Капитонов Николай Анатольевич: другие произведения.

3. Серый - вперед на полшага

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 7.74*30  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Третья книга о приключениях Серого. Герой обретает новые знания. Необходимо найти свое место в чужом мире. Приходится строить новый бизнес. Демоны рассказывают пророчество. Отдел правосудия заинтересовался Серым. Опять кандалы и подвалы. Пора на прием к патриарху. Жизнь преподносит неожиданные сюрпризы.

  

Капитонов Николай Анатольевич.

  
  Просьба сообщать о найденных ошибках и нестыковках в этой теме:
  Работа над ошибками.
  
   Выражаю благодарность читателю с ником "Dmitry DS" на С.И. за помощь в работе над ошибками.
  
  

Серый - вперед на полшага.

  
  

Третья книга о приключениях Серого.

  
  

Предисловие.

  
  Серый оказался на развилке, где надо принять окончательное решение, как дальше жить в новом мире. Стать во главе криминала или вливаться в ряды аристократии. Ведь после победы над святошами ему придется остаться здесь. Его новый бизнес привлекает слишком много внимания, выкрутиться будет не просто. Новые магические возможности открывают головокружительные перспективы. Главное герою не ошибиться и не переоценить свои возможности.
  
  
  

Глава первая.

  

Жизнь идет своим чередом.

  
  
  Дуршул сидел мрачный, как туча. Второй день их отряд торчал на постоялом дворе, охраняя тело Серого. Уже двое суток его команда не вылезала отсюда, сменяя дежурного в комнате главы клана. Настроение у всех было настороженно-подавленное. Тело Серого спокойно лежало в своей комнате, не думая пробуждаться. Приказ был получен конкретный, не будить, не дать телу умереть. Вот и сидят теперь четверо горцев, охраняя главу клана. Трактирщик вначале попытался выпроводить их на ночь прочь с постоялого двора. Но был быстро поставлен на место и против дежурства больше не возражал. Посетители вели себя тихо, проблем не чинили, за заказы платили. Повода жаловаться у трактирщика, по сути, не было. Приказ приказом, но предводитель отряда горцев нервничал. Разве это нормально, когда человек двое суток лежит без движения?
  Дверь трактира открылась, пропуская внутрь раннего посетителя. Быстро окинув взглядом пустой зал, он решительно направился к столу горца.
  - Привет Дуршул, - поздоровался Жинваль. - Как у вас тут?
   По грустному взгляду собеседника было понятно - изменений нет.
  - Что мне теперь делать? - принялся жаловаться трактирщик. - Нужно осматривать место под производство, переговоры насчет помещения, дел невпроворот. Ну как можно отлынивать от работы в такой ответственный момент.
  - Хватит ныть, - хлопнул ладонью по столу Дуршул. - Если Серый решил так поступить, значит, это важнее твоего производства.
  - Не злись, все я понимаю, просто нервы шалят, - признался трактирщик. - Пива что ли выпить с утра пораньше?
  - Выпей, хуже не будет, глядишь, время быстрее скоротаем.
  Подозвав подавальщика, Жинваль заказал пива и яичницу с беконом. Не голодать же ему, в конце концов. Пока готовили еду, он не спеша потягивал принесенное пиво. Неожиданно перед столом, словно из воздуха материализовалась красивая эльфийка. Жинваль от неожиданности дернулся, пролив пиво на стол. Мужчины выжидающе уставились на остроухую девушку.
  - Когда Серый очнется? - спросила она.
  - Ты вообще кто такая? - насупился горец.
  - Эммануэль, работаю на Серого, как вы оба.
  - Не припомню я, что бы Серый про тебя говорил, - подозрительно посмотрел на девушку Дуршул.
  - Он мне поставил подчинение сразу после собрания, отправил дежурить с приказом согласовывать информацию с ним. Теперь не знаю, что делать.
  - Сядь, попей пивка, ты тут не одна такая. Вернется, все согласуешь.
  - Мне сегодня отчет сдавать, боюсь не то рассказать.
  - Чего тут скрывать, скажи из номера не выходил. Вряд ли это нам навредит, - рассудил горец.
  - Когда вернется, не знаете?
  - Откуда, разве начальство нам о таком докладывает, - отмахнулся горец. Девушка мялась, не зная, как лучше сформулировать вопрос. Наконец, собравшись духом, спросила:
  - У Серого после подчинения, как вообще живется? Я не знаю ничего толком, - девушка явно смутилась.
  - Не бойся, ты не в рабство попала. Все будет хорошо. Будешь теперь вместе с нами против врага бороться.
  - Какого врага?
  - Это тебе Серый пусть лично рассказывает, - не стал распространяться перед эльфийкой Дуршул. Кроме ее слов о том, что она в их клане информации не было. Пусть довольствуется малым. Серый вернется, сам решит насколько ее посвящать.
  - Пойду я, нельзя чтобы нас вместе видели, - слегка успокоившись, сказала девушка.
  - Как знаешь. Болталка есть? - спросил горец.
  - Есть, - ответила девушка, исчезая в плаще.
  Оставшись в одиночестве, хотя теперь это был спорный вопрос, мужчины молча пили пиво. Жинвалю принесли завтрак, правда, съел он его без особого удовольствия. Нервы, что поделаешь, когда все завязано на одном человеке. Появившийся на лестнице горец лишь отрицательно покачал головой. Опять все без изменений. Снова потянулось томительное ожидание. Примерно через час в зал вошел солидного вида гном. Подойдя к стойке, принялся что-то выспрашивать у обслуги. Молодой парень, лишь кивнул головой в сторону единственных посетителей. Гном подошел к их столу.
  - Доброе утро. Мне сказали вы знаете, где найти Серого.
  - Знаем, что с того?
  - Мне срочно нужно с ним обсудить детали заказа.
  - Нам всем нужно с ним обсудить много чего, - печально вздохнул Жинваль.
  - Вы проводите меня к нему? - не унимался гном.
  - Посиди, попей пива, когда он вернется, поговоришь.
  - Так его нет здесь? - возмутился гном.
  - Считай, что нет.
  - Когда он вернется?
  - Если бы кто знал, - вздохнул трактирщик.
   - Болталка у тебя есть? - спросил горец.
  - Есть.
  - Напиши Серому сообщение, как вернется, сразу с тобой свяжется.
  - Хоть примерно известно, когда вернется? - с надеждой спрашивает гном.
  - Слушай, не стой над душой, тебе уже все сказали, - начал сердиться Дуршул. Старейшина, поняв, что больше ничего не добьется, вышел из зала. Соратники остались в грустном одиночестве пить пиво.
  
  
  Лурин с интересом выслушивал очередной доклад помощника. Интуиция подсказывала, что от этого странного парня нужно избавляться. Вроде не делает ничего плохого, но чутье просто кричит о грядущих проблемах. Непонятно, с какого боку, но будут от Серого неприятности.
  - Что, вот так пришли и вернули задаток? - перебил Лурин помощника.
  - Да, такого раньше никогда не было. Не пытались выйти на заказчика, просто извинились и вернули задаток.
  - Да кто он такой, если бандиты не берутся его устранить?
  - Неясно. В Турале по слухам банда Рунбаса полностью перешла под его контроль.
  - Найди новых исполнителей, надо от него срочно избавляться. Не нравится мне эта ситуация.
  - Может оставить как есть? Он нам не мешает, пускай себе делит криминальный мир.
  - Он опасен. Устранить пока не поздно, - Лурин раздраженно стукнул ладонью по столу, что было для него совсем не свойственно.
  - Будет исполнено, - не стал перечить подчиненный.
  - Что он сейчас делает?
  - Не выходит из комнаты на постоялом дворе.
  - Наблюдение профессиональное?
  - Лучшее из того, что вообще доступно.
  - Займись проблемой, жду доклада об исполнении, - махнул рукой помощник главы надзирающих.
  
  Эммануэль находилась в смятении. Даже в самом страшном кошмаре она не могла представить, что из нее сделают рабыню. Как вообще возможно обойти блокировку. Такого раньше никогда не было. Причем, Серый сообщил, что блокировка осталась на месте. Совершенно немыслимая ситуация. Причем она под подчинением, хозяин это реально доказал. Не стал приставать, унижать, отправил выполнять прежнюю работу. Его люди тоже ничего толком не сказали. Вот и думай теперь, чего ждать от жизни. Обо всех предыдущих планах можно забыть. Теперь все только по указке хозяина. Можно пойти заявить на него, только она не видела на себе никаких заклинаний. На ней не было никакой блокировки. Защита от подчинения стояла, как и прежде. Значит, коварный хозяин нашел способ ее обойти. Скорее всего, проверка ничего не найдет. На его людях тоже не видно никакого подчинения, но оно есть. Хотя они сказали, что все будет путем, страх никуда не пропал. И не подойти, не спросить, как дальше жить. Кто его знает, на что Серый в гневе способен. Лежит вон пластом вторые сутки на кровати. Транс какой-то непонятный, никогда прежде о таком не слышала. Сидеть во дворе, следить за постоялым двором было чрезвычайно скучно. Объект слежки не двигался, бесполезное сидение только нагоняло дурные мысли, не позволяя отвлечься. Ничего, нужно с достоинством переносить все невзгоды. Проснется, пойду, потребую объяснить, как дальше жить.
  
  
  Игла с раздражением слушал одного из своих бригадиров. Вчера с корешами прилично перебрал хирза, настроение сегодня было ни к черту. Обращаться к магу не хотелось, немного потерпеть, похмелье пройдет без следа. Уж на этот счет опыт у него был немалый. Еще помощник с плохими новостями на похмельную голову.
  - Говоришь, братва Черепа обзавелась крутыми амулетами?
  - В натуре крутыми - работают везде, заряжать раз в полгода, - подтвердил бригадир.
  - Так нам тоже таких надо прикупить, за чем дело встало?
  - Не продаются они. Вообще по слухам Череп теперь не сам по себе. Говорят, он на подхвате у какого-то Серого. Он им амулеты и выдал.
  - Что еще за Серый? Да еще Черепа подмял, ни в жизнь не поверю.
  - Никто толком не знает, слишком мутная личность, - бригадир пожал плечами.
  - Может пора перетереть с Черепом? Ведь все расклады у нас с ним оговорены. Если хочет по-другому работать, пусть этот залетный фраер с нами о делах говорит. Забей-ка мне с Черепом стрелу, придется потолковать с ним по понятиям. Послушаем, чего он нам запоет.
  Территория Черепа всегда была лакомым кусочком. Все на нее облизывались, только благодаря авторитету смотрящего, к ней боялись подступаться. Если Череп дал слабину и прогнулся под какого-то залетного, можно переделить зоны влияния. На пару с Жалом они могут неплохой кусок отхватить. Чужак в местных реалиях не сечет, объединившись с Жалом, они быстро захватят территорию. Одному ему против Черепа не выстоять, но вместе с Жалом, все может получиться.
  - Договорись насчет встречи с Жалом, как можно быстрее, - отдал Игла распоряжение помощнику. Тот, почувствовав настроение главаря, отправился выполнять поручение. Грядет большая заварушка, это шанс продвинуться еще выше в криминальной иерархии, бригадир умел воспользоваться такой ситуацией.
  
  
  Вильден догадывался, зачем его попросил о встрече Игла. Прошел среди братвы слух, что Череп сдулся, под залетного фраера прогнулся. Ситуация для пересмотра прежних договоренностей самая подходящая. Оба главаря пришли на встречу с помощниками. У Вильдена это был Бургас, нового бригадира Иглы Вильден не знал. Встречу организовали на тихой улочке в пустующей квартире. Никто отследить их здесь не мог.
  - Наверное, ты уже слышал про Черепа? - начал Игла, когда все расселись за столом. Небольшой светильник давал совсем немного света, чтобы никто с улицы ничего не мог разглядеть.
  - Слышать то слышал, но я давно знаю Черепа, чтобы в них поверить.
  - Потому я и решил вначале с тобой поговорить.
  Как же, решил, усмехнулся про себя Жало. Строит из себя правильного, в одиночку против Черепа не выстоишь, вот и ищешь поддержки.
  - Думаю, нужно нам с Черепом и с этим Серым встретиться, да потолковать. Если слухи не подтвердятся, оставляем все, как есть, мирно расходимся. Если Череп сдулся, можно надавить на залетного фраера, чтобы пересмотреть договоренности, - предложил Игла.
  - Поговорить с правильным корешем всегда полезно, - согласился Жало. - Я согласен с тобой насчет пересмотра, если все поменялось. Как предлагаешь делить территорию?
  Дальше пошло обсуждение раздела империи Черепа. Заочно тот был уже приговорен. Жало забирал под себя пограничные со своей территорией районы. Игла заходил с другой стороны. Слобода - это огромный кусок, особо не спорили, шли на уступки друг другу. Окончательно договариваться будут после уничтожения Черепа.
  - Что ты думаешь по теме? - спросил Вильден Бургаса.
  - Думаю, вначале стоит встретиться с Серым. Остальное по обстоятельствам.
  Вильден вдруг с удивлением уставился на Бургаса. Точно, ведь он однажды проговорился, что нужно ждать, пока появится Серый. Уж не тот ли это человек, от которого зависит судьба Навата? Как теперь быть? Если чужак посторонний человек, с ним можно разделаться. Нужно срочно предусмотреть отходной путь. Расспрошу Бургаса, к моменту встречи буду лучше подготовлен.
  - Игла, я думаю, что определюсь в момент встречи, как быть. Планы и слухи одно, но личные впечатления на месте, это другое. В нашем деле чувство опасности, чаще намного важнее здравого смысла. Давай обговорим условный знак для обоих вариантов.
  Дальше главари обсудили, какие будут подавать условные знаки. Поговорили немного о текущих делах и разошлись. Первым покинул место Игла с помощником. Вильден с Бургасом должны были выйти минут через десять.
  - Это тот о ком ты упоминал? - Бургас молча кивнул в ответ.
  - Будут новости, которых я жду?
  - Более чем, - Бургас улыбнулся. - Я разговаривал с ним пару дней назад.
  - Ты про Серого?
  - И про него тоже.
  - Ты хочешь сказать, что разговаривал с...., - Бургас приложил палец к губам.
  - Да.
  - Он здесь, в городе? - Вильден весь подался вперед, боясь упустить малейший жест своего помощника.
  - Серый в городе. Не советую идти против Черепа, проиграешь не начав.
  - Я учту, - серьезно ответил торговец.
  
  
  В "Веселом капитане" было как обычно не очень многолюдно. Не все наемники нуждались в заказах. Многие находили работу через постоянных клиентов, кто-то находился на задании. Некоторые наоборот отдыхали после выполненной работы. Заказчики сюда тоже не ломились табунами. Многие просто боялись засветиться среди наемников.
  Неброско одетый мужчина вошел в зал. Оглядев наметанным взором помещение, он направился к одному из столиков в углу зала. Там попивали пиво двое мужчин. Глядя на их лица никогда не скажешь, чем они зарабатывают на жизнь. Может приказчики у кого из торговцев, может писарь в конторе. Подумать о чем-то другом позволяло только то, что они сидели именно в этом кабаке. Посторонние люди здесь не задерживались совсем.
  - Привет честной компании, - поздоровался гость, плюхаясь на лавку.
  - И тебе не хворать.
  - Есть срочный заказ для вас.
  - Неее, мы только с задания, - завел знакомую песню один из наемников.
  - Ну, если вас свободная оплата не интересует, я поищу, кого другого, - поднялся из-за стола гость.
  - Ну что ты как маленький, - усадил обратно за стол гостя наемник. - Ты же знаешь, мы поторговаться любим. Мы же с тобой не первый раз дело имеем.
  Отпустить клиента, предложившего свободную оплату, может только конченый идиот. Свободная оплата означала, что наемник сам назначает плату по завершению задания. Запросить можно даже несколько сотен золотом. Только дело за такие деньги обычно предлагают непростое.
  - Выкладывай.
  - Беретесь или нет?
  - Ты даже не рассказал, о чем речь.
  - Зато назначил цену. Причем совсем неплохую.
  - Дело здесь в Иллине?
  - Да здесь и не такое уж сложное.
  - Беремся,- переглянувшись, соглашаются наемники.
  - Пошли отсюда, расскажу все по дороге.
  
  
  

Глава вторая.

  

Возвращение.

  
  В новом энергетическом слое все повторялось, как в астрале. Снова я парю в пустоте, тела нет, только сознание. Только в отличии от первого раза, я знаю, что делать дальше. Первым делом позвать местных обитателей, если таковые имеются.
  - Есть тут кто, - обращаюсь в пустоту. В ответ полное безмолвие. Песни орать не буду, просто еще несколько раз позову. Если не откликнутся, то я здесь один. Хоть и надеялся, на инструктора, но никто не отозвался. Придется до всего доходить самому.
  По опыту с астралом, беру немного энергии этого слоя и создаю простую энергоформу светляка. Вопреки ожиданиям передо мной зажигается огромный энергетический шар метров пяти в диаметре. Офигеть, это насколько здесь концентрация магии выше, чем в астрале. На мои действия никто не реагирует. Может, здесь действительно нет никого? Мне местный Ихтир вполне пригодился бы. За неимением наставника придется все самому осваивать.
  Первым делом пробую ускорить восприятие, как до этого делал в астрале. Обалдеть, здесь легко можно ускориться в тысячу раз, без особого напряжения. Это такой жирный плюс, сэкономлю кучу реального времени. Все заклинания придется осваивать самому. Пожалуй, начну с чего-то простого.
  Меня поджидал сюрприз. Даже не знаю, приятный или нет. Заклинания из астрала здесь не хотели работать. Они слишком громоздки для этого уровня. Это не очень приятное открытие. Придется переделывать все известные заклинания под новый уровень магии. Времени потребуется много, но в компенсацию у меня есть просто нереальное ускорение. В разы больше чем в астрале. Имея практику ускорения, начинаешь чувствовать, насколько ты ускоряешься. Второй огромнейший плюс - новые заклинания будут в разы проще. Более простое заклинание требует меньше энергии. Энергия этого уровня настолько концентрированна, что теперь у меня есть практически неисчерпаемый ресурс. В целом можно считать, что я буду в выигрыше, нужно только потратить прилично времени на обучение. Хоть и самоучкой я справлюсь. Ихтир в свое время освоил астрал без посторонней помощи.
  Дальше пошли трудности. Примерно неделю по тридцать часов в сутки я пытался переделать конструкты заклинаний под новый уровень. Местами даже хотелось плакать от безысходности. Простой светляк зажечь - это, пожалуйста. Стило только взяться за более сложную задачу, как ничего не получалось. Раскладывал заклинание по частям, вплоть до заготовок. Ничего не работало. Ощущение, что упускаю какую-то мелочь, не покидало ни на минуту. Хоть бери и начинай тыкать наугад простейшими заготовками. Предыдущие заготовки отказывались работать. Тот же энергетический шарик - светляк, спокойно висел в точке, где я его создавал. Простейшая задача заставить его двигаться, заканчивалась ничем. В этом и заключалась странность. Магия мне доступна, ускорение могу задействовать, все остальное - никак. Как не хватает учителя. Пусть только сами азы расскажет, дальше я сам справлюсь. На мои призывы никто не откликался, похоже я здесь все же один. Даже поплакаться в жилетку я могу только себе. Десять дней по тридцать часов неудачных попыток, еще не повод сдаваться.
  В очередной раз пытаюсь сдвинуть шар с места. Не знаю, какой по счету конструкт, очередная, неправильная комбинация. По-моему, я уже начинаю путаться в комбинациях. Хотя нет, это только кажется, от постоянных неудач. Смотрю на шарик, чуть не плачу.
  - Ну что тебе стоит, берешь и летишь, - обращаюсь к энергоформе, представив, как шарик движется. Причем, совершенно случайно я словно подтолкнул его магией. Не заготовкой, не плетением, просто магией. Человеку, кто не видит магических энергий трудно понять, как это происходит. Но странным образом у меня получилось, шарик полетел, не торопясь, как я и представлял в мыслях. Я даже опешил от неожиданности. Никаких плетений, никаких конструктов, ЖЕЛАНИЕ и небольшой толчок магией. Удивительно, но на этом уровне магией можно управлять простым желанием. Получается, произошло более тесное слияние моего сознания с магическим полем этого мира. Трудно поверить, что энергетический уровень магии способен воспринимать мои хотелки. Только в реалии дело обстояло именно так. Магия управлялась простым желанием.
  Дальше стало намного легче. Простые заклинания срабатывали по желанию без проблем. Для них даже не нужны конструкты. Достаточно захотеть, затем подкрепить желание магическим толчком. Даже виртуальная рыбка плавала в пространстве вокруг меня. Теперь у меня была виртуальная комната, даже тело себе создал для удобства. Заниматься сидя в мягком кресле, намного приятнее, чем бестелесным сознанием в темноте.
  С более сложными заклинаниями не все оказалось так просто. Пришлось создавать конструкты. Представьте боевое заклинание, оно состоит из нескольких составляющих. В зависимости от ситуации при соприкосновении с противником оно должно вести себя по-разному. Управлять многоступенчатой структурой в экстремальной ситуации совсем не просто, лучше для этого сделать заготовку. Каждый слой заготовки подкреплен желанием - командой. Все запаковано в структуру и отправлено в память на хранение. Проверял, при активации срабатывает, как было заложено мною вначале. Теперь предстояла долгая, напряженная работа по созданию заклинаний на основе новой магии. Каждое заклинание из старого запаса нужно заново пересоздать. Причем, если в старой версии функционал зачастую был ограничен ущербностью магической модели, то здесь возможности возрастали многократно. Все ограничивалось лишь моей фантазией. Приходилось следить за правильной последовательностью команд. Практически все сводилось к созданию правила, если - то, подкрепляемого желаемым действием. С учетом того, что заклинаний в моей базе знаний тысячи, работа предстояла немалая. С учетом многократного ускорения за год или два непрерывной работы справлюсь. В реальном времени думаю, пройдет часов десять, пятнадцать.
  На деле пришлось потратить на треть больше времени. Многие старые заклинания при детальном анализе оказывались малоэффективными. Пришлось заниматься доводкой их до ума. Зато теперь у меня в багаже появились компактные многофункциональные конструкты. Попутно создавал для себя новые заклинания на будущее. Я потирал в предвкушении свои виртуальные руки. То, что я сейчас создавал, превосходило мои предыдущие возможности на порядок. Когда, наконец, с подготовительной частью было закончено настал черед практических занятий. Помня, как занимался на тренировках с Сайросом и Ихтиром, начал отрабатывать приемы здесь. Это только на первый взгляд, кажется, что оперировать заклинаниями просто. Представьте, на вас жилетка с множеством карманов. В каждом кармашке цветной шарик. Вам надо в зависимости от ситуации быстро вытаскивать и бросать вперед шарики разных цветов. Причем последовательность меняется от раза к разу. Так же происходило с заклинаниями. Помня основные ситуации по прошлым тренировкам, доводил до автоматизма работу с новыми заклинаниями. Без этого всем моим знаниям грош-цена. Любой маг с наработанными рефлексами раскатает меня в блин, пока я буду думать, чем бы ему ответить. Причем то, что он использует ущербную модель магии, меня не спасет. Это, как дикарь с дубиной. Пока я буду думать, как снять автомат с предохранителя, дубина опустится мне на голову. На самом деле наработка навыков занимала очень много времени. Отчасти потому, что сознание уже привычно тянулось к астральной магии. Приходилось переучиваться работать с новой магией.
  В какой-то момент я задумался, как называть этот уровень магии? Предыдущий я назвал астралом по воспоминаниям из земных книжек. Как называть этот уровень идей не было. Причем внутри меня укреплялась уверенность, что это не последний уровень, есть еще. Хотя, куда уж дальше я даже представить затруднялся. По сравнению с предыдущим уровнем, этот уже просто космос. Если сравнивать с тем, что используют здешние маги, мне их жаль. Кстати, странно, местным магам доступны только крохи магии. За какие заслуги мне такие бонусы отваливаются? Мой жизненный опыт, хоть и не очень большой, подсказывал, что за все в этом мире придется расплачиваться. Отчего-то мне совсем не хочется встречаться с тем, кто предъявит счет.
  Так и не придумав названия уровню, решил называть его текущим уровнем или мой уровень, мой слой энергии. Удобно, когда перейду на следующий, не придется новое название придумывать. Будь здесь кто-либо типа Ихтира, название пришлось бы придумывать, а так и мой уровень покатит. По ощущениям я в виртуале уже лет десять. Интересно сколько времени прошло в реале? Три, четыре дня? Пора готовиться к возвращению, последние компоновки и добро пожаловать в тело.
  
  Эммануэль сидела, прижавшись спиной к стене конюшни. Слабый свет сестер давал достаточно освещения. Лишь тени от зданий ложились на землю темными угловатыми лоскутами. Третий день, как Серый впал в транс, нервы у нее за это время расшатались не на шутку. Неопределенность просто добивала. Хотя, какая неопределенность? Ты РАБЫНЯ, этим все сказано. Как дура сижу, гадаю, нервничаю. На деле все просто, как ХОЗЯИН скажет, так и будешь жить. От таких мыслей нижняя губа девушки непроизвольно затряслась, в глазах появились слезы. Смогу ли я, когда-нибудь с этим смириться? Раз за разом спрашивала себя Эммануэль. От тягостных мыслей ее отвлек незнакомый звук. Эльфийка мгновенно подобралась. Все мысли отодвинулись на задний план, сейчас предстояла работа. Ведь именно для этого ее много лет тренировали наставники. Сейчас появится очередная возможность доказать, что обучили ее не плохо.
  По двору кто-то передвигался. Глаза могут обмануть человека, но все чувства сразу - подводят редко. Непонятный звук, заставивший девушку насторожиться, не повторялся. Только чувства не обманывали шпионку, во дворе кто-то был. Причем, маскировался не хуже ее самой. Приходилось всматриваться до рези в глазах в тени, отбрасываемые домами. На грани слышимости, почти бесшумно, кто-то крался по двору. Причем по интенсивности и ритму тихих шагов, гостей было несколько. Для того чтобы попасть в трактир, незнакомцам нужно будет пересечь участок двора, освещаемый сестрами. Эммануэль сосредоточила внимание на этом участке.
  Два размытых пятна почти бесшумно скользнули к входной двери. Обычный обыватель ничего бы не заметил. Только эльфийка была тренированным бойцом, специалист по слежке. Кому как не ей заметить проникновение неизвестных на вверенную территорию. Только теперь перед ней встала другая проблема, что делать? Серый дал четкое указание продолжать слежку. Кто сейчас крадется к постоялому двору неизвестно. Может это его приятели, может убийцы или воры. Может это вообще по другому поводу, трактирщика ограбить решили. В зале охрана из горцев, в комнате у Серого тоже дежурит человек. Двое спрятались в плащи-невидимки. Только эти плащи работа человеческих магов, с ее накидкой не сравнить. Как только они попадут на освещенный участок, станут заметны. В темноте еще, куда ни шло, на свету их поделка малоэффективна, если только в лесу может пригодиться. Значит, войдя в трактир, они станут заметны охране из горцев. Нужно понаблюдать за развитием ситуации, может, даже вмешиваться не придется. Девушка успокаивала себя, но чутье подсказывало другое, придется вмешиваться. Пока незнакомцы замерли у двери, девушка, стараясь не издавать шума, направилась к ним.
  Дуршул спал в зале трактира на лавке. Для удобства лавку пришлось пододвинуть ближе к стене, зато теперь не страшно упасть во сне. Стена с одной стороны служит опорой. Второй горец из команды Дуршула сидел за столом, изо всех сил пытаясь не уснуть. Получалось у него плохо. Сидеть в трактире безвылазно третий день надоело. Даже пиво в горло не лезло. Сколько можно его пить, заняться бы каким делом, а тут скукота. Вот и сейчас Дуршул спит, а ему в одиночестве сидеть тут, как будто этот Серый сдался кому. Только гном и Жинваль его ищут, остальным без разницы. В очередной раз, вскинув начавшую опускаться голову, охранник решил пройтись, иначе уснет прямо за столом. Потянувшись, он встал из-за стола. Разминая плечи, дошел до входной двери. Нужно подышать свежим воздухом, до туалета прогуляться, может, сон немного отпустит. Открыв входную дверь, он потянулся, радуясь прохладному ночному воздуху. Двор был абсолютно пустым. Пусть дверь побудет открытой, пока схожу в туалет, решил охранник. Свежий воздух в трактире только к лучшему. Ночной воздух действительно бодрил, отгоняя сон. Правда потом все вернется, но сейчас можно насладиться приятными минутами. Занятый своими мыслями он не заметил, как в открытую дверь проскользнули два размытых силуэта. Догадаться, что в трактир проникли не два, а три человека, тем более, невозможно.
  Два пятна скользили по залу в сторону лестницы на второй этаж. Один из тайных посетителей на секунду задержался возле спящего Дуршула. Видимо, решил не привлекать внимания, проследовал на второй этаж за напарником. На то, что лестница под его ногами скрипит не совсем в такт его шагам он не обратил внимания. Может, это половицы под ногами напарника поскрипывают. У двери в комнату Серого - силуэты остановились. Пара явно не в первый раз в деле. За все время они не произнесли ни слова. Значит, все детали до мелочей оговорены заранее. С плащом-невидимкой не очень-то жестами обменяешься. Эти двое, в жестах не нуждались, действовали слаженно, словно единый механизм.
  Немножко повозившись в своих одеяниях, что было слышно по характерному шороху, один из них открыл дверь в комнату Серого. Два силуэта проворно скользнули внутрь, больше не заботясь об открытой двери.
  Эммануэль решила, что пора вмешиваться, на дружеский визит это совсем непохоже. Бросок в открытую дверь следом за гостями. На полу лежит тело горца, из перерезанного горла с хрипами и бульканьем хлещет кровь. Бедняга дремал на стуле, за что и поплатился. Дальше произошло что-то странное. Размытый силуэт делает движение над телом Серого. Больше всего движение похоже на резкий удар ножом сверху вниз. Сердце Эммануэль замерло на миг, тело покрылось холодным потом. Все, это конец. Не было мыслей, что она освободится из рабства, был непонятный страх, что она не успела. Наверное, это профессиональная выучка так сказалась.
  Тело убийцы вдруг отлетело от Серого, задергавшись на полу. Было слышно, как стучат по доскам ноги. Второй напарник не растерялся, он поднял руку в направлении Серого, намереваясь что-то сделать, явно вредное для объекта покушения. Тут уже девушка не растерялась, стилет, преодолевая знакомое сопротивление, вошел в тело убийцы. Прозвучал звук спускаемой тетивы, болт из небольшого арбалета воткнулся в стену над кроватью Серого. Затем неожиданно тело девушки сковал стазис. Она не могла пошевелиться, лишь с трудом дышать, небольшими глотками воздуха. Убийца с ее стилетом в теле тоже не падал, лежащий на полу перестал стучать ногами. Похоже, стазис сковал всех в этой комнате, только никаких следов магии не ощущалось. Догадываясь, откуда пришел стазис, девушка скосила глаза на своего хозяина. Серый стоял на ногах, обводя взглядом комнату. Когда его взгляд встретился с глазами девушки, ей стало не по себе. Захотелось сглотнуть, но зажатое стазисом горло не позволило даже этого. Глаза Серого были абсолютно черными, без зрачков. Эммануэль с ужасом поняла, что на нее сейчас смотрит не человек. Она не знала, кто прячется в теле Серого, но от этого существа хотелось держаться подальше. Девушка была не робкого десятка, на тренировках натаскивали неплохо, но то, что смотрело на нее сейчас, пугало до дрожи. Видимо ее узнали, даже под плащом, глаза Серого вдруг приняли вполне человеческий вид.
  
  Выход в реальный мир получился не совсем такой, как я планировал. В реальном мире меня убивали. Поэтому возвращаться пришлось быстро. Открыв глаза, обнаруживаю на полу тело в судорогах, от сработавшей защиты. Тело прикрыто плащом, но я его вижу. С моим зрением произошли изменения, еще не понял до конца какие, но оно изменилось. Слева от меня два силуэта, оба под плащами-невидимками. Замечаю какое-то движение в той стороне, секунда на раздумье, кидаю на всех стазис. Задержка получилась потому, что пытался потянуться к астральной магии. В итоге с новой магией все получилось, даже поправку на силу правильно рассчитал. На полу лежит горец с перерезанным горлом, ему уже ничем не помогу. Пора посмотреть, кто это у нас под плащами. Странно, но я вижу их. Узнаю эльфийку, только ее глаза полны ужаса, причем ужас от взгляда на меня. Пытаюсь понять, что к чему. Ответ на поверхности, демон во мне проснулся от ощущения опасности. Представляю, как выглядят мои глаза. Демон напряжен, готов к схватке, но кидаться на всех без разбора не собирается. Загоняю его чувства поглубже в себя, нечего девушек пугать.
  
  Взглянув на комнату обычным взглядом, я просто остолбенел. Видимо я еще не полностью отключился от магического плана, зрение было слегка расфокусировано, на два плана сразу. Если бы моя челюсть могла падать, она бы со стуком упала на пол. Магия была везде. Нет не так, мир состоял из магии. Все предметы и люди в комнате, все состояло из магии. Опять не так, все излучало магию. Если на простом уровне нужно искать источники, на астральном тоже, только значительно меньше. При моем текущем уровне магия была везде. Как это описать даже не знаю, все излучало магию, что-то больше, что-то меньше, но магия была везде. Мне потребовалась минута, чтобы взять себя в руки. Позже придется с этим разобраться. Сейчас вернул зрение в нормальный режим.
  Понимаю, по взгляду Эммануэль, что мои глаза пришли в норму, демон ее больше не пугает. Так, что здесь у нас еще? Ага, девчонка всадила стилет в убийцу, что ж молодец, может, спасла мне жизнь. В коридоре раздается шум. В комнату забегает горец, за ним следом заспанный Дуршул. Смотрят непонимающе на меня, на тело товарища на полу. Оба замерли в нерешительности. Пора разряжать обстановку.
  - Дуршул, я тебе, что приказал делать?
  - Охранять тебя.
  - По-твоему это охрана? - показываю на труп.
  - Кто его так? - наконец спрашивает Дуршул.
  Подхожу к телам и снимаю с них плащи. Плащ на трупе повисает на стилете, вытаскивать его из тела у меня нет никакого желания.
  - Трудно было одного мага поставить в охрану? Хорошо Эммануэль рядом была, иначе ты бы здесь завтра два трупа нашел. Дуршул виновато опустил глаза, чувствую, что он себе этой оплошности не простит.
  - Кстати, Эммануэль, спасибо за помощь, - вспоминаю, что девушка до сих пор в стазисе. Отпускаю ее из захвата, бедняга с хрипом втягивает в легкие воздух, затем кашляет. Похоже, силу я немного не рассчитал. - Расскажешь, что здесь произошло?
  Девушка еще секунд двадцать приходила в себя, затем принялась рассказывать:
  - Эти двое прокрались сюда, я прошла за ними. Первый пытался в тебя ножом ударить, но, наверное, сработала защита, - киваю головой в знак согласия. - Второй пытался что-то сделать, я под плащом не видела, пришлось его убить, - равнодушно пожала она плечами.
  Однако, девушка молодец, завалила убийцу без вопросов. Нужно будет к ней присмотреться, думаю, для нее найдется работа.
  - Еще раз спасибо тебе, - положил я руку на плечо Эммануэль. - Возвращайся на пост, позже мы с тобой поговорим. Девушка, повернувшись в сторону двери, уже у самого выхода со злостью тихонько прошипела:
  - Kisepta milfidus, - я расслышал фразу.
  Моя реакция не заставила себя ждать. Тело эльфийки подлетело в воздух, с силой впечатавшись в стену. Она была прижата к стене словно распятие, из прокушенной губы текла струйка крови. Мне было плевать может она дышать или нет. Взяв ее рукой за подбородок, пристально смотрю на нее глазами демона. Эта жалкая букашка посмела перечить мне, причем я не сделал ей ничего плохого. Пока не сделал, похоже, не стоит быть слишком добреньким с подчиненными, забывают свое место. Сумела меня разозлить эта тварь, придется ее наказать. Удивительно, но моя демоническая сущность не испытывала желания наказывать девушку. Прислушавшись к себе, понимаю, что нужно действовать по-другому.
  - Laelingg behottis samerra turnaa, - говорю по-эльфийски с трудом, речевой аппарат не привык к такой речи. Смысл моей фразы примерно таков:
  - Научись проигрывать достойно, - отпускаю ее из захвата. Тело падает на пол, с хрипом хватая воздух, лицо девушки - пунцовое от стыда.
  - Серый, я просто, - начинает девушка.
  - Shess gultarr, - грубо перебиваю ее. Это означает пошла вон, но по эльфийски звучит унизительно, так приказывают низшим. Она меня разозлила, не хочу сейчас с ней общаться. Дернувшись словно от пощечины, девушка выбегает из комнаты. Пусть подумает, что можно говорить, а что нет.
  Теперь пора заняться выжившим убийцей. Немного ослабляю захват, тот начинает дышать полной грудью. Постояв над ним в молчании с минуту, начинаю задавать вопросы:
  - Кто тебя нанял?
  Бандит затравленно на меня смотрит, но отвечать не торопится.
  - Ты можешь ответить на мои вопросы быстро и правдиво, сохранив себе жизнь. Но можешь молчать, тогда тебя придется пытать, после чего тебя точно убьем. Выбирай быстрее.
  Бандит продолжал молча смотреть на меня с ненавистью. Пора ускорять процесс. Посылаю в него разряд. Тело бьется в судорогах. Пауза на пять секунд, снова разряд, еще пауза, разряд. Так продолжалось минут пять, пока убийца не понял, что ему ничего хорошего не светит.
  - Хватит, - закричал он в паузе. - Я буду говорить.
  - Повторяю вопрос, кто тебя нанял?
  - Будруг.
  - Подробнее, где обитает, почему меня заказал?
  - У него лавка на рынке, он нам иногда заказы подкидывал. Почему тебя заказал, не знаю, но оплата свободная, - Дуршул присвистнул.
  - Что это значит?
  - Денег можешь попросить, сколько хочешь, - поясняет Дуршул.
  Однако кто-то очень хочет от меня избавиться. Странно, я в городе без года неделю, никому дорогу не переходил. Череп не в счет, он подчинен. Придется на этот раз размотать цепочку.
  - Где найти твоего Будруга?
  - Дом у него на окраине, возле заведения Клиры, недалеко.
  - Кто такая Клира?
  - Бордель это известный в городе, - поясняет несостоявшийся убийца. - Если идти вверх по улице, пятый дом справа его будет.
  Похоже, он не врет. Что ж, можно на нем попробовать подчинение на основе новой магии. Не церемонясь, ставлю ему нужные блоки. Сделать это оказалось еще проще, чем раньше. Или новая магия рулит, или просто уже набил руку. Ведь что собой представляет подчинение? Набор запретов в сознании, которые объект не может нарушить. Не навреди хозяину, не навреди себе, не рассказывай, о чем услышишь у хозяина в доме и так далее. Исполнять беспрекословно приказы, еще куча всего собирается. Участки сознания, отвечающие за определенные действия, находятся в разных местах. Когда ставишь блоки регулярно, находишь нужные места очень быстро. Сейчас у меня на подчинение ушло минуты две. Бандит даже не понял, что я с ним сделал. Никаких головных болей, как было раньше. Ведь раньше мне приходилось ломиться наугад, определяя нужные участки. Сейчас все делаю почти на автомате. Причем конструкты на новой магии еще компактнее. Закончив с обработкой клиента, снимаю с него стазис.
  - Можешь подниматься.
  Тот поднимается, глядя на меня с опаской. Понимает, что я маг и нападать не стоит, себе дороже выйдет. Дальше пришлось основные указания перечислить бандиту вслух. В конце я добавил:
  - За попытку убийства ты приговорен к пожизненному рабству. Будешь пахать на благо общества, - сообщаю радостную новость бандиту. - Сейчас порталом отправлю тебя на место отбывания наказания.
  Нервы у бедняги все же не выдержали, он с криком попытался выбежать мимо меня в открытую дверь комнаты. Только попытка оказалась неудачной, мой окрик:
  - Стоять, - тело застыло в неудобной позе. Не теряя времени, взываю Сайроса.
  - Привет.
  - С возвращением, как все прошло? - сразу спрашивает маг.
  - Все хорошо, подробности позже. Сейчас отправлю вам порталом убийцу, пристройте его к делу.
  -Только знаешь, как отбросы общества к нам скидывать, хорошо, что не трупы, - ворчит Сайрос.
  Подходящий момент испытать портал на новой магии. В виртуале его опробовать нельзя, только в реале. Создаю заклинание портала с желанием открыть туннель до пустоши, чтобы переместить объект. С минимумом затрат энергии портал открывается. Запихиваю раба в него. Сайрос подтвердил получение посылки, значит все в порядке. Можно направляться к заказчику.
  Только сейчас почувствовал, насколько я проголодался. Живот требовательно заурчал. Пришлось на десять минут заглянуть на кухню. Сыр, колбаса, немного хлеба, для первого перекуса сойдет. Можно выдвигаться по адресу. Стоп. Чего это я разбежался. Вдруг за домом следят. Было уже один раз, что к нашему приходу концы подчистили. Значит надо, чтобы противник не узнал о нашем перемещении. Досадно, что мне в портал нельзя. Придется своим ходом. Нужен плащ-невидимка. Лучше такой, как у эльфийки, но где его взять? Тормоз, опять не привык к возможностям. Нужно создать заклинание невидимости. Думаю, что теперь у меня это получится без проблем. Желание стать невидимым не сработало. Обломчик, что-то делаю не так. Магическая составляющая мира не понимает моего желания. Попробуем по-другому. Не отражать свет от моего тела, пропускать через него. Пропускались только те лучи, которые приходили ко мне снаружи. Причем я в мыслях представлял, что это должно срабатывать для тех, кто на меня смотрит. Может, если сделать фото никакой прозрачности не будет, магия все-таки.
  Сработало, понял я по шарахающемуся в сторону горцу. Видок прикольный. Прям как в фильме человек-невидимка. Одежда на месте, вместо рук и головы пустота. Отменяю заклинание. Дуршул облегченно вздыхает. Понял, что я экспериментирую. Попытка номер три, не отражать свет от моего тела и одежды с предметами на мне. Что-то на подобии купола накрывающего тело. Сработало идеально. Не надо никаких плащей, мое тело просто исчезло. Реально круто, какие возможности открываются, мой хомяк блаженно потирает лапки.
  - Дуршул, присмотрись внимательно, ты меня видишь? - спрашиваю, для уверенности горца.
  - Нет, пустое место. Круто ты это сделал. Нам такое тоже подгонишь? - спрашивает с надеждой в голосе.
  - Посмотрю на ваше поведение, - отвечаю у него из-за спины. Горец от неожиданности дергается.
  - Не пугай ты так, - недовольно ворчит.
  Заклинание отработано, пополняет и без того немалую копилку. Теперь можно отправляться на дело. Пожалуй, захвачу с собой эльфийку. С ее плащом и навыками лишней не будет. По болталке вызываю ее в трактир. Девушка появляется без промедлений. Глаза заплаканные, лицо расстроенное, держится демонстративно почтительно.
  - Эммануэль, нам надо проникнуть в дом, где живет заказчик покушения. За домом и за нашим трактиром могут следить, поэтому идем вдвоем. Оба в невидимых плащах, - поясняю удивленной девушке. Та согласно кивает. Наверное, думает, что я пойду в плаще этих убийц.
  Тут меня посещает неприятная мысль. Глазами то я невидим, а в магическом плане? Вдруг за нами следит маг. Пришлось повозиться несколько раз, пока не добился нужного результата. Заплаканные глаза эльфийки и без того большие, стали просто огромными от удивления. Правда она покорно подтвердила, что не видит меня ни в одном плане.
  Ничто не нарушало ночной покой. Два тела, передвигающиеся по улице, были невидимы для всех. Немного не так, я видел эльфийку, но это уже мелочи. Если за трактиром следили, нас обнаружить не могли. Минут двадцать у нас ушло на дорогу. Я следовал за девушкой, поскольку она лучше знала город. У дома заказчика мы остановились, чтобы осмотреться. Я придержал девушку за локоть, чтобы обозначить свое присутствие. От неожиданности она вздрогнула, хорошо еще, что не вскрикнула. Сканирую окружающие здания и улицы. Вроде никого, хотя нет. На чердаке в доме напротив кто-то притаился, причем прикрыт магией. Явно наблюдатель. Интересно, как он убьет заказчика, если мы полезем в дом? Скорее всего, они уберут следующего в цепочке, чтобы мы оказались в тупике. Похоже, наблюдатель может знать кто заказчик, хотя нет. Может, он только сообщит, что явка провалена, не зная заказчика. Лучше не рисковать. Воспользуемся фактором неожиданности, пусть наблюдатель остается в неведении.
  Пробраться в дом оказалось несложно. Когда магией можно открывать засовы на дверях с черного хода, это вообще пара пустяков. На всякий случай усыпляю всех жильцов дома. Можно будет ходить, не боясь лишнего шума. Только свет зажигать нельзя, наблюдатель может заметить. Искомое тело нашлось в своей постели. Даже не переживает за исход операции, крепкие нервы у человека. На всякий случай на окна навешиваю полог тьмы и звукоизоляцию. Теперь можно пообщаться с заказчиком. Разряд в тело прогоняет остатки сна моментально. Вижу, что адреналина в крови у Будруга выше крыши. Испуганно вращает глазами, пытается встать, только стазис слегка мешает, какая досада. Можно начинать разговор, хотя нет, еще разряд, для профилактики.
  - Если готов говорить моргни, или получишь следующий разряд.
  Будруг часто заморгал.
  - Не торопись. Я позволю тебе говорить, только хорошо подумай, прежде чем соврать.
  Снимаю с его головы стазис.
  - Кто меня заказал?
  - Ты вообще кто? - спрашивает он в ответ. Действительно не представился.
  - Я Серый, - вижу, что понял о каком заказе речь. Начал раздумывать. Посылаю очередной разряд. На этот раз слышны крики.
  - Вопрос повторить, или сразу скажешь?
  - Барон Люпораль, - выдал Будруг.
  - Где его найти?
  - У него дом в центре, - принялся быстро объяснять.
  - Я знаю, где это, - раздался рядом голос эльфийки. Будруг от неожиданности дернулся, ведь видимым был только я. Это облегчало задачу. Ставлю Будругу подчинение, стираю воспоминание о вопросах. Будет думать, что никто ночью его не тревожил. Пусть живет, еще пригодится. Усыпив его, снимаю все пологи. Двумя невидимками покидаем с девушкой дом. Наблюдатель напротив, похоже, ничего не заметил.
  Чем ближе продвигались к центру города, тем чаще попадались на домах светильники. Пару раз прошмыгнули между отрядом городской стражи. О богатых жителях города заботятся, на окраине стражи мы не видели. Замечаю, что почти все дома в центре под магической охраной. Это плохое наблюдение, ведь дом барона, скорее всего тоже оборудован сигналкой. Я хоть и маг, причем не слабый по меркам этого мира, только охранное заклинание чисто снять не так просто. Я могу его просто развеять, но не уверен, что тревога не включится. Самое гадкое, что уже практически все дома на нашем пути под охраной. Надо будет спросить Эммануэль, может, она умеет обходить сигналки. Не то чтобы я не знал, как это делается. Сайрос меня в свое время обучал. Только теория это одно, а реальные навыки совсем другое. К тому же я простой магией почти не пользовался, ошибиться могу запросто. Лучше не рисковать. Тут бы домушник пригодился со стажем, только где его посреди ночи найти. Опять торможу, как это где, в криминальном мире конечно. Зря я Черепа подчинял что ли. Побеспокоим товарища.
  - Череп, привет.
  - Привет, - отвечает он бодрым голосом. Значит, не спит. Хотя, чего в этом необычного, ночь - его вотчина.
  - Такое дело, мне срочно нужен специалист, чтобы обойти охранное заклинание в доме.
  - Так сразу не найду, нужно время.
  - Я что зря твоих людей болталками снабдил? Подергай за рычаги.
  - Не привык еще. Ты прав с болталкой побыстрее получится. Я с тобой свяжусь, есть у меня пара человек по этому профилю на примете. Только оплату ты с ними сам будешь оговаривать.
  - Годится. Жду.
  Настроение постепенно поднималось. С местным домушником наши шансы многократно возрастали.
  Мы добрались почти в самый центр города. Постройки становились выше. Впрочем, чего удивляться, земля дорогая, вот и строятся ввысь. Фонари теперь освещали улицу почти у каждого дома, местами попадались магические. Занятый своими мыслями, чуть не налетел на остановившуюся девушку.
  Небольшой двухэтажный дом, снаружи никакими излишествами не блистал. Скромный дом в богатом квартале. Нам повезло, дом примыкал прямо к улице. Перед этим нам попадались дома с небольшими зелеными парками. Почти в каждом нам вслед лаяли собаки. Невидимость одно, собачье чутье другое, надо поработать еще, чтобы меня совсем не чувствовали. Думаю, что чуяли именно меня. Эльфийка ведь раньше в своем плаще работала и собак она не боялась. Придется в заклинание новые правила добавлять против животных.
  Осматриваюсь на местности, наблюдателей нигде нет. За домом не следят. Тоже логично, зачем следить за серединой цепочки, если разматывать начнут с конца.
  На доме стояла магическая защита. Защита или сигнализация понять трудно, пока не активируешь. Вот потом узнаешь, заорет сирена или файербол тебя поджарит до кучи. Обойти сигналку я даже не пытался.
  - Эммануэль, защиту обходить умеешь? - шепотом спросил я девушку. Лишь потом сообразил, что можно полог тишины активировать, что тут же сделал.
  - Умею, но это не моя специфика. В нашей тройку за это Мильерон отвечает. Могу попробовать, только на все сто не гарантирую, - шепотом отвечает эльфийка.
  - Я полог поставил, можно нормально говорить. Без гарантии я сам попробовать могу. Только рисковать неохота, враг может насторожиться.
  Жаль, что она не умеет обходить защиты. Время еще только порядка двух часов ночи, до утра успеем. Придется подождать, пока Череп нужного человека поднимет. Это не член его банды, потому что это должен быть маг. Маг, занимающийся незаконными делами, не нуждается ни в чьем покровительстве. Криминал за ним по пятам ходит, уговаривая пойти на дело.
  - Серый, прости меня, пожалуйста, за то, что обозвала тебя жалким человечишкой. Просто я после подчинения вся на нервах. Ты ведь ничего не объясняешь, вот и сорвалась, - скороговоркой выдала девушка, боясь, что я ее перебью.
  В чем-то она права, поставил блок в сознание, ничего не объяснил. С учетом бзика на эту тему у эльфиек, понять ее можно. Причем, судя по рассказам незаконное порабощение эльфиек в халифат не редкое событие. Вспомнить ту же Линнэль, как бандиты радовались. Пока ищут мага время немного есть, наверное, стоит ей объяснить политику партии.
  Минут десять уходит на объяснение, кто наши враги и чем это грозит здешнему миру.
  - Ты хочешь сказать, что даже эльфийский лес в опасности? - уточнила она.
  - Да, ваш лес, халифат, королевство - все. Представь, что будет, если сюда хлынут армии демонов. Теперь ты понимаешь, почему я ставлю подчинение? Мне не нужны рабы, но обезопасить себя от утечки информации я обязан. Раз уж так получилось, теперь ты в деле до конца. Поэтому, все, что касается наших врагов, я заставлю выполнять, хочешь ты этого или нет.
  - Если все обстоит, как ты говоришь, я добровольно буду помогать. Жаль, что мне сразу не объяснил.
  - Времени не было. Дел по горло, даже не знаю с какого конца браться. Ты уж извини.
  - Это ты меня извини за человечишку. У нас эльфов превосходство с детства заложено, вот и выпалила на нервах.
  - Проехали. Похоже, наш маг нашелся.
  По болталке со мной связывался Череп. Маг действительно нашелся, цену запросит на месте в зависимости от сложности работы. Сейчас рядом с магом человек Черепа, нужны указания куда подходить. Спрашиваю номер болталки человека, чтобы позвонить напрямую. На самом деле мог не спрашивать. Мог просто посмотреть последние звонки Черепу. Но карты раньше времени раскрывать не стоит.
  - Привет, рядом с тобой маг, передай ему болталку, - прошу человека на том конце.
  - Слушаю, - раздается в трубку голос мага. Для упрощения задачи ставлю на него метку, с записью в базе маг-домушник.
  - Подходи на улицу трубадуров, примерно посередине, там я к тебе подойду. Только не пугайся, я под пологом. Кстати, как твое имя?
  - Для тебя Ключик, - представился маг. Ну что ж, его понять можно, зачем незнакомым людям настоящее имя светить. - Я тоже буду пологом прикрыт, как ты меня найдешь?
  - Не беспокойся, найду. Выдвигайся сюда.
  Ждать мага пришлось минут двадцать. По метке я видел, откуда он шел, только не факт, что он вышел из дома. На Ключике был накинут плащ-невидимка. Не знаю, чего он переживал, что я его не замечу. Может, он думает, что здесь его ждет простой человек? Скорее всего, так. Подхожу вплотную к магу, он всматривается в ночную улицу, пытаясь разглядеть заказчика. Ставлю на нас полог тишины.
  - Ключик? - беру мага за локоть. Бедняга от неожиданности дернулся, хорошо не вскрикнул.
  - Да, - взяв себя в руки уже увереннее:
  - Мог предупредить, что ты маг.
  - Это что-то меняет?
  - Нет. Почему сам не можешь обойти защиту?
  - Не мой профиль.
  - Тоже верно, каждый должен заниматься своим делом. Показывай дом.
  Подошли к дому. Ключик принялся изучать плетения. Всматривался минут десять, затем выдал вердикт:
  - Пятьдесят золотых. Защита так себе, но мне держать обманку придется, пока не вернетесь, накопитель и так на нуле.
  - Нам надо попасть внутрь, не потревожив жильцов. Ждать нас не надо, обратно мы сами выберемся без проблем.
  - Тогда двадцать пять золотых.
  - Может, вместо оплаты согласишься на зарядку твоего накопителя? - у меня при себе не было таких денег, пришлось импровизировать.
  - Ты меня за лоха держишь? Где гарантия, что ты живым вернешься, кто мне его потом заряжать будет?
  - Ты не понял, накопитель тебе заряжу прямо сейчас.
  - Ты чё идиот, или прикалываешься? Тут работы на целый день. У меня же не бусинка дешевая.
  - Прямо сейчас заполняю твой накопитель, ты помогаешь обойти сигналку - идет?
  - Заряжай, если сможешь, - усмехнулся Ключик.
  С моим теперешним уровнем зарядить амулет дело секунды. Простое преобразование в примитивную энергию.
  - Готово, проверяй.
  - Ты это как, ты откуда, вообще, как такое возможно? - удивленно мямлил маг.
  - Глуши сигналку минут на десять, чтобы мы могли пройти в дом.
  - Мы? Ты тут еще не один? Я вас не вижу совсем. Слушай, давай работать вместе? У меня на примете столько сладких мест есть, - сделал предложение Ключик. Ну да он же думает, что к нему уголовники обратились.
  - Делай, о чем договорились. Если понадобишься, я тебя сам найду.
  На этот раз поняв, что прения бессмысленны, маг принялся за работу. Глядя на его манипуляции, понимаю, что мог справиться сам. Сигналка оказалась простой. Ну, теперь уже поздно, зато подстраховались. Пока Ключик возился с охраной, я позаботился о замке. Разобрался в конструкции, открою, как только маг закончит. В доме было два человека. Причем оба в одной постели, мужчина и женщина. Наверное, с женой спит, именно спит, движения не наблюдается. Думаю, в доме дополнительной защиты нет, полагаются на наружную. Да и зачем, кто полезет в небогатый дом?
  - Готово, у вас десять минут, потом активируется снова, - сообщил Ключик.
  Активирую отмычку, дверь тихонько открывается на петлях. Хорошая вещь глушилка, если даже петли скрипят, никто этого не услышит. Из меня получился бы неплохой домушник, с моими способностями - запоздало подумал я. Закрыв за собой дверь, поднимаемся по лестнице в спальню. Пологи на окна, на дом, теперь можно действовать спокойно. Заклинание сна на пару в постели. Зажигаю светляк, чтобы осмотреться.
  Небольшая скромно обставленная спальня. Видно, что хозяева не очень богаты. Все аккуратно, но без напыщенной показухи. На дамском столике украшения тоже не самые дорогие. Видел я у ювелиров вещицы покруче. Ну что, пора узнать, чем я так не люб барону.
  Как удачно святоши научили меня пользоваться разрядом. Жена пускай поспит, а вот барону придется взбодриться. Разряд корчит тело в судорогах. Чего это он в постели разлегся? Сбрасываю тело на пол. Барон в испуге таращит глаза. Еще бы, невидимость я в этот раз не снимал. Для удобства разговора, прижимаю его к полу словно распятие.
  - Здравствуйте барон Люпораль. Хотя не могу поручиться, что после нашей беседы вы будете здравствовать, - с усмешкой начинаю я.
  - Что вам надо, у меня ничего нет.
  - Да ничего особо и не надо. Друг попросил узнать, за что вы его так не любите, что решили убить?
  - Никого я не убивал, у меня нет врагов.
  - Будруг говорит, что это ты ему Серого заказал. Может, врет? Тогда я вернусь и вторую ногу ему отпилю по частям.
  Видимо намек, что Будругу уже отпилили ногу по частям, подействовал.
  - Меня попросили, обещали заплатить.
  - Правильный ответ, кто попросил?
  - Я не могу сказать, у меня блок поставлен, - барона начала бить дрожь. Действительно похоже на закладку в сознании, сам такие ставлю. Ну что ж придется идти обходным путем. Полиграф, конечно, потребует дополнительного времени, но у нас его предостаточно.
  - Барон, я сейчас буду задавать вам много разных вопросов, вы должны отвечать правду. Со своей стороны, обещаю, что с вами ничего не случится. Мы узнаем то, что нам нужно и уйдем.
  - У меня блок, вы меня убьете, - со страхом заговорил барон.
  - Да не бойся ты, мы все узнаем, только отвечай на вопросы и все.
  На несколько секунд ухожу в транс, чтобы потратить в ускорении три часа на обдумывание и составление вопросов. Дальше все по отработанной методике. Рукавица, шнур на грудь, последовательность вопросов. По ходу допроса пришлось несколько раз нырять в ускорение, чтобы скорректировать вопросы. Весь процесс занял два часа, зато я знал заказчика. Точнее имя заказчика мне было без надобности. Заказали меня святоши. Барон регулярно выполнял для них такие поручения. Указания получал в церкви, в кабинке для исповеди, от священника. Выяснив, что мне было нужно, ставлю ему подчинение. Даю приказ, о следующих заказах сообщать мне. Купить в скором времени болталку и звонить мне в случае опасности. Лучше знать о покушении заранее, чем терять своих людей.
  Оставив барона с супругой спать спокойным сном, мы с напарницей удалились. К тому времени мой живот окончательно разошелся, требуя пищи. Урчание, даже скорее завывание, стало невыносимым. Поскольку время близилось к рассвету, нужно было срочно принимать меры, что в такое время было не так просто. Все заведения, где можно поужинать в это время были закрыты. Справедливо рассудив, что еда может оказаться на столе у Черепа, позвонил ему. Мне повезло, он все еще не спал, к тому же еда у него имелась. Отправляю эльфийку к постоялому двору, на дежурство. Предварительно предупреждаю в отчете указать, что двое убийц из постоялого двора наружу не выходили. Пусть святоши думают, куда делись наемники. Расставшись с напарницей привычным бегом, под пологом невидимости несусь в слободу.
  
  
  

Глава третья.

  

Наверстать упущенное.

