Chwiryong: другие произведения.

Разрушители (главы 1-134)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Больше глав а также подробная информация о книге на нашей страничке - http://tl.rulate.ru/book/2422

Разрушители

 []

Annotation

     Описание:
     Что это, чересчур реалистичная компьютерная игра с продвинутым искусственным интеллектом? Или иной мир, где переплелись искусство меча и магия?
     Но это не главный вопрос. Главный вопрос в том, как выжить, если ты оказался на стороне зла и знаешь лишь то, что должен остаться в живых.


     Перевод – Игорь Громов.
     Вкратце о книге от себя:
     Это не ЛЛС, где главный герой и тонны юмора делают книгу оригинальной и неповторимой. Другой такой книги вы не найдете, поскольку любая копия Виида - будет как китайская подделка.
     Здесь другой герой, младше, но не менее настырнее и наглее.
     Здесь другой мир, в котором существуют свои альянсы и свои герои со злодеями.
     И здесь более восточный подход к навыкам и техникам.
     Однако всё читается легко (как и сам ЛЛС), и захватывает.



Разрушители

Часть #1. Вступление

Глава 1. Пролог.

     Меня зовут Джу Ингун.
     Данное мне при рождении имя дословно переводится как «главный герой мира».
     Как вы уже можете себе представить, это стало причиной множества насмешек в мою сторону. Меня дразнили в садике, начальной школе, средней школе и даже в старших классах. Если бы я, как и планировалось, поступил в университет, то, наверное, меня высмеивали бы и там.
     Однажды я действительно возненавидел своё имя.
     Но теперь всё по другому. Возможно, в том, что я ношу имя Джу Ингун, кроется настоящее предзнаменование?

     [Имя: Шутра]
     [Возраст: 17]
     [Вид: Гандхарва]
     [Профессия: Главный герой]
     [Особенности: Принц, Рыцарь Завоевания]

     Так можно поверхностно описать моё текущее положение на Ассенбахском Континенте.

     Меня зовут Джу Ингун.
     Главный герой.

Глава 2.


     Ремейки.
     В последнее время не редкостью было воссоздание старых фильмов, музыки, игр и даже книг.
     Джу Ингун, который только что вышел из аудитории, где сдавались вступительные экзамены, глубоко вздохнул. В руках у него была большая черная сумка с игрой, лишь сегодня попавшей на прилавки магазинов.
     Ремейк некогда популярной игры: «Сага о Рыцарях».
     Сага о Рыцарях была любимой игрой Джу Ингуна. Поговаривали, что этой игре никогда не суждено будет выйти вновь, ведь компания-разработчик «Таро Софт» испытывала кризис. Тем не менее, ко всеобщему удивлению, ремейк появился, причем достаточно неожиданно.
     Эта игра была не просто улучшенной и дополненной версией. Количество игровых персонажей, доступных для выбора игроками, увеличилось с двух до двенадцати, а сам тип игры трансформировался из обычной РПГ в виртуальную реальность.
     Ингун посмотрел на устройство виртуальной реальности, полученное в качестве подарка, и еще раз глубоко вздохнул, на этот раз уже менее удрученно.
     Ингун прошёл Сагу о Рыцарях более десятка раз и не было ничего, что он бы не знал о персонажах, специальных предметах, скрытых событиях и тому подобного. Тем не менее, это была уже не Сага а Рыцарях, а новая «Сага о Рыцарях: Перезапуск».
     В ожидании первого погружения в игру, он был рад даже прочитать инструкцию. Каждый день он проверял игровой сайт, но, к сожалению, там не содержалось особо много полезной информации. Тем не менее, истинные поклонники игр всегда хватались даже за подобные мелочи.
     В Саге о Рыцарях повествовалось о противоборстве двух сторон: людей и демонов. Главного героя человечества звали Локком, который родился и вырос в храме. С другой стороны был Зефи Рагнарос, сын Короля Демонов.
     Какую бы сторону не выбрал игрок, прогресс и сюжетная линия были схожи. Главный герой путешествовал по миру и поднимал свой уровень, попутно собирая предметы и обзаводясь подчиненными.
     По вполне понятным причинам главной целью Зефи было порабощение человеческого мира и господство над ним, а также своим родным, демоническим миром, в облике нового Короля Демонов. Цель же Локка состояла в предотвращении падения человечества и убийстве демонов.
     В новой, улучшенной версии Саги о Рыцарях, количество доступных вариантов для выбора существенно увеличилось.
     Со стороны демонов можно было выбирать других рыцарей и принцесс, которые изначально являлись соперниками Зефи. Со стороны людей можно было остановиться на компаньонах Локка или даже на правителях других стран.
     Ознакомившись с описанием новых персонажей, Ингун ещё раз взглянул на устройство погружения в виртуальную реальность. С виду оно напоминало собой вытянутую белую капсулу. Сага о Рыцарях: Перезапуск в ней уже была установлена.
     – Ну что ж, думаю, часиков эдак восемь сегодня можно и поиграть.
     Ингун опустился в капсулу и спустя мгновенье всё его тело окутало ярким белым светом.

***

     Первое, что он увидел, когда открыл глаза – была крыша. Несмотря на то, что в помещении было темно, он сумел рассмотреть её очертания благодаря поступающему свету из отверстия в стене.
     Ингун, который оказался мальчиком, лежащим на кушетке, медленно поднял своё тело. А затем удовлетворенно улыбнулся.
     «И правда, в РПГ герои всегда должны начинать свой путь, просыпаясь в кровати»
     Несколько раз кивнув самому себе, он осмотрелся, восхищенно приоткрыв рот.
     – Вау, графика просто совершенная.
     Различные предметы в его палатке выглядели более чем реальными. Кроме того, текстура подушки и одеяла на ощупь была как настоящая.
     Несмотря на то, что виртуальная реальность уже давно стала частью современного мира, ей ещё никогда не удавалось добиться того, чтобы виртуальная среда полностью отражала в себе реальную. И эту проблему нельзя было решить иным путем, кроме как вывести технологии на иной уровень.
     – Эти разработчики что, украли технологии у инопланетян? – пробормотал Ингун, не переставая восхищаться.
     Он начал ощупывать самые обычные предметы, словно впервые видит их, напоминая со стороны какого-то полоумного.
     – Я захожу! – раздался снаружи палатки чей-то громкий голос.
     А затем перед удивленным Ингуном появился огромный мужчина.
     – Ух, – невольно вырвалось у Ингуна.
     У мужчины были хорошо развитые плечи и руки, что делало его похожим на гориллу, зеленая кожа, что явно не характеризовало его как обыкновенного человека, и оттопыренные губы, из-под которых выпирало несколько клыков.
     Это был самый настоящий орк, которые так часто появлялись в играх с жанром фэнтези.
     Таким образом, Ингун не сильно удивился тому, что перед ним стоит именно орк. Подобное появление было вполне нормальным, как, например, ящик, стоявший в углу палатки.
     «Это почти… Нет, ну и правда как настоящий»
     Ингун наверное бы подумал, что и правда стоит перед живым орком, если бы по краям его глаз не было мини-карты и кое-каких системных кнопок.
     – Ты чего пялишься? – бросил ему орк.
     – Та ничего, просто графика крутая, – просто ответил Ингун.
     – Какая еще графика? – приподнял голову и спросил орк.
     Ингун вновь почувствовал неподдельное восхищение.
     «Вах, мы даже можем разговаривать друг с другом»
     Развитие виртуальной реальности и искусственного интеллекта были на совершенно разных уровнях. Если сделать качественную графику еще можно было, потратив на неё много времени и средств, то реализовать полноценный ИИ было крайне тяжело для современных технологий. Все игры в виртуальной реальности, которые выходили до этого, ограничивались разговорами с НПС лишь стандартными наборами заготовленных фраз.
     Но вот, этот орк вполне живо отреагировал на слово «графика». Возможно, он был запрограммирован таким образом, чтобы в подобном тоне реагировать на все незаданные ключевые слова, но даже если так, то ощущение от такого разговора было всё равно великолепным.
     «Наверное, Таро Софт поймали инопланетянина и пытали его, чтобы получить подобные технологии. Почему про такие вещи не указывалось перед релизом?»
     Ингун подумал, что, возможно, это был своеобразный маркетинговый ход-сюрприз.
     «Так или иначе, это не имеет никакого значения»
     Ингун решил насладиться игрой. Как он и ожидал, она действительно оказалась просто превосходной, и сейчас ему нравилось в ней абсолютно всё.
     Однако, глядя на орка, Ингун пришел к следующему выводу: «Я нервничаю».
     Стоящий перед ним орк казался настолько реальным, что ему сложно было просто открыть рот и заговорить с ним. В конце концов, Ингун несколько раз кашлянул и произнес:
     – Кхм-кхм. Меня зовут Джу Ингун, а вас?
     Из-за своего имени ему было слегка неловко представляться.
     В ответ орк нахмурился и что-то пробормотал. Ингун не сумел разобрать его слов, но по интонациям они прозвучали, будто какое-то проклятие.
     «Вот же гад такой. А всё потому, что меня зовут Джу Ингуном»
     Искусственный интеллект – это, конечно хорошо, но, как оказалось, были и определенные минусы, которые Джу Ингуну явно пришлись не по душе. Нет, всё было бы совсем неплохо, если бы перед ним появился не орк, а, скажем девушка. Например, суккуб.
     Тем не менее, орк нахмурился вовсе не из-за значения имени Джу Ингуна. Почесав затылок, существо пробормотало:
     – Каррак. Мы же только вчера с тобой разговаривали, и разве твоё имя не Принц Шутра?
     Шутра Игнус. Это был девятый ребенок Короля Демонов и один из двенадцати персонажей, доступных для выбора в игре.
     «Но я ведь еще не выбирал себе персонажа. Может, разработчики специально сделали так, чтобы первый раз каждый человек отыграл демоном?»
     Ингун вспомнил, что история Саги о Рыцарях: Перезапуск идентична оригинальной Саге. А согласно ей, он должен быть принцем, слабоватым и не имеющим никакой власти. Он был как Ян Банху из телесериала «Три Королевства».
     – Буду ждать снаружи, – прищелкнув языком, сказал орк и развернулся.
     Ингун же уставился на затылок Каррака.
     «Не хотелось бы начинать с Шутры»
     У него не было никаких претензий к самому Шутре. Просто стиль Ингуна был слегка иным и он предпочел бы сторону людей.
     «Могу я изменить персонажа?»
     Сага о Рыцарях: Перезапуск хоть и была ремейком, но при этом существенно отличалась от своей предшественницы. К тому же не было никакой необходимости выбирать сложного персонажа на самом начале игрового процесса.
     «Неужели Таро Софт сделали фиксацию персонажей? Может, это внутриигровая ошибка, или я сделал что-то не так?»
     Если бы персонажи закреплялись за игроками автоматически, то он должен был тогда получить или Зефи Рагнароса или Локка, которые являлись главными героями.
     «Что ж, сохранюсь, выйду и поищу какую-нибудь информацию по этому вопросу»
     Игра была выпущена только сегодня, но о персонажах уже была доступна кое-какая информация. Более того, если это и вправду была ошибка, то Ингун отправил бы в Таро Софт экстренное сообщение.
     Ингун протянул руку и коснулся кнопки меню, расположенной в углу его зрения.
     А затем перед его глазами появилось белое свечение.

     [Имя: Шутра Игнус]
     [Возраст: 14]
     [Раса: Гандхарва]
     [Профессия: Главный герой]
     [Особенности: Принц / Рыцарь Завоевания]
     [Уровень: 1]
     Сила: 5
     Интеллект: 5
     Ловкость: 5
     Талант: 5
     Упорство: 5
     Стойкость: 5
     Ментальная сила: 5
     Магическая сила: 5
     Обаяние: 5

     «Как и ожидалось от Ян Банху из Саги о Рыцарях. Характеристики крайне низкие»
     Самый простой деревенский житель категории А обладал бы 10-ю очками характеристик, так что учитывая возраст, его показатели были еще ниже.
     «Как может принц быть слабее обычного крестьянина? Кстати, здесь написано, что моя профессия – главный герой. Это тоже какая-то ошибка?»
     Глядя на кнопки меню рядом с его статусом, Ингун нахмурился.
     – Э?
     Среди них не было ни одной, которая давала бы возможность для сохранения или загрузки игры. Ингун сглотнул и снова начал внимательно осматривать свой пользовательский интерфейс. Однако всё это было бесполезно.
     «С ума сойти. Нет ни одной кнопки, чтобы закончить игру»
     Ингун в срочном порядке попытался вызвать меню виртуальной реальности самого устройства, но и это не сработало. Кнопки, принудительно завершающей работу аппарата, попросту не было.
     «Спокойно. Спокойно, Ингун»
     Ингун сделал глубокий вдох и в голове сосчитал несколько овец.
     «Есть два варианта»
     Первый – он попал в ловушку внутри виртуальной реальности. Этот вариант наверняка предполагал какую-то критическую ошибку, связанную с программным обеспечением Таро Софт.
     С практической точки зрения, это был единственно возможный вариант. И вполне неплохой для Ингуна. В случае, если всё так и было, то был шанс, что скоро Ингун будет спасен.
     Тем не менее, Ингуна больше беспокоил второй вариант. А именно то, что это была не игра, а реальность. Так же, как в комиксах и романах, где люди попадали в такие же миры, какие существуют только в играх.
     Это и правда звучало по-настоящему безумно. Хоть Ингун и переиграл во множество игр, он совершенно не был рад такому положению дел.
     «Но здесь всё слишком реально»
     Окружающие его предметы и мелкие детали можно было охарактеризовать только как полноценную реальность.
     Даже орк Каррак вёл себя вполне разумно.
     Ингун уже повторял себе, что вне зависимости от уровня развития современных игр виртуальной реальности, этот образец выходил за все существующие рамки. Разве можно было в игре сглатывать слюну и утирать выступивший пот?
     Поначалу Ингун ничуть не сомневался в том, что это обычная игра, но графика и искусственный интеллект ставили его убежденность под сомнение.
     Ингун шагнул вперед и посмотрел на самого себя.
     Была еще одна немаловажная причина.
     «Я выгляжу не как кореец»
     Он разговаривал с орком, совершенно не задумываясь о подобных мелочах, но сейчас до него дошло, что разговор тоже велся не на корейском. Это был какой-то странный язык, который он попросту не должен был понимать.
     Постояв несколько секунд с закрытым руками лицом, Игнун наконец вздохнул и снял штаны. В палатке он был один, так что, сняв нижнее белье, Игнун уставился на нижнюю часть своего тела.
     «Никакой мозаики…»
     Сага о Рыцарях: Перезапуск была игрой с ограничением в 17 лет и старше, однако законодательство всё равно запрещало в играх демонстрацию половых органов. Тем не менее, сейчас он отчетливо всё видел.
     «Ох, ну и дела»
     Ингун надел обратно нижнее белье, брюки и с отчаянным выражением уселся на свою кушетку.
     «Нет, ну если я вошел в игру, то это всего лишь игра… Вот, блин!»
     Ингун снова принялся считать овец, настраивая себя на позитивный лад.
     «Да уж, по крайней мере мой персонаж не какой-то монстр, вроде того орка или какого-нибудь людоеда. Даже если я и слабак, то хотя бы принц. Вот что значит родиться с золотой ложкой»
     В этом было много положительных моментов.
     На главном сайте игры можно было ознакомиться со всеми персонажами и Шутра выглядел как вполне красивый человек. Он не мог увидеть свое лицо, но руки оказались тонкими и белыми, словно у девушки, так что, должно быть, и с лицом тоже произошли изменения.
     «В худшем случае – мне придется прожить здесь всю свою жизнь. Но, по крайней мере, я принц. Что ж, это неплохо. В каком-то смысле это даже как выиграть в лотерею. Правда я скатился до 14-и летнего подростка!»
     У Ингуна была бесконечная позитивность, так что вскоре он смог унять свое волнение. Впрочем, этого всё равно было не достаточно, чтобы привести его тело и разум в полное спокойствие.
     Однако, когда он перестал нервничать, в его голову вновь начали поступать рациональные мысли.
     «А что случилось с Шутрой в Саге о Рыцарях?»
     Этот персонаж был главным конкурентом Зефи, которому удалось победить всех своих противников и стать дьяволом.
     Проще говоря, Шутра был врагом Зефи. Естественно, врагом в игре.
     «День Резни! Обязательное событие!»
     В то время, как Локк был истинным воином, Зефи был истинным демоном. Будучи хладнокровным человеком, Зефи убил всех своих братьев и сестер в день, названный «Днем Резни».
     «Этот сумасшедший вырезал как своих конкурентов, так и тех, кто был на его стороне»
     Если Ингуну не изменяла память, то Шутра на тот момент где-то скрывался. Однако же, Зефи исколесил весь мир демонов и в конечном результате отыскал его.
     «Сколько лет сейчас Зефи? И сколько времени осталось до Дня Резни?»
     Ответа у Ингуна не было. У него было слишком мало информации. Он даже не знал где он сейчас находится.
     – А наошу? – раздался звонкий голос снаружи палатки.
     Ингун, слегка пошлепав себя по щекам, поднялся с кушетки.
     Он не знал, была ли это игра, или мир, похожий на игру, но сейчас он решил об этом не беспокоиться.
     Сейчас ему нужна была информация.
     Ингун успокоил свое сердце и вышел из палатки.

Глава 3.


     – Эй, уже поздновато, но вот, держи завтрак.
     Как только Ингун вышел из палатки, то увидел Каррака, сидящего за раскладным столиком с едой.
     Ингун осмотрелся и подошел к столу. Вокруг располагались десятки таких же, как и у него, палаток, занимавших небольшой пустырь размером со школьную игровую площадку.
     «Это что, какой-то горный гарнизон?»
     Сверху было самое обычное голубое небо. Ингун уселся за стол и посмотрел на предложенную орком еду. Поставленная перед ним тарелка содержала в себе кусок хлеба и тушеное мясо с овощами.
     «Этот Шутра, он же принц, верно?»
     На мгновенье в его голове промелькнули сомнения, но тут же исчезли. Странно было бы ожидать в этом лагере какого-то особого сверх-почтительного отношения.
     В качестве проверки, Ингун положил в рот немного этого рагу. Вкус был самым обычным, но это было далеко не самое главное.
     Ингун окончательно убедился.
     «Это реально»
     Осязание, зрение, обоняние, слух и даже вкус – всё вокруг него прямо таки кричало, что этот мир реален.
     – Хуу…
     Он не смог удержаться от глубокого вздоха, и, чтобы успокоиться, спросил Каррака, смотрящего на далекие горы.
     – Каррак, а какой сейчас год?
     От такого необычного вопроса орк даже поморщился. Вместо ответа он задал Ингуну свой собственный вопрос:
     – У тебя что, прошлой ночью была лихорадка?
     Ингун быстро кивнул в ответ.
     – Да, когда я проснулся, у меня что-то голова побаливала и, кажется, все воспоминания немного перепутались.
     Ингун подумал, что нелепее отговорки и не сыскать, но проговорил это весьма уверенным голосом. У него был целый перечень вопросов, на которые нужно было получить ответ.
     «И с какой стати этот орк опекает такого принца, как Шутра?»
     Даже если он и правда оказался в теле принца, то Шутра был известен как самый заядлый представитель демонического рода. У него не было достаточно ни энергии, ни магической силы, ни друзей, ни каких-либо перспектив и шансов, чтобы стать наследником.
     Его все игнорировали. Даже собственная страна игнорировала его существование.
     Кроме того, Каррак был орком, а орки были одними из сильнейших созданий в Саге о Рыцарях и не стали бы возиться с каким-то дохленьким принцем.
     Тем не менее, для орка это явно не было проблемой, а его слегка грубоватая манера общения была неотъемлемым элементом его сущности.
     Таким образом, Ингун не мог проигнорировать причину таких отношений между Карраком и Шутрой.
     Орк еще немного похмурился, а затем, покопавшись у себя в голове, произнес:
     – Ясно. Сейчас 512-ый год и мы находимся у подножья Гор Джишука. Принц, ты пришел сюда, чтобы получить немного практического опыта. Вчера мы впервые встретились.
     – Практического опыта? Неужели сейчас война?
     После вопроса Ингуна выражение лица Каррака изменилось еще сильнее. Орк посмотрел на своего визави всерьёз обеспокоенным взглядом.
     – Хрм, эта лихорадка. Неужели она была настолько сильная?
     – Просто ответь мне.
     Ингун понимал, что выглядит странно. И не даром, ведь он вел себя как больной амнезией.
     К счастью, орки были довольно простыми существами, так что через какое-то время Каррак ответил:
     – Племя орков Красной Молнии творит настоящий хаос в этой области. Они думают, что раз действуют в приграничном регионе, то могут оставаться безнаказанными. Так или иначе, на их поимку была направлена армия, к которой присоединился еще один принц с принцессой. Я же стал ответственным за тебя.
     – А где тогда второй принц и принцесса?
     – Каждый из них взял под свое командование по одному подразделению. Принц Крис находится неподалеку от нас, а принцесса Кейтлин – вон там.
     Крис и Кейтлин.
     Седьмой и восьмой ребенок Короля Демонов. Они были детьми от 4-ой королевы, Элейн Лунный Свет – королевы оборотней.
     «Не самое простое время мне попалось»
     Сами по себе эти наследники были не так сильны, но оборотни всегда отличались особой хитростью. Кроме того, среди своего рода Крис и Кейтлин однозначно были сильнейшими.
     «Они всё ещё молоды»
     Ингун не знал их точный возраст, но сам он наверняка был моложе Криса и Кэйтлин. В свою очередь, Крис был всего на несколько лет старше принцессы.
     – Кажется, ты уже доел, так что мы можем продолжить обучение, – сказал Каррак, взглянув на тарелку с рагу.
     Всё это время Ингун покорно поглощал её содержимое, внимательно слушая объяснения орка ровно до того момента, как тот не произнес слово «обучение».
     – Обучение?
     Естественно, это его насторожило. Всё это казалось сверх-реалистичной игрой, но вот сама ситуация совершенно не предполагала какие-то игры.
     «Ну не может же быть такого, что я встану в спарринг с орком?»
     Ручищи Каррака были размером чуть ли не с талию Шутры. Очевидно же, что даже тренировочная схватка с этим монстром закончилась бы для него переломами.
     Каррак прищелкнул языком, от чего цвет лица Ингуна стал еще бледнее, и произнес:
     – Не переживай. Я осведомлен о величии Принца. Всё будет как вчера. И я хорошо понимаю, что Принц не имеет большой физической силы. Кроме того, из-за этой лихорадки сегодня я не буду тебя сильно нагружать.
     Он прошелся по Ингуну взглядом сверху вниз и продолжил, сказав, что сегодня будет самая простенькая тренировочная программа, состоящая из бега трусцой вокруг лагеря.
     Услышав это, Ингун с облегчением вздохнул и встал. Такое развитие ситуации было весьма неплохим, ведь ему нужно было некоторое время, чтобы разобраться в своих мыслях.
     Ингун перешел на небольшую трусцу и последовал за орком.
     «Кейтлин и Крис. Интересно, они остались в том же положении, как это было в Саге о Рыцарях? Если да, то в будущем они станут серьезной проблемой. Что же там должно произойти в ближайшем будущем по сюжету Саги?»
     Для справки, Сага о Рыцарях началась с 513-го года. Сейчас же был 512-ый, а через пять лет, в 517-му должно было случиться то самое роковое событие – День Резни.
     «Теперь, когда я живу как Шутра… Что я должен делать дальше?»
     Вариант №1 – убежать и спрятаться.
     Вариант №2 – упорно трудиться, чтобы стать ближе к Зефи.
     Вариант №3 – упорно трудиться, чтобы противостоять Зефи.
     Само собой разумеется, что первые два варианта ни на что не годились. Зефи безапелляционно перебил как всех своих врагов, так и союзников. Он нашел тех, кто прятался и даже разобрался со своими кровными братьями и сестрами, которые помогали ему и поддерживали его.
     У Ингуна оставался только один вариант.
     «Уф, уф… Да уж, моя выносливость слишком низкая»
     Он пробежал всего несколько небольших кругов, но уже тяжело дышал. Даже если ему и досталась роль слабака, то не слишком уж всё было чересчур жестко? С таким телом он не мог и помышлять о столкновении с Зефи.
     И прямо в этот момент.

     [Вы получили новый уровень].

     Внезапно что-то зазвенело, а затем послышался женский голос, уведомляющий его о повышении уровня. Кроме того, всё его тело окутал яркий белый свет.
     – Э, э, э?
     Ингун потрясенно заморгал. Его дыхание успокоилось, а к ногам вернулась сила.
     – Принц, что это была за магия? – испуганным голосом спросил Каррак.
     – А ну-ка сейчас, минутку, – ответил Ингун и поднял руку, чтобы остановить бегущего Каррака, а затем посмотрел на себя.
     «Нужно проверить»
     Это было просто нелепо, что ему удалось прокачаться за счет бега, но главное было не в этом. Другими словами, Ингун понял, что может поднимать свой уровень. Но даже если так, то что менялось?
     Ингун поспешно активировал окно статуса.

     [Имя: Шутра Игнус]
     [Возраст: 14]
     [Раса: Гандхарва]
     [Профессия: Главный герой]
     [Особенности: Принц / Рыцарь Завоевания]
     [Уровень: 2]
     Сила: 7
     Интеллект: 7
     Ловкость: 7
     Талант: 7
     Упорство: 7
     Стойкость: 7
     Ментальная сила: 7
     Магическая сила: 7
     Обаяние: 7
     Дополнительные очки: 2

     «Кхек! Все мои характеристики выросли сразу на 2 пункта?»
     Его характеристики по прежнему выглядели смехотворно, но это не имело значения.
     «И на сколько вырастут мои характеристики при взятии следующего уровня? Разве это не мошенничество?»
     Это было похоже на получение работы в Саге о Рыцарях жульническим путем.
     «Так, а навыки? Давайте-ка посмотрим на окно навыков»
     Руки Ингуна подрагивали, когда он открывал окно навыков.

     [Завоевание: ур. -]
     [Корректировка Главного героя: ур. 1]

     Ингун совершенно не знал что это за навыки. Кроме того, по какой-то причине навык Завоевания был деактивирован.
     «Если Корректировка Главного героя это то, что я думаю… Неужели это правда?»
     Этот навык выглядел, как пассивный, но, к сожалению, больше никаких объяснений не предоставлялось.
     «А что же такое это Завоевание? Ах, это напоминает мне…»
     В «Особенностях» его персонажа говорилось, что он был одновременно и Принцем, и Рыцарем Завоевания. Таким образом, Завоевание наверняка было навыком, связанным с этим титулом.
     «Мой уровень поднялся. Кроме того, кажется, я могу использовать навыки»
     Но это было не всё. Ингун еще об этом не думал, но некоторые функции, такие как мини-карта, по-прежнему оставались активными. А завершающим ударом стала особенность подбора предметов.
     Ингун поднял кое-что с земли и пробормотал:
     – Подобрать.
     Предмет в его руке исчез и появился в инвентаре.

     [Камень]

     – Ну с ума сойти! Сработало!
     Ингун сжал кулаки и заметно повеселел.
     – Принц? – окликнул его Каррак, но Ингун не обратил на него никакого внимания.
     Он был в восторге не только от функций своего инвентаря.
     Шутра определенно был худшим из принцев, но что могло произойти, если бы он занялся повышением своих уровней?
     Особенности в виде мини-карты и инвентаря также были просто потрясающи. В зависимости от правильности их использования, могли возникнуть по-истине фантастические вещи.
     Был и еще один немаловажный факт.
     «Мои знания»
     Не было никакой гарантии, что в этом мире точь в точь произойдут все события, которые свершились в Саге о Рыцарях. Но даже если всё пойдет иначе, некоторые процессы наверняка будут идентичны.
     Ему нужна была информация.
     Кто и где. Места, где можно обзавестись стоящими предметами. Секреты его конкурентов.
     Ингун уже был знаком как с человеческим миром, так и со здешним миром демонов.
     «Я могу! Я могу всё это сделать!»
     Он мог противостоять Зефи. Нет, в его ситуации была возможность и самому стать Королем Демонов!
     «Лучше конечно вернуться. Но если я не могу, то что мне остается, кроме как двигаться вперед?»
     В его голове проскакивали десятки разных мыслей, но все они двигались, как ему казалось, в правильном направлении.
     У него не было ни малейшего представления о том, как он попал в этот мир и как ему вернуться назад. Поэтому лучшим выходом было найти способ, который помог бы ему выжить.
     – Э-э, принц, ты в порядке? – ещё раз переспросил Каррак с небольшим замешательством на лице.
     Ингун рассеянно кивнул, но Каррак лишь прищурился.
     – Что-то изменилось. В твоем взгляде от чего-то стал прослеживаться огонь честолюбия.
     Возможно, он был слишком взволнован, но благодаря словам Каррака быстро собрался с мыслями.
     «Для этого всего ещё слишком рано. Мне нужно больше информации»
     Ингун посмотрел на Каррака и спросил у него то, что могло бы разрешить сразу несколько вопросов одновременно.
     – Каррак, а какого ты уровня?

Глава 4.


     У Ингуна был свой собственный уровень.
     Возможно ли, что и другие люди этого мира обладали уровнями?
     Если это так, то правда ли, что им тоже доступны способы поднятия характеристик, как это только что сделал Ингун?
     Услышав вопрос Ингуна, Каррак почесал подбородок и ответил.
     – Э-э… В последний раз, когда я проверял, у меня был 21-ый уровень. Или нет, кажется, 22-ой. А почему ты спрашиваешь?
     В ходе дальнейшего разговора Ингуну удалось выяснить ещё кое-что.
     В частности, он узнал, что в этом мире действительно существовали уровни. Тем не менее, люди и представители других рас не могли просто так взять и проверить свой статус, как это сделал Ингун. Кроме того, они не знали подробностей о своих характеристиках, а также не могли распределять дополнительные очки.
     Всё что они могли – это увидеть свой уровень с помощью заклинания его определения.
     В этом мире не существовало концепции повышения уровней, что позволяло персонажу стать сильнее. Они просто упорно тренировались и сражались, что, так или иначе, и приводило к повышению этих самых уровней.
     «Значит, у меня нет особых преимуществ»
     После того, как Ингун получил 2-ой уровень, восстановилась не только его выносливость и магические силы, но также выросли все характеристики. А принимая во внимание то, что он мог свободно распоряжаться дополнительными очками, у него был великолепный потенциал для роста.
     «Если он никогда не слышал о мини-карте и инвентаре… Может ли это считаться моей уникальной способностью?»
     Конечно, в этом мире вполне мог оказаться еще кто-то из обычных людей, зашедших в Сагу о Рыцарях: Перезапуск. Но если сравнивать его с обычными жителями, то кое-чем он все-таки от них отличался.
     На лице Ингуна появилась довольная ухмылка.
     Хоть он и был слабее жителя категории А, это было только сейчас. Если он получит еще два уровня, то все его характеристики будут равняться 11 пунктам! И тогда он определенно станет сильнее жителей А, у которых всё было по 10 очков.
     «А если учитывать еще и дополнительные очки, то я стану прям-таки гораздо сильнее»
     Правда, думая об этом, Ингун никак не мог избавиться от болезненного ощущения, ведь речь шла всего лишь о жителях А. Его отправная точка была очень и очень низкой.
     «Тут ничего не поделаешь»
     Следующим важным нюансом было наличие и отсутствие навыков. Магические заклинания и навыки действительно существовали в этом мире, и процесс овладения ими не сильно отличался от того, который предполагал Ингун.
     Любой желающий мог обучиться необходимому навыку путем долгих и упорных тренировок.
     «Но у меня есть кое-что другое»
     После достижения 2-го уровня, он получил не только дополнительные очки характеристик. Также у него появились нераспределенные очки навыков. Естественно, вкладывая очки в тот или иной навык, он мог улучшить его эффективность.
     – Оху-ху-ху, – не смог сдержаться Ингун. Каррак всё ещё был обеспокоен его поведением, но он попросту не смог подавить в себе рвущееся наружу счастье.
     «Да! Попав незнамо куда, я должен был получить хотя бы такую компенсацию!»
     Если бы у него не было чего-то подобного, то, скорее всего, он попросту бы умер, как и сам Шутра.
     Каррак нахмурился, но Ингун продолжал смеяться.
     – Принц, с тобой действительно всё в порядке? Такое состояние…
     – Всё нормально, всё нормально. Я бы даже сказал замечательно. Пора продолжать бегать?
     Ингун задавался вопросом: сколько же уровней он сможет поднять, бегая вокруг лагеря?
     Тем не менее, Каррак посмотрел на Ингуна и покачал головой.
     – Э-э… Нет. Ты кажешься мне немного странным, но при этом более энергичным, чем раньше.
     Каррак развернулся и повёл Ингуна к открытому месту.
     – Я слышал, что Принц владеет мечом. Покажи мне, – произнес орк и дал Ингуну деревянный меч. В руках Каррака этот клинок выглядел словно зубочистка, но вот для Ингуна он был достаточно тяжел.
     – Ээ… Ты хочешь увидеть как я владею мечом?
     – Просто сделай несколько взмахов. Мне нужно знать на каком уровне твои способности.
     Подобная просьба прозвучала довольно грубо, но Ингуну не казалось, что Каррак хочет оскорбить его.
     Бег ясно дал понять, что орк всего лишь обучает его.
     «Я схожу с ума»
     В реальной жизни Ингун никогда не занимался кендо. Весь его опыт в фехтовании ограничивался игровыми поединками на метлах во время уборки двора.
     Ингун взял деревянный меч, занял нейтральное положение и сделал глубокий вздох.
     А затем взмахнул мечом, словно бейсбольной битой.

     [Вы изучили Базовое Фехтование: ур. 1]

     – А?
     Вместо того, чтобы и дальше размахивать мечом, Ингун рефлекторно открыл окно навыков и без колебаний вложил очки в Фехтование.

     [Базовое Фехтование: ур. 2]

     Физически ничего не изменилось. Но вот на инстинктивном уровне Ингун почувствовал разницу.
     «Я изменился… Нет, я обучился»
     Он изменил способ хвата меча и расставил ноги немного шире, проведя следующий выпад уже с более точной траекторией.
     – Грм? – издал невнятный звук Каррак.
     Ингуна это слегка повеселило и он спросил.
     – Что такое?
     – Да ничего, просто твои движения стали неожиданно хороши, – ответил орк и наклонился вперед. По его лицу можно было сказать, что он стал свидетелем чего-то непонятного.
     Глядя на реакцию Каррака, Ингун не смог удержаться от ухмылки.
     «Хорошо, значит я действительно могу это сделать»
     Он мог стать сильнее. И он будет двигаться вперед быстрее, чем кто-либо другой.
     Этот факт был очень важен. Ингун ничего бы не смог изменить, если бы остался таким же слабеньким юношей.
     Можно было предположить что случится, если бы современные люди оказались в игровом мире телесериала «Три Королевства». Как обычному человеку добраться до трона одного из этих государств?
     Конечно, он стал бы учиться. Что бы не случилось, он пытался бы защитить своего военачальника и канцлера. А что, если бы этот самый военачальник и один из главных политиков сериала оказались бы под его командованием? А ещё неплохо было бы иметь в наличии парочку генералов.
     Но была одна проблема. Всё это не имело смысла, если он не знал, где их найти. Разве в сериале канцлер и военачальник оказались не в отдаленной деревушке? А слабак по имени Ян Банху встретил одного из генералов не в борделе?
     Ингуну нечего было ответить на этот вопрос. Если бы он заручился помощью выдающегося военного командира и политика, то получил бы возможность с легкостью разобраться со своим братом.
     Воплощению Яна Банху в Саге о Рыцарях по имени Шутра нужно было найти себе несколько хороших компаньонов. В противном случае, всё могло закончиться печально.
     «Поэтому я должен стать сильным. А также понять где и кто может мне помочь»
     Он был самым молодым принцем, не имеющим ни силы, ни власти. Ингуну необходимо было использовать информацию и создать для самого себя сильную позицию.

     [Вы получили новый уровень.]

     Размышляя, Ингун продолжал размахивать мечом. Оказалось, что рост происходит достаточно быстро, и теперь он уже в шаге от жителя категории А.
     Таким образом, он вновь принялся за это занятие. Благодаря повышению уровня, его выносливость восстановилась, так что он мог попрактиковаться ещё какое-то время.
     «Смогу ли я достичь 5-го уровня, если продолжу качаться и сегодня, и завтра?»
     Каррак сказал, что Шутра пришел сюда за практическим опытом. Таким образом, он должен был поднять свой уровень как можно выше, перед тем как покинет это место.
     «Так, нужно думать ещё и об этом»
     Первая встреча. Крис и Кэйтлин были ответственны за различные подразделения. Значит, это было нечто вроде совместной операции?
     – Каррак, я хотел ещё кое-что узнать.
     – Что?
     – У нас есть какие-то планы на сражение? Если да, то следовало бы обсудить их с Крисом и Кэйтлин.
     Ингун считал, что встреча со своими родственниками может стать проблемной, ведь здесь он был не Ингуном, а Шутрой.
     Что делать, если эти оба человека ненавидят Шутру?
     «Да уж, вот будет потеха»
     Что он мог сделать, чтобы изменить их первоначальное отношение к себе?
     Могло случиться что-то действительно плохое. К тому же если с Карраком он еще мог оправдываться лихорадкой, то с Крисом и Кэйтлин это наверняка бы не сработало. Ему нужно было подготовиться, прежде чем он встретится с ними. А рано или поздно это должно было произойти наверняка.
     – Конечно, для этого же есть собрания. Разве ты не помнишь? – ответил Каррак.
     – Нет… Ладно, а когда оно будет?
     – На то они и собрания, чтобы проводиться каждый день. Верно?
     Ингун уставился на орка, однозначно ответившего на его вопрос.
     «Сегодня»

Глава 5.


     – Да уж, и почему ты мне раньше этого не сказал? Это же действительно важно.
     – Ты не спрашивал. К тому же я не думал, что ты забудешь.
     Он не спрашивал.
     Да, конечно же Ингун не спрашивал, а потому реакция Каррака была вполне естественной. Орк и подумать не мог, что подобные вещи могут забыться!
     Таким образом, Ингун вздохнул и начал действовать более рационально, стараясь не сильно напрягать Каррака.
     – И во сколько сегодня собрание?
     Сейчас было только утро, так что было бы очень кстати, если собрание слегка «припозднится». Наилучший вариант – если встреча состоится во второй половине дня, или даже вечером.
     Каррак вновь почесал подбородок, а затем ответил:
     – Э… Решено было собраться до обеда, поэтому общий сбор в 11:00.
     Вместо того, чтобы ломать себе голову над тем, как здесь производится расчёт времени, Ингун увеличил свою мини-карту и взглянул на небольшой циферблат, расположенный в её углу. Сейчас было 09:52 утра.
     «Остался всего час! Проклятье! Почему он сказал об этом только перед самой встречей?»
     – Где? – машинально спросил Ингун, и Каррак указал в сторону гор.
     – Мы решили провести совещание в расположении Принцессы Кейтлин. И, кстати, нам уже пора идти.
     К такому повороту событий попросту нельзя было подготовиться должным образом.
     Ингун решил подумать об этом рационально. В данной ситуации ему определенно ни к чему было ругаться на кого-то или жаловаться на судьбу.
     Информация. Ему нужна была информация.
     – Эй, Каррак. Ты помнишь, что из-за лихорадки у меня в голове всё немного перемешалось?
     – Да. С тобой точно всё хорошо, Принц?
     – Уже да. Но я хотел узнать кое-что о Крисе и Кейтлин. К примеру, как я обращаюсь к ним?
     Вежливость.
     Если брать во внимание только возраст, то для него вполне естественно было бы обращаться к Кейтлин «нуна», а к Крису – «хён» (Нуна – обращение мужчин к более старшим женщинам. Хён – обращение мужчин к более старшим мужчинам). Однако Шутра, Кейтлин и Крис были из одной королевской семьи.
     «Не думаю, что я обращался к ним -хён и -нуна»
     Каррак посмотрел на Ингуна, а затем отчетливо произнес:
     – Без понятия.
     – Но ты же должен был слышать это на встречах!
     – Сегодня будет наше первое собрание. Я же говорил Принцу, что встретил его только вчера.
     Это была неопровержимая логика.
     В конце концов Ингун проиграл логике орка и поднялся со своего места.
     – Хорошо. Тогда пойдем готовиться к выходу.
     На самом деле, ему не требовалось сделать нечто особенное, чтобы приготовиться к отъезду. Ингуну просто нужно было переодеться.
     «Лихорадка. Это всё из-за лихорадки»
     Они могли бы подумать, что он выглядит странновато, но Ингун собрался продолжать проталкивать эту идею.
     «Нужно просто создать впечатление, что со мной всё более-менее в порядке»
     Конечно, у них наверняка возникнут какие-то сомнения, но как они могли это проверить? У Ингуна было тело Шутры!
     Каррак практически никак не отреагировал на действия Ингуна, потому что был орком.
     «Да, вероятнее всего они, как и Каррак, будут просто слегка обеспокоены»
     Решающее значение имело то, что Шутра, Крис и Кейтлин не были близкими друзьями. Да, они могли слегка удивиться его необычному поведению, но вряд ли бы что-то заподозрили.
     «А может они и вовсе не станут забивать себе голову какими-то мелочами», – кивнул себе Ингун и посмотрел вперед, где шел Каррак с орками по обе стороны от него.
     «Давайте-ка подумаем. Я должен выстроить правильную логическую цепочку»
     Он прошел Сагу о Рыцарях в роли Зефи. Таким образом, он не знал нюансы взаимоотношений между Шутрой, Крисом и Кейтлин.
     Тем не менее, в какой-то степени он мог прийти к верному выводу.
     Будучи ребенком, Зефи мало контактировал с Шутрой, Крисом и Кейтлин. Причины были разными, но в случае с Шутрой – этот персонаж всегда оставался в углу, в то время как Крис и Кейтлин чуть ли не всё время проводили в своём дворце.
     В отличие от других королев, Элейн Лунный Свет, королева оборотней и мать Криса и Кейтлин, не имела амбиций по продвижению своих детей на место Короля Демонов. Крис и Кейтлин получили образование в королевском дворце оборотней, где и продолжали жить.
     Таким образом, эти двое провели большую часть своего детства в землях оборотней, а не в обители Короля Демонов.
     «Другими словами, у Шутры не было практически никаких контактов с Крисом и Кейтлин»
     Возможно это и не первая их встреча, но существовала высокая вероятность того, что раньше они даже не разговаривали.
     «Ладно, я просто буду двигаться вперед и не заморачиваться реакцией других людей»
     Он перенес тяжелую лихорадку и ничего не мог вспомнить. А спустя некоторое время к нему вернулась только часть его воспоминаний.
     Ингун решительно кивнул своей убедительной версии, но вскоре почувствовал, что ему трудно дышать.
     «Уф, уф. Я получил новый уровень, но моя выносливость всё ещё на самом дне»
     В настоящее время у него был 3-ий уровень и каждая его характеристика равнялась девяти. Однако он всё ещё был слабее жителя категории А, что и вызывало у него сложности с подъемом по горной тропе.
     – Почти на месте. Еще немного усилий, – с улыбкой сказал Каррак. Со стороны ему казалось, что Ингун вот-вот свалится.
     – Ага, – улыбнулся парень и с трудом шагнул вперед.
     Как далеко они должны были зайти? Но вот, вскоре горный склон постепенно преобразовался в широкую площадку.
     – Мы на месте.
     Ингун растянулся на земле, а затем посмотрел туда, куда указывал Каррак. Они здесь были не одни. В этом месте располагалась настоящая военная база. Скорее она напоминала собой добротную деревушку и её нельзя было даже сравнивать с небольшим полевым лагерем Ингуна.
     Здесь стояли десятки простеньких палаток, расположенных строго по рядам.
     Солдаты же были разными. Десятки воинов с символами оборотней, по видимому, являлись войсками Кейтлин. Каждый из них был облачен в черную кожаную броню, а сами они выглядели большими и дикими.
     Эти бойцы явно принадлежали к категории элитной гвардии.
     Орки тоже выглядели иначе. Очевидно, представители этой расы здесь были в роли местных, так что эти солдаты не сильно отличались от спутника Ингуна. Разница была лишь в том, что они выглядели еще мощнее и мускулистее.
     Увидев напряженное лицо Ингуна, Каррак рассмеялся:
     – Хорошо, что они на нашей стороне. Разве это не обнадеживает?
     Наверное Каррак считал, что Ингун напуган атмосферой.
     – Да, это хорошо, – ответил Ингун спокойным, хоть и тихим голосом.
     – Что ж, пойдем внутрь. Собрание будет вон там.
     В самом центре импровизированной базы располагалась палатка, окруженная несколькими воинами-оборотнями.
     «Крис и Кейтлин»
     7-ой принц и 8-ая принцесса.
     Наполовину кровные брат и сестра Шутры.
     Они были похожи на двух диких зверей. Монстры-оборотни.
     Сглотнув слюну, Ингун вошел в палатку вместе с Карраком.

***

     Ингун был прямо-таки поражен внутренним убранством палатки. Внутри и снаружи это были два совершенно разных объекта. Не было преувеличением сказать, что внутри она выглядела просто роскошно. Полы были устланы мягкими коврами, а стены украшали красивые шелка.
     Даже освещение было сделано так, что внутри было абсолютно светло.
     Сверху лился мягкий свет, а верхняя часть палатки чем-то напоминала витражи в больших соборах.
     Хоть Ингун и был чужаком в этом мире, но подобная обстановка явно была из разряда роскошных.
     По центру стоял круглый стол, на котором была разложена большая карта с какими-то сложными обозначениями полей боя.
     – Пожалуйста, присаживайтесь сюда, – указал в сторону одного из стульев молодой человек с эмблемой оборотней.
     Оказалось, что здесь было всего лишь три места – для него, Криса и Кейтлин.
     После того, как Ингун присел, молодой человек с улыбкой продолжил:
     – Принц Крис и Принцесса Кейтлин прибудут в ближайшее время. Пожалуйста, подождите.
     Ингуну ничего не оставалось, кроме как последовать этому совету. Он глянул на часы, расположенные на мини-карте и увидел, что до запланированного времени оставалось 10 минут.
     «Отлично. Как и ожидалось от Криса и Кейтлин»
     Шутра был потомком Короля Демонов, но во многих отношениях от него отличался. К слову, у Ингуна были далеко не самые хорошие впечатления о Крисе и Кейтлин. А всё потому, что они упорно пытались остановить его, когда он играл за Зефи.
     Сражения против Криса и Кейтлин были настоящим кошмаром. Конечно, поскольку это была обычная игра, он мог без проблем сохраняться и загружаться, но даже учитывая это ему несколько раз довелось умереть. И это без упоминания о жертвах среди его солдат.
     Иногда во время игры он встречался с ними во время определенных событий. А со временем борьба за престол становилась всё масштабнее, а боевые действия всё более кровавыми.
     Крис всегда зло рычал на своих врагов, а Кейтлин молча наблюдала за боями с каменным лицом.
     «Я мог бы назвать их боссами среднего уровня»
     Теперь же ему предстояло встретиться с этими двумя людьми. И, если это возможно, наладить с ними дружеские отношения. Для противостояния Зефи, Ингуну нужны были союзники.
     «Мне не просто нужно противостоять Зефи, но еще и остановить других от присоединения к нему», – вздохнув, подумал Ингун.
     В очередной раз он убедился, что его ситуация крайне схожа с положением Яна Банху, оставшегося наедине со своими врагами.
     – Принц.
     Низкий голос Каррака вывел его из задумчивости.
     Ингун с удивлением подпрыгнул на месте, услышав снаружи палатки какие-то голоса.
     Крис и Кейтлин. Они пришли.

     Примечание переводчика:
     Иногда автор в конце главы оставляет небольшое примечание с некоторыми фактами о своей книге. Некоторые из них я тоже вам переведу.
     Вот первый из них:
     Дети Короля Демонов носят фамилии своих матерей. Имя своего отца такой ребенок может использовать лишь в том случае, если он утвержден в качестве следующего короля, либо же признан официальным наследником.

Глава 6.


     Ингун знал практически всех персонажей Саги о Рыцарях. А значит, он был в курсе того, как выглядят Крис и Кейтлин.
     Тем не менее, на мгновенье у него всё равно перехватило дыхание.
     «И правда красивая»
     Кейтлин вошла первой. В свои 15 лет она была старше Шутры.
     Её небольшое лицо, окруженное темно-синими волосами, было прямо-таки белым, а её золотые глаза напоминали лунный свет в ночном небе. Из экипировки на ней были кожаные доспехи, а также синий плащ.
     С холодной улыбкой на лице она смотрела на Ингуна.
     Несколько секунд они смотрели друг на друга.
     Ингун пытался придумать как начать разговор, как вдруг услышал спасительный голос.
     – Заходи быстрее. Не стой в дверях.
     Из-за её спины показался Крис и осторожно пихнул её вперед.
     Прежде чем сесть, Кейтлин окинула Криса взглядом, и тот беззаботно рассмеялся.
     Так же, как Кейтлин была красивой девушкой, Крис тоже был привлекательным мужчиной.
     У него были золотистые волосы, выглядящие, словно львиная грива. А его голубые глаза казались одновременно дикими и игривыми.
     «Невероятная несбалансированность»
     По сравнению с красивым лицом, его тело было действительно огромным. Глядя на его торс, можно было предположить, что Крису не 17, а 30 лет. А из-за тигровой шкуры, накинутой на плечи, он и вовсе был похож на бандита.
     После того, как Крис уселся на свое место, в палатку зашли ещё два человека, ставших позади них. Вероятнее всего, это была их личная охрана.
     «Я конечно догадывался об этом, но разница всё равно слишком велика»
     У Шутры не было ни одного сопровождающего его рыцаря. Да, позади стоял Каррак, но он был одним из местных воинов и не клялся Шутре в верности.
     «А раньше у меня всегда было много подчиненных»
     Красивые рыцари-суккубы, воины-огры, сильнейший злой колдун Сектум и так далее.
     Представив свою бывшую армаду, Ингун поневоле стиснул зубы. Сейчас все эти существа были для него никем иным, как настоящими врагами.
     «Нет, я должен каким-то образом забрать их себе. Я должен сделать так, чтобы эти дети слушались только меня!»
     Естественно, тот тривиальный факт, что он получил их в игре и, соответственно, игровым способом – был проигнорирован.
     «Где же сейчас мои детки…»
     – Принц.
     Низкий голос Каррака вновь прервал ход его мыслей. Ингун тотчас же собрал волю в кулак и выпрямился.
     – Давно не виделись, – первой заговорила Кейтлин. Её голос звучал холодновато и даже задавал некую дистанцию.
     Крис снова рассмеялся.
     – Да уж, не виделись то мы действительно давно, но разве это не первый раз, когда нам довелось поговорить лицом к лицу?
     Неужели это действительно был первый раз и он никогда с ними не разговаривал?
     «О, это же просто замечательно!»
     Как и предполагалось, Шутра практически не взаимодействовал с Крисом и Кейтлин. На это Ингун и надеялся. Теперь, возможно, ему даже не придётся в качестве оправдания ссылаться на минувшую лихорадку.
     – Пожалуйста, чувствуй себя комфортно. Я твой старший брат, хён. Это не Дворец Короля Демонов, так что обращайся ко мне просто – хён, – проговорил Крис и слегка ему подмигнул.
     Ингун был ему благодарен, правда, когда слушал, постоянно отвлекался рассматривая его лицо.
     «Этот Крис, он хороший человек»
     Проблема вежливости была решена.
     – Конечно, хён.
     В ответ Крис улыбнулся, а затем указал на Кейтлин.
     Крис был для него хёном. Тогда как он должен был обращаться к Кейтлин?
     – Э-э… Нуна?
     От неуверенных слов Ингуна, Кейтлин опустила глаза и слегка надулась. А если посмотреть поближе, то можно было увидеть, как уголки её губ начали слегка подрагивать.
     «Подождите-ка, почему такая реакция? Это же хороший знак, верно? А почему её уши немного покраснели?»
     Крис рассмеялся в третий раз.
     – Хо-хо, это кто здесь нуна? Между вами обоими всего несколько месяцев разницы.
     Кейтлин смутилась еще больше, а Ингун и вовсе опешил.
     «Это точно Крис и Кейтлин? Разве они не должны быть сумасшедшими зверьми?»
     – Давайте поговорим об операции, – наконец сказала Кейтлин, прервав раздумья Ингуна. Затем она встала и указала своим длинным пальцем куда-то на карту.
     – Я определила местонахождение племени Красной Молнии. Я зайду с этой стороны, а Крис ударит отсюда.
     Синие модельки на карте были союзниками, а красные, как оказалось, – врагами. Слушая объяснения Кейтлин и поглядывая на карту, Ингун услышал уже знакомый женский голос, прозвучавший в его голове.

     [Вы изучили Картографию: ур. 1]

     Всё было так же, как и с фехтованием. Карта осталась точно такой же, только теперь Ингун мог понимать немного больше изображенных на ней символов.
     «Могу ли я изучить и другие навыки таким-же способом?»
     Он взмахнул мечом и обучился фехтованию, а посмотрев на карту – изучил картографию.
     Пусть навык и был всего лишь 1-го уровня, но он был. А при желании Ингун мог увеличить его текущее значение за счет вкладывания дополнительных очков.
     «Интересно, а с магией также? Если я смогу одновременно использовать как физические, так и магические навыки…»
     Абсолютно разносторонний класс. По факту, это было рождение настоящего мошеннического персонажа.
     Конечно, очки умений были ограничены, так что при неправильном распоряжении ими, он станет довольно посредственным персонажем. Тем не менее, такая вероятность была достаточно низкой, потому что Ингун был настоящим мастером в Саге о Рыцарях. В его голове уже роилось несколько крайне эффективных и сбалансированных комбинаций.
     – А твоя задача, Шутра, разведать вот это место, – продолжила Кейтлин.
     Ингун быстро посмотрел на указанное принцессой место. В этой области не было красных моделек, символизирующих племя Красной Молнии.
     – Разведать?
     – Да, это разведывательная миссия. Именно в этом месте раньше проживало племя Красной Молнии. Учитывая их последние передвижения, маловероятно, что здесь у них будут какие-то войска. Тебе не о чем беспокоиться.
     Закончив говорить, Кейтлин облизнула губы и опять посмотрела на Ингуна.
     – Прошу прощения за то, что поставила тебя перед фактом. Может быть, у тебя есть другое мнение?
     «Э?»
     Прошу прощения? Другое мнение?
     Что это она только что сказала?
     – Трудно сказать. Эй, Шутра, – окликнул его Крис, наблюдавший за тем, как Ингун застыл на своем стуле, – Я конечно извиняюсь, но твои войска, как мне кажется, немного послабее, чем наши. Если ты отправишься в ту область, это может быть опасно.
     Слова Криса были наполнены смыслом. Он был всего лишь слабым юношей.
     – Но если ты останешься на месте, то по нашему возвращению у нас могут возникнуть трудности. Мы должны рапортовать обо всех наших действиях. Я совершенно не хочу сообщать о том, что один из нас бездействовал. Можно, конечно, разделить наши войска, но тогда заслуга будет тоже нашей, а не твоей.
     Шутра пришел сюда за практическим опытом. А так как он был принцем, то тоже получил кое-какие войска. Тем не менее, что могло его ждать, если начальство будет не удовлетворено его результатами?
     Вся деятельность потомков Короля Демонов оценивалась. И отношение к ним определялось их результатами. А потому, если его куда-то отряжали, то нужно было приложить максимум усилий. К слову, на данный момент статус Шутры был не очень хорош.
     Хоть субъективно, хоть объективно, но Шутра был слаб. У него не было ни собственных солдат, ни поддержки местных орков.
     Отправлять его на линию фронта, естественно, слишком опасно. Но при этом он не мог взять часть войск у Криса или Кейтлин. Возможно, они бы и позволили Шутре позаимствовать какое-то подразделение, но тогда и все заслуги достанутся Крису и Кейтлин.
     Он не мог сражаться на линии фронта, но должен был поучаствовать в операции. А значит, он должен был полагаться только на свой собственный отряд.
     – Кейтлин долго об этом думала, – сказал Крис и улыбнулся своей сестре, которая сидела, поджав губки.
     Ингун же поочередно смотрел то на неё, то на Криса.
     «Как же они…»
     Ингун знал, что эта парочка была монстрами. Помешанными кровожадными монстрами.
     Но, возможно, они стали такими из-за Зефи?
     Кроме того, в большинстве случаев Зефи встречался с ними лишь на полях битвы. Они были далеко не союзниками, но настоящими врагами.
     – И так, Шутра, что ты предпримешь? Я уверен, что ты хорошо справишься со своей задачей. Так или иначе, вся эта затея не сводится к какому-то одному бою.
     Услышав вопрос Криса, Ингун посмотрел на Кейтлин. Она выглядела застенчивой 15-летней девочкой, но никак не командиром. Тем не менее, нельзя было сказать, что она была обычной милашкой.
     – Я полностью согласен и сделаю так, как сказала нуна. Благодарю вас за понимание.
     Когда Ингун закончил говорить, выражение лица Кейтлин сильно не изменилось, но вот её глаза отчетливо улыбались. Даже уголки рта немного пошли вверх.
     – Кгм-кгм, я сожалею, что был так прямолинеен по отношению к тебе.
     Кейтлин проигнорировала смешок Криса и указала на карту.
     – Раз так, тогда я объясню детали.
     Крис и Кейтлин вкратце рассказали о том, каким завтра должно быть сражение. Правда, Ингуну было немного сложновато воспринимать сразу двух объясняющих людей.
     Со стороны эти двое выглядели хорошими компаньонами, которым вполне по силам было пойти против Зефи. Но Ингуну сложно было предсказать, насколько хорошими товарищами они станут по отношению к нему.
     Крис и Кейтлин погибли за год до Дня Резни во время внезапного нападения других потомков Короля Демонов во главе с Зефи.
     Причина, по которой дети Короля Демонов, занятые междоусобной борьбой, объединились против этих двоих, была простой.
     8-ая принцесса, Кейтлин Лунный Свет.
     Она не была потомком Короля Демонов.

     Примечание от автора:
     В мире демонов существует много различных рас (видов).
     Все пять королев Короля Демонов принадлежат к разным расам, поэтому принцы и принцессы обладают различными характеристиками, присущими их видам.
     В дальнейшем будет более подробно рассказано о том, к каким расам относятся принцы и принцессы.

Глава 7.


     Ингун обедал вместе с Крисом и Кейтлин и, по сравнению с трапезами в облике Зефи, это было просто великолепно. Оказалось, что эти двое привезли вместе с собой не только личную охрану, но и прекрасных поваров.
     После того, как все церемонии были закончены, Ингун вместе с Карраком отправился обратно в свой лагерь.
     «Разве этот секрет раскрыл не Зефи?»
     Кейтлин была внебрачным ребенком 4-ой королевы, Элейн Лунный Свет и Галлехеда, одного из пяти капитанов Дворца Короля Демонов.
     Какое-то время Зефи не раскрывал данный факт. А затем подстрекнул остальных своих братьев и сестер, чтобы собрать войска и одним ударом избавиться сразу и от двух потомков, и от самой Королевы Элейн.
     Оборотни оказали ожесточенное сопротивление, в результате чего обе стороны понесли тяжелые потери. Но Крис, Кейтлин и Королева Элейн всё-таки были убиты, а раса оборотней оказалась на грани исчезновения.
     Также существенно ослабли и силы тех потомков, которые были конкурентами Зефи и принимали участие в сражении.
     Сам же Зефи, инициировавший данный конфликт, лишь наблюдал за происходящим, сложив руки за спину, и отделавшись при этом небольшим ранением.
     «Именно этот бой стал причиной укрепления его власти»
     Другими словами, для Ингуна было бы весьма кстати, если бы событие с преследованием Кейтлин и вовсе не произошло.
     «Или же я могу использовать это»
     Ингун нахмурился своим беспощадным мыслям. Он разговаривал с Крисом и Кейтлин и ел их рис. По правде говоря, Кейтлин его впечатлила больше, чем даже Крис, и перед его глазами постоянно всплывало её лицо.
     «Эх, даже не знаю. До этого еще далеко. Давайте будем разбираться со всем поочередно»
     Данное событие должно было случиться только через несколько лет, так что он мог подумать о нем несколько позднее.
     «Как бы я не решил, для начала мне всё равно нужно поднять свою собственную силу»
     К такому же выводу он пришел и немного ранее, утром.
     – Каррак, пожалуйста, подготовь группу для разведки. Что если мы отправимся завтра на рассвете?
     – Да, это подходящее время, – кивнул довольный Каррак. На самом деле, он просто был доволен кормежкой в лагере оборотней.
     «А еще я получил навык Гурмана»
     Гурман: ур. 1. Эта способность явно не была полезной в боях, а потому Ингун решил не заниматься её активной прокачкой.
     «И зачем он вообще нужен? Развивает полость рта, что ли? Ерунда какая-то»
     Всё это были абсолютно бесполезные заботы, так что Ингун, выбросив из головы ненужные мысли, обратился к Карраку:
     – Что ж, тогда я пойду передохну. А потом я собираюсь перекусить тушеной говядиной.
     – Хорошо.
     Ингун оставил Каррака и зашел в свою палатку.
     Теперь, когда он остался наедине с собой, у него вырвался непроизвольный вздох.
     Ингун действительно оказался заперт в игре, или в мире, сильно на неё похожем.
     И почему это произошло – совершенно не объяснялось.
     А ещё Ингун задавался вопросом, каким образом у него взялись способности, точь в точь напоминающие игровые.
     И последнее, что никак не укладывалось в голове, – это его профессия, Главный герой, и особенность в виде Рыцаря Завоевания.
     У Ингуна не было ответов на эти вопросы, так что их разгадку он решил отложить до лучших времен.
     «Нужно больше тренироваться с мечом»
     До поры, до времени – это было лучшее, что мог сделать Шутра, чтобы стать сильнее. Так что он должен был посвятить этому занятию всё своё свободное время.
     Ингун достал деревянный меч.
     А уже на следующее утро, перед текущим значением его уровня светилась циферка «5».

***

     – Сегодня с тобой уже всё в порядке? – спросил Каррак, отставив в сторону пустую миску. Орк выглядел улыбчивым, но в его глазах читались нотки беспокойства.
     – Да, всё хорошо, спасибо.
     Это существо было грубым и здоровенным орком, но Ингун уже привык к нему.
     Каррак пожал плечами и произнес:
     – Грм, похоже, кто-то изменился за эту ночь. Хотя, я бы не сказал, что это плохо.
     Каррак знал Ингуна всего два дня, так что последний, вместо ответа на подобные реплики, решил просто осмотреть свое войско.
     В общей сложности под командованием Ингуна был 31 воин, включая Каррака. Все они, естественно, были орками.
     Это были местные войска, подчиненные Карраку и временно вверенные Ингуну.
     «Так или иначе, я хочу продолжить тренировки»
     Ингун всю прошлую ночь был занят поднятием своего уровня.
     Его внезапно угораздило появиться в другом мире, так что спать явно было некогда. Однако же, Ингун находил приятным беспрерывно размахивать мечом, не глядя на то, который сейчас час.
     И результат был на лицо. Правда, на данный момент скорость его роста была быстрой, поскольку сам он был крайне низкого уровня. А значит, он не мог чувствовать себя удовлетворенным. Это было как смотреть на своё продвижение в рейтинге среди учеников средней школы.
     «Эх, я хочу настоящий меч. И уровни, я хочу уровни»
     К счастью, сегодня ранним утром он получил новый уровень, так что после долгой ночи взмахов и выпадов его выносливость была восстановлена.
     «Ухе-хе-хе, меня зовут Джу Ингун и я в 1,3 раза сильнее жителя категории А!»
     На данный момент у Ингуна было по 13 очков характеристик, а значит, он наконец-то превзошел самого простого деревенского жителя.
     Пока что он решил не тратить дополнительные очки характеристик, ведь на более высоких уровнях опыт будет идти еще медленнее, и неизвестно с чем ему придётся столкнуться.
     «Оставлю их про запас»
     Та же позиция у него была и для навыков. Если бы он сосредоточился на поиске новых способностей, то смог бы изучить достаточно внушительное их количество.
     «А как мне обучиться магии или ментальным навыкам? Может, для этого мне нужен отдельный учитель?»
     Пока он думал обо всех поджидающих его трудностях, группа как раз добралась до области, которую ему и было поручено разведать.
     Кейтлин упоминала, что данный район был изначальным местом обитания племени Красной Молнии, но из-за стратегических соображений был им покинут.
     Так или иначе, этот регион нельзя было оставлять без внимания.
     «Да, я не могу отправить рапорт о проделанной работе, в котором будет указано лишь то, что я просто прибыл в эту зону и разведал её»
     Кейтлин говорила, что ему не стоит сильно переживать о своей безопасности, но Ингун всё равно был не до конца спокоен.
     Таким образом, отложив на потом своё стремление поскорее поднять еще один уровень, Ингун сосредоточился на осмотре окрестностей.
     Взглянув на карту, любезно предоставленную ему Карраком, он максимально увеличил масштаб своей мини-карты, чтобы видеть всё в мельчайших подробностях.
     И примерно через 20 минут.
     – Умм…
     Ингун вдруг остановился. Каррак также приказал своим воинам остановиться и спросил Ингуна:
     – Что случилось? Слишком тяжелая дорога? Ноги устали?
     Похоже, орк видел в Шутре самого настоящего слабака. Однако Ингун ткнул пальцем в карту Каррака и произнес:
     – Это же правильная карта, верно?
     – Ну да, а что?
     – Кажется, что-то не так…
     Было небольшое отличие. На карте Каррака была обозначена лишь прямая дорога, в то время как на мини-карте Ингуна виднелось небольшое боковое ответвление.
     А почему это было так важно?
     «Да это же скрытый путь!»
     Его не было на карте. Другими словами, люди, которые составляли карту, не знали о его существовании.
     В свою очередь, на мини-карте он был. А значит, очевидно, существовал и на самом деле.
     Таким образом, это был самый настоящий спрятанный путь!
     «Если это игра, то впереди меня ждет какое-то событие»
     В конце таких тропинок, как правило, игрока поджидал либо монстр, либо клад, либо какое-то событие или задание. Кроме того, целью Шутры было проведение разведки, а значит, нахождение чего-нибудь стоящего было весьма кстати.
     «Могут появиться враги… Но, у меня есть Каррак!»
     Помимо этого орка, у него было еще 30 воинов, которые были по крайней мере в 10 раз сильнее жителей категории А. Так что Ингун не думал, что встретится с серьезной угрозой, если конечно противник не будет обладать подавляющей численностью.
     – Каррак, с этого момента группу поведу я.
     Глаза Каррака сузились, а сам он расхохотался.
     – Твои глаза горят, а амбиции прямо хлещут через край.
     Ингун возглавил отряд орков и неожиданно для них изменил курс. Однако Каррак вверил ему руководство подразделением, так что орки просто молча последовали за ним.
     Боковой путь действительно был скрытым. Пробравшись сквозь кусты и преодолев небольшой горный оползень, они наткнулись на тропинку, укрытую от посторонних глаз обильно растущими деревьями.
     Как и ожидал Ингун, тайная тропинка оказалась не просто тайной тропинкой. В её конце отряд поджидала массивная каменная дверь. На её поверхности были выгравированы какие-то письмена, но из-за разросшегося мха прочесть их было практически нереально.
     – У-вах! Как ты нашел её? Принц – волшебник?
     Ингун улыбнулся восхищенному Карраку.
     – Просто нашёл.
     Пока что он не был магом. Хотя, возможно, вскоре мог им стать.
     Ингун пожал плечами и приказал Карраку и оркам расчистить подход к двери от завала в виде груды камней.
     Каменная дверь была достаточно широкой, чтобы в неё мог пройти любой орк. Тем не менее, когда Каррак попытался её открыть, она и с места не сдвинулась.
     Наверное, для того, чтобы попасть внутрь, им необходимо было разбить её.
     – Что ты собираешься делать, Принц? Мне сломать её? – спросил Каррак.
     Вместо ответа Ингун внимательно посмотрел на каменную дверь.
     «Это походит на ситуацию, в которой главный герой после падения со скалы вместо того, чтобы умереть, ломает себе обе ноги»
     Однако главный герой выживал, в то время как другие погибали. Так что это был его шанс получить какой-нибудь эликсир или нечто подобное.
     Ингун посмотрел на свою Корректировку Главного героя: ур. 1 и кивнул.
     – Взламываем.
     Каррак поднял свой молот.

Глава 8.


     Каменная дверь была большой и прочной, но, в конце концов, это была всего лишь дверь, предназначенная для того, чтобы её открывали и закрывали.
     Таким образом, Каррак напряг свои мускулы и за несколько ударов превратил её в груду щебня.
     Как и предполагалось, внутри пещеры было темно, а сама она оказалась достаточно глубокой.
     – Кажется, это дело рук гномов, – прищурившись, проговорил Каррак.
     У Ингуна сразу же возникло несколько вопросов.
     – Гномы? В Мире Демонов тоже есть гномы?
     Как и в большинстве фэнтезийных игр, в Саге о Рыцарях тоже присутствовали гномы. Играя Локком, ему доводилось встречать представителей этой расы. В частности, один из его компаньонов тоже был гномом.
     Гномов легко можно было узнать по основным двум критериям: низкорослости и широкоплечести. Естественно, они, как и орки, тоже обладали недюжинной силой, выносливостью и достаточно развитой ловкостью.
     Но вот, играя за Зефи, всё было по-другому. Гномы не должны были встречаться в Мире Демонов.
     Вопрос Ингуна прямо-таки ошарашил Каррака.
     – Ээ, что?
     – Да ничего. Ты забываешь своё имя, но при этом знаешь о гномах.
     Ингун посмотрел на него и Каррак натянуто улыбнулся.
     – Я слышал, что давным-давно они здесь жили. Горы Джишука расположены достаточно близко к Миру Людей.
     Это имело смысл, так что Ингун кивнул орку и тот продолжил:
     – Так что я думаю, что это пещера гномов. Разве Принц не видел роспись на двери? Интересно другое, сумели орки попасть в эту пещеру или же нет?
     Данное место располагалось в южной части Гор Джишука. А для благоустройства этой пещеры явно применялись определенные архитектурные навыки, а не простая грубая рабочая сила.
     – Ладно, идём дальше.
     Судя по состоянию двери на момент их прихода, вряд ли племя Красной Молнии знало о существовании этой пещеры. А значит, маловероятно, что внутри их поджидали другие орки.
     «Если это пещера гномов, то внутри должно быть и оружие гномов, верно?»
     Оружие гномов, естественно, было дорогим. На его высокую стоимость влияло хорошее качество работы и прочность материалов.
     Во время прохождения Саги о Рыцарях Ингун частенько использовал именно это оружие.
     Все предметы в Саге о Рыцарях делились на пять категорий: общие, необычные, редкие, уникальные и легендарные. Навскидку, каждая новая категория делала предмет в 10 раз дороже предыдущей ступени.
     «Да, а еще хорошая экипировка напрямую влияет на победу в войне!»
     Если бы у слабого Шутры было оружие гномов, то даже ему было бы под силу кого-нибудь убить.
     «А еще лучше – получить оружие гномов одной из высших категорий!»
     Ингун почувствовал, как в его груди начало расползаться волнение от самых смелых мечтаний.
     Как долго им еще предстояло идти?
     «Уф, уф, а вот и оно»
     Благодаря мини-карте он обнаружил замаскированную комнату, сильно смахивающую на оружейную.
     Тем не менее, была одна ключевая проблема.

     [Ваш уровень недостаточно высок.]
     [Вашей силы недостаточно.]
     [Вашей магической силы недостаточно.]

     Подобные сообщения начали появляться перед Ингуном, когда он стал брать в руки то или иное оружие. Они были слишком тяжелы для тонких рук Шутры. А некоторые виды оружия и вовсе требовали магическую силу, которой у него практически не было.
     Конечно, он мог поднять и даже взмахнуть каким-нибудь мечом. Тем не менее, продемонстрировать истинную эффективность такого клинка ему было явно не под силу. Оружие, которое нельзя использовать надлежащим образом, могло причинить больше вреда, нежели пользы.
     Фантастические мечты Ингуна напрочь испарились. Думая об этом рационально, подобное было вполне ожидаемым результатом.
     Разве заяц-русак в состоянии победить белого тигра? И никто не знал, как выглядит Экскалибур, пока Король Артур не вытащил его. Таким образом, для того, чтобы обладать хорошим оружием, нужно быть достойным человеком.
     «Несмотря на это, я могу кое-что попробовать»
     Ингун взял один из мечей, выкованных гномами и положил его в инвентарь. Взяв в руки ту или иную вещь и подумав про себя «Подобрать», данный предмет перемещался в его инвентарь.
     Таким образом, Ингун одно за другим разместил в своем инвентаре все найденное оружие.
     Каррак смотрел за этим действом с широко раскрытыми глазами.
     – П-принц?
     Ингун усмехнулся. Удивление орка было вполне естественным, ведь как только оружие оказывалось в руках Ингуна – оно тотчас же исчезало.
     Самого же Ингуна это ничуть не удивляло, и он просто продолжал проделывать подобный фокус.
     – Нужно собрать всю добычу. Будет здорово, если Каррак… Нет. Каррак, выбери себе что-нибудь прямо сейчас, а позже я дам оружие самым достойным из нашего отряда.
     В случае появления противника, Каррак сыграет ведущую роль в сражении. Так что, естественно, ему необходимо было выдать наилучшее оружие.
     Однако Ингун вовсе не собирался разбазаривать все найденные трофеи.
     «Нужно побыстрее их упрятать»
     Получить большую часть добычи было вполне нормальным явлением для главного героя. К тому же Ингун был принцем. И не имело никакого значения, что по статусу он слегка уступал Крису и Кейтлин.
     Каррак со светящимися глазами взял в руки приглянувшееся оружие и продолжил таращиться на то, как Ингун растворяет в воздухе оставшиеся клинки и молоты.
     – Принц, ты что, действительно колдун?
     – Принц должен владеть несколькими магическими заклинаниями.
     К сожалению, он не был магом, и в этом Мире Демонов ему еще только предстояло поднять Шутру как можно выше.
     «Это просто экипировка»
     Себе же Ингун взял кинжал, который Шутра, будучи лишь немногим сильнее простого жителя, мог носить за поясом и применять в бою. Также он нацепил легкую кольчугу и попытался надеть шлем, но быстро сдался, поскольку тот был для него слишком тяжелым.
     – Принц, мы пойдем дальше? – поинтересовался Каррак с лицом, наполовину радостным, наполовину встревоженным.
     В комнатушке толпилось не много, не мало – 31 орк, от чего в ней стало довольно душно. Ингун взглянул на ведущий вперед проход, шириной в 4-5 метров и кивнул.
     – Да, наша миссия заключается в разведке территории. Так что давайте продолжим.
     Впереди могли появиться новые сокровища и оружие.
     Активировав мини-карту, Ингун вместе с Карраком взял инициативу на себя.
     Примерно за час следования по длинному коридору они обнаружили еще несколько пустых комнат, в которых ничего ценного не оказалось.
     Ингун почесал затылок и уставился на мини-карту, которая, казалось, была бесконечной.
     «Не слишком ли длинная эта пещера? Как будто мы просто идем через всю гору»
     Сам факт их подгорного похода не имел никакого значения. Однако важно было понимать – куда они могут выйти, ведь существовала вероятность оказаться прямиком в области, подконтрольной племени Красной Молнии.
     «Но будет ли это так уж и плохо?»
     Если они застанут врага врасплох, то это может быть весьма кстати.
     Естественно, Ингун не стал бы приказывать своему отряду, состоящему всего из 31 орка, сломя голову бросаться на врага. Для начала нужно было просто определить – куда ведёт проход.
     «А еще неплохо было бы обучиться магии»
     После овладения Фехтованием и Картографией, изучение навыков не казалось особо сложным процессом. Проблема заключалась в поиске того, кто обучил бы его этому.
     «Я должен заполучить себе мага»
     Он был принцем в Мире Демонов, но никто из его окружения не знал, как использовать магию.
     «Интересно, Крис и Кейтлин владеют магией? Среди их знакомых наверняка много тех, кто знает какие-нибудь заклинания. Может, потом попросить Кейтлин, чтобы она научила меня?»
     Если бы он попросил Зефи обучить его магии, то Зефи наверняка попросту зарубил бы его своим мечом. Но вот Крис и Кейтлин были другими и, вполне вероятно, согласились бы преподать ему несколько уроков.
     «Я бы предпочел Кейтлин, а не Криса»
     Если они оба обладали примерно равными силами, то Ингун явно склонялся в сторону юбки.
     На мгновенье он представил красивое лицо Кейтлин, которое совсем недавно видел.
     Впереди была темнота и факел попросту не мог осветить больший участок дороги, однако мини-карта отчетливо показывала, что дальше по коридору, за радиусом досягаемости света, располагается еще одна дверь.
     – Выход.
     Как только Ингун это сказал, Каррак быстро поднял руку и остановил отряд орков.
     Обученные орки тотчас же замерли на месте.
     Как и вход, выход, скорее всего, был запечатан. И какое решение им следовало принять? Выбраться наружу и оценить обстановку, или же вернуться назад?
     Ингун скрестил руки на груди и задумался.
     И в этот самый момент из темноты раздались громкие звуки, а вдалеке стал просачиваться свет.
     – Быстрее! Эта сумасшедшая ведьма гонится за нами!
     – Успокойся, Кайчин. Я хоть и не был в этом проходе, но хорошо знаю его. Ведьма не сможет пойти сюда за нами.
     Голоса явно принадлежали оркам, так что Ингун и Каррак немедленно переглянулись.
     Затем послышался громкий удар и каменная дверь рухнула. В привыкшие к темноте глаза ударил яркий дневной свет.
     Ингун нахмурился. В его голове крутилось множество разных мыслей.
     В проёме показались орки.
     Включая Кайчина, высокопоставленного члена племени Красной Молнии.
     С другой стороны горы… Сумасшедшая ведьма, преследующая их…
     «Кейтлин!»
     Как и предполагал Ингун, пещера выходила к тыльной части нового пристанища орков Красной Молнии, которое сегодня как раз и атаковали войска двух оборотней.
     А значит, Кайчин и его орки сумели сбежать с поля боя!
     Орки что с одной стороны, что с другой были немало удивлены. Каррак на секунду замешкался, а затем вскинул свой топор. Остальные орки тоже последовали его примеру.
     Ингун взглянул на мини-карту, где отображалось точное количество врагов.
     – Принц! Назад! – прокричал Каррак. И в ту же секунду Ингун почувствовал, как что-то ударило его в грудь.
     – Кхек!
     – Принц!
     Один из орков, вооруженный посохом из волчьих костей, метнул что-то в сторону Ингуна.
     Шутра свалился на землю, а его отряд с удвоенной силой ринулся вперед.
     В груди что-то пекло и у него никак не получалось подняться с земли. Благо, перед боем он экипировал ту самую кольчугу.
     «Магия? Нет, ментальная сила?»
     Он не слышал, чтобы атакующий произносил слова заклинания, а значит, по всей вероятности, это был ментальный удар.
     Тем не менее, сейчас некогда было рассуждать о природе атаки. Битва началась и он услышал стоявший в пещере рёв.
     «Поднимайся! Мне нужно подняться!»
     Ингун приподнялся и открыл мини-карту, чтобы проверить текущую ситуацию на этом импровизированном поле боя.
     Однако сосредоточиться у него никак не получалось. А в следующее мгновение в его голове зазвучал звонкий женский голос.

     [Вы изучили Телекинез: ур.1]

     «Ээ?»
     Телекинез.
     Ингун посмотрел вниз, на свою грудь.

Глава 9.


     «Телекинез? Это действительно телекинез? Нет, я что, правда его изучил?»
     В Саге о Рыцарях было несколько видов сил.
     Воины использовали силу как таковую, чтобы сражаться непосредственно с помощью своих собственных тел. Данная сила характеризовалась наличием так называемой «боевой ауры».
     Маги, для произнесения своих заклинаний, использовали магические силы.
     В отличие от обычной магии были еще ментальные и психические силы, действовавшие на уровне сознания.
     А некоторые верующие могли получить от почитаемых ими божеств – самые настоящие божественные силы.
     Как правило, люди рождались уже наделенными теми или иными силами, однако редко у кого встречалась склонность к психическим силам.
     «Неужели во мне пробудились психические силы? Может, тогда у меня появятся и другие способности? Например, аура, или божественная сила»
     Если бы действительно случилось так, как он думал, это было бы чистой воды мошенничество. Даже Зефи и Локк не могли полностью освоить сразу несколько сил.
     Ингун в порыве открыл окно своих навыков. Потом на мгновенье задумался, поскольку не хотел необдуманно потратить свободные четыре очка.
     «Нет, я должен! В этой ситуации это будет наилучшей помощью. Я должен выжить»
     Прямо сейчас кипело сражение. И у него попросту не было времени на то, чтобы переживать о дополнительных очках навыков. Первоочередной целью для Ингуна было выйти из этой заварушки живым, а затем уже заняться изучением новых сил.
     Ингун отбросил все лишние мысли прочь и посмотрел вперед. Выход из пещеры был намного шире самого прохода, поскольку располагался на открытой местности. Тем не менее, десятки больших орков полностью заполонили его, сделав практически непроходимым.
     – Агррааак!
     – Угр-ум!
     Среди всех остальных, Каррак и Кайчин стояли лицом к лицу. Остальные же орки были заняты своими собственными противниками, яростно орудуя молотами и топорами.
     Орк с костяным посохом, ударивший Ингуна психической атакой, также был увлечен боем.
     «Нас немного теснят»
     Мини-карта показывала, что численность каждой из сторон примерно одинакова. Тем не менее, далеко не всё зависело только от количества. Ингун нервно сглотнул и уставился на Каррака, который в этот самый момент сошелся в жестокой схватке с одним из лидеров племени Красной Молнии.
     «Отлично. Как и ожидалось от Каррака. Да, выданное ему оружие явно того стоило»
     – Кхрук!
     – Кьяк!
     Умирая, орки Каррака и Красной Молнии судорожно вскрикивали. Даже Ингун почувствовал некое ощущение ужаса, когда полоснул своим кинжалом стоящего рядом вражеского орка, и увидел, как из его раны хлынула кровь.
     – Уф, уф, – тяжело дышал Ингун. Получив телекинетический удар, его слегка отбросило, и теперь он был с краю от центра сражения.
     «Что я должен делать? Разве мне не стоит тоже сражаться, чтобы получить какой-нибудь опыт?»
     Противостоять оркам с его стороны было бы попросту неразумно. Хоть он и был в 1,3 раза сильнее жителя категории А, но мощь орков была многократно выше. Более того, он совсем недавно овладел Базовым Фехтованием, так что в ближнем бою 1 на 1 ему явно не на что было рассчитывать.
     Тем не менее, он не мог просто стоять и смотреть. Шутра получал опыт, даже просто размахивая деревянным мечом, так что участие в подобном сражении наверняка принесло бы ему целую гору опыта.
     «Мне нужно просто держаться на расстоянии. И как же мне это сделать?»
     Он не мог просто так взять и броситься вперед, рубя направо и налево.
     «Нужно что-то ещё. Что-то другое»
     Нечто, что могло быть полезно. Но Ингун был не таким человеком, который бросил бы свой отряд или спрятался во время боя.
     «Может, есть смысл повысить уровень Телекинеза?»
     Если он вложит все свои дополнительные очки, то получит 3-ий уровень. Тем не менее, он не знал наверняка сколько очков требуется для каждого нового уровня навыка.
     «Тем более что такой навык, как Телекинез, может потребовать больше очков»
     Будет очень досадно, если ему не хватит очков для достижения 3-го уровня.
     «Я не могу просто так всё потратить на Телекинез»
     Также у Ингуна было Базовое Фехтование. И если он сумеет поднять его до 4-го уровня, то, возможно, что-то и сможет сделать.
     Ингун посмотрел на окно навыков. Однако, в отличие от своей первоначальной идеи, он не стал прокачивать Фехтование. Ему в очередной раз кое-что кинулось в глаза.

