого дня Виид мог свободно посещать Логово Ратуаса.
     Первый человек, который мог свободно входить и выходить из логова дракона.
     Естественно, немного позднее эта сцена была бы показана по телевидению. Кроме того, это было бы полезно в случае, если он когда-нибудь решит охотиться на дракона.
     У Ратуаса была огромная библиотека в сотню метров высотой и широкие коридоры, соединяющие склады, лаборатории и жилье для рабочих.
     Это было похоже на 50-и этажный пентхаус, и выглядело как огромный королевский дворец внутри горы.
     Вполне понятным было и то, что внутри хватало личей, химер и других существ, охранявших эти коридоры.
     Вииду было позволено экспериментировать с магическими сокровищами!
     Он мог использовать магические предметы и материалы из складов для создания скульптуры. Также у дракона были различные редкие алхимические ингредиенты и такие материалы, каких еще не видывали на континенте. О горах золота и драгоценностях и вовсе можно было не упоминать.
     «Это настоящий Банк Кореи. Если это всё продать… Вот тогда бы я зажил»
     Виид пребывал в крайне нервно-психическом напряжении.
     «Смотреть и не иметь возможность взять хоть что-нибудь!»
     Всё это выглядело, словно гору золота взяли и вывалили прямо перед ним.
     В лаборатории он бегло просмотрел заголовки магических книг, собранных драконом.

     ‹Магические исследования Водных Смерчей›
     ‹Укрепление функций тела›
     ‹202 эксперимента с жизнью›

     Здесь были сотни книг, связанных с заклинаниями и усилениями.
     Виид, естественно, попытался прочитать кое-какие.

     ‹Магические расчёты Дракона Ратуаса №54: Способ воспользоваться преимуществами воды›

     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – У Вас недостаточно Мудрости, чтобы прочитать эту книгу.

     Чтение невозможно.
     – ---------------------------------------

     Виид хорошо прокачал все свои характеристики, но вот Знания и Мудрость у него серьезно отставали.
     «Эта книжка нужна магам. Для меня она бесполезна»
     Таким образом, Виид решил сосредоточиться на создании скульптуры. У него было еще много дел на континенте, так что он хотел просто сделать то, о чем просил дракон, а затем спокойно уйти.
     – Где я должен сделать её?
     – В любом месте, в котором захочешь. Вход в мою обитель широкий, так что ты можешь заняться ею прямо здесь.
     – Я думаю, что для такой скульптуры нужно хорошо освещенное место. Но здесь, конечно же, тоже будет очень хорошо.
     Виид осмотрел окрестности.
     Скульптуры относились к такому типу работ, для создания которых требовалось учесть множество факторов, в том числе баланс света и гармонию цветов окружающего мира. Он чувствовал исходящую от Горы Крагедал величественную энергию и решил, что пора начинать.
     «Значит, Йускелланда… Статуя этого дракона не должна сильно отличаться от оригинала»
     Его работа не должна была выглядеть нелепой или несоответствующей прообразу.
     «Количество попыток ограничено… Это делает задачу немного сложнее»
     Тем временем лич показал Вииду изображение Йускелланды. Чистый и благородный Серебряный Дракон, красота и элегантность которого достойна всяческого восхищения.
     – Действительно красивая и приятная.
     – Она друг Ратуаса. Вы должны показать наилучший результат.
     – Я приложу всю свою творческую душу к этой работе.
     Благодаря взятке лич относился к Вииду очень даже дружелюбно.
     Внимательно осмотрев образ Йускелланды еще несколько раз, он подумал: «Да, и правда красивый дракон. Хорошо, что мне принесли такую подробную модель».
     Скульптура дракона мало чем отличалась от других его работ. Просто в этом случае были другие пропорции и внешний вид. Йускелланда выглядела по-настоящему женственно, стройно и словно бы создавала вокруг себя успокаивающую атмосферу.
     В то время как Асоллет был настоящей машиной для убийств, этот дракон воспринимался людьми как друг.
     Все драконы были разными, но именно этот вид на Версальском Континенте был воплощением подавляющей силы и мудрости.
     У Виида же до сих пор с драконами были только злополучные отношения, но это задание выглядело очень даже практично и полезно.
     «Я думаю, что попытаться стоит. Тем более раз уж Ратуас решил меня всем обеспечить»
     Большинство его работ было сделано из гнилого дерева или каменюк. Но на этот раз ему представилась возможность использовать отборные материалы, что уже само по себе было редкостью.
     – Мне нужно будет много серебра, – Виид осторожно обратился к Ратуасу.
     – Скажи мне сколько. Сколько тебе нужно?
     Виид быстро прикинул: «Чем больше я попрошу – тем лучше. Таким образом, он хотя бы не будет недоволен количеством используемых материалов».
     Проведя небольшие расчёты, он ответил:
     – 30,000 кг 99% чистоты.
     Количество было рассчитано, опираясь на размеры Йускелланды.
     «Наверное, я переборщил… Моя близость наверняка упадёт..»
     – Этого будет достаточно?
     – Да. Можно конечно и больше, но хватит и этого.
     – Я дам 40,000 кг серебра. Скажи, если нужно будет еще.
     – Кхек!
     Гномы, работающие на складах, начали стаскивать серебро.
     У входа в логово постепенно вырастала целая гора сокровищ!
     Цена на серебро в Королевской Дороге время от времени варьировалась, и, естественно, его стоимость была ниже золота. Однако сейчас перед Виидом возвышалось целое состояние в серебряных слитках!
     «Я ошибался, когда думал, что этот дракон живет скромно. Он достаточно богат, чтобы купить целое здание в центре Сеула»
     Чистое серебро было необходимо для дальнейшей выплавки и определения общей формы дракона, так что Виид обратился к гномам:
     – Расплавьте его, пожалуйста.
     – Сделаем, – ответили гномы и сразу же приступили к работе. Целая сотня гномов была привлечена к этому делу, расположившись в соседней деревне.
     Виид ничуть не сомневался в кузнечных навыках гномов. Кроме того, присутствие дракона не давало им возможности отвлекаться или бездельничать. Так что в этом вопросе можно было на все сто процентов положиться на их великолепные навыки.
     Виид обратился к Ратуасу с еще одной просьбой:
     – Хотелось бы 100 жемчужин для украшения.
     – Насколько больших?
     – Чем больше – тем лучше. 100 килограмм, думаю, будет достаточно. И очень важно качество жемчуга… Он должен быть минимум второго сорта.
     – Тебе принесут их со склада.
     Вскоре было доставлено сто первоклассных жемчужин. Они выглядели просто потрясающе, и не имели ни единого дефекта.
     Виид, глядя на это, пускал слюни, словно скульптор-новичок, впервые увидевший какой-то ценный материал.
     – И еще немного…
     – Говори.
     – Гелия.
     Металл, месторождения которого находились в Джиголасе. Мечта всей жизни каждого скульптора.
     – Ну, я буду прилагать все усилия, даже если материалов не хватит… Конечно, хотелось бы использовать только лучшее… Просто скажите, если у Вас его нет.
     – Принесите его.
     Появился гелий! Его было в три раза больше того, что использовалось для создания Божественной Рыцарской Брони.
     – 1,000 кг платины…
     – Принесите.
     – И еще я хотел бы немного слёз фей… Около 10,000 литров.
     – Ты получишь их.
     Дракон небрежно раздавал материалы, считавшиеся настоящей редкостью на Версальском Континенте.
     Виид в полной мере ощутил бездну между бедными и богатыми, и, закатав рукава, начал работу над по-настоящему расточительной скульптурой.

Глава 6: Великий Мастер.

     Виид принял решение о том, как должна выглядеть его новая скульптура.
     «Она не должна быть самой обыкновенной. Ратуас и Йускелланда. Между ними что-то есть»
     В мире существовали некие очевидные законы. Если запустить петуха в курятник, то спустя какое-то время курицы гарантированно начнут нести яйца.
     А значит, Ратуас и Йускелланда были влюблены.
     Виид хотел бы увидеть Йускелланду вживую. Как творческому человеку, ему нужно было полностью осознать характер и очарование этого дракона.
     «У неё должны быть нежные и полные ностальгии глаза. Преувеличивать выражение тоже не стоит, так как Ратуасу это может не понравиться»
     Что и говорить, ситуация действительно осложнялась тем, что эти два дракона пребывали в особых отношениях.
     Скульптура! Легкая и сложная одновременно. Ему нужно было создать лучшую работу.
     Кроме того, всё что у него было – это картина с изображением дракона.
     Для такого клиента он не мог сделать что попало. Скульптура должна была максимально напоминать оригинал. Всё, включая глаза, должно ощущаться Ратуасом так, будто перед ним настоящая Йускелланда.
     Он не мог своевольничать с её образом, что тоже не упрощало задачу. Работа, которая никогда не появилась бы на свет, не будь у Виида искреннего понимания её природы.
     «Я никогда не встречался с ней напрямую. Как бы мне преодолеть эту сложность?»
     Его развитый навык ваяния мог оказать некоторую помощь. На данный момент его текущее значение составляло 96,6% 9-го продвинутого уровня. До мастерского уровня оставался всего один шаг.
     Тем не менее, это не гарантировало, что работа получится совершенной.
     «Скульптура должна соответствовать её личности и чувствам Ратуаса. А значит… В общем, мне нужно сделать всё возможное и невозможное»
     Виид переживал о результате ровно 5 минут.
     «И того. Я должен сделать нечто, что не имеет цены»
     Недаром это было заданием дракона.
     Вииду представился прекрасный шанс создать скульптуру из первоклассных материалов, так что грех было его терять. Всё своё сердце, весь свой разум и все свои силы он сосредоточил на том, чтобы у него получилось Выдающееся Произведение.
     «Что ж, попробуем»
     Для такой большой скульптуры нельзя было сказать, что одного месяца хватает с запасом. Чтобы сделать всё вовремя, ему нужно было трудиться днем и ночью.
     «По заданию у меня есть две попытки… Нужно сделать всё наилучшим образом»
     Таким образом, Виид решил воспользоваться этой редкой возможностью и погрузился в мир Королевской Дороги.