  
  Насколько приятно размять тело после нескольких дней транса. Хоть живот и продолжал требовать свое, нагрузка на мышцы была приятной. Я специально не задействовал магию, пусть поработают. С моим полудемоническим телом быстрый бег даже не нагрузка, так разминка.
  По пути осматриваю улицы магическим зрением. Красота, аж дух захватывает. Магия повсюду. Все предметы без исключения состоят из магии. Абсолютно все словно подсвечено изнутри желтоватым цветом. Даже не варится, что весь окружающий мир из магии. Причем неважно это живое существо, или простой камень, все из магии. Я просто наслаждаюсь открывшимся зрелищем. Странное чувство, словно я высоко в горах, у меня эйфория от кислородного голодания. Пьянящее чувство счастья. Сложно передать всю гамму нахлынувших на меня ощущений. Весь мир стал для меня словно родным. Шестым чувством я понимаю, что с новым уровнем магии я сроднился с этим миром. Астрал воспринимался, как продвинутый уровень простой магии. Сейчас все было по-другому. Я пока не осознавал всего, что мне стало доступно, но плющило меня не по-детски. Уже перед самым домом Черепа я наконец поймал это шестое чувство, крутившееся в голове. Если все предметы состоят из магии, которая мне доступна - значит, я могу сам их создавать из той же магии. Осталось понять механизм. Учитывая, что заклинания теперь создаются практически одним желанием, так же должно быть с предметами. От открывающихся перспектив у меня аж дыхание сперло. При беге сбивать дыхание вредно, пришлось жадно глотать воздух. Первым делом поесть, потом разберусь с остальным.
  В логово Черепа меня пропустили без проблем. Охранник у дверей аж подскочил, когда я появился перед ним из ниоткуда. Правда, узнал, быстро взял себя в руки. Для меня уже был накрыт стол, Череп ждал меня в одиночестве. Наверное, корешей специально отпустил. Сказав коротко привет, я накинулся на еду. Не знаю, куда это все во мне помещалось, но ел я за все прошедшие дни. По озадаченному лицу бандита я понял, что сумел его удивить своим аппетитом.
  - Серый, может еще принести? Я просто не знал, что люди столько съедают за раз.
  - Пожалуй, не надо. Я три дня не ел, даже сам удивляюсь.
  - Про три дня знаю, до тебя никак не достучаться.
  - Что-то срочное?
  - Да. Игла и Жало стрелку мне забить пытаются, думаю, прослышали, что я теперь с тобой, - Череп дипломатично не говорил, что подо мной. Пускай, мне непринципиально, ему психологически легче будет.
  - В чем проблема?
  - Как я туда без тебя пойду? Они ведь хотят тебя на зуб попробовать, если почувствуют слабину, будет большой передел. Потому оттягиваю встречу, как могу.
  - Давай через пару деньков назначай, у меня куча сообщений, пока разберусь, там и с конкурентами поговорим.
  - Так может ты их сразу, как меня подчиняй и дело с концом, - видимо ему не очень нравилось, что конкуренты свободны в своих решениях.
  - Посмотрю на месте. У тебя есть комната, чтобы я мог уединиться? Мне поработать надо.
  Череп проводил меня в свой кабинет. Небольшая уютная комната, стол, кушетка, кресло - все под рукой. Никаких излишеств, все по минимуму.
  Оставшись один, принялся просматривать сообщения. Больше всех было от Линнэль. Эльфийки собрали деньги и требовали болталок. Думаю, что на нее подруги уже косо смотрят. Утром первым делом надо этим заняться, деньги тоже нужны для проектов. Следующие сообщения были от гномов. Они придумали, как слегка упростить конструкцию, чтобы снизить цену. Только без моего подтверждения боятся вводить, вдруг не прокатит. Они правы, откуда им знать, что я туда магического пихаю, вдруг не сработает. Пожалуй, к гномам нужно в первую очередь двигать, эльфийки подождут. Следующим заваливал меня сообщениями Жинваль. Он не описывал сути проблем, просто требовал, как можно скорее встретиться. Значит, сегодня встретимся. Время сейчас порядка шести утра, до восхода еще пару часов, можно позаниматься.
  Первым делом, пока не забыл, дополняю всем необходимым заклинание невидимости. Следующее, пробую заполнить свои накопители. Уму непостижимо, сколько я могу залить в них новой энергии. Чтобы сровнять столицу с землей хватит десятой части одного накопителя. Мощь просто невероятная. Может, не церемонится, накрыть все храмы одним ударом и дело с концом? Нет нельзя, пока не узнаю кто у них сообщники со стороны демонов. Иначе все вернется на круги своя, через какое-то время.
  Пока вожусь с заполнением, понимаю, что накопители мне заполнять незачем. Магия есть повсюду, в каждом предмете и организме. Мне достаточно просто захотеть, чтобы она полилась ко мне сплошным потоком. Даже не знаю, зачем мне теперь накопитель? Следующее, что я проверил, запускать заклинания через люминит. Через два кольца все работало, мне было интересно, что будет с одним. Все было по-прежнему плохо, но появились изменения. Теперь конструкт не расплывался бесформенной кляксой, а сохранял очертания заклинания. Оно конечно не срабатывало, но прогресс был. Думаю, на следующем уровне люминит уже не будет для меня помехой. Про следующий уровень я нисколько не сомневался, что он есть. Не знаю, где будет последний, но этот уровень не предел.
  Дальше настал черед применять новые возможности на практике. Поскольку магия была повсюду, грех этим не воспользоваться. Первым делом болталка. Переделываю ее начинку, на новую магию. Теперь ее не нужно заряжать вообще. Необходимой энергией она подзаряжается сама. С учетом того, что расход ее теперь в разы меньше, проблема с длительностью работы отпадает навсегда. Пришлось уйти в ускорение, пересчитать конструкт астральных передатчиков на новую основу. Теперь нет необходимости располагать их возле источников. Проблема в другом, Ихтир эти конструкты не увидит, следовательно, не сможет сам устанавливать. Пришлось доработать и это. Теперь астральный передатчик посылал после установки специальный сигнал. Новый конструкт направлялся к нему и поглощал. Дальше все оставалось по-старому, пусть Ихтир следит за работой болталок. Переводить основной "сервер" на новую магию я не хотел. Потому, что иначе мне придется всем рулить самому. Пусть лучше Ихтир в астрале этим занимается, у него времени много. Теперь передатчиков можно развесить любое количество, с энергией проблем нет никаких. Почему бы и нет? Ведь я могу накрыть сеткой, с ячейкой скажем в километр, всю территорию. Идея мне понравилась, повозившись несколько дней в ускорении, я создал необходимое плетение. С точки запуска передатчики копировали себя во все стороны, накрывая всю сушу словно сетью. Самым сложным было описать, где прекращать клонирование. В качестве стопа задал воду. Если десять километров подряд внизу вода, то клонирование прекратить. По моим прикидкам за пару дней вся суша будет покрыта базовыми станциями. Для кораблей старый способ развертывания сети тоже сохранил. С болталками у меня теперь полный ажур. Осталось только отработать способ сбора денег у населения. Небольшие ящики ставлю в амулетных лавках, клиент кладет внутрь болталку и деньги. Дальше вопрос, куда девать деньги? Может, пусть падают в ящик под столом, на подобии кофейного автомата. При планируемых объемах, это может стать проблемой. Может из ящика сразу в банк пересылать деньги? Почему бы и нет? Портал на новой магии, это вообще сказка. Энергии минимум, перенос одним желанием, оказалось простым заклинанием. Идея неплохая, попозже детально отработаю.
  Дальше перешел к самому интересному. Нужно попробовать создать предмет. Раз все предметы состоят из магии, значит, их можно создавать. Начнем с мелочей. Стеклянный шарик получился через пять минут. Я уже морально настраивался на долгое мучение, а тут нате пять минут и готово. Практически, как в виртуале, только в момент активации желания нужно указать мысленно - создавать в реале. Сложно описать, поскольку это все на уровне ощущений происходит. Примерно час тренировался в создании предметов. Получалось все, от ножей до стульев и одежды. Разобравшись с простыми предметами, решил попробовать посложнее. Начал с яблока. Само яблоко получилось без проблем, только одно но, оно было абсолютно безвкусным. Минут пятнадцать ушло, чтобы придать ему вкус. Теперь вкус яблока был любым по моему желанию, даже соленое можно сделать. Не все получалось с продуктами просто. Фрукты, произрастающие здесь, создавались моментом, только вкус заказать. Попробовав создать ананас, меня ждал облом. Понятие ананас магия этого мира не понимала. Пришлось создавать поэтапно. Сначала форму, потом содержание, консистенция, цвет, вкус, запах. Провозился около часа, зато передо мной на столе лежал настоящий ананас. Когда готовое заклинание ананаса было в голове, создать следующий было секундным делом.
  Теперь осталось самое сложное, создать живой организм. Если тела излучают магию, значит, их можно создать. Меня охватило нешуточное волнение, ведь если я смогу создавать живых существ, стану практически создателем. Мысль щекотала нервишки, слишком нереально звучало, просто недосягаемо. Набрав в грудь воздуха, создаю привычную рыбку. Удивительно, но получилось с первого раза. Рыбка плавала в комнате по воздуху, даже клюнула меня в руку по команде. Только что-то с ней было не так. Я долго вникал, пытаясь разобраться. Постепенно до меня стало доходить. Рыбка была неживая. Это полностью магическое создание, только неживое. Примерно, как механическая игрушка, полностью похожая на оригинал. Практически это была иллюзия, принявшая твердую форму. Как я это понял? Сравнил ее структуру, с моим телом. В живом теле было еще какое-то излучение. Я не понимал, что это. Для моего зрения мутное пятно, но я знал точно, что это другой уровень энергии. У рыбки такого не было. Если честно, мне даже немного спокойнее на душе стало. Как представлю себя в роли создателя, страшно становится. Наверное, так оно к лучшему.
  Натренировавшись с новой магией, решил, что пора двигать к гномам. Для верности звоню старейшине Шорину.
  - Не разбудил? - задаю первым вопрос.
  - Серый, нет, конечно. Я уже тебя заждался, когда сможем встретиться?
  - Через пять минут буду у тебя, встречай.
  Шорин действительно встречал лично. Увидев меня в воротах, он радостно заулыбался.
  - Я уже тебя заждался.
  - Рассказывай, что накипело.
  Дело, на самом деле, было пустяковым. Корпус дешевой болталки гномы предлагали сделать немного тоньше, но из другого металла. Для жесткости выпрессовывался симпатичный кантик. В целом изделие получалось более симпатичным, правда, слишком легким. Пришлось просить утяжелить устройство. Сошлись на том, что на задней стенке внутри будет закреплена чугунная пластинка. Итоговый результат мне понравился, добро на производство было получено. Правда, старейшина аккуратно намекнул на обещанную оплату. Я пообещал передать ему деньги сегодня или завтра. Через неделю гномы готовы были выйти на предварительную мощность порядка одна - две тысячи изделий в день. Если дальше все пойдет в рамках договоренностей, производство увеличат. Правда не сразу, но за месяц или два запустят новые цеха. С гномами было приятно иметь дело, они мне нравились.
  Закончив с гномами, отправился назад на постоялый двор. По пути пишу сообщение Линнэль. Пора преподносить девушке сюрпризы.
  - Привет Линнэль.
  Ответ приходит мгновенно, словно она в экран пялилась в ожидании сообщения.
  - Привет. Я тебя заждалась уже. У нас все готово, девчонкам нужны болталки.
  - Начнем с хороших новостей. Сейчас я тебе позвоню, мы сможем говорить, просто приложишь болталку к уху, - делаю звонок девушке. Та сначала не поняла, но потом все же разобралась, как пользоваться.
  - Мы что теперь сможем говорить? - радостно спросила она.
  - Да. Благодаря вашему заказу друг добавил в болталку новую возможность. Теперь вы сможете между собой общаться.
  - Здорово! Серый ты молодец, я тебя готова расцеловать.
  - Успеешь еще. Давай о деле. Собираете деньги в кучу, кладете возле твоей болталки. Друг вам пересылает болталки, потом забирает деньги. Болталки начнут работать, когда деньги попадут к моему другу.
  - Я быстренько девчонок соберу, через часик можно начинать.
  - Хорошо, звони.
  Самое время двигать к ювелиру за болталками. Ювелир не подкачал. Сердечки красиво поблескивали в углу болталки. Представив, как подсвечу их магически, остался очень доволен. Подумав, попросил повторить еще на десяти болталках. Для девушек будет в самый раз. Только успел добраться до постоялого двора, как пришел вызов от Линнэль. У девушки все было готово. Я попросил немного подождать.
  Устроившись в своей комнате, закладываю в болталки новые заклинания. Все готово к обмену можно начинать.
  - Линнэль, положи, где-нибудь свою болталку.
  Когда все готово отправляю порталом туда болталки. Правда, две пришлось оставить. Девушки захотели познакомиться с парнями вслепую. Дальше процесс в обратном порядке. Деньги перенеслись ко мне без проблем. С новой магией работать одно удовольствие. Дальше привязка болталок к девушкам. Когда второй экземпляр вручат парням, они должны ввести код. У кого на момент ввода будет в руках болталка, к той ауре и произойдет привязка. Благодарю их за заказ. Сообщаю, что, благодаря им в болталку встроена возможность разговаривать. И только для них добавлены сердечки, которые будут светиться, указывая, что у них есть возлюбленные. У девчонок от восторга просто крышу сносит. Основная миссия выполнена, осталось поговорить с Линнэль.
  - Линнэль у меня к тебе личный разговор.
  - Слушаю, - замерла в ожидании девушка.
  - Понимаешь, я человек с непонятным будущим. Мне не хотелось бы, что бы ты строила в отношении меня какие-то планы. Ты славная девушка, я хочу, чтобы мы остались друзьями.
  - Успокойся, не строю насчет тебя я никаких планов. У меня уже жених есть. Тогда на дороге, после спасения я просто на нервах была. Спасибо тебе, что мне потом подыгрывал. Думаешь, я не понимала? Зато теперь от кавалеров отбоя нет. Так что спасибо тебе за все, - успокоила меня Линнэль.
  У меня прям камень с души свалился. Друзьями остаться я не против, главное, чтобы она о большем не мечтала. Странно, эльфийка готова была мне отдаться, а я отказываюсь. Наверное, меня на экзотику не тянет. Может, мне кроме демониц теперь никто не нужен? Хотя какая в эльфийках экзотика? Острые уши и высокомерие, иногда прикрытое иногда нет. В остальном обычные женщины. Правда, я в постели не проверял, но по виду только уши другие.
  - Спасибо за понимание Линнэль, ты замечательная.
  - Осторожнее Серый с комплиментами, я девушка легкомысленная, могу влюбиться в тебя окончательно, - рассмеялась эльфийка.
  - Все, боюсь. Теперь комплиментов не дождешься от меня, - поддержал я шутку.
  - Ну вот, теперь придется страдать, - притворно вздохнула актриса.
  - Счастливо страдать Линнэль. Все-таки, ты замечательная, - сказал я перед тем, как прервать разговор. На душе было легко, я думал, готовил речи, как ее повежливее отшить. Молодец, не дура сама все поняла. Нам на самом деле лучше остаться друзьями.
  Теперь дошла очередь до Жинваля. Связываюсь с ним, он готов незамедлительно примчаться на постоялый двор. Пока он будет добираться, самое время покушать. Организм снова требовал пищи. Что-то аппетит у меня стал зверским после последнего уровня магии.
  Я только успел поесть, как в зал влетел трактирщик.
  - Серый тут столько всего, а ты пропал, - сходу начал он.
  - Кушать хочешь? - осаживаю его вопросом.
  - Нет спасибо. Тут столько разного, надо решать.
  - Давай по порядку, не торопясь.
  - Для производства водки здесь все готово. Пора запускать, - уставился на меня трактирщик.
  - Запустим, надо только до места добраться. Кстати, как там с охраной?
  - Не знаю. Пока никого. Там же оборудования пока нет.
  - Правильно, оборудования нет, а охрана должна быть. Пока не будет огороженной территории под охраной, о производстве забудь.
  - Мне что, самому охраной заниматься? - удивился Жинваль. Ведь он прав, в Турале охрану я поставил свою. Пожалуй, охраной придется озаботиться в ближайшее время.
  - Хорошо, охрану обеспечу. Что еще?
  - Ты про жилье спрашивал. Есть несколько вариантов, надо смотреть.
  - Хорошо, прямо сейчас пойдем. Или еще что-то есть?
  - Есть, но это без свидетелей, кивнул в сторону горцев за соседним столом.
  Ставлю полог.
  - Можешь говорить, они не слышат.
  - Тут такое дело, - начал Жинваль. - Я начал подготавливать в городе почву к презентации водки. Заинтересованность у людей есть, можно неплохо начать. Только я тут подумал, ты только не обижайся, хорошо. Понимаешь, как тебя в свет выводить? Ведь ты больше по уголовникам крутишься. Болталку тоже среди знати продвинуть не помешает. Сейчас как получается? Все бандюки в столице с болталками ходят, а богачи о ней даже не знают. Мне показалось, что тебе пора определиться со своим статусом. Как по мне, от уголовников надо дистанцироваться, хотя бы для вида.
  Высказав мне все, что наболело за эти дни, трактирщик замер в ожидании. Правда задумался и я. Вопрос он поднял актуальный. Я думал над этим периодически, правда, окончательного решения не принял. Похоже, пора определиться.
  Что я имею на данный момент. Святоши странным образом затихли. Журик никуда не перемещается. Похоже, так будет продолжаться до следующего похода святош в Заречье. Месяцев восемь мне придется жить в столице. Надо продвигать на рынок водку и болталки. Для нормальной интеграции в общество надо с чего-то начинать. Моя связь с криминалом здесь только помешает. Нужно просачиваться в ряды аристократии, деньги крутятся именно там. Ведь после того, как покончу со святошами жить как-то надо. Почему заблаговременно не подготовиться? Получается, у меня выбора то особого и нет.
  - Жинваль, я считаю, что мне надо вливаться в ряды местной аристократии.
  - Правильно, я знал, что ты поймешь, - облегченно вздохнул компаньон.
  - Давай пойдем смотреть дома, потом мы подумаем, как меня в свет выводить, -счастливый трактирщик лишь кивнул.
  
  
  

Глава четвертая.

  

Дом Болимея.

  
  На земле поиск жилья в наше время не столь сложная задача. Практически все описания и фотки есть в интернете или у риелторов. В средневековом мире все не так просто. Есть, конечно, посредники типа риелторов здесь, только базы с фотографиями нет и в помине. Все приходится осматривать на месте. В большинстве случаев в доме живут хозяева. Риелтор получит свои проценты за то, что привел клиента. Но продать дом без хозяина ему выгоднее, там цена ограничена только его умением продавать. Мы уже четвертый час ходили по центру города и прилегающим к нему улицам. Условий у меня было два. Первое - недалеко от центра, раз уж к аристократам решил прибиться. Второе - парк возле дома, хоть совсем маленький, но парк. Желательно даже за глухим забором, но зеленая зона мне нужна. Жинваль недоумевал по этому требованию, только я настаивал на своем. Была у меня крамольная мысль притащить в дом бархузов. По городу им нечего бегать, а в доме и в парке пусть бегают. Мои люди не проговорятся, насчет чужаков я с котами попробую договориться.
  Дома с моими запросами на продажу, конечно, имелись. Только цена кусалась. Дело в том, что лужайка в центре города удовольствие очень дорогое. Представьте дом с парком в центре Москвы или Лондона. Здесь все аналогично, как только имелась травка во дворе, цена начиналась от 200000. Даже если продавать мои болталки по 50 руалов, это надо 4000 штук реализовать. Цифра реальная, только я не знаю, как быстро достигну такого уровня продаж. Еще процент посредникам, все не так быстро получится. Жить на постоялом дворе тоже не серьезно. Второй вариант брать дом в аренду. Тоже имелись предложения, но я хотел с правом выкупа. Когда пойдут продажи болталок, денег будет более чем достаточно. С правом выкупа сдавать в аренду желающих было немного. Особняки с парками принадлежали богатым людям, которые не очень спешили их сдавать в аренду. Те, кто сдавали, обычно жили за городом, обеспечивая арендой свое существование. Продавать дома они не хотели. Дома без зеленой зоны, с фасадом прямо возле улицы, начинались от 35000. Если чуть дальше от центра, то можно найти еще дешевле.
  Порядком утомившись от разглядывания домов, я решил прекратить бесполезные хождения. Озадачиваю нашего провожатого своими требованиями, с просьбой подыскать то, что мне надо. Бедняга покидал нас с кислой миной. Похоже, все его возможности были исчерпаны. Договорились встретиться завтра, он все же обещал еще поискать для нас варианты. Дело в том, что многие знатные люди продавали недвижимость через знакомых. На балах или тусовках сообщали о намерениях, дальше слухи расходились быстро. Остается надеяться, что посредник найдет мне нужный вариант.
  
  Дальше мне нужно было закончить одно дело. Мой вопрос поставил Жинваля в тупик. Да, тут я не подумал, нужно было риелтора спрашивать. Потратили еще час, пока добрались до знакомых трактирщика, где получили нужную мне информацию. Правда, оглядев меня, знакомый Жинваля сказал, что в таком виде, мне лучше туда не приходить, на порог не пустят. Теперь встал еще вопрос одежды. Как-то интеграция в приличное общество требует много времени и сил. В этом плане с уголовниками значительно проще. Почти год каторги, где все разговоры только на фене, то бишь жаргоне, не проходит бесследно. Говорить прилично витиеватыми оборотами мне реально сложно. Чует моя пятая точка, попьет моей кровушки проникновение в приличное общество.
  К вопросу о приличной одежде. Мне порекомендовали приличный салон, где шьет себе одежду почти вся знать города. Жинваля я отпустил заниматься водочными делами, сам направился в указанное место.
  Салон по пошиву одежды находился неподалеку от ювелира. В том квартале вообще была сосредоточена торговля для высшего и среднего сословия. Сразу у входа меня встретил приветливый продавец. Мой внешний вид его нисколько не смутил, хотя одет по местным меркам я был просто.
  - Чем могу быть полезен господину? - поклонившись, спросил молодой человек.
  - Мне нужно приодеться. Интересует гардероб на выход.
  - Мы можем пошить вам полный комплект на ваш выбор. У нас в ассортименте самый большой выбор тканей.
  - Я ограничен во времени, как насчет готового набора?
  - Конечно, мы сможем подобрать для вас достойную одежду из имеющегося в продаже, - окинув меня взглядом, сообщил продавец.
  - Тогда покажите мне, что у вас есть.
  Тут меня ожидало полное разочарование. Ну не одену я такое. Я что, павлин что ли. Если вы видели в кино средневековые наряды, то поймете меня. Ну никак мне не хочется лезть в чулки до колен, панталончики с рюшечками. Камзолы из бархата, опять с жабо и рюшечками. Когда я видел здешних зажиточных людей в таких нарядах, я воспринимал их в подсознании, как артистов театра. Но одевать это самому, нет уж, увольте. Может я конечно идиот, с такими капризами никогда в приличное общество не вольюсь, но эта одежда не для меня. Так вот сходу толкового ничего в голову не приходило.
  - Скажите, насколько быстро можно пошить набор одежды по моим эскизам?
  - Неделя, - сразу выдал продавец.
  - Быстрее никак?
  - Три дня, - подумав, сообщил он. - Только это будет дороже, нам ведь придется отказывать другим заказчикам.
  Такой вариант меня тоже не устраивал. Мне нужно прилично одеться, причем сегодня. Хоть бери сам садись за швейную машинку. Хотя, какая машинка, здесь все шьют руками. Так вот и представляю, как сижу на постоялом дворе с иголкой в руках, за пошивом костюма. Еще только ткани да иголок с нитками прикупить осталось. Чуть слеза умиления не пробилась от такой картины. Опять все планы катятся не туда. Попробуй еще объясни им, что я хочу получить в результате. Думаю, с первого раза приличный костюм мне здесь не пошьют. Не потому, что не умеют, просто для них это будет что-то нереальное. Не смогут они в голове сформировать картинку готового изделия. За мысль насчет формирования готового изделия в голове я ухватился. Принялся ее ворочать в голове и так и эдак. Черт, ведь должно получиться.
  - Не могли бы вы мне показать лучшие ткани для пошива камзола.
  - Несомненно. У нас очень большой выбор, на любой вкус.
  - Меня интересуют самые дорогие ткани, достойные короля.
  - Пройдите за мной, пожалуйста.
  Продавец меня поражал. Вот это школа. Я не выгляжу богатым, но он продолжает меня вежливо обслуживать.
  - Эльфийский шелк, новая расцветка. Пока в столице только два камзола из такой ткани. Отрез будет стоить двести золотых, - с нейтральным лицом сообщает продавец. Хотя по виду я никак не тяну на такого покупателя. По правде говоря, цена очень высокая, ведь еще пошить изделие нужно.
  - Во сколько обойдется пошив? - интересуюсь для информации. Сам в это время очень внимательно ощупываю шелк, запоминая малейшие нюансы.
  - Пятьдесят золотых. Время займет неделю, работа сложная, ткань очень дорогая.
  - Скажите, я не очень сведущ в нарядах и тканях, что в этом шелке особенного? Отчего такая высокая цена?
  - Во-первых, неповторимая расцветка, посмотрите, как он переливается на свету. Во-вторых, ткань дышит, не пропускает холод, не промокает. Это конечно полезно, но главное все же расцветка. По этой ткани любой сведущий человек сразу определит, что вы не в дешевой поделке. Эльфы производят ее в небольших количествах, потому ткань такая дорогая. Камзол из эльфийского шелка подчеркнет вашу состоятельность, - поясняет мне продавец. Я просто восхищен его выдержкой. Два изделия на столицу, а он расписывает мне достоинства ткани, как потенциальному клиенту.
  - Я обязательно подумаю над вашим предложением. Но на данный момент мне ничего не приглянулось. Пожалуй, я загляну к вам в другой раз.
  - Как вам будет угодно господин. Мы рады помочь нашим клиентам.
  - Позвольте напоследок поблагодарить вас за высочайший уровень обслуживания. Вы очень хороший продавец.
  - Благодарю за лестный отзыв, - поклонился мой консультант. Он старался сохранять выдержку, но я видел, что ему льстила моя похвала. Мне не жалко, ведь я ничуть не кривил душой. Делать мне здесь было нечего, поэтому я покинул салон одежды. Мой путь лежал в уютную комнатку постоялого двора.
  Устроившись в своей комнате, я расчехлил швейную машинку. Конечно, это я образно выразился, никакой машинки мне не нужно. Я задумал сформировать образ костюма в голове, затем создать его из магии, как создавал другие предметы. Для ускорения процесса нырнул в виртуал, так мне проще называть мой уровень магии. В ускорении принялся создавать эскиз. Первым делом свою фигуру в качестве манекена. Потом костюм, обыкновенный земной костюм тройку. Рубашку с галстуком добавлю потом. Эскиз костюма создал на удивление быстро. Всего за час в ускорении. Дальше началось самое трудное. В реале создать ткань. Пришлось повозиться еще пару часов, пока добился результата, идентичного натуральному, как пишут на упаковках. Почему идентична натуральной? Потому, что это мое творение, оно может быть лучше или хуже, но это не оригинал. Еще полчаса возился, пока не добился водонепроницаемости снаружи. Еще полчаса ушло на теплоизоляцию, и чтобы ткань дышала. Зато в итоге у меня была готова копия эльфийского шелка. Дальше просто - из этой ткани делаю костюм. Представил в голове, подтолкнул магией и продукт предо мной. Рубашку и галстук создать было легче. Постепенно появлялись навыки работы с новой магией. Когда на улице стемнело, я красовался перед зеркалом в костюме из эльфийского шелка. Причем костюм на мне земного фасона. Для местных он будет казаться чем-то необычным. Ничего, ткань должна подчеркивать статус, модель уже будет не так важна. Подумав немного, я слегка изменил оттенок шелка, чтобы отличаться от остальных.
  
  Для моей цели время было уже позднее, но я решил рискнуть. Заодно проверю, как ткань получилась.
  Дом снаружи ничем не выделялся. Только медное кольцо, которым стучат в дверь, было в форме сердечка. Взявшись за него, я несколько раз постучал. Ждать пришлось примерно минуту. Дверь открыла служанка лет сорока на вид. С миловидным располагающим лицом. Женщина вопросительно на меня посмотрела.
  - Могу я встретиться с госпожой Люрофаль?
  - Вам назначено?
  - Нет.
  Служанка оценивающе смотрела на меня, прикидывая, достоин я или нет. Ткань все же получилась вполне идентичной натуральной.
  - Пройдите в зал. Как о вас доложить?
  - Серый.
  - Просто Серый? - переспросила служанка.
  - Серый, без титулов и званий, - шутливо наклонил голову я. Кивнув головой в знак согласия, служанка удалилась. Устроившись в удобном кресле, я принялся ждать. Разглядывать обстановку мне наскучило минут через пять. Чтобы провести время с пользой я принялся создавать промежуточные заклинания для различных вещей. Потом довести до ума и готово.
  Госпожа Люрофаль появилась из двери напротив меня, шурша пышным платьем. На вид ей было лет тридцать - сорок. Есть такая категория женщин, возраст которых определить невозможно. Сейчас был как раз такой случай. Приятное доброе лицо, белокурые волосы, большие голубые глаза. Госпожа Люрофаль, несомненно, была красивой женщиной. С формами тоже все было в порядке. Собственно, при здешнем уровне магии это вообще не проблема. При виде хозяйки дома я встал с кресла.
  - Чем могу быть полезна, - спросила она низким приятным голосом. Голос странным образом не подходил ее хрупкому телу. Я ожидал услышать тоненький голосок, но просчитался.
  - Мне сказали, что вы являетесь лучшим специалистом в городе по знакомствам.
  - Ну, прямо таки лучшим, - слегка улыбнулась она. - Вы присаживайтесь господин ... ?
  - Серый, просто Серый, без званий и титулов.
  - Так что привело вас ко мне?
  - Подтвердите свой статус, догадайтесь. От этого зависит наш дальнейший разговор, - пока сидел в ожидании, у меня появилась неплохая идея на ее счет. Посмотрим, оправдает ли она мои ожидания.
  - Однако, вы слишком самоуверенны. Со мной так давно не разговаривали, - нахмурилась женщина. Я лишь молча развел руками, улыбка не покидала моего лица. По ее взгляду я понял, что она приняла вызов. Расстегнув пиджак, устроился в кресле поудобнее, закинув ногу за ногу. Первая сводница страны внимательно меня изучала. Поразмышляв несколько минут, она вынесла вердикт:
  - Я затрудняюсь с точным ответом, но предположения у меня есть.
  - Готов их выслушать.
  - Вы молодой, симпатичный, самоуверенный, к тому же богатый. С девушками у вас проблем не должно возникать. Но вы не из благородного сословия. Ваши манеры оставляют желать лучшего. Одежда на вас из эльфийского шелка, что говорит о немалых средствах. Покрой вашего платья мне незнаком, более того я о таком даже не слышала. Значит вы издалека. Причем из очень далекого далека. Вам удалось разбогатеть, после чего вы прибыли в столицу. Могу лишь предположить, что вам нужен титул. Вы хотите, чтобы я подыскала вам жену из знатного, обедневшего рода. Вы вольете в семью средства и получите пропуск в высший свет.
  Мысленно я ей аплодировал. Правда, если она подметила все это, подметят и другие. Для меня это плохо, но тут никуда не денешься. Насчет титула я не задумывался, но ее мысль не так уж и плоха. Надо обязательно взять на заметку.
  - Склоняю перед вами голову. Вы действительно профессионал. Ошиблись вы лишь в цели моего визита, но в целом ход ваших мыслей логичен. Я даже подумаю насчет титула на досуге, - улыбнулся я своднице. - Простите, я не знаю вашего имени.
  - Ильмирина Люрофаль к вашим услугам.
  - Ильмирина, красивое имя. Разрешите обращаться к вам по имени?
  - Разрешаю, - улыбнулась она своим мыслям. Видимо я проявил очередную бестактность, но ничего, я же не из благородных.
  - Собственно цель моего визита здесь, - выкладываю на стол перед ней инкрустированную болталку, затем вторую. Кстати, чтобы не таскать их в карманах, я оставил болталки на постоялом дворе. По необходимости забираю, что нужно порталом в карман пиджака.
  Женщина недоуменно поднимает брови.
  - Это болталка. Амулет для связи. С его помощью можно говорить или писать любому человеку, где бы он ни находился. Работает пять месяцев без подзарядки. Так получилось, что первые образцы для знати мною поставлены эльфам. Две эльфийские девушки оплатили эти амулеты. Правда, они просили, чтобы я вручил их достойным кавалерам. Понимаете, девушки хотят любовной интриги. Собственно, я за этим к вам и обратился.
  - Вы готовы мне заплатить за то, что я найду им достойного молодого человека?
  - Нет, платить вам будет молодой человек, желающий пофлиртовать с придворной эльфийкой, - улыбнулся я.
  - Если я откажусь?
  - Я с сожалением вас покину, соответственно вторую часть предложения выслушает ваша конкурентка.
  - Вы случайно не торговец?
  - Нет.
  - Я так понимаю, что мне лучше не оказываться. Вы меня заинтриговали, - улыбнулась сводница. - Только сообщите мне из какого круга при эльфийском дворе девушки? Мне ведь нужно подыскать им достойного их уровня молодого человека.
  - Я точно не скажу, я их не видел лично. Но думаю, что это круг где вращается советник Ла Аэйрил и глава охраны дворца Ла Шуланэр.
  - Вы с ними знакомы? - тут же насторожилась Ильмирина.
  - Да знаком.
  - Однако, вы не так просты, каким кажетесь.
  - Спасибо вам за комплимент. Теперь перейду ко второму вопросу. Точнее к предложению. Оно сформировалось у меня во время общения с вами. Я хочу предложить вам продавать болталки.
  - Простите Серый, но я не торговка. Заниматься продажей безделушек я не буду. Так что вынуждена вас огорчить.
  - Для начала дослушайте. Не делайте поспешных выводов, это негативно сказывается на вашей репутации.
  - Вы еще больший наглец, чем я думала, нам не стоит продолжать беседу, - вспылила Ильмирина. Ну вот, взяла, все испортила. Послать ее, идти к следующей, или дать ей шанс?
  - Если вы готовы расстаться с вашим привычным ремеслом, то я могу уйти. Только когда вы потеряете все, не обижайтесь на меня, ведь вы сами себя топите.
  - Что за бред вы несете, никто не может отнять у меня то, что я делаю лучше всех.
  - Может, дослушаете мои размышления? Вдруг я прав?
  - Хорошо, я готова вас выслушать, - на лице нейтральное выражение лица. Типа говори, говори свою чушь. Дама явно рассержена.
  - Амулет, лежащий перед вами, называется болталка. Он позволяет общаться людям на любых расстояниях. Через полгода такие устройства будут у большинства жителей страны и не только. Чтобы связаться с другим человеком, нужно знать его номер. Продавая амулеты своим клиентам, вы соберете у себя данные обо всех их номерах. Поэтому связаться с ними для вас будет парой пустяков. Продав влюбленным болталки, вы позволите им пообщаться между собой удаленно, где бы они ни находились. Свою плату за то, что сообщили второй половине номер вы, конечно, получите. Далее вы можете стать главой сети распространителей. Допустим, все поставки вашим коллегам в других городах пойдут через вас. Во-первых, это неплохие деньги для вас, во-вторых они будут вам обязаны. Понимаете перспективы? Звонок в Турал коллегам и вы знаете все, что для вас актуально. Поверьте, мир изменится, причем очень быстро. У вас есть шанс занять в карете лучшее место сейчас, или болтаться на подножке потом. Если догоните, конечно, - я уже открыто улыбался.
  Надо отдать должное, Ильмирина серьезно отнеслась к моим словам. Может, сгоряча вспылила, но дурой она не была. Как у любого нормального предпринимателя у нее было чутье на прибыль. Чтобы оценить мои слова ей потребовалось минут пять.
  - Каковы гарантии, что амулет будет настолько востребован и распространен?
  Молодец, это уже конструктивный разговор.
  - Вы умная женщина, подумайте, разве раньше вы видели что-то аналогичное?
  - Нет, не видела. Он действительно работает везде?
  - Да везде. Сейчас пробуем у гномов в шахтах.
  - Однако. Вы я вижу, не шутите.
  - Нет, не шучу, - я посмотрел в глаза Ильмирины. Она, прочитав что-то в моем взгляде, сделала выбор.
  - Я думаю, что погорячилась. Извините меня за несдержанность. Думаю, нам стоит обсудить детали сотрудничества.
  Дальше она внимательно выслушала мое предложение. Она получала скидку в пятнадцать процентов на болталку. Продажная цена фиксированная, это мое обязательное условие. Она может находить помощниц за меньший процент прибыли. Те в свою очередь следующих в цепочке. Пирамиды из трех посредников более чем достаточно. Чем больше она продаст болталок, тем лучше. Один экземпляр болталки вручаю ей. Обучаю, как пользоваться. В ближайшие дни, как только получу заказ от гномов, обеспечу ей поставку. Дальше произошло непредвиденное, но полезное событие, изменившее мое будущее впоследствии.
  - Серый, куда вам отправлять деньги? - спросила Ильмирина.
  - Я сейчас подыскиваю жилье, как только найду, сразу сообщу. Правда, пока ничего подходящего нет.
  - Отчего так? В городе много приличного жилья продается, - удивилась партнерша.
  - Хочу дом с лужайкой или парком, неподалеку от центра тысяч за пятьдесят.
  - Серый вы шутник, - рассмеялась Ильмирина. По вашим критериям есть только один дом в Иллине, дом Болимея.
  - Что за дом Болимея? - тут же заинтересовался я.
  - Даже не думайте, - на лице женщины отразился испуг.
  - Почему?
  - Зря я вам сказала. Последние семь владельцев этого дома пропали бесследно. Никто не смог найти никаких следов. Дом проверяли много раз, но ничего не нашли. Туда никто не хочет заселяться. Весь город про это знает. По-моему, он пустует уже год. Я попросила бы вас не связываться с этим домом, - она посмотрела мне в глаза. - Вижу, что вы не отступитесь. Пожалейте меня, я буду до конца дней чувствовать себя виноватой, - попыталась разжалобить меня сваха.
  - Не стоит меня хоронить раньше времени.
  
  Договорившись о связи, я покинул ее гостеприимный дом, отправившись к себе с твердым намерением, утром осмотреть дом. Настроение было хорошим. До трактира я шагал размеренным шагом, осматриваясь по сторонам. В двух кварталах от постоялого двора я заметил в подворотне двух человек. Они старательно прятались в тени. Нападения я не боялся. На мне сейчас навешано столько уровней защиты, что я даже не представляю, что мне может навредить. На всякий случай я подобрался. Мало ли, болт отклонять или еще какую гадость магическую. Правда магией парочка не владела. Все оказалось просто до безобразия. Оба разом выскочили мне навстречу из-под арки.
  - Гони кошелек, если не хочешь лишних дырок в теле, - злобно заявил один из бандитов. Второй медленно заходил мне за спину.
  - Вы ничего не попутали? Я Серый, меня тут многие знают, - я не испугался, просто не хотел их убивать. Вдруг это люди Черепа, тогда они должны обо мне знать. Зачем своих людей ликвидировать?
  - Да хоть черный, кошелек гони и проваливай, - не проявил понимания бандит. Второй уже стоял у меня за спиной с ножом в руке. Мужики серьезные, явно намерены идти до конца.
  - Предлагаю, вам идти своей дорогой, сегодня я добрый, - даю им последний шанс.
  Первый больше не церемонится, лишь кивает второму, мол - пора. Бандиты слаженно двинулись на меня. Да так и застыли. Люблю стазис применять, замечательная штука.
  - Что мне теперь с вами делать? Наверное, на пожизненную каторгу отправлю, - сказал я вслух. Бандиты попытались что-то сказать, но раздалось лишь мычание.
  - Миркуш, как у вас дела? - тревожу мага.
  - О, смотрите, Серый объявился, не уж-то нас презренных червей вспомнил, - усмехается хозяин плато.
  - Не забывал я вас никогда, просто дел невпроворот. К тому же, кто тебе мешал со мной связаться? Или номер забыл? - вернул я шпильку магу.
  - Ладно, дай старику поворчать. Что стряслось?
  - Да ничего особенного у меня два каторжанина образовались, вам как, еще люди нужны?
  - Нет, не нужны, этим скоро делать нечего будет.
  - Понял. Как успехи с астральной магией?
  - Никак. Мы тут с Ихтиром и Сайросом чего только не пробовали, не видим никак.
  - Помочь ничем не могу. Да ты и сам понимаешь.
  - Понимаю, знаешь, как нам трудно знать, что рядом есть новые возможности. Знать и не иметь возможности воспользоваться.
  - Могу тебя огорчить еще больше. Я продвинулся еще на один уровень вглубь, вы уже знаете. Причем это не предел. Мне искренне жаль, что вы не можете присоединиться ко мне.
  - Серый, не дави на мозоль. Лучше найди время, чтобы рассказать нам новости.
  - Давай через пару часов. Доберусь до комнаты - поговорим.
  Окончив разговор с Миркушем, задумался, что делать с бандитами. Для начала ставлю обоим подчинение. Потом снимаю стазис и приступаю к расспросам.
  - Вы в чьей-то банде состоите?
  Бандиты таращатся на меня, не понимая, что произошло.
  - Так оба сделали по десять приседаний. Быстро, - оба с сопением принимаются старательно приседать. - Поясняю, вы теперь мои рабы. Ясно?
  - Ясно. Ясно, - раздаются угрюмые ответы со стороны неудачников.
  - В чьей банде работаете?
  - Иглы.
  - Вас специально ко мне подослали?
  - Нет.
  Это уже было интересно. Случайно мне попались люди криминального конкурента. Значит, будут шпионить мне на пользу. Выдаю своим новым рабам болталки, объясняю, как пользоваться. Инструктирую, кому звонить, если будет важная информация. Болталки пусть прячут, пока они не поступят в массовую продажу. Тогда скажут, что купили. Закончив за полчаса с инструктажем, отпускаю их восвояси.
  До постоялого двора пару кварталов. Пока иду, задумываюсь о регулярном подчинении. Такими темпами скоро полгорода бандитов будут работать на меня. Пока не знаю, хорошо это или нет. Пока вроде все нормально. Только если количество подчиненных мне людей будет нарастать, не станет ли это заметно? Со стороны будет странно смотреться, что никто не может пойти против меня. Взять ту же Ильмирину, что мне мешает поставить ей подчинение? Она даже не поймет. Будет преданной, никогда не получу подлого удара в спину. Вроде все логично, но что-то меня удерживало от такого шага. Рано или поздно она бы поняла. Подумав обо мне плохо, заработает головную боль. После нескольких приступов, сложив два и два, поймет ситуацию. Сделать ничего не сможет, но осадок останется. Нет, нельзя со всеми так поступать.
  В зале постоялого двора меня поджидали угрюмые горцы.
  - Серый, прости нас. Недосмотрели, - потупили горцы головы.
  - Дуршул, вас кто обучал охранять своего господина?
  - Мы караваны охраняли, там и натаскались.
  Так я и предполагал. Связываюсь с Шахиром. Наставник из каленых берется помочь. Он здесь устроился наставником в одной частной школе боя. Все навыки не передает, конечно, но свой хлеб отрабатывает. Шахир согласился поднатаскать ребят, только нужно решить вопрос с помещением. Предлагаю ему выгонять их бегом за город и заниматься где-нибудь в лесочке. Пробежать лишних несколько километров им не помешает. На том и расстаемся.
  - Дуршул, свяжешься завтра с Шахиром, или даже сегодня. Он поднатаскает вас. Когда прибудут твои родичи? Мне нужны люди в охрану.
  - Через неделю, может раньше.
  Вопрос с людьми для охраны производства нужно решать. Горцы пригодятся в доме. Чувствую, придется нанимать людей по контракту на срок с последующей чисткой памяти. Практика, распространенная здесь. Мастера строившего тебе секретный подземный ход незачем убивать. Перед началом работ по договору ему ставится магическая структура в сознание. По окончании работ все, что с ним произошло за это время, из памяти стирается. Удобно и эффективно. Придется по такой схеме нанимать охрану. После того, как найду дом, займусь поиском охраны.
  Поужинав, сообщаю Жинвалю, чтобы завтра с риелтором с утра был у меня. Затем несколько часов общаюсь со своими магами. Их, конечно, интересует все о новом уровне магии. Пытаюсь в деталях описать особенности нового уровня. Пусть у моих магов будет полная информация, мне от них скрывать нечего. Прошу их не обижаться за то, что не часто общаюсь, поясняю, что реально затягивает жизнь в столице. Обрастая бизнесом, приходится крутиться, как белка в колесе. Чувствую, что скоро свободного времени не будет совсем. Глубокой ночью мне, наконец, удалось освободиться, чтобы лечь спать.
  
  Проспал до утра без сновидений. Чувствовал себя реально отдохнувшим. Постоянное нахождение в виртуале полноценным отдыхом не является. С хорошим настроением заканчивал завтрак, когда в зал вошел Жинваль с риелтором.
  - Нашлось для меня что-либо? - спрашиваю риелтора.
  - К сожалению, мне нечем вас порадовать, - печально сообщает посредник.
  - Покажите мне дом Болимея.
  - Вы это серьезно? - уставился посредник на меня.
  - Вполне.
  - Вы знаете, что..?
  - Знаю.
  - Как вам будет угодно. Я могу вас проводить.
  - Что это за дом такой? - встревожился Жинваль.
  - Сейчас посмотрим, - подмигнул я ему.
  Если бы риелтор не остановился напротив дома, я ни за что не догадался, что это он. Дом располагался в самом центре. Большой богатый фасад выходил прямо на улицу. Если зеленая территория и была, то она находилась во внутреннем дворе и отсюда не видна.
  - Как попасть вовнутрь?
  - Я могу сбегать к представителю владельца за ключами, это неподалеку, - предложил посредник.
  Минут через двадцать он вернулся с ключами. Дом внутри, мне понравился. По форме он напоминал букву Т. Продолговатая часть выдвинута во внутренний двор, прямо в уютный сад. Здание было двухэтажным. Не скажу точно, но квадратов на тысячу примерно. Часть, выдвинутая в сад, являлась большим одноэтажным залом для торжеств. Здесь можно смело закатывать балы. Человек двести можно принять запросто. Вокруг двора соседи выстроили высокие каменные заборы. Причем заборы свежей постройки. Наверняка, после загадочных исчезновений решили отгородиться от греха подальше. Просканировав все магическим зрением, ничего необычного я не заметил. Дом мне нравился, с любой магической гадостью я справлюсь. Думаю, стоит его прикупить.
  - Какова стоимость дома? - спрашиваю риелтора.
  - Сто тысяч, - с волнением выдохнул тот.
  - Не смеши меня. Давай сходим к представителю владельца.
  Заметно погрустнев, риелтор проводил нас к представителю. Это оказалась контора поверенного, типа нашего нотариуса. Поздоровавшись с нами, хозяин кабинета предложил нам присесть. Стульев в кабинете хватало, видно, что такие визиты для него повседневная обыденность.
  - Итак, вы интересуетесь домом Болимея?
  - Да, дом мне понравился.
  - Тогда зачем дело стало?
  - Цена. Мне хотелось бы купить его за реальную цену.
  - Чем вам не нравится цена?
  - Давайте не будем летать в небесах. В этом доме бесследно исчезли последние семь владельцев, поправьте, если ошибаюсь. Уже год дом никто не хочет покупать именно по этой причине. Так что давайте опускайтесь с небес на землю и называйте реальную цену.
  - Серый, ты, что совсем рехнулся. Зачем тебе этот дом? Не покупай его ни за какие деньги, - подскочил Жинваль.
  - Пятьдесят тысяч, - сдался поверенный.
  - Тридцать.
  - Нет, это и так десять процентов от стоимости соседних домов.
  - Так его никто не купит даже за такие деньги, - возразил я. По грустному лицу поверенного я понимал, что крыть ему нечем.
  - Хотя я могу заплатить немного больше, но на особых условиях.
  - Слушаю.
  - Я плачу сорок тысяч, но в рассрочку.
  - Позвольте, но, если вы исчезните, как, - поверенный осекся, понимая, что не стоило об этом напоминать покупателю.
  - Я плачу вам по две тысячи первых пять месяцев. Потом по три тысячи следующих десять месяцев. После последней оплаты дом переходит в мою собственность. Если я исчезаю, все мои выплаты остаются в пользу владельцев.
  Час потребовался поверенному, чтобы связаться с наследниками и согласовать сделку. Еще час на оформление бумаг, я покидал контору, как владелец дома Болимея.
  
  
  

Глава пятая.

  

Клондайк и местный криминал.

  
  Переезд равен двум пожарам, кажется, так гласит пословица. В моем случае заселение в дом, ничем не отличалось от поговорки. Навалилась куча хлопот и забот. Я крутился, как белка в колесе, везде надо принять решение. На самом деле это не просто, когда ты сам до конца не понимаешь, чего тебе нужно. Был еще второй момент, обустроиться в доме требовало немалых затрат. Нужна была обслуга. Пришлось вызывать ко мне каторжан, кто работал прислугой у других хозяев. Полезной информации они добыть не могли, поэтому правильнее держать их рядом с собой. Повар, охрана, мажордом, все требует денег. Они у меня будут, только не так быстро, как мне хотелось бы. Болталки продавались неплохо. Гномы выдали первую партию болталок. Теперь у меня их было в избытке. Прошла всего неделя, много времени отнимал дом. Жинваль наседал на меня с производством водки. Попутно нужно было бегать налаживать сбыт болталок. Амулетчики брали их на моих условия, но пока процесс шел вяло. Точнее процесс шел неплохо. Просто цена пока была высокой для широких слоев населения. Но я не собирался сдаваться, правила маркетинга никто не отменял. Сейчас самое время снять сливки. Ильмирина продала за неделю двадцать болталок, что было неплохим результатом. Потихоньку продвигала их в других городах, но опять-таки была проблема коммуникации. До представителей в других городах нужно было добраться, чтобы уговорить сотрудничать. Все будет хорошо, просто нужно время, пока сами покупатели растрезвонят друзьям о ценном приобретении. Я подсказал амулетчикам предложить болталки торговцам с филиалами в других городах. Для них это дешевый вид связи, способствующий бизнесу. Охотно брали болталки наемники, охраняющие караваны.
  Из-за всей этой беготни встречу с уголовными авторитетами пришлось отложить. Я так и не придумал, что с ними делать. Сегодня вечером придется решить.
  Водочное производство подошло к финальной стадии. Все было готово к запуску. Гномы сделали по моим чертежам корпус, осталось только установить магическую начинку. С новой магией отпала куча проблем, нет больше необходимости в накопителях. Энергия берется из окружающего пространства.
  Я стоял перед ректификационной колонной, заканчивая магический конструкт. Оставался последний штрих, затем потекут из моей магической трубочки золотые денежки. Вот на этом месте меня накрыло, чуть крышу от крамольной мысли не снесло. Спрашивается, чего я раньше не додумался? Делаю из магии деревяшки, ананасы, вместо того чтобы делать сразу золото! Ведь настолько очевидное решение всех проблем, что непонятно, почему я раньше не догадался? Весь в мыслях о золотых руалах, завершаю конструкт в колонне. Можно пробовать запускать производство. Заклинание отработано в виртуале, полностью автоматическое, только брагу заливать. Спросите, почему не сделал сразу магией из воды, например, водку? Тут обнаружился подводный камень. Сделать напиток со вкусом водки не проблема. Но я никак не мог объяснить магическому уровню мира, что такое этиловый спирт. То бишь опьянение от такой водки не наступало. Я пробовал создать чай, получалось без проблем. Но создать чайный лист, который после заварки даст нужный вкус не мог. С едой тоже оказалась засада. Она имела вкус, но не насыщала организм. В общем, все, что я делал из магии было подделками. Правда, не совсем так. Стул получался добротным и на нем можно сидеть. Ткань и костюм - нормальные. Все что имело двойное назначение, у меня не получалось. Ну как мне при создании объяснить, что от водки пьянеешь? Или окорок насыщает организм. Тут нужно глубокое погружение на молекулярный, если не атомарный уровень. Перед создателем, кто сотворил все вокруг можно снимать шляпу, мне такое никогда не освоить. Банально не хватит вычислительной мощности. Может, за год путем проб и ошибок я сделаю спирт, только овчинка выделки не стоит.
  Спирт через час потек из установки, ровной струйкой. Убедившись, в том, что с процессом все в порядке, я отправился домой. Через пару дней запустим еще несколько, не дадим народу остаться трезвыми.
  Мне не терпелось создать золото. Устроившись в комнате, я представил золотой руал, подтолкнув желание магией. В моей руке появился блестящий золотой кругляш. Усмехнувшись, я продолжил. На пол возле моих ног, словно из игрового автомата сыпались новенькие золотые руалы. Звон золота завораживал. Когда куча у моих ног стала достаточно большой, я остановился. Спрашивается, зачем мне заниматься водкой и болталками, если у меня есть деньги. Причем в неограниченном объеме. Похоже, мне пора пересмотреть свои взгляды на жизнь. Создав в руке монетку, я придирчиво ее осмотрел. Монета, как монета. Шаг слишком рискованный, запрудить местную экономику неконтролируемым золотом. Так можно всю монетарную систему государства поставить в сексуальную позу.
  Беспокойство не покидало меня. Беру в руку настоящую монету из кошелька и сравниваю с созданной мною. Всматриваюсь со всевозможной придирчивостью. Даже создал другую монету, идентичную настоящей, включая все царапинки. Бросаю, не глядя две монетки на кровать. Теперь смогу ли я отличить мою от настоящей. Поворачиваюсь к постели, и даже не приближаясь к монетам, я точно понимаю, что справа лежит моя поделка. Не знаю, как, но я это чувствую. Повторял опыт пять раз, результат одинаковый, я вижу свое изделие. Может потому, что это мое изделие? Типа создатель чувствует свое детище? Надо сделать экспертизу. Покажу-ка я монету ювелиру, пускай проверит. Чтобы золото не валялось на полу, создал сундук. Получился, как настоящий, с металлическими полосками на корпусе. Золото в него поместилось, не ошибся с размером. Пусть постоит, пока не удостоверюсь, что все в порядке.
  До криминальной сходки еще оставалось время, я решил сходить с вопросом к ювелиру. Пусть проверит мою монету.
  
  - Добрый вечер, уважаемый Рюмель, приветствовал я ювелира.
  - Я тоже рад вас видеть. Если вы по поводу заказа, то он будет готов завтра.
  - На этот раз нет. Один мой знакомый утверждает, что ему подсунули фальшивый золотой. Я хотел попросить вас, как профессионала, провести экспертизу.
  Протягиваю ювелиру свой золотой. Рюмель внимательно рассматривает монету, взвешивает на руке.
  - Не знаю где подвох, но это настоящее золото.
  - Я тоже так сказал, но знакомый настаивает. Не могли бы вы проверить это золото самым тщательным образом.
  - Могу, конечно, только это потребует немного больше времени. Вы будете ждать?
  - Без проблем у меня есть пара часов до встречи.
  - Тогда посидите немного здесь, я пройду в мастерскую.
  Не подавая вида, что волнуюсь, я устроился в кресле для покупателей. От результата экспертизы зависело теперь мое будущее в этом мире. Если с золотом порядок, то мне вообще не о чем беспокоиться, только нельзя зарываться. Прошло всего минут десять, когда Рюмель вернулся с ответом.
  - Могу сообщить, что у вашего друга нет повода для беспокойства. Это действительно золото. Правда, монету пришлось распилить, для уверенности. Вот посмотрите на половинки, - протянул он мне остатки золотого.
  - Цельно-золотое изделие. Проверял кислотой, это золото нужной пробы, без лишних примесей. Поэтому могу утверждать, что над вашим знакомым кто-то неудачно пошутил.
  - Я заберу половинки, чтобы показать ему, что экспертиза была?
  - Конечно, забирайте.
  - Сколько я вам должен за консультацию?
  - Что вы. Такой пустяк для нашего постоянного клиента, считайте это подарком.
  - Благодарю. До свидания господин Рюмель.
  С быстро стучащим сердцем я вышел на темную улицу. Мне хотелось прыгать от счастья. Получилось, я богат. Пока не знаю, что буду делать в ближайшее время, только теперь меня средства не ограничивают. Положив половинки монеты в карман, направился к Черепу. Я не знал, где назначена сходка.
  Череп просветил меня насчет предполагаемых ходов конкурентов. Намекнул, что неплохо бы их тоже подчинить. Это я уже слышал, но от прямого ответа пока уклонился.
  Сходка была назначена в тихом районе недалеко от центра на территории Жала. Никаких подозрительных личностей поблизости не наблюдалось. Если сюрпризы готовятся, то они внутри дома.
  Все были на месте, мы пришли последними. Рядом с Бургасом сидел Вильден, он же Жало. Его я узнал по описанию Бургаса, к тому же он был похож на Навата. Иглу опознать было не трудно, неприятная криминальная рожа. Сидящий рядом с ним маг был незарегистрированным, на криминальную личность не тянул, но это только внешне. Их мне описал Череп, поэтому ошибки быть не могло. Второй маг, прятавшийся за стенкой, хорошо замаскировался, только не от меня. Несколько неприятных заклятий были припрятаны как раз позади наших с Черепом кресел. Раз встреча происходила на территории Жала, то это, скорее всего его "левый" маг Черук. Маг Иглы Черука не видел, тот хорошо припрятал свои сюрпризы. Сам тоже прикрылся от сканирования, простому магу его обнаружить практически нереально. Неплохо подготовился Вильден к встрече, совсем неплохо. Зря он так поступил, не стоило меня расстраивать.
  - Привет честной компании, - поздоровался я.
  - И вам не хворать, - откликнулся Игла.
  - Вы хотели потолковать о делах, мы пришли, - начал Череп.
  - Сразу к делу решил перейти, тоже верно, чего тянуть, - подхватил Игла. - Слух прошел среди Людей, что ты теперь не сам по себе, а под кого-то прогнулся. Что можешь за это сказать?
  - Верно люди говорят, вступил я в клан Серого.
  - Что ж ты нам такую интересную новость не сообщил?
  - Я этого не скрывал, мои люди все в курсе, а вот тебе до этого, какое дело?
  - У нас с тобой были договоренности, теперь ты не сам по себе. Откуда нам знать, что там твой новый клан надумает. Самое время потолковать.
  - Так у Серого и спросите, он глава клана, - кивнул на меня Череп.
  Оба авторитета на меня уставились. Смотреть в глаза двоим сразу нереально, я выбрал Иглу. Когда гляделки ему надоели, он задал вопрос.
  - Кто ты такой Серый. Кто из Людей за тебя сказать может?
  - Череп. Из местной братвы больше никто. В Турале Рыхлый вступил в мой клан.
  - Не густо. О твоем клане никто не слышал, а люди в него вступают, может, нам скажешь, что в нем особенного? Вдруг и мы желание проявим? - ухмыльнулся Игла.
  Я увидел достаточно, чтобы сделать выбор. Вильден пока молчал, но думаю, что мыслит он аналогично. Передо мной сидели волки, привыкшие резать овец. Я для них никто, чтобы меня зауважали нужно себя проявить. Только это не входило в мои планы, если я решил вливаться к благородным в общество. Оставлять их за спиной без подчинения не имело смысла. Значит, комедию можно не ломать, пора переходить к делу.
  - Отчего же не просветить новых членов моего клана.
  - Следи за базаром, ты здесь никто и звать тебя никак, - не удержался Жало.
  - Согласен. Поэтому предлагаю приступить к деловой части. Надеюсь, вы не против?
  - Не тяни, если есть что сказать - говори.
  - Сказать есть что, только давайте пригласим к столу Черука. Бедняге за стенкой так неуютно прятаться, - улыбнулся я. - Черук присоединяйся.
  Игла подозрительно уставился на Вильдена. Маг Иглы заерзав на своем месте принялся сканировать комнату. Вильден с удивлением посмотрел на меня.
  - Черук присоединяйся, - выдавил из себя Жало.
  Расстроенный Черук вошел в комнату. Несколько боевых заклинаний были готовы сорваться с его рук. Маг Иглы тоже активировал пару боевых заклятий. Обстановка в комнате накалилась до предела.
  - Маги, ну что вы как дети. Разве вам кто-то угрожает? Я всего лишь пригласил Черука присоединиться к нам.
  - Как ты меня заметил? - спросил Черук.
  - Об этом немного позже. Присаживайся к столу, - показываю ему рукой на стол. - Предлагаю выпить водочки за знакомство.
  Черук посмотрел на место, которое я ему указал, но в комнате не было свободных стульев. Он остался стоять со сложенными на груди руками, насупившись, словно взъерошенный воробей.
  - Нет стула, сейчас исправим.
  На глазах изумленной публики создаю из воздуха кресло.
  - Присаживайся, в ногах правды нет.
  В комнате повисла гробовая тишина. Через минуту не выдержал маг Иглы.
  - Ты вообще кто?
  - Серый, глава клана. Неужели не знали?
  - Ты маг?
  - Разве здесь кто-то пользовался магией? - с усмешкой смотрю на мага, показывая пальцы в люмините.
  - Нет, - потому и спрашиваю, что непонятно кто ты.
  - Как твое имя?
  - Злер.
  - Злер, скоро вы все получите ответы на вопросы. Но для начала предлагаю выпить за знакомство.
  Прямо из воздуха на столе перед присутствующими появляются рюмки. Порталом перекидываю в центр стола бутылку водки со склада. Пришлось для этого специальное место на складе создавать, что бы я мог оттуда забирать порталом водку. На лицах присутствующих изумление. Хуже всего магам, они не видят магии, поэтому нервничают больше хозяев. Я открываю бутылку водки, разливаю в стопарики. Вспомнив про закуску, создаю маринованные огурчики. Моя поделка, но вкус досконально повторяет натуральный.
  - Это водка, типа очень крутого хирза. Предлагаю выпить за знакомство.
  Поднимаю стопарик, опрокидываю внутрь, не торопясь закусываю огурчиком. Лепота, не зря я тренировался с огурчиком. Правда он получился однородной консистенции и без косточек, но вкус был правильным. К водочке самое то. Череп выпил не задумываясь. Его брови поползли вверх. Наверное, оценил качество. Остальные пили осторожно. Злер закашлялся, наверное, не привык употреблять крепкие напитки. Огурчик тоже пробовали настороженно, вкус для местных был в диковинку.
  - Хорошо пошла, предлагаю по второй, - разливаю напиток в стаканы.
  По второй пошло веселее, народ понял, что к чему. Пока хрустели огурчиками, я приступил к просвещению.
  - Итак, добро пожаловать в мой клан. Отныне вы все работаете на меня.
  - Ты че, думаешь, пару фокусов показал, теперь мы под тебя упасть должны? - усмехнулся Жало.
  - Примерно так. Для начала маги. Злер, Черук предлагаю вам пройти обучение в моем клане. Я смотрю, ваша подготовка оставляет желать лучшего. Не помешает вас поднатаскать.
  - За обучение приходится платить, - усмехнулся Черук.
  - Черук, ты ведь маг, как ты думаешь, я могу сейчас поставить подчинение ему? - киваю на Жало.
  - Размечтался, пока я здесь этому не бывать, - уверенно заявил маг.
  - Злер, ты такого же мнения про Иглу. Я прав? - утвердительный кивок мага.
  Так, Игла и Жало, встали, сделали по десять приседаний. Приседания что-то стали надоедать, может прыгать приказывать. Маги в недоумении таращились на хозяев. Те приседали с удивлением на лицах.
  - Вопросы есть?
  - Как ты это делаешь? - спрашивает Черук. Ответить я не успеваю, в меня летит набор боевых заклинаний от Злера. Мой щит спокойно сбрасывает их в накопитель. Мне даже смешно стало. Зато Злер падает на пол, корчась от разрядов. Никто не пытается дернуться. Урок понятен всем. Конечно, они не понимают, как я ставлю подчинение, но это им знать не обязательно. Зато я руку набил настолько, что делаю это буквально за минуту. Последним ставлю подчинение магам.
  Дальше пришлось объяснять, как дальше жить. У подчинения есть особенность. Сразу после установки, человек не сможет напасть на меня или ослушаться моего приказа. Но рассказать, что он видел, напасть на моих друзей сможет без проблем. Только в том случае если не получит от меня приказ. Поэтому всегда после установки подчинения нужно давать своему подчиненному указания, чего нельзя делать. У меня уже есть сформированный набор правил, которые нужно быстро зачитать. Поэтому инструктаж много времени не занимает. Закончив с основным набором, перехожу к дополнительным указаниям.
  - Маги, завтра утром жду вас в моем доме с вещами. Отправитесь на обучение, вас поднатаскают архимаги. Когда наставники решат, что вас можно отпускать, вернетесь на прежние места. Можете жить прежней жизнью, пока не понадобитесь мне. При необходимости будете делать, что скажу. Надеюсь с этим все ясно? - маги молча кивают.
  - Жало, Игла, продолжаете жить, как раньше, понадобитесь, скажу, что делать.
  - Зачем подчинял, так договориться, не могли? - спросил Жало.
  - А ты бы добровольно пошел в мой клан?
  - Ты прав, не пошел бы.
  - Никто не должен знать, что вы работаете на меня. Всем вашим людям нужно выдать болталки.
  Выкладываю перед каждым по устройству. Объясняю, как пользоваться.
  - Все должны быть на связи. Своим людям скажете, что у нас особая договоренность насчет болталок, поэтому ко мне не лезть. Нет, у меня желания убивать людей вашего клана.
  В последний момент вспоминаю, что в их группировках есть кто-то, кто стучит святошам. У Вильдена точно есть стукач. Нужно пропустить всех его людей через перчатку. Людей Иглы и Черепа тоже не помешает проверить. Нужно подготовить набор вопросов, так что бы про святош ни слова. Выясняем, кто стучит, потом спрашиваем про все возможные варианты, кроме святош. Если на все варианты человек не врет, то остаются только святоши.
  - Завтра начнете проверять всех своих людей. У вас в бандах стукачи.
  - Ты че гонишь, Серый. Я за своих людей ручаюсь, - возмутился Игла.
  - По итогам проверки посмотрим, кто был прав. Готовьтесь к долгой и нудной работе. На человека будет уходить по несколько часов. Как пользоваться перчаткой вам объяснит Ихтир.
  - Это кто?
  - Маг. У вас в болталках есть много номеров. Это люди моего клана.
  Дальше оговариваем, как я им перекину перчатку. Сегодня я подумал, что неплохо проверить Черука и Злера. Прошу их подождать в соседней комнате. Иглу отпускаю восвояси, он мне не нужен. С Вильденом мне еще нужно поговорить. Поставив защитный полог от прослушивания, начинаю разговор:
  - Вильден, поскольку Навата похитили мои враги, я расскажу тебе больше, чем остальным. О том, что услышишь сейчас, никому не говорить, под страхом смерти. Виду, что знаешь, где сын не подавать, поиски продолжать. Делать вид, что ничего про похитителей не знаешь, - торговец молча кивнул.
  - Твоего сына похитили надзирающие, - брови торговца поползли вверх.
  - Хуже того, они хотят уничтожить весь этот мир, захватив его вместе с демонами.
  - Теперь я понимаю, почему Бургас говорил, что враг мне не по зубам, - после паузы сказал Вильден.
  Набираю номер Навата. Специально не болталке, чтобы торговец видел.
  - Нават, привет.
  - Привет Серый.
  - У меня хорошие новости, твой отец в нашем клане. Он знает, кто тебя похитил. Сейчас он тебе позвонит, позже вы сможете поговорить. Только тебе приказ не говорить, где ты находишься, и откуда приводят смертников, ты понял, о чем я?
  - Да Серый понял.
  - Жди звонка.
  Высвечиваю номер Навата в болталке торговца.
  - Звони, сын ждет.
  Отец, не веря своему счастью, нажимает на номер.
  - Сынок, это ты?
  - У тебя все в порядке?
  - Это правда, что тебя похитили представители ордена?
  - Мы отомстим, поверь, сынок, теперь точно отомстим, - голос Вильдена дрожал.
  - Вильден, прекращай разговор, поговоришь, когда домой вернешься.
  Торговец свернул разговор. Его лицо было хмурым и в то же время счастливым.
  - Говори с сыном так, чтобы никто не подслушал. Не называй его сынок или по имени, если услышат, не поймут, с кем говоришь. Номер в болталке заведи под другим именем.
  Закончив инструктаж, отпускаю его домой. Осталось проверить магов. Потратив пару часов времени, убедился, что они не стукачи. Надо еще проверить Иглу и Черепа. Стучать в подчинении они больше не смогут, но лучше убедиться, что с ними порядок. Поручу эту проверку Ихтиру. Сейчас пора домой спать.
  