     [Завоевание: ур. -]

     Неактивное умение.
     В разделе «Особенности» указывалось, что он Рыцарь Завоевания. Но раньше, играя в Сагу о Рыцарях, он никогда не встречал такое понятие, как Рыцарь Завоевания. И присущий ему навык тоже.
     «Завоевание»
     Его сердце начало усиленно биться. Подобного он еще никогда не ощущал. Ингун чувствовал, как что-то бушует в его груди.
     «Наказание, послушание…управление», – внезапно всплыло в его голове. И в этот момент всё перед ним сменилось сплошной тьмой. В этой темноте он увидел женщину, облаченную в белые одежды, и смотрящую прямо на него. Один её глаз был красным, а второй – голубым, её волосы были белыми, а на голове была золотая корона.
     – Сделайте что-то! Убейте его! – громко выкрикнул орк с костяным посохом и ткнул своим оружием в сторону Ингуна.
     Все орки, независимо от того, были они соратниками или врагами Шутры, удивленно смотрели в его сторону.
     Ингуна окружал чистый белый свет.
     – Остановите его!
     – Убить!
     – Прикрывать Принца!
     Последний выкрик принадлежал Карраку. Кайчин, тем временем, оправился от изумления и замахнулся на своего противника.
     – Принц?
     Впервые за всё время Шутра не откликался на призыв Каррака. Орк с трудом увернулся от удара Кайчина, который, справившись с инерцией оружия, развернулся и побежал прямиком в сторону Ингуна.
     – Убить! Мы должны убить его!
     Сын Короля Демонов.
     Принц.
     Шутра был не самым слабым существом в этом мире, просто Крис и Кейтлин были невероятно сильны. Кайчину же, который мог бы совладать с ними обоими сразу, сейчас Шутра казался настоящим воплощением ужаса.
     Каррак погнался за Кайчином. Орки обеих сторон преследовали схожие цели: одни пытались защитить принца, другие же – добраться до него и убить.
     Ингун всего этого не видел. Он видел лишь темноту, и стоящую перед ним женщину в белом. Затем она что-то произнесла, но он не расслышал её голоса. А секунду спустя тьма накрыла и её. Через мгновенье видение рассеялось окончательно.
     – Принц!
     – Кхе?
     Как только Каррак выкрикнул его титул, Ингун отскочил в сторону, и в то место, где он только что стоял, врезался молот Кайчина.
     – Оох!
     Каррак нанес удар Кайчину и между двумя орками вспыхнула новая схватка. Ингун быстро выхватил свой кинжал, выкованный гномами, но вместо того, чтобы безрассудно прыгать из стороны в сторону, он, ведомый инстинктами, открыл окно навыков.

     [Вторичная Профессия: Рыцарь Завоевания ур. 1]

     Профессия! Кроме этого, у него появилось ещё кое-что.
     «Сила завоевания! Это же королевская сила!»
     До Ингуна дошло, что вместе с профессией активировался и его навык Завоевания.
     – Под Королевским Знаменем! – выкрикнул Ингун и со всей силы ударил кинжалом в землю.
     В этот самый момент во все стороны разошлись волны белого света, а к стоящему рядом Карраку протянулась тоненькая белая нить.
     Волны расходились всего мгновенье, но, очевидно, этого было достаточно.
     В Ингуне пробудилась королевская сила, и Каррак, будучи королевским подданным, почувствовал её воздействие.
     – Ухраа! – взревел орк и замахнулся топором. Его удар был быстрее и мощнее, чем те, которые он наносил ранее.
     – Кхек?
     Кайчин прямо-таки застонал от тяжелого удара в корпус. А затем Каррак произвел вторую атаку, нацеленную в голову противника. Этот удар использовал инерцию предыдущего, а потому его попросту невозможно было блокировать.
     Боевой топор гномов моментально проломил голову Кайчина. В тот момент, когда во все стороны брызнула кровь вперемешку с мозгами, Ингун и Каррак испытали некое схожее чувство.

     [Вы получили новый уровень]
     [Вы получили новый уровень]

     Каррак, в свою очередь, наверняка также получил какие-то достижения.
     Взглянув на информационную табличку, Ингун заметил, что их с Карраком всё ещё соединяет тонкая белая линия.
     – Давай! Каррак!
     Услышав команду Ингуна, Каррак напрягся и вытащил топор, застрявший в голове Кайчина. Покачивая своим оружием, орк издал свой боевой клич:
     – Ухрааа!
     – Деритесь, деритесь! Это единственный способ выжить! – вторил ему орк-шаман. Тем не менее, это было уже бесполезно. Орки Красной Молнии, стоящие у входа, больше всего хотели убраться отсюда подальше.
     – Кхррр!
     Каррак бежал напролом, нанося сокрушительные удары. Взмахи его топора были настолько мощными, что заблокировать их не представлялось никакой возможности.
     – Бежим!
     Как только один из орков выкрикнул это, весь их строй разрушился окончательно.
     Орки Красной Молнии побежали к выходу. Каррак, в свою очередь, бежал прямиком на орка-шамана, который, ругаясь, покачивал своим костяным посохом.
     Ды-дынь!
     От удара топора о посох раздался противный хруст. Впрочем, оружие не скрестилось, и топор, проломив костяной посох, врезался в грудь шамана.
     – Ку-хак! – издал страдальческий стон орк-шаман. Однако его глаза всё ещё были полны жизни. Он собрал свою силу и мощной телекинетической атакой оттолкнул от себя Каррака.
     Это была последняя, отчаянная схватка.
     Орк-шаман был полон решимости остаться в живых.
     И в этот момент Ингун потянулся за своим кинжалом.
     «Остался всего лишь один!»
     Шаман не успел нанести свой следующий удар. Неожиданно для него, в его бок впился ещё один клинок.
     – Кхек!
     В попытках использовать Телекинез, орк-шаман почувствовал прилив новой мучительной боли. Он обернулся и увидел, как Ингун яростно тычет в него своим маленьким кинжалом, раз за разом нанося всё новые раны.
     «Я должен убить его!»
     Ингун не произносил этого вслух, но его рвения было вполне достаточно.
     Издав предсмертный вскрик, шаман рухнул замертво.
     – Ха-х… – вырвалось у Ингуна.
     Он сделал несколько шагов назад, а линия, соединявшая его с Карраком, исчезла. Несмотря на то, что он только что получил сразу два новых уровня, его выносливость была на минимуме, а от того всё тело будто бы налилось свинцом.
     – Принц, – окликнул его Каррак.
     Орк был весь в крови, что делало его похожим на разъяренного зверя, однако сам он довольно покручивал в руках топор и даже посмеивался.
     – Мы победили! Голова Кайчина у меня! Победа Принца!
     – Уаааа!
     – Оооо!
     Подчиненные Карраку орки радостно закричали, наслаждаясь моментом. Но вместо того, чтобы радостно кричать вместе со всеми, Ингун присел и тяжело вздохнул. Теперь, когда битва подошла к концу, он чувствовал себя опустошенным.
     Перекрывая восторженные крики орков, в голове Ингуна послышался знакомый голос.

     [Вы получили новый уровень]

     8-ой уровень.
     Ингун довольно улыбнулся.

     Конец 1-ой части.
     Продолжение следует.


     Примечание от автора:
     Возможно, кое-кто уже это подметил, но хотелось бы прояснить один важный момент. Основой Разрушителей являются «Четыре Рыцаря Апокалипсиса».
     Джу Ингун – Рыцарь Завоевания.
     В некоторых культурах он упоминается как Мор, но я решил остановиться на «Завоевании».

     Примечание переводчика:
     По всей видимости, автор намеревается использовать концепцию «Четырех всадников апокалипсиса», знакомую нам по христианским вероучениям.
     Однако же, судя по расе главного героя («гандхарва»), имеет место и индоевропейская мифология. В частности, так называли людей-полубогов.
     Другими словами, новелла «Разрушители» использует некую компиляцию различных учений и т.п.

Часть #2. Альянс

Глава 10.


     В Мире Демонов было много различных рас.
     Были здесь и дракониды, унаследовавшие сущность великих драконов. Были суккубы, инкубы и даже вампиры, охотящиеся за человеческой кровью и душами; суры, которых можно было назвать самой воинственной расой; и павшие феи, которых в простонародии называли тёмными эльфами.
     Можно было целый день перечислять населявшие этот мир расы. Однако, хоть их и было как песчинок на пляже, каждая имела свои особенности.
     К примеру, оборотни славились своей жесткостью. Они были невероятно живучи и обладали замечательной способностью противостоять времени. Кроме того, их дикий и кровожадный нрав делал из них блестящих, стойких и в то же время безжалостных охотников.
     Кроме того, они могли трансформироваться в тигров, волков и так далее.
     Они должны были держать в узде свою дикость, но кровь орков Красной Молнии пробудила их сущность, и некоторые из оборотней просто накинулись на тела своих жертв.
     Однако среди всех этих оборотней был человек, отличавшийся от них.
     Девушка с иссиня-тёмными волосами и облаченная в чёрные доспехи.
     Кейтлин Лунный Свет.
     Восьмая принцесса и по совместительству оборотень, прикрыла глаза, контролируя своё дыхание.
     Наполовину оборотень, наполовину сура, она отличалась от остальных своих собратьев. Тем не менее, ни один оборотень не смел перечить ей.
     Глубоко вдыхая и выдыхая в течение достаточно длительного промежутка времени, Кейтлин, наконец, открыла глаза. Осмотревшись, она фыркнула и нахмурилась.
     «Я его упустила»
     Ей удалось разгромить армию Кайчина, но вот самого Кайчина с Кайдумом она упустила.
     «Жаль, но ничего не поделаешь»
     Когда завязался ближний бой, эти двое проявили себя истинными трусами и сбежали.
     «Да, тут уже ничего не поделаешь»
     Как бы она не пыталась убедить себя, это не помогало. В конечном счете, Кейтлин яростно топнула ногой о землю.
     – Принцесса.
     Услышав оклик, Кейтлин обернулась.
     – Сейра.
     Непосредственная подчиненная Кейтлин, оборотень по имени Сейра, учтиво поклонилась. Будучи оборотнем-леопардом, её золотистые волосы были замазаны кровью орков. Впрочем, Сейра всегда была преданной и стабильной подчиненной.
     – Тебя поранили? – спросила Кейтлин с нежной улыбкой на лице.
     – Всё в порядке, спасибо за беспокойство. Я должна срочно кое-что Вам сообщить.
     – А? Сообщить?
     Битва уже закончилась, так что Кейтлин понятия не имела, откуда взялась такая важность. Сейра сделала шаг вперед по направлению к Кейтлин и заговорила:
     – Кайчин убит. Кайдум, который был вместе с ним, тоже мёртв.
     Это была хорошая новость, но вместо ликования Кейтлин подняла вверх бровь и спросила:
     – И кто же поймал их?
     Сразу же, как завязался бой, они сбежали. Вероятно, кому-то из её воинов удалось их выследить?
     Сейра неловко покашляла и ответила:
     – Принц Шутра.
     – А? – непроизвольно вырвалось у Кейтлин.
     Нежданно для неё прозвучало имя Шутры.
     Сейра поняла замешательство своей госпожи, а потому, неловко улыбаясь, продолжила:
     – Обоих поймал Принц Шутра. И он же лично прикончил Кайдума.
     Кейтлин безучастно молчала, ничего не отвечая.
     Сейра полностью понимала и разделяла состояние Принцессы: «Да уж, я тоже была немало удивлена».
     Тем не менее, это было правдой.
     Девятый Принц Шутра Игнус.
     Слабейший из принцев сумел поймать Кайчина с Кайдумом, получив тем самым наибольшее достижение в этом сражении.

***

     За поимку врагов он получил хорошую награду в виде трех уровней и нового навыка – Телекинеза.
     Определенно, это было очень неплохо. Тем не менее, так просто Ингун не мог успокоиться.
     «Что же это было?»
     Кто была та женщина в белом, которую он увидел в разгар боя? Её сияющий наряд, золотая корона, разноцветные глаза… И в придачу она была неправдоподобно красивой.
     «Нет, она не просто красивая… Она даже воспринималась как-то совершенно иначе»
     Так или иначе, она явно была не обычным человеком, да и в Саге о Рыцарях Ингун еще не встречал никого похожего на неё.
     «Может это какой-то важный персонаж, который появляется в момент кризиса?»
     А может быть, она была той, из-за кого Ингун и оказался в этом мире?
     «Наказание, послушание, управление», – пронеслись в его голове слова, услышанные от той женщины.
     Ингун активировал окно статуса и окно навыков, которые покорно всплыли перед ним.

     [Вторичная Профессия: Рыцарь Завоевания ур. 1]
     [Завоевание: ур. 1]
     [Под Королевским Знаменем: ур. 1]

     Деактивированный навык получил 1-ый уровень, однако, как и в случае с Корректировкой Главного героя, дополнительные очки в него не вкладывались.
     «Завоевание. Рыцарь Завоевания»
     Такого навыка и профессии попросту не существовало в Саге о Рыцарях.
     «Значит, Под Королевским Знаменем – это усиливающий навык… А сила завоевания – это королевская сила? Вот почему эта женщина в белом носит корону?»
     Ингун поразмышлял об этом еще некоторое время, а затем, вздохнув, сделал свой собственный вывод: «Эх, не понятно. В любом случае, если она – какой-то важный человек, то, так или иначе, я еще её увижу».
     У него не было ответов на эти вопросы, а потому не было смысла ломать себе голову. Информации, которой он обладал, явно было недостаточно, чтобы собрать паззл воедино.
     «Если я пойду в библиотеку, то, возможно, сумею накопать какие-нибудь истории, связанные с этим»
     Библиотека Дворца Короля Демонов находилась в ведении старшего лича и содержала в себе много полезной информации, так что он вполне мог рассчитывать найти что-нибудь о понятии «Рыцарь Завоевания».
     «Но для того, чтобы воспользоваться ею, мне нужно стать сильнее»
     Это было бы попросту смешно, если бы он завалился в королевский дворец и начал там командовать.
     Тот, кто не достиг определенного уровня силы, не мог использовать часть объектов в городах или дворце. Ограничения для кузниц и магических лабораторий были еще жестче.
     В частности, для библиотеки требовался очень высокий уровень. На ранних стадиях игры даже Зефи не мог пользоваться ею.
     «Неплохо для начала», – подумал Ингун, глядя на свой 8-ой уровень. Он не добрался еще и до половины от уровня Каррака, но, учитывая то, что он лишь совсем недавно появился в этом мире, это было весьма значительным достижением.
     «Давайте-ка поразмыслим об этом»
     Ингун своими руками убил орка. Тем не менее, особого прилива эмоций он не ощущал.
     «Гм, разве у меня не должно было быть каких-то травм?»
     Так или иначе, но если бы Ингун не убил того орка, то могли пострадать его союзники.
     «К тому же это был орк»
     Ему было слегка неудобно за подобные мысли перед Карраком, но он всё равно не мог относиться к оркам так же, как и к простым людям. Эти расы были слишком разными.
     – Принц.
     – А? – поднял голову Ингун, услышав голос Каррака.
     Орк указал на склон холма и произнес:
     – Кто-то идёт.
     – Кто? – спросил Ингун, но ответа не последовало.
     Подождав еще немного, Ингун присмотрелся к силуэту.
     «Кейтлин?»
     У него не было времени, чтобы рассмотреть её получше, но спустя несколько секунд Кейтлин уже поднялась на холм и подошла к Ингуну.
     – Ты в порядке? Нигде не ранен? – спросила принцесса, глядя на запачканную кровью одежду Шутры. В её голосе отчетливо слышалось беспокойство.
     – Ты… Это, в смысле, всё в порядке, нуна.
     Ингун, в свою очередь, переживал ещё больше, чем Кейтлин. По сравнению с его несколькими пятнышками крови, её доспехи выглядели так, словно она искупалась в крови, а темные волосы окрасила в красный цвет.
     Видя обеспокоенность Шутры, Кейтлин пожала плечами и ответила:
     – Это не моя кровь.
     «Да уж, никогда не думал, что услышу это от девушки»
     Пока Ингун любовался её лицом, Кейтлин подошла еще ближе и, взглянув прямо ему в глаза, спросила:
     – Как это случилось?
     – Я объясню.
     Ингун вкратце рассказал о произошедшем, максимально сократив историю. Во время разведки он нашел боковую дорогу, которая привела их к пещере, в которой, соответственно, его отряд и наткнулся на орков Кайчина.
     «Момент с находкой оружия гномов, наверное, стоит опустить», – подумал Ингун, нервно поглядывая на кнопку инвентаря, – «И как же она отреагирует?».
     Возможно, Кейтлин и была добра к нему, но это могло быть лишь потому, что Шутра был слишком слабым, чтобы считать его угрозой.
     Тем не менее, в проведенной операции именно он, Шутра, получил наивысшую заслугу и даже собственными руками разделался с одним из орков.
     Но как отреагирует на это Кейтлин?
     Она станет осторожнее? Или теперь её отношение станет таким же недоброжелательным, как и у Зефи?
     – Потрясающе.
     – А?
     – Просто удивительно. Ты сделал себя известным!
     Это было совершенно не то, чего он ожидал. Кейтлин звонко смеялась. Её лицо было настолько красиво, что Ингун впервые понял значение фразы «красива, как цветущая роза». В этот момент он совершенно позабыл о её кровожадности.
     Можно было сказать, что поведение Кейтлин чем-то отличалось от вчерашнего. Словно она была действительно рада, что её младший брат добился чего-то стоящего.
     «Кхек, надо было хоть умыться», – подумал Ингун, а затем на него вновь нагрянули темные мысли, – «И Зефи нацелился на кого-то, вроде неё…».
     Зефи, устранивший все угрозы, убив своих собственных братьев и сестер.
     Тем не менее, видя смеющееся лицо Кейтлин, один вопрос для Ингуна всё же прояснился. Она была похожа, но в то же время отличалась от женщины в белом. Они обе были красивыми, но в то время как Кейтлин казалась живым человеком, та – нет.
     – Ты гораздо сильнее, чем я думала. Это круто, ты действительно заслуживаешь доверия.
     А затем Кейтлин похлопала его по плечу. От этих легких прикосновений у Ингуна в голове появилась еще одна мысль.
     «Разве во мне пробудилась способность к телекинезу не после того, как меня ударило им?»
     К сожалению, у Ингуна не было жрецов, чтобы опробовать на себе применение божественной силы. А также не было магов или иных людей, владеющих какими-нибудь заклинаниями или боевыми аурами.
     Тем не менее, прямо напротив стояла Кейтлин.
     – Нуна, у меня к тебе есть одна просьба.
     – А? Просьба? Какая? – улыбнулась Кейтлин. Она была рада чем-нибудь помочь ему.
     Ингун сказал как можно более естественно:
     – Пожалуйста, стукни меня своей боевой аурой.
     У Кейтлин не заняло много времени, чтобы измениться в лице.

     Примечание от автора:
     Четыре Рыцаря Апокалипсиса.
     Белый Рыцарь Завоевания. Красный Рыцарь Войны. Синий Рыцарь Смерти. Чёрный Рыцарь Голода.

Глава 11.


     – Мой младший брат – извращенец! Мой младший брат – извращенец! – громко кричала Кейтлин. Её криков было вполне достаточно, чтобы их услышали даже снаружи палатки.
     – Э-э, всё не так, как ты подумала.
     Конечно же, он допустил ошибку. Он попросил Кейтлин ударить его своей аурой, что, естественно, было весьма странной просьбой.
     Но почему сразу извращенец? Шутра был молодым человеком всего лишь 14 лет. Кроме того, Ингун никогда не практиковал подобные увлечения.
     – Я думал, что ты хорошо воспитан, но… – прицокнул языком Крис, словно наслаждаясь его поддразниванием.
     Кейтлин же, смотря поочередно то на Криса, то на Ингуна, вновь пробормотала:
     – Извращенец…
     Её взгляд, которым она смотрела на младшего брата, немного изменился. Казалось, это недоразумение никак не хотело сглаживаться. Ингун застонал и закрыл глаза.
     – Я же объяснил вам причину!
     Конечно, он рассказал им далеко не всё, но, похоже, Крис и Кейтлин не верили в его невиновность.
     Таким образом, хоть они и услышали достаточно правдоподобную историю, но дразнить его всё равно не прекратили.
     Ингун всегда был заинтересован в аурах и, как он объяснил Крису и Кейтлин, просто хотел почувствовать её своим телом.
     Крис убрал с лица ухмылку, положил ему руку на плечо и серьезным голосом сказал:
     – Гм, эта история не кажется мне невозможной… Но я никогда не слышал, чтобы кто-то пробуждал ауру подобным способом.
     Аура являлась жизненной силой. А значит, все живые существа Ассенбахского Континента, обладали той или иной аурой.
     Самым распространенным способом пробудить ауру было обучение. Если тысячу раз в день повторять те или иные движения, то в конце концов мог настать долгожданный момент «просветления».
     Естественно, каждая раса имела свою, отличную ауру.
     Оборотни были крайне энергичны, так что легко могли пробудить свою ауру. Орки же наоборот, хоть и были жестокими воинами, имели более низкие шансы на её пробуждение.
     Кейтлин и Крис, хоть и были ещё подростками, уже сумели пробудить свои ауры. И это было удивительное достижение, даже несмотря на особенность их расы.
     Они были талантливы, но чтобы этого достичь, им обоим пришлось тяжело потрудиться. Шутра еще не видел ауру в действии, так что вполне естественно хотел почувствовать её на себе.
     Кейтлин и Крис всерьез об этом задумались, а потом спросили:
     – Это возможно, потому что ты гандхарва?
     Гандхарва. Мать Шутры была 5-ой королевой из племени Игнус.
     У гандхарв были прекрасные способности к «восприятию» вещей. При этом не имело значения, был ли то ветер, или атмосферное давление.
     Крис подумал, что такая возможность весьма любопытна и озорным взглядом посмотрел на Ингуна.
     Тот, в свою очередь, вымученно рассмеялся и произнес:
     – Э-э, ну, может быть и так… Я просто хочу слегка её прочувствовать.
     – Ты хочешь почувствовать…
     В глазах Криса появилось еще больше озорства. Он сжал плечи уставшего Ингуна и усмехнулся, глядя на выражения лиц своих младших.
     – Хорошо. Давай, я попробую. Я аккуратно, – сказал Крис и поднял кулак, окруженный синей аурой. Казалось, что если Ингун получит удар этим кулаком, то наверняка погибнет.
     – Э, нет! Я предпочел бы нуну, а не хёна…
     Ингун бросил отчаянный взгляд на Кейтлин. Крис тоже посмотрел на неё с наполненными весельем глазами, и Кейтлин, наконец, выдохнула и произнесла:
     – Ладно, я попробую.
     Кейтлин встала перед Ингуном и осмотрела его сверху донизу. Казалось, она размышляла над тем, куда его ударить.
     – Как насчет твоей руки или плеча…
     Ингун развернулся и подставил ей плечо. Несмотря на получение нескольких уровней, он предполагал, что удар всё равно будет тяжелым и болезненным.
     Кейтлин кивнула и с мрачным выражением лица подняла руку. В отличие от синей ауры Криса, аура Кейтлин источала какой-то холод.
     – Ну что, ты уверен?
     – Да.
     Ингун был напряжен, но Кейтлин нервничала еще больше. И вместо того, чтобы ударить, Кейтлин осторожно дотронулась до его плеча.
     – Ну как?
     Ничего не произошло. Тем не менее, этот контакт не был особенным.
     Чтобы успокоить Кейтлин, Ингун улыбнулся и произнес:
     – Нет, нужно немного сильнее.
     – Этого достаточно? – спросила Кейтлин, хлопнув его по плечу своей ладошкой.
     Ингун что-то почувствовал, но это было что-то слишком отдаленное.
     – Ещё сильнее! – вскрикнул Ингун, и Кейтлин обеспокоенно взглянула на Криса.
     Не понятно почему, но Ингун слегка наслаждался этим моментом. Наверное, из-за того, что сейчас лицо Кейтлин было особенно милым.
     «Нет, сейчас не время для подобных мыслей. Собраться, собраться»
     Ингун потряс головой и обратился к девушке:
     – Давай по нормальному!
     Крис тоже кивнул незаданному вопросу Кейтлин и та, прикрыв глаза, ударила Ингуна в руку.
     – Кхек! – вскрикнул Ингун и свалился на землю. Удар пришелся в район плеча, но болело от чего-то всё его тело.
     – Шутра?
     – Эй, ты в порядке?
     Удивленные Крис и Кейтлин подошли к Шутре, который закричал так громко, что слышно было даже за пределами палатки.
     Ингун перетерпел боль и кивнул. У него даже слезы на глазах выступили, но вместе с этим появилось и ещё кое-что.

     [Вы изучили Ауру: ур.1]

     Аура 1-го уровня. Тем не менее, ощущая, как новая сила разливается внутри его тела, он почувствовал себя еще хуже.
     – Эй, эй, Шутра, ты как? – прозвучал где-то вдалеке голос Криса.
     Почему он теряет сознание от удара в руку? Или это следствие пробуждения его ауры?
     – Шутра!
     Ингун удовлетворенно улыбнулся, услышав стихающий крик Кейтлин. А затем провалился в беспамятство.

***

     Вокруг Ингуна клубилась темнота. Его глаза были закрыты, так что в том, что его видение оказалось таким мрачным, не было ничего странного.
     Однако же, он был не сам. Ингун отчетливо видел нескольких людей, стоящих поодаль.
     Женщина, с белыми волосами и золотой короной. Это была именно та женщина, которую он уже видел тогда в пещере.
     Однако на этот раз она была не одна. Хоть видение и было размыто, но Ингун видел, что рядом с ней стоит еще три человека.
     Еще одна женщина, с ярко-красными волосами, похожими на пламя, и огненно-красной аурой вокруг.
     Худощавый мужчина, одетый в черную одежду, что делало его практически неотличимым от окружающей тьмы.
     И еще один человек, одетый в синий плащ и шлем в форме черепа.
     Ингун хотел рассмотреть их поближе, но не мог подойти к ним. В этот момент к нему обернулась женщина в белом и взглянула на Ингуна своими разноцветными глазами.
     – Ты в порядке?
     – Эк-ха!
     Ингун резко проснулся и уставился в нависшее перед ним лицо орка. Попытавшись отодвинуться как можно дальше, он произнес:
     – Уф… Какой сюрприз.
     После красивого женского лица увидеть перед собой орчью морду было настоящим шоком.
     Орк, оказавшийся Карраком, с облегчением вздохнул и выдал:
     – Тебе приснился кошмар?
     – Э, в смысле… – пробормотал Ингун. Он точно помнил, что видел какой-то сон, но не мог вспомнить о чём он был. Всё, что у него получалось припомнить – это обрывки каких-то размытых изображений.
     – Ну, так или иначе, это всего лишь кошмар. Кстати, а зачем ты попросил Принцессу ударить тебя? Она весьма обеспокоена твоим состоянием.
     Прежде чем ответить, Ингун проверил часы. Сейчас было только около пяти вечера, так что день еще не закончился. Впрочем, на улице уже успело стемнеть.
     «Она и вправду беспокоилась?»
     Он вспомнил лицо Кейтлин до того, как упал в обморок. Когда она смущалась или переживала, то становилась ещё более милой.
     – Принц?
     – А? Та нет, всё нормально.
     Сейчас не время было об этом думать. Сидя, Ингун прислонился к стенке и, проигнорировав подозрительный взгляд Каррака, вытянул перед собой руки.
     – Подожди минутку.
     Он закрыл глаза и сосредоточился на своих чувствах. А затем без труда ощутил в своём теле новую энергию.
     – Оо, я чувствую её.
     Это была Аура. Она была всего лишь 1-го уровня, но это была самая настоящая Аура!
     В то время, как глаза Ингуна довольно блестели, брови Каррака удивленно поползли вверх.
     – Я что-то чувствую.
     – Это Аура. Я попросил Кейтлин, чтобы она меня ударила и я смог почувствовать её.
     – Э? Ты пробудил Ауру, почувствовав Кейтлин? – ошеломленно спросил Каррак.
     – Нет, всё не так! Это сложно объяснить, – протестующе замахал руками Ингун.
     Это действительно было трудно объяснить.
     Каррак закусил губу, подумал, а затем кивнул.
     – Понятно. Ладно, так или иначе, я рад, что ты цел. Поздравляю с пробуждением Ауры.
     – Спасибо, у тебя тоже есть повод для празднования. Убийство Кайчина – большое достижение.
     «Кстати, как насчет награды за мои заслуги?»
     В игре принц, добившийся больших заслуг, получал определенное вознаграждение от Дворца Короля Демонов. Это могли быть деньги для повседневных расходов, хорошая экипировка или разрешение на посещение определенных объектов на территории дворца.
     «Должен ли я буду попросить и за Каррака?»
     Изначально Каррак был местным воином.
     «Нет, думаю, мне не стоит упоминать его. Этот поезд уже ушел, когда я дал ему топор»
     Так Ингун и решил, подумав, что позже, возможно, даст ему еще одно оружие гномов.
     Каррак смотрел, как Ингун молчит и сам себе кивает, а затем осторожно произнес:
     – На самом деле, я хотел еще кое-что спросить.
     – Что?
     – Когда мы сражались, произошло кое-что странное. Будто какая-то сила внезапно ворвалась в мое тело. К тому же… Гм…
     – …?
     – К тому же я почувствовал какое-то странное чувство лояльности по отношению к Принцу. Оно кипело во мне, словно бушующее пламя.
     Под Королевским Знаменем.
     Король мог наделить своих подчиненных скрытой силой, так что Ингун с улыбкой ответил:
     – Всё верно, я повысил твою силу.
     – Да?! Что ж, Принц есть Принц!
     – Верно, так что служи мне хорошо.
     – Да, Принц, – улыбнулся и кивнул Каррак. Несмотря на то, что его лицо оставалось таким же отталкивающим, орк выглядел счастливым.
     «Должен ли Каррак просто оставаться моим подчиненным? Он сегодня хорошо сражался»
     К сожалению, его первый подчиненный оказался не красивым суккубом и не темной эльфийкой, однако дарёному коню в зубы не смотрят.
     – Кстати, расскажи мне о сегодняшней битве. Крис и Кейтлин мне еще ничего не рассказали.
     Они были заняты обсуждением Ауры, так что Ингун не был в курсе последних новостей.
     Каррак кивнул и, сжав кулаки, начал объяснять:
     – Принц Крис и Принцесса Кейтлин уничтожили лагерь Кайчина. Мы убили его самого и шамана по имени Кайдум. Эта убедительная победа досталась благодаря нам! Также взят контроль над их полевым штабом.
     Ингун на секунду склонил голову, а затем спросил:
     – Секундочку. Какой еще полевой штаб?
     – Т-ты и об этом что ли забыл? – уставился на него Каррак с широко раскрытыми глазами.
     Ингун нахмурился.
     – Разве в операции участвовали не только мы с Крисом и Кейтлин?
     – Это было бы попросту невозможно. У племени Красной Молнии нет нехватки в войсках.
     В этом был определенный смысл. Включая Каррака, отряд Шутры состоял всего из 31 орка. У Кейтлин было в десять раз больше войск, но даже так, их суммарная численность, включая подразделение Криса, едва бы превысила 400 единиц.
     У племени Красной Молнии был полевой штаб, но Ингун, Крис и Кейтлин не обладали достаточным количеством войск, чтобы взять его.
     – И кто же захватил штаб? – быстро спросил Шутра. У него было какое-то зловещее предчувствие.
     Каррак почесал затылок и ответил.
     – Генерал Вандал.
     Огр по имени Вандал, один из лучших воинов и доверенное лицо Зефи.

     Примечание от автора:
     Со временем могут появиться некоторые вопросы, так что лучше я заранее отвечу на них.
     Вопрос: Какая раса у Короля Демонов?
     Ответ: Король Демонов – «сура». Таким образом, все его потомки – наполовину суры, наполовину другие расы.
     К примеру, Шутра – сура/гандхарва.
     Крис и Кейтлин - суры/оборотни (Галлехед, отец Кейтлин, тоже сура).
     Про расы остальных потомков вы тоже вскоре узнаете.

Глава 12.


     От кончиков ног до верхушки головы он был ростом в четыре метра. Это был крупнейший из огров, по силе превосходящий даже некоторых великанов.
     Среди всех последователей Зефи, именно его можно было выделить как существо, обладающее наибольшей силой атаки.
     Ингун сглотнул, вспоминая подробности внешнего вида Вандала. Хотя конечно, когда он играл за Зефи, ему нравилось видеть этого дикого огра в роли своего подчиненного.
     «Я должен выступить против Вандала с помощью Каррака?»
     Ингун непроизвольно сравнил этих двух существ. Но было вполне очевидно, что Каррак – не ровня здоровенному огру.
     Вандал, воин-огр, мог сойтись в схватке с сотней бойцов одновременно. Разве он не был настоящим эквивалентом одного из генералов в Трех Королевствах?
     «Кстати… Разве есть причины размышлять об этом в подобном русле?»
     Сейчас был 512-ый год. Однако Вандал должен был стать подчиненным Зефи лишь в 515-ом.
     Другими словами, пока что Вандал не был под его руководством.
     «Разве это не возможность?»
     Он мог сделать Вандала своим собственным подчиненным. И это означало не только наличие в своих рядах мощного огра, но и существенное ослабление власти Зефи!
     Ингун вновь невольно сглотнул. С увеличением его уровня, вырос и интеллект, что наверное и помогло вспомнить ему больше подобных мелочей.
     Вандалу нравились королевские подарки. А еще он любил самок огров.
     Но самое важное условие для получения Вандала состояло в другом!
     Со вздохом Ингун вспомнил, что ему необходимо было одержать верх над огром, чтобы заставить его служить себе.
     Главной чертой натуры Вандала было желание служить исключительно сильному повелителю.
     «Нужно… Просто буду следить за ним»
     Так или иначе, Вандал не должен был стать подчинённым Зефи до 515-го года. А значит, время еще было.
     – Принц? – обеспокоенно окликнул его Каррак. Орк всё это время наблюдал за тем, как лицо Шутры меняется с возбужденного на грустное, а потому не мог не удивляться.
     – А, да. Я как раз размышлял о Генерале Вандале. А сколько у него воинов?
     Каррак правдиво ответил на вопрос Ингуна:
     – В общей сложности около 3,000. В то время, как мы сражались у самого края, он разбил основную армию племени Красной Молнии.
     Ингун вспомнил карту, которую показывала Кейтлин. Основные силы племени Красной Молнии действительно располагались в другом месте.
     «Значит, мы обошли их позиции»
     Их поля сражений были в разных местах, а значит Шутра не должен был пересечься с Вандалом по крайней мере еще какое-то время.
     «Нужно сосредоточиться на Кейтлин»
     В данный момент Крис и Кейтлин были более важными, чем Вандал.
     – Ладно, рад, что ты в порядке. Набирайся сил, – рассмеялся Каррак и встал, чтобы уйти.
     Ингун кивнул, но затем вдруг резко ухватил орка за руку.
     – Каррак!
     – Что такое? – спросил Каррак. В ответ Ингун потер свой живот и произнес:
     – Я голоден. Принеси мне риса.
     У Ингуна с полудня во рту не было и маковой росинки.
     Каррак кивнул и вышел из палатки.

***

     Следующим утром Ингун направился к покоям Кейтлин. В конечном итоге, ему нужно было поговорить с этими двумя людьми.
     – Больше так не делай.
     Лицо Кейтлин выглядело напряжённым. Можно было даже сказать, что оно было таким же холодным, как когда Зефи удалось схватить её.
     Крис, в свою очередь, просто рассмеялся и произнес:
     – Ты изрядно напугал вчера Кейтлин. Разве ты не знаешь, что меня бы до смерти избили, если бы ты умер?
     – Брат, – Кейтлин окинула его пронзительным взглядом, и Крис умолк. Тем не менее, его глаза все еще были полны веселья и задора. И лучше всего это было видно, когда он смотрел на них обоих.
     К счастью, хоть её лицо и было холодным, в глазах Кейтлин читались нотки беспокойства. Ингун был приятно удивлен этому факту и с трудом сдерживал смешок.
     – Хм, хм. Я в полном порядке, и разве не благодаря этому случилось пробуждение?
     После слов Ингуна – его собеседники застыли на месте. Кейтлин удивленно моргнула, а Крис молча поднялся со своего места и подошел к нему.
     – Не может быть, – произнес Крис и вновь замолк. Подойдя к Ингуну, он положил свою руку ему на запястье.
     Ладонь Криса покрыла красная аура, и в этот момент Ингун почувствовал, что его собственная аура реагирует на это прикосновение.
     – Неужели у этого дитя и правда…
     Крис был в шоке. По нему явно можно было сказать, что он не верит своим глазам.
     – Ты правда просто так взял и пробудил свою Ауру? – вновь пробормотал он, словно это было каким-то абсурдом.
     Ингун считал происходящее забавным, а потому с улыбкой ответил:
     – Нет, нужно ощущать Ауру и до её пробуждения.
     Он чувствовал её и нельзя было сказать, что после удара она на него прямо-таки «свалилась».
     – Хах, боже мой. Этот парень. Значит, раньше он прятал свои когти?
     Шутру называли «Принцем отходов». И не даром, ведь он был слабее, чем самый заурядный житель категории А. Тем не менее, он сумел вот так просто заполучить свою собственную Ауру? Да еще и без долгих лет практики?
     – Шутра, а ты можешь активировать свою Ауру? Я помогу тебе, – придя в себя, предложила ему Кейтлин слегка взволнованным голосом.
     «Активировать Ауру? Она говорит про систему Ауры?»
     Пробуждение Ауры еще не было концом. То, что он её пробудил – практически ничем не отличалось от её отсутствия. Это была лишь подготовка к её настоящему раскрытию.
     В свою очередь, вторым шагом была активация Ауры. Этот этап часто называли «использованием Внутренней Силы Ауры». Применений этому было много, но если объяснять просто, то активация Ауры позволяла ускорить её циркуляцию в организме, сделав человеческое тело быстрее и сильнее.
     Другими словами, использование Внутренней Силы Ауры значительно улучшало физические способности. Именно благодаря этому свойству в тонких руках Кейтлин было так много силы.
     Третьим этапом было высвобождение Ауры.
     Аура начинала буквально вытекать из тела. Достигнув этой стадии, персонаж мог покрыть Аурой своё оружие или же бить ею противника, словно настоящей энергией. В играх и манге подобное, как правило, называют аурой клинка.
     И наконец, последним шагом было воплощение Ауры. С её помощью материализовалась сама сила души.
     Это была конечная стадия Ауры, и люди называли её Божественным Мечом.
     Так или иначе, на данный момент Ингун был всего лишь на первом этапе пробуждения Ауры. И не смотря на всё это, Кейтлин действительно хотела прямо сейчас попробовать активировать его Ауру?
     – Ээ, но это слишком сложно. Как он может активировать свою Ауру, если только вчера её получил? Чтобы сделать это, нужно быть настоящим гением, – покачал головой Крис, думая, что это было попросту нелепо. Однако Кейтлин была непоколебима.
     – Просто попробуем разок, – сказала она и ухватила Ингуна за руку.
     Ингун от внезапного легкого прикосновения удивленно моргнул.
     У обычных сильных воинов на руках было множество мозолей, но не у Кейтлин. Ингун был всего лишь самым обыкновенным абитуриентом, который вот-вот должен был поступить в университет, так что просто удивился мягкости её ладошки.
     «Неплохое ощущение», – подумал он и покраснел. К счастью, Кейтлин была сосредоточена на его руках, а не на лице.
     – Я начну. Просто делай, как я.
     Кейтлин сделала глубокий вдох и закрыла глаза. В тот момент, когда Ингун подумал какие у неё длинные ресницы, его медленно начала покрывать синяя аура.
     Он попытался приказать своей Ауре сымитировать движения Ауры Кейтлин. Это действительно было возможно, если бы он оказался гением. Но Ингун был далеко не гением.
     Просидев так некоторое время с закрытыми глазами и пытаясь сосредоточиться, Ингун наконец поднял голову.
     Крис наблюдал за Кейтлин, а та, в свою очередь, сконцентрировалась на своей внутренней энергии.
     «Хотел бы я удивить их»
     Но дело было не только в этом. Прямо сейчас, Аура была самым необходимым навыком для Ингуна, которым ни за что нельзя было пренебрегать. Таким образом, он открыл окно навыков и вложил в неё дополнительные очки.

     [Аура: ур.2]

     С помощью встроенного меню Ингун повысил текущее значение Ауры. И в этот момент Кейтлин открыла глаза, почувствовав какие-то изменения.
     Аура Ингуна была активна. Она двигалась сама по себе, пытаясь вторить Ауре Кейтлин.
     Принцесса была в шоке и сидела, открыв рот. Было видно, что она хочет похвалить его, но это был не конец её удивлению.
     «Этого по-прежнему не достаточно, чтобы использовать её в бою. Каким же дураком я был всё это время», – подумал Ингун и использовал все оставшиеся очки навыков.

     [Аура: ур.3]

     От того места, где соприкасались руки Ингуна и Кейтлин, исходило бледно-белое свечение.
     Лицо Кейтлин окаменело, в то время как глаза Криса повылазили из орбит.
     – Г-гений?
     Разве он не был человеком, лишь вчера пробудившим Ауру? А теперь сумел постичь основы высвобождения?
     Конечно, Ингун не полностью освоил Внутреннюю Силу Ауры, хоть и дошел до 3-ей ступени. Второй и третий шаги развивались практически параллельно, к тому же Ингун понял лишь самую их основу.
     Тем не менее, даже это выходило за рамки нормального.
     Учитывая все расовые характеристики оборотней, хорошего учителя и талантливость, даже Крису понадобился год, чтобы достичь этой стадии.
     – Поразительно, – заключила Кейтлин.
     Она посмотрела на Ингуна сияющими глазами и звонко рассмеялась:
     – Просто поразительно!
     «Кхек, чувствую, как мне становится всё лучше и лучше»
     Её солнечная улыбка слегка покалывала совесть Ингуна и он украдкой взглянул на Криса. Тот выглядел настолько потрясенным, будто кто-то украл у него душу.
     «Должен ли я жалеть об этом поступке?»
     Так или иначе, всё это была весьма неплохо.
     Ингун обернулся к Кейтлин и на его лице появилась мужественная улыбка.

     Примечание от автора:
     Вот несколько ответов на самые задаваемые вопросы.
     Обаяние – не то же самое, что и внешний вид. И так, что же это? Человека может тянуть к другому человеку, который привлекателен. Или к другому человеку, внешность которого самая обычная, но сам он приятен. Это и есть Обаяние.
     Это еще раз будет разъяснено в самом тексте, но…
     Для того, чтобы повысить уровень навыка, требуется много очков навыков.
     В частности, Аура и Телекинез являются базовыми навыками и требуют действительно много очков.

Глава 13.


     Ингун повышал свою Ауру не просто ради того, чтобы удивить Криса и Кейтлин.
     На данном этапе Аура была намного полезнее того же Телекинеза, поскольку улучшала его общее физическое состояние. Естественно, её эффект не был сравним с естественным тренировочным процессом, однако влиял на организм вполне благотворно.
     Даже низкое значение этого навыка предоставляло ему отличную физическую форму.
     То же самое касалось и сражений. Обладая данным умением, человек становился быстрее и сильнее, что увеличивало его шансы на победу.
     «Телекинез тоже требует долгой практики. Кроме того, поначалу им сложно нанести какие-нибудь внушительные повреждения»
     Ингун не собирался от него отказываться, но решил пока что не вкладывать в Телекинез очки навыков.
     С самого первого уровня Ингун копил дополнительные очки характеристик и очки навыков. На это были две причины.
     Первая заключалась в том, что Ингун не знал, в какой из навыков наиболее эффективно вкладывать очки.
     А во-вторых, более высокие уровни навыка требовали большее количество очков, так что лучше всего было не рассеиваться по мелочам, и подсобрать и прокачать что-то одно.
     В принципе, так рассуждало большинство геймеров.
     Тем не менее, пережив схватку, Ингун изменил своё мнение.
     Очки навыков? Он должен использовать их, если хочет выжить и максимально эффективно расти. Тем не менее, кое-что он всё же решил приберечь на тот случай, если найдет навык, схожий по своей эффективности с Аурой.
     «Несмотря на это, я не должен быть слишком разборчивым»
     Благодаря Карраку и его людям, у него была некоторая свобода действий, иначе бы ему без раздумий пришлось вкладывать все свои очки в защитные навыки и характеристики.
     – Разве это не потрясающий талант? Удивительно, что про тебя до сих пор не ходят слухи, – проговорил Крис со смесью восхищения и любопытства.
     – Бывает, таланты раскрываются далеко не сразу, – парировала Кейтлин.
     Ингун не знал почему, но в этот момент у его старшей сестры было гордое выражение лица. Словно она думала «вот это мой брат молодец!».
     «Да, но я младший брат не только для Кейтлин, но и для Криса», – улыбнулся Ингун, глядя на оборотня. Крис, преисполненный заинтересованности, продолжал кивать.
     – Тратим. Мы впустую тратим время. Я хочу стать твоим учителем.
     Такая реакция могла быть вызвана либо ревностью, либо благоприятным впечатлением.
     К счастью, Крис и Кейтлин, казалось, руководствовались именно вторым чувством. Они хотели помочь ему. Они хотели раскрыть его гениальный потенциал и не бросать его на задворках этого мира.
     «Так или иначе, это будет далеко не просто»
     Отношения между детьми королев и наложниц были достаточно сложными. Крис и Кейтлин относились к Ингуну вполне дружелюбно, но вряд ли просто так согласились бы стать его подчиненными.
     Однако Крис предложил свою помощь в овладении Аурой.
     Множество людей не могло конкурировать с оборотнями именно из-за их мощной Ауры, так что его предложение было весьма кстати.
     – Эй, Шутра, – проговорил Крис, взяв Ингуна за плечи. А затем продолжил тихим голосом, словно рассказывал ему какой-то секрет, – Могу я стать твоим учителем? Хоть это и будет продолжаться только в рамках нашей совместной экспедиции.
     Крис, принц оборотней, стал бы личным учителем Шутры.
     Учитывая статус Шутры, это предложение выглядело действительно привлекательно, однако перед тем, как принять его, Ингун решил взвесить всё ещё раз.
     «Так, и что я должен сделать прямо сейчас?»
     Дети Короля Демонов не только сражались друг с другом. Естественно, были и альянсы, называемые фракциями.
     Для создания той или иной фракции учитывалось множество различных факторов, но главную роль играли взаимоотношения между матерями.
     Нравились друг другу дети или нет, если матери были в хороших отношениях, то все они становились членами одной фракции. С другой стороны, как бы не сдружились их дети, если у одной матери были претензии к другой, то и они становились врагами. Это напоминало ситуацию с Ромео и Джульеттой.
     Сага о Рыцарях началась с 513-го года, так что до всех описанных в ней событий, оставался еще год. Тем не менее, Ингун хорошо знал составы всех существующих фракций.
     «Есть только трое детей, не входящих ни в одну из фракций»
     Крис и Кейтлин всегда были вместе. В то же время, Шутра всегда был сам по себе, потому что ни одна из фракций не хотела его.
     «Если рассуждать об этом в таком русле, то, возможно, у меня получится затащить Криса и Кейтлин в свою собственную фракцию?»
     Семья его матери была слабой. Но у него был талант. Талант, нивелирующий остальные слабые места.
     Таким образом, для Ингуна всё это было весьма кстати, ведь ему нужны были сильные союзники, на которых можно положиться.
     Правда, была ещё одна проблема. А именно, тайна происхождения Кейтлин. Эта история была действительно интересной и увлекательной. Но в то же время она была и проблемой, из-за которой другие потомки Короля Демонов могли ополчиться на Криса и Кейтлин.
     «Нет. Я не позволю этому случиться»
     Ингун повернулся к Кейтлин.
     – Нуна, а ты что думаешь?
     – Это хорошая идея, – кивнула Кейтлин с серьезным выражением.
     – Лучше учиться у меня, чем у Кейтлин. Когда дело доходит до Ауры, я лучше с точки зрения деликатного обращения. А, в общем, нет. Нужно учиться у нас обоих. Что скажешь, сестра? – спросил Крис, вытянув шею.
     – Да, это нормально. Нуна хорошо тебя обучит, – быстро ответила Кейтлин, глядя прямо на Ингуна. Её глаза были полны мотивации.
     – Спасибо. Я уверен, что вы станете прекрасными учителями.
     – Ну и хорошо. А теперь давайте поговорим о работе, – улыбнулся Крис и направился к разложенной на столе карте.
     Вполне понятным языком он вкратце обрисовал ситуацию. Благодаря карте, были прекрасно видны все маневры Генерала Вандала и основной армии.
     – В этот раз мы находились в более выигрышной позиции. Тем не менее, если мы будем придерживаться той же скорости наступления, то вскоре достигнем главной базы племени Красной Молнии. Вот там будет поистине ожесточенное сопротивление.
     Возможно, их ждало крупное сражение.
     – Шутра, а ты мог бы нарисовать карту той пещеры?
     Крис вопрошающе посмотрел на Ингуна. Именно благодаря той пещере, удалось поймать Кайчина. Так что в будущем, вполне возможно, они снова могли бы использовать её.
     И Крис, и Кейтлин смотрели на Ингуна.
     «У меня есть мини-карта!»
     Он мог нарисовать карту пещеры, используя встроенную мини-карту.
     «А что, разве это невозможно?»
     Он мог просто посмотреть на мини-карту.
     – Э-э, сейчас нарисую. Но нужно будет немного подождать.
     – А? – у Криса вырвался недоверчивый звук. Но вместо ответа, Ингун взглянул на Кейтлин и спросил:
     – Момент. Нуна, могу я одолжить у тебя карандаш и бумагу?
     – Ух, подожди минутку, – кивнула слегка удивленная Кейтлин.
     Получив небольшой листок бумаги, Ингун улыбнулся и начал рисовать. Помимо пещеры, Ингун изобразил также и разведанные им окрестности.
     Поначалу Крис и Кейтлин смотрели без особых ожиданий, но вскоре их глаза изменились. Сама по себе дорога была изображена достаточно просто, но вот карта была очень и очень подробной.
     Глядя то на Ингуна, то на его творение, Крис пробормотал:
     – Может, ты и правда гений?
     – Та дорога достаточно простая, – прямо ответил Ингун.
     Вместо того, чтобы объявлять о наличии мини-карты, лучше всего было сделать вид, что у него хорошая голова.
     – Голова у Шутры явно на месте, – восхищенно покивала Кейтлин. На этот раз в её глазах читалась небольшая примесь зависти.
     Ингун засмеялся и указал на карту.
     – Так или иначе… Я разведал только эти места.
     В последний раз он двигался исключительно вперед и не обращал особого внимания на мини-карту. Но вот теперь он отчетливо видел еще один путь, ведущий в другую сторону. Учитывая его направление и подгорное расположение пещеры, то, вполне вероятно, что он ведёт как раз к базе Красной Молнии.
     – Думаю, мы должны получше исследовать эту пещеру, – объявил Крис, на что Ингун согласно кивнул.
     – Кайдум сказал, что он впервые использует этот проход, а Кайчин и вовсе о нем не знал.
     Даже среди орков Красной Молнии немногие знали о пещере.
     Кроме того, был еще один немаловажный факт.
     – Они не знают, что мы обнаружили эту пещеру.
     Таким образом, они могли бы воспользоваться этим, и нанести своему противнику удар в спину.
     Крис улыбнулся Ингуну.
     Улыбка оборотня – улыбка охотника.

     Примечание от автора:
     У Короля Демонов есть пять королев + несколько наложниц.
     У пяти королев есть девять детей, соперничающих за королевский трон.
     Наложницы выступают в качестве членов фракций. Однако это не означает, что дети наложниц лишены шансов стать новым Королем Демонов. Мир Демонов – мир силы.
     Также я хочу отметить, что причина, по которой у Короля Демонов так много женщин, заключается не в том, что он любитель погулять. Причина – исключительно политическая.
     Всем до завтра и хорошего дня!

Глава 14.


     Выйдя из палатки Кейтлин, Ингун отыскал Каррака и посвятил его в свой план.
     Выслушав не совсем логичные объяснения, Каррак, впрочем как и ожидалось, утвердительно кивнул.
     – Ну, значит это просто еще одна разведывательная миссия.
     – Мы должны заняться этим как можно скорее, так что отправимся уже сегодня. Кроме того, лучше сохранить это втайне от остальных.
     Было решено, что информация о пещере будет держаться втайне от орков Криса и Кейтлин. Маловероятно, что племя Красной Молнии ведет активную шпионскую деятельность, но осторожность в таком деле явно не была излишней.
     Чем быстрее будет исследована пещера, тем лучше, ведь в зависимости от того, куда ведет её второй выход, могла измениться вся операция.
     Каррак не стал спрашивать зачем это всё и просто кивнул.
     – Кхрэ, кстати, пока Принц был занят, я проделал кое-какую работу. Сегодня утром я нанял новые войска.
     – Новые войска?
     Услышав вопрос Ингуна, Каррак ухмыльнулся.
     – Мы понесли большие потери.
     Битва с орками Кайчина велась в ближнем бою, и покуда Каррак не разделался с ним, отряд Ингуна стремительно таял. Таким образом, были и погибшие, и тяжело раненные.
     Ингун сглотнул. Но не потому, что полученный ущерб оказался больше, чем он ожидал. Даже если Ингун всё это время был занят своей Аурой, то странно, что он даже не поинтересовался количеством убитых орков.
     «М-да. Погибшие. Это не игра»
     В играх – жизни воинов были лишь цифрами на экране. И если у героя было достаточно ресурсов, то он запросто мог восполнить любые потери.
     Тем не менее, происходящее казалось далеко не игрой, и каждая смерть означала лишь одно – больше ты это существо не увидишь.
     Ингун глубоко вздохнул. Естественно, неразумно было бы нянчиться с каждым солдатом, но думать о них, как о каких-то вещах, он тоже не мог.
     Если он будет рассуждать о людях, как о цифрах, то вскоре растеряет всю человечность.
     Ингун привел свои чувства в порядок и посмотрел на Каррака. Глаза орка словно бы спрашивали: «О чем он опять задумался?».
     Ингун пожал плечами и произнес:
     – Значит, наше подразделение будет доукомплектовано?
     – Не то, чтобы… В отряде было 30 воинов, верно? Теперь их 50. Прибытие на базу займет у новобранцев какое-то время, так что пока под наше командование перейдет несколько орков из лагеря Принца Криса.
     – Гмм?
     Количество войск практически удвоилось!
     – Это благодаря заслугам Принца, – любезно произнес Каррак.
     На самом деле Ингун был хорошо знаком с подобными ситуациями.
     Достижения вознаграждались. В этом заключалась основная концепция Саги о Рыцарях.
     Ингун отличился, убив Кайчина и Кайдума, а также отыскал пещеру. Так что для него было вполне естественно получить какое-нибудь вознаграждение.
     «Поскольку в прошлом за Шутрой не числилось никаких заслуг, первоначально ему досталось всего 30 орков»
     Несмотря на то, что все они были детьми Короля Демонов, Крис и Кейтлин получили в два раза больше орков, чем он, а также обладали личными подчиненными-оборотнями.
     Причина тому была простой. Они уже успели отличиться.
     «Что ж, с этого момента я буду строить свои собственные достижения»
     В этом и заключалась сила бесконечного позитива, а потому он собирался поступить именно таким образом.
     Ингун сжал руку в кулак, демонстрируя абсолютную решимость, и спросил Каррака:
     – А Каррак что-то получил?
     Несмотря на то, что заслуги принадлежали Ингуну, технически именно Каррак был тем, кто убил Кайчина и ранил Кайдума.
     Орк рассмеялся и, постучав себя по груди, ответил:
     – Я уже получил награду. От Принца.
     Каррак гордо поднял топор, выкованный гномами и врученный ему Ингуном.
     – Я рад, что тебе нравится.
     «У меня до сих пор есть некоторые предметы, которые я приберег на потом. Может, расщедриться еще и на доспехи?»
     Его взаимодействие с Карраком продолжалось, а потому ему стоило и дальше инвестировать в него.
     Для Ингуна определенно будет лучше, если Каррак станет еще сильнее.
     Закончив разговор с орком и вернувшись в лагерь, Ингун собрал войска и вновь направился к пещере.

***

     Путь к пещере шел гладко. Она располагалась неподалеку от лагеря Шутры, к тому же теперь, после победы над Кайчином, он пользовался кое-каким уважением.
     «Обычно принцы ездят верхом на лошадях и отдельно от простых воинов»
     Так же, как и в прошлый раз, Ингун шел рядом с Карраком. Но в играх и фильмах, как правило, когда обычные воины шли пешком, дворяне сидели на лошадях.
     «Это кое-что мне напоминает. Крис и Кейтлин всегда шли в бой без лошади. Это потому, что они оборотни?»
     Играя за Зефи, Ингун имел обыкновение ездить на лошади. Его конь был не простым, а относился к категории призрачных скакунов, обладавших возможностью летать по небу.
     «Позже я тоже себе такого заведу»
     Вспоминая былые дни, Ингун внезапно остановился. Посреди дороги стояло двое людей, облаченных в черные одежды.
     – Кейтлин-нуна?
     – Тсс, – Кейтлин поднесла палец к губам и жестом подозвала Ингуна поближе.
     Ингун подошел, оставив Каррака стоять сзади. Он увидел, что вторым человеком оказалась Сейра, помощница Кейтлин, с которой ему уже доводилось встречаться.
     Ингун кивнул в ответ на приветствие Сейры и спросил Кейтлин:
     – Что случилось? Почему вы в такой одежде?
     Как правило, на Кейтлин всегда был синий плащ, но в настоящее время её полностью укрывала длинная черная мантия.
     Кейтлин тихо ответила:
     – Во время этого разведывательного задания я буду тайно следовать за тобой. Это на тот случай, если что-то произойдет.
     Ингун понимал, что происходит, но никак не мог взять в толк, почему она решила сделать это втайне от других.
     Почесав затылок, он спросил:
     – Эмм… Значит, ты присоединяешься неофициально?
     Хоть она и решила пойти с Ингуном, для остального мира это должно было оставаться тайной. Другими словами, её здесь попросту не было.
     Кейтлин кивнула.
     – Да. Я буду действовать только тогда, когда ситуация станет действительно опасной. Иначе, не все заслуги достанутся Шутре.
     До Ингуна наконец-то дошло.
     Они до сих пор не знали, скольким членам племени Красной Молнии известно о пещере. Таким образом, Кейтлин решила сопроводить его на случай возникновения опасной ситуации.
     Однако, если бы она открыто присоединилась к отряду, то к ней бы перешла и часть заслуг. Руководствуясь этими соображениями, Кейтлин и пошла с ними неофициально.
     «Да уж, я и правда жертва образования, нацеленного исключительно на результат»
     Возможно, вознаграждение в зависимости от заслуг и было правильным подходом, но, так или иначе, всё это было колоссальной нагрузкой на детей его возраста.
     «Но может, это означает, что она хочет подтолкнуть меня?»
     Её поступок можно было истолковать по-разному.
     Возможно, она хотела сделать Шутру более полезным, оказав помощь в получении достижений. А, возможно, хотела завоевать его благосклонность.
     «Крис может и не знать, что она это делает»
     Но ясно было одно. Она пришла сюда с чистым сердцем и искренним желанием помочь.
     «Под какой же звездой я родился? Нет, не все дети в этом мире – интриганы и убийцы», – улыбнулся Ингун, придя к такому выводу, а затем кивнул Кейтлин.
     – Я понимаю. Спасибо, нуна.
     – Ага, – ответила Кейтлин и, накинув капюшон, направилась к задней части отряда вместе с Сейрой.
     В отличии от Принцессы, Сейре, казалось, происходящее было не совсем по душе.
     «По-другому и быть не могло»
     Со стороны это выглядело так, словно её госпожа решила послужить другому господину. При чем, это существенно отличалось от таких же действий по отношению к Крису.
     После того, как Ингун занял свое место в подразделении, Каррак поинтересовался:
     – Это нормально для Принцессы идти с нами?
     – Ух, просто не забивай себе этим голову и делай всё как обычно.
     Кейтлин тихо следовала позади, так что Каррак больше не оглядывался.
     Прошло некоторое время.
     Ингун отыскал другой тоннель, уходящий в другую сторону от основного, о котором он рассказывал Крису и Кейтлин. Коридор был абсолютно таким же за исключением того, что вёл совершенно в ином направлении.
     По пути Ингун обыскивал пустые комнаты и сильно удивлялся, когда ничего там не обнаруживал.
     Глядя на мини-карту, Ингун нахмурился.
     – Везде пусто.
     Он рассчитывал найти еще какую-нибудь заброшенную оружейную, но так ничего и не нашел.
     Однако Каррак, ничуть этому не удивившись, объяснил:
     – Разве при переезде люди не забирают с собой все ценные вещи? Гномы наверняка всё увезли, когда покидали эту пещеру.
     – А как же оружие, которое мы вчера здесь нашли?
     – Думаю, что оно не было столь ценным.
     Это была совершенная логика. Ингун даже на мгновение потерял дар речи, глядя на Каррака.
     «Этот парень. Он что, гений среди орков?»
     Ощущение было странноватое, но Ингун только выигрывал от того, что его подчиненный был настолько компетентен.
     Таким образом, в очередной раз убедившись в смекалке орка, Ингун решил получше за ним смотреть.
     Кейтлин, следовавшая за ними, была практически незаметна в своей черной мантии.
     «Попросить её в следующий раз ударить меня магией?»
     Подумав об Ауре и Кейтлин, в его голову пришла внезапная мысль о возможности использовать божественные силы и магию.
     «Если я попрошу её помочь мне с магией, точно так же, как это было с Аурой, то она снова назовет меня извращенцем?»
     Ингун горько рассмеялся, вспомнив реакцию Кейтлин, но затем слегка опустил голову.
     «Но что случится, если меня ударит заклинанием? Во мне пробудится магия? И смогу ли я вообще обучиться каким-нибудь заклинаниям?»
     Ингун хотел поэкспериментировать и по возвращению в лагерь твердо намеревался попросить Кейтлин ударить его любым из доступных ей заклинаний.
     «У-ху-ху! Магия, магия»
     На лице Ингуна всплыла улыбка, когда он подумал о том, что его опять стукнет Кейтлин.
     Но внезапно он нахмурился и приподнял голову. Реакция Каррака была схожей.
     – Принц, – проговорил Каррак и сжал в руках топор.
     Ингун молча кивнул.
     Мини-карта показывала красные точки, что означало присутствие врагов.

Глава 15.


     В настоящее время группа Ингуна находилась в таком месте, где сходились два тоннеля, образовывая тем самым нечто наподобие комнаты. Он уже замечал такие стыки несколько раз и, по всей видимости, они использовались в качестве складов и комнат.
     Потолок был высоким, а сама комната была достаточно широкой, чтобы в ней вместились все 50 орков.
     Монстры, казалось, прямо таки высыпались из обоих тоннелей сразу, а мини-карта быстро покраснела.
     Пока орки доставали своё оружие, Ингун, наблюдавший за происходящим, вдруг громко закричал:
     – Каменные пауки! Закрыть глаза!
     Каррак и большинство орков последовали совету Ингуна и прикрыли глаза. Некоторые не успели отреагировать, поскольку всё это было слишком неожиданно, однако Ингуну некогда было ждать.
     Больше ничего не выкрикивая, Ингун плотно закрыл глаза и что-то бросил на пол.
     Донёсся звук бьющегося стекла, и комнату заполнил яркий свет. Ингун тут же открыл глаза и прокричал:
     – Открыть глаза и атаковать! Будьте осторожны, их яд вызывает паралич!
     От слишком яркого света ему пришлось прищуриться, однако он мог рассмотреть что перед ним происходит. Повсюду виднелись огромные серые пауки, ростом с обычного человека.
     Каменные пауки. Эти монстры часто появлялись в таких местах, как подземелья или пещеры. Они нападали стаями, а их яд обладал сильным парализующим действием, так что бороться с ними было весьма не просто.
     Тем не менее, у них была фатальная слабость. И это был свет. Пауки жили в кромешной тьме, так что появление света приводило к тому, что они теряли способность двигаться и даже теряли сознание.
     «Подготовка того стоит!»
     В прошлый раз, когда он исследовал это место, то не видел в ней никаких монстров, однако на всякий случай решил подготовить кое-какие материалы для ведения боевых действий в пещерах.
     «Вот зачем нужно готовиться к бою!»
     Естественно, в лагере Шутры не было предметов, содержащих магию световой вспышки. Всё, что он взял с собой, было предоставлено ему Крисом.
     Не было никакой гарантии, что на этот раз он наткнется на монстров, но после того, как появились каменные пауки, Ингун обрадовался, что заранее потрудился обзавестись необходимыми материалами.
     «Каменные пауки охотятся группами, и каждая группа всегда должна иметь босса!»
     Он был в этом уверен, потому что в Саге о Рыцарях по другому и быть не могло!
     «Босс, давайте-ка найдем босса!»
     Боссы каменных пауков были в два-три раза больше обычных особей. И действительно, Ингун зафиксировал на мини-карте наличие жирной красной точки. Среди всех остальных это была действительно большая точка.
     – Каррак! За мной! Там босс!
     Вместо того, чтобы вооружиться мечом, он поднял факел, оброненный одним из орков. Наибольшей уязвимостью каменных пауков был свет, а следующей – огонь.
     – Понял! – громко закричал Каррак, однако сделал прямо противоположное. Вместо того, чтобы следовать за Ингуном, он побежал впереди него. Риск был оправдан, если это позволяло найти им босса.
     Пока орк размахивал своим топором, Ингун снова кое-что достал.
     – Ещё одна! Закрывай глаза!
     Он хотел, чтобы босс каменных пауков оказался в ошеломленном состоянии, и, не глядя на его огромные извивающиеся ноги, Ингун закрыл глаза и бросил бутылку, которая взорвалась белой вспышкой.
     Поскольку детонация произошла в узком пространстве, свечение было более интенсивным. Но Ингун, естественно, этого не видел, поскольку плотно зажмурился.
     Досчитав до трех, Ингун удовлетворенно открыл глаза.
     «Он больше похож на королевского краба, а не на паука»
     Каменный паук, который был намного больше человеческого роста, застыл на месте, подставив под удар нижнюю часть живота.
     Даже не дождавшись команды Ингуна, Каррак ринулся вперед и замахнулся топором.
     Ду-дуунь!
     Удар топора о живот прозвучал точь в точь как металлический лязг. Каррак прямо таки опешил от прочности панциря, которая оказалась просто за гранью воображения.
     Тем не менее, Ингун не медлил и поднял факел.
     – Каррак, они уязвимы к огню!
     Однако после первого же удара, факел попросту сломался. Что это было? И почему топор Каррака попросту отскакивает от панциря?
     «Может мне стоит попробовать Ауру?», – подумал Ингун и начал концентрироваться на своей внутренней энергии.
     И в этот момент.
     – Шутра! Твой меч! – послышался сзади голос Кейтлин.
     Была это какая-то магия, или Ингун действительно услышал её голос, но он быстро отскочил назад и вытащил меч, закрепленный у него на поясе.
     – Пылающий Клинок! – крикнула Кейтлин и во все стороны полетели искры.
     Было вполне очевидно, что она произнесла заклинание, дающее дополнительный урон огнём.
     – Ооо?
     Магия, магия!
     «Значит, я смогу выучить Пылающий Клинок?»
     Ингун представил себе сцену, где Кейтлин собирается ударить его огненным мечом, и покачал головой.
     «Нет уж, мне нельзя получать такие удары!»
     Ингун засадил свой меч в брюхо паука-босса. От ударов Каррака панцирь ослабел, а в сочетании с действием огня и Аурой 3-го уровня Ингуна, меч сумел преодолеть защиту и проникнуть внутрь.
     – Урр-ххааа!
     Ингун повел мечом вперед и просто-напросто выпотрошил паука. За ним последовал Каррак, нанося по брюху паука свои сокрушительные удары.
     «Вах! Потрясающе!»
     Ингун взмахнул мечом и ударил паука по голове.
     – Киик!
     Босс каменных пауков странно задергал лапами, которыми решил заняться Каррак, а Ингун тем временем вытаскивал засевший в голове монстра меч.
     – Шутра! Еще немного!
     Кейтлин побежала к нему, на ходу подбадривая вместо того, чтобы атаковать. Казалось, что она хочет дать Ингуну расправиться с пауком единолично.
     – Да, нуна!
     Поддержка со стороны всегда придавала ему силы, так что вспотевший Ингун снова взмахнул мечом и рубанул голову паука.
     На этот раз криков больше не было. Подергивающиеся лапы тоже перестали двигаться.
     Это зрелище целиком и полностью говорило о том, что босс мёртв.

     [Вы получили новый уровень]

     Несмотря на то, что ему помогал Каррак, Ингун получил более значительные достижения. Кроме того, каменные пауки были далеко не теми монстрами, на которых можно охотиться первому попавшемуся. Таким образом, вполне естественно, что он получил много опыта.
     «Оо, девятый уровень!»
     Довольный Ингун только было хотел открыть окно характеристик и навыков, как его одернула Кейтлин.
     – Шутра? Что с тобой?
     На её лице читалось одновременно и удивление, и беспокойство. Спустя мгновение Ингун понял в чем дело. Её реакция была связана со светом, сгенерированным благодаря получению уровня.
     – А, да, я в порядке. Это что-то вроде благословления. Иногда так бывает. Правда, Каррак?
     – Да, я такое уже видел несколько раз.
     Каррак подтвердил его слова, но проблему это не решало. Что ещё за благословление? Откуда берётся этот свет и каковы его последствия? Ингун не мог придумать, как объяснить все эти процессы.
     К его облегчению, Кейтлин сказала одно слово, которое могло всё объяснить.
     – Гандхарва?
     – Да, гандхарва.
     На самом деле, гандхарвы не обладали подобными способностями, но Ингун решил использовать это оправдание. Среди всех многочисленных рас, гандхарвы были в меньшинстве. А Ингун, то есть Шутра, был помесью гандхарвы и суры. Отсюда и результат.
     – Спасибо за магическую помощь. Это было здорово.
     Её вмешательство и правда оказалось полезным и своевременным. Но Кейтлин лишь выразительно покачала головой.
     – Нет, всё благодаря Шутре. Я просто использовала магию, о которой ты упомянул.
     – А? Ты раньше не сражалась против каменных пауков?
     – Сегодня первый раз.
     «Тогда выходит, что она использовала заклинание после того, как услышала что я прокричал Карраку?»
     Хоть это и было несколько очевидно, он не мог не восхищаться её действиями.
     – А ты что, раньше уже боролся с этими тварями? Честно говоря, я немного удивлена, – задала Кейтлин Ингуну его же вопрос.
     – Э… Нет, но я читал о них в книгах.
     По правде, Ингун действительно читал о них. Но и, естественно, убивал их в больших количествах. Впервые он узнал о каменных пауках из руководства на сайте, так что, в какой-то мере Ингун ей не соврал.
     – Нуна, давай поговорим об этом позже. Мне нужно посмотреть, что с моим отрядом.
     – Хорошо, – Кейтлин кивнула и опустила капюшон.
     Пламя сошло с меча Ингуна, а сам он направился в сторону Каррака и его подопечных.

Глава 16.


     Расположившись по периметру, орки устроили небольшой привал. Ингун, Кейтлин, Каррак и Сейра разместились в центре.
     – Может, еще и преждевременно судить, но, похоже, племя Красной Молнии не использует этот проход.
     – Это потому, что в пещере много монстров? – услышав слова Каррака, спросил Ингун.
     – Да, если бы орки использовали её, то мы бы не встретили так много каменных пауков.
     Каждый проход в пещере прямо таки кишел каменными пауками, а орки были далеко не маленькими червями, способными незаметно прошмыгнуть мимо них.
     «Этот Каррак и правда какой-то орк-гений», – Ингун с уважением посмотрел на Каррака. В это время Сейра, тихо слушавшая их беседу, заговорила:
     – Может, племя Красной Молнии контролирует этих монстров? Если так, нам не стоит терять бдительности.
     Сейра хоть и была молодой, но вела себя чрезвычайно осторожно.
     Ингун смутился, поскольку не учел такую возможность, и обратился к орку:
     – Каррак, в племени Красной Молнии есть кто-нибудь с такими способностями?
     Существовала ли профессия, позволяющая подчинять себе монстров?
     – Откуда же мне знать?
     Вполне понятно, что Каррак вряд ли знал такие подробности о противнике.
     Ингун уставился на орка с кислым выражением лица, а затем перевел взгляд на Сейру. Тем не менее, заговорила Кейтлин.
     – Возможность мала. Даже если они обладают подобными навыками, то контролировали бы монстров на поле боя, а не в пещерах. Не так ли, Сейра?
     – Да, Кейтлин.
     Основываясь на её ответе, можно было сделать предположение, что она уже размышляла над этой вероятностью.
     «Нет, ну а почему тогда она спросила меня об этом? Хочет затеять ссору? Или чтобы держать меня в узде?»
     Так или иначе, это предоставило ему возможность подумать о том, о чем он раньше даже не задумывался.
     Ингун успокоился и произнес:
     – Ну, ладно. Тогда давайте кое-что проверим. Каррак, подай мне сумку.
     – Хорошо.
     Каррак передал Ингуну небольшую сумку, висевшую за его спиной.
     Ингун засунул руки в сумку, активировал инвентарь и вытащил чистый лист бумаги, карту и письменные принадлежности.
     «Объяснять Кейтлин про инвентарь будет слишком сложно»
     Возможно, когда-нибудь он и попробует ей это объяснить, но не сейчас.
     – Э? Все эти вещи лежали в сумке?
     – Ага, – соврал Ингун.
     Каррак, тем временем, соблюдал молчание.
     Карта была большой и показывала ту горную и болотистую местность, где находилась их пещера.
     «Масштаб этой карты и мини-карты…»
     Даже если присмотреться, на карте нельзя было невооруженным взглядом увидеть эту пещеру.
     Ингун начал наносить на бумагу горы и дороги. Поскольку рядом лежал оригинал, он не думал, что это займет особо много времени.
     Кейтлин, посмотрев на Ингуна, спросила:
     – Ты пытаешься нарисовать карту?
     – Да, если я нарисую карту пещеры и горы, то мы сможем определить наше текущее местоположение.
     В ответ Кейтлин кивнула, но вот что Каррак, что Сейра, издали какие-то странные звуки.
     – Принц, разве всё это время ты ходил не со мной?
     – С тобой.
     Каррак смотрел, как Ингун медленно наносит на бумагу тонкие линии. Она была намного проще, чем прошлый раз, когда он рисовал карту Крису и Кейтлин, воспользовавшись навыком Картографии.
     Поначалу Сейра сидела совершенно с безразличным видом, но затем её глаза начали заполняться недоверием. Она думала, что он просто сделает наброски, но карта получалась достаточно точной.
     – И ты запомнил весь путь сюда? Нет, но даже если ты всё это запомнил, как это вообще возможно…
     Дело было не только в памяти. Тот факт, что размеры перехода точно совпадали с формой горы, означало, что он знал точное направление и его длину.
     Было ли это возможно для человека? Или в его голове встроенный компас?
     – Я же говорила тебе, что Шутра удивительный, – выступила от его имени Кейтлин, похваставшись Сейре каким-то странным тоном.
     Ингун засмеялся, поскольку это прозвучало довольно мило, а затем вновь принялся сосредоточенно рисовать карту.
     Прошло минут пять, и Шутра завершил карту на их текущем местоположении и отложил в сторону пишущий инструмент.
     – Мы прошли примерно полпути.
     Отряд был близок к центру горы. В каком бы направлении они дальше не двигались, им требовалось пройти примерно одинаковое расстояние.
     – Сейра, вот здесь должно быть племя Красной Молнии?
     – Да, Принцесса.
     Кейтлин подняла камень и положила его на карту.
     – Значит, мы должны выйти где-то неподалеку от их основного лагеря.
     В случае, если выход из пещеры оказывался прямо в стане племени Красной Молнии, они могли бы нанести им неожиданной удар. К примеру, часть войск могла выманить основные силы противника, а они, тем временем, вышли бы из прохода и заняли их базу.
     – Угрх, но сколько времени у нас уйдет на то, чтобы туда добраться? Разве мы бродим по этой пещере уже не целые сутки? – с озабоченным лицом спросил Каррак.
     Тоннели постоянно переплетались, изменяя внутреннюю структуру пещеры. Хоть они и шли достаточно долго, но прошли всего половину пути. Кроме того, впереди было еще как минимум пять тоннелей, ведущих к указанной области, так что неизвестно, сколько времени им бы потребовалось на выход из пещеры.
     – Как только Кейтлин-нуна отыщет верный выход, мы сможем вернуться. Тут не о чем беспокоиться.
     – Что ж, тогда пойдем по вот этому тоннелю? – спросил Каррак и указал на один из проходов на карте Ингуна. Это был самый короткий путь к базе племени Красной Молнии.
     – Да, но нам, скорее всего, придётся преодолеть болото.
     Как и следовало ожидать, Каррак вновь блеснул интеллектом.
     Ингун кивнул, а затем сделал вид, что убирает карту в сумку, и обратился к Кейтлин.
     – Что ж, нуна, нам пора идти. Следующий привал сделаем уже в другом месте.
     Хоть трупы убитых пауков и не источали неприятный запах, отряду нельзя было игнорировать появление и других опасных монстров.
     – Хорошо, я пойду, как и раньше, позади вас, – кивнула Кейтлин, и, накинув капюшон, отошла в сторону с Сейрой.
     – Мы уходим. Подъем, – приказал своим оркам Каррак.
     Им не требовалось много времени на сборы.

