Капитонов Николай Анатольевич: другие произведения.

2. Алгол

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Оказавшись в безвыходном положении, Виктор соглашается на сделку с хранителями равновесия в мироздании. Наградой служит долгая жизнь и перспектива бессмертия. Как любого агента его экипируют магическими знаниями по максимуму. Приятным дополнением оказываются крылья, которых можно лишиться, совершая необдуманные поступки. Определенные трудности возникают и с применением магических знаний. Даже от задания можно отлынивать, только жить без приключений скучно. Осталось понять, что вообще происходит на Алголе и найти свое место в новом мире. То, что на тебя охотятся эрглы, эльфы, хранители - сущие мелочи, на фоне предстоящих событий.

  Капитонов Николай Анатольевич. 30.06.2016
  
  Просьба сообщать о найденных ошибках и нестыковках в этой теме:
  Работа над ошибками.
  
  

Алгол.

  
  Оказавшись в безвыходном положении, Виктор соглашается на сделку с хранителями равновесия в мироздании. Наградой служит долгая жизнь и перспектива бессмертия. Как любого агента его экипируют магическими знаниями по максимуму. Приятным дополнением оказываются крылья, которых можно лишиться, совершая необдуманные поступки. Определенные трудности возникают и с применением магических знаний. Даже от задания можно отлынивать, только жить без приключений скучно. Осталось понять, что вообще происходит на Алголе и найти свое место в новом мире. То, что на тебя охотятся эрглы, эльфы, хранители - сущие мелочи, на фоне предстоящих событий.
  
  Глава первая.
  
  Первым пришло ощущение тела. Вернуться в тело из небытия было немного неожиданно. Ощущение пространства-времени отсутствовало напрочь, зато где-то за ватной стеной слышались звуки. С каждой секундой звуки становились все отчетливее. Вместе со звуками приходили воспоминания, в основном мои, но было что-то еще. Как там сказал мой наниматель - не сильно на них заморачиваться? А если это уже конечная точка, когда лететь, куда? Блиин, как больно.
  Боль пришла вместе с полным восприятием окружающего пространства. С болью пришло понимание, что я не в своем прежнем теле. Мою тушку держали под руки. Кто именно держал я не мог разглядеть. Не было сил повернуть голову. Похоже, обладателя данного тела здесь совсем не любят, а точнее сказать укокошили. Хранитель ясно дал понять, что я могу попасть только в умирающее тело и только своего пола, иначе башню сорвет очень быстро. Надеюсь, что я мужчина. В нынешнем состоянии мне в принципе без разницы.
  Холодный ветер дул в лицо, заставляя глаза слезиться. Рядом находились люди, но разглядеть я их не мог.
  - Вколи ему зотракс, - раздался справа от меня властный голос. - Не хватало еще, чтобы он подох раньше времени. Я хочу, чтобы он чувствовал все, до самого конца. Вы не перестарались? - в голосе появились нотки беспокойства.
  - Вроде нет, великий омун, - густой бас у моего левого уха полон почтения. - Он не признался до последнего, хотя мы старались.
  Укола в плечо я не почувствовал, лишь слабый толчок. Зато сознание стало обретать четкость, организм стремительно возвращался в форму. Боль стала более детализованной. Вместо общего ощущения боли стали появляться ее тончайшие нотки. Я как гурман вкусами, мог наслаждаться болевыми ощущениями в каждой части тела. Без внимания мои мучители не оставили ни одной части. Когда все это разом с осознанием накатило, я закричал. Точнее, попытался закричать, однако пластырь надежно склеивал губы, позволяя только мычать. Мычание с вылезшими из орбит глазами понравилось великому онуму, знать бы, что это за хрень - онум.
  - Вижу, зотракс тебе понравился, - заговорил онум. - Я рад, что ты еще жив, но это ненадолго. Знаешь где мы сейчас? Подозреваю, что нет. Это крыша ханума звезд, того самого. Помнишь?
  Конечно я ничего не помнил, но сказать об этом не мог. Хорошо вообще понимал, что он говорит. Язык был незнаком, точнее я такого раньше не слышал. И сам собеседник, довольно странный на вид, эдакий шкафчик. Реально, каков в высоту, таков и в ширину. Вроде сбоку еще люди и они похожего телосложения. Ели бы не смуглое лицо без бороды, я бы подумал, что мой собеседник гном. Гномов я никогда в жизни не видел, зато по фильмам и книжкам представлял их похожими на этого онума.
  - Знаю, что помнишь, но надеешься избежать возмездия. Не получится. Ладно, Халани, она выздоровеет, ей сотрут неприятные воспоминания. Не буду спрашивать, как ты посмел, но ты еще умудрился обвинять во всем сына моего верного алима. Вначале я хотел заставить тебя страдать вечно, кудесники в лаборатории могут многое. Только понял, что мне скоро наскучит смотреть на твои мучения. Я могу отпустить тебя прямо сейчас, если ты признаешь, что оклеветал Эрона. Просто кивни. Эрон, посмотри на него, - приказал онум кому-то.
  Перед моими глазами предстал еще один шкафчик только моложе самого онума. Глаза парня испуганно бегали, выдавая беспокойство. Беспокоиться было о чем, воспоминания хозяина тела накатили волной. Я друг Эрона, точнее его верная шестерка, поскольку мой клан у него на побегушках. Халани, дочь онума, тоже из золотой молодежи - капризная стерва. Эрон тогда взял ее силой в верхних покоях ханума звезд. Проблема была не в самом акте, а в том, как он это проделал, извращенец. Халани слетела с катушек, причем так, что скрыть происшествие не представлялось возможным. Онум расстроился и вот он итог. Эрону скорее всего почистили память, его клану это по карману, а меня выставили крайним. В живых меня не оставят, собственно хранитель предупредил об этом сразу, поэтому терять мне нечего.
  Можно кивнуть головою и заслужить быструю смерть. Только в глазах Эрона я не видел ни капли раскаяния или сожаления о произошедшем. Меня не волновала эта заносчивая сучка, нет. Мне стало обидно, что меня сливают в унитаз как, ну понятно как. Я готов был ради него расшибиться в лепешку, считал другом, а он меня предал. Я видел в его глазах желание быстрее покончить со мной, чтобы обмыть свою удачу. Обвести вокруг пальца онума, это большой риск. Как они подделали записи галлографа? Суки, к боли в теле добавилась злость на друга. Какой друг, я в чужом теле, меня грохнут, чего я вникаю в чужие проблемы? Мне нужно быстрее сдохнуть, желательно без мучений.
  Отрицательно мотаю головой. Дурак, зачем, но ничего не могу с собой поделать. Душевная боль хозяина тела захлестывает меня. Хочется выплеснуть всю злость и обиду, душащую меня спазмами в горле. Только не заплакать, делаю медленный глоток, ощутив привкус крови. Язык скользит по обломкам зубов. Они острые и к ним неприятно прикасаться. Что еще со мной сделают?
  - Решил не сдаваться? Как знаешь. Перчатки.
  Помощники подают онуму перчатки, которые он не торопясь одевает на руки. Перчатки светло-желтые из какой-то кожи, на подобие змеиной.
  - Карташ, - рука онума отведена в сторону. На желтую ладонь перчатки бережно ложится черный нож из камня. Каменный нож словно мерцает изнутри своей чернотою. Зрелище завораживающее и одновременно пугающее. Память ничего не подсказывает, но мне отчего-то становится страшно.
  - Вижу, ты слышал о них, но никогда не видел, - онум медленно водит лезвием перед моими глазами. - Радуйся, тебе выпала честь почувствовать всю силу карташа.
  На лице онума нет улыбки. Он смотрит на меня равнодушным взглядом. Ощущаю, как рука в перчатке хватает мои гениталии, а потом приходит боль в паху. БОЛЬ, все предыдущие ощущения ничто по сравнению с тем, что я ощущаю сейчас. Словно яд, стремительно поднимающийся от низа живота, пытается выжечь каждую клетку тела. Я опять мычу в пластырь, глаза навыкате. Приятное состояние, однако. Хранитель, сука, не мог транзитную точку полегче выбрать.
  - Это я оставлю на память, - рука онума с кровавым обрубком появляется перед моими глазами. Раньше это были мои гениталии. Это тело принадлежит не человеку. Член больше похож на собачий, в мошонке одно яйцо, зато большое. Все это черного цвета с темно красной кровью - вишневой.
  Сознание воспринимает картинку, мысли где-то на задворках, а на переднем плане все та же БОЛЬ. Она с каждой секундой поднимается выше и выше. Ноги погрузились в кипяток с пираньями, отщипывающими куски плоти и грызущими кости. Вверху огненный поток поднялся до ребер, терзая кости.
  - Онум, он скоро весь почернеет, - раздается взволнованный бас, поддерживающего меня помощника.
  - Я быстро, - онум вонзает в пах свой карташ и тянет его вверх. Черное лезвие рассекает все на своем пути, даже кости. Я чувствую, как от лезвия разливается неведомая сила, усиливающая боль. Странно, что не могу потерять сознание. Мешает зотракс в организме или особенности ножа такие, но я в сознании, наедине с БОЛЬЮ. Понимаю, что я теперь связан с нею навеки, мне от нее никуда не скрыться. Она добирается до самой моей сути.
  Вспомнив про суть, перехожу на особое зрение. У меня получается без труда, но не уверен, стоило ли так поступать. К БОЛИ добавляется СТРАХ. Я вижу, как черные песчинки, словно закрученные смерчем, впиваются в искорки сути. Суть хозяина тела поглощена черными точками почти полностью, но они не думают останавливаться. Черные жала местами впиваются в мои искорки, выжигая часть сути - эта боль намного страшнее. Я понимаю, что теряю себя, пока лишь начало, но скоро мне конец. Никакого перерождения, гонец погиб на переправе.
  - Отпустите его, - раздается ватный голос онума и сильные руки отправляют мое тело в полет.
  Красиво. Я лечу вдоль высокой черной скалы, усеянной стеклянными окнами. Зрелище настолько завораживает, что я лишь через несколько секунд замечаю раскаленную лаву внизу. Скала с окнами, словно пик торчит из океана лавы. Зрелище просто завораживающее. Я хочу как можно быстрее попасть в жаркие волны расплавленного металла, чтобы спастись. Черные точки продолжают выжигать мою суть. Процесс идет медленно. Видимо они не понимают, что в этом теле делает чужая суть, отсюда некая заторможенность. От остатков звездочек хозяина тела остались лишь черные угольки. Мои еще здесь, но смерч никуда не делся и я его следующая жертва.
  Я уже чувствую жар, исходящий из красного океана. Скоро, скоро я буду спасен. Красный бурлящий океан приближается и я вспоминаю про крылья. Раскрыть крылья, как? Как раскрыть крылья, которых у тебя нет?
  Крылья, крылья, раскрыть крылья, - с такими мыслями мое тело на огромной скорости врезается в плотную кипящую лаву. От неожиданности я на долю секунды теряю сознание. Словно моргнул глазами.
  Удар страшной силы отбрасывает мое тело назад. Крылья от напряжения чуть не выворачивают плечи. Чувствую, как трещат ребра, но нахожу в себе силы сделать взмах. Невероятная нагрузка, и новый удар о нечто твердое. Я ничего не вижу, вокруг кромешная тьма. Есть только преграда впереди, я и мои крылья. Словно мощный поток ветра отбрасывает меня назад. Здесь нет потоков ни восходящих, ни нисходящих, здесь только встречный ветер. С ним можно бороться силой собственных крыльев, которой почти не осталось. Превозмогая усталость и боль, делаю отчаянный взмах, потом следующий. Понимаю, что проиграл. Паузы между взмахами все дольше, силы теряются с каждой секундой. Резкий порыв ветра буквально выворачивает крылья, унося мое тело своим потоком. Кувыркаясь в воздухе, я лечу во тьму. Удар и я теряю сознание.
  
  Я проснулся и сразу открыл глаза - зря. Проклятое головокружение, преследующее меня постоянно, никуда не делось, а еще пришлось зажмуриться от света. Стена напротив была из молочного камня, источавшего свет. С закрытыми глазами тянусь к магическим способностям. Слава хранителям, они никуда не пропали. Сканирую окружающее пространство. Действую осторожно, не касаясь предметов, только смотрю. И куда это я попал? Ну, Макс, хранитель долбанный, не мог предупредить? Утешало одно, похоже, я соскочил с крючка, сохранив плюшки от темного и светлого хранителя.
  Суть мира, в который я попал, не похожа на мою родную и на суть светлой хранительницы. И как мне быть? С одной стороны хорошо - не нужно выполнять задание. С другой стороны - почему меня сюда закинули? Максим ведь знал, куда меня отправляет и про крылья учел. Крылья? Я точно помню крылья, а сейчас я лежу на спине и никаких крыльев не ощущаю - я реально дракон? Нет, это конечно круто, но как сменить ипостась? Вот дурень, я же могу, восстановить воспоминания прежнего владельца тела или не могу?
  Мысленно задаю вопрос - кто я? Никакого ответа. Я и сам знаю, что Виктор Воронин. Попробуем зайти с другого бока. Какому виду принадлежит мое тело? Эргл, приходит понимание. У эрглов есть крылья? Да. Так, верните мне крылья. Это просто беспредел, куда крылья подевали? Ладно, надо медленно с расстановкой устроить допрос знаниям прежнего хозяина. Пока меня никто не тревожит, можно попробовать выкачать информацию. Самочувствие у меня нормальное, звать на помощь никого не надо, покопаюсь в сознании.
  Экспресс-допрос выдал мне следующую информацию:
  Я теперь эргл, типа человека с крыльями. Мое новое имя Лакир. Я из рода серых эрглов, конкретно рода Антирон. Мир, в который я попал, называется Алгол. Как пользоваться крыльями, выяснить не удалось. Ответы на очевидные вещи не предусматривались. Я сейчас на острове. Остров поблизости от границы светлых земель. Поблизости это полчаса лета. С какой скоростью летаю, непонятно. Вопрос о расстоянии до светлых земель по воде остался без ответа. Информация про светлые земли меня расстроила. Это попахивает выполнением задания, а я мечтаю закосить. Немного обнадеживало, что в дне полета есть темные земли. Наш остров принадлежит ни темным, ни светлым, он принадлежит эрглам. Хорошо хоть информация всплывала в сознании без эмоций. Мне бы показалось, что прежний хозяин тела со мной держится высокомерно. Про род информация пришла довольно полная. Я младший сын правителя или главы рода. Отца зовут Инларон. Про мать информация не пришла, зато есть пятеро братьев и две сестры. Шансов возглавить род, у меня нет, что к лучшему. Не хватало еще правителем заделаться, не зная местных реалий. Если, только, используя свои знания, переживу остальных наследников. Тут опять облом, эрглы долгожители. До тысячи лет могут прожить, если не погибнут. Когда случается прорыв, много эрглов гибнет, защищая мир. Именно мир, а не свой остров. Деталь показалась весьма важной. Мне только защитником мира стать не хватает.
  Крыльев нет, младший в семье, на острове, защитник мира. Как-то не очень удачно меня Макс закинул, гад. Мог получше тело и место подыскать. Здесь еще прорывы случаются, когда с неба на головы жителей мира падают страшные чудовища. Лишь эрглы в состоянии сдерживать натиск, благодаря особой магии. Эта же магия позволяет удерживать равновесие между темными и светлыми землями. Эрглы не позволяют двум половинам мира соприкоснуться. В сознании почему-то появилась картина мира с небом, разделенным на две половины, черную и белую. Между половинами проходила территория эрглов, как разделительная полоса серого цвета. Странное у него воображение, разделил на половины небо, хотя речь идет о землях. Наверное, летуну так привычнее.
  Территория, занимаемая эрглами, состоит из множества островов, обжитых четырьмя родами. Антирон, второй по величине род, владеет пятнадцатью островами. В роду три тысячи эрглов, мужчин-воинов. Еще тысяча женщин-воинов и полторы тысячи белых с черными женщин. Что это значит, я не понимал, но информация пришла именно такая. Белые по цвету кожи и негритянки? Тогда какого цвета женщины-воины? А какого цвета кожа у меня?
  Открываю глаза, чтобы посмотреть на свою руку. Головокружение тут как тут. Рука обычная, кожа смуглая, не дряблая. Мне всего двадцать восемь лет - подросток. Возраст, когда эргл проходит испытание мужчины - пятьдесят лет. До этого возраста постоянные тренировки. Если случится прорыв, все кто старше тридцати, могут сражаться с чудовищами. Образ чудовищ никак не хотел появляться в сознании. Похоже, эргл в силу своего возраста их не видел, только слышал рассказы. Во всяком случае, два года до призыва у меня есть, а там я оклемаюсь. Так, а что у меня с телом?
  Быстрый осмотр магическим зрением никаких нарушений не выявил. Обыкновенный организм человека. Никаких крыльев я не обнаружил. Где крылья, Вань? Нужно попробовать осмотреться, где я нахожусь. Борясь с головокружением, осматриваюсь. Светящаяся стена, рядом небольшая дверь, моя кровать и скромный столик. Стены из камня, на полу плитка из мрамора или похожего камня. Светящаяся стена излучает какую-то магию, непонятного мне вида. Удивительно, знания двух разных хранителей не могут опознать магию?
  Ладно, попробую взбодрить свой организм, может, пройдет головокружение. Элементарное воздействие вызвало приступ слабости и я со стоном опустил голову на подушку. Голова кружилась и я решил, что мне необходимо уснуть. Дополнительное магическое воздействие отправляет меня в сон.
  
  - Лакир, Лакииир, - кто-то тряс меня за плечо.
  Голос женский, приятный. Открываю глаза, чтобы увидеть перед собой симпатичное лицо молодой девушки.
  - Жинара, - узнаю свою младшую сестру.
  Вспоминаю, что она самый близкий для меня эргл, друг. Я должен обрадоваться встрече, но голова идет кругом, я закрываю глаза.
  - Извини, голова кругом, не могу смотреть.
  - Радуйся, что жив остался, дурак. Чем ты думал, когда полетел дорогой проклятого ветра? И как тебе удалось обмануть стражу? Как ты в потоках разобрался?
  - Не все сразу. Что такое дорога проклятого ветра?
  - Не смешно.
  - Мне не до шуток. И как я летаю, если у меня нет крыльев?
  На секунду приоткрываю глаза, чтобы увидеть ошарашенное лицо Жинары. Девушка прикрыла ладошкой рот, словно сдерживая крик. Глаза широко раскрыты, в них застыл ужас. Сестра у меня красивая. Кожа смуглая, как у меня. Лицо вытянутое, с благородными чертами. Губки не слишком тонкие, но и не пухлые, я в первый раз разглядел. Скулы слегка выпирают, придавая лицу некую строгость. Красивые серые глаза с широким разрезом, пышные ресницы, шатенка. Волосы до плеч, распущены. Остальное рассмотрю позже. Ее образ всплыл в сознании автоматически. Лакир ее очень любил.
  - Что с тобой, Лакир? - рука касается моего лба. Рука неожиданно прохладная. Прикосновение мне приятно.
  - Я не помню почти ничего.
  - Но ты ведь узнал меня.
  - Да узнал. Я даже помню, как мы играли в прятки и Рамир с Тарилом не смогли нас найти. Мы тогда залезли под лестницу и перепачкались в пыли. Отец нас сильно ругал.
  - Ну вот. Значит, не все потеряно. А то начал про крылья чушь нести. Я даже испугалась.
  - Я действительно не вижу никаких крыльев, где они?
  - Я слышала много страшных историй про проклятый ветер, но только сейчас начинаю в них верить. Что с тобой случилось в потоке?
  - Не знаю. Помню встречный поток, я распахиваю крылья и пытаюсь ему противостоять. Я помню, у меня были крылья, я сопротивлялся. Ветер настолько сильный, что болят плечи. Меня закручивает поток, я лечу без контроля. Удар, тьма. А сейчас у меня крыльев нет.
  - А магия? Ты можешь ею пользоваться?
  - Магия?
  Оказывается, эрглы маги. Пытаюсь воспользоваться магией эргла, взывая к памяти Лакира. В сознании всплывают конструкты каких-то сложных заклинаний. Похоже, он их долго разучивал. Что они делают, я не понимаю, а хуже всего, не знаю, как активировать. Как запускать эту магию в действие?
  - Всплывают какие-то сложные заклинания, но я не знаю, как их применять и что они делают.
  - А крылья?
  - Они что, магические?
  - Конечно, ты же еще молод, чтобы они сформировались.
  - Представляешь, я ничего не помню про крылья. Что теперь со мной будет?
  - А чего ты хотел, - в голосе Жинары появляется металл. Проклятый ветер изменил всех эрглов, а ты сунулся прямо в поток. Зачем?
  - Не знаю. Не помню зачем, как туда попал, ничего. Даже магией пользоваться не могу.
  - Подожди, еще отец до тебя доберется.
  - Все настолько плохо?
  - Из-за тебя по тревоге были подняты дежурные подразделения. Все решили, что начался прорыв. Представляешь, как они удивились, когда на их головы ты вывалился. Хорошо, на мечи тебя не приняли, успели опознать. Отец был в ярости. За два дня он немного успокоился, но эта выходка тебе дорого обойдется.
  - Ты не знаешь, зачем я мог полезть в этот поток?
  - Героем стать хотел.
  - Не понимаю, в чем геройство? Ну, ветер, ну полетать против ветра - ребячество.
  - Уууу, как все плохо. Я Хоритара вызову, чтобы он над тобой поработал.
  - Помню Хоритара, у него еще крылья такие большие, по земле кончиками тащатся. Подожди, у него настоящие крылья, - восхищенно вспоминаю.
  - Ты знаешь, я поговорю с отцом, чтобы он тебя сильно не наказывал. Тебя ветер наказал так, что не позавидуешь. Даже не представляю, что теперь будет.
  - Ты не сказала, зачем я мог в этот поток ветра полезть?
  - Предание или предсказание говорит, что только в потоке проклятого ветра можно изменить судьбу нашего мира. Наверное, ты хотел изменить мир.
  - С нашим миром все так плохо?
  - Не знаю, я привыкла. Но старики все как один мечтают все вернуть, как было раньше. Только я не верю, что это возможно. Пятьсот лет рождаются серые эрглы. Ничего поменять нельзя.
  - Какими эрглы были раньше?
  - Обычными.
  - А сейчас не обычные?
  - Мы серые.
  - Слушай, а я помню, что есть белые и черные эрглы. Они чем отличаются, цветом кожи?
  На губах девушки, после моих слов, появилась улыбка. Она смотрела на меня с веселыми искорками в глазах.
  - Я спросил глупость?
  - Конечно. Как представлю эргла с черной кожей, смех разбирает.
  - Это магия, - запоздало догадываюсь.
  - Да.
  - Черная и белая, а мы с тобой помесь двух магий?
  Жинара согласно кивнула, размышляя о чем-то своем. Она так задумалась, что закусила губу. Я смотрел на ее недовольное лицо. Красивая девушка, моя сестра. Пока она источник информации для меня. Мне нужно о многом ее расспросить. Только чуть позже. Голова кругом от напряжения. Закрываю глаза.
  - Ты поспи я завтра еще зайду и Хоритару все расскажу.
  Слышу ее шаги в сторону двери. Напоследок в меня летит заклинание, погружая в сон.
  
  
  Глава вторая.
  
  - Я же приказал меня не беспокоить, - раздраженно бросил эргл, не поворачивая головы.
  Любой эксперимент требовал сосредоточения. Посетители постоянно отвлекали Хоритара от его исследований. И ведь не боятся, хотя на двери табличка с предостережением. Пока, наконец, не воплотит угрозу в жизнь, его в покое не оставят. Наслать чесотку или сыпь? Для девушки лучше сыпь, чтобы сразу было заметно и действовало, как предостережение. Скастовать заклинание он не успел.
  - Магистр, только вы сможете его спасти!
  Сколько раз он слышал эту фразу, за свою долгую жизнь. Седьмая сотня накладывает определенный отпечаток на характер, делая эргла раздражительным. Закончить эликсир уже не получится, а избитая фраза отбила охоту насылать на виновницу сыпь.
  - Жинара, ты предупреждение на двери видела?
  - Какое?
  - Магическое, - Хоритар начинал заводиться.
  - Простите магистр, я не заметила надписи.
  - Ничего, сыпь на твоем лице заметят все.
  - Пусть, только спасите его.
  - Ты сейчас о ком?
  - Лакир, он не чувствует крыльев и не может пользоваться магией.
  - Безрассудный идеалист, решивший изменить мир к лучшему. Радуйся, что он выжил. Ведь с первых уроков учишь, учишь, а все без толку. Постоянно находится сорвиголова, решивший, что именно он сможет изменить мир. Ты спросила, зачем он туда полез и как он пробрался мимо постов? Ответ на второй вопрос меня занимает гораздо больше, чем на первый. Интересно, как его Инларон накажет?
  - Он не помнит. Он предположил, что у черных эрглов кожа черная. Я никогда такой глупости ни от одного эргла не слышала. Ветер мог его изменить?
  - Ты же знаешь, что мог.
  - Вы сможете ему помочь? Пожалуйста, - жалобно попросила Жинара.
  - Стоило ради этого прерывать мой эксперимент? Будешь теперь с сыпью ходить.
  Про сыпь Хоритар пугал, скорее по привычке. Полное отчаяния, пожалуйста, разжалобило его окончательно. Сегодняшний опыт с самого начала шел не по расчетам, поэтому бесцеремонное вторжение можно будет простить.
  - Простите меня, я очень за него волнуюсь. Он не чувствует крыльев, а в потоке их чувствовал. Видит конструкты заклинаний, но не знает, как пользоваться магией.
  - Невозможно видеть конструкты и при этом не уметь пользоваться магией. Конструкт магический, как его можно увидеть без способности к магии?
  - Я понимаю, но он говорит, что не чувствует магии. Не знает, как ей пользоваться.
  Вот эта информация стоила того, чтобы простить вторжение на свою территорию. Осмотрев тело молодого эргла, после того, как его принесли, он не заметил серьезных отклонений. От проклятого ветра можно ожидать чего угодно, но видеть магию и не уметь ею пользоваться, совершенно невозможно. Придется уделить герою-неудачнику немного больше своего времени.
  - Странно. Пойдем, посмотрим, как у твоего брата обстоят дела.
  - Я его усыпила на всякий случай.
  - Это хорошо. Сон в таких случаях благотворно воздействует на организм, позволяя восстановиться. Пойдем, взгляну на твоего братца.
  Говорить, что случай его заинтересовал, Хоритар не стал. Ни к чему ей знать, что у магистра появился интерес к произошедшему. Насядет, вовек не отгонишь. На дверь обязательно поставить мощное заклинание иначе спокойно поработать не дадут, - сделал для себя пометку в памяти магистр. Конечно, тут есть один минус, до него никто не достучится. С другой стороны у главы клана прямой канал для вызова есть. При чрезвычайном происшествии Инларон его выдернет. Да, так и будет впредь. Вывеску на дверь и пусть летят все небом.
  - Буди, - приказал Хоритар Жинаре.
  - Может лучше вы? - робко заикнулась эргла.
  - Я сказал, буди! - рявкнул магистр. - Посмотрю, чему ты на моих занятиях научилась, - добавил уже спокойным голосом.
  - Нуссс, что мы тут видим? - спрашивает сам себя Хоритар, вглядываясь в пробуждающегося эргла.
  Странно, ничего необычного. Все токи в организме на своих местах. Да, крылья неактивны, но это нормально. Молодые эрглы активируют крылья по необходимости, при помощи своей магии. Это после взросления крылья принимают видимую форму, пропитываясь магией, и подпитываются ею постоянно. Крылья у Лакира были на месте. У молодых птенцов крылья всегда можно разглядеть, посмотрев в область лопаток магическим зрением. Хоритар видел магический кокон крыльев, все у парня на месте. Почему он их не чувствует?
  - Что у тебя с крыльями? - спрашивает магистр у Лакира, который смотрит на него с восхищением.
  - Не чувствую, - отвечает птенец.
  - Чего ты на меня пялишься? - удивленный взгляд молодого эргла насторожил Хоритара.
  - Крылья, они такие большие и кожаные, как у вампира.
  - У вампира! - голос магистра полон негодования. - С каких это пор вампиры обрели крылья? Откуда у тебя столь бредовые мысли? Крылья эргла у низших, да как ты можешь о таком подумать. Только не говори мне, что проклятый ветер надул в твою никчемную голову бредовых идей.
  - Не знаю, как то вырвалось, сам не понимаю почему.
  - Жинара говорит, ты не понимаешь, как пользоваться магией.
  - Да. Вижу заклинания, но не знаю, как их активировать.
  - Видишь?
  - Да. Ай, больно! - с криком Лакир подскакивает на кровати и скатывается на пол, от чего тут же начинает блевать.
  - Не притворяйся, заклинание воздействует на болевые импульсы, тошноту оно не вызывает.
  - Меня постоянно тошнит с момента, как пришел в себя.
  - Мое заклинание узнал?
  - Будильник, вы им слушателей на лекциях взбадриваете, чтобы не засыпали.
  - Ну вот, уже лучше. А как противостоять?
  - Постоянно поддерживать защитное заклинание. Оно слабенькое, но не позволяет расслабиться и уснуть, - выдал Лакир.
  - Молодец. С памятью у тебя все будет нормально. Со временем все восстановится.
  - Я помню урывками яркие события своей жизни. Провалы именно в обыденных вопросах. Я не знаю кто такие белые и черные эрглы, например. Ай! - подскочил Лакир и сразу завалился на бок, пытаясь опустошить желудок.
  - За что? - затравленно спросил он, когда спазмы прекратились.
  - Да просто так, развлекаюсь, - равнодушно ответил магистр.
  - Так нельзя! - возмутилась Жинара.
  - Заткнись, - рявкнул Хоритар.
  - Ай, - подскочил Лакир, повторяя последовательность действий.
  - А ты щит то активируй, не так больно будет, - почти ласково проговорил магистр.
  - Как? - мученик попытался подняться на ноги, но лишь неуклюже завалился боком на кровать.
  - Просто. Заклинание щита помнишь?
  - Нет.
  - Да ладно. Как же ты будильник опознал?
  - Когда вижу конструкт, я вспоминаю, иногда. Может я и щит вспомню, если вы его покажете.
  - Смотри, - Хоритар активировал заклинание щита. - Узнаешь?
  - Да. Только в последней цепочке два небольших ответвления, которых я не помню.
  Невероятно. Птенец сумел разглядеть мельчайшую деталь заклинания, которую видел только сам магистр. Это была его секретная составляющая, о которой он никому не говорил. Да и какой смысл рассказывать, если ни один эргл не в состоянии такую мелочь воспроизвести. Мельчайшая деталь в его заклинаниях стала проявляться лишь сто лет назад. Объяснения произошедшим изменениям Хоритар не находил, а тут птенец разглядел 'мелочь'. Последствия воздействия проклятого ветра придется изучить со всей тщательностью. Ситуация принимала неожиданный оборот для углубленных исследований.
  - Воспроизвести сможешь? - с надеждой спросил магистр.
  - Как? Я не понимаю где у меня тот аппарат, которым с магией работать.
  - Смотри, - магический щуп Хоритара потянулся к телу Лакира, чтобы прикоснуться к магическому узлу в груди. Сразу за магическим узлом располагались крылья. Пусть пока призрачные, но потом они проявятся как у всех эрглов, став вполне реальными. Магия в них никуда не пропадет, но каждый сможет видеть, что перед ним ЭРГЛ.
  - Ай! - птенец опять свалился с кровати.
  На этот раз он не блевал, а сразу перевернулся на спину, глядя с улыбкой в потолок.
  - Жестко, но действенно, - в голосе Лакира появились неожиданные, уверенные нотки.
  - Спазмы прошли, это хорошо, - озвучил вывод вслух магистр. - Ай! - Хоритар с криком отлетел к стене, больно ударившись о камень.
  Невероятно. Лакир не только остановил его заклинание, но умудрился еще контратаковать, причем успешно. Конечно, успех обусловлен лишь тем, что Хоритар не ожидал нападения, но все же. В заклинании птенца было что-то непривычное. От неожиданности магистр не успел разглядеть детали, но магическое зрение зафиксировало какую-то странность. Активировав щит, Хоритар собирался приступить к расспросам. А вопросов у старого эргла к птенцу накопилось много, слишком уж необычно он себя вел.
  К сожалению, расспросить птенца не удалось. Лакир лежал на полу без сознания. Жинара хлопала его по щекам, пытаясь привести в чувство.
  - Оставь. Пусть до завтра отдохнет. Не стоит его перенапрягать. До магии добрался, дальше легче будет.
  Хоритар понимал, что нужно дать парню отдых. В свете всей произошедшей истории на восстановление потребуется время. Птенец делает успехи, причем неожиданные. Никуда он не денется, пусть набирается сил.
  - Так вы специально его будильником, чтобы он к магии потянулся? - восхищенно спрашивает Жинара.
  - А ты что подумала, пичуга? Решила, что старик Хоритар на старости лет спятил?
  - Нет, просто все так неожиданно, - смутилась девушка.
  - Неожиданно, - передразнил старик. - Прощаю в виду твоей молодости. Ясно?
  Жинара интенсивно закачала головой в знак согласия. Настроение у нее было приподнятым. С Лакиром все будет хорошо. Хотелось отправиться в полет, расправив крылья. Жаль, для молодежи Инларон запрет ввел до выяснения. Пока Лакира не допросят со всей строгостью, летать запрещено. Интересно, как он добрался до потока? Там стража неподкупная и всегда начеку. Обычно прорывы происходят через определенные интервалы, но иногда случались исключения. Наблюдают за потоком проклятого ветра бдительно, ведь от действий стражей зависит судьба всего мира. Нагоняй получат все, особенно Лакир, а он не помнит, как пробрался в поток. Инларон строгий правитель, хоть и отец, но спросит без родительской теплоты, со всей строгостью. Как только Хоритар сообщит, что Лакир в нормальном состоянии, за него примутся дознаватели. Ее пускали к брату лишь по прямому приказу отца. Как она его упрашивала, чтобы Лакир быстрее пришел в себя. Инларон согласился лишь из практических соображений. Молодежь без неба чахла и не развивалась. Сколько можно на земле мечом махать? Эрглы созданы для неба, в небе они встречают врага и защищают мир. Из-за выходки Лакира все пошло наперекосяк. С одной стороны Жинара радовалась, что ее брат шел на поправку, с другой боялась того, что произойдет потом.
  - Он еще долго будет в себя приходить? - спросила эргла.
  - Не долго. Магию вспомнил, окружающих узнает, есть странности, это надо же - крылья у вампиров, - хмыкнул Хоритар. - Ничего, через несколько дней поставим твоего брата на ноги.
  Магистр направился к выходу, оставив девушку с пострадавшим. Пусть поухаживает. Она конечно боевик, но лишнее умение ей не помешает. Если придется за ранеными ухаживать, будет хоть какой опыт. А его ждали интересные исследования. Может самому отправиться в поток, чтобы изучить, как он влияет на магические способности эрглов? Да, тема для размышлений есть. В раздумьях Хоритар покинул помещение.
  
  ***
  Так, я вырубился. Воспоминание пришло первым со способностью мыслить. Применил магию эрглов и вырубился. Спасибо Хоритару, быстро и доходчиво все сделал. Самостоятельно я бы до своей магии мог еще очень долго добираться. Магия эрглов оказалась странным образом трансформированной. В ней было немного магии света и магии теней. Странное сочетание, наложенное на непривычную магию этого мира.
  Восприятие нового типа магии добавилось к имеющимся знаниям, вызвав потерю сознания. От того, что хранители дали мутит, а тут еще дополнительные знания. Долго придется осваиваться. Заклинания из сознания Лакира приобретали смысл, я знал, как ими пользоваться. По сравнению с тем, что у меня в загашнике, слабовато. Полноценная магия хранителей намного глубже взаимодействует с сутью мира, предоставляя невероятные возможности. В магии эрглов было, что-то особенное, но в нынешнем состоянии не до выяснений, успею. Мне бы быстрее с телом адаптироваться. Как только произойдет слияние моей сути с телом, применять имеющиеся знания станет намного легче. Пока придется прикидываться больным и немощным. Хотя, старик своим будильником расслабиться не даст. Зря я ему ответил, теперь будет отыгрываться. Просто достал, сам виноват. Впредь нужно быть осторожнее.
  Интересно, сколько времени я в отключке провел? По каким признакам можно определить изменение времени? Конечно по сути предметов. Всего-то и надо, немного расшатать их суть и посмотреть, какие прошли изменения с момента, когда я в последний раз видел предмет. Необходимые знания сами всплыли в сознании, проверим. Небольшое воздействие и я понимаю, что прошло пятнадцать часов. Как все просто.
  - Где! - кричит ворвавшийся эргл, взглянув на меня.
  Меч в руке перемещается из стороны в сторону вслед за взглядом. Боевое заклинание готово сорваться с левой руки эргла. Кожистые крылья слегка приоткрыты, довершая образ Дракулы. Да, про вампиров я ляпнул не подумав.
  - Где, что? - пытаюсь выяснить, что произошло. Суть ворвавшегося стражника я видел раньше снаружи. Что-то насторожило стражника, осталось понять, что именно?
  - Я почувствовал проклятую магию светлых богов в помещении.
  - Это какую?
  Вопрос дурацкий. Вот же попадалово. Тут к гадалке не ходи - это магия хранителей. Хранители в этом мире враги? Это надо же такая засада. Как пользоваться способностями, когда они под запретом? Любое действие вызовет переполох и преследование. Рано радовался эрглик, легкой жизни мне тут не видать.
  - Здесь никого не было? - стражник успокаивается и опускает меч. Щиты и заклинание в руке остаются активными.
  - Я только глаза открыл, тут ты врываешься. Какая светлая магия, объяснить можешь?
  - Тебе Хоритар объяснит. Наверное, мне показалось.
  Стражник выходит, не желая продолжать разговор. Вижу, как он активирует заклинание связи. Докладывает о происшествии. Это же надо так подставиться. И ведь никакой подсказки из памяти Лакира не вытянул. Нужно быстрее приходить в себя и зарываться в библиотеку, чтобы не попадать в дальнейшем в неприятные ситуации. Ну почему элементарные вещи из сознания Лакира мне недоступны, а всякие зазубренные сложности так и прут? Могло быть все наоборот, так нет. Получается мне теперь необходимо сосредотачиваться на магии эрглов, чтобы не засветиться. Как в том анекдоте - ладно, где там ваша Албания. Посмотрим, что особенного в магии эрглов и с чем ее едят.
  Когда ко мне пришли посетители, я так и не смог понять, какая странность в магии эрглов от меня ускользает. Да, пользоваться могу, а важную мелочь не замечаю. Прогнозируемо, подсказки от Лакира тоже нет. Мы на элементарные вопросы не отвечаем.
  - Доброе утро, - поздоровались со мною двое эрглов.
  Оба с кожистыми крыльями, на поясах короткие кинжалы. Возраст определяется как за сотню. Я бы по виду не сказал, но тут память прежнего владельца тела вносит свои пять копеек. Интересно, что им от меня надо и кто они такие?
  - Мы дознаватели Эранз и Малиран, - словно прочитав мои мысли, представляются гости. - В связи с важностью произошедшего события ваш отец дал указание узнать у вас все до мельчайших деталей, вплоть до применения ирата.
  - Что такое ират? - спрашиваю, хотя информация с задержкой появляется в сознании.
  - Ират, ментальное сканирование, позволяющее вытащить из сознания эргла всю необходимую информацию. Проводится спаркой магов, для гарантированного результата. Для вас процедура может оказаться несколько неприятной.
  Суки, неприятной. Да я попросту сдохнуть могу. И парой проводится ират, чтобы сами дознаватели от перегрузки с катушек не съехали. Неслабо я папашу разозлил, раз он на такие меры пойти готов. С другой стороны я младший, бабы еще нарожают, а тут такой косяк.
  - Надо, так надо, - равнодушно пожимаю плечами, на самом деле лихорадочно действуя.
  Засечь, что происходит внутри моего организма, они не смогут. Слои из защитных конструкций сознания укрывают мой разум, чередуясь как полоски зебры. Если вы ребятки в этой каше сможете разобраться и вытащить из меня знания, то хранители идиоты. Не думаю, что испытаю приятные ощущения и прикрыться магией эрглов для отвода глаз не смогу. Щитов выставлять нельзя, заподозрят неладное - не отстанут. Их тут тысячи, найдут желающих в моей черепушке порыться.
  - Можно избежать неприятной процедуры. Мы вовсе не горим желанием использовать в отношении вас столь болезненные методы, но приказ правителя для нас закон. Будьте благоразумны и расскажите все добровольно.
  - У меня после ветра провалы в памяти, я обыденных вещей не помню. Решил, что у старика Хоритара крылья как у вампира.
  Стоит отметить, что у моих посетителей крылья были настоящими, только не настолько большими, как у магистра. Раз есть крылья, им больше полтинника. Что нам это дает? Ничего.
  - У вампиров не бывает крыльев, тем более крыльев эргла, - без намека на веселье строго поправил меня Эранз.
  - Понимаю, но тогда мне так показалось. Магию не мог вспомнить, крыльев не чувствовал, как попал в поток, не помню.
  - Ты же понимаешь, что нам нужно узнать именно как ты попал в поток. Кого из стражи ты подкупил или обманул? Все дежурившие в тот день сидят под арестом и их не отпустят, пока не разберутся.
  - Так допросите их с этим иратом и вычислите предателя. Они ведь память не теряли?
  - Они не теряли, но могут после ирата ее потерять. Твой отец поступил мудро, позволив первым допросить тебя. Только если мы ничего не вытянем из твоей памяти, придется сканировать их. Если тебе плевать на свою жизнь, найди в себе мужество пожертвовать одним предателем, сохранив жизнь остальным, - слова Малирана сочились ядом. Он не скрывал своей неприязни ко мне.
  Эрглов можно понять. Лакир сумел заварить кашу. Погубить сорок воинов при ментальном сканировании - большая потеря для мирного времени. Инларон поступил мудро, кинув на растерзание виновника происшествия. Никто не сможет его обвинить в жестокости, если первым погибнет собственный сын правителя. Для меня такие события будут иметь неприятные последствия. Если из моей башки ничего не вытащат, перейдут к остальным подозреваемым. Не дай эргл кто-то из них погибнет во время ирата, общественное порицание мне обеспечено на долгие годы. Ситуация, в которой я оказался, с каждым днем все ухудшалась. Как-то совсем неудачно меня Макс закинул на задание. Магией хранителей не воспользоваться, владелец тела влип в историю, красота.
  Сейчас эта парочка просканирует мое сознание и ничего не найдя перейдет на остальных подозреваемых. И я ничем не смогу помочь непричастным эрглам. Возможно, среди них есть мой сообщник, но кто? Я готов сдать одного, чтобы не последовали ненужные жертвы. А если Лакир сам умудрился обмануть стражников? Помирать как-то неохота. Почему помирать? Отец строг, но казнить меня не станет. Наказание получу, но останусь в живых. Для меня лучший вариант, чтобы Эранз с Малираном вытащили из моего сознания воспоминания Лакира. Вариант лучший, только маловероятный. Его сознание истощается с каждой секундой, задержанное в теле хранителем ради меня. Как не крути все плохо.
  - Я действительно потерял часть памяти. Если без информации, как я попал в поток вы отсюда не уйдете, не теряйте времени - начинайте этот ират.
  - Ты действительно настолько уверен в своих силах? - удивился Малиран.
  - Ни в чем я не уверен. Если хотите помочь себе и остальным, расскажите, как выглядит поток, как выглядят посты стражи? Я попробую вспомнить или вам легче будет в моей голове рыться.
  - Не думай, что нам приятно в твоей дурацкой башке копаться, - предупредил меня Малиран.
  - Ты меня лично ненавидишь за что-то? - промелькнула у меня догадка.
  - Мой брат среди задержанных. Я уверен, что он никого не пропускал к потоку.
  Честный ответ. Я могу его понять. Возможно сейчас в его руках жизнь собственного брата. Жалеть меня он не будет.
  - Ты найдешь ответы в моем сознании, - вру, нагло вру. - Расскажи про поток, как он выглядит?
  Малиран переглянулся с Эронзом, тот, пожав плечами, кивнул.
  Поток высоко в небе. Он пришел к нам из другого мира, никто не знает, откуда именно. Все кто туда отправлялся, бесследно исчезли. Сразу после прорыва, желающих закрыть эту дыру было много. Поток приходит в наш мир высоко в небе, словно огромная воронка. Из нее к нам вливается светлая и черная энергия, беда нашего мира. Под воронкой постоянно кружатся в небе наши стражники, отслеживая любые изменения. Кроме эрглов никто к воронке не приближается. В случае, когда кто-то из воронки приходит, его встречают мечами. Пропускать в воронку никого нельзя. Жизни эрглов нужны для отражения прорыва. Как воспоминания? - решил уточнить Малиран.
  - Никаких. Воронка имеет цвет?
  - Нет, мы видим потоки магическим зрением. Кроме нас никто не замечает этой напасти.
  - В чем напасть проявляется?
  - Мир разделился на две части. Понимаешь?
  - Нет.
  - Раньше наш мир был единым целым, а теперь состоит из двух половинок, и только мы не даем случиться катастрофе.
  - Какой катастрофе?
  - Ты прикидываешься, чтобы сбить нас с толка? - вставил свой вопрос Эронз.
  - Нет.
  - Я тебе не верю.
  - Понимаю и не прошу снисхождения. А зачем я мог полезть в этот поток?
  - Спасать мир, конечно, - фыркнул Эронз.
  Хоть здесь информация сходится. Спасатель мира хренов, это я про Лакира. Жаль, что про катастрофу не объяснили толком. Образ воронки никаких ассоциаций в сознании не вызвал. Эрглы парящие вокруг гигантской воронки тоже ничего не всколыхнули в сознании, жаль.
  - Я ничего не могу вспомнить. Вам придется использовать этот ират.
  - Если ты надеешься утаить сведения, то зря. Ты сильно рискуешь. После ирата бывают неприятные последствия, - сделал последнюю попытку Малиран.
  - Я знаю.
  Более того, я помню, что процедура дается нелегко самим дознавателям. Они жизнью не рискуют, но опустошат свои магические резервы прилично. Все зависит от того, насколько глубоко придется погружаться в чужое сознание. Работают в паре, страхуя друг друга, чтобы не завязнуть в чужих воспоминаниях.
  - Тогда приступим? - спрашивает Эронз, толи у меня, толи у Малирана.
  Я молчу, прикрыв глаза. Больше всего мне жаль невинных эрглов, которые могут пострадать и я ничем не могу им помочь. За себя я не переживаю. В этом теле чужое сознание, связь еще не окрепла достаточно, чтобы мне навредить. Мешанина из моей защиты не позволит ничего вытянуть из моего сознания, а Лакир там в виде фантома.
  Прохладные ладони Эронза прикасаются к моему лбу, окутывая голову магическим коконом. Малиран словно иглой направляет узкий щуп в мою голову. Я ожидал, что сразу потеряю сознание, но нет. Было больно, очень больно. Кажется, я кричал. Кричал не долго, пока не догадался погрузить свое сознание в сон.
  
  
  Глава третья.
  
  Магические светильники освещали зал слабым светом, создавая зловещую атмосферу. Зловещей здешняя обстановка могла показаться лишь обычному человеку. Для эрглов с их магическим зрением переплетения сложных заклинаний были словно произведение искусства. Частичка структуры сложнейшего заклинания удерживающего барьер не могла не вызывать восхищения. Матовый камень, пропускающий свет, плиты пропитанные магией, трон главы клана, для эрглов место было сокровенным.
  Инларон с высоты своего трона смотрел, как двое эрглов выходят на середину зала, чтобы опуститься перед ним на колено. Их крылья еще недостаточно длинные, чтобы с тихим шорохом касаться плит на полу. Пара синхронно опускается на правое колено, распрямляя правое крыло, прижатое к полу. Символ подчинения эрглов, мол, можешь сломать мое крыло я в твоей власти. Правая рука посетителей прижата к груди в знак преданности, все как предписывает этикет. Только правителя сейчас волнует совсем другой вопрос. Нельзя, нельзя выказывать нетерпения.
  - Встаньте, - раздается в зале тихий голос, усиленный магией. Следует тихий шорох крыльев и посетители поднимаются с колена. - Вам удалось узнать, как он прошел мимо постов? - голос правителя строг.
  - Да владыка неба, - Малиран кидает быстрый взгляд в сторону Эронза, прежде чем ответить. Заминка совсем небольшая и ее никто не замечает.
  - Он сам сознался или пришлось применить ират? - ничто в голосе правителя не выдает волнения.
  - Ират.
  - Тем лучше. Ни у кого не возникнет подозрений, что Лакир мог соврать. Что вы выяснили? - уточнять, что именно интересует владыку, не имело смысла. Задание было предельно ясным с самого начала. Правитель даже не поинтересовался, жив ли его сын, нельзя. Советники по левую руку от трона сидели, словно каменные изваяния, но Инларон знал, что каждый его шаг будет рассмотрен со всей тщательностью и оценен.
  - Мы провели ират, владыка, - начал рассказывать Малиран. - У Лакира в сознании изрядная мешанина образов и нам пришлось потратить почти весь резерв, чтобы добраться до истины. Из того, что нам удалось собрать по крупицам, он сумел использовать брешь в действиях охранников и проскочить незамеченным. Образы подтверждают, что у него не было сообщников среди стражей потока, - еле заметный взгляд в сторону Эронза. Напарник стоит с невозмутимым видом, словно не замечая действий Малирана.
  - В чем именно заключается прокол нашей системы охраны? Ведь долгие годы никто не мог проникнуть к потоку незаметно. Расслабились? Забыли, как службу нести, а если прорыв? - голос правителя наливался металлом, скрывая волнение за судьбу сына.
  - В сознании Лакира есть прорехи. Он частично потерял память. В основном он помнит яркие события своей жизни, причем отдаленные события. Нам не удалось выяснить, он сам решился нарушить устав или его кто-то подтолкнул к принятию решения.
  - Плохо, нужно было погружаться глубже.
  - Мы использовали почти весь резерв. У него действительно проблемы с памятью. Большего нам выяснить не удалось.
  - Значит, кто-то другой должен провести ират повторно, - жестко потребовал правитель, скрывая истинную цель требования.
  - Воля ваша, но позвольте напомнить, что мы с Эронзом лучшие специалисты по ирату.
  Ни один мускул не дрогнул на лице Инларона, даже сердце не изменило ритма. Если только самую малость, но это можно списать на гнев. Лакир жив, он получит сполна, но сын жив.
  - Эронз, ты можешь подтвердить слова Малирана?
  - Да правитель. Я не видел следов сговора в памяти Лакира. Как именно он проник к потоку, остается загадкой. Могу с полной уверенностью подтвердить, что у Лакира провалы в памяти. Я не уверен, что он сможет стать полноценным эрглом в будущем.
  - Почему так произошло с его памятью?
  - Наверное, Хоритар сможет вам ответить на этот вопрос после детального исследования. Лакир единственный, кто смог за долгие годы вернуться назад из потока. Никто не знает, что происходит там.
  - Сколько он пробыл там и что успел разглядеть?
  - В его памяти о потоке нет никаких воспоминаний. Возможно, они специально стирают память. Чудо, что он сумел вырваться. По нашим расчетам он не мог там пробыть более часа. Мы сопоставили время, когда его видели последний раз на острове, путь до потока и время ожидания прорехи в охране.
  - Прореха в охране. И ведь надо же, он выбрал время, когда наш род нес охрану потока. Именно на наш род теперь ляжет пятно позора. Элы, - обратился правитель к советникам. - Вы все слышали. Приказываю найти слабое место в нашей охране. Всех, кто дежурил в тот день освободить из-под стражи. На службу не возвращать, наказание для проштрафившихся придумаем позже. На совет кланов подготовьте предложение по несению охраны сборным отрядом из представителей как минимум трех кланов. Есть другие предложения? - Инларон пристально смотрел на советников. Советники молчали и он вернулся к дознавателям.
  - Вы хорошо поработали. Объявляю вам свою благодарность и предоставляю две недели отдыха на восстановление после ирата.
  - Честь служить клану, - хором отрапортовали эрглы, прижимая кулак к груди. Две недели отдыха это неслыханная роскошь. На восстановление хватает двух дней, они мечтали о пяти, а тут две недели. Иначе как щедростью за найденную информацию это нельзя было назвать.
  На самом деле Инларон щедрым жестом дал лучшим менталистам две недели отдыха, за то, что сумели сохранить жизнь сыну. Легкий взмах руки позволяет посетителям уйти.
  Провалы в памяти Лакира вполне могут быть следствием их воздействия, но тут никак не проверить. Скандал из клана вышел наружу, когда забили тревогу из-за вывалившегося из потока эргла. Придется каяться на совете кланов и вносить предложение о совместном патрулировании. Право первыми встретить врага с мечами в руках придется разделить на несколько кланов. Ничего, им и раньше не сильно везло. Его дело предложить, а дальше пусть собачатся. Он таким образом загладит прокол. Не факт, что предложение поддержат. Скорее назначат инспекции из других кланов, но пока будут торговаться, о причине споров подзабудут.
  
  - Спасибо, - протянул руку Эронзу Малиран, когда они отошли от покоев владыки на десяток шагов.
  - Брось, я все понимаю. У меня тоже есть друзья и дальние родственники.
  Говорить вслух о ком идет речь, не было необходимости. Лакир чудом выжил, а они ничего не смогли обнаружить в его сознании. Впервые в их практике они ничего не смогли разглядеть. Сплошная каша непонятных образов без четких очертаний. Такая мешанина в сознании умалишенных встречается, но Лакир с ними нормально разговаривал. Конечно он странный и вопросы у него странные, но с таким сознанием удивляться не чему. Подвергать риску смерти ни в чем неповинных эрглов было слишком жестоко. Разгон получат, урок остальным будет. Раз никто из сознания Лакира ничего вытащить не сможет, можно немного приврать. Ложь во благо, даже грехом назвать нельзя. Тем более что возможно так оно и было. Всех кто в тот день был на посту, допрашивали. Ират не применяли, но следили при помощи заклинаний. Сообщников выявить не удалось. Значит, их версию можно считать верной. Чудо, что Лакир смог выжить, хотя, с такой кашей, что ему терять?
  - Забыли навсегда?
  - Да, никому никогда. Повторяем, ну ты понял, - Эронз не стал говорить вслух понятных им вещей. Разговор могли услышать или подслушать. Лишний раз лучше не рисковать. Впереди заслуженный отдых, а это дело нужно обмыть. - Полетели?
  Хоть они порядком истощили свой резерв, на полет к ближайшему трактиру запаса хватит. Две фигуры падают с выступа вниз, чтобы расправив кожистые крылья взмыть выше, подхваченные потоком ветра.
  
  ***
  Ират, приходит воспоминание о странном слове. Раз я проснулся, значит, все для меня закончилось благоприятно. Прямо, как я предполагал. В сознании кристальная чистота, самочувствие хорошее. Хочется есть. Даже не так, хочу жрать. Интересно, меня кормили? Нет, вот оно заклинание подпитки моего организма. Лишь бы не кормить. С другой стороны я валялся в отключке, понять их можно.
  Сажусь на кровати. Легкое головокружение наличествует, куда же без него. На пару месяцев болтанка мне обеспечена. Нужно попробовать двигаться. Если не небольшое головокружение, мое состояние можно считать приемлемым. Тело досталось неплохое. Рост под метр восемьдесят, жилистый, с широкой грудной клеткой. Хотя, все эрглы такие, это, наверное, конституция из-за крыльев такая. До настоящих крыльев мне еще лет двадцать осталось, а как магические? Действительно, могу ли я летать?
  Озадачившись вопросом, я даже отжиматься прекратил. С физподготовкой у Лакира все в порядке, как с полетом? В сознании ничего не отзывалось на мысли о полете, жаль. Жинара появится, расспрошу, как летать. Пока пойду, попрошу еды у охранника. Охраняет вход, будто я свалить отсюда собираюсь. Вообще, нужно по острову прогуляться. Интересно, климат здесь, какой? Теплое море и пальмы да еще крылья - мечта.
  Выхожу из комнаты, чтобы тут же попасть в объятья колючего ветра. На улице реально холодно, хотя светит солнце. Твою же за ногу. Завороженный зрелищем я забыл про охранника. Вдалеке перед моим взглядом торчит заснеженная горная вершина. Торчит из плотного слоя облаков. Это надо же, как высоко эрглы забрались. А чего я удивляюсь. Они ведь летают, а я мыслю как пешеход. Со скалы головой вниз кирдык и полетел, а с земли пока крылышками намашешься. Из-за облаков я не видел моря внизу. Интересно впереди соседний остров или вторая вершина на нашем?
  - Тебе нельзя выходить, - подает голос охранник.
  - Я еды хотел попросить, если не запрещено.
  - Не запрещено.
  - И Жинару позови если можно.
  - Она сейчас на занятиях, освободится, сразу сюда прилетит, - усмехнулся охранник.
  - Эта вершина на нашем острове или на соседнем?
  - На соседнем.
  - Море здесь теплое?
  - Как где, - охранник посмотрел на меня, как на идиота.
  - Ты не удивляйся, у меня провалы в памяти, спрашиваю иногда всякую ерунду. Искупаться хочу, а какое море не помню.
  - Искупаться? - в голосе удивление, возмущение, брезгливость. - Эрглы не купаются. Тебя в потоке здорово приложило, раз купаться решил.
  - Не знаю, вот пришла дурацкая мысль. А почему мы не купаемся?
  - Соленая вода забирает магию из наших крыльев. Потом несколько дней восстанавливаться надо, чтобы летать можно было.
  - А дождь?
  - Где ты соленый дождь видел?
  - Значит, противник может побрызгать на наши крылья соленой водой и мы упадем камнем вниз?
  - Ты точно чокнутый. Во-первых, я говорил, что мы не купаемся. Во-вторых, я не говорил, что эрглы боятся воды. Соленая вода, когда окутывает наше тело плотной массой как-то вытягивает магию. Пресная вода тоже, но намного медленнее. В любом случае ощущения неприятные. Небольшие количества воды нам не страшны и твой способ не сработает. К тому же мы постоянно держим вокруг тела тонкую магическую прослойку, отталкивающую воду и холод. Раз ты даже это забыл, тебе лечиться надо.
  Действительно вокруг эргла была тонкая магическая сетка, обволакивающая тело. Крыльев у него еще не было, молодой. Раз поставили охранять, старше меня, хоть и без крыльев. Пытаюсь вызвать воспоминание о постоянной прослойке и она создается без труда. Сразу становится теплее. Охранник опять усмехается, видя мои действия. В его глазах я реальный придурок. Зато теперь я понимаю, почему эрглы живут так высоко, холод им не страшен.
  - Я могу тут погулять недалеко?
  - Нет. Приказ тебя не выпускать, так что лучше иди обратно. Я и так с тобой заболтался, - охранник демонстративно положил ладонь на рукоять меча.
  - Ухожу, только про еду не забудь.
  - Не забуду.
  Уже входя в помещение, вижу, как охранник по магической связи отдает распоряжение насчет еды для арестанта. Воспоминания о еде эрглов никак не проявились. Дурень, нужно было крылья распахнуть, пока был на улице. Нет, нельзя. Охранник мог решить, что я собираюсь улететь. Интересно, как крылья раскрыть? Если кожистые крылья у старших не достигают пола, их вполне можно раскрыть в моей камере.
  Тянусь сознанием к магическому сгустку между лопаток. Да, он есть, но как летать не понимаю. Изъявляю желание раскрыть крылья. Нехотя, словно со скрипом призрачные крылья распахиваются за моей спиною. Я их вижу магическим зрением, я их чувствую и все. Никакого понятия, как ими пользоваться в полете. Пока для меня крылья - бесполезная хрень. Жинара придет, попрошу ее научить меня летать. Хоть пару взмахов, чтобы над полом приподняться. Реально не понимаю, как летать. Крылья слишком тонкие, чтобы поднять мое тело в воздух, и никаких подсказок нет.
  Молодой эргл принес еду. Два глиняных горшочка и кувшин с напитком. Напиток оказался квасом. В одном горшочке был наваристый суп с мясом во втором каша. Все было вкусным и вполне съедобным. Выскреб содержимое подчистую, лишь тогда почувствовал, что наелся. Чтобы не терять зря времени взялся за воспоминания Лакира. Магию эрглов мне больше негде изучать, пока. Лежать на кровати мне надоело, поэтому копался в воспоминаниях, прохаживаясь по камере. Извиняюсь, комнате. Семь шагов в одну сторону, разворот и все повторяется. Постепенно привыкаю к своему шаткому состоянию.
  Настолько увлекся извлекаемыми из памяти знаниями, что пропустил момент, когда ко мне пришла Жинара.
  - Я так боялась, - сестра повисла у меня на груди, крепко обняв.
  - Чего боялась?
  - Ират. Ты же мог умереть.
  - Такая сволочь как я так просто не сдохнет.
  - Не такая ты и сволочь, но глупость совершил очень большую. Даже не представляю, чем все для тебя закончится.
  - А ты сама как думаешь?
  - Даже не знаю. Хорошо, что ират показал, что ты ни с кем не был в сговоре.
  - Откуда ты знаешь, что показал ират?
  - Про тебя сейчас только ленивый не говорит. Ират показал, что ты сам пробрался к потоку, обманув охрану. Теперь мнения разделились. Половина считает тебя сволочью, подставившую весь род. Вторая половина считает, что ты молодец и ткнул носом старших, чтобы не расслаблялись на ответственном посту.
  - Кого из них больше?
  - Примерно поровну.
  Это плохо. Теперь не угадаешь кто из эрглов на моей стороне. Хреново жить, когда не знаешь рядом враг или друг. С годами многое забудется, но первое время придется держать ухо востро.
  - Как твое самочувствие. Ты спокойно ходишь после ирата.
  - Хожу, а как должно быть?
  - Раз выжил, несколько дней в коме, потом долгое восстановление.
  - Меня иратом не пронять.
  - Заметно. Как в остальном, как память?
  - Да есть тут один вопросец.
  - Какой?
  - Как крыльями пользоваться?
  - Не поняла?
  - Как летать?
  - Эээээ, ааа. Я не могу объяснить. Это понятно само по себе. Как только крылья появляются все ясно.
  - У меня они появились, но я не могу даже над полом взлететь. Не понимаю, как пользоваться крыльями.
  Жинара задумалась, глядя куда-то на стену позади меня. Смешно было смотреть, как она морщит лоб, собирая на гладкой коже пару морщин.
  - Не морщи лоб, тебе не идет.
  - А, да, хорошо. Ты как бы должен как птенец полететь. Думаю только так ты почувствуешь крылья.
  - Как птенец, это как?
  - Со скалы вниз и распахиваешь крылья.
  - Если не справлюсь?
  - Справишься. В крайнем случае, магией левитируешь на землю.
  - Пойдем, попробуем, - я тут же хватаюсь за идею. Выпросил у хранителя крылья, а летать не могу, непорядок.
  - Стой. Во-первых, ты под охраной. Во-вторых, всем молодым эрглам запрещено летать. Даже на занятия нас строем летать заставляют под присмотром старших.
  - Вас-то за что?
  - Вдруг у тебя с кем-то еще сговор был? Всех по очереди допрашивают под магическим наблюдением. За это тебе еще придется отдуваться перед студентами. Прикинь, у всех небо отобрали. За небо тебе достанется больше чем от отца. Он хоть строгий, но справедливый.
  - Что-то он не торопится меня навестить.
  - Конечно. Негоже главе клана проявлять слабость. Хоть ты и сын, но клан для него важнее.
  - А мама? - спросил наугад. Образ матери в сознании отсутствовал.
  - Сядь, - Жинара потянула меня за руку рядом с собою на кровать. - Ты действительно ничего не помнишь? Я никому не скажу. Ты притворяешься, чтобы кого-то не выдать?
  - Нет, Жинара, я не притворяюсь. Смысл притворяться после ирата?
  - Да, после ирата изображать дурака смысла нет. Ты точно не помнишь?
  - Тебе сколько раз повторять - точно. Я не помню именно очевидных вещей, помню все сложное и зазубренное. Я боюсь разговаривать с посторонними, засмеют. Вся надежда на тебя. У меня ближе тебя никого нет, я точно помню.
  - Наши матери на вдовьих островах, - Жинара взяла меня за руку, поглаживая ладошку. - Твоя на темном, моя на светлом.
  - У нас разные матери?
  - Конечно.
  - Давай по порядку, что такое вдовьи острова и чем черный отличается от белого.
  - Да, сложновато будет. Не черный и белый, а темный и светлый. Я начну с самого начала. Раньше наш мир был одним целым и все в нем жили счастливо в мире и согласии. Не было ни светлых, ни темных, ни серых эрглов. Когда случился прорыв в наш мир пришли боги темные и светлые. Каждый пытался подмять наш мир под себя. Поскольку мы в небе, оказались первыми на их пути. Боги пытались подчинить себе всех без разбора. На кого-то из нас воздействовали светлые, на кого-то темные, потом опять светлые и темные. Неразбериха была страшная. Но эрглы не зря считаются высшими существами, мы сумели выжить, став серыми. Серые мы потому, что в нас частица светлых богов и частица темных богов. Именно эта мутация позволяет нам противостоять богам, даря иммунитет. Но не все стали серыми. Кто-то попал лишь под воздействие одного из богов, с ними беда. Они оказались подконтрольны своим богам. Постепенно темные и светлые умирали или сходили с ума без своих богов. Серые эрглы объединились и стали противостоять чужакам. Боги между собой тоже дрались за право господства над миром. Серые эрглы в итоге стали между богами как кость в горле. Мы сумели разделить мир на две половины, заняв для себя нейтральную полосу. Никаких воспоминаний не появилось? - посмотрела на меня Жинара.
  - Нет.
  - Жаль. В общем, богов такое положение отчасти устраивает и они лишь изредка испытывают барьер на прочность. Все бы ничего, но у эрглов стали рождаться девочки светлые и темные. Иногда серые, а иногда подконтрольные богам, но они могут рожать нормальных, серых детей. Большинство детей серые и лишь немногие девочки с привязкой к своему богу. Мальчики всегда рождаются серыми. Много эрглов гибнет во время прорыва и мы не можем упустить шанс, получить нормальное потомство. Чтобы женщины не сходили с ума под влиянием своих богов, их поселили на двух островах. Светлый остров находится на границе темных земель, а темный, наоборот, на границе светлых. Таким образом можно уменьшить влияние богов. Острова прикрыты дополнительными щитами, чтобы сохранять стабильность среди обитателей. Именно там женщины рожают детей. Времена полноценных семей канули в прошлое. Никто не запрещает жить парам, но сложно рожать детей, когда завтра идти в бой.
  - Наши женщины идут в бой?
  - Конечно. Мы сражаемся не хуже мужчин. Не понимаю, как ты мог забыть.
  - Так вот и мог. Значит, матери нас родили, а дальше нас забрали и воспитывал уже отец?
  - Да.
  - Мы их хоть навещаем?
  - Нет. Мы с матерьми до трех лет, дальше в клан отца. Пробовали оставлять детей с ними, но они пытаются их воспитывать под влиянием своих богов. Когда обретем настоящие крылья мы с ними встретимся, если захотим.
  - Отец их навещает?
  - Да, иногда.
  - Иногда, чтобы зачать ребенка?
  - Отец иногда навещает женщин просто, чтобы поддержать. Ты чем-то недоволен?
  - Да нет, понять пытаюсь.
  - Я вроде доходчиво объяснила. Надеюсь, у тебя меньше будет вопросов.
  - Конечно, ты очень помогла. Я не мог предположить, что наш народ столько претерпел. Твой рассказ для меня словно откровение.
  - Я не застала прорыв, но сто сорок семь лет назад две трети эрглов погибли, защищая Алгол. В двух кланах осталось по три эргла. Сегодня этих кланов больше нет. Понимаешь, совсем нет, - Жинара сжала мою руку, ее голос дрожал.
  - Прости меня, я не ведаю, что говорю, - прижимаю голову девушки к своей груди. Она не плачет, она воин, но я седьмым чувством ощущаю ее горечь и боль. Дурак, меряю все своими земными мерками. Кто я такой, чтобы к ним со своим уставом соваться. Нужно быть, как все, не выделяться. Сложно, очень сложно, когда слышишь такое. Настроение упало куда-то ниже плинтуса. Мне нужно было скинуть возникшее моральное напряжение.
  - Давай полетаем? Научишь? - приходит шальная идея.
  - Нет. Нельзя.
  - Под нами пропасть?
  - Конечно. Мы всегда селимся над пропастью, чтобы удобнее было взлетать.
  Каждый мужчина имеет право на безрассудный поступок. Не знаю, что на меня нашло, но я хотел разрядить обстановку. Разговор давил на психику, хотелось разрядки.
  Подхватываю Жинару на руки и бегу к выходу.
  - Ты что, Лакир, - ее кулачок стучит по моей груди.
  Охранник растерянно смотрит, как я с девушкой на руках выбегаю наружу и кидаюсь с обрыва в пропасть. Безумству храбрых поем мы песню, это не про меня. О своей глупости я подумал лишь, когда камнем полетел в пропасть. Позади что-то кричал охранник, с широко распахнутыми глазами Жинара отталкивается от меня руками и выпадает из моего поля зрения. Я должен лететь, только не знаю как. Наверное, нужно раскрыть крылья. Повторяю то, что делал до этого. Крылья безвольными тряпками распахиваются за моей спиной и все. Никаких предположений как летать в сознании не появляется. Зато земля внизу приближается очень быстро. Из облаков я вылетел и вижу землю очень отчетливо. Не вижу скалы за своей спиной, но она меня не беспокоит. Пробую махать крыльями, но в них нет каркаса, никакого. Паника накатывает со скоростью приближающейся земли. Блядь, я заклинания левитации из магии эрглов не помню. Если воспользуюсь магией хранителей, меня порежут на лоскуты как врага народа, а магию эрглов не помню.
  Лакир помогай, ты же летун! Тянусь в сознании к памяти эргла. Отключаюсь от мира с надеждой на чудо. Инстинкты, где твои инстинкты, птенец? Мне страшно, ветер шумит в ушах, я всего лишь птенец не умеющий летать. Мне страшно, это мой первый полет я должен летать. Словно кровь от ударов сердца, магия, пульсируя, течет в мои крылья. Магия незнакомая, не похожая ни на что - родовая магия эрглов. Знание приходит вместе с магией, с ощущением полета, с чувством неба. Жесткие крылья меняют угол наклона и мое тело взметается ввысь, подталкиваемое магией. Мое тело несется ввысь. Я подставляю лицо встречному ветру, я ловлю его с наслаждением. Меня переполняют эмоции, эмоции птенца, обретшего крылья. Я упиваюсь полетом.
  - Жинара, я летаю! Я понял, как! - кричу от счастья и открываю глаза.
  Жинара справа от меня. На лице эрглы испуганное выражение она показывает мне руками, что нужно лететь вверх. Глупышка, я и так лечу вверх. Меня переполняет счастье полета. Где-то рядом должна быть скала, но я вижу лишь чистый горизонт. Я же прыгнул со скалы, где она? Делаю оборот вокруг своей оси, что за чудеса происходят. Смутная тревога закрадывается в сознание. Жинара толкает меня в сторону, сбивая скорость полета. Что с ней? Поднимаю взгляд вверх и в последний момент успеваю заметить поблизости каменную глыбу. Что за фигня, скалы не было, откуда? Останавливаюсь, чтобы осмотреться. Остров висит в небе! Нет никакого моря, эрглы живут на летающих островах. Твою мать, я даже не подозревал.
  - Быстро назад, - кричит мне в ухо Жинара.
  Я не против. Слишком много адреналина в крови. Тоску просто снесло. Я могу летать, я эргл, это особое знание ни с чем несравнимое. Я живу на летающих островах - круто.
  Мое тело несется вверх, нужно найти скалу, с которой я прыгнул вниз. Взгляд шарит по проносящемуся мимо камню, когда мои крылья сковывает мертвая хватка.
  - Доставьте нарушителя в камеру, - раздается строгий голос справа от меня.
  - Я только попробовал, как пользоваться крыльями, - пытаюсь все объяснить.
  - Шутник. Отключите его, чтобы не умничал.
  Чувствую, как заклинание окутывает сознание. Почти провалившись в сон неразборчивое ворчание:
  - Летать он учится........
  
  
  Глава четвертая.
  
  Игры кончились, понял я очнувшись. Камера была темной, маленькой и холодной. Каменные стены были оплетены сложными заклинаниями, в памяти Лакира таковых не было. Дверь из прочного дерева, в центре маленькое зарешеченное окошко. Еще одно в самом низу, наверное, для передачи еды. В углу ведро без крышки - туалет. Даже пустое ведро источало характерный запах. Я лежал на каменном полу, кровати здесь не было. Осторожно сканирую пространство магией хранителей. Я глубоко в скале, узкий проход охраняется. Один стражник неподалеку от моей камеры, второй дальше по коридору. Осматриваться дальше я не стал, могут заметить. Поздравляю, я умудрился серьезно вляпаться. Ничего, буду давить на амнезию, авось пронесет.
  Заняться в камере абсолютно нечем. Решаю размяться, после долгой отключки. Удивительно, но нет головокружения, совсем. Такого просто не может быть. Я настолько за последнее время к нему привык, что нормальное состояние с трудом воспринимается. Зато так приятно чувствовать себя абсолютно здоровым. Если слияние сути с телом будет происходить в таком виде, я только за. Заложенные в меня знания магии активируются без труда и не вызывают дискомфорта. Оставляет желать лучшего скорость реакции. Я банально не привык пользоваться тем, что есть в наличии. Каждый раз мне нужно хоть и небольшое, но время, чтобы принять решение. Раз заниматься мне здесь больше нечем, буду проводить инвентаризацию в знаниях. Проведу время с пользой, так сказать.
  
  - Отец, мне нужно сказать тебе что-то очень важное, - возбужденный голос Жинары выдает волнение эрглы.
  - Пришла выгораживать Лакира? - без труда догадывается о ее просьбе Инларон.
  - Нет. Я не собираюсь его выгораживать. Я хочу, чтобы ты знал, что его полет - моя вина. Он потерял память и не помнил, как летать. Представляешь, он забыл, как летать.
  - Хорошо, не полезет в поток без спроса.
  - Отец, он эргл. Да, он совершил глупость, но эргл без крыльев, это слишком жестоко.
  - Он ведь знал о запрете?
  - Знал, - не стала врать Жинара. - Только вспомни себя птенцом и свой первый полет? Он радовался крыльям, словно обрел их впервые. Я летела рядом с ним и видела его эмоции.
  - За то, что летела рядом с ним, я тебя простил. Даже публично наказывать не буду. Пришлось объявить, что ты спасала непутевого брата. Радуйся, отделалась легким испугом.
  - Лакир, не плохой парень, только немного запутался. Не суди его очень строго.
  - Он сам понимает, что натворил?
  - Понимает, что что-то нарушил. Он действительно потерял память. Представляешь, спросил, где наша мама.
  - Так и спросил?
  - Да.
  - Про меня тоже?
  - Нет, тебя и братьев помнит, меня узнал. Про маму и вдовьи острова не знал ничего. Он не помнит элементарных вещей, а сложные факты из истории или заклинания знает. Его память повреждена странным образом.
  - Это вообще он? Может проклятый ветер унес моего сына, подставив на его место чужака?
  - Нет. Он вспоминает яркие события из нашего детства, о которых только мы с ним знали.
  - Я учту, что он потерял память.
  - Отец, пожалуйста, - сложила в просящем жесте ладони Жинара.
  - Не ной. Постараюсь быть объективным.
  - Можно мне с ним увидится?
  - Нет. Он должен осознать свои проступки. И вообще тебе пора на занятия, - Инларон обнял дочь и поцеловал ее в лоб. При всей строгости владыка любил своих детей, но лишь изредка мог себе позволить проявление этой любви.
  
  ***
  Владыка неба с высоты своего трона смотрел, как помещение заполняется эрглами. Трон был сделан на специальном возвышении, чтобы крылья сидящего на нем эргла не касались пола. Спинки не было предусмотрено, приходилось поддерживать осанку магическими усилителями. За день спина изрядно уставала, без поддержки тут никак не обойтись.
  Зал наполнялся привычным шумом от тихих перешептываний. Инларон ждал, он умел ждать. Вот и сейчас, пленника держали в камере четверо суток, чтобы он успел осмыслить, что совершил. Скоро выяснится, достоин ли он хоть малейшего шанса на облегчение своей участи. Никому не позволено нарушать приказы Владыки. На этом держится его власть, и он не отступится от своих принципов.
  - Владыка, все собрались, - тихо шепнул советник.
  Инларон и сам видел, что все на месте, можно начинать рассмотрение дела.
  - Введите нарушителя, - громкий голос, прозвучавший с вершины трона, заставил всех замолкнуть.
  Неприметная тень мелькнула у входа, чтобы передать распоряжение стражникам. Через пару минут пленник будет у подножия трона. Посмотрим, какое оправдание он найдет своему поступку, - подумал про себя глава рода.
  Пленник вместе со следовавшими за ним стражниками, шел тихо, почти бесшумно. Петля, накинутая на шею, соединялась с руками задержанного, чтобы блокировать доступ к магии. Сейчас он был беспомощен, словно обычный человек. Без таких предосторожностей никак не обойтись, за долгие годы правления случалось всякое.
  Конвоир положил ладонь на плечо арестанта, заставляя остановиться в пяти шагах от трона. Чтобы посмотреть на Инларона, ему придется высоко задирать голову. Подсудимый посмотрел на своего судью. Веревка на шее натянулась, но он не придал этому значения. Взгляд зеленых глаз не содержал раскаяния, наоборот, в нем был вызов. Вызов кролика тигру. Наверное, он сознательно так себя вел, глупец. Ведь совсем еще молод, зачем губить свою жизнь? Ох уж этот максимализм птенцов.
  - Ты знаешь за что задержан? - голос Владыки неба гремит как раскат грома.
  - Да, - голос внизу тонкий и мелодичный.
  - Ты знаешь, какое наказание полагается за нарушение?
  - Как-то подзабыл, амнезия. Головой стукнулся, - в голосе пленника ни капельки страха или уважения к эрглу. Инларон мог простить отсутствие страха, но отсутствие уважения не останется безнаказанным. Молодой глупец только что подписал себе приговор.
  Два огромных крыла распахиваются за спиной владыки. Короткий взмах и его тело перед пленником. Владыка на голову выше и шире в плечах, хотя арестант тоже не низкого роста. Зато теперь их взгляды встречаются на более близком расстоянии. Инларон видит вызов в глазах нарушителя и он его принимает на своих условиях. Раз наглец посмел бросить вызов самому правосудию эрглов, он испытает его на себе в полной мере, да так, чтобы другим было неповадно.
  Ритуальный нож беззвучно скользит из ножен на поясе владыки. Тихий шум от перешептываний моментально затихает. Эрглы замерли в предвкушении, они знают, что сейчас произойдет.
  - Держите его, - приказ владыки тут же выполняется стражниками.
  Пленник пытается дернуть плечами, чтобы сбросить чужие руки, но его держат крепко. Он сжимает тонкие губы, нахмурив брови. Наверное, его вид должен быть грозным, но кого он пугает? Быстрыми росчерками Инларон наносит надрезы на его скулы. Словно две небольших галочки, по одной на каждой щеке. Теперь все будут видеть, что он преступил закон эрглов.
  Кровь капает по щекам юноши, но он не произносит ни звука. Дерзость во взгляде никуда не пропала. Вместо раскаяния он осмеливается дерзить.
  - Думаешь, что поднявшись в небо, ты стал выше всех? Опустись с небес на землю. Посмотри, кто ты на самом деле. Ты лишь возомнил, что можешь судить меня. Я не принимаю твой приговор. Я тебя не боюсь и не уважаю. Вы все крылатые паразиты, возомнившие себя защитниками мира. Мир прекрасно может обойтись без ваших барьеров. Вы, - договорить пленник не успел, получив удар кулаком в солнечное сплетение.
  Рука владыки откидывает волосы с левого уха пленника и ритуальный нож делает быстрое движение. Остроконечное ухо падает на пол и тут же на него наступает нога Инларона, растирая в лепешку.
  - Неет, - кричит пленник.
  Владыка словно не слышит крика полного отчаяния. Ритуальный нож отрезает правое ухо, вслед за левым.
  - Раз ты не хочешь слышать, уши тебе ни к чему. После твоей пламенной речи я думаю, что язык тебе тоже не нужен.
  Нож владыки прикасается к губам пленника, чтобы раздвинуть зубы. В последний момент его рука останавливается. В глазах безухого глупца появился страх. Вот оно торжество победы. Отрезать язык нет смысла. Пусть рассказывает остальным, о своих ошибках молодости. Жить он будет долго, только с отметинами.
  - В камеру его. Следить, чтобы шрамы остались на лице. Поводок не снимать до полного заживления. Потом показать мне и вышвырнуть за барьер. Если нарушит наши правила повторно, предать мучительной смерти.
  Разворот, взмах крыльев поднимает тело высоко вверх. Разворот в воздухе и правитель опускается на свой трон. Огромные крылья медленно складываются за спиною. Взгляд скользит по лицам подданных в поисках вызова. Вызова нет, его власть принимают все, кроме молодых глупцов. Жинара смотрит на нарушителя с осуждением. Молодец дочка, она меня понимает, - успевает подумать Инларон, прежде чем отдать приказ.
  - Введите следующего.
  
  ***
  За мной пришли лишь на четвертый день. Наверное, дали время осознать тяжесть содеянного. Не скажу, что я осознал. Сложно раскаяться, когда толком не знаешь тяжесть своих проступков. Понимаю, что огребу за проделки, но как-то не очень боюсь наказания. Может я просто не знаю, как тут за такое наказывают? Разберусь по ходу пьесы.
  В моем заключении был один положительный момент - я успел прийти в форму. Вместе с пропавшим головокружением ко мне вернулось нормальное восприятие мира. Я смог довольно быстро приступить к освоению новых возможностей. Если раньше новая порция информации вызывала слабость и головокружение, то сейчас побочных эффектов не было. Я мог предположить, что во время полета произошли изменения моего вестибулярного аппарата. Похоже, тошнота и головокружение мне больше не грозит. Если только не заболею.
  Я находился в прекрасной боевой форме. Во всяком случае, по моим оценкам. Магия хранителей и магия эрглов была доступна в полном объеме. Из магии хранителей еще многое придется вытаскивать, а из эргла я выжал все, что мог. Как ни старался, больше заклинаний и знаний вытащить из Лакира не представлялось возможным.
  Все это время я не спал, занимаясь делом. Когда за мной пришли я был готов к любым неожиданностям. По крайней мере, я так считал. Необходимые боевые заклинания из каждого вида магии были удобно рассортированы в памяти, готовые к быстрому применению. При необходимости разнесу этот курятник в пух и прах. Если конвоиры надеются увидеть затравленного эргла, то их ждет облом. Я доволен своей судьбою и не собираюсь ни перед кем пресмыкаться. Жаль душ принять нельзя. Ничего, у эрглов в наборе есть соответствующее заклинание, его и применю.
  - На выход, - сообщил конвоир, открывая дверь камеры.
  Пока он возился с замком, я успел привести себя в порядок. Чистенький, улыбающийся, я встретил своего охранника.
  - Привет, как дела?
  - У меня-то нормально, - усмехнулся пришедший за мной эргл.
  - Тогда здорово. Куда меня?
  - Сегодня день приемов. Владыка судит и милует.
  - Как у него настроение?
  - Не знаю. Скоро сам разберешься. Наклони голову.
  - Зачем?
  - Не умничай, наклоняй, раз говорят.
  На мою шею одели петлю, а второй конец веревки обмотали вокруг рук. В веревке была магия, блокирующая магические способности арестанта. Я понял значение заклинания по его структуре. Ох, неплохо я время провел.
  - Иди впереди меня и без глупостей, - коридор был узким и охраннику пришлось прижаться к стене, чтобы пропустить меня вперед.
  Глупостей совершать я не собирался, поэтому спокойно шагал в указанном направлении. На всякий случай сканировал окружающее пространство, чтобы знать устройство тюрьмы. Конвоир ничего не замечал и вообще был расслаблен. Веревка на моей шее придавала ему уверенности. Разрушать его иллюзии в мои планы не входило.
  Если честно у меня было единственное желание - подняться в небо. Воспоминания от ощущений полета не покидали меня все дни. Быстрее покончить с формальностями и в полет. Плевать на запреты, меня ждет небо. Невозможно описать ощущение крыльев, ощущение полета - это запредельное счастье для эргла. Я лишь на короткий миг поймал кайф, а теперь хочу насладиться новыми ощущениями в полной мере.
  После долгого блуждания по коридорам мы добрались до небольшой пещеры с четырьмя дверьми.
  - Стой, - скомандовал охранник за моей спиной. - Направо заходи.
  Справа за дверью располагалась небольшая комнатка, всего метр на метр, не больше. В нее меня и поместили. Очень похоже на предбанник перед вызовом на суд. К сожалению, скамейки в помещении не оказалось, я присел, опершись на стену. Потянулись минуты ожидания.
  Ждать пришлось не долго, всего минут двадцать. Первое, что я услышал, была ругань нескольких человек.
  - Суки, я отомщу, я вам всем крылья пообрубаю, уроды. До конца жизни буду вас ненавидеть.
  - Только не говори, что вы нас любите.
  - Не любим, но я буду ненавидеть и мстить.
  - Урок на пользу тебе не пошел. Хочешь вернуться?
  - Да пошел ты, - закончил диалог мелодичный голос.
  Интересно, кто это так ругался? Его аура не похожа на эрглов и не принадлежит человеку. Что-то знакомое, но точного ответа нет.
  - Выходи, - командует мой конвоир через минуту.
  Мы действительно недалеко от выхода на скалу. Десяток шагов и мы у входа в зал с высоким потолком. К нам пристроился еще один конвоир и мы идем по кровавой дорожке из капель. У кого-то шла носом кровь, приходит логичная мысль. О плохом стараюсь не думать.
  
  Тронный зал не произвел на меня особого впечатления. Церкви на земле и то богаче отделаны. Несколько скульптур и красивая панорама сражения в небе и все. Мой интерес привлек рисунок на потолке. Взгляд зацепился за какую-то мелочь, заставив напрячься.
  На картине эрглы отражали атаку выскакивающих из воронки тварей. Воронка была обозначена черными и белыми мазками. Я уже понял, что это разные хранители, проникающие на Алгол. Эрглы с мечами в руках, горгульи, драконы, химеры, драконы, другие неизвестные твари, все вписывались в панораму боя, кроме одной детали. Из прохода на эргла летел самолет. В том, что это машина я не сомневался ни на секунду. Что среди тварей делает самолет? Причем, самолет, которого я не встречал в своем мироздании. Я не мог ошибиться, ведь по роду службы изучал все, что связано с войной и вооружением.
  Как крылатый эргл может противостоять истребителю? Никак - вот самый простой ответ. Но раз он на картине, то с ним имеют дело и не боятся вступать в схватку, как? Зная магию эрглов у них нет шансов. Даже если самолет не использует магию, выстоять против ракет и пулеметов нереально. А ракеты на рисунке были и пулеметы тоже. Художник видел самолет лично. Это не картинка по рассказам, тут реальный летательный аппарат с выдержанными пропорциями.
  Я так и пялился в потолок, не обратив внимания, что конвоир остановил меня, положив руку на плечо.
  - Тянет к проходу? - раздался гулкий голос откуда-то сверху.
  Пришлось отвлечься от картины, чтобы перевести взгляд на отца. Узнавание пришло сразу. Ощущение уважения и власти чуть позже, пока разглядывал своего папашу.
  Четыреста семьдесят пять лет, высок, широк в плечах, с большими крыльями за спиной - самыми большими в роду. Родовая магия наполняла их силой, позволяя вырасти такими. Крылья словно у гигантской летучей мыши сложены за спиной. Инларон сидит на высоком троне и с интересом на меня смотрит. Крылья в местах сгиба имеют большие шипы, загнутые над головой владыки. Вид у папаши получается зловещий, но впечатляет. Эргл в расцвете сил, глава рода смотрит на меня, ожидая ответа.
  - Нет, не тянет, - отвечаю после затянувшейся паузы.
  - Куда тянет на этот раз?
  - В небо. Я только что обрел крылья, небо это здорово.
  - Ты знал о том, что никому нельзя лететь в потоках проклятого ветра?
  - Я не помню, но мне кажется, что я должен был знать.
  - Хорошо хоть не пытаешься врать и выкручиваться. Тогда почему ты нарушил запрет о полетах? К тому же вынудил Жинару кинуться вслед за тобой?
  Мой взгляд опускается к полу, чтобы увидеть два куска мяса. Нет, это не мясо, это уши - это отрезанные уши, которые усердно давили. Почти кровавая каша, но я понял, что это и откуда на пути в тюрьму были капли крови. А папаша-то крут на расправу.
  - Я не помнил, как пользоваться крыльями, совсем. Я хотел научиться летать, почувствовать небо. Иначе странное ощущение, что у тебя есть крылья, а как летать не помнишь.
  - Вспомнил?
  - Да.
  - Тянет в небо?
  - Больше всего на свете.
  - На потолке высматривал знакомые места, куда отправиться?
  - Нет. Я ничего знакомого не увидел, разглядывал чудовищ.
  - Ты осознал свой проступок?
  - Да, как только пришел в себя и мне рассказали, что я натворил. Мне очень жаль, что я доставил столько неприятностей.
  - И какой вывод ты сделал?
  - Нельзя нарушать правила.
  - А кто у нас устанавливает правила?
  - Наверное, ты, - пожимаю плечами.
  В глазах владыки полыхнул огонь. Я не понимал, что его разозлило, но он злился. Взмах крыльев и его тело летит ко мне. Когда он сложил крылья за спиной, их концы упирались в камень пола. Шипы грозно скрестились над головой владыки и он тихо заговорил, чуть подавшись вперед:
  - Тогда почему ты нарушил мой приказ о запрете летать молодым эрглам?
  Если он думает меня напугать, то ничего у него не получится. Эрглы в зале притихли, вслушиваясь в каждое слово. Я чувствовал, как возрастает напряжение среди присутствующих. Посмотреть на их лица я не могу, мой взгляд прикован к отцу. Он зол на меня и я его понимаю, но я не собираюсь пресмыкаться перед ним. Да, Лакир совершил проступок и мне за него отвечать. Второй проступок совершил уже я и тоже готов за него ответить, но я не собираюсь ползать перед отцом на брюхе, вымаливая прощение. В моем взгляде нет страха, нет раскаяния, но нет и вызова. Я не собираюсь спорить с родителем, я равнодушен. Надеюсь, владыка сможет понять это по моему взгляду.
  - Я вел себя как глупый птенец в свой первый полет. Я виноват. Только вспомни себя, когда ты впервые почувствовал свои крылья.
  - Речь сейчас о тебе. Ты знал и нарушил приказ владыки, как я могу поверить, что это не повторится?
  - Придется поверить, - пожимаю плечами.
  - Придется?! - в голосе Инларона клокочет негодование. - Придется?!
  Взгляд отца становится каким-то отрешенным. Сейчас передо мной ВЛАДЫКА. Я разозлил его, понадеявшись на отцовские чувства.
  - Отойдите, - командует он конвоирам.
  Мои провожатые тут же делают несколько шагов в сторону, предчувствуя опасность. Я вижу, как заклинание отца окутывает мое тело, не позволяя двигаться. Задумавшись на секунду, Инларон медленно вытаскивает из-за пояса нож с черным лезвием. Ритуальный родовой клинок, приходит понимание.
  Да ладно, не поверю, что он меня в жертву принесет. Нет в моем сознании чувства опасности. Память Лакира не предвидит летального исхода. Точно не предвидит - владыка режет ножом свою ладонь. Режет не очень сильно, но кровь течет. Губы отца шевелятся, словно он что-то читает про себя. Кровь на его ладони собирается в небольшой шар.
  - Нет! - кричит Жинара.
  Взмах руки в сторону дочери и голос эрглы замолкает. Она испугалась того, что произойдет. Интересно, что сейчас будет?
  Владыка делает шаг назад, сконцентрировав внимание на кровавом шаре у своей ладони. Мое тело обездвижено магией. Догадываюсь, что последует наказание, только не могу уловить смысл. Инларон тем временем перестал шевелить губами и посмотрел на меня, словно оценивая, не ошибся ли он. По взгляду понимаю, что решения он отменять не будет, ну и пусть. Наказание я заслужил, будь что будет.
  Родовой клинок рассекает кровавый шарик, заставляя его рассыпаться красной пылью. Розовое облако кровавых капель летит ко мне, чтобы окутать мое тело. Словно в замедленной съемке я вижу, как кровь отца прямо через одежду впитывается в мое тело. Пока ничего страшного не происходит, я жду. В напряженной тишине замерли все присутствующие.
  Боль приходит резко и неожиданно. Боль в области крыльев, она просто вырывает их из моей спины. Я на грани потери сознания. Лишь заклинания хранителей позволяют не потерять сознания. По взгляду отца понимаю, он ждал, что я упаду на пол. Вижу его удивление и моя решимость выстоять растет вместе с болью. Хорошо есть возможность поддержать организм другой магией, ведь магия эрглов сейчас бессильна.
  Меня трясет, ноги заметно дрожат, но я стою. Теперь в моих глазах вызов. Не увидишь ты меня папа на коленях. Не буду я валяться у твоих ног. Даже отключенные болевые рецепторы не могли полностью заглушить боль в спине. Кровь владыки выжигала мои крылья. Во всяком случае, так я оценивал происходящее. Все продолжалось не больше минуты и резко прекратилось. Я чувствовал, что крыльев у меня больше нет. Вместо крыльев на спине образовался ватный комок. Он не мешал, но я его чувствовал.
  - Что ты сделал с моими крыльями? - мой голос хрипит, по шее течет пот.
  - Запечатал родовой магией, чтобы у тебя не возникло желание наделать глупостей еще раз.
  - Ты поступил не по-человечески, папа, - последнее слово я произнес по слогам.
  Крылья владыки взметнулись вверх, скрестив шипы над головою. В глазах плескалась ненависть. Я его разозлил, но после того как он лишил меня крыльев - да пошел он.
  - Не по-человечески? Конечно не по-человечески. Мы не низшие, мы ЭРГЛЫ. Но ты прав, ты заслуживаешь человеческого обращения, за свои деяния. Антар, - произносит владыка, не отводя от меня взгляда.
  - Да повелитель неба, - раздается слева от меня.
  - Лакир продолжит обучаться вместе с остальными эрглами. После занятий он будет нести службу в пешем патруле у границы барьера. Раз он хочет человеческого обращения, я не стану лишать его такой радости. Тем более что он сейчас не отличим от обычного человека.
  - Я прослежу Владыка, - голос Антара полон почтения.
  - Теперь ты, сынок, - в голосе владыки презрение. - Попробуешь отлынивать от учебы или службы, крыльев никогда не увидишь. Я дал тебе шанс исправиться, не упусти его.
  Инларон в развороте взмывает вверх. Ветер от его крыльев обдувает мое лицо. Я его ненавижу. Владыка смотрит на меня с вызовом с высоты своего трона. Я принимаю вызов и не отвожу взгляда. Если есть хоть один шанс, я верну себе крылья. Скорее всего, без его помощи, я найду способ.
  Средний палец моей правой руки выставлен в неприличном жесте, которого никто кроме меня не понял. Развернувшись, медленно шагаю к выходу. В зале звенящая тишина. Я нарушил все правила и традиции. Я жив лишь потому, что сын владыки. По лицам окружающих понимаю, что все произошедшее вызвало у них шок. У меня тоже. Я хотел в небо, а в итоге лишился крыльев. Хорошо хоть магия осталась при мне.
  На выходе холодный, колючий ветер целует мое лицо. Я рад ему, он освежает. Есть только одна проблема - я не знаю куда идти. Зато впереди отвесная скала, самое то для моего состояния. Делаю уверенный шаг вперед и мое тело проваливается в пропасть.
  
  
  Глава пятая.
  