  
  

Глава шестая.

  

Бухают все.

  
  Ночь проспал без сновидений. Утром проснулся с мыслью, что в доме никакой опасности нет. Я увесил сигналками все, от крыши до подвала. При любом постороннем движении меня поднимет сообщение, но за всю неделю в доме не происходило ничего необычного. Хотя нет, по меркам простого обывателя происходило. В доме стали появляться бархузы. Им так нравилось находиться рядом со мной, что я с трудом смог уговорить их, меня слушаться. Коты заметно подросли, или мне после разлуки так казалось. Каждый весил килограммов по двадцать. Не знаю, чем это объяснить, но наша связь только возросла. Мы понимали друг друга с полумысли. Не нужно было просить их уйти домой, как раньше. Достаточно подумать, опасность, живо на плато, как коты исчезали. С первого раза поняли, что за пределы дома выходить нельзя. Когда я повторил им это в третий раз, оба сели напротив меня с видом, ну ты что, нас совсем за идиотов держишь? Тогда я осознал, что они меня реально понимают. Их мысли тоже были мне понятны. Простые образы, больше эмоциональные, но от этого не менее информативные для меня. Суматоху в жизнь дома они, конечно, вносили, но никто не жаловался. Наоборот, горцы стали меня чуть ли не боготворить. Обнаружилась еще одна особенность новой магии. Когда коты исчезали, я видел размытое пятно вокруг их тел. Значит, со временем доберусь до их уровня магии.
  Со дня на день ожидали появления отряда горцев. Людей для охраны дома явно не хватало. Я, конечно, обложил все магическими сигналками, но лучше иметь охрану побольше под рукой. Наемников со стороны я так и не нанял.
  Сундук с золотом пока стоял в комнате, я не решался пускать свое золото в оборот. Меня смущало, что я вижу в нем отличие от настоящего. Не могу понять какое, но отличие есть. Причем отличие в моем магическом плане, я его не замечаю.
  Золото золотом, а на сегодняшний вечер у нас была намечена презентация водки в самом престижном кабаке столицы. Только у меня была еще задумка продвинуть на этом мероприятии болталки. Я не строил иллюзий насчет водки. Местные довольно скоро научатся ее делать сами. Полгода, может год, пока наша водочная монополия закончится. Тогда главным источником доходов останутся болталки. Тут конкуренции не предвидится, по причине недоступности других уровней магии местным. Хоть я могу делать золото напрямую, лучше иметь легальный источник доходов. Тогда вливать дополнительные средства, не привлекая лишнего внимания, будет намного проще. Поди, угадай, какие у меня будут потребности через год. Еще святошам нужно голову свернуть, иначе отбиваться от полчищ демонов никакое золото не поможет.
  Идея была простой. Во время мероприятия раздать всем посетителям болталки бесплатно. Если болталки им понравятся, через месяц они их покупают, если нет, останется как нерабочий сувенир на память. Я ничего не теряю, думаю, что никто не откажется. При любом раскладе внимание к изделию привлеку. Поскольку публика соберется денежная, хотелось сделать для них навороченные болталки. Делать золотые болталки получалось слишком накладно. На земле много позолоченных изделий, я попросил гномов покрыть тонким слоем золота болталки. Тут получался небольшой облом, здесь использовали технологию покрытия сусальным золотом. Для штучных работ вполне приемлемо, но для массового производства никак не годилось. Слишком медленная и кропотливая работа по оклейке золотых пластинок на изделие. Мне же позолота нужна сегодня к вечеру, причем на пятистах изделиях. Пришлось ломать голову над магическим способом нанесения покрытия. Делать болталки из своего золота магическим способом я боялся. Хоть ювелир и подтвердил, что мое золото настоящее, что-то мне в нем казалось странным. Не знаю, что, но я побаивался его использовать. Подсунуть кому-то в незнакомом месте - куда ни шло, но в рекламных целях страшновато.
  Повозившись сутки в виртуале, сделал магическую, сусальную камеру. Как работает гальваническое напыление, я не знал, поэтому в основе осталось все то же сусальное золото. Берется кусочек золота, та же монета, магией из нее вытягивается тонкий слой, которым оборачивается изделие. Примерно, как вакуумная упаковка. Если видели в магазинах, когда пленкой изделие обтягивают. Только в моем случае магия придавливала к изделию тонкий слой золота. Чтобы слой быстро не стирался, процедура повторялась несколько раз. С одного золотого руала можно было покрыть три болталки. На одну болталку уходила минута времени. Чтобы не заниматься самому этой работой я посадил за нее одного из своих людей. Прямо в доме создал ему рабочее место. Тысячу болталок перекинул ему порталом от гномов и посадил за работу. Его задача, засунув в щель болталку, принять обратно позолоченное изделие. Периодически добавлять в приемник слиток золота. Процесс шел бодренько, к мероприятию должен успеть. Показывать такую машинку гномам я не хотел, могло возникнуть много вопросов с их стороны.
  До начала мероприятия у меня была запланирована встреча с рестораторами, согласившимися продавать нашу водку. Стоило донести до них мысль о полезности болталки. Передо мною сидели двенадцать владельцев ресторанов столицы. Мы начинали с самых известных заведений, остальные обеспечим водкой потом.
  - Господа, я рад вас видеть в числе наших с господином Жинвалем партнеров, - начал я свою речь. Жинваль кивнул головой в знак согласия. Ему явно нравилось находиться в центре внимания столичных трактирщиков.
  - Мы только начинаем сотрудничество, поэтому я хочу в качестве небольшого подарка вручить вам особый амулет связи - болталку. Кто-нибудь уже слышал о нем? - два человека подняли руку. - У вас уже есть болталки?
  - Нет, пока нету.
  - Амулет связи работает повсюду. Через полгода нужно зарядить накопитель. Сегодня всем присутствующим будут вручены особые позолоченные экземпляры амулетов. В скором времени такие амулеты будут у всех. Хочу обратить внимание, какая польза будет лично вам от этого нововведения.
  - Скажите, как господа сейчас резервируют у вас места?
  - Известно, как, присылают посыльного, или приезжают лично.
  - Правильно, а если мест нет, представляете насколько неудобно уважаемым клиентам мотаться по городу в поисках свободных мест. Хорошо если заказали заранее, а если прямо сейчас отужинать в приличном месте захотелось? Болталка поможет вам наладить связь с клиентами. Я сейчас выдам вам по два амулета. Один амулет в подарок лично для вас. Второй вы вручите вашим администраторам, принимающим заявки. Так вот, что я вам посоветую. Сегодня, когда все гости получат болталки, постарайтесь всем им оставить номера своих администраторов, или запишите их номера чтобы связаться позже.
  - О каких номерах идет речь? - спросил один из присутствующих.
  - У каждого амулета есть свой уникальный номер. Чтобы связаться с человеком, нужно знать номер его болталки. Я выдаю в подарок второй золотой амулет для ваших администраторов не случайно. Все клиенты должны видеть, что вы преуспевающие люди, для которых покупка дорогого амулета в порядке вещей. Как видите, я забочусь о престиже ваших заведений, надеюсь, что это поможет вам успешнее продавать водку посетителям.
  В комнате загомонили. Рестораторы принялись обсуждать новые возможности.
  - Господа, могу дать совет, который поможет вам привлекать клиентов, - все повернули ко мне головы. - Ваш администратор у каждого посетителя может спрашивать номер болталки. Записав номера своих клиентов в отдельную книгу, вы всегда сможете им позвонить. Представьте, что у вас сегодня полупустой зал. Вы звоните своему клиенту с предложением отобедать в треть от цены. Или сообщаете, что у вас свежая диковинная дичь сегодня. Думаю, мысль вы уловили, дальше уже все зависит от вашей фантазии.
  В зале взялись за обсуждение еще интенсивнее. Я больше не вмешивался, передав эстафету Жинвалю. Ему предстояло обучить коллег пользоваться болталками.
  Подкинув идею использования болталок, я убивал двух зайцев. Представьте знатного человека, у которого спрашивают номер болталки. Если он не знает, ему быстро пояснят, что это такое. Причем намекнут, что у всех продвинутых клиентов сие чудо уже есть. Не трудно представить, что произойдет дальше. Второе, реклама заведений, где продают нашу водку. Пускай спамят своих клиентов понемногу, реклама не помешает. Не скажу, что ее здесь нет. Есть, только не тот уровень. В основном зазывалы, вывески. В самых престижных заведениях все строго по записи, мест почти не бывает. Пусть теперь используют новые возможности. В предприимчивости здешним жителям не откажешь. Ничуть не хуже земных, только с поправкой на местные реалии.
  Пока я общался с партнерами, в зале понемногу собиралась публика. Пока человек сорок, но на халяву сбегутся все приглашенные. Такие презентации высший свет любил. Пока было время, я договорился, чтобы вместе с водкой официанты разносили на подносах болталки. Пускай разбирают побольше, даже для своих друзей. Привязка все равно по ауре происходит. На одну ауру больше одной болталки не активировать.
  С удивлением обнаруживаю, что некоторые из присутствующих мне знакомы. Конечно, ведь я в столице. Память Сайроса выдает информацию о тех, кого он знал. Совсем не плохо, что он мне перекинул эти знания. Мне пока общаться было не с кем. На меня косились с интересом, но подходить к человеку, не будучи представленным, здесь не принято. Еще бы на меня не косились. Богатый молодой человек в костюме из эльфийского шелка необычного покроя. Здешней тусовке будет, о чем посудачить. Мое одиночество длилось не долго. В зале появилась Ильмирина. Поздоровавшись с большинством присутствующих, она подошла ко мне.
  - Добрый вечер, - поздоровалась она. - Спасибо, что пригласили на столь значимое событие одинокую вдову.
  Вот так новость, даже не знал, что она вдова. Хотя, какая мне разница.
  - Не знал, что вы вдова. В любом случае, не пригласить своего партнера я не мог.
  - Ну вот, партнера. Почему вы не видите во мне женщину?
  - Ильмирина, не притворяйтесь. Все я прекрасно вижу. Вдруг, узнав, что вы вдова, не удержусь от соблазна?
  - Кому нужна бедная, одинокая, молодая вдовушка.
  - Сколько вам лет? - задал я интересующий вопрос. Ведь здесь корректировать внешность обычное дело. Почему она не сделает этого, я не понимал.
  - Вы действительно грубый необразованный мужлан. Неужели не знаете, что спрашивать у дамы ее возраст неприлично?
  - Знаю, но я сейчас спрашиваю у партнера.
  - Хитрец. Только вам и только как партнеру скажу - мне двадцать семь.
  Теперь настала моя очередь удивляться. Наверное, на моем лице удивление было слишком явным.
  - Удивлены, почему я выгляжу старше?
  - Вообще-то да, - вымолвил я.
  - Бизнес Серый, бизнес. Не все молодые пары доверяют молодой свахе. Женщина постарше внушает им больше доверия. Поэтому мне приходится делать с моим лицом не то что обычно делают женщины. Большинство людей уже забыли про мой настоящий возраст. Лишь некоторые друзья семьи помнят.
  - Значит, я зачислен в друзья?
  - Пока только в партнеры по бизнесу, - стукнула сваха веером по моему плечу. - Но кто знает, кто знает, - стрельнула она глазками.
  Однако. Преуспевающий мужчина без женского внимания не останется. Не удивлюсь, если у Ильмирины на меня появятся виды. Похоже виды на меня появились не только у нее. На нас с разных сторон смотрели с интересом. Что ни говори, эльфийский шелк привлекательная штука.
  - Ильмирина, как тебе не стыдно скрывать от подруг такого кавалера, - раздалось с боку. Две молодые девушки с интересом смотрели на меня.
  - Серый, знакомься, это баронесса Лежмонт и маркиза Римечира, - девушки присели в своих пышных платьях. - Это Серый, организатор сегодняшнего вечера, - я наклонил голову в знак приветствия.
  - Серый, без титула? - удивилась светленькая Лежмонт.
  - Да, без титулов. У меня на родине титулы не в ходу, - пояснил я.
  - Где же такие места находятся?
  - Вам лучше не знать.
  - И все же?
  - Сие есть тайна великая, - шепотом говорю я.
  - Вы нас заинтриговали, - захихикала темненькая Римечира.
  - Обещайте нам один танец, Серый? - не унималась Римечира.
  - Сожалею дамы, но в той глухомани, откуда я родом не обучали танцам, принятым здесь.
  - Так мы вас научим, - оживилась блондинка.
  - Я вам сказал это по секрету. Ну не буду же я выпячивать свое невежество почтенной публике, - с грустью говорю, надеясь отмазаться. Не тут-то было, дамочки не собирались ослаблять хватку.
  - Так заходите в гости, я с удовольствием научу вас танцевать, - томным голосом предлагает светленькая.
  - Я обязательно запомню ваше предложение. Как только, так сразу.
  - Серый я хорошо умею танцевать, - сказала Лежмонт таким томным голосом, что сомнений насчет места проведения урока не оставалось.
  - Нисколько не сомневаюсь. Извините дамы, мне нужно сказать пару слов своему компаньону, - поспешил ускользнуть к появившемуся в зале Жинвалю.
  Да уж нравы здесь правильные. Ничуть не хуже земных. Чует мое сердце, я замучаюсь отбиваться от подобных приглашений.
  Когда вся публика собралась, я предоставил Жинвалю рекламировать водку. Партнер отлично подготовился. Реклама с распитием напитка прошла на ура. Пока выпито только по две стопки я решил прорекламировать болталку. После того, как Жинваль представил меня, как своего компаньона я начал:
  - Уважаемая публика, прошу минуту вашего внимания. Настало время вручить всем присутствующим подарки, - после упоминания подарков в зале воцарилась тишина.
  - Всем желающим будет выдан прекрасный амулет - болталка, - поднимаю в руке золотую пластину. Народ с удивлением смотрит на меня. Они не знают, что предмет позолочен, от того такое недоумение.
  - С помощью этого амулета вы можете полгода общаться с любым обладателем такого же устройства, где бы он ни находился. Затем болталку нужно подзарядить в амулетной лавке. Можно разговаривать или писать текстовые сообщения без ограничений. Через полгода нужна подзарядка, - по залу ходили лакеи с болталками на подносах. Народ брал устройства, с удивлением разглядывая.
  - На экране вы видите цифры. Амулет будет активирован для человека, который введет эти цифры. Привязка происходит к ауре. В руках другого человека амулет работать не будет. Один человек может активировать себе только одно устройство. У каждого устройства есть свой уникальный номер. Чтобы связаться с другим человеком, вам нужно знать его номер. Поэтому в течение вечера постарайтесь записать как можно больше номеров своих знакомых. Более того, такие амулеты есть в лучших заведениях столицы. Теперь вы можете узнать наличие мест или заказать столик, не выходя из дома. Рестораторы раздадут вам номера своих болталок. Устройство будет работать ровно месяц без ограничений, затем вам предстоит сделать выбор. Можете устройство купить за пятьдесят золотых, можете оставить себе на память, или вернуть данный экземпляр и взять более дешевый. Только учтите, что золотые амулеты выданы только вам и нигде больше пока не продаются. Обычные амулеты стоят по шестьдесят золотых. Сегодняшняя специальная цена только для вас.
  - Это, что шутка? Сия поделка не стоит больше чем в ней золота. Ваш амулет не будет работать пять месяцев, да еще повсюду, - заявил молодой мужчина надменного вида. В зале загомонили, обсуждая утверждение.
  - На чем основано ваше утверждение?
  - Я маг и смело могу утверждать, что накопителя в этом амулете не хватит на пять месяцев, да еще везде. Я завтра направляюсь в халифат, готов поспорить, что амулет не проработает и недели.
  - Принимаю ваш вызов. Только не жульничать. Если амулет проработает дольше, вы публично извинитесь или разошлете всем присутствующим свое раскаяние. Если не проработает больше недели, то вы полгода сможете бесплатно пить водку в любом заведении города.
  - Согласен
  - Дамы и господа, запишите номер этого господина. Через неделю сможете с ним связаться. Только вы уважаемый маг обещайте отвечать на вызовы, иначе это будет жульничество.
  - За кого вы меня принимаете. Я еду в халифат с коллегами, - кивнул он на двух мужчин рядом. - Они смогут подтвердить, что вызовов не было.
  - Замечательно. Не теряйте времени даром дамы и господа. Предлагаю всех выпить за это чудесное пари.
  Дальше пошла обычная тусовка. Много времени уходило на объяснение, как пользоваться болталкой. Зато к концу вечера подвыпившие гости звонили друг другу и слали сообщения. Со мной хотели познакомиться очень много людей, я еле успевал со всеми по очереди обмениваться парой фраз. Все проходило по плану. Заминка произошла только один раз, когда очередной вельможа спросил, где я изволил остановиться. Мой ответ про дом Болимея поверг его в шок.
  - Серый, вас бессовестным образом обманули. Это ужасный дом. Какое свинство воспользоваться тем, что вы не местный и продать злосчастный дом вам.
  - Не переживайте, я в курсе, что случилось с прежними владельцами.
  - Вы понимаете, что это опасно? Я бы порекомендовал вам сменить место жительства.
  - Понимаю вашу озабоченность, но мне там нравится.
  - Вы рискуете.
  - Время покажет.
  По залу уже вовсю муссировался слух, что я живу в страшном доме. Половина публики смотрела на меня с сожалением. Вторая с азартом. Типа, сколько он проживет? Мне было понятно их удивление. Только я не думаю, что в доме есть что-то опасное. Если было, то оно утратило свою силу.
  Дальше вечер проходил без эксцессов. Я перезнакомился, наверное, со всеми гостями. Водка шла на ура. Дамы не все оценили напиток, были непьющие среди прекрасной половины общества. Мужчины употребляли напиток все без исключения. Думаю, за будущее водки можно не беспокоиться. Пока местные не отработали технологию, можно снимать сливки. Только далеко за полночь, я смог отправится домой, чтобы нормально выспаться.
  
  
  

Глава седьмая.

  

Первые проблемы.

  
  Лурин с удивлением слушал доклад помощника. Такой наглости он не ожидал.
  - Повтори еще раз. Я не ослышался?
  - Нет, ваше преосвященство, вы не ослышались. Серый через влиятельных людей в городе обратился с просьбой о встрече с патриархом.
  - Зачем это ему? Он что верующий?
  - Нет. Ни разу не заходил в храмы.
  - Тогда что ему нужно от патриарха?
  - Затрудняюсь с ответом.
  Помощник патриарха задумался. Не нравился ему Серый, не понятно почему, но он представлял их организации угрозу. Не церкви как таковой, а только их группе. Чутью стоит доверять, это правило Лурин знал точно.
  - Во встрече можно отказать?
  - Лучше этого не делать. Слишком известные люди за него просят.
  - Тогда сделай так, чтобы я тоже был на этой встрече.
  - Непременно, - наклонил голову Мульен.
  - Почему он до сих пор жив? Я ведь давал четкие указания.
  - Нам удалось найти проверенных людей для этой работы, но они исчезли.
  - Отказались?
  - Нет, проникли внутрь здания, где жил Серый и исчезли.
  - Как исчезли?
  - Неизвестно. Наблюдатель подтверждает, что они проникли внутрь, но наружу не выходили. Больше в городе их никто не видел.
  - Что Серый?
  - Живет обычной жизнью.
  - Пробовали нанять людей еще раз?
  - Пробовали, но судя по всему это бесполезно, - Лурин молча ждал продолжения. Все что происходило вокруг Серого было слишком необычным. - Удалось выяснить, о его связях с уголовниками. Серый снабдил всех уголовников города болталками. Взамен потребовал, чтобы ему никто не переходил дорогу. Он не подминал под себя банды, они живут, как и прежде. Он их подкупил, снабдив болталками.
  - Что это за болталки?
  - Это очень интересный амулет связи. Он работает везде, позволяя разговаривать и пересылать тексты.
  - Как это везде?
  - Никто не может понять, но это факт. Работает везде. Один маг проиграл пари, заявив, что и недели не проработает в халифате. На удивление уже три недели амулет работает. Местный бомонд ради шутки звонит ему, донимая вопросами. Кстати после этого спора спрос на эти амулеты резко возрос. По нашей информации они расходятся тысячами.
  - Что говорят маги про эти амулеты?
  - Маги в замешательстве. Никто не может понять, как они работают. У магов уже накопилось к Серому много вопросов. Думаю, скоро его прижмут к стенке.
  - Мы тоже используем эти амулеты?
  - Пока взяли пару для пробы. Действительно работают везде. Если вы с патриархом одобрите, будем использовать повсеместно. Польза от такого амулета бесспорная.
  - Значит, убрать его мы пока не можем, встреча с патриархом состоится.
  - Именно так. Забыл добавить, он заселился в дом Болимея. Похоже, вопрос с устранением отпадет сам собой.
  - Что за дом?
  - Дом в центре. Последние семь владельцев дома бесследно исчезли.
  - Причина?
  - Никто не знает. Дом проверяли многократно, никаких следов. Ничего необычного.
  - Что ж, хоть одна приятная новость. Что по другим вопросам?
  - На объекте все в порядке. Жертвы продолжают поиски. Наши люди нашли двух кандидатов, подходящих для вступления в наши ряды.
  - Это хорошо. Когда патриарх назначит дату встречи - сообщи мне, - отпустил помощника Лурин.
  Что же тебе нужно от церкви Серый. Подумал про себя помощник патриарха. Слишком ты скользкий объект. Чует мое сердце, будут от него неприятности.
  
  Через два дня после презентации водки случилась большая неприятность. Она не сильно повлияла на мое будущее, но было неприятно. Чутье меня не подвело.
  Итак, через два дня утром сундук, в который я сгрузил золото, странным образом изменил форму. Его бока раздулись, словно были из тряпки, а не из дерева. Это меня удивило. В магическом плане я никаких изменений не видел. Заглянув внутрь, я увидел все те же золотые монеты. Не понимая в чем подвох, я взял в руки монету. Вес в порядке, почему сундук потерял прочность, отчего дерево стало мягким? Ради интереса пробую на прочность монету. Сюрприз, монета на ощупь, словно упругая резина. Вес, блеск, все в норме, но твердости нет. Не зря я боялся пускать их в оборот. Получается со временем, созданные мною предметы теряют свойства. Попробовал желанием вернуть монете свойства настоящего золота. Монета вмиг стала твердой, как и была в момент создания. Значит, я не знаю, как закрепить сотворенное из магии изделие. Получается, все предметы, созданные мною, нужно сразу уничтожать. В принципе не жалко, создать заново, вопрос желания и доли секунды. Собственно, это была первая не радостная новость.
  Продажи водки пошли ровным стабильным потоком. Жинваль не мог нарадоваться, ведь он получал стабильную долю прибыли. Правда, стал донимать вопросами про новые рецепты. Он почему-то решил, что я знаю больше. Мыслил он верно, только зачем плодить разновидности, пока у нас на рынке монополия. Я настаивал на покупке приличных заведений в центре столицы. На худой конец, пусть подыскивает подходящее место под ресторан недалеко от центра. Заодно не помешает купить несколько трактиров в других частях столицы. Жинвалю идея понравилась, он носился по городу занятый поисками.
  С болталками все шло медленно примерно неделю. Через десять дней, когда оказалось, что болталка стабильно работает в халифате, плотину прорвало. Количество желающих купить амулет резко возросло. Немалую роль сыграли трактирщики, по моей наводке раздававшие всем клиентам номера своих заведений. Народ преимущества связи оценил и постепенно стал втягиваться. Продажи стали достигать сотни амулетов в день. Причем продажи росли, как снежный ком. По прошествии еще недели, продавалось уже порядка пятисот изделий. Я говорю обо всех ценовых категориях. Дешевые болталки господа покупали слугам, да и просто брали люди, кто мог себе это позволить. Средние брали средние слои населения, торговцы, ремесленники. Я уже озадачил гномов заказом на зарядные станции. Через пару месяцев зарядка болталок станет актуальной проблемой. Дешевые модели работали без подзарядки два месяца, средние три, дорогие пять. Гномы обещали выпустить через месяц пять сотен устройств. Потом еще тысячу в течение месяца. Такой темп нужно сохранять в течение года. Мастер Шорин был более чем доволен нашим сотрудничеством. Мои пожелания выполнялись мгновенно. Гномы брали лишь немного посторонних заказов, пока не расширят производство. Они кстати купили сразу пятьсот болталок в счет оплаты работы. Шорин захотел стать эксклюзивным распространителем среди гномов. Пришлось отказать, но пока он был единственным среди гномов продавцом болталок. Торговцы со всех концов хотели со мной сотрудничать. Я не успевал встречаться со всеми. Хорошо вспомнил про каторжанина Проца. У него неплохая база и хватка. Он теперь занимался переговорами с торговцами. Несколько дней смотрел, как это делаю я, потом стал работать один. Сложные вопросы решали через болталку.
  Проблемка, именно проблемка вылезла через две недели продаж. Может, кто-то будет смеяться, проблемой стало хранение денег. Болталки продавались через зарядные станции. Болталка вставлялась в щель, в другую щель кидались золотые. Именно золотые, серебро и медь я не принимал, именно из-за объема. Монеты порталом переправлялись в одну из комнат моего дома. Теперь представьте, порядка десяти тысяч монет в день попадают в вашу комнату. Причем это только начало. Вопрос хранения денег вставал в полный рост. Я полностью выплатил дом, немного уменьшив количество монет, но это временная мера. Поэтому я занялся поиском солидного банка для вложения денег.
  С банками все было просто, точнее совсем просто - банк был один. Банком владели гномы. Я конечно в книжках читал, что обычно гномы владеют банками. Почему так случилось в этом мире, я понял позже. Понял, уже после того, как нарисовалась большая проблема. Проблема, наверное, во мне и моих понятиях о банке, как таковом. Но начну по порядку. Я навестил центральное отделение гномьего банка в столице. Шелк впечатление произвел, ко мне сразу подскочил солидный, учтивый гном.
  - Чем могу служить господину? - наклонился он в учтивой позе.
  - Мне хотелось бы поговорить с главой вашего банка относительно вложения средств.
  - Простите, но с этим вопросом вам смогу помочь я. Проходите, пожалуйста, в мой кабинет.
  Костюм из шелка сделал дело, меня проводили в отдельный кабинет. Простых посетителей обслуживали в общем зале.
  - Слушаю вас, - сказал гном, когда я разместился в удобном кресле.
  - Я хочу открыть в вашем банке счет.
  - Какую сумму вы желаете хранить в нашем банке?
  - Для начала миллион, - гном нервно сглотнул.
  - Миллион золотом?
  - Конечно золотом.
  - Пожалуй, нам лучше пройти к управляющему. Я сейчас уточню, свободен ли он. Подождите меня несколько минут, - гном исчез за дверью. Вернулся буквально через минуту. - Управляющий готов принять вас.
  Кабинет управляющего был обставлен побогаче. Сам управляющий, респектабельного вида гном, с солидным животиком, встал мне на встречу.
  - Рад приветствовать вас господин .. ?
  - Серый. Без титулов.
  - Присаживайтесь, пожалуйста. Что-нибудь выпить?
  - Нет спасибо.
  - Итак, вы хотите хранить у нас один миллион золотом, - я лишь кивнул в знак согласия.
  - Мы готовы принять ваш вклад.
  - Это понятно, вопрос, под какой процент?
  - Один процент в год, помявшись, выдал управляющий.
  - Если я положу вклад на депозит?
  - Мне не знаком этот термин - поясните?
  - Я кладу в ваш банк миллион. Гарантирую, что год не буду прикасаться к вкладу. Вы гарантированно сможете год давать мои деньги под проценты.
  - Пол процента, выдал банкир, помявшись, - причем его лицо было таким словно он делает мне великое одолжение.
  Я, наверное, ослышался, решил я.
  - Простите, вы не ошиблись? Если я не трогаю деньги, вы платите мне меньше?
  Теперь недоумение проступает на лице гнома. Его помощник тоже удивлен. Явно у нас нестыковка в определениях.
  - Простите, но это вы платите нам за хранение.
  - В вашем банке за хранение денег платит клиент?
  - Да. Поймите, охрана золота не простое дело, причем, очень дорогое. Нам приходится платить магам, содержать охрану, строить дорогие хранилища.
  - Простите, под какой процент вы выдаете займы людям?
  - Зависит от клиента, но не меньше семи процентов в год.
  - Деньги может взять в долг любой человек?
  - Абсолютно.
  - Даже если у него нет имущества в залог и поручителя?
  - Тогда он получит минимальную сумму в тридцать золотых, под пятнадцать процентов годовых.
  - Чем обусловлена такая сумма? - мне стало интересно.
  - Стоимость самого дешевого раба в халифате.
  Я остолбенел от такой новости. Банкиры, не стесняясь, предупреждают заемщика, что он будет продан в рабство. Да средневековье без прикрас, не хочешь не бери.
  - Клиент о рабстве предупрежден?
  - Конечно, это прописывается в договоре.
  - Много у вас неплательщиков?
  - По-разному господин Серый. Мы немного отвлеклись. Вернемся к вопросу о ваших сбережениях.
  - Вы правы. У меня предложение. Я отдаю вам миллион на хранение сроком на год. Вы платите мне три процента годовых от суммы. С текущего счета полтора.
  - Это невозможно.
  - Тогда я обращусь в другой банк.
  - Других банков здесь нет.
  - Вы серьезно? С чего это вдруг никто кроме вас не занимается банковским делом?
  - Пытались, но никто не смог обеспечить сохранность денег. Банки банально грабили. Только наш банк ни разу в истории не был ограблен, - с достоинством сообщил управляющий.
  Картина прояснялась. Не удивлюсь, если окажется, что конкурентов грабили сами гномы. Став монополистами, они выкручивали клиентам руки. Думаю, что клиентов, кто не хранил сбережения в банке, грабили их люди. Мне не жалко одного процента, но внутри меня все противилось такому вкладу. Не буду я кормить зажравшихся гномов.
  - Господин управляющий, я понял ваше предложение. Пока я не готов делать вклад. Если я надумаю, я к вам зайду.
  - Как вам будет угодно.
  
  Покинув банк, я крепко призадумался. Деньги где-то нужно хранить. В доме держать нельзя, если информация просочится, меня будут грабить. Причем не исключено, что мною заинтересуются гномы. Не придумав ничего лучше, я решил отправлять деньги на плато. Миркуш сможет о них позаботиться. На самом деле неплохая идея. Пусть бандиты строят хранилище. Необходимые материалы я уже перебрасывал им порталом. Раньше они привозили все необходимое из забытого ущелья. Это занимало много времени, к тому же привлекало внимание. Теперь все необходимое пересылал им я. Поскольку магов для обучения было немного, постройку жилых корпусов можно притормозить. Нужно построить хранилище на пять миллионов золотых. Маги на плато, как обычно поворчали, но в итоге согласились. Сайроса я подкупил тем, что вскорости он сможет заказывать все, что ему вздумается. Он хотел множество магических ингредиентов и книг. На все его сбережений не хватало. Построить хранилище обещали через два месяца. Квадратный каменный дом без окон, с одной дверью. Пока золото в мешках сваливалось в кучу прямо на плато. Миркуш прикрыл их иллюзией, чтобы не дразнить каторжников. Проблема была решена. Но в моей голове поселилась идея открыть свой банк. Не сразу, но через полгода или, когда покончу со святошами.
  
  Нельзя останавливаться на достигнутом, я решил расширять территорию сбыта болталок. В халифате я никого не знал, у орков тоже, оставались эльфы. Пришлось звонить Линнэль.
  - Привет красавица, - приветствовал я девушку.
  - Неужели сам Серый вспомнил о бедной эльфийской девушке?
  - Не знаю насчет бедной, но красивой это точно.
  - Осторожнее Серый, не вскружи мне голову.
  - Может, страдаю без тебя, специально звоню, чтобы вскружить голову?
  - Не играй с огнем, - рассмеялась Линнэль. - Рассказывай, что случилось.
  - Ничего не случилось. Есть небольшое дело. Мне нужно связаться с советником Аэйрилом. Точнее я хочу попросить, чтобы ты передала ему болталку.
  - Свою не отдам.
  - Твою не надо, я пришлю другую. Кстати, больше никто не захотел болталок?
  - Хотят, но мы не говорим, где взяли, нам все жутко завидуют, - довольно заявила девушка. Твою мать, это никак не входило в мои планы. Надо проводить ликбез.
  - Странно, что ты не хочешь заработать денег.
  - О чем это ты?
  - Ну как, процент от продажи болталок. В Иллине уже вся знать пользуется. Продавцы неплохие деньги зарабатывают.
  - Чего ты раньше молчал?
  - Так ты же не говорила, что еще нужны.
  - За спасибо раздавать болталки неинтересно. За процент, это совсем другой разговор.
  У девушки оказалась неплохая деловая хватка. Я рассказал ей об условиях. Посоветовал, как построить сеть. Предупредил, что она будет не единственной среди эльфов.
  - Тебе для этого нужен советник?
  - Да, для этого.
  - А если я не хочу, делиться с ним?
  - Мне нравится твой подход Линнэль. Только ты не сможешь справиться с задачей. Слишком большой объем. Зато если первая начнешь, сможешь отхватить неплохой кусок.
  - Серый, к твоему сведению, ведение дел, получение доходов - входит в курс обучения эльфов. Ты мне не сказал ничего нового.
  - Тем лучше, значит, ты не завалишь дело.
  - Знаешь, я жалею, что не влюбилась в тебя. Ты совсем не так прост, каким казался при нашей первой встрече.
  - Не жалей. Лучше останемся хорошими партнерами.
  - Время покажет.
  Переправил ей болталку для советника. Обсудили последние детали. Заодно перекинул ей зарядку для болталок. На всякий случай кидаю по десять болталок каждого вида.
  - Серый, моя болталка не такая красивая, как эти, - стала жаловаться Линнэль.
  Ох уж эти женщины, для них форма важнее содержимого.
  - Если хочешь, можешь сменить свою на любую другую. Только твоя болталка, первая из попавших в руки людей или эльфов. Тебе ее лично в руки вручил Серый. Поверь, красивые штучки, которые я переслал тебе, будут у всех. Твоя болталка будет отличаться.
  - Хорошо, уговорил, пока оставлю старую. Жди, доберусь до советника, он позвонит.
  
  Советник позвонил лишь вечером.
  - Добрый вечер Серый, - приветствовал он меня.
  - Здравствуйте советник Аэйрил.
  - Зачем я вам понадобился? Хотите попросить об ответной услуге?
  - Нет, советник. Хочу предложить вам заработать несколько тысяч золотых.
  - Вы не шутите?
  - Нисколько. Я хотел попросить вас прибыть в столицу, для обсуждения деталей сотрудничества. Для вас открыть портал сюда ведь не является проблемой?
  - Это не проблема. Только я в полном замешательстве. В последний раз, когда мы встречались, вы направлялись в столицу в поисках работы. Теперь вы предлагаете мне заработать немалую сумму. Может, я сейчас не с тем Серым говорю?
  - Со мной вы говорите. Так как насчет встречи?
  - Через час в нашем посольстве вас устроит?
  - Да, это недалеко от моего особняка.
  - У вас уже свой особняк в центре, - удивился Аэйрил.
  - Да, прикупил по случаю, цена понравилась.
  - До встречи Серый, - в задумчивости проговорил советник.
  
  Через час я остановился у входа в эльфийское посольство. Не успел я постучать, как дверь открылась. На меня смотрел высокомерный эльф. Мой костюм немного уменьшил высокомерие в его взгляде. Я про себя подумал: шестерка на воротах, а нос задирает как пуп земли.
  - Что вам угодно?
  - Меня ждет советник Аэйрил.
  - Проходите, - пропустил он меня внутрь, без дальнейших вопросов, видимо был предупрежден.
  Я впервые оказался в эльфийском жилище. Могу сказать одним словом - красиво. Причем все из живого дерева и других растений. Словно я в диковинном лесу. Необычные человеческому глазу сочетания, причудливые формы у всего. От подлокотников стульев, до подсвечников и перил на лестнице. Все необычное, но вместе с тем красивое. Невольно я зауважал работу эльфов, вырастить такое, это надо уметь.
  - Как вам наше посольство? - спросил советник, неслышно подошедший сбоку.
  - Готов преклонить голову перед искусством мастеров сотворивших эту красоту, - я ничуть не лукавил.
  - Вы не видели наш королевский дворец, вот там, да искусство. Здесь лишь небольшой отблеск нашего мастерства, - советник скромничал, но я чувствовал, что ему приятна моя похвала.
  - Я надеюсь, мне посчастливится увидеть ваши дворцы.
  - Пройдем в комнату для бесед, - предложил Аэйрил.
  Небольшой кабинет оказался уютным, выдержанным в том же стиле. Устроившись в креслах, советник не начинал разговор, позволяя мне насладиться зрелищем. Налюбовавшись убранством комнаты, я решил начинать.
  - Сразу перейду к делу. Я хочу вам предложить стать моим деловым партнером. Речь идет о массовом распространении переговорных амулетов - болталок.
  - Почему вы решили, что мне это интересно?
  - Деньги. Я еще не встречал человека, кто отказывается от явной прибыли, не вкладывая в предприятие ни копейки.
  - Я не человек, - поправил меня Аэйрил.
  - Эльфов не интересует прибыль?
  - Интересует, но я не торговец. Почему вы обратились ко мне?
  - По двум причинам. Первая - у меня не так много знакомых эльфов. Вторая - вы знаете всех влиятельных торговцев на вашей территории и сможете организовать продажи.
  - Если я откажусь?
  - Найду другого, кому пригодятся деньги.
  - По правде говоря, я удивлен. Прошло немного времени с момента нашей первой встречи. Сегодня я вижу перед собой совсем другого человека. Вы способны удивлять Серый.
  - Я думаю удивить вас еще больше, когда вы подсчитаете планируемый объем продаж.
  - Удивляйте.
  - Сначала ваше согласие.
  - Я пока не знаю деталей. Предложение не сформулировано.
  Тут он прав, нужно пояснить ему, что к чему.
  - Формулирую. Через год болталка будет почти у всего населения континента, максимум через три. Кто первый возьмется за продажи - разбогатеет. Вы можете стать во главе продаж в эльфийском королевстве. Все поставки пойдут через ваши руки.
  - Вы не преувеличиваете?
  - Нисколько. Сегодня я продаю порядка тысячи амулетов в день, - я завысил показатель, но пусть проникнется.
  - Как вы смотрите на то, что у нас ваш амулет объявят вне закона?
  - Без проблем. Только вы потеряете преимущество. Представьте, все вокруг смогут общаться между собой повсюду, кроме эльфов. Выиграет ли от этого ваше государство?
  - У вас есть деловая хватка. Пожалуй, я соглашусь с вами сотрудничать, если условия окажутся приемлемыми.
  По привычке я поставил защиту от прослушивания. Затем примерно час мы обсуждали условия сотрудничества. Аэйрил оказался неплохим торговцем, но мне удалось настоять на своем. Главным аргументом прошло то, что с его стороны вложений ноль. Поэтому пятнадцать процентов вполне достаточно. Модель агентов он ухватил с полуслова, долго объяснять не пришлось. В остальном все прошло стандартно. За последнее время я только и делал, что вел похожие переговоры. Он попытался узнать, как амулет работает, но я ответил, что лишь представитель мага. Завтра я пообещал ему первую партию болталок и десяток зарядных устройств. В итоге обо всем договорившись, я отправился домой.
  
  Когда за Серым закрылась дверь, из комнаты справа вышел еще один эльф.
  - Что ты на этот счет думаешь?
  - Странно все это.
  - Что именно?
  - Вы о каком проценте договорились?
  Аэйрил удивленно посмотрел на собеседника.
  - Ты же в соседней комнате все слышал.
  - Ошибаешься, как только речь пошла о деньгах, я не мог разобрать ни слова, сплошное бульканье.
  - Он не применял магию, - заявил Аэйрил.
  - Знаю. Это и есть самое странное. Как он блокировал звук, не применяя магию? Как работают амулеты? Слишком много загадок.
  - Что ты предлагаешь?
  - Ничего.
  - Может установить за ним наблюдение?
  - Уже установлено, причем нас наняли. Догадайся кто?
  - Правосудие?
  - Орден надзирающих.
  - С ними то, что он не поделил?
  - Не знаю. Поэтому не опускай уши.
  - Учту.
  
  
  

Глава восьмая.

  

Проблем меньше не становится.

  
  На следующий день после общения с Аэйрилом я вспомнил о деле, которым давно нужно было заняться. Сразу после завтрака пришлось направиться в знаменитую академию магии. Точнее в ее библиотеку. Забегавшись с делами, совсем забыл, что нужно выяснять кто такие скользящие. На удивление в библиотеке народу хватало. Кроме студентов здесь никого не было, зато последних было в избытке. Поэтому отловить хранителя оказалось совсем не просто. После получаса настойчивых попыток мне, наконец, это удалось. Хранитель архива был в возрасте, по ауре маг, но не сильный. Ему с выдачей книг помогали двое работников, парень и девушка. На студентов не похожи, скорее всего, работники хранилища знаний.
  - Чем могу? - спросил хранитель. По взгляду я понял, что эльфийский шелк на него впечатления не произвел.
  - Я хотел попросить вас разыскать для меня информацию.
  - Извините, но не смогу вам помочь. У меня на это совсем нет времени.
  - Может, ваши сотрудники не останутся равнодушными и согласятся помочь? Конечно, не за бесплатно.
  Усталый взгляд архивариуса оценивал мою платежеспособность. Теперь эльфийский шелк был им оценен по достоинству. Конечно, эта оценка не пойдет мне на пользу, платить придется дороже. Зато есть надежда, что за дело возьмутся.
  - Что именно вы хотите найти?
  - Любое упоминание о скользящих.
  - Никогда о таких не слышал. К какому разделу они могут относиться?
  - Думаю, мифология, демонология, религия. Возможно очень старые записи.
  - Понимаете, насколько это сложная работа. Мы с коллегами не справимся. Ведь придется просмотреть огромное количество книг и свитков. Если только нанимать студентов из тех, кому нужны деньги, но это затраты.
  - Во сколько может обойтись оплата студентов? Конечно, ваше участие будет вознаграждаться отдельно, - взгляд хранителя стал более дружелюбным.
  - Обычно студентам платим по серебрушке за вечер поисков. В дневное время они на занятиях. По вечерам если они занимаются поиском, то часов пять.
  Цена меня более чем устраивала. За золотой, десяток студентов будут копать архивы по пять часов в день.
  - Сколько студентов вы сможете привлечь?
  - Скольких вы готовы оплачивать?
  - Десяток, - цифра хранителя не удивила.
  - Обычно такое количество нанимают, когда ищут родовые дела, спорные документы о территориях или наследстве. В вашем случае искать упоминание о скользящих. Предупреждаю, что может потребовать много времени, ведь неизвестно где искать. Вы должны понимать, что придется просмотреть массу записей, - снова предупредил архивариус.
  - Я понимаю сложность работы. Поэтому сделаем так, студент, первым, нашедший любое упоминание, получит десять золотых.
  - Это очень щедрое предложение. Думаю, они будут стараться изо всех сил.
  - Теперь о вашей оплате, во сколько вы оцените ваши хлопоты?
  Окинув еще раз меня взглядом, архивариус выдал:
  - Десять золотых.
  - У меня предложение поинтереснее. Я готов презентовать вам за услугу болталку стоимостью шестьдесят золотых. Что вы на это скажете?
  - Это тот самый амулет, о котором столько разговоров в последнее время?
  - Я не представился, мое имя Серый. Я распространяю эти амулеты.
  - Тогда понятно, почему вы готовы делать мне столь щедрые подарки, - улыбнулся хранитель. - Я готов принять ваш амулет.
  Минут пятнадцать ушло на активацию и обучение. Договорились, что при любой информации он мне позвонит. В конце разговора мне пришла в голову неплохая мысль.
  - У меня есть интересное предложение для студентов, - хранитель смотрел на меня в ожидания предложения. - Я готов предложить бартерную систему оплаты любому количеству студентов. Студент, потративший на поиски месяц, получит в качестве оплаты болталку стоимостью десять золотых. Мне кажется, это может заинтересовать многих.
  - Вы правы, я обязательно сделаю им такое предложение. Думаю, на этом мы можем расстаться, у меня много дел. Обещаю уже сегодня заняться вашей проблемой.
  Скорее всего, в студентах недостатка не будет. Посмотрим, что архивы академии скажут о скользящих. Раз уж подумал о скользящих, неплохо бы с демонами пообщаться, вдруг они чего нарыли. Да и просто по пятьдесят пропустить не помешает, все-таки на дороге они нам жизнь спасли.
  
  Заказав приличное количество закуски, отправляю призыв демонам. Не сразу, но все они откликнулись. В мой дом порталом завалили практически одновременно. Все в кожаной одежде, при оружии. На вид словно байкеры, хочется выйти к фасаду, посмотреть на каких мотоциклах подъехали.
  - Привет чертяки, - полез я к ним обниматься. - Радж не раздави меня, накачался по самое не могу. Куда тебе столько здоровья?
  - Как куда, тебя обнимать, да рульвам кости ломать, - рассмеялся Радж.
  - Дай лучше Эллу обниму, хоть что-то приятное должно быть в моей жизни.
  - Серый, не уж-то ты одинокий, молодой человек, страдаешь без моего внимания, - рассмеялась демоница, обнимаясь со мною.
  - Истинная правда, - прошептал я ей на ухо.
  - Ты меня интригуешь, - прошептала она в ответ своим томным сексуальным голосом.
  - Зор, как успехи, - обнял я демона. На этот раз объятие получилось нормальным.
  - Воюем помаленьку, да живем, как всегда.
  - В ногах правды нет, прошу к столу, - пригласил я друзей занимать места.
  Водка пошла на ура. Что-что, а выпить демоны любили. Я даже не успел спросить о том, обнаружили ли они что-то у себя. Мы просто весело провели время. Демоны много рассказывали о своих похождениях к рульвам. Похоже, пощипать рульва для них было любимым занятием. Противниками рульвы были достойными. Если вспомнить дымчатого странника и ледяных кворков, то демонам я верил. Только как оказалось, это не обитатели Рувалтиса, это призванные рульвами создания. Я не стал подробно расспрашивать о рульвах, поскольку мне до них не было особого дела. По рассказам демонов понимал, что бойцы они не хуже самих демонов.
  Хорошо еще, что я мог контролировать уровень опьянения магически. Иначе давно бы лежать мне под столом. Демоны же чувствовали себя прекрасно. Они были в восторге от водки и требовали раскрыть им секрет производства.
  - Серый, мы на тебя муринг потратили, не дай корешам засохнуть. Расскажи, как водку делать, нам же домой возвращаться, - обнимал меня пьяный Зор. - Как я теперь дома хирз пить буду, серый будь демоном, - не переставал ныть Зор.
  - Пришлось пообещать, что закину им порталом водки, только пусть координаты скажут.
  Ближе к ночи Элла решила проверить, как я без нее страдал, и потащила меня в спальню. Я, конечно, не возражал. Демоница убедилась в правдивости моих слов, причем неоднократно. В обнимку с ней мы уснули на кровати. Последней моей мыслью было - купить нормальную, большую кровать, типа сексодрома.
  Утром меня поднял похмельный Радж:
  - Серый, неплохо бы похмелится, - растормошил он меня. То, что мы с Эллой валялись на постели голые, его ничуть не смущало.
  - Отвали, - проворчал я спросонья.
  - Скажи, где водка - отвалю.
  - Держи, - перебросив ему под ноги порталом ящик со склада, поворачиваюсь на другой бок. В комнате тишина, думаю, свалил вместе с ящиком, да не тут-то было.
  - Ты как это сделал? - принялся тормошить протрезвевший вмиг Радж. Протрезветь он мог раньше, применив магию, просто не хотел.
  - Дай поспать, ворчу я.
  - Серый, я от тебя не отстану. Как ты это сделал?
  Вот же засада. Он не видел магии, теперь не отстанет. Похоже, придется признаваться демонам в своих способностях.
  - Радж, как просплюсь, обещаю рассказать, сейчас отвали.
  - Ты обещал, - загремел бутылками в ящике демон.
  Ближе к полудню мы с Эллой проснулись. Поскольку скрывать мне было уже нечего, я сотворил большую ванну горячей воды.
  - Серый, как ты это сделал? - вмиг протрезвела Элла.
  - Потом все объясню, полезли купаться.
  - Я с тебя теперь не слезу, заявила Элла.
  Действительно не слезала, пока не повторили половину ночных упражнений. В ванне было даже интереснее, Элле тоже понравилось больше.
  - Серый, можешь мне такую ванну перекинуть порталом?
  - Не могу.
  - Жадина, - надулась демоница.
  - Действительно не могу. Зато у тебя будет повод чаще навещать меня.
  - Не дождешься, - заявила девушка, начав одеваться.
  При нашем появлении оба демона моментально протрезвели. Спрашивается, зачем надо было продукт переводить. Все включая Эллу смотрели на меня в ожидании.
  - Давайте поудобнее устроимся, - предложил я.
  Я давно для себя сделал мягкое кресло на подобии телевизионного на земле. Мягкое, с подставкой для ног, раскачивающееся, только магическое. Создавать предмет, затем развоплощать толка никакого. Предметы, созданные мной, разрушались полностью за неделю. Магические конструкции держались стабильно. Кресло представляло собой полупрозрачный, серый контур, соответствующей формы. Правда внизу была пустота, пластина под изгиб тела просто висела в воздухе. Серый цвет нужен только, чтобы видеть, куда садиться.
  Демоны смотрели на мои кресла с опаской, пока я не подал пример. Плюхнувшись в одно из кресел, жестом указал на остальные. Демоны осторожно расселись, примеряясь к новинке.
  - Отвечаю на ваш вопрос. Мне доступен другой уровень магии. Я могу создавать предметы, но они существуют лишь несколько дней. Перед нами появился в воздухе прозрачный столик, на нем стаканы. Бутылка водки со звоном телепортировалась в центр стола. Тарелка маринованных огурчиков дополнила картину.
  - Давно это у тебя? - спросил Зор.
  - Это, несколько недель.
  - Было что-то еще?
  - Да, есть еще один уровень магии, он попроще, - признался я, разливая водку по стаканам.
  - Когда ты собирался нам сообщить?
  - После того, как расскажете мне о пророчестве, - нашелся я.
  - Подожди, тогда в лесу, когда мы с тобой сцепились, ты ведь использовал магию, - догадался Радж.
  - Совсем немного, - вынужден был признаться я.
  - Ну Серый, ты и сволочь. А я-то думаю, как это меня человечишка чуть не уделал.
  - Не совсем человечишка, если ты не забыл.
  - Все равно гад, - обиделся Радж.
  - Лучше выпьем по маленькой, - примирительно предложил я. Все выпили, хотя Радж продолжал ворчать себе под нос. Дальше наступила пауза.
  - Нас научить можешь? - спросила Элла.
  - С радостью, если ты сможешь магию увидеть.
  Действительно, может, я вижу уровни потому, что наполовину демон? Надо попробовать, вдруг они увидят? Хотя нет, я же раньше у них под носом магичил.
  Создав над столом обычную энергоформу, медленно перевожу ее в астральную.
  - Шар перед вами на том же месте, просто другой магии.
  - Я ничего не вижу. Я тоже и я, - по очереди отчитались демоны.
  - Как увидите, смогу научить.
  Демоны заметно погрустнели. Не придумав ничего лучше, налил еще по одной. Так в молчании мы приговорили бутылку. Когда на стол телепортировалась следующая, Элла сказала:
  - Зор расскажи ему про пророчество, - тот посмотрел на Раджа. Демон согласно кивнул.
  Зор зачитал:
   Новый демон в мир придет
   Здесь он магию найдет
   Когда сам пути пройдет
   Душу демонам вернет.
  Откровенно говоря, я не понял, о чем речь. Я ожидал длинного запутанного повествования с загадочным концом, а тут какая-то детская считалка.
  - С чего вы решили, что это про меня?
  - Ну как же. Новый демон - подходит, в мир придет - ты пришел. Здесь магию найдет - в твоем мире магии не было - здесь ты ее нашел. Все сходится, пояснил Зор.
  - А дальше что?
  - Откуда мы знаем.
  - Где это пророчество записано, что в этой книге говорилось? О чем там вообще речь?
  Демоны подозрительно притихли, что-то тут не чисто.
  - Хватит молчать, раз начали, выкладывайте все.
  - Это детская считалка, - сообщила Элла.
  - Что? Вы мне парите мозг демонской считалкой, выдавая ее за пророчество. Да вы просто идиоты, все ваши рассуждения притянуты за уши. Или вы мне опять по ушам ездите, - с подозрением посмотрел я на демонов. Странно, но никто из них не стал смеяться и кричать - разыграли тра ля ля. Демоны сидели с серьезными лицами.
  - Ты, конечно, можешь не верить, но это про тебя, - заявила Элла.
  - Да с чего вы так решили?
  - Тебе уже объяснил Зор.
  - Больше так не шутите, когда будет реальное пророчество, сообщите мне.
  - Зря ты так, - насупилась Элла.
  Понимая, что спорить бесполезно, я просто предложил выпить. Демоны выпили по стопке. Затем дружно сообщили, что им пора домой, мол, загостились, спасибо, но пора. Понятно, что обиделись. Спросил у них координаты, куда водки прислать, лишь отмахнулись, сказав, что в другой раз. Ну и фиг с вами, раз такие - обидчивые.
  Оставшись один, связался с Аэйрилом. Перекинул ему обещанные болталки и зарядки. Потом закинул болталок Линнэль. Та уже успела растрезвонить новость придворной молодежи. Первые болталки пошли в широкие эльфийские массы. Процесс шел, как я рассчитывал.
  У меня на душе остался неприятный осадок от расставания с демонами. Только я был прав. Это бред сивой кобылы, что они напридумывали. Связать мое появление здесь с детской считалкой, это ж надо додуматься. Плохо, что они сами в это искренне верят.
  Кстати, обнаружился еще один плюс нового уровня магии. Метки, поставленные мною на демонов, никуда не пропали после ухода. Я чувствовал их, правда, вдалеке, но думаю портал открыть туда смогу. Астральную метку я раньше не мог чувствовать в другом мире. Неплохо бы поставить новую метку на демона, который крутится у святош. Удаленно через болталки меняю всем моим людям метки на новые. Теперь никак от меня не скроются.
  Сейчас мне не хватало телевизора. Поставить какай-нибудь фильм, чтобы отвлечься, от грустных мыслей. Так приходится сидеть в кресле, размышлять, выходить никуда не хотелось.
   Быстрее бы святоши журик на место потащили. Покончить с ними, чтобы зажить спокойной жизнью. Денег хватает, прикупить пару замков с угодьями, да жить припеваючи. Найти через Ильмирину невесту с титулом, валиться в местное общество аристократов.
  Предложение насчет встречи с патриархом пока не отклонили, но и согласия не дали. Жаль, у меня на их контору неплохие виды. Предвижу, от них будет много пользы. Заговор раскрою, будет совсем замечательно. Мои размышления прервал вызов от Жинваля.
  - Серый у нас проблемы, - как всегда в эмоциях с паникой выдал он.
  - Все так плохо? - уточнил я.
  Вдруг сработала сигнализация, установленная мною по всему дому. Кто-то проник в подвал. Значит там есть потайной ход. Ну что, пойдем, поздороваемся с грабителями или похитителями. Прошлые хозяева пропадали, может эти по мою душу?
  - Жинваль, я сейчас занят, освобожусь - свяжусь с тобой. Тот пытался мне что-то сказать, но я не слушал.
  Время уже близилось к полуночи, поэтому в доме было темно. Мне отсутствие освещения не мешало, я видел прекрасно в темноте. Коридоры, где ходили люди, подсвечивались светляками, мне не составило труда их сделать. В подвальной части никто обычно не ходил, поэтому освещения не было.
  Осторожно, стараясь не издать лишнего шума, я спустился в подвал. В дальнем конце, где должны храниться бочки с вином, кто-то был. Мой сканер фиксировал наличие двух человек. Для верности закрывшись пологом тишины и невидимостью, я пошел к незваным посетителям. Подойдя почти вплотную, я разглядывал гостей. Один в обычной одежде, простой горожанин среднего сословия. Второй в черном плаще с капюшоном на голове. Присмотревшись к нему, я замер. С его рук словно струи стекал серый дым, так я его видел в магическом плане. Эта энергия была мне знакома. Во сне на острове, когда я чуть не погиб, дымчатые твари состояли из этой энергии. Мне стало не до шуток, нужно обоих в стазис и сонное заклинание, потом допросить. Додумать я не успел. Человек, или существо, в плаще вскинул в мою сторону руку. С его пальцев ко мне летело облако пыли. Я пытался отклониться, но бесполезно. Облако имело слишком большой диаметр. Тело еще по инерции уклонялось, когда облако достигла моего лица. В глазах потемнело, я моментально провалился в черную бездну.
  
  

Глава девятая.

  

Совсем черная полоса.

  
  Сознание возвращалось медленно. Вначале появилось ощущение тела, потом постепенно стали слышны звуки. Вначале где-то вдалеке, потом все ближе и ближе. Редко с интервалом примерно в минуту капала вода. Мне было холодно. Проверяю доступ к магии, все уровни доступны. Проверяю состояние тела. Тут все не так радужно, как хотелось бы. Я абсолютно голый прикован за шею и руки к стене. Даже кольца из люминита с пальцев пропали. Зато ошейник на мне из того же люминита. Это плохо, даже очень плохо. Первым делом организую терморегуляцию тела. Небольшое заклинание создает тонкую прослойку теплого воздуха вокруг меня. Минут через пять озноб проходит. За это время я успел осмотреть помещение. Я в камере, причем камера где-то в горах. Стены у камеры - сплошь отесанный гранит, причем цельный. Я сейчас во глубине сибирских руд или Иллинских, если я еще в столице. В моей камере одна дверь, освещения нет никакого. Я здесь один. Точнее один живой. Справа от меня в таких же кандалах труп. По виду человек умер давно. Слева от меня еще набор для узников. Значит, здесь могут содержать до трех магов. Ошейники из люминита недвусмысленно говорят об этом. Пора искать пути к спасению.
  Ныряю в астрал к Ихтиру.
  - Ихтир ты где?
  - Серый, где тебя черти носят? Предупредил бы хотя бы. Твои люди все болталки позабивали сообщениями о тебе.
  - Не знаю, где носят, но я в ошейнике из люминита, голышом прикован к стене. Причем камера вырублена в гранитной скале.
  - Знаешь, я твою метку не чувствую, - обрадовал меня маг.
  Зашибись. Час от часу не легче. Мне кавалерия сейчас совсем не помешала бы. Выбора нет, рассказываю Ихтиру, что со мной произошло.
  - Тебе надо придумать, как подать сигнал, что бы я мог засечь твое месторасположение, - решает маг.
  - Я понимаю, но если ты метку не чувствуешь?
  - Может, ты можешь передатчик болталки поблизости засечь?
  Сканирую пространство вокруг. Сплошной камень, вдобавок словно прикрыт чем-то. Даже моя магия не может пробиться через такой слой. Скорее всего, я где-то глубоко под землей.
  - Ихтир, сколько времени прошло с момента, как меня похитили?
  - Неполных двое суток.
  - Плохо, увезти могли далеко. А ты, когда меня искать начал?
  - Примерно сутки назад. Как твои домашние всполошились, сразу проверил метку, тебя нигде не было.
  - Значит я в радиусе суточного пути от столицы. Возможно, даже немного меньше. Нужно проверить, где в этом радиусе могут быть большие гранитные пласты, или горы, - хотя по карте гор поблизости не было. Ближайшие горы начинались у гномьего хребта.
  Пожалуй, дело плохо. Придется задействовать по максимуму все ресурсы. Хорошо еще связь через астрал работает.
  