***

     Первым делом, что сделал Виид – это зашел на сайт Королевской Дороги.
     – Нужно проверить какие в интернете есть видео с драконами. За историю человечества их встречалось несколько разных видов, так что нужно найти кого-нибудь похожего чертами и внешностью на Йускелланду. Так я смогу определить все сходства и различия.
     Драконы были достаточно популярной темой, так что роликов с их участием было хоть отбавляй. Временами игроки Королевской Дороги видели пролетающих драконов и размещали в интернете видео с ними.
     Были и те, кто мог без особого риска встретиться с драконом – эльфы.
     Так что Виид в качестве справки воспользовался целой подборкой видеороликов о драконах, парящих высоко в небе, или сидящих на горных вершинах.
     Он просмотрел несколько великих и прекрасных образцов, изучая их суставы, костную структуру тела и другие физические пропорции. Когда он присмотрелся повнимательнее, то увидел, что их организм совершенно не похож на, скажем, ежа или кролика.
     Вииду необходимо было понять как устроен дракон.
     – Ледяной Дракон был сделан слишком грубо. Если бы в то время я изучил всё поподробнее, то сделал бы его более изящным. Но, так или иначе, в Ледяном Драконе есть своё очарование. Например, как в нездоровой еде.
     Ли Хэн облазил несколько форумов, чтобы разобраться в драконах.
     Но пока Хэн проводил время в реальности, время в Королевской Дороге тоже шло. Один месяц был довольно сжатым сроком, так что ему нельзя было терять ни минуты.
     Вскоре Ли Хэн поднял трубку и кое-кому позвонил:
     – КМС Медиа, чем могу служить?
     – Это Ли Хэн. Будьте добры, соедините с директором Каном.
     У него был зеленый свет на встречи с директорами крупных телестанций.
     Скульптура для дракона! Хоть это и не было приключением или сражением, но всё равно вполне подходило для трансляции. Кроме того, интерес к ваянию был на достаточно высоком уровне.
     После демонстрации задания на последнюю секретную скульптурную технику, зрителей интересовало буквально всё, что связано с Виидом.
     КМС Медиа всегда были на его стороне, так что им он позвонил в первую очередь. Кроме этого он связался с КТС Медиа и ЛК Геймс, а также с некоторыми зарубежными телестанциями: Фокс и СРР. Все они пообещали немедленно прислать к нему своих представителей.
     Война между Империей Хэйвен и Королевством Арпен вызвала настоящую бурю в социальных сетях и новостях, так что персонаж Ли Хэна находился в топе поисковых запросов и обсуждений.
     Виид был популярен в Корее, Китае, Японии, США и Европе. Зарубежные поклонники носили вещи, похожие на его костюм из Королевской Дороги, а на автомобилях красовались наклейки с Желтоватым. А школьники из Соединенных Штатов устраивали из своих домов лачуги, пока их родители были на работе. А российские фанаты сделали в честь Ледяного Дракона огромную статую в 20 метров длиной.
     Процветал и мерчендайзинг: игрушки в виде Виверн, Желтоватого и Ледяного Дракона активно экспортировались в другие страны.
     – Если дети всего мира купят хотя бы по одной игрушке, то пенсия мне точно обеспечена.
     Ли Хэн вежливо поучал представителей зарубежных телестанций:
     – Вы не должны приходить к кому-то в дом с пустыми руками. Делая это – вы переступаете границы вежливости. Человек должен заходить в дом с чем-то. И это, подарочные сертификаты очень даже не плохи, поскольку большинство подарков бесполезны. Будет хорошо, если я смогу воспользоваться ими в бутиках или в универмаге.
     Взяточничество выставлялось как вежливость!
     Таким образом, должностные лица телестанций собрались у него в доме, ожидая чего-то поразительного. Однако, узнав о задании дракона, они слегка разочаровались.
     Их больше интересовали крутые сцены боев против Гильдии Гермес. Хотя и это задание было довольно неплохим и, своего рода, освежающим.
     – Но что если Вы провалите задание? – поинтересовался директор Ким из Фокс.
     – Трудно гарантировать, что Вы выживите, ведя дела с драконом.
     – Раз есть риск – значит и рейтинги будут на высоте.
     Ли Хэн очень хорошо знал всех представителей телестанций, так что подписал достаточно крупный контракт с КМС Медиа, КТС Медиа и Фокс. С остальными станциями он договорился о выделении ему двух часов эфирного времени.
     – Так как всё проходит? – нахмурившись, спросил директор Кан.
     – Работа над скульптурой?
     – Да. Если Вы не справитесь, то умрете. Упадет и Ваш навык ваяния. Кроме того, упадет боевой дух всех без исключения жителей Королевства Арпен. Вы точно сможете создать что-то настолько хорошее?
     Никто не мог предугадать результат будущей скульптуры. Хоть он и не сражался с Гильдией Гермес, но никто не мог гарантировать, что он не умрет.
     Однако здесь была и вторая сторона. В случае, если Виид умрет – рейтинги станут еще выше, так как всем станет интересно по какой такой причине это произошло.
     – Ну, я сделаю всё, что от меня зависит. Материалы отличные и я не могу провалить это дело.
     Директор Кан, хорошо зная его личность, произнес:
     – Вряд ли дракон захочет убить вас, если кое-какие материалы пропадут.
     – …
     – Не нужно надрываться.
     – У меня есть хорошо продуманный план.
     – Это может быть опасно.
     – Я готов поставить на это свою жизнь.
     Представители телестанций удовлетворенно засмеялись.

***

     С помощью гномов Виид расплавил серебро и залил его в большую ёмкость.
     В то время, как серебро кипело и охлаждалось, он использовал свой нож для резьбы, чтобы придать форму дракону.
     Ноги были завершены за 6 часов, а длинное тело отняло всю ночь.
     Без помощи гномов такая молниеносная скорость была бы невозможной. Гномы обвязали веревки вокруг готовых частей тела и начали осторожно поднимать их.
     – Не беспокойтесь о точности. Просто сделайте это побыстрее, – приказал гномам Виид.
     – Ух, Вы уверены? Мы знаем, что среди людей нет великих скульпторов, но безответственная работа может подвергнуть нашу жизнь опасности.
     – Это не имеет значения, так как мы делаем форму скульптуры.
     – С верхней частью тела будет тяжело из-за её размеров, но мы сделаем всё возможное.
     – Тогда я сделаю лежачего дракона. Нет необходимости изображать его стоящим.
     – Вы серьезно? Сделать дракона вот так…
     – Конечно серьезно. Закрепите голову так, будто он спит.
     – Понятно. Сейчас приступим.
     Гномы начали всё больше и больше сомневаться в Вииде. Хоть его Слава и была высока, но с каждым рабочим часом у них возникало всё больше сомнений.
     – Наши гномы могли бы сделать скульптуру и получше.
     – Не знаю о чем думает этот человек, но мы должны постараться, иначе поплатимся.
     – Не сдавайтесь. Всё-таки он артист…
     – Этот человек действует слишком небрежно.
     Использование чистого серебра для создания формы дракона. Виид не стал делать его величавым и пугающим, а сделал каким-то невзрачно лежащим на земле.
     В этой скульптуре не было ни особого творчества, ни эмоций, лишь только громадный масштаб и кое-как обработанные формы.
     Общая форма лица действительно напоминала Йускелланду, но вот рот, нос и глаза выглядели слишком размыто. Он не стал вносить какие-либо правки или пытаться придать им большей индивидуальности.
     И наконец, спустя всего пять дней скульптура была завершена. Для её создания Виид даже не использовал гелий и жемчуг!

     – ---------------------------------------
     – Пожалуйста, дайте название завершенной скульптуре.
     – ---------------------------------------

     – Хмм, пусть будет Йускелланда.

     – ---------------------------------------
     – Подтвердите название: «Йускелланда». Верно?
     – ---------------------------------------

     – Всё верно.

     – ---------------------------------------
     – Вы завершили создание скульптуры – «Йускелланда»!

     Произведение изображает Серебряного Дракона Йускелланду, жившую много лет назад.
     При работе использовано огромное количество серебра.
     Спустя 100 лет люди возможно скажут, что это лучшая работа скульптора Виида.
     Однако сама скульптура невероятно невзрачная.

     Художественная ценность: 590.

     – Эффекты:
     • Скульптура Йускелланды увеличивает восстановление Здоровья и Маны на 7% в течение следующего дня.
     • Боевые возможности монстров, обитающих в этом регионе, будут снижены на 14%.
     – ---------------------------------------

     Вииду удалось сделать довольно простенькую работу с низкой художественной ценностью.
     И тут Ратуас подошел ко входу в своё логово, чтобы посмотреть на результат стараний Виида. Каждый его шаг заставлял гору трястись.
     – И это конечный результат!? Ты так много требовал, и сделал лишь это? У тебя самые выдающиеся навыки среди людей, но даже так – они просто бесполезны! – произнес Ратуас и взревел.
     Гномы, смотревшие на эту картину, пораженно застыли на месте.
     Рёв Дракона!
     Виид чувствовал, что дрожит не только земля, но даже небо, а всё его тело пронзил ужас.

     – ---------------------------------------
     – Боевой дух и Концентрация предоставили Вам сильное сопротивление страху.

     Сопротивление обратило вспять воздействие Рёва Дракона и его эффекты снизились на 63%.
     Через 13 секунд Вы сможете вновь использовать все свои боевые навыки в нормальном режиме.

     Услышать Рёв Дракона – величайший опыт.
     Ваша Проницательность увеличилась на 2.
     – ---------------------------------------

     Прямо сейчас Виид должен был пасть ниц перед драконом, однако он смог воспротивиться навыку, ведь когда-то уже сталкивался с подобным. А именно – с Асоллетом!
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Заказчик не удовлетворен завершенной скульптурой.

     Вы утратили свой первый шанс.
     Враждебность Ратуаса достигла 59%.
     – ---------------------------------------

     Виида такое развитие событий не удивило.
     – Нет. Это прототип, который я создал, чтобы изучить фундаментальную основу дракона. Следующая работа, которую Вы увидите – будет правильной.
     – И это будет твой последний шанс.
     – Я знаю. Вы абсолютно не пожалеете.
     Виид по-прежнему был абсолютно уверен в том, что касалось ваяния.
     «Это определенно сработает»
     Он проработал над множеством скульптур и мог использовать весь свой багаж знаний в работе над Йускелландой.
     Теперь он был уверен в том, что сделает по-настоящему всё возможное.
     Однако получить высокую оценку за что-то новое было не так-то просто. Для этого следовало внимательно слушать своего заказчика.
     – Я посвящаю себя лучшей работе для Ратуаса-нима.
     Виид верил в себя.
     «Жизнь невозможна без использования различных хитростей и уловок. Честная и благородная жизнь – слишком болезненна»
     Виид знал, что сделать Выдающееся Произведение – ох как не просто.
     Ему следовало воспользоваться даже своими секретными скульптурными техниками. К примеру, Скульптурным Воскрешением.
     Это был бы настоящий джек-пот, если бы он воскресил Йускелланду после того, как закончил работу над ней. Однако эта техника находилась всего лишь на 4-ом начальном уровне, так что существовал ряд ограничений.
     Даже не беря во внимание огромные потери в уровне, Вере и Искусстве, пока что он мог воскрешать только людей и похожих на них существ.
     «А еще это не сработает, если будет не хватать даже нескольких маленьких деталей»
     Это было бы чересчур, если бы он мог воскрешать таких существ, как Йускелланда.
     Он никогда не встречал её, так что не было ни единого способа сделать её настолько совершенной, чтобы сработала эта техника.
     Но у Виида в запасе было еще много трюков!
     – Призыв Скульптуры!
     Виид призвал одну из скульптур, выставленную в Зале Искусств Моры. Скульптура, выполненная из дерева и изображающая Мастера-Скульптора Дарона!
     Дарон был наставником Виида, который обучил его Скульптурной Трансформации и создал бесконечное количество скульптур женщины, которую он любил.
     – Скульптурное Воскрешение!

     – ---------------------------------------
     – Вы использовали Скульптурное Воскрешение.

     Мастер скульптурного дела Дарон был призван на эту землю при помощи силы искусства.

     45 очков Искусства безвозвратно потеряны.
     Вера навсегда уменьшилась на 100.
     Потеряно 3 уровня.
     Израсходовано 18,000 Здоровья и маны.

     Человек, оживленный с помощью Скульптурного Воскрешения, сохранит свои знания и способности.

     Дарон останется здесь лишь на короткое время, но он всё равно благодарен за возможность побывать в этом мире вновь.