***

     К счастью, выбранный ими тоннель имел довольно простую структуру. Идя нога в ногу с Карраком, Ингун протянул руку и пощупал воздух.
     «Если я буду часто использовать навык, то он будет расти»
     В целом, в Саге о Рыцарях было два основных метода подъема текущего значения навыков. Первый предполагал вкладывание в него очков, что мгновенно поднимало его текущее значение. Второй заключался в частом использовании той или иной способности, что приводило к её естественному росту.
     Было вполне очевидно, что второй вариант занимал куда больше времени, чем первый. Однако, в Саге о Рыцарях всегда существовала нехватка очков.
     «Есть еще третий, не самый распространенный способ»
     Он не был связан с получением опыта или вкладыванием очков. Кроме того, он не заключался в какой-то определенной методике. Всё было достаточно просто: если человек проходил через какое-нибудь особое событие или достигал определенного уровня, то навык увеличивался сам по себе.
     Ингун, в свою очередь, создал собственную классификацию навыков, разделив их на четыре категории.
     Первая включала в себя важные навыки, в которые стоило инвестировать очки. В частности, в неё входила Аура и Телекинез.
     Вторая состояла из тех, которые должны были повышаться путем частого их использования. К примеру, Картография. Он постоянно прибегал к ней, однако не вкладывал в неё очки навыков.
     Третья – это те, которые он не мог увеличить ни одним из перечисленных выше способов. Это были навыки, связанные с профессией Рыцаря Завоевания – к примеру, Под Королевским Знаменем, или таинственная Корректировка Главного героя.
     Оставалась еще четвертая категория, и к ней Ингун относил такие вещи, как Базовое Фехтование.
     «Гм, стоит ли мне снова вложить полученные очки в Ауру?»
     Или Телекинез?
     «Фехтование и боевые искусства тоже придутся весьма кстати»
     Хоть он и не хотел вкладываться в Базовое Фехтование, всё в корне менялось, когда дело доходило до мощных боевых искусств.
     Техника Зефи, именуемая Божественный Меч Короля, даже звучала устрашающе. А ещё был Меч Воина Локка.
     В его голове промелькнуло еще несколько боевых техник.
     «Какую же мне выбрать?»
     На самом деле, в Саге о Рыцарях было достаточно много скрытых техник. Получить их можно было путем прохождения специальных событий, победы над сильными монстрами или же просто купив за огромные деньги у торговцев.
     «Так, ладно, сейчас я лучше сосредоточусь на том, что уже могу делать»
     Ингун собрал свои мысли воедино и активировал Ауру. Он подумывал над тем, чтобы вложить в неё немного очков, но не успел.
     – Принц, – крикнул ему Каррак.
     Ингун деактивировал Ауру и с небольшим раздражением заозирался в поисках орка.
     – Что?
     – Здесь что-то есть.
     Каррак показывал на небольшую комнатушку возле прохода, внутреннее убранство которой можно было увидеть благодаря отсутствию двери.
     Ингун остановил войска и вошел в комнату вместе с Карраком. Помещение оказалось квадратным, примерно семи метров в ширину.
     Потолки и стены ничем не отличались от других комнат, но вот пол был весьма необычен. Внутри большого круга, расположенного на нем, были выгравированы некие сложные узоры.
     – Городской портал?
     – Э? Ты знаешь, что это? – рефлекторно вырвалось у Каррака.
     Ингун спокойно ответил, слегка пожав плечами:
     – Нет, я просто предположил.
     Он был не до конца уверен. Как бы это не выглядело, его внешний вид сильно смахивал на круги, являвшиеся городскими порталами из игры.
     «Должно быть, это версия гномов»
     Он никогда их не видел, играя за Зефи, но вот Локком ему приходилось с ними сталкиваться.
     «Интересно, заработает ли он, если применить магическую силу?»
     Ингун внимательно осмотрелся и прямо посредине круга обнаружил магический шар, который мог стать источником энергии для портала.
     – Что тут происходит? – одновременно спросили Кейтлин и Сейра, на что Ингун ответил:
     – Похоже, это городской портал. Правда, нуна?
     Вопрос Ингуна, казалось, смутил Кейтлин.
     – Сейра?
     – Весьма вероятно.
     – Да, действительно, – пробормотала Кейтлин, слегка покраснев.
     Ингун еще раз осмотрел магический круг и спросил:
     – Интересно, куда же он ведет?
     – Выглядит, как работа гномов… – пришла к тому же выводу Сейра, и в эту же секунду из другого угла комнаты донесся голос Каррака:
     – Принц, буквы… Здесь какие-то символы, выглядящие как буквы.
     Ингун подошел и увидел условные обозначения, редко встречающиеся в Мире Демонов.
     – Это язык гномов, – проговорила стоящая рядом Кейтлин.
     – Оо, как и следовало ожидать от Принцессы. Вы умеете читать по-гномьи? – восхищенно спросил Каррак. Ингун тоже уставился на Кейтлин с большими ожиданиями.
     Но принцесса лишь насупилась и робким голосом произнесла:
     – Ээ… Сейра?
     Она не понимала символы гномов. Ингун подавил желание улыбнуться и посмотрел на Сейру. Та тоже выглядела смущенной.
     – Эм, ну… Это символы гномов…
     – Разве это еще не понятно? Принцесса только что сказала то же самое.
     Каррак посмотрел на Сейру так, словно она сказала какую-то нелепость. Девушка-оборотень, в свою очередь, отвела взгляд и ничего не ответила.
     «Ну, тут уже ничего не поделаешь»
     Гномы покинули эти места сотни лет назад и, на самом деле, удивительно, что Сейра с Кейтлин и вовсе распознали в этих письменах язык гномов.
     – Каррак, это же естественно. Так… Портал Гор Джишука номер два. Связан с порталом номер три. Э? – невольно проговорил Ингун и увидел смотрящие на него три пары изумленных глаз.
     И в этот самый момент в его голове прозвучал звонкий голос.

     [Вы изучили Символы Гномов: 1 ур.]

Глава 17.


     Для начала стоит упомянуть, что он не знал значения этих символов. Также, как и Каррак, он рассматривал их как обычные знаки.
     Однако когда он попытался прочесть их, то у него получилось.
     «Что за? В чем дело? Я могу таким способом изучать и понимать языки?»
     Естественно, у него был всего 1-ый уровень этого навыка, так что вряд ли он смог бы прочесть какое-нибудь сложное предложение. Тем не менее, получить способность к расшифровке текста, всего лишь взглянув на него, было действительно очень круто.
     «Не значит ли это, что больше я могу не беспокоиться об иноземных языках? Правда ведь?»
     Ингун получил возможность понять то, на что смотрит! А значит, ему не придётся сталкиваться с целым рядом проблем!
     Пока Ингун внутренне ликовал, Каррак, Кейтлин и Сейра не отрывали от него глаз.
     Орк заговорил первым.
     – Э-э… Принц может читать это?
     Какой смысл задавать такие вопросы, если они сами только что всё слышали?
     Так или иначе, благодаря Карраку Ингун вернулся к реальности и кивнул:
     – Ээ, да. Но только немного.
     – Удивительно.
     Золотистые глаза Кейтлин светились, словно яркие звездочки. То же самое можно было сказать и не только про неё.
     – Я впечатлена обширными знаниями Принца Шутры.
     Сейра также явно находилась под впечатлением.
     «Что такое? Разве это такая редкость – встретить гнома?»
     Гномы всё ещё жили в этом мире, так что их язык нельзя было назвать мёртвым.
     «Мне просто нужно сказать, что я брал книги, благодаря которым и научился»
     – Тогда о чем здесь еще говорится, Принц? – сменил тему Каррак.
     Взгляды Сейры и Кейтлин вернулись обратно к надписям. Благодаря орку, Ингун наконец-то смог свободно вздохнуть, поскольку их слегка излишне пристальное внимание переключилось на символы.
     – Подождите минутку.
     Навык был всего лишь первого уровня, так что скорость чтения была не достаточно быстрой. Временами попадались некоторые слова, значение которых было весьма загадочным.
     «Ага, здесь объясняется как он работает»
     Трижды перечитав написанное, Ингун указал на небольшую металлическую пластинку, выступающую возле одного из символов.
     – Нуна, ты можешь залить сюда немного своей магической силы? Мои магические способности слишком неуклюжие.
     Если быть точнее, Ингун не совсем еще разобрался как активируется этот портал. А попросить Кейтлин в этот момент ударить его магией – он не мог.
     – Хорошо, – кивнула Кейтлин и направила магическую силу в металлическую пластину.
     Между символами появилось тусклое голубое свечение, а прямо перед ними образовалось некое подобие 3D-голограммы, тоже состоящее сплошь из голубых линий.
     – Горный Хребет Джишука, – произнес Каррак.
     Это и правда была голограмма, показывающая Горы Джишука с высоты птичьего полета.
     Ингун прочитал надписи, обозначавшие те или иные места, и объяснил:
     – Мы – здесь. Портал номер три – вот здесь.
     Портал номер три находился в другой горе, но в этих словах было нечто странное. Сейра повернулась и возбужденно спросила:
     – Значит, там тоже должна быть пещера гномов, верно?
     – Э-э, и что?
     Ингуна порядком озадачил вопрос Сейры, но Каррак, знавший принца лучше остальных, быстро проговорил:
     – Принц, прямо у подножья этой горы расположены главные силы племени Красной Молнии. Эта гора находится прямо перед ними!
     Теперь Ингун понял, что имела в виду Сейра.
     – Принц, а эта штука всё ещё работает? Кажется, она достаточно старая.
     – Возможно, – ответил Ингун и посмотрел на буквы, висящие в воздухе. Там говорилось, что порталу не хватает магической силы, при этом о каких-либо других проблемах не сообщалось.
     Таким образом, для возобновления работоспособности портала требовалась только магическая сила. И они вполне могли использовать его, чтобы зайти в тыл к племени Красной Молнии.
     – Принцесса, – окликнула Сейра Кейтлин. Её голос и взгляд были напичканы смесью разных эмоций. Кейтлин, в свою очередь, строго посмотрела на свою подчиненную и медленно покачала головой. А затем положила руку на плечо Ингуна и объявила:
     – Это твоя заслуга, Шутра. Официально меня здесь нет.
     Сейра вздохнула, но Кейтлин никогда не отказывалась от своих слов.
     Ингун понимал причину, по которой та расстроилась. Стратегическое расположение портала гномов было весьма значительной находкой. И всем было очевидно, что его первооткрывателю будет выдана огромная награда.
     Тем не менее, Кейтлин заявила, что её здесь нет, сдержав тем самым своё обещание.
     – Нуна, просто…
     – Это твоя заслуга. Ты нашел бы это место даже без моего присутствия. Также именно ты выяснил куда он ведет. Я не хочу быть лицемеркой. Разве ты не помнишь, что я сказала с самого начала?
     Это была не просто вежливость. Кейтлин действительно пришла, чтобы защитить его.
     В конце концов Ингун кивнул.
     – Хорошо, нуна. Спасибо.
     Кейтлин рассмеялась и вновь накинула капюшон. Сейра с мрачным выражением лица последовала за своей госпожой.
     – Шутра, раз мы теперь знаем, что этот портал работает, давай вернемся назад, к моему брату – Крису. Нужно серьезнее исследовать эту пещеру.
     Они должны были уведомить главное командование о существовании этого портала и как можно быстрее выставить у него стражу. Ингун и так серьезно отличился, так что для него не имело никакого значения, если охраной этого места займется Крис или Кейтлин.
     – Хорошо, тогда, пожалуйста, сделай это еще раз, – проговорил Ингун и указал на хрустальный шар в центре круга.
     Кейтлин кивнула и коснулась хрустального шара, чтобы влить в него немного магической силы.

***

     Была уже поздняя ночь, когда Ингун вернулся в лагерь. Но даже несмотря на это, он вместе с Кейтлин немедля отправился к палатке Криса.
     – Брат, ты будешь сильно удивлен.
     Это были единственные произнесенные Кейтлин слова, так что Крис перевел взгляд на Ингуна.
     – В чём дело?
     – Я объясню, – кашлянул Ингун и разложил на столе карту пещеры. Хоть она и была незавершенной и далекой от идеала, Крис сразу же оценил ее значимость.
     – Мы можем ударить Кайрама с тыла.
     Кайрам был братом Кайчина и лидером армии Красной Молнии, противостоявшей войскам Криса.
     Крис удивленно посмотрел на Кейтлин. Та медленно улыбнулась и просто покачала головой.
     – Что? Это еще не все?
     – Да, есть еще кое что.
     Кейтлин продолжала молчать, так что Ингун подробно изложил всё, что произошло с ними в пещере.
     Крис немало удивился новости о портале. Когда Ингун дошел до той части, где он прочитал письмена гномов и выяснил, что портал связан с еще одним, расположенным в тылу племени Красной Молнии, то ошеломленное лицо Криса просто-напросто застыло.
     – Э-э, брат? – осторожно спросила Кейтлин. Однако реакция Криса отличалась от той, которую она ожидала.
     Крис просто посмотрел на Ингуна, а затем произнес:
     – Да что же ты за человек?
     – А?
     На этот раз Ингун действительно перепугался. Возможно, Крис догадался о странностях Шутры?
     Пока Ингун облизывал губы и думал, чем же ему оправдаться, Крис внезапно расхохотался, а затем широко развел руки и обнял Ингуна.
     – Это же просто благословление! Благословление!
     Это было как найти золотую жилу.
     Кейтлин облегченно вздохнула, увидев восхищение Криса.
     – Отлично, отлично. Гномы решили оставить нам эту прелесть? Превосходно, мы сполна ею воспользуемся.
     Речь шла не только о предстоящем сражении. Использование этих проходов и порталов в корне меняло значимость Гор Джишука.
     «А он отличается от Кейтлин»
     И дело было не только в том, что он был на два года старше.
     Крис был настоящим дворянином. Он был амбициозен и думал как использовать то, что ему даётся. Играя за Зефи ему доводилось сталкиваться с этими двумя, но тогда всё было совершенно иначе. Кейтлин была сильной воительницей, а Крис – королем оборотней.
     Ингун понял, что Крис не был так же чист, как его сестра. Глаза оборотня видели в Шутре прибыль.
     – Что ты хочешь, Шутра?
     – Что я хочу?
     – Да, твоё пожелание. За свои заслуги ты будешь вознагражден от Дворца Короля Демонов, но как твой старший брат и капитан, я тоже хочу поощрить тебя.
     Ингун, Крис и Кейтлин были детьми Короля Демонов, но именно Крис отвечал за войско. Так что для него было вполне нормально объявить о том, что он хочет выдать кое-какую награду.
     «Но…»
     Ингун сделал глубокий вздох. Может он и ошибался, но от чего-то ему казалось, что Крис хочет подсадить его на крючок. Вся эта ситуация отличалась от той, когда Крис сказал, что будет учить его Ауре.
     «Вступить в мою фракцию… Присоединиться ко мне…»
     В зависимости от того, что попросит Ингун, могли измениться и его отношения с Крисом.
     – Ничего страшного, если моя просьба прозвучит слегка неразумно?
     Слова Ингуна были немного провокационными, но Крис лишь улыбнулся.
     – Хо? Слегка неразумно? Так чего же ты хочешь?
     Он мог бы попросить компетентного подчиненного или какую-нибудь экипировку, которую сейчас даже бы не смог надеть.
     Тем не менее, Ингун выбрал кое-что другое.
     – Научи меня Божественной Власти Зверя.
     – Шутра?
     Кейтлин была в шоке.
     Это была мощнейшая техника, которая передавалась из поколения в поколение в королевском роду оборотней.
     Даже среди оборотней только члены королевской семьи и самые близкие им люди могли обучиться ей. Таким образом, это была очень символичная техника.
     Как они могли обучить подобному Ингуна?
     «Так или иначе, пока что мне стоит идти дальше именно с Крисом и Кейтлин»
     Во Дворце Короля Демонов существовало три основных фракции.
     Фракция первого принца Байкала Рагнароса, фракция второго принца Зефи Рагнароса и фракция четвертой принцессы Анастасии Некрион.
     Конечно же он не мог вступить во фракцию Зефи. Фракция Байкала тоже отпадала, потому что гандхарвы враждовали с членами семьи матери этого принца. Единственно возможной оставалась фракция Анастасии, но не было бы преувеличением сказать, что эта женщина была ничем не лучше Зефи.
     «Я предпочел бы создать свою собственную фракцию»
     Учитывая такую возможность, Крис и Кейтлин были бы весьма неплохими союзниками. Наибольшей их слабостью он мог бы назвать секрет рождения Кейтлин, так что было бы хорошо, если бы он смог каким-то образом контролировать это. Кроме того, сегодняшний поступок Кейтлин запал Ингуну глубоко в сердце. Эта девушка определенно была надежным человеком.
     Ингун выбрал Божественную Власть Зверя не только из-за символичности.
     «Позже я смогу получить подчиненных. С моим уровнем и навыками мне пока еще рано просить оружие»
     В Саге о Рыцарях было множество самых разнообразных техник. Что касается Божественной Власти Зверя, в боевых искусствах она значилась с рангом S.
     Это был практически высший класс и Божественный Меч Короля Зефи был в этой же категории. Неоспоримыми, в свою очередь, считались техники ранга SS.
     Таким образом, обладание подобной техникой весьма ценилось.
     Крис серьезно посмотрел на Ингуна, а затем вновь рассмеялся. Затем, слегка пожав плечами, он произнес:
     – Божественная Власть Зверя. Да, не так уж и плохо. До определенного момента ее можно легко замаскировать под обычную Власть Зверя.
     Власть зверя – техника, которой обучались все оборотни, когда поступали на службу.
     Ингун знал, что значит обучиться Божественной Власти Зверя. Так просто такая возможность не выпадала.
     – Прямо сейчас… Сейчас я не смогу обучить тебя, так как слишком темно.
     – Да, я понимаю.
     В принципе, Ингун и сам со временем смог бы обучиться этому навыку, найдя какие-нибудь подсказки. Так или иначе, важно было получить Божественную Власть Зверя 1-го уровня, а дальше дело было за малым.
     – Что ж, это даже интересно. Как и Ауре, Кейтлин и я будем учить тебя этой технике.
     Несколько раз во время их разговора, Крис кидал на Кейтлин взгляды, и та несколько раз ему кивала с двусмысленным выражением. Казалось, она была немного смущена.
     – Шутра.
     Крис протянул руку, словно хотел пожать руку Шутры. На его лице висела озорная улыбка, но глаза светились по-доброму.
     – Как и о Кейтлин, могу я думать о тебе, как о своем младшем брате?
     Эти слова были весьма значимы.
     Ингун поглубже вдохнул и протянул Крису свою руку, а затем пожал её.
     – Конечно.
     А затем в его голове прозвучал чистый голос.

     [Сформирован Альянс с Крисом Лунный Свет / Кейтлин Лунный Свет]
     [Статус Альянса: обычный альянс]

     Ингун усмехнулся, глядя на здоровенную ручищу Криса.

Часть #3. Спасение

Глава 18.


     [Имя: Шутра Игнус]
     [Возраст: 14]
     [Раса: Гандхарва]
     [Профессия: Главный герой]
     [Вторичная профессия: Рыцарь Завоевания: ур. 1]
     [Особенности: Принц / Рыцарь Завоевания]
     [Уровень: 9]
     Сила: 21
     Интеллект: 21
     Ловкость: 21
     Талант: 21
     Упорство: 21
     Стойкость: 21
     Ментальная сила: 21
     Магическая сила: 21
     Обаяние: 17
     Дополнительные очки: 14

     – Хмм, – медленно кивнул Ингун самому себе, рассматривая плавающее в воздухе окно статуса.
     Среди всех его характеристик выделялась только одна.
     – Обаяние.
     В Саге о Рыцарях Обаяние не было идентично внешности. Внешний вид показывал насколько человек красивый и миловидный, в то время как Обаяние отвечало за то, насколько он нравился остальным.
     В частности, высокое Обаяние помогало человеку производить приятное впечатление, или же выглядеть нереально красивым при том, что его внешность была самой обыкновенной. Или же быть привлекательным, несмотря на то, что сам по себе такой человек с гнильцой.
     С другой стороны, из-за низкого Обаяния даже у обычных прохожих отбивало желание общаться с пусть даже красивым и молодым человеком.
     Внешний вид Шутры составлял 7/10 пунктов, так что он действительно был довольно красивым. Более того, теперь, когда его Обаяние стало выше, чем у жителя категории А, никто не мог усомниться в его привлекательности.
     Ингун выглядел так сосредоточенно именно из-за того, что его Обаяние оказалось ниже других характеристик.
     «Степень роста характеристик изменилась»
     Поначалу каждый новый уровень давал ему по два очка к каждой характеристике. Тем не менее, Обаяние стало расти всего на 1.
     «Конечно, причина очевидна»
     Персонажи Саги о Рыцарях росли индивидуально. К тому же, на ранних стадиях не следовало ожидать больших прибавок к параметрам. Но вот когда их уровни подрастали, то начинали проявляться специфические особенности.
     Такие гении, как Зефи и Локк демонстрировали хороший рост от начала и до конца.
     Тем не менее, все его характеристики, за исключением Обаяния, вырастали на два пункта, а потому общий темп роста был даже лучше, чем у Зефи и Локка. Также не следовало забывать и о дополнительных очках.
     – Как и следовало ожидать от главного героя, – пробормотал Ингун и усмехнулся, открыв окно навыков.
     Он не распределил очки навыков, полученные по достижению девятого уровня, так что изменений было немного.
     – Ку-ху-ху-ху, это результат моего упорного труда.
     Сформировав альянс с Крисом и Кейтлин, Ингун вернулся в свою палатку. Однако сразу спать он не пошел. Три часа он провел, получая опыт.
     Одной рукой он писал символы гномов на чистом листке бумаги, а другой практиковал Телекинез.
     Кроме того, он поработал и над своим словарным запасом. Он не просто запоминал буквы, но и вставлял имена гномьих персонажей в тексты своих любимых песен.
     Благодаря переводам и многократному написанию, текущее значение его навыка порядком выросло. Тем не менее, этого было недостаточно, чтобы Символы Гномов перешли на второй уровень и, как он предполагал, требовалось еще шесть часов практики.
     С Телекинезом всё было проще. Ингун тренировался перемещать мелкие вещи, которые разложил на столе. Вместо того, чтобы поднять объект, максимум что у него получалось – просто потрясти его. Навык был слишком слабым, однако же работал исправно.
     – Да, именно таким тяжелым трудом я и должен поднять свой Телекинез до 2-го уровня. Чтобы стать мастером на все руки, нужно проделать много тяжелой работы. И не всегда у меня всё будет получаться.
     Кроме того, Ингун всё ещё хотел обучиться магии. Ему крайне необходима была магия восстановления, так что он никак не мог выкинуть это из головы.
     – Пусть она тоже будет 1-го уровня, но это лучше, чем ничего.
     Поразмыслив в таком русле, Ингун посмотрел на навыки, текущее значение которых не изменилось.
     Под Королевским Знаменем и Корректировка Главного Героя.
     Они всё ещё были 1-го уровня, а их текущее значение оставалось без изменения. Однако Ингун не возражал, ведь он еще не экспериментировал с ними.
     – Предвкушаю 10-ый уровень.
     Помимо распределения очков навыков и тяжелой прокачки других умений, был еще один способ поднятия их текущего значения.
     В большинстве случаев навыки поднимались автоматически, когда уровень персонажа достигал определенного числа.
     А разве 10-ый уровень – не значимый этап?
     Именно это и случилось в Саге о Рыцарях. Когда Зефи и Локк достигли 10-го уровня, их уникальные навыки «Потомок Тьмы» и «Избранный» поднялись на одну ступень.
     – Значит, должно подрасти либо Завоевание, либо Корректировка Главного героя. Держу пари, что так и случится, – пробормотал Ингун и закрыл окно статуса.
     Он хотел пойти на охоту, чтобы поднять свой уровень уже сегодня, но на ближайшие два дня у него было слишком много работы.
     – Принц, я захожу, – раздался голос Каррака снаружи палатки.
     – Заходи.
     Дело было ранним утром, но Каррак уже был в полной экипировке. В руке он держал круглый щит, которого раньше у него не наблюдалось.
     – Чем занимаешься?
     – Просто тренируюсь. Мы уже выходим?
     – Да, Принц, нам нужно действовать как можно быстрее. На этот раз с нами также пойдет Принц Крис.
     Операция состояла в том, чтобы подтвердить информацию и выставить стражу у портала. Они должны были проверить, действительно ли работает портал гномов и закрепиться у его второго конца так быстро, как это только было возможно.
     Если вся эта работа будет проделана уже сегодня, то завтра или послезавтра они могли бы уже планировать нападение.
     – Хорошо, идём.
     Несмотря на то, что сейчас была самая рань, Ингун отреагировал довольно радостно и выбрался из палатки.

***

     В лагере Кейтлин было шумно.
     Ингун встретился с Крисом и Кейтлин у его входа и увидел стройные ряды воинов-оборотней, выстроившихся за ними.
     – Доброе утро, Шутра, – дружелюбно поздоровалась Кейтлин. После создания альянса они почувствовали какую-то странную связь.
     «Неплохо было бы видеть, насколько она благожелательно относится ко мне»
     К сожалению, в Саге о Рыцарях не существовало способа, позволяющего сделать это напрямую. Расположение другого персонажа можно было проверить лишь с помощью специальных предметов или некоторых НПС.
     Но бывали и случаи, когда «лояльные» персонажи внезапно совершали предательство.
     – Обед мы запаковали с собой, так что поедим в пещере. Поспешим, – положив руку на плечо Ингуна, фамильярно проговорил Крис. В этот момент выражение его лица было словно у ребенка, который торопится на пикник.
     Кейтлин вздохнула и пояснила Ингуну:
     – Пока мы будем проверять портал, мои солдаты займутся зачисткой монстров в пещере. Сейра будет главной.
     «Что ж, значит прокачать уровень не получится»
     Он чувствовал себя прискорбно, но ничего не мог с этим поделать. Им одновременно нужно было и разобраться с порталом, и обеспечить его безопасность.
     Крис слегка потряс его и произнес:
     – Обнаружение пещеры и портала – это всё твоя заслуга, так что ты можешь ожидать огромное вознаграждение. Если всё закончится хорошо, то разве твоя жизнь во Дворце Короля Демонов не станет совершенно иной? Другие потомки Короля Демонов также изменят свое мнение.
     В голосе его хёна послышались тонкие нотки враждебности, когда он произносил «потомки Короля Демонов».
     «Награда – это, конечно, здорово, но я бы не хотел выделяться»
     Это могло привлечь внимание Зефи. Тем не менее, оставаться слабым для Шутры было совершенно бесперспективно. Ему нужно было смириться с некоторыми рисками.
     «Ну, я уже был на самом дне, так что, возможно, это не будет так уж и плохо»
     Весьма вероятно, что так всё и случилось бы. Кроме того, он не должен был бояться публичности. Ингун пошел на союз с Крисом и Кейтлин не для того, чтобы прятаться.
     В то время, как он раздумывал о своем мрачном будущем, Крис похлопал его по спине. Казалось, он не так истолковал насупившееся выражение лица Ингуна.
     – Эй, не переживай. Скоро ты будешь обучаться Божественной Власти Зверя. Сейчас твоя Аура недостаточно развита, чтобы принять такую технику. Кроме того, подготовка некоторых ингредиентов тоже займет какое-то время.
     – Уверена, что я хорошо обучу тебя Ауре. После этой операции у нас будет некоторое свободное время, – вставила Кейтлин.
     Существовало так много вещей, которые он собирался выучить, но, похоже, на все сразу у него попросту не хватило бы времени.
     Ингун посмотрел на Кейтлин и про себя рассмеялся: «Хе-хе, Божественная Власть Зверя и Аура – это, конечно, хорошо, но я хочу изучить еще и несколько заклинаний… Подождите-ка»
     Ингун издал странный звук, когда в его голове промелькнула одна идея.
     – Кхо.
     «Мне точно нужно получить удар магией, чтобы овладеть ею?»
     До сих пор он узнал о двух способах, позволяющих ему изучить тот или иной навык. Первый заключался в том, чтобы произвести определенные действия. Базовое Фехтование, Картография и Символы Гномов – как раз это и предполагали.
     Второй метод – почувствовать его воздействие на себе самом.
     Невозможно было обучиться Ауре или Телекинезу путем выполнения последовательных действий. Кроме того, оба этих навыка требовали пробуждения.
     Магия.
     Шутре необходимо было пробудить магическую силу. Но, как ему казалось, процесс изучения заклинаний был ближе скорее к первому способу, нежели ко второму.
     «Может, попросить купить мне несколько магических книг? Базовую книгу заклинаний или коллекцию томов какого-нибудь одного типа магии?»
     Крис и Кейтлин были как хорошими воинами, так и магами. Несмотря на то, что они больше склонялись к воинской профессии, у них в запасе было несколько неплохих заклинаний.
     В этот момент у него промелькнула другая мысль.
     Маги, члены королевской семьи. Все эти титулы означали, что они знали о множестве вещей.
     – Крис-хён, у меня есть вопрос.
     – А? Какой? – дружелюбно отозвался идущий рядом Крис.
     Кейтлин тоже моргнула своими красивыми глазами, так что Ингун, понизив голос, обратился к ним обоим:
     – Вы когда-нибудь слышали о чем-то под названием Рыцарь Завоевания?

Глава 19.


     Рыцарь Завоевания.
     Женщина с абсолютно белыми волосами и золотой короной.
     Ингун хотел побольше узнать о Рыцаре Завоевания и его навыках.
     «Наказание, послушание, управление»
     Если хорошо подумать, то эти слова вполне могут относиться к завоеваниям.
     Корректировка Главного героя, возможно, и оказывала определенное влияние на Шутру, но сейчас его больше всего интересовало именно Завоевание.
     Принц, Рыцарь Завоевания.
     Профессия и навыки, которых не было в оригинальной Саге о Рыцарях. Возможно, Крис и Кейтлин что-то знали об этом?
     Крис и Кейтлин задумались, не дав прямого ответа на вопрос Ингуна. Однако всего спустя мгновенье Крис покачал головой и произнес:
     – Даже не знаю, никогда об этом не слышал. А ты, Кейтлин?
     Ответ Кейтлин прозвучал чуть более искренне, но результат, впрочем, не отличался. Так же как и её брат, она покачала головой и ответила:
     – Нет, не знаю такого. Это чье-то прозвище? Или так зовут твоего воина?
     Рыцарь Завоевания. Они никогда не слышали о нём. И это было довольно интересно. Даже Крис, любивший истории про воинов, был не в курсе.
     – А что, и правда. Шутра, у тебя в подчинении есть воин, которого называют Рыцарем Завоевания? Хотел бы я себе такого рыцаря.
     Глаза Криса загорелись, словно в мультфильме.
     Ингун натянуто рассмеялся и замахал руками.
     – Нет-нет, я тоже ничего такого не знаю. Просто когда-то услышал и вот, вспомнил.
     Если рассуждать об этом глубже, то данная профессия могла оказаться опасной.
     Ингун всё ещё не знал, что значит Рыцарь Завоевания. Другими словами, это означало, что и другие люди могли быть Рыцарями Завоевания. А что делать, если эти рыцари будут представлять угрозу для Криса и Кейтлин?
     «Крис и Кейтлин…»
     Нет, даже Кейтлин может захотеть причинить ему вред.
     «Я был слишком поспешен. Не стоило упоминать об этом»
     Ему самому нужно было выяснить как можно больше о Рыцарях Завоевания. Так что Ингун понял, что в будущем ему не стоит говорить об этом.
     «Риск слишком велик»
     Ингун взял под контроль свой разум и сосредоточился на дальнейших действиях.
     «Не всё лишь дым и вода… Если Крис и Кейтлин не знают, то лучше всего – сходить в библиотеку?»
     Эта мысль была далеко не нова, но ему пришлось к ней вернуться, поскольку других вариантов попросту не существовало. В библиотеке могли храниться какие-то записи.
     «В конце концов, это просто предположение»
     Женщина в белом и с золотой короной. Женщина с огненно-красными волосами. Худой мужчина в черном и человек с синим плащом и шлемом-черепом.
     Размытым пятном у него в голове промелькнули четверо неизвестных ему людей. Ингун почувствовал головокружение.
     – Эй, ты в порядке? Тебе нехорошо? – обернулся Крис, идущий впереди. В его голосе прозвучало удивление, и не даром – ведь Шутра ни с того, ни с сего закатил глаза и споткнулся.
     – Эй?
     – А, та ничего. Я просто еще немного сонный, – потер глаза Ингун, имитируя сонливость, и зевнул.
     Крис издал небольшое «ха» и вернулся на свое место.
     – Эх-эх, ты всё ещё ребенок. С момента начала операции ты должен быть морально готов.
     Крис говорил неприятные вещи, но его глаза улыбались. Ингун подумал, что хоть может они раньше никогда и не виделись, но этот человек для него как хороший старший брат.
     – Хочешь воды? – протянула флягу Кейтлин. Её выражение лица было точно таким же, как и у Криса.
     – Спасибо.
     Ингуну не особо хотелось пить, но он взял флягу и сделал глоток. На протяжении последних нескольких дней, эта девушка всегда относилась к нему чрезвычайно дружелюбно.
     Хоть Ингун и знал этих двух людей всего несколько дней, он с уверенностью мог сказать, что они очень близки друг другу. И это было вполне понятно, ведь они были оборотнями.
     «Это будет просто кошмар, если кто-то один из них умрет»
     Если умрет Кейтлин, Крис просто озвереет. Если умрет Крис, то взорвется Кейтлин. Вот почему их называли зверьми, помешанными на крови.
     Ингун вернул флягу Кейтлин и посмотрел вперед, где увидел лицо Криса. Тот просто улыбнулся ему, прежде чем снова отвернуться.
     У Ингуна проскочила внезапная мысль.
     «А что если Крис знает?»
     Знает ли он, что Кейтлин не была потомком Короля Демонов? Что ее отец – Галлехед, один из пяти капитанов?
     Между Крисом и Кейтлин была небольшая разница, всего в два года. Так что когда родилась сестра, Крис был всего лишь ребенком.
     Тем не менее, он был членом королевской семьи оборотней. Как сын 4-ой Королевы Элейн Лунный Свет, он рос, чтобы со временем стать королем оборотней.
     Трудно было представить, что он не знал о Кейтлин, – наибольшей уязвимости оборотней.
     «А также…»
     Ингун взглянул на Кейтлин. Та шла рядом с ним и мягко посмотрела на него в ответ.
     – Что? Ты хочешь еще воды?
     – Нет, я в порядке, – ответил Ингун и развернулся вперед.
     Кейтлин Лунный Свет. За год до Дня Резни именно она станет причиной возникновения полномасштабной гражданской войны среди детей Короля Демонов.
     Возможно, она даже сама об этом не знает? О том, что не является потомком Короля Демонов.
     «Я должен это аккуратно выяснить», – подумал Ингун, шагнув вперед. Пещера была уже совсем рядом.

***

     Они уже проходили этим тоннелем, так что на этот раз скорость его преодоления была заметно быстрее.
     После того, как они достигли той части пещеры, где появились каменные пауки, Сейра и её оборотни разделились на три группы, а Каррак, Крис и его элитные бойцы пошли в другом направлении. Ингун и Кейтлин следовали позади.
     По прибытию к порталу гномов, оборотни-маги Криса занялись его исследованием. Казалось, они кое-что смыслят в этих древних символах.
     – Не подумай, что я сомневаюсь в твоих словах, Шутра. Мне просто нужно убедиться в этом, – рассмеялся Крис, глядя на Ингуна. Как бы он не доверял своему младшему брату, данная процедура была из разряда обязательных. Существовала вероятность того, что Ингун неверно интерпретировал письмена.
     – Ничего, всё правильно, – ответил Ингун, поглядывая на магов. В связи с тем, что они принадлежали к расе оборотней, их тела были достаточно мускулистыми.
     Загадочные маги расшифровали символы гномов и обратились к Крису.
     – Принц Крис, всё соответствует тому, что говорил Принц Шутра. Этот портал подключен к ветви Еска Гор Джишука.
     – А нормально работать он будет?
     Маги указали на цельный контур магических символов и Крис кивнул:
     – Похоже, что будет. Изделия гномов вечны.
     Предметы, произведенные гномами, считались настоящими шедеврами в Мире Демонов. Посмотрев на Ингуна и Кейтлин, Крис подвёл итог:
     – Хорошо, давайте выдвигаться.
     Перемещение через портал было достаточно простым. Маги направили свою силу в центр круга, и в воздухе материализовались красно-синие врата. Пройдя через них, они оказались в помещении, где был расположен другой портал.
     – И всё? Ничего сверхъестественного, правда? – рассмеялась Кейтлин и похлопала Ингуна по плечу. Тот, в свою очередь, слегка удивившись её реакции, ответил:
     – Ага, ничего особенного.
     Он слегка переживал по поводу того, что может произойти, когда он шагнет в этот старый портал, однако всё прошло без эксцессов.
     «Разве это называется не межпространственным прыжком?»
     Однако то, что он проделал, называлось не межпространственным прыжком, а межпространственным перемещением. И между этими двумя понятиями была огромная разница. Конечно, Ингун не знал, в чем она заключается. Он не был достаточно хорошо осведомлен в подобных вопросах.
     – Будьте начеку. Портал всё ещё не под нашим контролем. И не забывайте, что мы до сих пор не знаем, куда ведет этот выход.
     Крис отправился исследовать проход вместе с другими оборотнями. Сейчас его поведение в корне отличалось от того расслабленного состояния, которое у него было в лагере.
     «Да, такой у него типаж»
     Услышав слова Криса, Кейтлин тоже замолчала и приняла серьезный вид. Да и Каррак выглядел сосредоточенно и даже строго. К счастью, тоннель, ведущий от Портала номер три, был значительно короче по сравнению с Порталом номер два.
     Ингун использовал мини-карту и обнаружил дверь, которую открыл Каррак.
     – Уф, как хорошо.
     Из открытой двери хлынул свежий ветерок. В этом месте часто дули ветра.
     – Горный склон? Хорошо, давайте посмотрим, что тут, – проговорил Крис и оборотни быстро начали выбираться наружу.
     – Вперед. И очень осторожно.
     На этот раз впереди шел только Крис, а затем уже Каррак, Ингун и Кейтлин.
     Вход в пещеру был замаскирован камнями, ветками и высоким кустарником, что делало группу практически невидимой.
     – Прекрасно. Выглядит очень многообещающе, – сказал Крис, глядя вниз с горы.
     Сам того не осознавая, Ингун восхищенно воскликнул:
     – Вау!
     У подножья горы раскинулось племя Красной Молнии. Если считать и мирных жителей, то насчитывалось более 5,000 человек, что было несравнимо больше, чем у Кейтлин.
     – При атаке с тыла приоритетом должны быть продовольственные склады. В то время, как Вандал нападет на них в лоб, другое подразделение ударит сзади и сожжет продовольственные склады, – сказал Крис, рассматривая диспозицию противника. При этом его голос звучал весьма зловеще.
     Тем не менее, Кейтлин, также изучающая вражескую базу, покачала головой и произнесла:
     – Странно. Среди всех этих орков совсем немного воинов.
     – Э? Что ж, давайте подумаем почему.
     Сейчас было светлое время суток, и можно было отчетливо увидеть, что орков слишком мало как для главной базы.
     Ингун, Крис и Кейтлин посмотрели вдаль. И одновременно разинули рты.
     На равнинах, в передней части базы…
     Столкнулись две огромные армии.

Глава 20.


     Это было самое настоящее сражение. Хоть данный факт и не вызывал сомнений, но битва происходила слишком далеко, чтобы узнать подробности.
     Перед главной базой племени Красной Молнии раскинулись широкие равнины, а Горы Джишука обеспечивали защиту с тыла. Битва же происходила на одном из краёв этих равнин.
     – Почти ничего не видно! А вы что-то видите? – оглянувшись, спросил Ингун. Он уже знал ответ. Даже учитывая разделявшее их большое расстояние, Крис и Кейтлин наверняка видели, что происходит.
     – Принц, мне тоже почти ничего не видно.
     Реплика Каррака была абсолютно бессмысленной. Однако затем последовал совет от Кейтлин, внимательно смотревшей вдаль.
     – Шутра, сосредоточь Ауру на своих глазах.
     Аура представляла собой жизненную энергию, укрепляющую организм, но фокусировать её на глазах…
     «Кхек, это работает! Я вижу!»
     Сосредоточив Ауру на глазах, человек получал возможность видеть дальше и точнее. То, что раньше было всего лишь отдаленными точками, начало обретать форму.
     – Орки… Что? Это не орки и не огры?
     Существа отличались от орков и огров не только цветом кожи, но и своей одеждой. В то время, как первые две расы из-за своих размеров носили сравнительно небольшое количество одежды, эти – были облачены в черную и фиолетовую экипировку, да и ростом они были ниже.
     «Уф, это мой предел?»
     Он попытался сосредоточить ауру еще сильнее, но ничего не изменилось. Расстояние было слишком большим.
     Выражения лиц Криса и Кейтлин также показывало, что они тоже не могли получить точные ответы. Старший брат, который, казалось, вложил действительно много энергии в это дело, нахмурился и пробормотал:
     – Это явно силы не Генерала Вандала. Во-первых, на сегодня не планировалось никаких нападений. Кроме того, размер войска слишком мал.
     Конечно, не все битвы проходили по расписанию. Тем не менее, здесь был не лагерь Генерала Вандала, а база племени Красной Молнии, так что не было ни одной причины, препятствующей какому-то другому сражению, выходящему за их планы.
     Таким образом, это были войска не Генерала Вандала, а кого-то третьего.
     Как и сказал Крис, масштабность была слишком маленькой. Казалось, что их всего было не более сотни. Вскоре стало понятно, что сражение скорее похоже на односторонний убой, поскольку разница в войсках была попросту несравнимой.
     – Это слишком безрассудно! Их уничтожат! – крикнула Кейтлин. Им нужно было отходить прямо сейчас, пока их окончательно не взяли в кольцо.
     Тем не менее, отряд этих существ как-то странно двигался. Вместо того, чтобы пытаться бежать, они отчаянно метались между орков.
     «Что происходит? Такое чувство, будто они хотят забрать у орков что-то важное»
     – А вот и отступление, – объявил Крис. Ожесточенный бой на переднем крае прекратился и движение войск изменилось. Казалось, что погиб их предводитель, ведущий такое безрассудное сражение.
     Отступление неизвестной армии было достаточно стремительным. С самого начала было понятно, что они обладают отличной маневренностью, так что вскоре им удалось разорвать дистанцию и оторваться от орков.
     – Бой уже закончился? И кто, черт побери, там сражался? – удрученно спросил Каррак. Крис просто проигнорировал его вопрос, а Кейтлин, повернувшись к орку, своим видом показала ему, что тоже не знает.
     Черные и фиолетовые одежды. Превосходная маневренность. И это были не силы Генерала Вандала. И самый важный момент: воины неизвестной армии были верхом на рогатых ящерицах.
     «Темные эльфы»
     Проклятые эльфы из Мира Демонов.
     Это было очевидно.

***

     Так же, как гномы и орки, темные эльфы в Саге о Рыцарях были похожи на самых обыкновенных темных эльфов из фэнтези.
     Удлиненные уши, тонкие конечности и проворные движения.
     Их кожа была коричневого цвета, словно медь, напоминая южно-американских красавиц. Что мужчины, что женщины облачались в однообразную экипировку.
     Темные эльфы обитали в Великом Лесу, который можно было назвать Амазонией Мира Демонов.
     Хоть они и были прокляты, но до сих пор оставались эльфами. Магия и стала причиной, приведшей к изменениям внешности, так что, в первую очередь, они превосходно обходились с магией.
     Темные эльфы ездили на ящерицах, которые назывались дракосами и также обитали в Великом Лесу. С точки зрения выносливости, они были хуже лошадей. Тем не менее, у них была потрясающая скорость разгона, а тактическая ценность этих ездовых животных проявлялась в болотистой местности.
     «Зачем темные эльфы пришли сюда?»
     Между Великим Лесом и Горами Джишука было огромное расстояние. Конечно, темные эльфы не всегда сидели в своих домах, но и так яростно набрасываться на орков в Горах Джишука тоже выглядело начисто лишенным смысла.
     – Принц, ты что-то понял? – спросил Каррак, увидев задумчивое лицо Ингуна. Крис и Кейтлин тоже выжидающе уставились на него.
     – Что? Ты что-то увидел?
     В глазах Криса и Кейтлин загорелись огоньки, словно они приготовились выкрикнуть: «Великолепно!».
     Ингун почесал затылок и пробормотал:
     – Я не уверен, но… Они похожи на темных эльфов. Хён и нуна видели на чём они ездили? На голове были рога, а скорость передвижения была очень быстрой.
     Каррак до сих пор ничего не понимал, но вот Крис и Кейтлин быстро уловили намек. Практически одновременно они выкрикнули:
     – Дракосы!
     Им больше не требовалось никаких дополнительных объяснений. Конечно, Каррак всё ещё непонимающе смотрел на них, но никто так и не оказался достаточно любезен, чтобы объяснить ему.
     – Я чуть не упустил очевидное.
     – Эти существа – дракосы. Впервые их вижу.
     Наконец глаза Каррака округлились и он, очевидно, понял о чем идет речь.
     – Дракосы? Темные эльфы?
     – Это просто предположение. Сражение происходило слишком далеко, так что я могу только догадываться.
     На самом деле, Ингун не мог наверняка распознать в этих существах дракосов.
     «Они были слишком далеко, так что это просто догадка, основанная на их рогах»
     На самом деле, в мире демонов было довольно много животных с рогами на голове. И если бы не их взрывная скорость при отходе, Ингун никогда бы не подумал, что это были дракосы.
     «На них ездить непросто, но весьма выгодно»
     Конечно же, всё это касалось только игры.
     – Хорошо, нужно немедленно возвращаться. Мы должны связаться с Генералом Вандалом и обрисовать ему ситуацию.
     Первоначально Крис как раз и собирался сообщить Генералу Вандалу о существовании портала гномов и обсудить дальнейшие планы, но случилось нечто экстраординарное.
     Поговорив с Ингуном и Кейтлин, Крис дунул в небольшой рог, висящий у него на шее, звук которого могли слышать только оборотни.
     – Пошли.
     Ингун, Каррак и оборотни направились в пещеру.
     Вернувшись в Портал номер два, вместо лагеря Кейтлин, они взяли курс к расположению Криса.
     Ингун впервые был на базе Криса, но его основное устройство мало чем отличалось от лагеря Кейтлин. Наибольшая разница заключалась в том, что у Криса было в два раза больше войск, чем у Кейтлин.
     – Свяжитесь с Генералом Вандалом. Это срочно, – приказал Крис, как только они прибыли к палаточному городку. Он заранее предупредил своих подчиненных, так что в его палатке уже были установлены специальные магические приспособления.
     Оборотни-маги активировали их с помощью магической силы, и круглый серебряный поднос, вертикально установленный на стол, начал слегка светиться.
     «Оо, видеосвязь?»
     Ингун был весь в ожидании. Спустя одну-две минуты частички света сформировались в лицо.
     – Принц Крис.
     Хозяином голоса оказался свирепый огр. На его краснокожем угловатом лице виднелось несколько шрамов.
     – Рад видеть Вас.
     Ингун тоже рад был видеть своего бывшего подчиненного, которым помыкал в игре.
     Тем не менее, Вандал не обратил на него никакого внимания и смотрел исключительно на Криса.
     Крис тоже, так и не представив Ингуна и Кейтлин, сразу перешел к делу.
     – Генерал Вандал, примерно час назад у базы Красной Молнии произошла небольшая битва. Кажется, это была не Ваша армия.
     – Верно, не моя. Откуда Принц узнал об этом? – коротко ответил Вандал. Если Каррак был гением среди орков, то Вандал наверняка был гением среди огров. Его фразы были отрывистыми, но вот мозг явно отличался от обычного представителя расы огров.
     – Я видел это своими собственными глазами. Я расскажу Вам об этом.
     Крис сжато поведал генералу о пещере гномов и портале. Одновременно с этим старший брат Кейтлин заявил, что отыскал её никто иной, как Шутра.
     – Понятно, – кивнул Вандал с серьезным выражением лица.
     Затем вперед шагнула Кейтлин и произнесла:
     – Генерал Вандал, теперь Ваша очередь. Расскажите, что знаете.
     – Те, кого обнаружили Принц и Принцесса, являются темными эльфами.
     «И в самом деле»
     Как и следовало ожидать, это оказались темные эльфы. Тогда Крис задал другой вопрос:
     – Но почему они так внезапно появились? Неужели темные эльфы решили послать подкрепление Дворцу Короля Демонов?
     – Что-то в этом роде, но не так. В нашу войну вмешался независимый блок. Они нас уведомили, что хотят произвести разведку до того, как мы начнем штурм.
     Видимо, случилось что-то непредвиденное, и они столкнулись с большим количеством врагов.
     – Как Принц и Принцесса могли заметить, их разбили. Тем не менее, есть кое-что поважнее. Племенем Красной Молнии был схвачен лидер темных эльфов.
     От слов Вандала Крис изменился в лице. Кейтлин, казалось, тоже поняла серьезность ситуации.
     – Вот почему они так безрассудно сражались, – шепнул Ингуну Каррак. Тот кивнул и задал вопрос Крису и Кейтлин:
     – А кто является лидером этого независимого блока?
     – Фелиция Роковой Клинок.
     Ответ был дан Генералом Вандалом. Дальнейших объяснений Ингуну не требовалось.
     6-ая принцесса, Фелиция Роковой Клинок.
     Сводная сестра Криса и Кейтлин.

Глава 21.


     У Короля Демонов было пять королев и девять детей, рожденных от них.
     3-я Королева – Сильвия Роковой Клинок.
     Она была старшей дочерью рода Роковых Клинков, который можно было назвать лидирующим среди семи кланов темных эльфов, и носила титул принцессы темных эльфов.
     Фелиция Роковой Клинок была одной из двух детей, рожденных Сильвией.
     «А ведь у неё еще есть брат»
     5-ый Принц, Сильван Роковой Клинок, и 6-ая Принцесса, Фелиция Роковой Клинок.
     Ингун покопался в своих воспоминаниях об этих персонажах. В игре они входили во фракцию 4-ой Принцессы, Анастасии Некрион, долгое время соперничающей с Зефи. Таким образом, он всегда считал их своими врагами.
     «Тем не менее, это всё же лучше, чем Крис или Кейтлин»
     Когда он играл во Дворце Короля Демонов, у него было гораздо больше шансов встретиться именно с этими двумя эльфами.
     «Надменная, красивая, эгоистичная… Другими словами, принцесса»
     Вот каким было его первое впечатление о Фелиции. Однако её брат, Сильван Роковой Клинок, был куда большим врагом для Зефи, чем она.
     «Конечно, он настоящий боец»
     Так же, как и Крис с Кейтлин, Сильван производил внушительное впечатление и был таким же жестоким врагом. В День Резни он считался самым крупным игроком.
     «Так или иначе, Фелиция здесь»
     Зачем она так внезапно тут появилась? Неужели она хочет перехватить все заслуги?
     «Маловероятно»
     Дети Короля Демонов продвигались вперед не только благодаря выполнению различных поручений. Те, кто был старше 18-и лет, могли путешествовать и самостоятельно управлять различными вещами. К слову, Фелиции в этом году только должно было исполниться 18.
     «Может, у неё есть еще какая-то миссия в этой области?»
     В то время, как Ингун был занят своими собственными размышлениями, Крис продолжал разговаривать с Вандалом.
     – Племя Красной Молнии знает, что она – Фелиция?
     – Не знаю. Она могла сказать это, а могла и держать свой рот закрытым. Или, возможно, орки сами догадались.
     Крис нахмурился. Отношение к рядовому офицеру и к принцессе кардинально разнилось. Очевидно, что то, как с ней поступят, полностью зависело от того, кем её считали.
     «Возможно, она уже мертва»
     Её могли использовать в политических играх, но следовало учитывать и тот факт, что её похитителями были агрессивные орки. Кроме того, между Миром Людей и Миром Демонов также существовали значительные отличия.
     – И так, какова позиция дворца?
     – Спасти её, если это возможно.
     – А если они не пойдут на переговоры?
     – Если они предложат – мы будем говорить. Тем не менее, я не думаю, что они инициируют встречу.
     – Действительно, – горько усмехнулся Крис, а Ингун кивнул.
     Это была не просто одна из историй, поведанных огром Вандалом. В Мире Демонов существовало одно самое важное правило: правит сильнейший. И у Вандала не было ни одной причины рисковать и предпринимать отчаянные попытки спасти принцессу, захваченную противником.
     «Ну, это всего лишь общее правило Дворца Короля Демонов»
     Темные эльфы не думали об отступлении и держались до самого конца.
     «А может они считали, что это будет их единственный и последний шанс спасти её?»
     В любом случае, факт оставался фактом – Дворец Короля Демонов не будет заботиться о спасении принцев и принцесс.
     – Мне нужно время для сбора информации, – вскоре произнес Вандал. Его слова прозвучали слегка грубовато, но Крис без малейших претензий просто кивнул.
     – Хорошо, тогда давайте снова поговорим через несколько часов.
     Крис жестом приказал магам заканчивать, и они, деактивировав устройство, вышли из палатки.
     Ингун взглянул на Каррака и сказал:
     – Каррак, будь добр, оставь нас наедине.
     – Хорошо. Позовите меня, если я понадоблюсь.
     Таким образом, в палатке осталось всего трое: Ингун, Крис и Кейтлин.
     Крис глубоко вздохнул и плюхнулся на спинку стула.
     – Наша милая сестричка стала пленницей.
     Его слова звучали слегка колюче. Но Кейтлин взглянула на них обоих и произнесла:
     – Если она еще жива, то мы должны спасти её.
     У неё был довольно решительный настрой. Кейтлин всегда отличалась твердой волей, так что Ингун неосторожно кивнул.
     Тем не менее, Крис был настроен иначе. Взглянув на Кейтлин, он рассмеялся:
     – Да, это было бы здорово, но не забывай, что нет ни одного способа, позволяющего сделать это.
     Кейтлин сердито посмотрела на Криса. Он просто проигнорировал ее взгляд и пожал плечами.
     – Это шутка.
     «Он и правда настолько несерьезен?»
     Его лицо выражало одно, а вот глаза – совершенно другое.
     «Кровожадный взгляд»
     Вполне естественно, что отношения между детьми Короля Демонов не были самыми теплыми. Каждый день они только и занимались тем, что соперничали друг с другом.
     Тем не менее, они всё таки оставались братьями и сестрами. Хоть отношения и были натянутыми, убивать друг друга было бы чересчур экстремально.
     «После войны с оборотнями, этот подход ушел в прошлое»
     В действительности, братоубийство было инициировано Зефи. Именно он искусственно создал ощущение кризиса, подталкивая остальных к активным действиям.
     Тем не менее, в словах Криса ясно читалось, что ему всё равно, если Фелиция погибнет.
     «Что-то случилось между ними двумя?»
     Ингун не знал подробностей, но пахло это скверно.
     «Если бы Крис и Кейтлин выжили, то наверняка взялись бы за Сильвана и Фелицию… Эх, он и правда позволит ей умереть?»
     Кроме того, Фелиция действительно должна была погибнуть? Прямо сейчас был 512-ый год. Когда начались события Саги о Рыцарях, а это был 513-ый год, то Фелиция всё ещё была жива.
     «Нет, я не могу быть в этом уверен»
     Не было никакой гарантии, что всё будет идти так же, как и в игре. На данный момент коренным образом не изменились отношения даже между Шутрой и Крисом с Кейтлин.
     – Мы должны спасти её. Нет, мы точно должны спасти нашу сестру, – твердо сказала Кейтлин, посмотрев Крису прямо в глаза. Также как Крис источал серьезность, Кейтлин была воплощением искренности.
     «Как и ожидалось»
     Ингун продолжал молчать, а Крис вздохнул и кивнул.
     – Ну, да. По крайней мере, мы должны попробовать.
     Уголки глаз Кейтлин дернулись, но больше она ничего не сказала. Ингун, который находился аккурат между ними, спросил:
     – А есть способ это сделать?
     В настоящее время им было неизвестно, жива Фелиция или уже нет.
     А даже если она жива и держалась в заточении, то они не знали, где находится её тюрьма.
     Крис, пожав плечами, ответил:
     – Ну, как минимум нельзя тратить время… Думаю, у Генерала Вандала есть какой-то метод.
     Крис поднялся со своего места и указал на карту поля боя, разложенную на столе.
     – После того, как войско Генерала Вандала атакует с фронта, с тыла…
     За позициями племени Красной Молнии Крис разместил три модельки.
     – Мы нанесем врагу удар с тыла. Во время всей этой заварухи, надеюсь, у нас получится вытащить Фелицию… Но есть шанс, что ничего и не получится. Тогда будет ли это наша вина?
     Взгляд Криса обратился к Кейтлин. Та, поджав губы, ответила:
     – Если ты спасешь Фелицию, то это будет действительно большая заслуга.
     – Да, это правда. Кроме того, она будет обязана мне. Разве это не здорово? – произнес Крис и лукаво улыбнулся. Кейтлин находилась в недоумении от такой постановки вопроса, в то время как Ингун просто промолчал.
     «Насколько это всё поможет Шутре?»
     Ингун не был уверен на счет Кейтлин, но Крис наверняка мог питать к ней какие-то не самые дружелюбные чувства.
     Однако Крис, вновь хохотнув, постучал по столу:
     – Надеюсь, мы сможем продолжить завтра с утра. Так что давайте, вернемся в наши лагеря и отдохнем. А я обсужу с Генералом Вандалом все детали.
     – Брат, тебе тоже нужно отдохнуть.
     – Да.
     Кейтлин еще раз нехотя взглянула на Криса, а затем вышла из палатки вместе с Ингуном.

***

     Когда Крис вновь позвал Ингуна и Кейтлин, уже был вечер.
     – Операция проста, – произнес он и разложил на столе несколько моделек.
     Ингун с первого взгляда определил кого эти статуэтки изображают.
     «Это – мы трое»
     Модельки действительно были хорошо сделаны. Крис принялся объяснять.
     – Генерал Вандал увлечет за собой армию Красной Молнии, а мы ударим их в спину.
     «Это действительно просто»
     План был практически таким-же, каким и представлялся в первоначальном варианте. Крис откашлялся и добавил:
     – Я проникну в центр базы и подниму там шум. В это время Ингун и Кейтлин поведут соответствующие войска, чтобы расчистить путь и выполнить миссию.
     Все три модельки были расставлены каждая в своем направлении.
     Ингун спросил:
     – Миссию – в смысле, спасение Фелиции?
     – Сжечь продовольственные склады и, если получится, во время этого вытащить Фелицию. Если станет опасно – оставить её.
     Это была миссия не по спасению, но по разрушению.
     – Брат.
     – Я сделал всё, что мог. Мы не в том положении, чтобы приказывать.
     Кейтлин с неподдельным отвращением встретила слова Криса, однако ничего не сказала.
     «Нет, ну он мог бы послать лазутчиков, чтобы выяснить место заключения пленницы. Что ж… Возможно, у нас просто нет на это времени», – подумал про себя Ингун, продолжая слушать объяснения Криса. Необходимо было обсудить различные вопросы по взаимодействию, в том числе о передаче сигналов между подразделениями.
     – Хорошо, возвращайтесь и набирайтесь сил. Выходим в полночь. Давайте сделаем всё как надо.
     «Да уж, на этот раз я постараюсь добраться до 10-го уровня», – кивнул Ингун и вышел из палатки.
     Время пролетело достаточно быстро. Вместе с Карраком и его 50-ю орками, а также подразделениями Криса и Кейтлин, они прошли через портал гномов и оказались на выступе горы, откуда открывался вид на главную базу племени Красной Молнии.
     – Хе-хе, они бы никогда не подумали, что мы прямо за их спинами, – тихо пробормотал Каррак, найдя это веселым. В темноте пряталось практически 400 воинов. Стояла глубокая ночь, и луна едва светила, так что даже Ингун не мог разглядеть всех присутствующих.
     Шутра кивнул, глядя перед собой. Холодный ночной воздух омывал его лицо.
     – Начинается.
     Со стороны фронтовой части послышался низкий гул. Под звуки барабанов и горнов, Войска Вандала ринулись в атаку, от чего даже земля затряслась.
     На базе Красной Молнии воцарилось настоящее безумство. Раздались крики и звуки тревожных рогов, а орки начали массово высыпаться наружу из своих палаток.
     Ингун взглянул туда, где прятался Крис. Он велел ждать сигнала.
     – Ну что, пора?
     – Рано. Мы должны дождаться, пока основные войска покинут базу, – ответил Ингун на вопрос Каррака, тем самым успокоив его.
     Орк прошел через множество сражений, но впервые должен был принять участие в настолько масштабной битве.
     Прошло некоторое время.
     Крис и оборотни начали спускаться вниз. Их темп был достаточно быстрый. Ингун же должен был возглавить отряд из своих пятидесяти орков и еще тридцати, выданных Крисом. Таким образом, в общей сложности под его руководством было 80 воинов.
     Вскоре оборотни заревели и прямо посреди базы Красной Молнии завязалась крупная потасовка.
     – Вперед!
     – В атаку!
     Наряду с Ингуном, Каррак громко крикнул и орки побежали вниз с горы. Приблизившись к расположению противника, они перестали кричать. Благодаря своей внутренней силе, Ингун не отставал от орков. Одновременно с этим он увидел Кейтлин, намеренно держащую темп его подразделения, чтобы идти наравне с ними.
     Кейтлин обернулась к Ингуну и легко засмеялась. Ингун в ответ тоже улыбнулся.
     База была прямо перед ними.
     Взглянув на мини-карту, он обнажил свой меч.

     Примечание от автора:
     Это… Термин «сводная сестра» в прошлой главе подразумевал, что Фелиция просто еще один потомок Короля Демонов.
     Все дети Короля Демонов являются сводными братьями и сестрами. Кейтлин официально тоже считается потомком Короля Демонов, а потому имеет родственную связь с другими детьми.
     До встречи в следующей главе!

Глава 22.


     Базу племени Красной Молнии лихорадило. Повсюду было пламя, крики, плач, рёв и всё это смешивалось воедино, создавая по-настоящему устрашающий звук.
     Даже от простого стояния на месте можно было получить головокружение. Впрочем, останавливаться времени тоже не было.
     Ингун взглянул на свернутую мини-карту и скомандовал:
     – Налево! Бегите прямо к продовольственным складам!
     Так как Генерал Вандал атаковал с фронта, на базе осталось достаточно мало войск. Кроме того, поскольку Крис бросился вперед и поднял настоящую панику, все оставшиеся силы погнались именно за ним.
     Даже если и нельзя было сказать, что вокруг пусто, – ситуация явно к этому стремилась!
     – Уааргх!
     – Сдохни!
     Орки смело бросались вперед, размахивая своим оружием, и глаза застилал повсеместный вид крови. Каррак вновь показал свое невероятное мастерство. В одной руке он сжимал топор, а во второй – щит. В качестве орка-лидера, он прямо таки сокрушал всё, что оказывалось на его пути.
     Ингун тоже не стоял в стороне. Хоть он и не сражался бок о бок с Карраком, но оказывал ему весомую поддержку.

     [Метание Кинжалов: ур. 1]

     Этот навык он изучил еще вчера, специально готовясь к предстоящей битве. Хоть умение и заключалось в обычном метании ножей, но с его помощью Ингуну удалось убить уже несколько орков. Естественно, большую часть урона наносил Каррак, но даже так ему капало приличное количество опыта.
     «Может стоит научиться еще и правильно стрелять из лука?»
     В такой ситуации лук или другие дальнобойные виды оружия были бы как нельзя кстати.
     – Каррак! Возьми левее! Еще немного, и мы попадем на продовольственные склады!
     – Угрх!
     В ответ Каррак, преисполненный адреналина, выплюнул какой-то особо странный звук.
     Ингун нащупал свой кинжал и огляделся. Однако причина заключалась не в том, что он волновался о себе или же о Кейтлин.
     «Так, операция… Точно, нужно же найти Фелицию!»
     Ингун порыскал вокруг, но никаких признаков Фелиции так найти и не сумел.
     «Если она заперта, то случайно не могла там умереть?»
     Повсюду бушевало пламя. Если эльфийка находилась в закрытом пространстве, то вполне могла задохнуться и погибнуть.
     «Он и правда это не учел?», – подумал Ингун о Крисе, который и стал первоочередной причиной пожара. Но вместо того, чтобы останавливать огонь, Ингун приказал Карраку:
     – Найди Фелицию!
     – Э? Ты о чем? – непонимающим голосом переспросил орк.
     Ингун видел десятки палаток и деревянных построек, но для нормального обыска было слишком мало времени и тесно.
     – Нет, лучше просто беги вперед!
     Если враги узнают цену Фелиции – то попытаются удержать её.
     «Да, лучше об этом сейчас не думать»
     Ингун чувствовал небольшое раскаяние, но он не мог изменить ситуацию.
     Вместо этого он сосредоточился на мини-карте и продолжил продвигаться вперед вместе с Карраком. Ингун воспринимал Фелицию как нейтрального НПС, так что она должна была выглядеть голубой или фиолетовой точкой на карте.
     Что касается Криса и Кейтлин, то хоть он и убивал их, играя за Зефи, теперь они стали для него надежными союзниками. Возможно, Фелиция и Сильван тоже встанут на его сторону.
     «Да, безусловных врагов не существует»
     Конечно же Зефи был исключением.
     – Принц! Склады! – крикнул Каррак. Несколько орков, стоящих подле него, стали забрасывать помещения колбами со взрывной магией, что привело к мощным взрывам и вспышкам пламени.
     – Гра-ха-ха-ха, отличная пробежка! – вновь прокричал Каррак с таким лицом, словно он был здесь главным злодеем. Но вместо того, чтобы реагировать на слова орка, Ингун вновь осмотрелся. Его отряд уже позаботился о первоначальной цели, так что теперь он мог заняться поисками Фелиции.
     «Несмотря на это, я всё ещё могу найти её…»
     – Сюда! Кто-нибудь, помогите!
     Прежде, чем Ингун успел закончить свою мысль, до его ушей донесся резкий крик. Среди всех громких звуков, издаваемых орками, этот с точностью можно было идентифицировать как женский голос.
     Ингун и Каррак побежали в направлении раздавшегося крика. Внутри наполовину-рухнувшего деревянного здания валялось несколько оглушенных орков и сидела девушка-темный эльф со связанными за спиной руками.
     – Фелиция?
     У Фелиции было острое лицо, серебряные волосы, красные глаза и одежда, которую суммарно можно было охарактеризовать как купальник.
     Фелиция удивленно моргнула, услышав вопрос Ингуна.
     – Что? Шутра, это ты?
     Вместо ответа, Ингун спросил сам:
     – Как? Кто оглушил всех этих орков?
     – Конечно же я! Я использовала весь этот бардак, чтобы попытаться убежать, но вокруг всё загорелось… Впрочем, не важно! Разрежь побыстрее веревку! Она заколдованная, и я не могу снять её сама!
     Так или иначе, Фелиция уже была на пол пути к своему собственному спасению.
     «Как и следовало ожидать от потомка Короля Демонов»
     Разрезая веревку, Ингун взглянул на Каррака. Тот как раз посылал в небо один из оговоренных сигналов. В ночном небе, окрашенном огнями пламени, блеснула зеленая вспышка.
     – Это сигнал, что я нашел нуну! Теперь пошли, нужно уходить! – сказал Ингун и жестом предложил ей уходить. Тем не менее, Фелиция продолжала стоять с растерянным лицом.
     – Вы послали сигнал Крису и Кейтлин?
     – Да! Они оба тоже ищут нуну!
     По правде говоря, Крис сказал, что ему всё равно, выживет она или погибнет.
     «В будущем эти обстоятельства могут сыграть мне на руку. Если Фелиция присоединится к нашему альянсу, то и Сильван перейдет на нашу сторону!»
     Кроме того, Кейтлин искренне беспокоилась за эту девушку.
     Ингун еще раз помахал Фелиции, но она всё равно продолжала стоять на месте, шокированно мигая глазами.
     – Крис и Кейтлин? Они пытаются спасти меня?
     «Почему это её так удивляет? Неужели их отношения хуже, чем я думал?»
     Так или иначе, здесь что-то было. Что-то, о чем Ингун еще не знал.
     «Ах, даже не знаю. Для начала нужно убраться отсюда куда подальше!»
     Сейчас не время было об этом думать. Им нужно было уходить и как можно скорее.
     – Принц, они идут! – громко прокричал Каррак. Ингун взглянул на мини-карту и увидел, что в их сторону стекается много красных точек.
     «Ну это естественно после того, как мы подожгли их продовольственные склады»
     Хотя вполне возможно, что противник уже понял основную цель подразделения Ингуна. Правда, склады тоже пылали, так что пока всё шло гладко.
     – Нуна, давай! Нужно поторопиться!
     – Х-хорошо! Но называть меня нуной… – пришла в движение Фелиция, параллельно отвечая Ингуну.
     – Убить их!
     – Пустить этих тварей на суп!
     В их сторону бросились орки из племени Красной Молнии. Со всех сторон полетели стрелы, а до ушей донесся свист топоров.
     – Кхо! Прячьтесь за мной! Каррак поднял над головой щит и прикрыл Ингуна. Тот, в свою очередь, быстро протянул руку и, схватив за запястье Фелицию, потянул её к себе.
     – Кхек?
     – Ооо!
     – Убить!
     – В бой!
     Вопли орков поглотили вскрик Фелиции. Затем Каррак направил щит перед собой и прорычал:
     – Принц! Держитесь меня!
     Это была ситуация, когда он не мог себе позволить даже перевести взгляд на мини-карту. Ингун посмотрел на Фелицию и спросил:
     – Фелиция-нуна! У тебя есть какая-нибудь полезная магия?
     Сильван и Фелиция были достаточно талантливыми магами. После вопроса Ингуна Фелиция собрала свою волю в кулак и кивнула:
     – Э-э, секундочку. Значит… Шутра, сзади!
     – Что? – оглянулся Ингун и в эту самую секунду увидел, как прямо в него летит огненная стрела, выпущенная одним из орков Красной Молнии.
     «Магия?»
     У него не было времени чтобы думать, так что он просто поступил так, как подсказали ему инстинкты. Он обнял и прикрыл собою Фелицию, чтобы уберечь её от заклинания.
     «Ах, черт! Это не Кейтлин!»
     Но было уже слишком поздно, чтобы сожалеть об этом. Его тело пронзила страшная боль, которую трудно было себе даже представить.
     – Шутра! – вместо Ингуна, ошеломленно закричала Фелиция. Посреди всех этих мук он почувствовал тоненькую ниточку удовольствия – он поступил правильно.

     [Вы изучили Контроль Магической Силы: ур.1]
     [Вы изучили Огненную Стрелу: ур. 1]

     Магия!
     Ингун застонал и выпустил Фелицию. А затем развернулся и выкрикнул:
     – Огненная Стрела!
     Огненная стрела, созданная магией!
     Из пальцев Ингуна вырвались искры и полетели прямиком в орков.

Глава 23.


     Небольшая огненная стрела пронзила ночную тьму. Естественно, она не превратила в пепел всё, что находилось на её пути. Он только что её изучил, а, соответственно, текущее значение навыка было на весьма скромном 1-ом уровне.
     Тем не менее, Ингун впервые воспользовался магией, и несмотря на дикую боль, он чувствовал истинное блаженство.
     «Оо! Это реально! Настоящая магия!»
     – Принц, ты в порядке? – прокричал Каррак, не глядя в его сторону. Ингун открыл рот, чтобы ответить, однако всё, что он смог издать, это какой-то невнятный звук.
     – Кху-тча!
     А затем он рефлекторно дернулся в сторону. Это было ещё одно заклинание. Правда, на этот раз летящее прямиком в Фелицию.
     «Я-я должен сделать это!»
     Магический заряд приближался, однако это была уже не огненная стрела, а ледяная.
     – Ку-кхек!
     В отличие от огненной стрелы, которая будто бы взорвала спину Ингуна, эта – пронзила его насквозь. В его голове вновь зазвучал ясный голос, но боль была так велика, что он уже попросту не мог чувствовать радость.

     [Вы изучили Ледяную Стрелу: ур.1]
     [Ваша Выносливость упала. Вы находитесь в опасном для жизни состоянии]

     Ингун не мог видеть датчик выносливости, но если бы мог, то он наверняка бы полыхал красным.
     – Ууух, – застонал Ингун и начал оседать на землю, однако Фелиция быстро протянула руку и подхватила его.
     – Шутра!
     – Принц! Ты живой?
     Однако он не мог ответить ни на один из этих двух призывов. Он повел себя слишком иррационально, когда дело дошло до магии.
     А ещё, он был слишком жаден! Обучаться магии в такой ситуации было настоящим сумасшествием! Не было ни малейшего смысла в изученных заклинаниях, если бы он умер.
     Ингуна терзало множество сожалений, но из-за боли он уже не мог ни о чем больше думать.
     – Кхек!
     – Не двигайся! – чуть ли не закричала Фелиция, прикоснувшись к ранам Ингуна своими дрожащими руками.
     Благодаря ожесточенной защите орков, больше ни одно заклинание его не настигло.
     – Сумасшедший, сумасшедший! Почему некто, столь слабый, решил пойти на такое безрассудство? И когда он успел овладеть магией?
     Ингун продолжал мучиться, а Фелицию никак не покидало удивление. Её глаза пробежались по его телу с недоверчивым выражением.
     «Шутра защищал меня? Он принял удар своим телом?»
     Затем Фелиция вынуждена была сосредоточиться, чтобы активировать собственное заклинание. Это была восстанавливающая магия, направленная на Ингуна.
     «Эм?»
     Из рук Фелиции полился теплый свет и раны Ингуна быстро затянулись. Излечение нужно было продолжать до тех пор, пока выносливость не вернется к нормальному значению.

     [Вы изучили Лечение: ур.1]

     «Ооо!»
     Он уже было собрался умирать, но теперь от всего сердца радовался тому, что живой.
     Фелиция не понимала, почему Ингун так резко повеселел, и снова приложила к его телу руки.
     – Эй, Шутра! Держись! Не умирай!
     Её голос звучал зло, но Ингуна удивили набежавшие в уголки глаз слезы. Он лежал и пораженно смотрел на её лицо.
     «Ф-Фелиция?»
     Она и правда решила так поступить? Разве она не была равнодушна к Шутре?
     – Эй, ты в порядке? А? Ответь мне!
     – Всё нормально.
     Ингун попытался ответить в её энергичной манере, но издал лишь тихое бормотание.
     – Вот же дурак! И чем ты только думал? Ты считал, что я не смогу остановить такую жалкую магию? Теперь мне придётся защищать тебя!
     – Нет, я не собирался защищать тебя.
     Конечно, на самом деле в этом и заключалось его намерение в первый раз. Но вот во второй он уже осознанно захотел подставиться под удар.
     – Ладно, ты встать можешь? Или мне еще раз использовать заклинание восстановления?
     В ответ Ингун кивнул и, собрав все свои силы, приподнялся. Хоть он и был смущен её чересчур дружелюбным отношением, он находил это вполне приятным.
     – Принц! Ты как?
     Ингун услышал голос Каррака, прозвучавший где-то поблизости. Вместо ответа, Ингун облокотился на Фелицию и сказал:
     – Нуна, нам нужно быстрее уходить отсюда.
     Благодаря восстанавливающей магии, теперь его голос звучал куда бодрее, чем раньше.
     – Хм, да! Поспешим!
     Так или иначе, Ингун чувствовал себя всё ещё паршиво, но пытался не думать об этом. Вместе с Фелицией и в сопровождении Каррака, он направился в сторону Гор Джишука.
     Тем не менее, отступление было не настолько простым, как он предполагал. Орки Красной Молнии стекались со всех сторон, словно собаки.
     «Черт! Что там такое Крис устроил?»
     Конечно, это не было виной Криса. Возможно, он и вовсе столкнулся с вдвое большим количеством орков.
     «Почему на базе осталось так много орков? И в порядке ли Кейтлин?»
     Ингун переживал за Кейтлин, которая двинулась в противоположном ему направлении. Тем не менее, это были Крис и Кейтлин. Даже великий Зефи не хотел противостоять им в одиночку.
     «Да! Сейчас я должен побеспокоиться о себе самом!»
     – Уррргх! – спереди раздался угрожающий рык, словно отвечающий мысленным вопросам Ингуна.
     – Кровавый огр! – моментально отреагировали орки.
     Абсолютно красный огр встал на пути группы Ингуна.
     «Мутировавшая разновидность огров!»
     Эти твари были гораздо сильнее и крупнее обычных огров.
     Монстр взревел и взмахнул своим обоюдоострым топором, который, казалось, был даже больше Ингуна. Подобную экипировку, наверное, мог носить лишь исключительный воин.
     – Нам нужно прорываться.
     Чтобы расчистить путь к отступлению, они должны были справиться с этим огром. Но если они потратят на это слишком много времени, то их настигнут орки из племени Красной Молнии.
     С решительным выражением лица Ингун отвернулся от Фелиции. Сейчас не время было скрывать свою силу.
     – Каррак! Действуем, как и в прошлый раз!
     Каррак кивнул Ингуну и поудобнее перехватил топор. Никаких дальнейших объяснений не требовалось, поскольку эти двое уже и без слов понимали друг друга.
     – Под Королевским Знаменем! – прокричал Ингун и ударил кинжалом землю. Как и прежде, из тела Ингуна начал сочиться белый свет.
     «Кху!»
     Его выносливость, казалось, попросту вылилась из него. Несмотря на то, что он уже наполовину восстановился, из-за этого удара о землю сила покинула его ноги, и он чуть не рухнул навзничь.
     Тем не менее, сам по себе навык сработал как надо. Свет, исходящий от Ингуна, собрался воедино и сформировал нить с Карраком.
     Орк, окруженный белым сиянием, издал дикий боевой крик. Стоящие поблизости орки тоже заревели, но вот Фелиция повела себя иначе. Она смотрела на Ингуна, а её красные глаза подрагивали.
     – Шутра? Ты сделал это прямо сейчас?
     Она явно требовала объяснений, но на это не было времени.
     – Да, сделал!
     – Что вы там встали? Вперед! – прокричал Каррак. Фелиция нахмурилась, однако тоже развернулась в сторону кровавого огра.
     – Ухххрр!
     – Ахрааа!
     Каррак и огр взревели, бросившись навстречу друг другу. А вот Фелиция лишь рассмеялась, словно считала их жалкими, а затем взмахнула руками.
     – Скольжение!
     – Уааак!
     Заклинание превратило землю перед огром в сплошной каток. Огр явно об этом не догадывался и упал, словно поскользнувшись на куске мыла в ванной комнате. Сообразительный Каррак не упустил эту возможность.
     – Умри!
     Топор ударил точно в шею кровавого огра.
     – Киааааг!
     С ужасным криком огр попытался подняться, но было уже поздно. Каррак взмахнул топором ещё раз и рубанул огра прямиком в лоб. В стороны разлетелись кровь и мозги чудовища.
     Каррак засмеялся, подняв голову вверх, а Фелиция продолжила нахмурено стоять.
     «Как и следовало ожидать от Фелиции»
     Хоть Каррак и был тем, кто непосредственно нанес удар, исход битвы решила именно Фелиция. Она использовала магию в полном соответствии с ситуацией.
     «Значит ли это, что мне не нужно было активировать Под Королевским Знаменем?»
     Возможно, результат был бы таким же, но этот навык не просто давал кому-то дополнительную силу.

     [Вы получили новый уровень]

     Ещё он позволял королю получать достижения!
     «10-ый уровень!»
     Яркое свечение окутало Ингуна, ознаменовав повышение его уровня. В ту же секунду восстановилась его выносливость, и Ингун прямо таки подскочил на своем месте. Как и в прошлый раз, после использования Под Королевским Знаменем, у него болела голова, но это его не беспокоило.
     10-ый уровень – особая ступень в Саге о Рыцарях!
     «Ну, как минимум, на это есть шанс»
     И тут в его голове раздался знакомый голос, а Ингун довольно сжал кулак.

     [Уровень Корректировки Главного героя увеличился]

Глава 24.


     [Корректировка Главного героя: ур. 2]

     Ингун рефлекторно поднял руку и активировал окно навыков. Под Корректировкой Главного героя располагался еще один пассивный навык, которого раньше он не видел.