  Эммануэль третий день торчала у дома Болимея. Зачем ему понадобилось покупать дом с такой историей. Неужели не было других нормальных домов в городе. Нет же, надо ему купить дом с опасностью. Мальчишество в чистом виде, кому он пытается что-то доказать. Наживет еще неприятностей на свою задницу. Кто тогда со святошами будет бороться? Ей приходится здесь сидеть. Хорошо еще Серый обещал предупреждать о своих выходах из дома. Поэтому ночью можно было поспать и сходить поесть время от времени. Если бы не это, пришлось звать на помощь напарников, тогда святоши могли получить правдивый отчет. В планы Серого это не входило. Поэтому Эммануэль справлялась со слежкой одна.
  Наконец к вечеру третьего дня на болталку пришел вызов от Серого. Не сообщение, как договаривались, а вызов. Наверное, поручить что-то хочет, подумала эльфийка.
  - Слушаю, - ответила девушка на вызов.
  - Нужна твоя помощь.
  Эммануэли замерла в ожидании.
  - Меня похитили из дома. Держат где-то под землей. Я хочу, чтобы ты прошла по пути похитителей, может, выйдешь на след.
  - Что мне делать?
  - Зайди в мой дом, привратник предупрежден. В подвале в части, где должны храниться винные бочки, есть потайная дверь. Нужно ее найти, затем проследить, куда ведет ход. Меня утащили через эту дверь. Как будет информация, дай знать.
  Эммануэль, подойдя к двери дома, постучала. Дверь открылась через пять секунд, видимо ее ждали. Только не в плаще-невидимке. Охранник никого, не обнаружив у двери, не понимая таращился по сторонам.
  - Серый не предупредил, что я буду невидима?
  - Нет, - слегка опешив, проговорил охранник.
  - Как пройти в винный погреб? - спросила эльфийка после того, как вошла в дом. Плащ она не снимала. Вдруг кто-то еще следит за домом. Проход по ее просьбе охранник открыл, делая вид, что осматривает крыльцо.
  - По коридору прямо до конца, затем повернуть направо, первая дверь направо ведет в погреб, - указал ей направление движения горец.
  Девушка направилась в указанном направлении. В доме было тихо, охранник остался стоять у двери. Видимо это был его пост. Девушка дошла почти до поворота, когда ее тело застыло в шоке. Она боялась пошевелиться, не то чтобы сделать шаг вперед. Теперь понятно, что за проклятье поселилось в доме. Из-за поворота к ней двигалась смерть. Никогда прежде она не заглядывала в глаза смерти, сейчас первый и последний раз это произошло. Спасения нет, эти твари существовали только в легендах. Как оказалось, нет, к ней медленными шагами шел бархуз. Не успела она толком испугаться, как из-за поворота показался второй. Все, о спасении не может быть и речи. Как жалко, что придется бездарно умереть. Жалко, что не смогла помочь спасти мир от зла. Не нашла своей настоящей любви, не секса, именно любви. Все планы, о которых мечтала на будущее, ничему не суждено сбыться. Бархузы медленно шли к ней, с интересом присматриваясь. Плащ-невидимка не являлся для них помехой. У второго бархуза на морде остались кровавые следы. Наверное, расправились с кем-то из обитателей. С запозданием подумала, что надо предупредить охранника. Только собиралась закричать, как это сделали вместо нее.
  - Убьюююююю, сволочи! - раздался за поворотом разъяренный рев. - Мур, Мяв, куда скрылись, только попадитесь мне гады! Я вам покажу, как печенку воровать. Только на минуту повернулся, ну погодите у меня, - за поворотом слышался топот ног. Странно, но бархузы испуганно прижали уши. Послушав секунду крики за поворотом, оба кинулись мимо эльфийки, исчезая в порталах. Из-за поворота показался источник шума. Крупный мужчина в фартуке. В руках у него была скалка, в глазах решимость разделаться с бархузами. Девушка опешила, не понимая, как такое возможно. Он что, ничего про бархузов не знает? Это убийцы магов, их невозможно остановить.
  - Смылись гады. Ну, погодите у меня. Серый вернется, все ему расскажу, пускай сам с вами разбирается. Ой, у меня же мясо на кухне осталось, - повар, развернувшись, кинулся назад. - Убьюююю, гады. Только попробуйте, больше на кухню не пущу.
  Эммануэль медленно сползала по стене. Тело эльфийки было покрыто липким, холодным потом. Руки предательски дрожали. Откат после стресса. Девушка это понимала, но сделать ничего не могла. Серый, сколько у тебя еще сюрпризов? Как можно работать, если не знаешь, чего ожидать от хозяина. Вроде он объяснил, что не будет злоупотреблять правами, но осадок у девушки до сих пор был.
  Немного придя в себя, эльфийка продолжила свой путь. Поворот, первая дверь, ступени вниз. Внутри темно, зажечь светляк. Серый сказал ход в дальнем конце помещения. Внимательно осмотрев стены, девушка прогнозируемо ничего не нашла. Потайные ходы потому так и называются, что это тайна, как в них попасть. Серый не заметил раскрытой двери, но незнакомцы проникли именно сюда. Вопрос, где ход. Серый увидел незнакомцев в этом углу. Собственно, попасть сюда они могли из любого места в подвале. Только зачем они поперлись в глухой угол? Вариантов два. Либо здесь дверь, либо замок. Они могли подойти сюда, чтобы закрыть дверь. Придется методично камень за камнем осматривать весь подвал. Если ходом пользовались часто, шансы возрастали, если редко, то наоборот. Никаких потертостей на поверхности. Хотя нет, в ее случае наоборот. В доме год никто не жил, здесь должно быть много пыли. Погребом Серый не пользовался. Вся надежда на стертую пыль на поверхности. Правда, пыли в подвале немного, но хоть что-то. Подвесив второй светляк, девушка принялась тщательно осматривать помещение.
  Дверь Эммануэль нашла через час. Хоть камни и были подогнаны идеально, только если знаешь, что ищешь, дверь найти можно. Надо отдать должное мастерам, работа была выполнена первоклассно. Теперь осталось более сложная часть - найти замок. Точнее дверную ручку. Вот это уже совсем не просто. Повернуть рычаг, нажать на камень или на два сразу? Поди, догадайся, как мастера задумали. Догадаться получилось еще через четыре часа скрупулезных поисков. На этот раз помогло именно наличие пыли. Еле заметная разница обнаружилась в трех метрах от месторасположения двери. На той же стене, только в стороне. При надавливании на камень в двери раздался щелчок. Правда дверь не открылась. Легкий толчок рукой слева - не поддается. Нажим в другой стороне, дверь открылась. Слева были петли. За дверью был узкий проход, из которого тянуло сыростью. Ход шел ровно, насколько позволял разглядеть свет от шаров. Пора проверить, куда ведет этот ход. На всякий случай нужно сообщить Серому. Эммануэль не боялась ловушек, как профессионал она боялась не выполнить поставленную задачу. Напарник для страховки не помешал бы.
  - Серый я нашла дверь.
  - Это хорошо. Куда ведет ход?
  - Я пока не проверяла. В проходе могут оказаться ловушки. Если не сложно выдели мне в помощники человека. Я не боюсь, но так будет правильно.
  - Подожди, сейчас к тебе подойдет человек.
  - Только предупреди, что меня не видно.
  - Жди.
  Ожидать пришлось недолго минут пять, не больше. В подвал спустился горец.
  - Эй, напарница, ты где? - спросил он, двигаясь к потайному ходу.
  - Здесь.
  - Круто, совсем не видно. Ну что идем?
  - Идем.
  - Кто первый?
  - Придется тебе. Потому, что ты меня не видишь и не поймешь, если что-то случится, - логично рассудила эльфийка.
  - Не отставай, милочка, - усмехнулся горец.
  - Не торопись, впереди могут быть ловушки, идти нужно осторожно.
  - Слушай, а зачем тебе невидимость? Сними плащ, легче будет работать.
  - Если впереди противник - подумает, что ты один. Я стану для него неприятным сюрпризом. Поэтому по пути не разговариваем.
  - Неплохо. Пошли потихоньку?
  - Пошли.
  Дальше, соблюдая осторожность, пара медленно двинулась по проходу. Узкий проход, сухой, спереди тянуло сыростью, больше ничего примечательного. Никаких выступов, светильников, только ровные каменные стены. Метров через сто обнаружился первый поворот. За поворотом через десять метров десять ступеней вниз. Здесь становилось более сыро. На стенах стали появляться пятна плесени. Явно путь вел к воде. Еще через сто метров вода обнаружилась. Правда, не все было просто. Пришлось открыть еще одну дверь. Со стороны прохода секретов не было. Немного рассмотрев, как устроен механизм, найти в нужной стороне секретный камень не составило труда. Вернуться можно будет без проблем. Теперь встал вопрос - куда идти? Впереди протекала река. Точнее не река, а непонятный ручей. Не канализация, но что-то близкое. Дождевые воды вперемешку с городскими нечистотами. Не канализация в полном объеме, что попало под землю то и текло. Предположив логично, что ручей должен впадать в реку, пошли вниз по течению. Идти пришлось по воде. Тропинки никакой предусмотрено не было. Шагать по воде это плохо. Если впереди засада, могут услышать, что идет не один человек. Шли довольно долго. Проход был не очень широкий метра два, местами три в ширину. Во время дождя пройти здесь будет проблематично. По ходу движения не было никаких ответвлений. Только сверху стекали струи воды. Света в отверстиях видно не было. Может это даже естественный подземный ручей. Горец и эльфийка не знали историю города относительно подземных ходов. Может, местные жители могли поведать историю появления этого ручья, только большого значения это не имело. Впереди показался темный проем. На улице была ночь, от речной глади тянуло прохладой. Течение Нерины неторопливо несло свои воды на север. Проход оказался замаскирован среди больших валунов. Местные обитатели про ход знали, здесь обнаружились следы кострища. Видимо ход особого интереса не представлял для местных обитателей. Хотя, кто знает, может выше по течению есть другие проходы или ответвления. То, что сейчас никто не попался им по пути, ни о чем не говорило.
  Следов на берегу было не много. Ночью найти что-то проблематично, нужно ждать рассвета. Если Серого притащи сюда, могли уплыть на лодке, потом по суше переправить куда угодно. Эммануэль передала новости Серому. Хотя ничего полезного в них не было. Нить обрывалась. Если бы ход выводил во двор или другой дом, шанс еще был бы. Опросить кто, что видел, а тут полная безнадега. Хотя стоп. Если есть кострище, то местные могли видеть посторонних, шатающихся по туннелю. Шанс невелик, но есть. Наверное, стоит местных дождаться и поговорить с пристрастием. На том и порешили. Горец отправился поверху в город, чтобы сориентироваться, куда вывел ход. Закутавшись в расщелине в плащ, девушка осталась дожидаться местных обитателей.
  
  Кандалы особого неудобства не доставляли. Когда тебе доступна магия не все так плохо. Для поддержания тела в удобном положении соорудил магический каркас. Не перина, но тело поддерживает жестко. Иначе давно уже висел бы, хрипя в ошейнике. Хоть бы на цепь посадили, нет жестко к стене, чтобы жертва больше страдала. Судя по всему, уже третьи сутки, как я здесь. Странно, что никто не удосужился меня навестить. Хотя, есть одно очень нехорошее предположение. Все прошлые хозяева пропадали бесследно. Не исключено, что труп рядом со мной, предыдущий владелец моего дома. Тогда ситуация может оказаться совсем удручающей. Вдруг сюда придут только с телом следующего владельца дома Болимея? Что-то мне эта мысль совсем не понравилась. Найти мои координаты друзья не могут. Подземный ход вывел к реке. Шанс, что кто-то видел, как меня из прохода выносили - минимален. Надежда на освобождение таяла прямо на глазах. На магической подпитке тело проживет долго, да и сознание переместить на магический план я смогу. Только не хочется этого делать. Столько незаконченных дел осталось. Какие есть варианты? Оптимальный только один. Призвать сюда демонов. Они могут меня освободить, потом мы дружно наваляем хозяину гостеприимных апартаментов. Правда, существо в капюшоне меня заинтересовало. Его магия была мне враждебна. Нет не так. Существа, обладающие похожей магией, пытались меня убить. Вряд ли тот, кто кинул в меня порошок, окажется моим другом. Неплохо бы узнать о природе этой серой, дымчатой магии. Только все это лирика. Расстались мы с демонами не самым лучшим способом. Обиделись на меня. С одной стороны, сами виноваты, несут полную ахинею. Тоже мне предсказатели, детская считалка под мой случай подходит. С другой стороны, я тоже виноват. Вспылил, как сопливый юнец. Мог же с умным видом покачать головой, сказать, что постараюсь оправдать доверие. Все были бы довольны. Сейчас демоны мне очень кстати пригодились бы. Нет, пока не буду их просить. Если за пару месяцев ничего не придумаю, тогда придется просить у них помощи. Еще я могу призвать сюда бархузов, только это без толку. Коты не смогут освободить меня. Метки на них не ставятся, отследить их нельзя. Натравить на похитителя, когда он придет ко мне? Без толку. Кандалы они не снимут. Остаются демоны. Пока буду терпеть.
  Радостные вести поступили часов через десять. Эммануэль отловила и допросила местного обитателя канала. Точнее двоих. Нам повезло. Двое суток назад, когда они возвращались к своей стоянке, заметили неподалеку карету. К месту они подходить побоялись, притаились поблизости. Поэтому они видели, как двое притащили в карету тело. Карета умчалась в сторону города. Это ни о чем не говорило. В сотне метров от этого места можно свернуть на дорогу огибающую столицу. Дальше карета могла направиться куда угодно. Герб на карете они не разглядели в темноте, да им и незачем. Из всей этой информации вытекало, что меня похитила знатная особа. Карета, штука, дорогая, тем более с гербом. Если была карета - приезжал сам хозяин. Это граф или маркиз, бароны на каретах большая редкость, особенно с гербом. На след не выведет, но круг подозреваемых сузится.
  Нужно искать способ, указать свои координаты Ихтиру. Теперь вся надежда на него. Только метка не работает. Точнее блокируется, интересный вопрос чем? Ведь когда проверяли работу болталки в горах у гнома, сигнал проходил сквозь камень. Не верю, что меня засунули на километр под землю. Наверное, прикрыли какой-то магией камеру. Вполне может быть, ведь я ничего не знаю про дымчатую тварь. Может это гость с Рувалтиса? В прошлый раз против кворков магия не помогала. Если гость оттуда, он вполне может накрыть камеру куполом, природа которого мне неизвестна. Тогда становится понятно, почему не проходит сигнал от метки. Если так и есть на самом деле, то это очень плохо для меня. Через год я бы не возражал. Сейчас, пока я не разделался со святошами, такие контакты для меня нежелательны. Бесследно погибнуть от рук, или чего у них там, твари с Рувалтиса, обидно. Именно обидно, не страшно, после каторги боязнь смерти притупилась. Уйти из жизни не закончив начатое, именно это волнует сейчас больше всего. Хотя, чего это я себя хороню раньше времени? Может, придет дымчатая тварь, бухнем на пару и подружимся. Бред, сам не понимаю, что несу. Наверное, от неведения. Пришли бы, сказали, так, мол, и так, приговор вступает в силу. Пожизненное содержание здесь без права переписки. Интересно, сколько мой сосед продержался? Я с моим доступом к магии, смогу жить годами. Это не шутка. Организм поддерживать магией можно. Конечно, тело превратится в полускелет, истощение будет очень сильным, но не смертельным. Этот способ известен, даже обычным магам, корявый конечно, но он есть. У обычных магов проблема, где взять энергию. У меня такой проблемы нет, магия есть повсюду. Для палачей это будет сюрприз. Плохо, что они труп не снимают, можно было бы притвориться мертвым.
  Пока гости ко мне не заявились нужно потратить время с пользой. Ошейник из люминита не позволяет использовать магию за пределами тела. Внутри тела хоть ядерный реактор запускай. Защита на поверхности кожи, от разного вида воздействий. Это у меня и так было, теперь неплохо доработать, время сейчас хоть отбавляй. Броня будет неплохая, простым ножиком меня не зарежешь. Поглотитель магии настроен. Заклинанием не кинешь, точнее кинуть можно, только запаритесь мои накопители заполнять. Причем скинуть энергию из накопителя не проблема, проблема пропустить в люмините сформированное заклинание. Для данного случая правильнее настроить отражатель заклинаний. Зеркально не отразишь, люминит мешает, но сгусток энергии отправитель получит обратно. Напоследок настрою любимый шокер. Если дотронутся до меня, получат шокером. Может врубить ментальным заклинанием? При касании это возможно, даже выжечь мозг обидчику. Обычно мага в люмините лишают энергии в накопителе, затем делают с ним, все что угодно. Со мной такой фокус не пройдет. Откуда им знать, что у меня безграничный запас энергии. Моих похитителей будут ждать несколько неприятных сюрпризов.
  Занимался в виртуале почти реальные сутки. Уйма времени, несколько лет в ускорении. Перелопатил кучу заклинаний, доведя их до совершенства. Потренировался в использовании. Доработал свою защиту, доведя до совершенства. Теперь мне не страшны никакие покушения, ни физические, ни магические. Правда дымчатая магия, пугала неизвестностью, но я надеялся на мой текущий уровень магии. Хотя бы отразить, или скинуть в накопитель, большего мне не нужно. Времени у меня теперь много, может, еще успею на следующий уровень перескочить? Ладно, это мечты, нужно использовать то, что доступно.
  Несколько раз нырял в астрал. Связывался со всеми желающими. Вел себя так, словно отправился в срочную деловую поездку. В принципе большинство дел можно было решать удаленно. Отклонять приходилось только личные встречи. В таких просьбах ничего важного не было. Люди хотели познакомиться с партнером лично, нормальное желание, только с этим можно подождать. К счастью святоши не дали ответа насчет встречи с патриархом. Не хотелось в такой момент оказаться в "отъезде". В целом все пока шло не плохо. Напрягала неопределенность, но здесь выбора нет, нужно набраться терпения и ждать.
  Еще двое суток прошло в реальном времени, пока не сработала моя сигнализация. В мою темницу кто-то пришел. Пришлось возвращаться в тело, чтобы познакомится с тюремщиками лично.
  В камеру вошли все те же два индивида. Обыкновенный мужчина в одежде простого горожанина и дымчатый в капюшоне. Дымчатый зажег магический светляк, причем использовал простую магию. Помощник остался стоять у двери, скрестив руки на груди.
  - Ты смотри Гаркиз, гость до сих пор в невидимости. Неужели до сих пор не очнулся. Эльфийская пыль обычно пару суток действует. Странно, что он до сих пор невидим. Эй, Серый, ты как очнулся?
  Невидимость я специально не снимал, решил использовать, как козырь. Нечего им меня видеть.
  - Давно уже.
  - Отчего невидимость не снял?
  - Рад бы, да не могу, люминит мешает.
  - Я сразу догадался, что ты маг. Сам ношу люминит, чтобы скрываться от посторонних глаз.
  - Может, представитесь, а то вы меня знаете, я вас нет.
  - Называй меня темный, так будет правильнее.
  - Темный - это в честь чего? Мне просто интересно. Одиночество знаете, разжигает любопытство.
  - Охотно верю. Даже поясню. Темный потому, что я самый что ни есть темный маг. Слышал о таких?
  - Вроде святоши на вас охотятся?
  - Именно так. Шагу ступить не дают.
  - За что они на вас охотятся? Я честно не в курсе.
  - Наша магия отличается от обычной, вот и пытаются уничтожить, как потенциально опасную.
  - Вы что творите опасные ритуалы? Может, приносите кровавые жертвы? Неужели только за другую магию гонения?
  - Представляешь, только за это. Ничего запретного мы не делаем.
  - Вы не пробовали как-то договориться, объяснить?
  - Пробовали, только людей потеряли.
  - Я слышал, что святоши также на демонов охотятся, вы, что с ними заодно?
  - С какой стати. Нам с ними не по пути, они же не темные. Обычной магией пользуются, до нас им дела нет.
  - Чего святоши за вами на пару гоняются.
  - Сволочи.
  - Тут я с тобой соглашусь темный, - решил перейти на ты. Чего мне выкать, раз он не представился.
  - Тебе-то за что их не любить?
  - Можешь мне не верить, но есть у меня к ним счеты личного характера. Я в столицу прибыл специально, чтобы счета закрыть.
  - Сдается мне, ты сейчас пытаешься на моей антипати к священникам сыграть. Не получится. Я тебя на пару сотен лет старше, как минимум.
  Это хорошо, чем больше ты говоришь, тем больше ниточек у меня появиться.
  - Твое право мне не верить.
  - Расскажи, что за невидимость такая интересная на тебе?
  - Встречный вопрос. Чем отличается темная магия от обычной?
  - Это сложно объяснить, нужно почувствовать.
  - Можешь не продолжать. Думаю, ты догадаешься, что я тебе отвечу.
  - Ты прав, это нужно почувствовать. Значит, для этого нужно снять люминит, жаль.
  - Поясни, за что меня здесь держишь? Вроде темным я дорогу не переходил, против вас ничего не имею. Даже больше, есть предложения по сотрудничеству.
  - Не пытайся заговорить мне зубы. Сотрудничать он собрался, - усмехнулся темный маг. - Ты здесь потому, что заселился в неправильный дом. Весь город знает, что туда заселяться нельзя. И тебя предупреждали, я проверял.
  Так еще одна ниточка, кто интересовался у риелтора или поверенного о моей покупке.
  - Так там про приведения говорили, или типа того что-то. Я посмотрел, ничего нет, решил купить. Денег на тот момент не было, а тут такая цена хорошая.
  - Сам виноват, теперь тебе придется умереть.
  - Договориться никак?
  - Нет. Это личное.
  - Расскажи. Хоть буду знать, за что страдаю.
  - Пожалуйста. Много лет назад этот дом принадлежал моему другу. Его как темного мага поймали инквизиторы. Понятное дело отправили на костер. Дом конфисковали, семью выкинули на улицу без денег и содержания. Я пообещал, что в этом доме никто больше жить не будет. Только на рожон не полез. Первому владельцу дал пожить шесть лет. Потом разорил, он был вынужден продать дом. Вот со следующего обитателя я стал всех убивать. Точнее помещать сюда. Твой предшественник рядом на стене. Собственно, я зашел тебе об этом сообщить. Больше мы не увидимся.
  - Жаль. Может, хоть представишься? Буду знать, кому обязан такой смертью. Где я нахожусь спрашивать бесполезно, это мне никак не поможет.
  - Для тебя я темный. Находишься ты под моим замком, но ты прав, тебе это никак не поможет.
  - Странно, вроде приковал к стене на смерть верную, а представиться боишься. Лицо прячешь. Неужели боишься, что сбегу и отомщу?
  - Я темный, осторожность у нас на первом месте. Привычка, так что обойдешься. Пошли Гаркиз, - собрался уходить темный. - Прощай Серый, - помахал мне ручкой темный.
  - До скорой встречи маркиз, - усмехнулся я.
  - Что ты сказал? - резко развернулся ко мне темный.
  - Ты же слышал.
  - Жаль, что мы не встретились при других обстоятельствах, - взял себя в руки темный.
  - Ты еще можешь все исправить.
  - Я дал себе слово, его я не нарушу никогда. Прощай, - темный с помощником вышел из камеры.
  Звук захлопнувшейся двери являлся моим приговором, по мнению темного. К сожалению, больше разговоров не будет, я приговорен. Темный мстит за друга. Странный способ, как по мне, совсем бестолковый. Я бы лучше причастных инквизиторов с пособниками приговорил. Информация по крупинкам накапливается. Осталось только быстро размотать ниточки.
  Передаю всю информацию своим людям. Пусть начинают поиски. Друг сожженного темного, это ниточка. Хотя темные своих отношений могли не афишировать. Имя слуги или помощника, тоже пригодится. Замок в сутках пути от столицы, скорее всего меньше.
  Отпечаток ауры темного и Гаркиза, вкладываю в болталки. Как только их аура появится рядом с любой болталкой нам с Ихтиром придет сообщение. Не думаю, что я здесь задержусь надолго. Пока есть время можно позаниматься в астрале. Правда, проведя примерно с год в ускорении, мне там тоже наскучило находиться. Вернувшись в тело, я решил просто поспать. Голод с жаждой глушила магическая подпитка, поэтому уснуть мне удалось быстро. Засыпая успел подумать - нужно поставить фильтры против эльфийской пыльцы.
  
  
  

Глава десятая.

  

Старые игры по новым правилам.

  
  Абсолютно ничего подходящего. Почти час поисков и ничего стоящего. Нужно подождать, может через пару дней появится подходящий вариант. Раздался звук открываемой двери. Как жалко, что не смогу ее сегодня обрадовать. В комнату вошла Зоя.
  - Привет. Ты сегодня раньше меня вернулся.
  - Да успел с клиентом закончить, - говорить о том, что найти подходящий вариант дома не получилось, я не хотел. Ну, нет в интернете ничего подходящего, правда, так хотелось Зою порадовать. Теперь опять заявит, что я глупенький.
  Я чуть не выронил из рук ноутбук. Что-то в моем мозгу щелкнуло. Глупенький, это сон, Зоя приходит, чтобы дать мне подсказки. Значит, я сплю. Удивительно, но я смог вспомнить про Зою, про ее прошлые появления. Вспомнил, как в прошлый раз бархуз помешал нам на столь интересном месте. Поворачиваю голову в сторону двери в спальню. Зоя переодевается в домашнюю одежду. Пока она сняла только пиджак, оставшись в юбке и белой блузке. Красивой женщине не нужно ничего лишнего, чтобы быть сексуальной. На каблуке бедро смотрелось бы красивее, но мне нравилось все даже без каблуков. Юбка всего на ладонь выше колена, но насколько может быть сексуальной женская фигура. Вовсе не обязательно оголять все до самой попки. Зоя расстегивает блузку. Я уже забыл, насколько красиво может смотреться грудь в кружевном лифчике. Чувствую, что возбуждаюсь. Сегодня мне не помешает никакой бархуз. У меня будет близость с любимой женщиной. Положив ноутбук на кровать, направляюсь в спальню к моей девушке. Ведь мы уже больше года живем вместе. Я даже собираюсь сделать ей предложение. Мы всерьез рассматриваем покупку дома. Я все это помню. Только не помню, когда последний раз занимался с Зоей любовью. Это мой сон, поэтому все мои желания должны исполняться.
  Подойдя к Зое, обнимаю ее и целую в губы. Она отвечает на мой поцелуй. Затем, слегка отстранившись, с интересом на меня смотрит.
  - Сережа, что это с тобой?
  - Я тебя хочу. Безумно, прямо сейчас, - шепчу ей на ушко.
  - Подожди немного, поужинаем, потом, - целует она меня в щеку, пытаясь выскользнуть из объятий. Только я не даю ей этого сделать. Удержав за руку, начинаю снимать с нее блузку. Зоя слегка сопротивляется, но блузку снять позволяет. Я добираюсь до молнии на юбке. Пришлось повозиться, с помощью Зои застежка поддалась. Стягиваю юбку с ее бедер на пол. Чулки с кружевами, белые трусики и лифчик, как я соскучился по виду нижнего белья. Мое воображение уже рисует, как я его буду снимать.
  - Сережа, давай сначала поужинаем, - делает еще одну попытку Зоя.
  Ну, уж нет. Потом опять сбежит, оставив меня с носом. Это мой сон, в этот раз все будет по-другому.
  Подняв девушку на руки, укладываю на кровать.
  - Сережа, прекрати. Я хочу есть, давай поужинаем.
  - Потом, - добираюсь до застежки лифчика. Зоя пытается вывернуться, но мне удается удержать ее в руках и освободить от красивого элемента нижнего белья. Наклонившись, принимаюсь целовать ее груди. Зоя все еще сопротивляется. Неужели не понятно, что ей сегодня не выкрутиться. Моя рука скользит в ее трусики. Девушка хватает меня за руку, пытаясь вернуть назад. Я в свою очередь кладу ее руку на мой возбужденный член. Зоина рука в нерешительности замирает.
  - Сережа, нет. Потом, после ужина, - повторяет она попытку вывернуться. В глазах моей девушки испуг, не страх, пока только испуг и нерешительность. Она пробует удерживать мои руки в своих. Как здорово если бы сейчас привязать ее руки к кровати. От такой мысли мое желание стало еще сильнее. Хотя, почему я не могу так сделать? Это ведь мой сон, во сне должно все исполняться. Я прошу мое желание воплотиться в реальность. Проше сделать это здесь, во сне, ведь я осознаю, что это мой сон.
  Две белые шелковые ленты обвивают руки Зои, растягивая их к углам кровати. Девушка испуганно вскрикивает:
  - Сережа, нет, этого не может быть.
  - Это мой сон, почему не может? - улыбаюсь я.
  - Так нельзя, я так не хотела. Отпусти меня, - в глазах партнерши испуг.
  - Ты моя девушка, мы собираемся пожениться, и ты не хотела? - притворно удивляюсь я.
  - Ты уже понял, что это сон. Отпусти меня, поговорим, как взрослые люди.
  - Вот тут милая ты ошибаешься. Говорить, как взрослые люди нужно было сразу. Теперь мы продолжим нашу семейную идиллию, ты ведь сама захотела стать моей девушкой, подумал я. Раз ты сама выбрала роль моей девушки, будь ею до конца. Не то, чтобы я изголодался по женщине, с Эллой не так давно прекрасно провели время. Тут больше было задето мое самолюбие. Решила играть со мной, соответствуй роли во всем. К тому же Зоя действительно секси, грех не воспользоваться моментом.
  - Прекрати, это не смешно, - серьезно заявила "Зоя".
  - Согласен не смешно, зато очень сексуально и приятно, - я принялся стаскивать с девушки трусики.
  - Прекрати, - принялась брыкаться девушка.
  - Если ты не прекратишь сопротивляться, твои ноги будут обвивать прекрасные белые ленточки.
  Девушка прикусила губу. Ее грудь часто вздымалась от возбуждения. Не от эротического, пока это был непонятный страх, но я собирался его прогнать. Трусики упали на пол возле кровати. Девушка, сдвинув ноги вместе, повернулась на бок. Ее неуклюжая попытка сопротивления, лишь придала мне решимости. Пришлось силой раздвинув ноги, устроиться на ее прекрасном теле. Я смотрел в красивые, полные страха глаза. Наклонившись начал целовать в губы. Какое-то время она сопротивлялась, затем ответила на поцелуй. Когда я перешел к шее, и стал опускаться ниже к груди, она предприняла очередную попытку.
  - Сережа, мне нельзя этого делать. Отпусти, пожалуйста.
  - Ты что не женщина?
  - Нет, да, - выдала она противоречивый ответ.
  - Не понял, ты женщина? - не хватало еще во сне мужика поиметь.
  - Да, но это не совсем так. Я пока не могу рассказать, еще рано. Пойми, для меня это не совсем сон, я буду все чувствовать и помнить.
  - Милая, это прекрасно. Помоги сделать твои воспоминания незабываемыми.
  Девушка еще какое-то время сопротивлялась неизбежному. Я специально не торопил события. Наконец я почувствовал, что ее тело откликается на мои ласки. Теперь мы оба получали удовольствие от нашей близости. Я проявлял осторожность, помня о ее опасениях, но нет, все произошло нормально, как с обычной женщиной. Дальше мы уже себя не сдерживали. Через время, вспомнив о белых лентах, освободил руки девушки. Они теперь обнимали и гладили мое тело. Не понимаю, почему она противилась, у нас был замечательный секс. Все ощущения были яркими, словно это не сон. Мне такие сны нравятся, нужно будет обязательно договориться о повторении.
  Утомленные, удовлетворенные мы молча лежали на кровати. Пальцы девушки рассеянно двигали коготками по моей груди. Лак с интересными рисунками хорошо смотрелся на ее изящных пальчиках. Интересно, где она подсмотрела такой маникюр.
  - Зоя, где ты подсмотрела такой красивый маникюр?
  - В твоей голове, глупенький, - поудобнее устроила она голову на моем плече.
  - Все остальное тоже из моей головы? Образ Зои, дом, быт, чувства, - все из моей головы?
  - Образ, быт - да. Чувства мои, как они могут оказаться в твоей голове? Я лишь старалась смоделировать ситуацию, приближенную к реальной.
  - Почему полезла в семейные отношения? Не могла ограничиться деловыми? Ты ведь с самого начала была податливой в моих руках.
  - Ты подсознательно этого хотел, я лишь подыгрывала.
  - Теперь жалеешь? - с улыбкой спросил я.
  - Нисколько, - девушка поцеловала меня в губы. Это было столь искренне с ее стороны, что мне захотелось продолжить. Девушка не возражала.
  Мы снова обнаженные лежали рядом, глядя перед собой. Мне этот сон нравится, даже хорошо, что мое тело в каземате никто не может потревожить.
  - Как твое настоящее имя? - решил познакомиться я.
  - Зоя, пока Зоя, - поправилась девушка. - Потом я тебе все объясню, еще не время. Я надеюсь, мы встретимся не только во сне.
  - Повторим в реале, то, что делали здесь?
  - Я не уверена, что там мы будем это повторять. Я не знала, что есть такие яркие прекрасные ощущения. Теперь понимаю, как создатель заставил вас размножаться.
  - Вы размножаетесь по-другому?
  - Тебе еще рано знать.
  - Ты не человек?
  - Нет.
  - Кто ты? - не хочется узнать, что в реале она зеленая ящерица с магическими способностями или другая неведомая зверушка. Из сказанного девушкой следовало, что они размножаются по-другому. Зоя потому боялась секса, что не знала, какие будут ощущения.
  - Еще рано, потом обязательно скажу.
  - Как мне тебя найти во время сна? Мы ведь можем купить дом, там знаешь, сколько интересных мест.
  - Извращенец, - ткнула она меня в бок. - Ты не можешь меня найти, только я могу к тебе прийти. Но я не всегда могу это сделать. Да и ты спишь не часто.
  - Давай договоримся на дни, каждый пятый и десятый день недели, как тебе?
  - Не все так просто, но попробовать можно. Только не расстраивайся, если не приду.
  - Хорошо, не буду.
  - Какую подсказку хотела дать в этот раз? - Зоя задумалась.
  - Ты в опасности. Бойся темной магии. Выбирайся оттуда, где ты сейчас.
  - Пытаюсь.
  - Ты говоришь шепотом, попробуй кричать, может, тебя услышат.
  - Я попробую. Кстати, спасибо, что помогла тогда.
  - Ты, о чем?
  - Тогда возле замка, когда напали дымчатые твари.
  - Поняла, о чем ты. Это была не я, это моя сестра.
  - Почему она назвала меня глупеньким, прям как ты?
  - Ты и есть глупенький, - рассмеявшись, поцеловала Зоя меня в нос. - Мне пора Сережа, спасибо за приятный сон, - девушка встала с кровати.
  - Побудь со мной еще немного.
  - Мне пора, увидимся в другой раз.
  - Это мой сон, ты не сможешь уйти, пока я этого не захочу, - попытался я задержать Зою.
  - Ты уверен? Пока, Серый, - Зоя, как была голой, вышла из комнаты.
  Красиво, подумал я, глядя на тело уходящей девушки. Эээээ, не понял, как это она ушла из моего сна, ведь я ее не отпускал? Вот же чертовка. С самого начала она могла уйти. Она просто со мной играла. Странно, испуг и удивление смотрелись весьма натурально. Так всегда, мужчина думает, что главный в доме, женщина в его власти. На деле, женщины при желании манипулируют нами столь искусно, что мы порой этого не замечаем. Конечно не всегда, есть в жизни разные ситуации. Сегодня Зоя доказала мне, что заблуждаюсь. Даже в своем сне я не хозяин, что говорить о других местах. Причин задерживаться во сне больше не было, можно просыпаться.
  
  В реальном мире никаких изменений не произошло. Конечно, речь идет о моем каземате. Вопрос, как дела у моих людей. Начинаю опрос.
  - Ихтир, как успехи в моих поисках? - спрашиваю у главного координатора всех действий.
  - Работаем. Еще слишком мало времени прошло. Проверяем продавцов дома. В архиве ищем информацию о сожженном владельце, который темный. Наши люди под разными предлогами прокатятся по ближайшим графским усадьбам. У всех болталки настроены на ауру твоих похитителей. Опрашиваем прислугу знатных господ, может, вспомнят, у кого из гостей есть слуга с именем Гаркиз. Должен же он в городе кого-то навещать. Попутно попросили Фалкона поднять информацию по темным. Отдел правосудия вполне может иметь среди них осведомителя.
  - Ихтир, меня тут посетила мысль. Думаю, не такая уж плохая. Темный засунул меня в каземат. Но его цель выжить из дома обитателей. Если там будут находиться люди, он проведет повторную акцию устрашения. Убьет, потом трупы утащит через подземный ход. Можно попробовать поставить ловушку возле дверей подземного хода. Только не нужно ставить магическую, может почувствовать. Нужно придумать клетку на голову, или решетку отсекающую путь назад. В подвале можно посадить магов, пусть займутся им плотнее. Еще, он приезжал на карете к реке в прошлый раз. В этот раз все может повториться. Темный не знает, что у меня есть связь с миром. Прятаться ему незачем, вполне может сработать. Ставьте на берегу засаду. Только аккуратно, он темный, обычную магию может учуять. Посадите обычного человека неподалеку с болталкой. Сообщит о гостях, на всякий случай опознает герб на карете. Еще в подземном ходе в камнях сделайте узкую щель, в нее суньте болталку. Когда гости пойдут по ходу, засада получит сигнал. Успеют подготовиться к встрече. У болталки фон маленький, думаю, не заметят. Разместите на уровне ног, для большей маскировки.
  - Знаешь, это может сработать. Только как долго ждать, вот в чем вопрос.
  - Не думаю, что долго, месяц, от силы два.
  - Мы надеялись тебя поскорее освободить.
  - Пока не все так плохо. Мы еще пободаемся. Я тут подумал, ловушку, если в дом будете ставить, заносите осторожно. Можно по частям с продуктами. Засада пусть ночью в плащах просочится. Уверен, за домом могут вести наблюдение. Не пользуйтесь лишний раз подземным ходом. У темных там могут быть другие выходы. Нарвемся на них, потеряем фактор неожиданности. Так, я теперь с Эммануэль пообщаюсь насчет засады, а ты действуй, - хлопнул я по виртуальному плечу Ихтира. Наскучался три тысячи лет, теперь пусть участвует в активной жизни.
  - Эммануэль, как успехи? - приветствую эльфийку.
  - Никак. Сижу, смотрю на твой дом, вместо того чтобы тебя спасать.
  - Пора менять дислокацию.
  - Наконец, то. Я тут скоро загнусь от скуки.
  - Каждый вечер меняешь свой пост. Будешь следить за входом в подземный ход у реки. Не исключено, что похитители вернутся, чтобы разделаться с другими жильцами дома.
  - Поняла.
  - Ты только спрячься получше. Темный очень осторожен, не спугни его. Как пойдет к туннелю, сообщи нашим. Сама аккуратно осмотри герб на карете. Свяжись со мной. Если сможешь, приложишь болталку к карете. Я смогу поставить метку. Вопросы?
  - Ты как там, держишься?
  - Все нормально, не переживай.
  - Кстати, почему не предупредил, что у тебя в доме ручные бархузы? Я думала, умру от страха, когда они мне на встречу выскочили.
  - Это они любят новеньких пугать. Развлекуха у них такая.
  - Нет, по-моему, они от повара сматывались, он за ними со скалкой гнался.
  - Ну, с поварами у них вечное недопонимание, - рассмеялся я.
  - Не скучай на посту, до встречи.
  Отключаю связь с девушкой. Быстро общаюсь с теми, кто меня искал. Там ничего нового, поговорил, дал указания, можно в свой каземат возвращаться. Теперь нужно проанализировать, что мне удалось узнать у Зои.
  Самое важное, на мой взгляд, ее предупреждение бояться темных. Странно. Я никакой опасности от него не ощутил. Есть странная магия, но настроен он не враждебно. Ко мне не в счет, это его личный бзик в голове. На людей и обычных магов он не обозлен. Впечатление, что их просто затравили инквизиторы. Теперь они вынуждены скрываться. С этим вопросом придется разбираться. Зоя не человек, но женщина. Вроде да, вроде нет. Валькирия на острове ее сестра, по виду обычная женщина. Не горгона там или русалка какая. Почему она сказала, что не человек? Хотя, эльф ведь тоже не человек, отличие только в ушах да особом направлении магии. Значит, Зоя какой-то другой вид здешних обитателей, о котором я ничего не знаю. Причем размножаются они неизвестным мне способом. Секс для нее в диковинку, не понятие, а ощущения. У эльфов, к примеру, все традиционным способом происходит. Не спросил, но думаю, что живет она в том же замке на острове из моего сна. Вопросов больше, чем ответов. Теперь можно переходить к следующему ее совету. Кричать, вместо того чтобы говорить шепотом. Берем мою метку - это шепот. Кричать - увеличить громкость. Увеличить интенсивность излучения. На мне сейчас астральная метка чтобы видел Ихтир. Можно переделать метку на мой текущий уровень. При том же уровне заряда концентрация магии там значительно выше. Всего-то надо сделать преобразователь координат, чтобы Ихтир мог увидеть вывод с метки. Ныряю в ускорение.
  Сделал все, как задумывал. Пару суток в ускорении для меня не кажется чем-то особенным. Все преобразователи готовы, можно тестировать. Для начала заливаю новый конструкт в болталку Дуршула. Настраиваю его на излучение особого сигнала. Ихтир должен его принять в астрале.
  - Ну как работает? - хотя, чего спрашиваю. Сам нахожусь в астрале рядом с Ихтиром. Сигнал приходит.
  - Сам не видишь? - говорит Ихтир.
  - Тогда я в реал, пробуй найти метку.
  Формирую в себе магическую метку. Сердце непроизвольно бьется чаще. Волнение есть, как без него. Проходит час - ничего. Никаких признаков моей метки. Плохо. В хорошее место меня упрятали. Буду думать, в виртуале времени много. Несколько часов моделировал ситуации, прокручивая в памяти всю информацию. Появились новые идеи, пришлось формировать новые заклинания. Провозившись неделю все было готово. Причем существенно доработал магическую начинку болталок. Возвращаюсь в реал.
  Первым делом перезалить новые доработанные конструкты в болталки. Процесс давно нами отработан, происходит автоматически. Теперь будем претворять в жизнь мои идеи.
  - Ихтир, слушай задачу. Задача всем, кто пошел на поиски по ближайшим замкам. Темного может не оказаться на месте. Поэтому их задача возле ворот каждого замка оставить следящее устройство. Прикладывают болталку к любому камню, ты активируешь опцию. Видишь, у тебя в управлении новая функция добавилась - поиск.
  - Да, вижу.
  - Задаешь параметры и вперед.
  - Любой предмет можно превратить в поисковый амулет?
  - Именно так. Только правильно задавай алгоритм поиска.
  - Хорошая штука. Сейчас объясню нашим людям.
  Теперь настала моя очередь опробовать мою идею. Идея оказалась простой до безобразия. Мне во время размышления на ум пришла идея, что я в метро. Там тоже над головой слой земли и со связью проблемы. Точнее проблемы давно все решены операторами. Чтобы в метро работала мобильная связь, там установлены дополнительные базовые станции. В моем случае все конструкты базовых станций находятся высоко над землей, чтобы покрывать определенную площадь. Мысль очень простая, поместить базовые станции под землю. Частой сеткой разместить конструкты на поверхности земли и метрах в пятидесяти под землей. Затем поменять алгоритм поиска. Не я буду посылать сигнал, а базовые станции. Моя задача принять сигнал ближайшей базовой станции. Такой сценарий должен сработать. Темный мог накрыть мою камеру пологом, не пропускающим ничего наружу. Я не знаю особенностей темной магии, может, она блокирует мою магию? Хотя темный моей магии не видит, в заклинании невидимости он магии не смог разглядеть. Думаю, моя идея сработает. Алгоритм был запущен, конструкты клонировали себя на заданной территории. Сетка была задана в двести метров. Если не замечу конструкта, изменю на пятьдесят метров.
  Процесс должен завершиться через пару часов. Пора запросить информацию по интересующему вопросу. Для этого нужно потревожить хранителя библиотеки академии.
  - Хранитель здравствуйте, Серый вас беспокоит.
  - Да вижу уже. На болталке ваше имя светится.
  - Я, к сожалению, не удосужился спросить ваше имя.
  - Хранитель, я уже привык. Имя конечно не секрет, для вас это принципиально?
  - Вовсе нет, раз вы не в обиде.
  - Только для вас пока ничего нет. Студенты целой толпой ищут каждый вечер.
  - Я не по этому вопросу.
  - Весь внимание, - заинтересовался хранитель.
  - Меня интересует короткая, объективная справка по темным магам. Когда появились, суть конфликта с инквизицией, ключевые особенности. Я думаю, такие исследования академия должна была производить уже раньше. Поэтому готов заплатить разумную цену за подготовку такой справки.
  - Да, эта задача выглядит не такой сложной, как скользящие. Студенты уже писали работы по этой теме. Академики тоже изучали этот вопрос. Поэтому в данном случае задача вполне решаема. Насколько срочно нужна справка?
  - Не за час конечно, но не затягивайте. Оплату думаю, вы сами назначите сопоставимую затратам.
  - Думаю, это не займет много времени. Пару дней не больше. Если срочно, то могу рассказать, что я знаю по данному вопросу. Тема всегда была актуальной, поэтому документы я просматривал.
  - Расскажите, мне это может пригодиться.
  Темные появились очень давно, много тысячелетий назад. Причем появились они примерно в то же время, когда у нас стали появляться демоны. Почему так совпало, никто сказать не может. Между темными магами и демонами связи нет, каждый из них сам по себе. Природа темной магии достоверно не изучена. Светлые маги ее не видят, точнее, видят лишь очертания. По описаниям в виде серой дымки. Темные в свою очередь обычную магию видят, но оперировать ею не могут. Потенциальных темных магов они ищут так же, как и светлые маги. Колесят по стране с амулетами поиска. Против темных ополчились сразу все обычные маги. Выяснить причину почему - так и не удалось. В результате многовековых преследований, было истреблено очень много темных. Поняв, что бороться бесполезно они стали маскироваться. Обычно это браслеты из люминита, причем в незаметном месте. Их община очень замкнута, никому со стороны туда не проникнуть. Только если вы не владеете темной магией. Несколько веков назад к охоте на темных присоединилась инквизиция. Лет шестьсот назад, если помню правильно. У инквизиции появились амулеты, очень эффективно определяющие темных и демонов. Почему демонов тоже неизвестно. Демоны не так уж часто к нам заглядывают. Обычно люди сами их призывают, для определенных задач. Обычно, как наемников. Темным стало еще сложнее находиться в обществе. Если коротко, то это все. Подробный отчет лишь добавит деталей и уточнит примерные даты.
  Мне это было не интересно. Все, что хотел - я услышал.
  - Хранитель, может у вас лично есть предположение, за что охотятся на темных? Ведь они никому ничего плохого не делают, - мне действительно был непонятен этот момент.
  - На эту тему возникают постоянные споры. Лично я считаю, простые маги боятся потерять влияние. Если они допустят увеличение числа темных, может начаться борьба за власть. Кто победит неясно. Поэтому темных пытаются задавить в зародыше. Отчего на них ополчились священники непонятно. Объявили темных врагами создателя и принялись уничтожать. Причем только последние шестьсот лет. Раньше им до темных никакого дела не было.
  - Хранитель, я отменяю свой заказ на поиск информации. Вы просто живой справочник. Я могу передать вам оплату через своего человека. Сколько с меня за консультацию?
  - Бросьте, ваша болталка значительно перекрыла стоимость прошлого заказа. Вы мне ничего не должны.
  - Ну, уж нет. Срок работы болталки будет продлен на один месяц в счет оплаты консультации.
  - Право не стоило, но все равно спасибо.
  Распрощавшись с хранителем, пытаюсь сложить факты воедино. По сути, все обстоит именно так, как рассказал архивариус. Слова темного, что их гоняют ни за что, это подтверждают. Почему на них ополчились святоши, вопрос интересный, но без ответа. Зоя предостерегает меня от темных. Она считает, что темные опасны для меня. Или она беспокоилась только о моем теперешнем положении? Она сказала - бойся темной магии. Не темных, а темной магии. Значит, какая-то опасность в ней есть. На острове я на своей шкуре почувствовал какая. Здесь темный маг не пытается мне навредить. По линии магии, конечно. Его личные закидоны насчет обещаний на могиле друга не в счет. Нужно не убивать темного, а попытаться с ним договориться. Изучив природу его магии, я смогу сделать правильные выводы. Еще интересная деталь демоны стали появляться в этом мире вместе с появлением темной магии. Но демоны к ней не имеют никакого отношения. Хотя святоши на демонов тоже охотятся. Странная нестыковка. Доберусь до логова святош, обязательно поспрошаю на эту тему.
  Сеть ретрансляторов полностью покрыла заданную территорию. Пора запускать поиск. Активирую заготовленное заклинание. Теперь осталось уловить сигнал. Сигнал обнаружился через тридцать секунд. Причем от конструкта, который располагался ниже меня. Метрах в семидесяти справа и метров на двадцать ниже. Это уже не принципиально. Значит место сверху действительно чем-то накрыто. Мне осталось сообщить координаты Ихтиру.
  - Ихтир, я нашел место своего заточения.
  - Я не скажу, что там, рядом, лучше спросить у местных, - ответил маг.
  Подумав, решил, что лучше Фалкона никто мне не выдаст информации.
  - Фалкон, - приветствую мага. - Я нашел место моего содержания. Нужна информация.
  Дальше ушло минут пятнадцать, пока мы смогли сделать привязку координат к местности. Рядом располагалось два замка. Из города по моим координатам Фалкон не мог понять о каком конкретно идет речь. Обещал за час собрать в своем отделе всю информацию по владельцам. Потом он вместе с отрядом направится сюда.
  Пока готовят информацию, я решил, что эльфийка в невидимом плаще в деле не помешает.
  - Эммануэль, есть работа по твоему профилю.
  - Вечером выдвинусь на позицию, или еще что-то?
  - Отправишься с отрядом вызволять меня.
  - Тебя нашли?
  - Я сам себя нашел. Только сейчас думаю, как тебе к отряду присоединиться? Им лучше о тебе не знать.
  - Скакать следом за ними опасно, могут принять за врага. Лучше мне оказаться на месте до их прихода.
  - Ты права. Выдвинешься в указанном направлении одна. Можешь без плаща. Думаю, одинокий всадник подозрений не вызовет. У замков отпустишь или спрячешь лошадь. К приезду отряда ты будешь на месте. Твоя задача проскользнуть в замок и добраться вслед за графом к моему каземату. В случае неблагоприятного развития ситуации я дам тебе команду оглушить темного. Не убивать, только оглушить. Мне он нужен живым. Если все пойдет нормально, но он меня не освободит, дождешься, пока я останусь один, затем снимешь с меня ошейник.
  - Понятно, давай координаты.
  - Это замок Тавульд или Серминак. Знаешь, где они находятся?
  - Нет, не знаю.
  - Километров двадцать от столицы на северо-запад. Лови координаты на болталку. Стрелка будет указывать направление. Может, спроси в городе дорогу туда. Только у проверенных лиц.
  - Разберусь. Выдвинусь в течение часа. Хотя есть вопрос. Ты полдня можешь потерпеть?
  - Могу, а в чем проблема?
  - Уже темнеет. По ночной дороге мы доберемся туда к утру, или к середине ночи. Днем проникать в замок сложнее, нас точно заметят. Проще выдвинуться утром. Днем ведем наблюдение, вечером захват.
  - Молодец, так и поступим. Выдвинешься с восходом солнца. Отряд двинется сразу после тебя. Я попробую расспросить подробно дорогу, чтобы тебе не плутать.
  Пора узнать, что нарыл на владельцев Фалкон. Связываюсь с магом.
  - Рассказывай, что у правосудия есть на этих господ.
  - На одного из владельцев информации выше крыши. Кутит в столице, есть магические способности, правда не сильный маг, но амулет зарядить сможет. Думаю, это не наш клиент. Владелец замка Серминак представляет для нас интерес. В нашем отделе на него почти нет информации. Граф Дельзар Серминак, проживает в родовом замке. Род небогатый, ведут уединенный образ жизни. В столице практически не бывают. Вроде есть жена и ребенок. С соседом особо не дружат - слишком разные взгляды на жизнь. Но и не ссорятся между собой. Больше у нас на него информации нет. Так что это наш темный.
  - Собирай отряд наемников. Только без большого шума. Идут только наши люди. Я попрошу дополнить вас проверенными людьми из криминальных группировок. Внутри замка их навыки могут пригодиться.
  - Они могут помешать, брать замки - это не колье из спальни украсть.
  - Я спрошу насчет бывших наемников. Но пригодиться они могут.
  - Как скажешь.
  Дальше все шло своим чередом. Эльфийка должна выдвинуться первой. Пришлось расспросить дорогу у Фалкона. У Эммануэль не нашлось никого знакомых, кто знает туда дорогу. Через час-полтора по ее следам отправится отряд Фалкона. До утра люди могут отдохнуть. Мне полдня погоды не делает. Даже наоборот, когда я еще найду свободное время для занятий. Удовлетворенный проделанной работой, погружаюсь в виртуал.
  У меня было стойкое убеждение - чем больше я буду находиться в виртуале, тем быстрее перейду на следующий уровень магии. К тому же тренировки только ускоряли мою реакцию и общее развитие в магическом плане. Время от времени я останавливался в тренировках, чтобы улучшить имеющиеся заклинания. Постепенно начинаешь лучше чувствовать свой уровень магии. То, что я проделал в первый раз, было так на скорую руку. Теперь после дополнительных тренировок появлялись идеи, что еще нужно поменять. Некоторые заклинания не менял, а переделывал с нуля.
  От занятий меня отвлек тревожный вызов. Пришлось возвращаться в тело. Вопреки ожиданиям срочный вызов от Ихтира.
  - Что стряслось?
  - Твой темный движется по подземному ходу к дому.
  Твою мать. Хорошо в подвале людей не успел снять, просто забыл про них. Ловушек конечно они установить не успели, но амулет, который ставит метку был на месте.
  - Срочно сообщение людям в подвал.
  - Уже сделано.
  - Пусть не высовываются без необходимости. Среди них маги есть?
  - Нет, там горцы сидят.
  Плохо, очень плохо. Темный их по стенке размажет. Нужно что-то делать.
  - Всем срочно покинуть подвал. Оставить амулет с меткой у потайной двери.
  Теперь нужно дождаться пока на темного встанет метка. После этого нужно его спугнуть. Он идет с актом устрашения, может поубивать людей, не задумываясь. Срочно нужно придумать, как его выпроводить отсюда. Простой охраны он не испугается. Боится он только магов и священников. Значит, нужно ему внушить, что они уже рядом. Инструктирую своих людей. Теперь все зависит от их импровизации.
  Горцы подошли к двери в подвал. Обычно она не запиралась, но сейчас была закрыта снаружи на засов, чтобы темный не проник в дом. Остановившись у самой двери, один горец громко сказал другому:
  - Зови магов сюда, пусть подвал осмотрят, мы еще его не проверяли. Вдруг там, какая нечисть завелась.
  - Господа маги, господа маги, пройдите сюда, пожалуйста, нужно подвал осмотреть, - закричал второй горец, отходя от двери. Пусть думает, что пошел за магами.
  - Скажи, что нужно сюда инквизиторов позвать, чует мое сердце, нечисть тут завелась. Не мог Серый просто так исчезнуть, - кричал горец вдогонку товарищу.
  Метка, установленная на темном, сместилась вглубь подвала. Получилось, теперь метка стояла прямо на темном и его помощнике. Метки удалялись по подземному ходу. Темный понял, что меня ищут, это должно его успокоить. Его цель выгнать жильцов из дома. Сейчас, по его мнению, мои люди всполошились.
  - Серый, я возле кареты, - доложила запыхавшаяся эльфийка.
  - Они появятся с минуты на минуту. Быстро болталку к карете.
  Метка на карету была установлена.
  - Можешь уходить.
  - Серый, я останусь. Я могу спрятаться позади кареты на багажном ящике. Они меня не заметят. Я проникну в замок вместе с ними.
  - Хорошо, если что - сразу уходи. Никаких стычек.
  Все прошло как нельзя лучше. Карета с четырьмя метками двинулась прочь от речного берега.
  Далеко от столицы в подземном каземате, прикованный к стене человек, улыбаясь, сказал - теперь сыграем по моим правилам.
  
  
  

Глава одиннадцатая.

  

Свободу Серому.

  
  Человек с интересом рассматривал металлическую прямоугольную пластину. Простая железяка, способная наделать столько шума. Даже магического фона почти не ощущается. Ему теперь придется разбираться с этим. Кто-то из придворных решил, что эта железка представляет опасность для королевства. Его задача теперь установить, так ли это на самом деле.
  - Что говорят маги?
  - Разводят руками. По их мнению, технически это невозможно. Только назло всем заверениям болталка действительно работает везде. Академия в ступоре. Они просто сгорают от нетерпения поговорить с магом, создавшим амулет.
  - Что говорят наши люди по поводу Серого?
  - Темная лошадка. Информации очень мало. Впервые появился в поле зрения в Турале. Сначала прошел слух, что подмял под себя весь криминальный мир города. Потом затеял с трактирщиком спор по поводу водки.
  - Это хваленый напиток типа, улучшенного хирза?
  - Да он самый. В результате спора они с Жинвалем организовали совместное предприятие по производству сего напитка. Сначала в Турале, затем в столице. У нас он тоже связался с криминалом, причем тоже прошел слух, что подмял всех под себя. Но слух не подтвердился. Он снабдил всех уголовников организованной преступности болталками. Взамен уговор, что против него и его предприятий никто не идет. Договор выгоден обеим сторонам.
  - Он из уголовников?
  - Совсем не похож. Странный тип. Замашки благородного при отсутствии приличных манер. Считает, что может на равных говорить с графом или маркизом. Вежливость старается проявлять, но не должное уважение к титулу. Одевается странно. Такого покроя одежды никто раньше не встречал. Причем костюм у него из эльфийского шелка. С ним тоже загадка. Столичные модники хотели заказать себе похожий. Никто из здешних портных такого костюма не шил. Более того, в столице нет ткани такой расцветки. Эльф, главный поставщик шелка в столицу, лишь разводит руками.
  - Что думают по этому типу наши аналитики?
  - Наиболее правдивой выглядит версия, что он с островов или другого материка. Всегда ходили слухи, что в море за халифатом есть острова или материк. Никто не знает, что там происходит. Версия, что он появился оттуда, подходит лучше всего. Поэтому интерес магов к работе амулетов вполне обоснован. Именно с точки зрения безопасности. Представьте вторжение с островов, наши маги не знают, с чем столкнутся. Что делать если у противника новый, неизвестный ранее тип магии? Чего от них ожидать? Сколько их на островах, что они планируют? Это лишь гипотеза. Серый может оказаться пробным камушком.
  Глава отдела правосудия еще раз посмотрел на болталку. На вид простая болванка, кто мог подумать, что она доставит столько хлопот их отделу. Других проблем выше крыши, еще с этим теперь разбираться. Причем, судя по информации, разбираться придется. Возможная угроза может оказаться вовсе не вымыслом. Амулет неизвестного действия, ставящий в тупик академию, не шутка. Причем будь он один, так их производят тысячами.
  - Что уже предпринято по Серому?
  - Установлено круглосуточное наблюдение. Пытаемся выявить его сообщников.
  - Результаты есть?
  - Очень мало информации. Кстати он купил дом Болимея. Уже несколько дней его никто не видел.
  - Тот самый дом?
  - Да.
  - Он не знал историю дома?
  - В том то и дело, что знал.
  - Продолжайте работу. Прошу вас объединить усилия с магами. Подумайте над дальнейшими, совместными шагами. Постоянно держите меня в курсе. Я не хочу быть неподготовленным к вопросам со стороны его величества. Причем не сомневаюсь, что очень скоро они появятся. На сегодня все. Можешь идти, протянул глава отдела секретарю болталку.
  
  Эммануэль приготовилась к долгой утомительной ночной поездке на заднике карены. Только ее ожидания не оправдались. Карета подкатила к небольшому постоялому двору в предместье столицы. Граф с кучером собирались остаться здесь на ночлег.
  - Доброго вечера господин Серминак. Вы сегодня только вдвоем?
  - Да Жош. Организуй комнату мне и Гаркизу.
  - Мигом исполню. Сейчас сына разбужу, он с лошадьми управится.
  Граф со слугой прошли в дом. Из дверного проема вышел заспанный, молодой парень. Он принялся распрягать лошадей. Эльфийка соскользнула с кареты. До утра можно поспать. Перед отправкой лошадей будут запрягать, такое не проспишь. Устроившись в укромном углу, девушка написала Серому отчет. Этот двор стоит проверить. Хозяин знает друзей графа. Можно разыскать других темных.
  Ночью девушке удалось нормально выспаться. Утром с завтраком не получилось. Пришлось довольствоваться сырыми куриными яйцами. Три яйца лучше, чем ничего. Больше брать было рискованно.
  Карета тронулась около двенадцати утра. Эльфийка отправила сообщение. Из города в то же время выдвинулся отряд Фалкона. Девушке не обязательно было сообщать о движении, Серый отслеживал метки сам.
  Не торопясь, к полудню карета добралась до замка. К удивлению девушки, встречать хозяина вышел только один человек. По виду мажордом, правда, вел он себя с графом не так, как подобает прислуге.
  - Приветствую, как прошло?
  - Не так, как планировал, но в целом не плохо. В доме всполошились.
  - Заночевал у Жоша?
  - Да.
  - Пойдем, по бокалу вина пропустим. Я только бутылку открыл.
  - Пошли, с дороги самое то будет.
  Эммануэль успела проскочить в дом в самый последний момент. Двигаться в плаще девушка могла бесшумно. Плащ гасил все шорохи и звуки внутри себя. Главное не задевать окружающие предметы. Эльфийка привыкла перемещаться невидимкой, поэтому посторонние не потревожили слух обитателей замка. Мажордом с графом прошли в просторный зал на первом этаже. Там в красивом кресле их поджидала дама, лет тридцати-пяти сорока, приятной наружности. На столике перед нею стояла открытая бутылка вина. В руке дама держала хрустальный бокал с напитком. Увидев графа, она поставила бокал на столик и пошла ему навстречу.
  - Милый, я так волнуюсь за тебя, - обнялась она с графом. Тот нежно поцеловал ее в губы. Наверное, это графиня, подумала Эммануэль.
  - Не переживай, все будет хорошо.
  - Дельзар, я боюсь за тебя. Каждый раз, покидая замок, ты рискуешь.
  - Пустое, не переживай.
  - Я тоже не одобряю его действий графиня, - заявил, появившийся в зале Гаркиз.
  - Но ты постоянно его сопровождаешь, - парировала графиня.
  - Помогать Дельзару я буду всегда, но его упертость с этой клятвой не одобряю. Риск неоправдан. Причем ставит под угрозу существование всех обитателей замка. Соответственно и других темных. Инквизиторы умеют развязывать языки.
  - Не напоминай мне о них, - дернулась графиня. - До сих пор не могу забыть, как сжигали Митлана, а его семья. Слава создателю, нам удалось их перевезти сюда.
  - Вот поэтому в его доме не будет жить никто, - граф налил в бокал вина.
  - Так поубивай там всех, зачем сюда тащить? Зачем держать в подвале? Убить и тело в реку. Сколько раз предлагал, - напомнил Гаркиз.
  - Нет, он должен умирать медленно, понимая, что совершил ошибку.
  - Какой смысл, ведь об этом никто не узнает?
  - Я дал слово. За Митлана я изведу всех обитателей дома.
  - Так изводи, но не таскай сюда. Риск действительно неоправдан. Следующему жильцу зашьют под кожу маячок, что тогда будешь делать?
  - Не городи чушь, наш полог не пропускает магию. Точнее гасит, но этого достаточно. Не засунут они в тело накопитель такого размера.
  - Ладно, маги не ссорьтесь, - решила прекратить спор графиня.
  - Сходи, перережь своему пленнику горло, нам всем будет спокойнее, - не сдавался Гаркиз
  - Даже думать не смей, - стоял на своем граф.
  - Милый, пообещай, что этот последний. Ты достаточно извел невинных владельцев дома. Они не виновны в смерти Митлана. Лучше мсти инквизиции.
  - Я дал слово себе, это не обсуждается. С инквизиторами я буду бороться всегда по мере возможностей.
  - Возможностей маловато, вот и срываешь злость на простых жильцах, - поддел Гаркиз.
  - Не смей, ты знаешь, что это не так. Я никогда не причинял зла простым людям. Обитатели дома, исключение.
  Гаркиз лишь устало махнул рукой. Видимо это не первый спор по данному вопросу.
  - Как успехи у наших учеников? - поинтересовался граф после паузы.
  - Шимар смог увидеть фигуру, - улыбнулась графиня.
  - Слава создателю, я уже волновался. Третий месяц, хорошо, что обошлось.
  - Да, мы все переживали за него. Теперь сможем заняться полноценным обучением.
  - Кто-то приближается к замку. Сработало сторожевое заклинание, сообщил мажордом.
  Только сейчас Эммануэль заметила возле его рук сероватую дымку. Темный маг. Похоже в этом замке логово темных. Граф снял с запястья кольцо из люминита, следом за ним это сделал Гаркиз. Теперь возле их рук клубились облака темного дыма. Тело графа окутывала легкая серая мгла. Похоже он очень сильный темный маг.
  - Да, ты прав. К нам гости, причем их много. Маскируйтесь, посмотрим, зачем они к нам пожаловали. Браслеты переместились обратно на руки.
  - Серый, граф и его люди заметили приближение отряда. На дороге сигналка стояла. Здесь много темных, пусть будут осторожны, - написала сообщение девушка.
  Мажордом тем временем скрылся в одной из дверей. Наверное, пошел предупреждать остальных. Вернувшись, через пять минут, он молча кивнул графу. Это могло означать что угодно. Но эльфийка решила, что это они спрятали остальных обитателей замка. Хотя, может, приготовились к бою, гадать бессмысленно. Они ждут отряд, этим все сказано.
  - Отряд остановился, - сообщил мажордом.
  - Далеко? - уточнил граф.
  - Метров пятьсот перед воротами.
  - Странно, но подождем.
  Через десять минут мажордом сообщил, что отряд вновь движется.
  - Инквизиторов не чувствуешь? - спросил граф.
  - Нет, только маги. Отряд разделяется. Несколько человек огибают замок.
  - Дорогая, иди к остальным. Вы знаете, что делать, - графиня сжала на прощание руку мужа и быстро скрылась в проходе.
  - Пойду встречать гостей, - мажордом одел на руку браслет из люминита.
  Граф с бокалом вина устроился в кресле. Гаркиз встал неподалеку, изображая слугу. Ждать пришлось не долго. В зал вернулся мажордом. Следом за ним вошел Фалкон.
  - Господин, к вам маг отдела правосудия Фалкон, - мажордом замер, сделав шаг в сторону.
  - Здравствуйте господин Фалкон. Что понадобилось правосудию от моей скромной персоны?
  - Наш отдел попросили передать вам сообщение.
  - Ваш отдел оказывает такого рода услуги? - бровь графа удивленно приподнялась.
  - Иногда оказывает.
  - Слушаю вас.
  - Собственно сообщение здесь, - в руке у Фалкона находился свиток. - Но вам просили передать на словах: Не принимайте поспешных решений.
  - Я буду ждать у ворот. Пускай Гаркиз сообщит мне о результате, - маг протянул графу свиток, затем, развернувшись, вышел.
  Граф с удивлением на лице развернул послание. Пару секунд хватило, чтобы его прочесть.
  - Этого не может быть, в ярости сжал кулаки граф.
  - Что там, схватил послание Гаркиз.
  - Мы не закончили общение. Жду на том же месте. Серый. Постскриптум. Захватите с собой еды.
  - Я предупреждал тебя, что доиграешься, - вскипел Гаркиз.
  - Я сотру его в порошок, - прорычал граф.
  - Дельзар, ты идиот. Он прислал к тебе с посланием боевого мага правосудия. Подумай, кто может оказаться следующим. Черт, а я предупреждал, все предупреждали.
  - Хватит ныть. Без твоего нытья тошно. Как он смог. Я должен с ним разобраться.
  - Не глупи Дельзар, тебе на словах передали, не принимать поспешных решений. Воспользуйся советом.
  - Принести еды? - спросил мажордом.
  - Обойдется. Пошли Гаркиз, навестим этого умника.
  Девушка невидимкой скользнула за мужчинами. Мажордом задумчиво перечитывал письмо.
  