     – Владение навыком Скульптурное Воскрешение было улучшено.
     – ---------------------------------------

     – Шмыг!
     Скульптурное Воскрешение сработало как надо, но Виид всё равно с трудом мог перенести потерю целых трех уровней.
     Деревянная скульптура Дарона начала видоизменяться. Вскоре и сам мастер зашевелился.
     – Я… Я вернулся.
     Дарон удивленно смотрел на свои руки и ноги. Виид не впервые видел такую реакцию, а потому решил помочь.
     – Учитель-ним!
     – Ты кто? Уммм… Ах! Виид.
     У Виида было самое обыкновенное лицо, так что не удивительно, что Дарон не узнал его сразу.
     – Сейчас не время для любезностей. Есть много работы.
     – Какой работы?
     – Мы должны использовать эти материалы для создания скульптуры Серебряного Дракона, – ответил Виид, показав на груду материалов, предоставленных Ратуасом.
     Для создания лучшей за всю историю работы Виид решил прибегнуть к сотрудничеству!
     Ратуас и Йускелланда любили друг друга. И только этой одной причины было достаточно для Дарона, чтобы согласиться с предложением Виида. Вот что значит для скульптора возможность поработать с первоклассными материалами.
     Затем Виид показал ему изображение Йускелланды и неудавшуюся скульптуру.
     – Её можно сделать, основываясь вот на этой работе. Остальное мы создадим вместе.
     Дарон посмотрел на Виида и согласно кивнул.
     – Ты стал опытнее. Работа сделана грубо, но базовые формы вполне неплохи.
     – Тогда начнем. Я займусь хвостом.
     – Значит, я возьму на себя крылья.
     Так Виид и Дарон начали работать над сложнейшей скульптурой Йускелланды.
     Чтобы получить должный эффект, каждый миллиметр этой скульптуры должен был быть детально проработан. А так как размерами она была слишком огромна, чтобы учесть все нюансы, вряд ли он смог бы справиться с ней в одиночку.
     Два человека, работающих над одной скульптурой с двух разных её концов, производили какое-то необычное впечатление. Тем не менее, Виид верил в мастерство Дарона.
     «Всю жизнь делать скульптуры только одной женщины… Да уж, его эмоциональное состояние и правда совершенно»
     В прошлом он уже несколько раз убеждался в мастерстве Дарона. Его умелые руки как нельзя больше подходили для этой задачи.
     В свою очередь, с точки зрения выражения различных форм жизни в качестве скульптур, лучшим был Император Гейхар фон Арпен. Он создал множество самых разных существ, так что Виид вполне мог доверить ему и дракона. Однако тут была одна сложность – воскрешенный Император мог не признать Виида, поскольку совсем не знал его.
     Дарон же был эмоциональным и обладал превосходными и точными навыками, так что в этой ситуации он являлся наилучшим партнером для Виида.
     «Насколько же у него развито восприятие!»
     Помимо всего прочего, была еще одна причина, по которой Виид решил выбрать именно Дарона. По-настоящему важный момент, помочь в котором мог только Дарон.
     – Скульптурная Трансформация!
     Именно Дарон создал технику Скульптурной Трансформации, так что в ходе работы он то и дело превращался в Серебряного Дракона. Благодаря этому Виид мог внимательно всё осмотреть и исправить все несовершенные части.
     – Соотношение ног должно быть чуть больше. Когда я вспоминаю о коротких ногах Ледяного Дракона…
     Дарон, пытающийся сохранить внешний вид Серебряного Дракона, с болью в голосе произнес:
     – Согласен…
     Другими словами, Скульптурная Трансформация использовалась, чтобы лучше понять внешность и детализировать пропорции.
     Ранее Виид, как правило, использовал эту технику для боя, так что это был первый раз, когда он применял её в творческих целях.
     Вскоре Виид попросил у Ратуаса еще немного материалов для работы:
     – Я извиняюсь, но можете ли Вы дать мне еще 10,000 кг? Скульптура оказалась больше моих первоначальных предположений. Но конечно, если всё останется как есть, то я и так смогу её завершить…
     – На складе… Я дам тебе 20,000 килограмм. Скажи мне, если нужно будет еще. Также можешь использовать моих гномов из соседней деревни.
     Ратуас уже не был так зол, как после первой скульптуры. Он спокойно наблюдал, как Виид и Дарон работают над Йускелландой, демонстрируя при этом высокую скорость и мастерство.
     Их работа была по-настоящему кропотливой, так что он больше не мог обвинять Виида. Все громоздкие и грубо-сделанные части трансформировались в красивые, изящные и элегантные элементы.
     Расплавленная платина покрыла крылья, когти и зазоры между чешуйками.
     Прямо в логове создавалась прекрасная и сияющая скульптура Серебряного Дракона.
     «Трудно жить в этом мире без разных хитростей»
     Это было похоже на то, как дизайнер интерьеров вносит изменения, руководствуясь пожеланиями клиента. Вот и в этом случае, Виид и Дарон слегка корректировали Йускелланду, откликаясь на замечания Ратуаса.
     – Йус…келланда, я вновь могу видеть твоё лицо.
     Ратуас тупо уставился в лицо своей возлюбленной, что подтверждало правильный ход работы.
     «Вряд ли есть еще что-то, что я могу зафиксировать на её лице. Значит, пора сосредоточиться на других частях»
     Использование Скульптурной Трансформации иногда помогало понять душу самой скульптуры.
     «Нужно посмотреть какие я могу изобразить отрицательные моменты»
     Даже самому гениальному скульптору или художнику нужно было приложить все свои усилия, чтобы добиться максимального результата.
     Именно на этом строилось всё современное образование в Южной Корее.
     «Успех благодаря образованию? Ерунда. Всё что им светит – это работать продавцами до конца своей жизни. Да, прекрасное образование в молодости определенно поднимет IQ, но настоящая возможность в жизни появляется лишь трижды»
     Дарон тем временем был занят отделкой скульптуры. Общая внешность – вот на что в первую очередь обращалось внимание.
     Этот человек всю жизнь провел, делая скульптуру одной и той же женщины. У него была навязчивая идея сделать скульптуру без единого изъяна.
     Длина когтей, выступы сухожилий и даже морщины. Его беспокоил даже взгляд её глаз и толщина языка.
     Однако даже Дарон не мог охватить абсолютно всё.
     – Я не могу справиться с гелием.
     – Я займусь им. У меня есть кузнечные навыки.
     – Отлично. Нечасто наши братья изучают кузнечное ремесло. Ты действительно стал ведущим скульптором континента.
     – Первоначально я выучил его только ради денег.
     С помощью своего продвинутого уровня кузнечного ремесла и топки гномов, Виид сумел расплавить и гелий.
     «Здесь не должно быть ни единой ошибки. Особенно, когда сомневаешься»
     Несмотря на то, что Виид уже дважды работал с гелием, его лоб всё равно покрылся испариной.
     Сяк-сяк-сяк-сяк-сяк.
     Таинство выплавки было завершено.
     – Гм-гм, кажется, гелия стало меньше после плавки.
     – Вы ошибаетесь.
     – А еще, кажется, он смешался с каким-то инородным веществом…
     – Это природный процесс, в результате которого достигается максимальная чистота. Я уже сталкивался с таким.
     – Но если он смешался, то первоначальное количество гелия…
     – Нам всё равно нужно его использовать.
     Расплавленный гелий тонким слоем покрыл серебряную шею и лицо дракона. Даже чистейшее серебро не могло в полной мере отобразить насыщенный оттенок Серебряного Дракона. Виид мог бы покрасить скульптуру, но предпочел изменить саму структуру покрытия.
     Перед ними медленно раскрывался благородный внешний вид сияющего дракона. Истинная форма Йускелланды мало-помалу вырисовывалась под руками двух скульпторов.
     Время от времени Виид спрашивал Дарона:
     – Разве есть зверь более величественный, чем дракон?
     – Ты правильно мыслишь. Работая над этой скульптурой, я чувствую решимость в своём сердце.
     – Да уж, искусство – эмоционально.
     Первоначально Йускелланда задумывалась как великолепное проявление дракона, стоящего на двух ногах и широко расправившего крылья.
     Однако такая скульптура была слишком высока для гномов в отличие от первой лежащей скульптуры. С такой же проблемой столкнулись и Виид с Дароном, которые из-за её высоты не могли эффективно работать, даже используя лестницы.
     Поэтому им пришлось изменить основную концепцию.
     Прекрасный дракон, спящий на теплом солнышке. Эта композиция покоряла с первого взгляда, даже при учете того, что глаза дракона были закрыты. Йускелланда не выглядела могучей, ведь идея была в том, чтобы разбудить любящие и нетронутые воспоминания Ратуаса. Даже гномы не боялись бы такого дракона, как этот.
     Внезапно у Виида проскочила мысль: «Еще есть несколько дней до окончания срока. Этого вполне достаточно, чтобы я всё закончил в одиночку».
     Безжалостное отрицание духа товарищества!
     – Как долго Вы можете пробыть в этом мире?
     – Ну, около четырех дней. Этого должно быть достаточно, чтобы закончить скульптуру.
     Дарон мог остаться в мире дольше, чем ожидалось.
     Техника воскрешения Виида могла дать жизнь скульптуре всего на сутки. Но Дарон, будучи мастером ваяния, обладал высочайшими показателями Искусства, что увеличило его жизнь сразу на несколько дней.
     «Это напоминает ситуацию, когда владелец ресторана от избытка клиентов должен помогать с мытьем посуды», – такой вот вывод сделал Виид о неожиданном побочном эффекте Скульптурного Воскрешения.
     – Вам не стоит так долго возиться с этим. Времени осталось всего ничего, так что пойдите отдохните или отправьтесь в туристическую поездку. Я даже порекомендую один ресторан. Потратьте немного денег.
     – Нет. Я уже мертв, так что мне не хочется есть что-либо вкусное. Если я проголодаюсь, мне будет достаточно даже немного ячменного хлеба. Я думаю, что это действительно здорово провести последние моменты своей жизни, работая над скульптурой. Это большой подарок для меня.
     Руки Виида задрожали.
     – Эмм.. Если это то, чего Вы так хотите…
     – Не печалься. Я достаточно счастлив уже потому, что ты вызвал меня сюда. Теперь мы доведем эту скульптуру до конца!
     Дарон был рад возможности поработать над скульптурой все отведенные ему четыре дня.
     «Должен ли я тайно убить его?»
     Дракон смотрел за процессом, так что Вииду ничего не оставалось, кроме как ожидать такой возможности.
     «Значит, попробую разобраться с ним ночью»
     Но даже ночью ему не представилось ни единого шанса.
     Дарон был уже мертв, так что он работал ночами напролет, совершенно не переживая о своем здоровье. Кроме того, Виид мог быть привлечен к ответственности, если бы кто-то умер, работая с ним.
     Таким образом, два лучших скульптора объединили свои усилия в совместной работе. И вот, статуя Серебряного Дракона Йускелланды, наконец, была завершена.
     Неподалеку от неё остался стоять большой золотой котел, сделанный, естественно, из золота Ратуаса. Виид хотел хоть как-нибудь унести немного золота, решив, что сможет забрать с собой хотя бы котел!

     – ---------------------------------------
     – Пожалуйста, дайте название завершенной скульптуре.
     – ---------------------------------------

     Виид секунду помялся, но все же решил не отдавать приоритет деньгам.
     – Дарон-ним, так как это Ваша последняя работа, то, будьте так добры, дайте ей имя.
     – Это твоя скульптура, так что тебе и называть её. А я был всего лишь ассистентом скульптора и помогал тебе.
     – От этого у меня покалывает совесть… Но, что ж, тогда спасибо за внимание. Я назову её Спящий Серебряный Дракон Йускелланда.

     – ---------------------------------------
     – Подтвердите название: «Спящий Серебряный Дракон Йускелланда». Верно?
     – ---------------------------------------

     – Да, всё верно.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Вы завершили создание Выдающегося Произведения – «Спящий Серебряный Дракон Йускелланда»!

     Скульптура, выходящая за все пределы человеческого мастерства и вызывающая бесконечный восторг, была создана двумя скульпторами: Виидом и Дароном.
     Идеальное проявление Серебряного Дракона, сделанное при помощи самых драгоценных материалов в мире.
     Скульптура настолько великолепна, что на неё невозможно смотреть, не затаив дыхание.
     Вершина искусства всего Версальского Континента!
     Скульптура, которая навеки останется в легендах.

     Художественная ценность: 49,212 (совместная работа скульпторов Виида и Дарона).

     – Эффекты:
     • Скульптура «Спящий Серебряный Дракон Йускелланда» увеличивает восстановление Здоровья и Маны на 64% в течение следующего дня.
     • Все виды сопротивлений увеличатся на 55%.
     • Вероятность получения золота во время охоты увеличится на 450%.
     • Скорость активации навыков и магических заклинаний увеличится на 15%.
     • Скорость передвижения увеличится на 22%.
     • Все характеристики увеличатся на 31.
     • Мужество, Харизма, Достоинство и Мудрость навсегда увеличатся на 12.
     • Раз в день, взглянув на скульптуру, Вы можете полностью восстановить Здоровье, Живучесть и ману.
     • Город или регион, в котором располагается эта скульптура, будет защищен от вторжений монстров в течение следующих двух лет.