     [Боевая Защита: ур.1]
     [Вероятность попадания оружия по главному герою слегка уменьшена]

     «Кхек, разве это не эффект штурмовика?»
     Данный навык выглядел точь в точь как небезызвестный «эффект штурмовика». Штурмовиками называли элитных солдат из классического научно-фантастического фильма «Звездные Войны». Среди многочисленных имперских солдат именно эти были хорошо известны своей точной стрельбой. Тем не менее, при встрече с главными действующими лицами, точность их попаданий начинала резко падать.
     Это было похоже на ту ситуацию, когда по героям боевиков промахиваются целые толпы бандитов.
     «Разве это не благодаря Корректировке Главного героя?»
     Возможно, его способность к обучению навыкам появилась не благодаря Завоеванию, а, что более вероятно, от Корректировки Главного героя.
     Так или иначе, это был стоящий навык.
     Ингуна слегка напрягало слово «немного» в описании нового умения, но следовало учитывать, что на данный момент оно было всего лишь 1-го уровня.
     «Может, еще что-нибудь добавилось? Интересно, какой эффект будет давать Корректировка, когда она подрастет еще выше?»
     – Эй, Шутра! Ты что делаешь? – прервал размышления Ингуна резкий голос Фелиции.
     Ингун собрался с мыслями и встал. Вовсю кипело сражение и сейчас было не время для изучения своих навыков.
     «Увижу ли я эффект от поднятия уровня?»
     Или он будет подавлен побочными эффектами применения Под Королевским Знаменем?
     – Принц!
     – А, что? – отозвался Ингун, поднимая свой кинжал. После того, как они позаботились о кровавом огре, удивленные орки из племени Красной Молнии заметно активизировались.
     «Ладно, я должен поспешить»
     Мини-карта всё ещё была полна врагов. Пройдет еще немного времени и противник попросту заполонит то место, где они находятся.
     – Пора! Уходим! – Ингун отдал приказ Карраку, размахивающему топором, а затем прокричал Фелиции, – Отправь этих свиней обратно в огонь!
     – Обратно в огонь?
     Фелиция услышала слова Ингуна, после чего засмеялась и подняла обе руки.
     – Ветер! Создай суматоху!
     Спустя мгновенье её команда стала реальностью. Из рук Фелиции вырвались сильные ветра, поднявшие языки пламени возле вражеских орков.
     – Оо!
     Это была не магия. Ингун был в этом уверен, поскольку уже пробудил свою магическую силу.
     «Дух! Это, должно быть, дух!»
     Тёмные эльфы, которых также называли проклятыми. Конечно, на Ассенбахском Континенте было несколько рас, рожденных с более высокой близостью с духами, чем эльфы, но Фелиция не зря носила титул Принцессы темных эльфов. Перед тем, как стать превосходным магом, она стала талантливым мастером духов.
     «Но как это происходит? Ветер просто… Кхек!», – покачал головой Ингун. Он хотел слишком многого.
     «Вероятно, техники духов будут схожи с Аурой или ментальными силами. Я не могу пробудить их так же, как магию»
     На самом деле, ему еще и сфера магии была не до конца ясна. Чтобы определить точные механизмы её применения, требовалось еще несколько практических экспериментов.
     «Но, чтобы выяснить наверняка, мне всё-таки нужно получить удар какой-нибудь техникой духов»
     Позже он обязательно займется этим вопросом.
     – Принц! Вспышка!
     На этот раз мысли Ингуна прервал Каррак. Взглянув в небо, он увидел один из заранее обусловленных сигналов. Желтую вспышку.
     – Команда отступать!
     Крис отдал приказ к полному отступлению.
     «Что происходит? Крис в опасности?»
     Внезапно Ингун, возглавлявший отступление своего подразделения орков к Горам Джишука, подумал о Кейтлин.
     «Нужно расширить сферу осмотра!»
     Ингун мог смотреть на определенный участок местности, ограниченный своеобразными рамками, но увеличив радиус обзора, он получил бы возможность увидеть передвижение и соседних подразделений.
     Благодаря ветру с пламенем Фелиции, Ингун получил возможность побежать к горе, не забывая отслеживать маневры вражеских орков на своей мини-карте.
     «Около шестидесяти»
     Не так то просто было подсчитать точное количество противников, но ориентировочно ему казалось, что за ними по горному склону гонится около шестидесяти преследователей. После того, как Ингун достиг определенной высоты, он повернулся и посмотрел вниз, на племя Красной Молнии.
     Огонь и дым затрудняли ему видимость, но точки на мини-карте отчетливо свидетельствовали о наличии противника.
     «Войска по центру и справа»
     Там были Крис и Кейтлин. Вскоре преследователи Ингуна решили бросить его и повернули назад, к нарушителям, которые еще оставались на территории их базы.
     Ингун стиснул зубы. Перед его глазами стояли образы Криса и Кейтлин.
     Звери, помешанные на крови. Монстры-оборотни.
     Тем не менее, эта история случилась в 516-ом году, который должен был настать только через четыре года. Сейчас же Крису было всего 17, а Кейтлин и вовсе 15.
     «Кейтлин»
     Он должен был спасти её. Нет, он должен был помочь. Возможно, причина, по которой Ингуну удалось так легко убежать от своих врагов, как раз и заключалась в том, что орки решили расправиться с Крисом и Кейтлин.
     – Каррак! Бери свои войска! Иди и помоги Кейтлин!
     Если бы ему понадобилось выбирать между Крисом и Кейтлин, то было бы правильно помочь именно девушке. Крис был гораздо сильнее, чем Кейтлин, а его оборотни считались настоящей элитой. Другими словами, у него гораздо больше шансов выбраться оттуда живым.
     – Понял! – немедленно отреагировал Каррак. Однако реакция Фелиции отличалась. Её глаза округлились.
     – Что, ты собираешься вернуться?
     Ингун лишь кивнул в ответ и побежал за Карраком!
     – Поехали!
     – Ухх!
     – Угр!
     После сражения у орков прямо таки кипел адреналин, так что они ревели, следуя за Ингуном. Фелиция посмотрела им вслед с недоуменным выражением, а затем разразилась проклятиями:
     – Вот же кретин! Пойдем вместе! Вместе!
     Вместо того, чтобы обернуться назад, Ингун сосредоточенно смотрел на мини-карту и бежал вперед. Спустя всего несколько секунд их догнала Фелиция и вновь призвала духа.
     – Ветер! Открой путь!
     С помощью силы ветра она открыла проход в бушующем пламени, чтобы группа Ингуна смогла пробежать вперед. Ингун мысленно её поблагодарил и вытащил кинжал. Впереди были орки Красной Молнии.
     – Каррак! Прорываемся!
     – И без тебя знаю! – злобно засмеялся Каррак, орудуя своим боевым топором.
     Фелиция глумилась над противниками, используя магию и духов, чтобы блокировать их, и одновременно расчистить путь своим союзникам.
     «И правда опытная»
     Ингун переживал за Кейтлин, но его взгляд то и дело переключался на бегущего рядом с ним человека.
     Фелиция не использовала атакующую магию. Она вызывала огонь и ветер, целиком и полностью контролируя поле боя вокруг себя. Она была магом, и таков был её стиль.
     Двигаясь среди пламени, она казалась настоящей богиней сражения.
     «Как, черт возьми, её поймали?»
     Возможно, её схватили из-за мимолетной невнимательности? Или ей попался крайне сильный орк из племени Красной Молнии?
     – Принц! Куда мы должны бежать? – спросил Каррак, купавшийся в крови своих врагов.
     Ингун проверил мини-карту и ответил:
     – Сюда!
     Из-за повсеместного огня невозможно было определить, где его союзники. Таким образом, он мог лишь догадываться, основываясь на передвижении врагов.
     «Как хорошо, что это ближний бой»
     Сбитые с толку враги бегали во всех направлениях. Если бы бой происходил не таким образом, а по всем правилам, то его подразделению наверняка был бы нанесен серьезный ущерб от луков и магии.
     – Нуна, убери огонь оттуда! – выкрикнул Ингун, указывая на гигантский пожар, пожирающий нечто неизвестное. Учитывая обстоятельства, весьма вероятно, что именно где-то за ним были Кейтлин и её оборотни. Таким образом, проход сквозь него был самым коротким путем.
     – Торнадо! – нервно прокричала Фелиция, делая пассы руками.
     В пространство вылилось огромное количество маны. Небольшие порывы ветра, появившиеся из рук Фелиции, превратились в настоящую бурю, снося всё на своём пути, в том числе пламя.
     – Спасибо! Нуна просто лучшая! – поблагодарил её Ингун, в то время как Фелиция раздраженно фыркнула. Но даже так она казалась счастливой, а на её лице можно было увидеть маленькую улыбку.
     – Каррак, пойдем!
     – Угх!
     Ингун вместе с Карраком побежал прямиком в сторону вихря и Фелиция поспешно избавилась от него. Перепрыгивая оставшееся препятствие, Ингун прокричал:
     – Кейтлин! Я пришел, чтобы спасти…!
     Ба-бааам!
     Внезапный треск поглотил весь шум, в том числе выкрик Ингуна. Источником этого звука был кулак, уничтоживший орков. А владельцем кулака была молодая девушка. Она была окружена трупами, в которых с трудом можно было распознать орков.
     – Ты хотел прийти и спасти кого-то? – подшутила над ним Фелиция, а Каррак громко рассмеялся.
     Вместо ответа, Ингун взглянул на девушку. В её глазах, покрытых кровью орков, мелькнуло смущение, но это продлилось всего мгновенье.
     – Шутра! Ты цел!
     Кейтлин Лунный Свет.
     Хоть она и была еще довольно юной, её улыбка была похожа на распустившийся бутон.

Глава 25.


     Кейтлин была не одна. Позади неё стояли и другие, тяжело дышащие оборотни. Как и она, оборотни были с ног до головы залиты кровью орков.
     – Хм-гм, да, цел… В смысле, я пришел, чтобы помочь тебе.
     Учитывая окружающую обстановку он попросту не мог сказать, что пришел спасти её.
     «Может мне просто уйти?»
     Именно у орков из племени Красной Молнии были проблемы с Кейтлин и её оборотнями, а не наоборот.
     Кейтлин вытерла с лица и рук кровь, а затем подошла к Ингуну. А через мгновенье увидела Каррака и стоящую позади него Фелицию.
     – Фелиция!
     Никто не смог бы отрицать искренние эмоции в её голосе. Этот вскрик содержал смесь и тревоги, и радости, заставляя Фелицию отреагировать весьма неловко.
     – Э-э, да, Кейтлин.
     Затем она отвернулась, словно хотела повнимательнее что-то рассмотреть. Ингун не мог быть уверен наверняка, потому что не видел выражения её лица, но со стороны казалось, что ей было стыдно.
     Кейтлин звонко засмеялась при виде Фелиции, а затем вновь обратилась к Ингуну:
     – Удивительно. Это огромная заслуга.
     Это была определенно большая заслуга, впрочем, похвала от Кейтлин тоже прозвучала весьма приятно. Однако это место не подходило для обмена любезностями. Несмотря на то, что красных точек на мини-карте стало меньше, она отчетливо показывала, что враги еще есть.
     – Спасибо. Это… Нуна, давай убираться отсюда. Крис-хён сможет позаботиться о себе.
     15-и летняя Кейтлин уже была достаточно сильной, а Крис и вовсе был практически взрослым, а соответственно был еще мощнее. Кроме того, под его командованием было больше войск, так что с отходом не должно было возникнуть никаких проблем.
     Кейтлин взглянула туда, где должно было быть подразделение Криса и кивнула.
     – Да, брат сильный, – убежденно сказала она и, сделав протяжный вдох, изменила выражение лица. Она стала серьезной и немного холодной, как в тот раз, когда впервые встретилась с ним.
     – Шутра, ты впереди. Мы возьмем на себя тыл.
     – Понял.
     Ответив, Ингун сразу же устремился в сторону Гор Джишука вместе с Карраком и его орками. Фелиция, поджав губы, не последовала за ними, а присоединилась к оборотням позади. Чтобы обеспечить им безопасное отступление, ей нужно было контролировать пламя.
     «Разве это не своего рода искренность?»
     Всякий раз, когда её просили что-то сделать, она фыркала и выполняла это с наигранной неохотой. Однако, с какой-то стороны это было даже мило.
     К счастью, на обратном пути никакой угрозы уже не было. Отчасти это было связано с Фелицией, прикрывающей их пламенем, но и общее количество орков на базе существенно снизилось.
     – Мы собираемся пересекать горы таким темпом? – спросила Фелиция, догнав Ингуна, когда они начали восхождение по горному склону. Это был вполне ожидаемый вопрос, поскольку она не знала о существовании пещеры.
     – Существует секретный проход. Нам просто нужно подняться немного выше, – ответил Каррак, подняв руку и указав на центральную часть горы.
     Фелиция нахмурилась, но больше вопросов не задавала.
     Однако спустя несколько минут она вошла в секретный тоннель и не смогла не восхититься порталом.
     – Это символы гномов? Пещеры и портал в Горах Джишука – дело рук гномов? – со светящимися глазами она задала вопрос Кейтлин. Должно быть, сыграло её любопытство, как волшебницы.
     Кейтлин рассмеялась и ответила.
     – Да, и нашел их Шутра.
     – Шутра?
     Фелиция вновь нахмурилась и посмотрела на Ингуна. Взгляд Кейтлин тоже обратился к нему.
     Приятно чувствовать на себе внимание двух красивых женщин, хоть взгляд Фелиции и ощущался слегка обременительно. Ингун пожал плечами и ответил:
     – Давайте поговорим об этом когда вернемся.
     – Да, мы должны возвращаться. Операция прошла успешно.
     Последнюю фразу произнес никто иной, как Крис. Ингун, который по привычке смотрел на мини-карту, был удивлен внезапным появлением Криса, который, засмеявшись, приобнял его за плечи.
     – Брат.
     – Да, Кейтлин. Я рад, что ты в порядке.
     Несмотря на то, что он весь был измазан орочьей кровью, это его, похоже, не волновало.
     – Давно не виделись, Фелиция-нуним (п/п: -нуним – более формальный вариант «нуны»).
     Его голос и выражение лица кардинально изменились по сравнению с тем, когда он говорил с Ингуном и Кейтлин.
     Ингун невольно сглотнул, а Фелиция подняла голову. Было это благословлением или проклятием, но Фелиция держалась перед Крисом абсолютно спокойно.
     – Давно не виделись, – коротко вторила ему Фелиция, на что Крис кровожадно улыбнулся, найдя такую реакцию забавной.
     – Крис-хён, а как обстоят дела у Генерала Вандала? – вмешался Ингун.
     Ему и правда это было интересно. В зависимости от результата боя, могла закончиться и вся война.
     – Рассказ займет какое-то время, так что давайте вернемся, а там и поговорим. И ещё, Шутра, ты сможешь заблокировать портал с той стороны?
     От такого внезапного вопроса Ингун даже поперхнулся.
     – Кхм, возможно.
     Он читал о таких функциях, но подобное применялось лишь в чрезвычайных ситуациях, когда противник захватывал портал.
     Беседа шла своим чередом, но среди группы людей был один человек, которому было не по себе. Фелиция с вопрошающим лицом посмотрела на Кейтлин, и та, улыбнувшись, ответила:
     – Шутра умеет читать письмена гномов. Также именно он понял, как пользоваться порталом.
     Выражение её лица подразумевало, что она хочет сказать: «Удивительно!», но потом оно стало лишь еще более встревоженным.

***

     – Нужно спешить, хён.
     Проход сквозь портал четырехсот воинов занял больше времени, чем он думал. Ингун дождался, пока пройдет последний человек, и заблокировал его. А затем к нему подошла Сейра.
     – Мы организовали место для привала. Пойдем.
     Оказалось, что оборотни уже успели разобраться со всеми монстрами и взять пещеру под свой контроль.
     Сейра указала на небольшую комнату, обставленную словно палатка из лагеря.
     – Благодарю, Сейра. Пожалуйста, возвращайся на свой пост.
     Повинуясь команде Криса, Сейра послушно вышла из комнаты. Ингун тоже взглянул на Каррака, который вслед за девушкой покинул помещение.
     После того, как в комнате осталось всего четыре человека, Крис начал рассказывать.
     – Генерал Вандал также одержал победу. Думаю, Йакузан прекратил сражение сразу же после того, как увидел горящую базу.
     Йакузан был лидером племени Красной Молнии.
     – Йакузан сдался? – уточнил Ингун.
     – Нет, орки просто разбежались кто куда. Но если он соберет их воедино, а также заручится помощью союзников, то война вспыхнет с новой силой.
     Где-то за горами всё ещё был Кайрам, брат убитого Кайчина. Если рассеянные войска, включая подразделения Кайрама, соберутся, то их количество будет весьма и весьма внушительным.
     Следующей задала вопрос Кейтлин:
     – Брат, а Генерал Вандал занимается поисками Йакузана?
     – Возможно. Это чистая случайность, что он не поймал Йакузана сразу.
     Крис всё это время сражался на территории базы племени Красной Молнии. Таким образом, он не мог видеть битву между армией Генерала Вандала и Йакузана, однако он выглядел убежденным в том, что противник загнан в угол.
     – Так или иначе, племя Красной Молнии серьезно пострадало от этой операции. Авторитет Йакузана дал трещину, а вам удалось спасти Фелицию-нуним… Кто бы что не говорил, но у тебя, Шутра, пока что самые большие достижения в этой миссии.
     Крис похлопал Ингуна по плечу, а Кейтлин посмотрела на него своими сияющими глазами.
     Ингун на мгновенье обеспокоился тем, как ему ответить, а затем произнес:
     – Спасибо, это всё и благодаря вам тоже.
     Ингун не знал, связано ли это с атмосферой, но температура в комнате казалась приятно-теплой.
     Как всегда, Крис вновь хохотнул, а затем, еще пару раз похлопав Ингуна по плечу, принял серьезный вид. Но его холодный взгляд обратился не к Ингуну, а к Фелиции.
     – Хорошо, теперь настала очередь нуним.
     Кейтлин тоже посмотрела Фелиции прямо в глаза, которая, тем временем, нахмурилась пуще прежнего.
     – Зачем ты пришла сюда? – с улыбкой спросил Крис.
     – Разве ты сам не знаешь?
     – Я хочу услышать это от тебя.
     Крис улыбался, но вот его глаза оставались холодными. Ингун тем временем просто сглатывал слюну.
     «Да, вот он – настоящий Крис»
     Зверь. Хищник, выслеживающий свою добычу.
     Фелиция закусила губу и вздохнула. А затем, слегка пожав плечами, произнесла:
     – Я изучала кое-какие реликвии неподалёку и услышала известие о сражении. Я решила помочь, но пошла неверной дорогой и наткнулась на главные войска орков. Дальнейшие объяснения нужны?
     Её слова прозвучали весьма ожидаемо. Возможно, Крис и в самом деле об этом уже знал, так что больше он ничего слушать не захотел.
     «Это просто какая-то ссора? Или он действительно хочет убить её?»
     Любой из этих вариантов он не считал хорошим. Кроме того, Фелиция – не Зефи. Он предпочел бы перетянуть её на свою сторону, а не настраивать против.
     – Эй, а не время ли нам всем немного отдохнуть? Разве никто не устал? – предложил Ингун, и Крис кивнул.
     – Да, действительно. Нуним может остаться в этой комнате. Скоро тебе принесут всё необходимое, чтобы ты могла отмыться.
     – Ба! – фыркнула Фелиция, но при этом не выразила никакого недовольства. Наоборот, казалось, что она хочет сделать это, и как можно быстрее.
     – Тогда мы пошли. Спокойной ночи, нуна, – попрощался Ингун и только собрался выйти из комнаты вместе с Кейтлин и Крисом, как тут…
     – Извините.
     – А?
     Ингун повернулся и увидел, что Фелиция смотрит в их сторону. Она опустила глаза и очень тихо произнесла:
     – Я хочу поблагодарить всех вас троих. Благодаря вам я жива.
     – Э? – повернулся Крис. Кейтлин же моргнула и улыбнулась. Её примеру последовал и Ингун.
     Фелиция покосилась на троицу, а затем резко отвернулась.
     – Ну всё, уходите! Я хочу отдохнуть!
     Её спина, естественно, ничего не могла показать, но вот покрасневшие уши целиком выдавали охватившее её смущение.
     Ингун, удержавшись от смешка, последовал на выход за Крисом и Кейтлин.
     – Она всё ещё милая. И хорошая, даже если допустила ошибку, – весело произнес Крис, как только они вышли из комнаты.
     Кейтлин снова улыбнулась и повернулась к Ингуну.
     – Мы сделали хорошее дело. Спасибо, Шутра. Это всё благодаря тебе.
     Их действия по отношению к Фелиции наверняка имели за собой какую-то историю.
     Какие же отношения связывали Фелицию, Криса и Кейтлин?
     «Что касается Кейтлин и Фелиции, то всё, вроде бы, нормально… Но что за проблема с Крисом?»
     Прямо сейчас у него не было ответа на этот вопрос. Так что вместо того, чтобы забивать себе этим голову, Ингун почесал щеку и ответил Кейтлин:
     – Это результат наших совместных усилий. Все заслуги – наши общие.
     Это прозвучало как лесть, но вместо смешка Кейтлин кивнула.
     Крис же, положив ему руку на плечо, произнес:
     – Ну что ж, давайте умоемся и хорошо выспимся. Завтрашний день наверняка будет не легче.
     Закончив говорить, Крис взглянул на Ингуна, словно испытывал его.
     Он говорил не о Йакузане.
     Если бы они позаботились о лидере орков, то какой был бы смысл возвращаться назад через портал? А значит, оставалась лишь одна причина.
     – Ты говоришь о Кайраме?
     – Да. Разве у нас есть причины позволить им воссоединиться с Йакузаном?
     Старший брат Кайчина, Кайрам, возглавлял несколько подразделений и прятался где-то за горами, а значит, вероятнее всего, еще не знал о том, что случилось с базой племени Красной Молнии.
     Единственная причина, по которой они не пошли в атаку на орков прямо сейчас, заключалась в том, что солдаты были утомлены после прошедшего сражения.
     – С нетерпением жду твоих действий, Шутра, – хлопнув Ингуна по спине, резюмировал Крис и отправился в свои покои. Так же поступила и Кейтлин, оставив Ингуна наедине с Карраком.
     – Комната Принца вон там. Я приготовлю ванну.
     Каррак всегда вёл себя одинаково, так что Ингун не смог удержаться от смеха.
     – Что такое?
     – Нет, ничего. Просто устал, – ответил Ингун и потянулся.
     Это был тяжелый день.
     Но он получил новый уровень, достижения и обучился магии.
     Ингун на прощанье окинул взглядом комнату Фелиции и кивнул. А затем последовал за Карраком.

Часть #4. Пробуждение 

 Глава 26.


     Принять ванну после боя было так же восхитительно, как глоток воды в пустыне.
     «Уф, хоть отдохну немного»
     Обычная горячая вода дала ему ощущение легкости, а усталость словно рукой сняло.
     «Ну, это может быть связано с эффектом повышения уровня»
     Не так давно он получил 10-ый уровень, и его выносливость восстановилась до максимума.
     «Несмотря на это, у меня еще осталась кое-какая психологическая усталость… Да, это хорошо»
     Ингун обтер голову полотенцем и упал на раскладушку.
     «Но вместо того, чтобы заваливаться спать, я должен осмотреть свои навыки»
     Ингун активировал окно навыков и задвигал руками в воздухе. Всплывшая информация показывала, что количество навыков существенно возросло.
     Магические заклинания, изученные Ингуном, также считались навыками.

     [Контроль Магической Силы: ур. 1]
     [Огненная Стрела: ур. 1]
     [Ледяная Стрела: ур. 1]
     [Лечение: ур. 1]

     «Выглядит неплохо»
     Ингуну было слегка обидно за перенесенную боль, которую пришлось вытерпеть, чтобы изучить все эти заклинания.
     «Разве теперь у меня нет Ауры, магии и психической силы?»
     Если он изучит еще и божественные силы с техниками духов, то станет поистине универсальным.
     «Тем не менее, моя магия и ментальные силы всё ещё слабы… Единственное, что стоит использовать сразу же – это Ауру»
     Ингун коснулся кончиками пальцев недавно приобретенных очков навыков. Стоило ли ему вновь вложиться в Ауру или распределить несколько очков между чем-то другим?
     «Мой козырь – это психическая сила»
     Из трех сил, две Ингун уже продемонстрировал. Крис и Кейтлин знали о его Ауре, а Фелиция видела, как он использует магию.
     «Лучше пока не раскрывать психические силы»
     У него должен был быть козырь, о котором не знали бы противники.
     – Есть что-то в запасе – самая мощная из всех сил, – пробормотал Ингун, кивнув самому себе, после чего начал практиковать Телекинез.
     Он решил не вкладывать в него все очки навыков сразу, а поднимать их по чуть-чуть. У Ингуна уже было достаточно много техник, а потому их стоило применять в любой удобной ситуации.
     «Рано или поздно Крис и Кейтлин обучат меня Божественной Власти Зверя, так что я должен сохранить свои очки навыков. Если я вложу их именно в неё – то это пойдет мне на пользу»
     Ингун привел свои мысли в порядок и посмотрел на другие строчки. Кое-что он не мог поднять даже с помощью очков.

     [Корректировка Главного героя: ур. 2]

     Теперь что-то изменится с поднятием новых уровней? Или всё закончится получением одного защитного умения?
     «Нет, наверняка должно быть что-то ещё»
     К примеру, если он увеличивал уровень Ауры, то повышалась его сила атаки. Также это сопровождалось еще кое-какими эффектами. Таким образом, было ясно, что Корректировка Главного героя влияла на что-то ещё.
     «Может, при поднятии новых уровней мои характеристики будут повышаться еще больше?»
     Или, возможно, будет нечто другое, относящееся к «герою»?
     «Возможно, это какое-то своеобразное событие?»
     Ингун улыбнулся своей мысли, и в тот же момент…
     – Шутра.
     – А?
     Из-за двери донесся женский голос, определенно принадлежащий Фелиции.
     – Шутра, я могу войти?
     «Что такое могло случиться, чтобы она захотела поговорить со мной посреди ночи? Только не говорите мне, что сейчас произойдет какое-то событие»
     Немало удивленный Ингун подорвался со своей раскладушки.
     – Э-э, да. Входи.
     Как только Ингун ответил, дверь отворилась. Как он и ожидал, это была Фелиция.
     – Тебе нужно получше следить за своими подчиненными. Его боевые навыки хороши, но психологическое состояние – слабое, – указала Фелиция на спящего за дверью Каррака.
     – Ну, он тоже устал, к тому же в коридоре есть и другие стражники.
     – Что ж, так или иначе, меня никто не заметил, – пожала плечами Фелиция и вошла в комнату. Ингун не слышал её шагов. Возможно, это была магия, а, возможно, одна из особенностей темных эльфов.
     – Э-э… Тогда… В чём дело?
     У Ингуна на голове до сих пор было полотенце, а вот Фелиция, которая, очевидно, тоже не так давно приняла ванну, была с влажными волосами, а её щеки и шея выглядели слегка раскрасневшимися.
     «А где же её наряд темных эльфов?»
     К сожалению, на Фелиции не было экипировки темных эльфов, напоминающей собою скорее купальник, чем боевое облачение. Вместо этого, на ней была белая туника, которую, как правило, носили оборотни Кейтлин.
     Фелиция затворила за собой дверь и обратилась к Ингуну:
     – Снимай верх.
     – Э?
     Ингун был сбит с толку. Снимать верх! Она сказала ему, чтобы он снял с себя что-то?
     Он удивленно посмотрел на Фелицию, которая, присев рядом с ним, продолжила:
     – Снимай рубаху. Я осмотрю твою рану. В тот раз мы спешили, и я не обработала её должным образом.
     «Ах, вот оно что»
     Ингун одновременно с облегчением и разочарованием вздохнул и разделся по пояс. А затем почувствовал на себе достаточно странный взгляд.
     – Что?
     – Э-э… Это… У Шутры всегда было такое хорошее тело?
     После слов Фелиции, Ингун взглянул на себя. Конечно, он до сих пор был костлявым, но на его теле уже начали проявляться мускулы.
     – Я делаю физические упражнения.
     В действительности, это был эффект от повышения уровня. По мере роста характеристик, его мышцы тоже должны были расти.
     Фелиция рассмеялась и хлопнула Ингуна по плечу.
     – Теперь ложись. Дай я посмотрю на твою спину.
     Ингун невольно вздрогнул, однако прилег на раскладушку, повернувшись спиной к Фелиции.
     – Так, хорошо. Раны уже нет. Думаю, магия восстановления сработала как надо.
     Место удара также не болело. Это было связано с заклинанием восстановления, которое немногим ранее применила к нему Фелиция. Возможно, это была её лучшая восстанавливающая магия.
     «Так или иначе, это хорошая возможность»
     Это был прекрасный шанс заполучить еще какую-нибудь восстанавливающую магию, и его нельзя было упустить.
     – Нуна, а ты можешь на всякий случай использовать еще какое-нибудь одно заклинание восстановления?
     – Я уже применяла Массовое Лечение… Разве остались какие-то следы от ран?
     – Ну-у… Состояние всё равно далеко от идеального.
     Глаза Фелиции округлились.
     – Может, у тебя обморожение? Дай-ка я посмотрю.
     Её руки засветились зеленым, ознаменовав применение еще одного заклинания.

     [Вы изучили Исцеление: ур. 1]

     «Оо!»
     Восстанавливающая магия, которая возвращала тело к нормальному состоянию. Несмотря на то, что её эффективность была хуже Восстановления, которое было универсальным заклинанием, она могла излечить практически все раны.
     – Ну как, теперь лучше?
     – Хм, а ещё, нуна, у тебя случайно нет какого-нибудь заклинания против яда?
     – Что? Я не думаю, что ледяная стрела была ядовитой.
     Это звучало иррационально, но он не мог просто так сдаться, так что Ингун нахмурился и произнес:
     – Нет, когда я сражался с орками…
     – Тебя куда-то ударили?
     – Меня слегка ранили в спину, но после магии нуны всё зажило.
     Лежа на животе, Ингун издал легкий стон и зарылся лицом в покрывало.
     – Гм, ясно. Позволь мне взглянуть.
     На этот раз свечение, окружающее руки Фелиции, было фиолетовым. Ингун, глядя на это краешками глаз, довольно улыбнулся.

     [Вы изучили Исцеление Ядов: ур. 1]

     «Прекрасно, прекрасно»
     Тем не менее, это был не конец.
     – А от болезней…
     – Шутра?
     Голос Фелиции прозвучал несколько раздраженно. Но Ингун решил не сдаваться.
     – Пожалуйста.
     – Хах, ладно.
     В этот раз свечение было желтым.

     [Вы изучили Исцеление Болезней: ур. 1]

     Таким образом, он в самые короткие сроки умудрился изучить три новых заклинания, которые были абсолютно необходимыми и полезными.
     «Может, попробовать получить что-нибудь еще?»
     Он хотел овладеть как можно большим количеством заклинаний. К примеру, не лишним была бы магия, избавляющая от проклятий. Однако требовать от Фелиции что-то еще – выглядело бы крайне странно.
     «Если я буду просить её и дальше – она начнет ворчать и, вероятнее всего, откажет»
     Возможно, немногим позднее он попросит Кейтлин, с которой куда проще было найти общий язык.
     «А вот если бы я играл за Зефи, то даже попросить бы её не смог»
     Не было ни одного способа, с помощью которого Зефи мог бы обратиться к Фелиции с просьбой.
     – Хорошо. Ну как теперь твое самочувствие?
     – Да, спасибо, всё хорошо.
     Ингун поднялся и надел рубаху. Фелиция же, взглянув на него, тихо рассмеялась.
     – Ты стал крепким и мужественным. И даже обучился магии.
     К счастью, Фелиция не стала спрашивать его о том, когда и как он ей обучился. Если хорошо об этом подумать, то не было ничего странного в том, что ребенок Короля Демонов владел магией.
     «Какая же связь между Фелицией и Шутрой? Глядя на неё, то кажется, что они также близки, как курица и корова»
     Не похоже, что между ними была тесная дружба. Но если бы они враждовали, то и этот разговор сложился бы совершенно по-другому.
     «Пока что всё складывается неплохо»
     Казалось, что она была настроена вполне благоприятно по отношению к Ингуну. А значит, со временем её можно было переманить в свою фракцию.
     «Нельзя торопиться»
     В спешке не было никакого смысла. Анонс об участниках альянсов состоится через год или два, и именно тогда начнется открытое противостояние между детьми Короля Демонов.
     – Между прочим, Шутра.
     – А?
     – Крис… Кейтлин… Когда ты с ними успел так сдружиться? Или вы изначально были так близки?
     «Фелиция задаёт вполне естественные вопросы»
     – Она вела себя холодно возле Криса, но с остальными общалась вполне нормально.
     «Крису тоже с ней некомфортно, и… О чем вообще этот разговор?»
     Подобно тому, как Ингун видел в ней кандидатку для своего альянса, Фелиция тоже рассматривала его как потенциального будущего члена своей фракции.
     «Разве это не так? Или это простое любопытство?»
     Данную ситуацию можно было интерпретировать множеством различных способов. Но вместо того, чтобы глубоко об этом задумываться, Ингун просто произнес:
     – Нет, я подружился с ними после того, как пришёл сюда.
     Это было правдой. Лучше уж было сказать правду и не выдумывать ложь.
     – Хм, да? – улыбнулась и встала Фелиция, – Я должна идти. Тебе тоже пора спать.
     У неё определенно была странная и резкая манера разговаривать.
     – Да, спокойной ночи, нуна.
     Ингун хотел поспрашивать её о духах, а также об её взаимоотношениях с Крисом и Кейтлин, но он не был слишком жаден. Дождавшись, пока Фелиция выйдет и закроет дверь, Ингун прилег на кровать.
     – Исцеление, – пробормотал он, и на кончиках пальцев появилось небольшое зеленоватое свечение. Хоть на данный момент заклинание и было крайне малоэффективным, он не смог удержаться от улыбки.
     «Я кое-что понял»
     Фелиция заявила, что использовала Массовое Лечение, но Ингун выучил лишь обыкновенное Лечение 1-го уровня.
     «Массовое Лечение – это навык, который появляется автоматически по достижению Лечением 5-го уровня. Естественно, я получил лишь самые базовые знания»
     Несмотря на данный прискорбный факт, Ингун продолжал улыбаться.
     Не имело значения, какого уровня его навыки прямо сейчас. По правде говоря, его способности и так были чересчур мошенническими. За пять минут он овладел тремя новыми заклинаниями.
     «Хорошо. Что ж, тогда продолжим тренировку?», – подумал Ингун и применил Телекинез.

Глава 27.


     – Кайрам пришел в движение.
     Следующим утром Крис обрисовал всем собравшимся текущее положение дел.
     – Думаю, его главным приоритетом будет воссоединение с Йакузаном. Перед тем, как солнце взойдет окончательно, мы должны подготовить все манёвры.
     Закончив говорить, Крис прищелкнул языком.
     «Если бы я не проснулся и не пришел на собрание, то он позволил бы мне доспать?»
     Встать попозже – всегда желанная вещь, но позволить уйти Кайраму, несомненно, было бы большим позором.
     Фелиция издала смешок и задала слегка провокационный вопрос:
     – Вы что, сами не можете с ним разобраться?
     В ответ Крис дико рассмеялся. С виду он был обычным человеком, но в глазах ясно прослеживался взгляд зверя.
     Фелиция не стала избегать его взгляда, а Кейтлин то и дело переключалась то на одного, то на другую. К счастью, Крис первым отвел глаза и, слегка вздохнув, объяснил.
     – Эти ребята действуют быстрее, чем я ожидал. Они даже отступают упорядоченно. Я следил за ними, и если бы представился хоть один шанс нанести удар… Но я решил, что этой ночью лучше этого не делать. Кайрам оказался куда более компетентен, чем я предполагал.
     Сражение прошлой ночью определенно стало для племени Красной Молнии большим ударом. Тем не менее, войска орков не понесли особо больших потерь. Кроме того, если из оборотней прямо таки лилась жизненная сила, то орки не обладали способностями к регенерации. Удары вслепую могли привести к большим потерям с обеих сторон.
     «Также они могли бежать и через пещеру»
     Благодаря пещере, они могли пройти сквозь гору напрямую, используя самый короткий путь. Тем не менее, узкое пространство тоннеля тоже могло стать проблемным.
     Услышав объяснения Криса, Фелиция надулась и кивнула.
     – Если так, то понятно.
     Фелиции некуда было спешить и незачем было развязывать спор.
     – Тогда что же ты теперь собираешься делать? – спросила Кейтлин.
     Перемещая модельки на карте с полем битвы, Крис ответил:
     – Со мной связался Генерал Вандал. Похоже, Йакузан вот здесь хочет дать последний бой. Сюда держит путь и Кайрам.
     Модельки орков были передвинуты на юго-восточную часть, где оканчивались Горы Джишука.
     – Таким образом, мы присоединимся к Генералу Вандалу и уничтожим племя Красной Молнии.
     Три модельки, наиболее реалистичные среди всех остальных, изображавшие Ингуна, Криса и Кейтлин, перенеслись к фигурке Вандала.
     Все враги должны были собраться в одном месте, но порталы гномов и пещеры Гор Джишука не соединялись с этой частью хребта. Таким образом, не было ни малейшей необходимости дробить войска.
     – Ах, да. Темные эльфы уже с Вандалом, так что вскоре мы встретимся и с ними, – запоздало добавил Крис.
     Хоть сейчас с Фелицией и не было её собственных подчинённых, но первоначально она привела более сотни темных эльфов.
     Фелиция слегка поколебалась, а затем спросила Криса:
     – Могу я узнать точное количество жертв?
     Это совершенно отличалось от её предыдущей манеры разговора. В связи с этим Крис ответил более мягко, чем обычно.
     – Мне не сообщили деталей, но… По правде говоря, потери большие, нуним, поскольку твои люди сражались достаточно отчаянно.
     Наверняка так всё и было. Сцена, где темные эльфы безрассудно сражаются с подавляющим количеством врагов, никак не покидала сознание Ингуна.
     Лицо Фелиции помрачнело, но это продолжалось лишь мгновенье. Вскоре девушка вернулась к своему обычному состоянию, поскольку не хотела проявлять какие-либо слабые места.
     Крис расслабился и обратился к троице своих собеседников.
     – Я собираюсь провести некоторые необходимые приготовления. В это время Кейтлин должна обучить тебя Власти Зверя и поработать над твоей Аурой, Шутра.
     – Да, конечно, – согласилась Кейтлин.
     Ингун с нетерпением этого ждал, так что сидел как на иголках.
     И в этот момент…
     – Подождите, ты учишь его Ауре? Шутра, ты владеешь Аурой? – спросила Фелиция, шокированно хлопая ресницами.
     Каждый потомок Короля Демонов мог использовать магию, но вот Аура была чем-то другим. И вот, Шутра-Ингун теперь знал, как управлять своей Аурой?
     – Эм… Да, – неловко улыбнулся Ингун.
     В то время, как глаза Кейтлин сияли, словно бы говоря «Разве это не здорово?», выражение лица Фелиции отличалось.
     «Что же кроется за её взглядом? Жадность?»
     Похоже на то. Затем на Ингуна взглянул Крис.
     «Если заглянуть в бездну, то посмотрит ли она на меня?»
     Эта фраза слегка отличалась от известного выражения Ницше, но именно нечто подобное сейчас ощущал Ингун. Подобно тому, как Ингун хотел переманить Фелицию на свою сторону, так и она хотела переманить его.
     «Проблема в том, что мы находимся в разных фракциях»
     И кто же из них победит?
     Ингун вышел из комнаты вместе с Кейтлин, а вслед за ними последовала и Фелиция.

***

     Среди оборотней, процентное соотношение воинов было особо высоким.
     Причина заключалась в обилии рукопашных техник у оборотней. Их руки сами по себе были настолько мощным оружием, что они попросту не нуждались в мечах или чем-то подобном. В дополнение к этому существовала еще одна причина, имевшая решающее значение.
     «Помимо рукопашных техник, они могут менять свои размеры»
     Взять, к примеру, помощницу Кейтлин – Сейру.
     Она и без того была достаточно высокой – 170 см. Но это было ничто по сравнению с тем, когда она трансформировалась. В таком состоянии её рост увеличивался до двух метров, а руки и ноги становились чуть ли не вдвое больше от тех, когда она была человеком.
     Однако, метаморфозы Сейры не были такими уж кардинальными. Были оборотни, которые могли увеличиться до трех метров. Поэтому для того, чтобы использовать оружие, оборотням приходилось бы носить с собой как стандартное вооружение человеческих размеров, так и специальное, созданное для оборотней. А это было бы неудобно и неэффективно. Кроме того, оружие для трансформировавшегося оборотня было слишком громоздким и тяжелым, чтобы носить его в человеческом облике.
     Так или иначе, именно по этим причинам большинство оборотней останавливалось на изучении одной и той же техники.
     Власть Зверя.
     Боевое искусство, являющееся символом оборотней.
     – Это наверняка очевидно, но в технике Власти Зверя есть множество подвидов. Шутра должен выбрать наиболее подходящий для себя.
     Как обычно, Кейтлин, одетая в кожаную броню, объясняла ему всё шаг за шагом. Существовало две причины, по которым Кейтлин решила обучить его сначала обыкновенной Власти Зверя.
     Первая заключалась в том, что и Кейтлин, и Крис поначалу обучились именно этому навыку.
     4-ая Королева Элейн Лунный Свет была оборотнем-перевертышем, так что для обоих её детей было вполне естественно выбрать именно этот подвид.
     Вторая причина – Власть Зверя была основой для дальнейшего обучения Божественной Власти Зверя.
     Королевская семья оборотней в основном состояла из перевертышей. Так что и для него было вполне естественно для начала обучиться именно этому навыку.
     Ингун знал, о чем идет речь, и кивнул. Кейтлин, в свою очередь, продолжила.
     – Власть Зверя использует как внешнюю силу Ауры, так и её внутреннюю силу. Сегодня я буду учить тебя тому, как управлять своей аурой при помощи внутренней силы твоего организма.
     Власть Зверя не сводилась только к тому, чтобы наносить более мощные удары за счет натренированного тела. Благодаря уникальному методу управления аурой увеличивалась производительность всего организма, что существенно усиляло и разрушительную мощь техники.
     «Это как боевые искусства в романах»
     Если подумать об этом, то всё выглядело довольно похоже. Ауру можно было рассматривать как своеобразное усиление различных техник.
     – Может и Фелиция-унни хочет научиться? Ты тоже сможешь овладеть ею, – внезапно спросила Кейтлин Фелицию, сидящую в углу.
     Удивилась не только эльфийка, но и сам Ингун.
     – Э? А… Нет-нет, спасибо. Я просто посмотрю, – замахала руками и натянуто рассмеялась Фелиция.
     Её голос определенно звучал мягче, чем в разговорах с Крисом.
     «Как это не парадоксально…»
     В основном дети Короля Демонов не особо хорошо друг к другу относились, если только не были членами одной семьи. Но причину, по которой Крис и Фелиция прямо-таки рычат друг на друга, Ингун не знал.
     Тем не менее, Кейтлин была настроена достаточно положительно по отношению к другим своим братьям и сестрам. Особенно верно это касалось Шутры.
     «Кстати, Кейтлин не потомок Короля Демонов»
     Кейтлин и правда не знала, что она рождена не от Короля Демонов?
     – Теперь я разбужу свою Ауру. Делай как я, Шутра.
     Кейтлин подошла к задумавшемуся Ингуну и, взяв его за руки, произнесла:
     – Закрой глаза и ощути свою Ауру. Я начинаю.
     Синяя Аура Кейтлин начала взаимодействовать с белой Аурой Шутры.
     Аура.
     Жизненная сила, близкая к энергии души. Впрочем, когда она достигала своего пика, то ею и становилась.

     [Вы изучили пассивный навык – Тело Главного героя: ур. 1]

     «Эм?»
     Его Аура начала двигаться, от чего Ингун рефлекторно вздрогнул.
     «Ч-что?»
     Тело Главного героя.
     Ингун открыл глаза и поспешно активировал окно навыков.

     Примечание от автора:
     Я получил кое-какой вопрос… Имя Шутры происходит от Дхритараштры (одного из Четырех Небесных Царей в буддизме, лидера гандахарв).
     Увидимся завтра.
     Хорошего вечера.

Глава 28.


     Так же, как и Под Королевским Знаменем располагалось под Завоеванием, Тело Главного Героя разместилось непосредственно под Корректировкой Главного героя.

     [Тело Главного героя: ур. 1]
     1-ый уровень: при изучении навыков значительно вырастает эффективность Вашего организма.
     2-ой уровень: ???
     3-ий уровень: ???
     4-ый уровень: ???
     5-ый уровень: ???

     При достижении навыком следующего уровня – открывались новые возможности.
     «И правда главный герой»
     У него не было какого-то демонического тела, но зато оно было геройским. При чем, даже несмотря на то, что текущее значение данного навыка было всего 1-го уровня, эффект действительно был героическим.
     «Однако это произошло не вследствие перехода Корректировки на 2-ой уровень»
     Казалось, что он открыл новый навык, обучаясь Власти Зверя.
     «Если я буду его прокачивать, то, возможно, этот навык будет даже мощнее Тела Стража Зефи или Крови Воина Локка»
     Оба вышеописанных навыка также были пассивными и поддерживались магией и божественными силами.

     [Вы изучили Власть Зверя: 1 ур.]

     Тем не менее, ничего существенно не изменилось. Ингун уже изучил Базовое Фехтование, сделав всего один взмах мечом. Но главным было то – с какой скоростью он мог прокачивать все эти навыки.
     – Внимание, Шутра, – проговорила Кейтлин, слегка сжав его руки. Её глаза всё ещё были закрыты, но лицо приняло торжественный вид.
     Ингун вновь закрыл глаза и сосредоточился на Ауре Кейтлин. Обрисовав контур Ауры пять раз, Кейтлин медленно разжала руки.
     – Следуй пути, который я тебе только что открыла. Сейчас я научу тебя основным восьми движениям Власти Зверя. Обрати внимание на моё дыхание.
     Кейтлин сделала несколько шагов назад и вытянула конечности. Её движения были очень медленными, поскольку это всё показывалось для наглядности.
     Ингун не очень хорошо разбирался в боевых искусствах, но даже так имел некоторую степень представления о том, что сейчас делает Кейтлин. Для того, чтобы показывать ему всё это настолько медленно, она наверняка должна была обладать определенной степенью мастерства.
     Кейтлин продемонстрировала три основных движения, а затем посмотрела на Ингуна:
     – Тебе не нужно делать все сразу. Для начала попробуй эти три.
     Ингун расставил ноги и руки на тот же манер, что и Кейтлин. Поскольку Власть Зверя уже была 1-го уровня, особой сложности в повторении этих движений не было.
     Тем не менее, Ингун ощущал кардинальное отличие от той ситуации, когда метал кинжалы или фехтовал мечом.
     Аура отвечала на его движения.
     «Это Аура»
     До этого самого момента он всегда пользовался своими знаниями. Но теперь он прямо-таки чувствовал, как сила наполнила мышцы его ног и рук.
     «Это Власть Зверя»
     Его руки были обнажены, но он чувствовал, будто держит в них настоящее оружие. Он чувствовал, что может дробить камни голыми руками.
     Это была Аура, основанная на боевых искусствах.
     Теперь Ингун мог понять, почему так были удивлены Крис и Кейтлин, когда увидели пробуждение его Ауры.
     Это было чудо. Даже само наличие Ауры приводило к резкому скачку в боевой мощи.
     Но вдруг у него по спине пробежали мурашки.
     Власть Зверя была всего 1-го уровня, а Аура 3-го. Тем не менее, Ингун ощущал, насколько велик разрыв между ним и остальными.
     Он видел, какой мощью обладает Кейтлин. Кроме того, у него был и свой собственный противник – сильнейший среди потомков Короля Демонов, Зефи. А всё, что было у Ингуна, так это несколько третьесортных заклинаний.
     Даже в его родном мире разрыв между людьми с разным уровнем подготовки мог достигать значительных величин. Что и говорить об этом месте, где сила человека подкреплялась аурами и магией.
     «Я должен стать сильнее»
     Желание выжить мотивировало его. Успокоив своё сердце, Ингун заметил, что в комнате тишина, а Кейтлин и Фелиция смотрят прямо на него.
     – Э-э, что-то не так? – поспешно спросил Ингун.
     Он неверно выполнил движения? Или его удары руками и ногами получались недостаточно сильными?
     Кейтлин несколько раз моргнула, а затем быстро проговорила:
     – Нет, всё хорошо. Шутра – удивительный. Основные движения Власти Зверя были сделаны правильно.
     Все три движения полностью продемонстрировали его Ауру. Но хоть это и были самые базовые движения, они всё равно были отнюдь не легки.
     – Ты, ты же Шутра, верно? – послышался голос за его спиной. Ингун оглянулся и увидел лицо Фелиции, полное замешательства и сомнений.
     Она не знала, как использовать Ауру, но хорошо была о ней осведомлена. А вот её брат, Сильван, обладал невероятно сильной Аурой.
     Глядя на всё это объективно, Ингун был на самом обычном уровне. Он просто повторил основные движения, которые показала ему Кейтлин. Тем не менее, они получились абсолютно правильными и человеком, которому это удалось, был Шутра.
     «Нет, это просто предубеждение. Разве я не видела его бой вчера? Пользоваться аурой и владеть боевыми искусствами – разные вещи», – подумала Фелиция, восстановив равновесие. Размышляя об этом в таком русле, его таланты не имели большого значения. Кроме того, Шутра тоже был потомком Короля Демонов и был уже достаточно взрослым, чтобы продемонстрировать своё мастерство.
     – Фелиция-нуна?
     – Да, я просто немного удивлена. Продолжайте.
     Фелиция с небольшим смущением вновь присела в углу.
     – Ну… Будем продолжать? – спросила Кейтлин, на что Ингун кивнул.
     Каждый из них по своим собственным причинам чувствовал себя слегка неловко.
     – Принц! Пора продолжать!
     Внезапно раздавшийся грубоватый голос моментально сдул все неловкости, и Ингун улыбнулся обладателю голоса.
     – Э-э… А что это вы делаете?
     Ингун улыбнулся еще шире и ответил Карраку:
     – Видеть тебя – большое удовольствие.
     Каррак был полон сомнений, но он был образцовым орком и не задавал никаких вопросов.

***

     Пройдя через портал гномов и миновав разрушенную базу племени Красной Молнии, солдаты приступили к маршу на восток.
     Все пехотные войска состояли из орков и оборотней, а потому скорость их передвижения была достаточно быстрой.
     Ингун шел возле Кейтлин. Благодаря силе Корректировки Главного героя, Власть Зверя находилась уже на 3-ем уровне, хоть он и овладел ею всего три дня назад.
     Фелиция наблюдала за тем, как Кейтлин тренировала его полных двое суток, но уже не вмешивалась.
     «Её глаза как-то странно светились. Может, она думает, что я уже на крючке у Криса? Или она думает, что таким образом я хочу перед ней покрасоваться? Или дело в чем-то другом?»
     Причина так и осталась неизвестной. А так как Ингун не мог поподробнее расспросить обо всём Криса, то просто продолжал пребывать в компании Кейтлин и Фелиции. Он решил, что пока будет просто наблюдать.
     На 4-ый день Ингун, наконец, встретился с Вандалом.
     «Большой»
     Хоть лагерь Вандала и был большим, наиболее впечатляющим был сам Вандал и его палатка.
     Личная палатка Вандала была, по крайней мере, шесть метров в высоту, а чуть ли не у самого её потолка располагалась рыжеволосая голова генерала. Благодаря своим широчайшим плечам, Вандал казался еще больше. Было бы абсолютно не удивительно, если бы он задел своей головой луну в небе. Просто глядя на его астрономические размеры, можно было сделать вывод, что он выше Ингуна как минимум вдвое.
     Вандал повернулся к своим посетителям и поклонился.
     – Добро пожаловать. Я – Вандал.
     Его голос был похож на рычание.
     Крис также ответил легким поклоном, а Кейтлин улыбнулась.
     Затем Вандал бросил взгляд в сторону Фелиции.
     – Давно не виделись, 6-ая Принцесса.
     – Да, действительно давно. Ваш голос ничуть не изменился, – в своей манере ответила Фелиция. Казалось, что раньше им уже доводилось встречаться.
     – Это… 9-ый Принц? – слегка повернул голову Вандал, словно был не уверен, и впервые его видел.
     «Вандал»
     Он был одним из пяти подчиненных в Саге о Рыцарях, которых Ингун был прямо таки обязан заполучить. Остальные четверо были вполне себе дружелюбными монстрами.
     Ингун протянул руку.
     – Приятно познакомиться, Вандал. Я – Шутра.
     Вандал казался несколько озадаченным, но вскоре рассмеялся и пожал руку Ингуна.
     – Взаимно, взаимно.
     Руки Ингуна и Вандала были кардинально разных размеров. Тем не менее, глядя на это Крис удовлетворенно кивнул, а Кейтлин тепло улыбнулась. Фелиция оставалась единственной, кто выглядел смущенно.
     После того, как приветствия были окончены, генерал отдал приказ:
     – Приведите темных эльфов.
     Вскоре завесь палатки приоткрылась и в ней показался один темный эльф.
     – Госпожа Принцесса!
     – Делия!
     Черноволосая темная эльфийка, одетая в традиционный купальный костюм, похожий на тот, который носила Фелиция, упала перед ней на колени.
     – Как хорошо, что Вы не ранены, Ваше Высочество.
     – Я тоже рада, что ты в порядке, Делия, – умеренным тоном ответила Фелиция своей подчиненной.
     Это было довольно милое зрелище, но Фелиция долго с ней не нежничала. Приняв более строгий вид, она повторила её имя, но уже более громко.
     – Делия.
     Девушка поняла, что имела ввиду её госпожа. Она повернулась к группе Ингуна и склонила голову.
     – Пожалуйста, простите мою грубость. Меня зовут Делия Тридент, помощница 6-ой Принцессы.
     Выглядела Делия примерно на три года старше Кейтлин и Сейры.
     – Мы прощаем тебя, – от имени всей группы ответил Крис.
     Фелиция, тем временем, положила ей руку на плечи и произнесла:
     – Собирай войска. Мы должны хорошо подготовиться.
     – Как прикажете, Ваше Высочество.
     Делия вытерла слезы и отступила назад.
     Вандал спокойно смотрел за происходящим и, когда завесь палатки закрылась, произнес:
     – Хорошо, а сейчас поговорим о планах.
     Как и другие вещи в палатке, карта с полем боя на столе тоже была гигантских размеров. К счастью, сам по себе стол был довольно обычным.
     Вандал оставался на своем месте, а модельки орков стал переставлять один из его воинов.
     Как и рассказывал ранее Крис, племя Красной Молнии собралось у края горного хребта. Это был юго-восточный регион, славившийся своими просторами и болотами. А там, где пересекалось несколько болотистых участков – начинался Мир Людей.
     – Их количество оценивается в 3,000-5,000 единиц. Если добавить женщин, то будет больше, но примерно столько у племени Красной Молнии воинов, готовых сражаться.
     – Подразделения уже объединились?
     В ответ на вопрос Криса Вандал нахмурился.
     – Они собрались здесь и здесь. Было бы неплохо, если бы смогли победить каждого из них, но размер их войска слишком неоднозначен. Они опять могут взять и разбежаться.
     Из слов Вандала следовало, что армия противника была разделена на небольшие подразделения, передвижение которых практически нельзя было засечь. Одной из наибольших сил был отряд Кайрама, но его маневры делали его совершенно неуловимым.
     Крис посмотрел на карту и кивнул.
     – Мы должны начать, прежде чем они наберут мощь. Если мы позаботимся о Йакузане, то всё их войско развалится.
     Целью экспедиции была не тотальная резня в племени Красной Молнии. Они должны были покончить с главарями и уничтожить их единство.
     – И когда планируется сражение?
     – Мы можем выступать уже завтра утром, – ответил Вандал и положил свои грубые руки прямо на карту, подтолкнув несколько моделек в сторону диспозиции противника.

Глава 29.


     – Сегодня не тренируйся и ложись пораньше спать, – сказал Каррак, когда они вернулись к палатке после окончания встречи с Вандалом и поужинав. Последние трое суток Ингун только и делал, что тренировался ночи напролет.
     Завтра ему предстоит выйти на поле боя, так что сегодня он может не беспокоиться о прокачке навыков.
     Ингун понял, что имел ввиду Каррак и кивнул.
     – Ясно, ясно. А ты что, стал мне нянькой?
     – А разве это не так? – ответил Каррак, на что Ингун не нашелся чем возразить. Если задуматься, то орк действительно был ему кем-то вроде няньки.
     «Как и следовало ожидать от Каррака – он самый настоящий логичный орк»
     Это всё было потому, что Каррак беспокоился за Ингуна.
     Ингун поднял палец и произнес:
     – Сегодня я сделаю всего один базовый набор.
     Базовый набор состоял из основных движений Власти Зверя, повторенных трижды, тренировки с Аурой в количестве 30 повторений, 50 передвижений объектов Телекинезом и 10 активаций магических заклинаний. Естественно, Каррак знал лишь о том, что он тренировал базовые навыки и циркуляцию Ауры.
     Каррак насупился, но согласился.
     – Хорошо, но только один.
     – Да, да.
     Каррак вышел из палатки и Ингун начал практиковаться с Аурой.
     «Вместо того, чтобы останавливаться, я должен заниматься этим еще более усердно. Если бы я так трудился, то наверняка поступил бы в Национальный Университет Сеула»
     Он и правда вынужден был работать. Со стороны могло показаться, что до сих пор всё складывалось довольно хорошо, но на самом деле Шутра уже дважды попадал в фатальные ситуации. А в будущем таких кризисов могло стать еще больше.
     Кроме того, он находил обучение интересным.
     Благодаря Телу Главного героя, он ощущал, как рост навыков делает его сильнее. Всякий раз, когда увеличивалось текущее значение навыков, вырастала эффективность и Власти Зверя, а Телекинез и Аура становились сильнее. Видимые успехи увеличивали его мотивацию.
     «Стать сильным. Я хочу стать сильным»
     Выиграть у Зефи было не просто. Но сейчас Ингун просто хотел стать сильнее.
     Это был мир, где он мог стать настолько мощным, что сумел бы противостоять армии целого государства. Здесь не было никаких ограничений, запрещающих Ингуну добиться этого. Он обязан был стать сильным.
     Когда Ингун только пробудил свою Ауру, он мог себе представить насколько силен Зефи, и это навевало на него страх. На данный момент он совершенно не знал, что противопоставить сильнейшему воину Мира Демонов.
     Но теперь всё было по-другому. Он чувствовал, что поднимается в гору, и был убежден, что ему это по силам.
     Когда-нибудь он достигнет её вершины и увидит плод своих стараний!
     «Гм, что-то я отвлекся. Давайте-ка попрактикуемся»
     Ингун собрал свои мысли воедино и начал выполнять основные движения Власти Зверя, ни о чем не беспокоясь. Главное сейчас не Зефи, а завтрашний бой с племенем Красной Молнии.

***

     Женщина с белыми волосами и золотой короной стояла напротив обладательницы красных, словно пламя, волос.
     Казалось, что они смотрели друг на друга и о чем-то перешептывались.
     Ингун взглянул на этих двух людей, и их туманные силуэты слегка прояснились. Теперь он мог видеть во что они были одеты.
     Белая женщина носила одежды, напоминающие наряд священника. Будто ряса какого-то попа, которых он видел в интернете.
     Красная женщина была облачена в доспехи. Светло-красная броня была экипирована поверх темно-красных колготок.
     Завоевание и война.
     Как только в его голове появились эти два слова, обе женщины повернулись к Ингуну.
     – Принц! Проснись! Я же сказал тебе пораньше ложиться спать, но ты опять просидел допоздна?
     Грубый голос Каррака затряс его барабанные перепонки и вырвал Ингуна из сна.
     – Э-э, нет. Я просто был немного… Что, еще ведь не так поздно! – открыв глаза, возмутился Шутра.
     Он взглянул на часы рядом с мини-картой и увидел, что сейчас было всего 5 часов утра. Тем не менее, Каррак стащил с Ингуна одеяло и продолжил:
     – Так или иначе, поторопись. Мы должны быстро позавтракать и готовиться к выходу.
     Казалось, он прямо таки с нетерпением ждал этого. Кроме того, это был орк, а потому другого ожидать и не стоило.
     «Ну, такой уж Каррак»
     Ингун встал и умылся подготовленной Карраком водой. Холодный утренний воздух и чистая прохладная водичка как рукой сняли всю сонливость. Тем не менее, образы в голове стояли всё ещё достаточно ярко.
     «Что это было? Что за женщина с красными волосами?»
     Она была такой же, как и беловолосая, но при этом и отличалась. Она была так же прекрасна, как и первая, однако ощущалась как-то не по-человечески. Он чувствовал, будто знаком с белой женщиной, при этом от красной исходила враждебность.
     Что это? Какое Ингун имеет к ним отношение?
     – Принц, пойдем. Мы не можем прийти позже других принцев или принцесс. Принц является самым молодым.
     Орк Каррак вновь прервал размышления Ингуна. Тот сделал глубокий вздох и вышел из палатки. На первом месте была борьба с племенем Красной Молнии.
     После простого завтрака в палатке Вандала, было проведено стратегическое совещание. Формирование и расположение каждого подразделения было достаточно сложным, но сама по себе операция выглядела просто.
     Ожидалось прямое столкновение между двумя враждующими сторонами. Войска Вандала были по центру, в то время как Крис и Кейтлин должны были повести оборотней по правому флангу. Фелиция и темные эльфы, как самое подвижное подразделение, будут оставаться в тылу, чтобы прийти в случае надобности. Ингун и подразделение орков займет левый фланг.
     Вскоре войско пришло в движение. Все были готовы к бою и знали, что он случится именно сегодня и именно здесь.
     Казалось, что прошло несколько часов.
     Когда Ингун собрался с мыслями, то понял, что стоит посреди войска, насчитывающего тысячи людей.
     – Ты нервничаешь? – спросил Каррак, стоящий рядом и смотревший на зеленые волны наступающего противника. Вместо лошади, Ингун восседал на гигантском волке, но орк был настолько высок, что практически сравнивался с ним в росте.
     – А ты?
     – Конечно нервничаю, – рассмеялся Каррак, но Ингун его не поддержал. Правда, благодаря знакомому голосу, его нервозность слегка улеглась.
     Это отличалось от того, когда они напали на главную базу Красной Молнии. В романе о Трех Королевствах, когда в битве сталкивались сотни тысяч воинов, выживали лишь несколько тысяч. Вот и сейчас, от мысли о предстоящем побоище, ему становилось слегка душновато.
     – Держись меня.
     – Да.
     Ингун наконец улыбнулся и посмотрел в сторону фронта.
     Затрубил боевой рог, и со всех сторон раздалось:
     – Вперед!
     – Вперед!
     Каждое подразделение начало плавно двигаться вперед. Со стороны племени Красной Молнии также стали доноситься крики.
     До этого момента всё шло так, как и ожидалось. Теперь две силы должны были попросту столкнуться друг с другом.
     Но потом что-то случилось.
     – Гру-аааааах!
     – Ай-аааак!
     Со стороны тыльной части войск Красной Молнии раздался дикий рёв и всё поле будто бы встряхнуло. В эту же секунду спереди образовалась дымка и в небо выплеснулось огромное количество магической силы.
     Бам! Бам! Бам!
     Ливень из магической энергии, словно метеоритный дождь, стал застилать землю в сотни метров радиусом. Всякий раз, когда он достигал земли, она взрывалась, а сама твердь покрывалась пламенем.
     Со стороны войск, попавших под магический удар, донеслись крики.
     Внезапно среди орков Красной Молнии появились десятки гигантских монстров.
     – Болотные мамонты?
     Огромные монстры, живущие в болотах. Как и говорилось в их названии, данные существа были похожи на мамонтов. Тем не менее, размером они значительно превышали своих сородичей, достигая 20 метров в длину. Эти монстры были по-настоящему трудными.
     Но самое страшное в болотных мамонтах – это не их размеры. Не было бы преувеличением сказать, что их магия была сопоставима с осадным оружием.
     «Но как?»
     Болотные мамонты были монстрами, которых практически невозможно было приручить.
     – Держитесь вместе! Не позволяйте им активировать заклинания! – донесся чей-то громкий крик. Если смотреть на это с объективной точки зрения, это был разумный совет. Если завязать с противником ближний бой, то они перестанут изливать магию, боясь задеть своих.
     Однако, действительно ли орки и болотные мамонты будут переживать о таком понятии, как «дружественный огонь»?
     Кроме того, болотные мамонты были не простыми монстрами, которые атаковали с помощью каких-то заклинаний. Они имели власть, способную сломить волю противника. Таким образом, времени на размышления не было. Магия продолжала бить, а потери среди союзников росли. Волк Ингуна начал сходить с ума, и даже орки вокруг начали издавать крики ужаса.
     – Принц! Слезай с волка! – завопил Каррак, и Ингун спрыгнул на землю. Волк метнулся в сторону и был тотчас же сбит взрывной волной.
     – В атаку! – раздались вопли среди орков племени Красной Молнии. Болотные мамонты двинулись вперед, как вдруг между ними показались еще одни монстры с головами, как у ящериц.
     – Ящеролюды!
     Еще один вид болотных монстров.
     Ингун начал понимать. Племя Красной Молнии не пришло сюда просто так. У них определенно был план, связанный с применением болотных монстров. Кроме того, они умудрялись скрывать эти силы до самого момента начала сражения.
     – Принц! Держись за мной! – крикнул Каррак Ингуну.
     Страшная битва началась.

Глава 30.


     Умри! Убить! Взрывай!
     Над полем боя стояла смесь взрывов магических заклинаний и криков двух сцепившихся между собой армий.
     Мечами размахивали абсолютно вслепую. Копье попало в спину орка-воина, прошло насквозь и убило врага, стоящего перед ним, в то время как владелец копья был растоптан болотным мамонтом.
     Даже дышать было трудно. Но гораздо труднее было рационально мыслить.
     Ингун стиснул зубы и взял себя в руки. Он слушал только голос Каррака и управлял своей аурой.
     Он должен был выжить. Но для того, чтобы сделать это, он должен был мобилизовать всё, что имел.
     Ингун активировал мини-карту и врезал кулаком в стоящего перед ним орка-противника.
     Борьба шла в очевидном русле. Ингун держался Каррака, который защищал его, и в этом головокружительном потоке выбрал наиболее удобную позицию. Его кулаки были в синяках, а уши звенели от громоподобного шума.
     Применив восстанавливающее заклинание на Каррака, он решил слегка перевести дух. Ситуация на поле боя склонилась в сторону племени Красной Молнии, которое начало напирать, а экспедиционные войска – отступать.
     Здесь, где творился абсолютный хаос, не существовало ни единой возможности выжить абсолютно всем. Ингун перемещался вслед за потоком, пока не увидел, что ноги Каррака остановились. Это означало, что битва закончилась.
     Атакующие войска потерпели полное поражение.

***

     Племя Красной Молнии не преследовало экспедицию. Из-за природы болотных мамонтов, которые обладали колоссальной силой атаки, но ограниченными возможностями в передвижении.
     Потери экспедиционных войск были огромны. За один день сражения они потеряли около трети своих войск либо убитыми, либо раненными до такой степени, что больше не могли сражаться.
     На самом деле, это было настоящее чудо, что потери не оказались еще больше. Без Вандала и Криса, а также магической поддержки Фелиции, их буквально разорвали бы на части.
     – Мы были самодовольными, – сказал Крис на собрании ключевых фигур.
     Они смеялись над орками Красной Молнии.
     Они никогда не предполагали, что к ним присоединятся болотные монстры. Они даже не думали, что у противника будет магия и способности, позволяющие скрывать огромных болотных монстров. Они были слишком опьянены своей предыдущей победой.
     – Ну, нам повезло, что никто из нас не оказался тяжело раненным или убитым, – пожав плечами ответила Фелиция. Она хотела поднять всем немного настроение, а потому держалась бодро.
     От слов Фелиции Крис закусил губу и ничего не ответил. Он вспомнил о своих словах, когда возник спор после её спасения. И вот сейчас он оказался в тупике, хотя никогда бы не подумал, что всё произойдет именно так.
     Кейтлин, которая всегда хотела быть рядом с Фелицией, смотрела на неё выразительным взглядом. Та лишь отвела глаза, поскольку, видимо, не хотела пересекаться взглядами с чистым светом, исходящим от Кейтлин.
     Ингун улыбнулся, глядя на них обоих.
     Тем не менее, это не отменяло тот факт, что они потерпели поражение. Что оборотни, что темные эльфы – все понесли большие потери.
     – В таком положении мы у них не выиграем, – сказал Вандал.
     В его голосе не слышалось ни безнадежности, ни пораженческих нот. Это была самая простая холодная оценка.
     – Мы должны либо вновь проверить наши войска, либо запросить подкрепление из Дворца Короля Демонов.
     Это была бы настоящая декларация собственного поражения.
     Силы экспедиции были разбиты. Это означало, что все достижения потомков Короля Демонов будут похоронены. А вероятнее всего, их даже обвинят в этом поражении.
     Для детей Короля Демонов достижения были крайне важны. Их оценивали абсолютно во всех сферах деятельности, и вознаграждение прямиком зависело от их результата. Если экспедиция закончилась провалом, то для всех, включая Криса, это станет значительным политическим ударом.
     – С этим уже ничего не поделаешь. Я не могу вести на смерть своих подчиненных только из-за своих нерациональных амбиций, – проговорил Крис с горьким вздохом.
     Прямо сейчас не было ни одного способа, позволяющего исправить ситуацию, не получив при этом еще больше ущерба.
     – Я сожалею, Шутра.
     Ингун обладал наибольшим количеством заслуг в этой экспедиции. Если бы битва была выиграна, то отношение к нему во дворце резко бы изменилось.
     Ингун покачал головой и ответил:
     – Ничего, всё нормально.
     Шутра просто вернулся бы к своей исходной точке. Кроме того, благодаря этой операции он узнал о множестве вещей и сформировал альянс с Крисом и Кейтлин. Конечно, крайне прискорбно, что он не сможет использовать дворцовую библиотеку, но это было уже неизбежно.
     – Я понимаю. Тогда я отправлю один из отрядов во Дворец Короля Демонов, чтобы услышать его мнение, – объявил Вандал, на что Крис и Кейтлин мрачно кивнули.
     И в этот момент…
     – Извините, у меня есть идея.
     Это Фелиция подняла свою маленькую руку, а её голос прозвучал слегка неуверенно.
     – Говори 6-ая Принцесса. Говори прямо.
     Повинуясь просьбе Вандала, Фелиция немного откашлялась. Каждый человек в палатке, и в особенности Крис, смотрел на неё.
     – Причина, по которой я сюда прибыла, в первую очередь заключается в исследовании кое-каких руин.
     – И? – сразу же спросил Крис.
     Фелиция убрала с карты поля боя модельки и показала на край Гор Джишука.
     – Первоначально, мое место назначения было здесь, с краю горного хребта. Я проводила исследование логова вирмы Энкиду, жившей здесь 1,500 лет назад (п/п: вирма – разновидность дракона).
     Следовало знать, что достижения Фелиции не основывались на боевых действиях. Её излюбленным блюдом были небоевые заслуги по типу научных исследований и разведки.
     – Энкиду использовал много методов, чтобы защитить свои сокровища. В научном мире широко распространена теория, что болотные мамонты – это своеобразные боевые химеры, созданные Энкиду. Доказательством этой теории является факт, что болотные мамонты водятся только в этой области Мира Демонов и больше нигде.
     Тонкие пальцы мягко двигались по карте вдоль Гор Джишука.
     – Гномы, жившие здесь, также относились к числу стражей сокровищ Энкиду. Он сделал для них оружие, чтобы те защищали его богатства.
     Закончив говорить, Фелиция вынула из сумки кусок пергамент.
     – Громосветная Наковальня.
     На желтом пергаменте изображался восьмиугольный алтарь, окруженный восьмью каменными статуями
     – Мало того, что он может использоваться для управления химерами, но также это оружие, способное нести разрушение. Я прибыла сюда, чтобы увидеть его.
     Больше объяснять было нечего, так что Вандал спросил:
     – Значит, где-то здесь есть оружие?
     – Согласно моим исследованиям, да. Я почти уверена в этом. Но мне пришлось присоединиться к экспедиции посредине своих поисков, поскольку вмешалось племя Красной Молнии.
     Фелиция посмотрела на Криса, который, казалось, задумался.
     – Слишком много предположений. Мы не можем поставить на кон судьбу каждого человека, полагаясь лишь на древнее сокровище, – обеспокоенно проговорил Крис. Он не хотел упрекнуть в чем-то Фелицию, просто ему нужно было больше доводов.
     – Громосветная Наковальня существует.
     – Шутра?
     Ингун был убежден в том, что говорит. В прошлом он уже сталкивался с ней.
     Когда он играл Локком, как главным героем Саги о Рыцарях, его целью было победить Короля Демонов и восстановить мир. В связи с этим, было определенное событие, согласно которому они должны были пересечь Горы Джишука и болота, чтобы попасть в Мир Демонов.
     «Это было ужасно»
     Сочетание болотных мамонтов и Громосветной Наковальни было прямо таки порочным. Проход вперед был узок, и не было ни единого способа избежать массы повреждений.
     «Я думал, что это оружие какого-то мага, но фактически – это сооружение было связано с древними руинами»
     Если оно существовало, то они должны были воспользоваться им. Как сказала Фелиция, если они заполучат Наковальню, то смогут перевернуть ситуацию.
     «Но я не могу сказать, что видел его в игре»
     Однако он должен был убедить их каким-либо другим образом.
     Ингун проглотил слюну и открыл рот:
     – Когда я изучал символы гномов, то наткнулся на эту историю. Аналогичные придания ходят среди гандхарв. Кроме того, я не думаю, что Фелиция-нуна заблуждалась в своих исследованиях.
     Он залпом вылил целый поток слов. Если бы его видели впервые, то наверняка посчитали бы сумасшедшим. Но теперь всё было иначе.
     Ингун лично продемонстрировал, что умеет читать письмена гномов. А что касается гандхарв, то никто не мог это опровергнуть, а значит это могло выглядеть вполне себе убедительным аргументом.
     После слов Ингуна, Фелиция указала на одну из областей на карте и произнесла:
     – Вход в руины, вероятнее всего, вот здесь. Если мы получим контроль над этим оружием, то сможем расправиться с болотными мамонтами.
     Фелиция закончила говорить и улыбнулась Ингуну. Тот улыбнулся в ответ.
     Вандал нахмурился, глядя на карту, а затем повернулся к Фелиции.
     – 6-ая Принцесса, я не могу дать тебе много времени. В лучшем случае, пределом будет день или два.
     – Генерал Вандал?
     Крис был поражен. Но Вандал без колебаний объявил:
     – Я поверю в предположение 6-ой Принцессы и 9-го Принца. Даже если ничего и не обнаружится, я не хочу так просто отступать.
     Несмотря на наличие четырех потомков Короля Демонов, именно Генерал Вандал за всё отвечал.
     Крис воздохнул.
     – Фелиция-нуним, сколько требуется войск?
     – Много не понадобится, потому что мы планируем просто найти руины. Скорее всего, нам нужна группа из 10 людей, или даже меньше, – быстро ответила Фелиция.
     У Криса не оставалось иного выбора, кроме как посмотреть на стоящего рядом Ингуна.
     – Шутра, отыщи эти руины вместе с Фелицией-нуним.
     С того самого момента, как Шутра помог операции в пещере гномов, Крис считал его своим человеком.
     Ингун кивнул.
     – Конечно. Может ли Кейтлин-нуна пойти вместе с нами?
     Он предложил это не потому, что хотел, чтобы она пошла, или потому, что она была сильна. Для поисков Громосветной Наковальни требовалась её мощь.
     – Да, я пойду с тобой, – моментально ответила Кейтлин. В её глазах читалась твердая решительность, так что Крису ничего не оставалось, кроме как дать добро.
     – Хорошо, мы будем держаться с Генералом Вандалом как можно дольше. Они не смогут использовать болотных мамонтов в каждом бою.
     Даже в сегодняшнем сражении определилось слабое место этих монстров. Они могли перемещаться лишь на ограниченное расстояние, так что для агрессивных налетов их применение сильно затруднялось.
     – Времени совсем немного. Можете ли вы начать прямо сейчас? – спросил Вандал у Фелиции.
     – Ну что, тогда идём? – пожала плечами Фелиция и повернулась к Ингуну, который тут же отозвался.
     – Да, я почти готов.
     А затем взгляды собравшихся вновь приковались к обозначенному месту на карте.

Глава 31.


     Поскольку дело было сразу же после битвы и поражения, то все чувствовали себя опустошенно. Тем не менее, задерживаться тоже было нельзя.
     Крис выдал несколько бутылочек здоровья Ингуну, который передал часть из них Карраку. Затем Шутра, съев пару кусков вяленого мяса, отправился к палатке Фелиции, которая была назначена капитаном этого похода.
     Кейтлин уже была там.
     В палатке было относительно немного людей, поскольку операция должна была проводиться в тайне. Но в первую очередь, для подобного дела не требовалось слишком много участников.
     Ингун привел с собой Каррака, за плечами которого висела здоровенная сумка, в то время как Кейтлин сопровождалась Сейрой. С Фелицией была Делия и еще одна темная эльфийка, которую она не представила. Ингун хотел спросить кто это, но Фелиция молчала, и, казалось, не имела никакого намерения представлять её остальным.
     Кейтлин соблюдала молчание, так что Ингун тоже оставался спокойным.
     – Хорошо, пора выдвигаться, – сказала Фелиция, расхаживая по палатке, словно собиралась в новый бой.
     – Кхек, только не говорите, что мы опять будем идти! – прозвучал ошеломленный голос Каррака. Орк, который и без того всегда был чем-то недоволен, явно устал после долгой битвы.
     «Что это он такое говорит?»
     Должен ли он поговорить об этом с Фелицией?
     Ингун мысленно возмущался, но Фелиция окинула их всех взглядом, слегка оттопырила свои уши и засмеялась.
     – Не переживай. Мы полетим. Делия, Катуин.
     После того, как их окликнула Фелиция, Делия и вторая эльфийка по имени Катуин начали повторять слова заклинания. Ингун рефлекторно посмотрел вверх.
     «Магическая сила собирается!»
     Тем не менее, происходящее отличалось от атакующего заклинания или восстановления. Сконцентрированная энергия обратилась в черную дымку, из которой кое-что сформировалось.
     «Фантомный скакун!»
     Летающий призрак!
     Перед Фелицией стояло семь призраков, охваченных зеленоватым свечением.
     – Думаю, они справятся с перемещением нескольких человек. Давайте поторопимся, – подмигнула собравшимся Фелиция и запрыгнула на спину призрачного скакуна.
     Каррак колебался, а вот глаза Кейтлин прямо таки светились.
     «Я часто ездил на таком, когда играл за Зефи»
     Забравшись на спину скакуна, он почувствовал исходящий от него холод.
     «Ну, это же не природное создание»
     Это была не обычная магия. Призыв подобного существа требовал наличия определенного катализатора.
     После того, как все члены группы забрались на своих призрачных лошадей, Фелиция оглянулась и сказала:
     – Я буду впереди. Тем не менее, соблюдайте осторожность. Все готовы? Поехали!
     Зазора между вылетающими и готовящимися не было, так что Каррак обхватил своего скакуна покрепче за шею. Ингун же прижался плотнее к спине своего коня и почувствовал, как все его четыре ноги взмыли в воздух, а в лицо ударил ветер.
     Сейчас было темное время суток, так что группа вскоре слилась с нависшей над лагерем темнотой.
     Ветер был холодным и резким, так что Ингун, пригнувшись, смотрел на мини-карту. Синие точки, символизировавшие группу Фелиции, с потрясающей скоростью двигались вдоль горного хребта.
     «Племя Красной Молнии!»
     В углу мини-карты появилась целая куча красных точек, но быстро исчезла. Некоторое время Ингун продолжал следить за картой, но красных точек больше не замечал.
     Примерно спустя час фантомные скакуны опустились на землю. Они прибыли к краю Гор Джишука, – к тому месту, о котором говорила Фелиция.
     Каррак в последний момент спрыгнул и прокатился по земле. Хотя на самом деле он просто умудрился свалиться.
     Фелиция призвала духов света, чтобы осветить путь впереди и произнесла:
     – Всем спешиться. Я отправлю фантомных скакунов назад. Дальше мы будем двигаться пешим ходом.
     Она нашла это место благодаря своим научным исследованиям, но сама здесь еще ни разу не бывала. Кроме того, вместо осмотра склона горы с фантомного скакуна, действительно лучше было бы изучать его своими собственными глазами.
     Тем не менее, как только Фелиция спешилась, Ингун ей тихо прокричал:
     – Подожди, подожди минутку Фелиция-нуна.
     – А? Что такое?
     Фелиция подняла голову и с недоуменным лицом спросила его в чем дело. Ингун подъехал к ней на своем скакуне и ответил:
     – Вход в руины находится прямо здесь?
     – Наверное. На это очень высокая вероятность.
     Это было слегка двусмысленно, но её глаза и голос источали уверенность. Ингун сглотнул и сказал ей прямо в лицо:
     – Тогда можно, начиная с этого места, поведу я? Мне кажется, нет смысла искать сам вход.
     – Что? О чем ты говоришь?
     – И правда, что это значит? – поинтересовался Каррак, ставший на свои собственные ноги и вернувший тем самым стабильность. Он явно не хотел вновь садиться на фантомного скакуна.
     Тон орка был достаточно бесцеремонным, так что Ингун решил ответить, прежде чем Фелиция, лицо которой помрачнело, его в этом упрекнет.
     – Когда я открывал портал гномов, то внимательно изучил их карту. Гномы уже знали об этом месте.
     Естественно, это была ложь. Он никогда не изучал никаких карт и не находил ничего связанного с этими руинами, однако ему нужно было сказать что-то правдоподобное.
     – Учитывая характеристики этой местности, информацию из пещеры гномов, а также истории, которые я слышал, думаю, я знаю примерное месторасположение.
     – Месторасположение? Месторасположение комнаты, в которой находится алтарь? – с недоверием переспросила Фелиция, выпрямившись на своем скакуне.
     – Да, всё верно. И я не думаю, что нам надо идти прямо ко входу.
     Выражение лица Фелиции стало еще более удивленным. Делия и Катуин держались непроницаемо, но даже в их глазах читалась недоверчивость.
     Даже Каррак не смог промолчать.
     – Что это значит, Принц? Вместо того, чтобы войти через дверь, ты хочешь проделать дыру в стене?
     Смекалка Каррака и правда была выходящей за рамки общепринятой для орков.
     – Да, ты прав. Пещера использовалась хранителями сокровищ Энкиду, так что она практически как подземелье. Там могут остаться ловушки или живые стражи. Таким образом, гораздо лучше входить не через парадную дверь.
     Голос Ингуна звучал твердо и он определенно был уверен в своих словах.
     А всё потому, что он уже проходил через это, играя Локком.
     Событие, связанное с уничтожением Громосветной Наковальни, было абсолютно необходимым для покорения Мира Демонов.
     Он пять раз играл главным героем людей и отчетливо помнил где и как прорываться.
     Тем не менее, Ингун не мог сказать им, что взял эту информацию из игры. А потому ему приходилось придумывать сказки, объясняющие его слова.
     Фелиция, уставившись на Ингуна и подняв кверху брови, открыла рот.
     – Нет, вне зависимости от того, насколько это логично…
     – Это всё возможно. Шутре можно верить, – прервала Фелицию Кейтлин. Она положила руки ей на талию и продолжила объяснять, – Способность Шутры понимать местность поистине удивительна. Я верю, что он способен найти путь. Правда, Сейра?
     Девушка-оборотень не ожидала такого вопроса от своей госпожи, но быстро кивнула. Ингун уже доказал свое мастерство, и не только хорошей памятью.
     – Да, это так. Я доверяю ему.
     Кейтлин посмотрела на Фелицию взглядом, говорящим: «Ты понимаешь меня?», а Ингун решительно сказал.
     – Фелиция-нуна, доверься мне всего один раз.
     Несмотря на то, что изначально он не собирался этого делать, он посмотрел на Фелицию умоляющим взглядом. Наверное, он впервые решил воспользоваться привлекательным личиком Шутры.
     Темная эльфийка, глядя на них обоих, наконец кивнула:
     – Хорошо, один раз я тебе поверю. Так куда мы должны идти?
     Ингун спрыгнул со своего фантомного скакуна, подобрал на земле ветку и принялся чертить что-то прямо на земле. Его умение Картографии уже достигло 3-го уровня, так что эта не просто мазня на земле.
     – Мы находимся вот здесь, а идти мы должны вот сюда.
     Кейтлин, Сейра и Каррак утвердительно кивнули, но вот Фелиция всё ещё была настроена скептически. Однако, несмотря на это, она сдержала своё слово.
     – Говори, что делать.
     – Хорошо. Спасибо, нуна, – улыбнулся ей Ингун.
     – Должно быть, я сошла с ума, – пробормотала она себе под нос, и фантомные скакуны вновь взмыли в небо.