  Я слышал весь разговор в комнате. Болталка Эммануэль работала, как микрофон. Девушка об этом не знала, но это не важно. Метки графа и его помощника двигались в мою сторону, следом за ними эльфийка. Теперь сыграем по моим правилам.
  Дверь в мою камеру открылась.
  - Проходи Дельзар, я тут скучаю без тебя. Жаль, что ты не послушался мажордома и не прихватил с собой еды. На голодный желудок не очень приятно вести разговоры. Есть такая поговорка - сытый голодного не понимает. Ну, ничего, надеюсь это не про нас.
  Ошарашенный темный застыл в дверях. Понимаю, ведь я передал его разговор в зале. Пусть понервничает.
  - Как ты это делаешь?
  - Снимай ошейник, поговорим.
  - Даже не надейся. Тебе отсюда не выйти живым.
  - Я надеялся на твое благоразумие. Похоже, тебе клятва уже окончательно башку снесла. Ты еще не понял?
  - Я понял, что ты обошел мой полог, находясь в люмините. Поэтому хочу узнать, как?
  - Ты не понял Дельзар. Я прислал к тебе отряд из отдела с боевым магом во главе. Но мог прислать инквизиторов. Ты из-за своего упрямства не заметил жеста доброй воли. Я даю тебе шанс разойтись мирно.
  - Ты мне даешь шанс. Ты, прикованный к стене в моем подвале. Ты ничего не можешь Серый.
  - Всего лишь прислать отряд во главе с боевым магом, - усмехнулся я.
  - Что ты скажешь на это? - в меня полетело заклинание темной магии. Не знаю, что оно должно было сделать, но думаю какую-то гадость, не самую приятную. Помня о прошлой встрече с темными сущностями, я немного нервничал. Вдруг не сработает.
  Заклинание врезалось в мою защиту. Задержавшись лишь на долю секунды, серое заклятье перетекло в мой накопитель. Теперь я был спокоен. Темная магия нормально трансформировалась в мою. Причем по количеству энергии так себе, я ожидал большего.
  - Я все еще советую тебе добровольно освободить меня.
  - Ты. Ты смог..., - темный не договорил. Негодование просто распирало его.
  - Гаркиз, вразуми его. Он заигрался. Подумайте об остальных обитателях замка.
  Гаркиз не успел ничего сказать. Граф с ревом кинулся в мою сторону. В его руке был зажат кинжал, покрытый темной, клубящейся дымкой. Похоже заклинание покруче первого. Кинжал с силой врезался в мое тело. Граф бил наугад, пониже ошейника. Меня он не видел, но деваться мне некуда. Кинжал встретился с моей защитой. Темная магия перетекла в мой накопитель. Броня смягчила удар. Я почувствовал лишь легкий толчок. Зато теперь был мой выход. Заготовленный разряд пошел по поверхности моего тела. Изолирующая прослойка оберегала мое тело, как задумано. Зато граф, не ожидая сопротивления с моей стороны, получил полный разряд. С кинжалом в руках, его отбросило от меня. Было слышно, как клацнула его челюсть. Вид графа заставил меня рассмеяться.
  Граф сидел на полу, ошарашенно вращая глазами. Наэлектризованные волосы на его голове торчали во все стороны. Мне вспомнился фильм "Один дома", где током шибануло бандита. Определенное сходство наблюдалось.
  - Хочешь попробовать еще? Или успокоишься? Заметь, я пока не злюсь на тебя, даже готов к диалогу.
  - Ты, я тебя. Погоди я сейчас, - граф поднимался с пола.
  - Хватит, он прав. Научись проигрывать достойно Дельзар, - вмешался Гаркиз.
  - Ты смеешь мне перечить?
  - Я такой же темный, как и ты. Да смею. Ты заигрался. Я не допущу, чтобы из-за твоих заскоков все обитатели замка подвергались опасности. К тому же Серый тебе только что доказал, что ты ничего не можешь ему сделать. На кинжале было заклинание отречения, но Серый жив и смеется над тобой.
  На какое-то время в помещении воцарилась тишина. Постепенно приходящий в себя граф, с ненавистью во взгляде смотрел на мой ошейник. За его спиной стояла Эммануэль, готовая действовать по моему приказу. Гаркиз стоял сбоку, готовый остановить своего коллегу. Теперь все зависело от того, найдет ли в себе мужество граф, признать поражение. Пауза затягивалась, граф постепенно успокаивался. Я не торопил его. Любая моя реплика могла взбесить Дельзара снова. Наконец его лицо приняло серьезное сосредоточенное выражение. Наконец граф решился.
  - Хорошо, я проиграл. Обещай, что не причинишь вреда обитателям замка.
  Вот оно благородное воспитание. Он не просил за себя, только об остальных обитателях замка. У меня появилось уважение к этому человеку. Пока не много, ведь он перед этим вел себя не совсем разумно, на мой взгляд. Но первый шаг сделан.
  - Обещаю.
  Граф делает пас рукой. С его пальцев летит темный сгусток к застежке ошейника. Ошейник расстегивается, открывая дорогу моим заклинаниям. Первым делом распыляю кандалы на руках. На лицах темных удивление, ведь они не видят магии. Эммануэль держится спокойно, привыкла к моим фокусам. Встаю в полный рост. Как же приятно размять тело, с хрустом в суставах и позвонках потягиваюсь. Теперь можно знакомиться. Убираю невидимость. Делаю шаг вперед.
  - Приятно, - я замолкаю на полуслове. Темные с расширившимися глазами вжимаются спиной в стену. Чего это они, я, что чумазый что ли? Вряд ли, тут что-то другое. Случайно замечаю взгляд эльфийки. Девушка бледная смотрит на меня огромными глазами, вжимаясь в стену, как и темные. Ничего не понял, что с ними? Смотрю на руки, вроде когтей нет. Ощупываю лицо, вроде мое. Эльфийка чего, голого мужика испугалась? Смотрит вроде не вниз. Ничего не понимаю.
  - Эммануэль, что случилось?
  - Твоя аура, - темные аж подпрыгнули от неожиданности, когда рядом раздался ее голос.
  Смотрю магическим зрением на свою ауру. Обычно я в люмините, чего на нее смотреть. Теперь я понимаю реакцию присутствующих. Твою мать, других слов у меня нет. Все мое тело окутывает светло-желтое, яркое сияние. Причем сияние равномерное. Я словно свечусь изнутри ровным светом. Раньше моя аура была в пятнах, как у обычных магов. Теперь это что-то другое. У демонов аура похожа на человеческую, значит это не связано с моей второй ипостасью. Объяснил бы еще кто, что это и для чего? Если кто увидит такую ауру, мне конец. Срочно ныряю в астрал. Порядка трех часов там, на создание заклинания маскировки. Возвращаюсь в тело. Десяток секунд моего ступора никого не удивили. Они решили, что я сам в шоке. Привожу заклинание в действие. Моя аура становится похожей на ауру обычного человека. Даю приказ, никогда не отключать заклинание, даже во сне. Если я без сознания, тоже не выключать. Вешаю следящий конструкт в виртуале. Он не позволит отключиться заклинанию.
  - Похоже на обычную? - спрашиваю ни к кому конкретно не обращаясь.
  - Похоже, - говорит Эмманузль. Темные опять дергаются, но уже не так сильно. Зато оба кивают мне в ответ.
  - Теперь можно знакомиться. Я как вы поняли Серый. Радом с вами моя помощница, но она уйдет, не представившись, - Эммануэль, поняв указание, выскользнула из темницы. Ее метка удалялась по коридору. Я послал ей сообщение незаметно возвращаться в столицу. Не знаю, где раздобудет лошадь, хотя двадцать километров для нее не расстояние, так пробежка на пару часов.
  Теперь нужно что-то делать с темными. Подчинять я их не собирался, но после демонстрации моей ауры придется. Никаких особенностей в связи с их темной магией не возникло. Подчинение установилось без проблем. Короткий пятиминутный инструктаж, что можно, чего нельзя. Точнее, только чего нельзя, все остальное можно. Можно идти в замок знакомиться с их общиной. Хотя нет, куда я в таком виде. Неплохо бы ванну принять, да одежду надеть. Собственно, почему нет?
  Создаю посреди каземата ванну с горячей водой. Темные шарахаются от неожиданности. Я погружаюсь в воду по самые ноздри. Благодать. Еще пузырьков добавить. Вода в ванне забурлила. Темные испуганно смотрели на происходящее перед их носом. Я не начинал разговор. Ставил себе пометку сделать заклинание. Любой, кто попытается одеть на меня люминит, получит разряд. Только если это будет происходить, без моего ведома. Не хочу второй раз висеть в каземате.
  - Сколько вас в замке?
  - Всего сорок человек.
  - Все темные?
  - Нет, темных двенадцать.
  - Зачем держите остальных? Не боитесь предательства?
  - Это наши дети и родители.
  Понятно. Ведь никто не знает, у кого родится маг. У темных могут рождаться обычные дети. И наоборот у обычных родителей темные.
  - Сколько всего темных?
  - Вообще? - переспросил Дельзар.
  - Да сколько всего.
  - Не могу сказать, у нас блок в сознании на эту информацию. Ставится одним из первых.
  - Больше тысячи?
  - Нет.
  - Ну и ладно, не будем тратить время на выяснение точного числа.
  Тут я вспомнил, что в Заречье, когда меня взяли, упоминали о темных. В камере говорили, что темные обычно демонов призывают. Или порталы открывают, что-то такое было.
  - Вы как-то связаны с демонами?
  - Нет.
  - Порталы к ним открывать умеете?
  - Нет.
  - Вас гоняют только за то, что ваша магия отличается от обычной?
  - Да.
  Напрашивалось только одно логичное объяснение, которое высказал хранитель. Почему их истребляют маги понятно. Почему шестьсот лет назад за темными стали охотиться святоши? Причем кто-то снабдил их особыми амулетами. Ох, святоши, отслежу журик - достанется вам от меня на орехи.
  - Вы видите обычную магию, другие маги вашу не видят?
  - Не совсем так. Они видят, но только, как размытое серое пятно. Они не видят структуры заклинания.
  - Создай форму простого заклинания, - попросил я Дельзара.
  В воздухе передо мной повис обычный конструкт заклинания смерча. Оно было почти таким, как у обычных магов. Я видел конструкт.
  - Можешь убирать. Ваши заклинания ничем не отличаются от обычных. Вся разница только в этой серой магии?
  - Да. Все наши заклинания идентичны обычным. Может, слегка отличаются. Заготовки не всегда совпадают.
  - Вы с детства видите магию, отличающуюся по спектру от обычной. За это вас гоняют маги с инквизиторами. Вы постоянно прячетесь, никому зла не желаете. Я правильно подытожил?
  - Все так и есть.
  Я вытер пену с носа. Ничего не понимаю, маги действительно хотят уничтожить, как класс? Это попахивает магическим нацизмом. Святоши к ним подключились шестьсот лет назад. Бедных темных травят. Мне стало жалко бедных магов. Никакого зла от них я не ощущал. Чего Зоя меня предостерегала от темной магии? На острове магия была враждебной, я чуть не погиб. Магия темных была сродни обычной. Ничего не понимаю, это что разновидность другая? Мне темных чисто по-человечески жаль. К тому же, раз святоши за ними охотятся, буду им помогать. Твердо решил помогать темным, чем смогу. Не злыдни они. Даже на графа зла не держу, с кем не бывает. Уперся, осознал, сделал выводы.
  Пора знакомиться с обитателями. Выбрался из ванны, развеял свое творение, под удивленные взгляды темных. Желание избавляет тело от остатков воды. На мне появляется повседневная одежда. Удобно, когда любые предметы можешь сделать сам.
  - Пошли, с остальными знакомиться?
  - Пошли.
  - Серый, как ты все это делаешь? Ты создатель? - задал мучавший вопрос Гаркиз.
  - Нет, я не создатель. Даже не его представитель. Делаю все магией, как и вы. Только моя магия отличается, вы ее не видите, - я не боялся, что эти двое проговорятся. При остальных темных я не буду говорить таких вещей. С учетом, что их в любой момент может взять за горло инквизиция, мне лучше не светиться перед остальными.
  - Дельзар, Гаркиз - стойте, - мы остановились в подземном коридоре.
  - Я думаю, не стоит показывать меня всем обитателям. Соберите основной костяк, человек пять. Я буду рекламировать вам болталку.
  Во время демонстрации болталки поставил всем темным подчинение. Провел инструктаж с запретами. Для всех, граф пригласил меня прорекламировать замечательный амулет. Даже если попадут в лапы инквизиторов, версия будет выглядеть правдоподобно. Я специально поставил полог, чтобы никто из обитателей дома не подслушал наш разговор.
  - В какой помощи темные сейчас нуждаются больше всего? - присутствующие задумались.
  - Находить новых темных. Инквизиторы находят их намного чаще нас.
  Понятно, их уничтожают сразу. Инквизиторам проще, им не приходится скрываться.
  - Здесь, сейчас есть потенциальный темный? Мне нужно понять по какому признаку его искать?
  - По ауре конечно, у нас у всех в ауре пятна немного отличаются, они, словно покрыты дымкой.
  - Есть потенциальный или нет? - повторил я вопрос.
  - Есть одна девочка, привезли неделю назад. Она еще не видит конструктов.
  - Приведите ее сюда.
  Пока один темный отлучился за девушкой, Дельзар озвучил просьбу.
  - Нам с трудом удается обретать новые знания. В библиотеки путь закрыт. Нас постоянно уничтожают, вместе с книгами и свитками. Поэтому любые магические знания будут нам полезны.
  - Как я сразу не додумался. Будут вам знания. Кто из вас готов отправиться на обучение у архимагу? Могу прямо сейчас порталом закинуть.
  - Мы сможем обучаться у настоящего архимага? Это действительно возможно? От нас не будут скрывать ничего?
  - Ничего. Полный доступ к знаниям. Полноценное обучение у архимага.
  - Мы готовы, - тут же согласились все присутствующие.
  - Закончим с девочкой, соберете самые необходимые предметы туалета, я вас отправлю в школу. Предупредите родных, что отлучитесь. Только не говорите, куда и зачем.
  В комнату привели девочку лет десяти. Она с опаской смотрела на собравшихся людей. Не привыкла к такому вниманию. Мне не было необходимости с ней говорить, я увидел все, что было необходимо. Увидел ауру нераскрывшегося темного. Она немного отличалась от ауры темного мага. У девочки вся аура была окутана еле заметной серой дымкой. Не вглядевшись пристально обнаружить сложно.
  Ныряю в астрал. Двадцать минут на создание поискового заклинания под эти параметры. Всего лишь слегка изменить параметры предыдущего, которым искал графа. Изменяю параметр действия. При обнаружении потенциального темного, слать мне сообщение, Дельзару и ближайшему к объекту темному. Заклинание будет активировано во всех болталках. Осталось создать базу данных темных. Прошу увести девочку, подмигнув ей на прощание.
  - Передайте всем темным. Пусть покупают болталки. Затем каждый темный должен прислать мне сообщение. Например - Спасибо, что посоветовали болталку Дельзару. По этому тексту я пойму, что пользователь темный. Если рядом с ним появится потенциальный темный, он получит сообщение - ищи. На экране болталки будет стрелка указывающая направление. Сообщение о новом темном получит Дельзар.
  - Возражений, надеюсь, нет? - по радостному виду присутствующих понимал, что нет.
  Закидываю порталом по пятьдесят болталок каждого вида. Пусть распространяют среди своих людей. Сообщением подтвердиться должны только темные. Те, кто в отдалении отсюда, пусть сами покупают болталки. Подумав, решаю, что отправлять темных на обучение сразу не имеет смысла. Пусть поделятся информацией о болталках с остальными. Черт, если простого темного схватят, он расскажет о возможностях болталки. Что делать, сразу не подумал. Отменяю активацию темных по сообщению, только после подчинения. Другого способа обезопасить себя не вижу.
  - Дельзар все темные, кого ты приведешь ко мне в дом, смогут участвовать в поиске потенциальных темных. По-другому рискованно поступать.
  Возражений не было. Пришлось ставить подчинение всем остальным темным в доме, включая девочку. Десять минут на все про все. Теперь я мог отправляться домой. Договорились, что Дельзар с остальными учениками придет ко мне в подвал завтра или послезавтра ночью. Скоординируем по болталке. Предупредил графа, чтобы не подъезжал к реке на карете, его уже заметили. Дельзар покраснел, а Гаркиз кинул на него многозначительный взгляд. Попрощавшись с обитателями замка, отправился к Фалкону. Вместе с отрядом предстояло возвращаться в город. Лошадь для меня выделили темные. Впереди еще много дел.
  
  
  

Глава двенадцатая.

  

Спокойной жизни не будет.

  
  По дороге домой немного поговорил о делах с Фалконом. У него не было пока никакой информации по святошам. Решили, чтобы не привлекать внимания перед городом разделиться. Причем я подумал, что лучше не светиться перед чужими глазами со своими людьми. Через час я, спешившись, уселся на удобный камень у обочины. Лошадка стояла рядом. Отряд продолжил свой путь к Иллине. Я планировал отправиться туда через час. Пока можно было заняться бизнесом. За время заключения я не уделял ему столь пристального внимания. По основным вопросам, конечно, решал, но не углублялся в детали. Беднягу Жинваля с его паникерскими замашками вообще игнорировал. Самое время пообщаться.
  - Жинваль, как я по тебе соскучился, - приветствую партнера.
  - Серый, тут такое творится, а ты свалил. Причем игнорируешь только меня. Партнер еще называется, - обоснованно пожаловался трактирщик.
  - Извини, обстоятельства сложились так, что я не мог тебе ничем помочь. Только поговорить по болталке. Я понимаю, что ты делаешь все для нашего предприятия. Поверь, я это очень ценю, но у меня бывают и другие дела. Поэтому в нашем предприятии я полностью полагаюсь на тебя. Теперь расскажи, произошло, - попытался я успокоить партнера. Немного подумав, собравшись с мыслями, даже без паники, Жинваль озвучил проблему:
  - Нас вызывают в королевский налоговый отдел. Отдел, занимающийся торговлей и налоговыми сборами в казну.
  - Мы что, не платим налоги?
  - Платим, конечно. Причем все до копейки, как ты приказал.
  - Тогда, чего им от нас нужно?
  - Ты не понимаешь?
  Конечно, как я сразу не понял.
  - Взятку хотят?
  - В целом, да, только я навел справки, короче там еще те волки сидят. В горло могут крепко вцепиться.
  - Когда надо к ним идти?
  - Они меня каждый день достают, я отнекиваюсь, что ты в отъезде. Поэтому лучше не тянуть.
  - Завтра утром пойдем, - решил я не откладывать дело в долгий ящик. Посмотрим на местных чиновников. - Еще что-то есть важное?
  - Святоши дали согласие на встречу. Послезавтра нужно быть в резиденции патриарха.
  Это прекрасная новость. Мое настроение заметно улучшилось от таких вестей.
  - Послезавтра идем к священникам.
  - Тогда у меня все, - подытожил Жинваль.
  - Тогда утром жду у себя.
  Дальше делаю планомерный обзвон всех партнеров. Интересуюсь, как дела, не нужна ли помощь? К моей радости все идет вполне нормально. Нет никаких проблем. Количество партнеров постоянно растет. Болталки продавать хотят все, кому не лень. Проц говорит, что со мной хотят встретиться представители халифата. Причем просят непременно зайти в посольство, для делового разговора. С моим человеком говорить отказываются, но очень просят прийти меня лично. Даже всучили Процу подарок за помощь в организации встречи. Стоит посетить потенциальных партнеров. Тем более, начинать сотрудничество с посла выгодно. У него неплохие связи в стране. Договариваюсь завтра после обеда посетить посольство халифата.
  Вроде, срочных проблем никаких нет, направляюсь в столицу. По дороге прокручиваю все случившееся со мною. Первое, что вызывает беспокойство - моя аура. Это что-то невероятно, ни о чем подобном я не слышал. В знаниях Сайроса ничего не нашел. А чего это я Сайросом ограничился. У меня ведь есть еще пару магов виртуальных. Поспрошаю, пожалуй, старичков.
  - Ихтир, Миркуш, хватит спать, труба зовет, - связываюсь с обоими магами одновременно.
  - Это кто здесь спит, - искренне возмущается Ихтир. Он прав, я загрузил его дальше некуда. Практически скинув на него всю рутинную работу.
  - Ихтир, извини, это шутка. Конечно, ты пашешь, как никто другой. Я тебе за это безмерно благодарен.
  - То-то же, - довольно ворчит маг.
  - Миркуш, ты чего молчишь?
  - Да жду, чего умного ты на этот раз скажешь? - как всегда ворчит маг.
  - Тебе скажу, что нужны твои таланты преподавателя. Причем необычные.
  - Да прям, - недоверчиво говорит маг, хотя я слышу в голосе интерес.
  - На днях я отправлю к тебе на обучение группу темных магов.
  - Ты не шутишь? Я с ними никогда дел не имел, как я буду их учить? Мне их магия незнакома.
  - Они видят обычную магию, передавай им знания. Они теперь с нами.
  - С тобой не соскучишься. Темных к рукам прибрал. Зачем они тебе? Только проблем наживем.
  - Кстати, может, вы знаете, за что их преследуют?
  - Так темные.
  - Ну и что, кому они мешают?
  - Никогда не задумывался. Знаю, что всегда их гоняли.
  - Я взял да задумался. Причем, вразумительного ответа, за что их не любить так и не нашел.
  - Тут ты прав, я не знаю, за что их гоняют, - согласился Ихтир.
  - Поэтому будем спасать темных от постепенного истребления. Может, еще послужат нашему делу.
  - Надо так надо, - согласился Миркуш.
  - У меня есть еще один вопрос к вам. Может вы, когда-нибудь, слышали упоминание о полной золотистой ауре?
  - Конечно, слышали, - разом ответили маги.
  - Тогда рассказывайте.
  - А чего это ты спрашиваешь? - заинтересовался Миркуш. - Ничем поделиться не хочешь?
  Вот жучара, сразу за горло хватает. Прям нюх на мои особенности.
  - Вроде где-то было упоминание, что такая аура была у скользящих. Вот и пытаюсь отыскать след, - почти не соврал я.
  - Такая аура в древности была у всех магов. Много тысячелетий назад маги по слухам могли намного больше, чем сейчас. Постепенно из поколения в поколение способности терялись. Сейчас мы пользуемся остатками прошлой магии.
  - Когда начали происходить изменения?
  - Есть только примерные предположения.
  - Неужели маги не оставили никаких записей?
  - Историки ломают головы, но именно на эту тему нет никаких записей. Слухи дошли, записей нет.
  - Так не бывает, чтобы все маги разом перестали вести дневники. Неординарное событие, магия меняется. Маги живут по тысяче лет, неужели они не видели изменений? Они просто обязаны были об этом писать.
  - О том, что магия меняется упоминания есть. Только нигде нет информации о причинах.
  У меня в голове промелькивает догадка.
  - Постарайтесь вспомнить, не в то же самое время стали упоминать демонов и темных магов?
  Маги задумались. Причем надолго. Для Ихтира с ускорением это было нетипично.
  - Порывшись в воспоминаниях, я скажу, что так и есть. Появились демоны, потом стала угасать магия. Происходило это не сразу, примерно тысячелетие, может два. Только потом стали замечать темных. Нигде ни в одном воспоминании изменение магии в мире не связывают с демонами. Наоборот, благодаря демонам магов стало значительно больше. Это упоминается в хрониках часто.
  - Как демоны могли повлиять на популяцию магов? - не понял я зависимости.
  - Элементарно, они повлияли на истребление магов. Раньше к нам постоянно наведывались Рульвы. Маги и не только, гибли тысячами. Под угрозой была судьба всех здешних обитателей. С появлением демонов Рульвы практически перестали сюда наведываться. Только сейчас об этом мало кто помнит. Даже в мое время об этом мало кто говорил. Если о том, что демоны помогли отбиться от нашествий Рульвов, упоминается в нескольких источниках, то об изменении магии ничего. Тем более о какой-то связи местной магии с демонами.
  - Кроме древних магов у кого еще была яркая полная аура?
  - У драконов, у эльфов. Про остальных не знаю.
  - Здесь были драконы?
  - По преданиям да. Они помогали магам сражаться с Рульвами, потом куда-то пропали. Они и раньше с людьми не очень контачили, после исчезновения угрозы со стороны Рульвов исчезли совсем.
  - У эльфов, когда аура начала портиться?
  - Не знаю точно. Интуитивно думаю, что вместе с людьми.
  - У эльфов есть темные, как у людей?
  - Никогда не слышал о таком.
  - Спасибо за информацию. Надеюсь, она мне пригодится.
  Информация ясности не добавила, наоборот все запутывалось еще сильнее. Моя аура похожа на ауру древних магов. Но в этом мире аура у всех стала меняться в худшую сторону. Причем происходить это стало после появления в мире демонов. Хотя демоны спасли всех людей. Они что - плату магией забрали? Не похоже, их магия как у всех здешних магов. Мою магию они не видят. У темных магия тоже похожа на обычную. Только у меня сейчас магия, как у древних магов. С чего мне такие плюшки? Почему местные маги не могут приобщиться к более высокому уровню магии? Голова кругом идет. Нужно найти информацию о скользящих, может разгадка там? Еще у меня прямо руки чешутся задать несколько вопросов Зое. Прямо хочу с ней поговорить, аж невтерпеж. Пусть только появится.
  Занятый такими сложными размышлениями, не заметил, как добрался до города. Уже у ворот вспомнил про дежурного мага с инквизитором. У меня на руках нету колец из люминита. В индульгенции написано, что должны быть. Рисковать не стоит, создаю кольца сам. Завтра нужно купить кусок люминита, чтобы сделать настоящие кольца. Еще обязательно надо нацедить в пузырек своей крови. Иллюзию нормального цвета я переделал на новую магию. Теперь моя кровь будет "нормального" цвета примерно пять суток. Затем она превратится в бурую кашицу. Определить, что у меня кровь черного цвета практически невозможно. Если я сам это не захочу показать.
  Вот таких мелочей набирается целая куча. То пузырек крови нацедить, то люминитовые кольца сделать. Нужно еще подумать о расширении штата людей. Где взять толковых, преданных людей? Преданность можно обеспечить подчинением, хотя этот путь мне не очень нравится. Сейчас я его широко применяю, чтобы не провалить дело против святош. В противном случае не стал бы людей подчинять. Сказывается отпечаток земной. С детства прививается неприязнь к рабству. Свобода человека - святое. Ничего, что это нарушается, когда нужно. Для основной массы все должно быть благопристойно.
  Отвлекся на ненужные сантименты. Где брать толковых людей я не знал. Нужно озадачить поисками Жинваля. Пусть подыщет толковых парней для нашего дела. Только озадачу его через пару дней.
  В доме меня с радостью встретили горцы и конечно бархузы. Представляете ощущения, когда вам на грудь прыгает котяра на двадцать с лишним килограммов. Сбить меня не получится, но удар получается ощутимый. Даже не знаю, кто больше радовался, коты или горцы. Горцев стало значительно больше, прибыло пополнение. Шестнадцать человек. Они жили в доме. Дуршул запретил им выходить на улицу. Они видели бархузов, без подчинения их никуда нельзя было выпускать. Чтобы не терять времени, собираю всех новеньких в зале и ставлю подчинение. Теперь можно не бояться предательства с их стороны. Чтобы закрепить такое событие дружеским жестом, предлагаю принять по сотне грамм водочки.
  Сотня грамм, это я, конечно, не подумал сразу. В результате по пол-литра на брата получилось. Посидели допоздна. Мне утором хорошо, снять похмелье - вопрос моего желания. Проявлю сострадание, сниму похмелье моим людям. С такими благотворительными мыслями я заснул.
  Утром меня поднял Жинваль. Сборы не заняли у меня много времени. За завтраком, повар стал жаловаться на бархузов. Из его рассказов я понял, что они его достали дальше некуда. Невозможно ничего приготовить. Все мясное тянут со стола. Пробовал кормить теми же продуктами - бесполезно. Им веселее шкодничать. Уже несколько раз по их вине обитателям дома приходилось оставаться без положенной кормежки или ждать новой порции. Судя по всему без моего вмешательства здесь не обойтись.
  Зову к себе котов. Две милых кошачьих морды смотрят на меня, щуря глазки. Бархузы сидят посередине кухни. Их головы медленно поворачиваются вслед за моими телом. Я шагаю по кухне взад-вперед, отчитывая бархузов. Повар с удовлетворением на лице смотрит на котов, допрыгались-таки. Отчитываю я бархузов больше для повара. Сами звери слов не понимают, все, что надо я им передаю мысленно. Мне отчего-то кажется, что они не собираются меня слушаться. Их невинные мордашки меня в заблуждение не введут. Напоследок предупреждаю котов мысленно, что за появление на кухне им будет бо-бо. Отныне питаются они у двери на кухню. Повару наказ, следить, чтобы у котов всегда была еда. Если заметит котов на кухне хоть раз, сразу сообщить мне. Я уже подвесил на кухне заклинание, следящее за бархузами. Если коты появятся здесь, получат удар воздушного хлыста. Правда, заклинание в неактивном состоянии. Вначале даю котам шанс самостоятельно осознать, что я от них требую. Причем мысль мою они прекрасно понимают, про кнут тоже. Только слушаться не собираются, я это чувствую. Ничего, первая жалоба от повара, сразу активирую заклинание удаленно.
  Небольшая задержка, вызванная бархузами, не сильно нам помешала. Времени было в избытке. Поскольку дом находился в центре, идти до места было - минут семь. По пути я зашел в лавку ювелира. Из куска люминита прямо в кармане создал кольца. При себе не было кожи, чтобы перетянуть их между собой. Пришлось оставаться в моей иллюзии еще немного.
  Здание налогового департамента располагалось в неприметном трехэтажном здании. Внутри за столами занимались подсчетами клерки. Охранник у дверей указал нам куда пройти. Нужный кабинет располагался на третьем этаже в конце длинного коридора. Мы добрались до заместителя управляющего. По местным меркам это очень большая шишка. Да и по земным тоже. В приемной приветливый секретарь спросил, как о нас доложить. Приняли нас сразу.
  - Господин Вузельтус примет вас, - пригласил нас пройти в кабинет секретарь.
  - Проходите господа, присаживайтесь, - указал на стулья хозяин кабинета. Коренастый мужчина под пятьдесят, среднего роста, с небольшим животиком. Большие надбровные дуги, глубоко посаженные маленькие, хитрые глаза. Чиновник производил не самое приятное впечатление. По глазам было видно, что умом его природа не обделила. Свое место он занимал не просто так. Это был умный, коварный человек.
  - Чем вызван интерес вашего ведомства к нашему скромному предприятию? - начал я.
  Чиновник вместо ответа принялся смотреть в окно. Видимо приняв какое-то решение, он повернул голову в нашу сторону.
  - Я так понимаю, что вы знаменитый в городе Серый? - обратился он ко мне.
  - Я действительно Серый, насчет знаменитого не знаю.
  - Это не столь важно на самом деле. Вы в столице совсем недавно, поэтому не знакомы с местными правилами хорошего тона, - я молчал, ожидая конкретики с его стороны. Пока была всего лишь прелюдия. - У всех предпринимателей есть свои маленькие секреты. Кто-то не все платит в казну. У кого-то другие секреты. Бывают с уголовниками нелады. Иногда по нашей рекомендации определенные товары запрещают продавать. Работать здесь не всегда просто, есть масса подводных камней. Вы со временем разберетесь в ситуации. Но сейчас вам без помощи знающих людей вести дело будет сложно.
  - Мы сейчас ведем дела без посторонней помощи. Как видите, пока справляемся. К тому же вы правильно заметили, платим в казну налоги. Пока не наблюдаем никаких подводных камней.
  - Это вы пока не замечаете. Поверьте, проблемы возникнут, причем очень скоро, - с сочувствием посмотрел на нас чиновник.
  - Я так понимаю, вы пригласили нас, дабы оградить от возможных проблем?
  - Именно. Рад, что вы правильно поняли мой посыл.
  - Суть вашего предложения.
  - Мы ограждаем вас от посягательств со стороны нашего и не только ведомства. Вас не побеспокоит никто из государственных служащих. Любые проблемы будут нами улажены.
  - Цена вопроса?
  - Половина вашей прибыли от водочного предприятия.
  Я, конечно, ожидал, что с меня потребуют мзду чинуши, но такая наглость просто повергла меня в шок. Заметил это и Вузельтус, поэтому сразу добавил:
  - Не думайте, что это высокая цена. Услуга тоже не простая. Мы ограждаем вас от всех посягательств со стороны служащих всех отделов, - сделал ударение на последней фразе.
  - Цена слишком высока. Может есть более приемлемый вариант? - начинаю торг.
  - Сожалею, но с нашей стороны задача будет очень непростой. Поэтому цена столь высока. Заметьте, мы пока не обращаем внимания на ваши болталки.
  Вот так, попробуй не платить, болталки тоже прижмем. Причем только начни платить, придушат по любому. Глядишь, потом и бизнес отберут. На болталки лапу наложат потом, сейчас делают пробный заброс. Да, не ожидал таких аппетитов. Кто-то еще думает, что на земле чиновники оборзели.
  - Я не готов сразу ответить на ваше предложение. Слишком неожиданная стоимость услуги, - платить я не собирался. Не знаю, как, но из этой хватки нужно вырваться.
  - Понимаю. Мы готовы подождать неделю, затем, мы не сможем вам помогать бесплатно. Не затягивайте с ответом.
  - Мы будем взвешивать ваше предложение. Только и вы со своей стороны подумайте о более приемлемой стоимости услуги, - сказал я поднимаясь. Жинваль последовал за мной.
  - До скорой встречи, - улыбнулся чиновник, снова повернув голову к окну.
  Эта сволочь не сомневается, что мы вернемся. Платить не буду и точка. Не скажу, что я был в ярости, но злой - точно. Придется заняться делом по нейтрализации угрозы моему бизнесу. Я плохо представлял особенности работы налогового ведомства в королевстве. Кто управляет, как назначают на должности. Тут не выборы из народа, король все решает. Начнем со сбора информации.
  - Жинваль, твоя задача в короткое время собрать информацию. Узнай, сколько платят этим, - показываю на здание за спиной, - другие предприниматели города. Постарайся навести справки как можно быстрее.
  На этом с Жинвалем я расстаюсь. Времени до встречи в посольстве халифата много, возвращаюсь домой. Обзваниваю всех уголовников. Задание собрать всю возможную информацию по Вузельтусу. Затем та же задача Фалкону. Звоню Жинвалю, с просьбой у торговцев узнать в городе все, что можно об этом чиновнике.
  Тем временем у меня в голове стали зарождаться идеи. Убивать или подчинять чиновника я не планировал. Слишком заметно будет. Я и так уже привлекаю к себе слишком много внимания. Зато святоши будут думать, что я ими не интересуюсь. Даже прямо в логово заглянуть собираюсь. Чинуша, не рядовой уголовник, за него может вступиться королевская государственная машина. Идеи, как поступить были. Реализовать некоторые будет не просто и дорого, но оно того стоило.
  Для обдумывания идей погружаюсь в виртуал. Там можно использовать ускорение. Хорошо, когда есть много времени на обдумывание. Прокручиваю свои варианты противодействия. Большинство потребует вложений, причем не малых. Дешево такое не провернуть. Только, если этого не сделать сейчас, наложат лапу и на болталки. Уйдут эти, на их место придут другие. Решение нужно принимать кардинальное. Запроси они процентов десять, я бы не дергался, но половину - это слишком. Буду предпринимателем до конца. Никто не заподозрит, что у меня есть другие задачи. Пора в реал. До похода в посольство мне нужно зайти в банк.
  Банк встретил все той же неторопливой работой. Завидев посетителя, ко мне подошел прежний клерк.
  - Рады приветствовать вас в нашем банке господин Серый, - услужливо поклонился гном. - Вам требуется управляющий или достаточно будет моей скромной помощи?
  - На этот раз вы вполне сможете мне помочь.
  - Тогда пройдем в мой кабинет.
  Устроившись в кресле, обдумываю, как правильно преподнести мою задачу управляющему.
  - Попытаюсь объяснить свою проблему. У меня есть средства, которые я хочу вложить в недвижимость. Банк, как известно, продает недвижимость должников. Меня интересует, как я могу участвовать в торгах?
  - Это не сложно. Вы заявляете о своем желании, дальше банк пригласит вас на ближайшие торги.
  - Когда ближайшие?
  - Через неделю.
  - Может у вас есть земля, недвижимость неподалеку от столицы, которая не выставляется на торги. Или больше не предлагается из-за отсутствия спроса?
  - Мне нужно запросить такую информацию. Я могу переслать ее вам, если вы сообщите свой адрес.
  - Это здесь совсем рядом, - банкир понятливо кивнул. - Дом Болимея.
  Я видел, как нервно сглатывает банкир. Его глаза вначале смотрели на меня с удивлением, затем с разочарованием. Он понял, что я не шучу.
  - Мы пришлем вам информацию, господин Серый. Какой у вас второй вопрос?
  - Вы сказали, что минимальный кредит человеку тридцать золотых.
  - Да.
  - Если должник не вернул долг?
  - Его продают в халифат.
  - Я хочу поучаствовать в торгах.
  - Это невозможно.
  - Почему?
  - Подданным королевства запрещено покупать рабов.
  - Я сам видел в приграничном трактире служанку-рабыню.
  - Видимо хозяин купил ее в халифате.
  - В халифате можно, здесь нельзя?
  - Да. В приграничье к таким вещам относятся терпимее. В столице вы рабов не найдете.
  - Вообще-то я, не подданный этого королевства.
  - Тогда подданным, какого королевства вы являетесь?
  - Никакого. Я не присягал на верность никакому королю.
  - Тогда на вас распространяется законы королевства.
  - Какой тогда есть способ купить рабов?
  - Стать подданным халифата, либо купить их в халифате. Только учтите, заводить рабов здесь - моветон. Общество может не оценить ваших действий. Вас перестанут принимать в свете. Вы будете вынуждены от рабов избавиться.
  Вот так, я в своей наивности захотел по дешевке решить кадровые проблемы. Дудки, общество не оценит моих порывов. На рабов еще терпимо смотрели на границе с халифатом. Дальше в королевстве рабовладельцев презирали. Жаль, что не получилось. Ничего, попробуем зайти с другой стороны.
  - Тогда изменим формулировку вопроса, - банкир с интересом уставился на меня. - Банк ведь не сразу продает людей в рабство?
  - Конечно нет. Вначале пытаемся решить проблемы с заемщиком путем переговоров.
  - Правильно. На этом этапе готов подключиться я. Я готов оплатить долги заемщика.
  - Зачем это вам? - с непониманием уставился на меня банкир.
  - Вы не поняли. Вы присылаете заемщика ко мне. Если он мне подходит, я с ним оговариваю условия погашения кредита банку. Все в выигрыше.
  Банкир задумался. Я правильно расценил его раздумья.
  - Хочу заметить, что лично вы, получите от меня два процента от суммы долга заемщика. Но мне нужны будут определенные люди под мои задачи.
  Лицо банкира просветлело.
  - Сколько вам нужно людей?
  - Много. Все наемники, охранники, военные. Затем строители, клерки, много людей нужно.
  Лицо банкира лучилось счастьем.
  - С вами приятно иметь дело.
  - Аналогично. Представьте, что мне нужны люди для загородного имения и управления предприятием. Все, кто подходит под эти параметры, меня интересуют. Ремесленники, военные, управляющие. Я думаю, вы уловили ход моей мысли.
  - Уловил. Как будем организовывать переговоры?
  - Присылайте людей небольшими партиями ко мне. Адрес вы знаете. Кстати, у вас есть болталка?
  - Пока нет.
  Вытащив из кармана пиджака болталку, кладу ее перед банкиром.
  - Это подарок вам в знак нашего сотрудничества.
  - Это очень дорогой подарок, - с хищным блеском в глазах смотрит банкир на дорогую модель болталки.
  - Бросьте. Я лишь надеюсь на ответные шаги с вашей стороны. Поверьте, в выигрыше будут все. Вы помогаете банку вернуть кредит, я получаю нужных людей.
  - Конечно, забота о возврате кредитов банку, для нас очень важна.
  - Замечательно, что мы понимаем друг друга. В болталке есть мой номер, в случае необходимости звоните.
  - Я незамедлительно займусь этим вопросом.
  - Как ваше имя? Я просто не буду знать, как к вам обращаться, - спохватился я в последний момент.
  - Язимин.
  - Приятно познакомиться Язимин. Надеюсь, вы понимаете, что ваши усилия в поиске подходящей недвижимости или земли для меня, будут оценены по достоинству, - банкир лишь кивнул в ответ.
  Я покинул банк в приподнятом настроении. Не все пошло, как я хотел, но не так уж и плохо. Людей у банка я смогу перекупить. Перед лицом рабства уговорить их работать на меня не будет проблемой. Благотворительностью заниматься я не собирался. Все перекупленные будут подчинены, это даже не обсуждается. Перед лицом рабства мое предложение будет подарком для должников.
  Посольство халифата располагалось неподалеку. Удобно иметь особняк в центре. В назначенное время я стоял у дверей посольства. В отличие от эльфийского, здесь чувствовалась показуха. Фасад здания просто кричал о состоятельности владельца. Вычурная лепнина, позолота, всего было в избытке. Даже входная дверь была покрыта позолотой. Я не успел постучать, как дверь передо мною открылась. Привратник замер, услужливо склонившись передо мною. Мне ничего не оставалось, как пойти вовнутрь. Ко мне тут же подошел служащий.
  - Рады приветствовать вас господин Серый. Посол ждет вас у себя в кабинете. Прошу следовать за мною, - низко кланяясь, служащий посольства повел меня к кабинету.
  В кабинете за столом меня ожидал посол. Откровенно говоря, я ожидал увидеть за столом араба. Мои ожидания не оправдались. Передо мною сидел китаец. Может не китаец, но человек, похожий на земного азиата. Прислуга тоже была похожей на азиатов в земном понимании. Корейцы, китайцы, вьетнамцы, тайцы, не знаю, на кого они были похожи больше. Одним словом - азиат.
  - Рад приветствовать господин Серый, очень рад, - вышел мне навстречу посол.
  - Мне тоже приятно встретиться с послом халифата. Простите, не знаю вашего имени.
  - Хасилан, к вашим услугам, - слегка наклонил голову посол.
  - Вы настаивали на личной встрече господин Хасилан, я к вашим услугам.
  - Как насчет стаканчика прекрасного чая? У нас на юге не принято сразу переходить к делу.
  - Ничего не имею против.
  Хасилан хлопнул в ладоши. Через секунду в кабинет вошла девушка в азиатском одеянии. У нее на руках был поднос с чайным прибором. Плавной походкой, подойдя к столику, она поставила поднос. Причем ни одна чашечка на подносе не издала ни звука. Девушка, почтительно поклонившись, покинула кабинет. Посол лично разлил чай по пиалам.
  - Попробуйте замечательный чай из наших южных провинций. Этот сорт собирали нежные пальчики маленьких девочек. Только они могут почувствовать необходимую плотность чайного листа.
  Я пригубил чай из пиалы. Чай был хорошего качества, но я не очень любил зеленый чай. Чай был без сахара, мне хотелось добавить туда ложку сахара. Я мог сделать это магически, но воздержался.
  - Как вы находите наш чай?
  - Замечательный, но я больше люблю черный.
  - Никогда не слышал о таком. Где он произрастает?
  - Черный чай, это тот же зеленый, но листья прожариваются определенным образом.
  - Никогда не слышал о таком способе.
  - Попробуйте. Листья нужно поджаривать до черного цвета. Причем температура должна быть не большой, порядка девяноста градусов. Чай будет отличаться от зеленого, к нему нужно привыкнуть.
  - Непременно попробую. У нас на юге чай является традиционным напитком.
  Я лишь кивнул в знак согласия. Посол решил перейти к делу.
  - Я хотел лично встретиться с вами, чтобы поговорить о вашем чудесном амулете - болталка. Нас заинтересовал ваш амулет. Ваш помощник Проц объяснил условия сотрудничества. Но у нас возник ряд вопросов.
  - Задавайте.
  - Какая гарантия, что разговоры с вашего амулета не будут прослушиваться?
  - Никакой.
  - Как мы можем пользоваться амулетом, если есть риск утечки информации к нашим соседям?
  - Пользоваться болталкой вы можете без проблем. Риск утечки информации к соседям минимален. Только если это допустят ваши люди. Я могу гарантировать, что не представляю интересы ни одной из стран.
  - Если не секрет, чьи интересы вы представляете?
  - Не секрет. Я представляю интересы мага придумавшего болталку.
  - Можно узнать кто он? Или хотя бы, из какой страны?
  - К сожалению, этого я не могу сказать. У меня стоит блок в памяти. Вы понимаете, о чем идет речь, - посол кивнул. - Могу вас заверить, что мой работодатель далек от политики. Он ученый. Его интерес направлен в сторону обогащения, чем собственно я здесь и занимаюсь. У меня есть полномочия покупать недвижимость, земли, людей.
  - Людей? Здесь это не приветствуется.
  - Я с сожалением только что об этом узнал в банке.
  - Может, я могу помочь вам в поставке людей? - предложил свои услуги посол.
  - Я запомню ваше предложение. Не исключено, что я им воспользуюсь. Мой работодатель не считает использование рабского труда зазорным.
  - Здесь все думают иначе.
  - Предрассудки общества.
  - Мне нравятся ваши взгляды на жизнь Серый, - усмехнулся Хасилан. - Я думаю, что халифат не будет препятствовать распространению болталок.
  - Я буду рад, если вы лично возглавите сеть распространителей болталок. Я не сомневаюсь, что ваши связи и влияние на родине помогут распространению товара, - посол утвердительно кивнул. По его лицу было заметно, что моя лесть ему приятна. - Даже зная об отношении южан к торговле, я не смогу предложить вам других условий. Мой работодатель категорически на этом настаивает. Вы можете получить пятнадцать процентов скидки. Организация сети посредников, процент для них - на ваше усмотрение. Главное условие - болталки продаются по фиксированной цене.
  - Я знаком с условиями. Ваш помощник Проц мне о них сообщил.
  - Тогда примите от меня небольшой подарок в знак начала сотрудничества.
  Выкладываю на стол перед Хасиланом пять золотых болталок. У меня немного осталось после презентации.
  - Это редкая модель, таких всего пятьсот штук. Я думаю, вы сможете вручить столь редкий подарок достойным людям в халифате. Один экземпляр обязательно оставьте себе. Я не хочу, чтобы мой партнер пользовался обычной моделью за шестьдесят золотых.
  Посол был очень рад подарку. Дальше пошло обсуждение деталей сотрудничества. По всем пунктам договорились. Правда, посол хотел получить эксклюзив на весь халифат, но я, сославшись на хозяина, отказал. Хочешь зарабатывать, подсуетись, захвати первым рынок. Конкуренция должна быть, иначе продавец может облениться. Оговорили связь, поставки. Под конец я предложил Хасилану стать посредником в реализации водки. С ней не было жестких условий по цене. Посол заинтересовался. Я посоветовал в этом направлении работать с Жинвалем. Под конец встречи мы расстались довольные переговорами.
  Домой я добрался уже затемно. Меня тут же отловил повар. Бархузы не вняли моим наставлениям. Пришлось активировать заклинание на кухне. Поужинав, я повалялся в джакузи, затем лег спать.
  
  
  

Глава тринадцатая.

  

Посмотреть в глаза врагу.

  
  Едва проснувшись утром, меня порадовал новостями Фалкон. Его контора взялась за меня. Установлено наблюдение. С его слов я понял, что дело серьезное, копают под меня усердно. Ну что же, предупрежден, значит, вооружен.
  Сразу после завтрака стали поступать доклады по замечательному чиновнику. С ним было не так просто, как я надеялся. Главная проблема была в самой системе. Точнее в способе, которым назначались чиновники. Ни о какой демократии тут речи не было и в помине. Глав различных ведомств назначал сам король. Причем назначал ни кого-либо с улицы, а родственников. Родственников из состоятельных семей. О мзде, которую берет родня король знал, но тут второй подводный камень. В случае войны или беспорядков родня выставляла войско для короля. Чем богаче род, тем сильнее будет поддержка. Жаловаться на произвол чиновников некому. Мелкие клерки, конечно, были из обычных небогатых семей. Только ни о каких крупных взятках они даже не помышляли. Предпринимая враждебные действия против чиновника, я вступаю в конфронтацию с королевским родом. Ничего хорошего это мне не сулило. Оставалась надежда на мой план. Только для его реализации нужна была земля. Причем неподалеку от столицы, это для начала. Вторым пунктом моего плана было найти ничейную землю. Причем в любом месте. Главная задача, чтобы королевская система не стояла над душой. Второй пункт вызывал наибольшие опасения с моей стороны. Земля, как известно, бесхозной не бывает. Придется поискать, а вдруг.
  Даю поручение своим людям собрать дополнительной информации. Каким имуществом владеет чиновник. Список всех его друзей и родственников. То же самое по его начальнику. Тем более они родственники, потому он говорил все время мы. Раз с шефом в паре работаете, будет вам сюрприз.
  До встречи с патриархом времени хватало. Первым делом отправляюсь к поверенному, продавшему мне дом. Мужчина очень удивился, увидев меня снова.
  - Что привело вас ко мне господин Серый? Проблемы с домом?
  - С домом никаких проблем. Хочу воспользоваться вашими услугами для следующих покупок.
  - Я всегда рад помочь своим клиентам, - обрадовался поверенный. - Что вас интересует на этот раз?
  - Участок земли точнее два. Первый недалеко от столицы, можно с постройками. Замок, дворец, усадьба, особого значения не имеет. Площадь земли не так уж важна. Необходимо место для загородной резиденции. Я надеюсь, с таким заказом у вас проблем не будет?
  - Есть свои особенности, но в целом проблем быть не должно. Что со вторым участком?
  - Тут будет сложнее. Нужен участок большого размера. К нему есть только одно требование. Участок должен быть ничей.
  - Без владельца? - переспросил поверенный.
  - Я не точно выразился. Участок не должен попадать под юрисдикцию какого-либо государства. Я согласен даже на остров. Но он должен быть ничей, - клерк на несколько минут задумался.
  - Это практически нереально. Никому не принадлежит только неизвестная земля. Все, что изведано, уже находится под опекой кого-либо. Исключение может составить только спорная территория. Тогда можно пытаться перекупить ее у участников спора, создав свое государство. Ведь вы хотите создать свое независимое государство или королевство?
  - Приблизительно так.
  - Мне известна только одна спорная территория на материке. Точнее даже не совсем спорная, просто ничья. Но она вам не подойдет. Хотя, после покупки дома Болимея, я не удивлюсь, если она вас заинтересует, - улыбнулся собеседник.
  - Рассказывайте.
  - Речь о темном лесе, - поверенный посмотрел на меня. Моя реакция, точнее отсутствие таковой, подтвердила его мнение. - Вы не слышали о нем?
  Отрицательно качаю головой.
  - Темный лес, небольшая территория на границе трех государств - нашей Селии, эльфийского Мистераля и оркского Гошана. Точные размеры территории не назову, но по нескольку десятков километров с каждой стороны. В этот лес никто не может проникнуть. Точнее вернуться оттуда. Поэтому территория остается ничейной уже многие тысячелетия.
  - Ее можно получить в собственность?
  - Зачем вам лес, из которого не возвращаются?
  - А если я схожу туда и вернусь? - поверенный задумался.
  - Если об этом никто не узнает, то ничего. Если узнают, вам участок никто не отдаст. Государства устроят дележку между собой. Кто вы, для них.
  - Если я рискну купить лес вслепую. Разбираться с гадостью внутри стану потом?
  - Может выгореть, еще и сэкономите. Только купить вы его официально не сможете?
  - Почему?
  - У кого вы собираетесь его купить? - задал мне поверенный вопрос.
  Действительно у кого я могу купить ничейную землю. Я могу договориться лишь о том, что соседние государства не претендуют на этот участок земли.
  - Я понял суть проблемы. Как ее можно решить?
  - Вы можете заплатить каждому из государств пропорциональную стоимость земли. Вроде, как покупаете, но на самом деле, потребуете признания вашего независимого королевства. Конечно с договорами о дружбе, торговле, непритязании на территории, там много чего. Себя можете провозгласить Серым королем, это ведь будет ваша территория.
  - Идея мне нравится. Что для этого нужно?
  - Договориться с тремя королями, - улыбнулся поверенный. Учтите, что придворные, канцелярские крысы, захотят на этом погреть руки. Причем во всех государствах. Дело может выгореть, но процесс будет долгим.
  - У вас есть выход в нужные круги?
  - В Иллине безусловно, к оркам еще могу попытаться, но с эльфами у меня никаких связей нет. Могу поискать через посредников, но это скажется на затратах, они и так будут огромными.
  - С эльфами я переговорю сам. Для начала сформируйте необходимый пакет документов. Договор ведь должен быть четырехсторонним. Я не знаю всех тонкостей, но мне нужен юридически безупречный договор. Чтобы через сто лет никто даже не подумал пересмотреть условия сделки. Это должен быть пакт безоговорочного признания моего суверенитета со стороны соседних государств.
  - Я могу заняться составлением такого документа, но это займет какое-то время. Вы должны понимать, что такие дела не просто редкость, это нечто неординарное. Мне придется поднять архивы по существующим межгосударственным договорам. Ведь ошибки здесь быть никакой не должно. К тому же нужно узнать, приблизительно, какова стоимость близлежащей земли. Сложно будет с эльфами, они в своем лесу чужакам землю не продают. В целом это будет долгая, кропотливая работа. Причем добраться придется до глав государств. Это не так просто, как кажется, но пробовать можно.
  - Хорошо. Начинайте заниматься первым и вторым вопросами. Об оплате я думаю, мы договоримся, - клерк согласно кивнул.
  Покидая кантору поверенного, я задумался, не слишком ли я далеко замахнулся? Свое государство, стать королем, слишком громкая заявка о себе. Правители всех государств заинтересуются, а что это за фрукт такой? Впрочем, мною уже заинтересовались, пускай уж все за один раз пройдет.
  У поверенного я пробыл больше, чем рассчитывал, поэтому к резиденции патриарха еле успел. Меня уже ждали. Дежурный монах на входе позвонил в колокольчик. Тут же из соседней комнаты появился провожатый. Как и все церковники - в рясе, без дорогой отделки, сама скромность и набожность. Шли мы довольно долго по длинному коридору. Я конечно поставил метку на провожатого, лишним не будет. Удивительно, но меня не обыскивали и не проверяли. Наверное, хватило первого раза.
  Ждали меня в небольшом кабинете четверо. Два высокопоставленных священнослужителя и их помощники. Самый старший из них, патриарх, восседал за массивным столом. Второй, худой, с носом, похожим на клюв, наверное, помощник Лурин. Двое других наверняка их секретари. При моем появлении никто не встал. Зато меня пригласили садиться на стул посередине кабинета. На меня смотрели с трех сторон. Первым делом на всех вешаю метки.
  - Итак, вы господин Серый искали встречи со мной, - на удивление твердым голосом заговорил патриарх.
  - Да искал. Хочу сразу поблагодарить вас за то, что смогли уделить мне немного вашего драгоценного времени.
  - Давайте не будем тратить его попусту. Для чего вы искали встречи именно со мною?
  - Я предприниматель. Сейчас основное мое занятие - продажа болталок, - выкладываю на стол амулет. - Это амулет связи, который позволяет людям общаться между собой, где бы они ни находились. Возможно, вы о нем слышали. В городе он продается сотнями. На данном этапе моего дела складывается такая ситуация, что мои интересы совпадают с интересами церкви. Поэтому я хотел поговорить с вами о возможном сотрудничестве.
  - Церковь не лавка по продаже амулетов. Вы что решили использовать наши храмы для своих целей? - удивился патриарх. В его голосе чувствовалось неприязнь.
  - Вы не обратили внимания на ключевую фразу. Мои интересы и интересы церкви совпадают.
  - Поясните в чем, я пока не вижу ничего общего в вашем предприятии и задачах церкви.
  - В просвещении населения. Разве ни это является основной вашей задачей?
  - Да вы правы. Но связи я пока не вижу, как продажа вашего амулета влияет на просвещение? - патриарх смотрел на меня с интересом.
  - Я постараюсь кратко изложить суть моего предложения. Только, пожалуйста, выслушайте до конца, даже если вступление покажется вам странным, - патриарх кивнул.
  - У меня есть цель в течение года продать миллион болталок. Продажи идут хорошо, спад не предвидится. В скором времени появится модель болталки, доступная по цене самым бедным слоям населения. Особенность дешевой болталки в том, что она передает только текстовые сообщения. К великому сожалению, большая часть небогатых людей - неграмотна. У меня появляется проблема. Есть продукт, есть покупатель, но покупателя нужно обучить грамоте. Я готов это делать за свои средства. Причем делать это повсеместно. Но я не в состоянии проконтролировать всех учителей, кого удастся нанять. Если я могу договориться о сотрудничестве с церковью, то я спокоен за просвещение населения. Ведь церковь во все времена несет просвещение в массы и никогда не собьет человека с пути истинного, - остановился я на пафосной нотке, чтобы перевести дух.
  - Такого рода сотрудничество не противоречит нашим интересам. Какую сумму вы готовы выделить на просвещение?
  - Доберемся и до суммы. Я расскажу, как я представляю наше сотрудничество. Тут есть несколько вариантов. Начну с самого простого для вас. Мы оговариваем, какие затраты я должен компенсировать за обучение. Я вручаю деньги, вы учите грамоте, все просто и понятно. Второй вариант сложнее, но, на мой взгляд, намного интереснее для церкви. Во втором варианте церковь начинает продавать амулеты, - на этот раз на лицах святош не было неприязни, меня слушали внимательно. - В чем особенность болталки, которую вы сразу не заметили. Это не сапоги или миска, которые вам действительно не следует продавать. Болталка это в первую очередь, средство общения. Чтобы связаться с человеком, нужно знать номер его болталки. Если вы будете продавать болталки, вы будете знать номера всех ваших прихожан. Естественно прихожане будут знать номер своего пастыря. Теперь представим, что в отдаленной деревне завелась нечисть. Сейчас, пока вы об этом узнаете, может пройти много времени. Соответственно жертвы, время на поиски. Если у всех жителей будут болталки, вам о любом, повторяю, любом событии сообщат сразу. Церковь получит в свои руки мощнейший инструмент для общения с паствой. Даже если вы с продажи болталки будете зарабатывать пару золотых, за первый год вы получите порядка миллиона. Я, конечно, понимаю, что вы служите Создателю не ради денег, но, чтобы содержать храмы, монастыри, необходимы средства. Почему вам не совместить пополнение казны с вашей церковной миссией? К тому же, при втором варианте я обеспечу все ваши храмы болталками бесплатно. Вы сможете общаться между собой в реальном времени, - в комнате повисла тишина.
  - Как мы можем быть уверенны, что наши разговоры не будут прослушиваться? - задал вопрос Лурин.
  - Простите, не знаю вашего имени, - ведь он действительно не представился.
  - Помощник патриарха Лурин.
  - Понимаю ваши опасения, уважаемый Лурин. Здесь есть два момента. Первый. Болталок будет продано порядка миллиона. Представляете, сколько нужно содержать людей, чтобы прослушивать такое количество разговоров? Но даже если у вас есть опасения, что вас подслушивают, что мешает пользоваться специальным шифром. Оговорите в устной форме и применяйте, прослушивание потеряет смысл. Текстовые сообщения можно пересылать шифром, тайнопись ведь использовали всегда.
  - Тут вы правы, но есть еще один момент. Непонятно, кто создал ваш амулет. Где гарантия, что он не будет направлен во вред людям.
  - Мне понятны ваши опасения. Давайте предположим, что какой-то маг хочет вам навредить. Он продаст вам под видом обычного светляка смертельную штуку. Где гарантия, что в любом магическом предмете не заложена опасность? Тут встает вопрос доверия. Моему работодателю не нужны неприятности. Сейчас его интересуют материальные блага. Что будет через несколько лет - я не знаю. Но сомневаюсь, что кто-то станет резать курицу, несущую золотые яйца. Кстати позвольте добавить, что в случае второго варианта сотрудничества, вы получите постоянный источник дохода. Болталки нужно регулярно заряжать. Если паства будет знать, что заряжая амулеты у вас, часть денег пойдет на благо церкви, они не попадут к обычным торговцам. Постоянный, стабильный доход вам будет обеспечен.
  - Каковы ваши конкретные предложения по втрому варианту? - спросил Лурин.
  - Вы продаете и заряжаете болталки. С каждой суммы пятнадцать процентов ваши. Я со своей стороны добавляю пять процентов на обучение. Все ваши храмы снабжаются болталками бесплатно. Одна болталка настоятелю, вторая публичная. Я хочу, чтобы простые люди убедились в том, что общение на расстоянии не чудо. Суть идеи такова. Любой человек может придти и попросить вас соединить с человеком в другом храме. Вы сообщаете во втором храме, что с таким человеком хочет поговорить друг или родственник. Назначаете время разговора, допустим через две недели и все. Во-первых, люди потянутся в храм, это будет вам на пользу. Во-вторых, болталку с большей вероятностью купят у вас. Ну и лишний раз поговорите с прихожанином. Для вас сплошные плюсы. Для меня благотворительность на пользу дела.
  - Ваше предложение несколько необычно. Но в нем есть интересующие нас моменты. Вы правильно заметили, держать постоянную связь с паствой для нас важно. Я не готов сразу принять решение по вашему предложению. Мы посовещаемся и обязательно с вами свяжемся. На сегодня думаю информации более чем достаточно, - патриарх дал понять, что встреча окончена.
  - В знак уважения к вашему ордену, я хочу вам подарить болталки. Вы сами сможете убедиться, насколько удобно ими пользоваться, - я выложил на стол к первой, еще две. - Как активировать болталки я могу объяснить вашему помощнику, дабы не отнимать ваше время.
  Патриарх кивнул в знак согласия. Его секретарь вышел за мною в коридор, где я объяснил ему основы пользования. За остальными разъяснениями можно подойти в любую амулетную лавку города. Затем, невзрачный монах проводил меня к выходу. Глядя на безоблачное небо я радовался своему успеху. Скорее всего, они согласятся, даже если нет, я поставил метку Лурину. Весьма полезное дополнение к встрече.
  