     Данные эффекты не сочетаются с воздействием других скульптур.

     Количество созданных Выдающихся Произведений: 18.

     *Полученные достижения за создание скульптуры распределены следующим образом:
     – 53% Дарон.
     – 47% Виид.
     Мастера, которые трудились над скульптурой, получат особый титул.

     – Вы получили опыт в Скульптурном Ремесле.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Великое достижение!

     Ваш продвинутый уровень Ремесла достиг 100% значения.
     Мастер Ремесла!
     Ваши руки достигли предельно эффективного состояния.
     Подобный невообразимый подвиг доступен лишь немногим людям и гномам.

     Текущее значение всех ремесленных навыков увеличится на 12%.
     При этом текущее значение всех базовых навыков продвинутого уровня повысится на фиксированное значение.

     Все навыки, связанные с кулачным боем и владением оружием, быстро достигнут продвинутого уровня.
     Точность владения оружием повысится. Удары в одну точку будут наносить на 16% больше урона. Кроме того, Вы будете защищены от некоторых повреждений.

     Навыкам кузнечного дела и шитья будут предоставлены специальные бонусные эффекты.
     Существует 1/10 вероятность на то, что конечный продукт не сможет быть порван или уничтожен.
     Существует 1/35 вероятность на то, что Вы сумеете создать предмет с большой скоростью атаки или невероятными защитными показателями.

     Особые бонусные эффекты будут предоставлены также всем блюдам, приготовленным Вашими руками.
     Особый вкус, благодаря Вашим умелым рукам!
     Каждое блюдо будет необычайно вкусным даже несмотря на минимальное количество приправ.

     Вероятность потерпеть неудачу во время рыбной ловли будет значительно уменьшена.
     Ловкость, скрытая в Ваших руках, позволит превосходно регулировать каждое движение удочкой.

     Всем лодкам, созданным при помощи Вашего судостроительного мастерства, будет предоставлена более высокая прочность.
     Во время плавания у Вас будет прямой контроль над парусами.

     Используя кирку, Вы сможете копать в большем количестве мест, прилагая при этом меньше усилий.

     Вы сможете быстрее накладывать бинты.

     Особые эффекты будут предоставлены также всем Вашим скульптурам.
     Все скульптуры будут создаваться с особой дотошностью.
     Кроме того, художественная ценность всех Ваших скульптур увеличится на 15%, что также повлияет на соответствующие навыки.

     – Слава увеличилась на 23,490.
     – Искусство увеличилось на 98.
     – Стойкость увеличилась на 7.
     – Харизма увеличился на 10.
     – В связи с созданием Выдающегося Произведения, все характеристики дополнительно увеличились на 3.

     – Вы получили титул «Мастер редких металлов»!

     Данный титул присваивается тем, кто несколько раз успешно обработал гелий, именуемый слезами богов.
     Вы будете получать в два раза больше опыта за создание изделий и задания в кузнечной сфере.
     Вы будете быстрее получать очки текущего значения при работе с редкими металлами.
     – ---------------------------------------

     – Ааааайк!
     Скульптура с потрясающе огромными эффектами.
     Виид даже вскрикнул в тот момент, когда перед ним появилось информационное окошко.
     – Эта скульптура моя!
     Превосходные эффекты, которыми она располагала, были совершенно бесполезны для Ратуаса. А так как она находилась прямо в логове дракона, то он не смог бы приходить сюда, чтобы воспользоваться ими. Ситуация, от которой у него заболело всё тело!
     – Вот почему мне не стоит делать скульптуры для других. Все мои старания почем зря.
     А затем Виид слегка озадачился.
     – А это что еще такое… Что-то, связанное с кучей ремесленных навыков.
     Информационное окно с колоссальным количеством текста! Виид был в шоке, читая сообщение.
     – Минуточку… Я что, действительно стал Мастером Ремесла?
     Текущее значение его Ремесла составляло 98,4% 9-го продвинутого уровня, так что перед тем, как он взялся за скульптуру дракона, до мастера ему оставалось совсем немного.
     Несмотря на то, что основное повышение было направлено на Скульптурное Мастерство, Ремесло повышалось еще и благодаря шитью, кузнечному делу, владению мечом и т.д.
     Ремесло относилось к общим навыкам, опыт в котором было не так то и тяжело накопить.
     Навык, символизирующий труд!
     В свою очередь, Союз Темных Геймеров проанализировал, что в ближайшие три года в Королевской Дороге вряд ли появится хоть один мастер.
     И вот, Виид стал Мастером Ремесла!
     А самая большая награда за это достижение состояла в том, что оно повлияло на все навыки.
     Информации в окошке было достаточно, чтобы сравнить её с всеобъемлющим подарочным набором.
     – Но я думал, что…в первую очередь получится освоить именно Скульптурное Мастерство.
     Виид был рад этой новости, но все еще находился в слегка расстроенном состоянии.
     Он сумел достичь этой высоты благодаря горнодобывающим навыкам, кулинарии, шитью, судостроению, судоходству, рыбной ловле и другим навыкам.
     Ваяние тоже требовало много времени и сил, особенно для изготовления больших скульптур.
     Сейчас его Скульптурное Мастерство находилось на 9-ом продвинутом уровне со значением 98,9%. Текущие показатели подросли, но не достаточно, чтобы достичь мастерского уровня.
     Кроме того, Виид не хотел использовать Музей Времени, открывшийся на среднем уровне Ваяния Времени, пока не достиг мастерства в своей профессии.
     – Я по-прежнему должен стать первым Мастером Ваяния на континенте.
     Но сейчас он получил историческое достижение, основанное на усердном труде.
     – Большую часть жизни я провел в работе.
     Виид работал с самого детства, пришивая глаза куклам, доставляя молоко, газеты и т.п. Он прошел через множество разных работ, и ни разу не сдался.

Глава 7: Награда Ратуаса.

     Повсеместные и бесконтрольные вспышки бунтов.
     Не имея возможности обеспечить себе пропитание, жителям Империи Хэйвен ничего не оставалось, кроме как становиться мятежниками.
     Тяжелые налоги, пустые амбары, низкая безопасность и налеты разбойников – вот как можно было обрисовать текущую ситуацию в регионах.
     В последнем восстании, произошедшем в городе Вандельран, погибло 10,392 человека. Всё производство рухнуло, поступление налогов упало на 49%, а общественная безопасность снизилась даже в окрестных областях.

     – ---------------------------------------
     – В награду за успешное выполнение задания:

     Сила увеличивается на 5.
     Мудрость увеличивается на 3.
     Максимальный запас Здоровья увеличивается на 200.
     – ---------------------------------------

     – Еще одно задание по нанесению вреда Империи.
     Бадырей старательно выполнял задания, связанные с его профессией черного рыцаря. Иногда от него требовалось уничтожить группу повстанцев, а иногда – принести в жертву ни в чем не повинных жителей своего же государства.
     Причина, по которой Вандальран остался без еды и поднял бунт, заключалась как раз в действиях Бадырея. Он манипулировал бандитами, вызвав тем самым нехватку продовольствия в городе.
     – Может, это ловушка? Или чем дальше – тем больше будут проявляться последствия моей деятельности?
     Бадырей считал профессию черного рыцаря довольно увлекательной. Для человека больших талантов и амбиций она была действительно лучшим выбором.
     Но когда он взошел на императорский престол, то стал получать достаточно сомнительные задания. Ему предписывалось править, никому не доверяя и вселяя в сердца подданных трепет и страх. Однако в результате таких действий могла возникнуть нестабильность того или иного региона Империи.
     Даже самые лояльные подчиненные были тайно убиты, или использованы как подстрекатели для бунтов, которые впоследствии подавлялись Императором.
     Черный рыцарь – абсолютная боевая профессия с уклоном во тьму, а потому и штрафы для неё были особые.
     Когда Бадырей принялся активно выполнять подобные задания, ситуация в Империи Хэйвен продолжала ухудшаться. Но в результате, неожиданно для него самого, произошла определенная стабилизация регионов.
     – Здесь определенно есть какая-то хитрая ловушка. Тем не менее, быть черным рыцарем и есть моя профессия.
     В ходе выполнения подобных заданий, Бадырей получал замечательные бонусы к характеристикам и дополнительную компенсацию. Некоторые поручения обладали крайне высокой степенью сложности и не могли быть пройдены быстро, но это лишь увеличивало удовольствие от их прохождения.
     – Но даже так, излишнее искушение может привести к моему падению.
     Хоть Бадырей и продолжал выполнять задания, он чувствовал некоторые сомнения.
     Без него и так хватало восстаний, так наносимый им урон нельзя было назвать особо чувствительным. Солдаты продолжали умирать, а непокорные жители подлежали казни.
     Однако, даже повредив основы Империи, это вряд ли бы отразилось на Гильдии Гермес. Хоть он и был правителем Империи Хэйвен, но не имел никакого отношения к большинству маленьких деревушек и к лордам, которые в них правили.
     – Я Император. И в то же время глава Гильдии Гермес.
     Продолжая выполнять свои профессиональные задания, Бадырей, тем не менее, был готов в любой момент бросить их.
     – Система Гильдии Гермес тоже несовершенна. Пройдет год или два и кто-то наверняка захочет бросить мне вызов.
     Править Империей Хэйвен и руководить Гильдией Гермес должен был исключительно сильный человек.
     Хоть Бадырей и начал путь к трону через предательство и клевету, все его уважали за бесконечную силу и мощь. Он по-настоящему наслаждался преимуществами своей излюбленной профессии.
     Но вот, вскоре ему выпало еще одно задание.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – «Священный выбор Императора».

     Усилия величайшего Императора наконец принесли свои плоды.
     Загодя избавившись от всех заговорщиков, Вы заложили прочный кровавый фундамент для будущего развития Империи.
     Император Черный Рыцарь может выбрать один из двух путей.

     Первый путь.
     Черный Рыцарь честолюбив и стремится избавиться от всех недостатков.
     Он правит, погрузив руки в кровь, и убивает каждого, кто вызовет у него хоть малейшее подозрение.

     Второй путь.
     Для того, чтобы избавиться от нестабильности в Империи, требуется проявить терпимость. Мудрый правитель всегда умеет убедить своих врагов, а Империя в его руках начнет новый расцвет.

     Уровень сложности: Ограниченное императорское задание.

     Ограничения:
     Император должен быть Черным Рыцарем.
     В Империи должны происходить вспышки восстаний.

     Награда:
     Выбранный путь окажет влияние на всю Империю Хэйвен.

     Избрав первый путь, Император объявит настоящую войну заговорщикам.
     Император получит особый взгляд, который позволит изобличить любое восстание еще до его начала.
     Всякий раз, когда Вы будете убивать мятежников и заговорщиков, будет расти безопасность, а люди станут всё больше бояться Вас.
     Увеличатся способности к управлению государством и Ваши личные возможности. Однако временами Ваш особый взгляд будет чересчур подозрительным и увидит даже в хороших людях недобрые признаки.
     Если Вы не справитесь с восстаниями в Империи, то впадете в беспокойство, в результате чего снизится эффективность всех Ваших боевых навыков.
     Если беспокойство будет продолжаться слишком долго – это может привести к серьезным заболеваниям.

     Избрав второй путь, Вам будет предоставлена компенсация и навыки мастерского уровня.
     Видя достоинство Императора, жалобы повстанцев развеются, словно дым.
     Увеличится количество тех, кто захочет добровольно сдаться. При этом все отколовшиеся территории захотят вернуться в состав Империи.
     Эффективность всех производственных объектов на территории Империи навсегда увеличится на 4%.
     Увеличится прирост населения и лояльность жителей.
     Активируется восстановление технологий и увеличение товарооборота.
     По мере усиления экономики и безопасности, люди начнут слепо поклоняться своему императору.