***

     До места, указанного Ингуном, было довольно значительное расстояние. Кроме того, небо было темное и земля сверху просматривалась плохо.
     Тем не менее, не было бы преувеличением сказать, что мини-карта являлась самой настоящей мошеннической системой. Он руководствовался их текущим положением и выступал в роли штурмана для Фелиции.
     Поначалу девушка следовала за Ингуном с каким-то неопределенным выражением лица, а затем и вовсе приняла непроницаемый вид. Кейтлин увидела эти изменения и улыбнулась.
     Они прибыли в пункт назначения без особых трудностей, но здешняя атмосфера отличалась от прежней. В настоящее время они находились неподалеку от болота, где обитали ящеролюды и болотные мамонты.
     – Хорошо, не думаю, что мы с ними встретимся. Мы оттеснили их назад, а теперь их очередь теснить наши войска. Даже если болото близко, по карте до него еще приличное расстояние, – прокомментировал орк.
     Ингун не знал наверняка, но догадывался, что либо Каррак обладает способностью читать мысли, либо просто хорошо умеет выстраивать все факты.
     Фелиция согласилась с его утверждением и вызвала свет, который, правда, оказался слабее, чем раньше.
     – Куда нам идти, Шутра?
     – Сейчас, подождите минутку.
     Ингун увеличил мини-карту и сосредоточился на осмотре местности. Вскоре он нашел нужные координаты.
     Конечно же, он не помнил абсолютно все нюансы, встречающиеся в Саге. Но конкретно это событие он хорошо запомнил, поскольку оно гарантировано попадало в перечень «худших».
     – Сюда.
     Ингун еще раз проверил координаты и повел группу через кусты. Вскоре перед ними появилась высокая скала.
     Фелиция смотрела на это подобие стены с широко открытыми глазами. По ней проходила большая трещина, словно кто-то резанул по горе гигантским ножом.
     «Что же здесь произошло?», – читался в её глазах немой вопрос.
     Ингун озорно улыбнулся. Именно по этой причине он и взял с собой Кейтлин.
     – Кейтлин-нуна, теперь твоя очередь.
     – А?
     – Разбей скалу, чтобы образовался проход. Ты можешь сделать это?
     Будучи оборотнем-перевертышем, Кейтлин могла разбить одним ударом даже крепкие врата. Естественно, сейчас она не была в своей полной силе, тем не менее, Ингун уже видел её в бою, а потому в его глаза читалось предвкушение.
     – Эх? А… Э… Да.
     Кейтлин не могла проигнорировать ожидание в глазах Ингуна и со сжатыми кулаками посмотрела на скалу. Хоть и дул холодный ветер, она вся покрылась потом.
     – Пожалуйста, позаботься об этом! – подбодрил её Ингун, а Каррак взглянул на неё с восхищением в глазах.
     Делия и Катуин тоже разделили всеобщую обеспокоенность.
     Стоя под взглядами всей группы, Кейтлин сглотнула. У неё не оставалось выбора, кроме как попробовать.
     Но в этот момент Фелиция хлопнула Ингуна по спине.
     – Эй, ты что, думаешь, что Кейтлин – осадное орудие? Как она разобьет скалу кулаками?
     – Ээ, кулаками…
     Ингун сделал озадаченное выражение, а Кейтлин угрюмо опустила голову.
     – Сожалею.
     Она понимала, что не сможет оправдать ожиданий своего младшего брата, а от того ей было не по себе.
     Фелиция вздохнула и сделала шаг вперед.
     – А ну в сторону. Сейчас нуним покажет, как надо.
     Затем Фелиция хлопнула в ладоши и перед скалой появилась пара духов.

Глава 32.


     Один был духом воды, а второй – ветра.
     По правую сторону от Фелиции сформировался зеленоватый ветер и трансформировался в красивую женщину. Фелиция скомандовала смеющемуся духу ветра, и тот порывом ринулся в скальную трещину.
     Спустя одну-две минуты.
     – Хорошо, этого должно быть достаточно, – пробормотала Фелиция и ветер покинул расщелину.
     Дух ветра ждал на месте, в то время как Фелиция скомандовала синему духу воды, который пулей вылетел из её руки.
     – Трещина достаточно широкая. Ты сможешь сделать это?
     Дух воды кивнул и погрузился туда, откуда только что вышел дух ветра. Вся трещина заполнилась водой.
     – Заморозка.
     На этот раз сработала магия, а не дух. Вода, заполнившая трещину, превратилась в лед, расширившись в узком пространстве, что вызвало громкий треск.
     Теперь Ингун понял, что задумала Фелиция.
     «И правда волшебница»
     Фелиция взмахнула руками и лёд растаял. Дух воды вернулся к Фелиции, которая вытащила из кармана несколько колб.
     – И напоследок, взрыв. Взрывы – обычная практика при изучении руин, – задорно пробормотала она, положив колбы в расщелину.
     Повернувшись к остальным, она скомандовала:
     – Взрыв!
     Слова Фелиции поглотил самый настоящий взрыв. В воздух поднялось огромное количество пыли, а скалистая стена рассыпалась на кусочки. Дальше за дело взялись вода и ветер, расчистив путь.
     – Это дрянной метод.
     Более тонкая работа требовала бы длительной подготовки, так что Фелиция просто подмигнула остальным, которые восторженно ей захлопали.
     – Оо! Да здесь теперь целая дыра! И она огромная! – громко воскликнул Каррак.
     Перед ними действительно зияла большая дыра в два метра диаметром.
     – Правда я сумасшедшая? – пожала плечами Фелиция.
     Делия и Катуин при этом выглядели не особо впечатленными.
     – Говорю вам, это прямо здесь, – произнес Ингун, взглянув на Кейтлин, которая улыбнулась в ответ, дав понять, что верит ему.
     – Давайте я сейчас всё быстро проверю, – объявила Фелиция и вызвала какого-то невесомого духа, отправив его в образовавшийся проход. А затем в замешательстве воскликнула:
     – О, боже мой!
     Всё так и было. За открывшимся проходом располагался зал с выгравированными письменами гномов на стенах.

***

     Ингун зашел в пещеру вслед за Фелицией и огляделся. Это было широкое пространство в десятки метров шириной, а стены и потолок напоминали ему как раз то, что он когда-то видел в игре. Отличия были лишь в одном.
     – Принц, а что это за купол? – спросил Каррак, глядя на большой металлический купол, стоящий в центре комнаты.
     Единственным, что отличалось от его воспоминаний, как раз и было наличие этого купола.
     «Так, вокруг этой сферы стоят статуи гномов, а значит наковальня находится внутри»
     В тот раз, когда он играл Локком, никакого защитного колпака у наковальни не было, и он попросту её уничтожил.
     – Это похоже на последнюю защиту. Должно быть, Громосветная Наковальня внутри, – прокомментировала Фелиция и надавила на металл. Но купол, как оказалось, было не так-то легко взломать.
     – И здесь больше нет никаких стражей? – полюбопытствовала Кейтлин, оглядывая стены.
     – Это самая последняя комната. Когда я изучала руины, то заметила, что, как правило, самая мощная стража стоит у входа в наиболее важные помещения, которые, впрочем, выглядят достаточно обычно, – ответила Фелиция.
     Это было похоже на отношения между сундуком с сокровищами и большим замком. Другими словами, сокровищницу нельзя было открыть, не разобравшись с замком.
     – Так что, мы должны сломать этот купол? – спросил Каррак.
     Делия и Катуин соблюдали угрюмое молчание, а Фелиция проговорила:
     – Нет, мы не должны применять к нему силу. Если мы сделаем что-то неправильно, то можем повредить наковальню.
     Им нужно было найти другой, более нормальный способ, позволявший убрать защиту.
     Но вот, Катуин, изучавшая символы гномов, начертанные на стенах, обратилась к своему лидеру:
     – Госпожа Принцесса.
     Девушка стояла прямиком возле статуй, окружавших купол. Они были все одинакового размера, и у каждой из них было отверстие.
     Фелиция вздохнула.
     – Да, может быть именно эти ребята и являются причиной.
     Трое из них держали в руках реального размера металлические мечи, но вот руки остальных шести были пустыми, хотя и принимали правильное положение.
     – Э-э… Неужели мы должны дать им мечи?
     Фелиция недоуменно смотрела то на гномов, то на их письмена, а затем кивнула.
     – Да, наверное, так и есть. Мы должны снабдить их оружием.
     Несмотря на ответ, в её голосе чувствовалась небольшая горечь.
     У них был только один способ. Найти шесть мечей, выкованных гномами!
     – Значит, придётся возвращаться назад? К счастью, у нас нет необходимости прорываться через подземелье, так что хотя бы сэкономим время, – вздохнув, объявила Фелиция.
     Слушая её слова, Ингун нахмурился, но вдруг вспомнил одну вещь.
     «У меня есть парочка»
     Мечи гномов. Причем у него было их не две штуки, а десятки!
     Ингун активировал окно инвентаря, которым не пользовался вот уже несколько дней. Оказалось, что мечи очень даже хорошо сохранились.
     – Нет, подождите минутку.
     Взгляды всех присутствующих рефлекторно устремились к Ингуну. Тем не менее, Шутра не мог просто так взять и вытащить из инвентаря полдюжины мечей, а потому направился к Карраку.
     – Каррак, положи, пожалуйста, свою сумку.
     – Что? Ты про мешок, который я несу?
     – Да, мешок.
     Каррак кивнул и опустил мешок на землю. Орк знал, что в нем не может быть никакого оружия, поскольку собственноручно загрузил туда немного сухих пайков и пару фляг с водой.
     Тем не менее, Ингун запустил руку поглубже и вытащил оттуда один из мечей гномов.
     – Шутра? – удивленно спросила Кейтлин. Но кто был по-настоящему удивлен – так это орк Каррак.
     – Кхек! Когда ты успел положить туда меч? Он что, был там всё время?
     Не отвечая, Ингун во второй раз запустил руки в сумку и вытащил еще один меч.
     В общей сложности он проделал эту процедуру шесть раз.
     Каррак, который всю дорогу тащил эту сумку на себе, выглядел так, словно увидел приведение.
     Как ни в чем не бывало, Ингун объяснил:
     – Это оружие я нашел в пещере гномов и решил взять его с собой на всякий случай. А в сумку я их положил, когда мы были еще в лагере.
     – Но я не смог бы унести сразу шесть мечей.
     Несмотря на объяснения Ингуна, Каррак всё ещё пребывал в замешательстве. Но, так или иначе, он был орком и вскоре принял новую реальность.
     На самом деле, эта история казалась достаточно странной. Редко кто носит за собой шесть запасных мечей.
     Так или иначе, радость от решенной проблемы взяла верх над сомнениями.
     – Это хорошо. Ну что, теперь давайте установим их, – предложила Фелиция, как главный исследователь в их отряде, и подняла один из мечей. Вслед за ней Делия, Катуин, Сейра и Кейтлин вложили оружие в руки гномов.
     С небольшим скрипом, но мечи всё-таки стали в слоты.
     Как только экипирование гномов завершилось, раздался механический звук и вся комната завибрировала.
     Ингун слегка подпрыгнул на месте, а вот Фелиция, даже не шелохнувшись, шепотом объявила остальным:
     – Спокойно сделайте шаг назад. Устройство начинает работать.
     Слова Фелиции оказались правдой. Как только все отшагнули назад, статуи пришли в движение и остановились ровно на пол-оборота по направлению к куполу, из которого раздался новый металлический звук.
     – Купол открывается, – тихо проговорила Кейтлин. Посреди сферы появились трещины, и купол начал медленно открываться.
     – Громосветная Наковальня.
     Зачарованное магическое оружие, которое использовалось Энкиду для защиты своих сокровищ.
     Улыбка Фелиции стала еще шире. По мере раскрытия купола, их взорам начала показываться огромная чёрная молния, символизирующая магическую силу и отсвечивающая голубым светом.

***

     Наковальня действительно оказалась огромной. Она была в метр шириной и настолько длинной, что даже Каррак мог бы на ней улечься.
     Очевидно, что это была именно та самая Громосветная Наковальня.
     Но вместе с тем возникал вопрос: что им делать дальше?
     Кейтлин и Фелиция смотрели на наковальню, пока эльфийка не улыбнулась и не объяснила:
     – Подождите, процедура еще не закончена. Для работы с ней требуется еще один этап.
     Согласно записям, в Громосветную Наковальню было встроено три магических заклинания, которые, естественно, не могли работать без магической энергии.
     Фелиция осторожно приблизилась к этому алтарю и начала читать выгравированные на его поверхности буквы.
     «Скорость отличается»
     Благодаря своим тренировкам, Ингун достиг 2-го уровня в Символах Гномов, но это всё ещё был всего лишь второй уровень. Фелиция же была опытным исследователем и экспертом в этом деле, так что наверняка могла читать и понимать их быстрее и точнее.
     «Пусть всё идёт, как идёт»
     Он решил доверить эту работу специалисту.
     Ингун расслабился и принялся наблюдать за работой Фелиции, которая даже вспотела от напряжения, ползая на коленках у наковальни и расшифровывая письмена.
     – Хорошо, вроде бы понятно. Всё понятно!
     Закончив чтение, Фелиция поднялась и объявила:
     – Так, нужно встать внутри круга из каменных статуй. Катуин, Делия, и… Кейтлин? – обратилась она к девушкам, при этом последнее слово произнесла тревожно и несколько неуверенно.
     Кейтлин просто рассмеялась и ответила:
     – Конечно, сестричка.
     Фелиция улыбнулась её дружескому ответу и одарила поддерживающим взглядом остальных.
     – Видите диски на земле? Делия и Катуин станут на три и шесть часов соответственно, я буду стоять на двенадцати, а Кейтлин – на девяти.
     – Эм, а что насчет нас?
     Ингун, Сейра и Каррак оказались лишними, так что Фелиции пришлось думать, что делать с ними.
     – Просто стойте, где стоите и не наступайте на диски.
     Оказалось, что они остались излишками рабочей силы. Таким образом, Ингун остался стоять возле Фелиции и Кейтлин, а рядом разместились Каррак и Сейра.
     – Хорошо, заливайте свою магическую энергию по одному в направлении движения часовой стрелки. Поняли? – повернувшись к остальным, сказала Фелиция.
     – Да, всё понятно.
     – Как скажете, Принцесса.
     – Да.
     Последовали ответы Делии, Катуин и Кейтлин.
     Фелиция выдохнула, пытаясь расслабиться, и влила магическую силу в плиту.
     Ровно спустя мгновенье плита и сам алтарь засияли нежным светом.
     Это был хороший знак, так что остальные быстро последовали её примеру. Делия, Катуин а затем и Кейтлин использовали свою магическую силу, в результате чего свечение стало ярче, а изнутри аппарата донесся новый щелкающий звук.
     – Охо-хо, алтарь растёт! – воскликнул Каррак, и группу полностью залило светом.

Глава 33.


     Небо пылало.
     Нельзя было разобрать, день стоит или ночь, ведь в красном небе появилось нечто величественное.
     Чёрный дракон.
     Вместо чешуи, его тело покрывали сталь и камень, между которыми бесконечно струилась красно-желтая лава.
     Вирма Энкиду.
     Великий дракон, рожденный в лаве.
     По сравнению с ним, Ингун был не больше пылинки. Он даже не смог бы увидеть всё тело Энкиду сразу.
     Энкиду восседал на вершине Гор Джишука и казался одним целым со скалистым хребтом.
     У ног Великого Энкиду копошилось множество гномов, хранителей его сокровищ. Поодаль, отдавая дань своему повелителю, обитали болотные мамонты и множество разновидностей других могущественных химер.
     У них у всех была лишь одна миссия: защищать Великого Энкиду.
     Они стали барьером между Миром Демонов и Миром Людей.
     Но вот Энкиду медленно открыл свою пасть, и его рёв сотряс весь горный хребет. Рычание дракона было настолько мощным, что Ингун рефлекторно зажал уши. А затем, словно из ниоткуда, его накрыл поток лавы.

***

     – Йекх!
     Ингун присел, и его чуть не стошнило. Всё тело было в поту, словно только что окунулся в воду.
     Он продолжал часто дышать, слыша, как его сердце бешено колотится.
     Это был сон. Наваждение, или что-то ещё, далекое от реальности.
     Черным драконом, вероятно, был вирма Энкиду.
     В Саге о Рыцарях он был одним из шести старейших драконов, мощь которых сравнивали с божественной.
     Но в Мире Демонов его больше не встречали. В игровом сюжете о нём упоминалось, но непосредственно сам монстр никогда не появлялся. Таким образом, он мог быть уже мертвым.
     Ингун закрыл лицо обеими руками и сделал глубокий вздох. Нужно было успокоиться.
     – Хорошо, – пробормотал Ингун и встал. А затем увидел неподвижного Каррака.
     К счастью, орк был жив и просто лежал, потеряв сознание.
     – Каррак! Каррак! – стал звать его Ингун и что есть силы трясти, а затем несколько раз ударил по щеке.
     – Э-э… Уф…
     Так же, как и Ингун, орк наконец пришел в сознание.
     Шутра с облегчением вздохнул, а затем шагнул вперед, взглянув в другую сторону.
     – Кейтлин-нуна! Ты в порядке? Вставай!
     Ингун осторожно приподнял верхнюю часть тела Кейтлин, упавшую на алтарь, и несколько раз повторил её имя. Он слегка потряс её за плечи, и она наконец-то отреагировала в манере, подобной Карраку.
     – Уф… Шутра?
     Её голос звучал так, словно она мгновенье назад отошла от глубокого сна.
     – Как ты себя чувствуешь? Всё хорошо?
     – Э-э… Да, – кивнула Кейтлин, присев на землю.
     Ингун не стал сомневаться в самочувствии Кейтлин и вновь осмотрелся по сторонам. Как и следовало ожидать, все остальные также разлеглись прямиком у алтаря.
     – Кейтлин-нуна, я разбужу Фелицию-нуну.
     – Ухм, да, – ответила Кейтлин, держа руку у виска, словно испытывала головокружение.
     Ингун переступил через ноги Каррака и подошел к Фелиции.
     – Нуна! Фелиция-нуна!
     Он разбудил уже двоих и знал, что это состояние не опасное. Таким образом, он просто решил похлопать её по щеке.
     Реакция Фелиции оказалась куда быстрее, чем у Кейтлин.
     – Кхек!
     Фелиция села и сделала глубокий вдох. Так же, как и Шутра, она была вся в поту.
     – Ты в порядке?
     – Э-э, да, всё нормально. Да, да. Есть кое-что, что я должна проверить. Да, мне нужно это проверить.
     Хоть предложение и звучало слегка скомкано, её тон и глаза были абсолютно бодрыми.
     Затем Фелиция схватила Ингуна за руку и спросила:
     – Шутра, ты видел Энкиду? Огромный черный дракон, весь покрытый лавой!
     – Э, да, видел.
     Услышав ответ Ингуна, Фелиция повернулась и спросила Кейтлин, которая будила Сейру.
     – Кейтлин, а ты?
     – Я тоже видела.
     – И я видел.
     Последним отозвался Каррак. Фелиция сделала многозначительное выражение лица и потрясла кулаком.
     – Хорошо, это хорошо. Всё, как в письменах. Я, конечно, немного удивлена, потому что всё это случилось более резко, чем я ожидала, но это всего лишь процедура. Теперь мне просто нужно использовать наковальню.
     Было такое чувство, словно Фелиция разговаривает сама с собой, а не с кем-то другим.
     Фелиция встала со своего места, а Ингун, повернувшись к ней, спросил:
     – Значит, всё закончилось?
     – Да, теперь я могу контролировать наковальню. Разве ты не веришь в нуну? – задорно ответила Фелиция, используя одно из восстанавливающих заклинаний.
     В то ж время Кейтлин и Каррак разбудили Сейру, Делию и Катуин. Все они тоже видели явление дракона.
     Фелиция подошла к наковальне и положила на неё обе руки.
     – Все возьмитесь за что-нибудь! Я буду использовать наковальню прямо сейчас!
     Ингун ухватился за статую гнома, в то время как другие тоже взялись за выступающие части алтаря.
     Увидев, что все твердо стоят на ногах, Фелиция начала вливать магическую силу непосредственно в саму наковальню. И в ту же секунду не только сам алтарь, но и весь зал, начало трясти.
     Алтарь начал подниматься, а потолок над их головами медленно разошелся на несколько частей и сверху полился свет.
     – Свет? Неужели? – нахмурилась Сейра от внезапного появления солнечного света.
     Когда их группа вошла в этот зал, была поздняя ночь. Даже если потолок исчез, то политься вниз должен был не солнечный, а лунный свет.
     Тем не менее, это был самый настоящий солнечный свет. Ингун глянул на часы, расположенные рядом с мини-картой и был в шоке.
     «О, боже. Прошло 12 часов?»
     Алтарь продолжал подниматься и вскоре оказался над потолком. Несмотря на голубое свечение, исходящее от алтаря и сильные порывы ветра, Фелиция держалась обеими руками за наковальню и продолжала скандировать слова заклинания. В обычной ситуации это было бы не сложно, но сейчас с неё градом лил пот.
     Тем не менее, результат был на лицо. Из дисков вокруг алтаря продолжало исходить сияние.
     – Экспедиция! – удивленно выкрикнул Каррак. Каждое окошко, сотканное лучами света, показывало как сражаются экспедиционные войска Вандала против племени Красной Молнии. Это было похоже на онлайн-трансляцию в интернете.
     Так же, как и вчера, экспедиционные войска сражались изо всех сил. Но болотные мамонты, прятавшиеся среди племени Красной Молнии, накрыли их своей мощной магией, а ящеролюды попросту выкашивали ряды орков.
     Им казалось, что они смотрят за полем боя глазами болотных мамонтов. И группа Ингуна каким-то образом должна была их использовать.
     Ингун быстро взглянул на Фелицию, как вдруг раздался крик Кейтлин.
     – Фелиция!
     – Госпожа Принцесса! – взвизгнули Делия и Катуин.
     Состояние Фелиции, которая контролировала наковальню, было далеко от нормального. Всё её тело дрожало, а из носа и ушей текла кровь. Но даже несмотря на это, она не отрывала руки от наковальни. Казалось, что это приспособление попросту выкачивает из неё магическую силу.
     – Мы должны контролировать наковальню! Помогите госпоже Принцессе! – крикнула Делия Ингуну и Кейтлин, а затем вместе с Катуин положила руки на наковальню. Однако та же участь настигла и двух присоединившихся эльфиек.
     Когда магическая сила Делии и Катуин была поглощена наковальней, комнату озарило больше света и появилось больше ветра.
     Ингун и Кейтлин, не колеблясь, протянули руки к наковальне и коснулись её в одно и то же время. А затем его сознание связалось с чем-то иным. Прежде чем закричать, Ингун почувствовал Фелицию, Кейтлин и остальных, прикоснувшихся к наковальне.
     Казалось, что из него вырвали все магические силы, а сумасшедший водоворот энергии спутал сознание Ингуна.
     – Принц! – громко прокричал Каррак, увидев, как из носа Шутры хлынула кровь. Но тот его уже не слышал.
     Душа Ингуна была в наковальне. Фелиция и Кейтлин кричали от мощного воздействия магической энергии, в то время как Делия и Катуин уже потеряли сознание и не издавали ни звука.
     Магическая сила вирмы Энкиду.
     Это был тест на вмешательство посторонних людей!
     Его мощь была подавляющей и ей невозможно было сопротивляться. Таким образом, вполне естественно, что Фелиция не могла контролировать её в одиночку.
     Тем не менее, Ингун не упал. Несмотря на то, что его раздирал водоворот магической силы, он взревел и шагнул вперед, поскольку слышал, что его поддерживает голос, идущий, казалось, из глубины его души.
     Беловолосая женщина с золотой короной. Её красный и голубой глаза светились, а сама она произнесла: «Завоевание!».
     Ингун вновь взревел. Несмотря на страдальческие крики, Фелиция и Кейтлин тоже держались. Ингун собрал всю свою волю и магические силы, а затем влил их в центр водоворота.
     Завоевание. Королевская сила, позволяющая покорять и подчинять!
     Водоворот разбросало во все стороны, а волшебная сила Энкиду выпустила Ингуна из оков алтаря.
     – Принц! Принц!
     До ушей Ингуна донесся голос Каррака. Открыв глаза, он увидел задыхающихся Фелицию и Кейтлин. Делия и Катуин всё ещё были без сознания.
     Фелиция облокотилась о наковальню и приподнялась. Она не потеряла сознание и видела, что сделал Ингун. С горькой улыбкой, она дочитала слова последнего заклинания.
     К наковальне прилагался молот.
     И вот, в руках Ингуна появился магический молот, созданный магической силой Энкиду.
     Ингун взглянул на Фелицию, и та ему кивнула.
     – Сделай это.
     Магическая сила Энкиду подсказывала ему, что делать.
     Завоевание тоже не оставалось в стороне. Оно словно нашептывало Шутре о том, как побеждать, доминировать и пользоваться Громосветной Наковальней.
     Прежде всего, он должен был взять под контроль болотных мамонтов.
     Ингун перехватил молот поудобнее, а затем ударил им по наковальне.

Часть #5. Вхождение

Глава 34.


     Молот ударил по наковальне.
     Громосветная Наковальня, спавшая на протяжении тысячи лет, с громким рёвом пробудилась.
     Волна магической энергии, казалось, сотрясла саму атмосферу и разбудила слуг Великого Энкиду. Они открыли глаза и повиновались.
     Тривиальная магия шаманов Красной Молнии, которой одурманили глаза и уши болотных мамонтов, теперь была бессильна. Монстры освободились от наваждения и подчинились истинному приказу.
     Первым, кто заметил изменения, был Вандал.
     В обеих своих руках он сжимал толстенные металлические прутья и крошил ими кости вражеских орков. Он не был магом, однако почувствовал происходящее на уровне своих внутренних инстинктов.
     В этот момент движение войск на поле боя изменилось.
     Но благодаря логике или какой-либо видимой причине, Вандал просто почувствовал это и стал действовать так, как ему подсказывала его сущность.
     – Арр-ра-ра-ра!
     Уникальный боевой клич огра привлек внимание всех, кто находился поблизости. Вандал, выступая в качестве барьера для своих союзников, стал настоящим танком и бросился вперед, разбрасывая на своем пути орков Красной Молнии.
     – Арр-ра-ра-ра!
     – Арр-ра-ра-ра!
     Подчиненные Вандалу огры-воины стали действовать таким же образом. Они без колебаний устремились вперед за Вандалом, нарушив формирование своих войск.
     Фронтовые подразделения племени Красной Молнии удивились столь внезапному прорыву. Тем не менее, Йакузан, наблюдавший за происходящим с тыла, лишь улыбнулся. Штурм Вандала и его огров был лишь мимолетным и ничего не значащим успехом. Они нарушили свой собственный строй и вскоре должны были за это поплатиться.
     Тем не менее, домыслы Йакузана оказались не верными. Вместо того, чтобы растаптывать экспедиционные войска, болотные мамонты вдруг повернулись и напали на своих же союзников. А некоторые и вовсе просто попадали на землю, разом задавив по несколько десятков солдат.
     Хаос стал распространяться, словно лесной пожар, а в самом центре построения орков Красной Молнии появилась широкая трещина. Вандал с головой погрузился в неё, и вскоре поле боя было разделено на две половинки.
     Теперь изменения почувствовали и остальные воины.
     Крис, чьё тело было уставшим и окровавленным, поднял вверх голову и прокричал:
     – Принц и принцессы сделали это!
     Этого было достаточно. Крис понимал, что происходит, и улыбнулся, словно демон, а затем дал сигнал оборотням.
     – Бушиберейо!
     Более сотни оборотней прокричали в унисон, а затем над их головами, а также всеми остальными воинами экспедиционных сил, появилось магическое благословление.
     Это была особая магия, содержащаяся в Громосветной Наковальне.
     Волшебство распространилось от болотных мамонтов к остальным, пробудив в них мужество и силу воли. Орки позабыли о своих страданиях, усталости и страхе.
     И абсолютно противоположные вещи происходили с войсками племени Красной Молнии. Среди их рядов активировалось проклятие замешательства. Их ноги сковал ужас, а невыносимое чувство неизбежного поражения привело к тому, что они были не в силах даже поднять свое оружие. Командующие кричали на них, но всё было тщетно.
     Армия, утратившая мужество, становилась лишь обычной толпой. Орки Красной Молнии предались панике и начали разбегаться.
     – Мы должны бежать! – выкрикнул шаман, стоявший возле Йакузана. Будучи магом, он мог читать потоки маны, льющиеся из мамонтов. И он понял, что вся эта ситуация возникла не случайно. За этим кто-то стоял.
     Эту битву уже не выиграть. Ситуация стала настолько хаотичной, что даже отступление нельзя было провести должным образом. Единственное, что могло случиться наверняка – полное уничтожение войск Красной Молнии.
     Таким образом, они должны были сдаться. Или бежать, оставив свои войска на растерзание.
     – Главный Вождь должен выжить! Если вождь выживет, то мы сможем оправиться и восстать!
     Йакузан понял, о чем говорит шаман. Он знал, что бегство – лучший выбор, но в то же время он знал, что не может этого сделать.
     Обернувшись, он посмотрел на центральную часть поля боя. Орки Красной Молнии были попросту растоптаны.
     – Йа-ку-зан!
     Тела шаманов невольно вздрогнули от этого грозного рыка.
     Йакузан смотрел прямиком на Вандала. Их разделяла еще целая сотня воинов, но вождь Красной Молнии понимал, что даже это абсолютно бессмысленно.
     – Похоже, на этом всё закончится, – истерично засмеялся Йакузан, а затем поднял огромный железный меч, который сопровождал его на протяжении всей жизни.
     – Главный Вождь?
     Но Йакузан не ответил на призыв шамана.
     Расстояние между ним и Вандалом сокращалось, а до ушей орка доносился безумный смех огра.

***

     – Всё кончено, – со вздохом сказал Ингун.
     Благодаря наковальне он мог видеть поле боя глазами болотных мамонтов.
     Вандал убил Йакузана, лидера племени Красной Молнии. Кайрам и несколько других вождей сумели спастись, но они не могли стать Йакузаном.
     Смерть Йакузана переломила хребет племени Красной Молнии. Орки либо отказались от боевых действий и сдались, либо сбежали. Ящеролюды, которые вступили в сражение с самого его начала, попросту исчезли, не оставив после себя даже следов.
     Ингун опустил молот в тот момент, когда Крис, купавшийся в крови орков, прокричал победные слова. После чего Шутра перевел взгляд на двух людей, опершихся на наковальню.
     – Мы выиграли.
     Фелиция улыбнулась, хоть с её носа до сих пор шла кровь. Кейтлин, облокотившаяся на алтарь прямо щекой, сухим голосом подтвердила.
     – Мы выиграли.
     Казалось, что она хотела выразить свою радость более эмоционально, но попросту не могла этого сделать. Она была настолько слаба, что даже не могла поднять голову. Но это был её выбор.
     Фелиции было получше и, вытирая с лица кровь, она произнесла:
     – Шутра, нужно опустить болотных мамонтов в сон.
     На данный момент Шутра был единственным, кто мог использовать Громосветную Наковальню и контролировать болотных мамонтов. От них появились бы проблемы и у экспедиционных сил, так что усыпить их – было вполне неплохой идеей.
     Тем не менее, Ингун не стал поднимать молот вновь.
     – Я уже сделал это. Эта команда была последней, которую я дал.
     – Хорошо, тогда я могу поспать парочку часов.
     – А?
     Не отвечая, Фелиция посмотрела на Кейтлин. Она попыталась взять её за плечи, но та была настолько обессилевшей, что не могла даже приподняться.
     – Это слишком. Поговорим позже. Доброй ночи, – сказала Фелиция Кейтлин и упала без сознания. Кейтлин перевела взгляд на Криса.
     – Сожалею, – произнесла она всего одно слово и, вслед за своей сестрой, также упала в беспамятство.
     «Мне жаль…»
     Ингун молчал. Теперь, когда переживать было больше не о чем, на него стала накатывать такая усталость, что даже глаза было трудно держать открытыми.
     «Нужно держаться»
     И в тот момент, когда Ингун это подумал…

     [Вы получили новый уровень]
     [Вы получили новый уровень]

     – Э? – Ингун выронил удивленный звук. Его окутывал белый свет, характеризовавший получение нового уровня, а выносливость, практически до нуля потребленная Громосветной Наковальней, быстро восстановилась до максимального значения.
     «Это что, опыт за достижение?»
     В Саге о Рыцарях случалось, что получение определенных достижений и нахождение артефактов тоже давали очки опыта.
     «Ну, первый уровень я получил и вовсе благодаря бегу»
     Наковальня являлась артефактом, принадлежащим Энкиду, одному из шести старейших драконов. Таким образом, вполне естественно, что он получил внушительное количество опыта.
     Один уровень он поднял во время проигранной битвы, так что теперь Ингун был 13-го.
     Тем не менее, это был ещё не конец.

     [Уровень Завоевания увеличился]

     – Что?! – невольно вскрикнул Ингун и активировал окно навыков.
     Уровень действительно увеличился.

     [Завоевание: ур.2]
     [Под Королевским Знаменем: ур.2]
     [Королевские Рыцари: ур.1]

     «Текущее значение Под Королевским Знаменем тоже выросло. И каков теперь его эффект? Я смогу благословлять большее количество людей?»
     Ингун хотел испробовать его прямо сейчас. Тем не менее, было еще кое-что, более важное.
     Королевские Рыцари 1-го уровня.
     Это был навык. При этом, наподобие остальных навыков, связанных с Завоеванием, он был не пассивным, а активным, как и Под Королевским Знаменем.
     «Если судить по названию… Это техника призыва?»
     Перед его глазами промелькнула картинка с рыцарями в сияющих доспехах.
     После этого небольшого видения, Ингун вздохнул и облокотился на наковальню. Благодаря эффекту от повышения уровня его физические и магические силы восстановились, но вот психологически он был истощен. То же самое происходило после использования Под Королевским Знаменем.
     «Наказание, послушание, управление»
     Это был голос беловолосой женщины. Она появилась всего на мгновенье, но они будто бы разделили свои чувства. Вероятно, это было эффектом повышения Завоевания.
     Кто же она? Это она наделяла Ингуна силой?
     Его голова, которая после повышения уровня стала легче, теперь вновь начала наливаться свинцом. Глаза Шутры больше не могли держаться открытыми, а сам он был на грани обморока.
     Это был его предел. Ингун мягко осел на землю, напоследок взглянув на Каррака.
     – Каррак.
     – Принц! Ты видел? Мы победили! – воскликнул орк, показывая на светящееся окошко с войсками экспедиции.
     – Это здорово, – пробормотал Ингун и закрыл глаза. Он отключился так быстро, словно применили какой-то навык.
     – Кхек? Принц? Принц?
     Удивленный Каррак бросился к Ингуну, но было уже поздно. Затем к орку подошла Сейра и произнесла:
     – Воин Каррак, я позабочусь о Принцессах. А Вы должны побеспокоиться о Принце и темных эльфах.
     Делия и Катуин тоже без сознания лежали возле наковальни. Сейра и Каррак были единственными, кто не упал в обморок.
     – Понял, – быстро ответил Каррак и сгреб Шутру в охапку.

***

     Беловолосая женщина спокойно улыбалась.
     Её разноцветные глаза смотрели на Ингуна, и до его ушей донеслось:
     – Рыцарь Завоевания, Вы мой…
     На этом фраза оборвалась. Она продолжала говорить, но её голос был вне досягаемости.
     Женщина в белом улыбнулась, и вокруг неё стала клубиться темнота.
     Время ещё не пришло.
     – О, Принц. Ты очнулся?
     Как только он открыл глаза, то сразу же услышал голос Каррака. Как и большинство людей в подобной ситуации, Ингун сел и стал протирать глаза.
     – Каррак.
     – На, выпей немного воды.
     Каррак протянул ему флягу, наполненную холодной водой. Сделав глоток, Ингун спросил:
     – Мои сёстры?
     – Они лежат друг возле друга, – усмехнулся Каррак и указал в сторону. Кейтлин и Фелиция действительно лежали бок о бок.
     «Я проснулся первым?»
     Ингун считал, что первой должна прийти в себя Кейтлин, поскольку среди всех собравшихся она наиболее физически сильная.
     «Ах, это же эффект от поднятия уровня»
     Вероятнее всего так произошло из-за того, что он недавно получил новые уровни. Тело Ингуна восстановилось, так что для него было вполне нормальным пробудиться первее остальных.
     «Прошло всего два часа»
     Ингун отвел глаза от мини-карты и посмотрел на Фелицию и Кейтлин, рядом с которыми сидела Сейра.
     – Принцессы устали. Им нужно немного отдохнуть, – произнесла девушка-оборотень.
     – Темные эльфы в таком же состоянии. Но, кажется, их жизням ничего не угрожает, – указал Каррак на двух девушек, лежащих слева от Ингуна. Как и говорил Каррак, их жизням действительно ничего не угрожало, но вид у них был крайне измученный.
     Так или иначе, никто не умер, а миссия была успешно завершена.
     – Вы добились внушительной победы. Поздравляю.
     Сейра признала заслуги Шутры.
     – Мои поздравления, – вторил ей Каррак.
     – Спасибо. Всё это не без помощи Кейтлин-нуны и Фелиции-нуны.
     В ответ Сейра улыбнулась. Ей приятно было слышать слова благодарности своей госпоже.
     Затем Ингун обратился к Карраку.
     – А также это и благодаря тебе.
     – Хо-хо, ну ещё бы! – рассмеялся орк.
     Делия и Катуин нахмурились бы от такой развязности орка, но Сейра уже привыкла к его манере общения.
     – Похоже, принцессам требуется чуть больше времени, чтобы прийти в себя. Принц, Вам тоже не мешало бы еще отдохнуть, – произнесла Сейра немного более дружелюбно, чем раньше.
     Кейтлин и Фелиция могли пребывать в бессознательном состоянии еще несколько часов, так что Ингун кивнул.
     – Да, да… А ну, подождите минутку.
     – Эм?
     Не отвечая, Ингун осмотрелся. От Громосветной Наковальни больше не исходило свечение, а позади неё обнаружилась дверь.
     «Это место – руины»
     Эти руины ранее принадлежали вирме Энкиду. Но ранее он уже бывал здесь, играя в Сагу о Рыцарях, так что вряд ли всё могло сильно измениться.
     Изучение руин. Это было нелегкое дело, поскольку на каждом шагу его могли подстерегать ловушки и мощные стражи.
     «Но что, если я – правитель?»
     Первоначально это подземелье предназначалось для защиты наковальни, но теперь Ингун сам контролировал её.
     – Каррак, возьми сумку и иди за мной.
     – А? Принц?
     Оставив орка без ответа, он поднялся.
     Ингун смотрел на дверь, расположенную за алтарем.

Глава 35.


     Поисками руин в Саге о Рыцарях занимались не просто так.
     Уведомив Дворец Короля Демонов о полезных руинах, можно было получить славу и соответствующие награды. Самым важным аспектом во всей внутренней системе игры являлось получение потомками Короля Демонов достижений.
     В зависимости от типа и характеристик руин, весьма прибыльным делом считался бы и личный контроль над ними. Тем не менее, эта так называемая «приватизация реликвий» была достаточно рисковой. Если Дворец Короля Демонов узнавал про данный факт, то лишал потомка не только множества достижений, но и применял штрафные санкции, вплоть до тюремного заключения.
     «Мне уже доводилось сталкиваться с этим в игре»
     Тем не менее, Дворец Короля Демонов не вёл абсолютно тоталитарную политику и не относился к исследователем с максимальной строгостью. Другими словами, авантюрист, нашедший руины, мог получить часть хранящихся там реликвий.
     «Конечно, есть и более неформальные процедуры»
     Скрытые руины и погребенные реликвии отличались друг от друга своей ценностью. Было вполне очевидно, что Громосветная Наковальня – серьезная находка, и несмотря на то, что она была обнаружена сразу тремя детьми, достижения каждого из них должны были оказаться весьма существенными.
     Тем не менее, на этом всё и заканчивалось. Приватизировать Громосветную Наковальню было абсолютно невозможно. Данный артефакт был связан с этими руинами, и если её отсюда вынести и установить в каком-то другом месте, то вся её эффективность сойдет на нет.
     «Ну, тут уже ничего не поделаешь»
     Про данный факт он узнал, когда получил контроль над наковальней.
     Громосветная Наковальня приводилась в действие при помощи заклинания, оставленного вирмой Энкиду, и благодаря магической силе, протекающей под руинами. Именно по этой причине гномы и не забрали её с собой.
     «Но не могу же я уйти с пустыми руками»
     Его слегка грызла совесть по отношению к Фелиции и Кейтлин, но раз уж они спали, ему представилась прекрасная возможность получить какие-нибудь реликвии.
     «То, что я могу использовать – помещу в инвентарь, а остальное можно будет свалить в сумку к Карраку»
     В мешке Каррака больше не было фляг с водой, а потому складирование там всяких разных вещей предоставляло ему вполне веское оправдание.
     «Ну, простите», – Ингун мысленно извинился перед Фелицией и Кейтлин, а затем вошел вместе с Карраком во вторую комнату.
     Вторая комната была намного шире чем та, где располагалась наковальня. Потолок также был выше и, казалось, достигал десяти метров.
     – Ничего себе, какой потрясающий монстр! – восхитился Каррак, словно маленький ребенок, показывая на сидящего посреди комнаты монстра.
     Ингун был озадачен.
     «Боже мой, это же голем-хранитель! Вы только посмотрите на его форму!»
     Монстр обладал головой и крыльями орла, при этом его тело было львиным. Это было нечто наподобие грифона, только закованного в броню.
     Если Ингун не ошибался, этот монстр, сторожащий подземелье, принадлежал к типу големов-хранителей.
     «Интересно, мы могли бы с ним справиться?»
     Если бы Кейтлин была в своей форме перевертыша и постарше, то, вероятно, их группа смогла бы потягаться с големом. Но, к сожалению, девушка была ещё не достаточно сильна.
     «Фелиция тоже не кажется боевым магом»
     Несмотря на то, что темная эльфийка была способной волшебницей, не каждый маг обладал достаточной боевой мощью.
     Магия, которую показывала Фелиция на протяжении этой экспедиции, в основном была непрямого действия, направленная либо на поддержку союзников, либо на изменение ситуации на поле боя.
     – Принц, а он не будет двигаться? Он случайно не захочет встать и напасть на нас? – поинтересовался Каррак.
     – Всё нормально. Сейчас руины под моим контролем.
     Ситуация должна была быть стабильной, поскольку Громосветная Наковальня признала его. В глазах голема Шутра и Каррак также были хранителями подземелья.
     Вместо того, чтобы глазеть на голема, Ингун осмотрел комнату и произнес:
     – Нам нужно отыскать склад или арсенал. Это место – своеобразная крепость, так что вряд ли здесь есть сокровищница.
     Поскольку этот зал был самым безопасным в подземелье, то наверняка, склад тоже располагался где-то неподалеку.
     – Уверен, что наковальня и есть самое главное сокровище в этом подземелье, – согласился Каррак.
     Главной задачей руин была защита Громосветной Наковальни, так что логика Каррака сработала как всегда безупречно.
     Помимо голема в этой комнате ничего интересного больше не было, так что Ингун открыл следующую дверь, за которой располагался зал с достаточно большим количеством дверей.
     «Думаю, здесь прошло какое-то ремоделирование»
     Все эти залы достаточно существенно отличались от инфраструктуры подземелья, которое он помнил, играя Локком.
     «Правда, я был занят тем, что разрушал здесь всё»
     После того, как Локк уничтожил наковальню, гора рухнула и похоронила под собой всё подземелье.
     – Каррак, я посмотрю двери с этой стороны, а ты займись противоположной.
     – Поня… О! Ты только посмотри на это! – воскликнул Каррак сразу же после того, как Ингун закончил говорить.
     Подойдя к орку, Ингун увидел самую первую открытую Карраком дверь, ведущую в комнату, заполненную оружием и доспехами.
     «Может быть, главный герой – Каррак?», – про себя рассмеялся Ингун, заходя в оружейную вслед за орком.
     Предмет, который произвел столь сильное впечатление на Каррака, оказался большой броней, установленной в центре комнаты.
     – Принц, разве она не крутая? Выглядит очень прочной.
     Даже Ингун не мог не полюбоваться замечательным доспехом. Эти нагрудные доспехи были украшены стильными гравюрами драконов, а к плечам в качестве украшения были прикреплены маленькие драконьи крылья. Очевидно, что это была магическая броня, поскольку Ингун мог ощущать исходящие от неё потоки магической силы.
     «Похоже на экипировку для орков-наемников»
     Размеры доспеха отличались от тех, которые были присущи гномам. Другими словами, она была настолько крупной, что комфортно вписаться в неё мог, наверное, только Каррак.
     «Вполне вероятно, что это один из предметов массового производства»
     Данные доспехи, очевидно, использовались хранителями сокровищ Энкиду. Но даже при этом, броня Каррака не шла с ней ни в какое сравнение.
     Ингун осмотрел доспехи, а также провел их более детальное исследование, используя авторитет контролирующего наковальню. Броня не содержала никаких следов проклятий или вредоносной магии.
     – Ты хочешь её, Каррак?
     От предложения Ингуна глаза орка прямо так засияли. Каррак на мгновенье оцепенел, а затем открыл рот:
     – П-правда? Я в самом деле могу её взять?
     – Ага. На меня она в любом случае слишком велика.
     Помимо всего прочего, Каррак был его самым драгоценным подчиненным. Так что усиление Каррака приводило к усилению его самого.
     – Спасибо. Я очень благодарен тебе, Принц, – произнес Каррак и в ту же секунду бросился к броне, намереваясь примерить её.
     Ингун тепло посмотрел на эту сцену, а затем переключил своё внимание на остальные предметы.
     Некоторые полки оружейной загадочно пустовали. Очевидно, хранители, покидая подземелье, забрали с собой часть экипировки.
     «Ну, гномьи размеры всё равно мне не подходят», – подумал Ингун, а затем начал набивать свой инвентарь оставшимися предметами.
     Вся эта экипировка была брошена, а потому он мог делать это абсолютно не стесняясь.
     «В один прекрасный день она мне пригодится»
     Раз гномы оставили её, покинув Громосветную Наковальню, значит она вряд ли играла особо большую роль. Тем не менее, Ингун мог экипировать ею своих подчиненных или попросту продать её.
     Ингун смёл все мечи, щиты и топоры, разложенные по полкам, а затем его взгляд упал на сундуки, стоящие на земле. Большинство из них были пустыми, однако в некоторых остались старинные золотые монеты.
     «Это местная древняя валюта?»
     Античные золотые монеты могли дорого стоить, так что Ингун без раздумий начал прятать в свой инвентарь и их.
     Спустя полчаса Ингун, глядя на опустевшие сундуки, почувствовал какой-то дискомфорт.
     «Что это за чувство?»
     Несмотря на то, что Ингун зачистил как сундуки, так и все полки, у него было ощущение, будто он что-то упустил.
     В чем же дело? Он действительно что-то пропустил?
     «Как-то мне не по себе»
     Взгляд Ингуна упал на один из сундуков, стоящий у стены. В нём не было ничего примечательного, однако ощущение Ингуна никак не покидало.
     Ингун рефлекторно протянул руку и коснулся сундука. А затем почувствовал, что его рука не просто прикоснулась к крышке.
     «Кхек, секретное устройство?»
     Он чувствовал, что под его рукой находится какой-то механизм. Сглотнув, Ингун нажал посильнее.
     «Вот оно значит что. Как и следовало ожидать от Корректировки Главного героя!»
     Затем Ингун услышал знакомый лязгающий звук, и стена позади сундука отъехала в сторону. Это было тайное место, предназначенное для хранения действительно важных вещей.
     – Принц?
     Каррак был удивлен внезапным механическим звуком и подошел к Ингуну, даже до конца не надев броню. Но Ингун не смотрел на орка. Всё его внимание было приковано к стальной перчатке, плавающей в воздухе посреди этого тайника.
     – Зачарованная самим Энкиду… Сотрясатель Земли.
     Название этого предмета сразу же всплыло в его голове, как только он увидел перчатку.
     Перчатка подплыла к его руке, а её внешний вид напоминал собой вирму Энкиду. Стальные пластины были похожи на чешуйки, а сама перчатка была исполнена в виде драконьей головы.
     – Ох… Выглядит потрясающе, – пробормотал Каррак, тупо уставившись на перчатку.
     Тяжело дыша, Ингун медленно протянул руку и схватил предмет.

     [Ваш уровень недостаточно высок]
     [У Вас недостаточно магической силы]
     [У Вас недостаточно психической силы]
     [У Вас недостаточно силы.]
     [У Вас недостаточно упорства]

     Когда рука Ингуна коснулась перчатки, перед ним всплыло сразу несколько уведомлений. Это был мощный магический артефакт, который нельзя было использовать на его текущем уровне.
     Тем не менее:

     [Сотрясатель Земли признал вас в качестве своего владельца]
     [Пользователь Сотрясателя Земли был изменен на «Шутра»]

     Ингун нашел Сотрясателя Земли. И перчатка признала того, кто использовал Громосветную Наковальню, как своего нового хозяина.
     Перчатку окутал желтый свет и она видоизменилась, приняв размер, полностью соответствующий его руке. Теперь она идеально ему подходила.
     – Ты видел? Она признала Принца своим хозяином!

     [Сила увеличилась на 10]
     [Магическая сила увеличилась на 10]
     [Упорство увеличилось на 10]

     Некоторые из эффектов Сотрясателя Земли всё-таки активировались. Ингун плотно сжал кулак и с восторгом почувствовал, как его руку окутывает новая сила.
     «Нужно немного подождать. Я буду упорно трудиться, чтобы восстановить свои оригинальные характеристики»
     Если предмет будет использовать весь свой потенциал, то вероятнее всего, он окажется S-ранга. Ингун знал это, поскольку ощущал магическую силу Энкиду, когда пользовался наковальней.
     «Требуется признание»
     Гномы знали об этом, а потому и оставили Сотрясателя Земли в подземелье. Если бы Ингун не взял под контроль наковальню, то никогда не смог бы получить перчатку.
     Шутра снял перчатку и убрал её в инвентарь. А затем, повернувшись к Карраку, произнес:
     – Каррак, я хочу тебя кое о чем попросить.
     – Принц… Ты хочешь, чтобы я держал в секрете ту таинственную магию, которая растворяет вещи в воздухе? – произнес с улыбкой орк.
     Действительно гениальный орк. Он понял намерение Ингуна и тот довольно кивнул.
     – Да. И от моей сестры тоже держи это в тайне.
     – Понял. Я горжусь тем, что служу Принцу, и буду держать это в секрете, пока к моей глотке не приставят нож.
     «Нужно еще кое о чем подумать»
     Ингун совершенно про это забыл, пока не завел разговор с орком.
     «Королевские Рыцари»
     Он получил этот навык, когда его Завоевание перешло на 2-ой уровень.
     Как он работал? Он и правда призывал кого-то, как и ожидалось?
     «Скоро узнаем»
     Есть такая поговорка, что лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.
     Ингун слегка вздохнул и произнес:
     – Королевские Рыцари.
     На кончиках пальцев Шутры активировалась новая сила.

Глава 36.


     [Королевские Рыцари: ур. 1]
     [Пожалуйста, подождите. Формируется рыцарский орден.]

     Когда Ингун активировал свой навык, в его голове прозвучал женский голос.
     Его глаза полезли на лоб.
     «Что это значит? У меня появится возможность создать свою группу рыцарей? Это что-то вроде создания гильдии?»
     Вскоре перед Ингуном появились новые окошки, сотканные из света.

     [Королевские Рыцари: ур. 1]
     [Лидер Рыцарей: -]
     [Численность Рыцарей: 0/2]
     [Навыки Рыцарей: ур.1]
     [Защита Рыцарей: ур.1. Здоровье рыцарей будет увеличено на 5%.]
     [Развитие Рыцарей: -]
     [Специальный Навык – Вызов: ур.1. Вы можете призвать лидера рыцарей (один раз в три дня).]

     «Оох?»
     Это было очень похоже на создание игровой гильдии. Нет, это было гораздо лучше.
     «Навыки рыцарей – не особая проблема»
     Рыцари его отряда получат бонус в 5% к максимальному запасу здоровья, что уже было само по себе неплохо. А поскольку навык был всего 1-го уровня, то со временем эффект должен был вырасти ещё больше. Также была вероятность и того, что появится что-нибудь новенькое.
     Тем не менее, Ингуну бросилось в глаза еще кое-что.
     Развитие Рыцарей. Подробного описания у навыка не было, но, судя по названию, он мог догадываться о том, как он работает.
     Развивая рыцарей… Он мог сделать их сильнее!
     «Призыв тоже весьма кстати»
     Он мог пользоваться им всего один раз в три дня, однако вызов лидера рыцарей обладал поистине огромным потенциалом.
     «Если с повышением уровня навыка увеличится и количество вызываемых рыцарей, то я смогу призывать к себе целый отряд»
     В то время, как воображение Ингуна заходило всё дальше, его волнение лишь разрасталось. Каррак, который не видел окошки света, наверняка считал, что Шутра спятил.
     Ингун поймал взгляд своего дерзкого подчиненного №1, а затем, откашлявшись, спросил:
     – Каррак, я хочу тебе кое-что предложить.
     – Что? – поинтересовался Каррак, глядя на Ингуна выпученными глазами.
     Ингун чувствовал себя немного стеснительно, а потому, слегка помедлив, произнес:
     – Ты хочешь и дальше следовать за мной?
     – Ух… Ты имеешь ввиду, хочу ли я стать непосредственным подчиненным Принца? Так же, как и те женщины по имени Делия и Сейра?
     – Верно. Если хочешь, я могу спросить Криса-хёна, не против ли он этого.
     На самом деле, достаточно было бы просто поговорить с Крисом. Шутра добился больших результатов, а потому мог поступить с орком так, как считал нужным.
     Тем не менее, Ингун хотел проявить к воле Каррака максимально возможное уважение. Он хотел сохранить их добрые отношения и в будущем.
     «Но что произойдет, если он откажется?»
     Ингун уставился на Каррака выжидающим взглядом, а тот, почесав подбородок, произнес:
     – Ну, ладно. Мне нравится Принц.
     К счастью, он согласился. Ингун, улыбнувшись, продолжил:
     – Тогда опустись на колено. Необходима простая церемония.
     Для того, чтобы правильно пользоваться Королевскими Рыцарями, нужно было «назначить» рыцаря. Так же, как когда он взял под свой контроль Громосветную Наковальню, в его голове появился метод использования.
     Каррак, ни на что не жалуясь, встал на колено, а Ингун тем временем достал из инвентаря один из мечей гномов.
     – Э-эх, как бы я посмел идти против Принца? – произнес орк и слегка отдернулся назад, когда Шутра внезапно вытащил меч.
     Ингун прищелкнул языком и подошел поближе.
     – Не волнуйся. Я собираюсь сделать тебя рыцарем. Просто оставайся спокойным и хладнокровным.
     – Ухх, я доверяю тебе, Принц.
     Каррак был кроток, словно овечка. Пусть даже он и опустился на колено, ростом он практически не уступал Ингуну.
     Ингун прикоснулся мечом к обоим плечам орка и произнес:
     – Могучий орк-воин Каррак, я назначаю тебя своим рыцарем.
     Это была простая церемония, но эффект был на лицо. Как только он закончил говорить, тело Каррака окутало белым сиянием.
     – Охх?
     Это слегка отличалось от Под Королевским Знаменем. Свечение было ярче и шире.

     [Королевские Рыцари: ур. 1]
     [Лидер Рыцарей: Каррак]
     [Численность Рыцарей: 1/2]
     Персональная информация о рыцарях:
     Каррак, ур. 24 (Ранг: солдат).
     [Развитие Рыцарей: Каррак, ур. 24 (Ранг: солдат).]

     На данный момент у него был всего один воин, так что выбирать ему должность не пришлось. Глядя на секцию «Развитие Рыцарей», Ингун счастливо улыбнулся.
     «Это что-то, связанное с получением опыта за достижения?»
     Если получить определенное количество достижений, то у человека поднимались характеристики или появлялась возможность изучить новые навыки. Это было нечто схожее с королевским вознаграждением.
     Ингун плотно сжал кулаки, подумав о наградах, которые может получить за свои многочисленные заслуги. А еще он понял, почему возле имени Каррака стоит обозначение «Ранг: солдат». По достижению определенного уровня, его ранг должен был повыситься. Это как в шахматах, где использовалось специальное правило: когда пешка доходила до нужной точки, то она могла превратиться в ферзя или ладью.
     «Хорошо, очень хорошо»
     Самым мощным орком, которого он видел в Саге о Рыцарях, был Орк Император, вершина всей орчьей расы. Ингун представил, как его Каррак стоит наравне с этим Орком Императором.
     – Простите, Принц, всё в порядке?
     Голос Каррака вернул Ингуна к реальности. Он закрыл все активные информационные окна и кивнул.
     – Да, уже да.
     – Хм, у меня было такое странное чувство. Когда меня окутал белый свет, я мог думать только о своей преданности по отношению к Принцу.
     «Замечательно»
     Ингуна порадовало такое отношение.
     «Нужно побыстрее увеличить численность своей группы. Предпочтительнее набирать именно рыцарей»
     На мгновенье Ингун вспомнил о Кейтлин, но затем покачал головой. Ему нужны были подчиненные, вроде Сейры и Делии.
     «На самом деле, лучше всего было бы заполучить Вандала»
     Играя за Зефи, он уже получал контроль над этим огром. И когда-нибудь его руки обязательно дойдут до него вновь.
     «Да, в один прекрасный день это обязательно случится»
     Разобравшись с Карраком, лицо Ингуна посерьезнело. Благодаря тому, что оружейная была найдена чуть ли не в первой же ближайшей комнате, они потратили не так много времени. Кейтлин и Фелиция еще спали, так что нужно было не мешкать и осмотреть подземелье.
     – Пойдем дальше.
     Каррак молча последовал за Ингуном.

***

     К сожалению, ничего стоящего в других комнатах он не обнаружил. Кроме того, он должен был поделиться с Кейтлин и Фелицией, так что себе Ингун решил оставить всего несколько доспехов и оружия гномов, а также Сотрясателя Земли.
     «Может спустя тысячи лет они станут дороже?»
     Конечно, определенные предпосылки к этому были, ведь предметы остались неповрежденными.
     Когда Ингун с Карраком вернулись, Сейра, сидевшая возле Фелиции и Кейтлин, поднялась на ноги.
     – Ты вернулся? Я переживала.
     – Э-э, спасибо. Там ничего особо интересного.
     Реакция Сейры напоминала легкое удивление, но это было для неё вполне обычным состоянием.
     «Подождите-ка. Может она переживала о чем-то другом?»
     Взгляд Сейры был устремлен на стоящего позади Каррака, а именно на его доспехи. Ингун понял в чем причина.
     «Ах, вот оно что»
     Кейтлин была частью группы, обнаружившей эти руины. Другими словами, часть находок в этом месте должны были принадлежать именно ей.
     «Если я возьму слишком много – у Кейтлин почти ничего не останется»
     Он почувствовал легкое сожаление, но вместе с тем ему было приятно, что Сейра так заботится о благополучии Кейтлин.
     «Надеюсь, Каррак будет таким же»
     Следуя этой мысли, взгляд Ингуна переместился на почти пустой мешок Каррака.
     – Ничего особо интересного там нет. Но мои нуны получат достаточно много. Я взял из оружейной кое-какие доспехи.
     – Ты нашел оружейную?
     Сейра подняла брови. В ответ Ингун улыбнулся и кивнул:
     – Да, и там было много вещей.
     Из-за своей совести, Ингун не стал выгребать из оружейной абсолютно всё. Он взял лишь 30% от общего количества лежащих там предметов.
     «Конечно, это не совсем хорошо…»
     Тем не менее, сейчас было не время наглеть. Ингун похлопал по броне Каррака и произнес:
     – Эта броня – часть моей доли в официальном дележе. Я решил отдать её Карраку.
     – Ты отдал её Карраку?
     – Да, он мой подчиненный номер один.
     Услышав слова Ингуна, Сейра уставилась на орка с нотками зависти. Каррак, в свою очередь, принял её взгляд с улыбкой.
     – Так или иначе, как обстоят дела с этими двумя?
     – Их выносливость сильно упала, так что им нужно немного больше времени, чтобы восстановиться. Думаю, нам придётся остаться здесь до самого утра. А с рассветом – будем выдвигаться.
     Как бы то ни было, племя Красной Молнии было уже на грани краха. Вряд ли сбежавшие орки знали об этом месте, так что не было никаких оснований считать его небезопасным.
     – Хорошо, давайте так и сделаем. Битва уже выиграна, так что нет необходимости перенапрягаться.
     Естественно, Крис стал бы волноваться, но это было неизбежно.
     Он уже знал, что им это удалось.
     Речь шла об одном-двух днях, так что ждать ему оставалось совсем недолго.
     – Принц, я займусь обустройством лагеря, – сказал Каррак, снимая громоздкую броню, на что Ингун просто кивнул.

***

     Как и следовало ожидать, Фелиция и Кейтлин, проснувшись, тотчас же уставились на новенькую броню Каррака.
     На самом деле, они не были жадными до артефактов в руинах.
     Так же, как и в пещере гномов, Кейтлин не особо волновалась о достижениях, и больше всего её сейчас смущало лишь то, что она не смогла разбить скалу. Фелицию же заботила больше наковальня, чем что-либо другое.
     – Мне жаль, что здесь нашлось так мало артефактов, но Громосветная Наковальня и голем-хранитель – это уже само по себе великое открытие!
     Глаза Кейтлин светились.
     «Ну, об этом я могу не переживать»
     Ингун чувствовал себя полным энергии, словно в хороший весенний день, а потому решил справиться о самочувствии Кейтлин.
     – Тебе уже лучше?
     – Да, намного. А как насчет тебя, Шутра?
     – Я тоже в порядке, спасибо.
     Два человека смотрели друг на друга теплыми взглядами, прежде чем их прервала Фелиция, вызвавшая фантомных скакунов. Темная эльфийка не хотела возвращаться, и горела желанием остаться и изучить руины подольше. Тем не менее, она понимала, что это выглядело бы глупо, а потому решила, что пора возвращаться.
     Благодаря победе в сражении, в Крисе и Вандале прямо таки кипела энергия. Как только Криса уведомили, что группа вернулась, он выскочил из палатки с распростертыми объятиями.
     – А вот и они, мои удачливые друзья!
     Крис подбежал к фантомным скакунам и первым делом обнял Кейтлин, а затем Ингуна.
     «Кхек!»
     В связи с тем, что Крис был большим и сильным, его объятия более походили на пытки. Тем не менее, всё-таки это было достаточно приятное чувство. Отпустив Ингуна, Крис направился к Фелиции и, перед тем как её обнять, на секунду замешкался.
     – Ты проделала большую работу, нуним.
     Крис, пребывая в слегка неудобном положении, пожал обе её руки, а Фелиция, которая боялась, что он бросится обнимать и её, легко улыбнулась.
     – Ну, я не я, если бы ничего не получилось, – гордо вскинув подбородок, резюмировала принцесса, а затем продолжила, – Шутра и Кейтлин очень помогли в этом деле.
     Хоть её голос при этих словах и прозвучал немного тише, но она всё-таки упомянула о них. При этом уши Фелиции слегка порозовели.
     – Рад видеть вас, принц и принцессы, – непринужденно объявил Вандал, на что Фелиция приветственно кивнула.
     Крис, улыбнувшись, обратился к Шутре и Кейтлин:
     – Отдыхайте. Все оставшиеся хлопоты я возьму на себя.
     – Какие хлопоты? Разве племя Красной Молнии не развалилось?
     В игре победа в сражении означала конец существования противника. Тем не менее, эта реальность была другой. Кроме того, некоторые лидеры, такие как Кайрам, всё ещё оставались в живых.
     – Остались кое-какие дела, как например вопрос с болотными мамонтами. Кроме того, мы должны провести переговоры с ящеролюдами, – ответил Ингуну Крис.
     Ящеролюды напали на экспедиционные войска на стороне племени Красной Молнии. В будущем такое не должно было повториться.
     – На полное окончание нашей миссии потребуется еще около двух недель. Здесь должен остаться гарнизон, чтобы пресечь все попытки племени Красной Молнии объединиться вновь.
     Крис взглянул на Вандала, армия которого должна была остаться здесь, а потом обратился к Фелиции:
     – Что планируешь делать, нуним?
     Ингун не понял смысл этого вопроса, однако Фелиция без колебаний ответила:
     – Ну, разве я не должна следовать за вами? Мне следует сообщить об открытии руин и наковальни.
     – Хорошо, мы с Кейтлин собираемся возвращаться.
     Теперь Ингун понял, о чем говорили эти двое.
     Главная цель экспедиции по развалу племени Красной Молнии была достигнута. А значит, оставалось сделать лишь одно.
     Вернуться в замок, чтобы получить награды за свои достижения.
     Вернуться во Дворец Короля Демонов.

Глава 37.


     Так как Крису нужно было решить вопрос с ящеролюдами, Ингун впервые за всё время пребывания в этом мире получил целую кучу свободного времени.
     «Я должен использовать эту возможность для тренировок»
     У Ингуна не было никаких неотложных заданий, а потому всё, что ему оставалось – становиться сильнее.
     У него было достаточно трезвое восприятие реальности. Он не знал, где он находится: в игре или в мире, похожем на игру. Но что было общим для этих двух вопросов?
     Ему была неизвестна причина, по которой он сюда попал. Возможно, кто-то хотел провести исследование того, как себя поведут люди, попавшие в полноценный игровой мир? Даже если причина и была именно такой, это ровным счетом ничего не значило. Самое важное, что он знал наверняка, – он должен был выжить.
     Если он погибнет, то всё закончится. Все его старания будут напрасными.
     К счастью, Ингун придумал достаточно простой способ, позволяющий ему выжить.
     Стать сильнее.
     Сильный так просто не умрет. Если он станет сильнее, то и его позиции будут прочнее. Таким образом, впереди ему предстояло ещё много работы.
     Ингун добился большого количества достижений во время войны с племенем Красной Молнии. А значит, он мог претендовать на ещё большую силу.
     Существовало множество путей, позволяющих стать сильнее, но Ингун хотел быть сильнее любого человека.
     «Мне нужен план»
     До сих пор его сила росла достаточно спонтанным образом. Он изучил множество новых вещей, но не чувствовал, что развит всесторонне.
     «На данный момент, основные вещи – это Аура и Власть Зверя»
     Ингун выбрал свой первоначальный курс. Причина была проста: Божественная Власть Зверя котировалась как навык S-ранга, таким же статусом обладал и Сотрясатель Земли. Боевое искусство высшего уровня и высококлассный предмет сочетались друг с другом так, словно это было предначертано судьбой.
     «И ещё мой козырь, Телекинез»
     Хотя Телекинез и был ещё слаб, Ингун имел четкое представление как им пользоваться. Вместо того, чтобы непосредственно атаковать им противника, он собирался использовать его для других целей.
     «К сожалению, магию придется отставить на второй план»
     Среди полученных навыков, большинство были магическими. Проблема заключалась в том, что все они были 1-го уровня.
     «Но даже простого обладания несколькими заклинаниями начального уровня было достаточно для того, чтобы стать настоящим магом»
     Сейчас у него было несколько заклинаний восстановления и кое-какая второсортная магия. А значит, иногда он вполне мог воспользоваться ею, чтобы поразить своего врага.
     Этого должно быть достаточно. Несмотря на то, что Ингун считался героем, на ранней стадии лучше всего ему было сосредоточиться всего на нескольких навыках.
     «А ещё есть Сотрясатель Земли»
     Ингун осмотрелся вокруг и, убедившись, что в палатке никого нет, активировал окно инвентаря. Сотрясатель Земли располагался над огромным количеством помещенных сюда предметов.
     «Интересно, есть ли у него встроенные навыки?»
     Оружие и доспехи S-ранга часто имели свои собственные способности. К примеру, меч, которым пользовался Локк, обладал навыком «Поле Воина», который при помощи Ауры подвергал выбранную область настоящей бомбардировке. Играя за Зефи, он пользовался Убийцей Драконов и Мёртвым Сном, которые располагали «Ударом Дракона» и «Проклятием Смерти» соответственно.
     Сотрясатель Земли не встречался ему в Саге о Рыцарях, так что Ингун не знал об особенностях этого оружия. Тем не менее, вероятность того, что и эта перчатка обладала каким-то встроенным навыком, была крайне высока.
     «Иметь в наличии специальную технику… Она может оказаться на совершенно ином уровне», – тихо кивнул себе Ингун и закрыл окно инвентаря. Он хотел приступить к тренировкам уже сейчас, но была ещё одна вещь, о которой следовало хорошо поразмыслить.
     «Возвращение в Дворец Короля Демонов»
     Война против племени Красной Молнии, в каком-то смысле, была простой. Всё, что им нужно было делать – это сражаться со своими противниками. Прямое столкновение, без всяческих компромиссов.
     Но вот Дворец Короля Демонов отличался.
     «Во Дворце есть три фракции»
     Ингун поставил на стол чашку с водой, кинжал и чайник.
     Чашка с водой представляла фракцию старшего сына Короля Демонов, 1-го сына Байкала Рагнароса.
     Кинжал отождествлялся со вторым и наихудшим из потомков, Зефи Рагнаросом.
     Чайник обозначал фракцию 4-ой Принцессы, Анастасии Некрион.
     Байкал и Зефи были братьями, но каждый из них возглавлял свой собственный альянс. Согласно игрового сюжета, это была трагическая борьба между старшим сыном, имевшим законные права на трон и вторым, амбициозным и мощным потомком.
     Тем не менее, истинный порядок вещей в Саге о Рыцарях был слегка иным.
     Очередность рождения в Мире Демонов не имела никакого значения. Лишь тот, кто построил наибольшее количество достижений и был по-настоящему способным, мог занять вершину этой пирамиды.
     Способности Байкала и Зефи находились примерно на одном уровне. Они оба получили поддержку дома своей матери и были горды тем, что могли в одиночку возвышаться над другими принцами и принцессами.
     Драконы крови – дракониды, унаследовавшие кровь великой расы драконов.
     Они были сильнейшими среди всех пяти семейств.
     «Из этих двух я бы предпочел Байкала»
     Чтобы провести четкое различие между Байкалом и Зефи, первого можно было сравнить с голубем, а второго с ястребом.
     Будучи старшим сыном, Байкал относился к другим потомкам Короля Демонов как к своим братьям и сестрам, а не как к врагам.
     Когда Ингун играл за Зефи, то гостеприимный Байкал принимал его и остальных детей, устраивая церемонии чаепития.
     Байкал находился в относительной безопасности до начала 516-го года, в котором произошло уничтожение оборотней. В то же время раскрылась истинная сущность Зефи, и отношения между братьями стали хуже некуда. Байкал поднял свой меч, но поддерживал умеренную позицию.
     «Всё было бы замечательно, если бы только дракониды и гандхарвы не были врагами»
     Одна из причин, по которой клан Шутры был так мал, заключалась в том, что ранее они столкнулись с драконидами. Численность гандхарв сократилась более чем наполовину, сделав тем самым две расы непримиримыми врагами друг друга.
     «Мне нужно держать дистанцию с Зефи»
     Не было ничего хорошего в том, чтобы быть с Зефи. Сейчас его фракция была второй по величине, но так продолжалось только до Дня Резни, в котором не выжили даже его собственные союзники.
     «Анастасия… Даже не знаю. Вероятно, лучше всего тоже держать дистанцию?»
     4-ая Принцесса, Анастасия Некрион.
     Её мать, 2-ая Королева Титания Некрион была правительницей найтингов (найтинги/кошмары – так обозначаются существа, способные являться во сне. К примеру, суккубы и инкубы).
     Среди трех основных человеческих желаний, найтинги задействовали сексуальные желания во время сна.
     Одаренная соблазнительница Анастасия была чрезвычайно талантлива в вопросах порабощения и имела в своем распоряжении десятки преданных слуг. Ингун не помнил когда точно это произошло, но однажды Сильван и Фелиция тоже вступили в её фракцию.
     «Если мне удастся переманить Сильвана и Фелицию… Могут возникнуть определенные трения»
     А возможно она сама захочет переманить Ингуна у Криса.
     «Я должен быть твёрд духом»
     Она была суккубом: врожденной соблазнительницей и покорительницей. Таким образом, Ингун задавался вопросом – сможет ли он выдержать, если Анастасия всерьез захочет им заняться.
     «Далее следуют дети-выродки»
     В дополнение к пяти королевам, у Короля Демонов было десять наложниц. Подобную систему использовал Кванджон из Династии Корё, чтобы контролировать при помощи наложниц своих врагов.
     Детей насчитывалось около двадцати. В отличие от законных детей Короля Демонов, они не заслуживали того, чтобы называться преемниками. Таким образом, обычно они выступали в качестве поддержки или занимали более низкие должности, чем законнорождённые дети.
     Ингуну в голову пришли их лица и имена, которые он узнал во время игры за Зефи. Среди них всех были и те, кто нравился самому Зефи, а были и те, кого любил Ингун. Так или иначе, в конце концов он должен был избавиться от них всех. Это было обязательное задание, так что Ингун всякий раз проклинал сюжетную линию, когда делал нечто подобное.
     Дриада-друид, Диана.
     Кровавый рыцарь-вампир, Сайлас.
     Высший эльф-лучник, Селена.
     «Ну что, посмотрим, удастся ли мне их заполучить в таком количестве, в котором это вообще возможно»
     Конечно же, в настоящее время он был обычным Шутрой, так что для переманивания всех этих людей на свою сторону ему нужно было получить ещё очень и очень много достижений.
     «Так или иначе, это будет своеобразная разведывательная миссия»
     На самом деле, Ингун слегка опасался – в какой ситуации находится Шутра. У него не было никакой информации о положении этого потомка во Дворце Короля Демонов. Он не знал, есть ли в его доме слуги и горничные. И есть ли вообще кто-то, кто стал бы о нем заботиться.
     «Ну, что ж, это будет мой дебют во Дворце Короля Демонов»
     Он получил определенные достижения, так что его положение во дворце наверняка должно было улучшиться. Кроме того, возможно, дети Короля Демонов и их последователи начнут обращать внимание на Шутру.
     «Хорошо, что я не одинок»
     Теперь у него были такие сильные союзники, как Крис, Кейтлин и даже Фелиция, которые в случае чего могли помочь ему.
     «Ладно. Пора начинать тренировку»
     Ингун вытряхнул из головы неприятные мысли и, сделав глубокий вдох, начал усердно практиковать Власть Зверя.

***

     Следующим утром.
     Крис отправился вести переговоры с ящеролюдами, а Фелиция заявила, что хочет перед отъездом еще немного исследовать руины, а потому взяла темных эльфов и отправилась к наковальне.
     Таким образом, на базе остались лишь Вандал, Шутра и Кейтлин.
     Кейтлин пришла к его палатке рано утром.
     – Сегодня мы начнем специальную тренировку. Ты готов?
     В отличие от своей обычной одежды, сейчас на ней были достаточно толстые вещи.
     – Я готов, – уверенно ответил Ингун.
     Но тут к Кейтлин наклонился Каррак и произнес:
     – Пожалуйста, сделайте что-нибудь. Он что-то делает ещё и по ночам. У него ещё идёт период роста, а потому я беспокоюсь о том, что он недостаточно спит.
     Каррак был скорее похож на его няню, чем на рыцаря.
     «Он делает что-то еще и по ночам». Что ещё может сболтнуть орк, если Кейтлин начнет выпытывать?
     Тем не менее, не было никакой необходимости беспокоиться. Кейтлин посмотрела на Ингуна, а затем кивнула Карраку.
     – Не беспокойся. Можешь быть уверен, что начиная с сегодняшнего дня у него будет очень крепкий сон.
     Говоря это, у Кейтлин было такое выражение лица, которое подчеркивало, что будет так, и никак иначе.
     Слова Кейтлин оказались правдой. Обучение было не шуткой, а потому Кейтлин убедилась, что Ингун и правда не станет нагружать себя ещё и ночами.
     И вот, на 11-ый день обучения Кейтлин.

     [Уровень Власти Зверя увеличился]
     [Уровень Ауры увеличился]

     Аура и Власть Зверя перешли на 5-ый уровень.
     В тот момент, когда Ингун услышал это известие, Кейтлин посмотрела на него как-то по-другому.
     – Ты учишься очень быстро. Это…
     Кейтлин со слегка смешанными чувствами осмотрелась вокруг и шепотом произнесла:
     – Теперь я должна обучить тебя Божественной Власти Зверя?
     Тот факт, что Шутра обучался Божественной Власти Зверя, должен был оставаться в тайне.
     Лицо Ингуна прояснилось и он воскликнул:
     – Правда?
     – Да, думаю, самое время познакомить тебя с ней. Если честно, я очень удивлена. Впервые вижу, чтобы кто-то так быстро учился.
     Хоть уровень Ауры Ингуна и был еще слишком низким, чтобы полноценно владеть Божественной Властью Зверя, он уже достиг минимальных требований, необходимых для прохождения учебного курса.
     «Хе-хе, Тело Главного героя!»
     Конечно, всё это было также благодаря тому, что он проинвестировал некоторые очки навыков в Ауру. Без них он не смог бы так быстро поднять её текущее значение даже с Телом Главного героя.
     Кейтлин вновь оглянулась и произнесла:
     – Божественная Власть Зверя является эволюционировавшей версией Власти Зверя. Теперь я буду учить тебя новому методу управления аурой.
     Сидевшая Кейтлин закончила говорить и протянула вперед руки. Эта процедура уже происходила несколько раз, так что Ингун рефлекторно ухватился за них.
     – Я начинаю.
     Кейтлин закрыла глаза и вокруг её рук начала клубиться темно-синяя аура. Тело Шутры начало источать белое свечение и вскоре его Аура начала циркулировать вместе с Аурой девушки-оборотня.
     Поначалу это ощущалось как во время практики с Властью Зверя.
     Тем не менее, вскоре Ингун почувствовал отличие в глубине ощущения.
     Аура. Жизненная сила, которая по достижению определенного состояния становилась силой его души.
     Ингуну еще предстояло пройти долгий путь в её изучении. Тем не менее, он уже сейчас знал, какая сила скрыта в его душе:
     Завоевание.
     Грубая сила порабощения. И сейчас он мог почувствовать её малую часть. Впервые с самого начала тренировок Ингун смог ощутить истинную ауру.
     Минута, две, час, или даже несколько дней. Он не знал, сколько прошло времени.
     И вот, спустя какое-то время, он пробудился самым естественным образом и увидел, как перед ним в темноте сидит с закрытыми глазами Кейтлин.

     [Вы изучили Божественную Власть Зверя: ур. 1]
     [Уровень Власти Зверя увеличился]
     [Уровень Ауры увеличился]

     Выросло само его понимание ауры. Он перешагнул через необходимый барьер.
     И в конце концов…
     Пересечение барьера также оказалось достижением.

     [Вы получили новый уровень]

     Тело Ингуна окружило белое свечение.

Глава 38.