  Когда за посетителем закрылась дверь, патриарх несколько минут сидел в раздумье. Дождавшись, пока вернется секретарь с болталкой, он заговорил.
  - Что вы обо всем этом, думаете?
  - Меня предложение настораживает. Не знаю в чем здесь подвох, но нутром чувствую, он недоговаривает, - первым высказался Лурин.
  - Что думаете вы? - спросил патриарх у помощников.
  - Меня настораживают планы Серого. Миллион болталок может в корне изменить жизнь нашего общества. В том, что он говорит есть доля истины. Даже если не брать во внимание деньги, мы можем потерять влияние. Надо очень серьезно отнестись к его предложению.
  - Что думаешь ты? - патриарх перевел взгляд на секретаря Лурина.
  - Думаю, предложение выгодно для обеих сторон. Если бы Серый говорил, что верует в Создателя и хочет помочь из добрых побуждений, я бы не поверил ни единому слову. Его же интерес обозначен четко - деньги. Он лукавит, когда говорит о том, что сможет обучить людей сам. Столь разветвленной сети как наша ему не найти. Помещения, учителя, в масштабах сравнимых с количеством наших церквей, никто не обеспечит. Он не дурак, хочет получить огромную сеть по распространению болталок. Интерес к грамотности логичен и понятен. Главное заработать. Мы тоже можем неплохо заработать. Насчет влияния на людей он прав, нам нельзя упустить момент. Если есть подвох в его словах, он вскроется позже, - Лурин неодобрительно посмотрел на своего помощника.
  Патриарх еще некоторое время обдумывал слова, высказанные его людьми.
  - Назовите мне хотя бы один момент в предложении Серого, невыгодный для нас?
  В комнате повисла тишина.
  - Есть такой момент, - заговорил Лурин. - Никто не знает, как эти амулеты работают. Кто за ним стоит? Маги не могут понять, как такое возможно. Если впоследствии с амулетом возникнут проблемы, репутация церкви будет основательно подпорчена, если не хуже.
  - Молодец Лурин, я тоже об этом подумал, - поддержал патриарх.
  - Еще есть что-то невыгодное для нас?
  - Я хочу обратить внимание всех присутствующих, что мы незнаем, как работает амулет. Существует вероятность, что сейчас кто-то слушает наш разговор. Я бы предложил перенести болталки в соседнюю комнату.
  - Лурин, я всегда знал, что ты умнейший человек. Вынеси амулеты в другую комнату, - приказал патриарх своему секретарю.
  
  Молодец Лурин. Сам ведь догадался. Дальше я не слышал разговор. Но теперь я не сомневался, что мое предложение примут. Наверняка поторгуются, затем примут. В любом случае, для ордена я не враг, а деловой партнер. Лурин, правда, меня недолюбливает, но это уже мелочи. По мелочам типа демонического фона меня дергать больше не будут.
  
  
  

Глава четырнадцатая.

  

Интересные встречи.

  
  Следующий день принес массу новостей. Утром мне позвонил Тиван с новостью, что Сенни скорее всего беременна. Вспомнить пока они ничего не смогли, но безумно мне благодарны. Жаль, что не вспомнили. Очень хочется найти человека с доступом к астральной магии. Ничего, может, еще припомнят какую деталь.
  Два следующих звонка были похожи. Первый от банкира. Язимин подыскал для меня участок земли, с усадьбой. Детали обещал рассказать при встрече, но этот участок можно купить дешево. Вроде банковского неликвида, даже аукцион не нужен. Второй звонок от поверенного, он тоже подыскал несколько участков. Там никакого подвоха не было. Обычные, выставленные на продажу дома с землей. Нужно ехать осматривать на месте. Договариваемся, что чуть позже я подойду к нему. Со мной поверенный не поедет, но даст провожатого. Мне по идее все равно.
  Позвонил обеспокоенный Жинваль. Его очень настоятельно просили о встрече со мной важные люди. Какие-то очень состоятельные дельцы. У них ко мне очень выгодное предложение. Просят о встрече как можно скорее. Согласны прийти ко мне домой, если я очень занят. За них просили такие люди, что отказывать не стоит. По интонации Жинваля я понимал, что там действительно какие-то важные дельцы. Встретиться я был не против. Знающие предприниматели могли подсказать, как решить вопрос с наездом чиновников малой кровью. Договариваюсь, что вечером они могут ко мне подойти. Мотаться по городу уже порядком надоело.
  Первым навещаю банкира. У него есть один участок земли, который можно приобрести без аукциона. Еще два участка будут выставляться на ближайшие торги. Если желаю, могу их осмотреть. Конечно, я осмотрю, если уж собрался день потратить на осмотр, то в пару лишних мест заскочить не проблема.
  - Язимин, в чем подвох с первым участком? Почему банк готов его продать без торгов?
  - Участок принадлежит графу Алимандору, - видя непонимание на моем лице, банкир пояснил. - Это кузен короля.
  - У него, что нет денег? Почему он не вернет банку долг?
  - Тут такое дело, он сознательно не хочет платить.
  - В чем смысл? Вы ведь продадите его земли.
  - Проблема в том, что уже несколько раз мы выставляли владения на торги. Никто не покупает. Все боятся возмездия со стороны графа. У него заложена усадьба и несколько деревень поблизости. Под ваш запрос подходит замечательно. Банк готов отдать участок только чтобы покрыть сам заем. Мы даже готовы отказаться от процентов.
  Понятно. Зажравшийся граф послал банк куда подальше. Формально участок можно продать, но соседу нормально жить не позволят.
  - Почему вы предложили участок мне?
  - Я подумал, раз вы купили дом Болимея, может, вас этот участок тоже заинтересует?
  Приятно услышать в завуалированной форме, что ты отмороженный на всю голову. Только мне еще напрягов с родней короля не хватает. Один чиновник клыки в горло уже всадил. Взглянуть на участок можно, но покупать его я, скорее всего не буду.
  В итоге получив координаты этого участка и двух других, я направился к поверенному. Там мне выделили провожатого для загородной поездки. Молодой, толковый парень увлеченно рассказывал о предлагаемых участках. Мне бы такого в команду. Жаль, нельзя у партнера переманивать, нарушать деловую этику я не собирался.
  Первым по списку оказался дом наглого графа. Точнее не по списку, а по расположению. Всего километрах в пяти от столицы, причем у самого гномьего тракта. Свернуть всего на километр влево. Только я решил оставить его напоследок. На самом деле не так уж просто осматривать здесь владения. Когда передвигаешься на лошадях, даже небольшие расстояния требуют затрат времени. У лошади, как транспорта был только один неоспоримый плюс. Для езды верхом не нужна дорога. По дороге конечно удобнее, но поле или лес не являются для всадника большой проблемой. Хоть мы срезали углы, провожатый хорошо ориентировался, времени на переезды ушло много. На осмотр времени оставалось совсем немного. Но мне не нужно ходить по усадьбам и пересчитывать спальни. Для моего плана годилась любая постройка. Лучше, даже полное ее отсутствие. Во-первых, все, что продавалось со строениями, стоило дорого. Если не дорого, то значительно дороже земли. Я предпочел бы купить голый участок земли, но поблизости от столицы все было застроено. Километрах в тридцати земли было навалом, цена становилась приемлемой. Я рассматривал такой вариант тоже, но это на потом. Сначала нужно осмотреть, что есть поблизости. Из всего, что посмотрели сегодня, понравился только один участок. Большая усадьба, прилегающий лес, расположение, большие угодья - устраивало все. Только цена кусалась. Полмиллиона, это не шутка. У меня сейчас было порядка ста тысяч. Деньги поступали регулярно, но тратились тоже неплохо. Если учесть, что я собираюсь купить себе независимость, или темный лес, что по сути одно и то же, денег пока маловато. Кстати навел я про него справки. Мои маги прекрасно знали, о чем идет речь. С виду обычный лес, только оттуда не возвращается никто. За тысячелетия столько отрядов туда посылали, не говоря уже об одиночках. С виду лес был обычным. Мои маги сказали, что там темная магия, оттого и название. Я, конечно, спросил про этот лес у темных. Дельзар и Гаркиз сказали, что про лес знают, но никак с ним не связаны. Темных магов лес также не выпускает. Его магия отличается от обычной темной. Мне стало немного не по себе. Куда я лезу. Я конечно по местным меркам круче всех, но справлюсь ли я с тем, что засело в лесу. Была даже мысль переключиться на поиск необитаемого острова. С островом был один жирный минус. Государство, возле которого остров будет расположен, наложит на него лапу. Лес с непонятной опасностью никому не нужен. Обычный остров никто не отдаст, тем более под независимое королевство. С лесом получалось интересно. Я ведь мог туда даже не лезть. Любая покупка не здешней территории может быть оформлена как посольство. Там я ухожу от чиновников по всем статьям. Это все мысли, посмотрим, как дело пойдет в реальности.
  Время перевалило за полдень, пора было возвращаться в город. По пути проезжали мимо последнего участка. Заложенный надел королевского кузена. Немного времени у меня было. Посмотрю для информации - решил я. Свернули с гномьего тракта направо к нужному поместью. Осмотр не занял много времени. Да мы и не афишировали, что хотим купить его. Место под мою задачу подходило просто идеально. Большая территория с несколькими деревушками. Само поместье, небольшой холм в лесу неподалеку. Близко от города, хоть иди и покупай. Только делать этого я не буду. Конфликт с королевской родней мне не нужен, хватит пока чиновника.
  До встречи с влиятельными дельцами оставалось чуть больше двух часов. До города порядка пяти километров. Мы с провожатым ехали шагом, торопиться вроде некуда. Парень изо всех сил старался выведать, что мне приглянулось. Я отделывался лишь общими фразами. Тракт, по которому мы передвигались, был довольно оживленным. В обоих направлениях по нему двигались всадники типа нас, одиночные телеги, обозы. На кортеж у нас за спиной я даже не обратил внимания. Мало ли кто скачет по тракту. Удар в спину отвлек меня от раздумий. По дороге с характерным звуком катилась пустая бутылка. Да что это такое, у них традиции такие, что ли? Мне не было больно, защита нормально сгладила удар. Только оставлять такое без внимания я не собирался. Мимо прокатила карета с гербом. Внутри слышался мужской и женский смех. Дамы подбадривали меткого метателя. Позади кареты скакали четыре рыцаря. Они тоже смеялись надо мною.
  Я человек мирный, на рожон лезть не собираюсь. Тлен на ось кареты, уже правилом становится. Заклинания под хвост лошадям всадников. Только активирую, когда подальше уедут.
  - Выродки, думают, что деньги есть, так теперь все дозволено, - в сердцах сплюнул на дорогу мой провожатый. Затем спохватившись, принялся извиняться. - Я не вас имел в виду, а этих зарвавшихся снобов.
  Карета уже практически скрылась из вида. Я решил, что пора. Заклинание разряда под хвост лошадям рыцарей. За ось кареты я не переживал, сломается сама.
  Минут через пять, когда мы поравнялись с кортежем, я почувствовал, что отомщен. Всадники все в пыли, с разной степени ушибами, пытались успокоить лошадей. По виду в седле не удержался никто. Карета, просев на заднюю часть стояла метрах в трехстах впереди. Со всех сторон сыпались ругательства с проклятьями. Мы с провожатым с довольными лицами проехали мимо.
  - Есть на свете божья справедливость, - сказал парень.
  - Полностью с тобой согласен.
  - Интересно, с чего у них все лошади взбесились?
  - Ты же сам сказал, божья справедливость.
  Провожатый с удивлением на меня посмотрел. Поняв, что я не шучу, лишь пожал плечами.
  Из кареты впереди выбирались пассажиры. Повезло, что карета остановилась удачно, просев на заднюю часть. Сломанная ось, отскочившее колесо, прямо, как заказывали. Владелец кареты, успев выбраться наружу, пинал ногами кучера.
  - Я тебе покажу, как каретой править. Да я с тебя три шкуры спущу, - распинался толстый вельможа, дополняя ругательства бранными словами. На его лице следы длительного запоя. Подозреваю, что он алкоголик. Красный нос, щеки с полопавшимися сосудами, полуостекленевшие глаза, опухшая рожа. Ну и видок, такие индивидуумы здесь среди знати крутятся, - подумал я.
  Картина неприятная, но я не собирался вмешиваться. Кучера жалко, но возмездие должно было произойти. Две дамы, стоя на пыльной дороге, морщили благородные носики. Дамы на вид были вполне привлекательны. Интересно, чего они с таким спившимся боровом водятся? Деньги, или родня, других вариантов не могло быть.
  - Чего вылупился ублюдок, проваливай, пока плетей не всыпал, - заметив меня, разъярился еще больше толстяк.
  - Посмотри, - нарочито громко сказал я своему провожатому. - Вроде герб на карете, а ведет себя хуже пьяного сапожника. Никакого уважения и достоинства, простолюдины и то образованнее, - по бешеному реву я понял, что мои слова дошли до правильного адресата.
  - А ну стой, да я с тебя шкуру спущу.
  К этому времени сюда, наконец, добрались, сопровождавшие борова рыцари. Меня окружили со всех сторон. Проехать дальше было невозможно. Я молча смотрел на рыцарей. При худшем раскладе придется всем ставить подчинение. Лично мне, обычные уголовники более симпатичны, чем эти зарвавшиеся богатеи.
  - Ну что, допрыгался ублюдок, - с торжеством в голосе обратился ко мне пьяный боров.
  - Вы сейчас ко мне обращаетесь?
  - Конечно к тебе, тупой недоносок.
  - Не ожидал, что местные аристократы будут кидаться с оскорблениями на проезжающих мимо путников. Или вы не хозяин этой кареты? - мой спокойный взвешенный тон немного охладил пыл вельможи.
  - Ты посмел плохо высказаться в мой адрес, - нашел он оправдание.
  - Разве я заводил с вами разговор?
  - Нет, но ты говорил своему спутнику, - набычившись сопел толстяк.
  - Это после того, как вы обозвали меня ублюдком? Хотя заметьте, я даже не смеялся над вашей ситуацией, ведь с любым может произойти поломка на дороге. К тому же получать бутылкой по спине не самое приятное ощущение в жизни.
  - Ты мне зубы не заговаривай. А ну всыпьте ему, чтобы не умничал, - приказал он своим рыцарям.
  Видимо для команды вельможи это было привычным развлечением. Никто не собирался меня стаскивать на землю или тыкать острыми предметами. Рыцари поступили проще, принялись со всех сторон хлестать по мне хлыстами. Оказаться на месте лошади не очень приятно. Моя одежда моментально покрылась рваными дырами. Защита смягчала удары, иначе я бы уже истекал кровью. Если я долго буду держаться, возникнут подозрения. Хорошо меня пока не бьют по лицу. Нужно как можно быстрее прекратить избиение. Перехватываю, летящий слева хлыст, левой рукой. Резко тяну на себя, впечатывая правый кулак в рожу нападающего. Противник в седле вырубается. Силы у меня много, только бы не поубивать их. Завладев хлыстом, бью наотмашь по лицу всадника справа. Схватившись за окровавленное лицо, он выбывает из схватки. Два оставшихся противника сообразили, что веселье кончилось. Послышался звук извлекаемых из ножен мечей. Рыцари собирались с мечами напасть на безоружного. Оба неторопливо кружили, с опаской глядя на меня.
  - Чего вы тянете, прикончите этого выблядка, - не выдержал толстяк.
  Один из нападавших сразу кинулся на меня. Меч летел мне в область поясницы. Уклониться невозможно, коварный удар выбрал нападавший. Рывком выбрасываю тело из седла. Хорошо, что второй противник не успел подъехать близко. Рывок под брюхом моей лошади. Снизу, из не самого удобного положения, бью кулаком под ребра лошади противника. Удар, усиленный магией, выбивает воздух из легких коняги. Лошадь, теряя равновесие, с хрипом садится на подкосившиеся задние ноги. Всадник, не ожидавший такого, замешкался. Перенести меч для укола вниз он почти успел, но почти не считается. Пока он пытается удержать равновесие, я перехватываю руку с мечом. Второй рукой бью противника в висок. Тело в отключке падает вслед за лошадью. Нога в стремени придавлена корпусом коняшки. Остался один противник. Он не может пока ко мне подобраться. Ему мешает моя лошадь и лошадь товарища. Сделав пару кругов, он решает спешиться. Спрыгнув на землю, кидается в мою сторону. Проверим, чему меня научили наставники. Очень даже неплохо. Или меня хорошо натаскали, или противник оказался слабый. Я сумел нанести ему несколько ран. Затем, отведя удар его меча, резко сблизился, впечатав левый кулак в его нос. Хорошая штука магическое усиление, валит любого. К тому времени первый, у которого я вырвал хлыст, сплевывая кровь с зубами, пошел на меня. С координацией у него было еще не очень. Быстро добавляю ему кулаком в нос, вырубая окончательно. Последний, держась руками за окровавленное лицо, нападать не собирался.
  Толстяк сообразив, что дело плохо, принялся громко возмущаться.
  - Да как ты смеешь, я племянник короля. Тебе это так с рук не сойдет.
  Я остановился. Чего это я, на свинью с мечом пошел. К свиньям нужен особый подход. Подобрав с дороги хлыст, направляюсь к вельможе. Тот, догадавшись о моих намерениях, заверещал еще сильнее.
  - Я племянник короля. Ты не посмеешь. Одумайся пока не поздно, я готов простить тебя.
  Ну да, как же. Как по соплям получил, прощать он меня будет. Дудки. Впечатываю кулак в пузо вельможи. Испустив порцию газов, тот падает на колени, жадно хватая ртом воздух. Я же, не теряя времени, принимаюсь охаживать его жирный зад хлыстом. Через минуту рваные, кровавые полосы украшают его пятую точку. Ничего, маги подлечат. Свин пытается кричать, но его дыхание до конца не восстановилось. Его перекошенная от боли и ненависти жирная харя, издает прерывистые хрипы. Ничего, тебе полезно - подумал я. У меня не было желания, что либо, говорить ему. Все равно не поймет. Бросив хлыст на землю, кинул взгляд на притихших женщин, затем пошел к своей лошади.
  - Ты за это заплатишь, - прохрипел униженный вельможа.
  Я не стал удостаивать его ответом. Справедливость восторжествовала. Поравнявшись с поджидавшим на безопасном расстоянии провожатым, мы продолжили путь в Иллину.
  - Не стоило вам с ним связываться, - сказал мой сопровождающий.
  - Он был неправ.
  - Я понимаю, но это граф Алимандор, племянник короля. Это его имущество мы только что смотрели. Он очень злопамятен.
  Мысль в голове всплыла сама собой. Раз у меня уже конфликт с племянником короля, то его участок я могу покупать смело. Намного хуже не будет. Тем более, внутри было желание проучить эту свинью. Вопрос с покупкой имущества был практически завершен. Граф об этом пока не догадывается, значит, для него будет приятный сюрприз.
  
  В город приехали уже в сумерках. Распрощавшись с провожатым, добрался до дома. Встреча с предпринимателями через сорок минут. Успеваю принять ванну и перекусить на скорую руку. В кабинете для переговоров ставлю три графина водки, кто его знает, как пойдет. Несколько подносов с закусками обеспечил повар. Вокруг стола создал шесть мягких, удобных кресел. Вначале думал обтянуть эльфийским шелком, но в последний момент заменил бархатом.
  Гости появились ровно в назначенное время. Три человека представительного вида. Когда охранник закрыл за ними двери, я предложил садиться.
  - Присаживайтесь господа. С кем имею честь? - спросил я.
  Гости вначале представились.
  - Мижгиран, торговец, - представился человек, лет сорока, с неброской внешностью.
  - Тренор, торговец магическими предметами, - представился маг в богатых одеждах.
  - Чаморра, советник в одном из ведомств, торговец, - представился третий, мужчина в возрасте с прозорливым взглядом.
  Пока гости рассаживались, я анализировал ситуацию. Это был то случай, когда полезной оказалась память Сайроса. Передо мной сидели заместитель руководителя отдела правосудия и два архимага. Один боевик, второй, лучший менталист в академии. Удивительно, что назвались своими настоящими именами. Может, сами боялись запутаться. Интересно девки пляшут. Я приблизительно догадываюсь, что привело их сюда, но пусть лучше сами расскажут. Мы никогда не пересекались, они думают, что я про них ничего не знаю.
  - Что привело, столь уважаемых людей в мою скромную обитель?
  - Не прибедняйтесь господин Серый, не такая она и скромная. Кстати, вы не боитесь? У дома репутация не очень, - первым заговорил Тренор.
  - Я просил проверить дом магов и священников. Меня заверили, что ничего опасного здесь нет, - это была правда. Перед заселением я действительно проделал такую процедуру. Больше для отвода глаз, теперь пригодилось.
  - Ваши предшественники тоже так поступали.
  - Время покажет. Может, зло утратило силу? Не может же оно существовать вечно.
  - Все возможно.
  - Мы отвлеклись, что привело вас ко мне?
  - Мы представляем группу очень влиятельных торговцев. Наш картель заинтересовался вашей болталкой. Мы хотели бы сотрудничать с вами в этом вопросе.
  - Без проблем, условия для всех одинаковы.
  - В том-то и дело, что нас интересует другой вид сотрудничества. Мы хотим долевого участия в вашем предприятии. Причем мы готовы вложить значительные средства в развитие. У нас прекрасная разветвленная сеть, вы сможете значительно увеличить объемы продаж.
  - Ваше предложение понятно. Только у меня четкие инструкции от моего работодателя. Ему это не интересно.
  - Почему? Ведь это нормальная практика. Все хотят заработать.
  - Болталка его изобретение, он не намерен ни с кем делиться секретом, пока на рынке не появится конкуренция. Будет похожее решение, мы сможем вернуться к переговорам. Кстати, чего мы сидим, не отведав водочки, - разливаю по стаканам водку. - Предлагаю выпить за знакомство.
  Гости выпивают, закусываем. Огурчики вызывают у гостей интерес.
  - Удивительный продукт, что это? - интересуется Чаморра.
  - Не знаю какой-то фрукт или овощ. Мой работодатель у какого-то торговца нашел, теперь присылает мне порталом иногда. Под водочку замечательно идет. Кстати господа, водка это лично мое предприятие, вас не интересует стать дольщиками. С вашей стороны дополнительные инвестиции, сеть распространения. С моей стороны поставка продукта. Очень неплохо может получиться.
  - Мы не рассматривали такой вариант, нас интересует именно болталка. В ней чувствуется потенциал на будущее.
  - Понимаю вас. Не знаю, как она работает, но за ее будущее я спокоен. Амулет получился прекрасный.
  - Все же, нет ли возможности донести наше предложение до вашего работодателя?
  - Не вопрос, сейчас еще по одной хлопнем и донесу. Только я заранее предупреждаю, ответ будет отрицательный, - гости с удивлением на меня уставились. Я разлил водочку. Снова выпили, похрустели огурчиками. Затем я достал болталку.
  - Пройдите ко мне за спину, чтобы видеть, - попросил я конспираторов.
  - Я сейчас напишу сообщение своему главному. Делаю это только потому, что вы уважаемые люди и за вас просили, - покрутил я пальцем, намекая на высокие чины просивших. - Делаю, чтобы вы поверили, что не я принимаю решения по болталкам. Но вы пообещаете подумать насчет водки!
  - Мы рассмотрим идею продажи водки, - согласился Мижгиран.
  Пишу на телефоне сообщение, так чтобы видели гости: Группа влиятельных людей готова вложить значительные средства и помогать продажам болталки, хотят долевого участия. Просят рассмотреть их предложение. У меня нет таких полномочий.
  - Все, ждем ответа. Давайте еще по одной.
  Водочка пошла на ура, гости тоже вошли во вкус. Правда, менталист постоянно применял отрезвляющее заклинание. Ну, это его дело, пьянеть или нет. Пришел ответ от "работодателя".
  - Подходите, почитаем, - приглашаю гостей ко мне за спину. По-другому нельзя, болталка работает только в моих руках.
  Я тебе дал четкие инструкции. Не отвлекай меня по пустякам. НЕТ.
  - Что я вам говорил? Давайте еще по одной, - снова накатили.
  - Я выскажу свое мнение. На месте своего работодателя я бы вам тоже отказал.
  - Почему? - спросил Мижгиран.
  - Это же очевидно. Маг придумал какую-то магическую штуку, которую можно успешно продавать. Зачем ему делиться? Аналогов ни у кого нет. Не через вашу сеть, так через другую, болталка дойдет до потребителя. Пусть немного дольше, но другой альтернативы нет. Уберут меня, пришлет другого представителя, он ничего не теряет. Зачем вы ему?
  - Знаете, мы внутренне ожидали отказа. Но попробовать стоит, - улыбнулся Мижгиран.
  - Еще по одной, - разливаю водку.
  - Насчет участия в водочном предприятии - подумайте, я рад серьезным партнерам.
  - Хорошо идет, стоит подумать, - подыграл Мижгиран.
  Еще немного посидели для приличия. Я стал интересоваться ценами на недвижимость в окрестностях столицы. Сказал, что хочу подыскать усадьбу за городом. Чувствовалось, что в недвижимости они не разбирались. Точнее разбирались, но на уровне простого обывателя. Богатые торговцы в таких делах разбираются значительно лучше. Тут у гостей полный провал, но я делаю вид, что не замечаю.
  Пропустив по паре стаканов, гости стали собираться. Проводив их до двери, уверил еще раз в благих намерениях, на чем и распрощались. Я вернулся в комнату и задумался.
  Сомневаюсь, что показуха с сообщениями убедила гостей. Мне понятна их цель. За болталки всерьез взялась государственная машина. Не зря я сказал гостям, что пришлют вместо меня другого. Не знаю, какое решение они примут в итоге. Единственное, на что можно рассчитывать, боязнь конкуренции. Запретив болталку здесь, соседние страны получат конкурентное преимущество. Договориться всем сразу навряд ли получится. Торговля может стать нелегальной, здесь проблему простым запретом не решить. Маги готовы будут пойти на все ради секрета, только им ничего не светит. За мной будут следить повсеместно. Чем больше странностей за мной заметят, тем хуже. Те же огурчики выставил, дурак. Навел гостей на неправильные мысли. Лишнее подозрение о моем происхождении. Еще решат, что я заслан с рувалтиса для захвата планеты. Вряд ли это что-то поменяет, но лучше проколов не допускать.
  В голове крутилось еще одно воспоминание Сайроса. Заместитель руководителя отдела правосудия Мижгиран, личность, малоизвестная в широких кругах. Возможно, даже маги не знали, кто их сопровождал сегодня. Сайрос знал, самое интересное, откуда Сайрос его знал. Лет пять назад к нему в пустошь пришел человек. Рискуя расстаться с жизнью, дошел с просьбой помочь. Ни ему, а его начальнику. Дело в том, что жена Мижгирана умирала от неизвестной болезни. Женщина угасала на ровном месте. Ей становилось с каждым днем хуже и хуже. Случай был интересный, но Сайрос покидать пустошь отказался. Тогда ему и рассказали, кто такой Мижгиран. Пообещали любую помощь в будущем, если сможет помочь. Сайросу от Мижгирана ничего не нужно было, но в итоге он согласился. Академики обломали зубы на этой болячке, у него был шанс оправдать свое звание неординарного мага. Не получилось. Ничего магического в теле женщины найти не удалось. Провозившись, сутки, он сумел помочь. Наполняя тело больной магической энергией, удавалось притормаживать процесс. Совсем немного, но отпускали боли, женщина меньше страдала.
  Листая воспоминания Сайроса, я чувствовал, что на женщине заклинание астральной или другой магии. Не появись у меня Мижгиран, я бы ни за что не нашел это воспоминание. Интересно, Тия еще жива? Успеть бы посмотреть, что ей наложили. Найти подобного мне человека, для меня очень важно. Возможно, он сможет пролить свет на многие загадки. Поразмышляв, решаю проведать Тию. Я знал адрес из памяти мага, но где это физически в городе представлял плохо. Вроде неподалеку, только где? Быстро трезвею. Расспрашиваю своих людей о зеленой улочке. Вильден знал, где это, всего в пяти кварталах от меня. Зная место, решаю отправиться туда незамедлительно.
  Охранник у моей двери выходит на крыльцо подышать воздухом. Смотрит по сторонам, затем возвращается вовнутрь. Я в невидимости успеваю выйти на улицу. Слежке незачем знать, что я навещу их руководителя. Направляюсь в сторону нужной улицы. Метка, поставленная на Мижгирана, находится в том направлении. Наверное, он направился к жене. Так оно и было. Проверяю окрестности, вроде никто за домом не следит. Захожу в ближайшую подворотню, снимаю невидимость. Нельзя снимать невидимость прямо перед дверью дома, могут случайно заметить.
  Стучу в дверь дома. Мижгиран внутри, я вижу метку. Дверь открывает пожилой слуга.
  - Я к господину Мижгирану, - слуга посторонился, пропуская внутрь.
  - Подождите здесь. Как о вас доложить?
  Вначале я хотел представиться, но подумал, что услышав мое имя, он может поднять тревогу. Посвящать, кого бы то ни было о моем визите нельзя.
  - Я сам доложу о своем визите, - попытался я пройти мимо слуги.
  - Что вы себе позво.., - слуга замер на полуслове, скованный стазисом. - Не переживайте, все будет хорошо.
  Поднимаюсь на второй этаж. Дом маленький, внутри обставлен небогато. Иду по метке. Мижгиран во второй комнате справа. Захожу туда. Мужчина сидит на кровати, рядом с трупом. Еще живым, но трупом. Такие тела бывают у анорексичек. От женщины остался лишь скелет. Мижгиран держал жену за руку. Думаю, плакать он уже не мог. Мне даже страшно подумать, через что он прошел за последние годы.
  - Думан, кто там пришел.
  - Это я пришел Мижгиран, - хозяин дернулся от звука моего голоса.
  - Как ты меня нашел? Что тебе здесь нужно? - подскочил он ко мне.
  - Я пришел помочь, - киваю в сторону Тии.
  - Не издевайся. Ты что не видишь, уже поздно.
  - Просто постой спокойно.
  Мне не обязательно подходить к Тии, чтобы увидеть конструкт астральной магии в ее теле. На этот раз заклинание было более сильным, чем у Сенни. Создалось впечатление, что мастер научился правильно ставить заклинания. Я не сомневался в том, что оба случая, дело рук одного человека. Жить Тии осталось недолго. Не приди я сейчас, через неделю будет поздно. Увидев достаточно, я развеиваю конструкт в теле Тии. В ней почти не осталось энергии. Очень похоже на то, что происходило с людьми в журике. Интуитивно понимаю, что ей нужен отвар из журика. Он наполнит ее энергией. Я могу закачать ей много магической, но нельзя сразу, может не выдержать. Вливаю немного энергии. Тия на кровати застонала.
  - Тия придет в себя. Я оставлю лекарство. Она будет жить.
  Мижгиран сел рядом с женой. Он держал ее за тощую кисть, по щекам мужчины текли слезы. Тая открыла глаза. Увидев мужа, попыталась улыбнуться.
  - Милый, больше не давит, - еле слышно прошептала она. Затем ее глаза закрылись.
  Я освобождаю из стазиса Думана. Взволнованный слуга тут же появляется в комнате. Не видя никакой опасности, немного успокаивается.
  - Господин, он сам, я ничего не смог сделать.
  - Думан, я тебе дам корень. Делай из него отвар. Поить Тию будешь три раза в день, - вытаскиваю из кармана корень журика. Телепортировать из моих запасов не составило труда. Слуга с подозрением берет из моих рук корень. - Корень редкий, используй до последней капли. - Мижгиран, даже не пытайся искать корень.
  Пока ждал слугу, на Мижгирана наложил подчинение. Это было первое правило, которое я ему сообщал. На слугу тоже накладываю подчинение, дело нескольких секунд.
  - Не пытайтесь найти корень, про мой визит никому ни слова. Тия пойдет на поправку. Она будет жить. Лекарей к ней приводить не надо. Обеспечьте питание ослабленному организму. Никаких магов.
  Попутно у кровати Тии оставляю магический конструкт, он будет подпитывать тело женщины, привязка по ауре.
  По щекам слуги текут слезы, он с недоверием смотрит на корень журика в своих руках. Мне жаль старика, только, похоже, это слезы радости. По-моему он еще не до конца верит, что произошло чудо. Первым взял себя в руки Мижгиран.
  - Мы можем поговорить? - спрашивает мужчина.
  - Да.
  - Пройдем в мой кабинет.
  Кабинет располагался в соседней комнате. Устроившись в креслах напротив, мы начали беседу.
  - Откуда вы знаете имя моей жены?
  Молодец, при всей эмоциональности ситуации, подмечает мельчайшие детали. Быстро взял себя в руки, мыслит трезво. Такой человек будет мне полезен. Не буду сообщать ему о подчинении. Даже запретов ставить не буду. Самый минимум, чтобы не наделал глупостей.
  - Не могу вам этого сказать.
  - Как вы нашли меня?
  - Я знал, где проживает заместитель руководителя отдела правосудия, - улыбнулся я.
  - Вы знали, кто к вам приходил, и водили нас за нос?
  - Я вас узнал, только зачем водить за нос. Я сказал правду. Или вас что-то смущает.
  - Много чего смущает. Вокруг вас много странного и непонятного. Вопросов пока больше, чем ответов.
  - Что во мне заинтересовало ваш отдел?
  - Если коротко, не враждебны ли ваши болталки для государства. Кого вы представляете?
  - Не важно. Хочу сказать, что ничего опасного в болталках нет. Никто не желает причинять вред кому бы то ни было.
  - Хочется верить, но где гарантии? Маги стоят на ушах, это вопрос безопасности.
  - Много маги помогли Тии?
  - Это, правда, что она поправится?
  - Да.
  - Как вы это сделали?
  - Не важно.
  - В любом случае я ваш должник.
  - Я сразу расскажу, как вы оплатите мне долг, - Мижгиран вопросительно на меня посмотрел.
  - Вы должны будете вспомнить, при каких обстоятельствах начались проблемы у Тии. Мне очень важно найти того, кто это сделал. Когда она поправится, может, она тоже сможет вспомнить, как это произошло.
  Мижгиран по роду деятельности человек наблюдательный. Существует большая вероятность, что он припомнит, как все произошло.
  - Странно, я ожидал, что вы попросите больше не проявлять интереса к болталкам.
  - Я реалист. Зачем просить о невыполнимом. Тем более я вам не враг. Все устаканится со временем.
  - Я запомню ваши слова.
  - Если спросят ваше мнение, прошу судить объективно, но не забывайте, что я не враг.
  - Мне пора домой. Еще раз напомню, никому не говорите о моем визите.
  - Понимаете, мне придется это сделать. Дело в том, что...
  - Слежка не узнает о том, что я был у вас, - брови Мижгирана удивленно приподнялись.
  - Пусть Думан меня проводит. Я навещу вас позже. Чуть не забыл, возьмите болталку. Там есть мой номер. Сможете связаться со мной напрямую или прислать сообщение.
  Выйдя на улицу, исчезнуть в ближайшей подворотне, чтобы незаметно вернуться домой. Охранник снова вышел на крыльцо, чтобы я проскочил в дом. День выдался наполненный происшествиями. Но отдыхать еще было рано. Через час придут темные. Нужно отправить их на плато.
  
  
  

Глава пятнадцатая.

  

Тучи сгущаются.

  
  Дельзар с пятью темными появился к середине ночи. Видимо жажда знаний была у темных настолько велика, что решили прихватить с собой лишних людей. Пришлось потратить немного времени на подчинение незнакомого темного. По их словам выходило, что в скором времени здесь ожидается паломничество темных. Вначале все не побегут сюда, вдруг это хитрая ловушка инквизиции? Пришлют по несколько человек, если все пойдет нормально, потянутся остальные.
  - Дельзар, если из ваших у кого-то есть информация о темном лесе, сразу дай знать. Меня интересует все, что с ним связано.
  - Обязательно сообщу. Только ты сам можешь поспрашивать тех, кто будет к тебе приходить.
  - Ну что, к отправке готовы? - спрашиваю темных.
  Вместо утвердительного ответа, они с испуганными лицами вжимаются спинами в стену.
  - Серый, там, - указывает мне за спину маг.
  Ничего не понимаю. Поворачиваю голову. Вот же засада. Бархузы стоят у меня за спиной, готовые к прыжку. Решили со мной поиграть, может просто гостей попугать. Если от меня нет прямого запрета, не показываться, они любят пугать людей. Причем чувствуют, что их боятся и делают это сознательно. Сейчас был именно такой случай. Коты, изображая нападение, пугали гостей.
  - Ах вы, негодники. Сейчас я вам устрою, - кидаю в котов хлопушки. Магические шары, взрывающиеся возле их тела. Магия им нипочем, но толчок волной воздуха, вроде шлепка, на них действует. Коты сматываются в портал, только когти по каменному полу скребут.
  - Это мои коты. Не бойтесь, они сегодня обедали. Целого инквизитора сожрали, - подшучиваю над темными. Нужно видеть их лица. Не выдержав рассмеялся.
  - Не ели они инквизитора, шучу, - лица темных почти не меняются. - Кстати, они иногда появляются там, где вы будете учиться. Не бойтесь, они своих не трогают, - темные кивают. Понимаю, что из ступора они выйдут не скоро. Не теряя больше времени, отправляю их порталом к Миркушу. Маг предупрежден, пускай принимает новых учеников. Я после суматошного дня отправляюсь спать.
  
  В комнате собралось пять человек. Трое лжеторговцев, руководитель отдела правосудия и представитель ордена надзирающих. Местом встречи был кабинет руководителя правосудия. По праву хозяина, Ригувар начал разговор.
  - Вчера вам удалось встретиться с Серым лично. Прошу высказаться по результатам встречи. Уделите внимание мелочам, это может быть важно. Кто начнет? - обвел взглядом присутствующих хозяин кабинета.
  - Разрешите мне, - решился Мижгиран. Ригувар молча кивнул в знак согласия.
  - Серый производит странное впечатление. Образован, умен, чувствуется предпринимательский опыт. Только стиль его поведения слишком нетипичен. Наши предприниматели ведут дела немного по-другому. Серый никого не боится, идет на пролом. Впечатление, что у него за спиной могущественный покровитель. Болталка, безусловно, изобретение века. Я не думаю, что это сделал сам Серый. Скорее всего, его нанял или заставил заняться делом маг. Скорее наняли, с таким азартом из-под палки не служат. Во время встречи он угощал нас странной закуской, незнакомым нам фруктом или овощем. О происхождении этого продукта не смог дать внятный ответ. Шелк на его костюме не имеет аналогов. Поселился в доме Болимея. Возможно, предыдущих хозяев специально устраняли, подготавливая почву для внедрения своего человека. Непонятная сговорчивость крупных криминальных кланов. Пытается войти в общество аристократов, но его взгляды отличаются от привычных нам. Впечатление, что он простолюдин, но хорошее образование, развитый ум, говорят об обратном. Попытка допросить людей из его охраны успехом не увенчалась. Мы провели допрос одного из охранников его водочного предприятия. Мощная блокировка на сознании, причем маги не видят следов. Ходит в люмините. Или скрывает, что он маг, или боится вторжения в сознание. Мое предварительное заключение таково: Нужно работать в направлении установления его родины. Со временем количество проколов увеличится. Болталка пока не представляет опасности. Это способ обогащения. Он прав насчет конкуренции, ему сейчас партнеры ни к чему. Отказаться от болталки мы уже не сможем. Ведь амулет теперь есть у наших соседей. Представьте, что будет, если мы его запретим, а они нет. К тому же черный рынок со всеми вытекающими. Напоследок, еще одно мое предположение. Серый ведет себя слишком вызывающе. Мне кажется, он пытается отвлечь наше внимание от чего-то другого. У меня все.
  - Прекрасный отчет Мижгиран, - похвалил начальник отдела. - Теперь я хочу услышать господ из академии, что вы думаете по этому поводу?
  - Пожалуй, выскажусь я, как менталист, - заговорил Чаморра. - Академия не сразу обратила внимание на странный амулет. Только благодаря активным действиям самого Серого и его спору, мы заинтересовались вопросом. Амулет работает на абсолютно новых принципах магии недоступных нам. Магический фон, это ширма. Зарядные устройства куда-то переносят золото, заметьте оплата только золотом. Фон от устройств минимален, но портал работает безотказно. Причем никаких магических возмущений не замечено, хотя в моменты операций он должен меняться. Нас дурят, причем не слишком это скрывая. Впечатление, что сработано небрежно. Если это планомерная операция против государств на материке, все было бы более продуманно. Мы приходим к мнению, что маг пытается скрыть информацию о новом виде магии. Мы думаем, что некий маг, воспользовавшись преимуществом в знаниях, пытается обогатиться. У него для этого есть все шансы. Серый действительно его представитель. Хоть он нам пытался показать переписку с хозяином, было понятно, что все наигранно. Он пытается до нас донести, что не он принимает решения. Если ему поставлены ограничения на сознание, может это единственный способ сообщить нам об этом. Пока большого вреда от распространения болталок мы не видим. Конечно, о важных вещах лучше открыто не говорить. Неизвестно кто может прослушивать разговоры. При соблюдении мер предосторожности, пользоваться амулетом можно. С Серого наблюдение не снимать, пока не выйдем на его хозяина. Еще одна деталь, Серый попросил архивариуса разыскать любое упоминание о скользящих. Никто из магов о скользящих никогда не слышал. Возможно это ниточка к его магу. У меня все.
  - Теперь послушаем, что скажет представитель ордена.
  - Наши выводы в целом совпадают с вашими. Было пару моментов, о которых мы не знали, но в целом выводы схожие. Главная задача Серого и его хозяина обогащение. Вы знаете, что он встречался с патриархом? - глава правосудия кивнул. - Так вот, он предлагает церкви заняться продажами болталок. Причем главная его цель - получение доходов.
  - Откажитесь, зачем вам в это ввязываться? - сказал Чаморра.
  - У него есть аргументы, которые мы не можем проигнорировать. Он хороший предприниматель, не производящий впечатления шпиона. Пока мы думаем, что болталку применять можно, только нужно проявлять осторожность. При таких переговорах, как наши сейчас, болталки лучше оставлять в другой комнате. Орден пока не принял окончательного решения, как поступить с его предложением, однако он сумел найти аргументы, заинтересовавшие нас.
  - Что по поводу его проверки на причастность к демонам? При первом прибытии в столицу вы задерживали его.
  - Очень странная ситуация. Он постоянно употребляет кровь демона. Для чего непонятно. Нам неизвестно ни одного случая, где требуется кровь демона. На его руках люминит, он очень боится, что кольца снимут. Мы попытались, - горько усмехнулся святоша. - В результате один дознаватель умер, второго удалось спасти в последний момент. Причем, Серый не применял никакой магии. Ничего демонического в его действиях не было. У нас есть версия, что его хозяин удачно сумел подчинить демона. Демоническая магия отличается от нашей. Возможно, он сумел создать на ее основе что-то новое, помещенное в болталку.
  - Не получим ли мы в итоге нашествие демонов?
  - Нет, это маловероятно. За всю историю демоны к нам наведываются только по вызову с нашей стороны. Сами они предпочитают другой мир для нападений. Вызвать и подчинить даже одного демона, очень непростая задача. Заставить сюда ринуться орду демонов практически нереально. Насчет слежки за Серым, полностью поддерживаю, нужно ждать прокола с его стороны. Со временем вылезут мелочи, по которым мы выйдем на хозяина.
  - Вы не пробовали внедрить людей в его окружение?
  - Мы нет, а вы?
  - Была одна попытка, но безрезультатно. Серый вычислил нашего человека. Открыто этого не сказал, но на работу не принял. Из его людей вытянуть информацию пока не удается. Может нужно лично вам подключиться господин Чаморра, ведь вы лучший менталист.
  - Я, безусловно готов попробовать, но думаю ничего не получится. После вчерашней встречи я больше чем уверен в этом. На его людях блок или подчинение. Поверьте моему чутью. Мы только раскроем перед ним наш интерес. Хотя думаю, он догадывается, что мы заинтересуемся его болталками.
  - Уже не только мы, уважаемый Чаморра, - поправил мага Ригувар. - Серый договорился о продажах у эльфов, гномов и в халифате. Скоро от агентов вокруг Серого будет не протолкнуться. Резюмируя услышанное, подытожу: Продолжать наблюдение, ждать проколов со стороны Серого. Королю можно докладывать, что пока от болталок опасности нет. Еще дополнения? - никто из присутствующих не возражал.
  Закончив совещание, договорились встретиться через неделю. Работа предстояла долгая и кропотливая.
  
  Прошло две недели с момента моей стычки на дороге. За это время произошло много разных событий. Начну с самого значимого. На следующий день я сходил в банк и выкупил участок наглого графа. Гномы были счастливы, сплавить мне проблемное имущество. Проделали все быстро, за каких-то пару часов. С документами на право собственности мне никуда идти не пришлось, гномы сами зарегистрировали все в королевском регистре. Вечером посидели с моими горцами дома, накатили водочки. Никаких больших торжеств не закатывал. Осматривать владения собирался на следующий день.
  Утром, оседлав лошадь, отправился осматривать свое новое приобретение. С имуществом ситуация была следующая: Хитрый граф заложил банку не все свои земли, а лишь небольшой участок. Лес, усадьба да четыре деревни. Размер деревушек был мне неизвестен, но думаю, они небольшие. Имущество было заложено вместе с крепостными людьми. Для меня это было очень хорошо. С пустым жилищем мне не справиться. Наличие обслуги было одним из пунктиков в пользу покупки. По документам получалось, что у меня теперь сто сорок шесть крепостных. Заверенная копия, удостоверяющая мои права, была у меня с собой.
  До усадьбы добрался быстро. Обитатели на меня смотрели с интересом, как на любого приезжего. Свою работу продолжали, но поглядывали на непонятного чужака. Я первым делом направился к парадному крыльцу. Соскочив с лошади, подошел к двери, она оказалась не заперта. Прихожая, точнее небольшой зал встретил меня тишиной. Обстановка здесь была богатой. Лепнина, шелковые обои, мраморный пол. Странно, что граф заложил такой дом. Мне только лучше, по дешевке хапнул крутую недвижимость.
  - Чем могу служить господину, - выбежал ко мне на встречу дворецкий, застегивая на ходу пуговицы.
  - Где пропадаешь, почему сразу гостей не встречаешь?
  - Простите, горничной помогал в комнатах убираться. Так, что вам будет угодно? Кстати, графа здесь нет.
  - Думаю, его здесь долго не будет. Я ваш новый хозяин, - дворецкий с застывшим лицом смотрел на меня. - Чего не понятного? Я купил усадьбу вместе с четырьмя деревнями. Где здесь управляющий, зови его сюда.
  - Так нет его здесь. С самого утра в город поехал за покупками.
  - Когда вернется?
  - К обеду обещал.
  - Будешь вместо него. Показывай, что здесь к чему.
  - Простите меня господин. Можно я сперва на купчую взгляну. Порядок понимаете нужно соблюдать, - протягиваю ему документы. Сам, пройдя в холл, усаживаюсь на стул. Дворецкий читал документ минут пять. Затем аккуратно свернув документ, протянул его мне.
  - Добро пожаловать к нам новый господин.
  - Серый, обращайся ко мне серый.
  - А как с титулом? Полное обращение, мне ведь представлять вас надо.
  - Никаких титулов, просто Серый.
  - Как вам будет угодно, поклонился дворецкий.
  На осмотр усадьбы ушел час. Приобретение мне не понравилось. Повезло, что граф не ожидал такой наглости. Имущество не было разворовано. Все в полном комплекте, хоть сейчас принимай гостей. Усадьба служила местом для развлечений. Граф сюда приезжал с друзьями. Рядом лес, где они обычно охотились. Все остальное время в строении проживала только обслуга. Всего челяди здесь было порядка тридцати человек. Можно сказать, полный комплект. Даже садовник и кузнец в наличии.
  Новость о новом хозяине разлетелась быстро. К концу экскурсии во дворе собрались все обитатели усадьбы. Пока они стоят, с интересом меня разглядывая, накладываю подчинение. Мои люди, имею право. Мало ли что они здесь увидят. Секреты надо хранить, еще пару месяцев осталось. После святош можно будет не скрывать способности.
  На всех наложить подчинение заняло минуты три. Все это время я молчал. Толпа тоже. Когда я закончил, решил пообщаться со своими людьми.
  - Я ваш новый хозяин. Мое имя Серый, для вас господин серый. Пока все в усадьбе останется по-старому. Дальше время покажет.
  - А прежний граф точно не вернется, - спросили из толпы.
  - Нет, не вернется.
  По толпе прошелся радостный гомон. Видимо этот боров тут всех достал.
  - А прихвостни его как? Не будут нам докучать?
  - Они вам прежде докучали? Расскажите, чтобы я знал.
  Рассказывать принялись все сразу. Причем каждый о своих бедах. Я спокойно слушал. Картина вырисовывалась следующая: При графе постоянно крутились около десятка рыцарей. Его вассалы, бароны, друзья - соседи. Все собутыльники графа, коим все сходило с рук. На их шалости с крестьянами, граф закрывал глаза. Вечно пьяная компания беспредельничала, как хотела. Про симпатичных девушек лучше не говорить, насильничали практически всех. Мужикам за любой неодобрительный или непонравившийся взгляд, могли всыпать плетей или намять бока. Защиты людям просить было не у кого.
  Пришлось заверить присутствующих, что ничего подобного больше не повторится. Более того, если они заметят подобные бесчинства, сразу сообщать мне. Дальше отобрал из толпы пятерых человек. Выбирал тех, кто больше всех перемещается по территории. Приглашаю в дом, где раздаю всем болталки. Требуется время, чтобы обучить крепостных пользоваться магической штуковиной. К концу обучения в доме появляется управляющий.
  - Прошу извинить меня. Вы не предупредили о своем приезде господин, - принялся он с порога извиняться.
  - Присаживайся. Как твое имя?
  - Фунбораль.
  - Я Серый, без всяких титулов, - управляющий согласно кивнул. Накладываю на него подчинение. Для всех провожу короткий инструктаж с набором запретов. Выдаю Фунборалю болталку, обучаю, как пользоваться. Дальше отпускаю всех, кроме управляющего. К нему у меня есть вопросы.
  - Фунбораль, расскажи мне о здешнем хозяйстве. Интересует финансовая сторона.
  - Конечно. Начну с главного. Содержание хозяйства обходится примерно в тысячу золотых в год. Если устраивать приемы и развлечения, то нужны дополнительные средства.
  Меня удивила цифра. Сто сорок шесть человек, не такая малая цифра. Как они умудряются на такие деньги выживать. Жаль нельзя показать свою не компетентность. Местному уроженцу все должно быть понятно, но не мне.
  - Как распределяется сумма?
  - Я могу показать всю документацию.
  - Расскажи на словах. Процентное соотношение затрат.
  Выслушивая его и задавая дополнительные вопросы, я понял, что к чему. Людей практически не нужно содержать. Пропитание они обеспечивают себе сами. Крепостные в деревне выращивают почти все необходимое. Плотники, кузнец, садовник - крепостные, платятся им сущие копейки. По сути, они все работают на господина бесплатно. Заготовка дров в лесу своими силами, даже в город продают немного. Понятно, что некоторые продукты приходится покупать. Много уходит на материалы для содержания имения. Картина для меня складывалась весьма благоприятная. Небольшие деньги на содержание, хорошая недвижимость с людьми в придачу. Удачное приобретение. По описанию мне не понятно, чем их жизнь лучше рабской. Может есть какие-то ограничения против произвола хозяина, только я не знаю какие.
  - Фунбораль, покажи мне деревни. Хочу ознакомиться с ситуацией там.
  - Можем отправиться прямо сейчас, или желаете отобедать?
  Молодец, подметил, что время обедать. Пришлось задержаться. Девушка, накрывавшая на стол, заинтересованно стреляла на меня глазками. Молодая, симпатичная, понятно, что заинтересована закадрить нового господина. Тут я невольно задумался. Я хочу пробиться в общество, это понятно. Богатый, молодой мужчина без женщины. Смотрится, откровенно говоря, странно. Понятно, что менять женщин, как перчатки не стоит, но какие-то отношения должны быть. Иначе решат, что со мной не все в порядке, начнут шарахаться. Конечно не все, столь категорично, некоторое время можно побыть одному. Но затягивать с одиночеством не стоит, вызовет подозрения. При случае нужно завести роман с женщиной, осталось найти подходящую, чтобы понравилась.
  Деревни меня разочаровали. Крестьяне жили в ужасных условиях. По четыре - пять домов в каждой деревушке. Люди спят на земляном полу, топят избу по черному. Работают с утра до ночи в поле. Нищенское, затравленное существование. Со слов управляющего я понял, что не везде так плохо, все зависит от хозяина. Граф тратиться на крестьян не собирался. Им оставалось лишь немного денег от продажи урожая. На одежду и предметы обихода хватало. Крестьяне к смене хозяина отнеслись без эмоций. Большинство работало в поле, я видел лишь старосту да пару женщин. Пришлось собрать по одному человеку из каждой деревни. Объясняю, как пользоваться болталкой. С ними было сложнее, но в итоге они научились звонить управляющему. Меня им нечего беспокоить, пусть общаются между собой. Объяснил, как звонить друг другу. Ставлю перед управляющим задачу. Через месяц, чтобы во всех избах был деревянный пол. Еще через два, чтобы у всех были печи с дымоходом. Вот тут-то крестьян прорвало, их радости не было предела. Расхрабрившись, один просит соизволения поставить еще одну избу в деревне. У них уже тесновато, а скоро молодая жена крестьянина разродиться собирается. Крестьяне готовы сами помочь, чтобы снизить затраты. Соглашаюсь. Выйдет под семьдесят золотых, для меня мелочь. Управляющий обещает прислать смету по всем необходимым расходам. Оставшись довольным увиденным, отправляюсь домой. Обещаю вернуться завтра, чтобы осмотреть лесные угодья.
  Вернувшись домой, обнаруживаю возле своих дверей посыльного с письмом. Просит прочитать и дать ответ, по возможности сразу. Открываю послание. По наводке банкира встречи со мною просит командир отряда наемников. Расположились они в трактире на самой городской окраине, готовы прибыть на встречу по первому зову. Говорю посыльному, что прибуду туда через два часа сам, пусть ждут.
  Расслабляюсь в джакузи, ужинаю. Захватив с собой Дуршула, отправляюсь на встречу. Для разминки решил пробежаться. Для меня мелочь, Дуршулу было тяжелее, но молодец держится. С тех пор, как их натаскиванием занялся Шахир, боевая подготовка горцев улучшилась. Кстати завтра же нужно переводить наставника в новый загородный дом. Пусть там создает тренировочную базу.
  В дешевой таверне людей было не много, человек двадцать. Определить отряд наемников труда не составило. Угрюмые мужики сидели за двумя столами сдвинутыми вместе.
  - Кто из вас Чурава? - спрашиваю у наемников.
  - Я, - представился наемник с волевым лицом. Да, этот может быть лидером, здоровьем тоже не обижен.
  - Я Серый, могу перекупить ваш долг, если договоримся, - пару наемников расступились, освобождая нам с Дуршулом место.
  - Слушаю вас.
  - Нас двенадцать, долг с процентами четыреста десять золотых. Срок оплаты через три дня. Денег взять негде. Даже продать больше нечего. Спим в конюшне, хорошо, хозяин пустил.
  - Куда же вы так деньги спустить сумели?
  - Сам посуди, дали нам триста шестьдесят золотых. Хотели мы снаряжение получше закупить, да богатые караваны сопровождать. Вначале все шло неплохо, даже заработали немного. Если бы так дальше шло, успели бы и банку долг отдать и денег скопить. Только удача, она как женщина с переменчивым настроением. Вот и от нас отвернулась. Сопровождали мы караван на север. Все как обычно, но напал на наш караван оборотень. Никто так и не понял, с чего мы ему понадобились. Только пока мы с ним разделались, он троих наших крепко порвал. Сгрузили на телегу, думали, живыми до города не довезем. Повезло, довезли, даже до мага добрались. Только цену он за лечение заломил по восемьдесят с каждого. Выбора у нас не было, выскребли заначку, да продали доспех. Потратили все до копейки, пока парней с того света вернули.
  - Лучше бы не возвращали, - вздохнул один из наемников. Командир кинул на него строгий взгляд и продолжил:
   - Дальше уже работы найти не могли. Кому нужны голодранцы с одним мечом в руках. Так и сидим, уже третий месяц, продали все, что могли. На грязную работу соглашаться не стали, так и ждем своей участи.
  История простая. Мне понравилось, что своих не бросили. Готовы в рабство пойти, но спасти своего.
  - Мои условия простые. Десять лет работаете на меня. Жить будете нормально, доспех получите хороший.
  - Десять лет много, давай два.
  - Через неделю поедете в халифат, там будете торговаться.
  Отряд заметно приуныл. Пожизненное рабство не шутка. Я не тороплю, жду решения. Мужчины переглядываются между собой. Пауза затягивается.
  - Мне пора, приятно оставаться, - поднимаюсь из-за стола.
  - Мы согласны, - говорит командир. Остальные молчат.
  - Я хочу услышать личное согласие каждого.
  - Согласен, - начинает командир. - Согласен, согласен, согласен....
  - Хорошо. Завтра в полной экипировке встречаемся у дверей банка в десять, - кидаю на стол кошелек с десятью золотыми. - Поешьте нормально, завтра у вас будет не простой день.
  По дороге домой прошу поверенного подготовить соответствующий договор. Условия такие, что соскочить мужики не смогут. Мне договор нужен, только, чтобы маг в банке легально поставил метку. Практически легальное подчинение, но не рабство. Работать наемники должны будут по контракту, его составит до завтра поверенный. На деле будет мое подчинение. Будем набирать мою дружину. Если с темным лесом дело выгорит, нужно иметь свою небольшую армию.
  