  Инларон устало опустился на край кровати. С его крыльями не так просто удобно сидеть на чем-либо кроме трона. Крылья приходилось распрямлять на полу, причудливо выгнув. Владыка не любил садиться в таких местах из-за дурацкого вида. Сейчас его не мог видеть никто из посторонних.
  - Ты как? - с заботой в голосе спрашивает Инларон. Ответа нет и он продолжает:
  - Я знаю, что ты не спишь. Поговори со мной, я переживаю не меньше твоего.
  - Ты переживаешь? Ты самый жестокий эргл в мире. Как ты мог, он не заслужил столь строгого наказания, - лицо Жинары опухло от слез, но сейчас в глазах ярость и осуждение. - Я же тебе рассказала, как все произошло. За что, скажи мне - за что?
  Инларон положил свою ладонь на руку дочери. Жинара попыталась убрать свою руку, но он удержал.
  - Я его не узнал. Это не мой любимый Лакир.
  - Это он, просто у него проблемы с памятью.
  - Я не про память. Его поведение. Это не прежний Лакир. Он вел себя дерзко. Ты ведь слышала, как он со мной говорил, как с отцом.
  - Ты и есть его отец или ты забыл?
  - Я его отец, но в тронном зале во время суда нельзя вести себя фамильярно. Я не верю, что основы воспитания и этикета выветрились из его головы. Еще это папа, - после небольшой паузы добавил владыка.
  - Да, так никто из нас никогда к тебе не обращался, даже наедине.
  - Еще это человечески, он вел себя как человек. Я не чувствовал в нем эргла. Он чужой в нашем роду. Я не поверил ни одному его слову. Он не осознал, что натворил. Я лишил его крыльев для его собственной безопасности.
  - Это ведь родовое заклинание на крови, оно очень редкое.
  - Да. Я впервые его применил.
  - Ты можешь его снять?
  - Нет. Не сразу. Лет через пять можно пробовать, но обычно оно не поддается воздействию лет десять.
  - Десять лет Лакир будет без крыльев?
  - Да, если...
  - Что, если?
  - Если я буду жив.
  - Нет, я ему об этом даже не сообщу.
  - Вот видишь, ты тоже неуверенна в нем.
  - Я спасла его в последний момент. Почему никто не кинулся за ним?
  - Все были поражены происходящим.
  - Ты действительно не мог придумать наказание помягче?
  - Произошло нарушение наших законов, самое крупное нарушение со времен последнего прорыва. Виновник - сын владыки. Прояви я хоть толику слабости, противники тут же могли это использовать против нас. Странир давно метит на мое место, они только ждут повода. Мой поступок выглядит жестоким, но он не позволит усомниться в непредвзятости никого из клана. Это политика и безопасность Лакира. Я не верю, что он не повторит своей выходки. Теперь он сможет осознать и если он мой сын, то поймет.
  - Ему будет нелегко. Он кинулся в пропасть, несмотря на то, что на нем был арестантский поводок. Если бы я не бежала за ним, он бы разбился. Он шел на смерть. Он не хочет жить без крыльев.
  - Для эргла остаться без крыльев - равносильно приговору.
  - Значит он эргл, не человек - эргл.
  - Конечно он эргл. Правда теперь он ничем от обычного человека не отличается. Магия крови запечатала его крылья. Сейчас ни один маг не отличит его от обычного человека.
  - А магия?
  - Магия при нем, но понять по ней что-либо будет сложно.
  - Представляю, как трудно ему теперь будет жить. Его просто затравят свои.
  - Если он действительно мой сын, он справится. Поговори с ним, Жинара. Скажи, что я буду рад его визиту, если он не забыл, что я его отец. Я могу пойти к нему, но боюсь, что он не захочет со мной говорить. Когда он отойдет от потрясения, пускай вспомнит об отце. Пусть придет ко мне или я навещу его. Передашь?
  - Передам. Не думаю, что он готов будет принять эту информацию сейчас. Я выберу подходящий момент.
  - Спасибо, моя девочка, - Инларон повернулся и накрыл ее своим крылом.
  - Прямо как в детстве, - свернулась в клубок эргла.
  - Ты и есть дитя, - голос владыки был полон нежности.
  
  ***
  Настроение было хреновым. Меня заперли в моей комнате. Оказывается, до этого меня содержали в палате лазарета. Прежде я не придавал этому значения, понимание пришло только сейчас. Главной проблемы это знание не отменяло. Я остался без крыльев. За спиной у меня рыхлый комок непонятно чего. Хорошо хоть магия эрглов никуда не делась. И так чуть не спалился своим прыжком.
  Полет в пропасть дался легко. Я надеялся почувствовать крылья, но все было тщетно. Прежнего восторга от полета не было. Я падал вниз, как обычный человек. Может с эргловским вестибулярным аппаратом, но в остальном - человек. Отчасти я был готов к тому, что не обрету крылья повторно. На этот случай я планировал левитировать, позабыв про веревку на шее. Магия эрглов была для меня блокирована. Осознав масштаб проблемы, я запаниковал. Времени на размышления не оставалось, пришлось действовать быстро. Первым попавшимся под руку заклинанием хранителей разрушаю структуру магии в веревке. До земли остаются считаные метры. Применив любое из заклинаний, я выдам себя со всеми потрохами. Выбираю самый безобидный вариант - магию эрглов.
  Мне повезло. Жинара хватает меня за плечи, направляя тело в сторону. Так ей легче погасить скорость падения, используя крылья. Ее магия сковывает мое тело для надежности. Не знаю, трудно ей дался подъем на верх или нет. Не думаю, что с магией моя тушка была для нее непосильной ношей. Лишь оказавшись на выступе, Жинара накинулась на меня.
  - Дурак. Ты мог погибнуть.
  - Есть смысл жить без крыльев?
  - Ты можешь вернуть свои крылья.
  - Нет.
  - Не сразу, но можешь.
  Применив заклинание, сестра сняла с моей шеи и рук веревку. Девушка даже не заметила, что в веревке уже лишь фон от заклинания. Тем лучше для меня. Трудно описать мое состояние в тот момент. Вроде все вижу и понимаю, но добавилась некая отрешенность. Действие магии крови тут ни при чем, тут больше горечи от потери неба. Я могу левитировать, но это не крылья. Не знаю почему, но потеря крыльев оказалась для меня очень болезненной. Я смотрел на Жинару и не видел ее. Я ничего перед собой не видел и не представлял, куда идти. Направление к своей комнате я знал, но как туда попасть не представлял. Не было желания. Мысли были где-то далеко отсюда. Какие-то глупости - учеба, патрулирование, чушь. Зачем мне все это, если у меня отобрали крылья.
  Видя мое состояние, Жинара схватила меня в магический захват и понесла куда-то. Направление не совпадало с дорогой к моей комнате. Как оказалось, она тащила меня к моей настоящей комнате. Прежде я был в больничной палате, а теперь меня несли домой. Все это я узнал по прибытию на место.
  Жилища эрглов представляют собой пещеры на скальных выступах, чтобы удобно было летать. Для детей созданы ясли с ограничительным барьером, чтобы малыши без крыльев не сорвались вниз. Магические крылья прорезаются после десяти лет и тогда подростки получают собственные апартаменты.
  - Где мы? - спросил я сестру, когда магический захват был ослаблен.
  - Это твое жилище.
  - А то?
  - Ты лежал в лазарете. Я решила, что твоя комната поможет тебе прийти в себя. Неужели ты и про нее не помнишь?
  - Не помню.
  - Тут одежда, тут умывальник.
  - А туалет?
  - Ты не помнишь? - Жинара удивляется все больше.
  В лазарете было ведро с крышкой, а тут такого предмета интерьера не наблюдалось.
  - Туалет снаружи. Направо для мужчин, налево для женщин. Найдешь?
  Киваю головой, я успел просканировать пространство и вижу, о чем говорит сестра.
  - Я попрошу присмотреть за тобой, чтобы ты больше не наделал глупостей.
  - Не наделаю.
  Зачем мне делать глупости. Внезапный эмоциональный всплеск прошел, подарив возможность трезво оценить обстановку. Я ограничен в использовании всех доступных мне возможностей, но далеко не беззащитен. Я сумею приспособиться к новым условиям, а там и крылья вернутся. Жинара не стала мне докучать, молча удалившись. Вспомнив, что я не спал несколько дней, я решил отдохнуть. С внутренним будильником у меня все было в порядке, поэтому я устроился на кровати и уснул до утра. Магия хорошая штука, не надо никакого снотворного.
  
  - Тебе особое приглашение нужно? - в мою комнату входит взрослый эргл Иранлис.
  Память услужливо подсказывает, что это инструктор по боевой подготовке эрглов. Товарищ серьезный и требовательный.
  - Нужно. Я ничего не помню.
  - Лакир, - инструктор наклонился ко мне поближе. - Если ты думаешь, что сможешь меня дурачить, ты ошибаешься. Живо подъем! - рявкнул он на меня.
  - Не ори, не дома, - понимаю, что нарываюсь, но сесть себе на шею не позволю. - Я действительно ничего не помню. Буду признателен если вы, уважаемый Иранлис, мне все подробно разъясните.
  -Ты, ты, - инструктор сжимал кулаки и угрожающе расправил крылья. Я смотрел на него невинным взглядом, ожидая разъяснений. - Тебе пора на занятия вместе с остальными эрглами. Это приказ владыки. После занятий ты будешь патрулировать границу. Каждое утро в это время ты должен быть готов отправиться на занятия. Я ясно выражаюсь?
  - Вполне. Где можно позавтракать?
  - Все ученики завтракают в школе в общей столовой. Обедают там же.
  - Ужин?
  - На этом острове есть столовая. При желании можешь готовить сам, продукты можно получить на кухне.
  - Школа на другом острове?
  - Да. Мы потратили много времени на ненужную болтовню. Не мог бы ты собраться побыстрее. Все только тебя ждут.
  Крыть было нечем. Дорогу до школы я самостоятельно не найду, а учиться придется.
  - Минута и я буду готов.
  - Жду тебя снаружи, - развернувшись, Иранлис вышел из моей пещеры.
  Очищающее заклинание, умыть лицо по привычке и я готов. Заклинание очищало тело и зубы, позволяя экономить время. В омовении необходимости не было, но мне так привычнее, пока. Проверив свою одежду, я вышел наружу.
  Три десятка молодых эрглов разного возраста сосредоточили на мне взгляды. Кто-то смотрел с сожалением, кто-то с интересом, кто-то с ненавистью или презрением. Мнения разделились, что для меня было к лучшему. Значит, среди учеников есть сочувствующие мне.
  - Извините, что заставил ждать. Я не помнил, что мне нужно на занятия.
  Никто из учеников не проронил ни слова.
  - Полетели, - скомандовал Иранлис.
  Молодняк один за другим шагали со скалы в пустоту, чтобы расправив крылья взлететь.
  - Тебе особое приглашение нужно? - спросил инструктор, когда я остался один.
  - У меня нет крыльев.
  - Знаю. Но ты можешь левитировать. Понимаю, что с непривычки это непросто, но ты постарайся, - в голосе инструктора неприкрытая издевка.
  Не дожидаясь повторного приглашения, шагаю со скалы и лечу вслед за остальными учениками. Поддерживать равновесие на первых секундах непросто, но уже через минуту я вполне сносно лечу по воздуху. Лететь пришлось стоя, прикидываться суперменом я не стал. К следующему полету нужно озаботиться магическими крыльями. Я могу создать заклинание нужной формы, но это будет не то, что родные крылья эргла. Не знаю в чем разница, но отчетливо понимаю, что она есть. Пока пришлось создавать фильтр против ветра в виде заостренного магического конструкта.
  Если Иранлис рассчитывал, что я быстро выдохнусь, то его ждал облом. Не стесняясь, я подпитывался посредством магии хранителей. Ожидаете увидеть выдохшегося неудачника - не дождетесь. Пока перемещался по воздуху, в сознании просчитывал варианты, как пользоваться запретной здесь магией, не привлекая внимания. Идея была и, на мой взгляд, вполне жизнеспособная. Нельзя пользоваться одной из магий хранителей - заметят. Если пользоваться обоими видами сразу, фон получится размазанный и никто ничего не заметит. Останется только проверить мою версию на практике. Всего-то надо провести полевые испытания и не привлечь к себе внимания. С испытаниями могут возникнуть проблемы. Я не понимаю, как эрглы засекают магию хранителей. Прокалываться на мелочах желания нет никакого. Я и так накосячил достаточно.
  Остров, к которому мы летели, оказался чуть меньше нашего. В глаза бросалось множество пещер с небольшими площадками перед ними. Скалы практически отвесные. В диаметре каменное скальное образование было не менее двух километров. Как эта масса держалась в воздухе, я не представлял. Никакой магии вокруг острова видно не было. Магический фон был в пределах нормы. Нужно будет кого-либо из преподавателей расспросить. Преподавателей на острове много, так подсказывала память. Всплывали имена и лица, хоть что-то полезное.
  Я успел нагнать стаю и приземлился на уступ вместе с остальными учениками. Если инструктор удивился моей выносливости, то вида не подал. Взгляды молодежи в мой адрес не изменились - та же смесь от восхищения до ненависти. Первым делом нас повели в столовую на завтрак. Такой распорядок дня меня вначале удивил, но прикинув, что у них тут нормальных семей нет, все становилось на свои места.
  Три больших котла, к которым выстроились очереди и повара-эрглы, наполняющие миски. Двигались быстро. Получив свою порцию можно было садиться за стол. Кувшины с напитком и кружки стояли на всех столах. Не зная куда податься, я уселся за пустой стол. Не прошло и десяти секунд, как рядом со мной плюхнулись трое друзей - Мутир, Виткар и Димлан. Из памяти успели всплыть имена, узнать больше не успел.
  - Ты чего сюда сел? - сходу интересуется Виткар. Он в нашей компании самый говорливый.
  - Нашел пустой стол и сел.
  - Пошли отсюда. Гнурал с дружками заявится, начнутся проблемы.
  Раз надо уйти я не против. Встревать в первый же день в конфликты с кем-либо не входит в мои планы.
  - Конечно. Вы не удивляйтесь, я многих элементарных вещей не помню.
  - Нас помнишь?
  - Вас помню, - улыбаюсь парням. Странно, нам по двадцать восемь лет, а чувствую себя школьником. Учитывая, сколько живут эрглы, дети и есть.
  - Пошли, - подхватывает свою миску Виткар.
  - Не понял! - раздается за моей спиной. - Вы салаги вообще страх потеряли?
  - Мы уже уходим, - Виткар торопится свалить подальше от проблем.
  - Извините, я не помнил, что это чужой стол, у меня проблемы с памятью, - пытаюсь сгладить ситуацию и натыкаюсь на взгляд, наливающийся ненавистью.
  - Ты? Это надо же, неужели память потерял?
  - Частично.
  - Меня не помнишь?
  В памяти появилось ощущение врага, задиры, сволочи. Одним словом - проблема.
  - Нет, - знать о моих воспоминаниях ему ни к чему.
  - Ты мне пять золотых должен, - с наглой ухмылкой заявляет эргл.
  - А ты кто?
  - Че?
  - Ты вопросом на вопрос отвечаешь?
  - Давно не получал?
  - Ты меня бил прежде?
  - Конечно, - ухмылка становится еще шире.
  - Первый раз вижу идиота, который избивает эргла, а потом дает ему пять золотых.
  - Ты, ты..., - ухмылка сменяется перекошенным оскалом. - Я тебе одолжил монеты, а бил за то, что ты их не отдал, - на лице задиры удовлетворение от удачной мысли.
  - Не помню тебя вообще.
  - Кого это волнует?
  - Меня нет.
  - С тебя пять монет или будет хуже.
  - Хуже не будет, а ты ничего не получишь.
  Решать проблему придется сразу и жестко. Если я сейчас хоть на чуток прогнусь - не слезут. Не знаю, что противник из себя представляет, но тело мне досталось нормальное и память в порядке. Не знаю как у эрглов с подготовкой, а узнать придется и на собственной шкуре. Задира надвигался на меня намереваясь устроить потасовку. Я поставил миску с едой на стол, чтобы освободить руки. Противник еще в начале разговора отдал свою посудину одному из дружков.
  - Что здесь происходит? - раздается у меня над ухом голос инструктора.
  - Я не помнил, что этот стол занят. Мы уже уходим, - хватаю свою миску, чтобы уйти.
  - У нас нет именных столов. Раз ты первый за него сел, никуда уходить не нужно. Я прав, Гнурал?
  - Конечно, наставник, - пошел на попятную Гнурал.
  Троица быстро ретировалась и мы с товарищами остались за столом одни. Я намеревался позавтракать, пока еще что-либо не произошло. Не успел донести ложку до рта, как друзья заговорили наперебой.
  - Да, дела...., - начал обычно неразговорчивый Димлан. - Теперь не отстанут. Зря ты сказал, что память потерял. С монетами он ловко придумал.
  - Обломится, - сообщил я, прожевав первую ложку, и тут же зачерпнул вторую.
  - Ты его не помнишь?
  - Помню, что он враг, - бубню с набитым ртом.
  - Он тебя на самом деле бил.
  - Так, парни, быстро краткую информацию о нем. Имя, за что бил, его слабые места, его сильные места, за что меня ненавидит.
  Пока друзья переглядываются, продолжаю работать ложкой и челюстями.
  - Я тебя не узнаю Лакир, - с заминкой говорит Димлан.
  - Я себя тоже. Не отвлекайся.
  - Побил он тебя лишь один раз, чаще вы словесные перепалки устраивали. Его отец один из наших инструкторов, натаскал Гнурала хорошо.
  - Хорошо в рукопашном бое или на мечах?
  - Дела..., - удивляется Димлан. - Ты не помнишь, что для нас главное - бой в воздухе.
  - Для вас да, для меня уже нет.
  - Извини, я не хотел....
  - Проехали. За что он на меня взъелся?
  - Твой братец Бранир, гонял его постоянно. Недолюбливал из-за его гнилой натуры. Он у папаши поднатаскался и начал отыгрываться на тебе.
  - И все?
  - Еще его родственник в тот день охранял проход, - вставил Мутир.
  - Откуда ты знаешь? - уточняет Виткар.
  - Мой дядька тоже в тот день дежурил возле потока.
  - Что с ними теперь? - спрашиваю у Мутира.
  - Отправили на землю охранять границу. Хорошо хоть крыльев не лишили.
  - Мне очень жаль, что так получилось. А вы, как мои товарищи не знали, что я задумал? Может меня кто подначивал, на слабо взял? Может безответная любовь?
  - Нет. Мы сами удивились, с чего ты туда поперся и как проскользнул.
  - Я ничего не помню, кроме сильного ветра.
  - Он тебя изменил.
  - Он отнял у меня часть памяти.
  - Это тоже, но он тебя изменил. Ты стал другим, старше что ли? - после паузы добавил Мутир.
  - Не знаю. Чего мне сейчас от этого Гнурала ожидать? На дуэль вызовет?
  - Дуэли запрещены. Пакости будет подстраивать. Если никто не видит, может подраться с тобой.
  - Его дружки?
  - Прихвостни, сами по себе не дернутся.
  - Какой тут распорядок дня?
  - Да, дела..., - опять удивляется Димлан и начинает объяснять.
  После завтрака начинаются занятия. Первыми история Алгола, потом письмо, потом языки, потом математика, потом магическая подготовка и в самом конце воздушный бой. Для бескрылых младенцев еще обычный бой на мечах, а как крылья прорежутся только воздушный бой. Ничего, я смогу в воздухе полетать и без крыльев. Левитацию освоить можно быстро, запас магии у меня безграничный, посмотрим, как вас тут учат.
  
  После завтрака учеников направили по аудиториям. Все те же пещеры в скалах, только побольше размером с кафедрами внутри. Между пещерами по краю скалы высечены тропинки, чтобы малышня без крыльев могла ножками топать. По краю тропы установлен магический барьер, не позволяющий упасть вниз. Тех, у кого есть крылья, барьер пропускает.
  Первые крылья у эрглов проявляются к десяти годам. До пятидесяти лет они магические. После пятидесяти с разбросом в десяток лет крылья становятся вполне реальными. Процесс ломки длится три дня, потом эргл обретает настоящие крылья. Барьер определяет, произошли ли в организме эргла изменения после обретения магических крыльев. Какие именно изменения я не понял, но барьер не позволял малышне оступиться. Взрослые эрглы перелетали из пещеры в пещеру свободно. Смотрелось смешно. Бескрылые люди парят в небе возле нескольких пещер. Изредка взгляд выискивал крылатых учителей, в большинстве же здесь были ученики.
  Друзья проводили меня в нужную аудиторию или пещеру, аудиторией как то язык не поворачивался назвать, хотя все как в настоящей аудитории и есть. Привыкну. Сидели мы с друзьями рядом, что было мне лишь на руку. Всего учащихся собралось больше сотни, а таких пещер тут несколько и распорядок занятий для каждой группы разный. Получается учеников больше тысячи. Нормальная такая школа на небесном острове.
  Нужно заметить, что визуально эрглы выглядели лет на восемнадцать. Внешность пару сотен лет будет меняться очень медленно. С обретением крыльев будет резкое изменение, а потом процесс старения растянется на сотни лет. Мой папаша выглядел лет на сорок, хотя живет почти пять сотен. Еще одна деталь, эрглы рожали только после пятидесяти, когда у женщин прорезались настоящие крылья. Если эргла решалась родить раньше, то дети появлялись на свет бескрылыми уродами. Таких детей считали низшими и отправляли на землю к отвергнутым эльфам.
  Эльфы считались дальними родственниками эрглов, свергнутые с небес за свои грехи. В чем именно они нагрешили, память справку не выдала. У низших детей ушки были острыми в память о крыльях. Получалось - эльфы дети от эргл малолеток. Эрглы эльфов недолюбливали, считая низшими. Эльфы к летунам тоже любви не испытывали. Интересно, эльфы тут в лесах живут? Типа с растениями на ты и так далее? Оказалось, что да. Летать они не могли, но за долгие годы жизни без неба приспособились к другим условиям обитания. Если попадался эльф, который не чувствовал леса и не обладал умением общаться с растениями - он подкидыш. Очень редко молодые эрглы решались тайно родить до появления крыльев и их дети оказывались в лесу. Там их принимали, но они навсегда становились изгоями, как оказалось позже - очень ценными изгоями. Магия леса им была неподвластна. Вначале их терпели лишь из общей ненависти к эрглам, как свидетельство их грехопадения. За пределы леса эта информация не выходила, но эрглы знали. Иногда матери втайне навещали своих детишек, но это не приветствовалось. Поэтому в стенах школы встретить влюбленную парочку практически нереально.
  Учитель влетел к своему месту и, сложив за спиной большие крылья, окинул пещеру, тьфу, аудиторию, быстрым взглядом. Оставшись довольным, он без предисловий начал занятие. По всей видимости, продолжение какого-то исторического эпизода из истории Алгола. Никто в аудитории ничего не записывал, зато все активировали запоминающее заклинание. Мне такое заклинание ни к чему, магия хранителей с такими мелочами справляется автоматически. Не зная начала истории, я попросту скучал, пялясь по сторонам.
  Ого, симпатичная эргла смотрит на меня с интересом. Неужели Лакир пользовался благосклонностью девушек? Заметив мой взгляд, эргла смутившись, уставилась на преподавателя.
  - Лакир, ты почему не слушаешь? - голос преподавателя не сулит ничего хорошего.
  - Я слушаю.
  - Не активировав заклинание памяти?
  - Я без него нормально запоминаю.
  - Перескажи эпизод Лидонии?
  - Лидония была женой правившего в две тысячи двести восьмом году по эмбрийскому летоисчислению Дупрана. Родила семь детей. Троих мальчиков и четырех девочек. В историю вошла, как прекрасный преподаватель, изобретшая систему обучения письму, применяемую по сей день. Вначале ее методику не восприняли всерьез. Лишь ее взрослые дети подняли записки матери, когда сравнили свое обучение в детстве, с тем как учатся их отпрыски. С две тысячи двести семидесятого года метод Лидонии применяется повсеместно.
  - Достаточно. Теперь продолжим.
  Если преподаватель удивился, то вида не подал. По пещере, словно ветер, пролетел короткий шум перешептывания и тут же стих. Ученики продолжали слушать своего учителя. Я же присмотрелся к составу в аудитории. Девушек среди учащихся было процентов двадцать пять, не больше. Возраст определить сложно. По человеческим меркам от шестнадцати до двадцати. Память подсказывала, что классы объединены по пятилеткам. Разброс среди учеников не более пяти лет. Самым старшим не больше тридцати. После тридцати учащихся отбирают в другую группу, где эрглы больше внимания уделяют боевой подготовке и несут службу. Распорядок дня для старших становится более казарменным.
  Шаг за шагом я начинал понимать общественное устройство эрглов. Загадкой пока оставалось противостояние темных и белых сил. Непонятно, что потеряли эрглы, что потерял Алгол с приходом хранителей? Интерес вызывают чудовища, которых приносит проклятый ветер. По какому принципу выбираются миры, из которых выдергивают армии. Получить ответы на все вопросы у меня не получится, а хочется. Ничего, всему свое время.
  Занятие закончилось через час. Все ученики вывалили на площадку перед пещерой. Площадка оказалась забита эрглами. Удивительно, но никто не отправился в полет. Успели налетаться, не то, что я. Наверное, боги прочитали мои мысли.
  Неведомая сила выбрасывает мое тело за пределы камня. Успеваю проследить за магическим следом. Натыкаюсь на гадкую улыбку Гнурала и лечу вниз, раскинув руки. Удерживаю взглядом край площадки, у которого появляются головы эрглов. Никто не кинулся вслед за мной, знают, что я могу левитировать. А вот фиг вам. Наслаждаюсь чувством полета, чувством притяжения. Ветер шумит в ушах, хочется расправить крылья, но вместо них пустота. Скоро мое тело коснется земли - пусть.
  
  
  Глава шестая.
  
  Занервничали, злорадствую я, глядя как эрглы кидаются вниз. Как вас много, я ожидал, что только Гнурал ломанется исправлять свою подлянку. С ним я еще успею поговорить. До земли буквально сотня метров, начинаю торможение. Хорошая штука магия, перегрузка почти не ощущается. Мое тело плавно касается земли. Лошара, трудно было просканировать поверхность? Большой валун больно давит в поясницу острым выступом, заставляя тело завалиться на бок. Да уж, не летун я, пока. Потирая поясницу, медленно поднимаюсь, обдуваемый ветром крыльев. Рядом приземляются эрглы, некоторые кружат в воздухе не решаясь коснуться земли.
  - Почему ты не левитировал, - кидается на меня эргла, взгляд которой я заметил в аудитории.
  - Я левитировал. Видишь, не разбился.
  - Дурак, не шути так больше.
  - Это не моя шутка. Есть среди нас один любитель гадить исподтишка, - мой взгляд направлен на Гнурала.
  Не выдержал, прилетел посмотреть на дело своих рук. Самое время поблагодарить эргла за приятный полет. Несколько шагов к ухмыляющемуся 'другу'. Не знаю, чего он ожидал, но только не серии ударов. Три секунды и растерянный эргл вспахивает лицом мелкие камешки на земле. Пытается подняться, но мое колено упирается в спину. Правой рукой за волосы бью его лицом об землю.
  - Нельзя нападать исподтишка, трус.
  Отскакиваю в сторону, позволяя Гнуралу подняться. Все произошло настолько быстро и неожиданно, что никто не успел вмешаться. На лицах эрглов растерянность, ужас. Неужели никогда не видели, как мужики дерутся? Гнурал попер на меня без предупреждения. Попер, опустив голову, выставив вперед кулаки. Да, уж, чему их тут учат? Хотя да, они же в небе порхают. Нужно чаще на землю опускаться. Хотя бы так. Удар моей ноги пришелся в область лица противника, слегка добавил по почкам уже падающему телу. Сотрясение мозга ему обеспечено. Ничего, маги быстро поставят на ноги. Противник пытался подняться, но лишь тряс головой стоя на четвереньках. На сегодня с него достаточно.
  - Слышишь, ты, - смотрю на одного из его прихвостней. - Твой дружок в очередной раз головой ударился. Как очухается, передай, что с него десять золотых за подляну.
  А вы думали, мальчика для битья нашли? Бескрылого слабака зачмырить решили? Гнурал поднимался с окровавленным лицом. Нос я ему сломал, это хорошо. Залитая кровью рожа действовала как предупреждение остальным. Теперь последний штрих, пока не отошли от шока.
  - Так, чего застыли! Быстро на занятия, не расстраивайте преподавателя.
  Мой окрик и хлопок ладоней встряхивают эрглов и большая часть отправляется в полет. Остаются мои товарищи, дружки Гнурала и еще несколько стойких наблюдателей.
  - Ты еще пожалеешь, - хлюпая разбитым носом, угрожает Гнурал.
  - Ну, все, убью, - грозно рыча, двигаюсь на противника, который трусливо отскакивает за спину своего прихвостня.
  Правильные взаимоотношения налажены, успех закреплен, можно сваливать на занятия.
  - С тебя десять золотых, - мой голос звучит с высоты в несколько метров. Я лечу обратно на остров. Пусть ломает голову над дилеммой. Конечно, так быстро он не сдастся, но будет меня бояться. Остальным тоже урок запомнится, слухи среди учеников расходятся очень быстро.
  На выступ скалы я приземлился в полной тишине. Не все ушли внутрь. Самые любопытные с интересом за мной наблюдали. Среди зрителей была та самая эргла, что пялилась на меня во время первого урока. Неужели моя дама сердца? Только розовых соплей мне тут не хватает. Нужно дождаться друзей, чтобы выяснить подробности. Им в отличие от меня приходится крылышками помахать, чтобы вверх подняться.
  Поговорить с товарищами не получилось. Они только успели вернуться, как появился преподаватель, загнавший нас в аудиторию. Урок письменности не должен был доставить мне хлопот. Вроде данные по письменности удалось вытащить из памяти в полном объеме. Оказалось, что я неправильно понял значение письма и языков в словах друзей. Это был урок языков - именно так, во множественном числе. Письменность плавно перетекала в языки - два в одном. Эрглы учили все языки Алгола. Не просто письменность, но еще и разговорную речь. На данном уроке скучать мне не придется. Как оказалось, информацию я вытащил из памяти не в полном объеме. Все занятие пришлось потратить на копание в воспоминаниях. Когда учитель давал материал, достать нужные знания получалось без особых сложностей. Просто раньше я не знал, что нужно искать. С языками через несколько занятий у меня будет полный порядок.
  Математика оказалась предсказуемой и понятной. Там даже в памяти рыться не пришлось. Уровень был ниже, чем я помнил из прежней жизни. Знания подгонялись под необходимый для построения магических заклинаний уровень. Большего эрглам не требовалось. Наверное, есть отдельные курсы для математиков, но для обычного эргла хватало основ.
  Занятие по магии было интересно в познавательных целях. Мой уровень знаний был на несколько порядков выше и это я еще не все вытащил. Магия эрглов мне будет нужна для прикрытия, поэтому запоминал все. Вообще у меня сложилось впечатление, что процесс обучения слишком растянут. Прикинув, сколько лет эрглы учатся, я понял, что так и должно быть. Пусть сидят на занятиях, чем без дела ошиваться станут. От безделья много глупых идей в головы подростков лезет.
  Неприятности начались на занятиях по боевой подготовке. Лучше рассказать обо всем по порядку.
  Занятие проводилось не в пещере, а в настоящем кратере. Во всяком случае, открытое небо было прямо над головой. Диаметр зала поражал - не менее сотни метров. По краям располагались тренажеры - не столь изящные, как в моем мире, но предназначение легко угадывалось. Ученики дружно брали в руки деревянные мечи и выстраивались в шеренгу. Как оказалось все мечи одинаковые и брать можно любой. Строились по росту, невзирая на пол. Я стоял почти в голове строя. Странно, но следом за мной стояла эргла. Девушка делала вид, что не обращает на меня внимания. Может так оно и есть.
  Наставник осмотрел наш ряд и отдал приказ на разминку. Все кроме меня знали что делать. Оказалось, что это небольшая пробежка, чтобы разогреть кровь. Затем последовали упражнения на растяжку и так далее. Обычный урок физкультуры, только в руках деревянный меч. Через двадцать минут инструктор отдал приказ к спаррингу на мечах, рассчитав нас на первый-второй. Мне в пару досталась та самая эргла. Знаний о возможностях эрглов по бою на мечах, я в памяти не нашел. Тут возникала небольшая проблема. На каком уровне драться?
  Дело в том, что с тех пор как на земле появилась магия, наша подготовка изменилась. Мы стали посещать разные миры и во многих из них меч являлся главным оружием. На магический автомат надейся, а сам не плошай. У нас дважды в неделю был урок боя на мечах. Учителя нам вытащили из захолустного мира. Васангар в свои пятьдесят владел клинком виртуозно. Сорок лет тренировок - совсем не шутка. После многих лет тренировок у такого наставника я не считал себя неумехой.
  Соперница напала на меня быстро и решительно. Чтобы понять, как себя вести я ушел в глухую оборону. Эргла неплохо владела мечом, но ее манера была какой-то странной. Я мог ее победить, даже с легкостью победить, но я пытался понять, что в ее стиле было не так? К памяти Лакира сложно обращаться, когда в тебя тычут мечом, а сам понять, в чем странность я никак не мог. Моя соперница, вдохновленная моей манерой боя, наседала все настырнее и настырнее. Выяснив все, что мне было необходимо я резко контратаковал. Эргла пискнула от неожиданного укола в незащищенный бок. Нам выдали защитные нагрудники из лозы, но я уколол девушку в незащищенный бок. Уколол не ради того, чтобы было больнее, а чтобы убить. В реальном бою я поступил бы именно так.
  Эргла ошарашенно отскочила, чтобы через секунду насесть на меня вновь. Ее порыв понятен, но я больше не собирался ждать в обороне. Уколы с моей стороны следовали один за другим. Когда поднырнув под ее руку, я подсек эргле ногу и плашмя шлепнул мечом по шее в зале стояла гробовая тишина. Все эрглы следили за нашим поединком.
  - Что это было? - спрашивает учитель, как-то нехорошо глядя на меня.
  - Тренировка.
  - Я сам знаю, что тренировка. У кого ты научился пользоваться приемами низших?
  - Низших?
  - Я жду от тебя ответа, а не вопроса, - учитель продолжает хмуриться.
  - Я не совсем понимаю суть вопроса.
  - Кто учил тебя так пользоваться мечом?
  - Не помню, наверное, вы.
  - Я? То, что ты сейчас показал - схватка по правилам низших. Да, взрослые эрглы проходят обучение такому стилю, но не вы. Вам нечего делать на земле в ближайших тридцать лет. Зачем ты изучил этот стиль?
  - Я не помню. А низшие, это кто? - память никак не выдавала информацию о низших, пришлось уточнять.
  - Потерять память и в то же время обрести навыки владения мечом, странно, - словно размышляет вслух эргл. - Низшие это люди, гномы, эльфы, орки. Всех перечислять не буду, как ты мог о них забыть?
  - Не знаю. А что в этом бое не так? Я не могу вспомнить, в чем отличие нашего стиля.
  - Иди за мной.
  Наставник пошел к центру зала, позаимствовав у одного из учеников меч.
  - Левитируй за мной.
  Преподаватель делает взмах своими крыльями, взмывая ввысь. Его рывок щедро подпитан магией. Без нее эрглу в небо не подняться. Левитирую следом. Наставник удерживает тело на месте легкими взмахами крыльев. Замираю напротив.
  - Нападай.
  Нападать, так нападать. Мне было сложно работать мечом и еще левитировать, но я старался. Нужно отдать должное учитель не ставил целью меня унизить. Это был урок для потерявшего память юнца. Теперь я понял, что было странного в манере боя эрглы. Ноги - их быть не должно. У эргла нет под ногами земли. Подсечку выполнить невозможно, противник перед твоим носом проваливается вниз, чтобы взмыть ввысь за твоей спиной или над головой или наоборот рывком взлетает. Да, к такому стилю я был не готов. Убедившись, что я все понял, наставник полетел к площадке.
  - Вижу, ты понял.
  - Да, учитель. Может, потеря знаний связана с тем, что я остался без крыльев?
  - Ты мог утратить манеру боя, но откуда у тебя навыки низших. Ты действовал слишком умело. Поверь, я знаю, о чем говорю.
  - К сожалению, у меня нет ответа на ваш вопрос. Я даже не понимаю, почему обитатели внизу считаются низшими.
  - Потому, что они внизу, - вполне серьезно заявляет наставник. - Потому, что они не владеют магией, не все конечно. Потому, что мы защищаем этот мир за них.
  - А до прорыва в наш мир проклятого ветра, они тоже были низшими?
  - Конечно.
  - Но ведь тогда мы их не защищали или были другие враги?
  - Не защищали, - соглашается учитель, но пояснять дальше не собирается. - Мы отвлеклись. С памятью у тебя действительно нелады и не только с памятью. За ответами на свои вопросы сходи в библиотеку. А сейчас ты должен будешь покинуть урок, тебя ждут на земле, где ты сможешь применить свои странные навыки.
  - Вы меня прогоняете?
  - Ничего личного. Таков приказ владыки.
  - Но ведь занятие еще не закончилось?
  - Да. Дальше у нас тренировка воздушного боя. Без крыльев тебе там делать нечего. Поэтому тебе следует присоединиться к патрулю на земле.
  - Но я могу левитировать. Я научусь приемам воздушного боя.
  - Эргл не может сражаться с исчадиями проклятого ветра без крыльев. Твой меч будет бесполезен, когда против тебя выступит железное чудовище.
  - Железное чудовище?
  - Не спорь. Я попрошу, чтобы завтра тебе показали тренировку взрослых воинов, ты все поймешь.
  - Ты знаешь, где происходит инструктаж наряда перед пешим патрулированием?
  - Нет.
  - Ожидаемо. Ильвин, проводи его, - распорядился инструктор. - Остальным в небо. Мишени на позиции.
  В небо взмыли ученики и тренировочные снаряды в виде набитых мешков. Мешки удерживались в небе магией. Что произойдет дальше, я заметить не успел, пришлось идти за проводником. Ильвин лишь поглядывал, чтобы я не отставал, пока летели к нужному острову. Я мог его обогнать, только не знал куда лететь. Приходилось держаться строго позади проводника. Пропустив три острова, приземлились на четвертом. Стандартная пещера, в которую мы влетели, была небольшого размера с единственной дверью в дальнем конце. Возле двери дежурил взрослый эргл. Оружия при нем не было, зато я видел нити сигнальной магии. Тревогу поднять он сможет быстро.
  - Я к вам Лакира привел, дальше вы сами разбирайтесь, - сообщил Ильвин охраннику и, не дожидаясь возражений или ответа, выпорхнул наружу.
  - Ну, проходи, - лениво процедил охранник.
  По его поведению было понятно, что он в курсе кто я и что здесь делаю. Уважения или сочувствия ко мне охранник не испытывал, что хорошо читалось на его лице. Скорее всего, такое же отношение ко мне будет со стороны других эрглов.
  За дверью оказалась небольшая, продолговатая пещера с еще одной дверью в конце. Посреди продолговатого помещения стоял деревянный стол с двумя лавками по бокам. Стол и лавки были длинными, чтобы уместились эрглы со своими крыльями. Они там и уместились, целых шестеро. Сейчас все шестеро скрестили свои взгляды на мне. Мне ничего не оставалось, как разглядывать в ответ воинов.
  Шестеро эрглов за столом были воинами. Чутье меня не обманывало. Глаза выхватывали мелкие детали, подтверждая первоначальную оценку. Перевязь из кожаных ремешков, назначение которой подсказала память. Наручи, металлические шипы на сгибах крыльев, мечи в ножнах рядом с каждым. Даже по взглядам можно сказать - суровые мужики, закаленные небом. Это по терминологии эрглов уже будет.
  Пауза затягивалась и я решил на всякий случай представиться.
  - Лакир, прибыл в ваше распоряжение по приказу владыки, для несения службы.
  Не знаю чего от них ожидать, попробуем армейский вариант. Распорядок у военных эрглов мне неизвестен, действовать придется наугад.
  - Зачем воинам бескрылый птенец? - спрашивает у меня самый молодой эргл.
  - Не могу знать. Приказ владыки.
  - Как тебя птенец уел, - усмехнулся самый старший эргл. - Знаешь, что делать придется?
  - Никак нет. Частичная потеря памяти.
  - Ты дурака нам не включай. Тут у каждого к тебе счет имеется.
  - Есть, дурака не включать. Потеря памяти произошла на самом деле.
  - Как нам проверить, что ты не притворяешься?
  - Не могу знать.
  - В нем что-то есть. Говорит странно, может память и потерял, - старший пристально на меня смотрит. - Как боец что из себя представляешь?
  - В связи с потерей крыльев доступны владение мечом и рукопашным боем.
  - Птенец, что с него взять, - махает рукой младший.
  - Нарушителя в одиночку скрутить сможешь?
  - Что из себя представляет нарушитель как боевая единица?
  - Во, как загнул, - аж присвистнул старший. - Допустим - эльф.
  Типа я должен знать боевые способности эльфов. Помню, что уши острые, с растениями дружат, живут в лесу, стреляют из лука. Как они на мечах - без понятия, рукопашка тоже неизвестная величина. Что в таких случаях отвечать? Придется рисковать.
  - Думаю, что смогу задержать нарушителя-эльфа.
  - Птенчик думает, - с презрением произносит младший.
  - Где твой меч? - спрашивает старший, пропустив реплику своего сослуживца мимо ушей.
  - Нет информации.
  - Как нет?
  - Не помню. Потеря памяти.
  - Значит так. Сегодня будешь патрулировать с пятеркой Размира без оружия. Завтра чтобы был здесь с мечом. Ясно?
  - Так точно.
  Где искать свой меч? В моей комнате его точно нет. На занятиях я ни одного эргла с мечом не видел. Меня разводят? Придется вечером задавать вопросы. Осталось понять кому их задавать.
  - Размир, он идет с тобой. Нянчиться с ним не стоит, но вполглаза приглядывай. Если сам нос расшибет ты ему не нянька. Только смотри, чтобы никто с ним счеты сводить не стал. Его крыльев лишили и к нам кинули - наказание соответствует его проступку.
  Размир молча кивнул. Потом посмотрел на меня оценивающим взглядом.
  - Пользы от него никакой. Будет хвостом за нами таскаться, - вынес вердикт мой командир на сегодня.
  - Я постараюсь быть полезным. Вы только объясните, какая перед отрядом поставлена задача?
  - Выискивать нарушителей границы, задерживать и доставлять наверх для суда.
  - Там кроме нарушителей никого нет? Типа нейтральной полосы?
  - Нейтральной полосы? Надо же так завернуть, - удивился Размир. - Нет никакой полосы. Есть граница со светлыми землями. Оттуда приходят браконьеры, в основном эльфы, но бывают и люди, гномы почти не попадаются. У местных жителей у всех есть опознавательные амулеты, остальные нарушители - понятно?
  - Так точно. Как выглядит опознавательный амулет и на кого охотятся браконьеры?
  - Амулет, - мой командир кладет на край стола небольшой камешек, закрепленный на шнурке. Тянусь магией, чтобы считать опознавательное заклинание. Принцип понятен. Есть основной каркас и небольшое ответвление с личным кодом.
  Киваю головой, что понял.
  - Это для тебя. Чтобы наши за нарушителя не приняли. Ты с запечатанными крыльями как эргл не опознаешься.
  Беру амулет и надеваю его себе на шею. Он мне никак не мешает, снять всегда можно в случае необходимости.
  - Браконьеры охотятся на радужных козлов и прочую живность. Выследить козла, а потом подкрасться к нему, чрезвычайно сложно. Козлы живут высоко в горах, а нарушителей мы чаще всего задерживаем у подножья. Понял?
  - Та точно.
  На самом деле ни хрена я не понял. Зачем ходить по предгорьям пешком? Можно ведь пролететь на небольшой высоте и магией просканировать пространство. Зачем браконьерам радужные козлы и что в них такого ценного? Детали придется выяснять позже, пока нужно довольствоваться тем, что есть.
  - Командир, он совсем без оружия, может ему хоть тренировочный меч дать? - предложил один из воинов.
  - Пошли в арсенал, подыщем тебе дубину, браконьеров отгонять.
  Размир пошел к дальней двери, кивнув, чтобы я следовал за ним. Арсенал в следующем помещении был довольно большой, только меня к серьезному оружию даже не подпустили. Кивок на кучу сваленного в углу хлама, выбирай мол. Пришлось подыскивать из того, что дали.
  В куче в основном были тренировочные мечи с дефектами. Трещины, глубокие зазубрины, рассохшееся дерево. Одним словом откровенный хлам. Непонятно, зачем их тут держат? Давно могли выбросить. Хотя не все так плохо. Я увидел под завалом длинный шест. Обыкновенный шест, будто его у пастуха отобрали. Древко шеста было отполировано в средней части, а концы разбиты о камни. Для похода по предгорьям самое то. Как оружие он тоже гораздо лучше деревянного меча с дефектом.
  - Вот, - шест был чуть более двух метров в длину. Размер вполне подходящий.
  - Ты что, коз пасти собрался? - удивился командир.
  - Можно коз пасти, можно как опору использовать, можно как оружие.
  - Я знаю, что низшие могут использовать шест как оружие, но не эрглы.
  - Почему?
  - Ты притворяешься или действительно память потерял?
  Как меня достал этот вопрос. Чувствую, мне еще долго придется подтверждать потерю памяти.
  - Я действительно потерял память.
  - Заметно. Поясняю. Чтобы пользоваться шестом, нужна опора. Когда ты летишь в небе, замахнуться такой палкой будет сложно. К мечу привыкать много лет приходится, а шест в небе совершенно бесполезен.
  - Совсем никак?
  - Наверное, можно, после долгих тренировок, только хлопотно и неэффективно. Любой эргл тебя с твоим шестом в небе уделает без проблем. Ты станешь неповоротливым.
  Опять лоханулся. Все время мыслю человеческими мерками. Действительно в небе шестом не очень намашешься, когда нет твердой опоры под ногами. Магией постоянно выравнивать балансировку задолбаешься.
  - А если железные чудовища попрут из прохода? Наставник говорит, что тогда нужны крылья, но я не понимаю, почему не меч?
  - Намучаюсь я с тобой. Владыка не тебе наказание придумал, а нам дополнительное добавил. Пошли, - Размир так и не ответил на мой вопрос.
  Нужно было видеть ухмылки бойцов, когда я вышел из арсенала с шестом. На убогих или слабоумных смотрят точно так же. Вслух никто ничего не сказал и на том спасибо. Командир, чтобы не сидеть здесь вместе со мной, решил выдвигаться вниз пораньше. Как я понял, до смены караула был еще целый час. Остальные бойцы не обрадовались таким переменам и теплоты в их взглядах точно не прибавилось. Меня снова расспрашивали, смогу ли я долететь до границы? Левитация отнимает много магических сил, поэтому моя выносливость смотрелась странно. Выбора у меня не было, пусть думают, что хотят.
  Во время полета я решил проверить свое предположение, укрепив свой шест магией. Летели мы по прямой, поэтому на поддержание полета много внимания не требовалось. Чуть приотстав, я занялся шестом. Нужно было проверить мою идею. Смешать в равных пропорциях магию белых и серых хранителей оказалось не так просто. Понятно, что всего можно достичь, трудно лишь поначалу без практики. Все время полета пришлось потратить на укрепление шеста. Особой необходимости в этом не было, главное применить магию хранителей. Получился набор из фарша и мясорубки или дуршлага. Один слой магии был как пластина с дырочками, через которые просачивалась противоположная магия хранителей. Главное было пропорционально выровнять фон до нейтрального и сверху наложить магию эрглов. В итоге шест фонил лишь легкой магией эрглов, не вызывая подозрений. Для проверки я приблизился к отряду, но никто не забил тревоги. Финальная проверка будет на земле, но пока все выглядело хорошо.
  
  
  Глава седьмая.
  
  На месте были приблизительно через полчаса, может чуть раньше. По расстоянию пролетели километров двадцать или немного больше. Скорость полета у взрослых эрглов оказалась не такой уж плохой. Утром с учениками я летел намного медленнее.
  На небольшой полянке, куда мы приземлились, все с интересом следили за мной. По меркам эрглов я совершил невероятный поступок - полчаса левитировал и не падал с ног от магического истощения. Я же, как ни в чем не бывало, проверял балансировку шеста, пробовал подпрыгивать, опираясь на него. В целом получалось неплохо. Когда немного помогаешь телу левитацией - вообще замечательно.
  - Птенец, - обратился ко мне командир. - Другого обращения к себе не жди, не заслужил. Кончай скакать со своей палкой, слушай, что будешь делать во время патрулирования:
  - Вначале пройдемся по краю светлых земель, поищем там следы. К границе примыкает лес, в котором обитают выблядки-эльфы. Если там ничего подозрительного не обнаружим, возвращаемся сюда и медленно прочесываем нашу территорию, удаляясь от барьера. Ты двигаешься следом за нами и внимательно смотришь по сторонам, нет ли чего подозрительного. Ясно?
  - На что я должен обращать внимание в первую очередь?
  - Следы низших. Если есть подозрение, что тут кто-то проходил, сразу дай знать. Основную часть поиска осуществляет Валарг при помощи специального заклинания, но визуальный контроль никто не отменял.
  - Действия на случай обнаружения нарушителя?
  - Задержать, хотя, лучше дай знать нам.
  - Мы можем беспрепятственно пересекать границу светлых земель?
  Упоминание командира о проходе за барьер меня насторожило. В чем суть барьера, если эрглы туда спокойно ходят?
  - Конечно.
  - Любой эргл может беспрепятственно находиться в светлых землях? - решил я уточнить на всякий случай.
  - Может. Проблемы начинаются примерно через месяц - наша магия ослабевает. Влияние богов начинает сказываться и ты перестаешь быть эрглом.
  - Превращаюсь в эльфа? - пошутил я.
  - Нет, мы не превращаемся в низших, мы теряем свои способности, уподобляясь женщинам с вдовьих островов.
  Понятнее мне не стало. Не все вопросы магии эрглов для меня были раскрыты. Чтобы не наживать недругов, я решил промолчать. На меня и так злятся за выходку, лучше подождать. Со временем все встанет на свои места.
  - А низшие в наших землях не теряют способностей?
  - А чего им терять? Нет у них ничего, поэтому и смирились с богами. Что одни, что другие - предатели.
  - Эльфы не владеют магией?
  - Разве это магия? Выблядки пытаются строить из себя не пойми что, а на деле пустышки. Только и могут со своими корешками возиться и то не все.
  Попытался порыться в памяти относительно эльфов. Не нашел информации, что эльфы хорошо стреляют из лука. Как ни странно были знания, что эльфы делают хорошие мечи. Откуда в лесах металл? Закупают у гномов. Хоть гномы оказались рудокопами, а то прям неправильный мир какой-то. Интересно, почему гномы не делают хорошее оружие, как эльфы?
  - Эльфийские мечи?
  - Вот с этим не поспоришь, тут они научились не хуже гномов оружие делать. Ни на что другое их магия не тянет.
  - Оружие делается с применением магии?
  - Конечно. Кому нужна обычная железяка без дополнительных свойств. Даже твоя палка магией отдает - укреплял?
  - Немного.
  - Баловство. Против хорошего меча твоя палка ничего не стоит.
  - Не палка, а боевой шест.
  - Боевой? - командир переспросил с усмешкой в голосе. - Не обольщайся, этой палкой только низших гонять можно.
  - Время покажет.
  - Нилар - проверь, на что птенец годен. Заодно спесь с него сбей, только аккуратно, - распорядился командир.
  Конечно, птенец вздумал оспаривать мощь меча против шеста. Наверное, мечи у них с магической обработкой - особо прочные. Откуда им знать, что мой шест не хуже их железяки будет. Раз они такие самоуверенные, придется их немного приземлить. Привыкли в небе порхать, совсем связь с землей потеряли. Посмотрим, как вы на твердой почве сражаться обучены.
  Нилар надвигался на меня, вытащив меч из ножен. На меч наложено специальное тренировочное заклинание. При приближении к живому организму срабатывала подушка безопасности. Противник получал лишь тупой удар, без колющей или режущей травмы. Если очень постараться, то можно кость переломать, но на этот случай на ученике должно быть ответное заклинание защиты. В копилке моих знаний оно обнаружилось, пришлось активировать. Наш поединок становился исключительно тренировочным, без возможности нанести серьезные повреждения.
  - На палку можешь заклинание не ставить, не понадобится, - самоуверенно заявил Нилар.
  - Я тебя пожалею, - подколол я его в ответ.
  Оу! Мне удалось его разозлить. Нилар кинулся на меня как ошпаренный. Прям несолидно как-то для взрослого воина. Стук клинка о шест, попытка сделать укол - отскакиваю. Нужно присмотреться к его стилю.
  Нилар пытается пойти в атаку, но вынужден отбивать удар шеста. А ведь я еще никаких финтов не применял. Раз эрглы к этому оружию столь пренебрежительно относятся - будет им чему удивиться. Пока, я привыкал к своему новому оружию, не торопясь демонстрировать все его возможности. Нилар же был сильно разочарован из-за того, что не смог сразу показать своего превосходства. На его лице читается удивление от того, что шест выдерживает удары меча. Следом идет удивление от того, что ему все чаще приходится оставаться в обороне. А как он думал? Длина шеста позволяет мне держать дистанцию и наносить удары.
  Танцевали на полянке мы минуты три. Потом я решил, что пора заканчивать представление. Мой шест отводит меч соперника и неожиданно для него второй конец подсекает ногу, заставляя тело упасть. Перехват, замах - Нилар подставляет меч. Шест движется по спирали, затем идет резкий толчок вперед, прямо в лицо противника. Удар смягчен, но вижу, что он немного поплыл. Для меня достаточно.
  - Думаю все ясно? - отскакиваю на пару шагов назад.
  - Ничего не ясно, - Нилар подскакивает с намерением продолжить поединок.
  - Стоять! - следует окрик Размира. - Совсем неплохо для птенца. Интересно..., а потом, - подумав, решил не продолжать командир.
  - Что это у вас? - раздается за моей спиной незнакомый голос.
  Отряд эрглов, вижу по их сутям. Наверное, прилетели караул сдавать.
  - Да так, тренируемся. Спор зашел о новых видах оружия.
  - И как?
  - Даже не знаю что ответить. Неожиданно, - подбирает правильное определение Размир.
  - Птенец Нилара уделал? - удивляется гость.
  - Ничего он не уделал. Можем продолжить, я ему покажу, что значит настоящий меч, - подал голос уязвленный Нилар.
  - Палка выдержала удар твоего меча? Позволишь взглянуть? - обладатель голоса появляется передо мной. - Не может быть! Размир это тот о ком я думаю?
  - Он самый.
  - Без крыльев, но полон сюрпризов. Шест покажешь?
  - Пожалуйста.
  Протягиваю шест эрглу, внимательно следя за его реакцией. Пан или пропал. От дальнейшего зависит очень многое. На всякий случай выстраиваю в сознании необходимые заклинания. Все с поправкой на двойную обертку, чтобы не было никакого фона. Эрглы поочередно рассматривают шест, сканируя его магией. Их интерес понятен, я же замер в напряжении. Зачем я вылез со своими высказываниями? Зачем так хорошо укрепил шест? Нужно было убрать свое плетение и позволить изрубить несчастную палку. Аукнется мне эта показуха, ох аукнется.
  - Странно, обычное плетение защиты, ничего лишнего. Или у тебя шест из особого дерева? Эльфы выращивали?
  - Не знаю. В арсенале подобрал, простое плетение наложил.
  - Нилар у тебя нирмийский меч?
  - А то ты не знаешь, - недовольно ворчит поверженный мною боец.
  - Знаю, переспрашиваю на всякий случай. Нирмийский меч не смог разрубить обычную палку? Делааааа.
  Память вытаскивает информацию по нирмийским мечам. Лучшие из эльфийских мечей. Нирмия - территория с вековым лесом на темной стороне. Секрет своего мастерства эльфы хранят надежно, не позволяя никому их переплюнуть. Меч невероятно дорогой, зато разрубает все на своем пути, благодаря заложенной в него магии. Тут я конкретно попал со своим шестом. Теперь от меня точно не отстанут. Действительно, каждый эргл внимательно сканировал мое оружие и ничего не находил необычного. Зато у меня как в том анекдоте - карта пошла.
  Вначале осторожно, потом, не стесняясь, ставлю на эрглов метки. На командиров отрядов накладываю заклинание прослушки. На расстоянии в несколько сотен метров я смогу слушать их разговоры. Технически можно и дальше, но боюсь усилится фон и мое заклинание засекут. Главное, у меня в сознании сформировалась определенная последовательность по смешиванию двух магий хранителей в одну. На деле все просто. Действующим выбираю заклинание из любой магии, вторая магия только обертка, чтобы приглушить фон. Немного обычной магии сверху и все. Зря я поначалу испугался. Будь мне доступна только одна магия, ничего бы не получилось, а так все складывается очень хорошо. Нужно постараться быть осторожнее, не допуская проколов как сейчас.
  - Расскажи как обстановка вокруг, - отвлек от темы с шестом внимание Размир.
  - Тут неподалеку отряд ублюдков нарисовался. Засекли их следы в лесочке, что на наши земли разросся.
  - Дальше не полезли?
  - Вроде, назад к себе уползли, но ты же знаешь как с остроухими - отвлекут, а сами в другом месте лезут.
  - Намекаешь, что тихого дежурства нам не светит?
  - Делюсь информацией, - пожимает плечами второй командир.
  Его имени я не знаю, но он мне нравится больше чем Размир. Есть в нем какая-то уравновешенность. Размир хоть и лидер, но более дерганный что ли. Будто сдерживает себя постоянно, помня о своем статусе. Второй командир ведет себя естественно и это подкупает. Я скромно стою в сторонке, прислушиваясь к разговору, стараясь не привлекать к себе внимания.
  - До смены еще полчаса, мы раньше прилетели, чтобы птенцу обстановку показать.
  - Ничего, мы можем подождать.
  - Да ладно, летите, чего тут двум отрядам ошиваться, - искренне предлагает Размир.
  - Как скажешь. Парни, все слышали? Раз раньше вылетаем, сделаем небольшой крюк над нашим участком, может, чего заметим. Не нравится мне отряд низших у самой границы.
  - Удачной охоты Размир, - напоследок эргл хлопает нашего командира по плечу.
  - Давно никого не ловили, твои бы слова да в дело, Каиль.
  Вот и имя второго командира прозвучало. Тут же вношу привязку к метке в своем сознании. Прислушиваюсь к проскакивающим именам остальных бойцов, занося в базу знаний. Пока с неопознанными именами лишь двое из второго отряда, вполне терпимо.
  - Удачи Лакир, не сломай шест, - перед самым взлетом произносит Каиль.
  - Спасибо, - бурчу себе под нос.
  Отряд Каиля удаляется, плавно махая крыльями. Прежде не обращал внимания, что эрглы в полете похожи на стаю больших птиц. Чем дальше, тем меньше в них остается от фигуры человека. Создал же бог крылатых людей. Бог? Как-то не помню воспоминаний о нем. Попробуем покопаться. Облом - никаких мыслей о боге вытащить не удалось. У эрглов нет бога? Неужели они никому не поклоняются и не поклонялись прежде? Сейчас об этом спрашивать не буду, зато наедине с Жинарой обязательно поинтересуюсь.
  - Птенец, ты как? К несению службы готов?
  - Готов.
  - Что тебе предстоит делать?
  - Следовать за вами, если увижу низшего без амулета - задержать.
  - Неправильно. Если увидишь низшего - позвать нас.
  - Так точно, позвать вас.
  - Откуда в тебе армейские замашки низших?
  - Не знаю. Разве у нас не так?
  - Достался контуженный на мою голову. Мы в отличие от низших - маги! Понимаешь? Мы все маги и нам нет необходимости проявлять свое отношение к командиру таким образом. Мы не ходим строем с песней, мы сражаемся в свободном полете. Когда прут твари из потока, все эрглы равны. Не нужна нам муштра - понял?
  - Понял, - чуть опять не сказал так точно. Потребуется время, чтобы выйти из образа. Получается я опять перемудрил. Не думаю, что у них совсем нет субординации, просто отношения другие, непривычные для меня.
  - Раз ты готов, пройдемся по следам выблядков. Валарг, активируй ищейку, - отдал распоряжение командир.
  Валарг принялся колдовать над каким-то амулетом размером с кулак. Осторожно присматриваюсь к плетениям. Да, наворотили там изрядно. Простому эрглу без поллитры не разобраться. Хорошо у меня дополнительные знания, понимаю, что к чему. Сложное заклинание поиска по многим параметрам, запаковали в специальный амулет. Заклинание слишком громоздкое, чтобы активировать его в памяти. Даже на активацию в амулете подготовленному магу приходится затрачивать определенное время. Через минуту поисковое заклинание накрыло окружающее пространство своим куполом. Радиус получился порядка двух сотен метров.
  - Видишь заклинание?
  - Да.
  - Мы идем цепью в зоне его действия. Ты за нами. Заклинание отыскивает нарушителей. Мы смотрим глазами на всякий случай, чтобы никто не надумал нас обмануть.
  - Были случаи? - уточняю для информации.
  - Если и были, то, как об этом узнать?
  - Типа, при визуальном контроле обнаружили нарушителя.
  - Не припомню такого. Все, выдвигаемся, - Размир направился вдоль границы, отряд, растягиваясь широкой цепью, последовал за ним.
  Эрглы двигались обычным шагом, иногда перепрыгивая препятствия, помогали себе крыльями. Мне стала понятна необходимость пешего патрулирования. Даже при самой низкой скорости полета заклинание не успеет отсканировать местность. Поиск проводился сразу по многим параметрам и спрятаться от такого заклинания практически невозможно. Живой организм будет обнаружен, как бы не старался укрыться. Я бы смог укрыться со своими знаниями, но таких уникумов тут не водится.
  Двигаться в сторону леса было легко. Иногда перепрыгивал по камням, помогая себе шестом, иногда просто шел по тропинкам. Тропинки тут были. Не скажу, что по ним часто ходят, скорее патруль и протоптал. Ничего интересного на нашем маршруте я не обнаружил. По привычке сканировал окружающее пространство магией хранителей, но ничего необычного не замечал. Мои способности так и не были обнаружены эрглами, что вдохновляло.
  Задержка на десяток секунд вышла возле границы. Размир остановился перед невидимым барьером и будто прислушался к ощущениям. Было заметно, что ему не по себе. Я своим зрением видел за невидимой чертой потоки светлой энергии. Точно так же на Шлаке богиня наполняла мир светом. Я знал, что происходит за границей. Интересно, почему свет не может пересечь невидимую границу?
  - Я не вижу никакой магии. Как мы удерживаем пограничный барьер?
  - Это не мы, это Алгол. Наш мир сопротивляется.
  - Я ничего не вижу.
  - Никто не видит, зато прекрасно чувствуем. Любой эргл чувствует барьер, хоть и не видит его. Чувствуешь?
  - Какое-то непонятное чувство.
  - Привыкнешь. Первый раз, когда за барьер заходишь неприятно, потом привыкнешь.
  - Мы пойдем туда?
  - Раз там ошиваются ублюдки - пойдем. Валарг, нашел след?
  - Здесь чисто, нужно пройти вперед вдоль границы.
  Отряд молча двинулся вдоль невидимой стены следом за Валаргом. Растянувшись широкой цепью, все осматривали местность. Интересно, почему эрглы не видят барьера. Я представлял границу в виде магической завесы, а тут пустота. Я не чувствовал преграды, удерживающей светлую энергию. С учетом моих способностей - очень странно. Какая сила не позволяет магии света продвинуться дальше? Неужели светлые и темные хранители договорились между собой о нейтральной территории? Опять неувязка - зачем им половина мира? Убедительная версия никак не хотела появляться в моей голове. Память Лакира мне в этом вопросе помогать отказывалась - на очевидные вещи мы не отвечаем. Понятно, что все ответы рано или поздно найдутся, только всегда хочется знать все и сразу.
  На след мы наткнулись только через пару километров. Я без труда смог определить недавнее присутствие шести эльфов. Гармония леса была потревожена их аурами и мне не составила труда прочитать след. К сожалению, амулет Валарга ничего не заметил, зато заметил Санрат, шедший слева.
  - Командир, тут след на траве, - крикнул он со своего места.
  Странный способ общения. Эльфы его услышат за сотню метров. Неужели нет переговорных амулетов, чтобы не кричать? Спрашивать я ничего не стал, как и сообщать о своих наблюдениях. И так слишком много проколов для одного дня.
  - Туда, - определил направление Размир.
  Во время пересечения невидимой границы я ничего не почувствовал. Нет, не так. Я почувствовал, что попал на территорию, которую пытаются перекроить под магию света. Полная копия Шлака, в плане магической начинки окружающего пространства. Интересно, здесь есть тропы света? Размир говорил, что магия эрглов ослабевает здесь со временем - почему? Я не видел никакого воздействия на моих попутчиков. Мои знания позволяли понять, что происходит в пространстве вокруг нас. Постепенное преобразование магической составляющей Алгола я видел. Почему эрглы ослабевают здесь магически? Спросить напрямую не получится, а хочется.
  Углубившись в лес на триста метров, я почувствовал впереди эльфов. Учитывая, какой тут фон светлой магии, я пользовался сканером, не особо маскируя свои действия. Эрглы ничего не почувствуют, а я видел эльфов впереди. До их стоянки было метров триста. Санрат уверенно шел по следу. Отряд следовал за ним практически след в след. Когда до эльфов оставалось метров сто пятьдесят, сработал поисковый амулет Валарга. Слабоват амулет на мой взгляд. Хотя? Если он рассчитан на обнаружение замаскировавшегося нарушителя, удивляться нечему.
  Эльфы не прятались. Пятеро остроухих смотрели на нас с нескрываемой неприязнью в глазах. Не могу назвать их взгляды ненавистными, нет. Неприязнь, самое точное определение того, что я там видел.
  - Что вы тут делаете? - обратился к эльфам Размир.
  - Тот же вопрос я собирался задать вам, - с вызовом ответил один из эльфов.
  - Вы заходили за барьер.
  - Лес большой, могли немного ошибиться. У вас какие-то проблемы?
  Эльфы, спокойно сидевшие на поваленном бревне, медленно поднимались. Пока никакой агрессии в их действиях не было, но руки они держали на рукоятках мечей. Напряжение медленно нарастало.
  - Чтобы вы, низшие выблядки, заблудились в лесу? Что вы делали на нашей территории.
  - Что такого, если мы немного сбились с маршрута?
  - Ты знаешь. Вы убиваете последних животных Алгола, которых мы стараемся сохранить.
  - Убивают ваших животных браконьеры. Мы патрулировали территорию. Мы такой же патруль, как и вы.
  - Не нравишься ты мне остроухий выблядок.
  - Я даже знаю почему, - словно не замечая оскорблений, произносит эльф спокойным голосом.
  - Неужели? Может, поделишься?
  - Я зачат в любви эрглами, а ты зачат на вдовьем острове по графику. Ты нам завидуешь.
  Кулак Размира резко летит в лицо эльфа, но тот плавно уклоняется. Эльф не слабак и судя по движениям не безобиден.
  - Да я тебя.
  - Ты крылатый не рыпайся. Это наш лес.
  - Ваш? Да на Алголе нет ничего вашего и ты это знаешь. Прогнулись под новых богов и возомнили себя хозяевами леса?
  - Мы и есть хозяева леса.
  Спокойствие эльфов выводило Размира из себя. На этот раз эргл поступил мудрее. Удар магии бросает тело эльфа на землю. Он пытается подняться и даже ответить, но как маг он бездарь. Его дар слаб. Командир раз за разом швыряет его тело на землю. Остальные эльфы попытались выхватить из ножен мечи, но их так же прижали к земле.
  - Попробуй меня победить с мечом в руках, как мужчина, - кричит эльф.
  - Слишком много чести марать мечи об вас, выблядков, - Размир плюет на эльфа. - Еще раз заметим на нашей территории, отрежем уши. Парни, оставьте этих червей.
  Эльфов отпускают из магических захватов и они медленно поднимаются. Зачем командиру понадобилась эта потасовка, я не понял. Видно, что у эльфов нет браконьерского снаряжения. Они не прятались, не волновались при виде патруля. Зачем нужна была потасовка? Мы удалялись от эльфов, а я никак не находил разумного объяснения происшествию. Ну, заблудилась пятерка эльфов, стоп! Пятерка! Эльфов в лесу было пятеро, а я засек след шести эльфов. Я не мог ошибиться, где шестой? Сказать командиру? Нет. Посыплются вопросы, он сейчас не в настроении, не стоит. Но где шестой эльф? В лесу его не было, иначе бы поисковик Валарга его засек. Неужели эта пятерка лишь отвлекающий маневр? Во мне проснулся охотничий азарт. Пока не вышли за барьер, сканирую пространство на полную катушку. Гадство, он отделился от отряда где-то на нашей территории.
  Размир вел отряд прямо. Мы шли не тем путем, которым прошли эльфы. А на их маршруте остался диверсант. Сказано громко. Не знаю, что они задумали, но хочется понять и поймать. Сработал инстинкт загонщика, а мы удалялись от моей цели. Срочно нужно придумать, как сменить маршрут.
  - Командир, - окликнул я Размира, когда план в моей черепушке сформировался.
  - Ну? - Размир дождался пока я к нему подойду. Остальные эрглы замерли на своих местах в отдалении. Ради моего окрика сбиваться в кучу не стали.
  - Не понравились мне эти низшие.
  - Конечно. Кому эти уроды могут понравиться? Ты ради этого меня остановил?
  - Нет. Не верю, что они заблудились. Я туту подумал, а что если они на нашей территории спрятали свое браконьерское снаряжение? Потом придут типа безоружные, а мы им поверим. Хитрят остроухие, чую, хитрят.
  - Валгар, - знаком подозвал поисковика Размир. - Птенец тут про ублюдков мысль подкинул. Что если они у нас под носом спрятали браконьерские снасти?
  - От них всего можно ожидать, - согласился Валгар.
  - Давай пройдемся по их следу, да внимательно посмотрим.
  - Тогда нам направо вдоль границы, они там углублялись в наши земли.
  - Веди. Всем смотреть в оба, эти гады могли что-то спрятать.
  Наши бойцы слушали командира, согласно кивая. Все давно подтянулись и готовы были отыскать подлянку эльфов. Надо же, какая всеобъемлющая ненависть. На этой нотке крутить эрглами можно, как заблагорассудится. Собственно, благодаря этому приему, мы сейчас шли по следу эльфов. Шли медленно, внимательно осматривая территорию. Искали не только след, но и возможные тайники.
  Если что-то и было спрятано, то не так близко от барьера. Банально не было смысла, проще в лесу заначку прикопать. Вскоре до остальных дошла сия замечательная мысль и мы немного ускорились. Как ни старался, эльфа я нигде не замечал. Неужели он просочился к нам и рванул вглубь территории? Пятерка нас задержала, давая нарушителю фору. Сценарий вполне реальный. Времени потрачено немало и след прочитать не так просто. Даже я ничего не могу уловить. Возмущение пространства давно прекратилось, не оставляя шансов.
  Выручал Санрат. У него дар следопыта. Вроде лес уже далеко позади, а он отыскивает малейшие следы на каменистой почве. Эрглы в цепочке сосредоточенно осматривают низкий кустарник - безрезультатно. Двигаемся все ближе к горам. Впереди появляются первые каменные нагромождения. Десять - двадцать метров в высоту скалами назвать язык не поворачивается. Поиск заметно осложняется. Приходится прыгать по валунам. Эльфы тут если ходили, то следов никаких не осталось. Санрат интуитивно вел нас по мелкому ущелью. След он давно потерял, все это понимали. Только другого пути тут не было. Если эльфы сюда заходили, они прошли именно здесь.
  - Командир, я отлить отскачу, - кричу громко, чтобы слышали все.
  Прыгать по камням сложно. Помогаю себе шестом, пригодился. Мой путь лежит к ближайшему, внушительному нагромождению камней. Очередной прыжок. Шест упирается в землю для опоры и вот незадача - соскальзывает. Конец шеста взлетает в воздух, чтобы угодить аккурат в узкую расщелину в камнях.
  Прыгаю следом, чтобы приголубить нарушителя по затылку. Бить шестом пришлось в лицо, второй удар явно лишний. Эльф отправился в страну грез и вернется оттуда не скоро. Его тело по-прежнему чем-то укрыто и остается невидимым. Пришлось наклониться, чтобы нащупать накидку и снять. Завести руки за спину и связать накидкой. Дурень, магией его, магией. Заклинание сковывает за спиной его запястья. Досталось ушастику неплохо. Интересно, зубы у него остались целыми?
  Помогая себе левитацией, закидываю тело на шест. Шест на моем плече, на шесте перекинуто тело эльфа. Немного помочь магией и можно догонять наших. С магической подмогой прыгать по камням легко. Ага, поисковый амулет сработал. Весь отряд бежал ко мне.
  - Командир, у меня шест соскользнул и прямо в этого попал. Он падла в расщелине прятался.
  - Как ты его заметил?
  - Я не заметил. Шест соскользнул с камня и попал в расщелину, а там этот.
  - Как ты его заметил?
  - Да не видел я его. Шест ударил во что-то мягкое. Откуда на скале мягкое? Потом я услышал звук, будто тело падает. Начал шарить, а там этот. Стянул с него накидку, он стал видимым. Хорошо, что шест удачно попал прямо в остроухую харю. Иначе бы он меня там прикончил.
  - Ты вроде с шестом горазд, отбиваться.
  - Так я же его не видел.
  - Делааа. Первый наряд и эльфа поймал.
  - Говорю, случайно все получилось. А почему сканер его не засек?
  - Разберемся.
  - Ой, я отлить не успел. Я сейчас.
  Эрглы переглядывались между собой, под журчание моей струи. Все должно быть правдоподобным. На фоне этой случайности могут про мой прокол с палкой подзабыть. Во всяком случае, я очень на это надеюсь.
  
  Глава восьмая.
  
  
  - Ты не мог ошибиться?
  Дивиртан опытный воин, заставший прорыв тварей. К любым необъяснимым происшествиям он относится очень внимательно. Сегодня упустишь ветер, завтра пожнешь ураган. Он ждал подробного отчета, каким бы невероятным не был ответ.
  - Весь отряд ошибся?
  - Нирмийский меч не смог перерубить обычный шест?
  - Нилар тут чуть все дерево не изрубил. Его меч рубит все кроме шеста Лакира.
  - Я не вижу в шесте ничего необычного. Стандартное укрепляющее заклинание и все.
  - Я могу ошибиться, но у меня есть странное ощущение, - Размир остановился недоговорив.
  - Высказывай все, что чувствуешь. Даже если твоя догадка кажется невероятной.
  - Понимаешь, я очень хорошо чувствую проклятую магию мнимых богов. Так вот от этой палки отдает чужой магией.
  - Я ничего не чувствую, - Дивиртан прикоснулся к шесту рукой, но ничего необычного не ощутил. - Ты уверен?
  - Нет! - выкрикнул Размир. - Тысячу раз нет. Это на грани чутья. Не могу объяснить. Понимаешь, птенец, вернувшийся оттуда, в первый день непонятным образом зачаровывает палку и случайно натыкается на эльфа. Эльф прятался под маскировочным плащом нового типа. Наш сканер его не мог обнаружить. Какова вероятность, что по пути в туалет, твой шест сорвется и угодит прямо в остроухую рожу?
  - Практически невозможно.
  - А он смог. Смог и я не могу это объяснить.
  - Проклятый ветер, - задумчиво говорит Дивиртан. - Что если этот ветер изменил его?
  - И?
  - Мы серые эрглы, потому, что изменились наши крылья. Может он тоже изменился, просто не чувствует, что с ним происходит?
  - Думаешь, он наложил заклинание с использованием магии богов?
  - Нужно проверить, есть ли там эта магия. Я верю твоему чутью, но лучше проверить.
  - А эльф?
  - Случайность, другого объяснения нет.
  - Нужно допросить пленника. Может он прояснит ситуацию.
  - Допросили. Он подтверждает, что шест Лакира соскользнул и попал прямо в хитрую, остроухую рожу.
  - Слишком невероятно.
  - Эльфу нет смысла выгораживать Лакира.
  - Тоже верно. Владыке доложили?
  - Еще нет. Хоритар со своими помощниками завтра разберется с шестом, потом пойду с докладом. Владыка строг, как бы не рубанул сгоряча. Сын все-таки, потом жалеть будет.
  - Да, с крыльями он жестоко поступил. Не посмотрел, что сын. Лучше все взвесить, потом с докладом идти.
  - Как тебе парень, Размир?
  - Странный. Память точно потерял. Так притворяться ни у одного эргла фантазии не хватит.
  - А как боец?
  - Птенец, но с шестом любого из нас уделать может. Непонятно откуда у него знания? Понимаешь, можно разузнать про приемы, но он тренировался. Он действует как тренированный боец. Никогда не поверю, что его тренировали до происшествия.
  - Я тоже не поверю. Эрглам незачем учиться работать с шестом. Наше оружие - крылья. Хоть мы и не можем больше зажигать звезды, мы эрглы, мы душа Алгола. Шесту не место в небе.
  - И я о том же. Никогда не поверю, что проклятый ветер вложил в его башку боевые знания.
  - Если только......, - задумчиво начал Дивиртан и задумался.
  - Что если только? - переспросил Размир.
  - Ничего, глупые мысли. Проверю, потом скажу.
  - Ты главный, тебе решать. Я могу идти?
  - Иди.
  - Хоритар поисковый амулет подправит?
  - Уже занимается. Потом разошлем информацию остальным. Неизвестно где еще такие заклинания всплывут.
  Размир согласно кивнул и направился к выходу. День выдался сложный, его отголоски не дадут расслабиться в ближайшее время. Учитывая обстоятельства нужно поспать, пока есть такая возможность.
  Дивиртан смотрел вслед уходящему воину и думал. Его догадка была невероятной, но чем-то она его зацепила. Все придется тщательно проверить. Непонятно чем все закончится. Версия, какой бы странной не казалась, имела право на существование. Что они знают про проклятый ветер? Ничего. Оттуда не возвращаются, а птенец вернулся. Не проявись такие странности, все могло обойтись. В свете новых обстоятельств к Лакиру придется присмотреться внимательнее. Хоритар, вот с кем можно поделиться своими соображениями.
  
  ***
  До своей комнаты добрался затемно. Меня никто не допрашивал и ни в чем не подозревал, пока. Просто перелеты, сдача пленника, короткий отчет старшему эрглу и я свободен. Правда, заставили сдать шест - типа, оружие. Ну да, в арсенале получил - в арсенал сдал. От меня отстали и ладно. День получился напряженным, поэтому я сразу завалился спать.
  Внутренний будильник не подвел, я вышел к наставнику вовремя. На меня поглядывали с интересом, но никто ничего не спросил. Наставник кивнул и мы полетели на занятия. Сегодня никто не удивлялся моей выносливости. Ученики старательно делали вид, что ничего не произошло. Зато друзья накинулись на меня с вопросами, как только мы уселись за стол. Нужно заметить, что стол менять я не стал. Если Гнурал решит сегодня выпендриться, получит по соплям, причем более жестко.
  - Правда, что ты эльфа поймал в первом наряде? - тут же накинулся с расспросами Виткар.
  - Случайно вышло, шест с камня сорвался.
  - Офигеть..... А правда, что твой шест не смог перерубить Нирмийский меч?
  - Правда.
  - И ты его зачаровал?
  - Угу, - отвечать во время приема пищи не хотелось.
  - Нам зачаруешь оружие?
  - Так, наклонитесь. Только вам и только как друзьям открою секрет.
  Три головы приблизились ко мне, навострив уши. Еще заострить немного для полной картины, вот будет хохма.
  - Относительно шеста, я на него наложил обычное заклинание. Обычное! - поднял я палец вверх, предупреждая взрыв эмоций. - Только есть одна деталь, о которой все подзабыли, - мой голос переходит на шепот. - Что делал обычный шест в оружейной комнате? Простая палка, которой никто из эрглов не пользуется, хранилась в оружейной комнате. Я думаю, что с ней проводили опыты наши маги, да забросили после ряда неудач, а заклинание сработало с задержкой. Это моя догадка, не более. Поэтому я вам ничем помочь не могу.
  - Жаль. Тут такие теории о твоем превращении после проклятого ветра появились.
  - Плюньте на все теории. Я потерял память и крылья вдобавок. Разве этого мало, чтобы сделать выводы?
  - Вывод каждый сделает свой, а ты теперь ходячая легенда и к любому твоему поступку будут пристально присматриваться, - вставал свое слово Димлан.
  - Угу.
  - Заметьте, Гнурал за другой стол уселся, подойти не решился.
  - Ему повезло. Сегодня я не собирался его жалеть.
  - Ты стал другим. Ты не похож на Лакира, которого я знал, - высказался Мутир.
  - Трудно быть похожим на себя, потеряв память.
  - Есть детали, определяемые не только памятью.
  - Угу.
  - Кто учил тебя обращаться с шестом?
  - Я надеялся, вы мне расскажете.
  - Никто, - Мутир смотрел на меня, ожидая реакции.
  - Жаль. Я думал, вы мне поможете узнать правду.
  - Правда в том, что шест не наше оружие.
  - Что он делал вчера в оружейной? Хочешь сказать, что я его специально туда подложил заранее?
  - Нет, но...
  - Думай, Мутир, думай. Не хватайся за примитивные предположения. Поверь в меня и попытайся найти реальное объяснение происходящему.
  Разговор как-то остановился. Друзья зашевелили извилинами, анализируя сказанное мною. Я быстро доедал завтрак. Интересно, где они питаются за пределами школы? Поужинал я вчера вместе с воинами, завтракаю здесь, обедал тоже здесь. Где доставать еду за пределами общественных заведений? Память ничего не подсказывала, спасибо.
  Ко мне больше никто не приставал. Занятия шли своим чередом. Я прислушивался к материалу, который нам давали и сделал простой вывод - они тянут время. Время учебы растянуто до пятидесятилетнего возраста. Нам подолгу разжевывали простейшие вещи. Почти все занятия можно было провести более компактно. Логика эрглов была мне понятна. Молодежь занята. Не будет занятий, начнутся детские шалости. Не важно, что детям под тридцать лет. Осталось понять, почему так необходимо дожидаться реальных крыльев?
  Наставник не обманул, сдержав свое слово. Когда всех учеников заставили делать упражнения для развития крыльев, он приказал следовать за ним. Присматривать за молодежью остались его помощники. Мы полетели на тренировочную базу взрослых эрглов.
  - Смотри, - произнес он всего одно слово, позволяя мне наблюдать за тренировкой.
  Я смотрел, смотрел очень внимательно и поначалу ничего не понимал. На эрглов сверху сбрасывали куски металла. Куски небольшого размера, разнообразной формы. Задача воинов была уничтожить предмет ударом крыла. Черт, у них получалось. Метал не только рассекался на части, он еще терял форму. Да как такое возможно? Не находя ответа, я переключился на свое магическое зрение и картина тренировки сменила очертания. Крылья эрглов в момент удара генерировали поле из магии хранителей. Причем поле обоих видов. Куски металла были остатками вторгнувшихся сюда пришельцев. Металл был как из мироздания света, так и из моего. Эрглы могли разрушать структуру, невзирая на ее суть. По краю их крыла создавалась специальная прослойка чужой магии.
  - Как? - задал я вопрос наставнику.
  - Мы серые эрглы. Это дар Алгола нам, чтобы мы смогли защищаться от тварей. Благодаря нашим крыльям наш мир существует. Да, мы больше не можем зажигать звезды, но мы не позволяем уничтожить магию Алгола.
  - До появления этих богов такой способности у эрглов не было?
  - В ней не было необходимости. Для решения всех проблем хватало нашей магии.
  - Молодежь с призрачными крыльями отрабатывает навыки. Разрушающей способности у них нет?
  - Разрушающей? Ты очень точно определил. Действительно у призрачных крыльев нет таких способностей. Ты что-то заметил?
  - Куски металла под ударами крыльев разрушаются.
  - Да, так и есть, - наставник согласился, но не поверил мне до конца. Я видел по его мимике, по движению его пальцев, почесывающих подбородок. Иранлис не верил мне. Пусть, тут половина эрглов мне не верит.
  - Я могу отправляться в наряд?
  - Можешь.
  Наставник не стал уточнять, что отныне для меня пригодится лишь первая часть его урока. Я понимал Иранлиса, без дополнительных слов.
  У входа в арсенал меня уже ждали и тут же приказали лететь на соседний остров. Что-то новенькое в планах. Как оказалось, меня вызвали на допрос. Не торопились, дождались окончания занятий. Зато теперь взялись всерьез. Перекрестный допрос трех опытных воинов. Игры в плохих полицейских я знал, с изменением мира правила не менялись. Отвечал односложно, придерживаясь плана. Допрашивали два часа, пока не выдохлись. Что можно вытянуть из дурака, потерявшего память? В итоге от меня отстали, отпустив домой. Причем за поимку эльфа мне полагался отпуск на две недели. Значит две недели свободных вечеров у меня есть и я знаю, как их проведу. Начну завтра, сегодня отдыхать.
  Следующий день получился обыденным. Подумаешь, Гнурал попытался подстроить мне мелкую пакость. Его заклинание я легко обнаружил и ликвидировал, подстроив нечто похожее, только посреди урока. Получилось весело - вскакивающий с криками ученик, меня ни в чем не заподозрили. Конечно я заимел зуб на неугомонного врага. Думал, он успокоится, видимо не тот характер. Ничего я еще до него доберусь. Десять золотых он мне отдаст, а может, еще приплатит.
  Как только удалось свалить после уроков, я тут же направился в библиотеку. Там уж я точно найду ответы на все вопросы.
  Старый эргл никак не мог понять, по какой тематике подыскивать для меня книги. Пришлось придумывать историю про интерес к временам до появления здесь хранителей. На первый вечер он выдал мне всего три книги. Книги были старыми в толстых переплетах, чувствовалась старина. К счастью текст я смог разобрать. Язык был старым, но Лакир его знал. Пролистать три книги заняло час.
  - Книги, для того чтобы читать, а не для того, чтобы просто пролистывать - картинок в них мало, - с негодованием накинулся на меня библиотекарь, когда я попросил еще.
  Эргл был стар и мудр, это чувствовалось сразу. Портить с ним отношения в первый день мне совсем не с руки. Если заслужу его уважение, общаться станет намного проще.
  - Простите уважаемый, я прочитал эти книги.
  - Не смеши меня птенец, - это невозможно.
  - Пари?
  - Пари? Ты собираешься доказать, что прочитал эти книги?
  - Да.
  - Как?
  - Прикрываете половину любой страницы в любой из этих книг. Показываете мне и я вам зачитываю вторую половину по памяти.
  - Прямо любую?
  - Да.
  - Давай попробуем.
  - Не так быстро, это ведь пари, - я улыбнулся самой обаятельной улыбкой. Во всяком случае, мне так казалось.
  - Чего ты ждешь от меня?
  - Доступ ко всем книгам. Даже к тем, которые не выдаете обычным читателям?
  - С чего ты решил, что здесь есть такие книги?
  - Библиотекарь, это как хороший кладовщик. У вас обязательно должны быть закрома, - я подмигнул эрглу, намекая на его качества. Негодования на его лице я не заметил, значит, угадал правильно.
  - Закрома, говоришь, - старик задумался. - Тогда три разных страницы. Идет?
  - Идет.
  Библиотекарь никак не ожидал, что проиграет. В принципе он не многое терял. Я ведь понятия не имею, что в его закромах, он запросто может меня надуть, но отношение ко мне будет совсем другим. Надеюсь, что книги смогу получать у него беспрепятственно.
  - Никогда не думал, что проклятый ветер наделяет такими способностями, - изумленно говорит библиотекарь, после третьего стопроцентного попадания.
  - Проклятый ветер? - удивленно переспрашиваю я.
  - О твоей выходке не слышал только глухой.
  - Цена, которую пришлось заплатить, слишком высока.
  - Сам виноват.
  - Понимаю, только ничего не помню. Знаю все, что когда-то зазубривал. Элементарных вещей не помню.
  - Надеешься получить знания в книгах?
  - Надеюсь, но есть способ лучше, если только вы согласитесь помочь.
  - Закрома потрошить хочешь, - усмехнулся старик.
  - Извините, как ваше имя?
  - Обращайся ко мне, Книжник. Меня все так называют, привык.
  - Хорошо, Книжник. Не могли бы вы мне рассказать историю Алгола. Я буду спрашивать, а вы мне расскажете. Уверен, что самые лучшие закрома здесь - ваша голова.
  - Ишь как завернул. Подмазываешься?
  - Нисколько. Просто уверен в этом. Вам как библиотекарю просто положено знать обо всем на свете.
  - Обо всем никто не знает.
  - Поделитесь знаниями из закромов?
  - Никого тут нет, спрашивай.
  - Расскажите, как жили эрглы до появления проклятого ветра.
  - С чего начать? - задумался Книжник.
  - Я слышал фразу, что эрглы зажигали звезды, о чем это?
  - Это наше предназначение. До появления проклятых богов мы действительно зажигали звезды. Когда эргл достигал преклонного возраста, в какой-то момент Алгол звал его. Эргл чувствовал зов и понимал, что настала пора уходить. Зов проявлялся спонтанно у всех по-разному. Эргл устремлялся в небо и летел безостановочно вперед. Летел даже туда, где кончается воздух, туда, где нет облаков. Летел к звездам, чтобы зажечь новую. Все звезды, что ты видишь на небосводе, это все души эрглов, частички Алгола.
  - Если за облаками нет воздуха, как эргл может улететь далеко к звездам?
  - Точно никто не знает. По преданиям наши тела превращаются в рой светящихся звездочек. Звездочки летят очень долго, вплоть до столетий. Во время полета звездочки начинают набирать силу из самого мироздания. Вначале они превращаются в кометы, чтобы в какой-то момент вспыхнуть новой звездой.
  - Красивая легенда.
  - Это не легенда.
  - Вы ведь родились до проклятья. Вы тоже улетите, чтобы стать звездой?
  - Нет. Чужие боги сжали наш мир в тиски. Что черная половина, что белая, они отравляют наш мир. Острова сгрудились в одну линию, окольцевав планету. Боги давят на Алгол. Наш мир сопротивляется и мы ему помогаем как можем. Но из-за их воздействия мы больше не чувствуем зов. Алгол не дает зажечь новых звезд, пока враг отравляет его суть. Стариков теперь сжигают после смерти.
  - Раньше острова располагались не так?
  - Раньше острова парили над всей поверхностью планеты равномерно. Боги после своего пришествия стали их выталкивать. За каких-то десять лет все острова сгрудились в кучу.
  - Что мешает богам сместить границу дальше? Я проходил там и ничего особенного не почувствовал.
  - Алгол. Наш мир сопротивляется. Как бы тебе объяснить? Представь подушку, набитую соломой. Если ее сжимать, она уменьшится до определенного размера. Когда солома спрессуется до определенного предела, сжать ее еще больше станет невозможно. Острова не могут соприкоснуться - не позволяет магия нашего мира. Состояние, в котором мы сейчас находимся и есть тот самый предел.
  - За счет чего острова держатся в воздухе?
  - Магия Алгола.
  - Куда не глянь, повсюду магия Алгола.
  - Конечно. Это мир, где зарождаются звезды.
  - С нашей помощью.
  - Да с нашей помощью.
  - А не может так случиться, что Алгол решил - хватит. Хватит новых звезд и прислал захватчиков?
  - Интересная теория. Были такие предположения. Только под другим углом зрения, мол эрглы осквернили Алгол.
  - Осквернили чем?
  - Эльфы. Дети, рожденные до появления крыльев.
  - Поэтому их так не любят?
  - По-разному. Кто-то ненавидит, кто-то более терпим. Кто-то сам согрешил до срока. Раньше перворожденные равномерно распределялись по всему миру, теперь они все у наших границ. Не знаю, как эльфы их дальше распределяют.
  - Зачем их распределять?
  - Перворожденные - дети, рожденные от пары эрглов. Их отличительная черта - очень слабые магические способности. Зато у них есть очень ценное качество. Их потомство рождается с сильными магическими способностями. Раньше перворожденные равномерно распределялись по миру, теперь все у границ.
  - Неужели эльфы могли вызвать проклятие целого мира?
  - Не думаю, это лишь гипотеза похожая на твою.
  - Неужели нет способа остановить эрглов от преждевременных половых связей?
  - Пытались, - устало махнул рукой Книжник. - Чего только не придумывали, все без толку. Был один период жесткого запрета, но потом от него отказались. Выросшее поколение оказывалось с какими-то сдвигами. Это было много тысячелетий назад. Потом кто-то высказал разумную мысль, что любовь является основой магии Алгола. Мысль как-то прижилась и гонения прекратились. Взрослые ворчат, но все бесполезно. Да и ворчат те, кто по молодости не влюблялся по-настоящему.
  - Тогда почему эльфы ненавидят эрглов?
  - Раньше такого не было. Эльфа считали нас родоначальниками. К нам относились уважительно. Мы были равномерно распределены по территории мира. Перворожденные дети распределялись по всему миру и не мозолили глаза. Матери часто навещали своих детей, не боясь, что их кто-то заметит. Теперь вся граница на виду, детей много в одном месте и все на них обращают внимание. Еще магия богов на них постоянно воздействует, они меняются. Не перворожденные, а те, кто там родился в нескольких поколениях. Боги внушают им ненависть к нам. Не знаю как именно, но это заметно. Мы отвечаем взаимностью. Никто первым не хочет идти на попятную. Вот тебе и неприязнь, перерастающая в ненависть.
  - Почему эльфы не живут здесь, под островами? Так ведь можно исключить влияние богов.
  - Несколько родов живет, но эльфов на Алголе слишком много. Они породнились с лесом, на нашей полосе им просто не хватит места.
  - Сколько всего эрглов на Алголе?
  - Точно никто не знает. Думаю несколько миллионов.
  - Миллионов? Вы не ошиблись?
  - Нет, а что тебя насторожило?
  - Наш род один из самых больших. Тогда сколько родов должно быть с меньшим числом эрглов?
  - А, вот ты о чем. Тут все просто. Раньше, в большинстве случаев, на каждом острове был свой род. Соседи роднились, объединялись в кланы, распадались. Когда сюда вторглись боги, очень много эрглов погибло. В некоторых кланах осталось по паре эрглов. Родов по-прежнему очень много и наш действительно один из крупнейших. В момент первого прорыва мы были на противоположной стороне Алгола, поэтому теперь наш род самый большой. И да, мы успели слиться со многими вымирающими родами за эти годы. После каждого прорыва наша численность уменьшается. Хорошо, хоть прорывы случаются не очень часто, успеваем восстановить численность.
  - Когда следующий?
  - В ближайшее десятилетие, точнее никто не скажет. Уже скоро.
  - Прорыв скоро, а я без крыльев.
  - Молодежь в бой не пускают, чтобы сохранить до следующего прорыва. И крылья твои вернутся, не переживай.
  - Как вернутся? Я их совсем не чувствую. Говорят, я ничем от обычного человека не отличаюсь.
  - Так и есть. Отец наложил на тебя родовое заклинание на крови. Даже он не может его снять.
  - Ну вот.
  - Не может снять раньше чем через пять или десять лет. У каждого по-разному. Такое заклинание редко применяют. Я читал в хрониках, поэтому знаю. Странно, что владыка про это заклинание вообще вспомнил. Если его применить ко взрослому эрглу, тогда беда. Представь, каково ходить с бесполезными крыльями за спиной. Считай, хоть в чем-то тебе повезло.
  - Вы не пробовали сражаться с богами на их территории?
  - Ты попробовал - каково?
  - Я не про ветер, я про темную или белую сторону.
  - Так это наша территория, это Алгол. Запомни это парень, крепко запомни.
  - Запомню, я не так выразился.
  - Пробовали, только, как их найти? Они как вода растеклись по всему Алголу. Их магия почти не ощущается, но травит наш мир. Любой эргл это чувствует, потому мы все здесь. Кто бы нашел, где у этих богов голова, так мы бы придумали, как ее отрубить.
  - Отрубите, из воронки в небе прибудут новые.
  - Конечно. Отрезать им путь сюда, можно только прервав поток проклятого ветра. Все это понимают, даже ты. Только оттуда никто не возвращается. Ты первый.
  - Никто, никогда?
  - Из тех о ком знаем. Про тех, кого не заметили, сказать не могу.
  - Я раньше к вам не приходил?
  - Если и был пару раз, то ничего особенного не искал, - если я правильно понял твой вопрос.
  - Правильно. Но ведь что-то меня подтолкнуло на этот поступок. Или кто-то.
  - Не помнишь?
  - Нет. Хотите верьте, хотите нет - не помню.
  - Может, вспомнишь еще. Заболтался я с тобой. Все закрома мои выпотрошил. Закрываться давно пора, - засуетился Книжник, вспомнив о чем-то своем.
  - Вы мне очень помогли, избавили от поиска в куче книг. Спасибо.
  Книжник лишь устало махнул рукой. Он уже настроился на другую задачу и был где-то далеко отсюда. Я быстро покинул библиотеку, чтобы не мешать торопящемуся куда-то старику. Полученной за сегодня информации было более чем достаточно. В библиотеку можно теперь не торопиться, позволив себе несколько вечеров отдыха.
  