     «Новый уровень»
     Теперь Ингун был 14-го уровня и его характеристики выросли настолько, что его уже нельзя было сравнивать с жителем категории А.
     Тем не менее, больше всего Ингуна радовали изменения в Ауре.
     «Всё это время я заблуждался»
     До этого момента он считал, что его Аура растёт, но сейчас понял, что он не более чем лягушка в колодце.
     «С нетерпением жду этого»
     Он перешагнул стену, но впереди ему предстояло преодолеть гору, а затем ещё одну гору. Однако он чувствовал себя вполне удовлетворенно и одновременно взволнованно, ожидая – какой же ландшафт ждет его за очередной горой.
     «Кейтлин»
     Ингун справился со своим волнением касательно Ауры и посмотрел на Кейтлин. Он всё ещё чувствовал Ауру Кейтлин благодаря их соприкоснувшимся рукам. А ещё, он увидел кое-что.
     Кейтлин тоже преодолела свой барьер. Оставалось неясно – было ли это благодаря Ингуну, или она сама так на него повлияла. Очевидным было лишь одно: они оба сделали ещё один шаг вперед.
     Пока он смотрел на Кейтлин, она вздохнула и, окруженная синей аурой, медленно открыла глаза.
     – Спасибо, Шутра. Это всё благодаря тебе.
     Почувствовав Ауру Шутры, она также достигла этого своеобразного просветления. Ингун понимал, что она нашла новую, доселе незнакомую дорогу Божественной Власти Зверя. Новый путь в технике, которой она тренировалась в течение многих лет.
     Кейтлин удалось это благодаря глубокому пониманию Ауры Ингуна. Их Ауры были согласованы. Они подталкивали и вытесняли друг друга, словно вода.
     Это был приятный сюрприз.
     Ингун и Кейтлин чувствовали это.
     – Интересно.
     Ингун и Кейтлин удивленно оглянулись, услышав голос, доносящийся из глубины палатки.
     Здесь, где Ингун проходил обучение боевым искусствам, кое-кто сидел.
     – Генерал Вандал? – потрясенно воскликнул Ингун.
     Вандал потер свой подбородок и произнес:
     – 8-ая Принцесса и 9-ый Принц не спали и не ели в течение нескольких дней, что вызвало беспокойство у многих людей. Особенно у помощницы 8-ой Принцессы.
     Ингун и Кейтлин были немало удивлены, когда услышали, что прошло несколько дней. Они думали, что вот теперь-то наконец пришло время поспать.
     Затем до них донесся еще один голос.
     – Верно. Сейра очень беспокоится.
     Рядом с Вандалом сидел Каррак. Громоздкая фигура орка рядом с Вандалом казалась игрушечной.
     – Каррак, а сколько прошло дней? – поспешно поинтересовался Ингун.
     – Ух… Так, сейчас утро… Навскидку, четыре дня. Что же я хотел спросить… Точно, ты не голоден? – спросил Каррак, потирая живот.
     Ингун тоже посмотрел вниз. Как только ему сказали о еде, он тут же ощутил пустоту в своем желудке. Кейтлин ничего не сказала, но её порозовевшие щеки явно указывали на то, что она тоже проголодалась.
     «Четыре дня… Так долго…»
     Пока он не открыл глаза, он не мог чувствовать течение времени. Вполне могло пройти как несколько минут, так и несколько лет.
     «Я был в каком-то трансе?»
     Это определенно было новое ощущение.
     «Так или иначе, всё закончено»
     – Я голоден. Приготовь мне что-нибудь поесть. И для нуны тоже.
     Ингун посмотрел на Кейтлин и увидел, как та улыбнулась. Она точно проголодалась.
     И в этот момент заговорил Вандал, о котором уже все забыли из-за резкой смены темы.
     – Да, давайте поедим вместе. Я тоже не прочь перекусить.
     – Тогда я схожу за едой.
     Каррак, как по-настоящему компетентный подчиненный, почувствовал атмосферу и поднялся со своего места.
     – Вы оба стали сильнее. Вы преодолели очередную стену. Поздравляю, – продолжил Вандал.
     Будучи кровавым огром, что являлось разновидностью огров, Вандал также был мастером Ауры, а потому Кейтлин благодарно улыбнулась его искренней похвале.
     – Благодарю, генерал.
     – 9-ый Принц и 8-ая Принцесса, я возлагаю на вас большие надежды в будущем.
     Они продемонстрировали ослепительно быстрый рост. А скорость Шутры и вовсе была феноменальной.
     Ингуну сложно было упустить восхищение в глазах огра. Так или иначе, Вандал был Вандалом.
     «Это напоминает мне ситуацию, когда он увидел поднятие уровня… Он думает, что это такой эффект Ауры?»
     Огр никак это не прокомментировал, а значит мало этим заботился.
     – Давайте есть!
     В этот момент в палатку ворвался Каррак, таща в обеих руках огромные корзины, набитые продуктами. Словно этого было недостаточно, следом за ним запрыгнула Сейра с еще одной крайне объемной корзиной.
     Может, из-за того, что он не ел несколько дней, или из-за того, что потратил много энергии, Ингун проглатывал еду сразу же, как только она попадала к нему в рот. Кейтлин поначалу вела себя застенчиво, но видя как поглощают пищу Вандал с Карраком, начала завтракать с комфортом, не беспокоясь о том, что её могут осудить.
     Некоторое время все были сосредоточены исключительно на еде. Прошло целых полтора часа, за которые все корзины опустели, а присутствующие удовлетворенно посмотрели друг на друга.
     – Кажется, вы оба в порядке, так что я вас оставлю. Увидимся позже, – проговорил Вандал и покинул палатку.
     Кейтлин, оставаясь на своем месте, умиротворенно произнесла:
     – Брат вернется через один-два дня. К сожалению, дальше я могу обучить тебя лишь совсем немногому. Тебе нужно размеренно практиковаться новым знаниям в течение оставшихся дней этого года.
     Факт преподавания Божественной Власти Зверя Шутре держался в тайне даже от Сейры. А потому Кейтлин еще больше понизила голос.
     – Позже я постараюсь найти немного времени для дальнейшего обучения.
     Затем Кейтлин попросила его не раскрывать владение Божественной Властью Зверя остальным, на что Ингун согласно кивнул.
     – Я понимаю. Спасибо.
     Несмотря на то, что это было результатом политической сделки с Крисом, он и так получил от Кейтлин достаточно многое, так что ему трудно было оставаться расчётливым по отношению к её доброжелательности.
     «Я рад, что в первую очередь встретил Криса и Кейтлин»
     Если бы в Саге о Рыцарях не было этих двух людей, то он мог бы уже умереть.
     «Это кое о чем мне напомнило»
     Внезапно ему кое-что пришло в голову, и Ингун осторожно спросил Кейтлин, которая до сих пор тепло на него смотрела:
     – Эм… Кейтлин-нуна, можно вопрос?
     – Какой?
     – Хмм… Не отвечай, если он покажется тебе неприемлемым.
     – В чем дело? Пожалуйста, спрашивай.
     Ей уже стало любопытно о чем идет речь. Даже Каррак, поглощающий фрукты, с интересом посмотрел на своего принца.
     Ингун натянуто улыбнулся и произнес:
     – Почему Крис-хён не ладит с Фелицией-нуной? Между ними случилось что-то плохое? Выглядит так, будто в прошлом произошел какой-то неприятный инцидент.
     Их отношения не выглядели как прямая враждебность. Крис даже вёл себя слегка шутливо, называя Фелицию нуним. В свою очередь, нельзя было сказать, что и та ненавидит его.
     Фелиция была талантливым человеком, с которой в будущем выгодно было бы выстроить дружественные отношения. И если она не уживется с Крисом, который был не менее важен, у Ингуна могли возникнуть проблемы.
     – Эмм… Ну думаю, что этот инцидент связан напрямую с Крисом и Фелицией.
     – Значит?
     – Я тоже вижу, что между ними существует какая-то проблема. Но я не знаю, что стало этому причиной.
     Раздумывая над этим, лицо Кейтлин слегка помрачнело, но затем она улыбнулась.
     – Тем не менее, всё неплохо. Думаю, во время этой экспедиции мы стали хорошими друзьями с Фелицией. Её отношения с братом, кажется, тоже улучшились.
     Ингун не мог не согласиться. Они в правду стали относиться друг к другу лучше, когда одержали победу над племенем Красной Молнии.
     Кейтлин вздохнула и размяла пальцы.
     – Я хочу быть рядом с другими братьями и сестрами… Но моя мать и Крис не поддерживают моё желание переселиться во Дворец Короля Демонов. Я давно там не была.
     Это имело смысл, поскольку её матерью была Элейн Лунный Свет. Тем не менее, Кейтлин сказала, что Крис тоже нервничал по этому поводу.
     «Знает ли Крис о том, что Кейтлин не является потомком Короля Демонов?»
     Особенность расы оборотней означала, что Крис, возможно, уже был их королем. Вполне вероятно, что Королева Элейн рассказала ему свою тайну, чтобы он мог защитить Кейтлин.
     – Я пойду, Шутра. Доброй ночи, – проговорила Кейтлин, прощаясь.
     Ингун тоже поднялся со своего места и ответил:
     – Да, спокойной ночи, нуна. Благодарю тебя за помощь все эти дни.
     Возможно и правда прошло несколько дней, но для него они прошли как несколько минут.
     – Доброй ночи, – встал и поклонился Каррак, обращаясь к Сейре, на что получил аналогичный ответ. В течение последних двух недель Шутра и Кейтлин вместе тренировались, поэтому и подчиненные были вынуждены сдружиться.
     После того, как Сейра и Кейтлин вышли из палатки, Ингун улегся прямо там же, где и стоял. Каррак покачал головой, и, убирая продуктовые корзины, произнес:
     – Хотя бы на кровать лёг. На кровать. И в первую очередь не мешало бы вымыться.
     – Да, несколько дней же прошло. Даже не знаю, что я делал.
     – Ну, хорошо отдохнуть. Я иногда буду проверять, как тут Принц, – Каррак улыбнулся и вышел из палатки с продуктовыми корзинами.
     Ингун же, вместо того, чтобы следовать ворчанию орка, закрыл глаза и провалился в сон.

***

     Крис вернулся во второй половине дня, как раз тогда, когда Ингун закончил свою специальную подготовку вместе с Кейтлин. Его лицо светилось, так что можно было предположить, что переговоры с ящеролюдами прошли успешно.
     Тем же вечером на базу вернулась и Фелиция. В отличие от Криса, её лицо выглядело расстроенным, но медлить группе было некогда.
     – Принцы и Принцессы впечатляют, – произнес Вандал и попрощался с остальными, которые уже приготовились уходить.
     Крис с достоинством принца кивнул Вандалу, а Фелиция попрощалась с ним в своей излюбленной высокомерной манере.
     Последним Вандал попрощался с Ингуном. Глядя на Шутру сверху вниз, он протянул ему палец.
     – С нетерпением жду новой встречи с тобой, 9-ый Принц.
     – Взаимно, Вандал, – ответил Ингун и встряхнул палец огра. Прощание было коротким, но, казалось, Вандал остался под впечатлением от Шутры.
     «Когда-нибудь…»
     Вандал ожидал роста Ингуна. Но что должно случиться, когда они встретятся вновь? Он должен был стать достаточно сильным, чтобы заполучить Вандала.
     Ингун энергично кивнул своим мыслям. Фелиция же, смотревшая на них обоих, загадочно улыбнулась.
     – Что?
     – Да ничего. Между мальчиком и этим диким зверем определенно какая-то связь, – пробормотала эльфийка и вызвала для группы фантомных скакунов.

***

     Обратный путь был довольно прост.
     При помощи призрачных лошадей Фелиции они должны были добраться до точки переноса, где маги телепортировали бы их во Дворец Короля Демонов.
     Подобные точки переноса располагались в различных частях Мира Демонов и позволяли переноситься на достаточно внушительные расстояния.
     В Саге о Рыцарях упоминалось, что точки переноса были ключом, который позволял Королю Демонов контролировать весь свой мир.
     Ближайшая точка переноса располагалась достаточно далеко от базы, так что им пришлось добираться туда с помощью фантомных скакунов. Тем не менее, полет нельзя было назвать особо долгим, так что они решили лететь не через населенные пункты, а разбивать лагеря для ночлега где придётся. Тем не менее, данные обстоятельства не вызывали у Ингуна дискомфорта.
     «Хорошо бы, если каждый использует это время, чтобы узнать друг друга получше»
     Отношения между Фелицией и Крисом всё ещё были неоднозначными, но вот с Кейтлин у неё явно был большой прогресс.
     И вот, на третий день группа прибыла в башню, где была установлена одна из таких точек переноса.
     Башня была небольшой, а количество находящихся в ней людей и того меньше.
     Когда четыре потомка Короля Демонов появились в башне, её управляющий чуть в обморок не упал, но Крис быстро привел его в чувства. Тем не менее, заняться процессом переноса решила лично Фелиция.
     «Разве они оба не как-то странно возбуждены?»
     По Крису с трудом можно было что-то угадать, но вот эмоции Фелиции были очевидны. Так же, как поначалу она не хотела возвращаться, теперь она жаждала вернуться как можно скорее.
     Благодаря Крису и Фелиции, группа пробыла в башне всего лишь 20 минут. Ингун уже приготовил своё сознание к перемещению через точку переноса и, когда подошла его очередь, он рефлекторно закрыл глаза. В отличие от портала гномов, он явно ощущал какое-то передвижение. Это было нечто вроде американских горок.
     Здесь всё было грандиозное. Башни были намного больше, а их убранство светилось великолепными украшениями.
     Но самое главное отличие от предыдущей точки переноса заключалось в том, что сюда сбежалось огромное количество людей.
     – Фелиция!
     – Нуним, я ждал тебя!
     – Ты всё такая же красивая, Фелиция.
     Парни и девушки 20-и летнего возраста стекались к Фелиции, словно фанаты к кумиру.
     – Ты снова сюда пришел, хён.
     Фелиция поддевала их, но её щеки и уши заметно покраснели.
     «Это что, всё её подчиненные?»
     Казалось, что трое или четверо из пришедших людей были детьми наложниц, а вот остальные действительно являлись подчиненными.
     – Ваше Высочество Принц Крис.
     – Давно не виделись, Кейтлин.
     Хоть и меньше, чем в случае с Фелицией, но некоторые люди подошли и к Крису с Кейтлин.
     «Что, ни одного?»
     К Ингуну никто не подошел, чтобы поприветствовать его у точки переноса. Большинство собравшихся и вовсе не смотрели на него, хотя несколько человек всё-же ему улыбнулось.
     «Всё вполне понятно»
     Ингуну сразу стало ясно, какое положение здесь было у Шутры.
     «Ничего, с этого момента всё изменится», – глубоко вздохнул Ингун и выпрямил осанку.
     Это был его дом и его поле битвы.
     Он прибыл во Дворец Короля Демонов.

     Примечание автора:
     Просто, чтобы резюмировать…
     1. Реакция людей на то, когда Шутра получает новый уровень:
     Кейтлин: Благословление расы гандхарв.
     Каррак: Просто какая-то магия.
     Фелиция: Независимо от того, видела или нет, её реакция неизвестна. Но так как Фелиция никогда об этом с ним не говорила, Ингун считал, что она попросту не видела.
     Вандал: Никакой реакции.
     2. Есть определенные правила того, как и что Ингун может поместить в свой инвентарь. Но это будет раскрыто в будущих событиях.
     Всем хорошего дня.


Часть #6. Столкновение

Глава 39.


     Ингун догадывался, что после прохождения через точку переноса он будет один.
     «Ах, точно. У меня же до сих пор есть Каррак»
     Фелиция куда-то исчезла со своими последователями, и площадь значительно опустела.
     Возле Криса и Кейтлин стояло куда меньше людей, но в отличии от страстных и взволнованных последователей Фелиции, они казались спокойными и серьезными. Вскоре Крис отправился по своим делам, а Кейтлин молча последовала за ним, бросив напоследок на Ингуна многозначительный взгляд.
     Это можно было рассматривать как своего рода пренебрежение, но Ингуна это ничуть не тревожило. Он уже предвидел эту ситуацию. Кроме того, Фелиция, Крис и Кейтлин сказали, что им придется покинуть его.
     Официальные мероприятия, в том числе первый сбор суда, должны были начаться с завтрашнего дня. Если бы это был обычный дворец, то в нем был бы достаточно плотный график для принцев и принцесс. Тем не менее, Дворец Короля Демонов отличался. Полная свобода или, если думать об этом с другой точки зрения – полное пренебрежение.
     Тем не менее, Крис и Кейтлин были заняты, поскольку им нужно было встретиться со множеством людей. А вот Ингуна никто не ждал.
     «Мы договорились, что встретимся с Крисом и Кейтлин снова уже сегодняшним вечером»
     Таким образом, всё было неплохо. А сейчас можно было насладиться свободным временем.
     «Хорошо, что стало тихо»
     Все люди, которые собрались у точки переноса, чтобы встретить Фелицию, Криса и Кейтлин, – разошлись кто куда.
     Оставался один Каррак, который наблюдал за происходящим, озираясь из стороны в сторону.
     – Принц, а ты точно принц? Я ничего не упустил?
     – Я принц.
     Хоть никогда здесь и не был, но Шутра гарантировано был принцем.
     – Следуй за мной. В первую очередь нам нужно выгрузить всё снаряжение.
     – Понял, – ответил орк, закидывая за спину огромный мешок.
     – Ваше Высочество, 9-ый Принц.
     Рядом откуда ни возьмись появилась красивая женщина. Она была темной эльфийкой, одетой в голубую форму младшего чиновника Дворца Короля Демонов.
     «О, это правильно»
     Независимо от того, каково было его положение, не было никакого смысла в том, чтобы Шутра оставался на своем собственном попечении.
     – Ты подчиненная Принца? Значит, мы коллеги, – спросил Каррак, улыбнувшись.
     Темная эльфийка сохраняла молчание и, проигнорировав орка, приблизилась к Ингуну.
     «Милая»
     Это была настоящая красавица с худым эльфийским телом и фиолетовыми волосами. Короткие, аккуратно подстриженные волосы придавали её внешности вид настоящей городской модницы.
     «Только немного странно, что она – темный эльф, а не гандхарва»
     Тем не менее, это не имело никакого значения. Тот факт, что у него был свой подчиненный, был более важен. Также его радовало, что этим подчиненным был не еще один орк, а привлекательная девушка.
     Ингун справился с волнением и стал ждать, пока девушка подойдет поближе. Но та посмотрела на Ингуна и произнесла слова, которые он никак не ожидал услышать.
     – Вы и в самом деле 9-ый Принц Шутра?
     – А? Э, что?
     Разве он не Шутра? И действительно ли она его подчиненная?
     – Меня зовут Флора Семимечница. Я служу в Департаменте Недвижимости Дворца Короля Демонов. Это большая честь для меня.
     Объяснение Флоры было довольно длинным.
     – Я слышала новости. Теперь Вы можете выбрать себе новый дом в соответствии с достижениями 9-го Принца.
     – А?
     Новый дом?
     Причина замешательства Ингуна была довольно проста. В Саге о Рыцарях каждое достижение сопровождалось определенной наградой. И чем больше их было – тем существеннее было вознаграждение. Тем не менее, он не сталкивался ни с одним случаем выдачи нового дома.
     «Ах, это потому, что я был Зефи»
     Зефи жил в особняке, оставшимся от семьи его матери. Поэтому ему можно было не беспокоиться о новом месте жительства. Тем более, сомнительно, что в городе существовали более комфортные апартаменты, чем у Зефи.
     Так или иначе, Шутра находился совершенно в другом положении. Во Дворце Короля Демонов проживало множество людей, которые обладали недвижимостью намного лучшей, чем старый дом Шутры.
     «Что ж, причин отказываться нет», – решил Ингун и удовлетворенно кивнул.
     – Я понимаю. Значит, я должен отправиться в Департамент Заслуг и выбрать?
     – Всё верно. Вас проводить?
     – Будьте добры.
     Он знал, где располагается Департамент Заслуг. Тем не менее, Ингун принял предложение Флоры на тот случай, если устройство города отличалось от Саги о Рыцарях.
     – Конечно. Следуйте за мной, – почтительно сказала Флора, повернулась кругом и повела их за собой.
     Каррак посмотрел на неё сзади и произнес:
     – О, да, ты и в самом деле 9-ый Принц.
     – Я принц, – пожал плечами Ингун и пошел вперед.

***

     Дворец Короля Демонов был не просто одним большим ужасным замком, которые, как правило, встречаются в РПГ-играх.
     Скорее, это был целый город, включающий в себя несколько небольших замков и дворцов, окруженных стенами, а также удобные жилые кварталы, расположенные между прибранными дорогами.
     Департамент Заслуг располагался в северном квартале и, чтобы добраться до него из центра города, требовалось пройти длинной тропинкой через парк. К счастью, точка переноса была в том же здании, так что они добрались до нужного места практически без труда.
     «Точка переноса на 1-ом этаже, а Департамент Заслуг – на 2-ом. Всё так же, как и в Саге о Рыцарях»
     Тем не менее, видеть всё это своими глазами совершенно отличалось от того, как было в игре. Флора провела их на 2-ой этаж, а затем ушла. Ему было жаль расставаться с ней, но на этом её работа здесь заканчивалась.
     После того, как Флора покинула их, Ингун посмотрел на табличку, висящую на устрашающей двери. Однако его сердце тут же потеплело.
     «Здорово видеть её снова»
     Департамент Заслуг был лучшим местом, которое посещал Ингун во время игры в Сагу о Рыцарях. Кроме того, он скучал за НПС Изабеллой, которая отвечала за работу департамента.
     Нечто похожее, чувство легкой признательности, он ощущал, когда смотрел на Вандала.
     Ингун постоял у двери Департамента Заслуг еще пару секунд, а затем открыл её.
     Департамент не был особо велик и напоминал собой vip-отделение банка с прекрасным столом и одним опытным сотрудником.
     Перед ним стояла интеллигентно выглядящая ламия (раса, у которой верхняя часть тела является женской, а нижняя – змеиной) с красными волосами.
     Это и была Изабелла, по которой скучал Ингун.
     Она была одета в строгую форму, подходящую для ламий, и повернулась, чтобы посмотреть на Шутру.
     Ингун подошел ближе к Изабелле.
     – 9-ый Принц Шутра.
     На мгновенье Изабелла удивилась, но быстро вернулась к своему обычному профессиональному виду и слегка ему улыбнулась.
     – Изабелла из Департамента Заслуг приветствует 9-го Принца.
     Затем, элегантно поклонившись, она продолжила говорить:
     – Благодарю Вас за посещение Департамента Заслуг, а также поздравляю 9-го Принца с его первым визитом сюда.
     «Она не знает меня»
     Раз она сказала, что это его первый визит, значит, никаких заслуг раньше за ним не числилось.
     Это было так грустно, что Ингун даже захотел вздохнуть, однако он не мог тратить время.
     Он подошел и сел на стул, расположенный перед столом для посетителей.
     – Я пришел, чтобы проверить свои достижения. Мне сказали, что уровень моих заслуг увеличился и я могу получить новое место для жизни.
     – Минутку, пожалуйста.
     Несколько возбужденная Изабелла пошевелила пальцами в воздухе и к Ингуну подлетело нечто похожее на окно статуса.

     [9-ый Принц Шутра Игнус]
     [Уровень заслуг: 0-›5]
     [Совокупные заслуги: 0-›15,000]
     [Доступные заслуги: 15,000]

     [Заслуги, связанные с экспедицией против племени Красной Молнии]
     Пещера гномов / Открытие портала.
     Уничтожение отряда лидера Кайчина.
     Убийство Кайчина, убийство Кайдума.
     Спасение 7-ой Принцессы Фелиции.
     Вызов нехватки продовольствия на главной базе племени Красной Молнии.
     Нахождение Громосветной Наковальни.
     Награждение за первоклассные заслуги в экспедиции.

     [Уровень заслуг 9-го Принца увеличился до 5-го]
     [Количество объектов, доступных для использования внутри Дворца Короля Демонов, увеличилось]
     [Ежемесячное пособие увеличилось с 5 золота до 500 золота.]

     «Только пять золотых?»
     Это объясняло его бедно обставленную палатку. Даже Каррак получал больше, чем пять золотых в месяц.
     Теперь его пособие выросло до 500 золотых. А уровень стал 5-ым.
     И это было не единственным, что увеличилось.
     – Просто замечательно! – воскликнула Изабелла с широкой улыбкой на лице. Выражая столь искреннее восхищение, у неё даже щеки порозовели, – 9-ый Принц добился столь многих достижений на своем первом задании. Стыдно признаться, но когда я впервые получила известие о достижениях принца, то подумала, что здесь, возможно, какая-то ошибка. Это действительно здорово.
     Это было так же хорошо, как слушать похвалы Кейтлин. Ингун улыбнулся и расслабленно произнес:
     – Спасибо, Изабелла. А теперь ты не могла бы сказать мне, какие из новых домов доступны?
     – Да, конечно. Минутку, пожалуйста, – ответила Изабелла, задвигав пальцами.
     На этот раз от пола хлынула волна света и сформировала большую карту. Она была настолько точной, что её впору было сравнивать с 3D изображением.
     – Можно выбрать один из трех доступных особняков. В их обустройстве нет никакой разницы, поскольку все они относятся ко 2-му классу.
     Изабелла вышла из-за стола и встала перед картой, выделив синим светом три её участка.
     Во Дворце Короля Демонов класс особняка означал не только его роскошность и площадь земельного участка. Также учитывалось максимальное наполнение дома магической силой, дополнительные приспособления, которые можно было в нем разместить и так далее.
     Ингун смотрел на карту и ломал себе голову. Что интересно, каждый из трех особняков находился в разных кварталах. Один располагался на востоке, один на западе, а один на юге.
     «Я предпочел бы жить неподалеку от Криса, Кейтлин и Фелиции»
     Дом Кейтлин был к востоку от Дворца Короля Демонов, в то время как Фелиция проживала на западе. В связи с этим Ингун автоматически отбросил дом на юге и стал изучать другие условия.
     «Нужно держаться как можно дальше от Зефи и Анастасии…»
     В конце концов, остался только один особняк, расположенный на востоке. Ингун поднял голову и посмотрел на Изабеллу:
     – Этот.
     – Хорошо. Я свяжусь с Департаментом Недвижимости, чтобы они зарегистрировали это место в качестве нового дома 9-го Принца.
     Затем Изабелла задала еще один вопрос.
     – Какую компенсацию Вы бы хотели получить за свои достижения? Вы можете выбрать её прямо здесь.
     Причина, по которой она задала этот вопрос, заключалась в том, что Ингун мгновенно перешел с первого на пятый уровень. Даже повышение на один уровень гарантировало внушительные бонусы.
     «Компенсация – не обязательно предметы или деньги»
     Когда он играл за Зефи, то получал ездовых животных, таких как грифоны или гиппогрифы.
     – Пожалуйста, доставьте это на новый адрес.
     – Конечно. Всё будет доставлено в точности согласно Вашим указаниям.
     Изабелла исполняла такую же тупую последовательность действий, как и в Саге о Рыцарях.
     – Тогда, 9-ый Принц, я спрошу у вас ещё кое о чем. Вы намерены использовать свои доступные заслуги?
     Каррак явно не понял формулировку «доступные заслуги», но Ингун сразу смекнул что к чему.
     По мере роста уровня заслуг, увеличивалось пособие. Но этим всё не ограничивалось.
     Принцы и принцессы могли использовать «доступные заслуги», чтобы покупать в магазинах необходимые им вещи. При этом, даже израсходовав все заслуги, текущий уровень их заслуг не уменьшался. Таким образом, они могли использовать доступные заслуги для приобретения экипировки и прочего.
     Ингун на минуту об этом задумался, а затем принял решение.
     – Я хочу нанять дополнительных работников. Вы можете показать мне список?
     – Хорошо. Минутку, пожалуйста.
     Изабелла вернулась в своему столу и быстро задвигала пальцами. Каррак быстро подошел к Ингуну и тихо спросил:
     – Работники? Ты говоришь о ком-то, вроде садовника?
     – Да, это тоже разновидность работников.
     Однако Ингун не собирался тратить свои заслуги на найм садовников или даже слуг. Ему просто нужен был кто-то, кто сможет управлять особняком в его отсутствие.
     – Вот список работников, которые могут перевестись в особняк 9-го Принца.
     Перед Ингуном появилась табличка с именами людей. Когда Ингун прикасался пальцем к тому или иному имени, отображалось лицо такого человека и краткая сводка.
     «Хм, мне нужен кто-то для управления особняком. Значит, я должен нанять профессионального дворецкого?»
     Во время игры за Зефи, в его доме уже был дворецкий, а потому вопросом поиска второго он не занимался. Таким образом, Ингун впервые столкнулся с выбором управляющего.
     «Их навыки примерно одинаковы. Может, провести собеседование?», – размышлял Ингун, листая список.
     – О, Принц. Эта девушка. Мы случайно не с ней виделись чуть раньше? – толстый палец Каррака ткнул в нижнюю часть списка. Ингун рефлекторно посмотрел вниз и действительно увидел знакомое имя.

     [Флора Семимечница]
     [Управляющая. Доступная функция горничной]
     [Особенность: последовательница богини сновидений и теней, Кайлы]

     «Это оно»
     Ингун посмотрел на Каррака. Тот, прочитав мысли своего хозяина, легонько кивнул.

***

     Примерно через 15 минут.
     – Рада снова видеть Вас, – поздоровалась Флора на выходе из Департамента Заслуг с небольшим замешательством на лице.
     Ингун приветливо ей улыбнулся и попросил отвести их к особняку.
     – Конечно. Следуйте за мной.
     Она спокойно повела их вперед, как и прежде. Обернувшись, Ингун еще раз попрощался с Изабеллой и покинул Департамент Заслуг.
     Идущий следом Каррак ухмыльнулся Ингуну.
     – Принц, ты и в самом деле принц.
     – Да, так что служи мне хорошо.
     С довольными выражениями лиц Ингун и Каррак шли вслед за Флорой вниз по коридору.
     До нового места жительства было довольно далеко, так что дорога предстояла долгая.
     «Я еще не закончил с мероприятиями на сегодняшний день»
     К тому же он должен был вечером встретиться с Крисом и Кейтлин. Да и сам Ингун не собирался запираться в своем доме.
     Это был Дворец Короля Демонов. Это было место возможностей. Место, где собирались все дети Короля Демонов.
     «Должен ли я заставить их посмотреть на меня?»
     На лице Ингуна появилась хитрая улыбка.

Глава 40.


     Дриада-друид, Диана.
     В 513-ом году ей было 17 лет. А значит, в 512-ом – всего 16.
     Во Дворце Короля Демонов она часто посещала Великий Сад и Ботанический Сад, обожая принимать солнечные ванны, и абсолютно все девочки, мальчики, мужчины и женщины считали её по-настоящему красивой.
     Кровавый рыцарь-вампир, Сайлас, 17 лет.
     Места, которым он отдавал предпочтение – тренировочные залы и художественные музеи. Хобби – рисование и натирание до блеска своих доспехов.
     Высший эльф-лучник, Селена, 14 лет.
     Свободное время Селена любила проводить в конюшнях, на тренировках или в библиотеке. Помимо ухода за лошадьми, эльфийке нравилось читать любовные романы.
     Когда Ингун подумал про эти имена, то сразу же припомнил и их возраст, и места, которые они любили посещать.
     «Я должен обеспечить защиту хотя бы одному ребенку из трех»
     Когда началась Сага о Рыцарях, а это произошло в 513-ом году, эти трое были распределены по фракциям принцев и принцесс. Все они еще не были взрослыми людьми и любили ходить в одиночку.
     «Я встретил Найатру за пределами Дворца Короля Демонов. Вандала я смогу заполучить, если стану сильнее его, а Сектум на данный момент бродит где-то по пустыне»
     Найатра, суккуб, была одним из рыцарей, сопровождавших Зефи.
     Вандал, огр, был ответственным за авангард его армии.
     Сектума же называли худшим из некромантов.
     В случае Найатры, он встретил её на невольничьем рынке, поэтому, прежде чем за ней отправиться, важно было заработать достаточно денег.
     «Мне просто повезло, что я встретил Сектума в абсолютно случайном месте… На данный момент его следует отставить в сторону»
     Подумав о своих излюбленных подчиненных, которыми он обзавелся играя за Зефи, ему в голову пришел другой влиятельный человек.
     Галлехед, истинный отец Кейтлин и сильнейший из пяти капитанов.
     «Он на стороне Кейтлин, так что я вполне могу заполучить и его»
     Ингун не мог придумать, как прямо сейчас подойти к остальным капитанам. Даже когда он был Зефи, то не был с ними достаточно знаком, пока его заслуги не стали действительно высокими.
     «Хорошо. Тогда Диану, Сайласа и Селену мы поставим в верхнюю часть списка, а про остальных пока подумаем», – закончил размышлять Ингун и удовлетворенно себе кивнул, – «Кстати, а где это место?».
     – Мы на месте.
     Как только Ингун собрался проверить мини-карту, Флора объявила о том, что они пришли.
     Каррак, который следовал за ней, воскликнул от восхищения:
     – Охо-хо!
     Прямо перед ними возвышался живописный особняк. Его окружала каменная стена, а внутри располагался просторный сад и прочие вещи, присущие комфортному двухэтажному дому.
     Местные особняки, принадлежащие к восточным кварталам, строились с практичной точки зрения, а не для показушности. Мягкий плющ на стенах и красная крыша придавали дому ощущение спокойствия.
     В будущем особняк должен стать его резиденцией, так что Ингун был весьма возбужден. После того, как он вошел на территорию дома, то увидел то, что ранее скрывалось за его каменными стенами.
     Со стороны сада лежали упакованные вещи, скорее всего присланные сюда из Департамента Заслуг, а рядом с ними стояла группа людей.
     – С возвращением, 9-ый Принц.
     Один человек из группы, которая, казалось, насчитывала чуть менее десятка людей, шагнул вперед и поприветствовал Ингуна. Это был мужчина средних лет, производивший несколько умиротворяющее ощущение.
     – Я получил донесение, что Вы переезжаете, так что быстро всё упаковал.
     Ингун никогда не видел его раньше, однако мог догадываться кем он был.
     «Люди, прислуживающие Шутре»
     Когда он присмотрелся получше, то понял, что не все они из одной категории. Шесть из них первоначально были закреплены за этим особняком, а трое – действительно, служили Шутре.
     «Они получили сообщение, что я возвращаюсь?»
     Если подумать, то он не видел чтобы и Криса с Кейтлин встречали какие-нибудь слуги. Большинство из собравшихся возле точки переноса были либо их непосредственными подчиненными, либо детьми наложниц.
     Ингун неловко улыбнулся и присмотрелся к трем мужчинам, начиная с того, который был средних лет.
     «Они не гандхарвы»
     Чистая гандхарвская кровь источала душистый аромат, как от спелого плода. Но ни от одного из этих трех не исходил сладкий запах. К тому же двое из трех были синекожими, что гарантировано вычеркивало их из списка гандхарв.
     Ингун на мгновенье почувствовал себя неловко. Независимо от того, насколько уменьшилось население гандхарв, разве не логично было выделять для служения своему принцу представителей его же расы?
     У Ингуна не было ответа на этот вопрос. Роль Шутры в Саге о Рыцарях была очень мала, а потому Ингун знал не так много и о самих гандхарвах.
     «Я должен это выяснить»
     В настоящее время он был Шутрой. И ему нужно было знать такие особенности.
     – Добрый день. Рассчитываю на вашу хорошую работу.
     – Конечно, господин.
     Затем Ингун представил Каррака и Флору. Как и ожидалось, шестеро стоящих возле старых слуг Шутры, были закреплены за этим особняком.
     Когда знакомство закончилось, ему поклонилась одна из женщин, которая была старше всех остальных.
     – Ваше Высочество, внутри Вас ждут гости.
     – Гости?
     Он только что переехал, но кто-то уже узнал, как его найти?
     «Нет, но кто вообще захотел ко мне прийти?»
     Ингун поторопился в дом.
     Рядом с прихожей особняка располагалась приемная зала, в которой сидели две красавицы и мерно попивали чай. Ингун знал их лица.
     – Фелиция-нуна? Кейтлин-нуна?
     Фелиция, исчезнувшая вместе со своими подчиненными, уже была здесь. Кроме того, разве он не договаривался встретиться с Кейтлин аж вечером?
     – Где ты был? Ты что, шел сюда пешком? – спросила Фелиция, подразумевая, что нормальные люди ездят, а не ходят.
     Ингун уселся рядом с ними и спросил сам:
     – Почему вы обе здесь?
     Ему было любопытно это узнать, но Фелиция лишь вздохнула, словно его слова были каким-то абсурдом.
     – Шутра, завтра первое заседание суда. И оно официальное. Разве ты уже подготовился к нему должным образом?
     – Подготовился?
     – Конечно. Ты же не собираешься идти на судебное заседание в таком виде? – нахмурилась Фелиция, рассматривая Шутру с головы до ног. Он всё ещё был одет в ту же одежду, которую носил во время всей экспедиции против племени Красной Молнии, за исключением разве что плаща и кожаных доспехов.
     – Э-э, нет…
     Одежда действительно была проблемой, о которой Ингун даже не задумывался. Фелиция закрыла лицо обеими руками, глубоко вздохнула и поднялась со своего места.
     – Завтра официальная презентация твоих заслуг в суде. И будет объявлено твое достижение по моему спасению! Этого же просто не может быть!
     6-ая Принцесса, Фелиция Роковой Клинок. С красными от смущения и стыда щеками, она быстро замахала руками и произнесла:
     – Нет времени шить тебе новую одежду, но, возможно, получится найти что-нибудь из уже имеющейся. Так что сейчас тебе нужно как следует подготовиться.
     – А? Сейчас?
     Вообще-то сейчас он собирался поискать Диану и Сайласа.
     Тем не менее, Фелиция не принимала никаких возражений. Она схватила Ингуна за руку и с красивой, но пугающей улыбкой ответила:
     – Да, именно сейчас.
     Он задавался вопросом о том, что вообще происходит. Ингун даже вспотел и бегло взглянул на Каррака. Но орк тоже был не свободен. Кейтлин быстро встала и взяла его за руку.
     – Каррака подготовлю я.
     – Хм? Я тоже должен готовиться? – удивленно переспросил Каррак, на что Кейтлин улыбнулась и кивнула:
     – В зале суда нас должны сопровождать помощники. А поскольку Каррак единственный рыцарь Шутры, то он тоже должен выглядеть подобающим образом.
     – С нетерпением жду этого момента, – произнесла Сейра, появившаяся из ниоткуда и положившая руку на плечо орка.

***

     Во Дворце Короля Демонов существовало два типа судебных заседаний.
     Первый тип именовался официальными, или же формальными, заседаниями. Второй тип – неофициальными.
     В случае проведения неофициального заседания, собирались только чиновники. Но вот формальный тип кардинально отличался.
     На таких заседаниях должны были присутствовать все дети Короля Демонов, которые были во дворце, а также пятеро капитанов. Помимо этого, приходили многие чиновники и дворяне, изъявившие желание принять участие в данном мероприятии.
     Хоть официальное заседание суда и проводилось далеко не каждый раз, когда возвращался один из потомков Короля Демонов, но на этот раз причина была. Завершилась операция по подавлению крупных сил мятежников, в которой было задействовано сразу четверо детей Короля Демонов. Таким образом, было принято решение, что следует провести именно официальное заседание.
     «Игра и реальность отличаются»
     Играя в Сагу о Рыцарях, он участвовал в нескольких формальных судебных заседаниях. Тем не менее, данная ситуация была вполне реальной, так что стоя в зале ожидания, его сердце тревожно колотилось.
     «Король Демонов… Король сур, Митра»
     Это существо не обращало никакого внимания на своих детей, в том числе на Зефи, и было сильнейшим во всем Мире Демонов. Оно было его правителем.
     Ингуну приходилось сталкиваться с ним. Но сейчас на него были обращены взгляды и множества других людей.
     – Принц, я нервничаю, – проговорил вспотевший Каррак.
     Ингун сомневался, найдется ли какая-то одежда, подходящая этому здоровенному орку. Но это место не даром называлось Дворцом Короля Демонов. Здесь были собраны все типы рас, так что и для Каррака подыскалась подходящая одежда. Интересно было увидеть Каррака, который надел формальный костюм и красный плащ. Однако Ингун не мог себе позволить засмеяться и с холодным лицом ответил:
     – Да? Я тоже нервничаю.
     Ингун был одет в белый наряд, который выбрала для него Фелиция. У Шутры были серебристо-серые волосы, близкие к белым, и он считал, что его внешний вид будет слегка сливаться. Тем не менее, он не рискнул заявить об этом Фелиции.
     – Всё нормально. Вы оба выглядите потрясающе.
     – Ещё немного…
     Рядом с Ингуном и Карраком стояла Кейтлин, которую сопровождала Сейра, и Фелиция вместе с Делией.
     Фелиция весь вечер заставляла его наряжаться, но он всё равно не чувствовал себя комфортно.
     Кейтлин и Сейра были облачены в длинные синие одежды, в то время как Фелиция и Делия не побоялись надеть свои фиолетовые купальные костюмы, которые являлись традиционным убранством для темных эльфов. Впрочем, все части тела были прикрыты черной сеточкой.
     Так или иначе, Фелиция выглядела в высшей мере незащищённо, а вот Кейтлин – прямо противоположно. Однако обе они были очень привлекательны.
     На них смотрел и Крис, прислонившийся к одной из стен зала ожидания. Немного постояв, он подошел к Ингуну. Вместо своего бандитского типа одежды, на нем тоже был темно-синий наряд.
     – Шутра, это твое первое заседание суда. И я уверяю тебя… Сегодня ты герой.
     Крис и Кейтлин много раз добивались заслуг. Фелиция тоже небезуспешно проводила свои изыскания в руинах.
     Но вот Ингун был другим. Он впервые получил так много достижений, так что этот первый «реальный» раз был него по-настоящему шокирующим.
     Ни у кого бы не вызвало удивления, если бы подобных заслуг добился кто-то другой из потомков. Возможно, некоторые подумают, что Шутре просто повезло. Однако абсолютно все обратят на него внимание. Они посмотрят на него и задумаются.
     – Сегодня тебя увидит весь Дворец Короля Демонов, – произнес Крис, глядя в глаза Ингуну.
     Время пришло и дверь в зал отворилась.
     Настало время официального заседания суда.

Глава 41.


     Глубоко внутри леса в северном направлении располагался черный замок, называвшийся Истинным Дворцом Короля Демонов. Именно в этом месте и жил правитель Мира Демонов.
     В самом центре его дворца был великолепный зал, где проводились судебные заседания. Его высокие потолки напоминали ночное небо, а сам зал, начисто лишенный колонн, был достаточно широк, чтобы вместить в себя одновременно сотни людей.
     Из пяти королев, четверо проживали в своих родных городах, а 5-ая Королева Семита Игнус, мать Шутры, рано умерла.
     Таким образом, единственной женщиной, присутствовавшей на судебном заседании, была 4-ая Принцесса Анастасия Некрион. Позади неё стояли десять наложниц Короля Демонов и их дети. На первый взгляд, казалось, что между ними нет никаких различий, но в то же время чувствовалась настоящая невидимая стена, разделяющая их статус.
     Прошло некоторое время.
     Наконец дверь открылась, и в зал вошла четверка главных героев сегодняшнего заседания. Молчаливые и пристальные взгляды мгновенно окутали появившихся людей.
     «Они все на нас смотрят»
     Глядя вперед, на лица собравшихся, Ингун смог узнать большинство из них. Здесь были самые основные действующие лица Саги о Рыцарях.
     «Так, нужно сконцентрироваться»
     Сейчас не время было озираться по сторонам, так что Ингун рассредоточил свое сознание на всех окружающих его людей. Вокруг стояли как его враги, так и союзники, но это было вполне нормальное явление для Саги о Рыцарях. О Шутре не было особых предубеждений, поскольку он начинал с нуля. Разница между ним теперешним и бывшим заключалась лишь в том, что он заключил альянс с Крисом и Кейтлин, которые считались среднеуровневыми боссами. Кроме того, он сумел сблизиться с Фелицией, что у него никогда бы не вышло, будь он Зефи.
     Ингун успокоил свое сердце и, распрямив плечи, гордо шагнул вперед под взглядами остальных.
     Крис остановился посреди красной дорожки, ведущей к Королю Демонов. Кейтлин, Фелиция и Ингун, которые шли рядом с ним, тоже встали, в то время как их подчиненные замерли в трех шагах позади.
     – Я приветствую правителя Мира Демонов.
     Крис играл ведущую роль в операции по подавлению племени Красной Молнии. Таким образом, он представлял всю их группу и первым опустился на одно колено. Затем и остальные последовали его примеру.
     Несмотря на то, что в большом зале собралось более сотни человек, стояла тишина.
     Ингун сглотнул и поклонился. Он не мог думать даже о стоящем позади Карраке.
     Взгляды собравшихся изменились. Казалось, все они, как один, сходятся только на нем.
     – Я доложу о заслугах принцев и принцесс.
     Знакомый голос нарушил тягостное молчание. Это была Изабелла из Департамента Заслуг.
     – 7-ой Принц, Крис Лунный Свет.
     После того, как Изабелла назвала его имя, Крис встал. Затем сотрудница департамента, стоявшая на самом низком уровне трехступенчатого помоста, торжественно начала перечислять достижения Криса.
     Единственным ответом этому было молчание. Некоторые улыбнулись, услышав о деятельности Криса, в то время как другие встретили слова Изабеллы с негодованием.
     По мере объявления заслуг Фелиции и Кейтлин, настроение собравшихся тоже менялось.
     И, наконец, настала очередь Ингуна.
     – 9-ый Принц, Шутра Игнус.
     Ингун медленно поднялся и увидел впереди самого Короля Демонов. Тот сидел на огромном троне, который располагался на самом высоком уровне возвышения.
     Он был великаном, но дело было даже не в его теле. Казалось, он сам по себе источает величественное присутствие. Его бело-мраморная кожа была покрыта длинными черными волосами. А из-за грубого лица трудно было угадать его возраст. Кроме того, он, казалось, одновременно и молод, и стар.
     Ингун не мог отвести взгляд. Он даже не взглянул на пятерых капитанов, которые находились уровнем ниже Короля Демонов. А затем красные глаза правителя поймали взгляд Ингуна.
     Расстояние до Короля Демонов было около 20 метров, но его дыхание ощущалось, словно он был рядом. Это чувство ему напоминало то наваждение, когда он столкнулся с вирмой Энкиду.
     Он с трудом выдерживал его взгляд, чувствуя что вот-то рухнет перед ним.
     Король Демонов Митра.
     Отец Зефи. Отец всех детей.
     Ингун на некоторое время даже позабыл о времени. А еще он забыл, что самое страшное существо во Дворце Короля Демонов – далеко не Зефи.
     Если Король Демонов решит, то Ингун умрет. Что и говорить, если он захочет, то не только Ингун, но и все здесь присутствующие окажутся трупами.
     Тем не менее, Ингун не поклонился. Вместо того, чтобы поддаться подавляющему взгляду Короля Демонов, он сопротивлялся ему.
     «Завоевание»
     Глаза Ингуна пытались выдержать его напор.
     Королю Демонов противостояла другая сила.
     Сила Завоевания!
     В воздухе словно взорвалось нечто невидимое. Ингун выдержал, и глаза Короля Демонов удивленно сверкнули.
     В это самое время объявлялись заслуги Шутры. Поначалу не было совершенно никакой реакции. Однако, по мере увеличения его успехов, выражения лиц присутствующих изменились, а некоторые в замешательстве даже моргнули.
     При упоминании о спасении Фелиции, реакция суда достигла своего пика.
     Они не знали, что происходит. Было ли это просто совпадение? Или какая-то манипуляция? А может, это нелепая ошибка 6-ой Принцессы Фелиции? Или же 9-й Принц до этих самых пор скрывал свои таланты?
     Подобные мысли заполнили весь зал. Но затем тишина была нарушена.
     – Шутра.
     Король Демонов открыл рот. То, что он назвал Шутру по имени, имело большее влияние на собравшихся, чем даже перечисление его заслуг. Даже Крис, наслаждающийся взглядами других людей, потрясенно замер.
     Король Демонов произнес чье-то имя на судебном заседании. И Крис впервые видел подобное. Даже Зефи не назывался по имени на его многочисленных заседаниях.
     На Ингуна уставились все пять капитанов, и даже Изабелла была настолько шокирована, что уронила лист со своими записями. В зале стояла такая тишина, что даже падение этой бумажки казалось громким. Тем не менее, никто не повернулся, чтобы посмотреть на неё.
     Король Демонов, шокировавший всех всего одним словом, не ответил ни на один из вытаращенных взглядов. Он смотрел только на Ингуна, а затем холодно произнес:
     – Я с нетерпением жду твоего будущего.
     Обычные слова. Тем не менее, он еще никогда и никому не говорил подобного. А потому эти слова имели особое значение.
     В такой атмосфере и завершилось первое судебное заседание Ингуна.

***

     – Ху-аааааах…
     Как только они вернулись в зал ожидания, кто-то сел на землю и издал звук, похожий на порыв ветра. Это был Каррак. В частности, орк был настолько бледен, что его зеленая кожа выглядела прямо-таки белой.
     В отличие от него был и кое-кто по-настоящему взволнованный.
     – Поразительно! Поразительно! Поразительно! Поразительно!
     Зрачки Кейтлин, смотревшей на Ингуна, двигались быстрее обычного.
     Фелиция же решила немного поиздеваться.
     – Этот непримечательный парень! Да как это возможно? Вы знаете, что это первый раз за три с половиной года, когда я слышала, что абамама что-то сказал?
     (п/п: Фелиция использует термин «абамама», который применяется королевскими отпрысками по отношению к своим отцам. В случае с матерью было бы «омамама». Эти термины часто употребляются в корейских исторических драмах.)
     За исключением официального мероприятия, такого, как заседание суда, редко когда можно было увидеть Короля Демонов.
     – Ты назвала его абамамой? – от удивления моргнула Кейтлин, на что Фелиция воскликнула:
     – Какая разница!
     Король Демонов назвал Шутру по имени. Кроме того, он даже своеобразно подбодрил его, сказав, что ждет его будущего.
     – В чем дело? Очевидно, что церемония являлась обычной презентацией заслуг, но…
     Ингун и правда заработал множество достижений. Тем не менее, его заслуги нельзя было сравнивать с теми, которых он добился в игре. Восстание племени Красной Молнии нельзя было назвать чем-то невероятным даже с точки зрения Мира Демонов. Это был всего лишь обычный мятеж несколько-тысячной армии.
     2-ой Принц Зефи и 4-ая Принцесса Анастасия имели достижения, в несколько раз превосходящие Ингуновы.
     Тем не менее, Король Демонов еще никогда не называл их имена на судебных заседаниях.
     И так, почему же он назвал Шутру по имени?
     Было ли это потому, что ребенок, от которого никто ничего не ожидал, неожиданно чего-то достиг? Или же он был ребенком, особенным для Короля Демонов?
     – Аха-ха! Аха-ха-ха-ха!
     Внезапно комнату заполнил чей-то приступ смеха. Кейтлин озабоченно посмотрела на его источник и произнесла:
     – Брат?
     – Бедный Крис, он сошел с ума. Да, он точно спятил. Ну, вы только посмотрите.
     Хоть отношения Фелиции с Крисом и улучшились за последние несколько дней, её реакция всё равно была слишком резкой.
     Тем не менее, Крис не был сумасшедшим. Он просто продолжал смеяться, подходя к Ингуну.
     – Я говорил, что это будет твой день… Но ты и правда показал это мне.
     На самом деле, Ингун надеялся на что-то вроде этого. Все должны были его увидеть. Но также теперь они поняли, что Ингун в той же лодке, что и Крис.
     Тем не менее, ситуация оказалась мощнее, чем он ожидал. И последствия попросту невозможно было просчитать.
     Глаза Криса светились, а сам он смотрел прямиком на сидящего Ингуна.
     Хоть его взгляд и нельзя было сравнить с Энкиду или Королем Демонов, он мог почувствовать исходящую от него власть.
     – Шутра, отныне люди будут обращать на тебя внимание. Будут и те, кто захочет сблизиться с тобой, а будут и те, кого стоит остерегаться.
     Никто не смог бы раскрыть истинное значение слов Короля Демонов. Наверняка будут и те, кто посчитает его слова «фаворитизмом».
     «Возможно, это и есть фаворитизм»
     Крис тоже не умел читать мысли, так что можно было ожидать чего угодно.
     Ингун спокойно выслушал предупреждения и наставления Криса.
     Даже не глядя на реакцию Кейтлин и Фелиции он с точностью мог сказать, что слова Короля Демонов окажут огромное влияние на весь дворец.
     «Сопротивление взгляду… Нет, это потому, что я выстоял под его беспощадным взглядом»
     Вот почему Король Демонов проявил некоторый интерес.
     Впрочем, причины его не сильно интересовали. Он словно проснулся и окунулся в холодный душ, увидев всех основных персонажей из Саги о Рыцарях.
     Но сейчас не время было думать об этом. Он должен был создать своё войско и укрепить свое положение во Дворце Короля Демонов.
     «Я не смотрел на Анастасию»
     4-ая Принцесса Анастасия присутствовала на сегодняшнем судебном заседании. Пять командиров, сильнейшие существа после Короля Демонов, также были на своих местах. Тем не менее, Ингун не посмотрел ни на одного из них. У него попросту не было для этого возможности, так как он должен был преодолеть взгляд Короля Демонов.
     Король Демонов был поистине угрожающим существом, но Зефи был самым настоящим монстром, который через несколько лет сумеет превзойти и его.
     «Завоевание»
     Это слово пронеслось у него в голове, когда он встретился со взглядом правителя Мира Демонов. Оно дало ему силы противостоять этому беспощадному взгляду.
     Это было странное чувство. Несмотря на величественное присутствие, он еще раз вспомнил об угрозе в лице Зефи. Однако, вместо того чтобы дрожать от страха, он почувствовал что-то глубоко внутри своего сердца.
     – Шутра, возвращайся домой и отдохни сегодня, – сказала Кейтлин, прикоснувшись к плечу Ингуна.
     – Да, разве ты не понял, что у абамамы сложилось о тебе хорошее впечатление? – добавила с радостной улыбкой Фелиция.
     Внимание Короля Демонов… Казалось, Фелиция слегка завидует.
     – Спасибо.
     Такие люди, как Крис и Кейтлин были хорошими людьми. Он не чувствовал в них ни капли корысти.
     Следуя совету, Ингун и Каррак вернулись в дом и решили отдохнуть.
     Он был истощен и физически, и морально, так что без зазрения совести впал в глубокий сон.
     А следующим утром Ингун получил письмо из Департамента Заслуг.
     Речь шла о новой миссии.
     – Миссия от Короля Демонов.

Глава 42.


     – Принц, Принц! Вставай!
     Услышав басистый голос Каррака, Ингун повернулся и рефлекторно зажал уши руками. Тем не менее, это было бесполезно, поскольку грубые руки орка начали трясти его за плечи.
     Ингун только хотел сказать: «Ещё пять минут…», но сон уже исчез. Глядя на заспанное лицо Шутры, Каррак извиняющимся голосом проговорил:
     – Я знаю, что ты вчера устал, а потому собирался дать тебе выспаться. Но пришло письмо из Департамента Заслуг.
     – Департамент Заслуг?
     Редко когда этот департамент с кем-то связывался по своей собственной инициативе.
     – Вот немного воды, чтобы умыться. В первую очередь, ты должен проснуться окончательно, – продолжил Каррак и поднес Ингуну тазик, наполненный прохладной водой.
     После того, как Ингун закончил умываться, он понял, что Каррак был не единственным в комнате.
     – Это письмо из Департамента Заслуг. Хотите, чтобы я открыла его?
     Флора, исполняющая обязанности дворецкого, которую он вчера нанял, держала в руках поднос с письмом.
     – Да, – кивнул в ответ Ингун.
     В отличие от орка, Флора без малейшего волнения послушно открыла конверт и вежливо передала письмо Ингуну.
     «Это повестка»
     В письме Шутре было велено прибыть в департамент, поскольку его ждала новая миссия.
     Ингун всё прочитал и кивнул. Естественно, лучше всего было сходить туда и узнать всё поподробнее.

     – Это миссия от Короля Демонов.
     – А?
     – Это миссия от Короля Демонов.
     Ингун моргнул и подумал, что ослышался. Тем не менее, Изабелла повторила те же самые слова, хотя её глаза и голос выдавали удивление.
     В конце концов Каррак не вытерпел и спросил:
     – Король Демонов поручил Принцу какое-то задание?
     Его голос был крайне напряжен. Но вместо того, чтобы обижаться на грубости Каррака, Изабелла скрестила руки и сказала:
     – Я не знаю подробностей. Я просто получила приказ передать это задание 9-му Принцу.
     Так же, как было редкостью для Департамента Заслуг с кем-то связываться, так и крайней редкостью было получение какой-либо миссии непосредственно от самого Короля Демонов.
     «Но раньше же подобное случалось?»
     Пролистав свои собственные воспоминания, он так и не смог вспомнить ни одного случая, чтобы Король Демонов поручал что-нибудь лично.
     Сначала подбадривание на судебном заседании. А теперь миссия.
     – Специальная миссия? – напряженно спросил Ингун, но Изабелла быстро покачала головой.
     – Нет, эта миссия уже была в списке.
     Значит, это задание уже было подготовлено для детей Короля Демонов.
     Изабелла говорила правду, но он чувствовал, что всё было не так просто, как казалось на первый взгляд.
     – Я понимаю и готов принять миссию. Нужно ли мне что-нибудь подписать?
     – Ах, да, здесь.
     Вместе с письмом, в котором описывалось задание, Изабелла протянула листок бумаги, содержащий имена потомков Короля Демонов. Это был своего рода документ для подтверждения миссии.
     После его подписания, Ингун забрал бумаги и покинул Департамент Заслуг. Каррак быстро за ним последовал и спросил:
     – Принц, а что это за миссия?
     – Давай для начала вернемся в дом.
     После судебного заседания наверняка пошли слухи, так что он не хотел стоять в коридоре или посреди улицы, и чувствовать на себе любопытные взгляды других людей.

***

     – Я слышал, что с тобой связывался Департамент Заслуг. Ты случайно не оттуда только что вернулся?
     В гостиной особняка бок о бок сидели Крис и Кейтлин.
     Ингун рассмеялся, как только их увидел.
     – Новости расходятся действительно быстро. У вас есть свой источник информации?
     – Ни в коем случае, я просто поспрашивал разных людей, – улыбнулся Крис, на что Ингун кивнул. Это не было секретом, так что ничего странного в этом тоже не было.
     – Шутра, значит, ты получил новую миссию? – на этот раз поинтересовалась Кейтлин.
     – Да, мне дали задание.
     Ингун вытащил письмо и показал Крису и Кейтлин. Крис прищурился и прочитал вслух:
     – Поработить группу касиосов… Это миссия по подчинению.
     – Это на Полях Энгера, где обитают кентавры?
     Крис утвердительно кивнул.
     – Да, мы с Кейтлин уже были там как-то раз. Подчинение касиосов является ежегодным мероприятием, так что это будет весьма неплохо.
     Касиосы были волкоподобными существами, которые вели стайный образ жизни. Как и сказал Крис, ежегодно на Полях Энгера появлялось большое количество этих существ, так что периодически их требовалось зачищать.
     «Другими словами, это цикличное задание»
     Кроме того, с этой миссией Ингун уже сталкивался в Саге о Рыцарях.
     Крис еще раз взглянул на письмо. Король Демонов поручил Шутре достаточно простую задачу, но она была слегка тяжеловатой для такого человека, как он. Крис не знал, о чем думал Король Демонов, когда распоряжался выдать Шутре эту миссию. Возможно, здесь действительно был скрыт фаворитизм?
     – Что ж, Шутра. Думаю, тебе это вполне по силам.
     Вместо того, чтобы докучать ему расспросами, Крис высказал слова поддержки, а Кейтлин с выражением беспокойства на лице погладила его по голове.
     – Хоть мы с Кейтлин и хотели бы пойти с тобой… Да, у нас нет такого необоснованного количества запросов, как у Фелиции, но, тем не менее, у нас остались кое-какие свои дела.
     – Вы собираетесь вернуться на землю оборотней?
     В ответ Крис кивнул.
     – Да. Не сейчас, но скоро. Я задержал свой отъезд из-за своего обещания обучить тебя Ауре. Таким образом, ты покинешь расположение дворца первым.
     – Шутра отбывает завтра. Значит сегодня, безусловно, я еще буду тебя учить, – с энтузиазмом проговорила Кейтлин, сжав кулаки. Она чувствовала себя слегка неловко из-за задержки с продолжением обучения Божественной Власти Зверя и Ауры.
     «Подлинная искренность»
     Похожее рвение она показывала, когда хотела пробиться сквозь скалу, но не смогла.
     Крис рассмеялся, посчитав, что реакция Кейтлин была милой и сказал Ингуну:
     – Шутра, расскажи новости и Фелиции-нуним.
     – А? Фелиции-нуне?
     – Если ты уйдешь, ничего ей не рассказав, то она наверняка обидится. Кроме того, ты кое-что получишь от нуним.
     – Что это?
     – В ближайшее время узнаешь сам.
     У Ингуна не было времени, поскольку он должен был тренироваться, а потому послал к Фелиции Флору.
     – Хорошо, Кейтлин, будем начинать. Сегодня я тебе помогу, так что приготовься к упорному труду.
     Мышцы Криса напряглись. Лицо Кейтлин тоже выражало абсолютную мотивацию.
     Благодаря амбициозным брату и сестре оборотням, этот прекрасный день прошел, словно одна секунда.

***

     Новости были успешно переданы Фелиции и она прибыла уже на следующее утро.
     Встретились они не в доме Ингуна, но возле точки переноса.
     – Я не опоздала.
     – Не опоздала? Мы здесь торчим уже целую вечность, – пошутил Крис. Их с Фелицией разговор действительно казался дружеским по сравнению с тем, как они впервые встретились в племени Красной Молнии.
     У точки переноса стояло пятеро людей: Крис, Кейтлин, Сейра, Ингун и Каррак.
     Фелиция подошла к Ингуну и произнесла:
     – Шутра, темные эльфы – гордая раса. Одолжение или обида никогда нами не забываются.
     Фелиция опоздала не просто так. Ей требовалось время, чтобы подготовиться.
     – Я слышала, что ты собираешься к Полям Энгера. Тебе понадобятся быстрые ноги, чтобы поспевать за кентаврами. Вот, пользуйся этими специально-обученными красавцами, – сказала девушка и указала на двух больших дракосов.
     Ездовые животные вели себя послушно и подошли к Ингуну и Карраку.
     – И это.
     Фелиция вытащила ожерелье и передала его Ингуну. Именно этот предмет и был причиной того, почему задержалась Фелиция.
     Ожерелье было исполнено в форме полумесяца с использованием серебра, а посредине был фиолетовый камень.
     Ингун знал, что это за ожерелье, а потому не смог скрыть своего смущения.
     – Фелиция-нуна?
     Слезы темной эльфийки, 6-ой Принцессы Фелиции Роковой Клинок, дочери 3-ей Королевы Сильвии Роковой Клинок и принцессы темных эльфов.
     Фелиция игриво ему подмигнула, а затем легко приобняла.
     – Береги себя.
     Несколько раз похлопав на прощанье по спине, Фелиция отшагнула назад. Её щеки и уши были красными, словно она стеснялась своих действий.
     Кейтлин тоже обняла Ингуна.
     – Будь осторожен.
     Как всегда, на её лице была светлая улыбка. Ингун кивнул, а затем повернулся к стоящему позади Крису.
     – Ну что, разве я должен отпускать тебя?
     – Хён может пожать мне руку.
     В ответ Крис улыбнулся и потрепал его по голове.
     – Возвращайся целым.
     – Да, Крис-хён, ты тоже береги себя.
     Попрощавшись со всеми, Ингун напоследок взглянул на Кейтлин и вошел в точку переноса. За ним последовал Каррак, попрощавшийся с Сейрой.

***

     Ассенбахский Континент, непрерывно соединенный с севера до юга, был разделен на две части.
     Граница, проходящая через весь континент, была неясной и неоднозначной. Были некоторые места, где Мир Демонов и Мир Людей связывались непосредственно, как например в случае с Горами Джишука. А были и места с нейтральными зонами посредине.
     Огромное озеро, именуемое Кельда.
     Пустыня, в которой погибало всё живое, что рискнуло в неё войти.
     Бездонные глубины.
     И ещё кое-что.
     Это было что-то, что жило с самого сотворения этого мира.
     Это было существо, которое решило отдохнуть. Его тело окутывала красно-желтая лава, однако это не вызывало у него боли. Наоборот, казалось, что существо чувствует себя только комфортней в кипящей лаве.
     Оно родилось в лаве. Ни одно пламя не могло причинить ему боль.
     Великий Энкиду.
     Один из шести старейших драконов, обладающих силами, сравнимыми с божественными.
     И существо было крайне удивлено, когда впервые за сотни лет к нему пришел некий гость.
     Он был мал.
     По сравнению с Энкиду, который был размером с горы, гость был обычной пылинкой.
     Тем не менее, Энкиду не проигнорировал его, но проявил интерес. Он смотрел вниз на это тело, закованное в черно-красные доспехи.
     Завоевание, война, голод и смерть.
     Четыре рыцаря, предвестника Апокалипсиса.
     Энкиду знал, кто перед ним. Не так давно он почувствовал отчетливую ауру завоевания, исходящую от Гор Джишука.
     Это было пламя.
     Всепожирающее пламя.
     И Энкиду назвал его имя.
     – Говори, Рыцарь Войны.
     Это был человек, живущий в вечном сражении.
     Рыцарь Войны открыл рот.

Часть #7. Пришествие

Глава 43.


     Точки переноса покрывали собой весь Мир Демонов и напоминали настоящую паутину, разнообразную по форме и размеру.
     Когда Ингуна окутало голубое свечение, сопровождавшее активацию точки переноса, он закрыл глаза и медленно открыл их лишь после того, как почувствовал изменения.
     Перед его глазами всё ещё сияли не до конца растворившиеся потоки света.
     Согласно указу Короля Демонов, окружающая местность вокруг точек переноса должна была находиться под непрерывной охраной на тот случай, если произойдет какой-то сбой или внезапное вторжение противника.
     Не исключением была и каменная башня, в которую они и прибыли.
     – Мы на месте?
     – Да, – ответил Каррак Ингуну, глядя на вход в телепортационный зал и ожидая, что кто-то их встретит. И действительно, вскоре в проходе появилась женщина-солдат.
     – Приветствую, 9-ый Принц. Я – Карма, рейнджер, который будет Вас сопровождать, – произнесла девушка, прикоснувшись правой рукой, сжатой в кулак, к левой части своей груди. Ингуна не удивило такое приветствие, поскольку подобная поза и жест, как правило, использовался всеми военнослужащими.
     – Э-э, да. Рад знакомству. Меня зовут Шутра.
     Что его удивило – так это сама женщина по имени Карма. У неё была загорелая кожа, чёрные волосы и красивое лицо. Ей было около 20 лет, а сама она была экипирована в броню, что само по себе, в принципе, было обычным явлением. Конечно, девушка была красивой, но вот ниже талии она выглядела не совсем обычно. Ее ноги были как у лошади, а вместо обуви на ней были подковы. Если приглядеться, то задняя часть выглядела тоже точь в точь, как и у лошади.
     «Ух, да уж. Кажется, она сатир»
     Сатиры были низкорослыми людьми с верхней половиной человеческого тела и нижней – животного происхождения. И, как правило, у них тоже было две ноги.
     Зачастую у сатиров были ноги оленей или коз, так что обладание лошадиными признаками было достаточно необычным явлением. Впрочем, Ингун довольно редко встречался с ними в Саге о Рыцарях.
     Порывшись в своих воспоминаниях, он решил сосредоточиться на текущей ситуации. Единственное, что имело значение в этой девушке, Карме, – так это явно не редкость её вида. Не было никаких причин удивляться подобным вещам, поскольку прямо перед ним стоял Каррак – орк с зеленой кожей.
     – Мне поручено о Вас позаботиться, – с улыбкой сказала Карма.
     – Спасибо.
     Карма вернулась к своей обычной позе и замерла в ожидании, в связи с чем Каррак не выдержал и спросил:
     – Что-то случилось?
     – Ээ… С вами больше не будет никаких воинов?
     Карма смотрела на Ингуна и Каррака, считая ситуацию довольно странной. Это было достаточно необычно, когда одного из принцев отряжали на задание всего лишь с одним орком в качестве сопровождающего.
     Тем не менее, реальность была именно такова.
     – Это всё, что у меня есть, – горько улыбнувшись, ответил Ингун.
     На самом деле, Ингун думал о привлечении в свой отряд новых солдат. Его уровень заслуг находился на достаточном уровне, а кроме того у него была компенсация, полученная от Департамента Заслуг. Однако первым делом Ингун хотел разыскать детей наложниц и предложить им присоединиться в свою группу.
     Тем не менее, ему просто не хватило времени. Миссия свалилась на его голову так внезапно, что он попросту не успел заняться приобретением новых воинов.
     – Понятно. Что ж, тогда начнем прямо сейчас.
     Карма на мгновенье замешкалась, поскольку перед ней стояло всего двое бойцов, но затем улыбнулась и повела за собой Ингуна с орком.
     Когда они спустились с башни, служившей точкой переноса, навстречу Ингуну вышел один из её управляющих. Шутра поздоровался, получил все необходимые материалы и покинул расположение.
     Подарок Фелиции в виде дракосов был по-настоящему хорош. Как только он сел на одного из них, то сразу же обучился 1-му уровню Неуступчивого Духа Дракосов. Тем не менее, даже без обучения данному навыку, у него не было бы никаких проблем с их эксплуатацией.
     – Ух ты, это даже лучше, чем я предполагал, – восхитился Каррак, сидя на спине своего дракоса. Двухметровый орк весил более ста килограмм и в придачу тащил на спине тяжелую сумку. Тем не менее, лицо дракоса не выказывало ни малейших трудностей.
     Даже Карма восхищенно улыбнулась.
     – Я слышала о дракосах темных эльфов, но никогда не видела их живьем. Они кажутся еще более выносливыми, чем о них говорят.
     – Я и сам первый раз верхом на таком. Скажи, Карма, а ты собираешься идти пешком? – спросил Каррак, обращаясь к девушке.
     – Для этого у меня есть свои ноги. Вам не о чем беспокоиться, – ответила та с улыбкой.
     Как уже упоминалось ранее, ноги Кармы были лошадиными.
     Под холмом, на котором располагалась башня, во все стороны раскинулись сплошные луга. Карма бежала налегке и вела за собой Ингуна и Каррака, сидевших верхом на дракосах.
     В лицо им дул прохладный и одновременно сухой ветер. Ингун прикоснулся к ожерелью, полученному от Фелиции.
     Слезы темного эльфа.
     Это была мощная магия, которая охраняла разум владельца. Никакими дополнительными особенностями ожерелье больше не обладало, но благодаря своей отличной защите от магических заклинаний, это был один из его излюбленных предметов в Саге о Рыцарях.
     «Тем не менее, метод его получения оказался совершенно иным»
     Он уже получал слезы темного эльфа. После смерти Фелиции на День Резни. Тем не менее, сейчас он получил слезы темного эльфа в подарок от неё самой.
     «Береги себя»
     Слова Фелиции в очередной раз проскочили в его голове. Её голос был теплым, как и она сама, когда обняла его.
     Отношения с ней изменились не только у Криса и Кейтлин. Теперь Фелиция была не врагом, но мощным союзником.
     «День Резни»
     Теперь в опасности была не только жизнь самого Ингуна. Крис, Кейтлин и Фелиция – он обязан был сделать всё, чтобы защитить их.
     «Ну, это еще только начало»
     Отставив в сторону Кейтлин и Фелицию, он бессознательно рассмеялся, подумав о защите Криса. Возможно, эти две девушки в какой-то мере и нуждались в защите, но Крис был самой настоящей ходячей грудой мышц. Скорее он будет выступать щитом, оберегая Шутру, а не наоборот.
     Закончив размышлять, Ингун открыл свой инвентарь и посмотрел на предметы, которые он не так давно получил. Это были награды, выбранные им в Департаменте Заслуг.
     «Это потрясающе разумно»
     Система, которой пользовался Департамент Заслуг, была вполне понятна. Те, кто обладал высоким уровнем заслуг – мог рассчитывать на лучшие награды. Но в то же время и низкий уровень заслуг не обязательно был плохим.
     Таким образом, даже дешевые предметы могли быть весьма кстати для этой миссии: зелья здоровья, зелья маны, палатка с защитными заклинаниями, спальный мешок с магией сохранения температуры тела.
     В настоящее время у Ингуна был 5-ый уровень заслуг, так что уже после этой миссии он хотел обзавестись стоящими доспехами и оружием.
     «Когда я завершу это задание, мой уровень заслуг поднимется где-то до 7-го?»
     Покорение касиосов было цикличным заданием Департамента Заслуг. Оно предоставлялось лишь раз в год, так что частота его прохождения была существенно ниже прочих цикличных заданий. Тем не менее, выполнять его было достаточно выгодно.
     «Теперь к проблеме вооружения»
     Касиосы были четвероногими существами, напоминающие гигантских волков. Если ему придется сражаться в ближнем бою, то он может воспользоваться Властью Зверя или Сотрясателем Земли. Тем не менее, эта миссия не была основана на противостоянии 1/1.
     Это было групповое сражение.
     Кроме того, кентавры представляли собой прекрасную конницу. Они обладали достаточной скоростью, чтобы соответствовать кавалерии, так что ему нужно было найти для них подходящее оружие.
     «Меч – вполне обычное решение, но разве всадники не используют, как правило, копье или нечто подобное?»
     Благодаря найденному в подземелье оружию, Ингун располагал широким спектром вооружения: от топоров и мечей, до копий и арбалетов.
     Благодаря силе Завоевания и Телу Главного героя, а также учитывая опыт обращения с мечом, доведение владения тем или иным оружием до приемлемого уровня у него заняло бы несколько дней.
     «Я должен обсудить это с Карраком, так что давайте не будем принимать поспешные решения»
     Ингун деактивировал инвентарь и посмотрел прямо перед собой. Он и не догадывался, что вскоре произойдет.

***

     Поля Энгера были настолько широкими, что у них ушло бы два дня на то, чтобы достичь поселения кентавров. Таким образом, группа решила не изнурять себя, а с наступлением вечера обустроить место для ночлега.
     Карма хорошо ориентировалась на местности и знала несколько точек, подходящих для временного лагеря. Это могли быть и безветренные склоны холмов, и места, которые ранее уже использовались для ночлега.
     Ингун спрыгнул с дракоса, активировал окно инвентаря и сунул руку в мешок Каррака. Он привык ко лжи и считал вынимание вещей из сумки вполне обыденным процессом.
     Карма с восхищением смотрела, как из мешка извлекается палатка и сопутствующие предметы, полученные в Департаменте Заслуг. Поначалу она удивилась, что Принц лично занимается распаковкой вещей, а затем изумилась вместительности мешка.
     – Да уж, вот это сила.
     Каррак умудрялся тащить на себе мешок, который оказался под завязку набитым разнообразными вещами.
     Орк пожал плечами на комплимент Кармы и с улыбкой ответил:
     – Хо-хо, ну, у меня есть немножко силы.
     Он пообещал держать это в тайне, пока к его горлу не приставят нож. Орк попытался подмигнуть Ингуну, но тот хранил молчание, словно всё так и должно было быть.
     – Ну… Я имела в виду дракоса, – ответила Карма, подразумевая, что её впечатлила именно тягловая сила ездового животного.
     Каррак неловко засмеялся и повернулся к Ингуну. Атмосфера царила хорошая, так что после установки палатки, они занялись разведением огня для приготовления еды. Продукты из его инвентаря не испортились, так что Каррак получил внушительное количество ингредиентов для приготовления роскошного куриного рагу.
     – А теперь – ешь.
     Грубый, но добрый Каррак передал Ингуну миску с едой. От неё шел горячий пар, да и само рагу выглядело крайне аппетитно.
     – Да, с удовольствием всё это съем, – произнес Ингун и в эту же секунду кое-что услышал.
     Вместе с непонятными звуками он почувствовал, как земля начала дрожать. Поначалу казалось, что это происходит где-то далеко-далеко, но затем шум стал ощущаться ближе.
     Дракос тоже заметил ненормальность происходящего и издал низкий рык.
     Ингун быстро проглотил рагу и отставил миску. Каррак тоже положил черпак и схватился за топор. В этот момент донесся крик Кармы, поднявшейся на вершину холма.
     – Касиосы!
     «Неужели это побочный эффект Корректировки Главного героя?», – предположил Ингун и надел на свою правую руку Сотрясателя Земли.

Глава 44.


     – Сколько их там? – прокричал Каррак лежащей на вершине холма Карме.
     Девушка-сатир, выпучив глаза, посмотрела вперед, а затем возбужденно ответила:
     – Семь…Десять… Да там еще и кентавры!
     Ингун решил сам подняться на вершину холма, поскольку донесение разведчицы было каким-то абсолютно бессмысленным. Взглянув на приближающуюся толпу, он открыл мини-карту.
     «Действительно и касиосы, и кентавры. Их что, преследуют?»
     Вражеский отряд был ещё далеко, так что он не мог быть уверен в их точном количестве, но на первый взгляд казалось, что к ним бежало около пяти бронированных кентавров и десятки касиосов.
     Касиосы были похожи на волков с рогами на голове, только намного больше размерами. При этом самцы были особенно крупными.
     У Каррака мини-карты не было, а потому он с хмурым лицом повернулся к Ингуну.
     – Должно быть, это развед-отряд кентавров, который услышал о прибытии Принца и решил его встретить. Двое из них уже мертвы.
     Как правило, кентавры передвигались в группах по семь особей, так что вывод орка звучал вполне логично.
     Поскольку с каждой секундой что кентавры, что касиосы становились всё ближе к их группе, Каррак спросил:
     – Что ты собираешься делать?
     Стоит ли им помочь кентаврам и сражаться, или же лучше всего сбежать?
     Если оседлать дракосов и побежать в противоположном направлении, то им, вероятно, удастся спастись. Но, бросив кентавров, он с самого начала задания обречет себя на провал.
     – Давайте сделаем что-нибудь сумасшедшее.
     Дать бой. Но не обычный безрассудный бой.
     Ингун принял решение и поспешно обратился к Карраку и Карме.
     – Они бегут прямо сюда!
     До столкновения оставалось не более десяти секунд, но за это время много чего могло произойти.
     Карма, продолжая лежать на вершине холма, плотно сжала свои кулачки. По мере приближения противника, её глаза заполнялись отчаянием.
     Оседлав дракосов, Ингун и Каррак ожидали у подножия холма.
     – Мы правда сможем это сделать? – задал свой последний вопрос орк.
     – Это реально.
     – Хоть мы и были знакомы совсем недолго, но это было чудненькое время.
     – Не переживай, мы будем вместе еще очень и очень долго.
     Тем не менее, время для шуток закончилось, и, как гром среди ясного неба, прозвучал голос Кармы:
     – Они уже тут!
     – Ты там не умирай! – прокричал Каррак, использовав свой уникальный боевой клич, который поглотил вопль девушки. В то же мгновение в движение пришел дракос Ингуна.
     Наибольшая особенность этих ездовых животных, которых темные эльфы предпочитали больше, чем лошадей, заключалась в их мгновенной и взрывной скорости. Всего за несколько секунд дракос мог развить скорость, в разы превышающую лошадиную.
     Ингун воспользовался взрывоопасной скоростью своего дракоса и резкими рывками поднялся, а затем спустился с обратной стороны холма.
     Теперь он отчетливо видел приближающихся кентавров и касиосов. Те, услышав боевой клич орка и увидев Шутру верхом на дракосе, инстинктивно замедлились, но вот Ингун снижать темп не стал.
     – Вперед, прорываемся!
     Данное Фелицией животное оказалось достаточно смышлёным. Оно поняло команду Ингуна, и, умело маневрируя между кентаврами и касиосами, побежало вперед.
     Ряды противника вздрогнули от такого внезапного вторжения. Ингун, быстро взглянув на мини-карту, увидел свою цель.
     «А вот и босс»
     У касиосов оказался свой лидер, который и отвечал за передвижение всей группы.
     «Как определить босса? Очень просто, это самая большая тварь!»
     Босс касиосов размерами был больше лошади, и даже на первый взгляд существенно отличался от других. В то же время его большие размеры давали больше возможностей за него уцепиться.
     И вот, когда настал подходящий момент, Ингун подпрыгнул и ухватился за шею касиоса, отправив своего дракоса маневрировать дальше сквозь толпу.
     Касиос оторопел, не понимая, как ему реагировать на столь дерзкую выходку, так что Ингун получил пару секунд на то, чтобы действовать дальше.
     – Гррррх! – подняв голову, зверь издал тревожный рык. Ингун обхватил его покрепче ногами и левой рукой, а правую сжал в кулак.
     «Я должен поставить всё на этот удар»
     Он собирался справиться с лидером касиосов всего одним ударом.
     Сейчас он мог положиться лишь на себя одного. Но Ингун был тем, кто уже справлялся с орками Красной Молнии! Самая большая трудность этой миссии заключалась в том, чтобы разбить голову монстра всего-навсего одним ударом.
     Он собрал вокруг своей руки силу Ауры, а затем сосредоточился на взрывной мощи Божественной Власти Зверя. Эта атака предполагала прямой контакт с противником и могла заморозить его. Кроме того, у Ингуна попросту не было навыков сильнее этого.
     Его тело вспомнило движения, которые он оттачивал десятки раз. И, сконцентрировав ещё больше Ауры, Ингун ударил своего врага белой вспышкой.
     Движение получилось так же хорошо, как и во время тренировок. Тем не менее, в момент окончания удара произошло нечто действительно неожиданное.
     Сотрясатель Земли.
     Предмет, зачарованный магической силой Энкиду.
     От него прямо-таки исходила аура насилия, а потому разрушительное действие техники удвоилось!
     Хряааааамсь!
     С огромным треском голова монстра попросту взорвалась, а во все стороны полетели ошметки измельченного черепа и кровь. Складывалось такое впечатление, что голова касиоса была попросту вычеркнута из реальности этого мира.
     Вид того, как голова их лидера превратилась в разлетающиеся брызги, заставил касиосов оторопело застыть на месте. Некоторые, впрочем, тотчас же ринулись убегать.
     Ингун тоже удивился. Он знал, что стал намного сильнее, чем во время битвы с орками Красной Молнии, но чтобы настолько… Тем не менее, это было его первое использование Сотрясателя Земли, так что он даже не предполагал, что Аура станет действовать столь эффективно.
     «Разве это не почти как у Кейтлин?»
     Вспомнив, как удар Кейтлин заставил орка взорваться на месте, Ингун сглотнул. А затем, взглянув на Сотрясателя Земли, он подумал: «Я смог это сделать».
     И он действительно смог! Причиной взрыва послужила не только мощь перчатки, но и прокачанные Аура с Божественной Властью Зверя, которые находились на 6-ом и 5-ом уровне соответственно. Его текущее состояние нельзя было сравнивать с тем, в котором он пребывал во время первого сражения с орками.
     Циркулирующая белая аура увеличила физические способности и сделала его многократно сильнее жителя категории А.
     «Вперед», – задвигал ногами Ингун. Вокруг него всё ещё стояло несколько обескураженных касиосов, которые потеряли способность к бегству.
     Если и существовали слова, символизирующие Власть Зверя, так ими были «взрывная сила». Глядя на то, как бушует его дракос, Ингун резко приблизился ко второму противнику. Его Аура снова вызвала взрыв, и касиос рухнул замертво.
     Лидер касиосов был мертв, так что сражение можно было считать практически завершенным. Однако Ингун не щадил свою Ауру.
     – Гру-хаа! – завопил Каррак и стал прорываться через толпу монстров. Он не мог уничтожать касиосов всего за один удар, однако его боевой топор и без того действовал весьма эффективно.
     Когда ослабевшие кентавры выхватили свое оружие и тоже принялись контратаковать, касиосы окончательно потеряли волю к сражению. Они просто развернулись и стали бежать.
     – Гру-хуу! – вновь взревел орк вслед убегающим остаткам группы касиосов.
     Ингун повернулся к кентаврам, облаченным в кожаные доспехи. Те были крайне напряжены и встревожены, поскольку хоть и радовались столь непредвиденной победе, но пока еще не понимали, кто перед ними стоит.
     Зеленого кентавра с голубой повязкой на руке Ингун определил как лидера.
     – Я – 9-ый Принц Шутра.
     Кентавры в один голос взревели.

***

     – Просто удивительно! Замечательно! – воскликнула от волнения Карма. Ее круглые и светлые глаза напоминали Ингуну о Кейтлин.
     «Разве это не естественно?»
     Они расстались всего день тому назад, а потому он довольно отчетливо помнил её лицо и глаза. Немного подумав о Кейтлин, Ингун вернулся к реальности.
     – На, Принц, вытри лицо, – сказал ему орк, протянув какую-то тряпку.
     Каррак представился помощником Ингуна и уже успел выдать кентаврам кое-какие простые указания. Двое были заняты трупами касиосов, в то время как остальные разбирали палатку и упаковывали багаж. Им нужно было двигаться дальше.
     Когда все приготовления были завершены, Ингун оседлал своего дракоса и рассеянно пробормотал Карме:
     – Да-да, точно-точно. Когда прибудем, убедись, что они хорошо поедят.
     Дракосы предпочитали питаться животными, такими как змеи, но на самом деле были вполне всеядными. Таким образом, добытого сегодня мяса касиосов им было достаточно на несколько недель.
     – Принц, мы готовы выдвигаться, – сказал Каррак, накрывая небольшой котелок крышкой. Казалось, что он собирается пообедать прямо во время дороги.
     – Ближайший лагерь находится в двадцати минутах отсюда.
     Услышав эту информацию, Ингун подвел своего дракоса к лидеру развед-отряда кентавров.
     – Говоришь, тебя зовут Быстрый Ветер?
     – Да, Ваше Высочество, – ответил кентавр с повязкой. Его глаза горели не так ярко, как у Кармы, но всё-таки в них читалось довольно много эмоций.
     «Ах, Принц запомнил моё имя!»
     – Ты можешь подробно рассказать о текущей ситуации? – задал ему второй вопрос Ингун.
     По окончанию сражения ему ещё ничего не рассказали, кроме как о том, что они представляют разведывательный отряд, а их лидера зовут Быстрый Ветер.
     – Мы ждали завтрашнего прибытия 9-го Принца. В целях проверки безопасности близлежащих районов, мы сформировали разведывательную группу и столкнулись с касиосами, – быстро заговорил кентавр, полностью оправдывая своё имя.
     Ингун еще раз вздохнул и спросил:
     – Касиосы так глубоко зашли?
     Миссия по покорению касиосов предполагала подключение кентавров и рейд в северные земли. Другими словами, касиосы должны были обитать намного севернее этого места.
     Даже поселения кентавров располагались севернее. Тем не менее, они дошли уже и сюда.
     – Не похоже, чтобы до этих мест добралось всё племя. Просто… Мне кажется, касиосы стали передвигаться быстрее обычного, – беспокойно ответил Быстрый Ветер.
     Это отличалось от предыдущих времен. Слушая слова кентавра, Ингун почувствовал нечто зловещее.
     – Не могу в это поверить. Задание Короля Демонов и правда не совсем обычное, – произнес рядом стоящий Каррак.
     «Я надеялся, что этого не произойдет»
     Конечно, вряд ли Король Демонов ожидал нечто подобное. Однако, раз он лично поручил это задание, значит оно гарантировано не было столь ординарным, каким могло показаться на первый взгляд.
     Глядя на стоящую впереди Карму, Ингун кивнул:
     – Да, давайте и правда по пути перекусим.
     – Не переживай, Принц, я не собираюсь съедать абсолютно всё, – усмехнулся орк и похлопал по котелку, словно держал в руках настоящее сокровище.
     А на следующий день Ингун прибыл в поселение кентавров.