     Пожалуйста, обратите внимание:
     Выбирайте обдуманно, так как Ваше решение уже невозможно будет отменить.
     Для осуществления выбора Вам предоставляется 10 дней.
     – ---------------------------------------

     Глаза Бадырея сузились.
     – Это задание просто невероятно.
     Предлагаемая компенсация выглядела фантастической.
     – Но для хорошего императора награда кажется слегка получше, не правда ли?
     Тем не менее, Бадырею нужно было выбрать один из двух вариантов развития событий.
     Первый был более эгоистичен и мог посодействовать еще большему разрыву между ним и другими игроками. Но, хоть он и предполагал нещадную борьбу с повстанцами, это могло ударить еще больше по самой Империи Хэйвен.
     Второй же вариант был как раз направлен на благополучие государства. Развитие, которое в нем проповедовалось, могло помочь Империи восстановить свои позиции. В конечном итоге государство должно было получить определенные привилегии и начать стабилизироваться.
     – Оба варианта хороши.
     Бадырей выбирал между двумя путями. Первый, определенно, был дорогой жадности. Он был похож на то, как Виид действовал в пустыне и выстраивал Империю Пэллос. Он ни с кем не церемонился и не принимал никаких законов. Виид использовал лишь абсолютную силу, чтобы стать Великим Императором.
     Бадырей предвкушал, как перед ним раскроется путь бесконечной силы.
     Но также его привлекала возможность стать мудрым Императором, что было полезно как для государства, так и для Гильдии Гермес в целом.
     Но выбрать он мог только что-то одно, и это непременно повлияло бы на весь ход событий в будущем.
     Два дня Бадырей провел, ломая голову над выбором. Он даже охотиться нормально не мог, постоянно думая о задании.
     Бадырей решил заглянуть вглубь себя:
     – Я добился своего положения своими собственными усилиями. С моей властью я могу абсолютно всё.
     Он ни за что бы не отдал свой трон кому-то другому.
     Соблазн выбрать первый путь был крайне силен, но имел множество побочных эффектов. Сердце Бадырея прямо-таки тряслось от жадности.
     – Если я выберу первый путь – то в долгосрочной перспективе явно возникнут проблемы. Лучше остановиться на втором.
     Жадность и разум. Его мнение менялось каждые полчаса.
     На третий день Бадырей всё-таки решил сделать выбор.
     – Я выбираю второй путь.

     – ---------------------------------------
     – Вы хотите выбрать второй путь в задании «Священный выбор Императора». Верно?

     Решение нельзя будет отменить.
     – ---------------------------------------

     – Да, второй путь.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Вы выбрали второй путь Императора.

     Вы хотите стать мудрым правителем, терпимым к своему народу.
     Избрав этот путь, Вы будете осуществлять волю народа и станете желанным гостем в любом городе.

     Внимание.
     Амбиции черного рыцаря отрицают этот выбор.
     Вы не можете пойти вторым путём.
     Ваш выбор не удался.
     – ---------------------------------------

     – Что это такое?
     Бадырей попытался выбрать второй путь еще несколько раз, однако всякий раз перед ним выскакивало одно и то же информационное окно.
     Это происходило потому, что он принимал и выполнял все предыдущие задания своей профессии.

***

     Виид с гордостью посмотрел на дракона Ратуаса.
     – Вот моя скульптура.
     – Способности и воля человека…действительно изумительны. Ты очень красиво преобразовал то золото и серебро, что я дал тебе, – произнес Ратуас, глядя на скульптуру Йускелланды.
     – Значит, я успешно справился с Вашим поручением?
     – Я не могу этого отрицать. Твоя скульптура – лучшая из всех, что я когда-либо видел. И никто в будущем не сможет превзойти эту работу.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Вы завершили задание «Серебряный Дракон Йускелланда».

     Дракон Ратуас восхищается Вашим скульптурным мастерством.
     Он признает Вас, как лучшего скульптора.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Ратуас признал Вас, как лучшего человека среди творческих профессий.

     Слава увеличилась на 38,398.
     – ---------------------------------------

     – ---------------------------------------
     – Ратуас признал ценность человеческой помощи.

     Вы заработали 4,464 очков расположения.
     – ---------------------------------------

     «Что ж, довольно щедро…»
     На лице Виида заиграла теплая улыбка. Затем он поклонился дракону и повернулся к Дарону.
     – Дарон-ним, всё вышло успешно только благодаря Вам.
     – Хе-хе-хе, ничего. Ты предоставил мне возможность заняться любимым делом даже после смерти.
     Дарон вот-вот должен был исчезнуть.
     Виид сильно сожалел, что решил оставить Дарона на финальную часть работы. Тем не менее, без него он не смог бы сделать её настолько искусно.
     – Дарон-ним, Вы сделали намного больше, чем я. Без Вас у меня бы ничего не вышло.
     – В будущем у тебя будут работы и получше этой. Будь для остальных скульпторов настоящим примером, – ответил Дарон и медленно растворился в воздухе.
     Скульптурное Воскрешение сыграло огромную роль. Это был замечательный навык, с помощью которого можно было воскресить настоящего героя.
     «Если бы только оно еще работало как надо и не давало им жизнь после того, как в этом пропадает необходимость»
     Виид продолжал смиренно стоять возле Ратуаса.
     «Много чего хорошего уже произошло, а значит…»
     Виид тоненьким голоском попрощался с драконом и только сделал шаг к выходу, как вдруг…
     – Человек.
     Голова Ратуаса склонилась прямо над ним.
     – Да-да?
     Виида бросило в жар.
     «Меня застукали. А я ведь взял совсем немного…»
     Во время работы над скульптурой он присвоил себе немного гелия и золота. Конечно, ему не следовало этого делать, но жадность взяла верх.
     Когда он решился на этот поступок, то сразу же придумал миллион оправданий.
     «Я тяжело работаю, и так как задание крайне непростое, я должен получить соответствующее вознаграждение за свои старания»
     Виид взял совсем немного гелия, которого не хватило бы на броню, однако было вполне достаточно для перчаток или сапог. Помимо этого, он решил стащить еще и 100 кг золота.
     Это было совсем немного по сравнению с тем, чем обладал дракон.
     – Я хочу кое-что сказать тебе.
     – Что Вы хотите? У меня осталось еще много незаконченных дел. Мне некогда почивать на лаврах.
     – Оставшиеся материалы.
     В груди Виида бешено забилось сердце.
     Он сознательно сделал так, что трудно было определить точное количество материалов, использованных в работе. У него была скульптурная профессия, так что он не мог скрытно присвоить себе какую-нибудь собственность дракона. Так что, если бы его обнаружили, добрые отношения с драконом гарантированно сменились бы на враждебные. К слову, ни один здравомыслящий вор или убийца, обладающий подобными навыками, всё равно бы не рискнул украсть что-то у дракона.
     – Да, немного осталось… Но это всего лишь остатки, которые оказались лишними в работе.
     С этими словами Виид вытащил два слитка.
     Однако выражение лица дракона не изменилось.
     Виид вытащил еще два. Вновь ничего не произошло.
     «Значит, он знает… Трудно идти против такого высокого интеллекта»
     Дракон продолжал смотреть, как Виид вытаскивает из рюкзака золото снова и снова.
     «Может, уже достаточно… Еще?… Он его словно чувствует… Вот она сила дракона!»
     Выложенное из рюкзака золото сформировало маленькую гору.
     Несмотря на большие потери Виида при Скульптурном Воскрешении, на отношение к нему дракона это никак не повлияло.
     Виид закончил выкладывать из рюкзака золото, о чем торжественно объявил дракону.
     – Вот!
     – Человеческий мир не заслуживает того, чтобы в нем злоупотребляли гелием. Это превосходный материал, на использование которого нужно разрешение.
     Гелий!
     Виид ни за что не хотел расставаться с ним.
     «Может, попробовать применить Ваяние Времени и сбежать? Проблема только в том, что далеко уйти я не смогу»
     Тем не менее, ситуация приняла новый оборот.
     – Однако, человек, я могу отдать тебе его за твои достижения. Ты заслужил его, сделав скульптуру Йускелланды.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Дракона Ратуас сделал Вам предложение.

     После завершения скульптуры Вы располагаете 4,464 очками расположения.
     Вы хотите потратить 4,192 очков на то, чтобы забрать гелий?

     Приняв это предложение, Вы получите полное право распоряжаться гелием.

     Если Вы отклоните предложение и не вернете гелий, Вы потеряете значительное количество Славы и станете в глазах дракона вором.
     – ---------------------------------------

     Вииду редко доводилось видеть подобные информационные окна.
     – Для меня было большой честью работать над скульптурой Йускелланды. В свою очередь, я буду Вам благодарен за материалы, которые в будущем смогу использовать во благо искусства.

     – ---------------------------------------
     – Вы приняли предложение дракона Ратуаса.

     Теперь гелий по праву Ваш.
     У Вас осталось 270 очков расположения.
     – ---------------------------------------

     Само собой разумеется, что он решил принять предложение!
     В прошлом Виид уже использовал гелий для создания Божественной Рыцарской Брони.
     Так что сейчас, благодаря новой порции гелия, он мог создать что-нибудь еще.
     «Было бы очень круто, если у меня получится выковать шлем, сапоги или какой-нибудь щит»
     Экипировка играла огромную роль даже для простых новичков. И несмотря на уровень Виида, его боевые возможности существенно бы возросли только благодаря смене устаревшего обмундирования.
     Это было действительно важно. Улучшение экипировки можно было почувствовать даже при охоте на сильных монстров.
     И вот, получив гелий, Виид без малейших колебаний обратился к Ратуасу.
     – Простите, а можно я возьму еще немного золота?
     Обмен очков расположения на золото! Обладание высоким расположением дракона было бы просто великолепно, но могло привести и к обратному эффекту.
     «Шанс совсем небольшой, но…»
     Виид больше не собирался встречаться с Ратуасом, кроме как в случае охоты на него.
     – Бери, если хочешь.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – За каждую единицу расположения Ратуаса Вы можете взять 50 кг золота.
     – ---------------------------------------

     – Оххх.
     Это был просто астрономический коэффициент, и голова Виида тотчас же принялась производить подсчеты.
     «Текущая цена…»
     Как правило, 3 грамма золота были эквивалентны 1-му золотому. Значит, 1 кг золота составлял 333 золотых. Соответственно, 1 очко расположения могло превратиться в 16,666 золотых. Таким образом, Виид мог выручить целых 4,5 миллиона!
     «Ну, это довольно значительная сумма»
     Всего 270 очков могли принести столь внушительную сумму. Что и говорить о стоимости гелия, которую даже подсчитать было крайне непросто.
     «Можно сказать, что за счет этих денег я сэкономлю на каких-нибудь материалах», – подумал Виид и добавил уже вслух:
     – Я согласен на сделку.
     Таким образом, он перевел оставшиеся очки расположения в золото. Виид совершенно не хотел в ближайшее время вновь встречаться с драконом.
     – Спасибо, дракон. Тогда я пошел.
     Тем не менее, Ратуас еще не закончил с Виидом. Голова дракона оказалось прямо перед лицом Виида, буравя его своими жесткими глазами.
     – Человек, ты знаешь о смерти Йускелланды.
     Дух-дух-дух!
     У Виида чуть сердце из груди не выпрыгнуло.
     «Еще одно драконье задание? Кажется, оно связано не с ваянием, а с приключением»
     Подобное задание попросту не могло быть простым, так что Виид весь напрягся. Задание дракона, связанное со смертью другого дракона даже звучало устрашающе.
     Виид покачал головой:
     – Я ничего не знаю. Я всего лишь слабый скульптор. А даже если знал, то уже забыл.
     Он использовал притворную невинность, которую частенько можно было увидеть у дающих интервью чиновниках в вечерних новостях!
     «Может мне лечь и притвориться больным?»
     Зеркало, которое он передал Ратуасу, было получено от Дракона Хаоса Асоллета, так что Виид даже не хотел предполагать какие в задании могут описываться обстоятельства.
     Очевиднее некуда было только одно – причина смерти Йускелланды.
     Он бы не удивился, если бы за всем этим стояла ныне исчезнувшая Церковь Эмбиню или сам Асоллет.
     Или, некто более могущественный…
     Если бы Виид внимательно изучал всю информацию, получаемую в ходе выполнения заданий, то знал бы всю картину в целом.
     «Я не могу в одиночку постоянно поддерживать мир на континенте. Почему бы этим не заняться Гильдии Гермес?»
     Первоначально под удар Церкви Эмбиню попал именно Центральный Континент. И лишь вопросом времени было то, когда фанатики доберутся до севера. Тем не менее, Виид очень ловко решил эту проблему в ходе задания на последнюю секретную скульптурную технику, в результате чего Центральный Континент стал еще более развит, чем прежде.
     Сейчас у Виида хватало и другой головной боли. Он уже сделал достаточно много хороших вещей за всю свою жизнь. Тем более, что на пороге вот-вот могла вновь объявиться Империя Хэйвен.
     Однако дракон продолжал смотреть на Виида своими проницательными глазами.
     Дзынь!