  
  Глава девятая.
  
  Завтрак для меня превращается в проверку на прочность. Будто по заказу Гнурал норовит подстроить очередную подлянку. Невдомек бедняге, что я два дня как слушаю, о чем он говорит с дружками. Хорошо, мое измененное сознание позволяет обрабатывать большие потоки информации за раз. Прослушку я ставил, не скупясь, на всех, чьи разговоры могли представлять для меня интерес. Единственное ограничение было в расстоянии. Я просто боялся тянуться к заклинанию с дальней дистанции, чтобы себя не выдать. Эрглы как-то чувствовали магию хранителей. Более того, частичка этой магии была в их крыльях. Логичного объяснения этому я не находил, пока. Узнал я многое, мелочи прорисуются со временем.
  Гнурал аж покраснел от напряжения. Заставить сработать хлопушку под моим местом, да так, чтобы никто не заметил его контрольного поводка, было не просто. Вот же незадача, заклинание отказывалось срабатывать. Оно и не могло сработать, ведь я его сразу же приглушил, как только к столу подошел. По отпечатку сути я сразу увидел, кто его поставил. Оставалось решить, как поставить Гнурала на место.
  - Гавнурал, - мое невежливое обращение сопровождается толчком в плечо. Мы только вышли из помещения столовой. Толпа эрглов тут же расступилась, предвкушая представление.
  - Как ты меня назвал? - Гнурал аж покраснел от возмущения. Он был зол. Я просто купался в его эмоциональном поле.
  - Мало, что говнистый, так еще и глухой. Когда долг отдашь?
  - Совсем страх потерял?
  - Я тоже так думаю. Значит, должок отдавать не собираешься?
  Придурок только собирался открыть рот, а я уже действую. Сближение, короткий удар под ребра. Удар резкий и сильный, чтобы выбить воздух из легких. Гнурал только открывает рот, выпучив глаза из которых брызнули слезы, а я выполняю задуманное. Схватив его за плечо, резко разворачиваю и пинком отправляю в полет с уступа.
  Любой скажет, что полет для эргла - сплошное удовольствие. Я могу согласиться с таким утверждением, только с маленькой оговоркой: Если у эргла есть крылья. У Гнурала благодаря моему заклинанию крыльев не было. Нет, они никуда не пропали, просто он не мог их раскрыть. Думаю, паниковать он начал метров через двести свободного полета. Интересно, он к земле подлетит желтеньким вперед или коричневеньким? Если попробует левитировать, его тоже ждет облом и никаких следов воздействия. Да, я такой коварный. А как иначе? Не представляю, что можно купить на десять золотых, но важен прецедент. Не заплатит, полетает еще. Крылья Гнурал почувствует метров за триста до земли. Я все точно рассчитал. Не выкрутится, сам виноват. Откуда мне знать, почему он лететь не захотел - я лишь пошутил.
  Несколько эрглов пустились в полет, чтобы понаблюдать за падением. Ага, удивились, отчего главный задира не вернулся на уступ. Я наслаждался ситуацией, смакуя последствия прикола. Зря расслабился, лошара. Один из прихвостней Гнурала толкает меня с уступа вниз. Ничего, сочтемся.
  Привычно лечу вниз, наслаждаясь падением. Жаль, что нету крыльев. Сейчас мог бы медленно, по спирали планировать вниз. А почему нет? Делов-то, создать перепонки по бокам, как у белки-летяги. Выполняю задуманное. Даже к скрытым способностям прибегать не пришлось.
  Воздух наполняет мои новые крылья и я наслаждаюсь планированием. Закладываю широкую дугу, чтобы растянуть удовольствие. Вижу, как Гнурал рванул вверх, только не в сторону школы, а в сторону дома. Ага, коричневенькое отстирывать полетел - так ему и надо. Немного в стороне внизу замечаю отблеск солнечного зайчика. Так, что это у нас там? Возвращаться наверх не хотелось, полечу, проверю, кто это там развлекается. Плавными кругами снижаюсь к любителю ослеплять эрглов. Мелкий пацан лет двенадцати, подпрыгивает на месте и машет руками. Как же, сбил птичку, молодец.
  - Быстрее, - кричит он, как только я встал ногами на скалы.
  Не понимаю, чего быстрее, но пацан рванул куда-то по неприметной тропинке среди острых валунов. Не похоже его поведение на шутку, совсем не похоже. Посмотрим, что он там затеял. На всякий случай осматриваюсь в поисках ловушек, все чисто. Ускоряю шаг и буквально через минуту нагоняю мальчишку. Он стоит у детского тела, с полным нетерпения взглядом. Мол, чего ты копаешься, дурень. Извини, парень, исправлюсь.
  Быстро наклоняюсь к девочке. Лет десять не больше, худенькая, в простом платье с пятном крови на боку. Дыхание слабое, что-то внутри булькает. Твою же мать, задействую заклинания, чтобы осмотреть повреждения. Проломленные ребра ерунда. Разворочено легкое и часть печени. Это надо так неудачно упасть. Заклинанием эрглов останавливаю кровотечение. Дело плохо, тут нужна операция. Пока фон основной магии небольшой пытаюсь срастить ткани на уровне сути. Холодный пот выступает у меня на лбу - ничего не получается. Я вижу суть ее тела, но знания света и тени к этой сути не подходят. Есть в структуре тела какие-то небольшие отличия, несовместимые с моими знаниями. Не заметил, как прокусил губу от напряжения. Ей нужно помочь, ее можно спасти. Нужна операция, но не здесь. Кровотечение мое заклинание остановило, но грамотно срастить ткани я не могу. Не хватает знаний по медицинским заклинаниям эрглов. Плохо, что не могу работать с ее сутью.
  Шаги на тропинке за спиной, эргл.
  - Быстрее, ей нужно помочь, - говорю, не оглядываясь за спину. Слежу за лицом девочки. Дурак, я же могу ее подпитать обычной магией. Тут же начинаю вливать в нее силу. Все, малышка, все. Теперь ты точно не умрешь. Доставим тебя наверх, Хоритар тебя обязательно вылечит. Потихоньку успокаиваюсь.
  - Все ясно, подвинься, - раздается за моей спиной.
  - Я держу ее. Нужно отнести наверх, сделать операцию, - отодвигаюсь в сторону и смотрю на подоспевшего эргла. Парень наклоняется и проводит руками над телом девочки - диагностирует. Кидает короткий взгляд на пацана и применяет морт.
  Название заклинание выплыло из подсознания само. В голове легким бризом проносится морт и лишь потом приходит понимание происходящего. Морт - заклинание легкой смерти. На моих глазах эргл убил девочку, которою можно было спасти. Меня начинает колотить от подступающего шквала эмоций. Убийца замечает мой яростный взгляд и пожимает плечами.
  - Ее нельзя было спасти. Я подарил ей легкую смерть. Извини парень, твоей сестре нельзя было помочь. Не переживай, она просто уснула навеки, - говорит эргл пацаненку.
  - Сволочь, - с глухим рычанием вскакиваю, хватая эргла за грудки. - Ее можно было спасти, к Хоритару нужно было отнести. Ты убил ее урод!
  - Чего разошелся. Я подарил низшей легкую смерть, - в голосе эргла равнодушие и искреннее непонимание.
  Конечно, он избавил низшую от мучений, благодетель. И тут мое сознание цепляется за слово низшая. Я прежде слышал, как эрглы остальных называли низшими, но особого значения не предавал. Он убил ее, чтобы не тратить время на Низшую! Осознание произошедшего совпало с движением моего кулака. Я даже не стал усиливать удар магией. Во мне переизбыток ярости. Голова эргла дернулась, он пытается удержать равновесие. Ни о какой защите с его стороны речь не идет. Противник не ожидал нападения, а теперь я не оставляю ему времени ни на что. Град моих ударов в считаные секунды отправляет тело противника на землю. Он пытается создать какие-то магические щиты. Не знаю, откуда появились знания, но я разваливаю его заклинания на этапе создания. Мои ноги пинают беззащитное тело. Эргл сжался в комок, позволяя себя избивать. До его рожи я больше не достаю, а пинать спину и почки не интересно. Прикидываю, каким заклинанием его приголубить. Морт! Конечно морт, чтобы не мучился бедняга. Не знаю, как смотрелась в этот момент улыбка на моем лице.
  - Хватит, - чьи-то руки оттаскивают меня прочь.
  Вовремя очень вовремя. Еще немного и мне пришлось бы отвечать за убийство собрата. Эрглов мало, за такое по головке не погладят.
  - Убью падла, - кричу в ярости.
  Эргл на земле начинает шевелиться. Накладывает на себя заклинания. Ну да, очухался урод. Он-то быстро отойдет, а ребенка уже не вернуть. Ничего, я до тебя еще доберусь. Нужно запомнить его суть, чтобы потом разобраться. Ба, да это прихвостень Гнурала. В суматохе я даже внимания не обратил. Причем именно он столкнул меня сегодня вниз со скалы. Кирдык тебе птичка, точно кирдык.
  Пострадавшему помогают поднятья. Его расспрашивают, косятся на меня. Слышу, как он поясняет, что я псих, набросился на него без причины.
  - Лакир, что тут произошло? - раздается голос Виткара у меня за спиной.
  - Этот урод убил девочку.
  - Как убил? - в голосе товарища слышу неподдельное удивление.
  - Она была при смерти, но ее можно было спасти. Я держал ее жизнь. Нужно было отнести ее к Хоритару, а он ее мортом.
  - Ты посмотри на ее рану, - говорит Виткар. - Он подарил низшей легкую смерть. Любой бы на его месте поступил бы так же. Так из-за чего ты на него накинулся?
  Я смотрю на товарища широко раскрытыми глазами. Дурак, какой же я дурак. Не человек я больше, не человек - эргл. Вот эти брат с сестрой всего лишь низшие! Как все просто - они низшие, я высший, только отчего так на душе хреново? Смогу ли я когда-то думать как они? Смогу я принять, что простые люди низшие, эльфы выблядки, кто там еще по списку? Что я тут делаю? Смотрю на слетевшихся сюда эрглов и четко понимаю, что я тут чужой. Не представляю, что должно произойти, чтобы я стал думать как они. Десятилетия потребуются мне, чтобы стать похожим на них. Даже тогда я не смогу считать людей низшими. Притвориться смогу, а изменить мышление - нет. Все очень просто - я человек! Сейчас я залез в чужую шкуру - ради чего? Как все сложно.
  - Этот придурок столкнул меня со скалы вниз, - после долгой паузы нахожу подходящее оправдание избиению. Правду говорить нельзя - не поймут.
  - Столкнул, зачем так звереть? - удивляется Виткар.
  - Кровь, морт, девочка, накатило.
  - Ничего, полетели наверх. Тебе успокоиться надо.
  - Подожди.
  Иду к своему противнику, окруженному толпой зрителей. Боковым зрением цепляю труп девочки, до которого никому нет дела - низшая.
  - Извини, я немного погорячился.
  Руку для пожатия не протягиваю, обойдется.
  - Ты псих, - делает вывод убийца девочки.
  - Есть такое.
  Зачем его разочаровывать. Его нужно напугать. Нет, орлик сизокрылый, я тебя убивать не буду. Я тебя достану, доведу до дрожи в коленках и даже знаю как.
  - На пару слов, - наклоняюсь к уху парня совсем близко, чтобы никто не слышал. - С тебя десять золотых за подляну. Если не заплатишь, то в следующий раз крылья могут и не раскрыться.
  - Какие крылья? - собеседник таращится на меня в непонимании.
  - У своего Гавнурала спроси, он тебе объяснит.
  Последнюю фразу слышат все. Теперь ни у кого не останется сомнений, что конфликт произошел на почве старых терок между нами. Про низшую лучше молчать. Не знаю, есть ли у них тут психущка, если нет - построят для меня.
  - Полетели, - обнимает меня за плечи Виткар, пытаясь побыстрее увести подальше от этого места.
  - Подожди.
  Приближаюсь к пацану, сидящему возле тела сестры. Глаза парня смотрят куда-то вдаль. Он не плачет, он, словно застыл.
  - Ты как, - кладу руку на его плечо.
  - Мамка заругает, - после раздумья следует неожиданный ответ. - Обещал, что пригляжу за Илей. Не углядел, - тяжело вдыхает.
  - Куда ее теперь?
  - В деревню надо, похоронить.
  - Я помогу. Пошли?
  - Пошли.
  Поднимаю легкое тело девочки и иду следом за парнем. Я не боюсь упасть или испачкаться кровью. Я боюсь встретиться взглядом с мамой девочки. Я не представляю, что ей скажу. Как помочь парню? Он ничуть не виноват.
  Ноги ступают на мелкие камни тропинки, заставляя их шуршать. Шорох разносится далеко вокруг в полной тишине. Эрглы затаив дыхание смотрят мне вслед. Они не понимают. Плевать, что зарабатываю себе славу помешенного, так надо. Надо извиниться за них, хоть я, хоть так. Пусть получится неуклюже, зато искренне. А эти пусть летят домой.
  - Что вы делали среди скал? - спрашиваю минут через пятнадцать ходьбы, когда страшное место осталось далеко позади.
   - На иртаку охотились, что же еще.
  - Что за иртака такая?
  В сознании только прорисовываются смутные воспоминания Лакира.
  - Шутишь, господин?
  Парень даже не повернул головы, продолжая шагать по тропинке.
  - Нет. Головой ударился, память потерял.
  - Тогда понятно, от чего такой странный.
  - Что странного?
  - Ногами по тропе за мной топаешь, когда полететь можешь. Илю несешь.
  - Вам разве эрглы не помогают?
  - Помогают. Лечат, когда заболеет кто, с продуктами, когда неурожай. От браконьеров или грабителей защищают. А ты, видать, крепко головой, того, раз такие вещи спрашиваешь.
  - Крепко, очень крепко. Чудом выжил. Так ты про иртаку расскажи.
  - Так зверек это такой. Небольшой, - парень развел руки в сторону. Получалось, что длина не больше метра. - С хвостом, если, - добавил он важную деталь описания.
  - Хвост длинный?
  - Да как само тело будет.
  - И зачем она вам?
  - Мясо съесть, а шкуру продать. Ее бы в город, вот там деньгу срубить за иртаку можно. Говорят за шкуру десять золотых дают, а за живую или свежую целых тридцать можно получить.
  - Чего в ней такого ценного?
  - Так она из первых зверей. За ними теперь все охотятся.
  - Что за первые звери?
  - Те, что были до прихода богов.
  - Их больше не осталось?
  - Остались, только изменились, а настоящие только под островами.
  - И чего в настоящих особенного?
  - Смешной ты. Настоящие они, не запоганенные чужими богами. Потому и ценятся у любого мага, что снадобья и магические амулеты из них хорошие получаются.
  - А цвета она какого, иртака эта?
  - Серенькая, по камням бегает сразу и не заметишь. Мех у нее хороший. Шерстка не большая, зато плотная и перелив красивый.
  - Она от вас на скалу залезла?
  - Нет, это Иля ее заметила и на скалу за ней полезла, будь неладна иртака эта. И как чувствовал, просил же остановиться, - парень замолк, уйдя в себя.
  Продолжать разговор про иртаку как-то расхотелось. Я молча топал вслед за парнем глядя на его спину. Он так и не повернулся ко мне за все это время, слышал, что я позади иду.
  Деревушка показалась неожиданно. Обогнув очередной валун, я увидел россыпь маленьких домиков прижавшихся к скалам. Хоть мы спускались вниз, из-за поворота увидеть их раньше не получалось. Теперь наоборот мы оказались немного ниже домов и нам предстояло подняться немного выше по петляющей тропинке. Повозками тут не пользовались. Колеи для колес на тропинке не было. Значит, грузы навьючивали на животных. Они обязательно должны быть здесь. Так и подмывало просканировать деревушку магией хранителей. Нельзя. На большом расстоянии нельзя, лучше не рисковать. Не удивлюсь, если кого по моим следам пустят. Слишком я шебутной эргл.
  Первыми нас встретили собаки. Всего две, но для сигнала людям достаточно. Узнав паренька, они завиляли хвостами, пару раз для порядка гавкнули на меня и пристроились за нами позади. Дом оказался вторым снизу, далеко идти не пришлось. Жалкая халупа одной стеной сросшаяся с горой. Крыша покрыта какими-то ветками и соломой. У нескольких домиков я видел подобие каменной крыши, тех, что побогаче. Дом, к которому мы пришли, богатым никак не назовешь. Небольшой дворик со столиком под навесом. Какая-то утварь, которую нет желания разглядывать.
  Мой взгляд уперся в спину застывшего мальчишки. Он стоял посреди двора, не решаясь войти в дом. Я как истукан стоял позади него с трупом девочки на руках. Глупо, но куда ее положить я не знал. Пока я размышлял, как поступить, дверь дома отворилась, выпуская наружу женщину. На вид ей лет тридцать, только лицо неухоженное. Симпатичная? Нет, не на мой вкус. Не страшная, какая-то непонятная для меня.
  - Иля! - кинулась женщина ко мне, оценив обстановку.
  Передаю тело в руки матери. Ее глаза наливаются слезами. Она плачет беззвучно, опустив голову, как-то вся разом поникнув. Мне очень жаль, делаю, что могу - накладываю успокаивающее заклинание. Молча стою рядом минут пять, чтобы дать ей немного времени.
  - Я не успел ее спасти, простите, - кладу руку на вздрагивающее плечо. Она никак не реагирует. - Не ругайте....., - пауза, имени пацана не спросил. - Сына не ругайте. Он сделал все, что мог. Нелепая случайность. Так иногда бывает.
  -Мам, она сама. Я просил, чтобы она не лезла, ну ты же знаешь Илю, - подал голос пацан.
  Женщина попыталась подняться на ноги с телом в руках. Не получилось. Пришлось помогать.
  - Я помогу. Куда ее отнести?
  - В дом. Я сама, - голос тихий, еле слышно.
  Сын кинулся вперед открывать дверь дома. Женщина, пригнувшись, прошла внутрь. Я остался стоять на улице, не находя себе места. В дом идти не стоит, я там лишний. Сажусь на лавку под навес. Прислоняюсь спиной к камню, закрыв глаза. Нужно расслабиться. Не в первый раз я смерть вижу, чего раскис? Хреново оттого, что они низшие. Чувствую себя защитником, который не уберег. Именно не уберег. Врага убить могу сам и не поморщусь, а тут как с котенком. Ну, за что его, беззащитного, да еще низшего. Черт, никак не могу успокоиться. И не виноват я ни в чем, а давит. Интересно, а Хоритару такие раны лечить вообще по силам? Может морт в данной ситуации лучший выход? И ведь магия хранителей не сработала. Обязательно нужно этим вопросом заняться при первой возможности.
  - Спасибо вам, - тихий голос рядом.
  Черт, не слышал, как она вышла из дома, задумался.
  - Вы простите меня. Рана была слишком тяжелой, - не стал говорить несовместимой с жизнью.
  - Она долго мучалась?
  - Нет, что вы. Она не мучалась. У нас есть специальное заклинание. Ее душа сейчас на пути к звездам.
  - Она станет звездой как вы? Вы снова зажигаете звезды? - в глазах женщины радостный блеск, она возбуждена от восторга.
  - Мы пока не зажигаем звезды. Ее душа на пути к звездам. Она не эргл, а вдруг она станет звездой? Ваш сын вырастет и будут смотреть на Илю в небе. Мы подарили ей покой, особым заклинанием. Нужно верить в чудеса. Почему она не может стать звездой?
  - Спасибо, - женщина вновь поникла, поняв, что это лишь попытка ее утешить.
  - Почему вы обрадовались, решив, что эрглы вновь зажигают звезды?
  - Как? - она не поняла моего вопроса.
  - Извините, я потерял память. Травма головы была. Не удивляйтесь.
  - Если вы вновь сможете зажигать звезды, это значит что Алгол жив. Жив. Понимаете?
  - Не совсем. Разве он сейчас не жив?
  - Сейчас наш мир зажат как в тиски чужими богами.
  - Почему боги Алгола не вмешаются?
  - Боги Алгола? Никогда о них не слышала.
  - Это я память потерял. Не обращайте внимания. Я, наверное, пойду?
  - Да. Спасибо вам.
  - Сына не ругайте.
  Она устало махнула рукой.
  - Мама, мама, - во двор с криками вбежали две маленьких девочки лет семи и пяти. - Там говорят, Илю нашу принц небесный принес.
  Две пары любопытных глаз остановились на мне, потом вернулись к матери.
  - Пойдем в дом. Господин уже уходит, то есть улетает, - она опять поникла, перед предстоящим разговором. Парень из дома так и не вышел. Я молча пошел прочь со двора. Мне тут нечего делать. Господин улетает, надо же. Господин. Я не против такого обращения, но в словах женщины был несколько иной смысл. Она будто признавала, что я высший. Взлететь в небо я не решился. Долго шел, провожаемый лаем собак, пока деревня не скрылась из вида. Лишь потом поднялся в небо. На душе было хреново. Из потаенных уголков сознания Лакира пришло понимание, куда нужно лететь. Плевать на занятия, плевать на все. Сейчас мне нужно туда.
  
  ***
  Владыка медленно шел по заросшей тропинке. Она была очень узкая и терялась среди скал. В место, куда он направлялся прилететь невозможно, только по этой тропинке. Что-то непонятное происходило с его родом. Хоть Лакир и наделал глупостей, он его сын. Да, наказание суровое, но такова цена правления. Парню трудно, он может опять наделать глупостей. Главное не ошибиться.
  Небольшой грот с затянутыми колючим кустарником окнами. Каменная скамейка у стены. Можно смотреть сквозь листья наружу, наслаждаясь уединением и тишиной. На скамейке одинокая фигура. Действительно одинокая. Инларон вдруг отчетливо почувствовал его одиночество.
  - Я знал, что найду тебя здесь, - он сел рядом с сыном.
  - Я случайно вспомнил про это место.
  - Но ведь вспомнил?
  - Да. Помнишь, как Жинара укололась о большой шип и плакала, а кровь капала у самой скамейки. Ты еще утешал ее, а Бранир морщил нос, словно малявка ни его сестра.
  - Я рад, что к тебе возвращается память.
  - Фрагменты, как вспышки в небе или осколки мозаики. Почему люди под нами низшие?
  - Тебя взволновала смерть девочки? Ее нельзя было спасти.
  - Следишь?
  - Приглядываю, чтобы не наделал еще глупостей.
  - Почему низшие?
  - Так было всегда. Только высшие существа наделены магией и могут зажигать звезды. Могли, - поправился Инларон.
  - Кроме магии, чем мы лучше людей или эльфов?
  - Крылья.
  - Кроме крыльев и того, что мы обитаем на этих островах?
  - Почему тебя это так волнует?
  - Не знаю, - голос Лакира полон грусти.
  - Ты сильно изменился.
  - Знаю.
  Разговор остановился и двое никак не могли придумать, о чем говорить. Отец и сын, такие разные, ставшие вдруг совсем чужими. Пауза затягивалась и первым нарушил тишину Лакир.
  - Отец, я тут немного, того, прижал кое-кого. Только они первыми начали.
  - Ты про Гнурала?
  - Да. Он в первый день заявил, что я ему должен, пять золотых.
  - Теперь ты решил его потрясти?
  - Да. Это сильно повредит твоей репутации? Мне отступить?
  - Удивлен, что ты спрашиваешь. Тебе прежде не было дела до моего положения в клане, а тут такая осмотрительность. Некоторые изменения в тебе мне нравятся. Что касается клана Гнурала - не переборщи. Пока это школьные шалости, все можно замять. Избивать их, как ты поступил с Жердом, не стоит.
  - Я постараюсь. Если пережму, ты дай знать, чтобы не пришлось при всех меня рук и ног лишать.
  - Не можешь простить. Понимаю.
  - Ты сможешь вернуть мне крылья?
  - Через несколько лет. Прямо сейчас никак. Я же просил Жинару тебе все объяснить.
  - Мне объяснили. Что мне теперь делать? Ради чего жить? Я не понимаю, ради чего мы живем? Что изменится, если исчезнут боги?
  - Все. Алгол оживет. Ты поймешь. Не сразу, но ты поймешь.
  Разговор опять прервался. Так они и сидели, молча, еще долгое время. Им было о чем поговорить, но между ними не было взаимопонимания. Дети разных миров не могли объяснить друг другу, в чем смысл жизни.
  
  
  Глава десятая.
  
  Хоритар терпеть не мог, когда его отвлекали от любимого занятия - исследований. Посыльный на его бурчание никак не реагировал, чай не птенец. Серьезный боец, человек Странира. Не оступится ведь, придется лететь.
  - Подожди, - буркнул целитель и пошел за теплой одеждой.
  Ночью на высоте холодно, а у него возраст. Пора уже задумываться о своем здоровье и комфорте. Заклинание подогрева никто не отменял, но с возрастом появилась тяга к теплым вещам. Ведь вести беседы, стуча зубами, не очень приятно. Угораздило же его, вызвать Хоритара на ночь глядя. Причем вызывает так, чтобы никто ничего о визите лекаря не знал. Интересно, что у него там?
  - Куда летим? - поинтересовался Хоритар, прижимая свой походный чемоданчик к груди.
  - Я провожу.
  Тоже мне секретность, все равно ведь пойму, куда летим, - про себя подумал старик, но вслух ничего не сказал.
  Падение вниз в темноту ночи и они летят на встречу, которая не сулит ничего хорошего. Хоритар это нутром чувствовал. Странно, но они прилетели на маленький отдаленный остров, где проживало несколько семей рода Странира. Пять, шесть семей не больше, что они тут делают? Маленький уступ скалы, вход в небольшую пещеру. Странир собственной персоной сидел на стуле, глядя на вход.
  - Спасибо, что не отказал мне в аудиенции, - Странир поднялся навстречу Хоритару, протягивая руку для пожатия.
  - Что стряслось, перешел к делу лекарь, быстро пожав руку.
  - Нам нужно поговорить.
  - Не мог ко мне заглянуть? Обязательно старика в такую даль гонять, - заворчал целитель, понимая, что не ошибся и разговор предстоит непростой.
  - Ты же все понимаешь, чего ворчишь?
  - Не тяни, что стряслось?
  - Ты, осматривал Лакира после происшествия?
  - Ты же знаешь, что я.
  - Заключение?
  - Потеря памяти, со временем может восстановиться. На него сейчас столько всего навалилось, парень в постоянном стрессе.
  - Мыслит не совсем адекватно?
  - Адекватно, только многого не понимает.
  - Он может лишить другого эргла крыльев?
  - Нет, конечно. Что за глупости, - Хоритар возмущенно фыркнул.
  - Приведи Гнурала, - приказал Странир своему человеку, стоявшему у входа.
  Лекарь хотел поинтересоваться, что произошло, но решил подождать. Начало разговора было интригующим. Лишить эргла крыльев, чушь. Тут нужен ритуал крови и никак иначе.
  Помощник через минуту привел Гнурала. У парня был отек на скуле, его кто-то прилично приложил.
  - Расскажи о том, что произошло, - приказал Странир.
  - Лакир столкнул меня сегодня утром со скалы. Да, он вначале меня ударил, а потом столкнул, - уточнил пострадавший. - Я попытался взлететь, но у меня не было крыльев. Я их не чувствовал - совсем. Магия была мне доступна, но крыльев я не смог почувствовать. Я мог пользоваться заклинаниями, но заклинание левитации, словно нарочно разваливалось. Я запаниковал, думал, разобьюсь. А перед самой землей крылья вдруг появились. Я еле успел их распахнуть. Меня потом целый час колотило.
  - Странир, ты за этим меня сюда притащил? У парня был шок или испуг, растерялся, - обычное дело.
  Хоритар готов был придушить глупого Странира. Отвлечь его из-за обычного пустяка, идиот. Или нет? Странир странно улыбался.
  - Его отец тоже так решил, даже приложил парня. Видишь, какой отек. Красавец. Не дуйся, - успокоил парня организатор встречи. - Приведи второго, - приказал он охраннику.
  Хоритар приготовился ждать. Весь его опыт говорил, что у парня простой испуг. Но Странир не прост, не станет он затевать такую встречу на пустом месте. И все же, это невозможно.
  - Расскажи, что произошло сегодня, - приказал Странир второму парню, со следами сильных побоев на лице, вошедшему вслед за охранником.
  - Я столкнул Лакира со скалы, когда он сбросил Гнурала. Толкнул в спину, пока он стоял на краю. Гнурал долго не возвращался и я полетел посмотреть, что там происходит. Лакир направлялся вниз по спирали, словно у него были крылья. Раньше он левитировал, а тут пользовался потоками воздуха. Он летел на сигнал зеркальца. Кто-то из местных нуждался в нашей помощи. Я полетел следом. Пришлось идти по тропинке, по их следу. Когда я пришел, Лакир спасал жизнь низшей. Девочка сорвалась со скалы. У нее были сломаны ребра, повреждена печень и легкие. Спасти ее не было никакой возможности. Лакир был явно не в себе. Я попросил его отойти и избавил несчастную от страданий при помощи морта, - в этом месте Хоритар согласно кивнул головой, парень поступил правильно. - Лакир словно сошел с ума, кричал, что нужно было ее к вам отнести и спасти. Я спросил, чего он так печется о низшей, а он сразу накинулся на меня с кулаками. Я просто не ожидал нападения. Потом, когда подтянулись другие эрглы, он сказал, что напал на меня из-за того, что я его столкнул, но это неправда. Он напал из-за того, что я применил морт к низшей.
  - Не отвлекайся, сейчас не это важно, - направил в нужное русло парня Странир.
  - Да. Потом он наклонился ко мне и сказал, что я должен ему десять золотых. Потом добавил, что в следующий раз крылья могут и не раскрыться. Я не понял о чем он. Он сказал, чтобы я спросил у Гнурала.
  - Спасибо за рассказ, можешь идти, - распорядился Странир.
  - Подожди, - окликнул парня Хоритар. - Ты не мог ошибиться?
  - Нет.
  - Иди, - целитель погрузился в раздумья.
  - Есть над чем поразмыслить? - через пару минут спросил Странир.
  - Что у тебя на уме? Только не говори мне о благородном желании помочь. Ты давно метишь на место Инларона. Хочешь использовать слабоумного Лакира?
  - Слабоумного, который трясет с других учащихся деньги и по своей прихоти лишает их крыльев?
  - Не выкручивайся. Ты понял, куда я клоню. Зачем тебе я? Да, могу все подтвердить, да, скажу, что парень опасен и что? Инларон в случае опасности сам его уничтожит. Случай с его крыльями тому яркий пример.
  - Нет, для этого ты мне не нужен, Хоритар. Я мог этих птенцов прямиком к владыке отвести и что?
  - Ты не ответил, зачем тебе нужен я?
  - Я хочу, чтобы ты изучил Лакира, как следует. Чтобы ты вытянул из него все, что он знает и не знает. И лишь потом мы решим, как поступить. Если он действительно опасен для эрглов, его лучше устранить. Если к тому времени он еще не сойдет с ума. С выпотрошенным мозгом долго не живут.
  - Ират он перенес довольно легко, что странно.
  - Эти дурни ничего не смогли из его сознания вытащить, - усмехнулся Странир.
  - Вот только не надо. Они хорошие специалисты. Я читал их заключение.
  - А я зашел с другой стороны. У одного из них родственник был в том наряде. Сознайся он, что из Лакира ничего не выудили, родич под ират попадает. За звонкую монету многое можно узнать. Это владыке они правду боятся сказать, а мне говорят.
  - Инларон никогда на это не согласится.
  - Вот мы и добрались до главного. Учитывая, что Лакир очень опасен, его нужно обследовать по-тихому.
  - Ты хотел сказать - убить.
  - Я не прошу тебя, его убивать. Я хочу докопаться до истины с твоей помощью. Если птенец к тому времени останется в живых, я буду только рад. Убить его не сложно. Сложно выковырять из его головы необходимую информацию.
  - Проклятый ветер?
  - И это тоже.
  - Крылья, как я сразу не догадался, - хлопнул себя по лбу Хоритар. - Ты хочешь узнать, как он блокирует крылья эрглов. Мудро.
  - Приятно иметь дело с мудрым эрглом, - согласно кивнул Странир. - Ты понимаешь, что после всего сказанного отказаться уже нельзя.
  - Отказаться можно всегда, - возразил лекарь.
  - Ты меня прекрасно понял.
  - Какой у тебя план?
  - Лакира нужно незаметно похитить. Я придумал, как инсценировать его убийство, спихнув все на выблядков.
  - Инларон вмиг определит, что его сын жив.
  - А вот тут ты уважаемый Хоритар, заблуждаешься. Заклинание крови, оно блокирует все. Лакира сейчас ни один маг от обычного человека не отличит. Нет в нем ничего от эргла. Даже повадки дурацкие - низших ему жалко. Если только внешне похож.
  - А ведь ты прав. Главное, чтобы его не начали искать. Ты придумал, как показать владыке труп?
  - С этим проблема. Проще соврать, что его пленили эльфы. Пусть Инларон поцапается с ними. У нас и так отношения держатся на волоске. Может, войнушку устроит, нам мышцы размять.
  - За границу он с войной не полезет и нам туда лучше не соваться.
  - Хорошо, не полезет.
  - Где держать пленника собираешься?
  - В тюрьме, конечно.
  - Найдут.
  - Опоить его дурманом, надеть браслеты блокирующие магию, а сверху накинуть личину эльфа. Ты будешь ходить к нему на допросы, чтобы выпотрошить из головы сведения. Как тебе план?
  - Охранники?
  - Они ничего не будут знать. Следователю скажу, что этот эльф преступник и за ним нужен глаз да глаз.
  - Трудно будет с ним работать под воздействием препаратов.
  - Попробуешь. Не получится, придумаем другой вариант. Суматоха к тому времени уляжется, будет проще его перевести в другое место.
  - Те, кто пойдут на дело, не проговорятся?
  - Там будут только мои люди.
  - Любого человека можно разговорить. Инларон их выпотрошит.
  - Кого он попросит их выпотрошить? Тебя или тех двоих.
  - Если что, я ничего не знал. Личину эльфа на него накидывай сам, чтобы ко мне ни одна ниточка не вела. Я лишь на допросы буду ходить.
  - Ты главное информацию из него вытяни. Ты ведь понимаешь, что с такими возможностями он опасен для окружающих.
  - Я все понимаю.
  Хоритар про себя усмехнулся. Странир не дурак, хочет выведать секрет блокировки крыльев. С такой картой на руках он мигом станет правителем не только отдельного рода, но и.... Дальше появляется много комбинаций, которые невозможно даже предположить. А он, Хоритар получит доступ к знаниям. Раз ират провели неудачно, есть повод покопаться в мозгу птенца. За долгие годы он единственный, вернувшийся из потока. В его голове есть информация, интересная и важная информация. Хоритар, как ищейка взявшая след, теперь не остановится, пока не вцепится зубами в дичь.
  
  ***
  - Ну и рожа у тебя.
  Я смотрел на эргла, которого вчера прилично так отделал. Жалкое зрелище, но я не собираюсь отступать. Заплатят, никуда не денутся. Если отступлюсь - потеряю лицо. Один с потерянным лицом затравленно на меня смотрит, не хочу оказаться на его месте. Не так - не окажусь!
  - Принес?
  - У меня только пять, - шепотом проговорил одними губами несчастный.
  - Чего ты так, не расстраивайся. На счетчик тебя никто пока не ставит. Давай пять. Через неделю притащишь остальные.
  - Я за неделю не успею.
  - Ничего, личико заживет, а я тебе про должок напомню.
  Моя рука тянется к его скуле. Думал слегка надавить, но эргл успевает отскочить.
  - Звать то тебя как?
  - Арамис.
  - Не может быть? - хватаюсь за живот. Это надо такое совпадение.
  - Почему не может быть?
  - Да так, показалось. Не обращай внимания. Деньги давай?
  С интересом рассматриваю малюсенькие желтые кругляши. Монеты разной чеканки, но размер похожий. Видимо мера в монетах повсеместно одна. Наверное, с давних времен так повелось. Когда над головой висят наставники-эрглы, такое дело легко провернуть.
  - Ты Гнуралу от меня привет передай, - напоследок попросил я Арамиса. Тот молча кивнул и быстро слинял.
  
  ***
  - Передал? - спросил друга Гнурал, когда Арамис его нашел.
  - Передал.
  - Молодец.
  - Зачем мы ему платим? Мы ведь сильнее.
  - Тссс. Так надо. Я тоже заплачу.
  - Не понимаю. Он через неделю потребует вторую половину.
  - Вторую половину он получит через три недели. Крутись, как хочешь, убеди его подождать. Нужно, чтобы он успокоился и находился в хорошем расположении духа - ясно.
  - А если он на меня нападет?
  - Терпи. Попытайся дать сдачи, чтобы выглядело естественно.
  - А если я его побью?
  - Ты еще не понял? Он не тот птенец, которого мы раньше могли пинать. Проклятый ветер слишком сильно его изменил. Даже потеря крыльев ему теперь нипочем.
  - И мы теперь будем постоянно ему платить? За что?
  - Не паникуй, я все устрою. Потерпи три недели, может чуть больше.
  - Ты что-то задумал?
  - Конечно, - Гнурал довольно усмехнулся.
  - Мы не попадемся?
  - Тебе ничего не придется делать. Я сам все проверну.
  - Как скажешь. Твои деньги - твой риск, - Арамис воспрял духом, поняв, что ему ничего не придется делать.
  - Он еще кровью умоется, - со злостью прошипел Гнурал.
  Заговорщики потянулись к выходу из небольшой ниши, где все это время шептались. Сейчас кроме дружбы их связывало общее чувство ненависти к одному эрглу.
  
  ***
  Я не ошибся. Гнурал что-то против меня затевает. Осталось выяснить, что? Как минимум неделя у меня в запасе есть. За это время я от него не отстану. Да, кстати, чего это он расслабился? Тяну нить заклинания ему под ноги. Рывок и Гнурал с криком подпрыгивает от сработавшей хлопушки. Озирается по сторонам и замирает глядя, как я машу ему рукой. Эк его перекосило. А как тебе всемирный жест пальцами на предмет денег? Понял, тем лучше.
  Гнурал сдался на четвертый день, когда неожиданно обмочился сразу после завтрака. Я сидел к нему спиной и повернулся под хохот остальных эрглов. Я ничего не показывал и не говорил, но к вечеру стал богаче на четыре золотых.
  Что с деньгами делать я не представляю. У эрглов тут что-то типа коммунизма. Сами ничего не производят, лишь делят подношения. Раньше им платили за магическую помощь, за то, что они эрглы. Теперь тоже подкармливают все, кто под островами обитает на нейтральной полосе. Оказавшиеся под колпаком у хранителей, платят со скрипом. И платят те, кто ближе к границе, стараясь от поборов увильнуть. В далеких землях, куда теперь эрглам хода нет, про крылатых господ попросту забыли. Плотность островов в одной полосе слишком большая и люди снизу не могут всех прокормить. Зато сообщение между темными и светлыми землями проходит через земли эрглов. Дорог много, через каждую сотню километров пропускные пункты стоят. С пошлины за проезд эрглы сейчас и живут. Торговля какая-то конечно есть, но молодняку до нее почти нет дела. Живем на всем готовеньком. Наверняка есть мелочи, которые я не заметил, но первые наброски именно такие.
  Распорядок дня у меня сложился очень простой. Занятия, на которых я откровенно скучал. Эрглов гоняли на учебу только чтобы занять их время. Не дай создатель, они начнут дурью маяться. До пятидесяти лет дотянуть без интимных связей и прочих прелестей жизни сложно. Ладно, хотя бы до тридцати, потом нагрузку увеличивают полезными заданиями.
  Так вот на занятиях я сидел для галочки, копаясь в закромах своих знаний. Чего зря время терять? Потом отправлялся на тренировку, где старательно повторял все, что было мне доступно. Никак не светился - физкультура, одним словом. Потом у меня свободное время. Вот тут я до конца дня заседал в библиотеке. Впитывал всю доступную информацию, как губка. Когда Книжник принес мне вторую стопку книг за вечер, он снова не поверил, что я все прочитал. Пришлось проводить экзамен, после которого я получил доступ к любым книгам. Забирать ничего не дозволялось, зато читать на месте я мог все, до чего дотягивались руки. Книжник подсказывал где, что искать. Я впитывал знания.
  Информации было много, но ответа на главный вопрос я не находил. Ради чего эрглам биться с хранителями? Зачем зажигать звезды? Если ты умер, какая разница, что станет с энергией твоей сути? Специально уточнил у Книжника - эрглы умирали. Не перерождались в звезды или кого другого, умирали. К чему это стремление зажигать звезды? Тщеславие? Ладно, эрглы. Как загорелись глаза у матери погибшей девочки. Чтобы понять, что тут к чему, нужно стать частью этого мира. За пару месяцев до истины мне не докопаться. Каких месяцев? До очередного похода в наряд оставалась лишь неделя. Время пролетало очень быстро.
  В какой-то день я вспомнил, что давно не видел Жинару. Куда это сестренка запропастилась? На занятиях мелькала, перекидывалась со мной короткими приветствиями и все. А раньше так и крутилась возле меня. Появилось чувство беспокойства за сестру. Поставил прослушку. Как оказалось не зря.
  - Жинара, нам нужно поговорить, - отловил я сестренку сразу после завтрака.
  - Срочно? На занятия надо бежать.
  - Подождут твои занятия.
  - Лакир, что случилось? - заволновалась девушка.
  - Случилось. Пообещай, что вечером зайдешь ко мне.
  - Хорошо.
  Вот и ладненько. Вечером поговорим. Только придется пропустить поход в библиотеку, чтобы не заставлять ее ждать.
  Вечером сестренка впорхнула ко мне в приподнятом настроении.
  - Рассказывай, - села она рядом со мной на кровать. Глаза девушки просто блестели. Красавица. Нравятся мне такие глаза у девушек.
  - Это ты рассказывай.
  - Я? Ты сказал, что нам нужно поговорить.
  - Ладно. Начну я. Когда у тебя свидание?
  - Не тво.... Откуда ты знаешь? - она ошарашенно смотрит на меня.
  - Знают двое, знает и свинья.
  - Какая свинья? При чем тут свинья? - завелась Жинара.
  - Поговорка такая.
  - Дурацкая поговорка.
  - Не дурацкая. Раз про свидание спрашиваю я, могут знать и другие.
  - Ты за мной следил? Нет, невозможно. Мы проверяли, ой, - прикрыла ладошкой рот девушка.
  - Я на твоей стороне. Только хотел предупредить, чтобы ты была осторожнее.
  - За кого ты меня принимаешь. У нас дружба.
  Ага, ты бы свои глазки видела, сестренка. У друзей они так не блестят. Если это у нее в первый раз, может она так и думает на самом деле.
  - Только поцелуи совсем не дружеские.
  - Откуда ты знаешь? Ты следишь за нами.
  - Глупая девочка, - я хотел приобнять ее за плечи, но она неожиданно отстранилась. Конечно, покуситься на ее чувства задумал. - Любите друг друга, будьте счастливы. Я не против. Только подумай, каково будет отцу, когда ты родишь эльфа?
  - Да у меня даже в мыслях такого нет. Ты с ума сошел, - возмущение Жинары было ярким и искренним.
  - Я лишь хочу тебя предостеречь. Будь осторожна. Используй магию или еще что. Я не знаю, чему вас учат в этом плане. Главное не подведи отца.
  - Кто бы говорил, - фыркнула сестра.
  - Второй удар для него будет уже слишком. Он ведь не заслужил такого от нас. Просто будь осторожна, - накрываю ее руку своей ладонью. На этот раз она не одернула руку.
  - Как ты узнал?
  - Не скажу. Будьте осторожны. Знают двое, знает и свинья.
  - Значит ты свинья? - она нашла в себе силы пошутить. Я чувствовал, как ее трясет внутри.
  - Пусть буду свиньей, главное, чтобы с тобой все было хорошо.
  - Как он тебе?
  - Главное, чтобы тебе было хорошо.
  Не вижу никакого смысла мешать сестре, устраивать личную жизнь. Лишь бы не залетела. Все остальное дозволяется. Не верю я, что они долго без секса продержатся, ох не верю. Была мысль поставить на нее определенное заклинание, но потом передумал. Кто я такой, чтобы вмешиваться в ее жизнь столь радикально. Решит родить эльфа - ее выбор. Я предупредил.
  - Мне хорошо, как никогда хорошо.
  - Продержись пару лет, потом посмотрим.
  - Да что ты со своим продержись. Он не такой.
  - А ты?
  - А что я? Он мне нравится. И я не собираюсь делать глупости. Нам и так хорошо вместе.
  - Я рад за тебя Жинара. Только не забывай о моих словах, пожалуйста.
  - У тебя уже было с эрглой? - вдруг встрепенулась сестренка. - Было!
  И что ей ответить? Что я намного старше ее, что повидал в жизни всякого? И ведь никак не скажешь. Придется сказать правду.
  - Никогда не было.
  - Тогда чего ты меня учишь, как будто что-то понимаешь в отношениях.
  - Я стал другим, если ты не заметила.
  - Заметила.
  - Не злись. Я за тебя переживаю, Жинара.
  - Не буду. Отец знает?
  - Думаю, пока, нет.
  - Я полечу?
  - Лети, - усмехнулся я. - Предупреди своего ненаглядного, чтобы был осторожнее.
  - Где мы прокололись?
  - Ко мне долго не заходила.
  - И что?
  - Стало интересно, на кого ты меня променяла.
  - Ну, знаешь, ты. Да как ты можешь! - сестренка с возмущенным фырканьем выскочила наружу.
  Лети к своему ненаглядному. На измене эргл, небось. Оставалось надеяться, что она вспомнит о моем предупреждении.
  С чувством выполненного долга заваливаюсь на кровать, чтобы покопаться в наследии хранителей. Там еще столько нераспакованной информации, что хватит на несколько лет вперед. Одно радует, завтра мне заступать в наряд на патрулирование границы. Хоть какое-то изменение в повседневной рутине.
  
  
  Глава одиннадцатая.
  
  День прошел обыденно и скучно. Я тут без году неделя, а все начинает надоедать. Как эрглы, с таким распорядком, десятилетиями не загибаются от скуки? Наверное, это от того, что они эрглы, а я кто? Дед Пихто. Волк, я, в овечьей шкуре. Свалить что ли? И что я буду делать в незнакомом мире? Посмотреть, что из себя Алгол представляет? Так я и так могу сходить на прогулку до ближайшего города. Кто мне может запретить? Действительно кто? Нужно будет осторожно прозондировать этот вопрос. Деньги у меня завелись, может, прикуплю чего. Маленькие желтые кругляши хранились в подкладке куртки, где я соорудил потайной кармашек. Так, на всякий случай. Не знаю как у них тут с воровством, а береженого эргл бережет.
  - Лакир, по приказу владыки прибыл в ваше распоряжение, для несения службы, - повторяю дежурное приветствие, поскольку в караулке незнакомые мне воины.
  Странно. Вроде меня командировали в отряд Размира. Неужели я дни перепутал? Нет, вроде сегодня нам в наряд заступать. Закидоны командования? Вполне может быть. Подождем ответа.
  Меня не торопясь разглядывали со скучающими выражениями на лицах. Типа, что это за хмырь тут нарисовался. Через долгую минуту старший, а это был именно старший, я не ошибиться, заговорил:
  - Значит ты тот самый Лакир, гроза эльфов, мастер боя с шестом, падший эргл без крыльев.
  Интонация, с которой это было произнесено, не сулила ничего хорошего. Так обращаются с новобранцами старики, а я для них новобранец. Плевать, мне нечего им доказывать. Молчу, жду, как будет развиваться диалог.
  - И что нам с тобой делать? - лениво продолжает старший.
  - Оставь его в арсенале, пусть оружие начищает, чтобы под ногами не путался, - высказался самый старший по возрасту из собравшейся пятерки.
  Ага, щазззззз. Нашли дурака.
  - Приказ владыки отправить меня на охрану границы. Есть возражения? Можете Инларону об этом сообщить. Дорогу показать?
  - Смотри, а птенец, бескрылый, у нас с зубками, - подал голос еще один эргл.
  - Как бы он эти зубки не растерял, - приглушенно говорит старший.
  - Где пятерка Размира? - спрашиваю, чтобы убедиться, что я не ошибся.
  - Перевели на темную границу, ротация, будь она неладна. Теперь нам с тобой нянчиться, - командир удосужился для меня объяснением.
  - Я вполне самостоятелен.
  - Вот этого нам как раз и не надо. У нас пятерка, команда. Места в ней для тебя нет, независимо от твоей подготовки. Ты помеха - понимаешь?
  - Понимаю. Постараюсь не путаться под ногами.
  - Ага. Вы службу несите, а я погуляю с вами, свежим воздухом подышу. Так что ли?
  - Могу и так, чтобы не мешать. Ты командир, тебе и решать.
  - С чего ты взял, что я командир? Мы тебе пока не представлялись.
  - Тем более невежливо с вашей стороны. Не представились, сходу наехали, как на молодого.
  - Ты и есть молодой, - усмехнулся старший эргл.
  Черт, забываю, что я в чужом теле. Для всех я действительно молодой. Привык, что в прежней жизни с моим опытом считались, а тут я ноль. Странно, что они не берут во внимание мой удачный выход в первый рейд. Не верю, что весть о поимке эльфа молодым эрглом, не разлетелась среди служак. Странная пятерка, очень странная. А может, их из-за меня на землю ссадили? Ха, так оно и есть. Зуб на меня точат и всем видом это демонстрируют. Ничего, я потерплю. Отделаться от меня они не могут.
  - Чего зря болтать, сходим в рейд, потом разберем ошибки, - выдвинул я предложение.
  - Ты смотри, как заговорил. Будто в рейды как на занятия ходил. У тебя один выход всего. Что ты понимаешь в ошибках? - не мог успокоиться старший.
  - Время покажет.
  - Вот это уже похоже на правду. Время покажет. Из-за тебя мы должны как молодняк по земле шастать. Одну подляну ты уже устроил, не очень хочется получить следующую.
  - Я понес заслуженное наказание.
  - Каково без крыльев? - миролюбиво спросил командир.
  - Хреново.
  - На моей памяти впервые так жестоко наказывают. Папаша твой всем показал, что никому спуска не даст. Уважаю.
  - Я тоже.
  - Неужели не обидно?
  - Жалею, что ничего не помню. Ни как прошел мимо постов, ни зачем туда поперся.
  - Зачем все знают. Не ты первый, не ты последний из молодых, кто Алгол спасти хочет. Только всех ловят, а ты прошмыгнул. Даже ират не может из твоей никчемной башки ничего вытянуть. Потому нет к тебе доверия у нас никакого.
  - Понимаю.
  - Ладно, ты прав, нечего болтать, почем зря. Я Ингус, - командир пятерки. Это Март, Заноза, Ниртал и Крикун. Ты птенец. Большего пока не заслужил. Ясно?
  - Так точно командир.
  - Вот это правильно. Что у тебя с оружием?
  - Шест тут был где-то.
  - Ага, шест который нирмийский меч разрубить не может, дожидается птенца в арсенале. Головой думай птенец. Забрали твой шест. Разбираются, что с ним не так.
  - Возьму другой, - равнодушно пожимаю плечами.
  - Другой? Да никто вспомнить не может, как этот здесь оказался. В небе шестом не намашешься. К мечу привыкать надо, куда там шест. Не наше это оружие, не наше. Привыкай к мечу.
  Конечно. Ходил я в патруле в прошлый раз. Представляю о чем идет речь. С шестом по камням скакать в самый раз, а меч только мешать будет. Нахрена мне такой дисбаланс на поясе?
  - Тогда мне в арсенал нужно.
  - Крикун, пригляди за птенцом, чтобы не порезался, - отдал приказ командир, под смешки остальных бойцов.
  Смейтесь, смейтесь, я потерплю. Я все понимаю - вашу неприязнь, обиду, злость на меня. Придется терпеть. Зачем Инларон послал меня сюда? Чтобы я на своей шкуре почувствовал отношение к моей персоне? Похоже на то.
  - Выбирай, - широким жестом Крикун обвел арсенал.
  Ого, у нас прогресс. В прошлый раз разрешили покопаться в куче хлама в углу, теперь ограничений нет. Видать мой удачный рейд все же не остался без внимания. Посмотрим, что у нас тут.
  Оружие, которое здесь хранилось, в основном мечи и луки, было конфискатом, отобранным у нарушителей. Оставляли то, что может пригодиться эрглу, остальное продавали. Это я разузнал у Книжника. Мечи всех сортов и мастей, не самого высокого качества. Хорошие изделия сразу разбирались бойцами. Для себя покупали мечи из нирмийской стали или брангорской.
  Луки разных размеров и мастей меня ничуть не прельщали. Поэтому сразу направляюсь к стеллажам с мечами. Какова моя задача? Поймать нарушителя или заметить. Если я замечу нарушителя, смогу позвать на помощь. Продержаться с коротким мечом я смогу, если что, помогу себе магией. Зато на боку не будет болтаться метровая железяка. С такой по камням скакать, еще то удовольствие. Решено, мне нужен короткий меч.
  Задачка оказалась не из простых. В основном попадались мечи с лезвием от семидесяти сантиметров и выше. Почти отчаявшись найти короткий клинок, я наткнулся на него. Лезвие, обоюдоострое сантиметров пятьдесят. Простая крестовидная гарда, кожаные ножны. Эдакий большой обоюдоострый ножичек. Самое то для меня.
  - Ты еще долго, - подал голос Крикун, скучавший у двери.
  - Нашел, - я с довольной физиономией поднял руку с новым оружием. На мой жест провожатый лишь фыркнул.
  - Гляньте, что птенец себе подобрал, - произнес он остальным, когда мы вышли из арсенала.
  Мог ничего не говорить. Четыре пары глаз и так следили за мной. Вдруг я очередное чудо отыщу. Хрен вам, а не мясо, ничего на железяку накладывать не буду. Проверяйте сколько захотите.
  - В зубах ковыряться собираешься? - меланхолично толи спросил, толи прокомментировал Заноза.
  - Сначала нужно мясо отловить, потом можно и поковыряться.
  - С такой игрушкой сам дичью стать можешь.
  - Я кусачий, а с такой колючкой вдвойне.
  - Проверять не будем, это твой выбор. Если готов, то летим.
  - Минутку, только к поясу ножны прилажу.
  Бойцы терпеливо ждали, пока я крепил ножны к поясу. Минут через пять, я был готов к полету. Командир молча пошел к выходу, чтобы упасть со скалы вниз, распахнув крылья.
  На этот раз я повторил их действия. Мой магический плащ работал как крылья для планирования. Оставалось лишь немного помочь себе магией. Все же проще чем только левитировать. Я летел за пятеркой, раскинув руки в стороны. Со стороны, наверное, смотрелось прикольно. Я, как бескрылое продолжение стаи, только частью стаи я себя не ощущал. Чужой я здесь и никогда не стану своим. Если только через много десятилетий. Понять бы еще, ради чего жить? Трудно просто существовать без цели. Учеба у эрглов точно не для меня. Пусть убивают свое время, жизнь у них долгая, а мне нужна деятельность. Ага, ее плоды я сейчас пожинаю. Правда, это деятельность Лакира, не моя. Может я потому в его тело попал, что мы в чем-то похожи? Знать бы точно, только спросить не у кого.
  На этот раз мы летели немного левее. Сверху можно было видеть, что лес, тут более густой и простирается гораздо дальше. С нашей стороны лес примыкал к предгорью. Сплошное нагромождение невысоких скал и камней. Не представляю, как нарушители тут передвигаются. Ноги переломать - раз плюнуть. Ааааа, сразу не догадался. Тут ведь может живность обитать, как их там - иртаки и радужные козлы? Нужно в библиотеке взять справочник и прочитать все про местную живность. А еще лучше с ценами на шкуры, мясо и прочие составляющие. Упустил я столь важный момент, напирая на историю мира.
  Командир изменил курс, взяв немного правее. Вижу в том направлении скопление эрглов - наряд. Могут радоваться, смена прилетела. Как по мне лучше тут нарушителей искать, чем сидеть в пещере на острове в небесах. Чем они в свободное время занимаются? Даже приятели ни разу никуда не позвали. Тут, наверное, я сам виноват. Занятия - библиотека и никаких отклонений. Стоит с ними плотнее пообщаться, вдруг тут не так скучно.
  Приземлились на небольшом каменистом пятачке, к которому направлялся патруль. Пару минут постояли, пока они пробирались среди скал. Взлететь не могли? Им виднее.
  - Ха, Ингус, какими судьбами. Не ожидал тебя увидеть вместо Размира, - протянул руку для пожатия командир дежурной пятерки нашему.
  - Я тоже не в восторге. Ротацию придумали, чтоб ей неладно.
  - Размира куда?
  - К темной границе на месяц, нас сюда. Еще хомут на шею навесили.
  - Какой хомут?
  - Вон тот, - кивок на меня.
  - Лакир? - спросил и тут же кивнув, продолжил. - Он в первый выход эльфа отловил случайно, может он счастливчик?
  - Ну да, удача ему так и прет, крылья уже потерял вместе с памятью.
  - Может, ему на нарушителей везет.
  - Сейчас проверим. Что с ними с нарушителями на участке?
  - Странная возня в лесу. К нам вроде не лезут, но явно что-то замышляют.
  - Так чего не проверил? Шуганул бы остроухих.
  - Оно мне надо? Не лезут и ладно.
  - Тебе виднее. Расскажи где наша зона. Я только на карте видел, на местности нагляднее.
  - Облетим?
  - Конечно.
  Командиры, а за ними и остальные эрглы поднялись в небо. Облет территории занял двадцать минут. Командиры летели впереди, обмениваясь знаками и короткими фразами. Сразу видно профессионалы, все данные сжато и строго по делу. Когда возвращались назад, командиры обменялись знаками и второй отряд направился в сторону дома, не приземляясь. Правильно, чего зря время терять. Мы же наоборот полетели к дальнему краю нашего участка у самого леса.
  - Начинаем отсюда. Проходим вдоль леса с осмотром. Не нравится мне непонятное движение у остроухих. Март, расчехляй поисковик. Смотрим внимательно. Любят они в пересменку проскочить к нам. А тут еще мы в небе засветились.
  - Птенец, - после паузы продолжил командир. - Идешь замыкающим. Никуда не лезешь, в случае опасности свою занозу даже не вытаскивай. Ори, как бешеная эргла с вдовьего острова.
  Напутствие командира понравилось бойцам. Послышались одобрительные смешки.
  - Как эргла не буду. Кто вас знает, накинетесь с голодухи на меня, а не нарушителя.
  Смешки стали громче.
  - А ты шутник. Не накинемся. Кричи и вперед не лезь. Я не хочу отвечать перед владыкой за твои необдуманные поступки.
  - Командир, не нагнетай. Может все тихо будет, - вставил реплику Заноза.
  - Не люблю непонятки у остроухих. От этих ублюдков ничего хорошего ждать не приходится. Готовы? Пошли.
  Наша пятерка со мной на хвосте медленно двинулась вдоль границы леса. Тропинка если тут и была, то только нахоженная патрулем. Передвигаться среди валунов оказалось не просто. В прошлый раз местность была получше для ходьбы. И что им стоит магией раскидать камни? Сделать нормальную полосу, как на границах делают? А собственно, граница ли это? Эрглы жили в небесах над всем Алголом. Для них не существовало границ. На самом деле граница, вдоль которой мы идем, условная. Граница отделяет зону действия магии светлых хранителей. Не делая четкой полосы, эрглы как бы говорят - это наша земля, даже за невидимой глазом границей. Проход вроде не воспрещен, но будь неладны эти браконьеры.
  - Ниртал, - нагнал я последнего бойца.
  - Чего? - воин подозрительно озирается.
  - Все в порядке. Я спросить хотел. Раньше, как только появились эти боги, через границу ходили свободно?
  - Ходили. Лет пятьдесят ходили.
  - Что потом случилось?
  - Стали зверье истреблять. То, что осталось под властью новых богов, превратилось в непонятно что.
  - Изменились внешне?
  - Внешне нет, а вот мясо, шкура, рога, когти не те. Амулетов не сделать, лекарства перестали помогать. Вот и потянулись к нам живность отлавливать. Несколько лет прошло, прежде чем порядок навели. Только с каждым годом все хуже становится. Браконьеры не перевелись, зверья меньше. Давно смертную казнь нужно ввести с первого раза.
  - А как сейчас?
  - Рожу метят, уши отрезают на первый раз. На второй раз смерть.
  - Лезут повторно?
  - Лезут, ублюдки.
  - Они на самом деле идиоты?
  - Деньги. Шкура козла под сотню золотых стоит, вот и лезут.
  - Да. Такое богатство нужно охранять.
  - Богатство? Дурак ты птенец. Верю, что у тебя из башки проклятый ветер все выдул. Вначале думал, врут все, а теперь верю. Ни один эргл такого не скажет. При чем тут деньги? Мы саму суть Алгола спасти пытаемся, понимаешь? - встретившись со мной взглядом, он махнул рукой и пошел вперед.
  Вот и поговорили. Я не чувствую чего-то особенного, что доступно любому эрглу. Зато там, где эргла плющит от магии хранителей, мне хорошо. Как с этим бороться? Задачка. Ладно, плыву по течению, авось к какому берегу прибьюсь.
  Через полчаса по знаку командира отряд остановился. Все зашевелились что-то рассматривая. Я не вмешивался. Это их работа. Фон от светлой магии тут большой, поэтому я не боялся воспользоваться своими способностями. Двое эльфов прошлись тут совсем недавно, не пытаясь скрыть следа. Можно ведь амулетом прикрыться, следов не оставлять. Тут будто напоказ вышли, странно.
  - Командир, силки в пяти минутах отсюда, - доложил вернувшийся из разведки Крикун.
  - Уроды, - выругался Ингус. - Ну ладно, сами напросились. Идем в лес по их следу. Ауру засек?
  - Засек командир, след свежий.
  - Март, веди.
  Пятерка направилась в лес по следу эльфов. Я естественно плелся в хвосте. Лафа, а не задание. Две минуты и мы в проклятых землях. Магия хранителей, как же приятно распахнуть ей свои объятья. Будто воздух вдохнул полной грудью. Привычно разворачиваю сканер окружающего пространства. Вот и эльфы, метрах в четырехстах впереди. Никуда не торопятся, рассредоточены. Странно, зачем им замирать на месте, рассредоточившись? Уж больно на засаду похоже. Когда мы приблизились к ним на метров пятьдесят, Ингус подал знак собраться.
  - Похоже на засаду.
  - Да. Вдоль тропы засели, не двигаются, - подтвердил Март.
  - Каков план? - поинтересовался я.
  - Ты остаешься тут и ждешь, пока мы вернемся, ясно?
  - Ясно.
  Короткое обсуждение и пятерка исчезает в лесу. Мне определили место в зарослях рядом с тропинкой. Я мог видеть кто по ней идет. Эрглы конечно не совсем адекватны. Подкрасться незаметно к эльфам, сидящим в засаде. Задачка еще та, а с огромными крыльями за спиной, да без опыта. Они идиоты? Незаметно растворились в зеленке, ха-ха. С такими крыльями в небе летать, а не по лесу шастать незаметно. Складывающаяся ситуация мне совсем не нравилась.
  Опа. Эльфы словно по команде двинулись в обход своих загонщиков. Да ладно. Что за цирк? А вот это уже интересно. Эльф и Ингус встретились и о чем-то переговаривались. Поздно, не догадался прослушку активировать. Они вместе двинулись в обратном направлении. Остальные эльфы постепенно стягивались ко мне. Ладно. Накидываю на себя полог невидимости, перемещаясь в сторону. Эльфы словно по команде меняют вектор движения.
  Так-так и как же вы меня засекаете? Прямой видимости пока нет, значит на мне метка. Черт, опознавательный амулет. Ладно. Аккуратно подвешиваю его не ветку, прикрывая пологом, чтобы сразу не заметили. Эрглы тем временем осматривают прилегающую территорию, будто исчезновение эльфов их не волнует. Неужели на меня решили охоту устроить? Так, идут к амулету. Огибаю эльфов, прикрывшись пологом невидимости. Звуки глушу магией.
  Захват парализует мою жертву. Блокирую все звуки вокруг тела. Разрешим ему говорить.
  - За мной пришел?
  Эльф смотрел на меня злобным взглядом. Не тот у тебя взгляд. Ломаю палец у него на руке, приглушая все звуки. Эльф стонет от боли, только звуков не слышно. Дурак, какой же я дурак, пальцы ломаю. В моих руках такие возможности воздействия при помощи магии, а я пальцы ломаю. Примитив, но зато есть тема для разговора.
  - Пальцев у тебя много.
  - Тебя поймают, не успеешь.
  - Значит, ловят меня. Спасибо за информацию. В принципе ты мне больше не нужен. Но если ты ответишь на пару вопросов, могу оставить тебя в живых или не спрашивать? - в раздумьях смотрю по сторонам. Это вовсе необязательно. Перемещение всех объектов я прекрасно вижу при помощи магии. Эльфы нашли амулет и теперь не могут решить, как поступить дальше.
  - Быстро, кто меня заказал?
  - Не знаю.
  Ладно, небольшое болевое заклинание тебе не помешает. Эльф держался тридцать секунд, пока изо рта не пошла пена. Теперь восстанавливающее заклинание.
  - Кто меня заказал?
  - На самом деле не знаю. Кто-то из эрглов. Сурлиан знает, все через него.
  - Вы должны меня убить?
  - Нет, захватить живым, унести вглубь леса, чтобы сбить со следа возможную погоню. Потом передать тебя эрглам.
  Моя рука тянется к мечу, чтобы закончить разговор.
  - Ты обещал, - напоминает эльф, видя мои намерения.
  - Я такой лгунишка, ты даже не представляешь, - лезвие меча пронзает горло эльфа.
  Его тело не найдут еще долго, если только случайно не наткнутся. Мой полог действует надежно. А у меня еще несколько вопросов к эльфам. Точнее к тому, который Сурлиан. Еще есть вопросик к Ингусу, уж он-то в курсе происходящего. Значит, остальных можно не трогать, пока.
  Эрглы так и топчутся в отдалении, как стадо баранов. Явно у ребят особый приказ не вмешиваться. А вот Ингус с эльфом подтягиваются в направлении амулета. Ага, эргл остановился, чтобы следов не оставлять. Он будет вторым. Быстро перемещаюсь к Ингусу. Сбоку эльф, я его видел, а вот он не успевает среагировать на мое появление. Укол мечом в бок и полог тишины и невидимости. Минус один. Пусть ситуация станет запутанной.
  Главный эльф, ожидаемо, пропустил удар мечом по затылку. Подхватить тело магическим захватом. Теперь будем левитировать, чтобы не оставить следов. Тушка опутана заклинаниями надежно. Пусть повисит в воздухе. Заставляю тело взлететь вверх, выше деревьев. Тут полно магии света, я могу его там хоть год держать. А мне пора к Ингусу.
  Ингус беспокойно топтался на месте, вглядываясь в заросли.
  - Кого ждем?
  От неожиданности он вздрогнул, поворачиваясь в мою сторону.
  - Ты..., как? - он только подбирал слова, а мой кулак уже впечатывается в его челюсть.
  Слышу приятный хруст. Зачет. Хоть одно приятное ощущение за день. Что может быть слаще звука хрустящих костей врага? Ингус не упал и даже попытался выхватить меч. Моя колючка тыкает его в бедро. Чувствую, как острие меча упирается в кость. Не смертельно, зато чувствительно. Некогда играть, разговор у нас будет в другом месте. Вырубаю противника заклинанием. Окутать пологом и вверх к эльфу. Лечу следом, тут больше делать нечего.
  Километр в сторону от места происшествия. Тут нам никто не помешает. Опускаю тела вниз. Наплевать на сломанные ветки, маскировать я тут ничего не буду. Так, вот тут два подходящих дерева. Ставлю тела к стволам, закрепляя магией. Не распутаются, они магию света вообще не видят, не их уровень. Можно будить.
  Восстанавливающее заклинание на оба тела. Минуту, чтобы окончательно пришли в себя. Пленники стоят друг напротив друга.
  - Вижу, вы пришли в себя. Не скажу, что рад нашей встрече, но раз вы так пожелали, она состоялась. Я задаю вопросы, вы отвечаете. Если ответ мне не понравится, последует наказание. Ах, да. Губы друг друга вы не увидите и о чем говорит ваш товарищ, не услышите, - активирую белое облачко напротив рта каждого их пленников.
  - Он мне не товарищ, - надменно заявляет эльф.
  - Отвечаешь, только когда я спрошу. На первый раз обойдемся без наказания. И учтите, мои вопросы вы оба слышите. Если ваши ответы не совпадут, будет больно.
  - Я не боюсь боли, - в голосе эльфа презрение.
  Неправильный тон ты выбрал ушастик. Шокер ему на тридцать секунд и сделать, чтобы эргл слышал эти звуки, можно даже маскировку ото рта убрать. Пусть посмотрит, как сообщника плющит.
  - Пока твой сообщник наслаждается, вопрос к тебе. Кто меня заказал? - смотрю на Ингуса равнодушным взглядом.
  - Не знаю.
  Ага, эльф пока не может сфокусировать взгляд, ничего, поймет. Мой короткий меч со свистом рассекает воздух, чтобы вонзится в ступню эргла. Пальцы я ему точно оттяпал.
  Кричит, а как без этого. Глушу звуки.
  - Отгадай, что мой меч отрубит следующим взмахом?
  - Пошел ты.
  - Дослушай. Следующий взмах меча придется прямо на твое крыло. Кусочек за кусочком я буду лишать тебя крыльев. Ошметки ненужной кожи буду скидывать сюда, тебе под ноги. Вопрос, с какого крыла начать, с правого или левого?
  - Ты не посмеешь.
  - С чего бы? Ты сдал меня эльфам. Хотел, чтобы все подумали на них, а мое тело собирался вернуть на острова - куда?
  - Откуда ты знаешь....
  Гладя, как я взмахнул в воздухе мечом, эргл заторопился.
  - Это не я. Мне приказали. Убивать тебя никто не хотел. Только доставить тело на остров.
  - Доставить кому?
  - Я должен был передать тебя Теранусу.
  - Кто такой Теранус?
  - Командир пятерки, как и я.
  - Почему ты согласился? Я ведь сын владыки.
  - У них на меня есть компромат. Если всплывет, меня выпрут со службы.
  - Остальные из твоей пятерки?
  - Они ничего не знали.
  - Почему они не пошли смотреть, что со мной, когда не обнаружили эльфов.
  - Они не могли ослушаться моего приказа, сегодня.
  - Почему сегодня?
  - Хоритар с ними поработал, только они ничего не знают, он прятался за дверью караулки.
  Твою мать, Хоритар заодно с похитителями. Дело заметно усложняется. Ему доверяют, а мне сейчас поднимать волну не с руки. Во всяком случае, пока не буду знать обо всех, кто за этим стоит.
  - Вранья в твоих словах я не почувствовал. Ты знаешь, кто за этим стоит?
  - Нет. Теранус знает больше, но это не его уровень.
  - Хоритар может знать?
  - Он, может. Только его, как меня, ты не допросишь, - усмехнулся Ингар.
  - Допрошу, не сомневайся.
  - Разреши вопрос?
  Умный, не хочет конечности терять.
  - Спрашивай.
  - Что за магию ты используешь?
  - Почему не спрашиваешь, что с тобой будет?
  - Убьешь, - пожимает плечами пленник.
  - Убью, - соглашаюсь. - Магия? Тебе какая больше нравится? Активирую перед его лицом две сферы - темную и светлую.
  - Проклятый ветер, это он превратил тебя в предателя Алгола.
  - Не проклятый ветер.
  - Тогда кто?
  - Хранители.
  - Какие хранители? - на лице эргла недоумение.
  С таким выражением он и расстается с жизнью. Я разрушаю его суть, не позволяя звездочкам покинуть тело. Я растворяю их в море энергии, чтобы впитать в себя. Лишняя сила мне не помешает. Никакого наслаждения от такого действия я не испытываю, только рационализм. Зачем энергией разбрасываться?
  Остался остроухий. Попробуем из него что-либо вытянуть.
  - Как самочувствие?
  Эльф молчал глядя на меня ненавидящим взглядом.
  - За что вас так не любят эрглы? - на лице пленника недоумение.
  - Сам не знаешь?
  - Откуда?
  - Пфф, - фыркает эльф.
  - Ты у меня крылья видишь?
  - Что? - его заклинание сканирует меня. Решил, что магия доступна, попытался атаковать - дурачок. Бью в солнечное сплетение.
  - Ну что же ты такой непонятливый. Разве я что-то секретное выведать пытаюсь? Повторяю - за что эльфы не любят эрглов?
  - За то, что эрглы нас ненавидят, считают низшими, хотя мы их дети.
  - Ответная реакция?
  - Да.
  - Тогда почему ты согласился помогать тем, кого ненавидишь? Ты предатель?
  - Нет. Я бы тебя с удовольствием убил. Но даже простая охота на эргла доставляет нам удовольствие, а со своими ты сам разбирайся.
  - Веришь, что я накажу заказчиков?
  - Верю, - взгляд эльфа направлен на труп эргла за моей спиной.
  - Тогда расскажи, кто меня заказал. Умрешь, со знанием, что еще одним или несколькими эрглами станет меньше.
  - Я бы с удовольствием, но приказ мне отдал эльф, а своих я не сдаю.
  - Своих, кто заодно с эрглами?
  - Может заодно, а может и нет. Задание то, редкое. Не задание, а прямо удовольствие.
  - И как тебе удовольствие?
  - Кто же знал.
  - Напоследок никому привет передать не хочешь? Я ведь ваших убивать пойду. Могу жену твою пощадить.
  - У меня нет жены.
  - Жаль.
  Забираю жизнь эльфа. Его труп с расслабленным лицом так и остался стоять у дерева. Тела упадут лишь, когда рядом появятся эльфы или эрглы. Пускай гадают, кто их и за что. Решение я уже принял. Чем больше непоняток будет в этом деле, тем лучше.
  Поднимаюсь над лесом. Насколько хватает моего взгляда горизонт чист. Это хорошо, но полог невидимости не помешает. Во всяком случае, пока я над лесом во владениях светлых богов. Ну что же, прощайте эрглы. Надеюсь, мы теперь не скоро увидимся. Направляю свое тело в сторону парящих в небе островов. У границы нужно не забыть полог убрать, эрглы чужую магию мигом почувствуют, а мне этого сейчас не нужно.
  
  
  Глава двенадцатая.
  
  В сгущающихся сумерках крупные капли дождя падали на еще теплые от дневного солнца камни. До наступления ночи осталось совсем немного времени, меньше часа. Похоже, сегодня дождь с сумерками устроили соревнование, кто быстрее захватит власть над территорией. Дождь усиливался с каждой минутой, делая мир еще более серым. Сегодня сумерки безнадежно отставали в негласном состязании. Сплошная стена воды ограничила видимость до десяти метров, а с подачи соперницы видимость падала с каждым мгновением. Вся живность в предгорьях попряталось от нескончаемого потока воды. Даже страдающие от засухи пучки травы на камнях, не могли поднять головы, хотя должны радоваться спасительной влаге. Дожди, здесь явление редкое. Виной всему летающие острова, сгрудившиеся в одном месте. Они словно невидимый барьер разгоняли тучи. Только грузные, тяжелые облака полные воды, такие как сегодня, могли прорвать невидимую черту.
  Могло показаться, что такая погода не радует никого, кроме редкой зелени предгорий. Несведущий наблюдатель так и решил бы, и это могло стать большим заблуждением. Даже в столь безлюдной местности отыщется те, кому такая погода будет в радость. Невероятно, но это так. Три силуэта надежно укрытые сумеречным ливнем медленно перемещались в сторону леса. В такой ливень налегке не очень среди камней ходить, а с грузом еще сложнее. Увесистый тюк был всего один на плечах у среднего любителя непогоды. У всех троих на головах капюшоны, надежно скрывающие лица. Первый идет, осторожно выбирая дорогу. Второй на расстоянии вытянутой руки тяжело ступает придавленный грузом. Замыкающий следит за носильщиком, чтобы подстраховать в случае падения. Между собой троица не общается, задача давно поставлена, роли распределены. Шум дождя надежно маскирует шорох камней под ногами и тяжелое дыхание носильщика. Сегодня их час, час безнаказанности. Они долго ждали и удача им улыбнулась.
  До кромки леса оставалось чуть больше километра, когда средний силуэт коснулся плеча проводника. Тюк глухо опустился на землю. Шум дождя скрыл все звуки. Носильщик устало уселся на мокрый тюк. Тюк слегка прогнулся под его весом. Руки носильщика устало свисали с коленей. По пальцам тонкими струйками стекала вода.
  - Устал? - наклоняется к нему голова в капюшоне.
  Кивок головой. Все верно, нужно выровнять дыхание.
  - Пойдешь замыкающим. Минута на передышку. Осталось совсем немного.
  Опять молчаливый кивок. Минута это хорошо.
  - Я возьму, ты вперед, - обращается командир к замыкающему. - Смотри осторожно, дороги не разглядеть.
  - Какой дороги? Ее тут отродясь не было.
  Стараются говорить тихо, но даже на близком расстоянии приходится повышать голос. Шум дождя заполнил все пространство вокруг. Оно и к лучшему, никто их не услышит.
  Взвалив тюк на спину, старший тем самым отдал негласный приказ к выдвижению. Теперь бывший замыкающий шел впереди, а носильщик замыкающим. Скорость передвижения троицы ничуть не увеличилась. При всем желании отыскивать проходы в такой обстановке задача не из легких. Разве что, замыкающий теперь мог вздохнуть свободнее, расправив затекшие от тяжелой ноши плечи. С каждым шагом пропадала усталость в ногах, наполняющихся силой. Казалось бы, не самый тяжелый груз, а такие последствия. Всему виной местность. Нехоженая территория предгорий. Сюда днем никто без крайней нужды не сунется, а в такую погоду только самые отчаянные. Ничего, осталось совсем немного. Замыкающий приподнял голову, чтобы взглянуть на спину носильщика. Ничего же не видно, еще не хватало сбиться с пути.
  Взгляд из-под капюшона натыкается на спину с взваленным тюком, все в порядке. Голова готова опуститься вниз под защиту капюшона, чтобы капли дождя не падали на лицо. Только что-то идет не так. Чья-то ладонь закрывает рот и резким рывком отправляет тело в полет назад. Странно, но звука падающего тела совсем не слышно. Только шум дождя, темнота ночи и непонятная сила, прижимающая тело к камням. Струи воды заливают лицо, ничего не видно, пошевелиться невозможно. Вдруг кто-то наклоняется над упавшим телом, заслонив лицо от дождя. Попытка сфокусировать взгляд заканчивается неудачей. В ресницах собрались капли воды, темно и ничего не видно. Вдруг над головой упавшего загораются два огненных глаза.
  Лежащее тело пытается вжаться в грунт. Тело обездвижено, но все мышцы напрягаются, пытаясь зарыться в острые камни. Горящие глаза в кромешной тьме среди еще недавно казавшегося спасительным ливня - страшно. Больше всего пугает неизвестность. Кто это? Или что? Магический щуп проваливается в пустоту. Такого просто не может быть! Над ним кто-то склонился. Но кроме огненных глаз перед лицом жертвы нет ничего.
  - Что в тюке? - низкий голос проникал в сознание, минуя уши. Тембр внушал ужас, подавлял волю. В совокупности всех факторов он будто финальный аккорд пьесы.
  - Шкуры, - он отвечает, не пытаясь кричать или позвать на помощь. То, что склонилось над ним чистый, первозданный ужас. Легенды гласят, что эти чудовища обитают в самых недрах гномьих гор. Но здесь не гномьи горы и нет шахт. Почему сейчас? Почему в шаге от богатства в его судьбу вмешивается чудовище? Мысли скачут, как загнанный заяц.
  - Сколько, какие? - вопрос с тембром ужаса проникает в мозг жертвы.
  - Две радужных козлов, шесть иртак.
  - Стоимость?
  - Что? - вопрос не поддается логичному объяснению. Зачем исчадию огненных глубин информация о стоимости? Или это? Нет, невозможно. Ни о чем подобном он не слышал. Пауза затягивалась и это не понравилось монстру. Жертва перестала чувствовать ступни. От места, где только что были ступни поднимался страх, не страх, а животный ужас.
  - Стоимость? - на этот раз вопрос шепотом, словно раскаленной иглой впивается в мозг.
  - Козлы от сотни, иртаки от тридцати, если сдавать в Дирдане.
  - Где Дирдан?
  - Два дня пути от границы, - это точно ужас огненных глубин. Только они ничего не знают о городах. Осознание того, кто перед ним не принесло облегчения. Два уголька пламени по-прежнему не моргая висели в темноте. Что дальше?
  Вопрос жертвы остался без ответа. Огоньки во тьме пропали. Жизнь, словно пробку из горлышка бутылки, вырвали из тела - быстрая смерть. Ужас огненных глубин двинулся по следу группы.
  Носильщик из-за шума дождя не слышал шагов за своей спиной. Самому бы не потерять из вида спину ведущего. Тому приходилось менять направление, петляя среди камней. Только успевай поворачивать. Казавшийся еще несколько минут назад таким легким тюк, становился тяжелее с каждой минутой. Ничего, до леса уже не далеко. Удача в виде дождя улыбнулась им сегодня. Еще шаг к победе. Нога поднялась в воздух и не смогла опуститься на землю. Безжизненное тело мешком завалилось вперед лицом на камни. Тюк со шкурами повис в воздухе, а затем поплыл вперед.
  Ведомому троицы не пришлось удивляться летящему следом за ним тюку. Его тело так же неуклюже завалилось на камни. Мертвые не шагают и дождь им не поможет. Если только призраки? Внимательно приглядевшись, с трудом можно было разглядеть, что капли дождя огибают прозрачный силуэт. Невидимый глазу силуэт быстро двигался в сторону леса, невзирая на сложный рельеф местности. Будто дождь ему не помеха и ноги он переломать не боится. Разве у призраков есть ноги? Лишь летящий в ночной тьме тюк со шкурами выдавал чье-то присутствие в этом месте.
  
  ***
  Худой силуэт на секунду заслонил падающий из дверного проема свет. Головы присутствующих обернулись в сторону вошедшего. Он шел, ровно держа спину, чтобы показать свою непреклонность. Показуха, не более - все присутствующие это понимали. Только иначе он вести себя не мог, таковы правила переговоров. Каких к проклятым богам переговорам, к взбучке, которую он будет в очередной раз терпеть, не смея толком возразить. В его почтенном возрасте приходится терпеть очередное унижение. К сожалению, ничего с этим нельзя поделать. Судьба народа превыше всего.
  Эльф остановился в пяти шагах от трона, на котором восседал владыка неба. Откинув пряди седых волос, старик поднял голову, чтобы встретиться взглядом с главой клана эрглов.
  - Приветствую тебя, владыка неба, - эльф с почтением наклонил голову. Сейчас не время для выказывания даже малейшего неуважения.
  - Какие вести ты принес, эльф.
  Слово эльф неприятно резануло слух старика. В другое время он не позволил бы такого обращения, но сейчас вынужден терпеть.
  - Мы прочесали лес на два дня пути от границы.
  Эльф сделал паузу, перед тем, как озвучить результат.
  - Не тяни. И так прошло две недели. Вы там под каждую травинку заглядывали? - Инларон дал понять, что не потерпит волокиты в докладе.
  - Можно сказать и так владыка. Двести эльфов буквально по шагам прочесывали окрестности и ничего не смогли найти.
  - Вообще ничего?
  - Абсолютно. Впечатление, что Лакир поднялся в воздух прямо с того места. В лесу нет его следов.
  - И куда же он по твоему полетел?
  - Мне неведомы замыслы эрглов, - старик склонил голову, чтобы не встречаться взглядом с главой клана.
  - А мне не ведомы замыслы эльфов, с тех пор, как они стали нападать на эрглов. Ты хоть понимаешь, насколько сейчас обострилась обстановка?
  - Понимаю, повелитель.
  - Понимаешь?! - крылья Инларона распахнулись, придав его фигуре устрашающий вид. - Да ни чего ты не понимаешь. По всей границе проход эльфам через наши земли запрещен. Даже с легальным караваном вас никто не пропустит. Ваши идиоты навлекли беду на головы всех эльфов по обе стороны наших земель. Все кланы эрглов единодушны в данном вопросе. Мы никогда вас не трогали без причин, никогда! А вы посмели напасть на отряд эрглов.
  - Я не посвящен в детали происшедшего. Если тебя не затруднит, поделиться результатами расследования, я донесу любую весть до своего народа.
  - Деталями говоришь. Всех ваших эльфов допросили с применением ирата. И ты представляешь, они хотели захватить Лакира живым. Вопрос, зачем?
  - У меня нет ответа на твой вопрос, владыка.
  - Ни у кого нет. Но вам зачем-то понадобился мой сын? Пронюхали, что он побывал в потоках проклятого ветра и решили выпотрошить из его головы информацию?
  - Нет. Мы допросили всех, с кем контачила та пятерка и ничего не смогли отыскать. Ни одной зацепки.
  - Отдай их мне.
  - Не я принимаю такие решения, я лишь посланник. Наш народ сожалеет о произошедшем. Мы хотим как можно скорее разрешить ситуацию, загладить вину. Непонятная выходка той пятерки очень сильно осложнила всем жизнь. Вашего сына ищут на обеих сторонах.
  - Плохо ищите, если за две недели весь народ эльфов не смог найти одного эргла. Или вы его держите у себя и не собираетесь отдавать, наплевав на конфликт?
  - Нет, - эльф на этот раз не побоялся поднять взгляд на владыку. Он уверен, что эльфы не похищали птенца.
  - Откуда тебе знать? За всем этим стоит кто-то очень влиятельный, кому наплевать на все происходящее. Кто это? Найди его, а дальше мы справимся без вашей помощи.
  - У нашего народа никогда не было мыслей идти на конфликт с эрглами.
  - Вот только не надо, - перебил владыка старика. - Ваши пленники в один голос говорят, что согласились на это дело, из-за личной неприязни к эрглам. Или ты решил, что я, сидя на своем троне, ничего не знаю, про ваши теплые чувства?
  - Чувства эльфов лишь отражение вашего отношения к своим детям.
  Договорив, эльф поспешил втянуть голову в плечи. Хоть сказанное им было правдой, но не сейчас произносить такие откровения, не сейчас.
  - Отражение! - тело эргла слетело с помоста. Удар кулака в челюсть, сбил старика на землю. - Как тебе такое отражение? Прямо твои мысли, воплощенные в реальность. Знаешь, скольким эльфам я отрезал уши за браконьерство? Так нет, лезут и лезут. Мое терпение и так было на пределе, но вы перешли границу дозволенного.
  - А ты не думал, крылатый человек, что заказчиком мог быть кто-то с вашей стороны? - эльф вытер кровь с губы и с вызовом посмотрел на эргла. Выражение крылатый человек уже было на рубеже дерзости, но после удара молчать старик не собирался.
  - Разочарую тебя низший, - слово больно хлестнуло слух старика. - Хоритар, озвучь результаты ирата.
  - Эльфы отвлекли наших воинов. Пока четверка эрглов искала их в лесу, ублюдки напали на Лакира.
  - Как они напали на Лакира, если мертвы эльфы и один эргл, а Лакир исчез? Кто убил эльфов?
  - Наших воинов отвлекли. Возможно, это сделал кто-то из ваших, чтобы сбить нас со следа, - высказал предположение Хоритар.
  - Не кажется тебе ученый небожитель, что этот план слишком сложен, ради одного птенца. Или в нем есть что-то такое, о чем никто не знает? Тогда расскажите нам, чтобы мы могли направить поиски в нужное русло. Ваш мальчишка никому из эльфов не нужен. Все слышали, про птенца потерявшего память в потоках ветра и что? Кому он нужен?
  - Мне! - Инларон замахнулся, чтобы ударить ногой старика, но, передумав, взлетел обратно на трон. Скопившееся напряжение нашло выход в ударе. Можно продолжить разговор на более спокойной ноте. - Мне интересно, кому понадобилось все это затевать? Будь у меня ответ на этот вопрос, мы бы с тобой сейчас не разговаривали.
  - Если это ваш сын, почему не использовать заклинание крови, чтобы найти его? - эльф медленно поднимался на ноги. Его движения становились более уверенными. Прежнее напряжение в разговоре исчезло. Удар словно спустил пружину. Старик безропотно принял гнев правителя на себя, выторговав себе толику вольности.
  - Я в наказание за проступок лишил его крыльев, его нельзя отличить от обычного человека, а заклинание крови еще несколько лет будет действовать. Зато я знаю точно, что мой сын жив. Иначе я бы почувствовал откат от родового заклинания.
  - Узнать направление?
  - Невозможно. Но он жив и я хочу знать, кто его похитил и зачем?
  - Поверь, повелитель неба, - немного лести не помешает, решил эльф. - Моему народу нет никакого резона похищать твоего сына. Учитывая, какие сейчас против нас приняты меры, мы больше, чем кто-либо заинтересованы, чтобы ситуация разрешилась.
  - Еще бы. Эльфов на нашей территории сразу убивают.
  - Не только на вашей, - пробурчал себе под нос эльф.
  - Не нравится? Да, если в лесу у нашей границы увидим эльфа с оружием, он будет уничтожен. Игры закончились.
  - Это не игры Инларон, - голос эльфа задумчив и полон грусти. - Гибнут эльфы, граница закрыта. Ситуация хуже некуда.
  - Не скажи. Мы устали отлавливать браконьеров. Истинные животные Алгола в опасности. Вы развязали нам руки.
  - А не может это быть хитрая игра кого-то из ваших, кто хотел, чтобы руки и крылья были развязаны. Только не гневайся владыка. Это не попытка оскорбить, это лишь предположение, - поспешно добавил эльф.
  По залу пошел шум неодобрительных возгласов. Эрглы, не терявшие до этого самообладания, восприняли предположение посланника, как личное оскорбление. Гул в зале нарастал. Послышались выкрики вышвырнуть наглеца с острова.
  - Тихо, - голос с вершины трона заставил собравшихся умолкнуть.
  - Тогда вы должны были выяснить, с кем из наших встречались ваши наемники.
  - Пленники у вас. Вы можете применить ират и вытащить все из их памяти.
  - Можем, но они получили заказ от своего командира, а он мертв. Все ниточки обрываются, интересно, не правда?
  - Мы рассматривали такую версию. Заказ командир пятерки мог получить от своих родителей. Тело осталось у вас. Отыщите родителей и возможно вы найдете заказчиков.
  - Давно бы нашли, если бы могли.
  - Есть, что-то, о чем мы не знаем, - бровь эльфа удивленно приподнялась.
  - У вас свое расследование, у нас свое. Узнайте, с кем из эрглов поддерживал отношения командир той пятерки.
  - Вы же знаете, что ни эльфы, ни эрглы не афишируют эти связи. У нас никто никогда не задает вопросов относительно родителей. Думаю, у вас ситуация аналогична. Узнать, кто их родители можно только через труп, используя заклинание поиска рода.
  - Спасибо, что открыли нам глаза. Хоритар, теперь ты будешь знать, что делать, - в голосе владыки сквозила ирония. Он словно издевался над посланником эльфов.
  - Я не понимаю.
  - И не надо. Ты опознал трупы?
  - Один из троих жил в небольшой общине в трех днях пути от границы. Остальных я не могу опознать. Если вы выдадите трупы, мы проведем опознание и представим вам полный отчет.
  - Нет, - ответ владыки был слишком резок, что наводило эльфа на размышления. С этим происшествием не все столь очевидно. Только не хватает нескольких деталей, чтобы понять, что недоговаривают эрглы. - Мы много говорили, но безрезультатно. Я не вижу с вашей стороны желания помочь.
  - Это не так! - посланник посмел возразить Инларону. - Пленники и трупы у вас, мы пытаемся разобраться в произошедшем, но все следы ведут к вам.
  - Правильно. Потому отныне для вас граница закрыта. Нечего вам тут делать. Когда найдете Лакира, можно будет обсудить, на каких условиях вам разрешат переступать границу. Ты понял меня посланник? Впредь не стоит присылать никого, без стоящей информации. Я только зря потратил свое время. Проводите его, - владыка неба махнул рукой, показывая, что аудиенция окончена.
  Эльф с почтением наклонил седую голову и направился к выходу. Ничто в его походке не выдавало отчаяния захлестнувшего его душу. Все безрезультатно. Эрглы что-то скрывают и помогать в расследовании не собираются.
  - Хоритар и Странир, останьтесь. Остальные свободны до завтра. Вселрас, через час зайдешь ко мне.
  Эрглы потянулись к выходу. Хоритар же со Страниром наоборот приблизились к трону.
  - Удивлен? - обратился владыка к Страниру, когда последний эргл вышел из зала.
  - Нет. Я ждал твоего гнева раньше.
  - Гнева?
  - Тот отряд принадлежал к моему клану. Я понимаю, что на мне теперь пятно.
  - Правильно понимаешь. Твое счастье, что я доверяю Хоритару. Он лично проводил ират и не нашел ничего стоящего в головах воинов. Жаль, что никто не выжил. Ты не мог действовать осторожнее? - владыка перевел взгляд на ученого эргла.
  - Учитывая исключительность происшествия, я не церемонился. Тем самым если они были в сговоре, шансов повторить попытку у них не будет, - Хоритар кинул короткий взгляд на Странира.
  - Наоборот, ты с их смертью прервал все возможные нити к заговорщикам.
  - Ират, владыка.
  - В последнее время у меня появились сомнения в его эффективности.
  - Не стоит сомневаться владыка.
  - Что с тремя трупами, выяснил?
  - Нет. Нашли мертвыми после ливня. Не смогли найти причину смерти, вызвали меня. Даже я затрудняюсь понять, что произошло. Из них выдернули жизнь. Не просто выдернули, а словно стерли некую суть. Не могу точнее объяснить, ни с чем подобным прежде не сталкивался. Это пустые оболочки. В них нет обычной посмертной информации. Заклинание просто проваливается в пустоту.
  - Напрашивается вопрос, что за силы выступили против нас? Светлые боги решили нанести удар? - предположил Инларон наиболее вероятную версию.
  - Я не чувствую в трупах присутствие тьмы или света, только пустоту.
  - Такую, как у тех двух возле деревьев?
  - Да. Когда их нашли, трупы стояли без какой-либо магической поддержки. Двое видели это своими глазами. Как только они приблизились, тела упали. Объяснения мы так и не смогли найти.
  - Хоритар, ты ученый эргл. Объясни мне, что происходит? Кто действует против нас? Если это не чужие боги, то кто? Я вначале подумал на тебя Странир, и до последнего подозревал. Только еще три трупа с непонятной смертью никак в ситуацию с заговором не вписываются. Не ты это, не по зубам тебе такое. Или ты к тайным знаниям смог приобщиться? - пристальный взгляд Инларона сфокусировался на переносице потенциального заговорщика.
  - Нет, владыка. Рад бы, да не доступны мне никакие тайны.
  - А ведь хотел бы, ты же видишь себя на моем месте.
  - Любой эргл мечтает стать правителем. В этом нет ничего предосудительного. Для этого у нас предусмотрен вызов, а не подлый удар в спину. Не было у меня никогда мысли убивать твоего сына или тебя.
  - Я не могу верить тебе. Твой клан причастен.
  - Да, владыка.
  - Ступайте оба. Главное, что ты знаешь, что я знаю.
  Странир поклонился и пошел к выходу. Хоритар последовал за ним. Инларон смотрел вслед уходившим подданным и чувствовал, что упускает какую-то деталь или ему что-то недоговаривают. А если так, то придется последить за Страниром. А к Хоритару тоже нет полного доверия. Убил во время ирата всех свидетелей, кроме эльфов - почему? Похищение Лакира, зачем? Оказать на правителя давление - бред. Похитители знают больше чем он сам, а это плохо. В итоге имеем обострение отношений с эльфами, непонятные трупы и никакой информации о Лакире, кроме того, что он жив. Результат неудовлетворительный. Ничего, разберемся.
  