Глава 45.


     Кентавров, обладающих частично человеческим телом, а частично – лошадиным, часто сравнивали с идеальной конницей.
     Их маневренность и сокрушительная мощь…
     Их интеллект позволял им следовать командам, а две руки могли использовать оружие.
     Их превосходство в качестве кавалерии было действительно высоко.
     Рядовой кавалерии представлял собой сочетание двух существ: человека и лошади, из-за чего не было полной гармонии в их сильных сторонах. Но вот кентавры были настоящим симбиозом этих двух творений, – они могли пользоваться длинным оружием и эффектом синергии.
     Кентавры в Саге о Рыцарях практически ничем не отличались от своих собратьев из мифологии. Тем не менее, кое-какая разница всё же была. Их размер оказался слегка меньше: верхняя человеческая половина тела, облаченная в тяжелые доспехи, была такой же, как и в классических прототипах, но вот нижняя была поменьше.
     «Ну, человеческая часть тела тоже в какой-то мере неудобна»
     Правда, если говорить об их размерах, их круп, конечно же, не был как у пони. Да, они были не такими огромными, однако как в плечах, так и по высоте Быстрый Ветер был лишь слегка ниже Каррака, восседавшего на дракосе.
     Ингун взглянул вперед, где располагалось так называемое поселение кентавров.
     Поскольку эти существа вели кочевой образ жизни, то вместо деревянных или каменных домов, они обустроили настоящий палаточный городок. С расстояния их селение воспринималось не как деревня, а скорее как военный лагерь.
     «Они живут вместе с сатирами?»
     Ингун перевел взгляд на Карму, которая бежала впереди. Она двигала своими лошадиными ногами точь в точь, как и сами кентавры. К слову, помимо ног она практически ничем не отличалась от обычного человека, будучи лишь немного выше ростом.
     Кентавры полагались на сатиров и доверяли им работу, которую не могли сделать сами. Одновременно с этим, они защищали их. Это были обоюдовыгодные отношения.
     – Пойду вперед и обо всём расскажу другим! – объявила Карма и ускорилась. Хоть девушка и располагала всего двумя лошадиными ногами, её выносливость была просто удивительной.
     – Принц, они ждут нас, – произнес Каррак, сидящий на соседнем дракосе.
     Вскоре Ингун и его спутники увидели резиденцию кентавров более отчетливо, а те, в свою очередь, увидели Шутру и сопровождение.
     Кентавры собрались у входной части деревянного частокола, окружавшего их поселение.
     «Кентавры Полей Энгера…»
     На этих равнинах проживало четыре племени кентавров. Самым сильным среди них считался клан Могучего Пламени, вождь которого признавался главным лидером и во всех трех оставшихся племенах.
     Звали этого кентавра Свирепые Глаза.
     Если человек играл хоть раз в Сагу о Рыцарях, то какого бы персонажа он себе не выбрал, встреча со Свирепыми Глазами была неизбежной.
     «Причем не как с другом, а как с врагом»
     Свирепые Глаза не принадлежал ни к одному из альянсов, однако терпеть не мог Зефи. Этот факт также был прямо связан с Днем Резни, где он яростно сражался против Зефи, который остался последним королевским потомком.
     «Прямой, как палка»
     В соответствии со своим именем, у него был очень жестокий взгляд. А прямолинейное отношение сильно затрудняло проведение с ним любого разговора.
     «В игре у него прямо-таки невозможный характер… Но, возможно, здесь будет по-другому?»
     Ингун не видел необходимости в противостоянии Свирепым Глазам. Он мог просто попробовать сдружиться с ним, как и с другими боссами среднего уровня, Крисом и Кейтлин. Не было ничего невозможного и в случае с этим кентавром.
     – Твои глаза горят амбициями. Да, и это факт, – сказал Каррак Ингуну.
     Примерно через пять минут они, наконец, добрались до поселения клана Могучего Пламени.
     – Вождь Свирепые Глаза.
     Ингун узнал его, хоть никто ему вождя и не представил. Кентавр, стоящий посредине стада, был попросту огромным. Его нижняя часть тела была больше, чем у остальных, а верхняя, облаченная в кожаные доспехи, и в особенности плечи, была столь широка, как равнины, на которых обитал его клан.
     Тем не менее, самым поразительным в этом существе были его глаза. Казалось, что он способен одними своими глазами убить человека на месте.
     Быстрый Ветер, главный в развед-отряде, быстро отвернулся, а Карма молча уставилась в землю. Однако Ингун повел себя иначе, поскольку сумел выдержать взгляд самого Короля Демонов.
     – Я – 9-ый Принц, Шутра.
     Свирепые Глаза насупился, гладя прямиком в глаза Ингуна, а затем с невыразительным лицом произнес:
     – У тебя был тяжелый путь, Принц.
     Говор кентавра был таким же, как и раньше, но ощущался он по-другому. Ингун улыбнулся и протянул ему руку. Эта небольшая церемония отличалась от случая с Вандалом, но Ингун всё-таки пожал руку кентавра и сказал:
     – Мне нужно побыстрее узнать о текущем положении дел. Как ты знаешь, разведчики столкнулись с группой касиосов, и я вступил с ними в бой. Данные обстоятельства не кажутся мне нормальными.
     Два члена развед-группы погибли еще вчера, так что Свирепые Глаза уже был в курсе ситуации.
     Глянув на Ингуна, кентавр низким голосом ответил:
     – Идём за мной.
     Свирепые Глаза повернулся, оставив позади смущенных кентавров. Некоторые из его сородичей пошли рядом с ним и Ингуном в качестве сопровождения, а Быстрый Ветер и его разведчики остались с другими.
     Ингун, Каррак, Карма и кентавры шли вслед за Свирепыми Глазами.
     Как и ожидалось, местом предназначения оказалась палатка вождя. Из-за физических характеристик кентавров потолки палаток, в особенности принадлежавшей Свирепым Глазам, были высокими. Ингун чувствовал себя здесь так же, как в палатке Вандала.
     Шутра ехал на дракосе, так что перед входом в палатку спешился. Его уровень обзора понизился, а сам он почувствовал себя ребенком, входящим в дом великана.
     – Вот сюда.
     Карма осталась у входа, как и остальные кентавры-конвоиры, которые выстроились вокруг.
     Ингун сглотнул и вошел в палатку вместе с Карраком.
     – Поля Энгера.
     Как только Ингун вошел, Свирепые Глаза указал на большую карту, лежащую на столе. К счастью, в лагере обитали сатиры, так что стол оказался вполне нормальной для Ингуна высоты.
     Шутра уселся за столом, а Свирепые Глаза указкой ткнул в одну из частей карты.
     – Здесь наш клан Могучего Пламени. А вот здесь кланы Тяжелых Ветров, Проливного Дождя и Буйной Ночи.
     Племена кентавров разделяло куда большее расстояние, чем он думал. Ингун конечно же не ожидал, что ближайший клан будет находиться за соседним деревом, но времени на то, чтобы добраться от одного племени к другому действительно ушло бы много.
     Затем Свирепые Глаза указал на север.
     – В этом месте должны быть касиосы. Тем не менее, разведчики столкнулись с ними намного южнее.
     Южнее, чем даже поселение клана Могучего Пламени.
     – Я послал и других разведчиков. Не думаю, что все касиосы пошли именно в том направлении, но что-то здесь не так.
     Поскольку это событие было ежегодным, то раз в год сюда стекались сотни касиосов. И если бы они взяли курс на юг, то кентавры наверняка бы это заметили.
     – Нужно время, чтобы собрать больше информации. Нужно подождать. Через три дня в одном месте соберутся воины всех четырех племен. Тогда мы сможем победить их одним ударом.
     Это было достаточно простое объяснение, так что Ингун кивнул.
     – Хорошо. Я подожду.
     На самом деле, спешить было некуда. Прямо сейчас перед ним не было ни одного касиоса.
     После этих слов Каррак уставился на Свирепые Глаза, который, в свою очередь, смотрел на Ингуна.
     В палатке стояло неловкое молчание. К счастью, это продолжалось недолго.
     – 9-ый Принц.
     – Да?
     Брови кентавра дернулись, но затем он задал вопрос в том же тоне, что и раньше.
     – Ты правда разбил голову касиоса одним ударом?
     – Э-э, а что?
     В ожидании ответа, брови кентавра продолжали шевелиться.
     – Я просто спросил.
     Глаза Каррака сузились. Аналогичная реакция была и у Ингуна.
     «Теперь я понимаю»
     Его глаза угрожающе блестели, а тон, как и прежде, оставался жестким. Но сам кентавр, казалось, вовсе не обиделся.
     – Техника Власти Зверя. Если хочешь, я тебе как-нибудь её покажу, – весело проговорил Ингун.
     Фактически он использовал уже более продвинутую технику Божественной Власти Зверя, но внешне она выглядела практически аналогично.
     Свирепые Глаза вновь дернул бровями и ответил:
     – С нетерпением этого жду.
     Холода в его голосе не убавилось, но слова прозвучали в какой-то мере даже приятными для Шутры.

***

     Когда они вышли из палатки Свирепых Глаз, их встретили несколько сатиров и кентавров. Эти сатиры, в отличие от Кармы, обладали козлиными ногами, и повели Ингуна к его покоям.
     Палатка Шутры располагалась неподалеку от палатки вождя и выглядела так, словно её делали для сатиров, поскольку потолок был относительно невысоким. Её украшали и ковры с красочными узорами, и толстые ткани, утепляющие стены. Словом, здесь была вполне уютная атмосфера.
     Сатиры, проводив Ингуна до палатки, ушли по своим делам, а спустя некоторое время к нему зашел Каррак.
     – Принцу выделено 50 кентавров. Сегодня день отдыха, так что в курс дел Принца посветят только завтра утром.
     По предварительным оценкам клан Могучего Пламени насчитывал около 300 бойцов, так что Шутре выделили весьма скромное количество воинов. Однако, каждый из них был сопоставим с боевой единицей кавалерии, а значит, их общая мощь была наголову выше чем 30 орков, выданных Ингуну в самом начале его пути.
     В первоначальных миссиях дети Короля Демонов играли второстепенные роли. К примеру, возглавлял войска экспедиции против племени Красной Молнии не Крис, а Генерал Вандал.
     – Останется ли Карма нашим проводником? – спросил Ингун, глядя на выход из палатки. Хоть она и не вошла с ними в палатку, но сопровождала их к ней.
     – Думаю, да. Это похоже на мой случай. Она – лицо, назначенное Принцу. Если Принц Крис или Принцесса Кейтлин пришли бы сюда без каких-либо солдат, то на подобные роли были бы назначены местные воины, – кивнул Каррак.
     – Хмм, правда?
     Тогда она, в конечном итоге, могла бы присоединиться к нему так же, как и Каррак?
     Ингун пока ещё не видел боевых способностей Кармы, но её выносливость и скорость были на высоте. Таким образом, девушка-сатир отлично подходила для роли разведчика или посланника.
     – Сегодня что-то часто в твоих глазах горят амбиции, – произнес Каррак, покачивая головой. Он явно был сообразителен.
     – Скажи, что ты думаешь о Свирепых Глазах? – спросил его Ингун.
     Он не спрашивал о том, что из себя представляет кентавр, а хотел услышать мнение о нем.
     – На мой взгляд, Принц ему понравился.
     – Ты думаешь?
     Приподнятые брови у кентавров были своеобразным знаком благосклонного отношения.
     – Аналогично себя вёл Генерал Вандал. Принц пользуется популярностью, – улыбнулся орк.
     – Да, это моё благословление.
     Сейчас Ингун и правда в какой-то мере был под командованием Свирепых Глаз, как раньше это было с Вандалом.
     – Всё, хватит болтать. Больше информации мы узнаем после обеда.
     Орк явно настроен был пошутить. Возможно, встреча с Карраком – это его своеобразное проклятие?
     – Смотри, не упусти свой шанс, Принц, не то я скажу Карме, чтобы она с тобой не связывалась, – проворчал напоследок орк и вышел из палатки.
     Проводив его взглядом, Ингун сел на кушетку и вытянул ноги.
     «Я стал сильнее»
     Ингун понял это, размазав голову касиоса. Значит, если задумываться о своем будущем, он был на правильном пути.
     «Божественная Власть Зверя»
     Ингун расслабился и запустил циркуляцию своей Ауры.

***

     Аура Ингуна была белой. В каком-то роде это был поток белого света.
     Ингун вёл Ауру, а Аура вела его. Её циркуляция была настолько естественной, что не было такой ситуации, в которой она бы нарушилась или остановилась.
     Завоевание.
     Женщина с белыми волосами и золотой короной. И с двумя разноцветными глазами.
     Ингун ощущал нечто аномальное. Казалось, его подхватил какой-то другой поток и уносит прочь из этого мира.
     Затем в его голове прозвучал голос. Но этот голос не принадлежал беловолосой женщине. Он шел не изнутри, но откуда-то снаружи.
     Однако это был не Каррак, и не Карма. Это было нечто иное.
     Ингун медленно открыл глаза. Перед ним была тьма, при этом не похожая на темноту плохо освещенной комнаты. Вокруг себя он видел размытые декорации своей палатки.
     Ингун сглотнул. Это был не сон. Он чувствовал, что находится в сознании.
     Но тогда что же это?
     Ингун собирался встать и позвать Каррака, но затем почувствовал, будто что-то снаружи палатки манит его.
     Голос. Кто-то звал Ингуна.
     Ингун глубоко вздохнул. Белая Аура Завоевания окружила его, словно пытаясь защитить.
     Кто это был? Ингун невзначай взглянул на свою правую руку и обнаружил экипированный Сотрясатель Земли, который должен был находиться в инвентаре. Он светился желтым и красным огнём, от чего казался живым.
     Перчатка что-то чувствовала. Ингун собрался с мыслями и сделал шаг вперед. Как только он это сделал, пространство вокруг преобразилось. Теперь Ингун стоял не в своей палатке, а на просторном лугу. Всё вокруг него, включая небо, было чёрным.
     Затем в лицо подул легкий ветерок, всколыхнувший его волосы, а прямо перед собой он увидел женщину. Её волосы были длинными, лицо белым, а глаза – загадочными. Весь её внешний вид показывал, что она не похожа на человека.
     Сотрясатель Земли, признавший Шутру своим хозяином, засветился вновь.
     И тут до Ингуна дошло, что за женщина перед ним стоит.
     – Я – часть Айнкель. Я кое-что хочу сказать тебе, имеющему силу Энкиду.
     Бдящая Айнкель, одна из шести драконов, обладающих божественными силами.
     Женщина шагнула к Ингуну.

Глава 46.


     В Саге о Рыцарях существовало шесть старейших драконов.
     Каждый из них обладал силой, сопоставимой с богами, однако игроки относились к ним так, словно они были чем-то незначительным. Причина такого отношения была простой. Из шести лишь один дракон, Страж Квейн, повлиял на события игры напрямую.
     «И то, его вмешательство было достаточно косвенным»
     Страж Квейн также был известен как «святой дракон» и являлся сильным сторонником воина Локка. Именно он дал Локку Меч Воина и нашел для него лучших наставников.
     Оставшиеся пять драконов лишь изредка упоминались в описаниях некоторых предметов, таких как Громосветная Наковальня.
     Старейшие драконы.
     С этими существами невозможно было столкнуться в Саге о Рыцарях. Тем не менее, Ингун уже испытал с ними кое-какой контакт. Сперва – благодаря Сотрясателю Земли, перчатке, зачарованной самим Великим Энкиду. И вот, теперь перед ним стояла частица Бдящей Айнкель.
     Ингун задавался вопросом: зачем? По какой причине она хочет поговорить с ним?
     Ингун смотрел на Айнкель. Эта женщина, облаченная в одежду из синих листьев и стеблей, была проявлением чего-то другого, нечеловеческого. Стоило отметить торчащие из-под волос уши, похожие на эльфийские, и оленьи рога на голове.
     – Я – частица Айнкель, упавшая на Поля Энгера.
     Её голос был таким же красивым и загадочным, как и внешний вид. Тем не менее, внутри всё было иначе. Её лицо было холодным, как лёд.
     Умела ли она читать мысли или просто догадалась, о чем подумал Ингун, но кивнув, женщина произнесла:
     – Да, Бдящая Айнкель уже мертва. Я часть её сильной воли, оставшейся в этом мире.
     Она не появлялась в Саге о Рыцарях, потому что уже была мертва? Но что могло стать причиной смерти дракона? Неужели она умерла от старости?
     В прошлом он попросту пропускал мимо ушей подобные истории, однако теперь, увидев Энкиду, Ингун не мог себе этого позволить. Такое огромное существо, размером с гору, вряд ли умерло бы просто так.
     Тем не менее, частица Айнкель больше ничего не стала говорить о смерти дракона.
     – Нет времени. Благодаря нескольким случайным совпадениям, я столкнулась с настоящим чудом. Благодаря силе Энкиду, скрытой в этом оружии, я смогла Вас найти. Когда Вы оказались в этих местах, то я смогла донести до Вас свой зов и организовать эту встречу.
     Скорее всего, она говорила о том, что Аура Ингуна была усилена Сотрясателем Земли, а потому он и смог откликнуться на призыв женщины.
     – Я – фрагмент Бдящей Айнкель. Давным-давно я была возрождена как хранительница Полей Энгера. Дети этих мест называют меня Зеленым Ветром.
     «Зеленый Ветер!»
     Ингун знал это имя. На него молились все кентавры и сатиры. Даже в Саге о Рыцарях упоминалось, что у Полей Энгера есть свой защитник – Зеленый Ветер.
     Женщина сделала ещё один шаг по направлению к Ингуну и местность вокруг изменилась вновь.
     Теперь они находились в каменном храме, стоящем посреди широкого луга. Это было самое обыкновенное место, куда люди приходили помолиться.
     – Это мой дом, и в нем содержится источник энергии частицы Бдящей Айнкель.
     От слов Зеленого Ветра, Сотрясатель Земли вновь полыхнул красно-желтым пламенем. Женщина, смотря прямо в глаза Ингуну, продолжила:
     – С севера приходят монстры. Они идут прямо к моему дому и намерены уничтожить его, а затем пожрать мой дух. Это уничтожит Поля Энгера. Мои дети также в большой опасности.
     – Вы имеете ввиду атаку касиосов? – впервые за всё время спросил Ингун, однако Зеленый Ветер резко покачала головой.
     – Дело не только в них! Всё не так, как в былые времена. Есть те, кто идёт сюда вместе с касиосами.
     Зеленый Ветер махнула рукой и окружающий пейзаж в очередной раз изменился. С диким ревом перед ними бежала целая орда касиосов и еще каких-то гигантских монстров. Их словно собрали из разных частей: головы были козлиными, верхняя часть туловища – от огров, а нижняя – с четырьмя ногами, как у кентавров. В целом, они напоминали собой огромных рептилий.
     Это было не просто видение. Вся эта орава действительно двигалась.
     – Одним моим детям не под силу остановить угрозу. Вы – другой. У Вас уже есть сила Энкиду, а еще кое-что Вы получите от меня. С помощью этой силы Вы сможете остановить угрозу с севера. Защитите Поля Энгера и моих детей.
     Голос Зеленого Ветра стал мягким, словно ветер. Она схватила Ингуна за руку и продолжила:
     – Времени больше нет. Они рядом. Пожалуйста, поспешите.
     В этот момент сознание Ингуна взлетело высоко вверх и он с высоты птичьего полета увидел небольшой храм и стекающихся с севера монстров.
     – Да прибудет с Вами благословление ветра, – сказала на прощанье Зеленый Ветер, поцеловав Шутру в лоб и растворившись в вспышке света.
     – Принц!
     Ингун резко открыл глаза и увидел стоящих перед ним Карму и Каррака. В палатке горела лампа.
     Не отвечая орку, Ингун посмотрел на свою правую руку. Вместо надетого Сотрясателя Земли его правая рука держала небольшой зеленый огонёк.
     – Часть Зеленого Ветра, – пробормотал Ингун и поспешно активировал мини-карту.
     Даже если он еще не был там, но мог хотя бы проверить.
     Небольшой храм располагался на северо-востоке. Касиосы двигались с юго-востока, так что не удивительно, что кентавры их не заметили.
     Как и говорил Свирепые Глаза, кентавры в основном следили лишь за севером, откуда всегда и приходили эти твари.
     Ингун прикинул расстояние и сглотнул. Не зря Зеленый Ветер говорила, что ему нужно спешить.
     – Каррак, вставай. Готовься к битве. А я должен идти к Свирепым Глазам.
     Карма была сбита с толку его неожиданными словами, но вот рыцарь по имени Каррак отличался. Без лишних вопросов он тотчас же подскочил и начал действовать.
     Выйдя из палатки, Ингун посмотрел вверх. Было уже достаточно поздно и близились сумерки.
     – Свирепые Глаза в своей палатке. Иди с Кармой, а я приготовлю дракосов, – объявил орк.
     Теперь, когда ситуация стала вполне понятной, Карма перестала мешкать и пошла вместе с Ингуном к палатке вождя.
     – Ваше Высочество?
     Кентавры, охранявшие шатер Свирепых Глаз, были удивлены внезапным появлением Шутры, однако не подняли оружие, чтобы его остановить.
     Ингун вошел в палатку и тут же произнес:
     – Я получил откровение от Зеленого Ветра. Мы должны прямо сейчас идти и сражаться.
     А затем, чтобы предотвратить любые обсуждения этого вопроса, он предоставил вождю зелёный огонёк в своей руке, который он получил во сне.
     Кентавры и сатиры, стоявшие вокруг Свирепых Глаз, признали в нём сущность Зеленого Ветра.
     – К-как? – спросил один из них смущенным голосом. Он хотел знать, как и почему 9-ый Принц получил откровение Зеленого Ветра.
     И реальность была именно таковой. Свирепые Глаза вернул Шутре зеленый огонек и спросил:
     – Куда нужно идти?
     – Главный вождь? – удивленно ахнули кентавры. Обещанный сбор войск должен был произойти только через трое суток.
     Тем не менее, Свирепые Глаза смотрел только на Шутру.
     – На северо-востоке есть небольшой храм. Мы должны идти туда. Зеленый Ветер в опасности.
     Вождю кентавров также было известно о храме на северо-востоке. Это место никогда не считалось важным, однако Свирепые Глаза не проявил никаких признаков сомнения.
     – Я верю Принцу.
     Значение слов вождя было вполне ясным. Кентавры больше не осмелились переспрашивать своего предводителя и просто выбежали из палатки, затрубив в свои горны. Это был сигнал к началу боя.
     Ингун вышел из палатки и увидел Каррака, ведущего двух дракосов.
     – Принц, мы здесь!
     Затем Шутра экипировал Сотрясателя Земли и, оседлав одного из дракосов, вышел из поселения вслед за Кармой.
     Ситуация была неординарной. Покинув Дворец Короля Демонов, он даже не предполагал, что всё пойдет именно так.
     Но это было прямое поручение от Короля Демонов.
     Знал ли Митра, что ситуация развернется именно таким образом? Более того, даже если он знал, то почему выбрал именно Шутру среди всех остальных принцев и принцесс?
     У него было еще несколько вопросов.
     Что так повлияло на касиосов? И что бы произошло, не узнай он про атаку храма Зеленого Ветра? Тем более, что её не заметили даже кентавры.
     Где-то наверняка был правильный ответ, который смог бы дать разгадку всем этим вопросам.
     Ингун отвлекся от своих мыслей и посмотрел на кентавров, которые вот-вот были готовы выдвигаться. Они спешили, а потому сборы производились не самым должным образом.
     Свирепые Глаза дунул в огромный горн и 300 кентавров, включая Ингуна, двинулись за ним.

***

     Маневренность кентавров, которые являлись настоящей кавалерией, была по-настоящему потрясающей. Ингуну довелось маршировать вместе с орками во время покорения племени Красной Молнии, а потому он сполна ощутил разницу между пехотой и конницей.
     Они бежали вперед, а солнце садилось всё ниже и ниже. Карма, будучи единственным представителем пехоты, взмокла, но продолжала бежать наравне с Ингуном.
     Необычно было видеть так много кентавров за раз. Но вот, передние ряды кентавров обнаружили небольшой храм, охваченный зеленым свечением, что было не совсем характерно для его обычного состояния. А еще дальше, впереди, были обнаружены подступающие противники.
     – О, Боже.
     – Зеленый Ветер.
     У кентавров пропали все сомнения в правильности решения вождя. Некоторые из них не смогли совладать с собой и стали смотреть на Ингуна.
     Свирепые Глаза оставался спокойным. Кентавры постепенно снизили скорость и начали подсчет количества касиосов.
     Противников насчиталось около 400-500 особей. Кроме того, они впервые видели монстров, встречавшихся среди бегущих касиосов.
     Из-за столь большого количества врагов и неизвестных монстров, кентавры в обычной ситуации попытались бы уклониться от сражения. Но сейчас был далеко не тот случай, когда можно было избежать боя.
     – Принц, они сбиты с толку нашим появлением, – остановился и сказал Ингуну вождь. Но вскоре их всех, так или иначе, ждала битва.
     Ингун посмотрел на касиосов и вспомнил слова Зеленого Ветра. Она не говорила, чтобы они шли просто сражаться. Ингун должен был впитать оставшийся фрагмент Айнкель, чтобы победить северную угрозу.
     В храме явно что-то находилось.
     – Я иду в храм. Не позволяйте им приблизиться к нему, – сказал Ингун Свирепым Глазам.
     Кентавр не стал переспрашивать. Он просто достал лук и ответил:
     – Я дам Вам девять человек. Держитесь в безопасности.
     Меж кентавров прозвучал рожок. Ряды кавалерии выстроились в защитное построение, огородив храм, в то время как Ингун побежал внутрь. Следом за ним последовало несколько кентавров, Каррак и Карма.
     Со стороны касиосов звучание горна не раздавалось. Вместо этого с той стороны донесся оглушительный рев.
     Небо становилось всё темнее и темнее.

Глава 47.


     Согласно истории, кавалерийские войска можно было разделить на два типа.
     К первому относились подразделения, которые, благодаря своей мобильности, проводили быстрые атаки с дальнейшим отходом.
     Второй же тип подразумевал тяжелую конницу, задачей которой был прессинг противника.
     Однако кентавры Могучего Пламени походили скорее на конных лучников, чем на один из вышеперечисленных видов.
     Таким образом, Свирепые Глаза и его поданные натянули тетивы своих луков и выстрелили. Стрельба из лука верхом на лошади требовала высокой точности, а значит и должного уровня подготовки. Но для кентавров это было необходимостью.
     Ингун попросил отвлечь их внимание и не подпускать к храму, а не победить их. Таким образом, кентавры решили не бежать на своего противника сломя голову, а стали обстреливать его издалека. Выпущенные стрелы взметнулись в небо по дугообразной кривой.
     Этот ливень стрел мог посеять панику в абсолютно любом подразделении, однако касиосы попросту не обращали на него внимания и продолжали бежать вперед.
     Множество монстров пало замертво, но еще больше преодолело заслон из стрел. Складывалось такое впечатление, что либо их разум был под чьим-то контролем, либо они попросту не заботились о своих жизнях. Некоторые из касиосов даже не пытались увернуться от стрел.
     Кентавры слушали приказы своего командира и продолжали обстрел. Каждый новый залп приводил к смертям десятков касиосов. Тем не менее, расстояние между монстрами и кентаврами стремительно сокращалось.
     После третьего выстрела, Свирепые Глаза сменил лук на копьё. Касиосы же, имея подвижность, сопоставимую с кентаврами, без колебаний устремились навстречу своей смерти. Они не боялись ближнего боя.
     Свирепые Глаза сердито взревел.
     Его рёв, казалось, сотряс само небо и землю. Однако Ингун даже оглядываться не стал. Он целиком и полностью был сосредоточен на мини-карте и управлении своим дракосом.
     Часть касиосов отделились от общей толпы и направилась в сторону храма. Очевидно, Ингуну всё-таки не удастся избежать сражения.
     «Их очень много»
     Навскидку, их было несколько десятков. В целом, касиосы всегда имели численное превосходство над кентаврами.
     Каррак, сидящий на втором дракосе, прокричал:
     – Принц! Ты должен просто зайти в храм?
     Ингун и правда должен был сделать только это. Зеленый Ветер не объяснила ему подробностей и упомянула лишь о том, что часть силы дракона спит в этом небольшом каменном храме.
     Так или иначе, Ингун просто кивнул и ответил, словно король своим подчиненным:
     – Да! Если мы доберемся до храма, то станем победителями!
     Каррак удовлетворённо оскалился и, сжимая свой топор, произнес:
     – Тогда будем прорываться!
     Каррак ускорил своего дракоса и издал боевой клич, образовав вместе с остальными участниками отряда своеобразный клин вокруг Ингуна.
     – Гра-ха!
     Это был воинский клич, поднимающий боевой дух союзников. А следом за ним Ингун взмахнул кинжалом в воздухе и выкрикнул:
     – Под Королевским Знаменем!
     Впервые после нахождения Громосветной Наковальни он использовал этот навык. Ингун помнил, что эта способность, как и само Завоевание, поднялись в уровне.
     За спиной Ингуна развернулся большой чистый флаг, сотканный из белого света. Одновременно с этим, белое свечение потянулось к Карраку, Карме и остальным, скачущим вместе с Шутрой.
     Карма, находящаяся в диапазоне действия Под Королевским Знаменем, почувствовала, как её тело переполняет жизненная энергия. Кентавры и вовсе, обезумев, со страшной скоростью рванулись вперед.
     Ингун тоже почувствовал перемену. Все, кто попал под воздействие навыка, стали одним целым.
     – На прорыв!
     – Грха! – вторил ему Каррак.
     Окруженный белым свечением, отряд Ингуна нёсся вперед, словно выпущенная стрела.
     33 касиоса и три существа, выглядящих как драко-огры находились прямо на их пути, отрезая Ингуна от храма Зеленого Ветра. Но вместо того, чтобы замедлиться, Каррак, бегущий впереди, лишь посильнее замахнулся топором.
     Произошло жесткое столкновение. Во все стороны полетела кровь и куски плоти, а воздух заполнился воем.
     Ингун интуитивно понял, что если они остановятся – им конец. Они должны были продолжать прорываться.
     Карма подпрыгнула, нанося копытами удары по головам касиосов. Каррак, будто ополоумевший, размахивал своим топором, прокладывая путь, в то время как кентавры блокировали подступы с флангов.
     Однако касиосы тоже не собирались просто так сдаваться. Они ринулись со всех сторон и повалили нескольких кентавров на землю. Даже с учетом усиления, кентавры не были непобедимыми. Острые зубы и когти касиосов впились в их тела.
     Уши Ингуна резанули ужасные вопли, но он не мог останавливаться.
     – Принц, вперед! – послышался рёв Каррака.
     Прямо перед Шутрой был «прорублен» узкий проход в сторону храма.
     – Ку-хру! – прорычал один из драко-огров и попытался заблокировать Ингуна. Однако его попытка осталась безрезультатной. Карма подпрыгнула и нанесла ему удар по голове, а Каррак оттолкнул огра в сторону. Драко-огр был намного больше орка, однако от резкого толчка потерял равновесие и завалился набок.
     Ингун рванул в открывшийся зазор. Теперь он был впереди всех остальных товарищей и увидел, как один из огров наносит удары по барьеру из зеленого света, который окружал весь храм.
     – Барьер Зеленого Ветра! – воскликнул один из кентавров.
     Ингун ускорился и слегка откинул назад свою правую руку, экипированную Сотрясателем Земли, который в этот момент светился желто-красными огнями. Драко-огр поспешно обернулся в его сторону, но было уже поздно. Ингун не пощадил своей энергии.
     Сила Божественной Власти Зверя!
     Усиленная Сотрясателем Земли белая аура Ингуна ударила драко-огра. Однако, в отличие от ситуации с касиосом, голова которого попросту взорвалась, огр выжил, хоть его и отбросило в сторону.
     Стена зеленого света не стала блокировать проход в храм Ингуну и остальным членам его отряда. Впрочем, Каррак не стал заходить внутрь, а встал у входа с топором наперевес. Карма и оставшиеся кентавры последовали его примеру.
     В отличие от них, подоспевшие касиосы не смогли преодолеть зеленый барьер и подойти ко входу в храм, так что остановились и стали проламывать магическую стену.
     «Поторопись! Сила Энкиду поведёт тебя!», – раздался в голове Ингуна голос. Спрыгнув с дракоса, он тотчас же бросился вглубь храма, ведомый силой Сотрясателя Земли.
     В самой глубине этого небольшого храма располагалась ровная площадка, по центру которой росло большое дерево. Очевидно, оно каким-то образом поддерживало и защищало всё это сооружение.
     Ингун потянулся к дереву своей правой рукой, и магическая сила Энкиду вступила в резонанс с энергией дерева.
     Сила Айнкель, скрытая внутри древесного ствола, была освобождена. К слову, само дерево не было вполне обычным. Скорее, оно состояло из десятков стволов, слившихся воедино и покрытых зеленым свечением.
     Затем каждое из этих небольших деревьев стало раскрываться, словно бутон цветка. Ингун сделал глубокий вздох. По мере продолжения этой процедуры, сила Айнкель становилась всё более ощутимой, а Сотрясатель Земли сиял всё ярче.
     И наконец Ингун увидел то, что было скрыто в самой середине этого огромного дерева. Это был зеленый камень, размером с кулак. Увидев его яркое сияние, словно это была драгоценность, Ингун понял суть его происхождения.
     «Сердце дракона!»
     Это был источник магической силы, который был у каждого дракона. И он символизировал их происхождение от великих королей.
     Это было не самое настоящее полноценное сердце. Зеленый Ветер говорила, что в храме находится лишь его часть. Тем не менее, этот фрагмент был не просто частью какого-то дракона. Он принадлежал старейшей Айнкель.
     Возле дерева заклубилась зеленая вьюга и приняла форму Зеленого Ветра. Появившись перед Ингуном, она быстро известила его:
     – Давным-давно Бдящая Айнкель сделала из пустыни то, что мы видим сейчас перед собой. Поля Энгера. Это была великая магия, а самый её центр приходился на то место, где сейчас находится храм.
     Это и правда было проявление великого искусства старейшего дракона. Зеленый Ветер взяла Ингуна за руку и продолжила:
     – Я – воплощение оставшейся части великого дракона. Однако прошло уже много лет с тех пор, как я появилась на свет. Я изменилась. Я хочу спасти это место и его детей. Пожалуйста, пробуди волшебство Айнкель, которое осталось в этом храме.
     После того, как рука Зеленого Ветра коснулась Ингуна, он стал понимать, что происходит за пределами храма. Барьер из зеленого света вот-вот должен был разрушиться, а кентавры Свирепых Глаз вступили в ожесточенную схватку с монстрами.
     Ингун глубоко вздохнул и вспомнил об инциденте у Громосветной Наковальни. Однако на этот раз с ним не было ни Фелиции, ни Кейтлин. Но он должен был справиться со всем, даже если и был один.
     Ингун протянул правую руку и взял зеленый камень, фрагмент сердца Айнкель.

***

     С начала времен в мире существовало шесть старейших драконов.
     И один из них родился от ветра, охватывавшего весь мир.
     Дракона звали Айнкель, по прозвищу «Бдящая». В отличие от тирана Энкиду, это было нежное и красивое существо, которое любило наблюдать за остальными, рожденными в этом мире.
     Ингун увидел образ дракона, покрытого зелеными чешуйками. Она не источала ни страх, ни ужас, как в случае с Энкиду. Она была огромной, но при этом естественно красивой. Она могла сливаться с окружающим пейзажем, становясь облаком в небе или зеленым островом в море.
     Её зеленые глаза испускали теплый свет. Под её добрым взглядом, Ингун закрыл и свои глаза.

     [Вы изучили Символы Драконов: ур. 1]

     В его голове раздался ясный голос, возвестивший о том, что Ингун понял часть волшебства, оставленного Айнкель.
     Затем волшебная сила Энкиду разбудила Ингуна. Он услышал ветер, закружившийся вокруг маленького храма.
     Зеленый Ветер повела рукой. Прошло много времени с тех пор, как она чувствовала магию Айнкель, и сейчас была в восторге.
     Она поднялась над Полями Энгера на высоту птичьего полета. Происходило чудо, на которое она так надеялась. Вокруг храма прямо из-под земли прорастали стволы высоких деревьев. Это были солдаты Айнкель.
     Древни.
     Поначалу трансформироваться начало только одно дерево, а затем и остальные. Пока еще они не вытащили из земли свои корни и не сделали первые шаги, но это оставалось лишь вопросом времени.
     Касиосы и драко-огры явно были удивлены происходящим. Чудовищные монстры, ведущие яростное сражение с кентаврами, вмиг повернулись к храму, но было уже поздно. Десятки древней стояли перед ними стеной.
     Ингун рисковал, пойдя на такой шаг, но всё было сделано вовремя. Теперь Поля Энгера были под защитой.
     Зеленый Ветер с облегчением вздохнула и вернулась в храм. В благодарность она низко поклонилась Шутре, но затем, сама того не осознавая, ошеломленно вскрикнула и замерла.
     Ингун всё ещё держал в руках сердце Айнкель. Хоть магия Энкиду уже пробудила древнее заклинание, но связь между зеленым камнем и Шутрой до сих пор была активна.
     Магическая сила, оставшаяся в сердце Айнкель, всасывалась в руки Ингуна.
     Как? Как это происходило?
     На оба вопроса был лишь один ответ. Завоевание.
     Это был голос женщины в белом. С золотой короной на голове она высоко оценила шок Зеленого Ветра.
     «Правь», – прошептала она прямо в душу Ингуна.
     «Заставь их подчиниться»
     «Даже если перед тобой старейший дракон, он должен встать перед тобой на колени»
     Ингун не остановился. Он доминировал над силой, оставшейся в сердце Айнкель.

Глава 48.


     За пределами небольшого храма происходило чудо.
     Луг озарился вспышкой света и там, где раньше ничего не было, выросли деревья. А спустя несколько секунд они преобразились в человекоподобные создания с двумя руками и ногами.
     Карма сглотнула, глядя как двигают своими корнями ожившие древни. У неё были некоторые знания о друидах, так что она была в восторге от новоявленной силы на Полях Энгера.
     – Зеленый Ветер.
     Кентавры, стоящие возле Кармы, также выразили своё искреннее восхищение. Некоторые из них даже закрыли глаза и, сложив руки, стали молиться. Драко-огры, пытавшиеся пробить зеленый барьер, тоже замерли, глядя на древней. А касиосы, которые не страшились даже ливня из стрел, начали мелко дрожать от страха.
     Даже самые маленькие древни ростом были не менее пяти-шести метров. Со стороны казалось, будто целый лес пришел в движение.
     Драко-огры неистово закричали, а касиосы завопили. В то же время кентавры начали выкрикивать имя Зеленого Ветра.
     Во всей этой суматохе Каррак услышал нечто другое. Даже несмотря на то, что перед его глазами происходило нечто прекрасное, он не мог не обернуться.
     Глубоко внутри небольшого храма…
     Эффекта навыка Под Королевским Знаменем уже не было. Однако Каррак был рыцарем Ингуна и почувствовал изменения.
     – Принц.
     Ингун становился сильнее.

***

     Если сила Энкиду заключалась в разрушении, то сила Айнкель – в жизни.
     Вне зависимости от того, что происходит, силу старейшего дракона нельзя было просто так украсть.
     Сила дракона оставалась в законсервированном состоянии внутри его сердца, и лишь дракон мог взять магическую силу другого дракона.
     Тем не менее, Завоевание выходило за рамки общепринятых правил. Это была сила доминирования.
     Волшебная сила Айнкель не сопротивлялась. Она приняла господство Ингуна.
     Магическая энергия дракона перетекла в Ингуна настолько естественно, что он даже опешил. Однако, войдя в Ингуна, она не смогла в нём удержаться. Его тело было слишком хрупким, чтобы выдержать магическую силу дракона.
     Тем не менее, разрушением его физической оболочки этот процесс также не закончился.

     [Вы получили новый уровень]

     Взаимодействие с силой дракона тоже было своего рода достижением, а потому Ингун получил целую гору опыта. Чистый белый свет восстановил уничтоженное тело Ингуна. Однако спустя мгновенье, Ингун вновь болезненно закричал. Магическая энергия Айнкель вновь разрушила его едва оправившееся тело.
     При этом Ингун получил очередной уровень.

     [Вы получили новый уровень]
     [Вы получили новый уровень]

     Так произошло ровно три раза. Три раза он был уничтожен и три раза восстановлен. Это было похоже на то, как ломать глиняную посуду, и собирать её вновь.
     В голове Ингуна продолжал раздаваться женский голос.

     [Вы получили пассивный навык – Драконье Родство: ур. 1]
     [Вы изучили навык, связанный с Драконьим Родством – Кровь Дракона: ур. 1]

     Это была модификация его тела. Магическая энергия дракона заставила эволюционировать его плоть. Сила Завоевания и Тела Главного героя сделали это возможным и привели к новой трансформации.

     [Уровень Тела Главного героя повысился]
     [Вы изучили навык, связанный с Телом Главного героя – Сопротивление Сотне Ядов]
     [Уровень Контроля Магической силы повысился]
     [Вы приобрели силу жизни]

     Реконструкция тела была завершена, а вокруг него самого плавали зеленые и белые огоньки.
     Ингун медленно открыл глаза. Его окно статуса размеренно плавало в воздухе.

     [Имя: Шутра Игнус]
     [Возраст: 14]
     [Раса: Гандхарва]
     [Профессия: Главный герой]
     [Вторичная профессия: Рыцарь Завоевания: ур. 2 / Дракон-гуманоид]
     [Особенности: Принц / Рыцарь Завоевания / Дракон-гуманоид]
     [Свойства: Жизнь]
     [Уровень: 17]
     Сила: 45
     Интеллект: 45
     Ловкость: 45
     Талант: 45
     Упорство: 45
     Стойкость: 45
     Ментальная сила: 45
     Магическая сила: 45
     Обаяние: 32
     Дополнительные очки: 32

     Помимо общего увеличения характеристики, добавилось некое свойство «жизнь», которого раньше не было, а также обозначение «дракон-гуманоид», появившееся во вторичной профессии и в особенностях.
     «Дракон-гуманоид»
     Он уже видел подобное в Саге о Рыцарях. Несмотря лишь на частичную принадлежность к расе драконов, Зефи, будучи наполовину сурой, сумел пробудить в себе кровь дракона.
     Зефи, унаследовавший силу дракона.
     Локк, унаследовавший душу дракона.
     В Ингуне текла кровь суры и гандхарвы. Тем не менее, он сумел подчинить себе силу Айнкель.

     [Дракон-гуманоид: ур. 1]
     [Вы сроднились с драконом, потомком Великого Короля. Помните, магическая сила дракона – иная.]

     [Кровь Дракона: ур. 1]
     [В Вашем теле пробудилась сила Великого Дракона. Ваши характеристики поднимутся, а магическая сила дракона станет более эффективной.]

     [Сопротивление Сотне Ядов: ур.1]
     [Ваше сопротивление ядам значительно выросло. Навык может быть улучшен до Сопротивления Тысяче Ядов, а затем до Сопротивления Десяти Тысячам Ядов.]

     Ингун сделал глубокий вдох. После того, как он закрыл глаза и снова их открыл, окно статуса и окно навыков исчезли, а перед ним предстало лицо Зеленого Ветра.
     – Вы получили плоть и дух дракона. Я чувствую, как от Вас исходит сила Айнкель, – произнесла она голосом, в котором смешались заблуждение и удивление.
     Оставшийся фрагмент сердца Айнкель исчез. Вся его энергия ушла на реконструкцию тела и духа Ингуна.
     Тем не менее, Зеленый Ветер не считала это пустой тратой. Эта сила и без того спала в течение многих лет без какого-либо использования.
     Магия храма действовала, а Поля Энгера получили защиту. Таким образом, Зеленый Ветер была полностью удовлетворена.
     Помимо всего прочего, женщина инстинктивно что-то почувствовала. Она не могла найти этому логическое объяснение, но Зеленый Ветер поняла, что это был своеобразный переломный момент.
     Бдящая Айнкель приняла Ингуна. Она не сопротивлялась и не отвергла его, но дала ему свою магическую силу.
     А раз так случилось, Зеленому Ветру не нужно было никаких объяснений. Она удовлетворенно кивнула и произнесла:
     – Получив силу Бдящей Айнкель, пожалуйста, оберегайте моих детей и Поля Энгера.
     Древни брали верх над касиосами, но битва ещё не была завершена. Даже сейчас между монстрами и кентаврами продолжало кипеть ожесточенное сражение.
     Ингун медленно кивнул. Он поднял свою правую руку и красно-желтые огни будто бы зарычали, словно хотели как можно быстрее уничтожить своих врагов. Другого, впрочем, и не ожидалось от Великого Тирана Энкиду. Ингун повернулся и без малейших колебаний выбежал из храма.
     – Принц! – первым воскликнул орк, наблюдавший за храмом.
     – Каррак! – с улыбкой ответил ему Ингун.
     Лицо орка стало спокойным. Во многих отношениях он действительно был лучшим рыцарем
     – Ваше Высочество!
     – О-о, Его Высочество, 9-й принц! Посланник Зеленого Ветра!
     Кентавры, с опозданием отметившие возвращение Шутры, смотрели на него с сияющими глазами. Хоть они и не являлись красивыми девушками, как например Кейтлин, но в их глазах тоже виднелся блеск.
     – Это замечательно! Как и следовало ожидать от Его Высочества!
     Карма также высоко оценила Ингуна. Она не знала, что произошло внутри храма, но было очевидно, что чудо произошло именно после того, как Ингун туда вошел. Для Кармы Ингун стал не просто принцем, но более величественным существом, вызвавшем чудо.
     Ингун наслаждался уважением и похвалами, которых во время экспедиции к племени Красной Молнии получал не особо много. Однако он не мог стоять здесь целую вечность, упиваясь своей славой.
     «Спасибо за похвалы, но нужно действовать»
     Ингун посмотрел за пределы защитного барьера, который всё ещё поддерживался магией Айнкель.
     Оживший лес.
     Весь здравый смысл рушился перед видом ходячих деревьев, которые, качая своими руками-ветвями, шли вперед.
     В передней части храма тоже шло сражение. Гигантские семиметровые древни размахивали своими ветками, словно прутьями, а корнями опутывали касиосов. Затем Ингун открыл мини-карту. Там, где кипела битва между кентаврами во главе со Свирепыми Глазами и основными войсками противника, одновременно появилось несколько десятков древней.
     Как и следовало ожидать от ближнего боя, красные и синие точки перемешались, что гарантировано привело к увеличению потерь.
     «На поле боя три критические зоны»
     Одна из них была в верхней левой части луга, вторая – у входа в храм. Именно здесь было наибольшее скопление драко-огров и противостоящих им древней. А с правой стороны в единую кучу смешались кентавры и касиосы.
     Ингун знал, где его сила будет наиболее востребована. Ему нужно было сломать боевой дух противника.
     «Касиосами манипулирует некая сила. И мы должны уничтожить эту силу»
     В голове Ингуна раздался подбадривающий голос Зеленого Ветра. Не останавливаясь на Шутре, женщина-дух воздействовала также и на древней, передавая им всем послание.
     Среди драко-огров был один особо большой. Его верхняя часть туловища была покрыта синими шрамами, а нижняя была на порядок крупнее самых массивных его сородичей.
     Козлиная голова увенчивалась четырьмя торчащими рогами, а глаза были налиты кровью.
     Это был их босс. В обеих своих руках он держал по огромному серпу и нарезал древней, словно колосья пшеницы.
     Взгляд Ингуна устремился к центру поля боя. Это и была его цель. Чтобы улучшить положение своего войска, он должен был покончить с этим гигантским драко-огром.
     Это было далеко не так просто, но идея не казалась ему безрассудной. В текущей ситуации подобное он вполне мог сделать.
     Нет, он должен был сделать это.
     – Каррак, оставляю храм на тебя, – приказал Ингун.
     Храм всё ещё был важен. Именно он был источником силы, приводящей в движение древней. А потому Ингун решил оставить здесь орка, чтобы защитить его.
     С тех пор, как он впервые очнулся в палатке, рядом с ним всегда был Каррак. Но сейчас настало время сразиться в одиночку.
     Он проигнорировал ворчание позади себя и сосредоточился исключительно на будущем противнике.
     Каррак, естественно, смутился командой Ингуна, но лишь на мгновенье. Почувствовав в Ингуне искренность, он одобряюще улыбнулся и выдал:
     – Давай, Принц!
     Простые слова, но более вдохновляющие, чем любые другие.
     Кентавры не успевали адаптироваться к резким изменениям ситуации и лишь удивленно моргали. Карма тоже была сбита с толку, но как женщина, которая стала его второй непосредственной подчиненной, она быстро сообразила что к чему.
     – Будьте осторожны! Я буду защищать храм!
     Она должна была остаться с Карраком для обеспечения защиты этой святыни.
     Ингун кивнул.
     Спустя пару секунд к нему подошел его дракос. Несмотря на то, что животное было еще молодо, оно оказалось смышлёным.
     «Нужно будет дать ему имя после боя», – улыбнулся Ингун и забрался на дракоса.
     Взяв под контроль своё дыхание, он призвал Ауру.
     Белое свечение вспыхнуло, словно пламя, а вслед за ним неспешно активировалось и Завоевание.
     «Это моё первое сражение с боссом в одиночку»
     Ингун сжал кулак. Выехав за пределы зеленого барьера, он устремился в сторону драко-огров.

Глава 49.


     На самом обычном поле боя редко когда получалось сразиться с кем-то непосредственно один на один.
     В бою происходило множество самых разнообразных вещей.
     Первоочередным фактором было расстояние. Мало того, что перед боем между сторонами была определенная дистанция, так и каждое войско обладало внушительным количеством воинов. Таким образом, выбрать цель и сразиться с ней – было далеко не так просто, как могло показаться на первый взгляд.
     Большинство командиров избегало боев один на один, если не происходил какой-нибудь особый случай. Роль лидеров заключалась в том, чтобы командовать боем, и их смерть не означала окончание битвы. Бывали ситуации, когда командующие погибали и от шальной стрелы.
     «Ну, как для войны, это обычная ситуация»
     Тем не менее, Сага о Рыцарях отличалась. Часто именно по вышеописанным причинам командиры тоже избегали схваток один на один, однако Ингун знал и о нескольких важных переменных.
     К их числу относились психические силы, магия, различные физические навыки и Ауры.
     В Саге о Рыцарях были такие командиры, которых вполне можно было сравнивать с целым войском.
     В качестве примера можно было вспомнить огра Генерала Вандала или оборотней Криса и Кейтлин.
     «Отряды боевиков»
     Так именовались независимые подразделения, задачей которых была ликвидация на поле боя вражеских командиров.
     Именно поэтому Криса и Кейтлин называли кровожадными чудовищами. В самых экстремальных ситуациях им удавалось руководить подобными отрядами.
     Их тактика заключалась во внезапном прорыве. Они уничтожали всё, что встречалось у них на пути и в конечном результате добирались до цели.
     Естественно, Крис и Кейтлин непосредственно участвовали в подобных операциях.
     Ингун прищурил глаза. Сейчас был как раз тот самый момент, когда он должен был действовать так же, как и двое его товарищей.
     «Я сделаю это ещё более искусным способом»
     Дракос бежал вперед. Солнце практически село, так что небо играло желтыми, красными и темно-синими цветами.
     Ингун смотрел одновременно и перед собой, и на мини-карту.
     Драко-огр, которого он выбрал в качестве своей мишени, был прямо по курсу. Возле него стояли и другие монстры, однако Ингуну не требовалось преодолевать целую армию, чтобы добраться до него.
     «Для начала нужно расчистить путь»
     В его голове уже сформировался план, согласно которому могло получиться столкновение с этим боссом.
     – Зеленый Ветер.
     Когда он назвал её имя, в его груди засияло зеленое свечение. В голове Ингуна раздался мягкий и чистый голос Зеленого Ветра… Нет, её образ появился прямо возле Ингуна и произнес следующие слова ещё до того, как он успел объяснить свои намерения:
     – Сын Айнкель. Я буду следовать за тобой.
     Помимо помощи Ингуну, Зеленый Ветер руководила древнями.
     Ингун потянулся рукой к духу. Его действия были такими же естественными, как впервые, когда он получил силу Энкиду.
     – Нам нужно объединиться. Пожалуйста.
     Зеленый Ветер вздохнула, словно тут уже ничего нельзя было поделать, а затем с улыбкой кивнула, отдаленно напомнив Айнкель.
     – Хорошо.
     Зеленый Ветер не стала избегать руки Ингуна. Даже наоборот, она потянулась к ней навстречу.
     Сработала сила Завоевания. Зеленый Ветер не стала сопротивляться и временно перешла под контроль Ингуна.
     Она превратилась в свет и обернулась вокруг туловища Ингуна. Смешавшись с чистой белой Аурой Ингуна, он смог почувствовать наполнившую его силу ветра.
     – Расчистить путь!
     Древни молча последовали приказу Ингуна. Быстро и точно отдавая распоряжения и пользуясь мини-картой, Ингун управлял своими новыми войсками.
     Ожившие деревья слаженно орудовали своими ветвями, отбрасывая в стороны касиосов и огров. Лидер монстров яростно вращал своими серпами, но вскоре понял, что остался сам по себе. Да, вокруг еще оставались его подданные, но все они были заняты своими собственными схватками.
     Мустафа, лидер драко-огров. Вместо того, чтобы безрассудно бросаться в бой, он понял значение происходящего.
     На козлиной морде Мустафы сформировалось нечто наподобие улыбки. Он прочитал замысел Ингуна и заревел в его сторону.
     От этого дикого вопля встряхнулось всё поле боя. Тем не менее, Ингун лишь улыбнулся, глядя прямиком на своего противника. По его спине тёк пот, но он не отрываясь смотрел в глаза Мустафы.
     «Ты можешь сделать это. Ты победишь, мой временный господин», – прошептала Зеленый Ветер. Другого выхода из сложившейся ситуации, кроме как победить, у него и не оставалось.
     Тем не менее, её слова сняли часть напряжения.
     Ингун понял, почему он обязан был выиграть у Мустафы.
     Он уже был здесь, а значит был уверен в том, что сможет победить.
     – Кровь Дракона.
     Ингун получил навык дракона-гуманоида. Теперь в его теле находилась особая сила. Сила дракона.
     Укрепились его Аура и Магическая сила. Также увеличились и характеристики. Он еще не открывал окно статуса, но был уверен, что изменения произошло как минимум на 10%.
     А помимо всего прочего, Кровь Дракона проявила себя ещё кое в чем.
     Сотрясатель Земли издал низкое рычание. Красно-желтый свет, источаемый сквозь пластинки металла, приобретал по-настоящему агрессивный вид.
     Сотрясатель Земли содержал силу Энкиду. И вполне очевидно, что он должен был отреагировать на дракона-гуманоида. Это можно было назвать истинной формой зачарованной перчатки.

     [Вы открыли внутренний навык Сотрясателя Земли – Гигантский Поршень: ур.1]
     [Сотрясатель Земли раскрыл часть своей истинной силы. Эффекты предмета будут откалиброваны.]
     [Сила увеличивается на 20]
     [Ловкость увеличивается на 15]
     [Упорство увеличивается на 20]
     [Контроль Магической силы и Аура увеличиваются на 1 уровень]

     Зеленый Ветер тоже не осталась в стороне, и Шутра получил её благословление.

     [Сила увеличилась на 10%]
     [Ловкость увеличилась на 10%]
     [Упорство увеличилось на 10%]
     [Стойкость увеличилась на 10%]
     [Активировалась Протекция Ветра. Ваши движения ускорились.]
     [Активировалась Луговая Мелиорация. Травмы будут заживать быстрее.]
     [Вы изучили Протекцию Ветра: ур.1]
     [Вы изучили Луговую Мелиорацию: ур.1]

     В голове Ингуна раз за разом стал звучать чистый женский голос. От такого значительного роста способностей, он даже себя слегка неловко почувствовал.
     Тем не менее, Ингун не потерял концентрацию. Его новые способности в категории Завоевания также выросли, так что он сжал кулак и устремился к Мустафе.
     – Что ж, попробуем.
     Ингун резко спрыгнул с дракоса и занял стойку техники Власти Зверя, активировав её божественную модификацию.
     Чистая белая аура…
     Она текла между красно-желтыми огнями Сотрясателя Земли и сопровождалась зеленым свечением от Зеленого Ветра.
     Ингун, охваченный разнообразными благословлениями, насмешливым жестом позвал к себе Мустафу. Монстр не выдержал и с яростным ревом бросился вперед.
     Его скорость была просто нереальной и достигала трех-четырех метров в секунду. Монстр был похож на неуправляемый поезд.
     Ингун спокойно смотрел перед собой, а Зеленый Ветер читала траекторию его движения, определяя, с какой стороны тот собирается нанести удар.
     Ингун оттолкнулся ногами от земли, подпрыгнул, прокатился по земле и, вскочив, ударил Мустафу снизу.
     Сила взрыва!
     Ба-баааам!
     Аура взорвалась и Мустафу подкинуло на целый метр. Однако спустя мгновенье монстр нанёс диагональный удар в голову Ингуна, но тот инстинктивно увернулся.
     Как оказалось, ударами в нижнюю часть туловища вряд ли получилось бы нанести достаточное количество урона, поскольку она была покрыта густыми чешуйками. Помимо этого, рефлексы Мустафы оказались неожиданно быстрыми. На самом деле, это не удар Ингуна подбросил его в воздух, а он сам подпрыгнул, частично погасив тем самым воздействие Ауры. Таким образом, атака прошла не полностью, хоть и оказалась весьма болезненной.
     Так или иначе, Мустафа был потрясен. Ингун явно превзошел его ожидания. Не показывая боли, монстр покрепче сжал серп.
     Ингун же, вместо того, чтобы оставаться на месте, стал сближаться с монстром, пытаясь ограничить его свободу перемещения.
     «Нельзя тянуть время»
     Из-за различных благословлений, его характеристики существенно выросли, но со временем это должно было сказаться на его выносливости. Кроме того, ему приходилось постоянно уворачиваться от ударов, что также расходовало запасы его сил. Длительная схватка была невыгодна для Ингуна. Ему нужно было закончить этот бой одним ударом. Ему нужно было попасть по незащищенной части туловища Мустафы.
     Ингун сконцентрировал в правой руке свою Ауру, одновременно с этим воззвав к Сотрясателю Земли. Их совместная энергия шумела, словно двигатель спортивного автомобиля.
     Мустафа почувствовал опасность и ускорил свои атаки, в то время как Ингун продолжал избегать попаданий. Мустафа разъярился, и его серп покрылся фиолетовым свечением.
     Одно попадание и Ингун труп.
     Серп ударил со скоростью молнии, и Шутра едва избежал этого смертоносного выпада. Но спустя мгновенье Мустафа раскрыл пасть и издал громоподобный рёв. Это был боевой клич драко-огров, ломающий психику противника.
     Целью Мустафы был исключительно Ингун, но тот понял, что это – его шанс. Как только прозвучал боевой клич огра, амулет, висящий на шее Шутры, побагровел, блокировав психическую атаку Мустафы.
     Ингун обязан был воспользоваться этим шансом, а потому немедленно отреагировал. Без колебаний, он рванул к своему противнику, выкрикнув на ходу:
     – Каррак!
     И это был не просто крик. Он использовал навык призыва королевских рыцарей!
     Каррак появился прямо перед Ингуном. Он был сбит с толку неожиданной сменой обстановки, но в то же время он был орком. Вместо излишних вопросов, он увидел Мустафу и последовал своим воинским инстинктам.
     – Угра-ха!
     С громким криком он рубанул своим топором по одной из ног Мустафы. Несмотря на то, что удар был недостаточно точным и мощным, нога всё равно подогнулась. В этот момент Ингун рванул вперед изо всех сил. Взбежав по спине верного Каррака, он подпрыгнул и взглянул на Мустафу.
     Монстр быстро поднял голову и увидел Ингуна, который отвел свой правый кулак и воспользовался скрытым козырем.
     «Телекинез!»
     Голова Мустафы вывернулась в сторону. Его угол зрения съехал вбок всего на несколько сантиметров, но этого было достаточно. Монстр потерял Ингуна из вида и не смог отреагировать должным образом на столь внезапную атаку.
     Затем Ингун выкинул вперед правую руку и ударил ею Мустафу.
     Это было нечто иное, не похожее на силу взрыва. Одновременное воздействие Ауры и силы Сотрясателя Земли!
     А еще – Гигантский Поршень!
     Перчатка завибрировала, а сгущенная аура проникла не только сквозь голову монстра, но и через всё его тело.
     Голова монстра разлетелась на кусочки, а его руки и ноги, не выдержавшие остаточной энергии, треснули.
     Ингун приземлился на землю. Он был истощен, так как потребил слишком много своей энергии за раз. Тем не менее, он не упал. Тяжело вздохнув, он поднял голову.
     А вот Мустафа с глухим звуком рухнул навзничь. Над его телом заклубилось фиолетовое облако, которое вскоре попросту развеялось.
     Драко-огры и касиосы, утратившие окружавшее их фиолетовое свечение, дико завопили.
     Однако тяжело дышащий Ингун ничего этого не слышал, поскольку в этот самый момент в его голове раздался другой голос.

     [Вы получили новый уровень]

     Тело Ингуна окутало белое свечение.

Глава 50.


     [Босс: Драко-огр Мустафа был побежден.]
     [Титул: Вы стали Убийцей Драко-огров.]

     Это заявление о победе прозвучало настолько убедительно, что у него даже поднялся уровень.
     – Уф, – выдохнул Ингун. Бонус за получение уровня восстановил его выносливость, однако, как и прежде, Под Королевским Знаменем измотало его психические силы.
     «Новый уровень – это конечно хорошо, а то я чуть сознание не потерял»
     Гигантский Поршень потреблял огромное количество сил и Ауры.
     Но разве это не было только началом?
     Для того, чтобы использовать подобные супер-специальные навыки, встроенные в различные виды оружия, требовалось еще и уметь контролировать их. У Ингуна пока еще не было специальных навыков управления, а потому Гигантский Поршень нельзя было считать чем-то действительно сверх-мощным у Сотрясателя Земли.
     Возможно, это была лишь одна из нескольких ступеней.
     «Как и следовало ожидать от шести старейших драконов», – восхищался Ингун надетой на правую руку перчаткой. Кровь Дракона более не была в активном состоянии, так что перчатка перестала светиться.
     «Гигантский Поршень действительно хорош. Сейчас основной упор делается на взрыв… Нужно поскорее вернуться к Крису и Кейтлин. Есть еще так много неизученных мною полезных навыков…»
     Техника Божественной Власти Зверя располагала и другими атаками, помимо «взрывной». Разнообразие навыков играло большую роль в Саге о Рыцарях, ведь каждая ситуация требовала индивидуального решения.
     «Да, Телекинез»
     Перед последним ударом он использовал Телекинез, чтобы сбить с толку Мустафу. Это было не вполне стандартное применение, так что Ингун сам себе улыбнулся, подумав об этом.
     – Всё закончилось?
     Чей-то голос прервал мысли Ингуна. Обернувшись, он увидел Каррака, сжимающего топор гномов.
     – Каррак! – воскликнул Ингун и орк добродушно рассмеялся.
     – Ваше Высочество, разве ты не приказал мне охранять храм?
     Именно такая команда и была ровно 10 минут назад.
     – Так получилось. Я люблю тебя, Каррак, ты лучший.
     – Ну уж нет, я люблю женщин. Принц, я должен вернуться.
     – Да, пожалуйста, возвращайся и присмотри за храмом.
     – Хорошо. Может, конечно, уже и поздно, но я поздравляю Принца с победой.
     С этими словами Каррак развернулся и направился в сторону небольшого храма.
     «Этот орк действительно заслуживает доверия»
     Ингун, глядя на Каррака, открыл мини-карту, чтобы оценить текущую ситуацию. Он провел слишком много времени в раздумьях.
     После поражения Мустафы произошли существенные изменения. Драко-огры, увидевшие смерть своего лидера, больше не бросались в бой, а пытались убраться с поля боя. Они пытались пробиться через древней, – оживших деревьев, начисто лишенных эмоций.
     За время разговора Ингуна и Каррака ситуация резко изменилась.
     Поведение касиосов было аналогичным. Когда фиолетовая аура, воздействующая на их разум, исчезла, они вновь начали испытывать страх. Теперь монстры уже не могли и не хотели безрассудно бросаться в бой.
     Но это была не единственная их проблема. Касиосы утратили стадное единство. Оставшиеся в живых лидеры монстров сформировали группы по несколько десятков особей, командуя ими на свое усмотрение.
     Первоначально всеми этими чудовищами, пришедшими на Поля Энгера, управлял один монстр. Но теперь, когда Мустафа был мертв, они уже не могли показать той храбрости и слаженности, которая была у них поначалу.
     Некоторые из лидеров касиосов решили бежать, в то время как другие оставили войска сражаться с кентаврами. Каждая группа касиосов перемещалась по-своему, так что они не могли бороться должным образом. В их рядах царил хаос, и о полноценной боевой мощи речи уже не шло.
     Ситуация на поле боя склонялась в одну из сторон. Тем не менее, сражение ещё не было закончено. Победы могли быть разными, так что теперь настало время уменьшить потери своих союзников.
     «Мой временный господин. Я поражена твоим искусством боя. Можешь ли ты теперь укрепить моих детей? Я прошу об этом одолжении», – послышался голос Зеленого Ветра.
     Другими словами, она хотела помочь кентаврам.
     Ингун кивнул и дунул в свисток. Как и ожидалось, к нему тотчас же бросился его дракос.
     «И правда умный»
     Возможно, Фелиция использовала какую-то магию, чтобы увеличить его умственные способности?
     Ингун коснулся ожерелья, висящего у него на шее и забрался на спину дракоса.
     Кентавры теснили монстров. Несмотря на значительное расстояние, Ингун сразу увидел где сражается Свирепые Глаза. Вождь кентавров буквально истреблял касиосов. Он видел, как от него исходит синяя аура.
     Зеленый Ветер зашептала вновь: «Мой временный господин. В моих силах сделать кое-что прямо сейчас. Твои заслуги не должны остаться без внимания среди моих детей. Весть о твоей победе значительно поднимет их боевой дух».
     Ингун согласился. От его тела во все стороны рассеялся зеленый ветерок, и он почувствовал, что Зеленый Ветер словно обращается ко всем кентаврам.
     – 9-ый Принц!
     – Посланник Зеленого Ветра!
     – Его Высочество 9-ый Принц с нами!
     Отовсюду послышались приветственные крики кентавров. Их победный рев и восклицания сотрясли всё поле боя.
     Затем Ингун почувствовал на себе взгляд Свирепых Глаз. Ингун с триумфом поднял кулак и повел своего дракоса вперёд.
     Сражение продолжалось до самой ночи. И окончилось оно большим успехом, который никто не смог бы отрицать.

***

     В небе над равнинами поднимались огни множества костров.
     Кентавры принесли дрова и расположились вокруг храма. Они хотели почтить души тех, кто погиб в бою, а также отпраздновать победу.
     Услышав радостные новости, сюда приехали лидеры и других племен, принеся с собой обильное количество мяса. Воины клана Могучего Пламени собрались вместе, охлаждая алкоголем нагревшуюся после боя кровь.
     – 9-ый Принц посмотрел на меня!
     – Нет, он посмотрел на меня!
     Двое охмелевших кентавров рьяно доказывали друг другу, кто из них удостоился взгляда Шутры. На самом деле, подобное поведение не ограничивалось лишь двумя бойцами. Каждый из кентавров Могучего Пламени взволнованно поглядывал на Ингуна.
     И это было не потому, что он был принцем. И не только потому, что сыграл решающую роль в этом сражении.
     Так происходило из-за того, что Ингун был хранителем Зеленого Ветра, а значит и хранителем Полей Энгера.
     Зеленый Ветер выбрала Ингуна. Именно благодаря ему произошло чудо, когда из-под земли выросли деревья, а затем ожили, чтобы сразиться с нахлынувшими врагами.
     Зеленый Ветер рассказала им о его заслугах. Теперь Ингун был для воинов племени Могучего Пламени её воплощением.
     – Они уважают Вас. Их взгляды полны искреннего уважения, – проговорила Карма. По её раскрасневшимся щекам тоже можно было сделать вывод, что она слегка охмелела. Она была сильно впечатлена всем, что сегодня произошло.
     Как правило, девушка вела себя холодно, так что сейчас её охмелевшее личико в свете костра казалось очень миленьким.
     Каррак рассмеялся и мягко положил свою руку на Ингунову.
     – Твоя популярность велика, Принц.
     – 9-ый Принц проделал большую работу. Это естественная реакция, – произнес Свирепые Глаза. Его взгляд казался невероятно мягким по сравнению с тем, как он смотрел на Зефи в Саге о Рыцарях.
     Подобное преобразование заметили и вожди других племен. Лидеры Тяжелых Ветров, Проливного Дождя и Буйной Ночи не могли оторвать свои взгляды от лица Свирепых Глаз.
     – Еще никому не удавалось выполнить задачу по противодействию касиосам так быстро. Это самое короткое время за всю мою память, – сказала Карма, сложив на груди руки. И это была не лесть, но констатация факта.
     Ингун прибыл только вчера, но задача была завершена уже сегодня. Ему потребовалось всего два дня, чтобы отбить монстров.
     Один только сбор воинов всех племен должен был занять четыре дня, так что расчеты давали вполне четкий ответ.
     Ингун мог себе представить реакцию Изабеллы и Кейтлин. На его лице даже проступила улыбка.
     – Каррак, я собираюсь немного отдохнуть.
     Ингун встал, а Каррак и кентавры продолжали на него смотреть. Даже Свирепые Глаза сделал такой вид, будто сожалеет, что 9-ый Принц покидает их так рано. Вожди других племен и вовсе были поражены реакцией Свирепых Глаз, поскольку никогда не видели главного вождя именно таким.
     Каррак, сохраняя спокойствие, ответил:
     – Сегодня был тяжелый день, так что хорошо отдохни. Крепкий здоровый сон имеет важное значение для дальнейшего роста.
     Ингун никогда не думал, что Каррак скажет что-нибудь о его бурном росте. Рассмеявшись и толкнув орка плечом, он ответил:
     – Да, тебе тоже нужно расти.
     – Спокойной ночи.
     – Доброй ночи.
     Свирепые Глаза и Карма тоже попрощались с Шутрой.
     Попрощавшись со всеми, а также отделавшись от кентавров, которые не хотели его отпускать, Ингун вошел в храм, где были обустроены его покои.
     В храме было очень тихо. И это шло в контраст с поляной снаружи, где горланили охмелевшие кентавры.
     Тем не менее, тишина придавала этому месту больше комфорта, чем дискомфорта. Зеленый Ветер намеренно окутала храм ветром, чтобы не допускать сюда все лишние звуки.
     Ингун сидел на кушетке, заранее подготовленной для него орком, и смотрел на стволы деревьев посреди храма.
     – Зеленый Ветер.
     – Не лучше ли поговорить завтра? Вы, кажется, немного устали.
     Ингун позвал Зеленый Ветер и она пришла.
     Женщина сидела рядом с ним.
     – Всё нормально. Есть несколько вещей, за которые я хотел бы поблагодарить Зеленый Ветер.
     Ингун пришел сюда не отдыхать. Зеленый Ветер была частью Айнкель, так что он много о чем хотел её расспросить.
     Зеленый Ветер некоторое время смотрела на Ингуна, а затем медленно кивнула.
     – Я понимаю, мой временный господин. Но прежде чем мы поговорим, Вы можете освободить меня от своего контроля?
     Для того, чтобы помочь Ингуну в прошедшем бою, Зеленый Ветер временно согласилась подчиниться ему. Ингун кивнул, поскольку не мог и не собирался забирать её с собой.
     – Да, конечно. Минутку, пожалуйста… Э?
     – В чем дело, временный господин? Вы, кажется, чем-то смущены.
     Зеленый Ветер сразу подметила, что Ингун был просто-напросто сбит с толку.
     Было вполне очевидно, что Ингун завоевал Зеленый Ветер. Он не мог определить, было ли это точно силой Завоевания, но истинной правдой было то, что он доминировал над ней в той же манере, что и над Сотрясателем Земли и Громосветной Наковальней. Трудностей в начале этого процесса не возникло, поскольку Зеленый Ветер сама приняла завоевание.
     Тем не менее, была проблема.
     – Контроль, как мне убрать его?
     Зеленый Ветер удивленно моргнула и уставилась на Ингуна.
     – Ты мой временный господин, но не постоянный! Найди способ!

Глава 51.


     – Ты мой временный господин, но не постоянный! Найди способ! – поднялась и выкрикнула Зеленый Ветер.
     Вокруг неё взвыл ветер, а зеленые волосы вскинулись, словно пламя, демонстрируя её возбужденное состояние.
     – Подожди, подожди! Просто успокойся, – замахал руками Ингун.
     – Хорошо, – ответила Зеленый Ветер и в самом деле уселась на свое место.
     Ингун прокашлялся, а затем спросил:
     – Зеленый Ветер, каково твое текущее состояние?
     Все предметы, которые до сих пор удавалось завоевать Ингуну, были лишены воли, так что они попросту не могли говорить. В связи с этим он точно не знал, как ему удалось «подчинить» Зеленый Ветер.
     Зеленый Ветер посмотрела на Ингуна своим чистым, как у лани, взглядом и ответила.
     – Я Ваша. Я должна подчиняться Вам, так что Вы можете делать всё, что угодно, – небрежно проговорила Зеленый Ветер, однако Ингун думал о других перспективах. Он знал, что она пытается успокоиться.
     Ингун посмотрел на стволы деревьев и тяжело вздохнул.
     – Хорошо, давай начнем сначала. Ты говоришь, тебе не совсем комфортно находиться под моим господством? Правда и ситуация уже этого не требует.
     – Речь идет не о моих способностях или статусе. Мне нужно существовать здесь, как Зеленый Ветер.
     Женщина снова встала и указала на себя пальцем.
     – Мой господин, если я уйду, Поля Энгера больше не будут цвести. Я – часть Бдящей Айнкель и символ её магии на Полях Энгера.
     Бдящая Айнкель дала Полям Энгера два заклинания.
     Одно из них являлось магией жизни, превратившей пустыню в Поля Энгера, а второе оберегало их, которым и воспользовался сегодня Ингун.
     Зеленый Ветер стала самостоятельным существом и не была связана с магической защитой Полей, однако магия жизни была иной.
     Она пробыла здесь долгое-долгое время и стала тесно связанной с магией жизни, которая заставляла эти поля быть зелеными. Зеленый Ветер была словно большой винтик, влияющий на стабильность работы всего механизма.
     Даже в начале сражения она больше всего сконцентрировалась на том, чтобы поддерживать магию жизни и помогать Ингуну, не став сражаться с монстрами непосредственно.
     Услышав объяснение Зеленого Ветра, Ингун пришел к простому решению.
     – Ну, хорошо. Тогда почему бы мне просто не оставить тебя в Полях Энгера? Тебе не нужно уходить отсюда вместе со мной.
     Громосветная Наковальня осталась на своем месте и ничего страшного с ней не случилось. Кроме того, Ингун был совершенно не намерен забирать отсюда Зеленый Ветер, если это приведет к тому, что Поля Энгера вновь станут пустыней.
     Тем не менее, от его слов Зеленый Ветер запаниковала, а её лицо стало как у человека, потерявшего свою страну.
     – Господин, ты собираешься отказаться от меня?
     Если бы он кивнул, то почувствовал себя самым настоящим плохим парнем, ведь его «оставить тебя» было истолковано как «отказаться».
     – Э-э, минутку… Зеленый Ветер, ты хочешь пойти со мной?
     В ответ на его вопрос королева ветров решительно произнесла, словно тут нечего было и думать:
     – Временно это или постоянно, но Вы всё ещё мой господин. Присоединение к Вам вполне естественно.
     Это не было вопросом симпатий или антипатий. Зеленый Ветер попросту не могла действовать отдельно от Ингуна.
     «Это что-то вроде… контракта с духом?»
     Ингун снова осмотрел Зеленый Ветер. Она выглядела как красивая женщина, хоть и не была человеком. В полном соответствии с именем «Зеленый Ветер» она, казалось, была духом ветра.
     «Ладно, это не так уж и плохо. Я бы даже сказал хорошо»
     В бою она оказала большую помощь, так что не было ни одной причины отказываться от её услуг.
     «Всё, что осталось, – это решить проблему»
     – Зеленый Ветер, ты сказала, что ты символ Полей Энгера? – озадаченно спросил Ингун сидящую рядом Зеленый Ветер.
     – Да, всё так.
     – А ты можешь создать какой-нибудь другой символ, который тебя заменит?
     Для того, чтобы подменить отсутствующий винтик в лице Зеленого Ветра, можно было создать новый.
     Зеленый Ветер всерьез задумалась об идее Ингуна. Казалось, что она никогда прежде не думала о возможности того, что кто-то её заменит.
     «Ну, было бы странно, если бы она рассматривала такой вопрос»
     Зеленый Ветер сотни лет была хранителем Полей Энгера. Она считала, что вечно будет оберегать их зелень, а потому даже не предполагала создание еще одного существа.
     Прошло некоторое время, прежде чем она нахмурилась и произнесла:
     – Это возможно, но если я это сделаю, то на какое-то время стану бесполезной для господина. Я должна буду оставить почти всю свою силу здесь, на Полях Энгера. Если я останусь с господином, то, конечно, когда-нибудь восстановлю свои силы… Но когда – я не знаю.
     Естественно, это звучало слегка разочаровывающе, но не выходило за пределы ожидаемого диапазона, так что Ингун кивнул.
     – Тогда так и сделай.
     – Мне слегка грустно это делать. Тем не менее, я последую воле господина.
     Она надулась и замолчала, словно действительно обиделась.
     Ингун улыбнулся и невольно спросил:
     – А как много это займет времени?
     – Я никогда раньше подобного не делала, так что не могу дать никакой гарантии. Впрочем, я считаю, что на это уйдет три-четыре дня.
     Так или иначе, всё равно требовалось кое-какое время, чтобы окончательно навести порядок на равнинах. Нужно было разобраться с убежавшими касиосами, а также решить, кто и как будет управлять магией защиты храма.
     «Может кто-то придет из Дворца Короля Демонов»
     После обнаружения Громосветной Наковальни появились темные эльфы, посланные с целью дальнейшего изучения руин. Таким образом, весьма возможно, что Дворец Короля Демонов и сюда направит своих экспертов, чтобы управлять храмом.
     Ингун задумался о том, кого же могут отрядить на подобное задание. Несмотря на то, что он не знал абсолютно всех во Дворце Короля Демонов, он мог смутно припомнить лица некоторых достаточно компетентных людей.
     Тем не менее, долго он об этом не думал.
     Зеленый Ветер, которая тихо сидела, вдруг кое о чем вспомнила.
     – Господин говорил, что у него есть некоторые вопросы. Я готова на них ответить.
     Именно по этой причине Ингун решил пораньше вернуться в свои покои, поскольку намеревался кое-что разузнать.
     Перед тем, как задать свой первый вопрос, Ингун внимательно посмотрел на её лицо. Она изменилась, но её сущностью оставался всё тот же фрагмент Айнкель. Загадочные глаза на прекрасном лице напоминали ему о драконе, которого он видел в том видении.
     – Как и когда умерла Айнкель?
     Зеленый Ветер улыбнулась и ответила:
     – Я лишь частица. Более того, я возродилась как другое существо, так что у меня нет воспоминаний самой Айнкель. Всё, что я знаю, так это то, что Айнкель была убита около 1,000 лет назад.
     Старейший дракон, по силе равный самим богам, был убит.
     Это было колоссальное событие, но, к сожалению, разъяснений на его счет не имелось. Если бы Ингун узнал, что эти великие существа поумирали от старости, то наверняка был бы разочарован.
     – Я не помню, кто убил Бдящую Айнкель, но знаю точно – это не был еще один старейший дракон.
     Тогда кто мог это сделать? Кто убил старейшего дракона, обладающего силами богов?
     Ингуна терзали сомнения. Однако Зеленый Ветер больше ничего не помнила, так что ответа на свой вопрос он так и не получил. Кроме того, эта история произошла уже тысячу лет назад.
     – Это Ваш единственный вопрос?
     – Нет, у меня есть еще два.
     – Да? Тогда задавайте их, не стесняясь. Вполне вероятно, что я останусь с Вами навсегда, так что будет не совсем комфортно, если в разговоре со мной господин будет чувствовать себя не в своей тарелке.
     В некоторых вещах Зеленый Ветер была удивительно искренней.
     Ингун задорно ей улыбнулся и произнес:
     – Понимаю, хорошо. Тогда, ничего, если я буду спонтанно о чем-нибудь спрашивать?
     – Так в чем заключается вопрос господина?
     Зеленый Ветер не обращала никакого внимания на насмешки Ингуна.
     – Как ты знаешь, я поглотил силу Айнкель. Её мощь течет в моем теле.
     – Да, всё верно. Сила старейшего дракона попала в тело господина.
     Дракон-гуманоид – существо, способное принять магическую силу дракона. В конкретно этой ситуации он использовал практически всё волшебство Айнкель, чтобы трансформировать своё тело, но в будущем, если найдет какую-нибудь еще часть, то сможет поглотить и её.
     Тем не менее, на этом ход мыслей Ингуна не заканчивался.
     – Тогда… Помимо Айнкель, могу ли поглотить силу других старейших драконов?
     В мире существовал не один, а целых шесть старейших драконов.
     Однако не все они оставляли после себя свои частицы, как Айнкель. Вместо этого, вполне вероятно, что их сила попала в предметы, такие как Сотрясатель Земли.
     «Я мог бы получить часть силы Квейна, как это сделал Локк»
     Сотрясатель Земли ответил силе Айнкель и открыл часть своей мощи. Что же произойдет, если он соберет в себе сильные стороны всех шести старейших драконов, чтобы создать эффект синергии?
     Зеленый Ветер мягко улыбнулась его вопросу.
     – Как правило, это невозможно. Но господин, кажется, другой.
     Ингун наклонил голову и прислушался. Зеленый Ветер же взяла его за правую руку и продолжила:
     – У Вас есть сила Бдящей Айнкель и Великого Энкиду. Как правило, они не могут ужиться друг с другом. Тем не менее, господин может иметь дело с ними обоими. Если Вы освоили силу и Айнкель, и Энкиду, значит сможете использовать силу и других старейших драконов.
     Помимо всего прочего, Ингун мог стимулировать и развивать их волшебную силу.
     Тем не менее, невозможно было зачаровать Сотрясателя Земли магией Айнкель. Это как усиливать духа огня духом воды.
     Но почему у Ингуна это получилось?
     «Может, это из-за моей профессии Главного героя?»
     Основной профессией Шутры был Главный герой. А также дополнительная сила в виде Завоевания.
     Странно было бы пытаться найти более убедительные причины.
     «Ладно, наверное всё именно так и есть»
     Значит, ему стоит заняться сбором силы всех шести старейших драконов. Эти существа обладали богоподобной мощью, так что он мог бы превзойти как Зефи, так и Локка.
     – Глаза господина горят амбициями.
     Зеленый Ветер сказала то же самое, что зачастую любил повторять Каррак.
     Ингун кашлянул, а затем наклонился и задал последний вопрос.
     – Зеленый Ветер, каким образом ты была завоевана мною?
     – Завоевана? Если Вы спрашиваете о процессе… Это сила господина, а не моя. Я просто повиновалась господину и не пыталась сопротивляться.
     Этот ответ был вполне ожидаем, так что Ингун решил задать другой наводящий вопрос.
     – Тогда знаешь ли ты что-нибудь об этой моей силе?
     Завоевание.
     Женщина с золотой короной и белыми волосами.
     Сила подчинения.
     Вместо того, чтобы выразить какие-нибудь положительные или отрицательные эмоции, Зеленый Ветер закрыла глаза и мягко проговорила:
     – Как я уже говорила, у меня нет воспоминаний Айнкель. Поэтому мои знания о силе господина неполные.
     Глаза Ингуна засияли. Обладание неполными знаниями существенно отличалось от их полного отсутствия. Таким образом, Зеленый Ветер явно хоть что-то знала о таких понятиях, как «Завоевание» и «Рыцарь Завоевания».
     – Завоевание. Да, это Завоевание. Если бы мне пришлось дать название силе господина, я назвала бы её Завоеванием.
     Зеленый Ветер открыла глаза, которые стали еще больше похожи на Айнкель, чем раньше.
     – Это сила короля, призванная покорять и править. Это Ваша сила. Рыцарь Завоевания, рожденный с королевской судьбой, – произнесла девушка.
     Но это была уже не Зеленый Ветер, а сама Айнкель.
     Глаза Ингуна округлились. Тем не менее, разговор больше не продолжался. Спустя некоторое время Зеленый Ветер попросту упала без сознания. К счастью, казалось, с ней ничего серьезного не случилось.
     – Сила короля…
     Ингун прикрыл глаза. Он чувствовал, что только что услышал нечто чрезвычайно важное.