     – ---------------------------------------
     – Перед тем, как приступить к заданию «Расследование дракона Ратуаса», Вы должны стать более квалифицированы.

     Ваш уровень должен быть по меньшей мере 480-ым.
     Ваше Достоинство и Мужество должны быть по меньшей мере 400.
     Ваш главный боевой навык должен быть по меньшей мере 7-го продвинутого уровня.
     – ---------------------------------------

     Таким образом, задание Виид так и не получил.
     – Еще не время. Сейчас твоих способностей недостаточно, но никто не знает, что произойдет в будущем. Когда будешь готов, приходи ко мне в любое время, если захочешь выслушать эту историю. Человек, который до конца готов защищать Йускелланду…
     – Спасибо, – ответил Виид и поспешно убежал от дракона.
     Он совсем не заботился о том, что случится в будущем.
     Он совершенно не горел желанием оставаться здесь еще хотя бы полминуты.
     И абсолютно точно никогда бы не захотел узнать эту историю.

***

     Баааааам!
     – Берегитесь, с востока!
     – Давайте снова спрячемся в кустах.
     – Нет, я должен раздавить всех, кто встретится на моем пути!
     Гильдия Алых Крыльев прибыла на землю великанов.
     Сотни людей следили за трансляцией приключения Тероса и его спутников.
     – Еще один континент? Это интригует.
     – Новый Мир? Мы должны застолбить себе там местечко.
     Игроки, входящие в Гильдию Алых Крыльев, мечтали вернуть свою репутацию благодаря этому приключению.
     Они надеялись, что смогут восстановить свою честь.
     Терос верил, что избавится от всех проклятий и станет лордом какого-нибудь северного городка, а разрозненные члены его гильдии вновь воссоединятся.
     Они преодолели океан на лодке из отмерших ногтей, прошли через терновые леса и справились с огромными червями, чтобы спуститься в мир великанов.
     Тем не менее, великаны обладали колоссальными уровнями свыше 700-го. Им стало понятно, почему боги решили оградить этих чудовищ от мира людей.
     – Букашки…но…выглядят…вкусно.
     Великаны с легкостью поймали группу Тероса. К счастью, они съели всего пару человек, а остальным позволили уйти.
     Никто не мог тягаться с великанами!
     Телестанции с удовольствием транслировали это приключение, а их рейтинги стабильно держались на 10% отметке.
     Экспедиционная группа продолжала бродить по землям великанов, охотясь на громадных стрекоз и крыс. Маленьким людишкам легко было прятаться на здешних просторных землях.
     Товарищи настойчиво исследовали местность в течение целого месяца, потеряв при этом 70% своей группы. Они хотели найти обратный путь в мир людей, но даже это было не так то просто.
     Перед путешествием им попалось несколько подсказок.

     [Впервые там побывал авантюрист Лодсикер. А причиной, по которой он решился на такое путешествие, было задание Богини Земли Ми-Нэ.
     К западу от Версальского Континента, через океан, находятся забытые земли великанов.
     В связи с опасными монстрами, новый континент был огражден магическим барьером
     Великаны унесли огромное количество золота из Версальского Континента в Новый Мир].

     Новый Мир!
     Иногда о нём можно было услышать из уст жителей Версальского Континента.
     – Вы и правда считаете, что за пределами этого континента ничего нет?
     – Мой отец был настоящим авантюристом. Он рассказывал, что если пересечь океан и пройти через волшебную дверь, то можно попасть в Новый Мир. Он решил попробовать сам… И больше не вернулся.
     Несмотря на упоминания о новом континенте, это никогда не приводило к появлению заданий. Однако же все игроки мечтали, что когда-нибудь смогут отыскать Новый Мир.
     Версальский Континент и сам по себе был просто огромен.
     И вот, обнаружились пионеры Нового Мира! Для того, чтобы их путешествие увенчалось успехом, им следовало стремиться к этому, как Виид, когда основывал собственное Королевство Арпен.
     Таким образом, Терос и Гильдия Алых Крыльев обнаружили ключ к Новому Миру, что уже само по себе было огромным успехом. А их приключение вызвало большой ажиотаж со стороны игроков.

***

     Южная пустыня.
     – Есть более короткий путь, позволяющий обойти опасных монстров и добраться до цели быстрее.
     Это был один из советов пустынным воинам. Им нужно было спасти расположенный в пустыне город Бухарес от осаждающих его монстров в течение 10 дней.
     Тени Земли грамотно направляли пустынных воинов и помогали им устранить любые препятствия.
     На текущий момент пустынные племена находились на 14-ом этапе задания.
     В пустыне было множество разрозненных племен, смело бросавших вызов любым опасностям! Более того, на этом всё не ограничивалось! На помощь Теням Земли пришли игроки севера! Это были 5-ый МЕЧ и его ученики, которые подключились к заданию слишком поздно и решили скооперироваться с авантюристами.
     Реальными претендентами на трон правителя пустыни были Байбучи, Кемчо и Хейсо. Остальные воины оказались слишком трусливыми и сдались еще на середине задания.
     – Просто пойдем вперед, – ответил на предложение одного из Теней Земли загорелый 5-ый МЕЧ.
     – А?
     – Мы не ищем легких путей.
     Таким образом, ученики пошли напролом за 5-ым МЕЧом!
     Они были верхом на верблюдах и использовали изогнутые мечи. Участвуя в этом задании, они поднимали свои уровни и прокачивали боевые навыки.
     У МЕЧей была одна цель – уничтожать верхом на верблюдах всех монстров, которые только попадались им на пути.
     – Нам не следовало рождаться в нашу эпоху, – проговорил 19-ый МЕЧ.
     – Да. Жизнь в пустыне – тяжелая задача. Борьба под знойным солнцем закаляет нас лучше, – согласился 282-ой МЕЧ.
     5-ый МЕЧ и его ученики были теми, кто жил независимо от основной человеческой цивилизации.
     В ходе выполнения пустынного задания в них проснулась первобытная дикость. Их тела были покрыты шрамами и татуировками, символизирующими принадлежность к воинскому классу.
     У 5-го МЕЧа и вовсе был огромный шрам, оставшийся после ситуации, в которой он едва выжил. Он сознательно ездил с голым торсом, чтобы другие люди завидовали его боевому рубцу.
     – Что будем делать, когда закончим это задание?
     – Тогда пойдем на Центральный Континент и прикончим этих ублюдков из Гильдии Гермес!
     Тени Земли и пустынные воины неслись, словно песчаная буря.
     Верблюжья кавалерия.
     Ведущая сила времен Империи Пэллос возродилась.

Глава 8: Рейд Гильдии Гермес.