  ***
  - Ну, что я тебе говорил, - шепотом обратился Странир к Хоритару, когда они отошли на несколько шагов от входа. Хорошо, что площадка здесь была довольно просторной.
  - Что? - Хоритар тоже заговорил шепотом, опасливо озираясь, не подслушивает ли кто.
  - Ты же понимаешь, что их убил Лакир.
  - Я предполагаю такую возможность.
  - Ну да. Только Инларону сказать не можешь, - Странир усмехнулся.
  - Нет доказательств.
  - Да я же тебе говорил, что это все проклятый ветер. Чужое колдовство оттуда, я сразу смекнул.
  - А может оно и к лучшему, что так все вышло?
  - Почему к лучшему? Мы бы сейчас обладали знаниями, которых ни у кого больше нет.
  - Или наши трупы стояли бы у стены подвала до прихода кого-либо. Ты не подумал, что он опасен? Мы не знаем его способностей. Посмотри, как он разделался в лесу с двумя пятерками. Не слишком ли для потерявшего память птенца?
  - Не терял он память, это все игра.
  - Терял. Он произносил столь глупые вещи, что ни одному эрглу не придут в голову.
  - А на это счет я думаю, что не эргл он. Чужие боги изменили его. Чужак в оболочке Лакира. От того и магия его странная. Нужно найти его первыми и допросить, как задумывали. Инларон сына прикроет, а если мы опередим его, докопаемся до правды. Так что, подготовься, как следует, он опасен.
  - Знать бы, с чем мы столкнемся. И каковы шансы, что мы до него доберемся первыми. На неделю пути от границы все его разыскивают. Эльфы разве что землю носом не роют.
  - Правильно Хоритар. Потому нам нужно заранее приготовиться, чтобы перехватить птенца, как только его найдут. Любые жертвы оправданы, понимаешь?
  - Понимаю, но риск очень велик.
  - Кто не рискует, тот не побеждает. Ладно, расходимся. Не стоит нам открыто пересекаться. Инларон что-то чувствует. Я найду способ связаться с тобой позже.
  Странир делает несколько стремительных шагов к обрыву и падает вниз, распахивая огромные крылья. Хоритар еще какое-то время стоит с задумчивым видом, затем летит следом.
  
  
  Глава тринадцатая.
  
  - Хорошо дождя нет. Еще бы денька два продержалась погода, а там уже дом, - охранник провел ладонью по вспотевшей шее.
  - Быстрее бы смена. Этим хорошо, - кивок головой назад. - Едут себе на подводах, а нам пешим тут маяться.
  - Не скули. Все по очереди в передовое охранение ходим. Гляди лучше по сторонам. Как эльфов прижали, мразь, будто грибы после дождя, полезла. Вот, будто ждали этого момента.
  - Как бы сами эльфы к этому руку не приложили.
  - Слишком быстро все происходит. Только запреты ввели, как нападения на обозы участились. Вот скажи Тиман, где все эти бандиты прежде прятались? Как сумели так быстро организоваться? Не по силам эльфам такое, не по силам, - возразил первый охранник.
  - Может так оно и есть, только опасностей на нашу голову от того не меньше.
  - Пока тихо.
  - Не накликай беду, Лех, - одернул напарника Тиман. - Да пребудет с нами богиня света, да защитит нас от напасти всякой.
  Охранники осенили себя круглым знаком светлой богини. На какое-то время разговор затих. Охранники пристально всматривались в окрестные заросли.
  До Дирдана оставалось два дня пути. Большая часть дороги уже позади, но времена настали такие, что даже теперь нельзя расслабиться. Как только эрглы запретили эльфам проход через свои земли, начался разгул разбойников. Удивительно, но незнакомые доселе банды объявились по обе стороны границы, как по заказу. Сколько успело прийти вестей, ситуация повсюду была схожей. Для борьбы с бандитами нужно присылать регулярные войска и прочесывать окрестные леса. Эльфы помогать отказались, пока не найдут пропавшего эргла, из-за которого поднялась такая суматоха. За эргла дают триста золотых. Желающих принять участие в поисках хоть отбавляй. Еще бы, за такие деньжищи. Эрглы замучались гнать взашей шарлатанов всех мастей. Что у эрглов с эльфами произошло, толком никто не мог объяснить. Вроде эльфы на эрглов напали, это надо же до такого додуматься. Кто эльфы, а кто эрглы!
  Охранникам было наплевать на междоусобицы родственников, если бы не участившиеся грабежи караванов. Для всех оставалось загадкой, откуда в одночасье появилось столько мрази. Эльфам не по зубам, а вот эрглы могли зачаровать народ. Все как один маги, летают далеко, в новых богов не верят. Решили, что их родича боги похитили и начали козни строить. Предположения ходили разные, только это одни догадки. Как отловят, какую из новых банд, да поспрошают каленым железом, все и выяснится. Пока же приходится усиливать охрану обозов, да вертеть башкой во все стороны.
  Их отряд тоже удвоили. Можно сказать, повезло. Лех с Тиманом в отряде Чубара служили. Нанимались в охрану в караваны, что попроще. Богатым то конных подавай, а они все пешие. А теперь и на пеших спрос и оплата вдвое. Вот теперь они вместе с Шинаром обоз охраняют. У того конный десяток, но обученные воины при оружии, даже пешие, в смутные времена наперечет. Не сказать, что служба Леха с Тиманом стала сложнее. Просто воздух вокруг будто пропитался опасностью.
  - Пока тихо, - через время подал голос Лех.
  - Опять ты за свое. Да сколько раз тебе говорить, не повторяй, пока до Дирдана не доберемся. А там балаболь, сколько хочешь. Кроме шлюх на свою дурную башку ничего не накличешь. А они твои денежки быстро оприходуют.
  - Не прав ты Тиман, - возразил Лех. - Я поперву в храм схожу, да богине пожертвую. Помолюсь, а она за мной приглядит.
  - Ага, приглядит, как ты по бабам шастаешь.
  - Шастаю, есть грех. Так я потом каюсь, как есть каюсь, - Тиман осенил себя светлым кругом.
  - Каешься, что блудницы тебя до нитки пьяного обобрали, что денег больше нет.
  - В прошлый раз на три дня хватило.
  - Жениться тебе надо. Найди вдовушку приличную, мужик ты в силе, не откажет. Зачем по бабам бегать, если тебя дома довольная жена ждать будет? Деньги твои сбережет, за тобой присмотрит.
  - Так я ищу такую.
  - В борделях?
  - Ну не могу же я в дверь к зажиточной вдовушке постучаться, да в постель ее завалить. А речи сладкие в уши лить, это не по мне.
  - Светлая тебе судья, - Лех махнул на напарника рукой.
  Разговор опять утих и охранники с удвоенной энергией стали вглядываться в придорожную зелень. Дорога проходила большей частью через лес, поэтому спрятаться тут могла целая армия разбойников. Их задача была простой, заметить любую подозрительную деталь и подать сигнал. У каждого на шее висел сигнальный рожок. Обоз с конным охранением плелся в трехстах шагах позади. Окажись впереди завал какой или дерево у обочины подрубленное - успеют приготовиться. И так едут в полной экипировке, никто не расслабляется. Конных тоже сходу не положишь, в броне они. Пешие при полуростовых щитах, в шлемах целых два десятка охранения на двадцать телег - немалая сила. Извозчики тоже не молодые, знают, что делать. Кусачий отряд, пусть рискнут напасть, кому жить надоело.
  Тиман толкнул в плече Леха.
  - Смотри, - голос охранника перешел на шепот.
  - Вижу. Не похоже засаду.
  - Пускай командиры разбираются.
  Тиман дунул в рожок три раза. Три коротких гудка, означали непредвиденную ситуацию. Не опасность, а так - подозрение.
  После гудков позади раздался конский топот. Не только скачущего верхом воина, а еще топот остальных лошадей в обозе. Все телеги сбивались в кучу, обоз ощетинивался, готовясь дать отпор врагу. Береженого светлая бережет. Хорошо, они светлые и едут домой, темным тут со своими богами труднее пришлось бы.
  Силуэт впереди тоже замер на секунду, затем сбросил с плеч тюк и уселся, повернувшись к обозу лицом. Обычный мужчина лет сорока или чуть моложе. Лицо немного странное, из далеких краев видать. Уселся и с интересом разглядывает своих преследователей. Не нервничает, не хватается за оружие, просто ждет.
  
  ***
  Вот и первый обоз, повстречавшийся на моем пути. Теперь только не облажаться на ровном месте. Что меня ищут, я понимаю и не хочу, чтобы нашли. Совсем нет желания попадать в руки эрглов. Или в объятья их крыльев, которые я мягкими назвать не могу в свете произошедших событий. Раз кто-то решил меня захватить - добром дело не кончится. Развязывать маленькую персональную войну на летающих островах у меня нет никакого желания. Конечно, можно было дальше лежать в своей норе, раскладывая наследие хранителей в сознании, но там на год возни - не меньше. Скучноватое занятие, интереснее путешествовать, попутно активируя знания. Того, что вытащил за прошедшие три недели, хватает за глаза.
  На мои поиски бросили сотни эльфов. Если честно, задолбался от них уходить. Даже когда в лес вышел, они через дерево попадались. Хорошо светлой магией могу оперировать безнаказанно, иначе хана. Браконьеры со шкурами тоже кстати подвернулись. Если бы не они я бы еще в норе своей повалялся. Со шкурами на руках я мог сойти за браконьера. Никто не подумает, что я могу оказаться тем самым эрглом. Инларон конечно волну поднял из-за меня. Может он и прав, нечего на эрглов нападать. Интересно, докопается, откуда ноги растут у проблемы? Эльфам с запретом пришлось несладко, пусть в своих рядах чистку проводят. Хотя по подслушанным разговорам, они больше на эрглов бочку катят - надменные придурки, что одни, что другие.
  Ага, по свистку, то бишь, дудению к тем двоим конный подался. Обоз позади тоже движуху затеял. Неужели из-за меня такого ужасного? Странно. Приняли меня за отвлекающий маневр бандитов? Вполне возможно. Правда, за почти день пути, как выбрался на дорогу, я никого подозрительного не заметил. От встречного обоза спрятался, нечего шкуры светить, а попутный мне в самый раз.
  - Что у вас? - спросил подъехавший всадник у двоих воинов.
  Я благодаря магии мог слышать, о чем они говорят. Хорошо, когда не приходится скрывать свои способности. Точнее приходится, да только на этот раз магию эрглов. Она укутана коконом из светлой и темной магии, нейтрализуя возможный фон. Светлая магия у меня на верхнем слое, раз уж я в светлых землях.
  - Вон впереди нас шел, - доложил один из охранников. По-моему тот, который бабник - Тиман.
  - Шел к нам?
  - Нет, в сторону города топал с баулом. Как рожок услышал, уселся и ждет.
  - Ничего подозрительного больше не заметили?
  - Нет. Только этот. Но мы, как приказано - дудим.
  - Молодец, Тимлан.
  Всадник тронул коняшку в мою сторону. Приблизился не торопясь, шагом. Взгляд настороженный, пытается разглядеть опасность, которой нету.
  - Ты кто таков? - голосом полным превосходства, обращается ко мне всадник.
  - Ты сам-то кто будешь?
  - Наемники, мы, из охраны обоза, - нехотя ответил гость, кинув взгляд на мой короткий меч.
  - И я вроде наемник, в город иду.
  - Один?
  - Один.
  - Что в тюке?
  - А что у тебя в сумке?
  - Ты, это, не наглей, - рука всадника демонстративно опускается на рукоять меча.
  - Так и ты не лезь, куда не надо. Я шел по дороге, никого не трогал, а вы тут шум подняли. Чего спрашивается? Неужели я такой страшный?
  - Тоже мне, страшный, - фыркнул стражник. - Бандитов много на дорогах развелось, как эльфам границу перекрыли.
  - Эльфам границу перекрыли? То-то я думаю, чего они как ошпаренные по лесу мечутся.
  - А ты что в лесу делал?
  - А вот это уже мои дела, тебя они не касаются. Ты лучше скажи, я могу дальше пешком идти или подвезете?
  - Не я хозяин. Могу спросить.
  - Спроси, коли не трудно.
  - Только с мечом тебя в обоз не пустят - сдать придется.
  - Сдам. На что он мне при такой охране.
  - Жди.
  Всадник ускакал в обратном направлении, оставив меня сидеть на тюке. Интересно, что с меня запросят за проезд. Не то, что мне нужно обязательно ехать, просто в компании веселее. Опять же, информацией разжиться можно, что мне очень даже необходимо. За информацию можно и заплатить. Есть только одна проблема. Из денег у меня только золото, а его тут лучше не светить. Вдруг, решат укокошить прямо тут. Оно мне надо? Лучше засветить шкуры. Так и так полезут с расспросами, или втихую пошарят, а так готовая отмазка и платежеспособность. Глядишь, еще в друзья набиваться станут, чтобы на дело с собой взял.
  Пока я размышлял, в мою сторону направилось уже два всадника. Второй был без брони, в одежде поприличнее. Интересно, небогат или светить статус в дороге не хочет?
  - Я Рудгард, купец из Дирдана. Ты вроде как с обозом до города добраться хочешь.
  - Отчего и нет. Все веселее, чем в одиночку топать.
  - За охрану платить нужно.
  - Да мне охрана не нужна, я за себя постоять смогу.
  - Коли возьмем в обоз, оружие сдашь. Тюк к остальным товарам погрузим. Накормим из общего котла, - начал набивать цену поездки купец.
  - Да с едой я и сам могу. У меня тут вот, - откидываю ткань с тюка, чтобы показать зажаренную тушку кролика. Тушка специально пристроена так, чтобы была видна шкура радужного козла. - Кролика поймал.
  Моя фраза повисает в полной тишине. Четыре глаза прикованы к шкуре. Расчет оказался верным, мой трофей оценили.
  - Ой, тут пожитки мои, не обращайте внимания, - прикрываю компрометирующий элемент, изображая смущение.
  - Дорогие у тебя пожитки, - купец не скрывает, что заметил шкуру.
  - Это, смотря где продавать, - подхватываю игру слов я.
  - Так, может, мне уступи, налегке до города проще.
  - Раз сюда с таким баулом дошлепал и до города дойду, а там глядишь и дальше двину. Ты как купец понимаешь, что от места и цена зависит.
  - А ты не прост, как я погляжу.
  - Так и ты купец.
  - Ты же вроде наемником назвался, какой из тебя купец.
  - Плох тот наемник, кто себе цену выторговать не может.
  - Знаешь, давай ты с нами до города доедешь, а по дороге мы поговорим о делах, да о твоих пожитках. Глядишь о чем-либо и сторгуемся.
  - С интересным человеком, отчего не поговорить. Только, раз вы оба пожитки мои углядели, боязно мне без оружия как-то. Люди ведь разные бывают.
  Мои опасения оценили. Одно дело мутный тип с зубочисткой на поясе, другое браконьер с баулом шкур. Мои опасения понятны - вдруг напасть захотят. Зато я теперь в их глазах опасности не представляю. Теперь я клиент, которого купцу необходимо успеть развести на бабки до прибытия в Дирдан. Рудгард глянул на охранника. Тот для вида немного подумал и махнул рукой. Что к чему уже понятно.
  - Только в случае нападения мы за твои пожитки не отвечаем.
  - Так часто нападают?
  - Да с недавних пор повадились. Словно из-под земли повылазили. Охрану вот пришлось усиливать, а это все расходы. Так что тебе с нами будет спокойнее, а там глядишь и отблагодаришь за то, что приняли в обоз.
  - Давай так Рудгард. Если без приключений прибудем в город, заплачу по совести. Если случится что, ты за меня не отвечаешь, а я глядишь и пригожусь.
  - Доспеха на тебе нет, так что толку от тебя мало будет. Ну да светлая с тобой, договорились. Звать то тебя как?
  - Звать Виктор, а на доспех ты не смотри. Не доспех делает из человека воина.
  - Имя у тебя странное. Из каких краев будешь?
  - Не помню.
  - Не хочешь, не говори, - по-своему расценил мой ответ купец. - Определи его Шинар на подводу, поближе ко мне. Неплохой он собеседник.
  - Сделаем, - отрапортовал охранник.
  - Кстати, это Шинар, он главный в охране. Ежели чего, к нему обращайся, - напоследок сообщил Рудгард и направился в сторону обоза.
  - Ну, пошли, - кивнул в сторону обоза Шинар.
  - Зачем? Баул тяжелый, я подожду, пока обоз со мной поравняется. Ты только укажи, куда тюк закинуть, да самому пристроиться?
  - На второй подводе размещайся. Я сейчас распоряжусь, чтобы тебе место освободили.
  Шинар развернул лошадь и поскакал обратно. Я остался ждать, пока подводы двинутся в мою сторону привычным строем. Это надо, такой переполох из-за одинокого путника устроили. Что бандиты расшалились - плохо. Не хотелось бы светить свои способности. Личину менять, тоже никакого желания нет. Что может быть привычнее лица из прошлой жизни. Здесь Виктора Воронина никто никогда не видел, а мне над образом задумываться не приходится. Нежелательна мне суматоха с бандитами. Буду надеяться, что пронесет. О, тронулись. Ну, посмотрим как там у них в обозе.
  
  Пристроили меня на второй телеге, сразу за купцом. Интересно, что он ехал на первой. Я думал в целях безопасности ему бы, где в середке запрятаться. Но нет, на первой ехал. С ним еще двое мужчин деловой наружности. Купцы в складчину или помощники - не разобрался пока. На телегах тюки с товарами. Что именно не понял. Саму суть определить не могу, нет в моей базе данных с Алгола. Вроде в одном месте мечи завернутые в тряпки, в другом слитки металла и еще всякой всячина. Поди, угадай, одеяла у них на продажу или самим укрываться?
  Со мной на телеге еще трое мужиков. Торгаши или пассажиры не понимаю. На телегах подальше уже семьи появляются, это пассажиры, скорее всего. Товара завалено не то чтобы до неба, но лошадкам приходится нелегко. Хорошо скорость небольшая - шагом. Два охранника впереди топают, мы за ними. Конный десяток вдоль телег рассредоточился, сверху окрестности осматривают. Пешие воины на подводах сидят. Правда, сидят не вразвалку, а настороже. Действительно, готовы в бой ринуться. Неужели мое поведение их так насторожило?
  - Откуда родом будешь, мил человек? - интересуется у меня крупный дядька с красными глазами. Глаза красные от бурных возлияний, да и запашок присутствует. Еще один такой же рядом, третий сосед не пьет, он правит лошадью.
  - Не помню.
  - Как это не помнишь?
  - Так и не помню.
  - Память отшибло?
  - В точку. Тут помню, тут не помню, - прикладываю ладони к разным сторонам головы.
  - Э брат, плохо то как. Имя то хоть свое помнишь?
  - Виктор я.
  - Странное имя. Повезло тебе, что к нам подсел. Есть у меня лекарство от твоей хвори. Лечить тебя будем, - мужик с гордостью достает флягу наполненную лекарством. Фляга небольшая, деревянная, заткнутая деревянной пробкой. Ну как же, собутыльника отыскал.
  - Пробовал, не помогает. Иногда буйным становлюсь - совсем беда.
  - Буйным это плохо, - помрачнел красноглазый вампир. - Ну, тогда мы за тебя примем.
  - А вот за это спасибо. Глядишь, хоть через вас моя память вернется, спасибо мужики.
  - Уважаю, когда человек с понятием, - дружески хлопает меня по плечу вампир. - Меня кстати Ерик звать, а это Бруган, - представил своего товарища красноглазый.
  Мужика правившего лошадью он представлять не стал. Собственно лошадью тот и не правил. Коняшка знай шла себе шагом за первой телегой. Вся наука в случае чего вожжи натянуть, чтобы в первую телегу не врезаться. Зато кучер был трезв, что подтверждала его обособленность от этих двоих. Не знаю, по работе не положено или не их полета птица? Хотя, меня приняли. Ах да, я же с мечом на поясе, хоть и коротким, зато с мечом, а это уже статус.
  Мои соседи приложились к фляге и захрустели чем-то незнакомым мне. На огурец не похоже, делать вид, что продукт мне незнаком, я не стал.
  - Вы мужики как, по делам на ту сторону мотались или к родне?
  - Да родня там уже в десятом колене, одно название. Но наша жилка в них есть. Так что мы вроде как к родне, а заодно по делу. Умный человек всегда найдет, что на той стороне прихватить, чтобы у нас продать выгоднее, - принялся разъяснять мне Бруган.
  - Молодцы, уважаю деловых людей. Жаль, выпить с вами не могу, а так бы, - мечтательно закатываю глаза.
  - Так мы за тебя, - мужики оживляются, фляга повторяет путь. Похоже, к этим двоим подход я нашел.
  - А что тут за непонятка с эльфами?
  - Только не говори, что не слышал.
  - По лесу мотался, только сегодня на дорогу вышел. Так что там стряслось?
  Краем уха я слышал, как сокрушались эльфы по поводу закрытой границы. Уточнить из надежного источника не помешает.
  - Да обнаглели остроухие. На эрглов напали. Птенца у них похитили, а те в ответ им проход перекрыли да с обеих сторон, да во всех землях. Даже где их нет.
  - Кого? Эльфов нет?
  - Ну да.
  - Разве есть места, где их нет?
  - Темнота. А пустыни, а горы сплошные, а океаны? Откуда там остроухим взяться? Они или в лесу или в городах сидят.
  - Неужели их в городах много?
  - А ты разве в городе не бывал?
  - Может и бывал, так говорю же - память потерял.
  - Эк тебя приложило. Хватает там остроухих. Зато теперь нам выгода. Так они через границу шастали сами, а теперь через посредников.
  Выпяченная грудь указывала, кто есть этот посредник. Я ему верил. Почему предприимчивому человеку не воспользоваться ситуацией? То, что мужики бухают в дороге, еще не значит, что они плохие предприниматели.
  - Молодцы, я гляжу, вы момент не упустите.
  - Конечно, мы не столь богаты да оборотисты, как некоторые, но не бедствуем, - Ерик кидает взгляд в сторону первой телеги.
  - Раз на волшебную микстуру хватает, значит, все у вас хорошо, - соглашаюсь я.
  - Нравишься ты мне Виктор, прямо в суть зришь. Жаль с нами принять чудное зелье не можешь, - Ерик кладет мне на плечо руку.
  - Так мне тоже жаль. Ничего, хоть с приятными людьми пообщаюсь.
  Общение с приятными людьми затянулось на целый час. Свои тайны они хранили даже в пьяном виде. Что везут, я так и не смог понять. Говорили намеками с шуточками, не зная местных реалий, я не смог угадать, что у них за товар. Зато к фляжке с моей подаче они прикладывались регулярно, даже достали вторую. А через час вырубились на своих местах - зелье подействовало. Ерик захрапел богатырским храпом, а Бруган спокойно посапывал.
  - Наконец-то угомонились, - бросил мне через плечо мужик, правивший лошадью.
  - Надоели?
  - Не то слово. Как границу пересекли, так и запили.
  - С чего бы?
  - С того, что груз свой протащили.
  - Запрещенное что-то везут?
  Извозчик ничего не ответил, только с настороженностью на меня посмотрел.
  - Я память потерял. Думал, что эрглам без разницы, что другие возят. Лишь бы пошлину платили, - решаю прояснить обстановку.
  - А им и вправду без разницы.
  - Не понимаю, тогда откуда может взяться контрабанда?
  - Как бы тебе так в общих чертах обсказать...., - возница задумался на несколько секунд. - Понимаешь, есть еще боги светлые и темные и их последователи. Усекаешь?
  - Усекаю.
  - А еще приграничные королевства со своими правилами. У кого, на зерно пошлина, у кого, на вино, везде по-разному.
  - Таможня.
  - Она самая. А еще бывает на территории эрглов можно по мелочам у местных прикупить кое-что, но опасно. Эрглы как коршуны с неба на голову падают и тогда хана.
  - Тогда понятно, отчего эти в ударе.
  - Ты лучше прикорни чуток, пока они в отключке. Проснутся, до самой ночи покоя не будет.
  - Спасибо за совет.
  Ставлю сигналку и пристраиваюсь спать, завалившись на тюк с неизвестным товаром. Кроме этих двоих меня еще Рудгард для обработки позвать может. Не верю, что мои шкуры оставят его равнодушным.
  
  
  Глава четырнадцатая.
  
  Совет возницы оказался весьма кстати. Потребности во сне у меня нет, но собрать мысли в кучку не помешает. Поездка для меня опасности не представляет. Надумают забрать мою добычу - получат в рыло. На этот счет я спокоен. Зато в городе Рудгард подлянку устроить может. Типа наезда стражи, с которой поделится выручкой. Конечно я и полгорода положить могу, но привлеку к себе лишнее внимание, что нежелательно. Остается лишь один выход - пропустить весь или часть товара через торговца. Намекнуть, что я еще могу шкур притащить, глядишь и прокатит. Количество денег меня не особо волнует, раздобуду при необходимости. А вот связями полезными обзаводиться надо.
  - Виктор, тебя Рудгард зовет, - подскакал охранник, заметивший, что я открыл глаза.
  - Только глаза открыл, - позевывая, отвечаю.
  - Так он и просил не будить, а позвать, как проснешься.
  - Он сам часом не спит?
  - Нет.
  - Ладно, я скоро.
  Шинар, выполнив свою миссию, направился в хвостовую часть обоза. Бухарики еще не очнулись, но мне то их дожидаться не стоит. Пойду, с торговцем пообщаюсь.
  - Приятного дня, Рудгард.
  Иду рядом с его подводой, не пытаясь забраться внутрь. Сам не позовет, не полезу.
  - Устраивайся поближе, - торговец хлопает рукой по тюфяку набитому чем-то, рядом с собой.
  Десять раз меня упрашивать не надо. Легко запрыгиваю в подводу. Как и в моей повозке, здесь нет никаких излишеств. Прямоугольная площадка с бортиками сантиметров по пятьдесят. Если правильно понимаю, борта можно нарастить, даже дополнительные щиты имеются. Видимо груза столько не набрали, вот и не понадобилось борта повыше ставить.
  Торговец кивнул ехавшему с ним мужчине, тот спрыгнул с подводы, оставив нас вдвоем.
  - Хотел спросить, какие у тебя планы по прибытию в Дирдан? - не стал тянуть с разговором торговец.
  - Даже не знаю. Осмотрюсь на месте, а потом подальше от границы двинуть думаю.
  - Думаешь, цена на товар повыше будет.
  - Думаю, будет.
  - Не боишься товар потерять?
  - Я кусачий. Не отнимут.
  - А как же ты в город с ним собрался пройти?
  - А разве с этим могут возникнуть проблемы? - похоже, не все так просто, как я думал.
  - Стража на входе, орден. Хотя ордену на шкуры плевать, а страже нет. А если попадешься под поисковое заклинание эрглов, пиши пропало.
  - Откупиться никак? - спрашиваю ради интереса. Хотя предполагаю, каков будет ответ.
  - Со шкурами откупиться от эрглов? Ты шутишь?
  - Не шучу. Память я потерял частично.
  - Не врал, значит? - бровь торговца слегка приподнялась, подтверждая удивление.
  - Не врал.
  - Тогда сам подумай, куда ты со своим баулом без памяти сунешься?
  - Есть предложения?
  - Сообразительный, это хорошо, - сделал вывод Рудгард. - Продай груз мне.
  - Смотря за какую цену?
  - Что у тебя там? - кивок головой назад.
  - Козлы, иртаки.
  - Удачливый ты охотник.
  - Я не охотник, я наемник.
  Говоря про наемника, я ничуть не врал. По сути, я и есть наемник без права выбора. Темные и светлые хранители напичкали знаниями и закинули не пойми куда. Закинули темные, но это ничего не меняет.
  - Значит удачливый наемник, - согласился торговец. - А ты часом нанимателя не того? - красноречивый жест ладонью по горлу. - Дураком теперь прикидываешься с потерянной памятью?
  - Нет. С нанимателями у меня все по уговору.
  - Продашь мне груз, возьму в охрану на следующий заход.
  - Я после города определюсь.
  - До города еще добраться нужно.
  - Угрожаешь?
  - Нет, - Рудгард миролюбиво поднял ладони. - Сам посуди. Тебе до города нужно от нас уйти, спрятать груз, договориться о том, как его в город пронести, а это все риск. Пока в городе будешь, эрглы могут поисковым заклинанием твой схрон найти. Или еще кто. Времена сейчас смутные.
  - Спасибо за предостережение, уважаемый. Только у меня встречный вопрос. Не собираешься ли ты по своим делам ехать дальше от границы?
  - Может и собираюсь, от обстоятельств зависит.
  - Тогда предлагаю тебе обстоятельства. Ты, как вижу, человек серьезный, обстоятельный, - немного лести не помешает. - Давай вместе двинем отсюда подальше. Там продадим мой груз. По пути за груз отвечаю я. Ты, за то, что поможешь найти хорошего покупателя, получишь десятую часть.
  - Ты можешь остаться без своего баула. Я не вру, говоря, что его могут отыскать.
  - На этот счет не переживай. Тем более, ты ничем не рискуешь.
  - Если в караване найдут шкуры, спрос будет с меня.
  - Тогда зачем меня взял? Я ведь мог идти своей дорогой.
  - Я же торговец. Выгода. Всего лишь выгода. Чутье мне подсказывает, что ты не только эти шкуры раздобыть сможешь.
  - Всегда верил, что торговцы проницательные люди. Ты прав, я могу по мелочам раздобыть кое-что. И ты можешь на этом подзаработать. Поэтому нам обоим выгодно сотрудничество.
  - Приятно иметь дело с умным охотником. Извини, наемником, - тут же поправился Рудгард. - Только десятая часть слишком мало. Я ведь рискую не меньше твоего.
  - Меньше, намного меньше. Тебе не нужно скакать как тот козел по горам. Не нужно прятаться от эрглов. Знаешь какие у них поисковые амулеты? Ууууу, ты даже представить не можешь, какой там риск.
  - Риск твой конечно больше, но десятая часть слишком мало.
  - Тогда не сговоримся, - пожимаю плечами, не собираясь уступать. Денег вроде не жалко, просто принцип. Я все сделаю, шкуры спрячу, от облавы укрою, а он только покупателя найдет. Десять процентов будет в самый раз.
  - Ты ведь понимаешь, что я мог поступить иначе? Например, приказать охране схватить тебя, как разбойника? За выдачу браконьера полагается четвертая часть от стоимости шкуры. Зачем мне за десятину рисковать?
  А вот тут ты врешь, чувствую это при помощи своей магии. Внутренний анализатор показывает твое волнение. Не на того напал. Будет тебе ответный ход.
  - Не жалко остаться без охраны? Я ведь могу рассердиться, - пускаю в сторону торговца волну страха. Хотел на секунду показать огненные глаза, но решил не рисковать без особой необходимости. Хватит с него волны страха. Он даже понять толком ничего не сможет, но страх ко мне у него останется.
  - Да я, так, пошутил насчет охраны, - нервно сглотнул побледневший торговец.
  - Не шути так больше, - новая волна страха.
  Мой взгляд не предвещает ничего хорошего. Заметив нервозности нанимателя, Шинар поравнялся с нашей подводой, вопросительно глядя на Рудгарда.
  - Шинар, ты веришь в вещие сны? - обратился я к главному охраннику.
  - Не очень.
  - На меня иногда находит. Скажи, эта дорога огибает большой холм?
  - Да.
  - Так вот, я узнал место, которое видел во сне. Мы только что проехали мимо наблюдателя, который побежал через холм на ту сторону. Не удивлюсь, если там нас встретят.
  - Кто?
  - Почем мне знать. Я тебе про свой вещий сон рассказываю.
  - Мы никого не заметили.
  - Для того и нужен наблюдатель, чтобы его не заметили.
  - А ты, значит, заметил?
  - Во сне.
  - Шинар, не придирайся к словам, - подал голос торговец, пришедший в себя. - Лучше подстраховаться.
  - Что ты еще видел? - спрашивает стражник у меня.
  - Не помню. Если увижу знакомое место из сна, смогу сказать, а так не знаю.
  - Светлый с тобой. Охрана, приготовиться к нападению, - закричал Шинар.
  После его окрика началась суета. Захлопали доски. На борта подвод устанавливали дополнительные щиты. Они оказывается для защиты нужны, чтобы людей не расстреляли как в тире. Воины спешно взводили арбалеты, подводы максимально сокращали дистанцию. Пассажиры облачались в доспехи, у кого они были, конечно. Двое моих пьянчуг-соседей тоже зашевелились. Хорошо, что наблюдателей больше не было. В засаде за холмом я не сомневался. Я чувствовал там скопление людей, только на границе своих способностей. Понять сколько нас встречает разбойников я смогу, как только обогнем холм.
  - Может, не стоило привлекать внимания? Увидев, что мы подготовились, разбойники могут не напасть.
  - Предлагаешь ждать, пока нас из луков расстреляют, наемник? - выделил последнее слово Шинар.
  - Не знаю.
  - Так не лезь под руку, - огрызнулся охранник.
  - Я лучше к себе.
  Прыгать пришлось через ставший высоким борт, но для меня это не проблема. Главное добраться до своего меча. Мне ничего не угрожает, но показывать свои способности к магии не стоит. Лучше помахать оружием, не привлекая внимания.
  - Привет попутчикам, - приветствовал я, проснувшихся Бругана и Ерика.
  - Что за шум? Разбойники? - тут же пристали ко мне с расспросами торговцы. Оба были одеты в защитные куртки с металлическими пластинами, в руках мечи. Просто так сдаваться мужики не собираются, оно и к лучшему.
  - Да мне приснилось, что впереди засада.
  - Только не говори, что ты пошутил, - проникновенно спросил Ерик.
  - Я не пошутил.
  - Тьфу, на тебя. Мне только что приснилось, что я бабу оприходую. Так я не бегу в хвост обоза со спущенными штанами.
  - Почему в конец обоза? - не понял я его реплики.
  - Потому, что там бабы и прочие попутчики едут. Это тебя к нам определили, непонятно за какие заслуги. Ладно, Рудгарду виднее. Напугал, дурень.
  Ерик принялся разоблачаться из защитного снаряжения.
  - Я бы на твоем месте не торопился. Подожди, пока холм обогнем.
  - Ты реально веришь в свои сны?
  - Верю. На меня бывает, снисходит озарение после потери памяти.
  - Точно, ты же у нас память потерял, значит, навроде юродивого будешь. Светлая с тобой, повременю доспех снимать.
  На какое-то время воцарилась тишина. Каждый занимался своим делом. Даже возница поправлял на себе защитную куртку из плотной кожи. Постоянно в такой ехать запаришься, вот и лежит под рукой, чтобы накинуть по-быстрому.
  Я прилег на тюки и закрыл глаза. На меч наложу укрепляющее заклинание. Рубить он лучше не станет, зато от вражеского удара не развалится. Так, щиты? Что же с ними намудрить, чтобы слишком заметно не было? А если так? Да. Стрела при подлете за десять шагов будет слегка менять траекторию. Пройдет в сантиметрах от тела, но не попадет. Пусть лучники или арбалетчики думают, что промахнулись. А если почти в упор, да из арбалета? Тут только собственное тело развернуть, чтобы болт вскользь прошел. Со стороны будет выглядеть, будто я такой ловкий. В остальном все вроде в привычном режиме - ускорение, восприятие, контроль на уровне сути. Особо прытким могу жизнь выдернуть на расстоянии. Повоюю я с разбойничками, ох повоюю.
  Ага, а вот и наш комитет по встрече в поле моего радара нарисовался. Это сколько же их тут собралось? Да ни хрена себе! Под тридцать человек будет, а еще четверо на деревьях засели с луками. Неслабо подготовились разбойнички.
  Призывно махаю рукой Шинару. Он тут же поскакал к нашей телеге.
  - Вспомнил?
  - Вот не поверишь, как ту кочку увидал, сразу вспомнил, - выжидательно замолчал я.
  - Не тяни.
  - От той кочки через триста шагов три десятка разбойников и еще четверо на деревьях сидят, вроде лучники.
  - Прямо тридцать?
  - Может двадцать восемь. Тебе от этого легче стало?
  - Тьфу, - плюнул на землю Шинар и ускакал вдоль обоза, выкрикивая указания.
  - Ты насчет тридцати не ошибся?
  - Не должен.
  - Лучники на деревьях это плохо. Под углом через щиты простреливать будут, голову из-за борта не высунешь, пока нападающие не полезут вплотную, - рассудил Бруган.
  - Тебе какая разница? Все одно кроме меча у тебя ничего нет.
  - У меня нет, а у других кое-что найдется, - пояснил мне попутчик.
  - Предупрежден, значит, вооружен.
  - Так-то оно так, но три десятка.... Это надо так попасть в конце пути. И ничего ведь не боятся. А город тоже хорош, нет, чтобы патрули выслать. А может ты ошибся? - с надеждой спросил Бруган.
  Отвечать мне не пришлось. С характерным свистом, а потом ударом, стрела вонзилась в борт рядом с головой Ерика. Хорошо, мой щит отклонил траекторию, а так быть Ерику сейчас трупом.
  Мужики дружно залегли на самое дно повозки, прикрываясь тюками. Хорошо не растерялись, приникли к щелям в ожидании атаки. А лучники тем временем работали, не позволяя поднять головы. Не знаю, как там Шинар на лошади - мишень-то завидная.
  Ага, тела из зарослей кидаются в сторону повозок. Удивительно, но нет никаких предложений, откупиться или отдать добровольно имущество. Странные тут разбойники, ох странные.
  Рывком отправляю тело за борт, на обочину дороги. Щит через две секунды отклоняет стрелу. Быстро лучник выцепил цель. Приходится перемещаться, чтобы его промахи были естественными. Ага, к голове обоза устремилась большая часть нападающих. Хорошо, можно будет размяться. На меня, бездоспешного, обратили внимание сразу двое. Они думают, что движутся быстро и уже видят мой труп у себя позади. Нет, ребятки, вы движетесь медленно, даже очень. Мне лишь нужно убить вас правдоподобно. Отвести меч, сместить тело, пропустить противника по инерции вперед и ткнуть коротким уколом в почку. Хорошо в доспехе сбоку есть прорешь. Один готов. Перекат под ноги второму, стрела втыкается в место, где я только что стоял. Меч противника обрушивается на меня сверху.
  Удар очень сильный. В обычной ситуации мне его не остановить. Меня бы впечатало в землю со всем мечом. Вижу удивление бандита, когда его меч останавливается напротив моего лица. Принять удар такой силы невозможно. Я его понимаю, но удар по яйцам разбойника мое понимание не отменяет. Противник сгибается и мой меч чиркает его по горлу. Теперь быстро переместиться, пока лучник не начал обстрел, сообразив, что его товарищ уже мертв. Поворачиваюсь, чтобы кинуться в сторону первой повозке, где схватка проходит наиболее ожесточенно.
  Все планы порушил женский вскрик за спиной. Короткий звук, сменившийся хлюпаньем. Два шага назад, пропустить стрелу, разворот. Ко мне движутся двое. В конце каравана вижу женщину, медленно оседающую на землю с распоротым горлом. Что же вы делаете, суки. Мне нужно туда. Тут стражники смогут постоять за себя, а в хвосте режут беззащитных людей. Отодвинуть меч противника, укол в лицо. Не по правилам, понимаю. Тело не может действовать вопреки законам энергии. Я не мог, по представлениям противника, нанести такой удар. Мое тело и оружие должны двигаться иначе. Да, бывают в жизни сюрпризы. Порой неприятные.
  Отклонить меч, разворот, удар локтем в лицо. Меч по длинной дуге вслед за моим телом. Укол противнику в шею. Разбойник с двуручным топором наносит горизонтальный удар. Отбивать нельзя - заметят со стороны, конец легенде. А вот мое тело, влекомое магией, летит под топором, чтобы вонзить короткий меч в пах разбойника. Понимаю, что тело нарушает некие законы инерции, но это еще доказать надо, а труп собирается упасть прямо на меня. Оттолкнуть ногой падающее тело. Слишком сильно, бандит с топором отлетает метра на четыре. Плевать, нет времени.
  Отскочить, разворот, укол в бедренную артерию. Ничего, что меч не достал до ноги сантиметров пять. Вокруг все забрызгано кровью, никто не заметит, что прокол сделан магией. Укол магией, ничем от укола мечом не отличается, никто ничего не поймет. Мне нужно туда, где людей оставили без защиты. Я все ближе к цели. Противников на своем пути я не считаю. Постоянно перемещаюсь, чтобы ввести в заблуждение лучника. Никак не угомонится, урод. А если у него сердечко прихватит? Немного сжать сердечко и тело кулем валится с удобного места среди ветвей. Остальным тоже полегче будет.
  Ну кто же насилует женщин, пока битва не закончена? Укол в спину и тело заваливается на жертву. В хвосте бойцы попроще, даже доспех не полный. Где еще? Не запомни я сути всех, кто ехал в нашем обозе, все могло обернуться очень плохо для меня.
  - Помогите он там, - женщина и щуплый мужичок сидели, прижавшись к борту повозки. Женщина с испуганным лицом показывала пальцем под повозку, аккурат за колесом. Что там мне не было видно. Чтобы увидеть, где прячется враг, мне нужно наклониться в том направлении. Раз надо, так надо. Мой меч вонзается в глаз притаившегося в засаде мужичка. Магией придерживаю нож, которым он проколол кожу под ребрами женщины. Она в ужасе охает, а мне нужно двигаться дальше.
  - Не подходи, - очередной разбойник истерично прижимал длинный нож к горлу женщины. Маленькая девочка плакала навзрыд, уцепившись в подол матери.
  Я только думал, как поступить, как в глазах разбойника появилось непонятное выражение. Его взгляд напоминал взгляд безумца. Времени на переговоры не оставалось. Мой меч летит в лицо разбойника. Поправить полет магией, придержать его руку, пытающуюся надавить на нож. Короткое недоумение на лице безумца и мой меч входит в его правую глазницу. Резкое движение в мою сторону с правой стороны. Подбить ногу, удар... Нет. Удара не будет. Это из наших. Мужик кинулся к семье, извини, нога теперь долго будет болеть. У женщины на горле порез, не опасный. Вытащить свой меч, теперь бегом в голову обоза.
  В хвосте только наши, а в голове звон стали. Да еще один лучник на дереве остался. Ага, стрел мало, бережет сука. Ничего на меня их и профукаешь.
  В передней части обоза дела шли неплохо. Наши постепенно теснили разбойников. В хвосте я немного проредил напавших бандюков, а при равных силах охранники могли за себя постоять. Да и торговцы махать острыми предметами умели. Стрела с чмокающим звуком впивается в землю сбоку от меня. Даже внимания не стоит обращать, так фиксирую походя. А вот тут идет сеча, причем на равных. Разбойники даже не пытаются лезть в повозки, оттуда кусаются. Сейчас вопрос у кого выучка лучше.
  Как я представлял разбойников - сброд, от безысходности вышедший на большую дорогу. Так вот на Алголе все было не так. Разбойники ничем по уровню экипировки и подготовки не отличались от охраны обоза. Ничего не понимаю, зачем им нападать?
  Бандит только заметил мое появление боковым зрением. Сделать он ничего не успевает, мой меч стремительно летит ему в бок. Ничего, что так не принято. Я-то знаю, что мой меч найдет цель. Когда направляешь его магией, да еще усиливаешь удар.... Вонзился в бок по самую рукоять. Наши тут же принялись теснить соседних врагов, но на меня обратили внимание. К сожалению, разбойники. Сообразив, что я безоружен и без доспеха, один с мечом кидается ко мне. Как здорово следить за его замедленными движениями. Уклониться, ладонь скользит вдоль лезвия, перехватить руку, продолжаем движение по инерции. Разворот руки, смена направления, усилить давление магией и кисть противника отзывается приятным хрустом. Перехватить меч. Этот длиннее, тем лучше.
  Двигаюсь к противнику справа от меня. Это для меня движение медленное, расчетливое. Для окружающих все происходит быстро. Я могу еще ускориться, но тогда окружающие заподозрят неладное. На меня обратили пристальное внимание. Разбойники сообразили, что я не столь беззащитен, каким кажусь. К выбранному мной сопернику на помощь направляется еще один. Оставшимся бандитам приходится отбиваться от охранников с удвоенной энергией. Они надеются, что ненадолго. Правильно, скоро я до них доберусь.
  Двое хотят напасть на меня сразу с двух сторон. Делаю взмах мечом и он летит в коленную чашечку противника справа. Не ожидали? Как обычно. Меч слева острием хочет потревожить мой бок. Щит причудливо выгибает тело в пояснице. Со стороны смотрится, как невероятная акробатика. А вот того, что я смогу двинуться вслед за обратным движением меча, нападающий тем более не ожидал. Удар левой в челюсть отправляет его в глубокий нокаут. А мне необходимо вооружиться. Пока его тело не упало, перехватываю рукоять меча. Сука, крепко держит. Магическое воздействие и пальцы противника расслабились, отпуская меч.
  В перекат от горизонтального удара сбоку. Резкий рывок в сторону, от следующего удара. Принять следующий удар на свой меч. Немного пофехтуем. Ограничим обзор противнику. Небольшая муть по бокам от его глаз. Тряхнул головой, не понимая, что происходит. Ага, один из стражников успевает достать его мечом с боку.
  Стрела свистит рядом с ухом. Двигаюсь дальше. Перевес на нашей стороне, но разбойники даже не думают сдаваться. Дерутся с необъяснимым упорством, фанатики.
  Когда перевес оказался на нашей стороне бой как то быстро перешел в тотальное истребление противника. Мне удалось оглушить двоих лезвием меча по затылку. Бил плашмя, даже не сильно. На самом деле вырубал магией, чтобы наверняка. Интересно узнать, с чего они столь фанатичны?
  - Чисто, - через несколько минут крикнул Шинар.
  Действительно, разбойников больше не осталось. В отключке лишь двое, которых я успел оглушить.
  - Неплохие сны тебя посещают, реалистичные, - улыбнулся мне впервые за время знакомство Шинар.
  Делаю взмах мечом и отправляю его в полет в густую крону придорожного дерева. Через две секунды оттуда мешком падает проткнутое моим мечом тело лучника. Как же они меня достали.
  - Вот теперь, как во сне, - улыбнувшись в ответ, иду под недоуменный взгляд охранника за своим коротким мечом.
  
  
  Глава пятнадцатая.
  
  Без помощи магии с мечом мне бы пришлось повозиться. Засел в теле врага знатно. А так со стороны никто ничего не заметил. Ну, вытащил меч, упершись в тело ногой, делов-то. Вытереть лезвие об штанину трупа. Это для вида. Потом применю очищающее заклинание, для одежды, кстати, тоже. А теперь я вроде как ни при делах. Чего мне тут в разборке полетов маячить? Да и лагерь у разбойников должен быть где-то. Почему где-то? Я точно вижу направление, в котором проявляется след их сутей. Вот туда я, пожалуй, и двинусь.
  - Шинар, я прогуляюсь, поищу, где у них лагерь, - сообщил я наемнику на всякий случай. Тот в ответ только кивнул, тут же вернувшись к своему прежнему занятию.
  За действиями стражей я не следил, но они все оказались при деле. Стаскивали в одно место трупы, собирали оружие, помогали раненым. Тех, кого я только ранил, добили в горячке боя. Наших полегло пятеро, много. Не окажись тут я, жертв могло быть значительно больше. Скорее всего, все в обозе уже были бы мертвы. Очень странное поведение нападавших. Даже когда перевес оказался на нашей стороне, никто не попытался сдаться. Дрались как заговоренные. Может это проделки хранителей? С этих ради равновесия еще не такого можно ожидать. Хотя, никакой магии светлой или темной я не почувствовал. Ничего, допросим тех, кто пока в отключке.
  След сутей разбойников уходил вглубь леса. Уходил совсем недалеко, метров на триста. Где собственно и упирался в берег огромного лесного озера. По воде ходить я не умею, а вот разбойники, судя по следу, умели. Метрах в двухстах от берега располагался остров. Метров сто в диаметре, заросший деревьями. Вот на этом острове разбойники и обитали. Сейчас там находился лишь один мужчина. Я бы даже сказал, подросток. Судя по всему, он лодку отогнал обратно к острову и должен ждать сигнала с берега. Неплохо придумали.
  Мне для вида нужно постирать одежду. Очищать от крови я ее буду при помощи магии. Она, если честно, даже не запачкалась. Специальная магическая прослойка давно на поверхности моей одежды. Простое желание и все будет чистым, но у окружающих могут возникнуть вопросы. Значит, одежду я сейчас для вида намочу и развешаю на ветках, а сам сплаваю на остров. Только небольшое заклинание ускоряющее сушку добавлю. Пусть сохнет на глазах зрителей, если таковые объявятся. Не хватало еще по возвращению в мокром ходить.
  Отойдя метров на сто влево, я поплыл к острову. Вода оказалась довольно теплой. Мне конечно без разницы, но опять-таки, чтобы местные не заподозрили ничего. На всякий случай поставил перед собой щит, приглушающий звуки. Наблюдатель на острове не должен меня заметить или услышать. Ну-ка, добавлю я заклинание отвода глаз, в том же направлении. С острова он меня точно не заметит. Одежду я замачивал в прибрежных камышах, стараясь не высовываться. Будет ему сюрприз в виде голого мужика.
  Островок оказался полон нахоженных тропинок. Ну да, на таком пятачке три десятка разбойников прятались. Интересно, они не боялись, что их тут накроют? Сбежать-то по-быстрому не получится. Странный выбор места, странный. Вокруг море леса, а эти на острове обосновались.
  Наблюдатель прятался в прибрежных кустах. Службу свою он нес халатно - спал. За что и поплатился.
  - Подъем, - по-армейски гаркнул я.
  Прикольно он взметнулся. Правда, к воинской дисциплине не приучен, сразу видно. Таращится по сторонам, как баран.
  - Почему спим на посту? Кто будет за берегом следить? - командирским тоном обратился я к парнишке. Молодой ведь, не старше восемнадцати на вид.
  - Я, аааа, я дааа.... А ты кто? - наконец сообразил он.
  - Инспекция из штаба.
  - Какого штаба? - парнишка таращил глаза на голого командира перед ним.
  - Того самого. Докладывай, как обстановка?
  - Тихо пока все.
  - Когда должны вернуться остальные?
  - Как только обо..... Да кто ты такой? - наконец пришел в себя парень. За что и получил кулаком в заспанную рожу. Хорошо полетел, аж пятки от земли оторвались. Плюхнулся спиной на мелководье.
  - Кто тебе разрешил начальству перечить? - с негодованием в голосе гаркнул я. - Докладывать быстро, по существу.
  По-существу не получилось. Парень попер на меня, выхватив из-за пояса нож. По слякоти не шибко разгонишься, но его аж плющило от желания со мной разделаться. Э как тебя малец перекосило. Захват, поворот, удар. Жертва, упертая мордой в землю, лежит с вывернутой назад рукой. Знаю, больно, но ведь сам начал. Мог ведь ответить на вопросы командования из главного штаба, мог.
  - Кто кроме тебя на острове? - вопрос для проверки. Знаю, что тут кроме него никого нет.
  - Уууууу, убьююююю, - взвыл от боли сопляк.
  - Убьешь, обязательно убьешь. Только вначале поговорим. Рука привычно тянется, чтобы сломать палец. Нет, ну сколько можно. Где ваши манеры, товарищ из штаба. Когда я искореню эти варварские замашки. Нужно к цивилизации приобщаться.
  Отпускаю руку жертвы и активирую болевое заклинание. Так ведь намного культурнее получается. Крики приглушить, а то, что его корчит на земле, ну это издержки. Не хочу на него стазис накладывать, совсем никакой эстетики в допросе не останется.
  Вот и пена на губах появилась, замечательно. Останавливаю заклинание. Пленник надрывно всхрипывает.
  - Ничего, не расстраивайся. Это только начало. Ты ничего не говори. Дальше будет больнее. Люблю я, когда больно. А ты? - странно, но он нечленораздельно мычит. Я решил, что он закосить на дурачка пытается. А как пальчики-то в землю впиваются, прямо, как грабельки. Да не бейся ты дурень в истерике, я же снял заклинание - или не снял? Проверочка. Нет, никакого на нем заклинания нет, что же его так плющит? Глазки закатились, судороги, пена - эпилепсия в чистом виде. Когда я пытаю, все немного иначе выглядит. Тогда у жертвы в глазах боль и страх, а тут безумие и пустота.
  Минута конвульсий и парень испустил дух. Я только успел поглотить энергию его сути, так, на всякий случай. Ничего не понимаю. Он, что, эпилептиком оказался? Типа моя пытка спровоцировала смертельный припадок? И как мне теперь перед пыткой жертву на наличие эпилепсии проверять прикажете? Может, еще полную медкомиссию пройти?
  Бред. Спишем на превратности случая. Собственно, что этот салабон мог мне рассказать? Что кореша пошли на дело, а он должен лодку подогнать? Ладно, пойду, осмотрю территорию.
  Разбойники обосновались здесь всего несколько дней назад. Шалаши из еловых веток, место для кострища, мостик для туалета - чтобы все сразу в воду. Запас дровишек, явно с берега привезли. Лодка, вот это чудо. Лодка была выдолблена из огромного ствола дерева. Выдолблена довольно топорно, даже не просмолена. На таком огромном озере и такая топорная лодка? Могли у рыбаков одолжить какую посудину получше. На этом корыте им сколько же раз пришлось мотаться туды-сюды. Их командир - параноидальный дебил. Ни к какому другому выводу я прийти не смог. Поскольку тут ничего интересного не было, лодка отстой, я решил вернуться вплавь. Труп сопляка может тут остаться, не велика ценность. Припрятанного золотишка я не заметил. Не успели развернуться грабители, жаль.
  Приятно плыть по ровной глади озера. Давно я не испытывал такого удовольствия. Ладонь разрезает гладь воды, движение вниз, следующая в гладь воды, сделать вдох. Кролем плыть одно наслаждение. Даже магией себе не помогаю, незачем.
  Плыл, пока ладонь не зацепила ил на прибрежном дне. Не люблю я по этой каше ходить, а придется. Еще зрителей набралось, прямо застесняться можно. А вот целиться в меня аж из двух арбалетов, это уже перебор. Поднимаюсь на ноги, воды чуть выше коленей и смотрю на комитет по встрече. Рудгард, Шинар и еще четверо охранников. Лица у всех недоуменные.
  - Вы с арбалетами осторожнее. Промахнетесь, я вам потом шеи посворачиваю, - на всякий случай предупреждаю охранников с арбалетами в руках. Те лишь крепче вцепились в свое оружие. - Что случилось? - решаю прояснить обстановку.
  - Ты плыл, - первым ответил Рудгард.
  - Конечно, плыл. А что, нельзя? - шутливым тоном спрашиваю и по их лицам понимаю - нельзя. Бред. Запрет на плавание?
  - Нельзя, - подтверждает мою догадку Рудгард.
  - Кто это вам сказал? Я ведь плаваю и ничего. Или это озеро особенное? - вариант с подводным драконом, похищающим девственниц, мне сразу в голову не пришел. Так я не красна девица и никаких чудищ под водой не чувствую.
  - Озеро обычное. Плавать нельзя.
  - Одеться я хоть могу.
  Действительно, стоять голышом по колено в воде как-то не совсем комфортно. Не то, чтобы стесняюсь особо, наверно вбитые из прошлой жизни правила действуют.
  - Одевайся, - после недолгого раздумья согласился Рудгард. - Кроме Шинара все свободны, возвращайтесь в лагерь. И смотрите, чтобы о том, что видели никому. Сами видите, человек память потерял, не ведает, что творит.
  Охранники согласно кивнули и опустили арбалеты. Сняли болты с лож и спустили тетивы. Все кроме Рудгарда и Шинара пошли в сторону обоза. Торговец и главный охранник терпеливо ждали, пока я оденусь. На полностью высохшую одежду никто внимания не обратил.
  - Теперь рассказывайте, что случилось? - решаю расставить все точки над и.
  - Ты зачем полез в воду? - спросил Рудгард.
  - Где ты научился плавать? - следует вопрос Шинара.
  - Так, мужики, вы всегда вопросом на вопрос отвечаете? Что за проблема с тем, что я умею плавать? На острове лагерь разбойников, плавал на разведку.
  - Лагерь разбойников на острове? - удивился Шанар.
  - А ты до сих пор не допросил тех двоих? - теперь удивился я.
  - С ними проблема. Умерли оба, - сокрушенно сообщает стражник.
  - Закатили глазки, пенка изо рта и померли, - лениво перечисляю симптомы.
  - Откуда ты? - Шинар насторожился, даже меч из ножен вытащил на пяток сантиметров.
  - За острые предметы не хватайся, порезаться можно, - возвращаю на землю охранника. - Я не шучу, - добавляю, видя, что он не торопиться убрать руку от рукояти.
  - Остынь, Шинар, - вносит свое слово Рудгард. - Виктор сейчас нам все расскажет.
  Охранник возвращает меч в ножны и выжидательно смотрит на меня.
  - Чего тут рассказывать. На острове я одного скрутил, так он на допросе точно так же подох у меня на глазах. Можете сплавать, посмотреть. Еще пена на губах не обсохла, наверное.
  - А как ты узнал, что лагерь на острове? - Шинар насторожен.
  - Да по следам видно, что у воды обрываются, чего тут не понять.
  - И ты решил, что разбойники по воде добираются на остров?
  - Так это же очевидно.
  - Ты точно не помнишь, откуда родом? Странные вещи для тебя очевидны, - вставляет свое слово торговец.
  - Не помню. А что такого, что человек плавает в озере? Объясните толком, а то мы тут долго будем в гляделки играть.
  - Да потому, что орден уже лет пятьсот как запретил всем входить в воду.
  - Даже рыбу ловить нельзя?
  - Даже рыбу.
  - Значит я с темной стороны, раз умею плавать, - тут же обрадованно нахожу подходящую отмазку, которая снимет вопрос о моем происхождении.
  - В том-то и дело, что запрет заходить в воду и на темной стороне тоже.
  Да хранители вообще оборзели. С какого перепуга они запрещают людям в воду заходить? Вода обыкновенная, никакой магии или влияния на организм я не почувствовал. Бред какой-то на Алголе творится.
  - А может я полукровка? Там с эльфом или гномом? Им в воду можно?
  - Никому нельзя! - повысил голос Рудгард. - Никому нельзя заходить в воду. Таково повеление богов, что светлых, что темных. И ты теперь в опасности, - спокойным тоном добавил торговец.
  - В чем опасность?
  - Мы с охранниками видели, как ты плыл. Даже идиоту понятно, что ты это делаешь не в первый раз. А за донос орден платит щедро. За меня с Шинаром можешь не беспокоиться, а вот за остальных не поручусь. Золото затуманивает людям разум. Не посмотрят, что ты нам жизни спас.
  - Кстати, про золото. Неплохо бы вернуть два золотых, которые вы забрали из моей одежды.
  Охранник с торговцем настороженно переглянулись.
  - Только не вздумайте мне тут дурнями прикидываться. Могу рассердиться, - волна страха от моего тела направляется к собеседникам. Через секунду вторая в дополнение к красноречивому взгляду.
  - Как ты узнал? - первым сдался торговец.
  - Вещий сон, - пожимаю плечами, принимая от каждого из собеседников по монете.
  - С такими снами не страшно в походы ходить, - резюмирует Шинар.
  - Не все так просто. Я вспоминаю, только когда вижу место из сна. Пока не увижу - ничего не помню. Так что вам сегодня повезло.
  - Нам действительно повезло. Ты хоть знаешь, кто на нас напал?
  - Откуда?
  - Это наемники. Мы не раз вместе нанимались в охрану обозов. Они не бедствовали и по нынешним временам без проблем могли наняться в охрану. Все нападение проведено необычно. Разбойники никого не берут в плен, не требуют отдать товар, не сдаются и не бегут, когда понимают, что проиграли. Поведение бывших коллег не укладываются в общепринятые правила. Обустроить логово на острове, это надо до такого додуматься. Да ни один из них к воде не подходил.
  - А как же умываться? - родился у меня логичный вопрос.
  - Нельзя погружать тело в природный водоем. Пить, умываться, омывать тело можешь сколько душе угодно.
  - Как боги объясняют сей дурацкий запрет?
  - Воды Алгола пропитаны ядовитыми соками глубин. Серные пары огненных чудищ проникают в воду и отравляют божественный дух. А если ты только зачерпнул воду, проклятье глубин теряет силу.
  - О, как красиво завернули. А главное простенько и понятно и на обеих сторонах сразу, - съязвил я.
  - Не богохульствуй. Раз боги на обеих сторонах приняли одно решение, что-то в этом есть, - не оценил мой сарказм торговец.
  Да, поразмыслить было над чем. Непримиримые, враждующие между собой хранители проявляют подозрительное единодушие в отношении водоемов Алгола. Интересно, в чем подвох? Чем им так вода не понравилась. Точно могу сказать, в ней нет ничего необычного. За время разговора успел несколько раз просканировать.
  - Получается, что в Дирдане меня ждет неприятная встреча со служителями светлого ордена?
  - Да. Не думаю, что в первый день, но сдадут тебя обязательно, поверь моему опыту, - обрадовал меня Рудгард.
  - Моя потеря памяти не поможет?
  - Нет. Очищающий свет тебя ждет.
  - Мне теперь всю жизнь от ордена прятаться?
  - Зачем? Побыстрее из Дирдана уходить тебе придется или вообще туда не заходить. Отсидись на темной стороне несколько лет, пересеки границу в другом месте и никто про тебя не вспомнит. По свежему следу возьмут, как пить дать, а так не будут особо искать, не столь сильный проступок. Вот если бы тебя на связях с темными подловили, то бежать пришлось бы без оглядки.
  - Извини за бестактность. А ты сам в кого из богов веришь? - поинтересовался я у торговца.
  - Алдоне я верю.
  - Дай угадаю. Алдона это светлая богиня?
  - Угадал.
  - А у темных в богах мужик? - озвучил я свою догадку. Помня пристрастие богини к женским образам, а теней к мужским, так могло быть и здесь.
  - Алдоний.
  - Имена похожи, а такое различие между тьмой и светом.
  - Брат и сестра они.
  - Не буду спрашивать легенду их раздора, а то мы тут надолго застрянем.
  - Ты прав. У нас еще много дел. Переложить груз, сгрузить трупы, на стоянку затемно доберемся. Пошли.
  Торговец направился вглубь леса. Шинар последовал за ним, бросив на меня оценивающий взгляд. Прикидывает, как я буду из ситуации выкручиваться? Вляпался по-крупному. Магические способности тщательно скрываю, а прокололся на банальном незнании. Ну как я мог догадаться, что в воду лезть нельзя? Куда мне теперь податься? Сутки можно провести в городе или меньше, а потом вглубь страны. Пересекать границу даже с хорошей маской я пока не рискну. Кто знает, какие есть тузы в рукаве у эрглов. Возвращаться домой, чтобы на меня устроили новое покушение - увольте. В свете сложившихся обстоятельств, шкуры становятся для меня серьезной обузой. Цены на них мне известны, нужно от них быстро избавляться. Решено, отдам Рудгарду, надеюсь, не сильно на мне наварится. Намекну, чтобы за помощь с разбойниками не сильно меня душил. Так некстати все получилось, хотел в городе пожить, осмотреться. С другой стороны, придется бежать подальше от границы. Посмотрю глубинку так сказать, места, где нет эрглов.
  Возле обоза к нашему возвращению успели навести порядок. Трупы были уложены в один ряд, оружие свалено в кучу. Борта на подводах убрали, груз уложили, как прежде. Люди кучковались у подвод, обсуждая произошедшее. Охранники собрались особняком, в стороне от пассажиров. Молодцы, не забыли поставить посты по периметру. Как только мы появились из леса, к Шинару кинулся один из его людей. Рудгард пошел вдоль обоза, расспрашивая людей. Логично, нужно понимать настроение попутчиков.
  Шинар, пообщавшись со своим человеком, подошел ко мне.
  - Виктор, скольких разбойников ты убил?
  - Не знаю, не считал.
  Шинар нахмурил брови, демонстрируя работу мыслительного аппарата. Он явно решал какую-то сложную задачу.
  - Какие-то проблемы?
  - Получается, что ты убил четырнадцать человек.
  - Может быть, - пожимаю плечами. - В чем проблема?
  - Про тебя забыли, все оружие сложили в одну кучу. С моими людьми все понятно, у нас доля от добычи оговорена, а ты сам по себе. Теперь не понятно, какая часть оружия твоя.
  - Да мне без разницы, поделитесь, как совесть подсказывает и ладно.
  - Странный ты наемник. Никто из наших от справедливой доли не отказывается.
  - Так и не обделяй меня.
  - Никто тебя обманывать не собирается. Просто оружие у разбойников разное. У кого дорогое, у кого попроще. Боимся тебя обделить.
  - Да не переживай ты так. Оцените все и поделите поровну по количеству убитых. Можешь мне немного меньше дать. Я все больше в хвосте, где противник слабый был, крутился.
  - Не скромничай. Ты в голове тоже неплохо прошелся. И если у тебя возникнет такое желание мы всегда готовы тебя в свой отряд взять.
  Шинар протянул открытую ладонь. Не знаю, как ту принято, я просто пожал его руку.
  - Спасибо. Если надумаю с отрядом дела иметь, обязательно к вам подойду. Бойцы вы хорошие, не боитесь врагу в горло вцепиться. С вами можно иметь дело.
  - С тобой тоже, - впервые с момента нашего знакомства улыбнулся Шинар. А ничего такой мужик, точно можно с ним сработаться. Если бы только не дурацкий заплыв, который портит мне всю малину.
  - Я пойду, займусь делами.
  Шинар подался к своим людям, обсуждать детали. Я остался один и уже собирался залечь в своей телеге, когда меня позвали по имени.
  - Уважаемый Виктор, - уверенный, мужской голос, раздается за моей спиною.
  Мои метки стоят на всех попутчиках из обоза. Мне не нужно поворачиваться, чтобы понять, кто ко мне обращается. Это мужик, чью жену я спас, а ему повредил ногу.
  - Слушаю вас, - поворачиваюсь к нему лицом. Рядом жена с девочкой. Девочка, наверное, по привычке, держится за подол матери. Глава семьи опирается на костыль, наспех вырезанный из ветки.
  - Я хотел сказать спасибо, за то, что спасли нас. Вы не из охраны, поэтому возьмите.
  Мужчина протягивает мне кошель с монетами. Мне понятно его желание отблагодарить, но не могу я взять с него денег.
  - Спасибо, но не возьму я ваших денег.
  - Почему? Вы ведь не обязаны были нас защищать. Охранники получат свою долю, а вам только вознаграждение и оружие. Хотя, Рудгард торговец честный, не обидит, но возьмите от нас.
  Рука мужчины протягивает кошелек, который я брать не собираюсь.
  - Как ваша нога? - меняю тему разговора.
  - Побаливает, но это пустяки. Я понимаю, что не стоило мне рваться к жене. В горячке боя могли убить. Спасибо вам, - рука настойчиво протягивает кошель.
  - Давайте я вашу ногу посмотрю. Сдается мне ее вправить надо.
  - Дак, уже вправили.
  - Ложись на землю, я проверю.
  - Да право, не стоит.
  Мужик начинает упираться, как дите малое. Чуть не силой приходится его укладывать на землю. Ногу действительно нужно вправить. От удара у него в колене застрял мениск, который долго будет доставлять боль. Я все могу исправить магией, мне нужно дернуть ногу для отвода глаз. Мужик охает, хруст в коленке и он здоров. За моими действиями внимательно следят. Я попутно обезболивающее заклинание накладываю вместе с заживляющим. За день до приезда в город все будет приведено в норму.
  - Теперь порядок. А то как-то неловко, чуть невинного человека не покалечил, - протягиваю лежащему человеку руку, помогая подняться.
  - И правда не болит больше. Даже не знаю, как вас теперь благодарить. От вознаграждения вы отказываетесь....
  - Сделаем так. Если выпадет случай, вы поможете мне посильной помощью. А не получится и боги с ним.
  Да, поди, угадай, в которого из богов он верит. Лучше упоминать во множественном числе от греха подальше.
  - Знаете, я известный в Дирдане кожевенник. Спросите у любого, Пурана все знают. Заходите, я вам обновки сооружу. Работой за работу отблагодарю.
  - А вот от этого предложения я не откажусь уважаемый Пуран.
  На лицах кожевенника и его жены появились радостные улыбки. Главное, что улыбки были искренними. Раз человек по коже спец, пусть сварганит мне хорошую одежку и обувку тоже. Я, конечно, расплачусь, но товар будет сделан с душой. Так, стоять, идиот. Кожевенник. Пуран кожевенник, а у меня в бауле что? Вот он мой шанс.
  - Мы можем отойти для разговора на минутку, - сообразив свою выгоду, беру быка за рога.
  Разговор затянулся на пятнадцать минут, но мы быстро нашли общий язык. Продать мои шкуры или прикупить для себя, мастер обещал за самую высокую цену. Узнав, что я готов припрятать шкуры за городом, он несказанно обрадовался. А когда узнал, что я могу попробовать притащить их к его дому, радости Пурана не было предела. Более того, он пообещал устроить меня на постоялый двор своего брата, недалеко от своего дома. Место там людное, но для меня устроят отдельный вход, чтобы не мелькать перед постояльцами. Рисковать нарваться на ищеек ордена я не хотел. Пьянствовать с охранниками я тоже не собирался. Поэтому предложенный вариант устраивал меня во всех смыслах. Охранники не будут знать, где я остановился, а там глядишь, забудут про мой заплыв настучать. Обрадовавшись, что все так здорово разрешилось, я распрощался с кожевенником и отправился в свою повозку. Чтобы ко мне не приставали с вопросами, улегся, притворившись спящим.
  
  
  Глава шестнадцатая.
  
  Меня действительно никто не тревожил до самой стоянки. Большой сарай и площадка для телег, так выглядело место ночлега. Небольшой дом был к тому времени занят, поэтому пришлось устраиваться на ночевку в сарае. Длинная лежанка, на которой можно спать, позволяла вместить много людей. Решение оптимальное, комнат на всех не наберешься. Опять же не дорого, за ночлег платил Рудгард. Остановились на ночлег уже затемно, никто горячий ужин не готовил, хотя в очаге разожгли огонь. Перекусили из запасов мясом, сыром с хлебом и спать. Горячее обещали поутру приготовить. Мне без разницы. Главное ко мне не пристают, могу копаться дальше в знаниях хранителей.
  Как же, покопаешься тут. Задумался о завтрашнем дне и встал вопрос, как поступить со шкурами? Их нужно спрятать рядом с городом. Если я сойду с обоза, то по моему следу пойдут. Не сразу, так позднее вернутся. Не поверю, что спокойно будут смотреть, как я шкуры пошел прятать. Про шкуры кроме Рудгарда и Шинара знают мои попутчики. Пока я был на озере, успели запустить шаловливые ручки в тюк. Будить меня не решились, но завтра с предложением обязательно подкатят. Значит со шкурами нужно решить вопрос сегодня.
   На улице темно, внутри свет от углей. Дозорным будет хорошо видно, как я выхожу из сарая. Что делать? Отвлечь шумом? Поднимут тревогу, не вариант. Внутри тоже не все спать улеглись. Выбора нет, придется выходить открыто.
  - Ты куда? - обратился ко мне охранник, сидевший у входа.
  - В лес прогуляюсь.
  - Ночью в лес?
  - Да.
  Охранник больше ничего не сказал, только внимательно смотрел, как я забираю свой тюк с подводы.
  - Ты с поклажей ночью в лес собрался?
  - Да.
  - Смотри не заблудись, - усмехнулся сторож.
  Хорошо, хоть не задерживает. Ага, побежал докладывать, когда я отошел шагов на двадцать. Ухожу быстрым шагом, чтобы никто не успел опомниться. На всякий случай активирую отвод глаз и невидимость. Мой силуэт растворяется в темноте ночи. Теперь никто меня не найдет, пока я сам этого не захочу. Слышу суматоху на постоялом дворе, поздно. Теперь им меня не найти.
  Темнота для меня не преграда, вижу все превосходно. Нахоженная тропка обнаружилась на моем пути. Повезло, на ней следов не останется. Отхожу на сотню шагов и поднимаюсь в воздух. Сканирую окружающее пространство - никого. Лечу над самыми макушками деревьев вдоль дороги. Она должна привести меня к городу. Неподалеку от него я припрячу шкуры. Главное, чтобы развилок не было. Накаркал. Через полчаса на пути показалась развилка. Методом дедукции выбираю более широкую и наезженную колею. Еще через полчаса на горизонте показался Дирдан. Вначале я почувствовал скопление живых сутей, потом только увидел постройки. Близко подлетать не стал, мало ли какие там сигналки понаставлены.
  Пространство перед городом было застроено не менее чем на километр. Сам город располагался на невысоком холме. Между городом и лесом было километра три. Местами попадались небольшие рощицы, а так сплошные поля с домами. Лес вокруг города был исполосован тропинками. Да тут не лес, а проходной двор. И где прикажете прятать свои сокровища? Ага, вот и речушка, к которой ведут тропинки. Небольшая излучина с валунами на берегу. Тут я и спрячу клад.
  Валун с чавкающим звуком оторвался от влажной земли. В образовавшуюся яму тут же стала набираться вода. Мои шкуры надежно оплетены защитными заклинаниями, влага им не страшна. Сложно магическим ковшом поднимать мокрый песок из ямы и переносить его в речушку. Течение размоет песок и к утру тут не останется следов моей деятельности. Пока приноровился к ковшу, потерял полчаса, зато результат порадовал. Накатившая по моему велению волна, смыла все следы, оставив естественный пейзаж. Обнаружить мой тайник нереально. Магический кокон перемешан из двух типов заклинаний, нейтрализующих друг друга. Мою метку тут никто не в состоянии обнаружить, кроме самих хранителей. А метку я ставил светлой магией. Она для местных богов вполне безобидна и в глаза не бросается.
  Обратный путь прошел быстрее. Летел напрямик, точно зная конечную цель. Приземлился в том самом месте, где взлетал. В лесу поблизости никого не было. Не решились ночью меня искать.
  Охранник выдал свое присутствие, загремев амуницией. Тише нужно себя вести, тише. Хотя, это мое обостренное восприятие, так-то он почти не шумел.
  - Как дела на посту? - за десяток шагов спросил я, чтобы не обострять ситуацию.
  - Виктор?
  - Он самый.
  - Устроил тут переполох, понимаешь, - недовольно проворчал часовой.
  - Да я просто погулять ходил.
  - Иди уж гуляка.
  Я и пошел, прямо в сарай на свое место. За мной наблюдали, но никто не подошел. Сбегали, Шинару доложили и все. Теперь точно можно покопаться в закромах своей памяти.
  
  ***
  - Ты точно уверен, что его не было чуть больше двух часов? - уточнил Рудгард.
  - Точно.
  - Он пошел в лес с тюком, ночью, а вернулся без?
  - Да.
  - Кто из твоих людей, Шинар, знает, что у него в тюке было?
  - Никто. Кроме нас с тобой никто не видел, что у него там.
  - Смотри, какой шустрый наемник. Своевременно от горячего груза избавляется. Пол отряда разбойников в одиночку положил и это с потерянной памятью.
  - С головой у него точно нелады. В воду полез. Я поначалу подумал, придуривается, но нет, так не сыграешь.
  - Да, с головой у него не все в порядке. Только не дурак он, совсем не дурак. Дело я ему предложил, так условия поставил и отступать не собирается. Какая-то странная потеря памяти у него. Будто он чужеземец, быта нашего незнающий. А ведь точно. Интересно узнать, откуда он такой взялся. Шкур сумел раздобыть, это в теперешние-то времена, когда эрглы на ушах стоят.
  - Мутный он тип. Не связывался бы ты с ним Рудгард.
  - А не ты ли ему вчера предлагал в твой отряд податься? - торговец сделал глоток из кружки. Разговор затягивался, чай мог остыть.
  - Предлагал. Только служба это одно, мечом он орудует неплохо. В команде с парнями глядишь и образумился бы. А торговые дела, да таким товаром - дело рискованное.
  - Не образумится он потому, что одиночка. Ты посмотри, как себя ведет. Местами аж страх пробирает. Смотрит так, будто придавить может как букашку, да нет ему до нас дела.
  - Так может его того, - Шинар почесал горло. - Хотя он нам вроде как жизнь спас, неправильно как-то будет.
  - Даже не думай. Слишком много людей его видели. Пакостить мы Виктору не будем, а немного поможем. Спалится ведь дурачок по незнанию со своими шкурами, как пить дать спалится. А мы его от верной погибели убережем.
  - Это, как это? - Шинар не мог уследить за полетом мысли торговца.
  - Шкуры. Он их отнес в лес. В часе ходьбы припрятал, скорее всего, закопал. Тюк большой, тщательно в темноте след скрыть не получится. Понимаешь?
  - Понимаю.
  - Есть у тебя проверенные люди, кому можно это дело поручить? Только, чтобы они потом с товаром не слиняли, или нас надуть не вздумали.
  - Нас?
  - Нас, нас. Будет тебе доля я не жадный. Четверть твоя. И твоим людям немного подкинем.
  - Четверым по пару золотых отвалим, молчать будут. Есть у меня верные люди, на которых можно положиться.
  - Делаем вид, что ничего не произошло. Своих людей оставляешь здесь. Только, чтобы носа не высовывали, пока мы не отъедем подальше. Дальше объяснять?
  - Все организую.
  - Тогда иди, времени мало, выдвигаться пора.
  Шинар отправился подыскивать исполнителей для спасения Виктора, а Рудгард остался прихлебывать чай. Смутные сомнения терзали торговца. Непрост этот Виктор, ох непрост.
  
  ***
  Как только мы отправились в путь, мои попутчики заволновались.
  - Не понял, ты, что свою поклажу потерял? - насел на меня Бруган.
  - Почему сразу потерял?
  - А куда она ночью могла деться?
  - А ты, с какой целью интересуешься?
  - Так волнуюсь, не обнесли ли тебя? А то, глядишь, просто забыл на постоялом дворе свою поклажу.
  - Не забыл. Не волнуйся.
  - Неужто успел хозяину пристроить?
  - Какая теперь разница.
  - Что же ты с торговыми людьми не поговорил. Может мы тебе по дружбе помогли твой товар выгоднее пристроить. Зря ты с нами не посоветовался. Ерик, доставай. Выпьем за тугодумство нашего попутчика.
  Мужики явно расстроились. Только дел с этими пьянчугами я иметь не собирался. Не внушали они мне доверия. Кожевенник куда более перспективный партнер. Во всяком случае, он мне немного должен. Не то, чтобы я настаивал, не ради выгоды помогал. Но раз так получилось, нужно быть полным лохом, чтобы не воспользоваться открывшимися возможностями. Тем более что ему это не будет ничего стоить, только прибыль принесет.
  - Виктор, с тобой Рудгард хочет поговорить, - отвлек меня от размышлений подъехавший Шинар.
  Не гордый, схожу к хозяину обоза.
  - Звал? - на всякий случай спрашиваю, поравнявшись с первой подводой.
  - Присаживайся, - похлопал по тюку Рудгард.
  Устроиться рядом с торговцем дело пары секунд. Выжидательно смотрю на него, ожидая вопросов. Он тоже медлит, обдумывая, как повести разговор.
  - Что же ты Виктор, мне свое неуважение выказываешь? Неужели обидел чем-то или плохо отнесся к тебе?
  - Все нормально. Не выказываю тебе неуважения. Помогаю по мере скромных сил.
  - Кто я по твоему?
  - Торговец.
  - Правильно, торговец. Так что же ты торговые дела в обход меня ведешь? Ведь мог подойти назвать цену, которую тебе предложили, вдруг я больше дам?
  - Ты про груз мой?
  - Про него, про него.
  - Так не переживай, припрятал я его до лучших времен. Ты же сам сказал в город со шкурами соваться опасно.
  - Ты хочешь сказать, что наш уговор в силе?
  - Я хочу сказать, что осмотрюсь в городе, узнаю, что почем и если ты предложишь цену получше, буду вести дела через тебя.
  - Вчера ты предлагал другой вариант.
  - Надо было соглашаться вчера.
  - Не боишься, что твой схрон отыщут? Можешь ведь остаться ни с чем.
  - Ты про четверых охранников, которых сегодня нет с нами?
  Пусть понервничает. Не буду я перед ним дурачком прикидываться. Он успел позабыть волну страха, так я напомню. Заклинание окатывает тело торговца.
  - Они остались ждать посылку, - нервно сглотнув, ответил Рудгард.
  - В посылке не шкуры? - я просто прикалывался. Это надо же быть таким жадным, чтобы попытаться меня оставить ни с чем.
  - Не помню точно. Товара много, могли и шкуры отстать от обоза.
  - Главное, чтобы товар прибыл.
  - Верно, говоришь. Мы к вечеру в городе будем. Какие у тебя планы?
  - Пристроюсь где-то. По городу поброжу. Хотелось бы долю свою за оружие получить. Ты за то, что подвез, вычти, сколько полагается.
  - Светлая с тобой, - замахал руками торговец. - Мы все тебе должны, за спасение жизней.
  - Сто золотых.
  - Ик, - слова застряли у торговца в глотке. Он смотрел на меня широко раскрытыми глазами.
  - Не нервничай, я пошутил.
  - Ну и шуточки у тебя.
  - Почти как у тебя.
  Рудгард помахал мне в укор указательным пальцем. Мол, не шути так парень. А я что? Я белый и пушистый. Во всяком случае, стараюсь таким казаться.
  - Я пойду к себе? Ночь трудная выдалась, спать хочется.
  - Иди, поспи, - торговец обрадовался, что сможет от меня избавиться.
  Завалившись в своей подводе на поклаже бухариков, я сделал вид, что сплю. Анализировать особо нечего, ситуация понятна. Просчитать детали смогу только на месте. Пока мы продвигаемся вперед и как мне кажется даже немного ускорились. Всем хотелось побыстрее добраться до конечной цели путешествия. Даже на обед время решили не тратить. Перекусили из запасов прямо на подводах. Мне паек презентовал Рудгард со своего стола так сказать. Только его еда не сильно от еды моих соседей отличалась. Собственно, это не удивительно. Перечень продуктов, которые можно взять в дорогу, не так велик.
  После обеда ко мне пристал с расспросами Шинар. Мол, где я собираюсь остановиться? Вначале я хотел отмазаться, но он пояснил, что хочет отдать мне полагающееся вознаграждение. Пришлось расспрашивать, где остановятся они. Объяснил, что не хочу лишний раз светиться перед той четверкой. Тут Шинар проявил сообразительность, сказав, что оставил их дожидаться отставшую подводу. В город вернутся через пару дней, не раньше. Ага, смотрите, какой он добрый и заботливый. Не ожидал от него такой подляны. Люди во всех мирах одинаковы. Знает ведь, что нехорошо поступает. А может таков приказ нанимателя, и выбора у него нет? Плевать, мне с ними точно не по пути. В одиночку у меня развязаны руки, а в команде постоянно скрывать свои способности, придумывать разные оправдания придется. Оно мне надо? Хорошо хоть пару дней в запасе у меня есть. Если только сам торговец или Шинар не надумают сдать меня ордену. Не должны, пока не дождутся ту четверку. Если отыщут шкуры меня можно сливать, если нет, придется торговаться.
  Ближе к вечеру занялся пробежкой. Бегал вдоль обоза, заговаривая с разными попутчиками. Зачем? А все очень просто. За мной приглядывают, а я не хочу, чтобы кто-либо догадался о моих планах. Во время очередного круга я потрепал по голове дочку Пурана.
  - Ну, как ты?
  Девочка меня побаивалась. Ничего не ответив, она прижалась к маме.
  - Она у нас стеснительная. Зато когда привыкнет, не отвяжется, - ответила за дочурку мама.
  - Вы меня не ждите, я сам к вам приду.
  Пуран только открыл рот, чтобы заговорить, а я уже бежал дальше. Найти его метку в городе совсем не сложно. Не нужно, чтобы окружающие догадались, что я к нему собираюсь.
  Побегав с полчасика, я вернулся на свое место.
  - Молодой, силушку девать некуда, - со знанием дела проговорил Ерик.
  - Какой же я молодой? - он не видит, что мне на вид сороковник?
  - Раз бегаешь, значит, молодой, прыти много. Как остепенишься, повзрослеешь, так и перестанешь.
  - Тело нужно держать в форме в любом возрасте.
  - Тут ты прав. За твое тело, - Ерик протянул бутылку своему товарищу.
  Пока оба прикладывались к горлышку, обоз выбрался на равнину перед городом. Ночью я не сильно обратил внимание на стены, а теперь бросилась в глаза одна странность.
  - А почему городская стена как бы из двух частей состоит? - спросил я у попутчиков.
  - Разглядел? Ну и глаз у тебя Виктор, - восхитился Бруган. Так достраивали стену. До прихода богов в ней особой необходимости не было, а потом пришлось.
  - А почему необходимости не было?
  - Так эрглы за порядком в мире следили. Никаких войн или ущемлений не допускали. А как их проредили, так и некому стало за порядком следить. Вот и достраивали укрепления в спешке.
  - Получается тут эрглы вместо богов раньше были?
  - Вроде так оно, только при эрглах порядка больше было. Боги как бы вольницу всем дали. Не лезут они в нашу жизнь, только веруй да к темным не лезь, ну или наоборот. Эрглы, когда правили всем, за порядком следили.
  - Так теперь хуже стало?
  - Трудно сказать. По-другому уж точно. У границы они еще за порядком приглядывают, а чем дальше податься, тем хуже. Ну, это как по мне. Другим, наоборот, там нравится. Где-то рабство возродили, где-то королевства свои обустроили, на соседей войной ходят, земли делят.
  - А тут, почему не так?
  - Так сюда эрглы прилетают и особо разгуляться никому не дают.
  - А как их орден терпит?
  - Маги они, самые сильные на Алголе маги. Пробовал орден эрглов прижать, да по соплям схлопотали. Вдали от границы, где у крылатых силы мало, орден процветает, а тут скрипят зубами, но терпят.
  - Тогда почему эрглы терпят орден?
  - Так говорю тебе, были у них стычки, да ничего хорошего от них не получается. Договорились они друг другу не мешать. Скрипят зубами, ненавидят друг друга, но терпят.
  - Все равно орден выиграл. Они, значит, полмира захапали, а эрглам оставили узкую полоску.
  - Я бы сказал, что Алгол на три части поделили. Эрглы хоть и на полоске узкой, зато весь мир опоясывают своими островами. А орден только на суше. В море то храмы не построишь. Добавь к тому зону, где еще есть власть эрглов, на месяц пути от границы, вот и получится, что на троих поделен мир. Конечно чем дальше от границы, тем меньше к эрглам уважения. Это тут они постоянно крутятся, а в свободных землях про них забывать стали.
  - Свободные земли?
  - Это в народе так для простоты обозвали, чтобы королевства разные не перечислять. Короче, это земли, куда эрглы носа не кажут. Понял?
  - Понял. А тут сейчас войн нет?
  - Пока здесь эрглы, войн не будет.
  - А вдруг орден решит их потеснить?
  - Если после смены власти не смогли потеснить, то теперь не получится. Эрглы с тех пор силу набрали.
  - Так и орден, небось, набрал.
  - Не рискнут, - остался стоять на своем Бруган.
  Не буду спорить. Раз он так думает, стоит доверять его чутью. Местным виднее, какой тут расклад сил. Для меня же все эти перипетии с разделением Алгола на три части - сплошная загадка. Еще большая загадка, зачем меня сюда послали тени, причем, в тайне от своих?
  - О, поджидают уже, коршуны, - со злостью процедил Ерик.
  - Кто поджидает?
  - Слуги ордена и эрглы. Проверять будут.
  - Чего ищут?
  - Орден все, что с темной стороной связано. А эрглы, чтобы с их территории ничего не тащили, еще кто-то у них пропал, от чего нам так хорошо теперь.
  - Почему хорошо?
  - Эльфам проход через границу закрыли. Теперь все дела через нас ведутся. Где-то, говорят, еще гномы промышляют, но это к горам поближе.
  - Теперь будем молиться светлой, чтобы пронесло.
  Молиться, так молиться. Я следил, как наш обоз медленно приближается к городским воротам. Люди в белых рясах и двое эрглов сновали между подвод, занимаясь досмотром. Сейчас проверю, насколько хороша моя маскировка.
  Первым к нашей подводе подошел эргл. Серьезный воин с большими крыльями за спиной. Несколько активных заклинаний держит наготове. Ага, знакомые игрушки. Сеть, глушилка, пугалка, молот. Неплохой наборчик. Хорошо, я успел разглядеть, что активировано у эргла. В голове заработали догадки по возможному применению. Быстренько деактивирую все защитные заклинания. Немножко больше светлой магии, чтобы окутать мое тело. Вы-то чувствуете магию и свет вам не по нраву.
  - Предъявите багаж, - выдал дежурную фразу эргл. Его заклинание тем временем сканировало содержимое подводы. Ерик с Бруганом принялись подтаскивать к борту свою поклажу. Эргл оценивал надменным взглядом и кивал. Когда перекладывание мешков закончилось, взгляд проверяющего остановился на мне.
  - Где твои вещи?
  - Все при мне, - улыбаясь, развожу руками.
  - Откуда путешествуешь?
  Вот тут я готов был себя убить головой об стену. Идиот, не удосужился узнать, как называется город на темной стороне. Твою мать.
  - Не помню.
  - Горман, - кричит эргл своему напарнику.
  - Что у тебя?
  - Этот, не помнит, откуда он.
  Взгляды эрглов буквально впиваются в каждую клетку моего лица. Крылатые досмотрщики предельно напряжены. От волнения у меня начинает болеть голова.
  - Наклонись поближе, - приказывает эргл.
  Выполняю указание. Рука эргла хватает меня за щеку. Конечно, решил проверить, не иллюзия ли на мне. Нет, батенька, тут ты меня не подловишь. Блин, как башка то раскалывается. Да с чего я так разнервничался. И ведь помочь себе никак не могу.
  - Откуда родом будешь? - звучит следующий вопрос.
  - Не помню.
  - А что помнишь?
  - Дорогу, как сюда ехали.
  - А зачем тебе в город понадобилось попасть, раз ты ничего не помнишь.
  - Так, награду обещали за разбойников.
  - За каких разбойников?
  - Напали на нас, ну я помог немного охране.
  - И тебе обещали награду?
  - Шинар сказал, что мне вознаграждение полагается.
  - И ты не помнишь, откуда ты и куда идешь?
  - Вроде, наемник я. Знаю, что могу в охрану пойти.
  - Не похож ты на наемника.
  - А на кого похож?
  - Сейчас проверим.
  Эргл кидает в меня заклинание. Хорошо, что я предполагал такое развитие событий и сумел не дернуться. Обыкновенная пугалка. Если не знать, может показаться, что тебя пытаются убить. Эрглы следили за моей реакцией, чтобы понять, не маг ли я.
  - Проверяйте, - пожимаю плечами. Фиг вам, а не мясо. Не прокатила ваша уловка, только голова еще больше разболелась. Пришлось потереть виски.
  - Голова болит?
  - Болит окаянная. Даже не представляю, что делать.
  - Что тут у вас? Вещи к досмотру, живо, - рядом с эрглами нарисовался представитель ордена в белой рясе. Когда-то она была белоснежной, а сейчас покрылась пылью и жирными пятнами.
  - Да вот, один память потерял, - поделился информацией со светлым эргл.
  - Интересно, тут же оживился представитель ордена. - А ну подвинься поближе, - приказал он мне. Башка просто раскалывалась от боли. Еще немного и я вырублюсь от шока.
  Проверяющий вытащил из горловины рясы амулет, висевший у него на шее, и приложил к моей голове. Небольшое воздействие света и амулет откликнулся слабым свечением.
  - Наш, да еще отмечен благосклонностью Алдоны, ишь как амулет светится.
  - Предатель, - буркнул эргл, направляясь к следующей подводе. Второй последовал за ним. Конечно, не может быть Лакир любимчиком богини. Неужели не поняли сразу, что от меня светом несет.
  - Ты, раз память потерял, в храм иди, Алдоне молись. Отметила она тебя, глядишь, с памятью поможет. Да пребудет с тобой свет, - осенил меня круговым движением проверяющий. - Теперь вы, показывайте, что тут у вас? - слуга Алдоны перешел к проверке багажа.
  Башка раскалывалась просто невероятно. В глазах двоилось от боли. Будто невидимый великан вбивал огромным молотом мне в голову гвоздь. Отрешенно смотрю, как волны света слетают с рук проверяющего, чтобы коснуться багажа. Твою мать, придурок. Так ведь и кони двинуть можно. Метка хранителя летит в сторону проверяющего. Он ничего не заметил, зато боль в голове стала медленно отступать. С каждой секундой мне становилось легче.
  Как я мог забыть, что должен ставить метку на слуг светлых хранителей? Расслабился в гостях у эрглов, совсем про обязанности позабыл. Теперь придется поработать на Макса, точнее на хранителей, пославших меня сюда. Что-то мне подсказывает, что меток мне тут на треть мира поставить придется. Нужно поставить следящее заклинание, определяющего поблизости отмеченного богиней, то бишь светлыми хранителями, человека. Моих действий никто не замечает, поэтому от головных болей я впредь буду застрахован.
  Я так и сидел, потирая виски, пока обоз проходил досмотр. Все происходило довольно быстро. Когда эргл и светлый поставили на меня свои метки, я не подал вида, что что-то заметил. Снять метки не проблема, а лучше перекинуть на кого другого. Магия эрглов мне знакома, а светлую я еще лучше знаю. Наконец, помеченный сразу двумя метками, я беспрепятственно попал в город.
  
  
  Глава семнадцатая.
  