  Утром у банка стояли угрюмые наемники. Угрюмые, не потому, что приходилось заключать соглашение со мной. Мужиков мучило похмелье. Я ведь предупреждал, что день будет непростой. Сами виноваты. На оформление документов, перенастройку меток, уходит три часа. Язимин получает от меня десять золотых. Это немного больше чем я обещал, говорю, что это надбавка за хорошую работу. Банкир обещает подыскать еще людей. Покончив с делами, выхожу из банка к отряду. Шахир стоит неподалеку. Первым делом накладываю подчинение на своих людей. Теперь будем пробовать воспитать из них хороших бойцов.
  - Шахир, не стой в стороне. Посмотри, каких сосунков я получил на ближайшие десять лет. Не удивительно, что никто им работу не давал, - бойцы обиженно насупились, глядя исподлобья на нас.
  - Ладно, вы мясо, пока не докажете обратное. Сейчас выдвигаемся за мной к месту вашей постоянной дислокации. Все за мной, кто будет последним, неделю драит сортиры.
  Дальше мы с Шахиром побежали. Похмельные бойцы потянулись за нами, гремя небогатой экипировкой. Я не зверь, бежал легкой трусцой. Шахир легко держался рядом со мной. Мне стало интересно, как хвост от правосудия за нами поспеет. Первый километр, бойцы держались достойно, второй тоже. Махать мечом подразумевает определенные нагрузки, остатки формы были налицо. На третьем километре бойцы стали сдавать. Похмелье играло в этом немаловажную роль. На последнем километре отряд еле передвигал ноги. Я бегал вдоль растянувшихся людей, подбадривая боевыми речовками.
  - Я зеленая сопля, сортир люблю чистить я.
  - Наше слабое звено, я люблю нырять в говно.
  Мои речовки действовали. Трое последних стали соревноваться между собой. Бойцы молча бежали угрюмо сопя. Дыхание приходилось беречь. Я специально действовал им на нервы. Не очень приятно узнать, что твой работодатель выносливее тебя. Зато будет стимул заниматься. Шахир сделает из них настоящих бойцов, в этом я не сомневался.
  - Ну что салаги. Наемники, мать вашу. Последнему на неделю мыть посуду на кухне. После тренировок мыть. Всем построиться, - бойцы стали подниматься с земли.
  - Ваш наставник Шахир. Пока он не скажет, что вы готовы, вы просто мясо. Шахир займись этими девочками, сделай из них мужиков.
  Шахир прекрасно понял мой посыл. Молодым бойцам сегодня спуска не будет. Ничего, через пару недель, с юмором будут вспоминать свой первый день.
  Я тем временем в сопровождении лесника отправился изучать лесную часть моих земель. Лес был довольно большой. Приблизительно пять на пять километров. Это был мой участок. За ним дальше начинался соседский лес. В целом лесной массив был десять на пятнадцать километров. Неподалеку от усадьбы в лесу располагался высокий холм. Метров двадцати, как макушки высоких деревьев. Холм для моих планов подходил идеально. Пока я изучал свой лес, запоминая границы. Выгуливать здесь бархузов будет прикольно. Нечего им в доме сидеть.
  Дальше с усадьбой дела пошли на лад. Управляющий получил мое одобрение на постройки крестьянам. Негоже людям спать на земле и дышать дымом. Наемники потихоньку втягивались в ритм. Иногда я выступал в качестве спарринг партнера, чтобы помочь Шахиру. Бойцы не очень удивлялись моим навыкам. Много господ в рыцарском звании тренировались с детства. Мои способности ни у кого особого удивления не вызывали.
  По вечерам я теперь часто задерживался в усадьбе. Точнее в лесу. Котам здесь понравилось. Я сканировал пространство, чтобы поблизости никого не было. Только потом звал котов к себе. Я объяснил им, где граница нашей территории. Бархузы поняли, я это четко чувствовал. Коты носились по лесу как угорелые. На вторые сутки кролики в лесу кончились. Это я так решил. Бархузы, по-моему, сожрали всех. Первый десяток они мне еще приносили похвастаться, потом перестали. Через неделю лесник пожаловался, что кто-то уничтожил всех зайцев в лесу. Причем лапы у хищника странные, похожи на кошачьи. Пришлось приказать никому не рассказывать и не искать зверя.
  Темные приводили ко мне людей. За неделю пришло человек двадцать из разных мест. Миркуш своих темных на плато обучал успешно. Ученики впитывали знания с жадностью. Хранилище тоже достраивалось. Пока все шло по плану.
  Через неделю после приобретения усадьбы лопнуло терпение у чиновника. Начались придирки налоговиков к нашему водочному предприятию. Претензии были надуманными, но завод потребовали закрыть. Даже выставили пост у ворот. Я предполагал такой поворот событий. Время подготовиться у меня было. Гномы за пару дней склепали мне еще две заготовки под ректификационную колонну. Запасы вина для перегонки мне за два дня свезли в имение. Порталом все перекинул на плато. Миркуш как всегда поворчал, но сдался. С моей магией ничего кроме браги для перегона спирта не нужно. На последнем этапе только вода для разбавления спирта. Производство продукта не будет остановлено. Просто поставки будут нелегальными. Первое время спишем на запасы розничных торговцев. Когда чиновники очухаются, перейдем на нелегальное положение и пустим в ход тяжелую артиллерию. Немного времени в запасе есть. Пока оперативно настраиваю порталы. Портал открыть удаленно для меня не проблема. Только нужно знать точное место, где открывать. Я расставил стационарные конструкты. Продукцию из усадьбы уже сейчас перекидывали на подпольный склад в слободе. Череп контролировал разбавление спирта и реализацию. Запасные метки позволяли телепортировать вино на плато и спирт в несколько точек. Даже если нами займутся плотно, процесс не остановится. Также налаживаю портальную переправу с Туралом. На них тоже наехали, у чиновника были большие полномочия. Люди с болталками подходили в нужные места, затем я настраивал в те точки порталы. Сеть для нелегального производства и распространения была настроена. Самое время связаться с эльфийским советником.
  - Аэйрил, не сильно вас отвлекаю?
  - Нет не сильно. Что-то случилось?
  - Да случилось. Мне очень нужна ваша помощь.
  - Рассказывай.
  - На мой водочный бизнес бесцеремонно пытаются наложить лапу столичные чиновники.
  - Серый, извини, но чем я тебе могу помочь? Будь это у нас, я конечно мог бы решить вопрос, но Иллина это не моя территория.
  - Советник, я это прекрасно понимаю. Поэтому прошу посодействовать в приобретении темного леса, - на той стороне повисла напряженная пауза.
  - Серый, ты пьян? Какая связь между чиновником в столице и темным лесом? К тому же лес никому не принадлежит.
  - Правильно. Я хочу, чтобы он принадлежал мне. Если с тремя государствами заключить договор о признании темного леса моим королевством, все мои проблемы отпадут.
  - Поясни, почему отпадут? Та в этот лес даже не зайдешь, если жизнь дорога.
  - Тут все просто. Мне в лес даже заходить не нужно. Мне главное вывести бизнес из-под надзора чиновников, причем любых. Налогами пусть местных торговцев душат. Статус независимого королевства сильная штука. Иначе чинуши губу на болталку раскатывать начали. К тому же я готов каждому государству заплатить компенсацию в треть от стоимости земли, - эльф на той стороне опять задумался.
  - Хитрый маневр ты задумал. Ни у одного из государств такой трюк не пройдет. У тебя может получиться.
  - Я прошу вас поговорить с теми, кто это решает. Если можно конечно повернуть дело мне на пользу.
  - Что говорят в Иллине? Что ответили орки?
  - Я пока только к вам обратился. Когда от вас услышу положительный ответ, пойду к следующим. Я кстати, занесу в посольство проект договора. Почитайте, может дополнения или возражения появятся.
  - Серый, жаль ты не эльф, я бы тебя помощником взял. Это надо, такую аферу провернуть задумал. Заноси бумаги, посмотрю, что ты там насочинял.
  - Спасибо советник. Как с болталками все в порядке?
  - Вроде да.
  - Спасибо, что согласились помочь. До связи.
  - Пока.
  План начал претворяться в жизнь. Поводом к созданию королевства станет наезд чиновников. Если все выгорит, ребята получат под боком офшор, правда они пока не знают, что это такое.
  За последних две недели меня неоднократно приглашали на балы. Потихоньку план проникновения в общество работал. Медленно, со скрипом, но меня принимали, пока больше, как диковинку. Я на рожон не лез, вел себя прилично. Иногда удавалось заводить полезные знакомства. Потихоньку интересовался местной, деловой средой. Прощупывал почву, куда еще можно вложить средства. Люди с деловой хваткой по достоинству оценили мои интересы. Ко мне присматривались. Будь у меня больше времени, в некоторых проектах можно принять участие хоть сейчас. Но у меня другие цели. Везде поспеть невозможно. На балах меня обычно сопровождала Ильмирина Люрофаль. Она рассказывала мне про всех молодых девушек, про перспективных невест. Только это все было игрой. Она же сама всех девушек от меня отгоняла. Такая невинная игра, зачем тебе они, ведь я здесь, рядом. Вначале я делал вид, что не замечаю, потом решил, почему нет? После одной из вечеринок я провожал Ильмирину домой. Идти всего два квартала, экипаж был лишним.
  - Ильмирина, почему ты отгоняешь от меня всех девушек?
  - Что за чушь, как ты вообще мог такое подумать. Я тебе наоборот стольких сватаю, - весьма искренне возмутилась спутница.
  Я обнял спутницу за плечи, посмотрел ей в глаза, затем поцеловал в губы. Ильмирина дернулась, но лишь от неожиданности. На поцелуй ответила, даже обмякла в моих руках. Словно из нее выдернули строгий стержень. Сейчас в моих руках была не строгая сваха, а мягкая домашняя женщина, такие ждут мужа к ужину, хлопочут, заботятся. Именно такой я почувствовал ее.
  - Ильмирина, я могу исчезнуть в любой момент. Если ты не готова, гони меня сейчас.
  Девушка лишь сильнее прижалась ко мне. Еле слышно она прошептала:
  - Не отпущу.
  Я отстранился, чтобы посмотреть в ее глаза. В этих безумных глазах собиралась влага. Слезы счастья готовы политься прямо сейчас. Это было настолько трогательно, что я вновь принялся целовать девушку. Слова были не нужны. Нас несли вперед чувства. Не знаю, что именно чувствовал я. Может жалость, сочувствие, желание защитить? После первого поцелуя в моих руках была другая женщина. Я не влюбился, но сейчас я нужен ей, я хотел с ней остаться.
  Проснулся я утром в постели Ильмирины. Она лежала рядом со мной, закинув на меня ногу. Изящная стройная ножка с прекрасной, гладкой кожей, контрастировала с лицом. Ей обязательно нужно омолодиться. Нечего прятаться за маской. Репутация не пострадает, у нее уже есть имя в нужных кругах. Захотелось понежиться в джакузи. Только придется ставить подчинение всем обитателям дома. Пока придется воздержаться. Не хочу, любви с подчиненной. Странно звучит с подчиненной, но отражает действительность. Я попытался выбраться из постели. Не тут-то было, руки Ильмирины тут же обхватили мою шею.
  - Решил бросить одинокую женщину, - с грустью в глазах проговорила она.
  Нет ну что за чушь. Выбраться из постели утром, значит бросить.
  - Почему бросить?
  - Мужчины предпочитают утром слинять не попрощавшись. Боятся неловких ситуаций.
  - Есть женщины, поступающие так же.
  - Не слышала о таких. Так ты хотел уйти не попрощавшись?
  - Нет. Я хотел попросить служанку приготовить нам завтрак. Ты так мило спала, что я не хотел тебя тревожить.
  Ильмирина обхватила меня за шею еще крепче. Слез не было, но она серьезно сказала:
  - Ты умеешь быть обходительным. Считай, что ты меня убедил. Я девочка взрослая, все понимаю.
  Пришлось сесть рядом с ней, для серьезного разговора. Я держал ее руки в своих, смотрел прямо в глаза.
  - Ильмирина, я не бабник. Я не обещаю, что на тебе женюсь и ты у меня единственная. Бегать от тебя я не буду. Ты очень славная женщина. Я давно не чувствовал себя так уютно, как было сегодня ночью. Я хочу, чтобы наши отношения продолжались. Называй, как хочешь, любовники, друзья по постели, но мне хочется бывать с тобою, - спонтанно, путано, я пытался донести до девушки свои мысли. Она смотрела на меня счастливыми глазами.
  - Я тебя понимаю. Спасибо за откровенность. Давай попробуем, время покажет, - она крепко прижалась ко мне.
  - У меня одно условие, - вставил я.
  - Ну вот, соблазнил бедную девушку, сразу условия начинаешь ставить, - наигранно стала дуться Ильмирина.
  - Я хочу, чтобы ты вернула своему лицу настоящий вид. Стань собою, даже моложе на пару лет.
  - Теперь можно, пока ты меня не бросишь.
  - Почему пока не брошу?
  - Снова ухажеры приставать начнут, так хоть внешность сдерживала, большую часть.
  - Оставайся красивой всегда. Хотя бы для себя. Не прячься от мира.
  - Поцелуй меня, - поцелуй затянулся, к завтраку мы опоздали.
  Я регулярно стал оставаться на ночь у Ильмирины. Никакого секрета из наших отношений не делали. В светском обществе нашу связь восприняли, как само собой разумеющееся. Ведь она первая вывела меня в свет. Презентация водки не в счет. Я действительно впервые за долгое время наслаждался домашним уютом. Так приятно прийти в уютное гнездышко, где тебя окружает любовь и забота.
  Вторую неделю никаких значимых событий не происходило. Эммануэль, перестала следить за мной. Святоши сказали, что достаточно. Я их понимал. Если за мной следит правосудие, зачем тратить деньги. Попросил эльфийку сообщать, если будет что-то интересное в ее заданиях. Разберусь со святошами, обязательно переманю ее к себе на службу. Она действительно хороший профессионал.
  Все потихоньку шло своим чередом. Ничто не предвещало беды. На двадцатый день с момента покупки имения, ровно, через две недели, меня задержали у дверей дома Ильмирины. Я вышел на крыльцо в самом прекрасном расположении духа. На двух невзрачных мужчин неподалеку, даже внимания не обратил. Пройдя метров сто в сторону своего дома, услышал за спиной оклик:
  - Господин Серый, - пришлось повернуться. Мужчина в камзоле средней руки обывателя показывал мне жетон. - Господин Серый у отдела правосудия к вам возник ряд вопросов. Прошу вас пройти с нами.
  Никакой агрессии с их стороны, вежливая просьба. Повода сопротивляться у меня не было. Интересно, неужели граф задействовал свои связи? От кузена короля вполне можно ожидать такой пакости. Пойдем, послушаем, что вы мне на этот раз приготовили.
  - Без проблем господа, ведите, - усмехнулся я.
  Пока шли, я набрал Жинваля. Причем сделал это так, чтобы не видели провожатые. Приложив болталку к уху, заговорил:
  - Меня тут отдел правосудия задержал, если что, ты знаешь, что делать, - провожатый рванул ко мне, намереваясь выхватить болталку. Я увернулся, продолжая разговор, - предупреди всех, - теперь можно было сдаваться. Провожатые в панике пытались вырвать у меня болталку. Дурачки, откуда вам знать, что болталка мне вовсе не нужна. Это лишь прикрытие. Теперь все дальнейшие события можно списать на мою команду.
  - Что вы делаете. Это мой амулет, имею полное право пользоваться, - искренне возмутился я. Соглядатаи взяли себя в руки.
  - Господин серый, настоятельно, - выделил говоривший это слово, - прошу вас не пользоваться болталкой. Вам все объяснят на месте.
  Не знаю, как он сообщил начальству, или было запланировано, но через сто метро к нам подкатил воронок. Сыщики вместе со мной забрались вовнутрь. Возможности звонить у меня больше не было. Это они так думали. На самом деле я оповещал всех своих людей о происходящем. Оповещал только тех, кто под подчинением, утечка информации мне ни к чему. До отдельного приказа, будут думать, что все в неведении. До места добрались минут за десять. Я даже знал, куда меня доставили. За время, проведенное в столице, месторасположение городской тюрьмы я успел узнать. Меня привезли прямо в тюрьму. Вывели внутри тюремного двора со всеми предосторожностями. Мешок на голову, руки за спину, повели по лестнице в подвал. Крепкие провожатые впечатывают меня в жесткий стул. Мои руки стягивают ремнями. Справившись со своей задачей, конвоиры уходят. Я, конечно, знаю, что напротив меня сидит человек. Сидит, не шевелясь, наверное, готовится. Меня обыскали, болталку и деньги выложили на стол перед дознавателем.
  Минут пять стоит тишина, я сижу, не дергаюсь. Приняв, наконец, решение, дознаватель поднялся со стула. Подойдя ко мне, стаскивает мешок с головы. Мне в лицо светит яркий, магический светильник. Ну, прямо, как в застенки к чекистам попал. Лица следователя не видно, зато метка поставлена. Я вообще последнее время почти на всех, с кем пересекаюсь, ставлю метки.
  - Когда и где вы родились, - раздается ровный голос из тени за светляком. Я чуть со стула не рухнул от смеха, хорошо руки были привязаны. Нет, ну надо такое совпадение в другом мире. Следователь моего веселья не оценил. Поднявшись со стула, зарядил мне со всей силы в солнечное сплетение. Щит погасил удар, но мне пришлось изображать последствия. Когда я откашлялся, и смог нормально дышать, следователь повторил вопрос:
  - Когда и где вы родились?
  - Зря стараетесь, у меня на память блок поставлен.
  - Место вашего рождения является секретом?
  - Я много чего вообще не помню. Только последние несколько месяцев.
  - Тем хуже для вас.
  - Кто ваш работодатель?
  - Блок в памяти на все вопросы о нем.
  - С кем из людей вашего работодателя вы поддерживаете связь здесь?
  - Ни с кем. Команду по продаже я набираю сам.
  - Скажите, откуда у вас костюм из эльфийского шелка?
  Пришлось задуматься. Не могу сказать, что я его шил в городе, проверят враз. Черт, придется говорить, что он у меня давно.
  - Сколько себя помню, костюм был среди моих вещей.
  - Откуда он у вас вы не помните?
  - Нет. Может, я раньше был богат и пошил себе такой?
  - Почему столь необычный фасон?
  - Не знаю. Сам удивляюсь. Он не похож на модные костюмы столицы.
  - Почему вы ходите в люмините.
  - Маг сказал нельзя снимать. Мне становится страшно. Инквизиторы попробовали, так у них человек умер рядом со мною. Мне даже бумагу выдали, она у вас на столе.
  - Как вы думаете, почему вы здесь.
  - Вас попросил надавить на меня господин Вузельтус из налоговой инспекции, поскольку хочет отнять у меня водочное дело. Или граф Алимандор, потому, что я купил у банка его имение с землей.
  - Серый, хватит ломать комедию, - хлопнул ладонью по столу дознаватель. - Ты задержан за шпионаж против Селии. Очень скоро ты перестанешь улыбаться, - прошипел мне в лицо дознаватель.
  Вот это да. Такого поворота я точно не ожидал. Похоже, отделу правосудия надоело тратить время на слежку, решили пойти ва-банк.
  - Полная чушь. Не знаю, в чью больную голову пришла, - договорить я не успел. Кулак дознавателя крепко врезал по моему лицу.
  - Игры кончились, Серый. Ты знаешь, что у нас предусмотрено за шпионаж? Можешь не отвечать. Я тебе скажу, тебя будут четвертовать, причем долго и вдумчиво.
  - Прямо сейчас начнете? - еще удар кулака по лицу. Ребята, похоже, не шутят. Только не понимаю, чего они от меня хотят, если на мне блок поставлен. - На мне блок стоит, чего вы от меня хотите узнать?
  - Ты сам сказал, что блок на то, что было раньше. Сейчас ты мне расскажешь про явки, свою сеть, цели.
  - Почему вы думаете, что на такую информацию блока нет?
  - Не переживай, твои сообщники уже дают показания. Если ты думаешь укрыться за блоком, то я тебя разочарую. Их показаний вполне достаточно.
  Вот ту ты дядя лажанулся. Никого ты не допрашиваешь. Нет в тюрьме меток моих людей.
  - Какие у тебя отношения с Ильмириной Люрофаль?
  - Она моя любовница.
  - Вовлек нормальную подданную в шпионскую деятельность. Теперь ее пытают в соседней допросной. Хочешь послушать?
  Следователь вышел в коридор, оставив дверь открытой. Я слышал, как он открывает дверь соседней комнаты. Там действительно слышалась возня, лязг железа. Он с кем-то негромко переговорил, затем вернулся ко мне.
  - Называешь имя хотя бы одного сообщника, ее перестают пытать, - словно по команде, в соседней допросной раздается душераздирающий крик. Женщина кричит очень натурально. Не знаю, пытают ее или нет. Но это не Ильмирина. Метки за стеной нет, можно не волноваться. Хотя, даже если будут пытать Ильмирину, я все равно ничего не скажу.
  - Да мне без разницы, баб, что ли мало вокруг, - пожимаю плечами.
  - Не жалко свою любовницу?
  - Жалко. Зазря девушку мучаете. Мне сказать нечего, не шпион я.
  - Вижу, ты не понимаешь серьезность своего положения. Посмотрим, как ты через неделю запоешь. У меня для шпионов специальная камера приготовлена, - дознаватель вышел в коридор. Крики в соседней камере стали тише, дверь прикрыли. Следователь вернулся с конвоирами. Меня отвязали от стула, и повели в камеру. Спускались недолго, всего на один ярус ниже. Странно, но следователь шел за нами. Чую, пакость какую-то задумал. Пройдя по длинному коридору, мы остановились у третей двери. Меня ткнули носом в стену, пока конвоир отпирал дверь камеры, затем запихнули в камеру. Только дверь за мной не захлопнулась. Поворачиваю голову, в дверях дознаватель с ехидной улыбкой.
  - Я тут вам фраера привел. Говорит, что всех орков имел, вместе с их шаманом. Так, что вам лучше попрятаться девочки, - со смехом захлопнул дверь камеры дознаватель.
  
  
  

Глава шестнадцатая.

  

От тюрьмы да от сумы.

  
  Дверь за мною захлопнулась, в камере на какое то время воцарилась тишина. Успеваю окинуть взглядом камеру. Метров двенадцать в длину и метров шесть в ширину. По бокам располагались двухъярусные, сплошные нары, забитые арестантами. В проходе никакого стола не было, ели, наверное, прямо на нарах. Мне не привыкать к камере. С каторжанами все порядки знаю, думаю, все пройдет нормально. К затхлому, тяжелому воздуху мне не привыкать.
  - Привет всем честным бродягам, - произношу дежурную фразу. Что-то привыкать начинаю к такому приветствию. Видимо от судьбы не уйдешь. Похоже у меня с тюрьмами, кандалами и прочими ограничениями свободы, тесная связь до конца жизни.
  Удивительно, но на мое приветствие никто не откликается. Лишь один уголовник на нижнем ярусе, красноречиво проводит пальцем по горлу, намекая, что мне конец. Первый раз слышу о такой встрече новичка в камере. За шелковый костюм не убивают. Выбора у меня нет, решаю немного подождать. Разгадка такого поведения нарисовалась через пару минут. Из дальнего угла камеры в проход вылез орк.
  Твою мать, дознаватель сука, специально подставил. Понятия не имею, какие орки в плане адекватности. Я с ними ни разу не пересекался. Видел пару раз мельком в столице и все. Если он кинется, придется с ним драться, причем выглядеть все должно натурально. В камере может сидеть подсадной, внедренный заранее.
  Орк тем временем с недружелюбным видом пошел на меня. В камере стояла звенящая тишина. Обитатели, по-моему, перестали дышать. Орк не торопясь подошел ко мне. Если ему добавить чешую демона, будет вылитая копия. Реально орк смотрелся, как демон. Кстати, впервые за долгое время, демон внутри меня проявился. Я чувствовал его жажду схватки. Только схватка не как с врагом, а как с достойным противником. Типа состязания, кто кого. Я приготовился к схватке. Ускорение восприятия, кровь быстрее бежит по венам. Жалко нельзя выпустить когти. Броня защитит, но жаль, что нет чешуи. Мои мысли перемешивались, с мыслями демона. Демон во мне чувствовал, что сможет победить противника. Хотя в орке было более ста килограммов мышц. Выше двух метров, ни грамма жира, сплошные мышцы и сухожилия. Понимаю, почему злорадствовал дознаватель. Падла, решил выполнить грязную работу чужими руками.
  Орк пару секунд смотрел на меня тяжелым, недружелюбным взглядом, затем без предупреждения ударил. Время для меня замедлило свой бег. В ускорении вижу, как в мою сторону летит здоровенный кулак. Почти отключаю человеческие инстинкты, отдавая управление телом демону. С внутренним ликованием, от предстоящей схватки, моя демоническая сущность вступает в поединок. Уклоняюсь от кулака, нанося ответный удар в горло. Орк еще не понимает, что произошло, как я огибаю его тело. Удар сбоку по почке. Хотя на боку у противника красуется жгут мышц, мой кулак пробивает преграду. Орк удивительным образом пытается развернуться в мою сторону. Удар ногой сзади в коленный сустав, нога орка неуклюже подламывается. Здоровенное тело начинает терять равновесие. Кулак орка летит в мою сторону. Принимаю удар на плечо. Даже сквозь магическую защиту чувствуется мощь противника. Меня откидывает на шаг назад, орк пытается встать на ноги. Быстрый шаг вперед, удар ногой в подбородок противника. Орк падает на спину, пытаясь тут же подняться. В прыжке наношу еще один удар ногой в голову. Противник успевает подставить руку. Еле удерживаю равновесие, оказавшись сбоку от орка. Здоровяк пытается быстро подняться. Пробиваю с ноги в коленную чашечку, орк снова проседает на одну ногу. Отведя его удар в сторону, наношу ему удар рукой в висок. Глаза орка расфокусируются, но он еще пытается меня достать. Еще один удар в голову валит противника на пол. На всю схватку ушло порядка минуты, если не меньше.
  Орк почти сразу приходит в себя, пытаясь подняться. Я придавливаю коленом его грудь. Моя рука сдавливает горло здоровяка. Орк пытается сфокусировать взгляд на мне.
  - Zdarulga har, - кричу ему в лицо. Знания оркского языка из головы Сайроса очень кстати.
  Здоровяк дергается от услышанной фразы. Глядя ему в глаза, на долю секунды выпускаю наружу демоническую сущность. Никто вокруг, кроме орка, не должен этого заметить. Орк заметил. В его взгляде недоумение, сопротивление с его стороны пропадает. Поднимаюсь, протягиваю противнику руку. Тот, немного поколебавшись, хватает протянутую руку и рывком поднимается.
  - Lurrvo ksorr? - спрашивает орк.
  - Серый, - прикладываю кулак к груди и наклоняю голову, не теряя контакт с глазами орка.
  - Злорг, - повторяет орк мои действия.
  - Приятно познакомиться Злорг. Дознаватель соврал, я никогда не отзывался плохо об орках.
  - Только слабак станет говорить исподтишка гадости. Сильные так не поступают. Я верю тебе Серый, - орк наклонил голову.
  - Где тут можно обустроиться? - перехожу к практическим вопросам.
  - Рядом со мной, конечно. Пойдем, организуем тебе место, - орк обхватил меня за плечо.
  Место для меня освободилось моментально. Произошел целый разгон. Сидельцы по своему статусу сгоняли следующего вниз. Мы с орком расположились на лучших местах. Окидываю взглядом камеру. Народа битком, все перешептываются. Быстрый скан на предмет опасностей. Опа, в камере сидит маг. Мага никто не станет сажать вместе с обычным заключенным. Мага, как минимум окольцуют люминитом. Этот сидел без всяких ограничителей. К моему прибытию в камеру подготовились заранее. Будут следить за каждым моим чихом. Я побил орка, первый сюрприз ордену. Будет о чем поговорить.
  - За что тебя упекли сюда? - поинтересовался орк.
  - Придурки решили, что я шпион.
  - Серьезная статья, тяжко тебе придется.
  - Да нет, думаю, родственники королевские меня заказали. У нас конфликт небольшой наметился. Один хочет дело отобрать, второй имение, вот и слепили на меня дело. Статья конечно плохая, но это реальная липа. Я не местный, у вас часто такое бывает?
  Сидевшие рядом уголовники, явно из авторитетов, принялись переглядываться.
  - Бывает, но не по таким серьезным статьям, - сообщил один из братков.
  - Как тут, связь с волей есть, мне бы весточку на волю передать. Может братва грев подгонит?
  - Кому передать?
  - Черепу, Игле или Жалу.
  - Помогут? - с недоверием спросил сиделец.
  - Даже не сомневайся.
  - Неплохие у тебя знакомые, - усмехнулся орк.
  - Не жалуюсь. Кстати, может, они могут сюда болталку подогнать, или в хате у кого есть?
  - Слышали про такие, пока ни у кого нет. Можно через охрану передать, что надо.
  - Да ничего не надо. Баланду жрать не хочу. Хавчик цивильный здесь организовать реально?
  - Реально, если лавэ водятся, - усмехнулся орк.
  - Я назвал людей, пусть к ним обратятся, они все устроят.
  - Сделаем, не переживай ты так. Ты лучше скажи, где так драться научился? Меня еще ни один человек одолеть не мог. Да и в племени я не самый слабый.
  - Да так, любил в детстве побороться с друзьями.
  - Наш язык откуда знаешь?
  - Друзей разных много, вот и нахватался.
  Орк понятливо усмехнулся, дальше тему продолжать не стал. Поговорили о ситуации в камере, условиях содержания, бытовых мелочах. Через какое-то время я смог отвлечься от разговоров с сокамерниками. Стоило обдумать сложившуюся ситуацию.
  Орден правосудия засунул меня в камеру. Причем, судя по действиям дознавателя, церемониться со мной не собираются. Теперь самое главное понять, для чего они так поступили. Насчет наезда чиновника, версия хороша для сокамерников, но я в нее сам не верю. Слишком сложно, не стали бы шпионаж шить. Меня хотят упрятать надолго. В камеру подсадили мага. Что орден выиграет от моего содержания здесь. Первая версия, хотят убрать по-тихому. Вопрос для чего? Только один вариант, хотят посмотреть, как мой маг отреагирует на ситуации. Будут пристально следить, кого пришлют мне на смену. Только вопрос, здесь меня будут устранять или ограничатся изоляцией? Придется проявлять бдительность. Причем нужно не подать вида, что я магию чувствую, подсадили же мага. Натравить на меня орка не получилось, тут я их обломил. Значит, попытаются сделать следующий ход. Вопрос сегодня, или подождут пару дней? Стоит присматриваться ко всем новым обитателям камеры, кого приведут.
  В городе все было спокойно, никаких наездов на моих людей не было. Все функционировало своим чередом. Наверняка, будут выжидать какое-то время, чтобы вычислить ключевые фигуры в моей сети. Для меня это хорошо, бизнес не парализован, деньги поступают регулярно. Закончив проверку всех дел, погрузился в виртуал. Времени в камере много свободного, намотаю часы, быстрее на следующий уровень попаду.
  Первая ночь прошла спокойно. Никто на меня не покушался. На следующий день в камере целый день дергали людей. Я представляю, сколько обычно людей водят на допрос в течение дня. Более десяти человек за один день, это перебор. Мага тоже водили якобы на допрос. Новых людей не подсадили, значит, инструкции получил кто-то из старых.
  Мои предположения подтвердились ночью. Один из тех, кого выводили на допрос днем, попытался меня убить ночью. Моя сигналка предупредила меня вовремя. Убийца не успел подобраться ко мне слишком близко. Я успел вынырнуть из астрала вовремя. Дальше все было просто. Подправить движение руки с заточкой не сложно. Убийца втыкает нож себе в сердце. Толчок ногой отправляет его в проход. Маг не спит, наблюдая за моими действиями. Для обеспечения алиби расталкиваю орка.
  - Злорг, зацени, чудила себя зарезал.
  Орк спросонья не въехал в ситуацию. Разобравшись, что к чему, пошел раздавать люлей соседям по нарам убийцы.
  - Вы куда смотрели сучьи дети, не видели, что ушлепок с жизнью расстаться хочет. Нам только непоняток со стражей не хватало.
  - Злорг, у вас часто такое? - поинтересовался я.
  - Да я здесь месяц всего сижу, ничего подобного не было. Так, по шее слишком шустрым давал иногда. Обычно здесь все спокойно.
  Кончилась ваша спокойная жизнь, подумал я. Интересно меня на утро выдернут для допроса, или решат не трогать?
  Долго тарабанили в дверь камеры, пока не пришел заспанный стражник. Пока он спросонья врубился в чем дело, вызвал старшего. Опросили по быстрому сокамерников, унесли труп. Прошло больше часа, до утра оставалось совсем ничего. Через пару часов началось. На допросы таскали полкамеры. Только меня чудесным образом забыли. Странное совпадение, если учесть, что труп нашли рядом с местом, где я сплю. Подождем следующего нападения, намерения ордена мне понятны.
  Следующие сутки не произошло никаких нападений. Зато произошло приятное событие, охранник передал посылку с воли. Баланду жрать я не хотел. Порталом таскать вкусную пайку не выход, мигом по запаху подловят. Передачу организовал Череп. Ко мне подсел один из местных авторитетов. Правда после моей схватки с орком мне здесь никто слова не скажет, но это не тот авторитет.
  - Серый, за тебя серьезные люди слово сказали. По камере и так слух шел, но подтверждения ждали. Короче, не беспокойся ни о чем, ничего тебе здесь не угрожает.
  - Я могу за себя постоять, но за поддержку спасибо.
  - Да мы заметили, что ты себя в обиду не дашь, - усмехнулся сокамерник, кинув взгляд на Злорга. Орк зловеще оскалился, заставив урку стереть с лица улыбку.
  Ну что же, тем лучше для меня. По камере пустили слух, что со мной лучше не связываться. Одно дело, когда дознаватель просит убить рядового урку. Убить человека, который находится под покровительством криминальных авторитетов, это гарантированная смерть. Достанут повсюду. Посмотрим, где теперь товарищи из правосудия найдут убийцу. Любого нового сидельца моментально введут в курс дела, что меня лучше не трогать.
  На следующую ночь в ход пошла магия. Сигналка сработала, как всегда вовремя. Ко мне никто не подбирался. Но сигнализация не ошиблась. Подсадной маг наложил на всех в камере усыпляющее заклинание. Я ждал, когда он пойдет меня убивать. Но меня ждал сюрприз. Ко мне с ножом подкрадывался другой сиделец. Я лежал с закрытыми глазами. Убийца подобрался ко мне вплотную. Я прекрасно все видел магическим зрением. Встать в полный рост на нарах убийца не мог. Он стоял надо мною с занесенным ножом, не решаясь нанести удар. Затем решившись, резко выдохнул и с силой направил нож мне в сердце. Перехватить нож за лезвие было совсем не трудно, мои способности это позволяли. Глаза убийцы стали удивленно расширяться, когда моя левая рука нанесла резкий удар в область сердца. Удар был нужен лишь, для мага, наблюдавшего за убийцей, тело которого вылетело в проход. Мужчина пытался дышать и хватался за грудь. Стазис на сердце, штука неприятная, пусть дознаватели разбираются, от чего его сердце не выдержало. Я спокойно повернулся на бок, продолжая спать. Точнее погрузился в любимый виртуал. Не включая ускорения, следил за тем, что происходит в камере, ожидая действий мага. Маг проявил осторожность, не двинулся с места, лишь снял заклинание. Понятно, боится рисковать, осторожность его не лишняя. Я под сонным заклинанием убиваю подосланного человека. Труп опять неподалеку от моего лежбища, посмотрим, что будет на этот раз.
  На этот раз про меня не забыли, притащили в кабинет того же дознавателя. Правда, до меня таскали человек десять, включая мага. Думаю, дознаватель был в курсе всех событий. Мои руки снова пристегнуты к подлокотникам. Следак долго смотрит на меня, не решаясь начать.
  - Серый, ты понимаешь, что подписал себе смертный приговор.
  - Ничего не подписывал. Вы меня ни с кем не путаете? - удар по моему лицу намекал на неверно выбранный мною тон беседы.
  - Ты еще не понял, что игры закончились. Никто тебе здесь не поможет, я решаю, как ты дальше будешь жить. Может, ты хочешь, оказаться тремя этажами ниже, прикованным к стене? - склонился надо мной дознаватель. Я решил, что лучше помолчать. - Проникся? Смотри у меня, - удовлетворенно сказал дознаватель.
  - За что ты убил двоих сокамерников?
  - Я никого не убивал.
  - Ты мне дураком не прикидывайся. Есть свидетели.
  - Так пусть расскажут, как придурок себя зарезал.
  - Почему возле твоего места?
  - Я что, за каждого самоубийцу в тюрьме отвечаю, - уже вполне искренне возмутился я, за что тут же получил по физиономии. Подожди сучара ментовская. Разозлился я на самом деле. Ставлю ему модифицированное заклинание недержания желудка. Местом прописки на ближайшие сутки будет сортир. Только месть моя начнет действовать ночью, когда ты будешь сладко спать, ментяра средневековый.
  - Твои сокамерники уже все рассказали. Рассказывай, смягчишь себе наказание.
  - Я тебя дознаватель не понял. То мне шпионаж, то убийства шьешь, ты бы определился один раз, - дознаватель принялся меня от души метелить. Понимаю, я его, конечно, достал, но мне надоело строить из себя беленькую овечку.
  - Я тебя сгною здесь. Ты отсюда никогда не выйдешь, - прошипел дознаватель отдышавшись. Устал бедненький по моей тушке молотить.
  - Ты в своем праве. Только совесть тебя не замучает потом?
  - О чем ты там лопочешь, какая такая совесть, - рассмеялся дознаватель.
  - Та самая, которая тебе с рождения дана создателем.
  - Ты мне еще посоветуй в храм сходить, поклоны побить, - рассмеялся дознаватель.
  - Тебе храм не поможет, - дознаватель снова мне врезал.
  - Ты отвлекся от темы, зачем сюда притащил? - спрашиваю мучителя. Дознаватель с ненавистью на меня посмотрел. Я ожидал побоев, но видимо ему надоело. Он смог себя взять в руки.
  - То есть ты хочешь сказать, что к первому убийству отношения не имеешь?
  - Я не видел никакого убийства. Зато видел, как придурок рядом с моей кроватью всадил себе стилет в сердце.
  - Будешь отпираться?
  - Не надо мне приписывать того, что я не совершал.
  - В смерти второго заключенного ты тоже не виноват?
  - Конечно. Я понимаю, что тебе заплатили за то, чтобы меня здесь держишь, но не надо столь грубо работать. Твои обвинения надуманы, будут реальные доказательства - поговорим.
  Я ожидал, что снова выведу его из себя. Но нет, дознаватель держал себя в руках, даже ни разу меня не ударил.
  - Серый, ты же не дурак. Неужели не понимаешь, что с тобой никто шутить не собирается?
  - Слушай дознаватель, не знаю твоего имени. Скажи мне честно, кто меня заказал? Договоримся о цене, я выйду на свободу. Чего мы здесь время зря тратим. Будешь нормальными преступниками заниматься.
  - То есть ты серьезно думаешь, что мне платят за то, что я тебя здесь держу?
  - Я же тебе в первый раз сказал. Только не знаю, кто из этих двоих меня заказал.
  - Я тебе могу точно сказать, что никто тебя не заказывал, - прорычал мне дознаватель.
  - Дело ваше, как определитесь с ценой, дайте знать.
  - Ты будешь ооочень долго сидеть у меня в камере. Дознание по твоему делу будет тянуться годами. Или ты первый во всем сознаешься, или твои дружки в шпионаже сознаются. Хотя материала и так хватает, - поправился дознаватель. - Поэтому сидеть ты у меня будешь долго, я тебе это обещаю.
  - Определишься с ценой, вызывай, - упорно гну свою линию.
  Дознаватель вызвал стражников, которые препроводили меня обратно в камеру. Вывел я дознавателя основательно. Только он здесь мелкая сошка. Приказы он получает от ордена, сомнений у меня никаких на этот счет не было. Две попытки убийства, провал по полной, понятно, что он злится. Вопрос, почему они попросту не удавят меня в застенке? Действительно, что им стоит отвести меня в одиночную камеру, тихо прирезать, да сжечь в печи по частям? Зачем устраивать сложности с покушениями? Может, они хотят, чтобы все произошло при свидетелях? Боятся возмездия от неизвестного мага? Вопросов много, будем считать, что все именно так, как я думаю. Других версий у меня просто нет.
  Ко мне обратился Злорг. За время, пока меня не было, он поговорил с ближайшим окружением.
  - Серый, мы тут подумали, что тебя пытаются замочить. Слишком много трупов с твоим появлением в камере.
  - Я тоже так думаю. Эти родственники короля вообще обнаглели. Мало, что сюда упрятали ни за что, так теперь замочить пытаются - падлы.
  - Может нам возле тебя дежурить по очереди? Братва нам предъявит, если тебя в нашей хате мочканут.
  - Да не вопрос, я тоже предпочитаю спать спокойно, - на самом деле я им не доверял, никому. Подсадным кроме мага мог быть еще кто угодно. Или во время вызова к дознавателю, маги подчиняют их заклинанием. Кстати неплохая версия. Если люди не хотят идти на дело добровольно, то можно их заставить магически. Тогда в распоряжении правосудия практически неисчерпаемый запас убийц. Поди, угадай, кому из них уже даны указания на мой счет.
  До вечера ничего особенного в камере не происходило. Зато к вечеру я обратил внимание, что рядом с подсадным магом кто-то стонет. Причем, чем дальше, тем стоны становились сильнее. Часа через три мне стало интересно, что там за проблема? Поднявшись со своего места, пошел к стонущему сокамернику.
  Я реально разозлился. На нарах лежал мужик со сломанной ногой. Я видел, что у него сломана нога. Перелом нехороший, кости внутри слегка смещены. Мужик лежит здесь давно, когда меня привели, он уже здесь находился. Сейчас его нога потемнела, началась гангрена. Без посторонней помощи, ему не выжить. Разозлило меня то, что рядом с ним все время лежал на нарах маг. Эта сволочь могла по-тихому подлечить человека. Но нет, он предпочел не вмешиваться.
  - Почему не сказали надзирателям, что у человека нога сломана? - обратился я к магу.
  - Сказали. Его сюда принесли с переломом, страже до этого нет дела.
  - Вас же таскали на допросы, неужели не могли дознавателю сказать?
  - Я говорил, им всем наплевать, - сказал второй сосед больного.
  - Почему сами не помогли? У вас ведь было время.
  - Как мы можем помочь, здесь нужен маг или хотя бы лекарь, - пожал плечами мужик.
  Я разозлился, поэтому поступал не очень обдуманно, возможно я об этом пожалею позже, но сейчас я хотел помочь умирающему. Без моего вмешательства он долго не проживет, это очевидно. Открыто я помогать не могу, поэтому я решил сработать, как говорится, на грани фола.
  - Почему никто из вас не просил создателя помочь этому человеку? - воцарилась тишина, на меня смотрели, как на идиота. Среди преступников не так уж много верующих, поэтому их изумление понятно.
  Смотрю на мага и второго соседа. Они явно думают, что я сбрендил.
  - Ты и ты, - указываю на мага со вторым соседом больного. - Садитесь рядом и читаете молитву создателю, читаете искренне до утра. Если ваши молитвы будут идти от самого сердца, создатель ему обязательно поможет. Вы знаете слова молитвы?
  - Нет, я не знаю, я тоже, - отвечают оба.
  - Я тоже не знаю ни одной молитвы, так, как учат в храмах. Но я знаю, что создателя можно просить любыми словами. Если они идут от сердца и они искренни, создатель поможет. Поэтому вы оба будете сейчас молиться, за здоровье этого человека. Я тоже буду это делать, и попрошу всех сокамерников молиться о здоровье этого человека. Его жизнь в наших руках, но главные вы двое, - обращаюсь к соседям больного.
  - Я не буду, - начал маг. Моя рука схватила его за горло. Я глядя в его глаза со злостью процедил:
  - Ты сука сидел рядом с ним столько дней и даже не попросил создателя помочь. Если ты не будешь молиться, я лично отобью тебе почки и печень. Отобью так, что ты останешься инвалидом до конца своих дней, - отпустил горло мага. Тот, затравлено, на меня посмотрел, но спорить не решился. - Молись, чтобы он выжил, иначе ты будешь на его месте, - развернувшись, ухожу на свое место. В камере слышен удивленный ропот, уголовники обсуждают мой заскок. Я понимаю, что выставил себя дураком, но ничего другого в голову не пришло сразу. Я даже не уверен смогу ли я вылечить больного, мне знакомы медицинские заклинания из обычной магии. Ничем подобным я раньше не занимался. Буду пробовать лечить живого человека впервые.
  - Хватит бубнить. Помолитесь за больного, - кричу в камеру. Народ удивленно притихает. Ничего пусть проникнуться, хуже не будет.
  Устроившись в позе лотоса, бубню:
   - Создатель, помоги больному выздороветь. Всем сердцем к тебе обращаюсь. Услышь мою просьбу, не за себя прошу, прояви свою милость к созданию своему, - ну и так далее в таком духе. Постепенно перестаю бубнить, лишь беззвучно шевелю губами. Окружающие с интересом вслушиваются в мои слова. Наверняка решили, что я съехал с катушек. Через какое-то время я перестаю шевелить губами, застыв в позе лотоса.
  Ситуация у больного была плачевная. Ткани начали отмирать. Наверное, правильным было ампутировать ему ногу, пока заражение не пошло дальше. Только я не мог сделать это здесь в таких условиях. В ускорениях просматриваю багаж знаний по медицине. Нужные заклинания есть, даже порядок действий на такой случай. Осталось сформировать их на основе новой магии и применить. Раньше я этот раздел пропускал, сосредотачиваясь в основном на боевых и защитных заклинаниях. Вожусь в астрале не долго. Счет идет на минуты. В первую очередь необходимо остановить заражение. Потом подлечить ткани, потом срастить кость. Плохо, что у него внутри кровоизлияние, кровь испортилась, вызвав заражение. Маг, сидящий рядом, мог помочь. Не мог он не заметить сути проблемы. Надрез на ноге, сделанный сразу, мог исправить ситуацию. Подготовив первое заклинание, я вышел в реал. В камере было необычайно тихо. Может действительно стали молиться? Не верю, что маг молится, небось, усмехается про себя.
  Поднявшись с места, иду к магу. Остановившись напротив, смотрю ему в глаза.
  - Не гневи создателя. Я просил тебя искренне молиться за спасение жизни этого человека. Хоть раз в жизни прояви сострадание. Найди в себе остатки совести дарованной создателем. Сделай, то о чем я попросил.
  - С чего ты взял, что я не молюсь, - удивленно посмотрел он на меня.
  - Просто сделай, как я сказал, - развернувшись, ухожу на место.
  Тумана напустил, можно приступать. Снова бормочу молитвы, шевелю губами. На самом деле посылаю заклинание на ногу больного. Слежу за изменениями в организме. Заклинание борется с заражением. Результат меня устраивает. Еще немного и все будет хорошо. Примерно через час больной перестает стонать. Я вижу, что ситуация нормализуется. Еще пара заклинаний и он будет здоров.
  Открыв глаза, прислушиваюсь. Стонов нет, в камере тишина, но люди не спят. Все замерли в ожидании. Направляюсь к больному. Лоб у бедняги в испарине, пока он без сознания, но видно, что ему легче. Откидываю одеяло с ноги. Воспаление вокруг перелома есть, но чернота почти пропала. Место выглядит, как огромный синяк. Картина значительно лучше, чем прежде. Вокруг стали собираться сокамерники.
  - Спасибо, что помогаете, - говорю, ни к кому конкретно не обращаясь. Затем кладу руку на плечо соседа больного сжимаю его. - Спасибо, - тот смотрит то на ногу, то на меня большими глазами. Мне здесь больше нечего стоять, я возвращаюсь на место.
  Подождав пять часов запускаю второе заклинание регенерации тканей. Первое к тому времени почти справилось с задачей. К моему удивлению, никто в камере не спит. Похоже, я слегка перегнул палку, как бы мне это боком не вышло. Назад дороги уже нет, пойду до конца. Еще через пять часов запускаю последнее заклинание. Больной к тому времени уже пришел в сознание и попросил есть. Я старательно читаю молитвы собственного сочинения и шевелю губами. Изредка поглядываю по сторонам. Большинство заключенных делают то же самое. Невероятно, но даже маг читает молитву. Его губы шевелятся, не верю, что он притворяется. По моим подсчетам, через сутки кость срастется.
  Когда принесли утреннюю баланду, кормили здесь только раз в день, больной попросил еды. Вся камера была в шоке. Маг с недоверием на меня косился. Я подошел к нему и его соседу. Обоим положил руку на плече и сказал:
  - Спасибо, что поверили и помогли человеку. Создатель вас услышал.
  Повернувшись чтобы уйти, обращаюсь ко всем:
  - Спасибо всем, что спасли сокамернику жизнь. Создатель услышал нас, - по камере прошел ропот. Сокамерники обсуждали услышанное, мне было все равно. Я спас больного, на душе было легко и радостно.
  
  
  

Глава семнадцатая.

  

Опасная репутация.

  
  С момента чудесного исцеления прошло две недели. Дознаватель меня не вызывал, покушений не было. Сокамерники смотрели на меня с восхищением в глазах. Я заметил, что люди стали больше молиться. Я незаметно помог нескольким сокамерникам с их проблемами. Они подходили с просьбой помочь им с различными болячками. Я смеялся, утверждая, что не маг и не создатель. Советовал чаще общаться с создателем. Потихоньку помогал им, но не сразу - дней через пять. Пусть сначала помолятся, как следует. Еще отведу от себя подозрение. Только народ здесь суеверный, никого убедить в моей непричастности к исцелению не удалось. Однажды вечером с заговорщицким видом ко мне обратился Злорг:
  - Серый, это, правда, что ты исцелил того с ногой?
  - С чего ты взял? Я же просил людей молиться создателю. Я тут ни при чем, - Злорг с недоверием на меня посмотрел, но больше эту тему не поднимал. Зато я поднял интересующую меня:
  - Злорг, у меня вопрос к тебе. Я хочу купить у орков кусок земли. К кому мне обратиться?
  - Другому человеку я бы сказал ни к кому. Тебе, может быть, продадут.
  - Почему другому человеку некуда обращаться?
  - Орки не подпустят к себе слабого. Простые люди слабаки. У тебя есть шанс доказать, что ты достоин, тогда с тобой будут говорить.
  - Что нужно сделать, чтобы доказать?
  - Ты должен сам понять, что для этого сделать. Даже если ты придешь к нам на осеннее состязание и победишь самого сильного бойца, это не поможет. Физическая сила не гарантирует уважения к тебе.
  - Я понял тебя Злорг. Спасибо, что предупредил. Кстати, за что ты здесь оказался?
  - Обычное дело, повздорили по пьяни. Намял одному бока, попал сюда. Этот гад требует выкуп. Жду, пока родичи деньги соберут.
  - Много затребовал?
  - Двести золотых.
  Я невольно присвистнул, сумма немалая. С другой стороны, чего орку здесь зря сидеть?
  - Злорг, я могу тебе помочь. Зачем тебе здесь зря сидеть?
  - Мне не нужны одолжения. Даже при всем уважении к тебе, - орк наклонил голову, - я не приму такой подарок.
  - Я не прошу тебя принимать подарки. Тем более я не хочу, чтобы ты чувствовал себя мне обязанным. Я сказал - зачем тебе зря здесь сидеть? Я могу заплатить за тебя выкуп. Ты будешь на свободе. Когда родичи пришлют деньги, вернешь мне сумму, - пожал я плечами.
  Орк на минуту задумался. Затем, положил мне руку на плечо.
  - Спасибо Серый. Прости, что сначала подумал плохо.
  В тот же день передали весточку, Черепу, чтобы выкупил Злорга. Передали через охранника, чтобы не вызвать подозрений. На самом деле я позвонил ему, даже денег из хранилища отправил порталом. Дождавшись сообщения от надзирателя, начнет действовать. Злорг окажется на свободе буквально через пару дней.
  Тем временем на воле терпение Вузельтуса лопнуло окончательно. Пошли крупномасштабные наезды на продавцов водки. Чиновник догадался, что запасы на складах не могут быть неиссякаемыми. Подставлять своих партнеров я не собирался. Прошу через Жинваля, всем прекратить продажи водки. Со своей стороны начинаю план "барбаросса". Шутка, но мне стало интересно, что будет делать Вузельтус.
  Первым делом активизируются все криминальные круги города. Задача у них очень простая, организовать наезды на все точки, принадлежащие чиновнику. Все его заведения города были вычислены в первые сутки после нашей встречи. Теперь с ними стали происходить неприятные вещи. Поджоги, ограбления посетителей прямо у входа или избиения. Дебоши внутри заведений. В общем, посетители стали чувствовать себя в этих местах неуютно. Попутно словно невзначай на болталки знати, тех, кто любит посплетничать, пошли сообщения, невинные, типа - представляешь, вчера там ограбили или дебоширили, там небезопасно, больше никогда не пойду. Слух подхватили и теперь в заведения чиновника практически никто не ходил. Уголовники постоянно крутились у входов, отпугивая своими рожами, приличную публику. К самому Вузельтусу неожиданно подвалил урка с ужасной рожей и проникновенно сказал:
  - Оставишь наше водочное дело в покое, твои проблемы закончатся, - пока чиновник в ярости собирался духом, чтобы закричать, уголовника и след простыл.
  Я решил подождать несколько дней, в надежде на благоразумие чиновника. Тем временем в камере ситуация стала идти по неожиданному для меня сценарию. К нам стали приводить заключенных, причем почти всех с проблемами. Преступники по всей тюрьме давали деньги охранникам, за право поселиться поближе к посланнику создателя. Я продолжал исподтишка помогать людям. Причем подобрал силу заклинаний так, чтобы улучшения происходили медленно. Люди подмечали даже мельчайшие детали. Слава обо мне грозила прорваться за пределы тюрьмы. Я осознавал, что привлеку внимание инквизиции, но упорно продолжал помогать людям. Почему? Я сам не мог этого объяснить. Для меня не составляло труда помочь людям. В отличие от рядовых магов, мне не нужны за это деньги. Я неплохо зарабатывал на водке и болталках. Прикрытие моей магии временное. Через пару месяцев, как только разделаюсь со святошами, скрывать способности станет незачем. Даже сейчас, все мои выкрутасы, святоши не могут связать с журиком. На грузе метка, даже если мне придется раскрыться и бежать, дело я закончу.
  В том, что скоро придется встретиться с инквизиторами, я убедился через два дня. Меня вывели из камеры на допрос. Я гадал по дороге, что на этот раз придумает дознаватель. К моему удивлению, меня привели в другую допросную. Там меня поджидал другой дознаватель. Меня усадили на кресло, но руки пристегивать не стали, что-то новенькое. Дознаватель очень нервничал, у него тряслись руки. Это было очень странно, обычно трясутся заключенные.
  - Серый, вы, наверное, удивлены, почему вас привели ко мне, - нервно начал дознаватель.
  - Да мне все равно, с кем общаться. Неужели Вузельтус назвал цену моей свободы?
  - Подождите, я сейчас, - решившись, вышел из допросной дознаватель.
  Когда он вернулся, я опешил. Дознаватель нес на руках маленького мальчика лет семи. Остановившись передо мною, он опустился на колени. На его лице было столько страдания, что мне стало его жалко. Я пока не понимал о чем речь, но уже догадывался.
  - Серый, прошу вас, помогите сыну. Он попал под копыта лошади. Теперь он не может ходить. Маги просят за лечение пятьсот золотых. У меня нет таких денег. Вся надежда на вас, - с мольбой в глазах смотрел он на меня.
  Я видел проблему ребенка. У него был раздроблен позвонок, зажаты несколько нервов. Случай неприятный, но поправимый. Маги сволочи, могли ведь снизить цену на услуги. Им вполне по плечу такие операции. Беспокоило меня другое, если я помогу сейчас этому человеку, назад дороги не будет. Информация выйдет наружу, меня прижмут инквизиторы. Неподконтрольные чудеса вредят репутации церкви. Я смотрел в глаза несчастного, испуганного мальчика. Смотрел в полные страдания глаза отца, как же больно, я не мог отказать ему. Я могу убить врага, резать по кусочкам пальцы, сволочи типа Игнелиуса. Почему я не могу отказать, этим двоим. Они не одни с такой бедой на свете, я им ничего не должен. Я все понимал, но в груди что-то сдавило и все, хоть головой об стену бейся. Лучше бы меня пытали, чем так вот просить. Я еще пытался, как-то оправдать свои действия, а заклинание уже крепилось к поврежденному участку. Еще никогда мне не было так трудно в принятии решения. Я понимал, что подставляюсь по-полной. Только поделать с собой ничего не мог. Наверное, это и есть совесть, не смог я задавить ее в себе. Может, я пожалею, совсем скоро пожалею, что так подставился. Только я никогда не пожалею, что помог этому мальчику. Как бы я ни хотел, эта чаша весов перевешивала все остальное.
  Предпринимаю неуклюжую попытку замаскировать свои действия. Интуитивно понимаю, что это бесполезно, но пытаюсь хоть немного отсрочить неизбежное, зная, что меч над моей шеей уже занесен.
  - Я не создатель и не смогу вам помочь. Только вы сами, прося ЕГО сможете совершить чудо. Попросите создателя, он обязательно поможет. У меня к вам будет просьба. Не говорите, будто я причастен к чудесам, это не так. Мне не нужна ненужная слава.
  - Я верю вам Серый. Не знаю почему, но верю. Спасибо за ваши слова. Как я могу помочь вам?
  - Никак. Хотя можете. Не рассказывайте никому обо мне. Я не хочу беспочвенных слухов.
  - Я буду молчать.
  Я дотронулся до руки мальчика. - Выздоравливай, - подмигнул я ему. Мальчик неуверенно улыбнулся в ответ.
  
  В кабинете Лурина воздух трещал от возмущения. Глава инквизиции, приглашенный на встречу, спокойно наблюдал за помощником патриарха. Лурин ходил по кабинету из угла в угол, его кулаки периодически сжимались.
  - Лурин, успокойся. Возьми себя в руки.
  - Нупацин, я не понимаю, как ты можешь оставаться таким спокойным.
  - От того, что ты носишься по кабинету, ничего не изменится, - заметил глава инквизиции. Лурин, взглянув на коллегу по цеху, подошел и плюхнулся в свое кресло.
  - Как вы могли проморгать такое? Под самым носом, вы что, спите? - спросил Лурин.
  - Ты не перекладывай на наш отдел своей вины, - отрезал Нупацин. - Кто вас просил сажать Серого в тюрьму? Даже если посадили, почему оставили без присмотра? Так что, не надо на нас теперь все валить. Или я должен восьмым чувством понять, что вы облажаетесь и своего человека вовремя в камеру внедрить. Кто вообще руководил операцией?
  - Отдел правосудия. Они внедрили в камеру мага заранее.
  - Так почему этот маг не сообщил о том, что происходит своевременно?
  - Маг считает, что Серый посланник создателя.
  - Чтоооо, да они там вообще с катушек съехали. Маг, уверовавший в чудо, это просто бред какой-то. Лурин, ты прекрасно знаешь, что чудесами здесь заправляем мы. Шарлатанов мы попросту сжигаем. Видимо Серый крепкий орешек, раз сумел одурачить мага.
  - Мы допрашивали мага. Он утверждает, что Серый заставил его молиться над безнадежно больным.
  - Серый знал, что он маг?
  - Нет. Просто маг лежал рядом с умирающим. Серый разозлился, когда узнал, что они не просили создателя помочь. Он заставил мага и второго соседа молиться. Попросил всех в камере делать это. Сам ушел в другой угол камеры и принялся молиться. Причем не нашими правильными словами, а от себя. Словно он говорит с создателем. Через некоторое время больной перестал стонать. Тогда Серый подошел к ним, посмотреть как дела. Откинув одеяло, все удивились, нога с гангреной меняла цвет. Больному становилось лучше прямо на глазах. Дальше еще интереснее. Серый выругал мага за то, что тот не молится. Пообещал наказать и просил о снисхождении к больному. Маг был в шоке. Откуда Серый мог знать, что маг на самом деле не молился? Тогда тот принялся просить бога о помощи. Молились почти все в камере. Утром больной просил есть. Еще через день выздоровел.
  - Что Серый?
  - Ничего. Поблагодарил всех за то, что спасли человека.
  - Больной не мог быть сообщником Серого?
  - Исключено. Его закинули в камеру уже с внутренним переломом за несколько дней до серого. Нога загнивала на глазах у мага.
  - Серого надо удавить. Причем делать это нужно быстро.
  - Я тоже так считаю. Только уперся отдел правосудия. Они хотят, чтобы его смерть произошла на виду у многих очевидцев. Маги из академии боятся мести его хозяина. Доля логики в их предосторожности есть.
  - Почему они этого не сделали?
  - Пытались. Оба подосланных убийцы мертвы. Причем во второй раз, маг накладывал на всех сонное заклинание.
  - Тогда почему не получилось?
  - Серый одним ударом в грудь остановил сердце убийцы. Затем повернулся на другой бок, чтобы продолжить сон.
  - Ты хочешь сказать, что он крепкий орешек?
  - Помнишь, нам не удалось перехватить слезу праведника?
  - Помню, еще проблемы с демонами были.
  - В том отряде был Серый. Потусторонняя тварь исчезла без следа. Вот теперь думай, случайны такие совпадения или нет.
  - Да, с такими делами шутить нельзя. Мы не можем допустить, что у нас под носом будет разгуливать посланник создателя, - принялся мерить шагами комнату инквизитор.
  - Нупацин, успокойся. Возьми себя в руки, - вернул его же слова Лурин.
  - Ты прав. Какие будут соображения? Без нашего вмешательства дело может только ухудшиться.
  - Есть у меня мысль. Дорого нам это обойдется, но по-другому нам к нему не подобраться.
  Святоши принялись обсуждать варианты развития событий.
  
  Вузельтус моим предостережениям не внял, принявшись еще яростнее наседать на всех торговцев связанных со мной. Причем начал придирки к продаже болталок. Самое время вводить в действие вторую часть плана. Сидя в камере, злорадно усмехаясь, активирую заготовленный скрипт. Все родственники, друзья, партнеры Вузельтуса, получили на болталки сообщение. Текст был простой и лаконичный:
  В связи с тем, что чиновник Вузельтус необоснованными действиями мешает предприятию Серого. Мы не можем далее позволить вам пользоваться болталкой. Приносим свои извинения. Амулет можете вернуть в любой пункт продаж.
  Посмотрим, как ты будешь вертеться, когда к тебе с претензией заглянет пара сотен человек. Мой наблюдатель следил за работой и домом Вузельтуса. Да я сам по меткам видел, кто к нему придет. Первые посетители объявились у него через час. Я с нескрываемым удовольствием выслушал их перепалку. Вузельтус просто рассвирепел, пообещав все уладить. Не знаю, что он хотел предпринять, но ему не дали такой возможности. Толпа друзей и родственников просто осадила его в кабинете. Бедняга отнекивался, как мог. Типа он не виноват. Ну да, какие мы белые и пушистые. До вечера повстречаться с чиновником захотело так много желающих, что у дома Вузельтуса образовалась натуральная пробка из экипажей. Вузельтус был вынужден запереться в доме и никого не впускать.
  Люди хитры и изворотливы. Многие кинулись покупать новые болталки, ничего не сообщая продавцам. Только тут их поджидал сюрприз. При попытке активировать амулет выскакивало все то же сообщение. Самые шустрые пошли дальше. Спросили у продавца, если они навеки отрекутся от этой сволочи, проблема будет устранена? Продавцы еще вчера были проинструктированы на этот счет. Конечно, сможете, но болталка заработает, только когда Серого выпустят из тюрьмы. Понимаете, Серого незаконно заточили в темницу по вине вашего знакомого или кто он вам. Подробности можно узнать у партнера Серого господина Жинваля.
  Я думал, сам расплачусь от сострадания к себе и нашему предприятию. Зная паникерскую натуру Жинваля, представьте, в каких ужасных тонах он описывал чиновничий произвол. Под конец он выдавал что-то типа - куда нам бедным пойти с жалобой. Вузельтус родня короля, нас и слушать никто не будет. Подумаешь, сотни тысяч в казну не поступят, кому это интересно. Серого по заказу Вузельтуса в тюрьме держат без обвинений.
  На следующий день большинство пострадавших знали всю подоплеку дела. Среди отлученных от связи, были другие родственники короля. Скандал набирал нешуточные обороты. Знатным вельможам дойти до короля было не таким уж сложным делом. Кто такой Серый? - никто. Знатный, богатый родственник короля - это совсем другой разговор. Пусть проблема выходит на самый верх, я тут уже засиделся. В том, что король скоро узнает о суммах поборов, о моем незаконном заточении, я не сомневался. Довольный проделанной работой я вечером завалился спать.
  
  Троллейбус тронулся от остановки. За окном моросил дождь, ветер перекатывал по асфальту желтые листья. Люди поднимали воротники и прятались под зонтами. За троллейбусом бежала девушка, видно очень торопится. Волосы развевались на ветру, легкий шарф на шее развязался, обнажив красивую шею. Девушка изо всех сил колотила в дверь. В ее глазах было столько отчаяния, что пассажиры принялись кричать водителю. Я так залюбовался ею, что даже не подумал о том, чтобы помочь. Крики были услышаны, дверь открылась, пропуская девушку внутрь. Продавливаясь сквозь плотную массу людей ко мне, девушка очень торопилась. Люди, как назло, не хотели расступаться. Через какое-то время она добралась до меня. Я наконец узнал ее красивые глаза. Капельки на щеках, приоткрытые губы, учащенное дыхание, Зоя, как же я тебя ждал. Мой рот непроизвольно растягивается в радостной улыбке. Хлесткая пощечина выводит меня из блаженного состояния.
  - Серый проснись, - кричит мне в лицо Зоя. Глаза девушки полны ужаса. Пока я пытаюсь сконцентрироваться, вторая пощечина бьет по щеке. Моя голова поворачивается от сильного удара, я вылетаю из сна.
  