     – Бардак в Империи меньше не становится.
     Лидеры Гильдии еще раз осознали всю чрезвычайность положения.
     – Погиб рыцарь Мьюль.
     – Повстанцы распространяются, как зараза.
     – Все попытки реформировать внутренние дела заканчиваются неудачами.
     – Завоеванные северные земли крайне нестабильны.
     Опираясь на проведенный анализ текущей ситуации в Империи, получались вот такие всеобъемлющие доклады.
     Убийство Виидом Мьюля, казалось, придало игрокам мужества, и привело к целой цепочке атак и нападений на игроков Гильдии.
     В прошлом Гермесовцам нечего было бояться.
     Над простыми игроками они доминировали с помощью страха. Большинство их карательных операций проходили без сучка и задоринки, а результат выставлялся на всеобщее обозрение благодаря телестанциям.
     На текущий момент развитие захваченной части севера проходило медленнее, чем ожидалось. Они вложили много денег и ресурсов в строительство городов, но процесс всё равно нельзя было назвать успешным. К тому же у них были проблемы с поиском рабов на Северном Континенте.
     Насколько бы передовыми не казались технологии Империи Хэйвен, игрокам севера это было совершенно не интересно. Они предпочитали свободную и энергичную атмосферу Королевства Арпен, а что касается зданий – то отдавали предпочтение чистоте и доступности.
     Игроки могли заняться изучением неисследованных земель, либо же расположиться в Море, если хотели воспользоваться преимуществами городской жизни.
     Несмотря на то, что у Империи Хэйвен было очень четкое устройство, её всё равно нельзя было сравнивать с Королевством Арпен.
     – Я вложу все свои деньги в то, чтобы купить дом в Королевстве Арпен! И семью туда заберу.
     – Я пришел за своими деньгами… Верните мне все мои активы.
     Вот такой побочный эффект для Империи Хэйвен встречался среди жителей и рабов Центрального Континента.
     Были проблемы и у новичков, которые начинали играть на оккупированных территориях.
     – Подскажите, здесь можно найти работу на полставки?
     – Очень редко. Здесь с этим просто ужасно. А новые здания, которые строят в городе, навевают скуку.
     У Гильдии были серьезные проблемы в плане развития этого региона. Захваченные северные земли напоминали бегемота, пожирающего их деньги и ресурсы.
     Помимо этого, построенные ими деревушки и города были превосходными мишенями.
     1-ый МЕЧ и его ученики. Поначалу их было 200 человек, на вскоре численность отряда увеличилась до 300 бойцов. Они ездили верхом на быках и наслаждались сражениями с Империей Хэйвен в захваченных ею северных областях.
     Но рыцари Гильдии Гермес тоже были не дураки и организовали оборону.
     – Если мы заставим их вступить в сражение без быков, то они станут просто беспомощны.
     МЕЧи, словно буря, пронеслись по землям Империи Хэйвен. И вот, в районе Алькардовых Равнин на них была устроена засада.
     Тем не менее, чувство боя у налетчиков было просто чудесным, и войска Империи Хэйвен были попросту разбиты.
     Даже славные имперские рыцари ничего не могли противопоставить МЕЧам, которые, даже будучи окруженными со всех сторон и получая урон – попросту смеялись над ними.
     Среди налетчиков было несколько магов и группа авиаков, которые атаковали противников с расстояния. Словом, авиаки играли достаточно важную роль в нападениях на северные регионы Империи Хэйвен.
     Поначалу Гильдия Гермес и не предполагала, что земли севера станут для неё настоящей бездонной бочкой, откачивающей финансы.
     Восстановление экономики Центрального Континента происходило далеко не гладко. Много денег ушло на строительство Императорского Дворца и на прихоти местных лордов.
     Практически всё требовало капиталовложений: ремонт разрушенных в результате войны зданий, техническое обслуживание и повторное инвестирование в производственные мощности, обеспечение безопасности торговых путей и поддержание лояльности жителей.
     Несмотря на все инвестиции в экономику, они были попросту бесполезны, поскольку то и дело продолжали вспыхивать восстания.
     Гильдия Гермес считала, что ухудшение ситуации продлится не более 1-2 месяцев после войны и хорошие вложения помогут быстро стабилизировать ситуацию.
     Однако подобная точка зрения оказалась ошибочной.
     В целом, экономика Центрального Континента и так упала из-за постоянных войн. И ответственной за это во многом была Гильдия Гермес. Она справилась со всеми своими конкурентами и стала единоличной правительницей.
     Мысли о том, что счастливое будущее полностью перечеркнуто войной и разрушенной инфраструктурой – делало жителей еще грустнее.
     Для восстановления численности армии и в целях поддержания долгосрочного правления продолжали собираться налоги. Но фондов Империи не хватало на оживление экономики. Огромное количество золота исчезало, как вода, которой поливают засохшие до трещин рисовые поля.
     – Это временные симптомы. Налогов хватит, чтобы восстановить всю нашу экономическую мощь. Империя зарабатывает миллиарды золота.
     – Вы с ума сошли? Сперва мы должны покончить с повстанцами!
     – Мы просто задавим их. Повстанцы уже проиграли.
     – А как насчет уничтоженных производственных мощностей или недовольства жителей?
     – Нам придется отказаться от некоторых областей. Просто откинем в сторону бесполезные для нас регионы и всё.
     – Многие игроки и так недовольны нами… Если мы откажемся от своих территорий, то получим еще больше критики.
     Атмосфера на собрании лидеров была действительно напряженной. Империя Хэйвен одерживала верх над повстанцами, но внутренние дела шли всё хуже и хуже.
     Всем этим нужно было заниматься сразу после захвата Центрального Континента, но теперь уж нечего было жалеть.
     Заседание длилось всю ночь и они наконец осознали реалии Империи Хэйвен.
     Текущие налоговые поступления составляли 4,7 миллиарда золота, однако цифра продолжала снижаться. 3 миллиарда из этой суммы обеспечивали Королевство Калламор и несколько других более-менее стабильных областей.
     Это всё ещё были огромные деньги, однако никто из лидеров не выглядел довольным. И вот, немного поколебавшись, Лефей подвел итог:
     – Из-за непрерывных боев с повстанцами наша армия становится сильнее. Но проблема заключается в том, что это совсем не то, чего мы хотим. Если так будет продолжаться – многие жители уйдут и земля окажется брошенной, а значит и бесполезной для нас.
     Некоторые лидеры предлагали отказаться от части захваченных территорий.
     – А нам от этого станет легче в управлении?
     – Если земли станут бесплодными, то упадет торговля, что, в свою очередь, скажется на всей Империи Хэйвен. А упадок Империи – худшее, что может случиться, особенно если мы с вами хотим объединить континент. Прямо сейчас нам нужно сосредоточиться на удержании стабильности в основных областях.
     – Довольно мягкий метод.
     Несмотря на то, что развитие захваченных северных земель окончилось провалом, лидеры не хотели отступать от своей стратегии. Они по-прежнему ожидали, что им удастся преодолеть все невзгоды, хоть на этот раз они уже и не могли ничего гарантировать.
     «Править – очень непросто», – подумал Лефей.
     Иногда выбранные стратегии не будут работать так, как задумывалось.
     Игнорируя игроков и жителей – Империя Хэйвен совершила ошибку. Хоть они и завоевали эти земли, но решили не налаживать отношения с обычными людьми.
     «Нет, такая проблема не только у Гильдии Гермес. Остальные гильдии поступили бы точно также, если бы выиграли в той войне»
     Их самой большой ошибкой было то, что они захотели стать пупом земли.
     Лефей и некоторые другие лидеры уже имели определенный опыт из других онлайн-игр.
     В основном это были игры с наибольшей популярностью, как например Земля Магии, считавшаяся топ-1 целыми годами.
     Гильдии ставили перед собой четкие цели и шаг за шагом добивались их, проводя тщательную подготовку. А после – управляли землями с помощью военной силы. И никто не мог бросить им вызов или отобрать бразды правления. Они сами предоставили себе право свободно эксплуатировать жителей и не обращать никакого внимания на их жалобы.
     Так было в Земле Магии и там этого было более чем достаточно.
     Но это была Королевская Дорога, в которую каждый день заходили миллионы людей. Эта игра о виртуальной реальности служила своего рода расслаблением для многих после тяжелого рабочего дня и предоставляла возможность увидеть прекрасные места и самые разнообразные достопримечательности. Для некоторых и вовсе здесь была вторая жизнь.
     Были и другие игры, разработанные на базе виртуальной реальности. Но Королевская Дорога была иной. Она предоставляла человеку возможность полного погружения.
     Миллионы игроков Королевской Дороги считали, что однажды смогут править, полагаясь на силу и диктатуру, что было большим просчетом. Такой подход был реален только на короткий промежуток времени, однако совершенно невозможен в большой империи.
     Короче говоря, Королевская Дорога представляла из себя огромнейшую общину игроков, где методы из старых игр вряд ли могли сработать.
     Если жители начали бы покидать Империю Хэйвен, то могла пошатнуться вся основа государства. В целом, Королевская Дорога как нельзя лучше отображала проблемность управления с помощью одной только диктатуры.
     «Нам нужно изменить тактику… Прямо сейчас наша Империя падает, но военная мощь всё ещё держится. Да, в казну поступают астрономические суммы налогов, однако при этом снижается национальная сила государства… Это всё и правда непросто»
     Лефей задумался о падении Империи Хэйвен. Снижалась её национальная сила, что попросту не могло не отображаться на всей текущей ситуации. А так как уровень жизни на Центральном Континенте становился всё хуже и хуже – количество повстанцев продолжало бы только расти.
     Мало того, что им приходилось сражаться против возродившихся престижных гильдий, так еще и отбиваться от нападений простых игроков. Армия Империи была обречена на бесконечные сражения, что, как ни крути, привело бы к еще большему усугублению внутренних дел.
     Кроме того, нельзя было забывать и о конкуренции между лордами Гильдии Гермес. Империю Хэйвен могли разорвать на клочки даже изнутри, так что сейчас всё зависело только от действий её лидеров.
     «Добиться объединения континента действительно трудно»
     Лефей давно был осведомлен о причинах происходящего, так что сейчас думал о способах противодействия этому.
     «Всё это связано с Королевством Арпен. Если бы не оно, Империя Хэйвен не понесла бы такой ущерб. Мы бы продолжали править, вселяя в людей страх, и не испытывая существенных внутренних проблем… Крепкий фундамент Империи Хэйвен означает, что так могло бы длиться 5-10 лет»
     Тем не менее, само существование Королевства Арпен привело к тому, что игрокам Центрального Континента было с чем сравнивать.
     До этого самого момента Виид постоянно добавлял головной боли Гильдии Гермес. А по данным военной разведки именно он подтолкнул к восстанию престижные гильдии.
     «Налоговая ставка в Королевстве Арпен настолько смехотворно низкая, что я их попросту проигнорировал. С такой политикой совершенно невыгодно управлять государством. Конечно, можно не вкладывать деньги в армию… Но он на полном серьезе нацелился на нас со своими позорно низкими налогами!»
     Казалось, что все беды Гильдии Гермес происходят из-за Виида.
     Они долго выстраивали идеальный план по захвату Центрального Континента, а он просто взял и построил из ниоткуда целое королевство.
     «Ничего, еще не конец. Несмотря на то, что Империя Хэйвен ослаблена, мы всё ещё сильный противник. Все неурядицы прекратятся, когда я сотру Королевство Арпен с лица земли. Настало время поднять Империю»
     Лефей разработал новый, при этом слегка отчаянный план.
     Первоначально у него была долгосрочная и умеренная стратегия, однако сейчас он оказался в чрезвычайном положении.
     – Все представители Гильдии Гермес должны следовать следующей команде.
     Несмотря на то, что Бадырей был главным лицом Гильдии, по факту её главой считался именно Лефей. Даже сейчас, когда первый был в основном занят охотой, все важные решения были за вторым.
     – Хватит Империи Хэйвен тратить свои ресурсы попусту. Минимизировать финансирование колонизации севера. Оказывать лишь самую необходимую поддержку. И еще. Абсолютно все должны закончить со своими экстравагантными поступками, а лорды – снизить налоги в два раза.
     – В два раза? Это же просто невозможно!
     – Мы можем столкнуться с проблемой обеспечения нашей армии. И не сможем инвестировать в другие области.
     Лидеры воспротивились такому решению. Но Лефей лишь покачал головой:
     – Если мы не воспользуемся этой возможностью сейчас, потом уже будет поздно. Налоговые поступления всё равно будут продолжать падать, даже если мы вовсе не снизим ставку. Кроме того, нам нужно вложить приличную сумму в торговлю и производство. Ну и мы должны пресечь всю деятельность повстанцев.
     У Империи Хэйвен был огромный потенциал и Лефей считал, что поднятие торговли поспособствует возобновлению притока налогов. Даже если с мятежниками сразу и не получится разобраться, то в конечном итоге военная мощь Империи просто задавит их.
     – Мы займемся Королевством Арпен в стиле Виида. Око за око.
     – Это как?
     – Поскольку Виид и другие игроки севера нападают на нас, нет никакого смысла придерживаться предыдущего плана по дроблению Королевства Арпен. Мы зашлем туда 30,000 воинов, которые разделятся на группы по 100 и будут вести партизанскую деятельность. Деревни будут пылать в огне и от такого Королевству Арпен будет уже трудно оправиться.
     «Да… Я отплачу ему той же монетой»
     Когда Лефей закончил излагать свой план, другие смотрели на него пораженными глазами.
     – 20,000 человек мы наберем добровольцами в Гильдии Гермес. Их задачей станет месть за убийства и охоту в наших подземельях. Они должны убить как можно больше людей, как это делал Виид.
     Империя Хэйвен решила продублировать действия Виида.
     «Удивительно»
     «Безусловно, существует высокий шанс на успех»
     Глаза лидеров задумчиво сузились.
     Восстановление внутренних дел Империи было тяжелой задачей, однако сейчас они могли поэкспериментировать. Они полностью уничтожат Королевство Арпен, сохранив при этом Империю Хэйвен. Стратегия, убивающая двух зайцев одним ударом.
     Также они могли бы сказать, что это месть за атаки Виида и игроков Королевства Арпен.
     Кроме того, на этот раз они собирались действовать осторожно и обдуманно.
     – Мы не станем развивать полномасштабную войну. Мы просто снесем их.