  - Куда ты теперь? - спросил у меня Шинар, когда мы оказались внутри городских стен.
  - Погуляю, осмотрюсь.
  - Мы в Жирной утке остановились, если что. Завтра можешь прийти за своей долей. И вообще, заходи с нами посидеть, вроде как помог ты нам. Выпьешь с парнями, глядишь, вспомнишь чего.
  - Спасибо за предложение. Я постараюсь к вам заглянуть.
  - Будем ждать, - Шинар отошел от меня к своим бойцам.
  Я пошел по улице вглубь города. Мне было без разницы куда идти. Первой задачей было обойти весь город, чтобы составить его план. Мне не нужно пройти по каждой улице. Достаточно сделать небольшой круг. Мой сканер охватывает приличную площадь. Карта в сознании будет составлена за один проход. Ага, еще хвост сбросить, посланный за мной Шинаром, ну это уже пустяки.
  Пока можно побродить по городу, осмотреться. Радует, что на пути не рассыпаны конские яблоки. Помои на улицу тоже не выливают. Наверняка здесь есть канализация. Вижу водостоки и ливневую канализацию. Неплохо, совсем не плохо. Застройка в три этажа. Дома каменные или из бруса с оштукатуренными фрагментами. Окна небольшие, забранные стеклом маленького размера, не самого лучшего качества. Не довели еще технологию до совершенства. Улица вымощена камнем, тротуары есть лишь на главных улицах. Город создавал благоприятное впечатление. Жаль, что придется отсюда уходить.
  Договориться со слугами Алдоны не получится. Встречаться с Алдоной лично у меня не было никакого желания. Призвать хранителей могу легким движением мысли, только что мне с ними обсуждать? Нагрузят новыми партийными заданиями, оно мне надо? Пока я не оперирую огромными потоками светлой магии, хранители на меня не обратят внимания. У них другая цель, я понимаю какая. Не знаю, сколько понадобится столетий, прежде чем они добьются своего. Пока у меня лишь догадки. Полная картинка происходящего не хочет складываться, не хватает нескольких деталей. Со временем я пойму, в чем тут подвох. Пока нужно получить деньги и уходить в свободные земли, подальше от эрглов. Оказавшись в безопасности, придумаю, чем заняться.
  Не скажу, что в городе очень много гостиниц. Во всяком случае, на глаза попадались редко. Заведения общепита встречались чаще, может там и ночлег предусмотрен. В самом центре конных повозок встречалось мало. Как-то ближе к городской стене повозки курсировали чаще, да и улицы были шире. Подвозить припасы к городским стенам? Не берусь судить. Никакой охраны на крепостной стене я не заметил. В мирное время, стена не более чем преграда для нелегального проникновения. Сразу не обратил внимания, но по краю стены тянулась светлая нить. Реагирует на людей? Не знаю, а ведь придется проверять. Бросилось в глаза большое количество эльфов. Каждый третий прохожий, встреченный мною на улицах - эльф. Видимо сказывается близость к месту их зарождения.
  А вот и городская стража. Патруль из двух воинов в форме, окинув меня равнодушным взглядом, прошел мимо, не проявив интереса. Документов тут нет, что у прохожего спрашивать? В городе у стражи есть форма, это показатель хорошей организации. Интересно, как тут управление организовано? Раньше командовали эрглы, теперь слуги Алдоны с ними на пару. Городу такое двоевластие не сильно мешает.
  Так, а тут что за суматоха? Ого, повезло нарваться на акцию служителей светлой богини. Из полуподвального помещения вытаскивали мужчину, который пытался вырваться. От воинов, которые тащили мужика, несло светлой магией. Отмечаю среди них эльфов. Испугавшись, что опять разболится голова, кидаю на всех светлых метки. Моих действий никто не замечает, а я слежу за происходящим.
  - Да что же это делается! - выскакивает из помещения растрепанная женщина. На скуле кровоподтек, она точно пыталась помешать стражникам. - Люди добрые, невинного человека хватают. Оклеветали.... ,- женщина срывается на плач.
  - Заткните ее, - приказывает служитель в белой рясе.
  К моему удивлению слуга Алдоны оказался эльфом. Он появился из помещения с небольшой коробкой в руках. Весь его вид говорил, что ему неприятно держать сей предмет. Убедившись, что вокруг собралась толпа, эльф решил доказать всем, кто здесь прав.
  - Слуги Алдоны никогда не лгут и не преследуют невиновных. Этот человек продался тьме, принеся скверну в свой дом. Мы узнаем, с какой целью он это сделал, - священник оглядел внимательным взглядом притихших зрителей.
  - Оклеветали..., - рыдала женщина. - Палачи, изверги.
  - Взять ее, они заодно, - тихо распорядился священник. - Скверна будет уничтожена прямо сейчас, - продолжил он громким голосом. В толпе какая-то женщина вскрикнула.
  Интересно, какое шоу святоша собирается устроить? А он собирался устроить именно шоу. Облако света окутывает коробку, которую он положил на мостовую. Взяв у одного из воинов Алдоны меч, эльф откидывает с коробки крышку. Будто щупальца осьминога из коробки взметаются темные ленты. Толпа ахает, в страхе подаваясь назад. Щупальца беснуются в окружении света. Свет разгорается все ярче и ярче, под давлением священника. От напряжения на его лбу выступают капли пота. Он делает пассы руками, посылая новые потоки энергии в сторону коробки. Действие продолжается долгую минуту, пока шар не превращается в белое пламя, испепеляя коробку с ее содержимым. Священник устало опускает руки.
  - У кого-то остались сомнения? - голос эльфа в белых одеждах звучит тихо, но его прекрасно слышат все. Люди замерли в молчании. - Интересно, как соседи не заметили прихвостня тьмы у себя под боком, а! - последний звук выбивает подпорку плотины.
  - Прихвостни тьмы, - раздался крик из толпы. - На суд Алдоны предателей, - каждый норовил подтвердить свою непричастность, заклеймив соседей.
  Глядя на представление, я боялся, что все это подстава. Была мыслишка, что орден пытается обвинить человека ради каких-то своих целей. К счастью, темная магия присутствовала в коробке. Священник не блефовал, за что снимаю перед ним шляпу. К тому же он весьма силен, значит не перворожденный. Не ровня мне, но он мог оперировать магией светлых хранителей. Проверка на въезде в город по сравнению с ним ничто. Стоп.
  Я не поставил метку на священника и у меня не болит голова, почему? Странно, очень странно. А что если....? Скорее всего так и есть. Отправляя меня сюда с заданием, хранители не ожидали, что тут полмира под влиянием конкурентов. Заклинание чувствует рядом носителей магии света и вызывает головную боль. Если рядом есть носители магии света и на ком-то из них поставлена метка, задание считается выполненным. Они просто не ожидали, что прислужники светлых хранителей тут косяками будут ходить. Прикольно, только какая мне разница, сколько ставить меток? Даже если они тут передерутся друг с другом, мне совершенно безразлично. Кидаю метку в эльфа. Ожидаемо, он моего действия не замечает. Мне тут больше нечего делать, еще заметут, как сообщника.
  Круг почета завершен, я снова у городских ворот. Наблюдатель крадется за мной в отдалении. Я уже знаю, где дом Пурана, где остановились наемники, где склады Рудгарда. Кстати, подводы быстро разгрузили и выгнали из города. Народ разбрелся кто куда. Рудгард пока рядом с товаром, весь в работе. Узнаю позднее, где он живет, хотя мне это ни к чему.
  Иду по небольшой улочке. Город накрыла ночь. Хвост старается сократить дистанцию, чтобы не потерять меня из вида. Поворачиваю в небольшой переулок и перехожу на бег. Заклинание отвода глаз сейчас очень кстати. Хорошо, что схема города у меня в голове и я прекрасно знаю куда мне бежать. Хвост потерял меня из вида. Не сразу сообразил, что я свернул. Пока вернулся, пока начал поиски, остался с носом. А я двигаюсь в нужном направлении. Осталась сущая мелочь, снять метки. Не стереть, что намного проще, а именно снять.
  Светлую метку, без труда переношу на случайного прохожего. А вот с меткой эргла пришлось повозиться, не мой профиль. Пришлось сидеть на крыльце незнакомого дома с меткой на руках. Удерживал нежно, как девушку. Правда, перекинуть пришлось на полную домохозяйку в возрасте. Хорошо, хоть такая на пути попалась. Вдогонку, как и на предыдущую жертву ставлю свою метку. Нужно же мне быть в курсе, если за мной придут. Теперь можно идти к кожевеннику.
  - Это ты? - удивился он, открыв на стук дверь.
  - Я же обещал тебя разыскать.
  - Как тебе это удалось?
  - Кожевенника Пурана весь город знает.
  - Так людей на улицах почти нет.
  - Мне повезло. Устроишь, как обещал?
  - Да. Сейчас оденусь.
  Из-за угла на меня смотрела пара детских глаз. Я подмигнул дочке кожевенника и она спряталась от меня. Привыкает, только скоро меня здесь не будет. Пуран быстро вернулся, на ходу надевая куртку.
  - Пошли, тут недалеко. Я уже договорился.
  Идти пришлось всего ничего, буквально за угол завернуть и сотню метров пройти. Потом пришлось обойти трактир с черного входа и меня попросили подождать. Пуран нырнул внутрь, чтобы вернуться через неполную минуту.
  - Знакомься, это мой брат Вальтер, а это Виктор.
  - Не похож ты на человека в одиночку положивший дюжину разбойников, - окинув меня взглядом, сообщил Вальтер.
  - Четырнадцать.
  - Что четырнадцать? - не понял брат Пурана.
  - Разбойников не дюжина, а четырнадцать, если охранники правильно умеют считать.
  - За то, что брата спас, живи у меня бесплатно. Задержишься надолго, поговорим о цене.
  - Хорошо. Ходить я смогу здесь?
  - Да. Тут посетители не ходят. Кроме тебя у меня всего один постоялец, так что тебя никто не заметит. Еду буду приносить в номер. Ключ от двери принесу в номер вместе с едой. Не забудь вернуть, когда решишь съехать. Все понял?
  - Да.
  - Тогда пошли.
  - Подожди, у меня минутное дело к Пурану.
  - Я пойду, пусть Пуран меня позовет, когда наговоритесь.
  - Слушаю, - заговорил кожевенник, когда Вальтер скрылся за дверью.
  - Куда доставить шкуры?
  - Ко мне домой, если можно.
  - Можно.
  - А как же эрглы с поисковым заклинанием?
  - У меня в доме есть надежное место.
  - Как мне тихо пройти в дом? Не буду же я колотить в дверь посреди ночи.
  - Ты собираешься принести их сегодня? - удивился кожевенник.
  - Скорее всего, завтра.
  - Завтра ночью я не запру дверь с черного входа. Только, заходи в дверь справа по коридору, там наша спальня. Дочка спит в комнате напротив. Не напугай ее.
  - Не напугаю. У меня две шкуры козлов и шесть иртак. Приготовь деньги.
  - Мне нужно увидеть товар.
  - Приготовь с запасом, заплатишь по совести.
  - Хорошо.
  - Зови брата.
  Через минуту я был в своей комнате. Маленькое окошко выходило во двор, одна кровать, ведро и столик с кувшином воды. Столик можно использовать как табуретку. Постель с бельем, это плюс. Ужин в номер через пятнадцать минут, это вообще зачет. Прилечь на пару часов до полуночи. Внутренний будильник сработает четко.
  Мой силуэт почти неразличим в темноте ночи. Охраны на городской стене по-прежнему нет. Патруль сиротливо шатается по городу, всего две пары. Тихо тут у них. Светлые прихлебателей темных ловят, эрглы за своими делами следят, идиллия. Мне же на собственной шкуре предстоит выяснить, что за заклинание проходит по краю стены.
  Сканер окружающего пространства включен. Поблизости никого, можно взлететь на стену. Не подхожу к нити заклинания, стою на дорожке для стражей. Осторожно касаюсь нити светлой магией, готовый дать деру в любой момент. Минут десять на анализ. Мог быстрее, но все ожидал подвоха. Заклинание простое, реагирует на живое существо и темную магию. Если среагирует на тьму - будет тревога. На нарушителя ставится метка. Только и всего. Зато теперь знаю, что через стену можно спокойно перелетать. Осталось осмотреться на предмет моих сородичей.
  В одной из смотровых башен обнаружился эргл. Он через произвольные интервалы сканировал магией пространство перед стеной. Проскочить незаметно простому человеку будет сложно. Я же научился прятать суть под двумя слоями магии. Немного больше светлой на верхний слой, темной разбавить внутри и защитный полог готов. Активировать отвод глаз и невидимость. Левитирую вдоль стены на землю. Лететь на виду у эргла не решился. Придется пройтись пешочком, точнее пробежаться.
  У кромки леса я был через пятнадцать минут. Больше всего потратил времени на перебежки под носом у эргла. Выжидал, пока он задействует свое поисковое заклинание, перемещаясь в паузах. Рисковать побоялся, времени хватает. Над лесом рискую взлететь. Нет желания по тропинкам бегать среди деревьев. Думаю, меня никто не видит. Лечу над самыми макушками, тут совсем рядом.
  Камень знакомо чавкает и отваливается в сторону. Магический захват вытаскивает тюк со шкурами. Очищающее заклинание и я снова в небе. Короткий перелет, чтобы продолжить обратный путь. Вес тюка мне не мешает, а вот объем не самое то. Он может привлечь внимание, несмотря на заклинания. На дороге никого, но мне нужно немного в сторону, подальше от эргла. Петляю среди построек, расположившихся под городскими стенами.
  Везучий я по жизни, однако. Из дома, мимо которого я бегу, вываливаются трое. От крыльца до меня не более десятка шагов. Перемещаюсь быстро, поэтому мой силуэт замечают.
  - Стой, - раздается приглушенный окрик. Похоже, эти трое тоже не хотят поднимать шум. Мне уж точно он ни к чему. Через сотню шагов зона, которую сканирует эргл. Если побегу, меня догонят именно там. Придется останавливаться, пока никто не всполошился.
  - Чего? - говорю тихо, чтобы эти трое поняли, что я тоже не хочу поднимать шум.
  - Ты чего тут с тюком посреди ночи шатаешься? - меня грамотно обходили с трех сторон.
  - А вы чего выползли? - я уже знаю, как поступлю, просто прикалываюсь.
  - Так за твоим тюком вышли, - в голосе первого усмешка. Нож у него из-за пояса выходит почти бесшумно. Противник хочет покончить со мной быстро. Рывок за моей спиной. Тюк глухо падает на землю. Удар магического кулака в солнечное сплетение выбивает из нападающего дух. Пока он пытается сделать вздох, бью в горло первого. Даже не пытаюсь сблизиться. Удар магией не хуже ладони достигает цели. Двигаюсь вперед, перехватить нож, метнуть в третьего, который не понял расклада. Теперь нужно добить двоих, а тут уже появляются варианты. С довольной улыбкой вгоняю острие меча в тело первого. Меч соткан из магии, но рана будет как от настоящего. А еще кое-кого ждет сюрприз. Развеиваю лезвие, чтобы создать новое. Последний уже начинает дышать и даже пытается двинуться на меня, но его грудь натыкается на магическое лезвие. И надо же такому случиться, лезвие входит в грудь, чтобы там раствориться. А через пару часов из-под слоя света по телам двух неудачливых грабителей разольется порция тьмы. Я очень надеюсь, что дознавателям ордена на фоне таких безобразий будет не до придурка, полезшего в озеро.
  Напоследок полоснув по горлу третьего, направляюсь к стене. Двигаться приходится медленно, чтобы не привлечь внимание эргла. Успокаиваюсь, только когда оказываюсь за городской стеной. Сканер на полную катушку и можно перемещаться не стесняясь. Не хотелось бы никого больше убивать, но это как получится. На всякий случай держу наготове усыпляющее заклинание, чтобы вырубить любого встречного на своем пути. К счастью никто на моем пути не повстречался.
  Открыть дверь в дом Пурана совсем не сложно. Я вижу его суть в спальне. Спит вместе с женой, дочурка в комнате напротив. Кидаю на жену с дочкой усыпляющее заклинание. Нечего им волноваться. Пурана тормошу за плечо.
  - Просыпайся, - говорю шепотом.
  - А, что? - дергается кожевенник от неожиданности.
  - Шкуры принес, - говорю шепотом.
  - Виктор, ты?
  - Я, кто же еще.
  - А как ты в дом зашел? Я же завтра дверь обещал не закрывать.
  - Да, у тебя замок простой.
  - Гномы говорили, что его не вскрыть, - растерянно бормочет Пуран.
  - Хороший замок, просто у меня опыт большой.
  Не могу же я признаться, что открыл замок магией. И не хочется, чтобы он к гномам с претензией побежал.
  - Но я деньги не приготовил.
  - Завтра отдашь. Куда шкуры отнести?
  - Оставляй тут, я сам, - кожевенник встал с кровати. - Или ты хочешь, чтобы я сейчас их оценивал?
  - Я тебе доверяю. Зайду к вечеру.
  - Хорошо.
  - Дверь за мной закрой. Не хочу еще полночи с твоим замком возиться, - на всякий случай подсластил пилюлю с замком я.
  Ждать пока Пуран раскачается я не стал, убравшись из его дома восвояси. В дом Вальтера попал, не привлекая внимания, и завалился спать.
  Утром в дверь постучали. Завтрак. Вальтер делал все, чтобы мне не нужно было появляться среди его постояльцев. Поставив поднос на стол, он же стул, хозяин замялся.
  - Не тяни, выкладывай? - смотрю на его переживания, сидя на кровати.
  - Ты это, если подзаработать хочешь, могу помочь, - выдавил Вольтер. - Только не подумай, что я на тебе заработать пытаюсь. Просто есть тут люди, с хорошим заработком по твоему профилю.
  - На убийц не работаю.
  - Как ты мог подумать, - возмущается хозяин. - Ты Пурана с семьей спас, да разве же я могу, - махает рукой и собирается уходить.
  - Постой. Извини, если плохо подумал. Сам знаешь, как бывает. Что за работа?
  - Ну, я точно не знаю. Они что-то в лес таскают. Вроде не сложно, только они опасаются и всегда с собой помощников берут.
  - И помощники из леса не возвращаются, - закончил я.
  - Опять?
  - Извини, не подумал. Значит, возвращаются все.
  - Один раз помню, не вернулся, но и они потрепанные были. Стычка случилась видать.
  - Знаешь Вальтер, не люблю я работать с отрядом наемников. Мне в одиночку проще.
  - Двое их всего. Больше одного в подмогу никогда не берут. Платят хорошо. Могу про тебя рассказать, чтобы легче было цену набить.
  - Ты их давно знаешь?
  - Года два как заходят. Серьезные наемники. Нашли своего клиента и таскают для него что-то в лес. Зачем им суетиться, если стабильный заработок есть?
  - Хорошо. Поговорю я с ними. Не говори им про меня ничего. Скажи, наемник есть, который подзаработать хочет. Когда они у тебя появляются обычно?
  - После обеда приходят. Обычно сидят до вечера. Они тут недалеко комнату снимают. Неделю уже как дома, скоро должны на дело пойти, - добавил Вальтер, выходя за дверь.
  Скоро на дело, это для меня. Все одно из города сваливать. Отчего не заработать на прогулке с небольшой компанией? Решено, до обеда валяюсь в номере, потом договариваюсь с этими двоими и собираю деньги с должников.
  Когда Вальтер принес обед, договорились, что он позовет меня, как только появятся наемники. Придется выйти в зал, но я не думаю, что меня усиленно разыскивают. К Пурану схожу после разговора с этими двумя.
  - Ты тот самый наемник? - спросил плотный воин лет тридцати пяти на вид, когда я подсел к их столику.
  - Какой тот самый?
  - Да в наших кругах только об одном шустром наемнике говорят. Ты с Шинаром в город пришел.
  - Я.
  - На тебе полбанды?
  - Возможно.
  - Как это понимать?
  - Не считал.
  - Скромничаешь, это хорошо. Работа интересует?
  - Какая и когда?
  - Через два часа выходим из города. Три дня туда, три обратно. Груз маленький, но очень ценный. Идем налегке, никуда не ввязываемся.
  - Оплата?
  - Если все тихо, золотой. Будет заварушка - два.
  Я не разбираюсь в ценах, но поторговаться, всегда стоит.
  - Удвой плату и мы договоримся.
  - Не много ли ты хочешь за простую работу?
  - Часто ли с тобой ходит наемник, положивший четырнадцать разбойников? Они из нашей братии, между прочим, - добавил я значимости своим словам.
  - Подожди, Странар, - остановил своего напарника второй наемник, немного старше по возрасту, со шрамом на виске. - Он прав. Хорошо. Будет тебе двойная оплата.
  - Задаток вперед.
  - Так не пойдет. Мы тебя не знаем, а за нас тот же Вальтер поручиться может. Половину оплаты получишь в конечной точке, остальное по возвращению.
  Наемники оказались серьезными ребятами, не дергались, не суетились, пожалуй, можно с ними прогуляться.
  - Хорошо. Только я могу немного задержаться. В какую сторону идем?
  - Уверен, что сможешь нас догнать?
  - Вы собираетесь идти всю ночь?
  - Нет. В трех часах пути от города заночуем на постоялом дворе, чтобы утром в толпе у ворот времени не терять.
  - Как называется постоялый двор?
  - Никак. Жартар его держит.
  - К утру буду там.
  - Ждать не будем. И, припасов в дорогу возьми. Нам по большей части лесом идти придется.
  - Договорились.
  Пожав наемникам руки, выхожу на улицу. Дело близится к вечеру, скоро должно стемнеть. Пора навестить Пурана.
  Стучусь в парадную дверь. Чего мне таиться, если через пару часов собираюсь отсюда свалить?
  - Заходи, - кожевенник пропускает меня внутрь. - Как чувствовал, дома сегодня остался.
  - А ты не здесь работаешь?
  - Нет, конечно. Выделка, дело вонючее. Мы поближе к реке обустроились. В городе только готовые изделия ладим.
  - Жаль, нет времени, я бы себе нормальной одежки прикупил.
  - Отчего нет? Сейчас мерки сниму, завтра все получишь.
  - Не будет меня тут завтра.
  - Теперь ты очень богатый человек, можешь обустроиться, где пожелаешь и жить безбедно.
  - И каково мое богатство?
  - Пятьсот пятьдесят золотых, - озвучил сумму Пуран.
  Звучит солидно. Знать бы, что на эти деньги можно купить? Кожевенник воспринял мое замешательство по-своему:
  - Извини, больше дать не могу.
  - Да я не о том. Что я с такими деньгами буду делать? Не таскать же мне их с собой. Подскажешь, куда их можно пристроить?
  - Оставь у меня, в дело пущу. Двадцатую часть тебе через год добавлю.
  - По рукам, сразу согласился я. Только пятьдесят золотых сразу возьму, на первое время, чтобы хватило.
  - Хватит за глаза. Ты не из тех, кто деньги по кабакам спускает.
  Через час я вышел от кожевенника через знакомый выход с задней стороны здания. Пятьдесят золотых позвякивали в кошеле, а еще у меня была расписка. Точнее договор займа. С этой бумагой таскаться по свету я не хотел. На улице было темно, что мне только на руку. Возвращаюсь в дом Вальтера и прячу документ на чердаке. Проник туда со всей осторожностью. Даже следов на пыли не оставил, левитировал. Осталось взять припасов у Вальтера и можно идти к должникам.
  Не верилось мне как-то, что Шинар так просто со мной рассчитается. После его двуличной выходки нужно смотреть в оба. С припасами в дорогу вопрос решился быстро. Поблагодарил Вальтера за гостеприимство и пошел за гонораром. Можно было уйти из города, но оставлять положенное вознаграждение Шинару и его команде не хотелось.
  Войдя в зал заведения, где устроились наемники, поправляю заплечный мешок. Спасибо Вальтеру, удружил. Где сидят нужные мне люди, я знал, не заходя внутрь. Осматриваюсь для вида. Четверка поисковиков успела вернуться. Быстро сообразили, что мою поклажу им не найти. А вот пятерка воинов, от которых за версту несет светом, мне не понравилась. Интересно так с Шинаром переглядываются. Придется менять план на ходу.
  - Доброго вечера Шинар, - подхожу к столу наемников.
  - И тебе доброго, - он указывает мне рукой на место за столом. Его собеседники словно по команде оставляют нас одних.
  - Как там моя награда?
  - Да так.
  - Мало получилось?
  - Отчего же. Восемнадцать золотых. Награда за убитых разбойников и за оружие.
  - Замечательно.
  - Не торопись. Сложности с твоей наградой вышли.
  - Какие? - делаю удивленное лицо. Знал ведь, что подляну придумает.
  - Видишь тех воинов у входа?
  - Вижу.
  - Это воины света. Четверка, которую я оставил дожидаться груз, вернулась раньше времени. К сожалению, жадные они, тут же про тебя в орден донесли. Пришлось твою долю отдать, чтобы откупиться. Глянь на них, даже за мзду, как волки на тебя смотрят.
  Воины ордена света действительно смотрели на меня с напряженностью. Будто врага народа узрели. Или темного воплоти.
  - И что теперь делать?
  - Поскольку недоглядел я за своими парнями, то и часть вины на мне, - покаялся Шинар. - Предлагаю тебе к нам в отряд пойти с двойной оплатой. За несколько поездок все вернешь.
  Ишь ты, какой благодетель отыскался. Ну, сам виноват. Жадность фраера, как говорится.
  - Подожди.
  Встаю и направляюсь к пятерке воинов ордена. Как задергались, парочка даже за мечи схватилась. Хорошо, выхватывать и скакать с шашкой наголо не стали по залу, хватило выдержки.
  - Приветствую вас, слуги Алдоны. Подвинься, - толкаю ближайшего ко мне воина в плечо.
  Не ожидавшие от потенциальной жертвы такой наглости воины двигаются на лавке. Устраиваюсь рядом.
  - Искренне ли вы веруете Богине нашей? - воины на автомате кивают головой, но быстро приходят в себя.
  - А ты кто такой, чтобы такие вопросы нам задавать?
  - А вы присмотритесь, неужели незаметно?
  Окутываю свое тело энергией света. Обычный человек ничего не увидит, а посвященный должны проникнуться. Для них я сейчас свечусь, словно посланник богини. О, лица меняют выражение. Только не хватало, что бы они тут на колени бухнулись.
  - Сидеть, - тихо командую я. Убираю свечение, чтобы не травмировать психику братьев света. - Давно ли тьма проникла в ваши души, воины? Тихо. Не дергайтесь. Ни к чему окружающим знать о проблемах в ордене. После ваших ответов я решу, как с вами поступить.
  Теперь можно показать кнут. Щупальца света сдавливают грудные клетки воинов. Теперь немного надавим. Вот, пот на лбу, больно, нельзя вдохнуть. Еще немного, теперь можно ослабить давление. По глазам вижу, настроены на разговор в нужном мне ключе.
  - Сколько вам заплатил Шинар? Отвечаешь ты, - выбираю старшего среди них.
  - Ничего. Обещал заплатить два золотых, если ты останешься с ними.
  - Если не останусь?
  - Задержать для очищения светом.
  Усмехаюсь так, чтобы у собеседников не осталось сомнений, кто кого будет очищать.
  - Значит за два золотых пятерка слуг Алдоны готова отпустить человека, оскверненного водой?
  Ленты света сдавливают шеи воинов. Им страшно, очень страшно. Добавим спецэффектов. Мои глаза заполняет белый свет. Простенько, зато как действует. Хорошо, что спиной к залу сел. Ладно, хватит пугать этих дурней, убираю свои пугалки.
  - Жаль, нету времени вычистить ваш вонючий гнойник у самой границы. До чертогов тьмы рукой подать, вы должны быть примером для всех и что я вижу? Что я скажу Алдоне? Как я смогу глядя ей в глаза врать, что тут все хорошо? Весь орден прогнил и ваши настоятели не справляются со своей задачей.
  - Пощади, - воин напротив меня собирается пасть мне в ноги.
  - Сидеть. Я же сказал, дела ордена не для посторонних. Вам повезло, что у меня есть дела поважнее, чем ваши продажные душонки. Не обольщайтесь, вы еще долго будете грехи замаливать, - согласно кивают. - Тьма уже у городских стен, а вы, - выдерживаю паузу.
  - Сейчас сделаете в точности, как я скажу. Идете со мной к Шинару. Я требую с него восемнадцать золотых. Вы настаиваете, чтобы он заплатил. Скажете, что моя доля будет удержана в пользу ордена. Потом арестовываете меня и выводите наружу. Проводите до городских ворот, потом возьмете подмогу и вернетесь сюда. Схватите тех на ком печати света. Видите их? - помечаю всех стражников из обоза. Самые яркие метки на Шинаре и четверке стукачей, хотя тут сам Шинар мутит.
  Воины ордена закивали, подтверждая, что видят мои знаки.
  - Пять самых ярких видите?
  - Да, - решается ответить мой сосед.
  - Этих допросить с особым пристрастием. Только не убивать. Они должны остаться в живых и служить Алдоне, как и вы. Ясно?
  - Ясно.
  - Отберете их награду в пользу храма.
  - А за что мы их должны задержать?
  - За что? Ты еще спрашиваешь? Они видели, как я заходил в озеро. Почему сразу по прибытию в город не доложили в орден? Прикрывали скверну? Торговец Рудгард тоже промолчал, предатели. Только всех оставить в живых. Можете допросить с пристрастием, обложить податью, но не убивать. Никакого очищающего света. У меня на них другие планы. Ясно?
  - Да.
  - Еще. В том обозе путешествовали Бруган и Ерик. Проверьте их, только осторожно. Чутье у меня нехорошее.
  - Сделаем.
  - За мной. Строгие рожи. Оружие мое отберите. И давите, как угодно, чтобы он сейчас выдал восемнадцать золотых.
  
  Шинар с удивлением следил, как у Виктора отбирают меч, берут в коробочку и ведут к его столу. Удивленным взглядом он разглядывал процессию в ожидании продолжения, которое последовало.
  - Шинар. Этот кусок оскверненного мяса утверждает, что ты должен ему восемнадцать золотых.
  - Парни, вы чего? - настроение псов ордена ему совсем не нравилось. Он знал их давно и сейчас происходило что-то необычное.
  - Не юли. Его награда будет конфискована в пользу ордена. Или ты решил ее оставить себе?
  - Мы так...., - договорить Шинар не успел. Меч одного из воинов уперся ему в горло. Зал замер в ожидании. Происходило нечто невероятное.
  - Ты тоже хочешь попасть на суд Богини?
  По лицам и поведению воинов Шинар понял, что торг тут неуместен. Эти уроды решили все денежки Виктора прикарманить себе. Правильно. Зачем им жалких два золотых, когда можно получить восемнадцать. Уроды, Шинара изнутри распирала злость. Они так не договаривались, с чего эти решили его кинуть? Шкуры, Виктор предложил им долю от продажи шкур. Уроды. Ничего, сочтемся.
  - Я сообщу настоятелю храма обо всем, - процедил Шинар, кидая на стол кошель. Деньги на случай неожиданного поворота были отсчитаны.
  - Всенепременно, - сгреб со стола кошель воин. - Не дай свет, тут не все окажется.
  - Пересчитай, - усмехнулся Шинар.
  Удар тяжелого кулака в зубы, стер ухмылку с лица наемника.
  - Молись Алдоне, чтобы я не ошибся. Пошли, - подтолкнул Виктора воин.
  Обступив с четырех сторон Виктора, воины вывели своего пленника на улицу.
  - Уроды, - окровавленными губами процедил Шинар, сплевывая кровь на пол. - Ничего, еще сочтемся.
  Знал бы наемник, что его ждет впереди, он бы поостерегся в своих высказываниях. Жизнь Шинара и его отряда только что круто изменилась, но никто еще этого не понял. Всего полчаса осталось им провести, обсуждая происшествие. Время начало безжалостный отсчет последних минут свободной жизни наемников.
  
  
  Глава восемнадцатая.
  
  - Протяните руки, - приказываю воинам.
  На пять ладоней опускаются молочно-белые сгустки света. Они ярко светятся, подчеркивая бледность лиц.
  - Прижмите частицу Ее к своей груди и запомните этот миг навсегда.
  Волна успокоения и немного эйфории. Только не переборщить. Жаль, что не знаю кода самой сути Алгола. Приходится действовать поверхностно. Даже этого более чем достаточно. На лицах воинов выражение благоговения. Теперь они навеки слуги богини со всеми потрохами.
  - Идите и выполните все, как я вам приказал.
  - Что сказать настоятелю, - спрашивает командир пятерки.
  - Правду.
  Разворачиваюсь, чтобы раствориться в ночной тьме. Заклинание невидимости и отвода глаз неплохо этому способствуют. Пара десятков шагов и я перехожу на бег. Меня в этом городе больше ничего не держит. Если только за деньгами вернуться. Мне тут немного пробежаться в вечерней тьме и можно отдохнуть. На ближайшую ночь ордену будет, чем заняться.
  Стоп. А как же задание? Я должен сопроводить наемников до города. До пригорода провожу, стрясу положенную оплату и подамся в свободные земли. Там больше света и меньше эрглов, то, что надо.
  Метки моих нанимателей я вскоре обнаружил на постоялом дворе. Решил не заходить внутрь, чтобы не привлекать внимания. Никуда они от меня не денутся. Отправляюсь в ближайший лес, где удобно устраиваюсь спать. Когда в твоих руках магия, лесная лежанка может стать очень мягкой и теплой. Самое то, чтобы продолжить любимое распаковывание знаний.
  
  - Все спокойно? - выходя из кустов, пристраиваюсь рядом с наемниками.
  - Мы тебя уже не ждали. Подкрался незаметно, зачет.
  Конечно, незаметно. С той пачкой заклинаний, которыми я прикрылся, ничего в этом удивительного нет.
  - Куда путь держим? Кого опасаться нужно?
  - Путь держим вперед, после обеда свернем в лес. По пути туда на нас никто напасть не должен, потому как ничего ценного у нас нет, а мечи есть.
  - Кто может знать о грузе, когда мы пойдем назад?
  - Какая тебе разница?
  - Как какая? Я собираюсь охранять груз. Чем больше информации у меня будет, тем меньше неожиданностей при встрече с врагом.
  - Красиво говоришь. Забудь про все. Мы одни по лесу идем. Некому на нас нападать. Если только у самого Дирдана случайно на идиотов нарвемся.
  - Как скажете.
  Странно, но больше они со мной не разговаривали. Неужели дыхание берегут? Идем быстро, но познакомиться поближе это не мешает. Нет, парни, не пойду я с вами больше в поход. Не хотите меня принимать в команду, не надо.
  После обеда свернули в лес. Дорогу они знали, по тропинкам шли уверенно. Короткий привал на обед, дальше идем до темноты. Ночь мне не помеха, а вот мои наниматели темноту не любят, устраиваются на ночлег. В разговоры со мной не вступают, даже между собой почти не говорят. Странная парочка. Раз так, сообщаю, что буду спать поблизости в лесу. Они не возражают.
  Утром догоняю их, как только они пошли дальше.
  - Ты хорошо умеешь маскироваться в лесу, - получаю в свой адрес комплимент. Ничего не отвечаю, разговор на этом заканчивается. Хорошие у меня попутчики, разговорчивые.
  День прошел скучно, сплошная ходьба по лесу в полном молчании. Даже во время привалов никто не разговаривал. Ночь прошла, как и предыдущая. Утром обошлись без комплиментов. Изменения наметились только к концу второго дня. Параллельно нашему курсу следовал эльф. Мои попутчики ничего не замечали. Я решил ничего не говорить. Эльф наблюдал за нами, иногда забегая вперед, иногда приближаясь сбоку. Пока опасности я не чувствовал.
  Когда остановились на ночлег, я привычно собирался удалиться в лес. Но на этот раз меня попросили остаться.
  - Не уходи. Скоро доставят посылку.
  - Здесь, в чаще леса?
  - Да.
  Эльф так и маячил в зарослях поблизости, разглядывая нас через ветки деревьев.
  - Заказчик, эльф?
  - Почему ты так решил?
  - Кто еще может передать посылку в чаще леса, как ни его хозяева?
  - Логично. Да, заказчик эльф. Он не выходит к посторонним. Я отойду, подожду его в стороне.
  Раз тебе так надо, отойди. Эльф тебя точно найдет. Он прекрасно слышит наш разговор. А я хочу знать, о чем ты будешь говорить с заказчиком. Мое заклинание никто не заметит, а я послушаю.
  - Господин, - звук падающего тела, чмоканье губ. Ни хрена себе заказчик. Он что, принц лесной?
  - Встань, - голос тихий, спокойный. - Кого вы привели на этот раз?
  - Наемник, очень ловкий, несмотря на простую экипировку. Один положил четырнадцать разбойников. Мы подумали, он пригодится, чтобы охранять посылки.
  - Я присмотрюсь к нему. Держи, - шорох предметов, позвякивание монет. - Вы хорошо мне служите. Примите в подарок бутылочку лаэля, только не жадничайте, угостите новенького.
  - Да мой господин.
  - Иди.
  Наемник со счастливым выражением лица появляется через несколько секунд у разгорающегося костра.
  - Хозяин нам лаэля презентовал.
  - Правда? - обрадованно спрашивает второй наемник.
  Блин, а ведь я даже их имена узнать не удосужился, напарнички, блин, разговорчивые. Они тем временем сноровисто доставали из своих рюкзаков кружки.
  - Чего ждешь? Кружку давай, - цыкнули на меня.
  - Так, нет у меня кружки.
  - Ладно, что останется, из бутылки выпьешь.
  - А что это такое?
  - Ты не знаешь, что такое лаэль? - оба наемника с удивлением смотрели на меня.
  - Нет.
  - Откуда ты такой взялся. Это знаменитый напиток эльфов, который только они умеют делать. Он очень редкий, оттого стоит очень дорого. Его в Дирдане не в каждом дорогом заведении найти можно, а тут бутылка на троих.
  - Это алкоголь?
  - Нет, - чуть не хором возмутились напарники. - Это просто вкусно.
  - Наркотик?
  - Нет. И вообще заткнись. Если не хочешь, мы сами все разделим.
  - Хозяин сказал новенького тоже угостить, - возразил второй наемник.
  - Тогда ладно, держи, - протянул мне бутылку с остатками напарник.
  Принюхиваюсь. Запах приятный, сладковатый. Внутри бутылочки жидкость наподобие йогурта. В составе мелкие комочки, типа семечек, как от малины или клубники. Жаль, что нет доступа к самой сути Алгола. Тогда бы я смог точно сказать, опасен напиток или нет. Пока никакого чувства опасности он у меня не вызывал. Мои попутчики попивали его с наслаждением, просто смакуя. Никакого одурманивающего воздействия я не заметил. Еще раз принюхиваюсь и делаю маленький глоток.
  Вкусно, действительно очень вкусно. Сладкий вкус с кислинкой будоражит вкусовые рецепторы. Напиток очень приятный, хочется пить его бесконечно.
  - Ну, как? - спрашивает один из наемников, увидев, что я пригубил лаэль.
  - Вкусно.
  - А ты сомневался.
  - И больше никакого воздействия? - с сомнением переспрашиваю я.
  - А тебе разве мало? Такого шикарного вкуса на всем Алголе не сыскать. Хорошо, хозяин добрый, ценит нас.
  - Чего он к нам не подошел? - спрашиваю, потому, что вижу эльфа в лесу поблизости.
  - Он к незнакомцам сразу никогда не выходит, присматривается.
  Стеснительный какой. Пусть присматривается, как мы попиваем его дорогостоящий напиток. А что еще он передал напарничку? Так, деньги это понятно, а что в небольшой коробке? Семена? Что-то напоминающее семена растений было в коробке, которую эльф передал наемнику. Дорогая, наверное, вещь, раз так хорошо платит за доставку в город. А может там наркотик и вся опасность только на воротах? Может, меня как лоха хотят кинуть под танки? Нет, иначе они потеряют груз. Тут что-то другое, о чем я пока не догадываюсь. Ничего, буду начеку. Ого, неужели созрел?
  Эльф вышел к нам на поляну и присел у костра. Охранники попытались кинуться ему в ноги, но он остановил их жестом руки. Ничего себе преклонение перед заказчиком. Очень сильно нужно постараться, чтобы два здоровых мужика тебя так зауважали, что чуть не ноги готовы целовать. Что странно, лицо эльфа было прикрыто маской. Нижняя часть до самых глаз была под неказистой маской. И еще одна деталь, которая не бросалась в глаза, но я ее видел. У эльфа не было ушей!
  Наш заказчик молчал, сидя у костра. Я решил не приставать с вопросами. Раз он такой стеснительный, пусть привыкнет.
  - Как твое имя? - голос из-под маски обращается ко мне.
  - Виктор. А твое?
  - Для тебя я господин.
  Пожимаю плечами. Хочешь играть в господина, это твои трудности. Мне от тебя деньги нужны. Свою работу я честно выполню и мы больше никогда не встретимся. Скучно в такие походы ходить, для меня точно скучно. Делаю глоток лаэля, а ничего так напиток, действительно вкусный. Я в своей жизни много чего перепробовал, поэтому такого щенячьего восторга как местные не испытываю.
  - Как тебе лаэль, Виктор? - после паузы спрашивает эльф.
  - Вкусно.
  - Вкусно и только?
  - А какого ответа ты ожидал?
  - Да. Ты еще не готов к правильному общению со своим господином. Поэтому поцелуй мне ноги и ты заслужишь мою похвалу.
  - Ты не аху...
  Договорить я не успел. Голова резко пошла кругом. Никакого действия яда или магии. Просто сильно кружится голова, потом боль сжимает виски. В глазах темнеет и я теряю сознание. Потеря сознания очень странная, я словно перестал ощущать свое тело, вообще.
  Ментальная атака четвертого уровня, всплывают на поверхность знания хранителей. Интересно, откуда я знаю, что атака именно четвертого уровня? Еще я понимаю, что мне нужно укреплять защиту или враг захватит мой разум. Пока меня спасает тот щит, что я выстраивал против ирата, но он долго не протянет. Строить щит и вытаскивать нужную информацию из заложенных знаний. Странным образом, блоки нужной информации по всем, что связано с ментальными воздействиями, стали доступны. Раньше приходилось открывать все по очереди, а тут прямо на передний план вылезли, причем обоих видов и темные, и светлые. Я оказался заперт в абсолютной темноте своего сознания. Ощущение тела отсутствовало напрочь. Все знания и возможности были мне доступны, только внутри себя их некуда применять. А еще есть неприятное чувство, что мое сознание пытаются взломать и мне нужно построить щит. А его трудно создать, пока мало знаний и пока нападающий не даст мне хоть малейший шанс. Ладно, что там у нас по ментальным техникам.
  
  ***
  Эльф удивленно смотрел, как тело Виктора падает на землю без сознания. Что-то шло не по плану. Так не должно быть. Наемник лежал на земле, не подавая признаков жизни. Нет, он дышал, но очень слабо. Зато через минуту началось то, что заставило тело эльфа покрыться мурашками.
  Лицо Виктора потекло. Потекло почти в буквальном смысле. Какая-то непонятная магия стекала по лицу бесчувственного тела, обнажая лицо эргла. Эргл!
  - Вы кого мне притащили, придурки, - нога эльфа пинает в лицо наемника, который пытается кинуться ему в ноги. Второй наемник, будто не видя настроения хозяина, повторяет движение напарника, за что тоже получает удар ногой в лицо. Тело отлетает назад, но он пытается повторить движение.
  - Уроды, идиоты, придурки, - эльф пинает скулящих наемников, превращая их лица в кровавое месиво. Через несколько минут, сбросив первое напряжение, эльф останавливается.
  Сорвался, глупо сорвался от неожиданности. Он не почувствовал в этом наемнике эргла, у его рабов не было шансов понять, что с ними пришел эргл. Да это же тот самый Лакир, которого все ищут. Но, что у него за маска? Эльф не чувствовал никакой магии, а лицо стекло, полностью испарившись.
  Рабы, поскуливая, ползли к его ногам, чтобы вылизать ему сапоги. Ладно, пусть получат свою порцию радости. Эльф ждал, пока рабы насладятся предоставленной честью. Теперь можно не торопиться, произошедшего не отыграть назад. Осталось понять, как поступить дальше.
  - Хватит, - эльф брезгливо одернул ногу, потом вторую. Рабы послушно отползли, боясь поднять глаза на господина.
  - Почему вы привели его? - задал он вопрос глядя на согнутые спины. Сейчас предстояло решить, как поступить с этими ничтожествами.
  - Он хороший боец, один положил четырнадцать разбойников, хорошо прячется в лесу. Мы думали, вам он пригодится. Вы же приказали подбирать подходящих..., - договорить рабу не дали.
  - Я знаю, что я приказал. Он к вам набивался в попутчики?
  - Нет. Он прятался от всех. Его нам посоветовал трактирщик, которого мы давно знаем.
  - Трактирщик настаивал, чтобы вы его взяли с собой?
  - Нет. Он только рассказал, какой он хороший воин. Поторговались, он себя вел нормально. Догнал нас на постоялом дворе утром.
  - Как он узнал, где вы остановитесь на ночлег?
  - Мы ему сказали.
  - Идиоты.
  - Мы думали...
  - Идиоты, не надо вам думать, надо исполнять указания, - эльф опять заводился, хотя понимал, что рабы все делали, как приказано.
  - Мы все исправим, вы только прикажите. Мы его прямо здесь закопаем.
  - Заткнитесь.
  - От кого он прятался?
  - Не знаем. В Дирдане никакого переполоха не было. Никого не разыскивали.
  - Откуда он взялся в городе?
  - С обозом от границы пришел. Там на них напали разбойники, он половину банды положил.
  - В город он как прошел?
  - Через ворота.
  - Точно знаете.
  - Мы не проверяли, но о нем говорил весь город.
  - Вернетесь, все аккуратно про него разузнаете. Ладно, об этом позже поговорим. Сейчас берите тело, понесете его за мной.
  - Идиоты, накиньте ему на голову что-то. Никто не должен знать, что вы эргла несете, - приказал рабам эльф.
  Он бы с удовольствием отпустил этого эргла восвояси и забыл как страшный сон, но сделанного не воротишь. Ситуация слишком сложная, чтобы ее так просто разрешить. Непонятно, почему этот эргл потерял сознание. Отсутствие реакции, сопротивление, но потерю сознания эльф наблюдал впервые. Ничего, на месте будет время разобраться. Путь предстоял неблизкий, но иного выхода он теперь не видел.
  
  ***
  Стройный силуэт неслышно выскользнул из-за ствола, обхватив тело сзади. Эльф откинул голову назад, наслаждаясь объятьями. От нее пахло свежестью леса, и еще чем-то неуловимо притягательным, что всегда возбуждало его.
  - Элана, - шепчут его губы.
  - Ты все-таки пришел. Я не поверила, почувствовав твой зов.
  - Элана, - как я по тебе соскучился. Эльф разворачивается, чтобы заглянуть в глаза девушки. Она тянется к нему в поцелуе, но натыкается на маску.
  - Милый Рэль..., - договорить ей не дают.
  - Тссс. Ты же знаешь, что у меня больше нет имени. Я изгой, никому не нужный изгой.
  - Неправда, ты нужен мне, Рэл...
  Рука эльфа прикрывает ее губы, не позволяя закончить. Палец нежно движется по ее губам, наслаждаясь их совершенством. Ладонь касается щеки девушки, затем плавно перемещается к уху. Пальцы эльфа касаются ее уха, медленно перемещаясь к заостренному кончику.
  - Щекотно, - девушка наклоняет голову, останавливая его.
  - Ты прекрасна, Элана.
  - Ты тоже, - рука девушки касается его маски. - Сними.
  Эльф на несколько секунд замирает, потом развязывает тесемки своей маски. Сделанная из листьев и тонких веток, маска падает на землю, открывая постороннему взору обезображенное лицо.
  - Не мучай себя, пальцы Эланы касаются шрамов на скулах. Я все равно готова быть с тобой Рэль..., - эльф опять прикрывает девушке рот.
  - У меня нет имени, теперь нет. Не произноси его.
  - Для меня ты остался прежним, Рэл...., - рука вновь не дает произнести имя.
  - Нет. Меня прежнего больше нет.
  - Тебя так долго не было. Ты ведь можешь навещать меня чаще?
  - Я не хочу причинять тебе боль. Я хочу отпустить тебя, чтобы ты была свободна, - эльф взъерошил густые, золотистые волосы девушки, втягивая в себя их особый запах.
  - Ты врешь. Не лги себе, не лги мне. Зачем?
  - Я позор племени. Безухий эльф с унизительными отметинами. Я никто. Я дал обет не возвращаться, пока не отомщу.
  - Кому ты собрался мстить, - девушка хотела произнести имя, но вовремя остановилась. - Кому? Эрглам? Ты ведь знал, на что идешь, они были в своем праве.
  - Теперь в своем праве я.
  - Остановись. Не нужно никому ничего доказывать, тем более, когда мы всего в шаге от мечты. Придет наш час. Они пожалеют обо всем, что творили, - кулачки Эланы сжались, в глазах появилось хищное выражение.
  - Пожалеют, - задумчиво повторяет за ней эльф. - Ты ведь поможешь мне?
  - Конечно, милый, - рука девушки ныряет под его волосы, оголяя остатки уха. Губы девушки целуют эльфа в шрам на щеке.
  - Пойдем. Я покажу тебе, - говорит он отстраняясь. Зачем бередить старые раны. Не нужно, не сейчас, не с ней.
  В зарослях неподалеку от места, где они встретились, лежало мужское тело. Лицо мужчины было накрыто сменной рубахой.
  - Новый раб? Ты пришел, чтобы сделать мне подарок? Неужели это сюрприз?
  - Да, это подарок и сюрприз.
  - Прикажи ему встать на колени.
  - Не могу.
  - Я же вижу у него твой конэ.
  - Ты права.
  - В чем подвох? В чем сюрприз?
  - Сними тряпку.
  - Ты меня заинтриговал, - рука девушки тянет за край ткани, открывая лицо эргла. Секундная задержка и она кидается на эльфа.
  - Ты сумасшедший придурок. Ты поставил всех нас под удар из-за своей ненависти, - в голосе Эланы презрение и негодование. Тряпка летит в лицо эльфа. - Ты, ты, как ты мог?
  - Это не я.
  - В нем твой конэ. Или ты собираешься это отрицать?
  - Нет, не собираюсь.
  - О, проклятье, - Элана присела, обхватив руками голову. - Зачем, ты ведь можешь все испортить, точнее испортил, - намного тише добавляет она.
  - Я не знал, что он эргл.
  - Только не ври. Будто я не знаю, как ты их ненавидишь.
  - Поверь, на этот раз все получилось случайно.
  Эльф присел, прикоснувшись руками к плечам девушки.
  - Посмотри сама, разве ты чувствуешь в нем эргла?
  - Нет, не чувствую. Постой, да это же тот эргл, которого все ищут. Ты понимаешь, что теперь будет?
  - Да понял я. Он выглядел как обычный человек, когда конэ коснулся его, он потерял сознание. Я удивился такой реакции, а потом его лицо стекло, как мед. Причем я не чувствовал никакой магии - вообще.
  - Все знают, что на нем родовое проклятие. Согласна, что ты не мог опознать в нем эргла, но маску? Как ты мог не почувствовать магию?
  - Не знаю. Я смотрел, как течет и растворяется его прежнее лицо и ничего не чувствовал, ничего - понимаешь?
  - Оооо нет, невероятно. Даже если я тебе поверю, что ты предлагаешь делать?
  - Я бы его отпустил, чтобы никто ничего не узнал, но уже поздно.
  - Конечно поздно. Если эрглы узнают про конэ, нет, даже подумать страшно.
  - В первый момент я хотел избавиться от тела, но хорошо, что успел понять, кто попал к нам в руки.
  - Как бы не вышло наоборот, все мы можем попасть в немилость к эрглам. Тем, кто вдали отсюда ничего не грозит, а нас истребят. Из-за этого вот, - Элана кивнула на тело. - Границы перекрыты, житья совсем не стало, на охоту никто больше не ходит. Представляешь, что будет, если они про конэ узнают?
  - В том-то и беда. Убить его нельзя, родичи сразу почувствуют, что его нет в живых. Отпустить его тоже нельзя, он расскажет про конэ, а это конец.
  - Чего ты хочешь от меня? - девушка встала. На ее лбу появились неглубокие морщинки.
  - Помести его к своим рабам. Я не знаю, когда он придет в себя. Мы ведь никогда не пробовали конэ на эрглах. Притворись, что ты его спасла, поговори с ним, узнай, почему он сбежал от своих и прячется? Когда войдешь к нему в доверие, вновь задействуй конэ, только не сразу, а постепенно. Пускай он думает, что влюбился в тебя.
  - Ты с ума сошел? Да чтобы я с этим? Он достоин только того, чтобы лизать мои ноги, как и все рабы. А еще лучше снять с него кожу, полоску за полоской, наслаждаясь его страданиями, - в глазах Эланы появился хищный блеск.
  - Правильно милая, я больше всего на свете хочу, чтобы ты сняла с него шкуру, чтобы он страдал в твоих руках. Я ведь знаю, как ты любишь доставлять рабам боль, только вначале нужно завладеть его разумом.
  - Я даже не мечтала заполучить эргла. Что-то в этом есть.
  - А еще неплохо разузнать какой он пользуется магией. Я не чувствовал его маску. Это была не просто иллюзия, это была неописуемая, плотная магия. Затрудняюсь даже предположить, что это такое. Может из-за этих знаний он так важен для эрглов? Если я прав, его нельзя возвращать ни в коем случае. Мы должны заполучить все. Все секреты эрглов, все их знания, ничего не должно достаться этим высокомерным ублюдкам.
  - Твоя ненависть к ним только возросла, - усмехнулась эльфийка.
  - Только не говори, что ты стала испытывать к родителям теплые чувства.
  - Нет. Я ненавижу их так же, как и прежде. И твой подарок, оказывается не так уж плох. Теперь, когда первое потрясение прошло, и я выслушала твой план, я благодарю судьбу за такой подарок.
  - Я знал, что не ошибся в решении передать его именно тебе, - эльф приобнял девушку за талию. Она грациозно прильнула к нему, поцеловав в губы.
  - Ты вновь наносишь раны на мое сердце.
  - Это только начало. За такой подарок ты заслуживаешь большего и не вздумай возражать, я так долго тебя ждала.
  Тела эльфов сливаются в страстных объятьях. Сегодня будет их ночь, ночь настоящей страсти, а тело эргла поблизости лишь добавит остроты ощущениям.
  
  
  Глава девятнадцатая.
  
  Свет, исходящий от многочисленных лампад, взволнованным морем переливался по потолку храма. Храм не блещет богатством. Здесь нет расписных потолков, икон или позолоты. Алдона открыто не запрещает, но посвященные чувствуют, что внешний блеск не отражает внутренней сути веры. Аскетизм, как визитная карточка говорит, что важен только свет. Свет в мире, свет в душе каждого, никак иначе. Язычки пламени в лампадах не были белыми в отличие от истинного света. Истинный свет в храме исходил лишь из статуи Алдоны. Красивая, стройная женщина в легкой тунике, с обнаженной грудью. Ее тело было совершенно, скульптор не упустил ни одной мельчайшей детали. Правда, имени скульптора никто не знал. В летописях хранились записи, что каменные изваяния появились во всех храмах в одночасье. Тут среди слуг богини ходили разнотолки, а тревожить саму Алдону по таким пустякам никто не решался. Не каждый имел необходимый ранг посвящения, чтобы призвать Богиню. Те, кто удостоился чести призывать Алдону, не докучали богине по пустякам. Сегодня, человек, стоявший в центре храма, собирался духом, чтобы отбросить последние сомнения.
  Медленные шаги в сторону статуи. Шорох рясы не слышен на каменном полу. Звук мягких сандалий остается под рясой, не нарушая тишины храма. Посвященный будто плывет по мраморному полу. Он тут один, никто не должен присутствовать при ритуале. Были случаи, когда слишком любопытные испытывали на себе гнев несущей свет, но эти времена канули в лету. Глупцам не место рядом с Богиней.
  Подняться по ступеням к самой статуе. Места на постаменте нет, приходится стоять на несколько ступеней ниже источника света, источника веры. Все сделано так, чтобы проситель всегда был ниже богини. Это не ее прихоть, так решили первые слуги госпожи. Мантур считал, что они правы. Даже с его уровнем посвящения, кто он такой, чтобы стать с ней на один уровень. Да, он приближен, но любая ошибка может отбросить его к подножью ступеней. Сегодня он боялся именно этого. Оставалось надеяться лишь на благоразумие светлой, на ее благосклонность.
  Ладони Мантура сближаются, заставляя энергию света вливаться в небольшой шар. Минута накачки и энергия из шара направляется к статуе, окутывая ее, заставляя засветиться ярче. Мысленный посыл к Богине с просьбой почтить его своим вниманием. Все, как она учила. Седьмой призыв Алдоны, а он волнуется, будто в первый раз.
  Контур света вокруг каменного изваяния дрогнул. Многих пугала оживающая статуя, но не Мантура. Он видел глубже, чем непосвященные. Сейчас потоки света соткутся в настоящее тело, она выйдет к нему, чтобы вершить свой суд.
  - Рада тебя видеть Мантур, - раздался в голове священника приятный женский голос. - Ты взволнован, что стряслось? - голос Богини полон участия, она переживает за него.
  О, Алдона. Она переживает, за такое ничтожество, как он. А он вынужден огорчать ее неприятными известиями. Душа Мантура просто кричала от раздираемой его боли.
  - Прости нас, о светлоликая, - он уже стоял на коленях, а теперь пытался поцеловать ее ноги. Он знал, какое блаженство охватывает тело после прикосновения к первозданному свету.
  - Чтобы простить, я должна узнать, что произошло. Поднимись и расскажи все по порядку, - хрупкие руки, сотканные светом, коснулись плеч в сутане, наполняя тело священника божественным теплом.
  Мантур поднялся, стоя на ступень ниже Ее. Получалось, что он смотрит ей в глаза на одном уровне, впервые за долгие годы. Священник поежился, представляя, как будет лететь по ступеням вниз, от Ее пощечины. Внутренне поежившись, он решил сделать первый шаг, а там Она рассудит.
  - Ко мне с покаянием прибыл настоятель храма из Дирдана.
  - Я помню его, эльф, Виналион, - голос богини льется, как музыка.
  - Да, он. Он просить простить его подопечных за малодушие. Но они выполнили все в точности, как приказал твой посланник.
  - Мой посланник? - в голосе богини удивление.
  - Но, после того, что они рассказали ни у кого не осталось сомнений. Он им так и сказал, как он будет смотреть в твои глаза?
  - Подожди. У меня много слуг, которые несут истину света населению Алгола. У каждого из них есть свое задание. Чтобы понять о ком идет речь, расскажи мне все по порядку.
  Мантур набрал в грудь воздуха и принялся рассказывать. Он знал эту историю до мельчайших подробностей. Внутри ордена было проведено тщательное расследование. Показания участников были проверены по нескольку раз, только после этого он решился просить у богини прощения. Рассказ затянулся, но он не упустил ничего.
  - Где воины, которые общались с ним?
  - Они здесь. Неужели это не твой посланник? - решился спросить Мантур.
  - Посланник мой, только он не должен был раскрывать себя ни перед кем. Это должна быть тайная проверка.
  - Мы так и поняли. Мы в твоей власти. Во всех отделениях идут проверки на силу веры каждого из твоих слуг. Подозрительные личности задержаны, до твоего суда.
  - Отпустить всех.
  - Как?
  - Ты думаешь, они не осознали? Цель проверки не искоренить орден, а указать на слабые места. Кто еще знает о происшествии?
  - Наши братья в Дирдане и я. Виналион прибыл ко мне с покаянием. У них нет возможности призывать тебя, поэтому они прибыли в Каргантар.
  - У них будет возможность призывать меня. У меня для посланника есть другое задание, но он не выходит на связь.
  - Как он мог ослушаться? - ужаснулся священник.
  - Он волен поступать, как сочтет нужным, пока не проверит всех. Он пока ничего не нарушил. Но у меня для него появилось более важное задание. Его придется отыскать.
  - Неужели он не призывает тебя в ежедневных молитвах?
  - Конспирация, никто не должен понять, что он мой посланник, поэтому найти его будет не просто.
  - Но ведь он одаряет божественным светом, неужели в тот миг он не касается тебя?
  - Ты ведь тоже одаряешь прихожан светом, но при этом не призываешь меня каждый раз.
  - Я проверял, воины говорят, что свет, которым одарил твой посланник, не чета моему. Он одарял их Божественным светом, какой чувствую я, прикасаясь к тебе.
  - Я позволила ему многое, но иногда он выходит за рамки дозволенного, - если внешне Алдона не изменилась, то в ее голосе чувствовалось волнение. - Я чувствую, когда он показывает свои способности посторонним.
  - Значит, два месяца он никак себя не проявлял? - сообразил священник.
  - Возможно он вышел на след предателей. Может, ему пришлось затаиться или притвориться предателем. Нам остается лишь ждать, пока он не вычислит всех слуг тьмы среди нас.
  - Так как нам его искать? Если сообщить о твоем посланнике всем твоим слугам, предатели тоже насторожатся и его могут уничтожить, - Мантур не на шутку встревожился.
  - Нужно будет объявить, что появились шутники, выдающие себя за моих посланцев. Любые проявления света от незнакомцев нужно фиксировать.
  - Но, пока мы призовем тебя, пока сообщим, он скроется. Или нам следует его задержать?
  - Ни в коем случае. Он не должен знать, что его ищут, ведь он может в этот момент идти по следу врагов. Не стоит его отвлекать от задания. Как бы это сформулировать? Моего посланника нужно незаметно привести ко мне. Точнее я сама к нему приду, только мне нужно знать, где он. Поэтому всем посвященным слугам ордена я выдам амулеты. Нажав на амулет, вы призовете меня, но я не появлюсь, а только пойму, где видели моего посланника. Кроме тебя никто не будет знать о настоящей цели задания.
  - Да моя госпожа.
  Мантур в душе ликовал. Мало того, что богиня на него не гневается, так он окажется единственным посвященным в истинную суть происходящего. Это честь, о которой, он совсем недавно даже мечтать не смел.
  - А теперь приведи ко мне тех воинов, что встречались с моим посланником, - распорядилась Алдона.
  
  После допроса пятерки воинов, Богиня бесследно растворилась на ступенях храма. Это всего лишь визуализация для верующих, чтобы не ослабить их духовных порывов. На деле хранителям нет необходимости в таких эффектах. Коллективному разуму хранителей было над чем призадуматься, но даже сейчас следовало помнить о своей пастве.
  Сомнений не осталось, к ним прислали проверку. Через открытый до сих пор проход во внешний мир, сюда просочился некто. Из правдивых рассказов воинов получалось, что пришелец оперирует их энергией не хуже самих хранителей. Однако, он всячески наставлял воинов на служение свету - отвлекающий маневр? Почему не прикоснулся к их разуму, не обменялся информацией? Неужели во внешнем мире затевается новая игра? Игра против тех, кто много столетий пытается перестроить этот мир под себя. Невероятно, хранителям во внешнем мире такое просто не должно прийти в сознание. Там покой и умиротворение, там целое мироздание, которое нужно удерживать в равновесии. Зачем им затевать непонятную игру?
  Пришельца нужно найти как можно быстрее. Плохо, что без сильного всплеска энергии его невозможно засечь. Это все равно, что определить какой предмет пахнет дымом на пожарище. Половина Алгола покрыта пеленой энергии света, в этом фоне отследить слабые колебания невозможно. Сам Алгол постоянно сопротивляется изменениям, хаотические всплески происходят повсюду. Пришелец, судя по всему, прекрасно понимает, как оставаться в тени. В и без того напряженную обстановку на Алголе, добавился раздражающий фактор. А ведь он может нарушить то хрупкое равновесие, которого удалось достичь. Или он проводит разведку, чтобы вернуться с докладом? Нет, отсюда ему не уйти. Выход через проход надежно перекрыт. Хоть в этом они с тенями солидарны.
  И ведь никакой зацепки. Как он проник в тело? За последнее время пытался вырваться по связке миров только молодой эргл, который исчез. Посланник света в теле эргла? Нет, только не это. Эрглы даже с их мутацией верные дети Алгола. Там нет места свету или тени. Хотя, возможны отклонения, может сказались новые мутации? Непременно стоит разузнать все про этого эргла. Направления поиска определились, теперь остается только ждать результата. Все слуги света во всех городах будут сообщать о тех, кто пользуется особой магией. Никуда он от них не денется. Разум хранителей замер в ожидании, время для них ничего не значит, они умеют ждать.
  
  ***
  - Мы ни на миг не опережаем поисковые отряды владыки, - Странир мерил нервными шагами пещеру, не обращая внимания на сообщника. Он словно погрузился в себя, разговаривая вслух.
  - Может нужно больше денег? Чтобы информацию первыми доставили нам? Нет, информации то нет, ни у кого нет. Этот птенец словно сквозь землю провалился. У тебя есть идеи? - Странир остановился вопросительно глядя на Хоритара.
  - Мы испробовали все, что могли. У меня нет предположений, куда он мог подеваться. За это время его уже должны были найти. Если только он не ушел слишком далеко.
  - Вдали отсюда он потеряет силы, из него высосут все соки, он не сможет пользоваться магией. Его любой эльф победит.
  - А с чего ты решил, что ему нужна наша магия? Ведь ты сам натолкнул меня на мысль, что проклятый ветер его изменил. Теперь я просто уверен в этом. Он пользуется какой-то другой магией, недоступной нам. Сидит вдали отсюда и возвращаться не собирается. Хорошо хоть не знает, кто на него покушение организовал.
  - Мы пообещали награду всем, кто путешествует в свободные земли. Будь он там, его бы давно притащили к нам, замотанного в сеть.
  - Может он уничтожил загонщиков? - возразил Хоритар.
  - Нет. Никто за последних полгода не пропадал без вести. Нападения разбойников это другое, там орудуют группы.
  - У меня есть предложение, Странир. Давай оставим все как есть. Неважно, кто первым его отыщет, он все равно попадет в мои руки. Чем больше мы суетимся, тем больше привлекаем внимание владыки.
  - Мы это уже обсуждали, скажем, что хотели быть первыми, чтобы доказать верность. Никто ведь не знает, почему мы так суетимся.
  - Так не надо суетиться. Лакир попадет ко мне, дальше я разберусь. Всегда можно сказать, что он сбежал, а самим покопаться в его мозгах.
  - Будь по твоему Хоритар. Объявлю о дополнительной награде еще раз и ложусь на дно. Интересно, как долго совет будет поддерживать санкции против эльфов? Все ведь думают, что они причастны.
  - Так они на самом деле причастны, - пожал плечами Хоритар.
  - Нашими стараниями.
  - Твоими.
  - Хорошо, моими, зато больше не браконьерничают.
  - Браконьерам смерть на месте давно могли объявить, зачем проход на темную сторону перекрывать? Мы ведь понимаем, что чем больше гадости будут таскать с одной стороны на другую, тем лучше для нас.
  - Какая нам разница, люди таскают или эти выблядки? Результат-то один.
  - Не скажи, участившиеся нападения, сразу после санкций, меня более чем заинтересовали.
  - Ты думаешь, это дело рук эльфов?
  - Неуверен, но какая-то связь прослеживается. Никто за разбойниками не стоит, это проверенный факт, но нападения участились сразу после санкций - почему?
  - Хоритар, если бы я знал ответ на этот вопрос, я бы тебе обязательно сказал. Если даже ты, ученый эргл, не можешь разобраться, куда уж такому середнячку, как я.
  - Не прибедняйся и не распыляйся передо мной в комплиментах, мы давно друг друга знаем. Не пора ли нам на малый совет? Инларон всех собирает.
  - Да. Тебе же нужно время, чтобы незаметно отсюда улететь. Тогда встретимся на совете.
  Странир смотрел, как тело мудрого эргла исчезает в проеме пещеры. В чем-то он не хотел соглашаться с Хоритаром, но, похоже, у них не осталось выбора. За прошедших полгода никаких вестей о проклятом птенце. Он будто в воду канул. Смешно получилось, в воду, эргл и вода понятия несовместимые. Значит, туда он и канул.
  
  ***
  Малый совет собирался в небольшой пещере рядом с главным залом. На малый совет собирались только старейшины, поэтому обстановка здесь была соответствующе. Стол и все стулья стояли на возвышении, чтобы крылья сидящих за столом эрглов не упирались в пол. Для удобства сбоку у каждого кресла были вытесаны две ступеньки, чтобы удобнее занять свое место. Сейчас члены малого совета рассаживались на своих местах. Инларон вернулся с большого совета и вскоре собирается поделиться информацией с ними.
  - Уверен, что на этот раз совет Инларона не поддержал, - заговорил Тарнил, который занял место за столом раньше всех.
  - С чего такая уверенность? - поправляя крылья, подхватил тему Данвалон.
  - А с того, что это у нас лесная нечисть как мусор в глазу, а в других местах о них особо не задумываются. Корзинки с новорожденными в лес относят и все. Какое дело эрглам с островов, что над океаном, до эльфов? Или тем, чьи острова над полюсами, или тем, кто над пустыней? Они эльфов видят, только когда нарожают, да побыстрее от них избавляются. Караваны с эльфами границу там не пересекают, что им до наших проблем?
  - Все ты правильно говоришь, только раз им до эльфов нет никакого дела, с чего им голосовать за снятие запретов?
  - Аааа, вот тут ты неправ, - покачал указательным пальцем Тарнил. - Выблядки. Всему виной они. Не все отказываются от детишек безвозвратно. Некоторые умудряются поддерживать отношения. Дошли до меня слухи, что эльфы плачутся своим родителям, а те за них переживают. Поговаривают, что не забесплатно все это происходит, только не пойман не вор. Так что конец санкциям, попомни мои слова.
  - Думаешь, браконьеры опять смогут, как раньше наглеть?
  - Насчет браконьеров не скажу. Тут скорее запрет останется. Ведь все понимают, что истребление истинных животных это плохо. Другое дело проход через границу.
  - А типа он этим эльфам так нужен. Пусть сидят на своих сторонах и вообще носа из леса не высовывают.
  - Да ты братец давно в городах не был. Там эльфов полно, особенно в приграничных.
  - Всегда говорил, что люди мелкие бесхребетные твари. Это додуматься, эльфам позволить в своих городах обосноваться. Слабаки, - махнул рукой Данвалон.
  - И опять ты неправ. Не слабаки они, просто добренькие слишком. А еще магов среди них мало, а эльфы какие ни есть, а маги. Некоторые, правда, одно название, а не маги, перворожденные особенно, но все же.
  - Так люди могли выгнать этих слабаков из своих городов.
  - Ну да, а эльфы их из леса попрут. Дрова, где будешь брать? Раньше мы магией людям помогали, а сейчас в свободных землях к кому за помощью идти?
  - Да понимаю я все, спорю с тобой для поддержания беседы. Давно поговаривают, что санкции снимут. Про проход уж точно. Лакир сам виноват, что полез в воронку, вот крыша у него и того, - перейдя на шепот, добавил Данвалон. - Бегает как полоумный где-то в лесах или в пустыне, а нам тут нервотрепка.
  - Какая нервотрепка?
  - Усиленные патрули, прочесывание местности, типа сам не знаешь. Хорошо за полгода поутихло немного, а вначале вообще завал. Не успеешь из наряда вернуться, как тебя на поиски направляют.
  - Только не плачь, - усмехнулся Тарнил.
  - Тебе хорошо, ты в администрации прохлаждаешься, а вот попробовал бы вернуться в строй.
  - Стар я уже для службы, - вздохнул Тарнил. Тут он не кривил душой. Седьмой век накладывает отпечаток на все. Как бы хорошо ты не выглядел, возраст берет свое.
  Никчемная болтовня могла продолжаться еще долго, но в малый зал заседаний вошел Инларон. Шаги были тихие, но скрежет металлических наконечников заставил всех обернуться.
  Чтобы кончики крыльев не терлись об пол, на них пристраивали металлические шипы. В бою они служили оружием, повседневно защищали крылья при ходьбе. Еще такие наконечники подтверждали, что перед тобой сильный эргл в возрасте. Сейчас все в зале слушали, как металл трется о камень, ожидая пока владыка займет свое место. У многих из присутствующих концы крыльев и шипы на сгибах тоже были с металлическими наконечниками, но это не меняло положения Инларона - он владыка.
  - Приветствую вас, мои верные товарищи, - заговорил Инларон, обводя всех взглядом. - Я день летел с заседания совета и у меня было время подумать над его решением. Как мы и предвидели, запрет на пересечение границы снимают через две недели. Вопрос по браконьерам остался без изменений. Хоть тут мне удалось обосновать необходимость.
  - По эльфам вопрос продавили те, кто не граничит с лесом? - перебил владыку Тарнил. На малом совете такие вольности допускались. Тут не было так много официальной показухи, скорее встреча приближенных к владыке эрглов. Иногда, даже полезно поговорить в непринужденной обстановке.
  - Они. Им плевать на этот запрет. Пошли на поводу у детишек или получили взятку. Хотя нет. Те, под чьими островами нет караванных путей, тоже недовольны. Их содержание оплачивается из общей казны, а поступления туда упали. Это и есть главная причина единодушия. Никто так и не может объяснить, отчего усилилась активность разбойников на всех караванных путях. Представьте, даже на противоположной стороне Алгола начались нападения. С задержкой, но начались.
  - Все правильно, Инларон. С самого начала было понятно, что санкции вызовут недовольство. Только никто не мог предположить появления разбойников. Количество караванов уменьшилось, что заставляет нас нести убытки. Можно поднять пошлину за пересечение наших территорий, но это не даст нужного эффекта в долгосрочной перспективе. Вопрос в другом, что если после снятия запрета банды никуда не денутся?
  - Ты хочешь сказать, что за бандами не стоят эльфы?
  - За полгода не смогли найти ни одного доказательства. Скольким ты проводил ират, Хоритар? - спросил Тарнил.
  - Не меньше дюжины. Никакого следа, указывающего, что им платили эльфы. Ни у одного, даже у командиров ничего в памяти. Да, контакты с эльфами были, причем у всех, но на этом все.
  - Вот, ключевая фраза, контакты с эльфами у всех! - поднял указательный палец вверх Инларон. - Уверен, что тут не обошлось без эльфов. Только они были заинтересованы в нападениях.
  - Ты, Инларон, конечно, прав. Все чувствуют, что эльфы причастны, только ни у кого нет доказательств. Так же и с Лакиром, все концы обрублены.
  - Поиски Лакира прекратить, - выдавил из себя роковую фразу Инларон.
  Владыка понимал, что тем самым признает свое поражение. Не слабость, тут ни у кого нет сомнений, именно поражение. Обстоятельства сложились так, что продолжать поиски нет смысла. Искать Лакира эрглы не перестанут, только проводить поиск будут не столь интенсивно. На Алголе не осталось места, где бы не знали про пропавшего эргла. Как только Лакир объявится, о нем сообщат.
  - Мы не прекратим поиски, только откажемся от дополнительных отрядов. Снижаем интенсивность. А еще, я, пока летел, придумал, как поступить с эльфами.
  - Не стоит нарушать решения совета, - напомнил Данвалон.
  - Разве я сказал о нарушении? Все в рамках закона, за исключением одной мелочи, - Инларон выдержал паузу. - Для эльфов мы будем проводить усиленный досмотр.
  - Они начнут жаловаться.
  - Пусть. Они причастны к похищению моего сына, мы в своем праве. Но, нужно оставить лазейку. Хоритар, у тебя есть какие щипцы или телескоп, чтобы им в задницы заглядывать?
  - Владыка ты не шутишь? - на лице ученого эргла изумление и испуг.
  - Какие шутки, когда речь идет о задницах эльфов? - улыбнулся владыка. Остальные немного расслабились, понимая, что это такая шутка, но владыка вернул их к реальности:
  - Я не шучу. Усиленный досмотр, долгий и унизительный для каждого эльфа. Но, от него можно откупиться за серебрушку.
  - Пойдут в обход наших земель, - возразил Тарнил. - Потеряем больше, чем поимеем.
  - Не пойдут. Я договорюсь с соседями по всей границе леса. Не нравится, пусть круг по пустыне или горам делают. Мы потратились на поиски, казну нужно пополнять. А еще это не даст эльфам расслабиться. Посмотрим, как будут обстоять дела с разбойниками. Если они повсюду пропадут, а на нашем участке нет - вот и аргумент для совета. Эльфам сложно будет комментировать такую активность банд.
  - А как же наш облик неподкупных стражей Алгола?
  - Мы не будем ничего нарушать. Проверяем всех, только за отдельную плату досмотр эльфа станет обычным.
  - А ведь может сработать. Мне нравится идея отследить, как изменится ситуация с разбойниками, - согласился Данвалон. После чего началось вольное обсуждение предстоящих изменений.
  - Последний вопрос, - через несколько минут, когда активность споров стала спадать, заговорил владыка. - Нет ли информации о Лакире?
  Тишина, наступившая в пещере, была лучшим ответом. Инларон понял, что изменений по-прежнему нет. Ожидаемо.
  - Мне не дает покоя та история со снятой меткой, - высказался он через пару секунд.
  - Прошло полгода и никаких следов. Тот наемник как в воду канул. Да, про воду, он плавал в озере. Плавал! При всем уважении, эрглы не плавают - никто. И его трогал за лицо дежурный у ворот. Лицо было настоящим. Это не мог быть Лакир.
  - Хоритар, ты можешь перенести мою магическую метку на другое тело? - спросил владыка.
  - Нет. Без изменения структуры это невозможно.
  - Тогда как тот наемник перенес метку?
  - При чем тут Лакир? - спросил Хоритар.
  - Не знаю, предчувствие. Сам факт переноса метки бросает нам вызов.
  - Тот наемник был избранником светлой богини, это не Лакир, точно.
  - Ладно, я за любую возможность цепляюсь. Жив и то хорошо.
  - Не расстраивайся, устроим остроухим веселую жизнь, - пообещал Данвалон.
  Дальше разговор перешел в бурные обсуждения предстоящих реформ. Идея Инларона пришлась эрглам по душе. О Лакире больше не говорили, понимая, что перспектив в деле нет.
  
  
  Глава двадцатая.
  
  - Анелия, как я рада тебя видеть, - обняла подругу девушка.
  - Элана, я тоже рада тебя видеть, подруга. Только к чему такая таинственность? - шепотом спросила эльфийка.
  - Потом расскажу. Давай сначала просто поболтаем.
  - Слушай, ты меня так заинтриговала, а теперь просто поболтаем! - возмутилась девушка.
  - Да не заводись ты так, ничего серьезного, - отмахнулась Элана.
  - Ну, знаешь, я тут крадусь через пол леса, а ты мне ничего особенного! - возмущается подруга.
  - Не дуйся. Я найду, чем тебя порадовать. Ты лучше расскажи, как у вас дела?
  - У нас нормально, если ты о том.
  - О том, о том. Надоело уже ждать.
  - Ты же понимаешь, что второго шанса нам не дадут. Все нужно сделать за один раз. А раз так, то подготовиться следует основательно. Ой, я так говорю, тут никого постороннего нет?
  - Нет, только рабы.
  - При них можно, - махает ручкой гостья.
  - Удалось стимулировать конэ?
  - Подвижки есть. Через полгода можно будет переходить ко второму этапу, но это пока только предположение. Завтра открывают границу, пойдет полноценный обмен информацией с темной стороной. Надеемся у них тоже есть подвижки.
  - Ой, что это я сразу о делах. Чаю хочешь?
  - Догадалась, конечно, хочу.
  - Аглая, чаю, - хлопнула в ладоши Элана.
  В ответ не раздалось ни звука, но хозяйка знала, что ее пожелание будет выполнено беспрекословно. Тем рабы и хороши, что выполняют все беспрекословно, с небывалым энтузиазмом.
  - Границы сильно тормозили исследования?
  - Конечно. ОН, ну ты понимаешь, просто в бешенстве был. Хорошо, придумал с бандитами всем жизнь осложнять. Поступление рабов наладилось в нужном объеме. Заодно проверили, не заподозрят ли чего.
  - Заподозрили, не сомневайся, - решила огорчить подругу Элана.
  - Правильно, заподозрили, только ничего не могут доказать, а это для нас главное. Понимаешь? Мы прошли проверку. Даже наши ничего не заподозрили.
  - А из наших никто не проболтается?
  - ОН тоже беспокоится. Когда всем эльфам сообщат о новых перспективах, представляешь, что начнется? А если кто-то побежит эрглам докладывать?
  - Так может нужно всех неблагонадежных...? Ну, ты понимаешь.....
  - Конечно понимаю, более того, уже начали.
  - Правда?
  - Тех, кто вызывает опасения, да. Только действуем очень тонко, чтобы никто не догадался.
  - А конэ на всех хватит?
  - На всех эльфов?
  - Хотелось бы вообще на всех.
  - Не так быстро подруга. Разбойники нам помогли с материалом для работы. Правда, пришлось несколько рабских караванов сдать, чтобы подумали, что людей в свободные земли для продажи угоняют. Зато никто не удивлялся недочету трупов среди разграбленных караванов. ОН сумел заставить конэ размножаться в оранжереях, а еще сумел проращивать там лаар.
  - Лаар можно искусственно выращивать? - Элана не поверила сказанному.
  - Да, теперь можно. Только делать это сможем лишь мы, - эльфийка пригубила горячий чай принесенный рабыней. Та молча удалилась, выполнив поручение хозяйки.
  - Это правильно, нечего остальным получать доступ к такому чуду.
  - Они и не смогут при всем желании, - усмехнулась Анелия. - Для лаар важен ментальный фон вокруг. Во всяком случае, на начальном этапе, иначе отказывается расти. Потом уже без разницы, а первые полгода занятие хлопотное.
  - Так вы там, в оранжерее...., бедные, как вы еще не выдохлись, - посочувствовала подруге Элана.
  - Устаю ужасно. К концу дня выжата как плод лаар. ОН держится, но я вижу, что даже ему тяжело тянуть все на себе.
  - Так давай я к вам присоединюсь?
  - Нет. Ты же понимаешь, что никто не должен заподозрить.
  - А если окружающим конэ?
  - Постепенно делаем, но не всем разом, чтобы окружающие ничего не заметили. Хотя, я поговорю с НИМ, чтобы ОН передал тебе побольше конэ и задание для экспериментов. Будем почаще видеться, обмениваться информацией.
  - Здорово, - захлопала ладошками Элана. Я так хочу быть у самых истоков нашего могущества, ты даже не представляешь.
  - Зная твои наклонности, нисколько не сомневаюсь.
  - Ой, как будто ты своих рабов не наказываешь, - надулась Элана.
  - Конечно, наказываю. Только ты от этого получаешь удовольствие.
  - И что в этом плохого? - с вызовом посмотрела на подругу Элана.
  - Ничего, глупышка. Иногда рабам нужно почувствовать твердую руку хозяйки, - Анелия подвинулась ближе и обняла подругу за плечи. - Ну, не дуйся, злючка.
  - Зато я мастера заставила работать, вот так, - сообщила Элана.
  - Вот видишь, твои методы приносят пользу. Ты у нас молодец.
  - А ОН еще не определил, почему конэ не на всех действует?
  - Нет. Я тоже пытаюсь почувствовать, в чем кроются отличия, но пока безуспешно.
  - У меня тоже никаких подвижек, - закусила губу хозяйка. - Пообещай, что никому не расскажешь о том, что я тебе сейчас сообщу.
  - Обещаю, - с готовностью соглашается Анелия.
  - Нет, пообещай, что вообще никому, даже ЕМУ ничего не расскажешь.
  - Подруга, ты меня пугаешь, - напряглась гостья. - Ты во что-то вляпалась?
  - Нет. Поклянись, что никому-никому не расскажешь.
  - Ладно, клянусь. Выкладывай, ради чего позвала.
  - Пошли.
  Элана повела гостью к замаскированному входу в подземелье. За большим зеркалом был потайной вход в просторное подземелье, где содержались рабы. Узкая винтовая лестница вела вниз. Подземный зал, куда выходила лестница, соединялся ответвлениями с целой сетью коммуникаций. Помещений было много и все они были укрыты от посторонних глаз. Только посвященные знали, что тут происходит на самом деле. Хозяйка направилась по одному из коридоров в спальный отсек. Сейчас все рабы работали, поэтому в помещении никого не было. Толкнув маленькую, неприметную дверь, Элана вошла в помещение, зажигая светильник. Ее магических сил для этого хватило.
  Язычок желтого пламени выхватил из мрака камеры тело человека лежащего на спине. Воздух тут был удушливым, чувствовалось, что помещение не проветривается. Запах давно немытого тела, добавлял неприятных ощущений.
  - Фу, как у тебя тут воняет..., - пожаловалась Анелия и осеклась, не закончив высказываться. Глаза гостьи налились гневом, она накинулась на хозяйку подземелий.
  - Ты, сумасшедшая дура! - сильная пощечина заставляет мотнуться голову Эланы. - Да я тебя своими руками придушу, тварь помешанная, - руки Анелии вцепляются в горло хозяйки каземата. Элана пытается сопротивляться, рывком стараясь отбросить тело подруги в сторону, но та вцепилась в горло девушки мертвой хваткой. Анелия с обезумевшим взглядом продолжает душить подругу, отчего у той лицо становиться пунцовым. Еще немного и все будет кончено. Понимая, что выбора у нее нет, Элана решается на ответный ход. Колено хозяйки со всей силы бьет Анелию в пах, заставляя душительницу согнуться от боли. Хватка слабеет и Элана может с хрипом втянуть воздух.
  Еще два вдоха и пришедшая в себя хозяйка хватает подругу за волосы, чтобы впечатать лицом в пол. Колено с силой вдавливается в спину гостьи, прижимая грудь к полу. Приходящая в себя после удара эльфийка, пытается сопротивляться, но тщетно. Элана крепко ее удерживает.
  - Дура, - выдает после недолгой возни хозяйка. - Какая же ты дура, - хриплым голосом повторяет она.
  - Отпусти, идиотка, - возражает подруга.
  - Чтобы ты опять на меня накинулась? Фанатичка придурочная.
  - Ты понимаешь, что подставила нас?
  - Я подставила?! Это я подставила?! Да ты даже не спросила, кто это и как здесь оказался, а сразу кинулась меня душить. Это еще вопрос, кто из нас двоих тут свихнулся.
  - Ты хочешь сказать, что это не тело эргла?
  - А ты его просканируй или от страха в штаны надула и про магию забыла?
  - Ничего не понимаю, - через секунду выдавливает из себя гостья. - Он, человек?
  - Обещай, что не будешь дергаться.
  - Обещаю.
  - Ты поклялась, не забыла?
  - Да слезь ты с меня. Между ног все болит, а ты еще коленом на спину давишь.
  - А у меня горло болит. Ты меня чуть не задушила, - парировала хозяйка, отпуская подругу.
  Анелия со стоном перевернулась на спину, положив ладонь между ног.
  - Представляю, каково мужикам, когда их по яйцам бьют.
  - Так радуйся, что не мужик.
  - Все равно больно.
  - Только не скули.
  - Так, кто это? - потирая ушибленное место, спрашивает Анелия.
  - А самой подумать слабо? - Элана, прислонившись к стене, терла шею. - А классно мы смотримся, две побитых стервы, стонем, прислонившись к стенке, - усмехнулась эльфийка.
  - Это точно. Хорошо никто не видел. Так, кто это? С виду эргл, в магическом плане человек, ничего не понимаю.
  - Ты думай, думай. Или все мозги в своих лабораториях растеряла?
  - У него конэ, но ты его зачем-то приковала цепью к стене и держишь в отдельной камере. Значит, он отсюда не выходит, это хорошо. Так ты обезопасила наше дело от провала. Но кто это? - Анелия усиленно терла виски, пытаясь сообразить, что от нее ускользает.
  - Все правильно, ну? Еще немного напрягись. Полгода назад....
  - Не может быть? Жаль, что я тебя не придушила. Это же тот самый, как его - Лакир. Ну ты подруга даешь. Зачем? Я понимаю унизить эргла, но почему он?
  - Да потому, что не я ему конэ устроила, а мне он в таком виде достался в подарок. И что прикажешь делать? Отпустить?
  - Сдурела? Еще хуже будет, если эрглы что-либо заподозрят. Мы же на них никогда не пробовали, риск слишком большой.
  - Вот, подопытный экземпляр перед тобой. Полгода лежит как овощ.
  - Полгода? - не поверила гостья.
  - Я тебя еще больше удивлю. Вначале кормили его, поили, ухаживали короче, а он никак в себя прийти не может. Потом я на него махнула рукой. Решила, пусть подыхает.
  - Не выглядит он подыхающим.
  - Три месяца мы его не кормим и не поим.
  - Вот только не надо. Нашла время для шуток.
  - Мне не до шуток.
  - А ведь ты не врешь, - посмотрев подруге в глаза, сделала вывод Анелия.
  - Не вру. Дальше, еще интереснее. Он пришел в лес под видом наемника с человеческим лицом. Он скрывался от своих, понимаешь?
  - Зачем? Ходили ведь слухи, что наши на него напали и он исчез.
  - Поверь, у меня было время навести справки о нем. Этот Лакир умудрился полететь в воронку проклятого ветра и вернулся оттуда живым, только потерял память, частично. Почему он решил слинять от своих непонятно. Конэ ему дали, потому что считали, что это обычный наемник.
  - Вот только не говори, что не смогли на нем иллюзию распознать.
  - Хуже. Эта иллюзия стекла с него словно мед, причем без магического фона, вообще.
  - Это ты сама сочинила, чтобы не ругали сильно?
  - Подруга, а в морду не хочешь? - обиделась Элана, демонстративно отвернувшись.
  - Чуть что, сразу в морду. Что за выражения, барышня?
  - Сама ты барышня. А в морду, потому, что не веришь мне и ведешь себя, как идиотка. Зачем мне тебе врать?
  - А чего ты раньше о нем не рассказала?
  - Ага, чтобы вы его отобрали и отдали эрглам?
  - Как будто сейчас что-то поменялось?
  - Поменялось. Проход через границу открыли, значит, не верят, что смогут его найти. Теперь нет смысла его возвращать, усекла?
  - А ведь ты права. Теперь с ним можно поработать. На эрглах мы еще не экспериментировали. ОН будет в восторге.
  - Нет! Ты обещала никому не говорить. Этот раб мой и только мой.
  - Собственница. Хотя? Я бы тоже не отказалась от такого мужчины рядом, да еще послушного, а как подумаю, что я с эрглом, - Анелия прикрыла глаза, предаваясь мечтам.
  - Да как ты можешь! - возмутилась Элана. - Да чтобы я с эрглом? Да ни за что. Чтобы его стручок вошел в меня? Никогда такого не будет. Тогда лучше с гномом развлекаться или с человеком.
  - И в чем разница, позволь спросить.
  - В том, что эти высокомерные ублюдки считают нас низшими. Чтобы я доставила ему удовольствие думать, что он меня, как низшую? Да ни за что. Лизать мне ноги, вот его удел. Может позволить его языку подняться выше, но это он еще заслужить должен.
  - Не соглашусь с тобой. Неприятно, когда нас считают низшими, но этому есть объяснение. Эрглы самые сильные маги на Алголе, все остальные расы ниже их в магическом плане. А ты готова поиметь только того, кто ниже тебя, ну, кого ты считаешь низшим, а это гордыня. Ты просто не хочешь себе в этом признаться.
  - Пусть это будет гордыня. Чувство собственного достоинства тоже должно быть.
  - Ну не так категорично, как ты описала, только ноги лизать. Можно придумать развлечения поинтереснее, доводя его до отчаяния и при этом испытывая наслаждение.
  - Да ты никак на него запала?
  - Да не на него, а потому, что это эргл. У меня с эрглом еще никогда и даже не предвиделось.
  - А теперь, значит, предвидится? - усмехнулась Элана.
  - Неужели не поделишься?
  - Да сколько угодно, только чтобы не баловала его. Только жесткое подчинение, - Элана сжала руку в кулак.
  - Мысль конечно замечательная, только он пока завис, если я правильно поняла.
  - Правильно.
  - Не пойму, как он без воды и еды выживает. А ты меня не разыгрываешь?
  - Ну сколько можно, - поморщилась хозяйка.
  - Ладно, ладно, - примирительно подняла ладони Анелия. - Просто, как-то совсем невероятно все это звучит.
  - Я тоже вначале в шоке ходила. Даже подозревала, что рабы его подкармливают. Дверь с замком поставила, но потом перестала закрывать.
  - Как такое объяснить можно?
  - Я дооолго думала и догадалась.
  - Ну, не тяни, - после затянувшейся паузы не выдержала Анелия.
  - Проклятый ветер. Это не обычный эргл, а измененный. Поэтому, все, что с этим телом происходит, нельзя применять к остальным эрглам. Я подозреваю, что потому его и ищут.
  - Так вроде наши его похитить пытались.
  - Вроде пытались, да неудачно, раз он здесь. Ха, представь, он плавал в озере, причем хорошо плавал.
  - Эрглы не плавают.
  - Спасибо, что напомнила.
  - Невероятно. Раз он настолько особенный, я, пожалуй, воздержусь от того, чтобы ЕМУ сообщить.
  - Ты же поклялась! Лучше думай, как его разбудить?
  - Не пробовала через конэ?
  - Пробовала, не срабатывает. Потому тебя и позвала, чтобы ты мне помогла. Ты в лаборатории крутишься, больше меня знаешь. Что посоветуешь?
  - Странно, конэ вроде в норме. Можешь передать мне управление?
  - Бери.
  - Так, вижу. Тут нормально, команда пошла. Так, а что у нас тут? Ага, так так, буксуем, а если так? - Анелия погрузилась в эксперименты с головой. Разговаривая сама с собой, она пыталась достучаться до эргла всеми известными способами. Лоб девушки покрылся испариной от внутреннего напряжения, но результата не было.
  - Уф, устала я с твоим рабом возиться.
  - Ты не про усталость, ты про результат рассказывай, - с нетерпением спрашивает Элана.
  - Нет результата. Конэ в порядке, пытается достучаться до этого эргла, но ответа не поступает. Впечатление, что твой эргл идиот пускающий слюни. Ну, ты понимаешь, когда мозгов нет совсем, типа овоща, тогда и зацепиться не за что, сознания-то нет.
  - Когда ему достался конэ, он был вполне в сознании.
  - И три месяца без еды и воды?
  - Да, да, да! Сколько раз повторять.
  - А зачем ты его приковала?
  - Рабы говорили, что недавно он шевельнулся и даже замычал. Представь если он наверх выйдет, проблем не оберешься.
  - Да, такой случай замолчать не получится. За него вроде награду большую обещают.
  - Пятьсот золотых. Как только его опознают, сдадут эрглам из жадности, кроме наших, конечно, они конэ заметят.
  - За пятьсот золотых точно сдадут. Правильно, что ты его приковала.
  - Я все понимаю, что дальше с ним делать? Сам не подыхает, разбудить через конэ не получается. Как быть?
  - Есть у меня мыслишка, но риск слишком велик.
  - Ну?
  - Ты справишься с эрглом в магическом поединке?
  - Чтооо? Сдурела? Конечно нет.
  - Вот тут и начинаются проблемы, как быть, если он сразу нападет?
  - Он же овощ, как он напасть может?
  - Ладно, поясняю для непонятливых - его надо будить. На тысячу индивидуумов приходится один невосприимчивый к конэ, типа твоего гнома. В чем особенность их сознания мы так и не разобрались. Видимо ментальная грань настолько тонка, что мы не можем ее разглядеть. Сама понимаешь, что ситуация неприятная, когда результат может оказаться не тем, которого ждешь. Вместо того чтобы упасть перед хозяином на колени, потенциальный раб может дать в зубы. Поэтому мы всегда рекомендуем первое воздействие проводить мягче, чтобы в случае чего отступить, не вызвав особых подозрений.
  - Как его разбудить-то?
  - Я вижу только один способ, убрать конэ.
  - И зачем он мне без конэ? Я точно с эрглом не справлюсь, как и любой из наших.
  - Ты слушаешь, де не дослушиваешь до конца. Тебе надо убрать конэ из его организма. Видимо с этим конэ у него какая-то несовместимость. Чтобы не рисковать, тебе нужно поселить в него нового конэ, но не позволить ему захватить сознание сразу, а воздействовать мягко, поэтапно. У нас были такие случаи и мы достигали успеха.
  - Пока новый конэ не захватит его сознание, эргл может на меня напасть, - закусила губу Элана.
  - О том я тебе и толкую подруга. Не знаю, что ты ему должна наплести, но он должен тебе верить и попасть под твое обаяние или мое, если ты боишься.
  - Ну уж нет. Обуздать этого эргла я никому не позволю. В этом же весь кайф, чтобы самой его поработить.
  - Не сомневалась, что ты мне его не уступишь. Тогда притворяйся, как хочешь, но он должен тебе верить. А воздействовать на его сознание ты будешь поэтапно. Вначале попробуй влюбить в себя, это действует.
  - Сдурела? Чтобы я с ним, да пусть лучше сдохнет.
  - Какая ты дура. Да не нужно тебе с ним сексом заниматься, даже целоваться не нужно. Просто влюби в себя, чтобы он тебя хотел. Потом и конэ немного на сознание надавит, а эргл будет думать, что это влюбленность. Пару сеансов и он твой полноценный раб.
  - Значит, подыграть, чтобы конэ было легче?
  - Дошло наконец. Только смотри, чтобы он фальшь не почувствовал. Если у него возникнут сомнения, все насмарку. Хочешь я рядом буду?
  - Ага, чтобы у него вопрос возник, что две озабоченные эльфийки делают у его тела?
  - Почему сразу озабоченные?
  - Да ты на себя посмотри, растеклась прям вся от предвкушения.
  - Неправда. Да, случай интересный, да можно им попользоваться, но не преувеличивай, ничего я не растеклась. Если я нафантазировала, это еще ничего не значит. И вообще, я тебе помогаю и не хочу за это выслушивать оскорбительные намеки.
  - Ладно, прости, у меня нервишки расшалились. Мир?
  - Мир.
  Обе девушки сидели, прислонившись к стене, и не пытались коснуться друг друга. Зачем? Если сказано мир, значит мир. Это мужчины вечно тянутся руки жать, а девушкам это ни к чему. Обе понимали, что все равно еще не раз рассорятся и помирятся. За десятилетия знакомства успели привыкнуть.
  - Я знаешь, о чем подумала? - заговорила Анелия.
  - У?
  - ОН провел селекцию и вывел очень сильный вид конэ. Может использовать его на твоем эргле? Ну, чтобы уже наверняка.
  - Сможешь раздобыть для меня?
  - Ради такого случая, ты еще спрашиваешь?
  - Спасибо.
  - Только ты обещала поделиться.
  - Это когда?
  - Да только пару минут назад. Еще кулак сжимала, чтобы типа пожестче с ним.
  - Да пользуйся, сколько захочешь, только помоги его на колени поставить, а для начала в чувство привести.
  - Значит так. Я принесу нового конэ. Ты должна будешь поместить в эргла этого конэ, одновременно отпуская старого - справишься?
  - Промежуток времени короткий получается.
  - Ты же знаешь, конэ не приживется в теле, занятым другим конэ.
  - Немного времени у тебя будет. Ты должна будешь подстегнуть нового конэ. Если с первого раза не получится, будешь обхаживать своего эргла, чтобы он ничего не заподозрил, а потом с пищей дашь ему конэ.
  - А если эрглу что-то не понравится, он размажет меня по стенке этой уютной камеры.
  - В точку. Поэтому ты должна быть паинькой, чтобы у него не возникло желания на тебя рассердиться или в чем-либо заподозрить. Наоборот, он должен испытать к тебе чувство благодарности и привязанности. Только не переиграй, подруга.
  - Не переиграю. Я хорошо подготовлюсь, - хищная улыбка появилась на симпатичном личике. Для спящего эргла эта улыбка не сулила ничего хорошего.
  