Часть #8. Раскопки

Глава 52.


     Ингун медленно открыл глаза. В его голове было пусто, словно он только что отошел от сна.
     – Принц, ты всё ещё спишь?
     В его затуманенное сознание вошел чей-то голос, однако это была не Зеленый Ветер. Звучание её голоса не было таким грубым.
     – Эмм… Каррак?
     Это был правильный ответ. Первый, кого он увидел проснувшись, – был орк. Его большие и мокрые руки приподняли Ингуна.
     – Вот немного холодной воды, чтобы Принц проснулся.
     Каждый день Ингуна неизменно начинался с холодной воды. Умывшись, Ингун начал понемногу приходить в себя.
     – Почти обед.
     Часы возле мини-карты показывали, что было уже 11:20 дня. Это было не вполне обычно, поскольку Ингун, как правило, просыпался рано утром.
     Но вот Каррак выглядел ещё страннее.
     – Что? У меня что-то с лицом?
     В ответ орк почесал подбородок и пробормотал:
     – Это и правда удивительно. Как человек может знать время, если он только проснулся?
     – Я просто знаю.
     Не было ни малейшей необходимости объяснять орку об особенностях его мини-карты.
     Как настоящий хороший подчиненный Каррак просто кивнул и, не задавая больше вопросов, подал Ингуну остальные умывальные принадлежности.
     – Где остальные? – спросил Ингун, вытирая голову сухим полотенцем. Каррак убрал тазик с водой и ответил:
     – Заняты работой снаружи. Скоро обед, так что не хочет ли Принц выйти?
     – Выйду-выйду. Надо осмотреться.
     Ингун причесал волосы, одел кое-какую верхнюю одежду и выбрался наружу. Оказывается, у входа в храм он был долгожданной персоной.
     – Ваше Высочество.
     – Да, добрый день, Карма.
     После того, как Ингун сказал «добрый день» вместо «доброе утро», Карма закусила губу, стараясь не засмеяться. Очевидно, её уважение к Шутре выражалась в такой своеобразной и слегка странноватой форме.
     Ингун посмотрел по сторонам. Как и говорил Каррак, все были заняты работой.
     Самое главное, что необходимо было сделать – разобраться с телами.
     Вчера здесь было поле боя, так что трупов лежало предостаточно. Тела убитых союзников были убраны еще ночью, и теперь осталось решить вопрос с мертвыми касиосами и драко-ограми.
     В обычной ситуации трупы просто бросили бы на растерзание падальщикам, но этот случай был особым. Мертвые тела были разбросаны вокруг храма, где произошло чудо, так что нельзя было оставлять их вот так валяться.
     С касиосов обдирали шкуры и изымали клыки с когтями, а затем закапывали их. Что касается драко-огров, кентавры не знали, насколько могут быть полезными их останки и как их разделывать, а потому зарывали в землю как есть.
     Ингун перевел взгляд в другую сторону. Позади храма расположился небольшой лес из древней. Они стояли на солнышке, словно обычные деревья, и всем своим видом показывали, будто вчерашние их движения были каким-то миражом.
     «Тем не менее, это заметно»
     И не мудрено, ведь прямо посреди широкого зеленого луга стоял небольшой лесок.
     Проведя осмотр территории, Ингун решил навестить Свирепые Глаза. Им нужно было обсудить различные проблемы, возникшие после нашествия касиосов.
     Тем не менее, был еще кое-кто. Тот, кто был на шаг впереди него.
     И этот кто-то был прямо в его голове.
     «Мой господин»
     – Зеленый Ветер, с тобой всё хорошо? – поднял голову и спросил Ингун. Как и ожидалось, Зеленый Ветер не появилась, однако её голос стал немного яснее, чем до этого.
     «Всё нормально. Я сожалею, что наш разговор был прерван прошлой ночью»
     Ночью Зеленый Ветер потеряла сознание и вместо пробуждения превратилась в ветер.
     Однако это не имело значения, поскольку Ингун всё ещё мог чувствовать Зеленый Ветер благодаря Завоеванию. Впрочем, слышать её голос тоже было приятно.
     – Прекрасно. Ты помнишь, что вчера произошло?
     «Я помню, как говорила о силе Завоевания моего господина. Я не знаю, почему, но… Частица Айнкель, которая остаётся внутри меня, вышла на первый план моего сознания»
     – А теперь?
     – Теперь я её не чувствую. Её воздействие ослабло.
     В голосе Зеленого Ветра чувствовалось сожаление, словно она расстроилась из-за того, что сущность Айнкель так быстро покинула её.
     Ингун задумчиво кивнул сам себе: «Ну, больше нет смысла спрашивать её о Завоевании».
     Было вполне очевидно, что сущность Айнкель пробудилась после того, как разговор зашел о Завоевании. Но маловероятно, что она вновь появится по тому же самому поводу.
     «Королевская сила… И Рыцарь Завоевания»
     Это уже было что-то. Не было ничего удивительного в том, что старейшие драконы обладают определенными знаниями о Завоевании и Рыцаре Завоевания. Если бы это было не так, то Айнкель попросту бы не пробудилась.
     «Мне и правда стоит исследовать библиотеку во Дворце Короля Демонов»
     Тем не менее, уровень его заслуг всё ещё был не достаточно велик, чтобы использовать большую библиотеку. Ему требовалось ещё какое-то время, чтобы дорасти до этой ступени.
     «Слишком торопиться тоже нельзя»
     Если он хотел остановить День Резни, вызванный Зефи, ему нужно было заработать еще множество достижений и упорно работать над поднятием своей силы.
     Его цели оставались прежними.
     Ингун успокоил свое сердце и вновь посмотрел в небо. А затем услышал голос Зеленого Ветра.
     «Господин, я хочу рассказать Вам одну историю. Вы можете зайти в храм?»
     – Да, сейчас.
     «Буду ждать», – произнесла Зеленый Ветер и кружащие вокруг Ингуна порывы ветра исчезли.
     Почувствовав что-то странное, Ингун оглянулся и увидел Карму со светящимися, словно фонари, глазами.
     – Ваше Высочество, неужели Вы говорили с Зеленым Ветром? – спросила она возбужденным голосом.
     – Ух, да. Это было довольно внезапно, – ответил Ингун, показывая ей рукой, чтобы она говорила потише.
     – Боже… Разговаривать с хранителем в таком возрасте… Это просто чудесно. Простите, Ваше Высочество, но если Вы решите стать друидом, то наверняка обретете большой успех.
     Её глаза светились уважением. Это было слегка обременительно, так что Ингун отвел взгляд, но тут же наткнулся на Каррака, глаза которого выражали совершенно другие эмоции.
     – Слава богу. А то я уже подумал, что Принц сошел с ума.
     – Да уж… – пожал плечами Ингун, а Каррак широко улыбнулся.
     Глаза Кармы быстро бегали от одного к другому.
     – Ладно. Я пойду обратно в храм.
     – Могу я пойти с Вашим Высочеством? – подняв руку, быстро спросила Карма.
     Девушка-сатир была взволнована, поскольку хотела встретиться с Зеленым Ветром. Однако Ингун печально покачал головой.
     – Мне очень жаль, но Зеленый Ветер хочет со мной что-то обсудить.
     – Ах, я понимаю. Тогда я останусь защищать вход в храм.
     Карма была слегка разочарована, но всё-таки ответила ему довольно энергично.
     Каррак же, спокойно наблюдавший за этим разговором, произнес:
     – Принц, я пойду к Свирепым Глазам утрясти кое-какие процедуры. О прошедших событиях нужно сообщить во Дворец Короля Демонов.
     Каррак брал на себя некоторые обязанности Ингуна даже во время экспедиции в расположение племени Красной Молнии.
     Ингун показал орку большой палец. Каррак и правда был его как правой, так и левой рукой.
     – Да, ты лучший. Когда мы вернемся во Дворец Короля Демонов, с меня подарок.
     – С нетерпением этого жду, – улыбнулся орк и пошел по своим делам. Карма же с завистью смотрела ему в спину.
     «Интересно, это она так отреагировала на «подарок», или она хочет попасть во Дворец Короля Демонов?»
     Он вспомнил о том, как она вчера выпивала.
     «Ну, я всерьез рассматриваю возможность взять её»
     Тем не менее, на текущий момент более актуальной была встреча с Зеленым Ветром, так что Ингун решил отложить собеседование с Кармой и пошел в храм.
      Господин.
     Оставив девушку-сатира у входа, он зашел внутрь и увидел стоящую у ствола огромного дерева Зеленый Ветер. Однако же, в отличие от вчерашнего дня, её тело было полупрозрачным. Она выглядела как дух ветра, которого призывала Фелиция.
     – Ух, всё так сложно? – осторожно спросил Ингун, подойдя поближе.
     – Нет, я просто экономлю силы. После разговора с господином я начну работу над заменой своих частей, – покачала головой Зеленый Ветер.
     – Тогда я рад, – с облегчением вздохнул Ингун и сел на кушетку.
     Зеленый Ветер, сидящая возле него, продолжила:
     – Господин, мой вчерашний разговор с Вами был основан на предположении, что Вы – мой временный господин. Тем не менее, теперь я знаю, что Вы – мой постоянный господин. А потому я хотела кое о чем поговорить с Вами. Вы упоминали об этом вчера вечером.
     – Э-э… Сбор силы шести старейших драконов?
     – Верно. Вчера я не получила возможности рассказать Вам об этом.
     Зеленый Ветер поднялась и взлетела в воздух, а прямо перед ней повисла большая карта Полей Энгера.
     – В северной части полей есть реликвия Бдящей Айнкель.
     Над картой образовался пучок света. Его форма была вполне понятна, так что Ингун рефлекторно спросил:
     – Щит?
     – Да, это Щит Жизни Бдящей Айнкель. Так же, как и Сотрясатель Земли господина, в нем содержится сила старейшего дракона.
     Форма щита была стандартной, правда его углы красочно светились. В середине ромбовидной пластины располагался зеленый драгоценный камень, обрамленный пепельно-белым металлом.
     Зеленый Ветер пододвинула карту и щит к Ингуну, а затем продолжила:
     – Эта история случилась более тысячи лет назад. Бдящая Айнкель одарила Щитом Жизни храброго и наиболее праведного воина среди кентавров. Этот воин вел за собой свое племя и одержал множество побед. Однако и он не был непобедим. Благодаря щиту его нельзя было сразить в битве, однако он не брал его с собой в постель. Так, во время сна он был убит женщиной, возжелавшей его щит.
     Поначалу Ингун думал, что это будет одна из героических историй, однако концовка его немало удивила. Зеленый Ветер проигнорировала замешательство Ингуна и продолжила:
     – Однако Щит Жизни – это то, что было дано Бдящей Айнкель лишь храброму воину. В связи с этим, никто, кроме воина, не может использовать или перемещать Щит Жизни.
     Ингун кивнул. Нечто похожее было с Сотрясателем Земли. Гномы не получили разрешение Энкиду, а потому были вынуждены оставить его в той пещере.
     История кентавров не сильно отличалась.
     – Верные подданные великого воина в конце концов отказались от щита и похоронили его вместе с самим воином на севере. С тех пор прошло более тысячи лет. Щит Жизни стал легендой, а сами кентавры стали называть его Белым Орлом.
     Зеленый Ветер закончила свой рассказ и посмотрела на Ингуна.
     – Господин, Вам понравилась моя история? Если да, то я готова услышать похвалу, – гордо произнесла Зеленый Ветер, улыбаясь.
     Тем не менее, Ингун оставил её вопрос без ответа. Вместо этого он с разинутым ртом подскочил и воскликнул:
     – Белый Орёл!
     Конечно же, он знал о нём. Это название достаточно прочно укоренилось в его памяти.
     Он был одной из легенд, ходившей в Саге о Рыцарях. В игре это был первоклассный щит, который Ингуну не удавалось найти, несмотря на многочисленные попытки.
     «Если этот предмет захоронен в самом северном регионе, то понятно, почему я так его и не нашел»
     В Саге о Рыцарях можно было изучить далеко не все северные земли. За пределами северных областей, находящихся под контролем Короля Демонов, были по-настоящему суровые условия. Именно по этой причине касиосы ежегодно покидали свои места обитания и пересекали Северную Границу.
     Поля Энгера как раз и были одной из тех зон, которые контактировали с протяженной линией Северной Границы. Эти места были практически вне Мира Демонов, так что Ингун не мог путешествовать по ним, играя в Сагу о Рыцарях.
     «Белый Орёл – реликвия старейшего дракона…»
     В ней содержалась сила дракона, а теперь Ингуну стало известно и где она находится. Кроме того, у него уже была сила Айнкель, так что он вполне мог рассчитывать заполучить и этот артефакт.
     Ингун довольно сжал кулак, а вот Зеленый Ветер надулась.
     – У меня снова плохое настроение. Я расстроена, – проговорила она и топнула по земле.
     Ингун наконец-то обратил внимание на женщину.
     – Спасибо за отличную информацию. А ты знаешь, где именно находится гробница того воина?
     – Точное местоположение мне не известно. Впрочем, если я буду ближе, то, вероятно, почувствую щит.
     Ингун задумчиво кивнул.
     – Ты говорила, на создание нового символа уйдет 3-4 дня?
     – Да, но я думаю, что получится даже быстрее. Из-за магической защиты активировалась магия жизни. Теперь поля меньше полагаются на моё существование.
     Зеленый Ветер говорила о том, что её легко будет заменить.
     – Хорошо. Тогда сделай это, пожалуйста.
     – Конечно. Я займусь этим прямо сейчас, – произнесла Зеленый Ветер и резко понурила голову. В этот момент в голове Ингуна что-то проскочило, и он произнес:
     – Ещё раз спасибо. Это была действительно занимательная история.
     – Поздно благодарить, но моя боль слегка уменьшилась.
     Голос Зеленого Ветра оживился, и Шутра ей улыбнулся.
     – Просто дай мне знать, когда всё будет сделано. Обещаю похвалить тебя вновь.
     – Жду не дождусь, – ярко улыбнулась женщина и исчезла в порыве ветра.
     Оставшись один, Ингун плюхнулся на кушетку и начал думать.
     «Чтобы отправиться на север, я могу в качестве предлога использовать миссию с касиосами»
     Ингун совершенно не думал сообщать обо всем подряд во Дворец Короля Демонов. В частности, о победе над Зеленым Ветром он тоже не собирался распространяться.
     «Проблема заключается в том, кто будет послан сюда от дворца»
     Ингун не смог бы скрыть от эксперта мощную оборонительную магию храма. А то, что сюда будет кто-то направлен – было практически очевидно.
     «Если кое-кто из Саги о Рыцарях, кого я хотел бы здесь видеть»
     Игра это или же нет, некоторые люди оставались настолько же значимыми, а потому Ингун не мог не хотеть заполучить их. Таким образом, намного лучше было бы встретиться с теми, кого он хоть как-то знал.
     «О достижениях наверняка будет сообщено уже сегодня… А вот специалист по изучению этих руин прибудет дней через 7-10»
     На то, чтобы выбрать и отправить специалиста, требовалось время. Таким образом, человек мог прибыть сюда и гораздо позже.
     «Может мне стоит уйти, не дожидаясь?»
     Вряд ли у него возникнут проблемы, если он покинет расположение кентавров, воспользовавшись оправданием в виде окончательного истребления касиосов.
     Ингун закончил свои расчеты и пошел на выход, намереваясь обсудить это с Карраком.
     Тем не менее, уже через три дня Ингун был вынужден изменить свои планы. А произошло это потому, что эксперт от Дворца Короля Демонов прибыл раньше ожидаемого срока.
     Кроме того, этот специалист был хорошо известен Ингуну.
     – Фелиция-нуна?

Глава 53.


     – Фелиция-нуна?
     – Давно не виделись. Приятно видеть тебя снова.
     Прошло всего пять дней, как Ингун покинул Дворец Короля Демонов.
     Фелиция и Делия, которые вошли в центральный зал храма где находился Ингун, были великолепны, как никогда.
     Шутра пожал плечами и сказал:
     – Нуна, тебя прислали сюда от Дворца Короля Демонов?
     – Да, я вызвалась добровольно, – ответила Фелиция и уселась на кушетку. Делия тихо, словно тень, стала у неё за спиной.
     «Она планировала это»
     Он не знал о приезде Фелиции, пока она не вошла в храм. Значит, Фелиция намеренно скрыла от него свой визит.
     «Кажется, у неё нет плохих намерений»
     Судя по выражению её лица, она явно ждала, что Шутра удивится. Однако он уже знал манеру поведения Фелиции, а кроме того был ей рад.
     Тем не менее, у него еще оставался к ней кое-какой вопрос.
     – Как там Громосветная Наковальня?
     Фелиция прибыла в Горы Джишука, чтобы исследовать Громосветную Наковальню. Если бы не было судебного заседания, она бы и не стала возвращаться во дворец.
     Фелиция посмеялась над его словами и скрестила ноги.
     – Я хотела туда вернуться, но в конечном итоге ты закончил со всем этим слишком рано.
     Это были не просто слова. Она прищурила глаза и наклонилась вперед.
     – На это ушло всего два дня. За два дня… Ты знаешь, что даже Крис с Кейтлин ещё не успели отбыть?
     Миссия по зачистке касиосов, как правило, требовала по крайней мере 15 дней. А иногда на неё уходило и вовсе больше месяца. Дети Короля Демонов должны были выследить всех беспорядочно передвигающихся монстров.
     Тем не менее, Шутра справился с этой работой действительно быстро. И ему было не удивительно, что Фелиция и оборотни, когда до них дошли слухи, решили отложить свои дела.
     «И правда, в Саге о Рыцарях у меня уходило на это около недели»
     Такое быстрое выполнение задания было очень необычным.
     Ингун медленно кивнул, поскольку понимал Фелицию. Девушка встала и подошла к нему поближе.
     – Шутра, прямо сейчас ты привлекаешь много внимания.
     Её голос больше не был игривым. Скорее, в её глазах даже проскакивали нотки тревоги.
     – Честно говоря, покорение касиосов – трудная задача. Да, это ежегодное мероприятие, так что во Дворце Короля Демонов ему придают не особо много внимания. Но два дня… Это слишком, слишком быстро.
     Первая миссия всегда привлекала внимания больше обычного. Кроме того, покорение касиосов было своеобразной традицией, которая продолжалась в течение длительного периода. Много кто знал об этом задании, а потому у остальных попросту не было выбора, кроме как удивиться этим рекордным срокам.
     – К тому же содержание самого задание отличалось от обычного. Это привлекало внимание даже не сильно заинтересованных людей.
     Среди касиосов появились драко-огры.
     Монстры начали действовать не так, как раньше.
     На Полях Энгера была активирована сильная магическая защита.
     Даже чего-то одного из этого было достаточно, чтобы привлечь внимание. Но всё это сложилось воедино, да ещё и за два дня.
     Три события за два дня – в этом не было чего-то сверхнеобычного, однако главным делом была реакция людей.
     – Это настоящий шок, учитывая что предыдущее судебное заседание проводилось всего несколько дней назад. Тобою и так все заинтересовались, и теперь ты выкинул что-то новенькое. Ты очень свежий и интересный человек.
     Информация о том, кто и на какую миссию назначался из королевских детей, не была секретом. Однако не все имели доступ к её более подробному содержанию. Единственным существом, знавшим уровень заслуг Шутры, была Изабелла, которая отвечала за работу Департамента Заслуг.
     Тем не менее, ситуация изменилась. В тот момент, когда Король Демонов назвал Шутру по имени, сам мир изменился. Многие люди знали о том, какая у него первая миссия, и теперь их удивление в очередной раз подтвердилось.
     – И так, почему же здесь нуна?
     Фелиция смутилась словам Ингуна и отвела взгляд в сторону. Прикрыв лицо веером, который она вытащила словно из воздуха, девушка произнесла:
     – Ну, теперь другие люди будут за тобой шпионить, или пытаться как-то подставить.
     Значит, она прибыла сюда добровольно и хотела защитить Ингуна от любого злого умысла.
     Ингун был искренне тронут и тепло взглянул на Фелицию. Из-за этого девушке еще труднее стало смотреть на него. Поборов свое смущение, она продолжила:
     – Ну, и не только это. Ещё меня интересует магия этого храма, которую ты активировал. Также был какой-то фиолетовый свет, который окружал касиосов… Да, именно по этим причинам я и вызвалась сюда прийти.
     – Спасибо, – честно ответил Ингун, заставив покраснеть уши Фелиции.
     Она вновь села на кушетку и перевела тему в другое русло.
     – Ну что, Слезы Темного Эльфа помогли в битве с врагами?
     – Конечно. Они дали мне шанс на победу.
     Это была не только лесть, но абсолютно правдивые слова. Слезы Темного Эльфа полностью блокировали психическую атаку Мустафы, дав ему время для вызова Каррака.
     После того, как Ингун закончил говорить, Фелиция довольно улыбнулась и ответила.
     – Естественно. Это одна из сильных сторон темных эльфов. В будущем ты увидишь еще кое-какие хорошие эффекты.
     Фелиции действительно приятно было услышать слова благодарности Ингуна.
     – Так или иначе, на этот раз ты добился действительно неплохих достижений. Как я уже раньше сказала, это было не обычное покорение касиосов, но нечто другое. Если с этого момента храм можно будет использовать для защиты Полей Энгера, то твои заслуги станут еще больше. Так сказала Изабелла.
     Из-за характера своей работы, Изабелла сохраняла довольно дружеские отношения с детьми Короля Демонов. Но когда Фелиция о ней вспомнила, у Ингуна вдруг возник вопрос:
     – А как там Крис и Кейтлин? Они в порядке?
     – Они тоже хотели прийти, но для этого у них не нашлось должного повода. Поэтому они попросили передать тебе привет.
     Ингун улыбнулся. И не потому, что услышал новости о Крисе и Кейтлин.
     – Ты сблизилась с ними, – невольно вырвалось у него.
     Подобную атмосферу он себе и представить не мог, когда впервые встретился с ними во время экспедиции к Горам Джишука. Даже в конце той миссии, когда с Кейтлин Фелиция сдружилась, Крис держался на расстоянии.
     Фелиция вновь покраснела от слов Ингуна и встала.
     – Что ж, во всяком случае они готовы вернуться в земли оборотней. Вероятнее всего, они покинут Дворец Короля Демонов уже завтра, или через день.
     Ингун кивнул, поскольку ожидал этого.
     «К сожалению»
     Вполне вероятно, что пройдет несколько месяцев, прежде чем он снова сможет с ними встретиться.
     Сожаление на лице Ингуна не укрылось от Фелиции и та мягко произнесла, словно пытаясь утешить его:
     – Возможно, мы должны закончить нашу приватную встречу, чтобы остальные не ждали?
     Стоящий возле Ингуна Каррак удивленно моргнул, а Делия выдавила небольшую улыбку. Однако орк не знал, что Фелиция имела ввиду не его.
     За исключением некоторых особенных обстоятельств, они были всего лишь помощниками, которым, правда, иногда доверяли тайны и даже советовались с ними.
     Ингун понял о чем идет речь и посмотрел на орка.
     – Каррак.
     – Минуту.
     Каррак отворил плотно закрытую дверь и снаружи показался тот, кто действительно их ожидал. Это был Свирепые Глаза.
     – 6-ая Принцесса, Фелиция Роковой Клинок. Давно не виделись.
     – Да, давненько не виделись.
     Эти двое уже встречались во время прохождения одной из предыдущих миссий по зачистке касиосов. Даже Ингун почувствовал, как эти двое рады друг друга видеть.
     «Похоже, этот кентавр достаточно дружелюбен ко всем, за исключением Зефи»
     Как только Ингун про это подумал, в зал вошел еще один человек. Когда Ингун увидел вошедшего, у него даже глаза на лоб полезли.
     «Диана?»
     Дриада по имени Диана, дочь одной из наложниц Короля Демонов.
     Это была красивая девушка с зеленой кожей и голубыми волосами, словно взятыми из картинки в книге.
     Фелиция представила Диану Ингуну.
     – Вы когда-нибудь встречались? Это Диана, дочь 5-ой наложницы.
     Даже сама Фелиция была по статусу выше чем 5-ая супруга короля.
     Диана любезно представилась Ингуну.
     – Приятно видеть Вас, 9-ый Принц. Я Диана, дочь 5-ой наложницы Эхо.
     – Приятно познакомиться, я – Шутра.
     К счастью, её приветствие говорило само за себя, что раньше дриада практически никак не взаимодействовала с предыдущим Шутрой.
     Фелиция снова заговорила:
     – Её работа также связана с защитой Полей Энгера. Она очень талантливый друид и будет весьма полезной.
     «Да, она действительно грамотный друид»
     Среди детей наложниц, которых он хотел заполучить в свои руки, она обладала одним из лучших талантов.
     Диана скромно подняла глаза и произнесла:
     – 9-ый Принц, я слышала, что Вы встретились с Зеленым Ветром.
     – Да, я слышал её голос и мы вместе сражались на равнинах.
     На самом деле их встреча закончилась тем, что хранительница Полей Энгера была завоевана.
     Диана прямо-таки подпрыгнула от его ответа. Сделав шаг к Ингуну, она произнесла:
     – Она оберегала Поля Энгера более тысячи лет, но до сих пор её никто не видел. Не правда ли, что даже среди кентавров считается редкостью услышать её голос?
     Диана была сильно возбуждена, в то время как Свирепые Глаза подтверждающее кивнул.
     – Практически никогда. Голос Зеленого Ветра не доносился до нас ни разу за последние несколько десятилетий.
     Тем не менее, Ингун с ней встретился. Это произошло на следующий день после того, как он прибыл в Поля Энгера, побив рекорд местных кентавров и сатиров.
     – Круто, – с восхищением сказала Фелиция.
     – Да, это здорово, – согласился Свирепые Глаза.
     Карма, стоящая в углу, рта не открывала, но всем своим видом показывала, что тоже согласна.
     «И так, господин, Вам следует относиться ко мне более заботливо», – прошептала Зеленый Ветер в его уши. Остальные не могли слышать её голоса.
     Ингун сделал вид, что он тут ни при чем, а Фелиция тем временем подняла новую тему.
     – Так вот, Шутра, что ты собираешься делать дальше? Эта миссия закончилась слишком рано, так что возвращение во Дворец Короля Демонов – не самая хорошая идея. В случае с этим заданием, есть время над ней поработать ещё.
     Ингун понимал, к чему она клонила и кивнул.
     – Ещё остались кое-какие касиосы. Зеленый Ветер хотела бы позаботиться и о них.
     – Господин, я такого никогда не говорила, – снова заговорила Зеленый Ветер, однако на этот раз её голос услышали и другие.
     – Это что, Зеленый Ветер? – удивленно спросил Свирепые Глаза.
     – Да, она очень деликатная.
     Поначалу он собирался использовать разведку северных регионов как повод, но за последние дни изменил свое мнение.
     Получение Белого Орла всё ещё оставалось приоритетной задачей, но Ингун действительно почувствовал необходимость разведать север.
     Как сказала Фелиция, в этом задании оставалось много темных пятен. Возможно, за пределами Северной Границы и правда происходило нечто из ряда вон выходящее.
     Ингун задумался о кентаврах, живущих здесь, на Полях Энгера. Более детальное изучение этой ситуации было для них жизненно необходимо.
     «А еще я должен подкопить достижений»
     Помимо этого, и у Ингуна оставались кое-какие сомнения. Разгул касиосов и участие драко-огров не относилось к перечню событий, происходивших в Саге о Рыцарях.
     – Тогда я пойду с тобой.
     – Свирепые Глаза?
     Кентавр оглядел комнату, а затем взглянул на Ингуна.
     – С Полями Энгера что-то произошло. 9-ый Принц предотвратил мгновенный кризис, но многие обеспокоены будущим. Если я пойду на север с 9-ым Принцем, то племена будут чувствовать себя спокойнее.
     Это было вполне разумно. Фелиция рассмеялась и согласилась:
     – Хорошо, тогда решено. Я тоже иду с вами.
     – 6-я Принцесса?
     Фелиция подмигнула Свирепым Глазам и обратилась к Ингуну:
     – Разве я уже не говорила? Одной из причин, по которым я здесь, является расследование необычного поведения касиосов. Не лучше же исследовать живых касиосов, чем мертвых?
     Это тоже звучало вполне разумно.
     От появления Фелиции другого он и не ожидал. Таким образом, Ингун использовал в качестве предлога саму Зеленый Ветер. Это должно было укрепить дух людей, оставшихся здесь.
     – Тогда и я присоединюсь к вам, – пристально посмотрела на Фелицию и Ингуна Диана.
     – Пожалуйста, будем очень рады, – принял решение Ингун.
     Диана счастливо улыбнулась.
     – Спасибо. Я сделаю всё возможное, чтобы помочь Принцу и Принцессе.
     «Да, а я использую эту возможность, чтобы склонить её на свою сторону», – решил Ингун и посмотрел на Фелицию. Та, пожав плечами, сказала:
     – Мы оба – потомки королевского рода, но на этот раз ответственный за миссию – ты. Присмотри за мной на этот раз.
     – И ты позаботься обо мне, пожалуйста.
     Свирепые Глаза слегка тряхнул головой и спросил:
     – 9-ый Принц, когда выходим?
     – Нет причин отказываться от сна. Рекомендую начинать завтра утром.
     Из-за особенностей разведывательной миссии, он не намеревался брать с собой много воинов. Свирепые Глаза кивнул:
     – Понимаю. Я подготовлюсь и тщательно отберу наиболее выдающихся воинов.
     – Тогда мы с Дианой сегодня проверим храм, – проговорила Фелиция.
     Таким образом, каждый из присутствующих нашел себе работу.
     После того как встреча закончилась, новости дошли и до остальных кентавров. Они были удовлетворены тем, что Шутра собирается пойти вместе с их вождем. Даже сатиры были довольны тем фактом, что вслед за 9-ым Принцем в их лагерь заявилась 6-ая Принцесса. Это было доказательством того, что Дворец Короля Демонов думал о Полях Энгера.
     И вот, настал день отъезда.
     Кое-кто не выглядел возбужденно от мысли о новом путешествии.
     – Каррак, что случилось? – тихо спросил Ингун, поскольку позади них стоял Свирепые Глаза и 20 его кентавров.
     Орк застонал и произнес:
     – Я чувствую, что что-то произойдет… Нет, наверное, это пустяки. Давай уже пойдем.
     Каррак закрыл рот и посмотрел прямо перед собой. И ровно через три дня, во второй половине дня слова Каррака стали реальностью.
***
     – Почему ты об этом говоришь?
     – Потому что ты об этом спрашиваешь!

Глава 54.


     – Почему ты об этом говоришь?
     – Потому что ты об этом спрашиваешь! – закричал Ингун на Каррака, глядя при этом на мини-карту. На ней была не одна и не две красные точки. Более 30 точек стекались со всех направлений.
     Почти все они были касиосами. Однако виднелось и несколько драко-огров.
     «Остатки вражеских сил?»
     Ингун поднял голову и быстро огляделся. Его спутники, занятые обустройством лагеря, поспешно вытаскивали оружие, готовясь к приближающимся касиосам и драко-ограм.
     Однако это предположение было безосновательным, поскольку монстры не имели никаких опознавательных знаков, к тому же Ингун чувствовал, что эти существа не относились к тем, с которыми он воевал в храме. Монстры, словно обезумевшие, неслись вперед, окруженные фиолетовой аурой.
     – Не паниковать! Приготовиться к бою! – громко прокричал Свирепые Глаза. Вместо луков, кентавры вооружились копьями, а Делия просвистела, вызывая дракосов.
     В течении последних трех дней группа Ингуна ни разу не подвергалась нападению со стороны противника. Лишь иногда им встречались трупы касиосов и драко-огров.
     Ингун сосредоточился. Сейчас было не время для неспешных рассуждений. Как и сказал Свирепые Глаза, стоило приготовиться к бою.
     Каррак отбросил в сторону дрова и поднял топор. Ингун же, открыв инвентарь, экипировал Сотрясателя Земли.
     «Кровь Дракона!»
     Реакция не заставила себя ждать. Сотрясатель Земли сердито зарычал, полыхая красно-желтыми цветами, а белая аура Ингуна вспыхнула, словно в огонь добавили масла.
     Тем не менее, это было еще не все. Ингун поднял Сотрясателя Земли и громко прокричал:
     – Зеленый Ветер! Магия!
     Он просил о магии поддержки, которую Зеленый Ветер использовала в битве с Мустафой.
     Однако, наперекор его ожиданиям, ничего не произошло. Ингун опустил взгляд к своей талии, на которой был закреплен небольшой кусок дерева. Это был временный дом Зеленого Ветра, так что её голос донесся именно оттуда.
     – Господин, это невозможно. Прямо сейчас у меня нет сил!
     Ингун сразу понял в чем дело. Большую часть своей силы Зеленый Ветер отдала своему заменителю. Правда, он не думал, что она станет настолько слабой, что не сможет использовать даже вторичную магию. Однако сейчас не время было думать о таких вещах.

     [Протекция Ветра: ур. 1]
     [Луговая Мелиорация: ур. 1]

     Эту магию Зеленый Ветер использовала в бою у маленького храма. Она была всего 1-го уровня, так что её воздействие не было столь мощным, как ранее. Тем не менее, это было лучше, чем ничего.
     Конечности Ингуна окружил зеленоватый ветер, а его тело стало легче. И в этот момент сама Зеленый Ветер взорвалась криком:
     «Эй! Господин, каким образом Вы используете мою магию?»
     Не отвечая, Ингун предоставил Протекцию Ветра с Луговой Мелиорацией и Карраку.
     Опустошенный голос Зеленого Ветра всё ещё звучал в ушах Ингуна:
     «Э-это же мои особенности…»
     Ингун представил себе, как Зеленый Ветер обессиленно плюхнулась на кушетку, но он не мог беспокоиться об этом прямо сейчас. Передняя линия кентавров вот-вот могла нарушиться.
     Ингун занес кинжал для удара, чтобы использовать Под Королевским Знаменем. Тем не менее, прежде чем он успел это сделать, до него донеслись крики.
     – Айаааа!
     В группе Ингуна было четыре девушки, и его взгляд тотчас же метнулся в сторону Делии, которая сидела верхом на дракосе.
     Ингун поспешно ринулся в сторону, чтобы определить, чей же это был крик.
     Кричала Диана, которую атаковали огромные чудовища прямо с неба.
     Сразу несколько вещей промелькнуло в его голове.
     Монстры, которых называли гейстами, выглядели как летающие гуманоиды, с двумя мышиными крыльями вместо рук. Это была разновидность вампиров, высасывающих кровь своих жертв.
     Само собой разумеется, их целью была Диана.
     Один из гейстов схватил Диану своими острыми когтями.
     Ингун немедленно активировал Ауру. Взрывная скорость бега была вполне обычным явлением для Власти Зверя, так что Ингун метнулся к гейсту с Дианой, на ходу замахиваясь кулаком.
     «Взрывная сила!»
     Ингун ударил по верхней части туловища гейста. Он использовал свой навык без надлежащей подготовки, но его силы оказалось достаточно.
     Тело гейста, зависшее в воздухе, отлетело на несколько метров и врезалось в землю. Даже Ингун потерял равновесие и упал на землю, однако, быстро подскочив, бросился к ошеломленному противнику. Гейсты обладали огромными телами, более двух метров в высоту, однако так как они относились к летающим видам, их тела были легкими.
     Ингун должен был покончить с ним одной атакой. Своим самым мощным оружием ближнего боя. У гейстов были большие крылья, на концах которых располагались острые когти. Кожа крыльев была особенной и могла выдержать мощные атаки. Кроме того, если монстр снова взлетит, бой может затянуться.
     Ингун нанес еще один удар в грудь гейста. Взрывная сила высвободилась, проломив монстру ребра. Сотрясатель Земли прямо таки сломал его тело. Грудная клетка в буквальном смысле прогнулась, полилась кровь, и монстр умер.
     Ингун тяжело вздохнул. Из-за мощных ударов его Аура истощилась, но благодаря Крови Дракона он всё ещё мог себе позволить ею воспользоваться.
     – Кайак!
     Это уже была Диана, а не гейст. Она валялась на земле, а Каррак стоял прямо возле неё. Благодаря заклинанию Ингуна, Каррак тоже был окружен ветром и в этот самый момент готовился ударить несущегося к Диане очередного монстра.
     – Принц!
     – Огненная Стрела!
     Ингун услышал призыв Каррака и мгновенно оценил обстановку. С левой руки Ингуна сорвалась огненная стрела и полетела прямиком в голову гейста, который поспешно подставил под удар свои кожаные крылья.
     Огненная Стрела взорвалась, но поскольку эта магия была всего лишь первого уровня, то кроме дыма и копоти она ничего не вызвала.
     Тем не менее, первоначальные намерения Ингуна заключались в том, чтобы заблокировать молниеносную атаку мыши-вампира. Каррак был вооружен гораздо более мощным оружием и ему не требовалось много времени, чтобы нанести свой удар.
     Он взмахнул топором и рубанул монстра что есть силы. Гейст вскрикнул и упал на землю. Орк же, быстро шагнув к нему, размозжил монстру голову, словно ударил полено.
     – Кра-ха-ха!
     Каррак поднял голову и издал боевой клич. Он не бахвалился, но показывал остальным гейстам, на что способен.
     Убедившись, что другие монстры не намерены лететь в их сторону, Каррак повернулся и подошел к тяжело дышащей Диане.
     – Барышня, Вы в порядке? Встать можете? – без особых церемоний спросил орк, что вполне соответствовало его манерам. Однако затем протянул Диане руку.
     Дриада безучастно смотрела куда-то вдаль, а затем медленно кивнула.
     – Я-я в порядке. Могу.
     Диана сглотнула и схватилась за руку Каррака, после чего орк резким рывком поднял её. Не вмешиваясь в другие схватки, орк, очевидно, решил остаться защищать Диану.
     Дриада взглянула на надежную спину Каррака и начала повторять слова заклинания. Она использовала уникальную магию друидов.
     Когда Ингун это увидел, то почувствовал некую странность.
     «В чем дело? Она что, не может сосредоточиться?»
     Та Диана, которую он знал из Саги о Рыцарях не застывала перед своим противником, как сейчас.
     Разрыв во времени между 512-ым и 513-ым годом оказался намного больше, чем ожидалось.
     «Господин, сейчас не время размышлять! Битва еще не закончилась!»
     Голос Зеленого Ветра разбудил Ингуна и тот огляделся по сторонам. Свирепые Глаза, окутанный голубым ореолом, сдерживал сразу нескольких противников. Другие кентавры также отчаянно сражались с касиосами и драко-ограми.
     Как и в бою против племени Красной Молнии, Фелиция не атаковала напрямую, но сковывала маневренность противника различными заклинаниями. Касиосы поскальзывались на траве, а драко-огры проваливались в землю.
     Ингун решил поддержать вождя кентавров. С Фелицией была Делия, так что о них можно было не беспокоиться.
     – Каррак! Присмотри за Дианой!
     – Понял! Я буду защищать её!
     Диана благодарно посмотрела на орка, а Ингун бросился к толпе касиосов.
     «Господин, я буду стараться быть полезной даже без своей силы», – прошептала в уши Ингуну Зеленый Ветер.
     Она хотела оставаться прежней. И совершенно не хотела услышать: «Да ты просто бесполезная!». В её голосе слышались нотки депрессии, но Ингун не обращал на них внимания. Толпа касиосов была уже прямо перед ним.
     Число монстров, включая летающих, было практически вдвое больше, чем численность группы Ингуна, но благодаря Фелиции и подавляющей мощи Свирепых Глаз, это был практически односторонний убой.
     В конце концов, касиосы были в буквальном смысле уничтожены. У другой стороны, тем временем, не было ни одного убитого.
     Удостоверившись, что последние монстры упали от рук элитных кентавров-копейщиков, Ингун глубоко вздохнул. Само сражение прошло достаточно быстро, но он сильно утомился, поскольку отдал бою много сил.
     Кровь Дракона деактивировалась, а Сотрясатель Земли был убран в инвентарь. Затем он запоздало вспомнил о Зеленом Ветре.
     – Спасибо, твоя помощь пришлась весьма кстати.
     «Благодарю за похвалу. Хоть Вы немного резки, но господин – хороший»
     Ингун рассмеялся, услышав её голос, в котором смешались обида, облегчение и благодарность. Это существо прожило уже много лет, так что весьма ценило себя.
     Закончив разговор с Зеленым Ветром, Ингун направился к Диане и Карраку.
     – Ты в порядке, Диана?
     – Да, всё хорошо, благодарю Вас за спасение, – быстро ответила дриада.
     Её движения и голос были резкими, словно она еще не отошла от битвы.
     – Я рад, что ты в порядке. Можешь ли ты помочь с лечением раненных?
     – Да, конечно.
     Диана тотчас же побежала к кентаврам. Несмотря на то, что жертв не было, некоторые кентавры получили увечья, которые при отсутствии лечения могли привести к потере конечностей или даже смерти.
     Когда Диана удалилась, Каррак произнес:
     – Я не знал, что это будет её первая схватка.
     – А?
     – Юная леди сама в этом призналась. Она была в шоке на протяжении всего боя.
     Диане было 16 лет. Потомки Короля Демонов, как правило, выполняли миссии с раннего подросткового возраста, но дети наложниц отличались. Если они не вызывались добровольно, то они не должны были участвовать в каких-либо боевых задачах.
     Ингун смотрел на Диану, залечивающую раны кентавров. Естественно, признаки стресса всё ещё были на лицо.
     – А ты наблюдательный.
     – Принц наверняка заметил это еще раньше меня, – улыбнулся орк и осмотрел Ингуна сверху донизу. Казалось, он искал следы каких-либо повреждений.
     Затем за их спинами послышался другой голос.
     – Шутра, мне должно быть завидно, что ты защищал Диану?
     Владельцем голоса оказалась Фелиция.
     – Рядом с нуной была Делия, – пожав плечами, ответил Ингун.
     Девушки рассмеялись. Подойдя ближе к Ингуну, Фелиция произнесла:
     – Твоя мощь была велика. Ты стал сильнее?
     – Спасибо.
     За три прошедших дня, которые они провели в совместном путешествии, Ингун рассказал Фелиции о Сотрясателе Земли. Учитывая обстановку на севере, вероятность битвы была крайне высока, и он попросту не смог бы скрывать этот предмет, ведь иначе это привело бы к резкому снижению его боевой мощи.
     Ингун раздумывал над некоторыми оправданиями, в том числе над тем, что его можно было представить как наследие 5-ой Королевы. Тем не менее, в конце концов он честно рассказал ей, что нашел это оружие там же, где и Громосветную Наковальню. Правда, Ингун опустил тот факт, что в нем была сила Энкиду.
     Поначалу Фелиция казалась несколько расстроенной, но это ощущение пропало, когда он искренне извинился.
     На самом деле, то, что он сделал, было довольно распространенным явлением среди детей Короля Демонов.
     Как специалист в области исследования руин, Фелиция побывала во многих подземельях и тайно вынесла немалое количество реликвий. Она не могла обижаться на Ингуна за то, что делала и сама.
     Фелицию больше расстраивал тот факт, что Ингун скрыл от неё сам факт находки.
     Среди королевских детей существовали фракции, между которыми заключались хрупкие союзы. Таким образом, доверие было важным, но некоторая информация часто утаивалась.
     Фелиция не хотела завязывать с Ингуном подобный тип недобросовестных отношений, да и сам Ингун был настроен так же.
     «Я рад, что всё так хорошо закончилось»
     Он был полон решимости сформировать близкие отношения с Фелицией.
     В то время как Ингун и Фелиция обменивались любезностями, Делия и Каррак разговаривали друг с другом.
     Спустя какое-то время к ним подошел Свирепые Глаза вместе с четырьмя кентаврами.
     – 9-ый Принц, 6-ая Принцесса, после того, как раненные солдаты восстановятся, мы должны будем выдвигаться.
     Безусловно, оставаться на месте прошедшего сражения не было хорошей мыслью.
     – Да, давайте так и сделаем.
     Свирепые Глаза посмотрел на Ингуна и тот тоже кивнул, так что вскоре вождь приказал кентаврам собираться.
     Через 30 минут пути группа разбила лагерь подле каких-то разрушенных каменных стен.
     Естественно, что Ингун и Фелиция находились рядом со Свирепыми Глазами.
     – Эти ребята тоже были покрыты фиолетовой аурой, – заговорила девушка.
     – Нуна знает, что это такое?
     В ответ на вопрос Ингуна, Фелиция скрестила руки и ответила:
     – Точно сказать я не могу, но… Это была действительно зловещая аура. Мне показалось, что я столкнулась с магией проклятия.
     – Проклятия?
     – Да, это проклятие. Благодаря фиолетовой энергии они становились сильнее, но постепенно теряли свою жизнь. Это как повышение прочности за счет сокращения срока службы. Их чувства были насильно подавлены… В общем, такое можно рассматривать только как проклятие.
     Фелиция была компетентным магом, но больше она ничего не понимала.
     Ингун посмотрел на Свирепые Глаза.
     – Вождь. Похоже, те, кто воевал с нами возле храма, – не единственные.
     – Я тоже так думаю. Тем более, на Полях Энгера трудно найти гейстов.
     Помимо тех, кто напал на храм, появились новые монстры. Возможно, существовали и твари, подобные Мустафе, которые могли использовать фиолетовую энергию.
     Свирепые Глаза опустил свои веки и тяжелым голосом произнес:
     – Возможно, завтра будет вторая атака.
     Как правило, касиосы приходят все разом. Но сейчас всё было слишком необычно.
     Ингун вспомнил о группе касиосов, которую встретил в первый день прибытия на Поля Энгера.
     Их появление могло быть стратегическим шагом, чтобы вынудить кентавров отправиться на северо-запад вместо северо-востока, где располагался храм.
     Если да, то подобную манипуляцию наверняка произвел не Мустафа. За его спиной крылось чье-то более могущественное влияние.
     И было еще кое-что.
     Как они выяснили истинное предназначение храма? Даже кентавры, которые жили на Полях Энгера бок о бок с их хранителем, Зеленым Ветром, об этом не знали.
     У Ингуна было много вопросов.
     Фелиция прижала руку к виску, словно у нее разболелась голова, и спросила кентавра:
     – Нам стоит зайти чуть дальше на север, но как насчет обороны?
     – Я отошлю назад нескольких солдат. Кроме того, воины из других кланов еще не ушли в отставку.
     Дав отпор касиосам, кланы должны были вернуться в места, где обитали. Тем не менее, сейчас было не время для этого.
     – Тогда идем на север. Мы должны дойти по крайней мере до Северной Границы. Там должно что-то быть. На данный момент нам нужна информация, –  сказала Фелиция, на что Ингун кивнул. У них не было никакого намерения отказываться от миссии.
     Ингун должен был отыскать на севере Белого Орла и получить информацию.
     Подняв голову, он посмотрел в северную сторону.

Глава 55.


     Поля Энгера были достаточно широкие. Даже быстрым кентаврам требовалось значительное количество времени, чтобы добраться из одного конца Полей в другой.
     По мере путешествия с юга на север, увеличивалась высота над уровнем моря. Северная Граница, которую кентавры считали окончанием Полей Энгера, находилась примерно на уровне гор.
     Помимо гор, окружающий ландшафт располагал скалистыми откосами, пустырями и холмами. Здесь редко где встречались цветущие луга, ведь по мере отдаления от храма –  сила Айнкель ослабевала.
     Пятеро кентавров вернулись на юг, а группа Ингуна продолжила свой путь, столкнувшись с еще большим количеством касиосов и гейстов. Он не знал, ожидают ли их какие-то сюрпризы, однако чувствовал, что они не должны тратить особо много времени на исследование севера.
     Чтобы добраться до севера, у них ушло еще два дня. Затем группа Ингуна достигла точки, которую кентавры считали концом Полей Энгера.
     – Северная Граница немного дальше, но это место мы называем краем Полей Энгера, – произнес Свирепые Глаза, сжимая в руке копье и посмотрев слева направо. Казалось, он прочертил перед собой невидимую линию.
     Фелиция решила пояснить для собравшихся:
     – Кентавры переезжают от сезона к сезону. А здесь – их самое северное поселение.
     Кентавры вели кочевой образ жизни, а Поля Энгера были для них одним большим домом. Севернее отсюда были суровые условия, однако здесь, при условии наступления жаркого сезона, было вполне приемлемое для жизни место.
     Несмотря на то, что они сюда пришли впервые, Ингун и Каррак кивнули. А вот Диана отреагировала по-другому. Выслушав рассказ Фелиции и Свирепых Глаз, она обеспокоенно произнесла:
     – Чем ближе мы к северу, тем сильнее становится сила. Я чувствую страх духов.
     Ингуну же было просто зябко.
     Диана кинула на Фелицию встревоженный взгляд. По мере приближения к Северной Границе, её состояние становилось всё хуже. Она была более чувствительна, чем Шутра или даже Фелиция, поскольку была дриадой.
     «Господин, я чувствую зловещую энергию, исходящую с севера. Если касиосы и драко-огры – светлячки, то эта энергия – словно лунный свет. Вероятно в этом и кроется загадка фиолетовой ауры», – прошептала в уши Ингуну Зеленый Ветер.
     На самом деле это и было целью его группы. К тому же, у него была личная заинтересованность.
     «Захоронение Белого Орла тоже в непосредственной близости. Я чувствую это. Прямо сейчас я могу только показать направление, но очевидно, что оно расположено за Северной Границей»
     Белый Орел был где-то неподалеку. Де-факто, они достигли края Полей Энгера, но им нужно было пройти немного севернее.
     Каррак, который не мог слышать голоса Зеленого Ветра, повернулся и спросил:
     – Какие планы? За последние два-три дня мы ничего особенного не нашли. Стоит ли нам продолжать идти?
     Делия, нахмурившись, посмотрела на Каррака. Впрочем, она тоже привыкла к его отсутствующим манерам и сейчас просто ждала что скажет Фелиция. Та, повернувшись, произнесла:
     – Это опасно, но… Разве правильно будет вернуться без каких-либо доказательств, если мы явно почувствовали нечто зловещее?
     Если они собирались вернуться, то какой смысл вообще было сюда приходить?
     Свирепые Глаза поднял копье и указал на северо-запад.
     – Если мы пойдем в этом направлении, то обнаружим форпост, построенный моими предками. Он слегка разрушен, однако его изначальное предназначение заключается в наблюдении за Северной Границей. Если там мы не обнаружим никакой подсказки, то можно будет вернуться.
     «Господин, почти в таком же направлении находится Белый Орел», – добавила Зеленый Ветер.
     Этот артефакт использовался храбрым воином-кентавром, который воевал у Северной Границы. Вполне естественно, что его могила находилась рядом с форпостом.
     – Каково расстояние?
     Свирепые Глаза визуализировал его в своей голове и ответил:
     – Если мы будем двигаться с прежней скоростью, то доберемся до него примерно за час.
     Дело было в начале дня, так что такой путь был вполне приемлем.
     – Я последую твоему решению. Как я уже говорила, лидер операции на Полях Энгера – ты, – сказала Ингуну Фелиция.
     Она не хотела обременять его своими домыслами.
     – Хорошо, давайте туда и отправимся, – кивнул Ингун.
     – Хорошо. Я поведу, – произнес Свирепые Глаза, и группа тронулась с места.
     Карма тоже шла возле вождя кентавров, ведь она исполняла роль проводника.
     Пришпорив своего дракоса, Ингун внезапно спросил Каррака:
     – В чем дело?
     У того был очень странный взгляд, похожий на тот, который был у него в первый день отъезда.
     – Я не буду об этом говорить, – ответил орк.
     Тем не менее, Ингун уже прочитал ответ на его лице. Вздохнув, он улыбнулся. У него также было зловещее предчувствие, однако пришло время выдвигаться.
     – Пойдем, Майбах.
     Дракос немедленно отреагировал, когда Ингун произнес его имя и подался вперед, держась слегка позади кентавров.
***
     – А вот и форпост.
     Как и сказал Свирепые Глаза, спустя час перед ними предстала сторожевая башня, стоявшая подле гор, вытянувшихся, словно ширма. Её внешняя стена была сильно повреждена, а одной из сторон она полностью примыкала к скалистой горе. Наверное, всё это здание было высечено из сплошного куска скалы.
     Форпост оказался больше, чем ожидалось, а верхний этаж и вовсе был более десяти метров высотой.
     Ингун сглотнул слюну, подойдя к краю наружной стены. Прямо ему в лицо дул холодный, сухой ветер.
     Он смотрел на одну конкретную точку.
     Не только Ингун, но и все остальные, стоявшие у края стены, смотрели на одно и то же место.
     В сотне метров от них что-то было. Это было огромное фиолетовое пламя, вокруг которого сновали разнообразные монстры, охваченные небольшими фиолетовыми огоньками.
     По предварительным подсчетам, их насчитывалось более 200 особей.
     Зеленый Ветер прошептала, что именно это пламя и является источником ее зловещего предчувствия.
     В тот момент, когда он что-то ощутил, раздался негромкий вскрик. Это была Диана.
     – Барышня, Вы в порядке?
     Каррак бросился к Диане, но та лишь покачала головой, ничего не ответив.
     Фелиция, глядя на дриаду, произнесла:
     – Я тоже чувствую какое-то зло. И как я уже говорила, это дитя очень чувствительно к подобному.
     Ингун и кентавры отступили от края стены и переглянулись. От слов Фелиции Диана, казалось, взяла себя в руки и сказала Ингуну:
     – Нежить. Вот кто их ведет. Это существо должно быть по крайней мере личем.
     В Мире Демонов существовало два типа нежити. Первый включал в себя мертвецов, призванных естественным потоком магии, протекающим в Мире Демонов. Второй же создавался при помощи некромантов.
     К естественно появившейся нежити, как правило, относились скелеты или зомби, но иногда можно было создать и более мощных мертвецов, превосходящих по силе своих собратьев.
     – Должно быть, это и есть виновник этой ситуации. Ну, раз здесь появилась разумная нежить, мы должны вернуться и подготовиться. А еще проинформировать Дворец Короля Демонов.
     В этом и состоял первоначальный план. Однако когда он закончил говорить, то увидел, как напряглась Фелиция.
     – Фелиция-нуна?
     – Я слышу что-то позади нас.
     Фелиция навострила уши. Она была темным эльфом, и её слух был лучшим во всей группе. Кентавры, в том числе Свирепые Глаза, прислушались к звуку. И действительно, до них донеслось какое-то мелкое, исходящее от земли, дребезжание.
     Не став ждать, Ингун обратился к Зеленому Ветру.
     – Зеленый Ветер, ты можешь разделить со мной своё зрение?
     Когда она привела Ингуна к храму, то показала ему то, что видела сама.
     «Я попробую»
     – Поднимись в небо!
     Согласно приказу Шутры, в небо взлетел зеленый свет. Дух посмотрела на юг и в следующий момент Ингун невольно сглотнул.
     Мини-карта была заполнена красными точками. Благодаря разделенному с ним зрению Зеленого Ветра, в расширенном диапазоне появилось бесконечное количество красных точек.
     – Шутра?
     – Мы окружены, – объявил Ингун. С самого начала всё это было ловушкой. По всему северу от их группы скрывалось огромное количество касиосов.
     Ясно было, что нежить выжидала момента, чтобы окружить отряд Ингуна.
     Очевидно, лич также мог видеть глазами монстров. Это было прекрасным средством получения информации от отдаленных приспешников. В противном случае, вряд ли бы его группу так легко вычислили.
     – Нужно бежать! Враги стекаются отовсюду!
     Вопросов ни у кого не возникло. Каррак подхватил Диану, которая даже на ногах не могла ровно стоять и заскочил на дракоса. Фелиция и Свирепые Глаза смотрели на Ингуна. Тот кивнул и произнес:
     – Я поведу. Бежим!
     Ингун одновременно смотрел на мини-карту и перед собой. Окружение всё ещё было в стадии формирования. Если они найдут в нём дыру, то сумеют прорваться.
     «Господин, посмотри на небо!», – закричала Зеленый Ветер, как только они ринулись бежать. Ингун поспешно поднял голову.
     – Кии-ек!
     Прямиком на него летело пять гейстов. Свирепые Глаза быстро выхватил лук и выстрелил. Стрела пронзила шею одного, в то время как Фелиция порывом ветра сбила другого. Тем не менее, оставалось еще трое. Кентавры поспешно доставали копья и луки, но их движения не были столь быстры, как у их вождя.
     Двое кентавров попросту не успели избежать атаки летучих вампиров и упали на землю.
     – Просто бежим!
     У них не было ни единой возможности спасти их, так что Свирепые Глаза прокричал, что им нельзя мешкать и застрелил одного из монстров, повалившего кентавра.
     – Держаться вместе! – громко прокричал Ингун, рассекая кинжалом воздух.
     Сила Завоевания расцвела, словно роза.
     – Под Королевским Знаменем!
     От Ингуна стало исходить чистое белое сияние и охватывать его компаньонов. Ноги дракосов и кентавров наполнились аномальной силой, заставляя их бежать быстрее обычного.
     – Диана! – окликнула дриаду Фелиция. Она хотела попросить её применить магию, которая помогла бы им в побеге, но Диана не могла даже нормально отреагировать. С дрожащими губами и бледным лицом, она лишь покачала головой.
     «Господин! То существо! Оно идет!»
     Тут и думать было не о чем. Состояние Дианы могло ухудшиться лишь по одной причине.
     Одновременно с этим вся группа чувствовала окружающий их холод. Один из кентавров не выдержал напряжения и обернулся, а затем издал подавленный стон.
     Огромная нежить, окруженная фиолетовой аурой, плыла по воздуху на фантомном скакуне. На голове мертвеца был огромный шлем, будто бы выкованный из костей различных монстров. Его броня тоже была костяная, а в руках у него был черный меч.
     Этого монстра явно можно было рассматривать и как воина, и как мага.
     На первый взгляд, это был огромный пятиметровый рыцарь-скелет на призрачной лошади. На нем были черные доспехи, а сам он достал горн и дунул в него, заполнив пространство странными звуками.
     Он был еще довольно далеко, однако казалось, что спустя какое-то время он их обязательно нагонит.
     Ингун посмотрел на мини-карту. Красные точки не показывали единого упорядоченного движения, а значит магия контроля была не завершена. Часть из них пыталась перегородить путь Ингуну, а часть – догнать его.
     «Найти самое слабое место»
     И в тот момент, когда Ингун об этом подумал…
     – Грр-хаа! – раздался крик Каррака.
     Гейсты вновь начали массово слетаться в их сторону. Свирепые Глаза и остальные кентавры выпускали целый град стрел, в результате чего множество монстров было сбито. Тем не менее, это их не останавливало. Выжившие касиосы слепо бросались на отряд, и повалили наземь еще несколько кентавров.
     Окружение сужалось. Всякий раз, когда им приходилось отбиваться от гейстов, их движение замедлялось. Помимо этого, позади их преследовала еще и гигантская нежить.
     И, наконец, они увидели всё кольцо окруживших их монстров. Помимо касиосов, окруженных фиолетовой аурой, появились еще и новые мертвецы в виде скелетов и зомби.
     Смогут ли они убежать? Это возможно, если они прорвут окружение!
     Ба-баам!
     Раздался грохот и стройный отряд Ингуна распался. Огромная нежить была уже в 20 метрах от них и произнесла какое-то заклинание. Хлынувшее пламя со взрывом поглотило сразу несколько кентавров.
     Затем нежить выпустила еще один огненный шар. На этот раз целью была передняя часть группы, так что дракосы удивленно замерли.
     Дракос, везущий Каррака и Диану, упал на землю.
     Задетые огнем кентавры не умерли, но продолжать сражаться уже не могли.
     Необходимо было принять решение. Ингун и Фелиция переглянулись. Обсуждать здесь было нечего, так что Фелиция вызвала в обеих своих руках духов огня и воздуха. Прямо перед группой была создана гигантская стена огня. Дух ветра регулировал её размер и направление распространения.
     Эта стена мешала им бежать, но, одновременно с этим, останавливала и монстров.
     Ингун спрыгнул с дракоса и вооружился Сотрясателем Земли.
     «Господин! Вы хотите бороться?»
     Когда был убит Мустафа, монстры утратили фиолетовую ауру, пали духом и стали слабее.
     Таким образом, существовал всего один способ выбраться из этого окружения.
     Уничтожить гигантскую нежить. Если она будет убита, фиолетовая аура исчезнет, и окружение падет.
     «Кровь Дракона»
     Сила дракона-гуманоида. Сотрясатель Земли зарычал, принимая боевую форму, а Аура Ингуна поднялась из его тела, словно пламя.

Глава 56.


     Каррак знал своё дело. Он поднял свой боевой топор, а Карма, сглотнув, уставилась на парящую в небе нежить.
     Диану всё ещё трясло, однако её губы продолжали шевелиться, заставляя вкладывать все свои силы в слова какого-то заклинания.
     И вот, благословление дриады окутало группу, наложившись на эффект Под Королевским Знаменем.

     [Вы изучили Активацию: 1 ур.]

     Ингун почувствовал, что заклинание дриады находится на более высоком уровне, нежели только что изученное им. Это походило на ситуацию с овладением Лечения, когда Фелиция использовала Массовое Лечение. Другими словами, Диана использовала одну из более прогрессивных форм Активации.
     «Дух Просвещения!»
     Это был усиливающий навык, который повышал все характеристики персонажа, используя силу подходящего для него духа. Ингун почувствовал, как в него вошли духи ветра и жизни. В Саге о Рыцарях лишь один дух мог войти в контакт с телом игрока. Тем не менее, благодаря Телу Главного героя, Шутра вместил в себя сразу двух духов.
     Его физические возможности выросли. То же самое произошло с Фелицией, Карраком, Свирепыми Глазами и остальными.
     Орк, переполненный силой, покрепче перехватил топор и стал перед Дианой. Свирепые Глаза вооружился копьем и активировал свою синюю ауру, а остальные кентавры начали скандировать имя Зеленого Ветра.
     Гигантская нежить по имени Балькарова посмотрела вниз, на группу Ингуна, и улыбнулась. Хоть у неё и было лицо скелета, но эмоции прослеживались весьма отчетливо. В его взгляде, брошенном сверху вниз, читалось высокомерие.
     Балькарова спрыгнул со своего ездового животного и с глухим ударом приземлился на поверхность. Из-за его огромного веса, землю прямо-таки встряхнуло.
     Нежить встала.
     Теперь, когда они находились на одной плоскости, Ингун мог ясно увидеть разницу в их росте. Кроме того, фиолетовая энергия, кружившая вокруг этого существа, была намного сильнее, чем в Мустафе. Ингун понимал, что даже стоять и смотреть на него чревато гибелью.
     Тем не менее, он должен был бороться. Казалось, только вчера было его первое сражение с орками, и вот, сейчас перед ним стояла нежить в несколько метров ростом.
     «Задачка и в самом деле как для главного героя»
     Чтобы избавиться от чрезмерного напряжения, Ингун стал думать о всякой ерунде. После Крови Дракона, навыков Зеленого Ветра и благословления дриады, Ингун вновь использовал Под Королевским Знаменем.
     Позади Ингуна развивался флаг, сотканный из белого света, а другие, такие-же белые потоки, охватили тела остальных участников его отряда. Диана перестала быть такой бледной, а кентавры, которые едва могли противостоять одному только присутствию нежити, набрались храбрости.
     Двойное применение навыка сильно истощило его психологические состояние, но он обязан был терпеть. Путь к спасению у них был только один.
     – Воины лугов! Вперед! – грозно выкрикнул Свирепые Глаза и бросился к нежити. Следом ринулись кентавры, а Диана и Карма сделали два шага назад. Каррак же, кивнув девушкам, издал свой боевой клич и присоединился к вождю кентавров.
     Балькарова ловко маневрировал между двумя воинами, блокируя их удары своим огромным мечом. Затем, его фиолетовая аура преобразовалась в десятки острых лезвий, которые устремились в сторону его противников.
     – Охх!
     Синяя аура Свирепых Глаз выдержала удар фиолетовых клинков, заставив их развеяться в воздухе. Орк, который в этот момент находился за спиной кентавра, воспользовался моментом отсутствия у нежити фиолетовой защиты и рванул к нему.
     Орк нанес мощный удар топором по голени скелета, однако его кости были настолько прочными, что оружие в руках орка лишь завибрировало от инерции. В ту же секунду вокруг нежити начала формироваться новая оболочка из фиолетового света, словно она собиралась поглотить Каррака.
     В этот самый момент Балькарова поймал взгляд Ингуна. Глаза нежити сверкнули и фиолетовая энергия устремилась не к орку, а к Шутре.
     Одновременно с этим, из левой руки скелета вылетел огненный шар, заставивший Ингуна отпрыгнуть и покатиться по земле.
     Свирепые Глаза не терял времени, продолжая наносить удары по нежити своим копьем.
     – Гроооох!
     На конце его копья сосредоточился сгусток синей энергии.
     Сразу же после броска огненного шара, нежить повернулась к Свирепым Глазам и открыла пасть.
     Это была разновидность атакующего дыхания. Из пасти нежити вылетел поток фиолетовой энергии и врезался в кентавра.
     Ду-дууууум!
     Свирепые Глаза был отброшен в сторону, однако, к счастью, он не испытал на себе прямое воздействие дыхания. Его разрушительная сила была смягчена раскачивающимся во все стороны копьем.
     Глядя на это, Карма облегченно выдохнула. Однако радоваться было преждевременно. Хоть вождь и сумел избежать прямого попадания, он не смог предотвратить дополнительные эффекты фиолетового потока.
     Тело кентавра покрыло ослабляющее проклятие. Под Королевским Знаменем существенно уменьшило его воздействие, однако полностью его не устранило. Оставшиеся кусочки фиолетового свечения постепенно пожирали здоровье и плоть Свирепых Глаз.
     Вождь не сдавался и воззвал к ауре, пытаясь сопротивляться проклятию. Каррак пытался переключить внимание нежити на себя, непрестанно орудуя своим топором, а Ингун решил атаковать его сзади.
     Балькарова взмахнул своим мечом, и Каррак пригнулся, пытаясь избежать его мощного удара. А затем нанес свой контр-выпад, целясь в ногу нежити. Силы орка было недостаточно, чтобы проломить кости, однако вполне хватало, чтобы нарушить баланс противника.
     На мгновение скелет потерял равновесие и Шутра воспользовался выпавшим шансом, чтобы провести свою собственную атаку.
     Увернувшись сразу от пяти огненных шаров, Ингун сосредоточил в своей левой руке Власть Зверя. Когда все пылающие шары пролетели мимо, он подпрыгнул к нежити и нанес по нему свой взрывной удар.
     Ба-Бааам!
     Сопровождаясь оглушительным рёвом, часть ноги Балькаровы треснула. Нежить вновь пошатнулась и пропустила мощнейший удар топором Каррака, наполненный силой духа земли. Усиление не было столь эффективно как, например, в случае с эльфами, но орки тоже обладали высокой близостью с духами.
     Удар Каррака пришелся на другую ногу Балькаровы.
     – Ку-гаааак! – проревела нежить. Вокруг него начала клубиться фиолетовая дымка, и Каррак с Ингуном поспешно отпрыгнули, чтобы избежать её. На том месте, где они только что стояли, вся трава увяла в одно мгновенье, а земля стала абсолютно черной и безжизненной.
     Балькарова собрал накопленную энергию и произвел атаку при помощи своего дыхания. Если в первый раз она походила на нечто вроде струи фиолетового света, то сейчас это была целая волна, а её целью был Каррак.
     – Каррак!
     За мгновенье до того, как фиолетовая волна должна была снести Каррака, Ингун выкрикнул его имя, и орк переместился прямо к нему. Этот навык, способный призвать рыцаря, мог использоваться всего раз в три дня, однако сейчас была не та ситуация, когда его стоило приберечь.
     Затем Ингуну с Карраком пришлось разделиться. Мало того что земля, по которой прокатилась волна фиолетового света, сделалась черной, она стала еще и ядовитой.
     Кентавры, которые сражались с другими монстрами вблизи радиуса её действия, прямо-таки таяли от действия этой злой магии. Она была настолько мощной, что её впору было называть не проклятием или ядом, а настоящей кислотой.
     Закончив извергать ядовитую энергию, нежить подняла меч и двинулась к Ингуну. Поймав взгляд Балькаровы, Шутра начал собирать белую ауру вокруг Сотрясателя Земли. Глаза нежити тоже были прикованы к своему единственному противнику.
     И в этот момент!
     Как только Балькарова ринулся вперед, Фелиция наконец-то разрядила своё заклинание. Поставив огненную стену, всё это время она потратила исключительно на его подготовку.
     Фелиция была небоевым магом, но это не значило, что она совершенно не пользовалась атакующими заклинаниями.
     – Тройной Взрыв!
     Это была мощная синергетическая атака, в которой смешивалось три разных элемента.
     В руке Фелиции появился магический шар, сочетающий в себе ослепительный синий, красный и желтый свет. А затем он закружился и полетел прямиком в Балькарову.
     «А это очень даже неплохо», – подумал Ингун, и в это же мгновенье тело нежити внезапно исчезло. Тройное заклинание пролетело мимо, а Ингун удивленно обернулся.
     Делия, которая стояла возле Фелиции, прокричала:
     – Это телепорт!
     Магия телепортации на короткие расстояния.
     Балькарова ни разу не потерял Фелицию из своего поля зрения. Он мог следить сразу за всеми членами отряда, используя зрение подчиненных ему монстров и прочей нежити.
     Таким образом, пока Фелиция готовила свою магию, он подготовил Телепорт, и активировал его как раз в то мгновенье, когда темная эльфийка атаковала его.
     Балькарова переместился за 10 метров от своего первоначального местоположения и открыл пасть по направлению к беззащитной Фелиции. В её сторону полилась фиолетовая струя света!
     Фа-баааам!
     Раздался ещё один оглушительный звук. Фиолетовый свет рассеялся на множество частей, а Фелиция и Делия беспомощно уставились на существо, принявшее на себя весь удар.
     – Свирепые Глаза!
     Не отвечая на призывы, кентавр опустился на колени.
     Полученные им травмы были намного серьезнее последствий от проклятия. Чтобы предотвратить необратимые последствия, ему срочно требовалось активировать свою ауру.
     Из уст Балькаровы вырвался зловещий смех. Но вместо того, чтобы нацелиться своим мечом прямо в Фелицию, он повернулся к Ингуну. Но в то же время десятки гейстов спикировали с неба в сторону Фелиции, Дианы, Делии и Кармы.
     Это было уже чересчур.
     Он ничего не мог сделать, но сдаваться тоже не мог. Ингун продолжил концентрировать Ауру на Сотрясателе Земли. А еще у него оставался Гигантский Поршень.
     Балькарова смеялся над Ингуном. А касиосы и драко-огры уже собрались у созданного  Фелицией барьера. Каррак схватил топор, а Ингун сделал глубокий вздох. Они собирались пойти в последний прорыв.
     И тогда…
     «Господин!»
     Он услышал голос Зеленого Ветра. Однако, он был какой-то иной. Словно звучал откуда-то издалека. Казалось даже, что он едва достигает его.
     Ингун рефлекторно дотронулся до пояса своей левой рукой. Однако он не почувствовал Зеленый Ветер в небольшом кусочке дерева. Там оставалась лишь её самая небольшая частица.
     Когда она ушла и почему?
     «Господин! Активируйте силу Айнкель! Выпустите её силу прямо в воздух!»
     Её голос был слишком далеко. Казалось, что она использовала все свои силы, лишь бы он её услышал.
     Ингун взглянул на Балькарову и безо всяких на то причин улыбнулся. Затем он закрыл глаза и сосредоточился на силе Завоевания. Должно быть, он сошел с ума, решив на несколько секунд закрыть глаза перед своим врагом.
     Тем не менее, это его не тревожило. Ингун отдался концентрации. Он вспомнил о силе, которую почувствовал, когда стал драконом-гуманоидом, а также когда увидел образ Айнкель.
     Бдящая Айнкель.
     Старший дракон, обладающий силой жизни. Слова, которые она произнесла, и сила, которую она дала Ингуну…
     Шутра открыл глаза и увидел идущую на него нежить. Он выпустил в Балькарову Гигантский Поршень, остановив его атаку, а затем взревел, подняв голову прямо к небу.
     Это было похоже на Ауру. Нет, по правде говоря, он даже не знал, насколько правильно он всё сделал. Рев дракона-гуманоида заполнил небо в тот момент, когда Балькарова был уже практически вплотную к Ингуну. Монстр жутко засмеялся и замахнулся своим мечом.
     Но тут издалека послышался страшный грохот. Чистое бело-зеленое сияние мчалось по воздуху, словно лезвие из ветра.
     Не удержавшись, они оба обернулись в сторону звука. И Балькарова, и все остальные участники сражения посмотрели туда, откуда раздавался этот странный шум.
     Ему предшествовал ветер. Бело-зеленый ветер пролетел по воздуху мимо гейстов, атакующих Фелицию. Внезапно из шей монстров брызнула кровь, и летучие вампиры свалились на землю.
     Это нечто пролетело по красивой траектории и упало на землю между Ингуном и Балькаровой, заставив последнего отступить назад, изумляясь огромной жизненной силе, которую излучал этот предмет.
     Он лежал прямиком перед Ингуном.
     Это был щит. Его окружали кусочки белого металла, формируя своеобразные крылья, а между пластин циркулировало зеленое свечение.
     «Господин!», – отчетливо послышался голос Зеленого Ветра. Её голос исходил прямиком из Белого Орла, и Ингун был единственным, кто понимал, что происходит.
     Вскоре после начала битвы Зеленый Ветер покинула группу Ингуна. Она направилась к могиле, где был похоронен Белый Орел и вошла в него.
     Это было неразумно и опрометчиво. Была высокая вероятность того, что они попросту будут разбиты, прежде чем она доберется до Белого Орла.
     Тем не менее, она ухватилась за этот шанс и отыскала артефакт. Ей удалось пробудить Белого Орла и заставить его признать нового владельца, когда Ингун активировал силу Айнкель.
     – Зеленый ветер!
     – Похвалите меня позже! А сейчас у Вас много работы, которую нужно сделать! Очень много!
     Ингун холодно рассмеялся. Он мог чувствовать силу жизни Айнкель, отталкивающую смертоносную ауру Балькаровы.
     Противоположности.
     Ингун уже знал, что ему нужно сделать, чтобы сразиться с нежитью. Он больше не медлил и потянулся к щиту.
     Зеленый Ветер подвела Белого Орла ближе к левой руке Ингуна.
     На его руке сформировалась перчатка из белого металла, которой он и ухватил Белого Орла, напоминающего собой каплевидный щит.
     Ему не нужно было ждать, что скажет женщина с белыми волосами и короной. Ингун сжал покрепче свое оружие и применил силу Завоевания.
     Сотрясатель Земли и Белый Орел.
     От него исходила сила двух старейших драконов.

     Примечание от автора:
     Ингун пока ещё не знает, как зовут нежить. Как автор, я указал его имя для удобства чтения.
     Аналогичный тому случай был с Мустафой, однако Ингун узнал, как зовут монстра, когда появилось сообщение о его убийстве.

Глава 57.


     Элемент Айнкель, хранившийся в маленьком храме, превратил тело Ингуна в дракона-гуманоида.
     Теперь в него добавилось еще больше силы, берущей начало в магии Айнкель. Эта сила содержалась в Белом Орле уже более тысячи лет.
     Кровь Дракона, которая также присутствовала и в игре, стала еще мощнее. Белый Орел сиял блестящим зеленым светом у Ингуна в левой руке, а Сотрясатель Земли грозно рычал на правой.
     Жизнь и разрушение…
     Сила Бдящей Айнкель и Великого Энкиду!
     Балькарова почувствовал инстинктивный страх. Он был удивлен неожиданной силе жизни и стал понемногу пятиться назад. Но затем нежить пришла в себя, взглянула на своего противника и окружила себя фиолетовой аурой.
     Атака дыханием.
     Ингун знал, что делает Балькарова. Вместо того, чтобы избегать удара, Ингун вскинул свою левую руку как раз в тот момент, когда из пасти нежити стал изливаться поток энергии.
     – Принц! – воскликнул Каррак, а за ним последовал и короткий вскрик Фелиции. Даже Свирепые Глаза пытался подняться, кашляя при этом кровью.
     Белый Орел блеснул.
     Бааааам!
     Раздался грохот и частицы фиолетового света разбросало во все стороны. Белый Орел слетел с руки Ингуна и блокировал поток пурпурной энергии. Белые частицы металла растянулись в форме крыльев, испуская при этом зеленоватое свечение.
     Поток фиолетового света лился в щит, разрушаясь и рассеиваясь.
     Однако Балькарова не отступал. Он вылил новую порцию подавляющей фиолетовой ауры. Струя энергетического потока стала интенсивнее и шире.
     Ингун не заставил себя ждать. Он сдвинулся в сторону.
     Нежить была удивлена, поскольку щит остался блокировать его магию без участия своего владельца.
     У Ингуна не было ни малейшей причины просто прятаться за Белым Орлом, который, плавая в воздухе, блокировал атаку Балькаровы. Нежить не смогла скрыть своего волнения и поспешно перенаправила траекторию удара в сторону Ингуна.
     Однако движения Шутры были слишком быстры, чтобы попасть под воздействие этой магии. Ингун крутанулся и забежал Балькарове за спину.
     – Уг-хо!
     Балькарова поспешно стал концентрировать новую порцию своей фиолетовой ауры. Это было весьма болезненно, поскольку он действовал слишком быстро. Однако нежить это не останавливало. Она повернулась и вытянула свою левую руку в сторону Ингуна. Из всех пяти пальцев Балькаровы высыпались огненные шары.
     Бам! Бум! Ба-бам!
     Огненные шары взорвались, вызвав оглушительный рёв, однако Ингуна на том месте уже не было. Спустя мгновенье он появился за спиной нежити, собирая при этом в своей правой руке белую ауру для подготовки удара Гигантским Поршнем.
     Балькарова был очень зол. Он поднял свой меч и бросился к Ингуну с импульсом, сродни автомобиля с отказавшими тормозами.
     Ингун глубоко вздохнул. По нему стекали капельки пота, но он продолжал стоять на месте, глядя на нежить. Бессмысленно было двигаться слишком рано. Так же, как Ингун смотрел на Балькарову, Балькарова тоже смотрел на Ингуна. Этот момент напоминал дуэль тореодора и взбесившегося быка.
     Черный меч Балькаровы качнулся и разразился молниями. В этот