***

     Уже на следующий день рейдеры из Гильдии Гермес отправились на север. В отличие от обычного марша, они передвигались намного быстрее, используя телепортацию и магию. Всего за несколько часов на север прибыло более 2,000 человек.
     – Первые группы должны отправиться в Мордред и Вент. Теперь это ваша область.
     – Есть!
     Войска продолжали прибывать один за другим.
     – Второй блок – на зачистку Порта Варны.
     – А кого мы должны убивать? Небоевые классы, такие как торговцы?
     – Без разницы. Уничтожать всех, вне зависимости от уровней и возраста.
     Гильдия Гермес устроила настоящую резню на севере. Потери Королевства Арпен в самое ближайшее время составили 50,000 человек.
     – Айааак!
     – Враги! Враги атакуют!
     Помимо городов, Гильдия Гермес осуществила три налета на деревни королевства.
     Рейдеры блокировали дороги, уничтожали посевы и убивали жителей.
     – Хе-хе-хе, никакого мародерства. Всё сжечь!
     – Так точно, капитан! Играть с огнем – это здорово!
     Среди налетчиков были НПС-рыцари и солдаты, которые прошли через множество войн Центрального Континента.
     Помимо всего прочего, Империи нужно было каким-то образом не уронить свою репутацию в глазах различных религиозных орденов.
     – Скрывайте тот факт, что вы из Империи Хэйвен.
     Еще 30,000 человек пало жертвами налетов на деревни Королевства Арпен. Мишенями стали самые обыкновенные мирные деревушки вблизи рек, озер и в горах.
     Шел совершенно неизбирательный убой жителей Королевства Арпен. Даже игроки подвергались нападениям.
     Рейдеры разбивались на группы по 20, 30, 50 или 100 человек в зависимости от поставленной цели или размера диверсии. Иногда их перехватывали и уничтожали охотничьи группы северян, но зачастую налеты на деревни проходили вполне успешно.
     Королевство Арпен теряло жителей и объекты инфраструктуры.
     На следующий день к операции присоединилось 20,000 игроков Гильдии Гермес. Их целью стала зачистка охотничьих угодий и подземелий.
     – Это же просто новички. У них еще молоко на губах не обсохло… Тем не менее, моя задача – уничтожать абсолютно всё.
     – Как весело. Убивать этих новичков – словно трощить яичную скорлупу.
     С происходящим ничего нельзя было поделать, ведь 90% Королевства Арпен составляли именно начинающие игроки. Игроки Гильдии Гермес совершенно не чувствовали напряжения, даже учитывая то, что были в землях Виида.
     – Убить их всех!
     Заблокировав вход в то или иное подземелье, они попросту вырезали всех, кто находился внутри. Даже если новость о нападении доходила до близлежащих деревень – им было все равно, ведь это не касалось Центрального Континента.
     Когда Виид появился на территории Империи Хэйвен, она объявила за него огромное вознаграждение. Были и ловушки, которые, правда, не возымели никакого эффекта. А были и печально известные игроки, которые хотели поймать Виида, но попадались сами.
     Для Гильдии Гермес было редкостью нападение со стороны игроков Королевства Арпен. Несмотря на шум, поднятый в результате их диверсий, мало кто мог остановить это вторжение. С бывалыми игроками Гильдии могли потягаться лишь такие-же опытные игроки 400-ых уровней, которые, как правило, находились только в Море. А некоторые из них, решившие выйти из города, попадали в засады. Десятки игроков Гильдии Гермес поджидали северян чуть ли не за каждым углом.
     К концу следующего дня немало игроков высокого уровня расстались со своими жизнями. Помимо этого, нещадно убито было еще 100,000 новичков.
     – Мы должны были сделать это раньше.
     – Виид – всего лишь один человек. Мы всегда должны идти таким легким путем.
     – Мы должны сделать так, чтобы Виид вообще не получал никакого удовольствия от Королевской Дороги. Версальский Континент наш.
     Игрок с меткой убийцы по имени Дронан сидел в засаде и довольно посмеивался. Его веселила беспомощность Королевства Арпен. Таких как он было тридцать тысяч, двадцать из которых являлись живыми игроками и пировали на этом празднике крови.
     – Мне жаль этих парней.
     – Да. Пройдет несколько дней и наши действия вызовут бурю негодования.
     – Мы привлечем слишком много внимания общественности.
     – Ху-ху-ху, слишком легко.
     – Жизнь проста. Я так сделал, чтобы меня приняла Гильдия Гермес.
     Вскоре Империя Хэйвен решила направить еще больше подразделений для выполнения этой миссии. В отличие от Виида, который работал в одиночку, Империя могла себе позволить куда больший размах.
     Резня в Королевстве Арпен вызвала настоящий животный ужас у начинающих игроков, которые нигде не могли расслабиться.
     Зверская стратегия, направленная на то, чтобы положить конец Королевству Арпен, шла полным ходом.

***

     Люди, живущие на Центральном Континенте, посмеивались над тяготами Империи Хэйвен.
     – Хорошо. Это сотрет с их лиц эти самодовольные улыбки.
     – Вот оно возмездие. У Империи тоже много слабых мест.
     – А что если мы тоже атакуем?
     – Те подражатели из Гильдии Гермес…
     Из-за Виида и повстанцев репутация Гильдии пошла вниз.
     – Город просто вымер.
     – Это связано с повстанцами. Мне кажется, что здесь уже никогда не будет столько людей, как раньше…
     – Даже рынки полупустые.
     – Да, довольно много людей ушло на север.
     Люди постоянно жаловались на экономику. Большие шумные города сейчас стали безлюдными и тихими.
     Туристов все еще было достаточно много, но вот с поиском компаньонов для охоты уже начали возникать трудности. Даже подземелья перестали быть столь оживленными, как раньше. Во многих требовалась высокая плата за вход, так что игроки предпочитали просто отдыхать.
     Теперь вполне обыденным стало явление, когда люди собирались у высоких деревьев или на холмах вблизи городов, чтобы слегка вздремнуть. Это помогало им расслабиться и забыть о своей тяжелой жизни.
     Единственными местами, которые продолжали приносить стабильный доход – были рестораны и таверны. В них то и дело обсуждались последние слухи, в особенности о налете Гильдии Гермес на север.
     – Мне кажется, что если так будет продолжаться – то север может загнуться.
     – Даже не знаю, но не думаю, что Виид сможет предпринять какие-либо контрмеры.
     – Я слышал, что потери Королевства Арпен исчисляются сотнями.
     – Ох, правда?
     «Вряд ли есть какой-то способ остановить подобные атаки», – думало большинство игроков Центрального Континента.
     Рейдеры были игроками высокого уровня из Гильдии Гермес, а значит могли вырваться практически из любого окружения.
     Обычные игроки Королевства Арпен были попросту беспомощны. Всё, что было далее 10 минут ходьбы от города – теперь являлось настоящей зоной смерти. Даже те, кто пытался переехать в другие области, наверняка попадали в засаду и погибали.
     Определив и блокировав основные дороги Королевства Арпен, его экономическая мощь была бы скошена как минимум вдвое. А затем Империя Хэйвен мобилизовала бы свою армию и добила бы север всего за несколько дней.
     – Этого не может быть… Разве так трудно бороться с Гильдией Гермес?
     – В таком беспорядке – конечно трудно. Даже за несколько дней невозможно будет вычислить и ликвидировать всех налетчиков.
     – Пока север представляет угрозу… Гильдия Гермес не будет появляться в местах большого скопления людей. Смотрите, что они делают – ходят в незащищенные деревни или ловят игроков по одному.
     – Такая война для них – настоящий рай. Не даром они хотят покорить весь континент.
     – Эти ребята пойдут на всё что угодно.
     Атмосфера в тавернах висела тяжелая. Игроки севера оказались в невыгодном положении, и Королевство Арпен, которое росло как на дрожжах, сейчас разрушалось.
     Ну а жителям Центрального Континента ничего не оставалось, кроме как оплакивать его.

***

     В широком подземелье где-то в окрестностях Моры.
     Несмотря на то, что на берегу подземной речки толпилось несколько тысяч человек, вокруг стояла гробовая тишина.
     И вот, наконец кто-то издал звук! Это была девушка, одетая в белое платье.
     – День, который мы ждали, настал! – воскликнула она.
     И в ту же секунду со всех сторон, словно в унисон, раздалось:
     – Травяная! Травяная! Травяная! Травяная!
     – Каша! Каша! Каша! Каша!
     Второе слово шло за первым настолько последовательно, будто это была репетиция оркестра.
     Культ Травяной Каши, который покорил север и уже посеял свои семена на Центральном Континенте. А собравшиеся здесь люди были его основными членами.
     Независимо от того, насколько бы им хотелось кушать, никто из них никогда бы не умер по причине голода, если вокруг росла трава. Мужчины пили разжиженную травяную кашу как средство от похмелья, а женщины, будучи еще более фанатичными, жевали её, словно обычный рис.
     Но деятельность Культа Травяной Каши не ограничивалась одним лишь употреблением каши из травы. Без единого исключения, каждый член культа должен был принимать участие в крупных стройках на севере и даже платить взносы.
     Они оказывали помощь всем нуждающимся и подсказывали дорогу заблудившимся новичкам. Они заботились о других людях в городах и подземельях. Вне зависимости от уровня, было большой честью стать частью Культа Травяной Каши!
     В центре собравшихся стояла девушка по имени Лимона.
     – Вы знаете историю Версальского Континента. Был период хаоса, боли и разрушения. Люди предавали своих друзей, пытаясь выжить. Тем не менее, я поняла кое-что, съев тарелку травяной каши. Мир – такой-же чистый и невинный, как она! Ради этого мира люди и должны жить!
     – О, Травяная Каша!
     – С тех пор мне открылись глаза на многие вещи. Все стало на свои места. Нам всем даровано настоящее чудо, которому нет ни конца, ни края. Я буду есть кашу, даже если живот полностью набит!
     – О, милостивая Травяная Каша!
     – Королевство Арпен стало убежищем для Культа Травяной Каши. И мы не должны позволить, чтобы континент вновь впал в хаос!
     Услышав слова Лимоны, члены Культа хором воскликнули:
     – Мы будем следовать за вами!
     – Я прославлю наших погибших собратьев своим мечом!
     Произошедшее в подземелье было показано во всех тавернах Королевства Арпен. А рейтинги прямой трансляции превысили целых 30%.
     После этого форумы Королевской Дороги просто-напросто парализовало.

     Заголовок: Сбор всех членов Культа Травяной Каши.
     Все! Поднимаемся!

     – Вперед!
     – Во славу Отряда Грибной Каши!
     – Ха-ха-ха, как же я ждал этого!
     – 27 подразделений Отряда Куриной Каши, время пришло!
     – Офисные сотрудники, возьмите отгул или отпуск.
     – Женьшеневая Каша, ухе-хе!
     – Все старшие Отряда Каши из Мяса Краба, слушайте сюда.
     – 27 подразделений Отряда Куриной Каши, не пора ли создать 28-ое? Отряд Куриной Каши с Бренди!
     – Господа из Куриной Каши, для меня большая честь общаться с вами. Отряд Куриной Каши с Бренди звучит превосходно.
     – 5-ое подразделение Отряда Куриной Каши, общий сбор! Пора выдвигаться!
     – Количество членов Отряда Бамбуковой Каши чересчур разрушительно, поэтому, пожалуйста, не оставляйте комментариев к этой статье.

     Заголовок: Отряд Бамбуковой Каши, вы готовы? И для любопытных…
     Здравствуйте. В течение месяца я был членом Отряда Бамбуковой Каши в Королевской Дороге. Я начинал в Море, так что для меня большая честь поговорить со старшими. Но мне интересно – а сколько же игроков входит в состав Бамбуковой Каши?

     – По меньше мере 10 миллионов.
     – 10 миллионов – это ничто. Нас 20 миллионов.
     – Дамы и господа, вы когда последний раз были в Море? По самым скромным подсчетам нас больше 30 миллионов.
     – А вы учли все большие города? Пустыри тоже заполнены людьми.
     – А про авиаков не забыли? Обратите внимание, что в неделю вылупляется более одного миллиона яиц.
     – Для уверенности… Бамбуковых больше, чем населения нескольких стран.
     – А орков и гномов Отряда Бамбуковой Каши считали? Нужно добавить еще несколько сотен миллионов.
     На самых разных форумах начался общий сбор членов Культа Травяной Каши.
     Особую популярность в интернете вызвало видео, где 100 учащихся детского садика пели песню про Травяную Кашу.
     Спустя совсем немного времени был зафиксирован колоссальный прирост подключений в Королевскую Дорогу в северном регионе. Чего нельзя было сказать об игроках Центрального Континента.

     Продолжение следует…


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) А.Кочеровский "Везунчик Вако"(Уся (Wuxia)) К.Кострова "Скверная жена"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Ардова "Невеста снежного демона. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) С.Суббота "Драконий подарок. Королевская академия Драко ??"(Любовное фэнтези) О.Гринберга "Проклятый Отбор"(Любовное фэнтези) А.Кристалл "Покровитель пламени"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"