  
  Глава двадцать первая.
  
  Все, последний пакет со знаниями хранителей усвоен. Совпадение или нет, но это знания теней, хранителей моего родного мироздания. Теперь усвоив все доступные знания полностью, я мог сравнить, чем же отличается магия хранителей. К сожалению, больших отличий я не заметил. Вся разница лишь в том, что разные хранители имеют доступ разной сути мироздания. Это примерно как задаться вопросом, чем отличается гайка на тринадцать от гайки на четырнадцать? Ответ прост - размером гаечного ключа, которым их закручивают. С магией хранителей все очень похоже, просто оперируют они разными материями.
  В каждом типе заклинаний применялись немного разные подходы к схожим действиям. Обладая обоими типами заклинаний, я мог их совершенствовать, только зачем? Запертый за пределами своего тела, под непрекращающейся ментальной атакой, я не видел перспектив существования. Я бы с радостью сменил тело, но именно этот блок знаний в подачках обоих хранителей был пуст. Тут Максим не соврал, без помощи хранителей бессмертия мне не видать. Как бы смешно это не звучало, я уже почти бессмертен. Тела нет, завис в пространстве наедине с собой. Ментальные атаки отбиваю с легкостью. После такого пополнения в знаниях иначе и быть не может.
  По моим внутренним представлениям о времени прошло примерно полгода. Последние пару недель я бесцельно завис во тьме, не представляя чем дальше заниматься. Предпринял несколько попыток достучаться до тела - безуспешно. Если несколько раз казалось, что вот оно тело, то тут же следовала усиленная ментальная атака и ощущение пропадало. Природа атаки так и осталась для меня загадкой. Полгода непрерывно атаковать мозг человека, тьфу, какого человека - эргла. Кто способен на атаку такой мощи и столь продолжительную? Ох, как я хочу посмотреть в глаза этого эльфа. Нет, не может эльф непрерывно атаковать мое сознание полгода, ему элементарно спать нужно. Тут что-то другое, необъяснимое для меня, пока.
  Ничего, во времени я теперь не ограничен, знания полностью усвоены. Кто бы там не был, я с ним встречусь во всеоружии. Сейчас мне даже хранители не страшны. Я ничуть не хуже их по своим возможностям, кроме перерождения. Еще бы в правильное мироздание попасть со знакомым кодом, вот тогда вообще лафа. А пока буду ждать, да заклинания моделировать, чтобы не тратить время впустую.
  
  Совпадение или нет, но ментальная атака резко прекратилась буквально через три недели после полного усвоения знаний. Я в одночасье понял, что ментальной атаки больше нет. Через две секунды появилось ощущение тела. Я понял, что лежу на спине и дышу. Плевать на затхлый воздух, плевать на слабость - я дышал. Ощущение обретенного тела было столь неожиданным, что я чуть не замешкался дольше, чем можно. Как окажется позже, это спасло мне жизнь или изменило.
  Наслаждаясь ощущением тела, какая-то часть сознания рефлекторно кинулась выстраивать защиту от ментальных атак. Защита, установленная на связку сознание-тело, действует более эффективно. Моему врагу больше не удастся перехватить контроль над моим телом. С ментальной атакой ему теперь тоже так легко не справиться. Моя защита в разы превосходит прошлый примитив.
  Придя в себя, сканирую окружающее пространство. Глаза не открываю и правильно. Рядом со мной сидит женщина. Так так, ушки у нее остренькие, эльфийка. Вырубился я после фразы эльфа, теперь под боком эльфийка - совпадение? Конечно, в такие совпадения я не верю.
  В теле слабость, в желудке чувство пустоты. На грани сознания зарождается чувство голода. Меня не кормили? А это что такое? Цепь? Интересно эльфы пляшут вокруг эргла по три в ряд, как завернул, самому приятно. Может, во мне поэт пропадает?
  - Лакир, Лакиир, - трясет меня за плечо эльфийка. Нужно отдать должное, голос у нее приятный. Открываю глаза.
  - Слава создателю ты очнулся, - прикладывает руки к груди девушка.
  Молодая, симпатичная, с пропорциональной грудью, в облегающем комбинезоне, ничего такая козочка. Отставить, о чем это я? Совсем сдурел, старый пень. Не успел продрать глаза, сразу на пригодность девку оценивать.
  - Ты как, хочешь пить или есть? Ой, что это я. Аглая, быстро сюда воды.
  Шорох платья и через несколько секунд появляется девушка с кувшином воды. Девушка не эльфийка, человек. Протягивает кувшин с водой эльфийке и собирается уйти.
  - Аглая, приготовь для Лакира бульон, он ослаб.
  - Да госпожа, - голос покорный, глаз от пола не поднимает.
  - Ты пока попей, тебе нужно восстанавливаться. Как я рада, что ты наконец очнулся.
  Кувшин с водой касается моих губ, хрупкая ладошка приподнимает голову, и я начинаю пить. Какое блаженство вновь обрести тело. Сколь совершенным не является сознание, ничто не заменит человеку тело. Плевать, что я в теле эргла, я прежде всего человек. Прохладная вода скатывается по моему горлу, наполняя желудок. Я готов пить, не переставая, но девушка думает иначе.
  - Хватит, нельзя столько сразу. Подожди немного, потом еще попьешь.
  Девушка ставит кувшин рядом и гладит мою ладонь. Ее глаза просто светятся от счастья, кажется она действительно рада моему пробуждению.
  - Где я? - пробую пошевелиться. Цепь слегка звякает звеньями. Чувствую насколько я ослаб. Пока есть возможность, активирую подкачку энергии в тело, но питание пришлось бы очень кстати.
  - Почему на мне цепь.
  - Лакирчик, ты только не волнуйся, я все объясню. Цепь, чтобы ты случайно отсюда не вышел. Понимаешь, ты шевелился во сне, я боялась, что ты выйдешь и тебя могут увидеть.
  - И что?
  - Как что? За тебя награду в пятьсот золотых эрглы назначили. Любой, кто тебя увидит, тут же сдаст тебя эрглам, а ты ведь этого не хочешь?
  - Нет.
  - Угадала, угадала, - захлопала в ладоши девушка. - Правда, я молодец?
  И что прикажете ответить этой пигалице? Какая молодец? С чего она решила, что меня можно сдать эрглам. Идиот, она же меня Лакирчиком назвала. Твою мать, да на мне же маски больше нет. Чем мне это грозит? Да ничем. Заначку знаний я вскрыл, мне теперь тут никто ничего не сможет сделать.
  - Ты молодец, но не могла бы ты меня освободить?
  - Лакирчик, миленький, - девушка прижала мою руку к своей груди. - Ты только не подумай плохого, я не собираюсь держать тебя на цепи, но я боюсь, что тебя заметят. Хотя бы три дня потерпи. Если ты не будешь терять сознания и не будешь бредить во сне, я прикажу убрать цепь. И я прикажу принести мягкий матрац, подушку, нет, перину и одеяло. А еще Аглая помоет тебя, - затараторила эльфийка.
  А она миленькая, так смешно глазками хлопает, миленьким называет - дуреха. В чем- то она права, если меня увидят - сдадут эрглам, а оно мне надо? Лучше тихо сменить облик и слинять отсюда, а для этого нужно разузнать обстановку.
  - Как звать то тебя, чудо остроухое? - улыбнулся я девушке.
  Показалось или нет, но она внутренне дернулась, будто я ей пощечину залепил. Неужели у эльфов про уши шутить нельзя? Хотел ведь как лучше, а получилось.... Нехорошо одним словом получилось.
  - Извини, если мои слова тебя задели. Я того, память потерял частично. У вас про ушки неприлично упоминать?
  - Нет, - она была смущена, даже щечки порозовели.
  - Так как твое имя?
  - Элана.
  - Красивое имя.
  - Спасибо. А про чудо остроухое - это был комплимент?
  - Я надеялся, что да.
  - Непривычно. Никто про мои уши так не говорил.
  - Да я не про уши, я про то, что ты просто чудо Элана. Редко встретишь чело..., эльфа такой душевной чистоты.
  - Ты меня сейчас совсем в краску вгонишь.
  - Красивой девушке все к лицу.
  - Ты странный эргл.
  - Чем?
  - Ну, говорят, что они, то есть вы все очень высокомерные, - девушка засмущалась еще больше.
  - Тут ты права, терпеть не могу это их высокомерие.
  - Их? Но ведь ты тоже.
  - Говорю тебе, память потерял. Не такой я как они. Так что, если ляпну чего, ты меня поправь и разъясни, что к чему - хорошо?
  - Хорошо, - девушка кивнула, улыбаясь.
  - Тебе идет улыбка. Больше улыбайся.
  - А ты, наверное, пользовался у девушек успехом.
  - Представляешь, не помню.
  - Не верю, - эльфийка гладила мою руку, глядя на меня взглядом полным обожания.
  Вот же дуреха. Неужели она себе напридумывала всякого, да влюбилась в меня? А я, решив, что задел ее, в комплиментах рассыпался. Как бы не перестараться.
  - Элана, где я нахожусь?
  - В лесу.
  - А поточнее?
  - Как тебе объяснить?
  - Я понимаю, что эльфы живут в лесу. Ладно, отсюда до Дирдана далеко?
  - Неделя пути, - с готовностью сообщила девушка.
  И ведь не лукавит, не врет. Хоть тут от сердца отлегло. Ментальных атак тоже нет, может она и не опасна.
  - Как я тут оказался?
  - Я нашла тебя в лесу. Я сразу догадалась, кто ты. Труднее всего было понять, что с тобой не так. Я с помощью слуг перенесла тебя сюда и спрятала. До сих пор не понимаю, почему не сдала за вознаграждение. Мне показалось, что тебя никто не похищал и ты сам ушел из дома.
  - Так и есть.
  - Зачем ты ушел?
  - Скучно.
  - А такие провалы в памяти и длительная кома, у тебя часто приключаются?
  - Сколько я без сознания провалялся?
  - Полгода. Я отчаялась и перестала за тобой ухаживать. Ты меня простишь за это? - моя рука опять прижата к груди девушки. Красивые глаза полны раскаяния.
  - Прощу.
  - Спасибо, - ее губы касаются моей щеки.
  Не слишком ли много телячьих нежностей для первой встречи? Поведение девушки странновато. А не спектакль ли все это? Говорит она почти искренне. Местами недоговаривает, но большинство правда. И про то, что я на цепи, чтобы меня не заметили - не врет.
  Появилась Аглая с большой кружкой горячего бульона. Не знаю из чего он приготовлен, но от запаха желудок просто с ума сошел. Элана тут же кинулась приподнимать мне голову, чтобы было удобнее пить. Бульон оказался горячим, приходилось отпивать маленькими глотками. Желудок с урчанием накинулся на долгожданные калории. Магическая подпитка сделала свое дело и я мог сидеть и не только, без посторонней помощи. Только зачем? Приятно когда вокруг тебя хлопочут две девушки. Когда еще такая лафа случится. Нужно пользоваться моментом. Должна же быть хоть какая-то компенсация за бесцельно прожитые, так это не из этой оперы, но компенсация положена.
  Когда кружка опустела, я почувствовал, что осоловел. Это от кружки бульона, делаааа.
  - А что ты имела в виду, когда сказала, что перестала за мной ухаживать?
  - Только ты меня простил, да?
  - Простил, так что произошло?
  - Я перестала тебя поить и кормить.
  - Как долго?
  - Три месяца.
  - И я выжил? - изображаю удивление. А что прикажете делать? Не могу же я ей сообщить, что скорее всего организм питался магией света автоматически.
  - Я тоже удивилась. Не понимаю, как, но ты продолжал спать. Я ничего не понимаю. Может это проклятый ветер?
  - Откуда ты....?
  - Да я за полгода про тебя все, все разузнала.
  - Ну да, не подумал как-то.
  - Так это он?
  - Я не знаю. Я действительно частично потерял память. Слушай, а у тебя есть лаэль?
  Меня вдруг осенила мысль, как я могу проверить девчонку. Перед тем как потерять сознание я пил лаэль, редкий напиток эльфов. Если меня траванули, то только им.
  - Нет. Но если хочешь, я попробую достать.
  - Редкий напиток?
  - Да.
  - А меня угощали, вкусный, только семечки мелкие портят идиллию.
  - Ха, так это тебе низкосортный лаэль дали. В чистом лаэле семечек нет. Их отфильтровывают и используют, чтобы приправлять выпечку, там они хорошо с тестом сочетаются. Семечки мелкие, возни много, потому многие халтурят, чтобы быстрее получить напиток. На вкус почти не влияет, любители не капризничают, а гурманы платят за качество. У нас на кухне есть семечки, я попрошу повара испечь завтра булочки. Ты любишь свежие булочки?
  - Люблю.
  - Я думаю, что для первого дня тебе хватит бульона, а вот завтра, если все будет нормально, я попрошу приготовить, что ни будь вкусненькое.
  - Все будет нормально, - уверенно заявил я.
  - Замечательно, я так рада, - Элана прильнула ко мне, целуя в щеку. - Я оставлю тебя, но ты не скучай, я тебя обязательно навещу. Завтра точно навещу. Обещай, что дождешься.
  - Куда я денусь?
  - Уснешь, куда же еще, - рассмеялась эльфийка.
  - За себя во сне я не отвечаю.
  - Не пропадай, - серьезно попросила девушка. - С тобой интересно.
  - Я постараюсь.
  Эльфийка встала и направилась к выходу из каморки. У самой двери она остановилась чтобы, послав мне воздушный поцелуй, выскользнуть за дверь. Совпадение или нет, но сразу после этого у меня пошла кругом голова. Ментальная атака шестого уровня, появляется в сознании оценка происходящего. Атака вязнет в моей защите, не увенчавшись успехом. Только для меня она не проходит бесследно. Головокружение и тошнота остаются. Наклоняюсь, чтобы вывернуть содержимое желудка на пол. Хорошо, она успела уйти и ничего не слышала. В таком состоянии я нахожусь еще минут пять, потом все проходит.
  Какого хрена? Кто на меня нападает? Атака шестого уровня, да это полное подчинение сознания за пару секунд, не будь моих щитов. Вначале я подозревал эльфийку, но она ушла, реально ушла. Я сканировал подвалы и никого не находил поблизости. Твою дивизию, где этот враг?
  Странно, но атака возобновилась чуть позже. На этот раз всего лишь первого уровня, но зато надолго. Постоянные попытки воздействовать на сознание раздражали. Наплевав на них, я решил осмотреться. Сидеть на цепи я точно не собираюсь. Заклепано на совесть кузнецом. Ничего, разрушить суть заклепки не проблема. Создавать на Алголе у меня ничего не получится, а вот разрушать сколько угодно, легко. Без труда освобождаюсь от оков, чтобы прогуляться по помещениям, пока никого нет поблизости. Легкое головокружение мне не помеха. Оставив звякнувшую цепь на ложе, иду на разведку.
  Что мы тут имеем? Жилое помещение, тут явно обитают люди. По мелким признакам чувствую их присутствие. Странно, но кроватей нигде нет, на полу подобие подстилок. Ответвлений и ходов тут много, вот лестница, ведущая наверх, там есть живые. Пока воздержусь от вылазки. Увидят без личины, поднимут шум, в личине могут попытаться убить. Торопиться мне некуда, прогуляюсь по этим подземельям. Не подозревал, что эльфы обзавелись такими просторными подземельями. Я бы даже сказал разветвленной сетью подземных помещений.
  Так, а это что? Похоже на комнату пыток, даже кровь не особо старались оттереть. Средневековье, нравы у всех одинаковые. Наличие такой комнаты меня не особо удивило, а вот цепь у стены наподобие моей показалась странной. Странно, но кого-то держали на цепи рядом со спящими людьми. Цепь явно не собачий ошейник. Интересно будет взглянуть на этого узника. А меня собираются отпускать? Вроде Элана не врала, когда обещала меня отпустить. Посмотрим, посмотрим - странный тут у эльфов быт.
  Побродив часок по коридорам и помещениям, я решил вернуться. Головокружение никуда не делось, ничего странного в своем организме я не замечал. Какая же тварь пытается захватить мое сознание? Это точно не случайный паразит, тот эльф пытался меня принудить или поработить. Где же ты, ментальный охотник?
  Ничего не обнаружив, я скрепил магией оковы на своем запястье и улегся спать, уничтожив следы блевотины. Незачем волновать девушку. Ментальные атаки больше меня не беспокоили. Я успел выстроить защиту и потеря контроля над телом мне не грозит.
  
  ***
  - Ну, как прошло? - вскочила с кресла навстречу подруге Анелия.
  - Конэ на месте, - задумчиво проговорила Элана.
  - Молодец, справилась. А как остальное? Он тебе поверил?
  - Я в замешательстве.
  - Не томи, рассказывай, - Анелию распирало любопытство.
  - Он странный. Представляешь, он ничуть не высокомерный. Я ожидала чего угодно, но не того, что он будет говорить мне комплименты. Искренне, понимаешь?
  - Эй, подруга, да ты никак... как ты про меня выразилась? Да ты просто растеклась от дешевого комплимента эргла.
  - Он казал, что я чудо остроухое, - с мечтательной улыбкой поведала девушка.
  - Что? Да я бы его за такое...., ох как бы он у меня потом страдал.
  - Ты не поняла, он это сказал приятно.
  - Эргл сказал, что ты чудо остроухое и тебе приятно? Ты не влюбилась часом с первого взгляда? - Анелия приложила ладонь ко лбу подруги.
  - Да прекрати, - откинула ее руку Элана. - Он не высокомерный, он говорил со мной как равный. Я никогда не общалась с эрглами, но много слышала об их высокомерии, а он другой. Я в растерянности.
  - И кто-то не далее как позавчера упрекал меня за похотливые мысли.
  - Да не влюбилась я в него. Просто я представляла, как буду мстить за его надменность и высокомерие. Он разрушил мои планы. У меня нет повода, чтобы заставить его страдать.
  - Раз ты так растеклась, доведи дело до конца и отдай его мне. Я придумаю, как использовать такого раба.
  - Придумать я могу без твоей помощи, просто он другой и я в замешательстве. Я могу спустить кожу с раба, не поморщившись. Но я никогда не делаю этого без причины. За проступок, чтобы сломить непокорного гнома, но я не хожу мучить рабов просто так.
  - Между прочим, это ты собиралась его унижать. Я сразу говорила, что его можно использовать интереснее. Как конэ? Воздействовала осторожно?
  - В самом конце разговора, я на пять минут направила сильное воздействие. Потом конэ должен создавать легкий фон, подготавливая сознание к захвату.
  - Он ничего не почувствовал?
  - Не могла же я стоять перед ним в этот момент. Лучше чтобы он ничего не заподозрил. Я надеюсь, что нет.
  - И что теперь? Ты от его комплиментов растечешься, как весенняя лужа.
  - Да что ты прицепилась к этому слову, не растекусь я.
  - Ты на меня первая так сказала.
  - Извини, если это тебя так задело.
  - Тебя тоже задевает.
  - Я не понимаю, что происходит. Мой план разваливается. Что мне с ним делать?
  - Ты не думала, что его стручок не самый плохой на свете? А если комплименты искренне, да от эргла. Соблазни его без конэ.
  - Ты в своем уме? Я соблазняю высокомерн....
  - Ага. Раз он не такой как остальные, соблазни равного. Соблазни без конэ, это так романтично - любовник без принуждения.
  - Только не говори, что у тебя не было отношений без принуждения.
  - Были, только очень давно и не столь романтично, как остроухое чудо.
  - Вот же язва.
  - Вспомни, что я тебе говорила. И кто теперь прав?
  - Хорошо, ты права. Не хочу я его унижать. Он не заслужил такого обращения.
  - У меня есть идея. Начни вылизывать ему ноги. Если все сделаешь хорошо, он позволит тебе подняться выше.
  - Какая ты язва.
  - Это твои слова, если ты позабыла.
  - Ты же видишь, что я в замешательстве. Могла бы не напоминать.
  - Извини подруга. Я пытаюсь настроить тебя на нужный лад, а то ты совсем растеклась.
  - Опять?
  - Ну, извини, просто слово прилипло.
  - Я немного вздремну и пойду проверять как там дела.
  - Успехов тебе. Главное не растекайся.
  - Стерва.
  - Я тоже тебя обожаю, - рассмеялась вслед подруге Анелия.
  
  
  Глава двадцать вторая.
  
  Проснулся я от легкого прикосновения к своей щеке. Сигналка была поставлена, но я решил не вскакивать раньше времени. Не стоит Элане знать, что я ее давно почувствовал. Она долго сидела рядом, пока не решилась погладить меня по щеке.
  - Привет остроухое чудо, - успеваю поймать ладонь девушки и касаюсь губами тонких пальцев. От волнения ее рука еле заметно дрожит. - Давно сидишь возле меня?
  - Не очень. Я рада, что ты проснулся.
  - Я тоже.
  - Я принесла для тебя еду. Ты на удивление быстро восстанавливаешься, для эргла которого не кормили несколько месяцев.
  - Зато ты веришь, что у меня зверский аппетит.
  - Не перестарайся, - предупредила девушка, расставляя плошки на краю кровати.
  Сел я самостоятельно. Она порывалась мне помочь, но в этом не было необходимости. Пища, принесенная для меня, была мелко перетерта до состояния жидкого пюре. Понять, что это за блюда я не мог, но пахло вкусно. Чтобы не нервировать мою сиделку, кушаю медленно, с наслаждением. Мало, хочу еще, но никто не собирается меня перекармливать.
  К тому же, ментальная атака никуда не делась и легкое головокружение присутствует. Не хватало еще в присутствии дамы блевануть.
  - Может, снимем оковы? - звякаю цепью, которая выглядит целой.
  - Лакирчик, миленький, потерпи три дня, может два. Как только я пойму, что с тобой все в порядке, я тебя освобожу. Правда я еще не придумала, как тебя прятать. Ты ведь не захочешь тут все время сидеть?
  - Разумеется, не захочу.
  - Что делать если тебя увидят посторонние?
  - Я придумаю что-нибудь.
  - Раз мне тут сидеть, развлеки меня?
  - Как? - глаза девушки округляются, она вся напрягается.
  - Расскажи о себе, о вашем быте. Я ведь ничего про эльфов не знаю.
  - Совсем, совсем?
  - Знаю, что есть перворожденные, дети молодых эрглов, от которых те избавляются, отправляя в лес. Знаю, что есть обычные эльфы. У обычных и перворожденных дети рождаются с сильными магическими способностями, так?
  - Так.
  - Ты кто по рождению?
  - Перворожденная.
  - Сколько тебе лет?
  - Неприлично спрашивать возраст у девушки.
  - Ну, это если я жениться собираюсь, а невеста старовата, но молодо выглядит. Я тебе больше двадцати не дам.
  - Мне тридцать пять.
  - Обалдеть, ты выглядишь просто супер.
  - Спасибо.
  - Ты замужем?
  - Нет.
  - Почему? Неужели женихов не нашлось?
  - Нашлись, только я любила другого эльфа, первородного.
  - Так почему ты не с ним?
  - Во-первых, наш брак никто не одобрил бы. Во-вторых, он потерял лицо и не хочет продолжать отношения, чтобы не навредить мне.
  - Дурак.
  - Я тоже так говорю.
  - А что значит, потерял лицо? Совершил низкий поступок, за который его осуждают?
  - Ему отрезали уши и оставили шрамы на скулах.
  - За что? - ни хрена себе у них нравы. Это что же надо совершить, чтобы эльфу уши отрезали.
  - За браконьерство.
  - Эльфы уродуют своих за браконьерство? - не поверил я услышанному. Глядя как девушка качает головой до меня дошло. - Эрглы? - она ничего не сказала, просто кивнула.
  - Сочувствую. Я ничего про это не помню.
  - Это было давно.
  - А почему ваш брак не одобрили бы? - раз я тут, отчего не разобраться в устройстве их общества.
  - От связи между перворожденными рождаются дети без магических способностей, почти.
  - Вам не нужны обычные дети?
  - Обычных детей могут нарожать обычные эльфы. Зачем бестолково терять возможность получить сильных магов?
  - А от связи с эрглами, какие рождаются дети? Ну, если связь с перворожденными или с обычными эльфами?
  Нужно было видеть ее глаза. Два огромных блюдца на пол лица. Запредельное удивление, иначе такой вид не назовешь.
  - Ты действительно потерял память, - констатировала девушка.
  - Я уже говорил об этом.
  - Я тебе до конца не верила.
  - Так что насчет детей от эрглов?
  - За всю свою жизнь я не слышала ни одной истории, чтобы эргл опустился до связи с эльфами. Ни од ной, - по слогам медленно повторила она.
  - Почему? Судя по тебе, женщины у вас красивые, даже очень.
  - Да потому, что вы считаете нас низшими и ни один эргл не опустится так низко, чтобы быть с эльфийкой. Про ваших женщин я вообще молчу.
  - А с ними то что?
  - Воительницы не испытывают недостатка внимания. Те, что на вдовьих островах эльфа в глаза не видели.
  - Извини, если задел тебя, я на самом деле не знал.
  - Да ладно, это ведь правда нашей жизни.
  - С этим я разобрался. Но почему ты такая красавица до сих пор не замужем? Раз вам нужны маги, тебя давно должны были замуж выдать.
  - Я сопротивляюсь, как могу, - улыбнулась Элана.
  - А как же дети? Маги ведь нужны, - шутливо пристыдил я девушку за невыполнение обязанностей.
  - С магами не все так просто. В связи с первородным эльфом зачать ребенка сложно. Непонятно, что не так, но у смешанных пар дети редкость, зато всегда сильные маги. Поговаривают, Алгол не дает смешаться первой крови с кровью испорченной чужими богами.
  - Не думаю, что тут Алгол виноват. Алгол это просто мир.
  - Так говорят.
  - Чем ты тут занимаешься?
  - У меня тут ра..., рабочие, которые производят разные предметы, - с запинкой сообщила девушка.
  Я уже какое-то время слышал в дальних помещениях шум. Люди пришли в то помещение, где были спальные места. Удивительно, но одного мужчину пристегнули к той самой цепи. Стоит заметить, что он не сопротивлялся. Никакой суматохи или суеты, все буднично и спокойно.
  - Покажешь, что вы производите?
  - Обязательно, только через пару дней, как снимем эту цепь.
  И ведь не врет. Не чувствую я лжи в ее словах.
  - Тогда обещай сидеть со мной рядом, чтобы мне не было скучно.
  - Конечно. С тобой интересно, ты необычный.
  - С чего это необычный?
  - Ты ведь на самом деле не считаешь меня низшей? - Элана пристально смотрит мне в глаза.
  - Нет, глупышка ты остроухая, - притягиваю девушку к себе и глажу по голове. - Как ты могла такое подумать?
  - Ты первый эргл, с которым я общаюсь.
  - Я же не кусаюсь, к тому же ты меня спасла.
  - Ты маг. Ты намного сильнее меня и мы оба понимаем, что я в твоей власти, сейчас.
  - Не бойся, я тебя не обижу. Разве можно обидеть такую красавицу.
  - Обещаешь?
  - Обещаю, только, чур и ты меня не обижай, - пошутил я.
  - Хорошо. А я, правда, красивая?
  - Очень, - моя рука гладила Элану по волосам и я решил, что настал подходящий момент.
  Плавно направляю на девушку заклинание сна, чтобы она ничего не заметила. Несколько секунд и она спит глубоким, безмятежным сном. А я прогуляюсь по подземелью, посмотрю на его обитателей. Интересно взглянуть на того, кто сидит, как и я, на цепи. Ментальная атака оставалась на прежнем уровне. Я даже привыкать начал к легкому головокружению.
  В подземном зале обнаружилось много людей. Человек двадцать разного возраста спали у стены. Я же не дурак к ним выходить, усыпил всех на всякий случай. Зато могу рассмотреть без проблем.
  По типажу лица люди разные. Из разных регионов это точно. Что их объединяет - непонятно. Одеты нормально, вид не замученный, обычные люди. Странно, что спят на каких-то жалких подстилках, в остальном ничего примечательного. К цепи был прикован бородатый коренастый мужичок невысокого роста. Ключ от его оков висел на гвоздике, недалеко от его места, но так чтобы узник туда не мог дотянуться. Рядом остальные рабочие и никто не может его освободить? А может он буйный? Типа по ночам сходит с ума и эта цепь для безопасности остальных. Тогда понятна его покорность. Пора познакомиться с узником поближе.
  Бужу мужика с намерением поговорить по душам. Вряд ли Элана расскажет мне правду обо всех этих людях, а узнику терять нечего, я на это очень надеюсь. Мужик с удивлением пялился на меня. Осталось только рот раскрыть для полноты картины.
  - Привет, - помахал на всякий случай рукой.
  - Ээээ, привет. Ты эргл?
  - Ага. А вот, кто ты такой?
  - Я мастер Агран, - приподняв повыше подбородок, с гордостью сообщает мужик.
  - Мастер чего?
  - Тебя разве не Артан прислал?
  Ничего себе заявки. Могущественный человек этот Артан, если к нему эрглов может присылать.
  - А должен?
  - Я надеялся, - как-то погрустнел Агран.
  - Давай по порядку. Кто ты такой и почему сидишь на цепи?
  - Ты точно не слышал про мастера Аграна?
  - Точно. Я вообще память потерял.
  - Так тебя тоже, как этих? - напрягся мужик.
  - Как этих чего?
  - Рабом сделали?
  - Это рабы?
  - Самые настоящие, - фыркнул мужик. - А чего это с ними?
  - Я их усыпил.
  - Это ты правильно сделал, а то они тут знаешь, какой шум подняли бы, пока хозяйка не придет.
  - Хозяйка это кто?
  - Тварь эта эльфийская.
  - Что за тварь?
  - Госпожа, чтоб она сдохла.
  - Имя то у госпожи есть?
  - Вроде Элана, но она не разрешает обращаться к ней иначе как госпожа.
  - Это такая симпатичная эльфийка?
  - Она, тварь. Своими руками удавил бы.
  Охренеть, он хочет удавить Элану? Я тут чего-то не догоняю. Мне она не показалась конченой стервой. Цепь не сняла, но говорила искренне. Хорошо я на разговорчик вышел. Разузнаю, что из себя представляет красавица.
  - Начнем сначала. Кто ты по профессии и как оказался на цепи.
  - Ты ничего не знаешь об этом месте и тебя не прислали нас спасать, так?
  - Так.
  Мужик вздохнул, уселся поудобнее и начал рассказывать.
  - Меня зовут Агран. Я оружейник. Хоть ты и не слышал обо мне, знай я хороший мастер. В свободных землях любой, кто держит в руках оружие, слышал обо мне. Год назад меня похитили. Усыпили и похитили. Очнулся уже здесь. Понимаю, что я где-то в эльфийском лесу, но где до сих пор не знаю. Эти сразу рабами становятся, ноги своей госпоже лижут, все беспрекословно выполняют, а со мной у нее облом получился. Не действует на меня их зараза.
  - Какая зараза?
  - Откуда мне знать. Давали пить несколько раз да все цокали две этих стервы, что какая-то гадость во мне не приживается. Я как понимаю, от нее гном покорным становится.
  - Гном? - удивился я.
  - А что, не заметно? - съязвил гном.
  Вот же дурень, я гнома ни разу не видел. И чем он от обычного человека отличается? Ладно, запомню, как его суть выглядит, потом разберусь.
  - С памятью у меня плохо.
  - Ты мое имя помнишь?
  - Да, мастер Агран. Я не помню, что было раньше. Твой рассказ я запомнил. Так что с гадостью?
  - Да не действует она на меня.
  - А пить тебе случайно не лаэль давали?
  - Сдурел? Кто на раба такой дорогой напиток будет переводить. Я его дома всего раз пробовал.
  - Значит не лаэль. Что именно пить давали?
  - Да воду обычную. Даже кружку не помыли твари, прямо с ошметками грязи пить давали.
  - И что потом? - в голове мелькнула догадка.
  - А что потом? Потом вот тут руками водили, да обсуждали, что какая-то гадость на меня не действует, - гном приложил ладонь к солнечному сплетению.
  Так, гадость в желудке? Сканирую собственный желудок на наличие постороннего предмета и ничего не обнаруживаю. Тут какой-то подвох. В желудке пища, а если гадость внутри, то она должна держаться за стенку желудка. Скрупулезно сканирую собственный желудок буквально по сантиметру. Твою мать! Вот это вот маковое зернышко совершает ментальные атаки шестого уровня? Зная, что искать, сканирую гнома - чисто. Быстрый взгляд на людей у стены. У всех в желудке посажено это семечко. Рабы, это рабы под ментальным воздействием.
  - Почему ты на нее работаешь, если на тебя эта гадость не действует? Не выдержал пыток? Почему не сбежал?
  Гном молча стянул сорочку, поворачивая ко мне усеянную шрамами спину.
  - Это продолжалось неделю, - заговорил он, возвращая одежду на место. - Она наслаждается страданиями рабов. Эта тварь просто в эйфории от страданий тех, кого пытает. Только ты не подумай, я не испугался боли и даже не сдался.
  - Почему не сбежал?
  - Дослушай. Она поняла, что я могу выдержать ее пытки и нашла способ надавить на меня. Первой была маленькая гнома, ей было лет шесть не больше. Видишь крюк под потолком? На этом крюке за руки подвесили ребенка. Эта тварь сдирала с нее кожу живьем. Ты видел, как с живого ребенка сдирают кожу лоскутами? У меня до сих пор в ушах ее крик. А мать девочки билась в истерике вон в том углу и проклинала меня за то, что я рассердил ее госпожу. Остальные рабы умоляли меня не злить госпожу. Я чуть с ума не сошел в тот день. Я кричал, что сдаюсь, что буду работать на нее, но она не остановилась, пока не сняла последний лоскут кожи с нее. А потом дала мне в руки меч и предложила добить, чтобы не мучалась.
  - Ты не попытался убить эльфийку?
  - Она спряталась за спины рабов. Они заслоняли госпожу своими телами. Она так же предупредила, что за любой мой проступок будут страдать невинные рабы. Им она приказал следить за мной. Вот так.
  - Это точно Элана?
  - Точно. Подруга ее больше по этой гадости, а госпожа просто наслаждается пытками.
  - Невероятно.
  Никак образ Эланы, такой милой и нежной, не вписывался в рассказ гнома. Видя растерянность на моем лице, гном продолжил.
  - Не веришь? Сходи в кузню, где я работаю. Там второй день висит рабыня, никак умереть не может.
  - Где кузня?
  - По тому коридору, второй поворот направо и до самого конца. Ход длинный, но в конце сам увидишь.
  Я сразу пошел в указанном направлении, чтобы увидеть, о чем говорит мастер. Не могу поверить в кровожадность Эланы, ну никак. Идти пришлось долго, почти километр тянулся узкий коридор. Зато в конце пути я получил визуальное представление того, как это делается.
  Обнаженное тело женщины висело посреди кузни. Веревка, перехватывая запястья, была перекинута через крюк в потолке. Тело ступнями доставало до пола, но ноги давно ослабли, женщина висела на руках. Она была обнажена, все тело покрыто тонкими шрамами от ударов плети. Не знаю, сколько она тут висит, но она еще жива. В животе рабыни обнаружил знакомое семечко. Освободить? Нет. Тут требуется радикальное вмешательство. Выжечь это змеиное гнездо со всеми эльфами.
  Пока я шел обратно, мои зубы скрипели, так я хотел удавить эту стерву.
  - Ну как зрелище?
  - За что?
  - Госпоже показалось, что я неровно поставил клеймо на изделие, тем самым пытаясь, подать знак. Эту рабыню она исхлестала, чтобы я не вздумал больше так делать.
  - Знак кому?
  - Другим мастерам. Ты еще не понял? Они похищают мастеров. Превращают в рабов и заставляют работать, выдавая их работу за свою.
  - Я выжгу это поганое место со всеми эльфами, - я был в бешенстве, осознав, что тут происходит.
  - А ты можешь отсюда выбраться? - вдруг спросил Агран.
  - Могу. Не просто могу, я тут пустое место оставлю.
  - Послушай меня эргл. Я верю, что ты можешь все тут разнести, но сделай правильный выбор, уйди отсюда тихо.
  - Зачем?
  - Я долго тут нахожусь, у меня было время подумать. Такие подземелья у них повсюду. Нирмийские мечи или брангорские, это все работа гномов. Я всегда так думал, только не было доказательств. Это на меня их гадость не действует, а на тех сработала. Как я понял, изредка встречаются те, на кого они не могут воздействовать - типа меня. Эльфы сами не понимают, отчего так происходит. Я помню, о чем две эти стервы кудахтали вокруг меня. Так вот, если ты здесь все разнесешь, они насторожатся и залягут на дно. А я хочу, чтобы их всех одним разом раздавили.
  Вот оно что. Если у эльфов повсеместно такие казематы с рабами, то гном прав. И как я смогу одновременно на все рабские поселения эльфов напасть? Будто прочитав мои мысли, гном продолжил.
  - Доберись до Траграгорда, найди моего брата Артана и расскажи ему все. Вместе придумайте, как остроухих ублюдков за их проделки наказать. А я тут посижу, мне терять нечего. Даже если облаву устроят, ты улетишь, а мне никуда не убежать. Я леса совсем не знаю.
  - Слушай, так ведь они по обе стороны границы этим занимаются. Нирмия ведь на темной стороне?
  - Так я тебе о чем толкую. Артан сможет поднять наших по обе стороны, у него власти хватит.
  - Он правитель?
  - Нет. Он глава торговой гильдии гномов, почти правитель.
  - Думаешь, он мне поверит?
  - Я тебе расскажу что-то, что знаем только мы с ним, он поверит.
  - Ты готов здесь остаться и терпеть унижения?
  - Если пообещаешь покончить с этими ублюдками, да. Даже если меня забьют до смерти, главное отомсти. Если ваши подключатся, вы легко справитесь.
  Говорить мастеру Аграну, что я тут в свободном плаванье, я не стал. Надежда придаст ему сил. В чем-то он прав, накрывать этих выблядков нужно всех одним махом. А ведь у них в подчинении еще и люди. Я вспомнил наемников, поведших меня в лес на встречу с господином. Да это, какие масштабы? Они что, собрались весь Алгол поработить? Твою за ногу. Гном прав, нужно все проверить и лишь потом придумать, как с такой напастью бороться.
  - Ты прав. Про меня никто пока не знает. Я смогу отсюда сбежать и разобраться с ними. Только не могу я просто так отсюда уйти. Нужно расставить точки над и.
  Гном пытался меня остановить, не слушая его возражений, направляюсь в свою камеру. Элана спала безмятежным сном. Красивая, я все никак не мог поверить, что это ее рук дело.
  - Просыпайся, чудо остроухое, - бужу девушку, поглаживая по волосам.
  - Ой. Я уснула?
  - Ничего, устала за день.
  - Уже поздно. Ничего если я пойду? - Элана собралась улизнуть.
  - Да, сейчас красавица. Ответь только на один вопрос. Как называется ментальная гадость, которую ты посадила в мой желудок?
  Лицо девушки исказила гримаса ужаса. Она дернулась, пытаясь выскочить из моих объятий. Удерживаю ее за плечи и ощущаю ментальный удар седьмого уровня. Голова идет кругом, бью эльфийку кулаком в лицо. Она падает на пол, но ментальная атака не ослабевает. Выжигаю магией зернышко в своем желудке, в голове наступает ясность. Вот же тварь, сомнений кто отдавал приказу у меня не осталось. Эльфийка мотала головой, пытаясь подняться.
  - Ты не ответила на мой вопрос, - поднимаю ее за волосы левой рукой.
  - А как же обещание не обижать меня? - усмехается мне в лицо. Из разбитой губы течет кровь, но девушку она не беспокоит.
  - Та обещала не обижать меня, а напала первая.
  - Что дальше эргл?
  От доброй феи не осталось и следа. Будто маскарад кончился и маски сняты. Лицо под маской осталось красивым, но вместо доброты от него веяло холодом.
  - Ты не ответила на вопрос, как называется эта гадость?
  - Ты сумел найти его и уничтожить, похвально.
  - Ты не ответила, - рука тянет волосы, запрокидывая голову, чтобы видеть ее лицо.
  - Любишь жестко? - усмехается эльфийка. - А ведь я чуть не поверила тебе, даже хотела с тобой.
  - Сделать из меня раба, чтобы пользоваться? Ты хоть представляешь, что бывает любовь без принуждения?
  - Знаю, только эрглы отняли у меня любимого.
  - А кто его заставлял браконьерить? Эрглы?
  - Не распинайся, не трать время Лакир.
  - Предлагаю сделку. Ты мне все честно рассказываешь, а я тебя отпускаю.
  - Ты не понял что поставлено на кон, я тебе ничего не скажу.
  - Захват Алгола. Сделать всех своими рабами, - говорю тихо, наклонившись к ее уху. Эльфийка в ужасе дергается.
  - Да пошел ты, - плевок направлен мне в лицо. Хорошо предвидел, успел щит поставить заранее.
  Хватаю изящную ладонь девушки и ломаю палец. Знакомый хруст и крик, приглушенный заклинанием. Крик слышен на метр вокруг, дальше тишина. Пару часов назад я даже представить не мог, что буду ломать ей пальцы.
  Тащу за волосы тело в жилую комнату. Элана дергается. Пытается меня пнуть. Замечает своих рабов и замирает. Так-так, хочет разбудить? Не получится. Мое заклинание действует безотказно, для него мне не нужно знать код сути Алгола.
  - Это она? - поднимаю голову Эланы, чтобы видел Агран.
  - Она, - на лице гнома улыбка.
  Обездвиживаю тело эльфийки.
  - Где тут веревка? - спрашиваю гнома.
  Он показывает мне рукой, где искать. Веревка нашлась быстро. Пара минут и тело эльфийки стоит посреди помещения, привязанное за руки к крюку на потолке. Упасть она не сможет при всем желании. Возвращаю ей чувствительность. Она испепеляет меня взглядом. А я нахожу нож и медленно разрезаю на ней одежду.
  - Любишь насиловать низших, - смеется эльфийка.
  Молча продолжаю свое занятие, пока последний кусок ткани не падает на пол. Голая девушка стоит передо мною с поднятыми вверх руками. При всей ее красоте она меня ничуть не возбуждает. Наоборот, она мне противна.
  Ломаю палец на связанной руке. Женский крик сливается со смехом гнома.
  - Расскажи мне все и я уйду.
  - Высокомерный урод.
  - Урод? Может быть, - хруст следующего пальца. - Насчет высокомерного ты неправа.
  - Подумай, стоит ли страдать, если я и так знаю твой секрет.
  Она смеется безумным смехом. Боль ее ничуть не пугает, не тот случай. На всякий случай запускаю в нее заклинание разряда. Тело дергается, клацают зубы, гном хохочет. На губах пена, тело повисло на руках. Взгляд затуманен, но она не сдается. Понимаю, что болью ее не взять. Значит, нет смысла терять время. Накладываю на Элану полог безмолвия. Она не услышит, что говорю я, а я не услышу ее стонов.
  - Рассказывай, что я должен поведать твоему брату, чтобы он мне поверил?
  Агран задумался и начал рассказ. Историй из их детства оказалось три, если одной покажется мало.
  - Ты собираешься ее так оставить? - гном кивнул на тело.
  Да, торчащие под разными углами пальцы смотрелись необычно.
  - Я думаю, что тут кое-чего не хватает.
  Подхожу к стене, на которой висит смотанный кольцом кнут. Снимаю и протягиваю гному.
  - У тебя есть шанс отомстить.
  - Что я потом скажу?
  - Расскажешь, как я ее забил до смерти. Можешь подробно описать мой внешний вид. Расскажи, что меня долго прятали в той комнате.
  - Если она выживет?
  - Не выживет. У тебя два часа.
  Ухожу из комнаты, наложив на Элану заклинание. Через два часа она умрет, ее суть будет бесследно разрушена, тут у меня только это хорошо получается. На некоторое время я задержался в коридоре. Секунды медленно убегали, но ничто не нарушало тишину. Я засомневался в своем решении, когда раздался свист хлыста и сдавленный стон. Улыбка появилась на моем лице, а далее последовал следующий удар плети. Молодец, гном.
  Поднявшись по винтовой лестнице, усыпляю дремавшую за ширмой служанку и выбираюсь на улицу. К счастью одежда оставалась на мне, не пришлось ничего искать. Не теряя времени, поднимаюсь над деревьями. Как приятно вдохнуть свежий, ночной воздух. Ориентируюсь по ночному небу. Если я правильно помню местные созвездия, граница справа от меня. Поворачиваю влево, направляясь в свободные земли.
  
  
  Глава двадцать третья.
  
  Хлесткая пощечина отправляет женское тело в полет. Пощечина настолько сильная, что женщина падает на пол. Она пытается подняться, но мужская нога в мягком сапоге бьет ее в живот. Она стонет и вновь пытается встать. Новый удар и она заходится кашлем.
  - Безмозглая, неблагодарная мразь, - бросает мужчина и отходит на пару шагов.
  Он прохаживается возле тела взад вперед, размышляя как поступить. Девушка кашляет и судорожно всхлипывает.
  - Мы хотели...., - пытается объяснить она, но закончить не успевает.
  Твердая рука хватает ее за волосы, оголяя заостренное ухо. Кулак бьет в лицо. Не сильно, больше чтобы выплеснуть гнев мужчины. Из носа Анелии течет кровь, она пытается прикрыть рукой лицо. Нога мужчины наступает на вторую ладонь эльфийки, которая упирается в пол. Сапог, достаточно мягкий чтобы не раздробить кости, но он поворачивает ступню и его ученица заходится в крике.
  - Я, кажется, придумал, что я с тобой сделаю. Я отправлю тебя к рабам. Жаль, в тебя нельзя поместить конэ, но так даже лучше. Я внушу рабам, что ты самое низшее существо на Алголе. Ты будешь лизать им ноги, а если нет, они будут тебя избивать. Тебя будут иметь все наши рабы, кто только пожелает. А первым я тебя отдам гному, который сидит на цепи. Он поимеет тебя с особым удовольствием. Затем ты будешь удовлетворять всех рабынь, когда тобой насытятся все мужчины.
  - Пощадииии, - Анелия пыталась подползти к ногам учителя, чтобы целовать их или лизать.
  - Даже то, что я перечислил слишком щедрое наказание для тебя, но ты не волнуйся, я придумаю что-либо более унизительное и болезненное. Ты будешь спать в испражнениях рабов, ооо да я с ума сойду, придумывая тебе наказание, - взвыл эльф. - Дура, я потратил на занятия с тобой столько времени и чем ты мне отплатила? Мне плевать, что ты предала меня, но ты подставила под удар, все наше дело! - проорал последнюю фразу эльф.
  - Неет, - захлебываясь слезами, пыталась оправдаться эльфийка.
  - Нет? Вы притащили сюда эргла. Мне наплевать на эрглов, но вы позволили ему уйти. Что нам делать, если завтра сюда заявится их летучий отряд? Какой завтра, они могут быть здесь в любую минуту? Оранжереи, лаборатория, все нужно срочно эвакуировать. Мы потеряем массу времени, работа стольких лет пропадет впустую. Что ты скажешь рабам через три года? А?
  - Он не скажет, - смогла членораздельно сказать Анелия и тут же сжалась в комок, ожидая удара.
  - С чего такая уверенность? Или ты думаешь, что его остановит конэ? Раз он забил насмерть эту стерву Элану, значит конэ не взял его под контроль. Безмозглая дура.
  - Это Лакир, он прячется от своих, - поспешила вставить слово девушка, как только в гневной речи учителя появилась пауза. Она прикрывала лицо, ожидая удара. Она заслужила, но все равно было больно. Удара не последовало.
  - Теперь подробнее, почему он прячется от своих?
  - Это тот самый эргл, из-за которого перекрыли границу. Он прятался от своих. Когда ему дали конэ, он был неотличим от человека. На нем была непонятная маска, которая стекла как мед.
  - Кто дал ему конэ?
  - Бывший возлюбленный Эланы.
  - Безухий позор племени, - усмехнулся учитель.
  - Эргл полгода пролежал в подземелье у Эланы. Я узнала о нем только два дня назад.
  - Дальше, - поторопил ученицу эльф, когда она пыталась сглотнуть слюну пересохшим горлом.
  - Я предположила, что его кома из-за конэ и предложила его заменить на последний вид. Элана сказала, что конэ прижился. Эргл, придя в себя, не изъявлял желания сбежать. К тому же он был прикован к стене цепью, а ее магией не разрушить.
  - Почему ты не рассказала мне?
  - Элана взяла с меня клятву, что я никому не расскажу.
  - Дура.
  - Прости учитель, не я притащила его сюда. Можешь допросить рабов, они подтвердят, что я не знала.
  - Ты должна была сообщить мне сразу, как только узнала, но ты помогла его разбудить.
  - Клятва, я дала клятву.
  - Мне ты тоже дала клятву.
  - Прости, - Анелия поползла к ногам эльфа.
  - Встань.
  - Девушка поднялась на ноги быстро, насколько смогла.
  - Раздевайся, - небрежно бросил эльф. - Догола, - добавил он, видя замешательство эльфийки.
  Через минуту обнаженная Анелия стояла перед учителем. Девушку от нервного напряжения колотил озноб, на боку наливался огромный кровоподтек. Она стыдливо прикрывалась руками.
  Эльф встал и тут же ударил обнаженное тело в живот. Эльфийка согнулась от боли, за что тут же получил удар по затылку. Обмякшее тело падает на пол, спасая девушку от болевых ощущений.
  Эльф поднял ее тело и, поднатужившись, закинул на плечо. Голая женщина безвольно висела на нем попой кверху. В таком виде она окажется в руках рабов. За предательство стоит отвечать соразмерно. Учитель знал, что для нее унижение рабами страшнее любой пытки. Завтра, а может позже, он вернет ее обратно, не терять же попусту вложенные в нее знания. Она еще ноги ему будет лизать, чтобы он выдернул ее из ада подземелья.
  Идя к входу в обитель рабства, он успел подумать, что возможно делает своей ученице одолжение. Если с неба налетят эрглы у нее будет шанс притвориться рабыней и что самое смешное, все рабы это подтвердят. Пока же придется надеяться, что Лакир не кинется к своим. Если сегодняшний день пройдет спокойно, завтра надо предпринять меры к его устранению. Для начала найти безухого эльфа, чтобы выяснить все про непонятную личину эргла. За эльфом нужно послать прямо сейчас. А еще дернуть за ниточки рабов во всех городах, чтобы начать охоту на Лакира, но это завтра, когда он получит описание эргла.
  
  Лошадь шла шагом по дороге, причудливой лентой взбиравшейся на невысокий холм. Возница отпустил вожжи, в которых сейчас не было необходимости. Лошадь знала дорогу и медленно шла по ней в сторону села. До дома еще два дня пути, до ближайшего села доберутся к вечеру. Повозка доверху загружена мешковиной. Груз, нужный в хозяйстве, но для разбойников особой ценности не представляющий, да их тут редко видят. Самое страшное, что может произойти, так это налетит отряд местного барона, вот они хуже разбойников. Оттого и нет тут других банд, что люди барона сами всех грабят. Точнее сказать, пошлиной облагают, а она и есть грабеж в чистом виде. Король запретил взимать пошлину за проезд в его землях. За въезд в город или село - пожалуйста, а за дороги ни-ни. Только мелким баронам никто не указ. Да и правитель смотрит на их проделки сквозь пальцы. Не дать им облагать податями купцов, так разбойники объявятся. А так у баронов особый интерес, чтобы никто кроме них на торговцев роток не разевал. Королю жаловались только в совсем уж вопиющих случаях. Поэтому дорога здесь считалась относительно спокойной и опасности не представляла.
  Колесо тряхнуло на небольшой кочке и возница выпал из состояния дремы, да чуть не слетел с облучка, на котором дремал, завалившись на мешковину. Рядом с ним по дороге молча шел мужик, разглядывавший его с улыбкой на лице. Возница с опаской посмотрел по сторонам и, никого не обнаружив, решился:
  - Здрасьте, - кивнул он пешеходу.
  - И тебе не хворать мил человек, - подмигнув, ответил тот.
  Возница осмотрел попутчика, пытаясь понять какой напасти от него ожидать. Возраст около сорока, лицо незнакомого типа, без оружия, шагает налегке. Одежда, считай рубаха да портки, неужели обобрали разбойники? Мысль о разбойниках заставила проявить любопытство.
  - Случилось с тобой что? - обратился возница к, невозмутимо шагающему человеку.
  - С чего ты взял?
  - Так налегке, считай, в одном исподнем шагаешь.
  - А не помню я. В лесу очнулся, на голове шишак, теперь иду, куда дорога приведет.
  - В том, что позади очнулся?
  - Не, второй день шагаю, подальше где-то.
  - А чего в деревню не зашел, помощи не попросил?
  - Так вроде все у меня есть.
  - Как же все? А ешь ты что?
  - Да ягод каких-то набрал, еще зайца пращой в лесу подбил. Не скажу, что объелся, но с голоду не помираю. А одежду мне без денег никто не даст.
  - Так как же ты дальше жить собираешься? Лес кончился. Дальше сплошь холмы до гор, а потом долины среди гор до самого Траграгорда.
  - Не думал. Неужели по пути никто работы не предложит?
  - Может и предложит, только коли ты в таком положении, платить особо не захотят. А коли не повезет, да баронский отряд попадется, так вообще к себе забрать могут.
  - Как это забрать?
  - Мужик ты здоровый, за пересечение их земель платить нечем, заставят у них отработать. А как узнают, что память потерял, и не отпустят вовсе. Заступиться то за тебя некому.
  - Местный барон может безнаказанно людей забирать к себе на работу?
  - Ну, почти так. Коли оплатить пошлину нечем, так заставят отработать. Они тут не сильно от разбойников отличаются. Все конечно чинно, но двадцатую часть стоимости груза могут стребовать. А денег нет, так товаром возьмут.
  - Ничего, как-нибудь, выкручусь.
  - Ну, смотри. Ты не обессудь, что к себе не зову, дорога в гору. Как за холм перевалим, подвезу.
  - Ни к чему, я для здоровья прогуляюсь.
  - Как знаешь. А куда путь-то держишь?
  - Ты сказал впереди город есть.
  - Траграгорд.
  - Вот туда и пойду.
  - Зачем?
  - Чем больше город, тем больше возможностей, - пояснил незнакомец.
  - Странный ты.
  - Может быть. А ты часом не туда мешковину везешь?
  - Не, я поближе, до большого Дарнага.
  - Это город?
  - Нет, село большое в сотню домов. У подножья гор стоит в двух днях отсюда. Ты до села со мной можешь дойти, еды у меня хватит. В дороге, опять, веселее, - предложил возница.
  - Спасибо. Отчего не составить компанию. Торопиться мне некуда. Звать то тебя как?
  - Вартан, - представился возница.
  - Меня Виктор.
  - Откуда родом будешь, Виктор?
  - Дак, чтобы я помнил.
  - Тебе к Тото надо. Помнится она мне про потерю памяти говорила что-то, но давно это было, запамятовал.
  - Тото, кто она?
  - Предсказательница, знахарка, лекарь - все вместе.
  - Спасибо, я без Тото обойдусь.
  - Ой, ты только при слугах ордена не упоминай ее имя. Ты чую, память совсем потерял.
  - Ордену то, какое дело до знахарки?
  - Так непростая она знахарка. К ней люди со всего мира едут. Сколь веков прошло, а орден до нее дотянуться не может, потому что Алгол ее бережет.
  - Как это бережет?
  - Не подпускает он слуг богини к жилью Тото. Те и бесятся, когда слышат ее имя. Как узнают, что кто-то к знахарке собирается, что угодно придумывают, чтобы к ней не допустить.
  - Отчего светлые не поставят стражу у ее дома? Делов на пару минут.
  - Так они жилье ее отыскать не могут. Нет слугам Алдоны туда хода, Алгол Тото бережет.
  - Говорят, что настоящий Алгол только под эрглами и остался?
  - А ты откуда знаешь, раз память потерял?
  - Так попутчик один давеча рассказывал.
  - Неправ твой попутчик. Мест, где Алгол сохранился, много осталось. Все больше в горах, где новым богам к нему подобраться сложнее. Небольшие пятачки с нетронутой душой Алгола еще встречаются. Только новые боги их прибирают под себя.
  - А ты не боишься, что слуги ордена тебя за такие слова накажут?
  - А что я такого сказал? Все об этом знают. Богиня то - вот она, в храмах ее статуи, свет опять же, а Алгол где? В рассказах, как эрглы зажигали звезды, весь Алгол и остался. Не боятся таких речей в ордене, потому как доказательств моим словам никаких нету. Все больше жителей к свету склоняется. Когда светлые помочь не могут, тут про чудеса типа Тото вспоминают.
  - А на той половине к тьме склоняются. Вопрос кто прав?
  - Ясно дело богиня. Брат ее поступил как тварь последняя. Конечно, они там у себя все переиначили, типа Алдона его предала. Как по мне так свет он чище что ли? Не может быть правды во тьме.
  - Хорошо тебе, раз, и решил.
  - А что тебе мешает?
  - Мне бы попробовать да сравнить. Чужую похлебку могут хвалить или хаять, пока не попробуешь, не поймешь.
  - Тоже верно. Только при слугах богини такого не ляпни.
  - Что будет?
  - Могут в храм на суд богини потащить. В храме как для кого встреча заканчивается. Не рискуй.
  - Вот же тьма, принесла нелегкая, - сплюнул в сердцах Вартан.
  Повозка поднялась на холм и стало видно, что им на встречу движется конный отряд из десяти всадников. Все при оружии, в военном обмундировании.
  - Это кто? - спрашивает Виктор.
  - Дружина барона, дорогу патрулируют. Воронье.
  - Поборы?
  - Как без них. Только бы тебя пронесло.
  - Сам не боишься?
  - Да я тут часто езжу, они меня знают. Сегодня груз такой, что нечего с меня взять. Хозяин мне для них пошлину выделил.
  Всадники тем временем поравнялись с повозкой. Вартан остановился, чтобы не нервировать воинов. Попутчик спокойно стоял рядом, не проявляя беспокойства.
  - Вартан, давненько не виделись, - обрадовался встрече командир.
  - Давненько. Хозяин меня чаще в Траграгорд посылает.
  - Что Жирный пук на этот раз прикупил?
  - Мешковину.
  - А если поглубже заглянуть? Что под тюками прячешь?
  - Тьма меня пожри, ничего.
  - Так, парни, скиньте верхние тюки, - приказал командир.
  - Смилуйся Требарг, как же я потом их назад подниму?
  - Помощник тебе подсобит. Ты кто таков? Рожа странная, из каких краев? - обратился командир к Виктору.
  - Путник я.
  - Я вижу, что не Алдона. Откуда будешь?
  - От границы иду.
  - Без оружия, без припасов, тебя, что муж застал под боком у своей ненаглядной женушки?
  - Можно сказать и так.
  - Ладно, нет мне до тебя дела. Вартан с вас пять монет и можешь проваливать.
  - Алдона с тобой Требарг. Мне хозяин два медяка для вас дал, сказал, что тряпье везем, тут больше никак не получается, а еще он всегда честно вам платит и надеется на понимание.
  - Да ты как Жирный пук заговорил.
  - Как велено, все слово в слово сказал.
  - Ладно, не буду я с твоим тряпьем возиться. Гони две монеты, а с тебя одна, - ткнул пальцем Требарг на Виктора.
  - Нет у меня денег, - развел руками Виктор.
  - Раз нет, придется денек-другой в замке у господина поработать. Олаг и Сттагор, - кивнул он двоим воинам. - Этого до замка проводите, а мы на дороге останемся, - командир дернул поводья, запихивая в кошель две монеты Вартана.
  Отряд двинулся дальше, не обращая внимания на путников.
  - Пошел за нами, да пошевеливайся, - один из оставшихся всадников демонстративно положил руку на кнут.
  Первый пустил лошадь шагом, второй следил, чтобы путник не сбился с курса. Путник безропотно последовал за ними, будто ничего необычного не произошло. Вартан принялся укладывать сброшенные тюки на повозку, проклиная барона и его людей.
  
  ***
  Вышел к людям, чтобы разузнать обстановку, называется. Хотел как лучше, получится как всегда. Ну откуда мне было знать, что тут можно застрять на принудительные работы за проход по дороге. Не убивать же весь отряд из-за этого на глазах у Вартана. Убить можно этих двоих, только отойти подальше. Убью, народ всполошится, начнут всех хватать, а у меня памяти нету. Нет, убивать их не стоит. Идти в замок барона? Тоже неохота. Сходить, конечно, стоит, но исключительно для экспроприации экспроприированного. Прав Вартан, без денег в город не стоит соваться. Значит нужно озаботиться сменой гардероба, финансами и оружием. Оружие мне для вида необходимо. Если отобью удар меча рукой, возникнут вопросы, оно мне надо? Какой ни какой, а ножичек или меч мне нужен. Жаль того, что эльфу достался, самое то по размеру было. Ничего, к нему я еще вернусь, метки по привычке на всех ставлю. К эльфам у меня теперь особый счет.
  - Быстрее давай, шевели ногами, - прикрикнул на меня погонщик, решивший увеличить скорость.
  Конечно, прямо сейчас, разбежался. Останавливаюсь. Мы успели отклониться на боковую дорогу, скорее всего ведущую к замку. Вартан далеко, других зрителей поблизости нет, можно передохнуть.
  - Кому сказано босота, быстрее, - замыкающий всадник схватился за кнут.
  Лихой замах и предупреждающий щелчок в воздухе на меня не подействовали. Понимаю реакцию воинов. Босяк решил ослушаться. Нет, я все понимаю, только сегодня не ваш день.
  Перехватить кнут, сдергивая всадника с лошади. Бедняга даже не понял, как вылетел из седла. Не ведает глупыш, что его магией слегка направили. Ножки из стремян подвинули, да сдернули так, чтобы думал, будто вслед за кнутом полетел. Нет, ну не ронять же его на землю вместе с лошадью. Жалко животинку, она то добрая.
  Пока по округе расходится бряцающий грохот от упавшего тела, второй воин не дремлет. Кнут снова направлен на меня. Молодцы, заботятся о сохранности организма, ему еще трудиться на благо хозяина. Опять невезуха. Второй воин летит на землю повторяя полет первого. Вот теперь мы с вами порезвимся. Жду, пока поднимутся. Молодцы, шустро вскочили. Время на разговоры не тратят, слаженно идут на меня с двух сторон. Один успел подхватить кнут, второй вытащил меч.
  - Предлагаю вам идти своей дорогой, обещаю не трогать, - выдвигаю конструктивное предложение.
  - Ложись на землю и мы проявим к тебе снисхождение.
  - Похоже, не договоримся, - усмехаюсь, чем вызываю раздражение и недоумение воинов.
  - Ты специально нарываешься?
  - Не знаю. Вот если вы денег мне дадите и оружие, то я могу вас отпустить с миром.
  Специально провоцирую вояк. Для меня понятно, чем все закончится, воинам сложнее. Они-то видят безоружного деревенщину, правда, очень здорового. Это надо суметь всадника с лошади сдернуть.
  Решились, кнут с замахом отправляет свое жало в мою сторону. На этот раз никто не шутит, воин бьет в лицо на поражение. Смещение, перехват кнута, рывок на себя. Даже при большом желании воин не смог бы выпустить кнут, магия в действии. Зато мой кулак встречается с летящей к нему челюстью. Устоял, увернуться от меча. Подбить ногу первому, перехватить лезвие ладонями. Почти как в китайских боевиках про Шаолинь. Пинаю воинов ногами. Они к такому обращению непривычны, через минуту лежат мордами в землю. Пытаются подняться, получают добавку и затихают. Сверкать фингалами будут долго, зато смогут предъявить господину оправдание. Попался, понимаешь прыткий бродяга, упустили. Никаких чудес, никакой магии. Искать его? А надо? Да где его искать, время тратить.
  Обшариваю вещи воинов в поисках денег. Я вижу, где деньги, но приходится разыгрывать спектакль. Пытаются помешать, получают по соплям повторно, успокаиваются. Оружие и одежду не трогаю. Не стоит, могут сильно обидеться, сдуру в погоню кинутся. Две серебрушки и шестнадцать медяков, все состояние воинов. Не густо. Если вспомнить о своих золотых, я мог жить долго и счастливо, ничего не делая.
  Оставив тела лежать на дороге, ухожу в поле. Чем больше непоняток в деле, тем меньше будет желания меня отловить. Петляю целый час по кустарнику среди холмов. Стараюсь где можно прыгать по камням, чтобы запутать следы. Получается не очень. Повезло найти русло пересохшего ручья. Дно было сплошь усеяно камнями, на которых не оставалось следов. Никого живого поблизости нет, отправляюсь в полет. Лечу низко в метре над землей, только чтобы не оставить следов. Отлетев на полкилометра в сторону, устраиваюсь на отдых.
  Скучно валяться без дела. Еле дождался наступления темноты. Направление к замку известно, десять минут неторопливого полета и я на месте. Замок сказано гордо, небольшая крепость, довольно запущенная. Ворота закрыты, часовой в надвратной башенке. Нападения не ждут, так, для порядка сидит. Нападать на вас никто и не собирается, я прибарахлиться зашел.
  Осторожно иду по замку в поисках ценностей, одежды и оружия. Успешно обхожу случайных прохожих, или прикрываюсь отводом глаз с невидимостью. Когда стоишь, вжавшись в нишу, прекрасно срабатывает. Спальня господина наверху в башне. Сокровища закрыты в небольшой кладовке в сундуке. Отпираю замок, затем сундук. Ба, да тут пятнадцать золотых. Забираю шесть золотых и десяток серебрушек. Не стоит совсем разорять рыцаря. В сундуке хороший кинжал в дорогих ножнах, оставляю. Приметные вещи мне ни к чему. Закрываю сундук и сокровищницу. Осталось найти подходящую одежду. Как назло та, что в комнате не подошла по размеру. Отправляюсь на поиски.
  Час потратил на поиски одежды. В итоге оделся неброско, но добротно. На вид ничем от воинов, что повстречались на дороге, не отличаюсь. Одна беда, обуви не нашлось. Мне бы сапоги добротные, а так щеголяю в непонятных башмаках украденных три дня назад в попутной деревушке, куда залетал за провиантом. Ничего не оставалось, как ждать, пока все в замке улягутся спать.
  Улеглись рано. Оно и понятно, телевизора тут нет, чем заниматься? Зато утром поднимутся рано. Разговоры не слушал, и так понятно, что мой побег обсуждают. Когда все разошлись по своим спальням, накладываю заклинание сна. Почти как в салоне, хожу по комнатам, подбирая обувку. Вроде подошли неплохие сапоги, почти новые. Оружие тоже нашлось в сундуке в одной из комнат. Короткий меч, как я люблю. Замечательно, снимаю заклинание и отправляюсь прочь отсюда. Последним снял заклинание с часового, но он, как и остальные, продолжил спать. Утром будет переполох из-за сапог, жаль, в сундуках подходящих не было. Ничего, обойдется. Мне в сторону Траграгорда пора. Опять на дорогу выйду, чтобы с попутчиком в город прийти, так неприметнее будет.
  
  
  Глава двадцать четвертая.
  
  День провел в окрестностях замка, чтобы убедиться в отсутствии погони. Вдруг сопоставят побег странного путника и пропажу вещей. Не сопоставили. Замечательно. Нашел неподалеку реку, отдохнул, искупался, потерял еще день, зато убедился, что никто покидать замок не собирается. Обычный патруль на тракт за поборами, в остальном тишина.
  Раз все прошло спокойно, ночью можно лететь вперед. Проскачу вперед мимо большого Дарнага, чтобы с Вартаном не встречаться. Не стоит ему видеть мою обновку. Дальше можно топать в сторону Траграгорда. Там придется некоторое время присматриваться к обстановке, найти Артана, понять, что он за чело.., тьфу, гном.
  Дождавшись ночи, лечу вперед вдоль дороги. Село облетел по дуге, чтобы никто не мог меня разглядеть. Лечу невысоко, тут леса нет. За селом местность сплошь из каменистых холмов. Чувствуется близость гор. Сворачиваю в сторону от дороги и устраиваюсь на ночлег. Мне спешить некуда. Могу ведь до города долететь, а там начнутся вопросы, расспросы. А так, в попутчики кому набьюсь, он за меня на воротах и отбрешется. Можно, конечно, проникнуть по воздуху. А вдруг там регистрация на входе? Спросит патруль в городе документ и начнется. Развязывать войнушку городского масштаба не входило в мои планы.
  
  Наутро допоздна отоспался и решил, что пора выходить на большую дорогу. Ну, типа попутчиком. Иду медленным шагом, разглядываю скудные пейзажи по сторонам, в надежде, что меня нагонит какой караван. С караваном не повезло, а повозка вдалеке нарисовалась. Все складывается просто замечательно, думал я пока повозка не приблизилась на сотню метров. Твою мать, это надо такое попадалово. Плохо, что меня успели заметить. Не бежать же теперь в сторону прямо с дороги. Тем более, Вартан в повозке не один. На этот раз повозка движется быстрее. Еще бы, у Вартана кроме двух пассажиров никакого груза нет. Лошадка бодро трусит рысью, колеса гремят по каменному полотну дороги. Скоро меня нагонят, а у меня нет никакой убедительной легенды. С Вартаном я бы еще справился, но надо же такой пакости случиться, в его повозке двое эльфов. Вот кого я меньше всего хотел встретить в своем путешествии, так это эльфов.
  - Тпрууу, - остановил повозку Вартан, проехав немного вперед. Повернулся ко мне и замер с открытым ртом.
  - Привет Вартан, - здороваюсь с возницей.
  - Виктор? Ты как здесь оказался?
  - Так в город я иду.
  - Я понимаю, но тебя ведь в замок повели.
  - Сжалились надо мной, одежки дали, да отпустили с миром.
  - Энтар, отпустил? - глаза возницы округлились.
  - Я как-то имени не спросил. Мелкий такой, - сочиняю на ходу, помня размер одежды.
  Вартан хлопает ртом, пытаясь что-то сказать и не находит слов. Зато вместо него заговорил эльф, о чем-то сосредоточенно думавший с момента нашей встречи.
  - Ваше им Виктор? - голос глубокий, бархатистый, таким проповеди читать. А сам эльф худой, с волосами, заплетенными в косичку. Возраст его не определю, на вид тридцатник, на деле может быть и четыре сотни.
  - Виктор, - подтверждаю.
  - А как вы сюда прошли мимо Дарнага?
  - А Дарнаг это что?
  - Село наше, я же тебе говорил, - встревает Вартан.
  - Не знаю. Я напрямик через холмы побежал, куда мне направление показали.
  - Ты через холмы пробежал сюда?
  - Да.
  - Врешь.
  - Зачем?
  - А одежда и меч откуда?
  - Говорю, сжалились. Одежку дали, меч, да показали в какой стороне город.
  - Вартан, мы не можем тут долго стоять. Предложи Виктору проследовать с нами, - напомнил о главной цели поездки эльф. Эльфийка, сидевшая рядом с ним, с интересом на меня смотрела, но в разговор не вступала.
  - Да, святой отец, - ответил Вартан и добавил для меня:
  - Виктор это настоятель нашего прихода, брат Ланглор с супругой.
  При этих словах Вартан мне усиленно подмигивал, будто намекая рта не открывать. Да помню я про твою знахарку, Тамтам или Томтом, какая разница. Что от эльфа несет светлой магией, я сразу почувствовал, даже метку поставил, чтобы голова не разболелась. Проверяю эльфов на наличие паразитов - чисто. Проверяю Вартана - чисто. Ладно, допустим, они не из этой мафии. Может слуги богини не заодно с теми, кто в лесу обитает. Ну да, им же некуда рабов девать.
  - Присаживайся, - любезно предложил эльф.
  - Спасибо, но я пробегусь. В повозке сильно трясет.
  - Ты собираешься бежать рядом с повозкой? - удивился Ланглор.
  - Люблю бегать.
  - Поехали, - распорядился эльф, глядя на меня.
  Вартан послушно подстегнул лошадку и повозка тронулась вперед. Я легко ее обогнал, ожидая пока они наберут скорость, чтобы бежать немного впереди. Будь Вартан один, я бы с ним прокатился, с эльфами не хочу. Плохие у меня о них воспоминания. Как подумаю, что остроухие хотят сделать всех на Алголе своими рабами, поубивать всех хочется. Можно так и поступить, только есть риск ошибки правосудия. Всю оставшуюся жизнь мучиться угрызениями совести что-то не хочется.
  Повозка поравнялась со мной, и я обогнал ее немного, чтобы не глотать пыль. Скорость была небольшой, для нормальной пробежки самое то. Бегать я могу долго, с магической подпиткой тем более. Энергию света использую только внутри тела, по минимуму, чтобы эльф ничего не заметил. Кто его знает, насколько он продвинулся в посвящении Алдоне.
  Бежал чуть больше часа, пока повозка не остановилась. Лошадке нужно отдохнуть, дело близилось к полудню, солнышко ощутимо припекало. Под небольшой скалой, отбрасывавшей тень на дорогу, было место для стоянки. Площадка повозок на пять, зато в тени. Видны следы костра, места чтобы посидеть. Место выбрано правильно, чтобы переждать дневной зной.
  - Мы тут на несколько часов остановимся, как солнцепек спадет, сразу продолжим путь, - сообщил мне Вартан.
  - Впереди по дороге водоемов нету?
  - Часах в двух отсюда есть спуск к небольшому ручью.
  - Я пойду туда, чтобы нормально умыться. Бежать весь день даже для меня будет слишком.
  - Жара, устанешь еще больше. К тому же в повозке есть место, - напомнил эльф.
  - Трясет в повозке.
  - Ты так боишься тряски, что готов терпеть солнцепек?
  - Я не боюсь, я не люблю тряску.
  Вот же гад ушастый. Не отстанет ведь, пока не посадит меня в повозку. Если стану артачиться, это вызовет подозрение. Если буду бежать до города вровень с повозкой, опять подозрительно. Как ни крути, а принять предложение священника придется.
  - Твоя нелюбовь к тряске превосходит разумные пределы. Может дело не в тряске, а в нас? Тебе не нравятся эльфы, служители Алдоны или ты противник женского общества? Поверь иногда лучше сказать правду.
  Вот ведь гад, прямо в лоб спросил. Проницательный ушастик, трудно с ним придется. Сел бы с ним рядом и все было бы нормально. Своим бегом, да упорством, сам себя в угол загнал.
  - Я не противник женского общества. Рядом с вашей красавицей-женой любой мужчина готов ехать вечность, - эльфийка на комплимент не отреагировала.
  - Любой, только не ты, - парирует эльф. Он скинул тюк с телеги на каменную площадку, собираясь устроиться в тени.
  - Я действительно не люблю тряску. Но, чтобы доказать вам, что ничего против вашего общества не имею, я принимаю ваше предложение. Только присоединюсь я к вам чуть позже у ручья. Кстати, сколько до города добираться?
  - Вечером заночуем в Домбаге, а завтра к вечеру будем у городских ворот, милостью Алдоны, - добавил эльф.
  - Встретимся у ручья, - прекращаю разговоры, удаляясь вперед по дороге. Чувствую, как взгляд Ланглора сверлит мою спину. Ничего, придется тебе потерпеть, слуга Алдоны. Я сокращу до минимума общение с тобой.
  
  Путь до ручья честно пробежал. Хотя встретил только три повозки по пути и то у самой стоянки. Все умные, стараются в тени жару переждать. Добежал до нужного места за час. Ошибиться невозможно. Тут устроен навес, привязь для лошадей, поилка в которую нужно натаскать воды. Сам ручей оказался небольшой горной речкой. Именно в этом месте находилась излучина, а сама стоянка располагалась на глубокой стороне. Просканировав местность и, никого не обнаружив, я искупался. Пошли они все со своими запретами. Одежду быстренько ополоснул и высушил магией. Пусть докажут, что не на солнце.
  Дальше мне в голову пришла хорошая мысль. Попрыгав по прибрежным камням, я совершил небольшую прогулку вдоль реки. Мне повезло, рыба здесь водилась, только умело пряталась под камнями. Обездвижить рыбешку магией, вытащить из воды и насадить на кукан - делов то. Добыча осталась в реке, защищенная магией от возможных посягательств. Зато через три часа, к приезду моих попутчиков, я поджидал их не с пустыми руками.
  - Я быстро напою лошадь, - Вартан спрыгнул с повозки, чтобы идти за водой. Ведра были оставлены рядом с поилками, никто из путников на них не покушался.
  - Я могу помочь, - скромно предлагаю помощь.
  - Если не устал, помогай. Я пока за лошадью пригляжу, - Вартан принялся возиться с упряжью, а я с ведрами побежал к воде.
  Когда я вернулся, эльфийка грациозно потягивалась, прохаживаясь у телеги - красивая. Помню одну такую красавицу, аж передернуло от воспоминаний.
  - Все же ты не любишь женщин, - заметил мою мимику эльф. Вот же святоша, все подмечает.
  - Я люблю женщин, это особые воспоминания, - бегу за водой, чтобы уйти от дискуссии. Больше вода не потребуется, подхватываю свой улов.
  - Я тут рыбы наловил, пока вас поджидал. На ужин можно поджарить.
  Все путники уставились на меня, как на саму Алдону, явившуюся с неба. Первым пришел в себя Ланглор:
  - Ты погружался в воду? - взгляд холодный, прям, как у убийцы.
  Хрен тебе, а не воду. Знаю я про ваши правила и отмазку давно приготовил.
  - Зачем? Рыба сидит под камнями. Бродишь по колено в воде и вытаскиваешь. Конечно погулять пришлось вдоль ручья, зато какой улов.
  - Только по колено? - переспрашивает эльф.
  - Я знаю про запрет Алдоны относительно воды.
  Съел? На лице священника гримаса недовольства. Он что меня сразу на костер, ну или на суд Алдоны тащить собирался? Неужели фанатик попался?
  - Рыбу надо хорошо уложить, чтобы до ночлега не испортилась.
  - А отсюда далеко до Домбага?
  - Часа три.
  - Не испортится, - говорю уверенно. Мое заклинание сработает безотказно. Правда, пришлось мутить светлое с темным, чтобы эльф ничего не почувствовал.
  Лошадь напилась, остатки воды ушли, чтобы умыться и протереть коняшку. Через десять минут можно было продолжать путь. Забираюсь в повозку, устраиваясь поудобнее в задней части. Не будет же эльф поворачивать голову, чтобы со мной говорить. Этот гад поступил еще круче, он повернулся лицом ко мне и впился в меня изучающим взглядом. Молчу, ожидая вопросов.
  - Откуда ты родом? - не заставил себя ждать вопрос, как только телега тронулась.
  Как бы мне его отшить? По всем вопросам я буду плавать, как рыба в ручье. Конкретно не повезло на умного священника нарваться. Это с возницей можно было дурака включать, с эльфом ничего не выйдет. Попробуем прикинуться наглым солдафоном, точнее наемником.
  - А твоя баба немая? - задаю встречный вопрос. Вартан повернул в мою сторону голову, сделав круглые глаза. Эльф аж поперхнулся, не ожидая такого обращения.
  - Тебе не идет маска хама, - приятным голосом нарушает неловкую паузу эльфийка.
  Твою мать, проницательная, под-стать мужу. Двойное попадалово. С другой стороны чего удивляться, может ей пять сотен лет. Ерунда, что на тридцать выглядит, они ведь долгожители.
  Женщина смотрит на меня равнодушным взглядом, будто я для нее ничего не значу. Так оно и есть, но мой психопортрет она ловко составила.
  - Какая идет? - смотрю на нее с вызовом.
  - Не могу понять. Что-то в тебе не так, - честно призналась она. Сказала так, будто доктор поставил диагноз пациенту. - Я не говорю про твое вранье, с тобой вообще что-то не так, - забивает она последний гвоздь в крышку гроба. Во взгляде вызов, мол, выкручивайся.
  - Какое вранье?
  - Для начала Энтар. Он не славится кротким нравом, а уж тем более состраданием, - без тени усмешки поясняет эльфийка.
  - Ух ты. Да ты прямо кладезь наблюдательности. Тебя случайно не Алдоной зовут? А то явилась в этом облике, чтобы меня на чистую воду вывести.
  - Мое имя Алая. Тебе для информации, у нас не говорят - на чистую воду вывести. Поэтому мне тоже стало интересно, откуда ты родом? - две пары эльфийских глаз смотрели на меня с интересом.
  - А как у вас говорят?
  - Расскажу, как только ты сообщишь, откуда ты.
  - Я бы рад, о проницательная дева, только не помню. По голове сильно стукнули. Тоже не поверишь?
  - Отговорка, чтобы оправдать свое вранье, - парирует Алая. Интересно, она в семье главная или муж? Вопросики задает похлеще следователя.
  - Зачем мне врать?
  - Не знаю. От того и интересно.
  - Предлагаю закрыть данную тему. Я не смогу убедить вас, что действительно потерял память. Вы же в свою очередь начнете задавать мне все новые вопросы, на которые у меня нет ответов.
  - Допустим, ты потерял память. Вартан рассказал, что это было до встречи с ним, так?
  - Так.
  - Я не буду спрашивать, о прошлом. Как ты смог уйти от Энтара, да еще с одеждой и оружием?
  Вот же язва. И как теперь выкручиваться?
  - Сбежал, - выдаю первое, что приходит на ум.
  - Допустим. Удивительно, что Энтар не поднял тревоги. Не находишь?
  - Может, ловит меня где-то, откуда мне знать?
  - Он бы первым делом послал гонцов во все ближайшие деревни. А он их не посылал, почему?
  - Без понятия. Может, не заслуживаю я его внимания. Другого объяснения у меня нет.
  - Давай я предположу, а ты мне подыграешь?
  - Попробуй.
  - Сдается мне, показал ты Энтару некий знак, по которому он воспылал желанием тебе помочь. Значит, человек ты не простой. Речь поставлена правильно, не безмозглый деревенщина. Опять-таки, фразами говоришь странными, у нас непринятыми. В воду лезешь, что никак не приветствуется. Заповеди Алдоны знаешь, но относишься к ней без почтения. Где же на Алголе обитают такие как ты?
  - Где? - мне самому стало интересно.
  - Сам не скажешь, - не спрашивала, а утверждала эльфийка. - Возьмусь предположить, что ты из северных поморцев.
  - Это кто? - теперь удивился я.
  - Сыграл натурально.
  - Алая, не наседай так на Виктора. Он мог действительно потерять память, - вступился за меня Ланглор. Интересно, с чего это вдруг?
  - Как скажешь, муж мой. Только я не удивлюсь, если наш Виктор окажется наемником, - многозначительно глядя на мужа, проговорила эльфийка, выделив голосом мое имя.
  Ланглор удивленно на нее посмотрел, потом перевел взгляд на меня, будто впервые увидев.
  - Ты действительно наемник? - после недолгого раздумья спросил эльф.
  - А надо? Могу подработать, если заплатите. Охрана до города за золотой? - предложил я нереальную цену.
  - У нас нет врагов, - отказался эльф. - А как ты относишься к вере, к Богине нашей?
  - Никак. Не было времени познакомиться.
  - А с кем было, с Алдонием?
  - Это кто? - включаю дурака.
  - Это бог тьмы на противоположной стороне Алгола, - терпеливо поясняет священник.
  - Тоже не довелось познакомиться. А ты сам с богиней говорил? Ну, с чего вера то твоя началась?
  - Она явилась ко мне наяву.
  Ага, тут все понятно. Не зная, кода к сути Алгола, хранители не могут проникать в сознание обитателей данного мира. С темными хранителями у них коды схожие, там такие фокусы прокатывают, на Алголе, нет. Это как им пришлось потрудиться, чтобы почтить своим почтением всех священников.
  - Алдона является ко всем священникам? Или она является прихожанам или тем, кто сомневается в ее божественности.
  - По-разному. Мне она явилась, когда я только вступил в орден.
  - А тебе? - обращаюсь к Алае.
  - Мне Богиня не являлась, но моя вера от этого ничуть не меньше.
  - Может мой вопрос покажется странным. Отчего вы поселились в деревне среди людей? Эльфы ведь в лесах живут.
  - Дарнаг расположен недалеко от леса. В поселении треть эльфы. Мы хорошо умеем обрабатывать землю, что позволяет жить безбедно. Твой вопрос действительно странный.
  - Говорю, память потерял.
  - Когда ты в последний раз посещал храм Богини? - спрашивает Алая.
  - Никогда. Она меня не приглашала.
  - Умерь гордыню, невежа. Не много ли ты о себе возомнил? - разозлился священник.
  - В самый раз. Пока сам проявления способностей богини не увижу, не готов я поверить.
  - Зайди в храм, осмотрись. В твоем ответе я слышу вызов. Ты возомнил, что Богиня должна почтить тебя своим визитом. Будь скромнее. Не всем могут прийтись по душе такие высказывания, - наставительно поучала меня Алая.
  - Прошу меня простить, если я в своем невежестве подверг сомнению величие Алдоны. К сожалению, я практик. Верю в то, что видел своими глазами, оттого такие высказывания.
  - Я принимаю твои извинения, - говорит Ланглор.
  - Предлагаю взять небольшую паузу. Помимо тряски в повозке создалась не самая комфортная атмосфера. Молчание поможет нам собраться с мыслями, чтобы не зайти слишком далеко в высказываниях.
  Алая усмехнулась, а эльф молча кивнул. Все понимали, что пауза нужна мне. Спасибо, что пошли навстречу. Только эльф полез под одежду и извлек на свет божий небольшой амулет. От амулета несло магией света. Внутри было заклинание призыва. Только понять кого это заклинание вызовет, не представлялось возможным. Эльф надавил на амулет, активируя его. Нехорошие предчувствия закрались в мою душу. Заклинание слабенькое, далеко отправить сообщение не может. И все же? Не удивлюсь если на въезде в город или в ближайшей деревне меня будут поджидать. Если такое произойдет, сами виноваты. Я-то от них скроюсь, только придется менять личину и имя. Единственное, что я не могу изменить - рост. Внешние данные я могу выбирать любые. В женщину не превращусь, комплекция не та, в остальном на любой вкус по фигуре. Если вынудят к боевым действиям, скорее всего, привлеку внимание хранителей сильным всплеском энергии. Что поделать, придется познакомиться.
  Попутчики молчали весь оставшийся путь. Не торопятся, знают, что завтра весь день до города ехать. Была у меня мысль свалить ночью, чтобы утром войти в городские ворота, но я решил не торопить события. Слинять всегда смогу. От эльфов, как ни крути, перепадают крохи полезной информации.
  В Домбаге эльфы первым делом направились в местный храм светлой богини. Строение каменное, небольшого размера, меня нисколько не впечатлило. В деревне оказалось довольно много каменных строений. Как оказалось, камень тут повсюду и грех его не использовать. Были и деревянные дома, где-то пятая часть. Наш с Вартаном путь лежал к постоялому двору. Он тут один и довольно большой. Место проходимое, особенно в сезон, когда собирают урожай. Эльфы обещали подтянуться через час на ужин, что меня ничуть не радовало.
  На постоялом дворе оказалось довольно много посетителей. Навскидку человек двадцать. Эээ, тут я по привычке сказал. Не только человек, а еще гномов и эльфов. Публика собралась разношерстная. Нам досталось место рядом с четверкой суровых мужиков. Не сомневаюсь, что они наемники. Кроме этой четверки, тут разрозненные группы людей, на один караван не похоже. Нас по пути они не обгоняли, значит едут из города или поджидают здесь кого-то. Хотя, могли выехать раньше нас, потому первыми здесь оказались. Собственно, какая мне разница.
  - Зачем ты со святым отцом цапаешься? - накинулся на меня Вартан, как только присел за стол. Он успел позаботиться о лошадке и теперь мог отдыхать до утра.
  - А чего он ко мне привязался. Откуда, да почему.
  - Знаешь, после вашего разговора, даже я не верю, что ты память потерял.
  - В какую версию веришь ты?
  - Да темный тебя знает, мутный ты тип, не злой, вроде, но мутный.
  - И на том спасибо. Как тут с ночлегом?
  - Я в повозке заночую, мне не привыкать.
  - Не возражаешь, если я с тобой вместе устроюсь?
  - Устраивайся. Место тут недорогое, но чего деньгами сорить, если не брезгуешь.
  - Не брезгую.
  - Ну и ладненько. Жрать охота, а нам ждать, пока Ланглор с женушкой заявятся.
  - Зачем ждать?
  - Да, тут я сглупил. Тебе можно не ждать, а меня они в дороге кормят, так принято.
  - Знаешь что, Вартан. Закажи нам поесть, я заплачу.
  - Точно? - возница смотрит на меня с подозрением.
  - Точно. Я названия блюд не помню.
  - Делаааа. Как тут не поверить, что ты память потерял? А как со святым отцом говорил, так все наоборот поворачивается.
  - Защищался я. Сам видел, как на меня насели, вот и разозлился.
  - Это ты зря. Может на тебя и насели, так потому, что подозрительный ты тип. А так они с Алаей эльфы хорошие. В деревне у нас их все любят и уважают.
  - Ты, давай, еду заказывай, защитник священников, - подсказал я Вартану правильный ход действий.
  Через пять минут нам подали наваристый суп, типа щей. А еще через полчаса принесли жаркое с овощами. Ложки подали оловянные, что не удивительно, ведь рядом гномы металл плавят. Кормежка тут была намного лучше, чем у эрглов. Или я просто не знал, где на островах можно нормально питаться. К моменту, когда к нам присоединился Ланглор с женой, мы уже доедали второе, запивая вкусным квасом. Эльфы оба были одеты в белые рясы или сутаны, не разбираюсь я в них. Зато при их появлении в зале притихли, но ненадолго.
  - Извините, что заставили ждать, - первым заговорил Ланглор. - Вы поступили правильно, что начали трапезу без нас.
  - Я угостил Вартана.
  - Это моя обязанность, признается Ланглор.
  - Ничего. Место в повозке компенсирую.
  - Тебе не очень понравилось наше общество, - сделал вывод эльф.
  Алая положила ладонь на руку мужа и многозначительно на него посмотрела. Эльф слегка смутился под ее взглядом и пошел на попятную.
  - Ты нас извини. Не стоило так на тебя наседать с нашими подозрениями.
  - Проехали.
  Мне еще не хватало с ними тут расшаркиваться до полуночи. Отвалили от меня со своими расспросами и ладно.
  Эльфы собрались делать заказ, когда в помещение ввалились восемь вооруженных воинов. Эти не наемники, тут форма у всех одинаковая, оружие под копирку - армия или милиция местная. Ну, в смысле дружина барона или еще кого богатого.
  - Вы, четверо, следуйте за нами, - указал старший на четверку, сидевшую рядом с нашим столом. - И без глупостей, - старший воин кивнул на своего подопечного с арбалетом в руках.
  Одного из четверых он положит, как пить дать, а потом что? Если этим терять нечего не станут они сдаваться. Если какая мелочовка, зачем одному из них терять жизнь? Ситуация мне не нравилась и я на всякий случай приготовился к неожиданностям.
  - Без проблем командир, - сидящий за спинами эльфов наемник примирительно поднимает руки. Остальные ведут себя спокойно, будто ничего необычного не произошло. Старший четверки медленно поднимается из-за стола. Не торопясь перекидывает ногу через лавку. Его сосед повторяет движения старшего. Руки у обоих подняты, чтобы не раздражать стражников.
  Резкий рывок и шея эльфа в захвате у главаря четверки. Нож из рукава выскочил весьма профессионально. Видно, что движение отработано долгими тренировками. Его помощник хватает Алаю.
  - Не дергайся иначе святоше крышка.
  - Не бойтесь за мою жизнь, - открывает рот Ланглор.
  - Заткнись идиот, - шипит на него захватчик. - Мы спокойно уйдем, никому не причинив вреда, - предлагает он сделку.
  Алая, под стать мужу, стоит с бесстрашным выражением лица. Лезвие ножа прижато к артерии на шее, а это мне не нравится. Не самая удобная позиция, но выбора у меня нет. Моя ложка и ложка Вартана летят в наемников. Без помощи магии даже думать нечего о положительном результате, но это если без магии. Я смешиваю два вида магии, чтобы эльф не почувствовал никакого всплеска. Ложки входят ручками точно в глазницы бандитов или кто они там. Магический захват слегка придерживает руки, чтобы ножи не порезали шеи жертв. Со стороны все смотрится как очень удачный бросок. Такие мелочи как выжженный мозг жертв, посторонним не видны. Тела захватчиков медленно оседают на пол, ножи не наносят существенного вреда. Главарь слегка оцарапал кожу на шее Ланглора.
  Эльфы застыли в нерешительности, а стражники тут же кинулись к оставшимся воинам, которые не пытались сопротивляться. Их тут же повалили на пол и принялись связывать. Ланглор с Алаей приходили в себя и их взгляды скрестились на мне. Я лишь пожал плечами.
  - Кто такой? - накинулся на меня командир стражи.
  Попандос. Если я сейчас начну отвечать на его вопросы, как днем отвечал эльфам - мне капец. Нужно срочно отсюда линять.
  - Командир, мне нужно со святым отцом парой слов перекинуться, - показываю Ланглору, чтобы он наклонился ко мне через стол. Эльф не артачится и наклоняется ко мне.
  - У меня просьба. Сделай так, чтобы мне не пришлось отвечать на вопросы. Иначе меня заметут с теми двумя по подозрению, ну ты сам знаешь, в чем ты меня подозреваешь.
  Эльф отстранился от меня, потер шею и, смерив оценивающим взглядом, кивнул.
  - Этот человек находится под покровительством ордена, - заявил Ланглор стражнику.
  - Вечно вы со своим орденом, - махнул рукой командир. - Ты уж не обессудь святой отец, но тебе придется дать показания. Тут шпионаж, а это сам понимаешь...
  - Хорошо.
  Дальше все очень быстро устаканилось, будто ничего и не произошло. Эльф отправился куда-то со стражником давать показания. Алая сказала, что будет молиться в храме. Меня предупредили, чтобы не покидал постоялый двор. И через неполный час мы с Вартаном устроились на ночлег в повозке. Все попытки расспросов я отмел, ссылаясь на усталость. Завтра целый день в пути и все придется повторять эльфам по второму разу. Поэтому я решил отоспаться, чтобы завтра быть готовым к расспросам.
  
  
  Глава двадцать пятая.
  
  Утром сборы в дорогу прошли на удивление спокойно. Вартан молчал, эльфы появились, когда мы уже позавтракали. Гном, владелец постоялого двора, денег с меня не взял, сказав, что благодарен за спасение святого отца. Эльфы не стали завтракать, приказав ехать как можно быстрее. Такое решение мне очень понравилось. Лучше валить отсюда, пока у стражников не возникли ко мне вопросы. Конечно, хотелось прояснить, что это вообще было. Как только мы выехали за пределы села, я пристал к эльфам с расспросами.
  - Расскажи, что вообще происходит? - обращаюсь к Ланглору.
  - Ты умудрился вляпаться по самые уши.
  - Я!
  Они тут вообще охренели. Спас священника и еще вляпался? Бред какой-то.
  - Ты. Мало того, что я тебя заподозрил, так теперь ты под подозрением у дознавателей. Надеюсь, до города мы тебя успеем отвезти, а там только в храм прятаться.
  - Ничего не понимаю. Я вас спас и теперь меня за это хотят наказать?
  - Ты сейчас на свободе только потому, что нас спас. Точнее, если бы ты нас не спасал, к тебе не возникло бы никаких вопросов.
  - Ты разъясни понятно. Я как то не могу уловить ход твоей мысли.
  - Дурацкое стечение обстоятельств, - заговорила Алая. - Наемники подрядились передать шпионам Бардонака документы, которые удалось выкрасть в магистрате Траграгорда. В момент захвата, мы подвернулись им под руку. Ты нас спас, что очень хорошо. Только есть одна небольшая деталь. Наемники ждали агента из Бардонака. Агента в лицо знал только главарь, которого ты убил очень удачным броском обычной ложки. Понял?
  - Они решили, что я тот самый агент?
  - Да.
  - Открыто с орденом связываться не захотели, но это временно. Сюда прислали одного солдафона и отряд воинов. В городе они не будут церемониться и орденом их не запугать.
  - Они это кто?
  - Тайная служба короля. Разведка и внутренняя безопасность Унрада.
  - Унрад?
  - Королевство, по территории которого ты сейчас путешествуешь.
  - У тайной службы большие полномочия, - я даже не спрашивал.
  - Очень. Могут забрать на улице любого и никто им не указ.
  - Хорошо устроились, - усмехаюсь себе под нос.
  - Ты не подумай. Без подозрения никого не трогают. Служба серьезная, ни в чем недозволенном не уличенная. А жалобы на них были и часто, но поутихли. Народ понял, что там работают профессионалы.
  - Значит, главная моя проблема в том, что я не смогу внятно рассказать о себе.
  - Угу, - промычал Ланглор.
  - Запытают до смерти?
  - Если не до смерти, то выздоравливать будешь долго и не факт, что калекой не останешься.
  - А у вас тут магией не пользуются?
  - Магия такого уровня это к эрглам, а они на нас плевали со своих островов.
  - А у эльфов и гномов магов нет?
  - У эльфов есть, но редко. Как правило, маги остаются у себя дома. Здесь вотчина гномов, а у них с магией туго.
  - Почему ты выбрался из леса к людям? - интересуюсь у Ланглора.
  - Алдона. В лесу к ней относятся настороженно. Я пришел туда, где смогу принести больше пользы своим служением, - без намека на напыщенность ответил эльф.
  - Я начинаю задумываться, а зачем мне вообще в город соваться? - после паузы озвучил я свою мысль.
  Идея пришла простая и незамысловатая. Свалить из этой компании, отсидеться в лесу и заявиться в город под новой личиной.
  - Не знаю, ты зачем-то туда направлялся, - напомнил мне эльф. - Только если ты исчезнешь, на тебя начнется настоящая облава. Пока в службе могут подумать, что ты действительно невиновен. Тогда у тебя появится шанс. Если сбежишь, на тебя начнется охота.
  - Значит прямо на воротах меня хватать под руки не будут?
  - Это не стража, они действуют аккуратнее. Могут арестовать, когда ты будешь ночевать на постоялом дворе. Для начала последят за тобой. Мои слова тоже сыграют роль.
  - Кстати, ты им сказал, откуда я родом? А то схватят, ляпну не то.
  - Нет. Сказал, что ты болен. С головой у тебя нелады.
  - А как ты объяснил, зачем я тебе? Наверняка следователь просто жаждал меня допросить.
  - Как бы так помягче тебе сообщить, - Ланглор на секунду замялся. - В общем, ты дурачок без памяти, но тебе явилась Алдона. Более того, она явилась мне и попросила за тобой присмотреть. Поэтому я везу тебя в главный храм Траграгорда.
  - И как долго мне отсиживаться в храме?
  - Не знаю. Могут присматривать за тобой и не трогать.
  - А могут прямо их храма забрать?
  - Могут. Ты пойми правильно. Меня так просто не отдадут, без веских доказательств, а ты никто, - эльф развел руками.
  - Какой контроль на воротах при въезде в город?
  - Наши на темную магию проверят и все. Груза при нас никакого нет. Твой полумеч стражникам не интересен. Могут пару вопросов задать, а могут и не спросить ничего.
  - Жетонов гостям города никаких не выдают?
  - Нет, - порадовал меня ответом Ланглор.
  - Я подумаю, как поступить.
  - Кстати, спасибо, что спас нас. И еще, ты здорово метаешь ложки.
  - Случайно получилось.
  На лицах эльфов появилось соответствующее выражение. Ну да, заливай мужик, так мы тебе и поверили. Мне без разницы, что они думают. Я под подозрением со всех сторон. Отсиживаться в храме или бегать от стражников мне не с руки. Эрглы с магическим прикрытием тут на городских стенах не сидят, помешать мне, проникнуть в город никто не сможет. Значит, план будет изменен.
  - До встречи, - спрыгиваю с телеги через пять минут. Дорога как раз делает поворот на краю обрыва. Сканирование показывает, что по ущелью я смогу продвинуться вперед.
  Два шага к обрыву и мое тело летит по крутому склону. Корректирую прыжки магией, чтобы не скатиться по откосу. Несколько секунд и я на дне ущелья. Сверху мне вслед смотрят эльфы и Вартан. Машу им на прощание рукой и начинаю свой путь среди валунов. Если я не ошибаюсь, до самого города не так далеко, просто дорога петляет, поднимаясь в горы. Мне сейчас только из вида скрыться. Продолжаю двигаться, пока наблюдатели не пропадают из вида. Мои попутчики разместились в телеге и продолжили путь. Сканирую пространство на наличие живых организмов. Поблизости только мелкие зверюшки. Значит можно ускориться.
  Прыгаю по камням, помогая себе магией. Хорошо со стороны никто не видит, какие прыжки я совершаю. Пятнадцать минут и я в укромной нише среди скал. Можно отсидеться до темноты, чтобы спокойно пробраться в город. Пока самое время заняться внешним видом. Одежда на мне типичная, осталось только лицо поменять. Собственно, другой одежды у меня нет. И какое лицо использовать? Вспоминаю, как выглядели посетители на последнем постоялом дворе. Выбираю одно из лиц и слегка подкорректировав, применяю на себя. Формирую зеркало, чтобы полюбоваться своей работой. Для первого раза неплохо. Немного подправить скулы и глаза. Возникла небольшая загвоздка - имя. Чего голову ломать, стану Вартаном. Где есть один, найдется и второй с таким именем. Ставлю сигналку и погружаюсь в дрему до наступления темноты.
  
  Горная дорога, петляя, поднималась по ущелью, чтобы нырнуть под арку городских ворот. Место для строительства Траграгорда гномы выбрали очень удачно. Ущелье с отвесной скалой полумесяцем огибало город с тыла. Впереди построили высоченную крепостную стену не менее тридцати метров в высоту. Попасть в город можно было только через городские ворота, окованные железными листами. Наверняка под скалу уходили тоннели, гномы все же здесь хозяева. Даже с высоты птичьего полета Траграгорд производил впечатление. Если смотреть на него с дороги, вид должен быть величественным. Длина стены больше километра, а еще углубление. Город был довольно большим по площади. Здания прятались за стеной, застройка в три или четыре этажа. Несколько площадей, кольцевые и поперечные улицы. План более-менее понятен. Осталось выбрать место для проникновения.
  Включив все необходимые щиты, левитирую вдоль скалы. В самом низу широкая улица метров в десять идет вдоль всей скалы. Мне тут лучше не светиться, корректирую полет, чтобы приземлиться на крыше одного из зданий. На улице есть прохожие, приходится ждать удобного момента. В надежде на отвод глаз и невидимость, левитирую вниз, выждав удачный момент. Чтобы подстраховаться совершаю небольшую пробежку, петляя среди домов. Вроде никто за мной не следует. Перехожу на неспешный шаг. Осталось лишь найти постоялый двор.
  
  ***
  - Настоятель, это срочно, - Ланглор буквально влетел в комнату верховного настоятеля храма.
  - Ланглор, я вызвал тебя, но поверь, дело может подождать до утра.
  Гном поднялся навстречу вошедшему в его кабинет эльфу. Сам настоятель был невысокого роста, широкий в плечах с большими ладонями, эдакий кузнец в рясе. От кузнеца его отличал невероятно умный взгляд. Еще от местного главы ордена веяло каким-то внутренним теплом и светом. Своего поста он добился верой и только верой.
  - Я встретил Виктора, - выпалил эльф.
  - Кто такой Виктор? - настоятель пытался понять о ком идет речь.
  - Полгода назад, когда нам выдали амулеты богини, мы искали Виктора.
  - Ах, этот Виктор. Ты же знаешь, что мы ошибочно принимали за него не тех людей. Богиня была недовольна нами. Я даже позабыл о данной задаче. Но почему именно сейчас ты так уверен, что повстречал именно его?
  - Это невероятно, но я уверен, что это он. Потерял память, но как то странно, избирательно. Ничего не боится, себе на уме и он направляется сюда.
  - Где он сейчас?
  - Не знаю, он спрыгнул в ущелье.
  - Даже так?
  - Мы думали, что он разобьется, а он помахал нам рукой и ушел.
  - Это все?
  - Нет. Он спас мне и моей жене жизнь, метнув ложки в глазницы наемников.
  - Ложки, в глазницы? - удивился гном.
  - Да. Он воин, причем очень высокой квалификации. Старается это скрыть, но я просто уверен в этом. Такой бросок ложек с двух рук мне казался невозможным, если бы я сам его не видел.
  - Припоминаю - воин, потеря памяти, наемник, может обладать силой света.
  - Сходится все, даже внешнее описание. Силой богини он не пользовался, но все остальное сходится.
  - Ты активировал амулет?
  - Да.
  - Тогда к чему такая спешка?
  - Я боюсь, что прошло много времени и Алдона проигнорирует мой сигнал.
  - Хочешь, чтобы я призвал богиню? - гном приподнял бровь.
  - Да. Я готов быть рядом, чтобы принять на себя ее гнев в случае ошибки.
  Настоятель вернулся на свое место за столом. Закинув голову на спинку кресла, он размышлял. Риск был в обоих случаях. Сейчас шансы складывались пятьдесят на пятьдесят. Можно заслужить милость богини или ее гнев. Гном не был тщеславным, он лишь хотел помочь своей богине. Быть посему, настоятель поднялся из-за стола.
  - Идем, - бросил он одно слово эльфу, по которому тот понял, что ему поверили.
  Спуститься по винтовой лестнице в главный зал храма, чтобы предстать перед статуей Алдоны. Ланглор не раз бывал в этом месте, но сейчас его облепил страх. Страх, что на него обрушится гнев богини. Статуя из белого камня сделалась вдруг очень высокой, устрашающе нависая над священниками. Эльфу показалось, что верховный настоятель испытывает схожие чувства. Замявшись лишь на несколько секунд гном взялся за дело.
  Со стороны могло показаться, что он неуклюже машет в воздухе руками, но Ланглор видел, как он плетет сложное заклинание из паутины света, опутывающей храм. Видел, но не мог постичь сути происходящего. Лишь немногие посвященные были удостоены чести призывать Алдону. Как правило, они занимали посты верховных настоятелей.
  Гном долго плел заклинание призыва, пока, наконец, не выпустил его в каменную статую. По вискам настоятеля катились капельки пота, выдавая, насколько нелегко ему далось заклинание призыва. Священник устало опустил руки, ожидая чуда. Ланглор стоял у подножья постамента, с надеждой глядя на статую. Минуты тянулись, словно сосновая смола. Эльфа охватило отчаяние. Неужели он ошибся и богиня решила не отвечать на призыв? О последствиях лучше не думать. Он никогда не простит себе такой ошибки. Ланглор проведет остаток жизни, мучаясь угрызениями совести. Когда мысли эльфа предполагали худшее, чудо произошло.
  Белый камень окутался светом, позволяя женскому силуэту отделиться от своего изваяния. Плотность света все возрастала, пока тело не обрело ярко-белый цвет. Ни у кого не осталось сомнений - перед ними богиня. Священники, опустившись на колени, упираются лбами в пол.
  - Встаньте, - ее мелодичный голос повсюду. - Ты все сделал правильно Ланглор, - Алдона не спрашивала, зачем ее призвали, она все знала. - Твое желание призвать меня было излишним, амулет сработал, как задумывалось. Понимаю твое беспокойство и не сержусь.
  - Отец Ганвиэл, - обратилась богиня к гному. - Я всегда ценила твою преданность и ум. Ты принял правильное решение, поверив Ланглору. Вы оба будете вознаграждены.
  С рук богини отделяются два светящихся сгустка, чтобы окутать фигуры священников. Мужчины чувствуют тепло света, его благодать. Ничто несравнимо с этим мигом счастья. Вот она цель служения, привести всех к свету.
  - Ничего не предпринимайте, я разберусь со своим посланником, - богиня растворяется в пространстве, не дожидаясь от священников ответов или вопросов.
  Эльф с гномом еще какое-то время постояли на месте, предаваясь приятным воспоминаниям, затем уселись на ступени перед статуей. Все было ясно без слов.
  
  ***
  К попавшейся на пути гноме решил не обращаться, кто его знает какие тут правила. А вот парочка подвыпивших гномов для меня была в самый раз.
  - Не подскажут ли многоуважаемые господа, где мне найти приличное место для ночлега.
  - О, как выражается, - поднял палец гном с плащом, перекинутым через руку. - Учись Дотор как надо обращаться, - посоветовал он своему попутчику.
  - Ик, да я и не так могу, - нашелся второй гном. - Вам многоуважаемый господин лучше всего остановиться у мадам Витрос, если денежки водятся, конечно, - в конце фразы он усмехнулся.
  - Да чего ты ему советуешь, - возмутился второй. - Там же дорого.
  - Зато, какой сервис, какая обстановка? - мечтательно сообщает советчик.
  - Это да, - соглашается первый гном.
  - Где мне отыскать постоялый двор мадам Витрос?
  - Постоялый двор, размечтался, - усмехается второй гном. - Это не просто постоялый двор, бери выше дружище, - гном, покачиваясь, неопределенно вертит в воздухе ладонью.
  - Хорошо, где мне найти ее заведение?
  - Вот так будет правильно, - соглашается первый гном. - Идешь по улице туда, - взмах рукой себе за спину. - Как увидишь дом с колоннами, увитыми лозой, считай, добрался.
  - Благодарю вас господа, - без промедлений двигаюсь в указанном направлении.
  - Господа, ишь как, - слышу голоса за своей спиной.
  Указанное заведение находилось ближе к центру города. Я бы определил место как границу между самым центром и средней полосой. Расположение не в самом дешевом месте. Возможно, условия проживания здесь будут комфортными. Деньги у меня есть, отчего не позволить себе немного роскоши? Странная деталь, но лоза на колоннах была высечена из камня, что подчеркивало статус места.
  Привратник у входной двери окинул меня настороженным взглядом. Я ожидал вопросов, но их не последовало. Передо мной распахнулась украшенная золотыми узорами дверь, пропуская внутрь. Ничего себе сервис, дверь открылась сама. Понятно, что задействован потайной механизм, однако впечатляет.
  Внутри обстановка была под-стать колоннам. Холл с купольным потолком, колонны по кругу и небольшой фонтанчик в центре. Все это великолепие отделано золотом, мозаикой или высечено в камне. Я засмотрелся на мозаику украшавшую потолок, пропустив появление привратника.
  - Что господин желает?
  - Мне порекомендовали ваше заведение, чтобы остановиться на ночь.
  - Позвольте поинтересоваться кто?
  - Они не представились.
  - Понимаю, - на лице привратника промелькнул намек на ухмылку. - Может у вас есть особые пожелания?
  - Не знаю. Для начала я бы хотел ознакомиться с предложением.
  - Наши клиенты обычно приходят с определенными пожеланиями, а мы по возможности стараемся их воплотить в реальность, - словно оправдываясь, сообщает привратник.
  - Антро, дальше я сама, - раздается за моей спиной женский голос.
  Привратник удаляется, поклонившись, уступив место ухоженной гноме лет пятидесяти или старше. Я бы сказал, что в молодости она была красавицей. Время взяло свое, но даже сейчас она не потеряла привлекательности.
  - Как вам мое заведение? - она обводит рукой помещение.
  - Выше всяких похвал. Вы создали прекрасное место, которое не хочется покидать.
  - Приятно слышать такой комплимент от клиента, который не прошел дальше прихожей.
  - Вы меня интригуете или набиваете цену?
  - И то и другое. Я пытаюсь понять, что вам предложить.
  - Предложите нечто особенное на ваш вкус.
  Взгляд женщины смерил меня с головы до пят, затем еще раз. Немного поразмышляв, она решилась.
  - Есть в вас нечто эдакое, поэтому я готова вам предложить самое лучшее, что у нас есть. Цена, один золотой, - глаза женщины внимательно следят за моей реакцией.
  - Согласен, - говорю, чтобы не уронить свою оценку в е глазах. Деньги есть, хотя цена баснословная. - Только чтобы комната с бассейном.
  - Бассейна у нас, к сожалению, нет, но поверьте вы не разочаруетесь.
  - Ужин входит в стоимость?
  - Непременно. Вам его подадут прямо в апартаменты.
  - Тогда почему я еще здесь?
  - У нас принято платить вперед. Есть, конечно, постоянные клиенты, но вас я вижу впервые, - на лице хозяйки извиняющаяся улыбка.
  Выуживаю золотой ловким движением фокусника - пришлось задействовать магию.
  - Не разочаруйте меня, - монета опускается на ладонь хозяйки.
  - Для вас все самое редкое и экзотическое. Вас проводят.
  Хлопок в ладоши и тот же привратник просит следовать за ним. По вычурной лестнице мы поднимаемся на второй этаж, где расположен длинный коридор с дверьми. Меня провожают до самой последней справа.
  - Располагайтесь, вино и легкие закуски на столе, ужин доставят в течение часа.
  Привратник неслышно выныривает за дверь, оставив меня одного в номере. Первая комната типа гостиной, с круглым столом посередине. Плотные бархатные шторы закрывают окно, буфет с закусками у стены. Есть еще спальня с огромной кроватью, укрытой балдахином. Все выдержанно в определенном стиле, над обстановкой явно поработали. Картины, шторы, драпировка стен, все подобрано со вкусом. На десерт мне досталась ванная комната с позолоченной ванной на изящных ножках посередине. Знакомый кран с барашками тут же приводится в действие. Вода горячая и холодная, все как положено.
  Пока ванна наполняется, иду к буфету за закусками. Откупориваю бутылку, в которой легкое вино, беру поднос с закусками. Так, куда бы все это пристроить? Стул возле туалетного столика в ванной подойдет в самый раз. Сервирую свой походный столик и, сбросив одежду, погружаюсь в горячую воду.
  Просто понежится в горячей воде, что может быть лучше. Впервые на Алголе я купаюсь в ванне. Жаба, душившая меня за расточительство, отпустила лапки с моей шеи. Это того стоило.
  Легкий шорох рядом со мной. Не открывая глаз, вижу, что это эльфийка. Наклоняется, чтобы наполнить бокал вином.
  - Мой господин желает вина? - голос бархатистый, тембр глубокий.
  Открыв глаза, оцениваю мою посетительницу. Она ничуть не смущается, глядя на голого мужчину в ванне. Стройная, со смуглой кожей, что странно, никогда не видел темнокожих эльфов. В ушах поблескивают сережки с продолговатыми камнями - дорогие. Платье с открытыми плечами, дорогое с намеком на скромность. Если это служанка, то уровень тут ого го какой.
  - Кто ты, прекрасная незнакомка?
  - Меня зовут Салания. Я в твоем распоряжении до утра, - сказано просто, без тени смущения.
  - До утра в смысле? - делаю паузу.
  - Во всех смыслах. Или я тебе не нравлюсь? - Салания убирает волосы с уха, подчеркивая, что она эльфийка.
  - Неожиданно.
  Идиот. Пьяные гномы направили меня в самый дорогой бордель города. Однако, сервис тут действительно на высоте. Что я теряю? Ничего. Раз за все уплачено, нужно попробовать все деликатесы здешней кухни.
  - Я единственная эльфийка в этом городе.
  - Ээээ, - на несколько секунд я замялся. - А, ты про род занятий?
  - Конечно.
  - Давай обсудим это попозже. Я хочу закончить водные процедуры, затем поужинать.
  - Мне помочь?
  - Потри спину.
  Салания без возражений принялась тереть мне спину мочалкой. Засученные рукава платья, то и дело соскальзывали, отчего быстро намокли. Эльфийка добросовестно продолжала свое занятие, будто ничего не произошло. Через пару минут я попросил ее накрыть на стол, собираясь побыстрее выбраться из ванны. Салания принесла мне банный халат, будто намекая, что одеваться полностью нет необходимости. Ощущения были странными. Вроде она проститутка, а я почувствовал тепло домашнего уюта. Будто любящая жена ухаживает за мужем, вернувшимся с работы.
  Когда я вышел к столу, она стояла, ожидая меня. Я отодвинул даме стул и она, благосклонно кивнув, присела на краешек. Чувствовалась школа этикета, с которой я знаком поверхностно.
  - Я не разбираюсь в здешних яствах. Поможешь с выбором?
  - Я поухаживаю за тобой мой господин.
  - Меня зовут...
  - Не обязательно. Ты для меня господин. Здесь не обязательно произносить свое имя.
  Девушка сноровисто наполнила мою тарелку, затем свою. Разлила вино по бокалам и вернулась на свое место. На несколько минут за столом воцарилась тишина. Мы поглощали пищу, бросая друг на друга изучающие взгляды. Моя гостья держалась свободно, с естественным изяществом. Не фальшивка, у нее это в крови.
  - Как ты попала сюда?
  - Удивительно, но большинство мужчин интересует этот вопрос, - легкая усмешка. - Пришла сама.
  - Сама?
  - Удивлен? Сама. Мне всегда нравилось заниматься этим. Мой муж долго терпел мои измены, а потом предложил устроиться здесь, подальше от дома.
  - Где твой дом?
  - Не думаю, что ты знаешь. Это на темной стороне в двух месяцах пути от границы.
  - Цвет кожи оттуда?
  - Да.
  - Невероятно, что муж сам отправил тебя сюда.
  - Он первородный, а я за десять лет не смогла забеременеть. Последние годы изменяла ему с людьми.
  - Почему не с эльфами?
  - От эльфа я могу забеременеть, от человека нет.
  - Не знал. Твои манеры весьма изящны. Ты из состоятельной семьи?
  - Я получила хорошее образование, - уклонилась от прямого ответа девушка.
  - Ты сказала, что единственная в городе эльфийка. Почему?
  - Среди эльфов такой род занятий неприемлем.
  - Тогда как ты тут держишься?
  - Я не встречаюсь с эльфами. Хозяйка знает мои предпочтения. Я здесь добровольно и могу выбирать.
  - Значит, я тебе приглянулся?
  - Да. Я не могу понять кто ты такой. Твой внешний вид и поведение не вяжутся с финансами. Признаки манер, есть в тебе что-то.
  Раз все так сложилось, не стоит терять время. Впервые на Алголе я окажусь в постели с женщиной. Как в этом плане организм эргла? Эргла? Интересно от эрглов эльфийки беременеют? Все так неожиданно, даже интересно.
  Встаю, чтобы подойти к стулу эльфийки. Мои руки опускаются на оголенные плечи девушки. Она наклоняет голову, чтобы потереться щекой об мою руку. Черт, приятно. Приобнимаю ее за плечи, чтобы поднять со стула. Она стоит передо мной, в глазах интерес. Тело прогнулось, поддерживаемое за талию моей рукою. Наши губы сливаются в легком поцелуе. Отстраняюсь, чтобы провести пальцами по ее щеке, далее по шее вниз.
  Моя рука замирает между ее грудей. На моем лице изумление, граничащее с шоком.
  - Что-то не так? - Салания с тревогой осматривает свою грудь. Там все в порядке. Ее взгляд требовательно намекает на разъяснения.
  Как мне ей сказать? Никак. Она только что перевернула с ног на голову все мои планы. Отпустить? Она не поймет, а потом будет страдать. Как же все сложно.
  - Что с тобой? - ее пальцы гладят мою щеку.
  - Я вспомнил, что давно не был с женщиной, - вру, нагло вру.
  - Значит, ты будешь полон энергии. Надеюсь, что мне сегодня повезло.
  Эльфийка целует меня. Страстно, томно, с вожделением. Отвечаю на поцелуй, а моя рука так и осталась между грудей. Словно горящий уголек ее прожигает ощущение в желудке эльфийки паразита контролирующего сознание.
  
  
  Глава двадцать шестая.
  
  К моему удивлению Селания утром обнаружилась в постели рядом со мной. Могла ведь улизнуть, выполнив свою миссию. Мало того, что она была рядом, так еще настояла на продолжении ночных развлечений. Реально она все делала искренне с энтузиазмом, не похоже, что ее к этому принудили. Однако паразит в ее желудке не давал мне покоя. Я ожидал чего угодно, но не того, что эльфы порабощают соплеменников. Или, это такая месть мужа за измену? И ведь не спросишь у нее. Жертва даже не догадывается, что ею манипулируют. Все было так просто - эльфы плохие, остальные хорошие. Теперь придется проводить разведку.
  Встреча с Артаном откладывается на неопределенное время. Что я ему могу предложить? Убить всех эльфов? Если там узкая группа посвященных все мутит, то нужно уничтожать именно их. Как их обнаружить? Я рядом с Эланой не смог засечь, как она взаимодействует с паразитом. Ладно, самих паразитов вычислить и уничтожить можно, но это какой объем работы? Вообще-то я даже не представляю, как далеко распространилась эта зараза.
  - Отчего ты такой серьезный? - Селания, лежа на моей груди, пыталась заглянуть мне в глаза.
  - Дела. Ты кстати не подскажешь, где тут торговая гильдия?
  - Конечно. Будешь уходить, я тебе покажу куда идти. Тут совсем рядом. И ты получишь от меня подарок, - девушка выскользнула из моих объятий, чтобы накинуть легкий халатик.
  - С чего такая щедрость?
  - Мне понравилось, - призналась эльфийка, выскальзывая из комнаты.
  Дожили. Проститутка дарит подарок клиенту за приятную ночь. Или она под глухим контролем паразита, или по жизни на сексе помешанная. Второе мне кажется более правдоподобным.
  Оставшись один, отправляюсь в ванную. Утренние водные процедуры не заняли много времени. Когда я вышел, Селания ждала меня у накрытого стола. Спасибо, что в ванну за продолжением не пришла.
  - Садись, я за тобой поухаживаю.
  Девушка принимается накладывать мне разные яства, которых на столе явно с избытком. Сидит, подперев подбородок, глядя как я ем. Сама от еды отказалась, что меня ничуть не смутило. Подумаешь, могу под ее взглядом поесть.
  - А теперь приз специально для тебя, - Селания ставит передо мной стакан с лаэлем. - Это лаэль, напиток эльфов. Он очень вкусный.
  Сканирую напиток. Твою мать, в нем несколько паразитов. Так вот какова ее благодарность? Она хоть знает, что делает? Ха, а ведь про подарок заговорила, когда я спросил про торговую гильдию. Она тут важных клиентов порабощает? Нет, она сама не может. Поблизости должен быть кукловод. Вот к нему у меня появились вопросы.
  - Я слышал, что это дорогой и редкий напиток. Откуда он у тебя?
  - Муж присылает.
  - Вы поддерживаете отношения?
  - Конечно. Он изредка ко мне приезжает.
  Так, не сходится. Ее муж может меня тут не застать в следующий приезд, а паразита надо активировать, в этом я уверен.
  - Твой муж сейчас здесь?
  - Нет. В лучшем случае через год приедет.
  Медленно пью напиток, наслаждаясь вкусом. Напиток действительно вкусный. Сижу с довольным лицом, ожидая пока паразит обустроится во мне. Выжечь я его всегда успею, вопрос, кто попытается с его помощью управлять мною.
  - Вкусно.
  - Знаю. У меня мало лаэля. Я им угощаю только самых лучших клиентов, - девушка хотела мне польстить. Не стану ее разубеждать.
  - Я рад, что все произошло к обоюдному удовольствию. Ты лучшая эльфийка в моей жизни.
  - У тебя были другие? - глаза Селании округляются.
  - В постели только ты. А вот общение не самое приятное случалось.
  - Верю. Наши женщины смотрят на людей свысока.
  - Но не ты.
  - Не я, - эльфийка улыбнулась. - У меня для тебя подарок.
  - Слишком щедро, когда жрица любви одаривает клиента за проведенную ночь.
  - Я здесь особенная. Считай это моим женским капризом. Тем более подарок мне ничего не стоит, а тебе пойдет на пользу.
  - Заинтриговала.
  - Держи.
  Селания протягивает мне небольшую карточку, наподобие визитки. Красивое тиснение с именем - Лон.
  - Что это?
  - Это рекомендация в приличный магазин. Тебе по этой карте сделают большую скидку и вообще помогут. Лон, он перворожденный эльф, как и мой муж, поэтому для моих друзей он делает хорошие скидки.
  Ага, это уже становится интересным. Вот он возможный кукловод.
  - Я вообще-то не собирался тратить время на покупки.
  - Не вздумай со мной спорить, - девушка, схватив мою ладонь, принялась ее гладить. - Ты собрался идти в торговую гильдию в таком виде? Тебя там никто не воспримет всерьез.
  - Я не люблю рядиться как попугай.
  - Зачем как попугай. Можно одеться просто, но все поймут, что вещь на тебе дорогая. Отношение к тебе сразу изменится, понимаешь? Я лишь о тебе забочусь. Обещай зайти к Лону, а купить что-то или нет дело твое.
  Вот оно ключевое звено. Стребовать с меня обещание зайти к Лону. Эта часть хоть и произнесена искренне, явно заложена в сознание рабыни.
  - Обещаю.
  Девушка буквально расцвела от моего обещания. Даже попыталась повторить утреннюю гимнастику, но я пресек ее порыв страсти - хватит. Раз выдался такой случай однозначно нужно наведаться к эльфу в гости. Элана на мои вопросы не ответила, может Лон окажется сговорчивее.
  Селания проводила меня до парадного входа, объяснив, где расположены интересующие меня места. Из заведения можно было выйти через два потайных хода, но мне прятаться не от кого. Даже наоборот, гуляка из публичного дома подозрений не вызовет.
  На меня действительно не обращали внимания и я без приключений добрался до заведения Лона. Идти оказалось недалеко, всего пару кварталов. Магазин располагался в полуподвальном помещении. У входа стоял привратник - гном. Здоровенный такой гном, с отпугивающим выражением лица. Интересно, с таким вышибалой, как они в трубу не вылетели? Скользнув по мне взглядом, охранник потерял ко мне интерес, что неудивительно. С оружием тут почти все ходят, вид у меня нормальный, чего волноваться. Если учесть, что в желудке гнома обитал паразит, он вообще может быть спокойным как камень или как хозяин прикажет. Сдается мне, что я очень правильно сюда зашел.
  Тихо звякает колокольчик, оповещая хозяев, а я тем временем осматриваюсь. Магазин завален разным барахлом. Тут, наверное, все можно найти. Что-то висит на вешалках, что-то разложено по ящикам. Есть тут и оружие, и доспех и просто одежда. На мой взгляд, ничего слишком дорогого тут нет, скорее ширпотреб. Может самое ценное прячут в закромах, чтобы клиента ошеломить?
  Эльф подошел тихо. Я его сразу засек, когда вошел, но не подал вида. Он присматривался ко мне из своего укрытия и неслышно подкрался сзади.
  - Ой, вы меня напугали, - испуганно дергаюсь, повернувшись к нему.
  - Простите, я привык ходить тихо? - на лице эльфа довольная улыбка. - Что желаете приобрести? - с той же улыбкой продолжает эльф.
  - Я ищу Лона.
  - Лон к вашим услугам.
  - Мне вас порекомендовала Селания, - протягиваю карточку.
  - Замечательная девушка, просто находка, - эльф даже руки потер от удовольствия.
  Ощущаю, как паразит осторожно лезет в сознание. Ничего ему там не светит, но я потяну время.
  - Находка для чего? - на моем лице невинность.
  - Для всех. Для вас и для меня. Мы ведь подружимся? - чувствую повторное воздействие паразита. Тонко работает, гад, я бы сказал - ювелирно.
  - Неуверен, - тяну я.
  - Как твое имя? - воздействие опять усиливается.
  - Может не надо имен?
  На лице Лона небольшое смущение, но он продолжает:
  - У нас ведь нет секретов, как твое имя? - голос ласковый, уговаривающий - прямо в сон клонит.
  - Дознаватель, - признаюсь эльфу.
  - Странное имя.
  - Это скорее сама суть. Люблю расследовать разные тайны. Представляете, как интересно быть в курсе секретов.
  - Так это просто замечательно, - воздействие заметно усиливается. - Мы ведь можем обменяться секретами, - улыбка на лице эльфа прежняя, а паразит давит так, что у меня кружится голова. Решаю, что представления достаточно. Кроме эльфа и охранника тут никого нет, можно переходить к финальной стадии.
  - Согласен. Поэтому сразу перейду к делу. Что за паразит в моем желудке?
  Это надо было видеть. Эльфа будто хлыстом по лицу стеганули. Отшатнувшись, он тут же отдал команду своему паразиту, атаковать мое сознание. Конечно, размечтался. Выжигаю тварь внутри себя. Испугался? Кулак бьет эльфа прямо в нос, отправляя в полет между прилавков. Звякает колокольчик, это гном бежит спасать хозяина, а мне только этого и не хватало.
  Магический захват сковывает гнома и эльфа. Мне нужно закрыть дверь. Жаль, нигде нет таблички переучет, но ничего - обойдемся. Дверь закрыта на замок. У входа на всякий случай ставлю сигналку. Теперь можно поговорить по душам. Полог тишины не выпустит отсюда посторонних звуков.
  - Как настроение? Мы остановились на теме обмена тайнами. Повторю вопрос - что за паразит в моем желудке, был?
  Эльф затравленно сопит, пытаясь найти выход из ситуации. Времени у меня не очень много. Сюда могут прийти другие его рабы, тогда шумихи не миновать. Разряд заставляет ушастика корчиться на полу. Зубки клацают, пенка изо рта, ногти впиваются в доски пола - красота.
  - Настроение пооткровенничать не появилось? - спрашиваю эльфа, после восстанавливающего заклинания, иначе он долго будет отходить.
  - Кто ты?
  Решение приходит спонтанно, но оно может сработать.
  - Понимаешь, богам надоела ваша самодеятельность. Потому меня послали разобраться в ситуации. Ты главное не переживай, если вы не пересекли рамки дозволенного, то все обойдется.
  - Богам? - в голосе эльфа удивление.
  Светящийся шар появляется в моей руке. Подношу его к лицу эльфа, так чтобы начала гореть кожа. Запах горелой плоти тут же наполняет помещение. Эльф кричит, я улыбаюсь. Не люблю я людей мучить, а сейчас отчего-то на душе радостно. Наверное, это от того, что не люблю я рабовладельцев, да еще таких.
  - Если еще раз вздумаешь ответить не то, что я у тебя спросил, этот шар окажется в твоей жопе - понял! Быстро название этой дряни! - ору на эльфа, для достижения эффекта.
  - Конэ, - сдается эльф. Подбородок трясется, он готов заплакать.
  - Дурак, я и без тебя знаю, что конэ. Это всего лишь проверочный вопрос, - блефую, чтобы он не вздумал вилять жопой. - Теперь нормально рассказываешь, сколько рабов в твоем подчинении? Кто поставляет конэ? Какова ваша цель. Учти если вы никак не вредите Алдоне, я уйду отсюда, не причинив тебе вреда. - Ой, только не надо, это лишь разминка была, - ободряю эльфа, вздумавшего скривиться.
  
  Через час я покидал гостеприимную лавку. Пока эльф говорил, я успел найти тайник с деньгами, перевернуть все вверх дном, зарезать гнома. А как иначе? Нужно создать видимость ограбления. Пальцы эльфу ломал, чтобы ни у кого не возникло сомнений. Банку с личинками конэ не тронул, пусть думают, что она никого не интересует. Эльф умер от удара виском о край стола - такая нелепая случайность. Нужно будет в храме свечку поставить за упокой. Чего это я злорадствую? Реально на душе радостно от содеянного.
  Выйдя на улицу, я магией закрыл задвижку изнутри и пошел по направлению к гильдии. План действий менялся на ходу. У меня появилась мысль, что можно сделать на благо человечества или гномчества и эльфичества. Звучит-то как! Аж самому приятно быть в роли спасителя Алгола. Если серьезно, то все что на данном этапе можно сделать - поставить на контроль всех рабов. До кукловодов дотянуться сложнее, но это уже будет следующий этап.
  
  Здание гильдии находилось почти в самом центре города. Идти было недалеко. Подходя к конечной точке, я вдруг задумался. А если у Артана паразит? Черт, ведь я все решил на него поставить. Если он под контролем эльфов, то план придется менять. Гнома я могу хоть братскими чувствами подкупить, а где искать ему замену? План был шатким, базирующимся на моих предположениях и пожеланиях. Другого у меня пока не было, но я не сдамся. Твари мне ответят за попытку поработить.
  - Вы к кому? - поднял на меня взгляд секретарь, сидевший за столом у входа.
  - К господину Артану.
  - У вас назначено?
  - Нет.
  - Сожалею, но к нему запись на две недели вперед, - взгляд клерка усталый и скучный. Он всем видом показывает, как такие как я посетители ему надоели. Сканирую на всякий случай его на наличие конэ - чист.
  - Торговые дела не терпят отлагательств.
  - У всех торговые дела, а господин Артан у нас один. Не может он разорваться. Вас записать? - клерк взял в руку перо.
  Какие у меня могут быть доводы для гнома-крючкотворца? Времени на размышление мало, а денег позаимствованных у эльфа достаточно.
  - Мне кажется, я записан на прием к Артану, просто не сразу вспомнил, - маленький желтый кругляш начинает свой изворотливый танец по столу. Секунда, вторая и ухоженная ладонь гнома прекращает вращение монетки, позволив ей исчезнуть.
  - Как ваше имя? - ничуть не смутившись, интересуется клерк.
  - Вартан.
  - Так, поищем.... Действительно вы записаны к господину Артану. Прием начнется через полчаса, но наш глава обычно приходит раньше. Учитывая срочность вашего дела, я рекомендую подняться к нему прямо сейчас.
  - Приятно иметь дело со столь обходительным служащим.
  - Чартор к вашим услугам, господин Вартан, - гном заискивающе улыбнулся.
  - Приятно познакомится уважаемый Чартор. А теперь подскажите, где кабинет главы?
  Кабинет, как и положено, находился на верхнем этаже. Клерк подробно описал путь к кабинету и я отправился в путь. Полчаса это хорошо, можно поплутать по коридорам. Особенно когда есть цель. Конечно я не надеялся на удачу, но мои подозрения оправдались. Всего я насчитал шестерых гномов с конэ в желудке. Понятия не имею, кто они и какие занимают должности, главное, что они под колпаком. Знать бы еще, кто кукловод? Жаль, что нельзя размотать ниточку до кукловода. Покойный Лон божился, аж на три пальца божился, что это невозможно. Не знаю почему, но я ему верил. Раб получает от хозяина задание и действует автономно, не подозревая, что исполняет чужую волю. Нейтрализовать конэ в желудках просто, вопрос как дотянуться до кукловодов?
  Вот он нужный этаж. Кабинет главы в конце коридора. Вот же сучонок. Ну, Чартор, ну погоди. Может я зря паникую, но секретарь в приемной перед кабинетом меня настораживает.
  - Вам назначено?
  - Да.
  - Ваше имя? - на лице ни намека на издевку.
  - Вартан.
  - Извините, господин Вартан, но вас нет в МОЕМ списке, - слово моем было многозначительно выделено.
  Танец желтой монетки повторяется на столе клерка с верхнего этажа. Немного любезности, ненужные расшаркивания и я у цели. Господин Артан дожидается меня за массивной дверью. Сосредоточившись, толкаю дверную створку.
  Гном за столом немного похож на Аграна. Зарылся бедняга в бумагах, даже голову не поднял в мою сторону.
  - Добрый день, господин Артан, - усаживаюсь на стул для посетителей.
  - Что? Почему без доклада, - поднимает на меня взгляд глава гильдии торговцев.
  В отличие от кузнеца, передо мной торговец. Цепкий умный взгляд, чувствуется работа мысли. Вроде Агран тоже не выглядел глупцом, только у его брата чувствуется хватка. Трудно объяснить, но свое место он занимает не за красивые глаза, я в этом сразу уверился.
  Артан пытается определить, что я за фрукт и явно заходит в тупик. Согласен, не так выглядят люди, беспокоящие его своими визитами. Может оно и к лучшему. Эффект неожиданности может сработать. Жду, пока гном соберется. Так, устроился в кресле, руки скрестил на животе, выжидает. Молчу.
  - Чем обязан?
  - Ничем.
  - Что? - торговец в замешательстве.
  - Вы мне ничем не обязаны, я вам тоже.
  - Тогда сообщите цель вашего визита?
  - А вот это, пожалуйста. Я пришел рассказать вам историю про двух молодых гномов, которые влюбились в одну девушку. Чтобы покорить сердце девушки они решили преподнести любимой девушке букет. Один сделал прекрасную розу из металла, второй нарвал букет полевых цветов. Продолжать?
  - Не надо.
  - Вас, наверное, интересует, откуда я знаю эту историю?
  - Интересует, - Артан насторожен.
  - Мне ее рассказал мастер Агран. Если этой истории будет мало, могу поведать, как братья ныряли за драгоценностями в подземном озере. Драгоценности они придумали сами, зато чуть не утонули, замерзнув в ледяной воде.
  - Я верю, что эти истории рассказал Агран, что дальше? - гном заинтересовался, но сдаваться не собирался.
  - Я пришел сообщить, что ваш брат в добром здравии.
  - Раз он рассказал вам эти истории, значит вы не похититель.
  - Правильный вывод.
  - Вы знаете где Агран?
  - Знаю.
  - Сколько вы хотите за информацию?
  - Нисколько.
  - Благородно. Где он?
  - Его хорошо спрятали.
  - Я знаю. Мои попытки напасть на его след закончились ничем. Я все больше склонялся к версии, что он погиб вместе с остальными.
  - Похитители хотят, чтобы все так думали.
  - Почему они не требуют выкуп?
  - Им не нужен выкуп.
  - Я не понимаю, чего вы хотите или какую информацию о брате готовы сообщить?
  - Это самая сложная часть разговора. Я попробую объяснить. Представьте, что есть некая группировка обладающая способностью управлять сознанием обитателей Алгола. Мы все в один момент можем стать их рабами и даже знать об этом не будем. Одна часть нашего общества в одночасье станет управлять своими рабами. Поверьте, зрелище жуткое. У Аграна на глазах с ребенка живьем содрали кожу, а мать умоляла вашего брата не гневить палача. Хозяев крайне сложно вычислить в отличие от рабов. Кстати в вашем здании шестеро рабов. И никто понятия не имеет, что они сообщают хозяевам. Если я сообщу вам, где Агран, вы его без труда вызволите, но спугнете кукловодов. Они залягут на дно и нанесут удар в самый неожиданный момент. Я же хочу уничтожить их всех одним ударом.
  - Зачем это вам?
  - Они пытались сделать меня рабом. Кстати на вашего брата ничего не действует, особенности сознания такие. Его удерживают в плену принудительно. Не волнуйтесь условия нормальные, ему не причиняют вреда.
  - Зачем он им?
  - Из него не получился раб, но отпустить его не могут, чтобы не допустить утечки информации.
  - Шестеро в этом здании, кто они?
  - Без понятия. Я прошел по коридорам и почувствовал их через стены.
  - Не очень убедительно.
  Торговец не готов так сразу мне поверить. Я могу его понять. Придется показать пару фокусов, чтобы придать весомости моим высказываниям.
  Шар белого света появляется в моей руке, чтобы стечь с нее в сторону гнома. Свет струями стекал по телу торговца, а я легким движением приподнял его над стулом.
  - Так убедительнее?
  - Значительно.
  - Вы готовы помочь освободить вашего брата?
  - Не уверен.
  - Почему?
  - Раз в деле участвует орден, зачем понадобился я? У вас достаточно ресурсов, чтобы заткнуть за пояс любого на Алголе, на своей половине, разумеется. Ваше предложение похоже на провокацию. Удачно разыгранная комбинация с моим братом, чтобы втянуть меня в тайные игры ордена? К тому же Агран уже может быть мертв, а истории он вам поведал под пытками.
  - Аграна не просто сломать.
  - Сломать можно любого, особенно когда у тебя много времени.
  - Есть одна деталь, о которой вам нужно знать. Кукловоды прекрасно устроились на обеих сторонах. Они не делят мир на свет и тьму. Для них есть только господа и рабы.
  - Вы хотите посредством гильдии уничтожить таинственных рабовладельцев сразу на двух половинах Алгола?
  - Это мое желание.
  - Чего конкретно вы ждете от меня?
  - Помочь отыскать всех рабов.
  - Зачем?
  - Чтобы освободить всех одновременно. Они даже не поймут, что стали свободными. Когда мы обезопасим себя от удара в спину, начнем зачищать хозяев. К тому моменту они поймут, что раскрыты, но часть из них нам будет известна.
  - Если этот заговор распространился на обе стороны, сколько потребуется времени, чтобы пометить всех рабов?
  - Очень правильный вопрос. Много, думаю год или два. Лучше год, чтобы информация не достигла ушей кукловодов.
  - Как вы себе это представляете? Даже если мы соберем список из десятков тысяч обитателей Алгола, как их освободить одним ударом, да на обеих сторонах разом?
  - Предлагаю под каким-то видом раздавать всем амулеты типа оберегов. Я могу договориться с орденом. В определенный день амулет выжжет дрянь из тела.
  - Ваши амулеты света никто не пропустит на темную сторону. За них там отправляют на суд в храмы теней.
  - Я договорюсь с темным орденом.
  - Не смеши меня, человек. Светлый никогда не договорится с темным. Тем более, когда погань нужно впустить на свою территорию. Твой план несостоятелен.
  - Я не ожидал, что ты сразу согласишься. Предлагаю тебе подумать.
  - Я не приму участия в деле, которое не может принести успех.
  - Сделаем проще. Я тебе создам амулет, который будет нагреваться, если рядом есть марионетка кукловода. Ходи, смотри, только ничего не предпринимай. Учти, что рабом может быть кто угодно - эльф, гном, человек, служитель ордена или эргл. По какому принципу выбирают жертв, я не знаю. Не пытайся с ними общаться на эту тему, тебя попросту не поймут. Я загляну к тебе через несколько дней, а ты подумай над моим предложением. И напоследок я хочу добавить - Агран не просил его освободить, он просил их уничтожить.
  - Все слишком невероятно, чтобы быть правдой.
  - Есть любой предмет, который ты можешь носить на теле?
  - На мне сейчас медальон.
  Сгусток света впитывается в грудь гнома, для зрелищности, не более того. Заклинание можно было наложить, не привлекая внимания. Я решил, что так будет лучше.
  - Где тебя искать, в случае чего?
  - Я сам к тебе приду. Не ищи меня и помни, ничего не предпринимать. Хотя. Если ты решишь, что готов спасти мир, как бы пафосно это не звучало, закажи амулеты. Тысячи амулетов, чтобы раздавать их всем подряд. Кукловоды не должны заподозрить, что амулеты опасны для их рабов. Придется заставить носить их и обычных жителей. В этом нам поможет орден.
  - Кто оплатит заказ?
  - Это будет твоя плата за спасение брата. И не надо кривиться. Сделай малюсенькую подвеску из металла. Не разоришься, а мир спасешь.
  - Никогда не примерял на себя роль спасителя мира.
  - Я тоже, - поднимаюсь, чтобы уйти. У самой двери меня догоняет последний вопрос.
  - Как он?
  - Держится и ждет, чтобы за него отомстили.
  Спускаюсь по лестнице вниз. Уверенности, что гном согласится, у меня нет. Зато идея привлечь для достижения цели орден мне понравилась. Они могут под надуманным предлогом заставить всех носить амулеты. Запрограммировать их на пару лет, чтобы они разом выжгли конэ в теле и дело в шляпе. Орден под это дело можно использовать втемную. Идея настолько понравилась, что я не сразу почувствовал изменение обстановки вокруг. Я шел посреди одной из центральных улиц, когда это произошло.
  Замираю на месте, сканируя мир вокруг себя. Да, свершилось. Как ни оттягивал момент, он настал.
  - Пора познакомиться?
  - Пора, - голос Алдоны звучит за моей спиной.
  - Не обязательно устраивать явление народу. Я тебя прекрасно ощущаю, даже общаться можем мысленно, - останавливаю богиню, решившую материализоваться за моей спиной.
  - Ты дерзок.
  - Мы так и будем тут общаться или есть место, где нам никто не помешает?
  - Храм подойдет?
  - Вполне.
  Двигаюсь в сторону храма. Его месторасположения я заметил, когда кружил над городом. Придется налаживать диалог с хранителями. Собственно для моего нового плана они появились в самый нужный момент.
  
  
  Глава двадцать седьмая.
  
  В храм я вошел беспрепятственно. Вообще-то так и должно быть в любом храме, он всегда открыт для паствы. Иду сразу к алтарю, чего время тратить понапрасну. Подмечаю, что обстановка аскетичная, без лишней вычурности. Статуя до боли знакома, одна грудь также обнажена. Теперь я уверен, что светлые хранители берут свое начало от женщины. Не может быть таких совпадений случайно. Устраиваюсь на ступени рядом со статуей. Один из служек кинулся на меня с претензией, пришлось создать перед ним стену света.
  - Хочешь переполошить нашу паству? - раздается за спиной знакомый голос. Вот же зараза, даже тембр не поменялся. Метка теней летит в богиню, чтобы не отвлекаться на головную боль.
  - Нашу?
  - Неужели ты настолько возмущен увиденным, что считаешь нас отщепенцами?
  Так, она явно принимает меня не за того, кто я есть на самом деле. Могу ли я извлечь из этого заблуждения пользу? Нет. Меня быстро выведут на чистую воду, потом восстановить доверие будет сложнее. Потянуть время еще можно, открыто врать - ни в коем случае.
  - С чего вы решили, что я возмущен?
  - Вы?
  - Только не строй из себя богиню. Хранители, или станешь отрицать?
  - Не стану. Но ты не один из нас.
  - Нет.
  - Кто ты и что здесь делаешь?
  - Мимо проходил, захотел посмотреть на новый мир.
  - Я могу поверить, что тебя прислали сестры извне, но ты в теле эргла, а это все перечеркивает.
  - Не любите эрглов?
  - Какое мне дело до эрглов. И переходи на ты в единственном числе, так будет проще, - богиня устроилась рядом со мной на ступенях. Могла вообще не появляться, я прекрасно ее слышал и чувствовал в потоках света. Ей ведь трудно находиться в этом мире, он ее пытается вытолкнуть.
  - Как знаешь. Так чем тебе эргл не нравится?
  - Не может посланник света задержаться в оболочке эргла, возникнет резонанс. А ты каким-то образом оказался в его теле. Неужели во внешнем мироздании нашли ключ раньше нас?
  - Сгоняй туда, да спроси у своих.
  - Не хочешь отвечать - твое право. Какова твоя цель?
  - Ближайшая, прижучить перворожденных эльфов с их конэ.
  - Ты серьезно? Я наблюдала за тобой. Но думала, что это лишь какой-то отвлекающий маневр.
  - Давно следишь?
  - Несколько дней.
  - Амулет священника?
  - Да.
  - Как он догадался?
  - Ты оставил прежнее лицо, потеря памяти, наемник - все приметы сошлись. Жаль, что так поздно.
  - Давно начали меня искать?
  - С тех пор как ты от моего имени взялся наставлять воинов света. Вопрос, как тебе удавалось так долго скрываться?
  - Мне подсадили конэ. Лежал в коме, отбивая ментальные атаки.
  - Значит, личная месть.
  - И это тоже. А так, не люблю рабство, особенно в таком виде.
  - Что в нем особенного?
  - Жертва не понимает, что она в рабстве. Если человека удерживают силой, у него есть право выбора. С конэ выбора у жертвы нет.
  - Так устроен мир.
  - Тебе наплевать, что происходит в мире, в котором ты пытаешься управлять равновесием?
  - Что ты знаешь о конэ?
  - Какой-то паразит, которого эльфы подсаживают жертвам, чтобы захватить власть над сознанием.
  - Конэ обычная личинка бабочки. Личинка откладывается в плод дерева лаар. Личинка похожа на косточку плода, из которого делают лаэль. В желудке жертвы личинка живет несколько лет, питаясь ментальной энергией носителя. Если ментальной энергии недостаточно в последние месяцы перед выходом из тела, личинка пожирает плоть. Ужасное зрелище, когда все тело проедено изнутри. Обычно так происходит с животными. Перед превращением в бабочку личинка выглядит как страшное насекомое десяти сантиметров в длину. Зато бабочки из этой мерзости вылупляются просто прекрасные. Конэ были в этом мире всегда, просто произошла небольшая мутация. Перворожденные эльфы сумели приспособить ее себе на пользу.
  - Мутация произошла под вашим воздействием.
  - Не стану отрицать, да.
  - Поправь, если я ошибусь. Вы тратите все силы на то, чтобы подобрать ключ к коду Алгола, к его сути. Ваша паутина магии чужда этому миру и вызывает побочные мутации, пытаясь перестроить саму суть. Так?
  - Так.
  - Почему вы оставили полосу с островами? Боитесь столкнуться с тенями?
  - Представь плод. Если ты его начнешь сжимать - что произойдет?
  - Потечет сок.
  - Когда сок вытечет, что останется?
  - Отжимки.
  - Понимаешь, в какой-то момент предмет уплотнится и его дальше будет некуда сжимать. Так получилось с островами. Их невозможно уплотнить еще больше, Алгол не позволяет.
  - Как Алгол может не позволить?
  - Зачем тебя прислали сюда?
  - Погулять, посмотреть на мир, ничего конкретного.
  - Врешь, но к этому мы еще вернемся.
  - Кто такой Алгол по твоему?
  - Кто?
  - Кто, кто. Удивлен? Я думала, что ты давно все понял.
  - Признаюсь я понятия не имею, кто такой Алгол.
  - Алгол это обезумевший хранитель.
  - Как такое возможно. Хранители это огромный коллективный разум. Это типа одиночки улизнувшего от вас?
  - Это самый сложный вопрос. Никто не может понять, как ему это удалось, но факт на лицо, Алгол безумен.
  - В чем это выражается - мир, как мир.
  - Хранители поддерживают равновесие в мирозданиях, созданных творцом. Мы никогда не творим. Алгол решил, что ему позволено творить. Не знаю, как он умудрился отыскать это место меж наших мирозданий, но он захватывает тут все, взяв на себя наглость, творить.
  - Эрглы, зажигающие звезды?
  - Да.
  - Так стуканите на него творцу?
  - Конечно, щелкну пальцами и творец ко мне явится.
  - Связи нет?
  - Только если ОН так решит.
  - Что произойдет, когда вы взломаете код Алгола?
  - Мы установим тут равновесие.
  - Кто первый подберет код, тот в дамках?
  -Да.
  - Тогда зачем вы насылаете из воронки всякую гадость на эрглов? Они ведь вам не мешают.
  - Мы ничего не насылаем. Побочный эффект от переплетения двух сутей. Мы давно готовы разрезать эту пуповину, только у нас нет возможности. Все что мы можем сделать, блокировать выход отсюда.
  - Зачем?
  - Чтобы зараза Алгола не проникла в стабильные мироздания.
  - А у вас тут весело.
  - Теперь тут появился ты, стало еще веселее. Тебе придется сообщить о цели своего визита.
  - Погулять пришел. Нет у меня цели.
  Удар богини был сокрушительным. Хорошо, что я ожидал чего-то подобного. Щит меняет вектор, подпитка и получи фашист гранату. То есть, получи богиня ответный подарок. Жаль, что она его с легкостью отбила. Ничья.
  - Тебя хорошо подготовили. Что тебе обещали в награду? - богиня решила больше не нападать.
  - Хочешь предложить больше?
  - Да.
  - Слушаю.
  - Я должна понимать, что предлагать?
  - Предлагай по максимуму.
  - Предлагаю присоединиться к нам.
  - Скучно, все время следить за равновесием.
  - Да ты не представляешь, какое это ощущение. Я могу позволить тебе прикоснуться к равновесию. К сожалению, здесь оно не полное, но тебе хватит, чтобы понять.
  - Уже касался, знаю.
  - Назови свою цену.
  - Ты пытаешься завербовать меня на всякий случай, чтобы не ждать от меня непредвиденных ходов?
  - Да. Я пока не понимаю твоих целей и это меня беспокоит.
  - Для начала давай уничтожим всех конэ в желудках рабов. Ты поможешь через орден распространить амулеты, которые выжгут все личинки.
  - Нет. Я слышала твой разговор с гномом. Даже торговцу понятно, что ты не сможешь договориться с тенями. К тому же конэ распространены на обеих половинах. Они не нарушают равновесия в мире. Уничтожив личинки, мы поставим под угрозу биологическую цепочку мира. Твоя личная месть может навредить равновесию Алгола. Я не стану тебе помогать.
  - Тогда мне не о чем с тобой говорить. Держись за мистическое равновесие, а я буду действовать сам.
  - Не старайся казаться глупее, чем ты есть. Ты можешь нарушить равновесие и моя задача тебе помешать. Тем более я не понимаю, зачем тебя прислали к нам. Канал связи у нас есть, снаружи знают, почему мы отгородились от остальных мирозданий и тут появляешься ты. Зачем?
  Черт. Она не отстанет, пока не поймет, что я тут делаю. Соврать не получится. Хранители думают, что меня послали их собратья по цеху с определенным заданием. Я для них раздражающий фактор. Каждый мой шаг будет отслежен, слинять мне больше не дадут. Даже если прорвусь к эрглам, оттуда мне ход только на темную сторону. Опять-таки не факт, что между хранителями не происходит обмен информацией. Э нет. Она думает, что я пользуюсь энергией света и темные меня никогда не пустят на свою территорию. Дает ли мне это какие-либо бонусы? Да. Я могу слинять на темную сторону. Обратно вернуться возможности не будет. На темной стороне хранители меня встретят аналогично. Всех будут интересовать, что я тут делаю. Последнее наставление Максима было никому не говорить о своей цели, даже теням. Раскол в собственных рядах? Кто-то среди теней в курсе, откуда появился Алгол? Алгол эксперимент теней? Собственно, какое мне дело. А такое, что от меня теперь не отстанут. Вот же гадство.
  - Ты был человеком? - нарушила затянувшуюся паузу Алдона.
  - Да.
  - Из какого ты мира?
  - Ты не знаешь.
  - Я знаю все миры в своем мироздании.
  - Я не из твоего мироздания.
  - Что! Тогда откуда в тебе наши знания?
  - Точно такая, как ты богиня перестраивала под себя один из наших миров. Меня она выбрала воином света.
  Алдона рассмеялась. Я где-то лоханулся, но где? Ничего особенного не сообщил. Я готовился задать вопрос, что же так рассмешило богиню, когда она начала действовать. Легкий взмах руки и я падаю на пол от головокружения.
  - Могу тебя обездвижить или отключить сознание и ты ничего не сможешь сделать. Я не пугаю, я всего лишь проясняю твое положение.
  - Как ты это сделала? - поднимаюсь с пола, чтобы сесть рядом с дамой. Она показала свои возможности, но я ее не боюсь - почему? Сам не понимаю, но уверен, что ничего она со мной не сделает. Предыдущая богиня тоже терпела мои выходки - они меня так любят? Что-то тут не чисто.
  - Ты по своей наивности решил, что тебе дали все знания хранителей?
  - Не все, но много.
  - Попробую угадать. Ты не знаешь, как переселить сознание в другое тело без нашей помощи. Так?
  - Допустим.
  - Не допустим, а так. Еще ты не знаешь, как защитить свое сознание от моего удара. Думаю, демонстрации тебе хватило. У нас это называется пакет могущества. Тебя снабдили знаниями в большом объеме, но ты не можешь навредить нам. Никто не даст тебе оружия против себя.
  - Логично, - я подозревал, что не все чисто с подарками хранителей, вот оно подтверждение.
  - Но не это главное. Мне не дает покоя вопрос, как ты попал в тело эргла. И я возьмусь предположить, что кроме нашей богини тебя наделили знаниями тени. Так?
  Вот же сволочь, все правильно просчитала. Признаваться? Не так быстро.
  - С чего такие предположения?
  - Тело. Эрглы благодаря тому, что обитают на полоске Алгола, где нет нашего воздействия, невосприимчивы к нашей магии. Тело эргла отринет энергию света или тени. А ты в теле эргла свободно оперируешь моей силой. Я с самого начала удивилась, а теперь уверена, что у тебя есть противовес. Сам догадаешься какой?
  Молча создаю сгусток тьмы перед лицом богини. Алдона с легкостью его развеивает и весело смеется. Она смотрит на меня как на глупого мальчика, обидно так смотрит.
  - Что тут смешного?
  - Тебе предложили ключ к бессмертию, направив сюда с пустяковым заданием. Ведь задание было донельзя смешным.
  - Не сложным.
  - Ты не задумывался, почему тебе дали столько знаний, ради пустякового задания?
  - Задумывался, когда здесь оказался. Думаю, ты меня просветишь, что на самом деле происходит?
  - Обязательно. Ты не представляешь, как все замечательно складывается.
  - Для кого?
  - Для всех. Ладно, не буду тебя томить. Ты катализатор. Понятие знакомо?
  - Знакомо.
  - Таких как ты появляются единицы на мироздание. Что самое обидное, определить катализатора сложно. Я бы сказала, что невозможно. Кому-то из хранителей улыбнулась удача. Но суть не в этом. По своей природе разум не может принять более одной сути. Обычному человеку можно передать знания обращения со светлой силой или с темной, но не с двумя сразу. У тебя таких ограничений нет. К тому же по сравнению с обычным разумом, твой воспримет новые знания намного быстрее и легче.
  - Даже если так, какой прок от этого хранителям? Я понимаю, что это хорошо для меня, а вам с этого что перепадает?
  - Вариантов много, но на данном этапе мы воспользуемся лишь одним.
  - Не так быстро, я еще ни на что не давал согласия.
  Размечталась. Даже если я могу пользоваться несколькими магиями сразу, это не значит, что я буду таскать для них каштаны из огня.
  - У тебя нет выбора.
  - Выбор есть всегда.
  - Вначале послушай, что от тебя потребуется. Ты переживал, что эрглам на голову падает разная гадость, так перекрой этот проклятый ветер.
  - Зачем это мне?
  - Куда подевалась забота об эрглах?
  - Плевать мне на эрглов.
  - Вот мы и подобрались к вопросу вознаграждения. Я опишу суть процесса, чтобы ты понял открывающиеся для всех перспективы. Ни мы, ни тени не можем перекрыть канал связывающий нас с внешними мирозданиями. Чужая магия для нас как противоположный заряд, она нас отталкивает. Даже на Алголе мне трудно находиться. С твоей помощью мы можем перерезать пуповину, объединив наши силы.
  - Объединив?
  - Да. Используя тебя как проводника, мы можем стать одним целым.
  - Это как?
  - Ты замкнешь на себя жгуты проклятого ветра, а потом объединишь нас в одно целое. Над заклинанием мы поработаем.
  - Ага. Подозреваю, что на выходе от меня останется обугленная головешка.
  - Катализатор. С тобой ничего не будет.
  - Хорошо, что я получу в качестве вознаграждения?
  - Все наши знания. Все! - повторила богиня.
  - Мне уже дали почти все знания. Нет никакой гарантии, что вы не обманете меня повторно.
  - Уверена, что тебя никто не обманывал. Тебе сказали, что дают все знания, кроме перерождения. Так?
  - Да.
  - Тебе их дали, только несколько пакетов немного видоизменили, оставив запасной ход.
  - Трюк можно повторить.
  - Не получится. Чтобы объединить нас с тенями в одно целое тебе придется слить воедино все наши сути. Как бы это объяснить. Наши сути останутся прежними, только магия станет общей. Все заклинания объединишь ты. Ты пропустишь через себя все наши знания. У нас не будет возможности ничего скрыть. Заподозрив неладное, ты прервешь процесс и все вернется на свои места. Нам нет резона тебя обманывать.
  - Нам? Вы с тенями противники. С чего вдруг такая уверенность, что они согласятся?
  - Даже не сомневайся. Только в этом случае у нас есть шанс установить в этом мире равновесие. Мироздание Алгола нельзя объединить ни с одним из наших. Мы остановили его развитие, осталось лишь установить равновесие.
  - Зачем вам объединяться? Достаточно просто перерезать пуповину.
  - Нет. Как ты не понимаешь. Мы сейчас действуем независимо. Приходится улавливать изменения второй половины интуитивно. Представь, что ты толкаешь рукой мяч, а я толкаю его с противоположной стороны. Наши руки постоянно в движении. Легко будет удерживать равновесие?
  - Не очень.
  - А теперь представь, что ты держишь мяч двумя руками и двигаешь им перед собой. Так понятно?
  - Я понимаю, зачем это вам. Меня гложут сомнения, что вы меня обманете.
  - Нет. Можешь сходить на темную сторону и уточнить детали. Тебе подтвердят мои слова. И у тебя нет выбора.
  - С чего такая уверенность?
  - Никто не позволит тебе бесцельно разгуливать по Алголу, зная, что с твоей помощью можно ускорить установление равновесия здесь. Ты готов лежать на этих плитах десятки лет, упрямясь, или получить все наши знания и помочь нам?
  - Я могу сопротивляться.
  - Я тебе наглядно доказала, что ты не сможешь мне противостоять. Даже без этого, я могу тебя удерживать голой силой. Наши возможности неравны.
  - Если я помогу вам и получу все ваши знания, я смогу убраться отсюда?
  - В момент передачи информации ты сможешь придерживать до последнего нить в свое мироздание и по окончании вернуться домой. Тело и мир выберешь сам. Если ты отпустишь нить, то навсегда останешься здесь. Захочешь, сможешь менять тела, захочешь, присоединишься к нам.
  - Дома интереснее, там множество миров, здесь один Алгол.
  - Ты неправ. Эрглы не зря зажигали звезды. Миров тут много, только на них пока нет жизни, но это дело времени.
  - Не люблю ждать.
  - Вы, люди, торопитесь, мысля категориями короткой жизни. У тебя впереди вечность. Дождаться зарождения новой жизни, следить за ее развитием - это увлекательно.
  - Наверное, в твоих словах есть доля истины.
  - Тебе нужно время, чтобы подумать. Оно у тебя есть. Несколько месяцев пройдет, пока мы с тенями подготовим и согласуем заклинание слияния.
  - Не боишься, что я вернусь к эрглам?
  - И что дальше? Будешь сидеть на жалких островах, без возможности использовать магию? При желании мы перекроим границы, потребовав выдать тебя. Сообщим, что ты владеешь чужой магией. Да тебе там попросту наскучит.
  - Я могу сражаться в потоках проклятого ветра и погибнуть.
  - Ты себя слышишь? Как ребенок. Не хочу, потому что не хочу, бу бу бу. Если ты откажешься нам помогать, какая разница жив ты или мертв? Результат для нас одинаковый. Пойми, тут никто тебя не пытается обмануть. Ты катализатор, тебе ничего не грозит.
  - А почему ты считаешь, что Алгол не может создать свое мироздание?
  - Это привилегия творца.
  - Почему Алгол не может быть этим творцом?
  - Мы по твоим меркам существуем вечно. Поверь нам доводилось наблюдать, как творит ОН. Это уровень, на порядки превосходящий наш. Алгол, обезумевший хранитель. Тут стиль работы с сутью похожий на наш. Он отличается, но некоторые моменты похожи.
  - Не мое все это, не мое, - я обхватил руками голову. Информации было очень много и мне действительно стоило подумать.
  - А что твое? Что?
  Действительно, что мое? Понятно, что я втянут в игры хранителей не по своей вое. Шаг за шагом меня пичкали знаниями, чтобы использовать. Алдона обмолвилась, что моим способностям есть много применений, а это плохо. Никакой гарантии, что после первой сделки мне не навяжут вторую. Что самое обидное, выбора мне не оставят. Идея свалить в родное мироздание нравилась больше всего. Вопрос смогу ли я из потока знаний сразу вычленить информацию по переносу сознания? Предыдущие знания полгода распаковывал, а тут в реальном времени все проделать придется.
  - Скажи, сколько времени займет процесс слияния ваших знаний?
  - Несколько недель. Считай, что через тебя переместится вся светлая и темная магия на Алголе. Ты будешь ее объединять, возвращая обратно. Точнее ты будешь объединять наши знания и частично сути.
  - Разве кто-то кроме творца может изменить суть?
  - Изменить нет, объединить, да и то лишь частично.
  - Такое слияние уже проводилось?
  - Нет. Обрати внимание, я могла соврать.
  - Я оценил поступок. Но ты права, информации для одного раза многовато. Предлагаю взять паузу.
  - Конечно. Только помни, что отныне я за тобой постоянно наблюдаю. Не подглядываю, а наблюдаю. Считай, что я тебя охраняю. И по любым вопросам в любое время.
  - Я понял.
  Смотрю, как богиня растворяется в воздухе, оставляя меня одного возле своей статуи. Голова переполнена информацией. Некоторые вещи стали понятнее, зато добавились новые непонятки. Все слишком сложно закручивается и мне это не нравится. И ведь права она где-то. Чего я упрямлюсь. Если все как она говорит, обмана быть не может. Не смогут они от меня утаить знания. К тому же, я могу потребовать репетицию. Главное, что я смогу свалить отсюда в родное мироздание. Как бы она не хвалила возможность наблюдать зарождение жизни, это слишком долго.
  Стена света отгораживала меня от остальной части храма. Развеиваю ее, чтобы лицезреть абсолютно пустой зал. Богиня успела всех разогнать, пока мы общались? Возможно, для меня так даже лучше. Объясняться с ее служителями у меня нет никакого желания. А есть желание пообедать и хорошенько все обдумать. Есть только одно место, где это можно сделать в комфортной обстановке.
  
  - Мои апартаменты еще не заняты? - обращаюсь через десять минут к Антро, не ожидавшему в столь ранний час посетителей.
  - Нет.
  - Желтый кругляш ложится на столешницу перед ним.
  - Эээ, вы рано поэтому...
  Привратник не успевает рассказать, что нужно доплатить, как к нему перемещается вторая монета.
  - Это немного..., - мнется Антро, но быстро находится. - Для вас будет комплимент от заведения.
  - Хорошо. Дорогу я помню, обед подашь лично, через полчаса. Селанию пришлешь с ужином. До ужина больше не беспокоить.
  Разворачиваюсь, чтобы направиться в номер. Антро исчезает, для организации обеда. Я не помню, был ли ключ в дверях? По-моему нет, но если что, открою магией. Я теперь могу не прятаться, магия светлая или темная - мне все сойдет с рук, потому что я катализатор.
  
  
  Глава двадцать восьмая.
  
  Две красавицы в постели. Если бы не они, мой мозг мог взорваться от перенапряжения. Встреча с хранителями перевернула все дальнейшие планы. Макс, отправляя меня сюда, знал, что я своего рода катализатор. Задание - отвлекающий маневр. Интересно, кто здесь должен был взять меня в оборот? Должен же быть кто-то от встречающей стороны. Наверное, все дело в том, что я подался на светлую сторону. Хотя, как я понимаю, судьбы катализатора предрешена в любом случае. Глупо не использовать такой шанс. Я могу их понять, но что получу я? Если не врет, то все их знания в полном объеме. Захочу, смогу потом присоединиться к хранителям. Нет, лучше валить отсюда домой. Там множество миров с разными формами жизни. Тело себе подберу, по необходимости поменяю. Фактически, знания хранителей есть ключ к бессмертию. Оно мне надо? Хомяк во мне говорит, что надо. Если реально, то я не знаю. Вроде тут под тысячу лет прожить можно, а бессмертие - его даже не осознать. Не наскучит ли жизнь, когда тебе некуда торопиться, когда можешь сменить тело, пол, вид. Нет, про пол Макс говорил, что башню снесет из-за множества различий. И что прикажете выбирать? Ведь заставят в любом случае им помогать. Точно, нужно протестировать, как это работает и лишь потом соглашаться.
  Поднимаюсь и топаю в ванну, проигнорировав халат. Открываю кран и сажусь в пустую ванну. Все происходит будто во сне. Мысли где-то далеко крутятся вокруг сложившейся ситуации. Равнодушно смотрю, как вода течет из крана на мои ступни. На дне ванны всего пять сантиметров воды, отчего вдруг становится зябко. Внизу горячо, а верхняя часть тела тоже хочет больше тепла. Согреваю воздух вокруг магией. Темной не пользуюсь, чтобы не тревожить охранные амулеты ордена. Богиня мне ничего не сделает, а люди могут всполошиться.
  Тепло, вода прибывает, скоро смогу окунуться с головой.
  - Ты чем-то расстроен,- говорит, тихо подошедшая Малсана.
  Она не спрашивает, она чувствует. Странно, когда жрица любви пытается тебя утешить. Малсана вообще довольно стеснительная по своей натуре гнома. О боже, где я об этом вспоминаю и это после бурной ночи с ними. Однако, это, правда. Она делает все, что надо, но я чувствую в душе она скромная девушка. Отец проиграл ее в карты, за два месяца до замужества. Она родом из другой местности. Сюда перевезли подальше от местных. Когда все знают твою семью, это мешает работе. Особенно в таком роде занятий. Малсана копит деньги, чтобы выкупить себя. Говорит лет через пять она будет свободна. Наивная, с конэ в желудке она никогда не станет свободной. Интересно - она была рабыней Лона или у нее другой хозяин? Селания могла всех тут подчинить по приказу хозяина. Девочки в борделе хороший источник информации.
  - Предложили дело, от которого нельзя отказаться, - отвечаю после затянувшейся паузы, глядя в глаза девушке, которая присела возле ванны, положив подбородок на край.
  - Тебе не нравится то, чем придется заниматься? - ее пальчик двигается по воде, рисуя невидимый узор.
  - Не то чтобы не нравится, есть риск обмана. Скажу иначе. Награда слишком высока, настолько, что голова кругом идет.
  - Если ты не можешь отказаться, то выбора у тебя нет.
  - Выбор вроде есть, но отказ гарантированно создаст проблемы для меня.
  Понимаю, что светлая богиня слышит все, что я произношу вслух. Пусть знает, что я думаю по поводу сделки.
  - Давай я разомну тебе плечи. Кровь будет лучше поступать к голове. Глядишь, найдешь решение своей проблемы.
  Гнома встала, продемонстрировав рыжий пучок коротких волос на лобке, и переместилась мне за спину. Нежные пальцы принялись разглаживать кожу - приятно. Я прикрыл глаза, наслаждаясь ее прикосновениями. Через какое-то время мне удалось задремать в расслабляющей неге. Долго наслаждаться приятными ручками гномы мне не дали. Еще одна рука погружается в воду, чтобы двигаться вниз по моему животу.
  - Селания, нет!
  Приходится останавливать ненасытную эльфийку. Я не сомневаюсь, что она здесь по своей воле. Если Малсана вынуждена смириться со своей участью, то Селания похотливая потаскуха по жизни.
  - Ей можно, а меня гонишь, - надула губки эльфийка.
  - Она делала не то, что собиралась сделать ты.
  - Ты изменился. Что с тобой произошло? Ааа, поняла - тебе гномы больше нравятся, - сделала вывод шалунья. Все она понимала, просто ломала комедию.
  - Конечно. Ведь ее возраст настоящий, а тебе может уже за двести лет.
  - Я так плохо выгляжу? - возмущается Селания.
  Чувствую, как пальцы гномы напрягаются. Ага, задел больную тему. Злить? Нет, не стоит, лучше остаться друзьями.
  - Ты выглядишь просто замечательно. Цвет кожи сводит меня с ума, а на ощупь ты просто бархатная, - моя ладонь гладит попку девушки.
  - Тогда почему отталкиваешь?
  - С удовольствием готов оценить массаж плеч в твоем исполнении.
  - Нет, не буду мешать вашей идиллии. Я лучше завтраком займусь.
  Эльфийка на носочках проследовала к выходу из ванной, соблазнительно виляя попкой. Знает ведь, что красивая, стерва. Понимаю, что зря ее отпустил. Поздно. Просить ее вернуться будут слишком, когда рядом есть другая девушка. Обидится ведь на меня. Придется ею потом заниматься, чтобы утешить.
  Малсана послушно забралась ко мне в ванну, чтобы разрядить возникшую обстановку. Появившаяся в разгар наших игр эльфийка, отнеслась ко всему с пониманием и даже умудрилась присоединиться. Я насыщаюсь женским вниманием после долгого воздержания. За все уплачено, имею право.
  Через двадцать минут мы сидели за столом, поглощая завтрак. Малсана хотела улизнуть, но я ее не отпустил. Втроем интереснее. Слово за слово, гнома обмолвилась, что у нее один знакомый ищет стоящего наемника для охраны. Дело на несколько дней, оплата очень высокая. Невинно хлопая глазками, Малсана предлагает мне встретиться с нанимателем.
  - Ты меня видишь впервые, откуда тебе знать каков я в деле?
  Селания обязательно бы съязвила по этому поводу, а Малсана отнеслась к вопросу серьезно.
  - Я чувствую. Есть в тебе что-то особенное. Уверенность что ли? А еще мне ночью было видение. Богиня просила свести Рома с моим мужчиной.
  - Кто такой Ром и при чем тут твой мужчина?
  - Ром, это мой знакомый гном, которому нужен охранник. Местным он отчего-то не доверяет. Мой мужчина это тот, кто ночью был со мною рядом.
  - Ты видела меня во сне?
  - Не прямо тебя, а образ мужчины, который меня обнимает в постели - это был ты.
  Так. Хранители решили таким замысловатым способом обеспечить меня работой? Спросить напрямую? Нет, примем их правила игры. Даже интересно, во что они меня хотят втянуть, чтобы я не хандрил и не передумал?
  - Собственно, почему бы не встретиться с твоим другом?
  - Тогда я побегу, чтобы договориться о встрече. Только бы он был на месте, - гнома чуть не прыгала от радости.
  - Беги, беги, красавица.
  Последнее слово доносилось в спину девушке, исчезавшую за дверью.
  - Ты знаешь ее друга? - интересуюсь у Селании.
  - Откуда? Но ты не переживай, Малсана девочка нормальная. За ней я никаких гадостей в жизни не замечала. Конечно всякое может быть, но я думаю она плохого не предложит.
  Почти час мы болтали ни о чем с эльфийкой, пока не вернулась запыхавшаяся гнома. Лицо девушки сияло от удовольствия.
  - Готово, - выпалила она, падая на стул.
  Я успел собраться, поэтому готов был отправляться прямо сейчас. Было у меня подозрение, что сюда я больше не вернусь, поэтому наградил девушек монетками. После щедрого подарка обе расцвели и готовы были отработать награду, что не входило в мои планы. Отразив натиск красавиц, я напомнил гноме, что у нас дело и ее друг где-то ждет. Как я понял, за полученный золотой он может и подождать, но раз я так настаиваю. Я настаивал. Пора была менять обстановку. Только бы дело не через неделю. Засесть в борделе надолго, не входило в мои планы.
  Распрощавшись с эльфийкой, я пошел за Малсаной. Девушка повела меня через запасной выход, немного попетляла и мы добрались до небольшого ресторанчика. Заведение было довольно приличным на вид. Не столь напыщенным, как давешний бордель, но здесь чувствовалось желание хозяина не ударить лицом в грязь.
  Гном сидел в дальнем углу, наблюдая за посетителями. Учитывая, что кроме нас только один полный гном поглощал завтрак, бояться ему совершенно нечего.
  - Вот, это Вартан, - представила меня девушка. - Это Ром, - указала она на гнома. - Дальше вы сами, я побегу?
  - До свидания, - на прощание целую красавицу в щеку, она уходит, кинув строгий взгляд на Рома.
  - Рассказывай, - без приглашения сажусь за стол напротив возможного нанимателя.
  Рассусоливаться с ним я не собираюсь. Рому на вид еще нет тридцати, взгляд немного нервный, нет в нем уверенности. Здоровьем природа гнома не обделила - плечист и мускулист, а как с мозгами дело обстоит, скоро узнаю. Что меня немного насторожило, так это конэ. В желудке гнома сидел паразит. У Малсаны тоже конэ, это ловушка эльфов? Слишком странно, что они под контролем и работу предлагают сразу после гибели Лона. Селания могла сопоставить его смерть с моим визитом, но она ни о чем не спрашивала. Другой кукловод все знает и хочет отомстить? Так даже интереснее. Руки у меня развязаны, финал будет замечательный.
  Стоп. А что если это замутка торговца, чтобы проверить меня в деле? Артан может такое устроить? Может. Плохо, что все игроки с конэ. Что если он сдал брата, а сам в доле с эльфами? Нет, тогда бы ему подсадили личинку, а он чист. Испугались, что не сработает как на брате? Точно не скажу, но что-то тут затевается.
  - Что ты хочешь знать?
  - Здрасьте. Все. Задание, оплата.
  - Не обижу, - надменно заявляет гном.
  Это он зря мецената включил. Не вяжется его образ с покровительственным тоном. Денег при нем нет, только мелочи немного, чтобы здесь пиво оплатить. Обычному наемнику догадаться сложно, но я-то его просканировал.
  - Когда узнаю, что за задание, тогда решу, стоит браться или нет.
  - Задание простое, охранять меня.
  - Как долго, от кого?
  - Какая разница от кого?
  - Если тебя хочет зарезать муж-рогоносец, это одно. Если на тебя объявили охоту за долги, это другое. Численность твоих врагов, их возможности, ну и дальше все, что может быть полезным.
  - Нет у меня никаких врагов. Я должен забрать некую вещь, вот ее вместе со мной и придется охранять.
  - Габариты вещи?
  - Небольшой ларец, - гном показывает размеры сантиметров тридцать на сорок.
  - Тяжелый?
  - Да.
  - Как далеко его придется тащить? - ишачиться как носильщик, я не собирался.
  - Далеко. От точки дня четыре пути, не меньше.
  - Если груз тяжелый, ты устанешь его нести. Увеличь время.
  - На себе мне его сутки переть, дальше будет повозка.
  - Кто знает о твоем грузе?
  - Никто.
  - Тогда зачем тебя охранять?
  - Скажем так, чтобы никто не попытался отобрать ларец у меня.
  - С чего ты решил, что этого не сделаю я? Ты ведь меня не знаешь.
  - Мне было видение.
  О па. Вот это уже становится интересным. У Малсаны видение, у него видение. Тут явно кукловод поработал.
  - Когда?
  - Позавчера.
  Зараза. Такая красивая версия развалилась. Позавчера я только заявился сюда. Про меня ни эльфы, ни торговец не знали, остается богиня. Хорошо хоть знаю, откуда ветер дует.
  - И ты сразу рассказал о своем видении Малсане?
  - Я как раз днем с ней встречался и рассказал, что подходящий наемник вскоре объявится у нее.
  - Почему ты не можешь нанять местных, кого хорошо знаешь?
  - Боюсь, что отберут мой сундучок, - усмехнулся гном. - Скажу больше, у меня его сразу же отберут, зная, чем я занимаюсь.
  - Понятнее не стало.
  - Я даргайзер. Ты не знаешь, кто такой даргайзер? - догадался по выражению моего лица гном.
  - Понятия не имею.
  - Даргайзерами у нас называют тех, кто ходит в заброшенные шахты.
  - Твой сундук древнее сокровище из старой шахты, - сообразил я.
  - Не обязательно древнее.
  - Почему?
  - Есть любители припрятать там свою заначку.
  - Боишься, что всполошится хозяин?
  - Нет. Я хочу забрать находку, выбраться с другой стороны горы, чтобы добраться до Удгорда.
  Спрашивать где этот Удгорд я не стал. Ситуация складывалась понятная. Гном боится, что его добычу местные отнимут. Странно, что он так верит в свой вещий сон. А ведь сон еще и его знакомой приснился, ой неспроста все это. Хранители хотят меня отправить на прогулку. Раз они это делают - поход безопасен для меня. Даже если опасен, мое сознание они легко перенесут в другое тело. Умереть мне не дадут, пока я не выполню их задание. Понимают ведь гады, что по своей натуре я не готов бездействовать тысячелетиями.
  - Кто нас будет там встречать?
  - Двое знакомых с подводой.
  - Они знают, зачем?
  - Догадываются. Они знают, что я даргайзер. Если я собираюсь выйти с другой стороны горы, то это подозрительно.
  - Так не говори им ничего. Выйди на дорогу и лови попутную подводу.
  - Своих я побаиваюсь, но знаю немного, а так есть риск нарваться на вооруженный отряд. Отберут все и пожаловаться некому будет. Да какой пожаловаться, убьют от греха подальше.
  - Нас двое, один идет по дороге, второй прячется. Если повозка нормальная садимся, если нет, пропускаем.
  - Я больше своим доверяю.
  - Как знаешь. Сколько платишь?
  - Золотой в день, оплата, когда доберемся до Удгорда.
  Задание выглядит не сложным. Оплата предлагается очень высокая. Пятой точкой чувствую, что какой-то подвох есть. Подкупают вещие сны двух гномов с конэ в желудке. Пару месяцев заняться мне тут все равно нечем, нужно соглашаться.
  - Согласен. Когда выдвигаемся?
  - Если можно, то прямо сейчас. Я ужу пятый день как на иголках сижу. Как бы кто раньше меня тайник не отыскал.
  - Мне припасы в дорогу нужны.
  - Все уже готово. Котомка дома собрана, мелочи по пути прихватим.
  - Пошли.
  - Только по пути я моих знакомых предупредить должен. И ты постарайся марку держать, чтобы они дурного не задумали.
  - Сделаем.
  Ром быстренько расплатился за свое пиво и мы пошли к его знакомому. Идти пришлось к окраине города, где жил народ попроще. Там же гном заскочил к себе и быстро вернулся с двумя котомками. Внутри оказалось вяленое мясо, сыр и фляга с водой. Хлеба предстояло купить по дороге к шахте.
  Друг гнома оказался типичным раздолбаем на вид. Вышел на стук заспанный, почесывая пузо немытой рукой.
  - А, это ты. С чем пожаловал? - позевывая, поинтересовался гном у Рома, не проявив ко мне ни малейшего интереса.
  - Послезавтра ты нужен мне с подводой у Иридкиных ключей. И захвати с собой Мехаса.
  - Если он трезвый будет, то захвачу. Ты как насчет монетки на опохмел, а еще кобылке корма купить надо.
  Я решил вмешаться, чтобы ускорить процесс и настроить раздолбая на правильный лад. Отодвинув, открывшего для ответа рот Рома, я одной рукой приподнял тело гнома над полом за шею. Не высоко так, на сантиметр, аж позвонки хрустнули. Телу позволил стоять, касаясь пальцами земли, и проникновенно заговорил:
  - Ты, отрыжка мира, плохо слышишь? Тебе сказали быть у ключей с Мехасом. Если послезавтра я вас там не увижу, вернусь и выковыряю ложкой твой ненужный мозг. Понял! - напоследок рявкнул я.
  Если учесть, что мои слова были обильно снабжены магическим фоном страха, то эффект получился замечательный. Я даже забеспокоился, как бы он заикой не остался. Уж очень странно он задергался. Ром за моей спиной тоже занервничал, наверное, эманации его задели.
  - Я ведь ничего, я все сделаю. Только Мехас он запить может, - дрожащим голосом оправдывался гном, сползая медленно по стене вниз. Я его больше не держал и собственные ноги тоже. Хорошо не обделался от страха.
  - Погрузишь тело на телегу, в пути протрезвеет. Учти, если ваш вид мне не понравится, умирать будете долго и мучительно.
  Новая порция страха накрывает гнома и он послушно кивает головой.
  - Всеее, сделлааю, - голос его заметно дрожит.
  - Пошли, нам еще со стражей договориться надо, - толкаю Рома к выходу. Он недоуменно хлопает глазами и пытается что-то сказать, но я сжимаю его локоть сильнее и гном догадывается промолчать.
  - Какая стража? - начал возмущаться наниматель, когда мы оказались на улице.
  - Дурак, пусть он думает, что у нас со стражниками дела, чтобы пакость не задумал. Мне твой друг совсем не нравится.
  - А ты его здорово напугал, даже меня пробрало.
  - Ты сам попросил.
  - Теперь он точно все как надо сделает и трепать про дело никому не станет.
  Я не стал комментировать надежды гнома. Меня интересовало, что задумали хранители, ведь у того друга в желудке тоже сидел паразит. Не удивлюсь, если у незнакомого мне пока Мехаса обнаружится конэ в желудке. Зачем они подводят ради этого задания ко мне всех с паразитами? В какой момент на сцене появится кукловод и зачем? Желание меня разозлить, зная, что я ненавижу личинок? Не могу просчитать хранителей с их вывертами мышления.
  Двигались мы вдоль скалы по краю города. Я помню, что в центре был большой вход в пещеру. Там и начинается сеть тоннелей. О торговце я не беспокоился, даже к лучшему, если у него будет время подумать. Моя настойчивость его может насторожить, а так через неделю вернусь для продолжения разговора. Сейчас мне предстоит побывать в сердце гномьих гор, посмотрим какая обстановка у них в подземельях.
  У самого входа в подземелья стояли торговцы с множеством необходимых под землей вещей. Я не стал разбираться, что тут к чему. Ром купил хлеба, вздохнул глядя на компактные пакетики и собирался идти дальше.
  - Что в них? - поинтересовался я.
  - Паек на сутки, свежий.
  - Два пайка, пожалуйста, - попросил я торговца.
  - У меня сейчас..., - начал гном.
  - Потом.
  Расплатившись несколькими медяками, мы прошли под свод пещеры. Внутри было множество тоннелей уходивших в разные стороны. Я насчитал четырнадцать. Возле проходов на стенах были высечены опознавательные знаки. Я смог опознать большую часть символов, но складываться в осмысленные понятия они не хотели. Мы прошли к четвертому проходу слева. Стоит заметить, что проходы никем не охранялись. Ну да, вначале нужно в город попасть. Да и что ты будешь в подземельях делать, если не сможешь сориентироваться. Тут вотчина гномов и бояться им некого. Мы зажгли фонари, которые Ром достал из наших сумок и шагнули в тоннель.
  Через полчаса я понял, что был неправ. Патруль обнаружился совсем неожиданно, когда мы успели отмахать приличный кусок. Я прокладывал в голове схему пройденного пути, чтобы при необходимости суметь вернуться. Как пояснил Ром, мы шли закоулками, чтобы не попадаться никому на глаза. Сканировать через камень соседние проходы было трудно. Светлая магия с погружением внутрь горы ослабевала. Ничего удивительного, через такую толщу камня пробиться сложно.
  - Кто идет? - предупреждающий окрик заставил сбавить скорость.
  Двое гномов стояли в проходе, преграждая путь. Они услышали наши шаги заранее, а я через слой камня их не успел засечь.
  - Свои, - буркнул Ром, продолжая движение, но скорость немного сбавил.
  - Тут свои не ходят, - возражают стражники, поднимаясь на ноги.
  Оба одеты в кожаные куртки, на головах шлемы, в руках небольшие удобные щиты и короткие мечи почти как у меня. Да, места здесь не много, длинной палкой не намашешься. Для глухого коридора приличная охрана.
  - Да это наш Ром объявился, - один из стражников узнал даргайзера. - Только не пойму, зачем он чужака сюда привел. Что скажешь, Ром?
  - Дело у него в горе.
  - А чего ты его здесь повел?
  - Чтобы любопытные гномы по пути вопросы не задавали, - огрызается Ром вполне уверенно. Похоже, стражники его ничуть не смущают.
  - Не повезло тебе, мы спросили.
  - А я ответил.
  - А ты случайно не в старые шахты собрался? - подозрительно интересуется один из стражей.
  - С этим? - небрежный кивок в мою сторону.
  - Да, с этим там делать нечего. Ни камня не чувствует, ни работать с ним не умеет. Значит, ведешь его в гору. А к кому у него дело, что заброшенными путями водить приходится?
  - А вот это не твоего ума дело. Мне заплатили, я веду и тебе лучше сделать вид, что нас не видел.
  - Не наглей. Можем и не пропустить.
  - Ты забыл кто я? Я его так или иначе проведу, даже не сомневайся. Только вам двоим, придется отдуваться за то, что в горе гостя долго будут ждать. А еще когда он предстанет во всей красе после моих нор перед..., - Ром многозначительно поднимает палец вверх. - Продолжать или сам додумаешь? - мой наниматель прямо сочился ядом.
  - Ты точно пролезешь, - согласился охранник.
  - Да пропусти ты его, буркнул второй. Ведь, так или иначе пролезет, а нам потом за его прицеп отвечать.
  - Ладно, проваливайте. И мы вас не видели. Ты человек запомни - лез через узкие норы с этим даргайзером.
  Ром потянул меня за локоть и мы прошли в узкий коридор. Охранники старались глядеть нам вслед, а мы прибавили шага. Тоннель постоянно углублялся в гору. Было заметно, что ходят тут не очень часто.
  - Зачем этот спектакль с охраной? - задал я вопрос в спину впередиидущего Рома.
  - Раз ты со мной, зачем лазить по тайным норам?
  - А от чего этот проход охраняют?
  - Это проход к заброшенным ярусам. Оттуда не всегда возвращаются. Даже мне порой страшновато бывает, а я восьмой год там гуляю. Меня все знают и понимают, что тебе на нижних ярусах делать нечего.
  - Почему?
  - Слепой ты, камня не чувствуешь. Сгинешь ты там, а мне только помехой будешь, вот потому они и поверили. Часа два мы сэкономили.
  - Много тут даргайзеров?
  - Хватает. Человек двадцать постоянно ошиваются, а еще новенькие силы пробуют.
  - Судя по тому, зачем ты меня нанял, куш можно неплохой сорвать.
  - Можно, только очень редко. Такая удача раз в жизни подворачивается. Больше мелочовкой перебиваемся. Иногда по нескольку месяцев пустым ходишь. Не каждый любит в старых ярусах в одиночку бродить неделями.
  - Долго нам до цели идти?
  - Считай целый день без остановок, поэтому доберемся до места завтра.
  Гном замолчал, а я не стал его больше расспрашивать. Коридоры были пустыми, шли мы довольно быстро. Иногда Ром притормаживал, рассматривая ответвления, и шел куда надо, ориентируясь по своим приметам. В отличие от верхних коридоров, на глубине все проходы располагались почти вертикально. Были небольшие подъемы и спуски. Не знаю, так разрабатывали полезную породу или по другим причинам прорубили ходы? Иногда приходилось спускаться по ветхим лестницам вертикально вниз. Иногда прыгали в провалы в полу. Неизменным оставалось одно, мы погружались в самое сердце горы. Я строил схему пути и она получалась довольно извилистой, но направление я уловил. Мы двигались вниз, в сторону противоположную входу. Как далеко тянется горный массив и сколько тут проложено шахт, я понятия не имею, но выбраться назад сумею. По ощущениям мы прошли километров восемь, когда Ром объявил первый привал.
  - Ты как? - спросил он через несколько минут, когда мы перевели дух от ходьбы.
  - Нормально.
  - Это хорошо.
  - Нам еще глубже опускаться?
  - Да, на три яруса, но чуть дальше. Здесь проходы завалены. Не волнуйся, я дорогу знаю, не заплутаем. Вот потом будет сложнее, все время вверх подниматься.
  - Тебе еще сундук тащить, - напомнил я.
  - Не волнуйся, справлюсь.
  Попив воды из фляги, мы продолжили путь. Заметив, что я не устаю, гном не делал привалов до самого вечера. Поглядывал на меня, вопросительно кивал, я показывал в ответ палец, мол, все отлично. Понятие вечер тут отсутствовало, свет давал лишь фонарь Рома. Мой предусмотрительно погасили, чтобы не тратить ресурсы зря. Мне фонарь не нужен вообще, но признаваться в этом никак нельзя.
  - Сейчас перекусим и немного вздремнем. Мы на нужном ярусе, теперь только прямо, - поделился информацией Ром. - Как выспимся сразу в путь.
  - Можно и не спать, предложил я.
  - Выдержишь?
  - Запросто.
  - Тогда перекусим и еще немного пройдем вперед, - согласился гном.
  Распаковав купленный паек, мы довольно сытно поужинали. Отварное мясо птицы и какая-то каша с овощами, оказалось довольно вкусным блюдом. Ром оперся об стену и прикрыл глаза. Уже через минуту я услышал его посапывание. Будить не стал, лучше вздремнуть, раз так получилось. Погасив фонарь, ставлю сигналки из двух магий сразу и устраиваюсь спать. Нам еще долго ходить по старым шахтам, вздремнуть не помешает.
  
  
  Глава двадцать девятая.
  
  Проснулся от того, что сработала сигналка. Кто-то приближался к нам по коридору. Странно, но света фонаря я не увидел. Наш гость прекрасно видел в темноте. Создавалось впечатление, что посетитель целенаправленно движется к нам. Я попытался растолкать Рома, но все мои попытки не увенчались успехом. Когда я уже собирался шандарахнуть в него бодрящим разрядом магии, в коридоре раздался женский голос:
  - Вот вы где устроились.
  Она шла, не скрываясь, прекрасно ориентируясь в темноте. В голосе не было никакой угрозы, простая констатация факта.
  - Да не толкай ты его, не разбудишь, - огорошила она меня заявлением, встав неподалеку. - Ты смотри и темную, и светлую гадость тут развел, убери.
  В голосе женщины появились нотки недовольства.
  - Ни здравствуй, ни до свидания, вот так сразу приказывать? - усмехнулся я.
  - Здравствуй, только гадость убери. Неужели не видишь, чисто тут.
  Развеяв сторожевые заклинания, я присмотрелся к окружающему пространству. А ведь гостья права, вокруг нет светлой магии, нисколько.
  - И маску свою убери, несет от нее поганью проклятой.
  Вот вам и номер. Интересно, кто это почтил нас своим визитом.
  - Сама не можешь убрать?
  - Не могу, магией не владею.
  - Только видишь?
  - Вижу, саму суть вижу.
  Развеиваю маску. Понимаю, что гостья не лукавит и зла мне причинять не собирается.
  - Так-то оно лучше. Пойдем, что ли, - кивает она мне головой.
  - Ты хоть представься.
  - Тото.
  - Слышал я про тебя. Ты прорицательница.
  - Прорицательница.
  - Зачем я тебе понадобился?
  - Не мне, ты ЕЙ понадобился, - с почтением к неизвестной ЕЙ сообщает Тото.
  - А ОНА у нас кто?
  Мне было интересно, кто это прислал за мной знахарку, которая терпеть не может магию.
  - Слушай, как тебя там, Лакир, Виктор или Вартан, не задавай глупых вопросов. Нам еще пару часов отсюда топать. На месте все поймешь.
  - А Ром?
  - Ром свое дело сделал, дальше о нем не беспокойся.
  Невероятно. Местная знахарка, ненавидящая хранителей, в сговоре с эльфами? Иначе как она могла отдать через конэ приказ гному? Не понимаю, кто хочет со мной встретиться, но сил на это дело потратили не мало. Напоследок сделаю доброе дело, выжгу Рому личинку, пусть хоть он почувствует свободу.
  Тянусь к личинке Рома и замираю. Ром чист, в нем нет конэ. Неужели личинка отцепилась от желудка и теперь движется дальше по пищеварительному тракту? Сканирую все внутренности и ничего не нахожу.
  - Да прекрати ты поганью этой пользоваться. Как тебя только не тошнит от этой мерзости, - женщина буквально скривилась от отвращения.
  - В нем была конэ.
  - Я не знаю, что в нем было, а что нет. Она тебе все объяснит. Не трать время, пойдем. Если не видишь в темноте, зажги фонарь.
  - Ром не будет меня искать?
  - Нет, - раздраженно отвечает женщина, недовольная моим упрямством. Вздохнув она поворачивает и медленно удаляется, ожидая, что я пойду следом. Понимая, что сидеть на месте бессмысленно, двигаюсь за ней следом, чтобы понять, что вообще происходит.
  Шли долго, не менее трех часов. За все время Тото ни разу не остановилась и не оглянулась. Мои мысли метались от одной версии к другой, но так и не нашли приемлемого решения. Догадки были и весьма неплохие, но всегда находились детали, рушившие стройную конструкцию. Понятно одно, со мной хочет пообщаться некая дама. Некто о ком я не имею ни малейшего представления. Вначале я подумал, что это прикол обезумевшего хранителя, но зачем тащить меня куда-то? Это его мир, он может дотянуться до меня где угодно. На темных и светлых тоже не похоже, тогда кто? Ответа не было.
  Интересно, как Тото не сбивалась с пути? Мы часто петляли, даже поднимались выше и опускались ниже, обходя завалы. Она знает дорогу наизусть? Ни разу она не считывала знаки со стен, а они там были, знахарка уверенно шла к своей цели. Как в сказке говорится - шла, шла и наконец дошла. Дошли мы в итоге в большой грот с озером.
  Сюда сходились сразу несколько тоннелей. Была оборудована лежанка с тюком соломы в качестве подстилки и тонким одеялом. Здесь довольно прохладно и спать под таким не очень приятно, - успел подумать я. А Тото уселась на лежанку, как ни в чем не бывало.
  - Это мое место. Я иногда прихожу сюда, чтобы сил набраться.
  - Что это за место?
  - Обычное озеро в самом центре горы. Одно из немногих мест, куда чужая мерзость не смогла пока добраться.
  - Зачем ты привела меня сюда?
  - Чтобы ты смог почувствовать.
  - Почувствовать что?
  - Наш мир. Ты ведь чужак в теле эргла. Ты ничего не знаешь и видишь лишь то, что показывают твои глаза. А ОНА хочет, чтобы ты почувствовал.
  - Она, это хозяйка Алгола?
  - Она не хозяйка. Я не буду тебе объяснять ничего, это нужно почувствовать. Раздевайся и полезай в воду.
  - Она из воды не может выйти?
  - Она сказала, так будет быстрее.
  - Быстрее?
  - Что ты постоянно переспрашиваешь? Я только проводник. Я догадываюсь о многом, но все ответы там, - палец Тото указал на зеркальную гладь воды.
  Я смотрел на усталое лицо знахарки. Лицо сорокалетней женщины, которая выглядит на пятьдесят. Она действительно выглядела усталой. А еще, она ждала, когда я зайду в воду. В воду подземного озера, где есть ответы на все вопросы.
  - Ты выглядишь усталой, - сказал я проводнице правду.
  - Уважь старуху, войди в воду.
  - Я, пожалуй, постарше тебя буду, - усмехнулся я.
  Ведь действительно, мне поболее пятидесяти будет. А она не эльфийка, магией не владеет, значит, обычный человек.
  - Я давно разменяла шестую сотню. Не знаю, сколько ты прожил в прошлых жизнях, но ты прав, я устала. Особенно тяжело с упрямцами, которых приходится уговаривать постоянно.
  Вот вам и простой человек. Тогда понятно, отчего народ к Тото относится как к предсказательнице. А ведь она знает, что я чужак в теле эргла. Не так проста эта женщина, как кажется на первый взгляд. Обдумывая все это, я снимал с себя одежду. Чтобы там меня ни ждало нужно покончить с недомолвками раз и навсегда.
  Абсолютно голый я подошел к кромке воды. Тишина, ощущение взгляда Тото за спиной и гладь неизвестности впереди. Нога погружается в воду - холодно. Активирую внутренний подогрев, чтобы было комфортно. Делаю шаг, еще один. Магией пользоваться боюсь, помня реакцию Тото. Без магии не понимаю, какая здесь глубина.
  Только об этом подумал, как нога проваливается в пустоту, увлекая тело в воду. Всплеск нарушает спокойствие. Я держусь на воде, не понимая, что делать дальше.
  - Что дальше, Тото?
  - Расслабься, ни о чем не думай, - доносится голос знахарки.
  Ложусь на спину, перестав помогать телу руками. Мой взгляд устремлен в потолок грота. Удивительно, но вода держит меня без всякой магии. Лежу, ожидая дальнейших событий. Время как-то странно замирает и я чувствую, что куда-то проваливаюсь. Нечто мягкое окутывает мое сознание, пытаясь вступить в контакт. Я тянусь туда, чтобы побыстрее наладить связь. Мне удается задуманное и сознание на секунду гаснет, чтобы вернуться, но уже в другом месте.
  
  Белые клубы тумана вокруг меня. Тела нет, только я. Тянусь к знаниям, все на месте. Могу воспользоваться магией, только в этом пока нет необходимости. Здесь хорошо и комфортно, здесь чувствуется домашнее тепло и уют. Будто я проснулся в своей постели. В той самой из далекого детства, где все хорошо и безоблачно.
  Формирующийся силуэт отвлек меня от восприятия этого места. Догадываюсь, что это ОНА - хозяйка этого места. Силуэт никак не хочет завершиться, клубясь дымкой. По форме понимаю, что передо мной женщина, но деталей не вижу.
  - Здравствуйте, - обращаюсь к ней мысленно.
  Услышала, прикоснулась ладонью к щеке. Ладонь в дымке, словно в варежке. Прикосновение получилось мягким и очень приятным. На меня дохнули любовью. Не знаю, как я это понял, но я почувствовал любовь матери, любовь ребенка, все в одном.
  - Кто ты?
  В ответ новое касание, новая волна эмоций, сплошь положительных. Мне нравится то, что я ощущаю сейчас. Непередаваемая гамма ощущений, где главное любовь. Касаюсь силуэта рукой. Моя рука тоже дымчатая, проходит сквозь женское тело. Мы как два облака, которые пытаются потрогать друг друга.
  - Ты прекрасна, но я бы хотел узнать, ради чего ты меня позвала?
  Чувствую, что от нее нет никакой угрозы. Она полна доброты и любви. Не нужны никакие слова, чтобы это понять. Ее чувства настолько яркие, что в них можно купаться как в реке.
  - Чтобы ты смог почувствовать мой мир.
  - Его создала ты?
  - Да, - ответ слышен будто издалека.
  - Ты не могла бы нашим силуэтам придать более человеческие очертания?
  - Ты раньше был человеком?
  - Да.
  - Так создай себе тело.
  Пробую сформировать тело, но ничего не получается. Знания хранителей о сути предметов здесь не срабатывают. Природа разлитой здесь энергии совершенно другая.
  Видя, что у меня не получилось, силуэт касается меня. Подозреваю, что это не обязательно, сделано лишь, чтобы обозначить контакт. А контакт получился неслабый. В меня хлынул поток знаний. Удивительно, но он тут же впитался в сознание, без малейших усилий. Я понял, как могу создать тело и тут же это сделал.
  Женский силуэт передо мной, принял форму молодой девушки. Она была чуть полновата, с большой грудью и веснушчатым лицом. Лицо было обыкновенным, зато на нем располагались глаза. Взгляд затмевал все. Там жила любовь, мудрость, радость, там было все. Оторвать взгляд было сложно. Но к глазам прилагалась обворожительная улыбка, делающая девушку очень милой.
  - Так лучше? - она провела рукой по серенькому платью в синий цветочек. Тонкая ткань обтекала девичье тело, не скрывая легкой полноты.
  - Да. Это твой образ?
  - Сейчас да.
  Раз она выбрала такой вид, значит, она себя ощущает такой пышечкой. Странно, я привык, что женщины хотят быть стройными, с ума от этого сходят.
  - Зачем ты пригласила меня сюда? Ведь ты могла дотянуться до меня в любом месте Алгола.
  - Здесь нет враждебной силы, которая терзает меня. Здесь чужаки не смогут узнать, что произошло.
  - Зачем нужно было заходить в воду?
  - Контакт лучше. Быстрее впитываются знания.
  Тут она права, знания в меня просто влетели. Я понимал, что это малюсенький кусочек, но скорость восприятия поразительная.
  - Ты хочешь дать мне знания?
  - Если ты согласишься их принять.
  - Зачем?
  - Вначале я хочу, чтобы ты почувствовал мой мир, почувствовал меня. Ты готов?
  - Готов.
  Зря я так быстро согласился. Мое сознание вдруг померкло, оставив вокруг пустоту. Потом пришло осознание, что я существую, потом мне стало скучно. Потом я захотел развеять тьму, создав звезду. Мое сознание долго купалось в лучах ее света, но и это мне наскучило. Я вдруг понял, что хочу творить, хочу создать в этой пустоте свой мир наполненный любовью и счастьем. Понимаю, что это не мои воспоминания. Это ОНА транслирует мне историю своего существования. Картинка, образы, ощущения, все передается мне блоками, сменяя друг друга.
  Она как скульптор, который с любовью творит. Она хочет наделить всех жителей своего мира любовью, сделать их счастливыми. Поначалу все у нее получается, но потом она хочет дать своим детям самостоятельности. Создать мир, где дети будут воспроизводить свой вид, сохраняя ее заветы. Такой идеальный мир полный любви. Первые опыты, неудачные создания, работа над разумом. Она старалась, она вкладывала в свои творения душу. Миллионы лет прошло с тех пор. Ей удалось создать мир, где нет войн, где все счастливы. Она продолжала его совершенствовать, когда случилась катастрофа.
  Чужаки ворвались в ее мир, разрушая все на своем пути. Не разбираясь, что тут происходит, они принялись топтать грязными сапогами ее песчаные замки. Она пыталась защитить свое творение, но поток чужой силы был очень мощным. То место, откуда шла подпитка превосходило ее мир по своим размерам. Ее удушали голой силой. Она пыталась перекрыть место соприкосновения, но ей постоянно мешали.
  В какой-то момент, когда ее мир оказался зажат в колючих рукавицах врагов, она вдруг поняла, что враг не один. Агрессоры враждовали между собой, что вселяло надежду и давало небольшую передышку. Она поняла, что они хотят сделать. Они хотят докопаться до самой сути ее творения, чтобы перестроить весь мир под себя. Она готова была сопротивляться, но поток чужой силы не прекращался. Только это позволяло удерживать ее мир в захвате.
  Видение закончилось, я оказался на прежнем месте. Показанная мне картина укладывалась в мои предположения. Все, кроме чувств. Я смог почувствовать ее любовь к этому миру, к его обитателям. Тут не было фальши, ее эмоции вливались в меня. Порывы хозяйки мира были чисты и непорочны. Именно это она хотела мне передать. Показать свои цели и желания, чтобы я мог сравнить.
  - Ты смог почувствовать? - на ее лице озабоченность.
  - Смог. Но у меня появились вопросы и не все, так как ты показала мне.
  - Я открылась тебе, мне нечего скрывать.
  - А как же картина счастья? Я не заметил любви между эрглами и перворожденными эльфами, например.
  - Пока не пришли чужаки, все было иначе.
  В сознании пошли картины островов, счастливых эрглов. Эльфов живущих в лесу. Эрглов прилетавших в леса. Людей радующихся прилету эрглов. Все были счастливы.
  - Так было раньше, - картинки прервались.
  - В эрглах не было частички чужеродной силы, не было вдовьих островов, заселение было равномерным. Ты ведь не знаешь, что эрглы поддерживали ментальный фон мира.
  - Не знаю. А сами эрглы об этом знают?
  - Нет. Зачем? Они не были такими заносчивыми. Они знали, что будут зажигать звезды, что зло должно быть наказано. Это передавалось им чувствами. Я направляла их, а дальше весь мир, по нужному пути развития.
  - Зажигать звезды, чтобы создать новые миры?
  - Да. Со временем я бы создала более совершенное творение, учитывая предыдущие ошибки.
  - Почему Алгол? Почему не женское имя?
  - Я не давала названия миру. Он часть меня, как палец или рука. Ты ведь не задумываешься о названии пальца, когда касаешься им предмета или чешешь голову.
  - А как твое имя?
  - У меня нет имени, зачем оно мне?
  - Но ты воспринимаешь себя женщиной.
  - Да, ведь я создала этот мир, а женщины зарождают жизнь.
  - Но ведь женщин придумала ты и продолжение рода не происходит без мужчин, почему?
  - Не знаю, такая модель выстроилась в процессе создания.
  - Странно, но в мирозданиях, откуда пришли твои враги, тот же принцип. Если вы такие разные, почему мужское и женское начало повторяется?
  - Не знаю. Я показала тебе, как развивался мой мир, как я осознала себя и заполнила пустоту.
  - Чего ты хочешь от меня?
  - Я слышала, о чем ты говорил с хранителями. Ты ведь так их называешь?
  - Они себя так называют. Они хранят равновесие в мире и это правда.
  - Я наблюдаю за тобой с первого мига, как ты попал в тело эргла. Прежде никому такое не удавалось. Мне стало интересно, кто ты? Ты пользовался силой врагов, но ты не был с ними заодно. А самое главное, что ты способен на чувства. Я думала, что ты ведешь свою игру, но когда ты возмутился смерти простой девочки, когда ты спорил с хранителями насчет конэ, я поняла, что у меня есть шанс.
  - По-твоему хранителям не доступны чувства?
  - Что тебе ответили по поводу конэ? Их равновесие это холодный расчет. Их не волнуют судьбы существ населяющих мир.
  - Почему ты сама не уничтожишь конэ?
  - Проблема не в конэ. Они часть моего мира. Проблема в мутации, которую спровоцировали хранители. Проблема, что они не хотят пресечь действия эльфов.
  - Так вмешайся.
  - Не хватает сил. Я с трудом сдерживаю их натиск. Они рвут меня на кусочки и сколько бы я не сопротивлялась у них постоянный приток свежих сил.
  - Так что должен сделать я?
  - Сделай то, о чем просят хранители.
  - Та хочешь нанять меня для выполнения задания. Какова плата? - настало время поторговаться. Лишние плюшки от хозяйки мира не помешают. Хомяк внутри меня радостно потирал лапки.
  - Платы не будет. Я дам тебе все свои знания безвозмездно. В надежде, что в тебе есть чувства и ты не равнодушен к судьбе моего мира.
  - Я из другого мира, почему меня должна волновать судьба твоего?
  - Почему люди помогают друг другу? В экстренных ситуациях незнакомые люди помогают друг другу безвозмездно. Я наблюдала за тобой, ты не хранитель. Ты не равнодушное нечто, которому наплевать на миллионы судеб. Представь, что ты сможешь избавить всех от конэ, вернуть острова на место, вновь сделать эрглов счастливыми. У тебя есть шанс изменить целый мир к лучшему.
  - Но ведь хранители никуда не денутся, наоборот они объединят усилия, чтобы подобрать код к сути твоего творения.
  - Главное разорвать пуповину, тогда у меня появится шанс. Они думают, что достаточно наполнили мой мир своим присутствием, но это не так. Без подпитки извне они будут ограничены во времени.
  - Неужели они этого не понимают?
  - Они предполагают, но им неизвестны мои возможности.
  - Ты не боишься, что я тебя предам?
  - Я в тебя верю. Ты получишь все мои знания. То, за что они тебя заставляют работать, ты получишь бесплатно. Твое сознание действительно уникально. Ты сможешь существовать без тела или занимать другое. В моем мире ты можешь создать себе любое тело, ведь ты будешь знать саму суть моего мироздания.
  - Ты поделишься со мной полным набором знаний, в надежде на мое благородство?
  - Можно сказать так.
  - Ты сильно рискуешь.
  - Рискую, но я надеюсь, что мои знания помогут тебе понять устройство мира. Я не готова разрушать чужое творение ради своих принципов. Тебе хранители дали лишь часть своих знаний. Они хотят использовать тебя как разрушителя, а я хочу, чтобы ты мог созидать. Ты почувствуешь насколько это прекрасно создавать, наделять мир теплотой и любовью.
  - Ты хочешь сказать, что я стану Богом?
  - И да, и нет. У тебя будут знания, как создавать, но не хватит возможностей, чтобы просчитать большую модель целиком. Создать песчинку легко, создать мир с круговоротом, с разумными существами - очень сложно.
  - Не хватит вычислительной мощности центрального процессора.
  - Мне незнакомы понятия, о которых ты говоришь.
  - Не важно. Я тебя понял и ничего не имею против.
  Не знаю, что она задумала, но общаться с хозяйкой Алгола было приятно. В ней не было фальши, только любовь и желание созидать. Картины мира, которые она мне показала, были прекрасными. С учетом того, что она постоянно совершенствовала свое творение, тут мог образоваться настоящий рай. Все испортили хранители, ввалившиеся со своим уставом в чужой монастырь. Она просит меня дать ей шанс, не отказываться от задания хранителей. А взамен....
  - Хотел уточнить, я смогу уйти отсюда, бросив это тело?
  - Да.
  - Сразу как получу твои знания?
  - Сразу.
  - А дорогу в свой мир я найду?
  - Пока есть проклятый ветер - легко. Потом будет сложнее. Есть риск застрять в пустом пространстве.
  - У меня будут знания, как оттуда выбраться?
  - Если не знаешь где нужный тебе мир, придется постоянно двигаться в поиске. Там выбор небольшой.
  - Ты показала мне свои мечты и свою историю, почему ты не попыталась пообщаться с хранителями?
  - Пыталась, но у них короткий ультиматум, отдать коды и установить их равновесие.
  - Они сказали, что ты обезумевший хранитель.
  - Ты можешь оценить мое безумие. Я создатель, творец. Просто, пока не настолько сильный, чтобы тряхнуть их за загривок. Они как мелкие хищники рвут меня на части, чтобы повалить на землю и добить.
  Мне было жаль создательницу. Какие бы у тебя не были благородные намерения, хищникам нужна кровь. Как все грустно и обыденно в итоге. И ведь я могу дать ей шанс выстоять. Смешно, что мне это ничего не будет стоить. Или..
  - А я с твоими знаниями не смогу уничтожить хранителей?
  - Даже не пытайся. Твой разум не способен противостоять им. Ты сможешь защитить свое сознание от постороннего вторжения. Раз ты способен работать с разными типами сутей, используй это. Создай защиту, перемешав три сути вокруг твоего сознания. Ни я, ни они не сможем повлиять на тебя. Это все, на что ты способен. Да, ты сможешь покинуть тело, сохранив в целости свою суть, но не вступать в схватку с такими силами как хранители.
  - А если они почувствуют во мне суть этого мира?
  - Ты в теле, которое и есть часть этого мира.
  Да, тут она права. Хранители подумают, что фон Алгола во мне идет от тела эргла. Тем более что эрглы живут на территории, где нет чужой магии.
  - Что будет, если победят они?
  - Мой мир погибнет.
  - Ты переберешься к своим звездам, чтобы создать новый?
  - Нет. Мне не дадут такого шанса. Они уничтожат все, что связано со мной. Меня не выпустят отсюда, а потом дотянутся до моих звезд. А там столько эмоций заложено, - с грустью говорит моя собеседница.
  - Эмоций?
  - Да, эмоций. Эрглы поддерживали эмоциональный или духовный фон моего мира. Улетая, чтобы стать звездой, определенный фон они уносили с собой. Это была моя идея создавать миры, в основе которых сразу заложен определенный настрой. Звучит невероятно, но при дальнейшем развитии это очень помогает.
  Да уж. Тут в ход пошли выверты сознания творца. Мне хорошо если понять такое удастся, о создании думать еще рано. Стоп, чего это я на себя примеряю одежку создателя? Раскатал губу, дурень. Получить знания, дать ей шанс и валить отсюда домой. С хорошей защитой сознания и с тем набором возможностей, что у меня будет, я смогу неплохо устроиться.
  - Мне кажется, многое станет понятным, когда я получу от тебя знания.
  - Готов?
  - Готов.
  На этот раз на меня подул прохладный ветерок. Сознание не померкло, ничего кроме ветерка не изменилось внешне. Внутренне на меня обрушился поток знаний. Не знаю, как она это делала, но знания становились доступными и понятными мгновенно. Время медленно двигалось вперед, а поток знаний никак не хотел прекращаться. Я понимал, что уже получил гораздо больше, чем знал прежде, а данные все поступали и поступали. В какой-то момент я вдруг осознал, что устал. Просто устал, как от долгого чтения или решения задач. Захотелось прикрыть глаза и отдохнуть. Только я это сделал, как сознание померкло.
  
  
   Глава тридцатая.
  
  Мне снился сон. Я летал высоко в небесах, мои крылья наполнены ветром, я счастлив. Мне было хорошо, я чувствовал бодрость и прилив сил. Потом я вдруг оказался в воде, которая обволакивала тело приятной прохладой. Я чувствовал каждую частичку мира вокруг себя. Ощущение любви и счастья повсюду, какой хороший сон. А потом я почувствовал присутствие рядом и мне стало интересно, кто это. Потянувшись к незнакомцу, я вдруг проснулся.
  Рядом со мною сидела Тото. Она с интересом смотрела на меня, ожидая, что я скажу.
  - Давно я тут?
  - На лежанке всего полдня.
  - А вообще?
  - Месяца полтора прошло.
  Обалдеть. Полтора месяца впитывать знания о сути Алгола. Пытаюсь к ним потянуться и голова идет кругом. Твою мать. Да это, да это - меня переполняет восторг. Я вижу каждую частичку мира, но не это главное. Главное, что я знаю ее назначение и могу с ней работать. А где хозяйка? Тянусь к сути мысленно, надеясь на ответ.
  - Я рада, что все получилось, - отзывается в сознании ее голос.
  - Я дома получил знания хранителей, но то, что дала ты, это просто улет.
  - Пользуйся. Присмотрись к моему творению и постарайся созидать. Ну и не показывай хранителям своих возможностей.
  - Мы что-нибудь придумаем.
  - Не будет никакого мы. Я буду наблюдать со стороны, ты должен увидеть мой мир и сам принять решение. Я больше не откликнусь на твой зов.
  - Дали ребенку автомат и кинули на передовую без командира.
  Моя фраза повисла в пустоте. Я почувствовал, что хозяйка ушла. Нет, она тут рядом, повсюду, только отгородилась от меня. Не знаю, может так оно и лучше. У меня появилась куча вопросов, а она не хочет тратить время зря. Значит, так тому и быть.
  Удивительно, но я не испытывал чувства голода. Неужели меня кормила Тото? Нет, в желудке пустота. Я подпитываюсь энергией Алгола. Так легко дышать, когда знаешь суть мира. А перенос сознания? Так, так, все просто, когда знаешь ответ. Я могу создавать, могу перемещать сознание, я могу все. Конечно под светлую или темную магию большинство знаний применить не получится, а в остальном полный порядок.
  - Ты за мной во сне подглядывала? - спрашиваю у Тото.
  - Я не подглядывала, я пыталась до тебя дотянуться, чтобы разбудить.
  - А просто потормошить?
  - А ты в теле в тот момент был?
  А ведь права старая. Я действительно летал в далеких далях, позабыв про тело. Интересно, почему хозяйка сама меня обратно не вернула?
  - Кто меня из воды вытащил?
  - Она.
  - Как насчет еды? - голод не чувствовался, спрашивал по привычке.
  - Принесла, знала, что спросишь.
  Тото полезла в котомку, чтобы достать продукты, а я вдруг понял, что туплю на ровном месте. У меня есть все знания, чтобы творить, так почему не попробовать?
  Вначале создать маленький кусочек мяса. Получился непрожаренный и без соли. Ага, ошибочка, детская можно сказать. Меняем тут и тут, теперь создать. Кусок мяса получился замечательный. Урааа, я могу творить!
  Кусок горячей отбивной, зависает передо мной в воздухе. Беру его рукой и впиваюсь зубами. Сок из мяса течет в уголках губ. Буквально урчу от удовольствия, ведь мясо свежее, сочное - вкуснота. Чувствую на себе настороженный взгляд. Да, увлекся. Перед Тото в воздухе появляется точно такой кусок.
  - Извини, увлекся. Угощайся, свежее, - быстро оправдываюсь и впиваюсь в мясо. Как здорово, когда можешь творить. В процессе поглощения пищи, меняю вкусовые качества в лучшую сторону. Странное напряжение, повисшее в воздухе, заставляет обратить внимание на Тото. Предсказательница с ошарашенным видом смотрит на отбивную, затем переводит взгляд на меня. Ох, нехороший у нее взгляд.
  - И что теперь?
  - Ты о чем мать?
  - Я уж было подумала, что ОНА сама в твоем облике появиться хотела. Только ОНА знает, что я мяса не ем. Потому и спросила, ради чего ОНА с тобой так?
  - Сама у нее спроси. У вас связь тесная, а со мной она больше говорить не хочет.
  - Если ты дурья башка возомнил о себе, что-то, - угрожающе зашипела на меня знахарка.
  - Осади мать. Вопросов я много задаю разных. Она не хочет тратить время на ненужную болтовню. А для тебя, пожалуй, персик подойдет.
  Создаю персик, подстраиваясь под суть Алгола. Здесь такого фрукта нет, пришлось импровизировать. Не знаю, как получилось, поэтому слежу за ее реакцией. Тото принюхивается и осторожно надкусывает плод.
  - Вкусно, - выносит женщина вердикт. - Ничего подобного не пробовала. Немного аювку напоминает, только слаще.
  Точно, здесь есть аювка. Знания сразу выдали полную информацию, даже код сути. Я тут же создал аювку.
  - Вот и аювка.
  - Я поняла, что ты творить можешь. Чувствую твою связь с миром, только что дальше?
  - Время покажет.
  - Не моего ума дело, поняла, чай не первый век живу. Ты, наверное, отсюда теперь в мир двинешь.
  - Двину. Чего здесь зазря торчать.
  - Тогда не засиживайся. Делай быстрее, что задумали.
  А знахарка совсем неглупа. Просекла ситуацию на раз. Не стоит ее на размышления наводить. Засиживаться здесь не стоит. Сказано громко, десяти минут с момента пробуждения не прошло, а мне уже валить предлагают. С другой стороны права Тото, нечего время терять. Еще неизвестно как отреагировали хранители на мое исчезновение. А мне ведь алиби правдоподобное для них придумывать.
  - Извини, что беспокою, но у нас остался один нерешенный момент, - тянусь сознанием к хозяйке Алгола. - Что хранителям сказать по поводу моего отсутствия? Куда Ром делся? Нужна правдоподобная версия.
  Замираю, ожидая ответа. Кто ее знает, вдруг не захочет отвечать. Придумывай потом правдоподобную версию, а я даже не знаю, куда даргайзер делся. Будто подслушав мои мысли, создательница мира ответила:
  - Ром не вернулся обратно и не вернется, пока ты не выполнишь свою миссию. В этом вопросе ты никак не ограничен. Что касается версии, скажи, что заблудился. Матерись на сумасшедшего хранителя, который кругами водил тебя по недрам гор.
  - А как я вдруг выбрался?
  - Скажи, магией по скале ударил, а там проход открылся. Не думаю, что хранители слишком будут углубляться в нюансы твоих похождений.
  - А чем я питался все это время?
  - Магическая подпитка, влага на камнях - собирал магией. Исхудалый внешний вид сам примешь?
  - Приму.
  Моя собеседница вновь отгородилась от меня, позволив остальное додумывать самому. Версия получалась не самая плохая. Конечно, если долго и вдумчиво меня поспрашивать, можно будет подловить на нестыковках, только никто этим не будет заниматься. Изменить форму тела, придав соответствующий вид, дело на пару секунд.
  - Ты только не помирай раньше времени, - забеспокоилась Тото, глядя как я усыхаю прямо у нее на глазах.
  - Это я в подземельях за долгое время исхудал.
  - Тогда да. Тогда можешь еще чуток добавить, для достоверности. Вот, вот так в самый раз будет, - остановила знахарка мое преобразование. Придется поверить, опыта у нее поболее моего будет.
  Куда идти я знал, собственно могу идти куда захочу. Раздвинуть скалу, зная код ее сути, не составляет труда. Сейчас ничего не требовалось двигать, тоннель в горе выведет меня куда надо. В самый раз окажусь в другом конце горного хребта. Отсюда километров семьдесят будет до Траграгорда, что лучше для достоверности.
  
  ***
  Вот она граница между чистой сутью Алгола и территорией оккупированной хранителями. Я стоял, прислонившись к прохладному камню скалы. Пока меня не увидели, стоит прийти в себя. Хорошо, что сразу не кинулся в теплые объятья Алдоны. Грудь сдавливал спазм, хотелось кричать и плакать одновременно. За что? Уроды. Совсем недавно я ничего не видел и не знал. Понимал, что хранители подбирают ключ к коду Алгола, но только сейчас увидел, как это происходит. Увидел новым зрением на уровне сути самого мира.
  Миллионы маленьких заостренных крючочков из магии света впивались в основу мироздания Алгола, чтобы вырвать кусок его сути. Хорошо, что все происходит в магическом плане. Наяву весь мир давно был бы залит кровью. На самом деле так оно и происходит, только никто этого не замечает. Я представляю как Ей больно. Теперь мне понятно, как эти сволочи терзают Ее. Какие конэ, тут бы самой с ума не сойти от происходящего. Теперь я понимаю, отчего Она не может вмешаться в судьбу своего мира. Эти уроды не оставили возможности просто вздохнуть, не говоря о большем.
  Всей своей сутью чувствую, как во мне растет ненависть к хранителям. Они проповедуют, что пекутся о равновесии в мироздании, но каковы методы? Я впитал суть Алгола с любовью его создательницы. Она творила с любовью и за это ее терзают палачи. Ненавижу. Не попроси Она, хрен бы я с вами сотрудничал. Жаль, не могу их остановить. Только сейчас я оценил масштаб происходящего. Тут необходимо передвинуть на новое место целый океан враждебной миру энергии. Не просто передвинуть, а вышвырнуть прочь из мира, через бутылочное горлышко. Одна надежда, что после уничтожения притока силы, отравленную воду удастся очистить.
  Собравшись силами, выхожу из пещеры в мир, залитый отравленным светом. А ведь до похода в горы я им пользовался без возражений. Теперь понимаю отвращение Тото к моей магии. |А ведь мне сейчас придется все это в себя впитывать. К горлу подкатил комок. Захотелось вывернуть содержимое желудка. Хорошо, что там предусмотрительно ничего не осталось. От окутавшей меня мерзости голова пошла кругом. Хотелось вырваться отсюда, вдохнуть чистой сути Алгола.
  Магия хранителей уплотняется вокруг моего тела, образуя защитный кокон. Мне и так хреново, так они еще больше меня решили затравить.
  - Наконец-то я выбрался.
  Падаю с ног от отвращения к происходящему. Как мне с этим жить дальше? Как смотреть на происходящее вокруг?
  Невидимая глазом сила подхватывает мое тело, чтобы перенести подальше от гор на открытую площадку.
  - Что произошло? - раздается в голове вопрос Алдоны.
  - Заблудился, - огрызаюсь вполне натурально. Я полон злости на хранителей, но успешно перенесу ее в адрес Алгола.
  - Только не говори, что в твоем сознании маршрут движения не откладывается, - в мыслях светлой недоверие.
  - Конечно, откладывается. Только ты попробуй оттуда вернуться по этому маршруту. Не знаю, кто и что намудрил в этих горах, но выбраться оттуда нереально.
  - Как ты умудрился потеряться?
  - Я? Потеряться? Этот гном попросил подождать, пока он свое сокровище притащит и исчез. Я следил за ним, но поводок оборвался. А он выбрался?
  - Нет.
  - Я надеюсь, вы не прекращали подготовку? Не хочу вот так подохнуть без возможности возродиться. Можешь мне не верить, но я впервые за долгие годы испугался.
  - Не прекращали мы подготовку. А бродил ты с подачи хранителя этого мира. Вот и думай теперь, насколько он разумен.
  - Насрать мне на всех хранителей. Мне бы пожрать и побольше. Будь другом, то есть подругой, зажарь какого зайца или еще кого съедобного. Просто башка кругом идет от слабости. Думал, сгину в этих подземельях.
  - Поаккуратнее в выражениях.
  - Не нравится? Так какого хрена вы меня оттуда не вытащили? Неужели забыли, как мою суть отыскать? - говорю со злостью. Злюсь на другое, хорошо хоть так ее выплеснуть могу.
  - Не забыли, внутрь горы пробиться не получалось. Поисковые амулеты он выжигал, гномы тебя найти не смогли.
  - Старались и на том спасибо.
  Зажаренная тушка зайца подлетела ко мне, источая приятный аромат. Тут же вцепляюсь в мясо зубами. Голод у меня настоящий. Недаром тело преобразовывал, да желудок чистил.
  - Воды организуй.
  У моего носа появляется большая капля воды, налитая в невидимую чашку. Беру магический сосуд и пью.
  - Как ты без воды продержался?
  - Вода не проблема, влагу с камней собирал магией, а с едой там просто беда. Весь магический резерв извел. Хорошо, на то, чтобы стену проломить хватило. Раньше нужно было напролом переть, жаль, не додумался.
  Впиваюсь в мясо, чтобы поменьше говорить. Не стоит вдаваться в подробности. Выбрался, радуйтесь и не приставайте с вопросами. Кролик горячий и сочный. Можно было вкуснее сделать, но не их поганой магией. А самому мне светиться нельзя.
  - Зачем личину убрал? - интересуется Алдона.
  - Кто меня там видел? Смысл магический резерв зря расходовать? Даже сейчас, зачем мне личина? Увидят, что я Лакир? Да флаг им в руки. Делаем дело и я отсюда сваливаю.
  - Мне нравится твое настроение. Злость к врагу иногда придает дополнительные силы.
  - Силы придает хорошая еда. В ресторан приличный хочу.
  - Ты обороты слегка сбавь. Я тебе не рабыня на побегушках.
  - Согласен. До города ближайшего донесешь? Самому левитировать - боюсь силенок не хватит.
  - Отсюда Траграгорд ближе всего будет. Туда и доставлю. Только горы эти облетать придется.
  - Там этот заправляет?
  - Он самый.
  - Ты только меня в приличную гостиницу устрой, пожалуйста. Хочу красиво пожить последние деньки, пока вы подготовитесь.
  - У нас все готово, можно прямо сейчас приступать.
  - Это хорошо. Несколько дней отдыха и начнем. Только вначале тест, как договаривались.
  - Зачем отдыхать, если тело все равно бросишь?
  - А вдруг что не так пойдет? Лучше не рисковать. Я тут просто в горы провожатым сходил, смотри, во что превратился и вы не помогли.
  Мое тело быстро перемещалось по воздуху в сторону Траграгорда. Хранителям не было нужды прятать меня от посторонних глаз. Всего несколько дней отделяло их от заветной цели. Мне тоже было безразлично, в каком виде я появлюсь в городе. К эрглам больше уважения, а мне несколько дней отлежаться для вида надо.
  - Ты только в бордель меня не неси, не до того мне сейчас, - попросил я Алдону.
  - Хорошо, - без малейшей усмешки или иронии согласилась богиня.
  Мне действительно было не до плотских утех. Не потому, что не мог, а потому, что на душе было тоскливо. Больно было смотреть, как тиранят Алгол, зная сколько любви вложила в его создание хозяйка. Хотелось отключить сознание, чтобы не видеть происходящего вокруг. А почему бы и нет? Раз меня несут, можно отключиться от реальности мира. Подумал - сделал.
  
  ***
  Разбудили меня перед городскими воротами. Разбудили аккуратно, чтобы не повредить ценную психику.
  - Гостиница 'Горн', тебя там ждут, - сообщила Алдона, убедившись, что я твердо стою на ногах.
  - Спасибо. На воротах не удивятся моему появлению из ниоткуда? - вижу, что мое тело прикрыто пологом невидимости.
  - Ты полог снимай аккуратно, чтобы не сильно всполошились. Хотя... Ты ведь эргл, чего тебе волноваться.
  Да, прокол. Привык прятать свои способности, а тут руки развязаны. Смешно, но не хочется пользоваться этой поганой магией света или тьмы. Хочется потянуться к сути Алгола, окунуться в его теплоту и любовь. На деле придется делать вид, что ничего не замечаю.
  Снимаю полог, пока никто на меня не смотрит. Очищающее заклинание эрглов на одежду, чтобы выглядеть приличнее. Сцена освобождения из лап безумного хранителя сыграна, пора восстанавливаться во всех смыслах. Поглощаю порцию светлой магии, чтобы взбодрить тело. Самому противно, терплю, стиснув зубы. Улыбайся сволочь, не дай пропасть в себе актерскому таланту.
  Первый же встреченный возле ворот гном уронил челюсть. Осталось услышать, как она клацает по мостовой - не судьба, но видок знатный. На меня смотрели с интересом, поворачивая головы. Прохожие замирали, многие вежливо кланялись, а я шел в 'Горн'. Шел медленным шагом усталого эргла. Нос улавливал вкусные запахи, от которых урчал живот. Кролик как-то быстро успел перевариться.
  - Чем могу служить? - обратился ко мне услужливый портье, как только я вошел внутрь гостиницы.
  - Самой вкусной еды, быстро. Потом номер с ванной.
  - Будет исполнено, господин. Проходите в зал, налево, пожалуйста.
  Меня проводили за небольшой столик в укромной нише. Молодцы, нечего эрглу отсвечивать в их заведении. Хотя, наоборот - необходимо для рекламы, а меня устроили, чтобы не отсвечивал. Происки богини? Которой из двух? Какая собственно разница.
  Холодные закуски подали через пять минут. Пока наслаждался вкусом, принесли горячее. Вначале жиденький суп, потом жаркое с овощами. Ко всему добавили десерт в виде пирога с джемом. Чай принесли из настоя трав. Я знал все их названия, видел суть напитка, но не подавал вида, что мне что-либо известно.
  Прошло сорок минут и я оказался в просторном номере. Живот наполняла приятная тяжесть. Ванна наполнена водой, которую пришлось подогреть магией. Плюхаюсь в воду и отключаюсь. Отключаюсь для вида. Самочувствие у меня преотличное, но я должен выглядеть усталым. Проспавшись в ванной, перебираюсь в постель. Хорошо, что дело близится к ночи и я могу заснуть вполне натурально. Ставлю будильник на утро, проваливаясь в сон без сновидений.
  
  Утро, ранее утро. Я в хорошей форме и готов к великим делам. Всю ночь впитывал в себя светлую гадость для достоверности. Пусть думают, что их магия поставила меня на ноги. Зато теперь можно будет действовать более решительно. Планы кое-какие у меня появились, о чем я решил уведомить хранителей.
  - Доброе утро, - тянусь к Алдоне в потоке ее поганого света.
  - Вижу твое самочувствие улучшилось, - раздается в сознании женский голос.
  - Хорошее питание и здоровый сон творят чудеса, - про поглощенную силу молчу, прикидываясь веником.
  - Готов к великим свершениям?
  - Готов. Для тестов все готово?
  - Да. Только лучше все проводить поближе к границе, чтобы не тащить сюда объем темной силы.
  - Согласен. У меня есть небольшое условие. Заканчиваю дела здесь и двигаем к границе.
  - Сон плохо влияет на тебя. Какие еще условия?
  - Конэ. Я тут в городе как их заприметил, просто места себе не нахожу.
  - Мы уже это обсуждали.
  - Я подумал, что могу обеспечить Артана амулетами для поиска конэ. Только когда мы все провернем, вы можете перестроить амулеты, чтобы они вывели на кукловодов.
  - Если все получится, мы сможем остановить перворожденных без твоих амулетов.
  - Они меня поработить пытались. Понимаешь?
  - Твоя история не забыта. Ты мыслишь как человек. В тебе желание отомстить. Для нас важнее всего равновесие, которое пока не нарушено.
  - Я заряжу амулеты и расскажу Артану, что происходит. Мне плевать если перворожденные окажутся под подозрением. Нефиг мастеров похищать.
  - Так нельзя. Ты нарушишь равновесие, может вспыхнуть приличная заваруха. Гномы развяжут войну с эльфами.
  - А как можно?
  - Заряжай его амулеты, но ни слова про эльфов. Пусть выискивают конэ в рабах, можешь даже уничтожать личинок. Только никаких упоминаний про эльфов.
  - Но потом вы прекратите эту ситуацию с рабством через личинок.
  - Прекратим, как только подберем ключ к этому миру.
  Поторговались, называется. Ключ к коду Алгола они могут еще тысячу лет подбирать и не подобрать. Хорошо хоть согласились на амулеты с уничтожителем личинок. Во всяком случае, в городах не будет эльфийских рабов, что для начала совсем неплохо.
  Принимаю горячую ванну, затем спускаюсь в зал гостиницы. Людей много, на меня поглядывают с интересом. Непонятно, что могло занести эргла в такую даль? Прямо с вопросами не лезут и на том спасибо. Накаркал. У моего стола появился гном в приличной одежде. Не простой служащий, тут чувствовалась уверенность и некое достоинство.
  - Простите, если отвлекаю, я заместитель главы городского совета Инван. Мы рады, что представитель эрглов удостоил нас своим визитом. В связи с этим хочу предложить вам посильную помощь в любых вопросах.
  Вот так. Сам глава прийти не решился. Правильно, он глава. Не по чину ему сразу к эрглу бежать, марку держать нужно. А вот прислать зама, чтобы почву прощупать, ход верный.
  - Спасибо за предложенную помощь Инван. Я в вашем городе сугубо по личным делам и скоро его покину. Поэтому передайте главе вашего совета, что беспокоиться ему не о чем.
  - Речь не идет о беспокойстве. Для нас честь видеть эргла в Траграгорде. Если вы можете отыскать свободную минутку для общения с членами совета, мы были бы признательны. Как насчет совместного обеда?
  Так, чего это он суетится? Дань, они должны платить эрглам дань, но видимо подзабыли по причине отдаленности от границы. Тогда картина становится понятной.
  - Волнуешься? - задаю невинный вопрос.
  - Исключительно о вашем пребывании в Траграгорде.
  - Ну да. Нас между светлыми и темными зажали, а вы тут беспокоитесь. Спите спокойно? Капли на ночь не принимаете?
  - Я не совсем понимаю, о чем вы, - Инван провел пальцем по кромке воротника. - Я всего лишь заместитель. Во время обеда вы сможете обсудить все с Тваграном.
  - Разве я соглашался отобедать с вами? Есть такая штука - совесть называется. Вспомни о ней за обедом и Тваграну передай. Только одно слово - совесть. Не проснется сама - вернусь будить. Запомнил?
  - Запомнил.
  - Ступай Инван, пока я не расстроился окончательно.
  Гном понял, что лучше не продолжать. Мы поняли друг друга, пусть будят свою совесть. Они тут живут получше, чем эрглы на своих островах. С другой стороны, их понять можно - за что платить? Эрглы здесь носа не кажут, а дань требуют. Ладно, отделался от посланника и ладно. Пора к Артану наведаться и валить отсюда.
  
  - Ик, - непроизвольно икнул Чартор, увидев перед собой настоящего эргла.
  - Артан у себя? - спрашиваю для правдоподобности. Суть гнома я давно почувствовал.
  - Да, но он никого не принимает сегодня, - не очень уверенно отвечает секретарь.
  - Провожать не нужно, - толкаю Чартора в грудь магией так, что он падает на пол.
  Второй секретарь оказался умнее. Он просто сидел с приоткрытым ртом, не произнося ни звука. Я молча прошел мимо него в кабинет Артана.
  На этот раз гном меня заметил сразу, как только я вошел в дверь. Подняв глаза от своих бумаг, он удивленно уставился на эргла.
  - Добрый день Артан.
  - Добрый день, - гном насторожен, не понимая причины визита.
  Дурень, я ведь внешний вид не изменил. Придется прояснять обстановку.
  - Я немного задержался с визитом. Мы договаривались встретиться раньше. Надеюсь, у тебя все готово?
  - Мы договаривались встретиться?
  - Так будет понятнее.
  Накидываю на себя личину Вартана.
  - Так будет еще сложнее.
  - Почему? - мне непонятна заминка гномов.
  - Потому, незнакомый шутник, что эрглы не любят магию света.
  Запомнил. Я ведь тогда продемонстрировал свои возможности.
  - Для тебя сегодня день сюрпризов, - возвращаю себе прежний вид.
  В моих руках появляются два сгустка магии - черный и белый.
  - Тебе, который больше нравится?
  - Для меня сегодня день сюрпризов, - соглашается торговец.
  - Амулеты подготовил?
  - Давно. Успел пожалеть, что купился.
  - Извини, был занят. Я зарядил твои амулеты, можешь раздавать людям, в ком нет паразитов.
  - Зарядил?
  - В нижнем ящике твоего стола, мешочки с подвесками. Все заряжены. Твой амулет тоже изменен. Теперь ты не только будешь видеть носителей паразитов, а сразу их уничтожать.
  - Носителей?
  - Паразитов. Не тупи. Как ты понимаешь, амулеты действуют на любой стороне, в них заложены две магии. Распредели равномерно по всему Алголу. Когда каждый их амулетов уничтожит по сто паразитов, ты почувствуешь направление к месту, где держат твоего брата.
  Насчет количества я слегка погорячился. В столе у гнома под тысячу амулетов. Нет у меня уверенности, что эльфы успели поработить сто тысяч особей. Зато у гнома будет надежда и некий план к выполнению.
  - Как я узнаю, скольких еще осталось найти?
  - Амулет слабенький. Не может он по всему миру данные пересылать о количестве. Как сотню личинок уничтожит, одно сообщение в твой амулет отправит. На твоем четвертинки будут подсвечиваться. Как весь засветится, так направление и почувствуешь. Ты людей уже подобрал?
  - Людей?
  - Ну, гномов.
  - Есть гномы, люди и эльфы, только эрглов нет, - пошутил гном.
  Да, не подумал я, что он эльфов тоже привлечет под это дело. С другой стороны мой амулет выжжет всю колонию личинок в лаборатории, когда окажется поблизости. Нужно лишь внести коррективы.
  - Замечательно. Каждый носитель амулета должен сообщать тебе о своем планируемом маршруте. Если на него нападут - принимайте меры. Я больше не появлюсь. Амулетов всего тысяча, но они сразу уничтожают паразитов. Ваша задача ходить и выискивать рабов. Вроде все, - поднимаюсь, чтобы откланяться.
  - Как мне тебя отыскать?
  - Не трать время.
  Говорить, что скоро это тело опустеет? Я покину тело Лакира, оставив пустую оболочку. Что дальше произойдет на Алголе, меня уже не будет волновать. Дверь тихо закрылась за мной. Я быстрыми шагами спустился по лестнице вниз, чтобы угодить прямо в теплые объятья поджидающих меня наемников.
  
  
  Глава тридцать первая.
  
  Десяток наемников поджидал меня у самого входа. Подготовились хорошо, притащили трех эльфов в качестве магической поддержки. Эльфы не самые слабые в магическом плане. Интересно, чего им от меня надо? Неужели глава города решил меня силой в гости пригласить? Нет, не похоже на проделки администрации. Тогда что? Сейчас узнаем.
  - Лакир? - обратился ко мне, стоявший в центре воин.
  - Да.
  По появляющимся на лицах мужчин улыбкам понимаю причину их появления здесь. Успел забыть, что меня жаждут видеть эрглы. Я и сам к ним собираюсь, только немного другим путем, без участия наемников.
  - Мы настоятельно просим тебя отобедать в нашей приятной компании.
  Вожак пытается быть вежливым, чтобы не обострять обстановку.
  - Сожалею, но я закончил свои дела в гостеприимном Траграгорде. Мне пора домой.
  - Собственно твое возвращение домой мы хотим обсудить.
  - Понимаю вашу озабоченность, но как-нибудь в другой раз.
  Делаю шаг вперед, чтобы обойти наемника. Эльфы ситуацию просекли, кинув в меня с трех точек обездвиживающее заклинание. Несколько наемников повыхватывали мечи. Идиоты, они, что зарезать меня собираются?
  Заклинания эльфов с легкостью развеиваю, отправляя ответный подарок. Ничего особенного, любимый разряд, завернутый в обертку обычной магии. Внутри смесь темных и светлых заклинаний, для нейтрализации фона. Эльфам подарочек понравился. Три остроухих тела в конвульсиях падают на мостовую. Ситуация выходит из-под контроля наемников, что не нравится командиру.
  - Не трепыхайся, зарежем. За мертвое тело тоже дают награду, - угрожает мне наемник.
  - Ой, мне так страшно. Даже не знаю, как поступить.
  Медленно обхожу вокруг застывшего тела. Стазис на эту шайку, пустячное дело. Осталось придумать, как их проучить. Убивать за то, что хотели заработать, не стоит. А вот потешить жителей Траграгорда можно и даже нужно.
  Удаляясь от застывших наемников, слышу, как опорожняются их желудки. Вонь там сейчас будет такая, что мне их жаль. А беднягам еще час стоять с полными штанами. Коварная вещь слабительное заклинание, лучше под него не попадать. И вообще, чего это я по улице иду? Эргл я или кто?
  Мое тело прямо с середины улицы взмывает вверх. Зависаю над городом на несколько секунд, осматриваюсь при дневном свете и отправляюсь в полет. Лететь начинаю сам, но лучше припахать под мое перемещение хранителей.
  - Ты не могла бы донести мое тело до границы, чтобы я зря не расходовал силы? Мне они очень скоро понадобятся, - обратился я к светлой богине.
  Ответа не последовало, но я видел, как потоки магии света уплотняются вокруг меня, перехватывая управление. Скорость тоже заметно возросла, я же мог расслабиться, экономя силы. Ветер в лицо не дует, положение тела вполне комфортное, можно наслаждаться полетом. По моим прикидкам лететь нам почти сутки. Раз появилось столько свободного времени можно провести его с пользой.
  Строю вокруг сознания защиту из трех видов магии. За основу беру суть Алгола, перемешивая его со светлыми и темными заклинаниями. Получившийся щит окружает мое сознание, но пока не активирован. Не стоит хранителям раньше времени знать, что я ускользнул из-под их контроля. А я ускользнул, никакие их закладки в моем сознании больше не сработают. Прошли те времена, когда я должен был ставить метки светлым.
  С защитой своей сути провозился до темноты. Спать не хотелось, поэтому прокручиваю в уме план дальнейших действий. Первым делом проверка предстоящего слияния. Если все пройдет нормально.... Черт, какой если? Хозяйка Алгола просила помочь. Я чувствую ее мир, ее творение и оно мне нравится. Не могу я не помочь ей. При любом раскладе хранители должны стать одним целым. Все в чем я должен убедиться, это безопасность для меня лично. Мое сознание не должно пострадать во время ритуала. На тело мне наплевать, я уйду из этого мира. Дома как-то привычнее и интереснее. Со временем может загляну сюда, посмотреть чем все тут закончится. В душе мне очень хочется, чтобы ОНА победила. Хранители уничтожат все светлое, наполненное любовью создательницы в этом мире. Я давно привык к серости и безразличию окружающих дома, а тут такой интересный мир. Прекрасная творец с благими намерениями, которую убивают лишь за то, что ее любовь отличается от неких непонятных мне стандартов. Жаль, что мое вмешательство ничего не изменит. Радует, что я смогу дать ей шанс.
  Интересно как поживает Жинара? - мысль о сестренке пришла неожиданно. Я не видел ее перед тем, как покинул нейтральную полосу. Отец... Нет, Инларона видеть я не хочу. Не знаю почему, не испытываю я к нему никаких чувств. А вот Жинару нужно повидать обязательно. Обязательно нужно убрать наряд эрглов от вихря проклятого ветра. Не знаю, как все будет происходить, но не исключаю всплесков энергии. С этим могут возникнуть проблемы. Слушать Лакира, скорее всего не захотят, а мне их нужно убедить. С другой стороны мое дело предупредить. Кто не спрятался, сам дурак.
  До границы светлых земель добрались рано утром. Мое тело плавно опустили на землю в трехстах метрах от стены. Большой деревянный сундук сиротливо дожидался меня на небольшой поляне. Внутри сундука находился сгусток темной энергии. Как его через границу тащили? Дурень, эрглам же наплевать, если хранители ссорятся. Они этот груз пропустили с радостью.
  - Я вначале позавтракаю, чтобы хватило сил на ритуал, - обращаюсь к Алдоне. - Ради экономии времени отлови, пожалуйста, мясо для прожарки и ягод на десерт.
  Обращаюсь уважительно, как подобает просящему. Она понимает, что я прав и время терять не желает. Тушка зайца летит откуда-то слева. Выловили ушастого подальше отсюда. Хорошо, что мне не пришлось бегать по лесу. С приготовлением справился сам, это совсем не сложно. Соли у меня не было, а менять вкус под пристальным взглядом хранителей я не решился. Пришлось довольствоваться пресной зайчатиной. Успел позабыть о своей просьбе, когда рядом со мной появилась невидимая миска, полная лесных ягод.
  - Спасибо за заботу, - искренне поблагодарил я хранителей. Могут ведь проявлять доброту, когда им это выгодно. Стараюсь не смотреть, как они терзают Алгол. Возле самой границы это еще страшнее. Тут концентрация магии значительно выше.
  - Я готов, - направляю на руки очищающее заклинание. - С чего начнем?
  - Вот конструкт заклинания слияния. Берешь светлую и темную магию, пропускаешь через себя.
  Смотрю на заклинание - действительно просто. Не понимаю, почему они без моей помощи не могут провернуть такой простой трюк? Ладно, буду пробовать.
  Черпаю светлой энергии из окружающего пространства, затем тянусь к темной в сундуке. Сам ящик мне не помеха, магия сквозь него прекрасно проходит. Два типа магии сходятся возле меня, навожу заклинание и, и, и ничего не происходит.
  - Что я делаю не так?
  - Ты вытащил конструкт заклинания наружу. Так он не будет работать. Ты должен активировать его в сознании и пропустить наши сути через себя. Иначе, как ты сможешь проконтролировать, какие знания мы передаем?
  Тут она права. Я же должен припустить всю информацию через себя. Делаю, как она говорит. Пришлось опуститься на землю от сильного головокружения. Через меня потекли знания. Не просто свет и тьма, а суть самих хранителей. Я действительно пропускал их сути разложенные на мельчайшие частицы. Заклинание собирало из двух сутей единое целое, но сами сути разложить на составляющие должен был я. Веселенькое занятие. Преобразование заняло несколько секунд, но этого было достаточно, чтобы убедиться в отсутствии обмана. Все было так, как говорили хранители. Утаить от меня что-либо при такой схеме технически невозможно.
  - Это была капля. Насколько мощным будет поток при реальной передаче?
  - Зависит от того, сколько сможет выдержать твое сознание. По нашим расчетам слияние займет от одной недели до двух. Как видишь, твоя оболочка при этом не пострадает. Покинуть тело ты сможешь, когда передача закончится. Ключевые знания по переносу сознания мы будем пропускать через тебя в последнюю очередь.
  - Не доверяете?
  - Разумная предосторожность. Вы, люди, весьма эмоциональны, а это определенный риск.
  - А мне кажется, вам немного эмоций не повредило бы.
  - Ты мыслишь как человек. Вот скажи, чью сторону мы должны занять, если люди истребляют крумов, разумных пернатых с урдона? Взгляды на жизнь у ваших видов кардинально отличаются. Переживания и страдания присущи всем живым. Ты предлагаешь нам занять чью-то сторону или оставаться беспристрастными?
  Я молчал, понимая, что хранители правы. Кто я такой, со своим узким мировоззрением, чтобы учить их жизни. Да я понятия не имею, кто такие крумы и какие у них проблемы с людьми. Да что крумы, взять человека из племени людоедов и меня. Я не позволю есть людей и меня не поймут. Чью сторону принять хранителям? Людоед будет страдать и жаловаться, что его морят голодом злодеи из цивилизованного мира. Я буду страдать, глядя как пожирают людей. Как представил ситуацию, так сразу расхотелось кого-то судить. Если так подумать, позиция хранителей верна. Есть только одна поправка - в другом мироздании. Здесь есть только один мир Алгол, который создан с любовью. Хозяйка старается сделать его идеальным. Да, конфликты случаются и здесь, но при ее власти все сводилось к минимуму. Она исправляла ошибки, корректируя развитие своего мира. Хранители со своим равнодушием тут не к месту. Не разобравшись в ситуации, они хотят установить здесь свои правила. Пришли со своим уставом в чужой монастырь. А я всего лишь сторонний наблюдатель, который не может ничего изменить.
  - Ты права, - соглашаюсь с богиней. - Мое представление о мироздании слишком узкое, чтобы я мог оценивать ваши действия.
  - Мы рады, что ты это понимаешь.
  Впервые Алдона сказала мы, подчеркнув, что она лишь визуальный образ хранителей.
  Замечаю у границы отряд эрглов, который направляется в мою сторону. Как поступить?
  - Сюда идут, - сообщаю богине, хотя она сама должна их засечь.
  - Задержать?
  - Не стоит. Я собирался навестить Жинару перед слиянием.
  - Нет. Мы не позволим тебе уйти в место, где правит обезумевший хранитель. Довольно твоих похождений под горой.
  - Здесь нет горы, и я буду в относительной безопасности. Даже если мое тело уничтожат, вы не дадите моему сознанию умереть. Моя суть не покинет пределы Алгола, минуя вас.
  - Он может захватить твою суть и удерживать ее бесконечно долго.
  - Отчего он не сделал этого в подземельях? Кишка тонка у него. Я все же кое-чему у вас научился.
  - Зачем тебе к эрглам?
  - Хочу повидать Жинару. Она единственная, кто верила в меня. А еще я хочу убрать патруль эрглов от воронки, чтобы не путались под ногами.
  - Они нам не помеха.
  - Попрут сдуру на меня. Будут отвлекать, погибнут сотнями. Зачем вам терять будущих слуг?
  - С чего им тебя слушать?
  - Я скажу, что собираюсь перекрыть поток проклятого ветра.
  - Не поверят.
  - Создам два шара магии и взорву перед их глазами. Думаю, они мне поверят.
  - Ладно. Только не задерживайся, чтобы не вляпаться в неприятности.
  
  Патруль эрглов приближался. Чтобы не осталось следов, развеиваю остатки своих экспериментов. Вовремя. Первый эргл из пятерки появляется передо мной.
  - Лакир? - на его лице радость от узнавания.
  Я его вижу впервые, откуда он меня знает? Ах да, я же в розыске. Имеют право порадоваться.
  - Привет патрулю. Как дежурство?
  - Всплеск погани почувствовали, а тут ты. Где пропадал?
  - Были дела.
  - Тогда пойдем с нами, тебя уже заждались. Задал ты конечно проблем своим исчезновением, - добавляет командир пятерки. Все эрглы собрались на поляне, чтобы посмотреть на меня.
  - Я как раз домой заглянуть собирался.
  - Так это просто замечательно, - эргл рад, что наши желания совпадают.
  - Только ты без фокусов, пожалуйста, нам бы не хотелось остаться без вознаграждения, - предупреждает меня командир. Вроде как по-дружески, а вроде как с намеком - не дергайся. Пока наши цели совпадают, дергаться я не собираюсь.
  - Быстро сообщи Страниру, что нашли Лакира, - шепчет одному из своих бойцов командир.
  Я все слышу, но вида не подаю. Какая мне разница, кому они обо мне сообщат. Я не знаю имен их командиров, что награду хотят получить понятно, имеют право. Гонец поднимается в воздух, чтобы улететь с донесением.
  - Ты как, лететь сможешь? - интересуется командир.
  - Запросто. Показывай дорогу, хотя, я ее сам найду.
  - Э нет. Ты уж извини, но мы тебя сдадим из рук в руки, а потом лети куда хочешь.
  - Боишься без награды остаться?
  - Боюсь, - не скрывает командир. Мне его откровенность нравится. Не чувствую я в нем фальши. Не хочет эргл терять положенное вознаграждение, все правильно. Не стану ему мешать.
  - Полетели, - взмываю резко вверх, заставляя эрглов нервничать. Не привыкли они левитировать.
  С запозданием, патрульные поднимаются над лесом, чтобы кинуться в погоню за мной. Я не тороплюсь, давая им возможность меня нагнать. Старший занимает место в голове стаи и мы летим домой. Будь моя воля, я бы давно шагнул порталом. Точно так, как на Шлаке пользовался тропой света, можно пользоваться порталом здесь. Просто нельзя показывать хранителям, что мне доступен код Алгола. Ладно, полетаю с эрглами для вида. Не стоит раньше времени их пугать.
  Странно, я вижу, где мой остров, даже чувствую суть Жинары и Инларона на нем, но мы забираем немного левее. Интересно, куда это они меня ведут? Если назначена награда, сдавай владыке и получи причитающееся вознаграждение. Я заинтригован, что эти ребята задумали? Остров, к которому мы приближались, располагался довольно далеко от моего и был мне незнаком. Даже интересно, что это за конспирация такая?
  Удивительно, но на скальной площадке меня поджидал Хоритар.
  - Лакир, с тобой все в порядке? - обеспокоенно интересуется лекарь.
  - Все в порядке. Почему меня привели сюда?
  - Из-за награды. Понимаешь, Странир предложил дополнительную награду тому, кто тебя найдет.
  - Зачем?
  - Его люди тебя упустили. Он хочет очистить имя рода от ненужных подозрений.
  Ладно, понять эргла можно. Пусть очищает.
  - Хорошо. У меня нет желания тут задерживаться, летим к отцу.
  - Пойдем внутрь, всего на несколько минут, пока он соберется, - Хоритар махает рукой патрульным, чтобы те улетали. Понятно, что награду они получат, поэтому задерживаться им тут незачем. Пять крылатых тел падают за край скалы, чтобы взмыть в небо чуть в стороне от острова. Я следую за лекарем в неприметную пещеру.
  - Здравствуй Лакир, - приветствует меня хозяин этого места. Все предметы пропитаны его сутью, я знаю, что он тут живет.
  - Странир?
  - Да, я Странир. Присаживайся, выпей с нами чаю.
  Чайник стоит на тонкой подставке. Его содержимое быстро подогрели магией. Из носика идет тонкая струйка пара. Чашки расставлены на столе. Все интереснее и интереснее с каждой минутой. В чайнике сильнодействующее снотворное. На двух чашках противоядие, на третей нет. Интересно, для кого эта третья чашка приготовлена? Нужно быть полным идиотом, чтобы не сообразить, что меня хотят захватить. Не убить, а усыпить. Вопрос, для чего?
  - С большим удовольствием, - усаживаюсь напротив хозяина. Хоритар быстро наполняет чашки, подсовывая мне снотворное. Сам лекарь садится рядом со мной и демонстративно делает глоток. Странир следует его примеру, причмокивая от удовольствия. Пробую чай на вкус. Напиток просто замечательный. Снотворное нейтрализовать легко, вопрос, что будет дальше. Скоро они поймут, что план не сработал. Зачем тянуть?
  - Снотворное хорошее, только зачем? - спрашиваю прямо.
  Хоритар в ужасе шарахается от меня. Странир сохраняет самообладание, даже довольно усмехается.
  - Молодец, что не стал тянуть время. Как догадался?
  - Есть способы. Не уходи от ответа.
  - Как скажешь. Я знаю, что ты можешь лишить эргла крыльев. У меня есть желание завладеть твоим секретом.
  - Каким способом?
  - Любым. Готов рассмотреть твои предложения.
  Странир соорудил вокруг себя мощное защитное поле, на случай моей атаки. Хоритар от него не отстает. Оба готовы нашинковать меня боевыми заклинаниями. Интересно, что они скажут Инларону, если убьют меня? Ведь патрульные раструбят, что нашли меня. Или не расскажут никому?
  - Тех эльфов наняли вы, - догадался я. - Я понимаю тебя Странир. Зачем в это ввязался ты, - смотрю на Хоритара, пытаясь понять.
  - Знания. Проклятый ветер как-то тебя изменил. У тебя есть новые знания.
  - Значит, один жаждет новых знаний ради науки, второй ради власти. Ваши мотивы мне понятны. Раз ничего еще не произошло я вас прощаю. Мне пора.
  Поднимаюсь, чтобы отправиться к себе домой. Заговорщики тонкость момента не просекли и решили меня остановить. Целый букет сильнейших заклинаний летит в меня. Ни одному эрглу против такого удара не выстоять. Я должен упасть на землю, парализованный, окутанный сетями. Ну, как-то так и будет, только в следующей серии. Я дал им шанс исправиться, теперь моя очередь.
  Банальный стазис сковывает тела противников. Зачем мне изощряться? Я могу развеять их суть на мельчайшие частицы - зачем? Поступим мудрее, сдам нарушителей правосудию. Открываю портал в тронный зал клана. Хорошо, что Инларон там, что-то обсуждает с ближайшими советниками.
  Первыми из портала падают на пол два обездвиженных тела, затем появляюсь я.
  - Всем привет. Извините за задержку, дела.
  - Лакир? - эрглы сворачивают боевые заклинания. Хорошо, что они меня знают.
  - Что с Хоритаром и Страниром? И как ты здесь очутился? - задает мне вопросы отец.
  - Пришел порталом, а эти двое предатели, организовавшие на меня нападение.
  - Ты так долго скрывался, чтобы доказать их причастность?
  - Я не скрывался, я на некоторое время выпал из реальности Алгола. Зато теперь я здесь.
  - Портал, как ты его открыл?
  - Не спрашивай. Этот уровень вам недоступен, пока.
  Кто его знает, может позднее Она даст им нужные знания. Сейчас ничего даже близкого к порталу, эрглам не светит.
  - Доказательства их вины? - Инларон благоразумно не стал продолжать тему порталов.
  - Сами расскажут.
  Снимаю стазис с тел заговорщиков, чтобы они могли говорить.
  - Расскажите всю правду, - без нажима предлагаю эрглам.
  - Лакир напал на нас, обездвижив проклятой магией, - сразу перешел в наступление Странир. Мне стало интересно дослушать. Чтобы не стоять посреди зала, я создал удобное кресло и плюхнулся в него, ожидая продолжения. Продолжение не последовало, все молча смотрели на меня.
  - Продолжай Странир, мне интересно дослушать.
  - Как ты это сделал? - спрашивает любопытный Хоритар.
  - Не важно, продолжай.
  - Посмотрите на этого птенца. У него даже крыльев нет, а он указывает, что нам делать. Выдвигает обвинения, показывает грязные фокусы, он полон проклятой магии, - Странир пытается встать на ноги. Со второй попытки ему это удается. Интересно, какой реакции на свою речь он ждет? Нет времени разбираться. Нужно переходить к более важным вопросам.
  - Я давал тебе шанс покаяться, но твоя душа настолько пропиталась отголосками проклятого ветра, что ты не достоин чести быть эрглом. От имени Алгола приговариваю тебя к лишению крыльев пожизненно.
  Небольшое изменение в самой сути Странира и его крылья безвольными тряпками повисают за спиной. Угловатые кости торчат в стороны, создавая отпугивающий вид. Сдал правосудию, называется. Сам осудил и в исполнение привел, не отходя от кассы.
  - Хоритар, ты лишаешься крыльев на пятьдесят лет, чтобы было время обдумать свое предательство.
  - Знания, меня интересовали лишь знания.
  - Теперь ты знаешь, сколько стоят знания. Или ты не собирался удерживать меня силой в каком-то подвале на цепи? Как ты собирался вытягивать из меня знания? Ласковыми уговорами?
  - Нееееет, - старик бьет кулаком по каменному полу, его крылья безвольно обвисают за спиной. Слезы заливают лицо Хоритара, поздно - время покаяния прошло.
  - Надеюсь, вы внимательно наблюдали эту сцену и ни у кого не возникло сомнений, что я не пользовался проклятой магией?
  - Я не почувствовал проклятой магии, но тебе стоит объяснить, что тут происходит, - на правах владыки заговорил Инларон. Отец хоть и был слегка озадачен, самообладания не потерял.
  - Нет времени на долгие разговоры. Если коротко, то я собираюсь остановить проклятый ветер. Так надо во благо Алгола.
  - Ты уже побывал в потоке один раз. Почему ты решил, что второй раз будет более успешным?
  - Сегодняшней демонстрации недостаточно? Ладно, не стоит терять время. Кто командует постами у воронки?
  - Ты, наверное, не знаешь, что мы внесли предложение, теперь поток охраняют представители сразу трех кланов. Там сейчас как главный клан Уршаля, - отвечает владыка, на секунду задумавшись.
  - Подумай о нем.
  - Просто подумать?
  - Да представь его образ, вытащи наружу воспоминания.
  Я считал поверхностное воспоминание отца, что несложно, когда нет никакой защиты сознания и суть мира в твоих руках. Осталось пригласить сюда этого Уршаля.
  - Спасибо. Уршаль может отдать приказ снять посты?
  - Да, но он никогда этого не сделает.
  - Приведи его сюда.
  Открываю окно портала перед Инлароном. Отец в замешательстве смотрит на меня и на портал поочередно.
  - Не бойся, приведи его сюда, я попытаюсь его уговорить.
  - Не иди у него на поводу Инларон. Ты же видишь, что это не Лакир, это чудовище которое манипулирует нами, - заговорил Странир, воспользовавшись моментом.
  - Пожалуйста, - добавил я.
  Не знаю, что толкнуло отца на шаг, мое пожалуйста или клевета Странира, но он шагнул в портал. Я закинул ногу на ногу и приготовился ждать. Эрглы смотрели на меня с напряжением.
  - Лакир, пощади старика, - жалобно заныл Хоритар.
  - Ты меня щадил, когда подсыпал гадость в чай?
  - Это только снотворное.
  - Так и ты живой, даже магия и знания при тебе. Мы квиты, старик, - приглушаю звуки, исходящие от него. Не собираюсь я отступать, пусть послужит примером для остальных.
  Инларон отсутствовал долго, целых семь минут. Несговорчивым этот Уршаль оказался. Неужели так сложно шагнуть в портал? Хорошо, хоть вообще решился.
  Следом за Инлароном из портала появился огромный эргл. Он был на голову выше отца и на пару ладоней шире в плечах. Его тело излучало мощь и силу. Да, знатный экземпляр, самое то для полководца. Такого ничем не прошибешь, кроме силы.
  - Приветствую тебя Уршаль, - поднимаюсь с кресла, чтобы подойти поближе.
  - Ты Лакир, - на лице полководца узнавание.
  - Удобно когда тебя все знают, - констатирую факт.
  - Ты хоть представляешь, птенец, какая суматоха поднялась из-за тебя? Ты вообще понимаешь, что сделал? Драть Инларону тебя нужно, за такие выкрутасы.
  - Спасибо за нотацию, но я тебя позвал не для этого.
  - Ты меня позвал? Да я шагу не ступлю по зову бескрылого птенца. Ты еще слишком молод, чтобы звать меня. Я пришел сюда по просьбе Инларона, заруби себе на носу бескрылый.
  Да, эргл слишком крут, чтобы внять речам птенца. Придется ситуацию исправлять.
  - Молодец Уршаль, не слушай этого сопляка, он полон проклятой магии, - подает голос Странир.
  Медленно снимаю с себя куртку и рубашку, оголяя торс до пояса. Раз главное в данных переговорах крылья - будут вам крылья. За моей спиной появляются два радужных крыла. Не черных как у всех эрглов, а переливающихся перламутром. Так, на всякий случай, чтобы отличие сразу заметили. Кривые шипы, поблескивая золотом, сходятся над моей головой.
  - Теперь у меня есть крылья, готов меня выслушать?
  - Ты проклят. Это не крылья, этоо.., - Уршаль запинается не зная, как обозвать мое творение.
  - Ты же маг, посмотри магическим зрением, что ты видишь?
  - Так не бывает, - через несколько секунд выдавливает Уршаль.
  - Не буду спорить. Я полон сюрпризов. Я собираюсь перекрыть поток проклятого ветра. Не хочу, чтобы пострадали твои воины. Все о чем я прошу, отведи их немного подальше от потока, когда я туда приду. Пока я буду там, не лезьте, не мешайте мне.
  - До тебя многие пытались сделать это, почему ты решил, что у тебя получится?
  - Ты видел хоть раз такие крылья?
  - Нет.
  - Слышал о таких?
  - Нет.
  - Если тебе этого мало, смотри.
  В моих руках появляются два шара с магией - черный и белый. Эрглы злобно реагируют на мои действия, активируя боевые заклинания. Крылья распахнуты, руки тянутся к мечам - прониклись моментом. Я соединяю шары между собой, вызывая вспышку. Магия рассеивается, оставив облако белого пара.
  - Ты не эргл, - первым приходит в себя Инларон. - Ты не мой сын.
  - Не важно, кто я. Важно, что я собираюсь сделать.
  - Ради такого зрелища стоило потерять крылья, - бормочет Хоритар, но его под пологом тишины никто не слышит. - Все мои представления о мире перевернулись. Несоединимое можно соединить и сжечь.
  - Уршаль, сделай то, о чем я прошу. Можешь собрать целую армию, можете кружить неподалеку, только не лезьте в поток. Не губи зря эрглов, вы нужны Алголу.
  Открываю портал к потоку проклятого ветра. Открываю не к самой воронке, а немного в стороне, чтобы хранители не заметили необычного для Алгола явления. Моя рука приглашающим жестом указывает на портал. Уршаль без колебаний делает шаг в открытый проход.
  - Мне пора, - открываю окно портала, чтобы шагнуть к Жинаре.
  - Постой, - раздается голос владыки.
  Замираю, не поворачиваясь к нему.
  - Лакир, что с ним?
  - Для тебя это имеет значение? - поворачиваюсь, чтобы заглянуть в его глаза. - Вы никогда не были близки.
  - Он мой сын, - пожимает плечами Инларон.
  - Он погиб, чтобы позволить мне спасти Алгол. Не осуждай его, у него получилось стать героем.
  Разворот, шаг в портал. Не стоит терзать душу Инларона. Он не лучший отец, он владыка, а это накладывает ряд ограничений. Пусть знает, что его сын погиб не зря.
  - Лакир! - с диким криком кидается мне на шею Жинара. Любимая сестренка Лакира, после создательницы этого мира, ты лучшее, что было здесь в моей жизни.
  - Задушишь, - пытаюсь ее остановить.
  - Ой, у тебя крылья? Так не бывает, радужные крылья. Ты пропадал, чтобы обрести радужные крылья? - Жинара прижимается к моей груди, по ее щекам текут слезы счастья. - Мне тебя очень не хватало.
  - Я ведь тебя предупреждал, глупышка.
  - Я ни о чем не жалею, - она смотрит на меня глазами полными слез.
  - Тогда чего ведешь жизнь затворницы?
  - Ты ведь понимаешь, - глаза опускаются к небольшому животику.
  - Глупышка, - моя рука гладит ее волосы. Как хорошо быть рядом с любящей эрлой. Это то, чего мне долгие годы не хватало. Ни друзей, ни любовниц, а любящего создания рядом. Вернусь домой, нужно будет завести хотя бы собаку или кошку.
  - Ты мне должен обо всем рассказать. И не вздумай утаивать подробностей, - сестра обходит меня со спины, поглаживая крылья. - Красивые. А мне такие можно, ну, хотя бы когда вырасту?
  - Можно любимая, можно. Тебе все можно.
  Знаю, что это широкий жест, но она хорошая. Пусть все окружающие ей завидуют. Не знаю, чем закончится борьба хранителей, радужные крылья Жинары будут воспоминанием обо мне. Точнее о безумном мальчишке Лакире, совершившим подвиг. Надеюсь, хозяйка не станет отменять моих изменений сути.
  - Расскажи, где ты пропадал.
  - Нет времени. Я зашел, чтобы повидать тебя.
  - Только не уходи. Мне так одиноко одной, - слезы сильнее потекли из глаз девушки, она жалко хлюпнула носом.
  - У тебя будут радужные крылья, у твоего мальчика будут радужные крылья. Это мой подарок вам на прощание.
  - Ты уходишь насовсем?
  - Да. Я остановлю проклятый ветер. Ты присматривай за отцом, он сильный, но будь рядом.
  Сестра нечего не ответила, только кивнула головой, ее плечи тряслись от рыданий. Руки девушки вцепились в мои плечи, не собираясь отпускать, непутевого брата.
  - Сядь, - отодвигаю Жинару, чтобы усадить на кровать. - Пообещай, что больше никаких романов, пока не появятся настоящие крылья. Если забеременеешь повторно, родишь эльфа. И дари побольше любви своему мальчику, Она это любит.
  - Она, это кто?
  - Не важно. Не повторяй ошибок, меня рядом не будет.
  Я отодвинулся буквально на пять сантиметров, боясь, что она снова кинется мне на шею. Повезло, она согласно кивала головой на мои слова, когда мое тело растворилось перед девушкой в воздухе. Успеваю заметить ее порыв остановить меня. Прощай любимая сестренка. Жаль, что тебя не будет в моей дальнейшей жизни. Такую чистую и светлую любовь к брату нельзя купить или заполучить как товар. Чем-то придется пожертвовать, чтобы дать шанс Алголу. Вот он этот шанс, как гигантская воронка из двух типов энергии, медленно вращающихся далеко впереди. Падаю вниз, чтобы наполнить ветром радужные крылья. Последний полет в этом мире ведет меня к цели.
  
  
  Глава тридцать вторая.
  
  Эрглы, кружившие возле воронки проклятого ветра, заметили мое приближение. Уршаль выполнил мою просьбу, никто не стал кидаться в мою сторону. Сам командующий летал поблизости, наблюдая за происходящим. Все же не поверил мне полностью. Сотни эрглов поднятых по тревоге стягивались к одной точке. Главное, чтобы не полезли в воронку, когда все начнется. Ничего оттуда на их головы не вывалится, но рисковать не стоит. Хранители могут отпихнуть надоедливых птичек, чтобы не путались под ногами.
  Планирую в центр круга, чтобы запустить процесс. Эрглы изумленно рассматривают радужные крылья, хорошо, что не сокращают дистанцию. Тянусь к хранителям. Сразу в обе стороны темную и светлую.
  - Надеюсь я не заставил вас нервничать? - начинаю с вопроса.
  - Нет, - ответ приходит с темной стороны. Удивительно, но голос в сознании мужской. Как же они плотно в образ входят.
  - Приступим?
  - Откуда у тебя крылья? - настороженный вопрос Алдоны звучит в сознании.
  - Папаша облагодетельствовал на радостях, что я вернулся.
  - Почему они радужные?
  - Самому интересно. Какие-то выверты родовой магии эрглов. Я в этом ни капельки не разбираюсь, - вру, а как иначе. Мне нужно начать процесс побыстрее, чтобы не отвечать на такие вопросы. - Так мы начнем или вы крыльями любоваться будете? Мне хочется побыстрее отсюда свалить.
  - Занимай место в центре воронки, - вновь вступает в разговор Алдоний. - В сами потоки не лезь, потянись к ним.
  Вопрос с крыльями отодвинут на второй план, обезопасив меня от возможного прокола. Медленно лечу в центр воронки, выпуская щупальца в стороны. Светлый и темный жгуты находят свои потоки, буквально распяв меня в центре. Мое тело с распахнутыми крыльями медленно вращается, следуя проклятому ветру. Хранители вцепились в меня своими присосками с острыми крючками намертво. Даже при большом желании я не смогу вырваться из этого захвата. До окончания процесса мне придется находиться в таком положении. А после окончания на это тело мне будет наплевать. Меня в этом мире ничто не держит.
  - Дайте координаты наших мирозданий, чтобы я мог найти дорогу туда.
  Спрашиваю для отвода глаз. На самом деле, используя знания хозяйки Алгола, я уже знаю все, что мне необходимо. Хранители не жадничают, подсвечивают пути к обоим мирозданиям. Знают, что без последних крупиц знаний мне из этого тела не выбраться.
  - Запомнил. Можно рвать связь.
  - Нет. Мы начнем передачу и если все пойдет нормально, мы прервем связь с внешним миром, - поясняет Алдоний.
  - Как скажете. Поехали?
  Два потока знаний хлынули в меня с двух сторон, заставив мир перед глазами кружиться быстрее. Простенькое заклинание, которое я активировал, пылинка по сравнению с цунами, хлынувшим на меня.
  - Регулируй поток, не сожги себя, - раздается голос Алдоны в сознании.
  Легко сказать, а как регулировать? Минут десять пришлось повозиться, пока удалось стабилизировать потоки по уровню. Зато теперь я впитывал всю информацию хранителей, рождая на выходе нечто новое. Не знаю, как это получалось, но знания объединялись, расходясь от меня в стороны серым облаком. Все. Теперь от меня ничего не зависит. Процесс пошел, остается ждать неделю или больше, пока объединение не закончится. Черт, они же должны прервать потоки проклятого ветра. Я терплю все это только ради того, чтобы разорвать связь с другими мирозданиями. Только так я могу помочь хозяйке Алгола.
  Всматриваюсь в потоки. Хоть тут положительная динамика. Хранители не прервали связи со своими мирозданиями, но поток силы в них приостановлен. Интересно, в какой момент они прервут связь совсем? Им придется это сделать, иначе они не смогут существовать в новом облике. Ха, они могут существовать, просто не доверяют друг другу. Лишь разорвав пуповину, они смогут не опасаться предательства. Даже в новой своей форме первое время у них будет некое противостояние. Слияние двух разумов такого масштаба дело нелегкое. Я могу лишь пропускать все через себя, становясь мудрее.
  В кого я в итоге превращусь? Три разных вида знаний станут мне доступны. Что с их помощью я смогу сделать? Да практически все. В любом из трех мирозданий я смогу создать себе любое тело и поместить в него сознание. Даже уничтожив мое тело, сознанию ничего не грозит. Я знаю, как уйти за грань, ничего не потеряв. У меня впереди вечность, любые миры, любые желания, все это у меня благодаря местной создательнице. Она дала мне все свои знания безвозмездно. Я представляю, какие знания отдадут мне в последнюю очередь хранители и они мне не нужны. Защита моей сути, смешанная из трех магий давно готова, я могу сбежать из этого тела. Сдерживают меня только потоки, которые хранители не рискнули прервать. Жаль, что мне это сделать не по силам. Она предупредила, чтобы даже не пытался. А ведь могло здорово получиться. Как там Хоритар сказал? - Несоединимое можно соединить и сжечь.
  Интересная мысль засела во мне и не покидала сознания. Соединить и сжечь. Заманчиво, весьма заманчиво. Вторые сутки моделирую варианты заклинания, чтобы все получилось. Сжечь потоки я не смогу, банально не хватит силы. А вот подгадить хранителям после того, как они разорвут связь - может получится. Задумываюсь, зачем оно мне? Зачем? Ответ нахожу только один. Я видел мир, который ОНА построила, я чувствовал, какой мир ОНА хочет создать в дальнейшем. Мне нравилось то ощущение материнской любви, с которым она все делает. У хранителей все это давно позади, только сухое равновесие. А тут прекрасное творение без войн, страданий, зла. Если я могу дать Ей шанс, без риска для себя - почему нет?
  План действий давно готов. Свое сознание я могу обезопасить. Все что я потеряю - недополученную часть знаний хранителей. В момент, когда я начну действовать, поток знаний прервется. Я не расстраиваюсь. Все что течет сейчас через меня очень похоже на магию Алгола. Знания отличаются по исполнению, но по своей сути они похожи. Именно необычное исполнение помешало хранителям найти ключ к сути этого мироздания. Нестандартная в их понимании реализация защитила Алгол. Я чувствую три сути и могу с ними работать. Я знаю основы, а каким способом с ними работать не имеет значения. Вернувшись домой, я могу творить магией Алгола, никаких ограничений для меня нет. Именно поэтому знания хранителей для меня не столь важны. Лишними они не будут, но я могу комфортно существовать без них.
  Пятые сутки мое сознание перегоняет два потока знаний, объединяя их в новое образование. По моим ощущениям я прогнал примерно третью часть информации. В первую очередь хранители пропустили через меня все, что связано с мироустройством - если так можно назвать эти знания. Вся информация о том, как создать мир или как его разрушить передавалась новому интеллекту. Конечно, хотят сходу покрепче вцепиться в суть Алгола, чтобы не терять ни секунды времени. Местами это стало происходить. Новая магия равномерно растекалась по миру, подменяя светлую и темную. Когда хранители убедились, что все идет по плану, они наконец разорвали пуповину. Я не заметил, как это произошло, не видел, как они обмениваются информацией, но они сделали это. Алгол больше не был связан с моим родным миром и миром светлых хранителей.
  Полдня я смотрел, следил за изменениями вокруг и не заметил никакого подвоха. Связи не было. Магия продолжала успешно трансформироваться с моей помощью. Во мне появился некий внутренний мандраж. Собравшись духом, я сделал то, что задумал несколько дней назад.
  Со стороны зрелище было завораживающим. Мое тело, которое все эти дни вращалось высоко в небе, налилось светом. Не светом богини, а светом от переполнявшей его энергии. Эрглы, кружившие все дни поблизости, беспокойно разлетелись в стороны, наблюдая за происходящим. Тело Лакира горело ярким пламенем, ослепляя все словно солнце. Дикий вой хранителей раздался в окружающем пространстве, но его слышу только я, может еще хозяйка Алгола. Мощный ментальный удар с двух сторон обрушивается на мое сознание. Дудки, вам мою защиту не пробить. Рву последние связи с телом, будто освобождаясь от оков. Все, я свободен.
  Я нахожусь в космосе, если так можно назвать это место. Место за пределами мироздания, за гранью. Здесь нет ничего материального, только пустота и мой разум. Если я вдруг захочу что-либо создать, достаточно зачерпнуть энергии из окружающего пространства и творить. Только для своего творения придется обозначить новое мироздание, это уже не будет космос, это станет либо частью мира, либо миром. Не зная координаты других мирозданий здесь сложно ориентироваться. Можно плыть в пространстве годами, пока не наткнешься на чей-то мир.
  Я смотрел со стороны, как догорает звезда Лакира. Видел, как сгорают от перенапряжения потоки, идущие от хранителей. Смотрел, как начинается битва за выживание. Светлые, темные и серые хранители сцепились между собой в жестокой битве. Замечательно. Я дал Алголу шанс. Троица изрядно потреплет свои силы, давая шанс Ей. Я следил за Алголом в страхе, что хранители смогут восстановить связь с миром. Повезло, такой возможности больше не было. Они пытались, но я видел, как Алгол искажает пространство возле их щупалец, тянущихся домой за пределы мира. На душе было легко и приятно. Я спас мир. Спас бесплатно, ничего не заработав. Нет, знания она мне дала, но дала бесплатно. Конечно, она просчитала мое примитивное сознание и я купился. Пусть. Я горжусь содеянным. Я рад за Алгол, мир который так и не стал мне родным.
  
  Месяц по времени Алгола идет битва за обладание властью. Дерутся между собой только хранители, ослабевая с каждым часом. Мне некуда торопиться. Впервые я почувствовал, что впереди вечность. Наблюдаю с интересом, чем все закончится. Вмешаться не пытаюсь - не хватит энергии. Есть знания, но нет у меня энергии, чтобы противостоять бушующей там силе. Хранители уполовинили себя, в результате драки. В первую очередь истребляют новое образование, как наименее опытное. Пытаются сожрать его энергию, чтобы получить дополнительные силы. Алгол затих, выжидая удобного момента. Небо над миром полыхает вспышками от столкновения магических сил. Красиво. Алгол запомнит мой уход навеки. Обитатели мира вновь станут воспевать эрглов, мир наполнится любовью и счастьем. Гордость распирает меня за мой поступок.
  
  Третий месяц слежу за миром из интереса. Интересно, чем все закончится? Осталась лишь треть хранителей светлых и темных. Серого новорожденного сожрали без следа. То, что осталось от хранителей без подпитки не способно ни на что. Слиться воедино не могут без посторонней помощи, а я от них свалил. Пытаются вскрыть код Алгола, сведя стычки между собой до минимума. Сообразили, что победит тот, кто вскроет код первым. Только интенсивность их действий на порядок ниже того, что они делали прежде. Я все ждал, когда Она скажет свое слово. В итоге я дождался. Когда хранители перестали драться между собой, вернувшись на свои половины, Алгол ударил. Ответные крюки из магии впиваются в сути хранителей, терзая их плоть. Мощь мира превышает жалкие остатки захватчиков. Теперь страдают они, как раньше страдал Алгол.
  
  Неделя. Всего неделя потребовалась хозяйке, чтобы очистить мир от враждебных хранителей. Алгол был чист. Она не могла меня видеть, а я не собирался туда возвращаться. Я гордился своим поступком. Идти за комплиментами с поздравлениями я не хотел. Теперь можно подумать о следующих шагах.
  Мое мышление странным образом изменилось, пока я находился в космосе. Если прежде я мечтал вернуться домой на Землю, то теперь меня не тянуло побыстрее обрести тело. Заманчивым показалась идея найти новое мироздание. Найти, чтобы изучить, как оно устроено. Еще был шанс подработать катализатором. Раз уж я столь уникален, отчего не предложить мои способности за плату? Плата мне известна, знания. Значит, вперед за знаниями - отталкиваюсь от Алгола в глубины космоса.
  
  Вокруг пустота. Здесь нет ничего кроме моего сознания. Я могу творить, но у меня другая цель. Понятие времени исчезло вместе с миром, теперь я просто парю в нигде. Знаю, что постоянно перемещаюсь, хотя этого никак не чувствую. Мои щупальца пытаются нашарить новое мироздание в бескрайних просторах космоса. Иногда тянусь к трем известным мирозданиям, чтобы убедиться, что мне есть куда вернуться, если наскучит поиск. Пока, жажда чего-то нового перевешивает желание вернуться.
  
  Не знаю, сколько прошло времени, не очень много, наверное, когда я заметил это. Если быть честным заметили меня. Понимаю, что на меня направлен чей-то взор. Копаюсь в знаниях и никаких упоминаний не нахожу. Здесь никого не должно быть, а я чувствую чье-то внимание к себе.
  - И где же ты прячешься? - раздается в моем сознании мужской голос.
  Я замираю от неожиданности, не понимая, как такое возможно. Я не чувствую, откуда появился голос, он повсюду. Скажу больше, мне вдруг стало страшно. Голос между тем продолжает звучать, будто кто-то бубнит себе под нос:
  - Злокачественный стумор уничтожил мои скатре. Все было прекрасно. Положительно и отрицательно заряженные скатре блокировали развитие чуждого образования. Заряды скатре установили равновесие, скоординировав свои действия. Почему они вдруг решили объединиться в новый вид? И главное, что послужило катализатором, ведь напрямую их соединение невозможно в принципе. Я чувствую, что виновник неудачного эксперимента где-то здесь. Ну, где же ты?
  Я почувствовал, как чьи-то щупальца шарят в пространстве, в поисках моей сути. Блин, да какие чьи-то, я вдруг понял, Кто меня ищет. Это тот, кто управляет хранителями, тот, для кого Алгол лишь какой-то стумор. Это тот, чей голос пугает меня. И я понимаю, что меня не погладят по головке, за мой поступок, которым я так гордился мгновение назад.
  - Это не злокачественное нечто, это Алгол! - я кричу в пространство, надеясь, что Он услышит. - Там прекрасный мир, там разумные существа. Там любовь, там жизнь. Она хочет сделать его прекрасным.
  Боль сдавливает несуществующую грудь. Мне больно в том месте, где есть душа, где скрывается сама суть. Я кричу в отчаянии, кричу до хрипоты в горле, которого у меня нет. Кричу в надежде, что создатель меня услышит, ведь я его слышу.
  - Ах вот ты где, - раздается в сознании голос. - Посмотрим, что ты такое.
  Меня схватили за шею, как нашкодившего котенка. Я продолжаю кричать, чтобы достучаться до Бога. Я молю об одном, чтобы Он меня услышал. Я не знаю, слышит ли Он меня, но нашел, это точно. Некое изменение в пространстве и я понимаю, что это последний миг моего существования. Я перестаю существовать в космосе, моя суть разделяется на частицы. Меня больше нет нигде. Последние крохи сознания летят к Богу. Я очень хочу, чтобы он меня услышал, а еще меня пугает предстоящий разговор...
   20.02.2017.

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Гринберга "Чужой мир - мои правила" (Юмористическое фэнтези) | | Л.Сокол "Заставь меня влюбиться" (Молодежная проза) | | М.Акулова "Вдох-выдох" (Любовные романы) | | М.Савич " " 1 "" (Боевое фэнтези) | | Blackcurrant "Магия печатей" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Сплетая свет и тьму" (Любовное фэнтези) | | Тайниковский "Хроники "Илькоры". Книга четвертая: Воссоединение." (Эпическое фэнтези) | | Л.Ангель "Серая мышка и стриптизер." (Современный любовный роман) | | А.Нукланд "По дороге могущества. Книга первая: Возрождение." (ЛитРПГ) | | М.Санди "Последняя дочь черной друзы." (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"