  Открываю глаза пытаясь увидеть опасность. Все тихо, в камере все спят. Приподнимаю голову и содрогаюсь от омерзения. В мою сторону ползет ужасная тварь. Размером с кошку, но только размером. Тварь отдаленно напоминает скорпиона. Только шип не на хвосте, а на двух передних лапах. Тварь тихо крадется ко мне, выставив вперед шипы. В том, что на шипах яд, я нисколько не сомневаюсь. На морде твари ряд острых зубов, тело покрыто мелкими чешуйками. Смотрю магическим зрением, тварь светится незнакомым мне спектром. Чувство опасности во мне обострено до предела. Демон во мне хочет немедленно вступить в схватку. Он видит заклятого врага, его нужно убивать магией, когти здесь не помогут. Уловив мысли демона, начинаю действовать. Первым делом сон всей камере. Дальше кидаю в тварь составленным мною заклинанием. Странным образом заклинание не наносит твари вреда. Наоборот привлекает ее внимание. Монстр бежит ко мне быстрее, споро перебирая ногами. До меня не больше метра. Создаю в руке меч, покрытый сетью плетений. В последний момент рублю тварь. Удар меча отбрасывает существо, оставив неглубокую царапину на теле. Мне становится не по себе. Ситуация напоминает ледяных кворков. Больше время на раздумья нет, монстр снова приближается. Удар сверху, еще удар. Тварь приостанавливается, но продолжает жить. Да как же тебя убить то? Бью мечом постоянно, но тварь, словно не реагирует на магию, заложенную в мече. Поступаю по-другому. Кидаю в нее заклинание пресса. Магические плиты просто давят на нее словно пресс. Простое механическое воздействие помогло. Монстр пытается устоять на своих костяных ножках, но они под давлением подкашиваются. Тело сдавленно между магических плит. Тварь еще пытается сопротивляться, но ее тело превращается в непонятное месиво. Ноги перестают дергаться - я победил.
  Интуитивно чувствую опасность. Перекатом вылетаю в проход. В то место, где я сидел, падает серое дымчатое облако. Прослеживаю направление удара. Приведенный сегодня заключенный покрыт серой дымкой. В его глазах сплошная тьма. Из пальцев торчат длинные, черные когти. Голова существа наклонена вбок, оно с интересом меня изучает. В магическом плане тот же незнакомый магический спектр. Неуверен, что с ним пройдет все просто, но выбора у меня нет. Демон хочет рвать противника когтями, это хороший знак. Значит, тварь можно убить механическим способом. До создания метров пять. С мечом в руке иду на сближение. Тварь тоже не дремлет, с молниеносной быстротой приближаясь ко мне. Меч рассекает бок противника, я еле успеваю пригнуться от удара когтей. Рваная рана на пол живота противника не беспокоит. Значит тело мертво, сущность внутри использует его, как оболочку. Мечом мне не порубить противника. Максимум, чего добьюсь, в воздухе будет висеть дымчатый магический силуэт. Нужно лишить ее магии. Ведь ее тело полностью магическое, оболочка не в счет. Мысль приходит спонтанно. При следующем движении, когда меч вошел в тело противника, я начинаю перекачивать чужую магию в свой накопитель. Энергия хлынула бурным потоком. Не знаю, можно увидеть в абсолютно черных глазах страх или нет, но я знал, что победил. Тварь еще пыталась дергаться. Хотя, все уже кончено, ее энергия превратилась в подвластную мне. Тело заключенного еще какое-то время держалось на моем мече, затем сползло вниз. На полу лежала сморщенная, черная мумия.
  Мне срочно нужно придумать, что делать. Или закидывать порталом останки тварей куда подальше, или оставить как есть. В обоих случаях проблем не избежать. Пропажу человека из камеры не скроешь. Мумию вместо человека тоже. Все-таки телепортом выкинуть отсюда подальше мне нравится больше. Пусть ищут следы. Пока поймут, что произошло, выиграю время. Открываю портал на Вальзур. Координаты, куда ушли демоны, я знаю. Мумия и останки мелкой твари исчезают. В камере ничего больше не говорит о произошедшем. Странно, но с тела противника даже кровь не текла, хотя протыкал его мечом насквозь. Теперь будем ожидать реакции дознавателя. Хотя тварь такого уровня больше похожа на святош. Хорошо, что Зоя вывела меня из сна. Странно, но моя сигналка на опасность не реагировала. Озабоченный таким проколом, погружаюсь в виртуал. Нужно доработать защиту, пока помню параметры магии противника.
  
  Ригувар мерил шагами кабинет. Давно он не получал взбучки от короля. Причем, король требует привести к нему Серого. Их величество лично хочет расспросить предпринимателя о причинах его заточения под стражу. Такого расклада начальник отдела правосудия никак не ожидал. Если Серый расскажет, что его держали за шпионаж, король потребует факты. С фактами у правосудия было плохо, точнее никак. Провал по всем статьям. Никакой информации собрать не удалось. Серый к тому же, прямо из тюрьмы устроил показательную акцию. Теперь его имя на слуху у короля, да королевская родня без болталок рвет и мечет. Вся столица только и судачит о невинно страдающем предпринимателе. Симпатии общества на стороне Серого. Чиновников и так не любят, что уж говорить о таком громком деле. Конечно, все будут на стороне Серого. Король еще спросит, почему не пресекли деяния его родственника. Все складывается хуже некуда. Ригувар позвонил в колокольчик. В дверь молча вошел помощник, ожидая указаний.
  - Незамедлительно выпустить Серого из тюрьмы. Чтобы ни одной его вещи не пропало. Его хочет видеть король, - секретарь понимающе кивнул.
  - Господин Ригувар, к вам только что пришел инквизитор Нупацин. Пригласить его?
  - Приглашай.
  - Рад приветствовать Ригувар, что привело тебя ко мне?
  - Слышал ты собираешься выпустить Серого?
  - Ну да, слухи расходятся быстро. У меня нет выбора, - развел руками глава правосудия.
  - Выбор у тебя есть. Я забираю Серого.
  - Ты в курсе, что его хочет видеть король?
  - Потому и забираю, чтобы спасти задницы твоего отдела. Мы найдем аргументы, чтобы не отпускать Серого как можно дольше, - улыбнулся инквизитор.
  - Документ у тебя с собой?
  - Разумеется.
  
  Я ожидал, что утром хватятся пропавшего. Хватились, конечно - сокамерники. Только я подсказал, что не наше это дело, куда он пропал. Чего нам волноваться, пусть охрана следит. Народ согласился, охране никто ничего не сказал. Интересно, когда его хватятся. Узнать мне это было не суждено. Часам к двенадцати утра меня пригласили с вещами на выход. Быстро попрощавшись с сокамерниками, вышел в коридор. Меня повели обычным путем. Только у выхода к допросным камерам на меня надели темный мешок, и повели в другую сторону. Выйдя на тюремный двор, меня запихали в карету. Руки и ноги прикрепили цепями к кольцу в полу. Меня куда-то везли в арестантской карете. Очень скоро я понял куда. Подвалы инквизиции я помнил после первого посещения хорошо. Надоело миндальничать, решили пойти ва-банк? Потанцуем святоши, оркестр еще гремит.
  На этот раз меня вели дольше прежнего, причем все глубже вниз. Наверное, этажа на три-четыре под землю. Дойдя до камеры, меня сразу приковали к стене. Причем приковали за шею, ошейником из люминита. На моих пальцах теперь всегда три кольца из люминита. Два в паре и одно рядом. Именно на случай ошейника или браслета. Если попытаются снять кольца, придется уходить отсюда с боем. Висеть беззащитной букашкой у святош я не собирался. Все мои люди были оповещены, где я нахожусь. Невзначай к родственнику короля скоро подойдет невзрачный человек, который расскажет, что вопреки воле короля меня забрали инквизиторы. Причем опять без каких бы то ни было оснований.
  Закрепив кольцо у меня на шее, с меня сняли мешок. Демона стоявшего рядом я давно засек по метке. Второй крепкий мужчина был мне незнаком. Метка на него автоматом, осталось прописать в базе имя.
  - Вот ты и вернулся к нам Серый, - заговорил мужчина. - Скажи, от чего тебе спокойно не сиделось в камере?
  - Вы забыли представиться уважаемый господин.
  - Действительно забыл, глава инквизиции Нупацин.
  - Не скажу, что рад вас видеть. Обстоятельства не слишком мне нравятся. Что касается вашего вопроса, то сидел я себе спокойно, никого не трогал. Может, расскажете, за что сюда перевели? Там бред несли про шпионаж, да про убийства, вдруг у вас, что поубедительнее найдется?
  - Инквизиции ты совсем не боишься?
  - Чем вы страшнее правосудия?
  - Мы не подчиняемся никому. Король тебе здесь не поможет.
  - Я короля даже не видел никогда, с чего ему обо мне заботится?
  - Ты мне лучше расскажи Серый, зачем тебе вздумалось изображать посланника создателя?
  - Понятно. Побоялись, что я начну играть на вашем поле? Решили избавиться пока не поздно?
  - А ты не дурак. Все правильно понимаешь, правда, избавиться от тебя совсем не просто. Но ты не переживай, мы это исправим. Так зачем ты в посланники создателя полез?
  - Вы все равно не поверите.
  - А ты попробуй.
  - Я не играл ни в какие игры. Я просил людей для решения их проблем обращаться к создателю. Почему они решили, что я посланник самого создателя не знаю. Я все время пытался объяснить, что это не так.
  - Ты сам веришь в то, что сказал?
  - Конечно, верю. Кому, как ни вам знать, что все здесь создано по воле создателя. Он поможет людям, только нужно очень захотеть и искренне попросить. Искренне - вот главное слово, - инквизитор рассмеялся.
  - Ты умный человек. Ты что, хочешь меня убедить, что все вокруг создано создателем?
  Я больше не слушал инквизитора. Его слова заставили меня прозреть. Недоуменно смотрю по сторонам. Как я мог раньше этого не заметить. Все вокруг пронизано магией, абсолютно все. На всех предметах вокруг есть ЕГО печать. Я не знаю, как я это чувствовал, но печать была. Вот почему моя золотая монета отличалась от настоящей. На моей нет печати создателя. Печать создателя, вот, что делает предмет настоящим. Я понимал, что на предметах есть эта печать, но что она собой представляет - мне было неясно. С интересом смотрю еще раз вокруг. Печать повсюду, правда на демоне почему-то размыта. Словно ее пытались стереть. Но печать чувствуется. Словно прозрев, фокусирую взгляд на инквизиторе. Он ждет ответа на вопрос.
  - Мне очень жаль, что вы не чувствуете присутствие ЕГО повсюду. Для вас это только работа, ничего больше. Мне очень жаль, что создатель не даровал вам способностей. Уступите свое место тому, кто видит.
  Нупацин, наверное, что-то заметил в моем взгляде. Он не стал бить или ругаться. Немного подумав, сказал:
  - Странно, но мне показалось на мгновение, что ты не врешь. Но я не могу тебе поверить. Ты слишком хороший актер.
  - Мне вас жаль инквизитор. Я попрошу создателя за вас, но боюсь, этого будет мало.
  - Это мне тебя жаль Серый. Потому, как ты скоро встретишься с создателем, рассмеялся Нупацин. - Дузвал, сорви с него всю одежду.
  Демон принялся срывать с меня костюм из эльфийского шелка. Капюшон он так и не снимал, скрывая лицо.
  - Нупацин, это дорогой костюм, попрошу поаккуратнее, - инквизитор лишь рассмеялся.
  - Серый, ты не доживешь до завтра. Зачем тебе костюм.
  - Инквизитор, что вы сделаете, если я завтра буду на этом месте живой?
  - Я лично встану перед тобой на колени и буду внимать всем твоим словам посланник создателя, - сказал инквизитор, приблизившись к моему лицу.
  - Нупацин, я знаю, что вы не верите, но попросите создателя за меня. И за себя тоже. Поверьте, он поможет, только нужно искренне верить.
  Инквизитор извлек из кармана небольшой ножик с красивой рукоятью. Никакой магии в нем не было. Подойдя ко мне, он смотрел то на меня, то на ножик в руке. Ну и что мне делать? Щит не позволит меня уколоть. Придется сделать так, чтобы нож вошел в тело, иначе от меня не отстанут. Инквизитор воткнул нож мне в плечо. Не скажу, что очень больно, но неприятно. Он что, собрался меня исколоть насмерть? Странный способ убийства.
  - Вот и все Серый. Теперь ты умрешь.
  - Вы думаете, что одной ранки будет достаточно? - усмехнулся я.
  - Конечно, ведь в тебе сейчас несколько капель яда стрекотника, - рассмеялся Нупацин.
  Вот тут я проклял себя за тупость. Ну конечно яд. Зачем иначе использовать маленький ножик. У меня на лбу выступил холодный пот. Резко кидаю в кровь заклинание задерживающее распространение ядов. Есть такое у магов, только я доработал. К сожалению, яд уже успел частично попасть в кровь. Я опоздал совсем немного. Обидно, что я даже не знаю что это за стрекотник такой.
  - Такой опасный зверь?
  - Это не зверь, это морская тварь с жалящими шипами. От ее яда нет противоядия. Яд ужасно дорогой. Рыбаки на границе Заречья, если находят дохлую тварь, становятся баснословно богатыми. Цени Серый, кучу денег на тебя потратил, - охотно прокомментировал инквизитор.
  У меня отлегло от сердца. Знакомый осьминог и тут в почете. К его яду я уже привык. Частично нейтрализовало заклинание, немного в крови, ничего страшного. У меня резко улучшилось настроение.
  - Может есть какие-то пожелания напоследок? - участливо спросил Нупацин.
  - Конечно есть. Принесите мне утром вкусный, обильный завтрак. В тюрьме знаете кормежка не очень.
  Инквизитор даже не стал отвечать на мой вопрос.
  - Дузвал, сиди здесь, пока он не подохнет. Утром с докладом ко мне. Тело потом сожжем, - развернулся Нупацин, чтобы выйти.
  - Не забудьте про завтрак и обязательно помолитесь. Нужно верить, - прокричал я вслед, - инквизитор, ничего не сказав, ушел. Мы с демоном остались наедине. Попробую с ним поговорить, может, выболтает умирающему праведнику тайны?
  - Дузвал, почему ты не снимаешь капюшон?
  - Тебе лучше не знать.
  - Поверь, хуже, чем сейчас не будет.
  Сняв капюшон, демон с усмешкой на меня уставился. Вполне обычный демон, только усмешка у него была грустная.
  - Демон значит. Чего грустный такой? Неужели меня жалко?
  - Размечтался. Эти достали, - кивнул демон в сторону двери.
  - Зачем у них служишь? Дома чего дел нету поинтереснее?
  Демон устроился на стуле в углу камеры, затем принялся пояснять мне, непутевому. Точнее, умирающему.
  - Дурак был. По молодости на призыв пришел. Думал умнее всех, дудки, обвели меня святоши вокруг пальца. Теперь до конца дней буду на них работать.
  - Соскочить не пробовал?
  - Пробовал, только бесполезно. Крепко меня прижали.
  - Значит мы с тобой в одинаковой ситуации. Святоши обоих прижали.
  - Только ты сдохнешь скоро, я мне лет семьсот еще пахать на этих гадов, - усмехнулся демон.
  Однако. Демон не прислан с Вальзура, как я вначале думал. Значит не все так радужно у святош. Демонов им никто на службу поставлять не собирается. Получается ниточка только там, куда потащат журик. Отчего не попробовать с этим демоном нормально провести время?
  - Слушай, ты как насчет бухнуть?
  - Ты что шутишь? - уставился на меня демон.
  - Почему шучу? Я вполне серьезно.
  - Да ты умрешь через пару часов. Я видел, как действует этот яд.
  - Дузвал, ты веришь в создателя?
  - Серый, ты реально дурак? Тебе даже инквизитор не верит, с чего я должен верить в создателя, - демон рассмеялся от души. - Знаешь, ты меня реально развеселил. Давно я так не смеялся.
  - Верить или не верить дело твое. Я верю, мне создатель поможет. Поэтому предлагаю выпить.
  Демон хохотал от души. Отсмеявшись и вытерев слезы, он спросил:
  - Как ты себе это представляешь?
  - Я тебе дам адрес, сгоняешь за водкой. Братва без проблем все обеспечит.
  - Ты чё дурак? Я отсюда никуда не выхожу, запрет от этих.
  - Уууу, как тебе тоскливо. Тогда аварийный вариант, нужна болталка.
  - Щааз, размечтался. Чтобы ты сообщил корешам, кто тебя угробил? С меня потом шкуру лоскутами спустят.
  - Сам ты дурак. Меня святоши приковали, нахрена мне тебя подставлять? Мы в одной лодке, у нас общий враг. Болталка нужна любая. Мне даже в руки ее давать не надо. Все сам сделаешь. Есть секретный номер, набирается с любой болталки, для меня специально сделали, - с гордостью сообщаю. Заказываешь водку с закуской, все сюда порталом закинут, комар носа не подточит.
  - Серый, ты что, реально подыхать не собираешься?
  - Я же сказал, создатель поможет. Но под водку с закусем лучше пробивает.
  Демон снова расхохотался. Реально, его пробило до слез. Бедняга никак не мог остановиться. Я его не торопил. Подумаешь, на хи хи пробило чувака. Мне торопиться некуда, подожду, пока отойдет. Ждать пришлось минут десять, пока демон успокоится.
  - Так ты болталку сможешь добыть? Любую на пять минут, - демон на меня уставился. Его еще перло, но не так сильно.
  - Ты не шутишь?
  - Да сколько повторять можно - не шу чу!
  - Водяры много будет? - задумался демон.
  Интересно, откуда он про водку знает? Ведь он отсюда невыходной. Может, кто из клиентов инквизиции просветил?
  - Ящик водяры и закуска хорошая.
  - Если обманешь, урою, - предупредил демон. Затем потопал из камеры. Уже в дверях повернулся и сказал:
  - Никуда не уходи, - рассмеявшись своей шутке, скрылся в коридоре.
  Я быстро звоню своему повару, насчет закуся. Водку заберу со склада, это не проблема. Только бы демон притащил болталку. Под водочку в ошейнике висеть веселее будет. Раскрывать свои способности перед ним я не хотел.
  Демона не было долго, минут пятнадцать. Наконец он появился с болталкой.
  - Ну и как ей пользоваться?
  - Набираешь номер 12345. Затем говоришь в болталку - ящик водки и закуски побольше.
  Демон с недоверие все это проделал. Затем положил болталку на пол, мы принялись ждать заказа. Демон с недоверием на меня поглядывал. Мне казалось, что он размышляет о способах нанесения вреда моему здоровью, за подлый обман. Подождав для отвода глаз пару минут, я закинул водку с закуской в камеру. Демон с недоверием смотрит на меня и на болталку.
  - Это что, всегда так работает? - не хочется расстраивать демона, но придется.
  - Номер меняется каждый день, без меня не получится.
  - Ну вот, а я только думал, заживу нормально. Эти падлы в черном теле держат. Хорошо еще кормят нормально.
  Дальше жизнь наладилась. Мы находились на нижнем уровне, куда никто не заглядывает. Болталку демон унес обратно к вещам арестантов. Можно было пировать. Водочка под хорошую закуску пошла хорошо. Умирать я не собирался, что очень расстраивало демона. Он пытался посчитать, сколько мне осталось жить, но получалось плохо. Напились мы прилично, даже больше. Глубокой ночью, поставив сигналку на приближение инквизитора, я вырубился.
  
  

Глава восемнадцатая.

  

Перемены к лучшему.

  
  Сигналка сработала, как и положено, при появлении инквизитора в здании. Хорошо, что есть заклинание против похмелья и опьянения. Быстро трезвею. Окидываю камеру взглядом, нужна срочная уборка. От демона помощи ждать нечего, его мощный храп гремит на всю камеру. Быстро закидываю в портал остатки застолья. Освежение воздуха в камере. Фильтры задерживающие запах на наши рожи. Не зря я для невидимого щита против собак делал, здесь тоже пригодился. Немного свежести на мою физиономию. Теперь пора трезветь демону. Заклинания на собутыльника. Демон с непониманием таращится на меня.
  - Создатель, прошу тебя, сжалься над ними. Сами не ведают, что творят. Не за себя прошу, вразуми несчастного инквизитора Нупацина, ибо покинула его вера.
  Ну и дальше в таком духе. Демон ворочает во рту языком, пытаясь понять, это глюки или нет. По моим ощущениям он теперь в замешательстве. Утром трезвый, следов бухла и закуски нет, собутыльник в люмините, во рту, словно кошачья песочница. Причем собутыльник до сих пор жив и несет какой-то религиозный бред. Демон попытался сглотнуть, но, сушнякссс никто не отменял. Его взгляд ищет у меня поддержки, не сбрендил ли он? Но я как истинный верующий несу свою ахинею. В этот момент в камере появляется Нупацин.
  - Я тебе сказал, утром быть с докл..., - слова застревают у инквизитора в горле. Инквизитор смотрит на меня, как на приведение. Его уши начинают улавливать мою тарабарщину. Инквизитор явно в замешательстве.
  Для себя я решил, что хватит мне церемониться. Если спектакль не пройдет, поставлю подчинение и дело с концом. Мне нужен Лурин с журиком. По моим прикидкам в ближайший месяц лед тронется. Тем временем инквизитор приходил в себя.
  - Дузвал, почему он живой? - спросил он у демона. Я даже офигел от такого вопроса. Нашел, у кого спрашивать. Он что меня лично должен был убить?
  - Откуда я знаю? - проворчал демон.
  - Ты что пил? - подозрительно покосился на него инквизитор.
  - Да как можно, откуда здесь, - замямлил демон.
  - А ну-ка дыхни, - приказал инквизитор. По роже демона я понял, что он представляет, как с него полосуют шкуру. Собравшись духом, он выдохнул на Нупацина.
  - Вроде запаха нет, показалось, - пробормотал инквизитор, чем ввел в ступор демона.
  - Почему у тебя глаза такие красные, - нашел до чего докопаться Нупацин.
  - Так глаз не сомкнул, на него смотрел, - нашелся демон, сообразив, что шкура уцелела.
  - Ну и что углядел?
  - Так он как заладил молитву свою дурацкую, так до сих пор не останавливается.
  Теперь в ступоре снова был Нупацин. Его жизненный опыт, все его познания говорили, что этого не может быть. После яда выжить невозможно. Жертва в люмините, подчиненный демон на посту, кто может его обманывать? Никакого создателя нет, это все сказки. Ему ли не знать это. Их орден впаривает эту байку пастве многие тысячелетия. Все посланники создателя - шарлатаны. Его дурят, но как? Яд, демон, люминит - невозможно. Мозг инквизитора готов был взорваться.
  - Нупацин, я просил обильный завтрак, - отвлекаю его от последнего шага к нервному срыву. Инквизитор смотрит на меня. Подходит, трогает плечо, на котором нет даже шрама.
  - Этого не может быть.
  - Я про завтрак, когда принесут?
  - Что? А, завтрак. Дузвал, принеси сюда завтрак, - демон поспешил побыстрее скрыться. Хорошо гаду, небось, ведро воды сейчас выдует, а мне тут висеть.
  В камере повисла пауза.
  - Серый, я не знаю, как, но ты меня дуришь.
  - Хорошо хоть так, не хватало мне еще одного придурка здесь, решившего, что я посланник создателя.
  - Ты признаешь, что не посланник создателя?
  - Да я тебе это вчера говорил, но ты почему-то в меня ножичком тыкал ядовитым.
  - Ты хочешь сказать, что тебе помог создатель?
  - Конечно, но я никакой не посланник. Я обычный человек, как и ты. Просто я не потерял веры в отличие от тебя Нупацин.
  - Я тебе не верю, но вокруг тебя происходят слишком странные вещи. Вчера в твоей камере пропал человек, - задумчиво проговорил инквизитор.
  - Сбежал что ли? Так это после меня, когда меня уводили, все тихо было, - слукавил я.
  - Ну и что мне с тобой делать? Еще раз ядом стрекотника пичкать?
  - Побереги яд, он же дорогой. Ты прям как упрямец. Не пойму, зачем тебе меня убивать? Ну что я тебе сделал плохого?
  - Ты представил себя посланником создателя. Я не могу такого допустить.
  - Я не представлял себя посланником создателя. Могу повторить это где угодно. Ты что, меня не слышишь?
  - Я слышу, а как пойдут паломники, больные да сирые. Да еще если они исцеляться начнут?
  - Так гони их от меня. Мне деньги надо зарабатывать, а не дурью маяться. Поставь у моего дома пост и гони всех дураков в шею, я только спасибо скажу.
  - То есть ты готов отречься?
  - От чего?
  - От..., - инквизитор замер на полуслове, соображая, что я не претендую на звание мессии. - Ты не посланник?
  - Нет, - мне уже надоело ходить по кругу.
  - В создателя веришь?
  - Да. Что в этом плохого?
  - Ты меня совсем запутал. Мне надо подумать.
  К тому времени вернулся Дузвал с миской каши. Его грудь была обильно полита водой. Сука, подумал я, точно ведро выдул. Мне вручили миску и ложку. Не скажу, что наутро после попойки жрать кашу всухомятку приятно. Каша в горло никак лезть не хотела. После ночного закусона, я на нее смотреть вообще не мог.
  - Дузвал, принеси воды, каша в горло не лезет, - попросил я демона. Тот, понятливо кивнув, скрылся в коридоре. Инквизитор недоуменно глянул вслед демону, но ничего не сказал.
  Когда Дузвал вернулся обратно с ведром воды, я реально зауважал кореша. Зато инквизитор таращился на нас с подозрением. Я жадно припал к ведру. Выдув половину, отвел подозрения:
  - После яда этого стрекотника пить хочется просто жуть, - демон согласно кивнул. К счастью Нупацин этого не заметил. Зато я смог доесть кашу, старательно вычистив миску. Ведь я "очень" голодный. Теперь нужно было решать что-то. Пора бы и честь знать. Нупацин сидел в задумчивости.
  - Может, яд со временем потерял свойства? - задумчиво проговорил инквизитор.
  - Ты что не видишь, как мне пить хочется, реально яд. Еще как действует. Думал, помру. Да еще ошейник жмет, может, уже закончим с этим недоразумением.
  - Не могу, тебя хочет видеть король.
  - Ну и что? Надеюсь, он не из придурков решивших, что я посланник создателя?
  - Король нормальный. Просто ты подставишь главу правосудия, я ему обещал тебя не отпускать.
  - С чего мне его подставлять?
  - Так они тебя в тюрьму упекли.
  - Да нет же, это падла Вузельтус из налоговой на меня наезд устроил мой бизнес прибрать хочет. Я так королю и скажу. Они родственники, так что разбирательств не будет.
  Поскольку мне раздумья инквизитора реально надоели, я поставил ему подчинение. Только приказы, приходится давать в завуалированном виде. Пусть думает, что это его решения. При минимальном наборе ограничений, никто из его окружения ничего не заметит.
  - Нупацин, да пойми ты, не враг я церкви. Отпусти меня и дело с концом.
  - Чутье меня не подводит. Ты реально меня держишь за дурака, со своими сказками про веру в создателя.
  - Да забудь ты про этого создателя. Реально я вам ничего плохого не делал. За что меня здесь держать? Убить попробовал - не получилось. Ты кстати мне слово дал, что будешь утром меня слушать стоя на коленях, - инквизитор злобно на меня посмотрел. - Не прошу на колени вставать, не прошу внимать всем словам, но домой отпусти. Висеть в этом ошейнике на стене не очень приятно. Или твое слово ничего не стоит? - по-моему, зря я это сказал. Инквизитор резко ко мне придвинулся, зарычав мне в лицо:
  - Не тебе мразь упрекать меня в нарушении слова. Молись, чтобы я оставил тебя в живых.
  Не будем злить Нупацина, он явно на взводе. Следую его приказу, читаю молитву, как и прежде. Лицо инквизитора становится просто пунцовым от ярости.
  - Заткнись, - орет он на меня. Понимаю, что достал, но он в подчинении и реально мне навредить уже не может. Я даже подумал поставить подчинение демону, но может проблемка образоваться. Его сдерживает клятва, подчинение поставить можно, но: если приказ от хозяина клятвы пойдет вразрез с моим, за разум демона я не ручаюсь. Ему попросту выжжет мозг. Поэтому пусть Дузвал служит дальше. Думаю, насчет причины его пребывания здесь он не соврал. Смысл врать потенциальному трупу. Не мог он предполагать, что я выживу.
  В том, что инквизитор меня выпустит, сомнений не было. Пусть сам придет к правильному решению. Дома у меня встанет реальная проблема, что делать с паломниками? В том, что народ косяками попрет ко мне за исцелением, я даже не сомневался. Только оно мне надо? Я не собираюсь сидеть, словно экстрасенс и лечить страждущих. У меня пока другие планы на жизнь. Действительно, чтобы отвадить от меня возможных просителей, помощь церкви не помешает. У меня появилась интересная мысль. Можно иногда людям помочь и с церковью не ссориться.
  - Нупацин, у меня есть хорошая идея, как нам вместе можно удачно сотрудничать, - инквизитор поднял на меня усталый взгляд. В его глазах читалось - как ты меня достал.
  - Суть идеи проста. Мне надо отвадить придурков, решивших, что я посланник создателя. Если у меня действительно, получается, достучаться до создателя, почему не использовать это на благо веры? В каком-то храме делаете мне потайную нишу, я иногда буду приходить, чтобы попросить создателя о помощи людям. Если будет помогать, паломники попрут к вам. Мне хорошо и вам плюсики. Так что на эту тему я готов поговорить с патриархом.
  - Ты что, торговаться решил? - удивился Нупацин.
  - По твоему, я бесплатно должен работать? Дудки. Я думаю, мы с патриархом договоримся.
  - Знаешь, ты не первый и не последний, кто висит в этих кандалах. Но я ни разу не видел такого вызывающего поведения. У меня впечатление, что ты насмехаешься над инквизицией. Люди плачут, раскаиваются, а ты наоборот торгуешься.
  - Я рад покаяться, но не в чем. Да и перед кем мне каяться, в тебе ведь веры нет. Не буду же я каяться перед Дузвалом.
  - Ты мне надоел. Если я тебя отпущу, обещаешь сделать все, как говорил мне?
  - Обещаю.
  - Обещаешь не лезть в дела церкви со своими молитвами к создателю? Так чтобы никаких чудес, исцелений и прочего, без нашего ведома, конечно, - поправился Нупацин.
  - Обещаю.
  - Дузвал, освободи его, - инквизитор уселся на стул. - Не заставляй меня пожалеть о том, что я сейчас сделал. В противном случае тебя уже ничто не спасет, - предостерег меня инквизитор. Я решил промолчать, лишь кивнул головой.
  Освободив меня из ошейника, демон вопросительно уставился на Нупацина.
  - Что еще? - не понял тот.
  - Одежду его вчера порвали. Кто же знал, что так получится.
  - Ну, так, поди, подбери ему что-нибудь. Смертников мало у нас что ли? С трупа сними. До дома дойти хватит ему.
  Я благоразумно молчал. Пока демон ходил за вещами, мы с инквизитором смотрели друг на друга. К тому, что голый, я уже привык, но взгляд старательно отводил. Не хотел доводить Нупацина до ручки. Не будь на нем подчинения, не видать мне свободы. Колол бы ядом или прирезать попробовал, но не отпустил бы. Да он расстроен, в смятении, но не дурак. Я понимаю его состояние, невозможное возможно, если коротко описать. Сегодня рухнули все его представления о смерти, ядах, создателе. Глядишь, в веру ударится.
  Демон вернулся с каким-то рваньем. Правда моя болталка и кошель с деньгами был на месте. Удивительно, но ничего не пропало. Пузырек с кровью, индульгенция, все в целости и сохранности. Наверное, вещдоки "уничтожают" после захоронения клиента. Облачившись в обноски, я был готов к выходу. В последний момент подумал о своем собутыльнике. Скучно ведь демону здесь сидеть. Надо ему хоть подарок заслать, пусть оттягивается.
  - Дузвал, создатель иногда воздает просящим по заслугам, - указываю взглядом на место, где стоял ящик водки. Демон нервно сглатывает. - Я просил создателя в этом месте, может и твоим демонским мольбам внемлет он в одну из ночей, - демон принялся крутить перед собой рукой, как делают в местных церквях. При этом кивал головой, подтверждая, что намек понял. Инквизитор смотрел на нас с подозрением, но ничего не сказал.
  Удивительно, но Нупацин проводил меня до самого выхода. Я не стал задерживаться, хотя до первого поворота чувствовал на своей спине его прожигающий взгляд. Я торопился к себе, поэтому не видел, как Нупацин уколол ножиком, стоявшую поблизости лошадь. У меня снова впереди куча дел.
  
  Первым делом, добравшись до дома, снимаю с груди бархузов. Надо повару сделать выговор, куда он их так откармливает. Кстати, повар с бархузами, стали лучшими друзьями. Теперь, когда на кухню ход им закрыт, все их питание в руках повара. Котяры с великой любовью относятся к руке кормящей, хитрые черти. Повар баловал их постоянно, чем заслужил бархузову признательность.
  Вторым делом ныряю в джакузи. Да, это то, чего мне не хватало. Теперь, нежась в горячих пузырьках, приступаю к разбору полетов. Без ответа остались только послания партнеров без моего подчинения. Таковых оказалось немного. Все по мелочам разруливаю быстро. Последних два держу напоследок. Звоню эльфийскому советнику:
  - Аэйрил, доброго вам дня. Не сильно отвлекаю?
  - На такого человека, как ты, найду минутку.
  - Вы меня искали, что-то случилось?
  - Это у тебя случилось. Вся столица на ушах, что предпринимателя незаконно в тюрьме держат. Раз ты мне звонишь, значит, все обошлось?
  - Пока не знаю, домой отпустили. С такими сволочными чиновниками не знаешь, чего завтра ожидать. Не зря я вас про лес спрашивал, сами видите, как здесь дела обстоят, - повернул я тему в нужное мне русло.
  - Собственно я по этому вопросу тебя искал. Если коротко, то твое предложение может пройти. Только тебе нужно будет встретиться с нашей королевой и все объяснить ей лично. Все будет зависеть от ее решения, и твоей убедительности. В коей я нисколько не сомневаюсь, - усмехнулся советник.
  - Я смогу к вам прибыть только через полтора месяца, или немного позже. У меня в столице есть важные дела, которые нельзя оставить без присмотра.
  - Дела, более важные, чем визит к королеве эльфов? Ты хоть представляешь, сколько желающих к ней попасть?
  - Представляю. Я очень благодарен, за то, что вы мне помогаете, но я не могу покинуть столицу раньше.
  - Даже если на кону будущее твоего нового королевства?
  - Да советник. Есть дела для меня более важные. Королевство, лишь инструмент к обеспечению моей независимости. В столице у меня дело чести, его я не могу оставить без присмотра.
  - Похоже у тебя действительно, что-то важное. Зайдешь в посольство, там будет приглашение ко мне. Прибудешь на место, организуем встречу. Только предупреди заранее.
  - Спасибо Аэйрил.
  Советник отключился. Зато я собрался звонить последнему человеку в списке. Правда, вначале проверил, как самочувствие его жены. У Тии все было нормально. Женщина шла на поправку. В теле чувствовалась жизненная энергия. Пока не очень много, но гораздо больше, чем в первую нашу встречу. Раз у Тии все хорошо, значит, Мижгиран хочет поговорить о чем-то другом.
  - Мижгиран, здравствуйте. Вы меня искали.
  - Здравствуйте. Я не сразу узнал, что вы в тюрьме. Этим не мой отдел занимался.
  - Это уже не важно. Я вижу у Тии все хорошо. Зачем вы меня искали.
  - Во-первых, спасибо за жену, вы действительно ее спасли. Я ваш вечный должник, просто в тот раз я был немного в растерянности.
  Ага, в растерянности, вопросы весьма профессионально задавал.
  - Не за что.
  - Я долго думал над вашими словами насчет порчи. Сопоставить было сложно, но после вашей подсказки я вспомнил. Незадолго до болезни мы с Тией были у гномов. Я направлялся туда по работе, но жена вписывалась в рамки задания. Так вот уже на обратном пути в одном местечке на Тию кинулся черный колдун.
  - Вы хотели сказать темный колдун, - поправил я Мижгирана.
  - Нет именно черный. На самом деле он никакой не колдун. Его даже маги проверяли. Так дурачок местный. Так вот он к женщинам кидался, если те ему нравились, все хотел, чтобы его женой становились. На мою Тию тоже кинулся, мы как раз по рынку там гуляли. Тия его оттолкнула, да накричала, чтобы отстал. Я даже вмешаться не успел. Черный отстал, только злобно на жену смотрел. Тогда я на это внимания не обратил. Когда Тия заболела - вспомнил. Только проверка в этом черном ничего не нашла. Маги сказали, что не все у него дома, в остальном не опасен. Только среди местных ходили слухи, что он иногда людей лечит. Сейчас, я подумал сообщить об этом вам, может, вам это пригодится.
  - Уточни еще раз. Дурачок был черный?
  - Да именно черный. У него кожа черного цвета и волосы на голове кучерявые. Странный такой.
  - Откуда он там появился?
  - Не помню точно. Приблудился откуда-то. На месте надо поспрашивать.
  - В каком месте это произошло?
  - Небольшой городок Боргалон. Это километрах в ста от столицы по гномьему тракту.
  Мое сердце забилось учащенно. Ведь это след. Тиван и Сенни из тех мест. К тому же черный по описаниям похож на негра. Насколько я помнил, черных людей на континенте отродясь не было.
  - Надеюсь, вам эта информация поможет в поисках.
  - Спасибо Мижгиран.
  Отключив болталку, я тут же позвонил Тивану.
  - Тиван, здравствуй.
  - Серый, привет, - радостно отозвался парень.
  - Как ваши дела?
  - Благодаря тебе хорошо. Мы каждый день благодарим создателя, что встретили тебя.
  - Дай мне на минутку с Сенни поговорить.
  - Серый, здравствуйте. Я так рада, я так вам благодарна, - защебетала счастливая девушка в трубку.
  - Подожди с благодарностями, у меня к тебе вопрос. В вашем городе был дурачок черный?
  - Да был, смешной такой. К женщинам часто приставал. Только он безобидный был. У церкви милостыню просил по выходным. Работать нипочем не хотел.
  - Он к тебе приставал?
  - Не так чтобы очень. Пару раз, пока я не замужем была, еще до свадьбы, хватал за руку, просил с ним жить. Я, конечно, отказалась. Он еще подходил раз, я тоже отказалась, сказала, что у меня уже жених есть. После свадьбы даже приставал, дурачок ведь, не понимает многого. Так я сказала, что замужем и дитя от мужа жду. После этого отстал, правда, у храма провожал всегда недобрым взглядом. Так что мне за него замуж из-за этого идти?
  - Конечно нет, Сенни. А где его в вашем городе найти?
  - Так года два, как убили его.
  - Как убили?
  - С мужиками в трактире повздорил в очередной раз, так его случайно зашибли.
  - А где он жил?
  - Так за храмом будку пристроил маленькую на заднем дворе. Местный настоятель приютил убогого, разрешил ему при храме жить.
  - Как имя настоятеля?
  - Отец Панфиус.
  - Спасибо Сенни, береги себя. Тебе еще рожать.
  - Спасибо вам, Серый, - девушка расплакалась.
  - Не плачь, все будет хорошо. Я еще позвоню.
   Новость была просто замечательной. У меня сразу складывалась определенная версия. Негр с земли попадает сюда. Человек малограмотный, выдернут из Африки или с каких островов. Будь он грамотным, дурью не маялся бы. По аналогии со мной, ему доступна астральная магия. Только нет учителей, он неумело осваивает магию, действуя по наитию. С женщинами бедолаге не везло. На тех, кто ему отказывал, он ставил заклинание, как умел, так и ставил. У Сенни заклинание кривое и очень слабое, поставил лет десять обратно. У Тии уже более доработанное, видимо набил руку. Сенни ходила в местный храм, там дурачок подпитывал свое неуклюжее творение. Пока в мою версию все вписывалось. Осталось все проверить на месте. Жалко, что его убили, хотелось расспросить землянина. Теперь было понятно, почему заклинание на Сенни было таким слабым. Оно после гибели негра стало терять силу, ведь регулярной подпитки больше не было. Заклинание Тии он ставил, уже натренировавшись, поэтому оно работало постоянно. Откладывать в долгий ящик это дело не буду. Рано утром отправлюсь в Боргалон. При удачном раскладе, можно успеть обернуться за день.
  
  Утром с рассветом двинулся по тракту. Времени в пути было много, поэтому задумался о происходящем. Половину ночи провозился в виртуале, половину спал. Только Зоя ко мне не приходила. С момента нашей близости она пришла только в минуту опасности. Хотя перед этим обещала заходить. Ведь раз пришла в последний момент, чтобы уберечь, значит, может. По какой-то причине она не хочет приходить. Не думаю, что виною здесь близость, есть подозрение у меня, что сон она может моделировать. Боится Зоя моих вопросов. Значит, я дошел до опасного рубежа. Таинственные друзья не могут определиться, как дальше быть. Это для меня плохо. Хотелось понять, что вообще происходит.
  Со святошами тоже накладка. Я думал, что им помогают демоны. Но столичный демон оказался, подловленным во время призыва. Ни о каком массовом заговоре с Вальзуром речь не шла. Стройная версия дает трещину, это мне не нравится. До отправки журика не больше месяца, тогда будут расставлены все точки. С бизнесом теперь будет полный порядок. Король вряд ли захочет сливать по-тихому столь громкий скандал. Когда меня к нему вызовут - узнаю точно. Правда, совсем не представляю, как себя вести с королем. Опыта общения такого рода у меня ноль. Король это не глава компании и даже не президент. Это царь и бог на принадлежащей ему территории. Захочет, казнит или помилует на свое усмотрение. Разбираться придется по ситуации.
  Далее, отдел правосудия. С ними на время будет порядок. Мое заключение под стражу, результата не дало. Повторять ошибку они не станут. Слежку не прекратят, но меня это совсем не беспокоит. Плохо, что продемонстрировал им акцию массовой блокировки болталок так рано. Теперь они будут осторожничать с использованием амулета. Только никуда не денутся, это лишь вопрос времени. Скоро снижу цену на продукцию, чтобы подключить следующий слой населения. Точнее не снижу цены, а выпущу другие модели подешевле. С болталками будет порядок, тут конкуренции не предвидится.
  Теперь святоши. Мой ход с обращением к создателю, конечно полная дурь. Себя подставил, заставил встать в стойку святош. Теперь пасти меня они будут в два раза усерднее. Как, инквизитор объяснит, почему меня отпустил? Я даже не представляю. Какой из меня профессиональный заговорщик? Нюни распустил, решив помочь умирающему сокамернику. Оно мне надо? Надо. Дурак, идиот, чуть дело не провалил, хорошо яд стрекотника меня не берет. Могут завтра другим ядом травануть, я даже знать не буду. Только моя совесть говорила, что поступил я правильно. Спасти жизнь человека это круто. Не в голове, где-то в груди было тепло от проделанного. Сердце здесь совсем ни при чем. Это что-то другое, наверное, совесть. Не смог пройти мимо умирающего, зная, что могу помочь. Ладно, что сделано, того не воротишь. Святоши теперь будут думать, что со мной делать. В посредника создателя не поверят, но использовать могут захотеть. Есть шанс поторговаться. Стремный момент, но мне только месяц продержаться.
  Кстати, что я буду делать после того, как раздавлю Лурина с его бандой? Уничтожу плантацию журика, освобожу заложников. Смотаюсь накостылять демонам, тем, которые сообщники. Все, дальше смогу спокойно жить. Дом есть, пригородная усадьба тоже. С деньгами порядок. С моим доступом к магии устроиться здесь не проблема. Можно даже не работать. Грабану зажравшихся гномьих банкиров, хватит на много лет вперед. Сценарий неплохой. Ой, я про темный лес забыл. А оно мне надо? Сам толком не пойму. Если легко получится хапнуть - приберу. Будут сложности, ну его нафиг. Как я оркам доказывать буду, что достоин? Я даже не знаю о них толком ничего. Быстрее бы журик повезли на базу.
  
   В городок я прибыл к полудню. Найти храм труда не составило, постройка в самом центре. Двери храма были открыты. Первый раз в этом мире захожу в местный храм. Надо хотя бы представление иметь, как тут у них все устроено. А то лапшу на уши инквизитору вешаю, а сам в храме ни разу не был.
  Не знаю, что я ожидал увидеть, но действительность меня в шок не повергла. Никакого лика создателя или чего другого не было. Убранство весьма аскетично. Типа протестантской церкви. Разглядывая настенные картинки, пытаюсь понять, что к чему. Вначале я думал, что в центре внимания солнце, но потом понял, что ошибаюсь. В центре всего крутился яркий, магический источник. Из него создатель слепил все вокруг. Ага, это нашествия Рульвов. Против них бьются демоны, драконы и ангелы. Про драконов уже слышал, ангелы у них еще были, ну это понятно, на земле они тоже есть.
  - Что привело тебя в храм создателя, сын мой, - раздается голос за моей спиной.
  Поворачиваюсь на голос. Передо мною стоит святоша в своем церковном одеянии. Лицо открытое, доброе, не как у покойного Игнелиуса.
  - Я ищу отца Панфиуса.
  - Я отец Панфиус. Чем могу вам помочь?
  - Я приехал, чтобы расспросить вас о черном человеке, который здесь жил.
  - Его убили несколько лет обратно.
  - Я знаю. Я хотел расспросить о нем. Как он здесь появился, как жил, где жил?
  - Чем вызван ваш интерес?
  - Мне стало интересно, откуда появился черный человек. Ведь такого нигде не было прежде. В архиве академии никаких упоминаний. Я в своих исследованиях заинтересовался этим вопросом.
  - А, вы из ученых, тогда понятно. Идите за мной, я покажу, где он жил. У меня до сих пор руки не дошли снести его шалаш.
  С обратной стороны храма в небольшую нишу был спрятан шалаш. Может вигвам, не знаю, как правильно. Палки под наклоном были прислонены к стене. Сверху накинуты прутья и грубые шкуры. Самое важное обнаружилось внутри. Стенки церкви внутри шалаша были разрисованы. Все рисунки были сделаны в африканской манере. Дома я такие видел по телику. Только в одном из углов скромно притаился знак доллара. Моя версия, что негр с земли, подтвердилась. Осталось прояснить несколько моментов.
  - Расскажите настоятель, как он у вас объявился?
  - Странно, конечно. Пришел он из леса. Не я первый его нашел. Мужики заметили, за мной послали. Черный человек, никто не знал, что с ним делать. В общем, пришел он из леса. Тогда тепло было, но это по нашим меркам, а он полуголый. Чресла прикрыты да копье в руке. Стали мы его спрашивать, откуда он, да только он толком ничего сказать не может. Лапочет, что-то, что духи его призвали. Он охотник, предназначение готов выполнить.
  - Извините. Он это сразу при первой встрече говорил?
  - Да сразу. Медленно, путался, но понять можно было. Потом, как пообвыкся, так нормально говорить начал. А почему вы спросили?
  - Если говорить умел, значит, местный, осталось узнать, где столь дивное племя обитает.
  - Еще при жизни, его кто только ни спрашивал. Только без толку это. Несет неразбериху, что жил в поле, охотился, да духи его сюда забрали. У него дома тепло очень. Мы даже людей из халифата привозили, нет у них таких черных.
  Дальше мне было неинтересно. Моя версия подтвердилась полностью. Земляне попадают сюда. Язык в мозг прописывается автоматом. Землянам по какой-то причине доступна астральная магия, которую не видят местные маги. Следующий пунктик, я появляюсь вскоре после смерти черного. Значит, землян выдергивают сюда по одному. Вопрос, причастны ли к этому демоны? Вот этого, похоже, я не узнаю. Хотя я могу ошибаться. Может есть другие земляне здесь. Смерть негра и мое появление может быть совпадением. Проверить пока не могу. Демонов тоже не прижмешь. Опять божиться будут, что ничего не знают. С этих партизан каленым железом правды не вытащить. Мое задание здесь выполнено, можно возвращаться в Иллину.
  - Святой отец. Спасибо за ваш рассказ. Я увидел достаточно. Остальные записи я поищу в библиотеке академии.
  - Не за что сын мой. Я всегда готов помочь человеку в любой нужде. Беднягу этого тоже из жалости держал.
  Мы неторопливо шли вокруг храма. Почти у самых дверей, когда я уже собирался распрощаться, увидел женщину. Привлекательная, средних лет, с нездоровым цветом лица, она спешила в храм.
  - Отец Панфиус, кто эта женщина?
  - Почему вы спросили?
  - У нее нездоровый цвет лица.
  - Это местная прихожанка. У нее странный недуг. Никто не может помочь бедняжке. Остается уповать на милость создателя.
  Интересно, скольким еще женщинам чернокожий земляк понавесил свои заклинания. В том, что это его рук дело сомнений никаких не было. Я конечно конструкт развеиваю. С этой женщиной будет все в порядке. Только теперь я не мог просто так уехать, оставив умирать остальных. Понимаю, что мне это может выйти боком, но не могу и все.
  - Отец Панфиус, попробуйте вспомнить, много у вас таких прихожанок с непонятными болезнями?
  - Восемь, это те, кто еще живы. Но есть еще много бесплодных, их я не считал.
  - Вы можете всех собрать в храме?
  - Зачем вам это?
  - Я хочу им помочь.
  - Вы маг?
  - Нет.
  - Тогда, как вы поможете?
  - С помощью ваших молитв отец Панфиус. Понимаете, иногда создатель откликается на мольбы людей. Мне кажется, что сегодня именно такой день, в вашем храме может произойти чудо, - священник пристально смотрел мне в глаза. Он пытался понять, не шучу ли я. Я выдержал его пристальный взгляд.
  - Как ваше имя?
  - Не надо имен, я просто странник.
  - Что нужно сделать?
  - Соберите всех больных на вечернюю службу.
  - Вы уверенны, что произойдет исцеление?
  - Нет, ведь я не создатель и не посланник его.
  - Почему вы уверены, что произойдет исцеление? - допытывался отец Панфиус.
  - Когда я увидел эту женщину, у меня защемило здесь, - приложил я руку к груди. - Я не могу вам объяснить, как, но я знаю, что им всем можно помочь. Нужно просто верить и просить создателя.
  Отец Панфиус прислушивался к чему-то внутри себя. Не знаю, может, он реально говорит с создателем, в отличие от меня? Только я знаю, что смогу помочь.
  - Хорошо. Я попробую собрать всех. Только одна больная уже не ходит. Как быть с ней?
  - Навестим больную. Вы прочитаете молитву.
  - Как вас представлять?
  - Никак. Я ваш помощник. Я накину капюшон на голову, - священник кивнул.
  Примерно полчаса потребовалось настоятелю, чтобы составить список всех людей с проблемами. Затем он послал служку оповестить всех о чудесном молебне. Все должны быть обязательно. Пришлось отправить еще пару человек в отдаленные места. Не знаю, успеет ли он собрать всех. Мы тем временем отправились к больной. Накидку с капюшоном я создал прямо в седельной сумке. Не стоит прихожанам видеть мое лицо.
  До больной мы добрались только через полтора часа, хотя ее дом был неподалеку. В доме ощущалась тоска и страдание. Это ощущаешь каким-то особым чувством. Больная практически копия Тии. Только не в таком запущенном состоянии. Она могла протянуть еще год или больше. Отец Панфиус принялся читать молитву. Я, стоя в стороне, снял заклинание и подвесил свое для подпитки. Технология была отработана на Тие. Почитав молитву, приободрив близких, мы покинули дом.
  - Вы думаете, ей станет легче?
  - Святой отец, вы молились искренне? - священник странно посмотрел на меня.
  - Я молился искренне.
  - Тогда создатель поможет.
  Больше мы не разговаривали. Дойдя до церкви, я вспомнил, что еще не обедал. Спросил священника, во сколько молитва, я пообещал прийти к этому времени. Только пусть он не обращает на меня внимания. Я собирался посидеть в задних рядах.
  В местной харчевне готовили довольно прилично. Я чувствовал себя, как на загородной экскурсии. Когда из большого города выбираешься на природу в маленькую деревушку. Пиво было, как обычно в этом мире, превосходным. До знаменательного молебна время прошло незаметно.
  Когда я подошел к церкви, возле нее уже собралось много народу. Это не входило в мои планы. Сквозь толпу мне будет сложно пробраться внутрь. Хотя нет, есть ряд заклинаний, способных отпугнуть человека. При правильной силе люди сами уступят мне дорогу. Но это крайний случай. Для начала попробую по старинке - локтями. Локтями особо работать не пришлось. Внутри пока не так много народа. Мне без особых проблем удалось попасть внутрь и устроиться в задних рядах. Не дожидаясь начала молебна, я принялся развеивать всю мерзость, которую понавешал на людей чернокожий землянин. Заклинания были не только на женщинах, мужчинам тоже досталось. К началу молебна в церкви не осталось ни одного человека с астральной магией в теле. Мне нечего было делать, поэтому я незаметно вышел на улицу. По пути в коридоре уничтожил еще несколько заклинаний. На улице нашлось еще три. Практически в темноте я выехал из городка. Пусть вся слава достанется отцу Панфиусу. Хорошо, что я ему не представился. Проверив, что за мной никто не следит, я поскакал в темноту. Заклинание ночного зрения для лошади и после полуночи я уже был дома.
  
  

Глава девятнадцатая.

  

Лед тронулся.

  
  Нупацин с улыбкой смотрел в окно, когда в его кабинет ворвался разъяренный Лурин.
  - Он еще улыбается. Поделишься? Может я смогу вместе с тобой повеселиться? - на повышенных тонах начал помощник патриарха. Нупацин все так же улыбаясь, смотрел в окно, занятый своими мыслями.
  - Ты вообще меня слышишь? Или ты окончательно в идиота превратился?
  - Лошадь сдохла. Всего четыре часа и сдохла, даже быстрее, чем человек, - пояснил Лурину инквизитор. Теперь настала очередь Лурина удивляться. Он уставился на Нупацина с непониманием. Потом, опомнившись, продолжил:
  - Какая лошадь, что ты несешь? Зачем ты отпустил Серого? Тебе, что было сказано делать? Может, объяснишь?
  - Можешь мне объяснить, как закончилось общение с рульвами?
  - Плохо, очень плохо. Их посланник исчез. Они снова требуют плату.
  - Ты их предупреждал, что убрать придется того самого человека, который был в прошлой операции?
  - Да мы предупредили. Они сказали, что будут действовать осторожно. Я не силен в тварях, которых они призывают, но обещали все сделать.
  - Почему не сделали?
  - Посланник исчез.
  - Неожиданно? Или может, ожидаемо, Лурин?
  - На что ты намекаешь?
  - Ты меня давно знаешь?
  - Давно.
  - Я похож на идиота?
  - До сегодняшнего дня думал, что нет, - посмотрел в глаза инквизитору Лурин.
  - Вот и я до сегодняшнего дня так думал. Теперь не знаю, что делать дальше.
  - Давай по порядку. Объясни мне, наконец, что происходит?
  - Ты искренне веришь в создателя?
  - Конечно, нет, не неси чушь. Объясни лучше что случилось.
  - Подойди к окну, - попросил инквизитор. - Видишь дохлую лошадь?
  - Вижу.
  - Я уже передал хозяину деньги за нее, нечего людям из-за меня страдать, - Лурин терпеливо ждал дальнейших пояснений. - Я четыре часа назад, когда отпускал Серого, ткнул лошадь ножиком. Вот этим самым, что лежит на столе. В нем яд стрекотника. Ты знаешь, что это такое? - Лурин кивнул. - Так вот, лошадь умерла даже быстрее, чем человек, всего за четыре часа. Вчера вечером я ткнул этим ножиком в плечо Серого. Так он, узнав, что в его теле смертельный яд, обещал молиться. Затем попросил утром принести вкусный завтрак. На всякий случай я оставил его прикованным в люминитовом ошейнике. Посадил за ним наблюдать Дузвала, - инквизитор сделал паузу.
  - Утром Серый был жив. На плече никаких следов от раны. Выпил полведра воды. Сказал, что от яда стрекотника по утрам жуткий сушняк. Ты кстати проверить на себе не хочешь? - Лурин отрицательно покачал головой. - Вот, я проверил на лошади. Я привык, что меня пытаются водить за нос узники. Поэтому расспросил демона, что было ночью. Он всю ночь слушал, как Серый молился. Глаз не сомкнул, они у него утром краснющие были от недосыпания. Это еще полбеды. Когда серый уходил, то посоветовал Дузвалу молиться, так демон начал круги крутить словно верующий. Ты можешь поверить, что Дузвал за одну ночь в создателя уверовал? Он ведь связан клятвой, против нас пойти не может. Добавь к моим словам, что уже второй раз бесследно исчезает опаснейшая тварь. Такого за все годы никогда не было. Сложив все факты воедино, ответь мне - кто такой этот Серый?
  Лурин устало плюхнулся в кресло. То, что рассказал инквизитор, было за гранью реальности. Причем такая проблема теперь обитает в Иллине у них под носом.
  - Нупацин, я с самого начала говорил, что он опасен. Ты представляешь, что сейчас начнется? Посланник создателя в городе. Как мы с этим будем справляться?
  - Самое интересное, что он это отрицает. Он не хочет, чтобы его принимали за посланника. Именно поэтому я его отпустил. Если бы он твердил, что посланник, я еще раз попытался бы его убить. Он говорит, что создатель иногда прислушивается к его молитвам. Более того, готов отдать все лавры нам, если сумеет договориться с патриархов. Я много повидал фанатиков, они не такие. Ни один фанатик не торгуется с церковью. Этот наоборот хочет всю славу отдать нам, только не понимаю, что ему взамен нужно.
  - Я догадываюсь, - сказал Лурин. Инквизитор вопросительно на него посмотрел. - Он захочет, чтобы церковь продавала его болталки. Патриарх и так настроен согласиться, теперь после такого хода, мы в его руках. Он обыграл нас. Заточение в тюрьму, попытки убийства, только он теперь на свободе. Причем в статусе гласа создателя. Он уложил нас на лопатки, - рассмеялся Лурин. - Можно утаить правду от патриарха, но потом будет только хуже. Я даже не представляю, можно ли его вообще убить после всех событий.
  - Потребуй от рульвов завершить дело. Может, они найдут подходящую тварь для него?
  - Ты хоть раз с ними вел переговоры?
  - Нет, - Лурин лишь устало махнул рукой. Святоши задумались, каждый о своем.
  У дверей кабинета раздался шум. Затем внутрь влетел запыхавшийся Ригувар. Нупацин лишь устало махнул секретарю, пытавшемуся удержать главу отдела правосудия.
  - Нупацин, ты мне что обещал? Я только сейчас узнаю, что Серый на свободе.
  - Ты же сам собирался его отпускать.
  - Да, но ты обещал, - сдулся Ригувар.
  - Он не в обиде на правосудие. Все будет валить на Вузельтуса. Поэтому ищи козлов отпущения, на случай если король будет копать. Хотя, даже Серый в этом сомневается. Вузельтус ведь родственник короля.
  - Вы оба понимаете, что король начнет задавать мне вопросы? Пока он поинтересовался только болталками. Что делать, если после беседы он запросит больше информации?
  - Запросит, даже не сомневайся, - усмехнулся инквизитор.
  - Скажи всю правду о нем, - посоветовал Лурин.
  - Ты думаешь?
  - Подумай сам, информация рано или поздно дойдет до короля. Только утаив ее, ты окажешься виноватым. Рассказав все сразу, ты переложишь бремя ответственности на плечи короля. Пусть его голова решает, что делать с Серым. Поверь Ригувар, даже мы в тупике. Самое плохое, что мы уже не понимаем враг он или друг. В отличие от тебя мы не обязаны отчитываться перед королем, но мы в замешательстве. Я даже не представляю можно ли его убить. Нупацин сегодня собирается уверовать в создателя. Короче, мы сейчас у него на крючке, - закончил пояснения Лурин.
  - Почему его нельзя убить?
  - У вас в закрытой камере ничего не получилось, при поддержке мага. Поверь, мы тоже пытались много раз. Представляешь, у Серого от яда стрекотника по утрам сушняк.
  - Я понимаю, что ты сейчас не шутишь, - догадался по лицам святош Ригувар. Ему даже не стали отвечать. Теперь уже три человека в кабинете инквизитора погрузились в раздумья.
  
  Двумя часами позже Лурин вызвал в свой кабинет помощника. Решение далось ему нелегко. Но больше никто помочь ему не сможет.
  - Мульен, срочно готовь отправку груза на остров. Я буду в числе сопровождающих, - секретарь удивленно посмотрел на шефа. - Не смотри так. Только там я смогу найти ответы, - на этот раз секретарь понятливо кивнул.
  - За завтрашний день мы успеем все подготовить. Послезавтра утром сможете отправиться в путь.
  - Хорошо. Я буду готов к нужному времени.
  
  Проснулся я утром в прекрасном расположении духа. Людям помог, практически не засветился, про землянина все разузнал. Можно какое-то время отдохнуть. После недолгого тюремного заключения нужна реабилитация. Только мечтам не суждено было сбыться. Жизнь с самого утра понеслась галопом. До меня дозвонился Вильден. Впервые за долгое время, я полностью отключил болталку на ночь. Выспался прекрасно. Зато чуть не проморгал важнейшее событие. Вильдена в срочном порядке попросили обеспечить корабль на север. Все, как в предыдущий раз. Только очень срочно. Все проделали ночью. На корабле спрятали болталку. Под утро святоши перенесли на корабль груз. Сейчас судно стоит у причала, готовое к отплытию. Чего-то ждут.
  Партия журика действительно была на судне. Похоже, началось. В предвкушении я потер руки. Сделал себе джакузи. Перезвонил Вильдену. Попросил срочно найти для меня корабль, чтобы я мог следовать за святошами. Только ни в коем случае не привлекать внимания. Пусть ищут через подставных лиц, от имени Черепа. Проверяю метки. Опа, к кораблю движется сам Лурин. Значит, у них намечается важная встреча с демонами. Если сам Лурин прется на остров. По предположениям покойного Игнелиуса, именно на остров, где они проходят посвящение, везут журик.
  Требую у повара побыстрее приготовить завтрак. Нужно будет валить в порт. Метки, конечно, никуда не денутся. Но лучше далеко из вида не отпускать.
  - Серый, к тебе посыльный от короля, - доложил горец.
  Твою мать. Именно сейчас, когда лед тронулся, меня хочет лицезреть король. Нет, ну надо же такая подляна. Что теперь делать? Сказать королю - подожди, я занят. Пойду, посмотрю, чего от меня хотят.
  Посыльный с поклоном вручил мне свиток.
  - Господин Серый. Я должен дождаться вашего ответа.
  Разворачиваю послание. Король хочет видеть меня на своем рабочем приеме в семнадцать часов после полудня. Так не хочется посылать короля. Монарх может обидеться, тогда хана всем моим начинаниям. Даже хуже, вполне в его силах меня вернуть в тюрьму. Тогда на произвол уже не пожалуешься. Упустить святош с грузом я тоже не могу. Дать им почти двадцать часов форы, это слишком. Чем я потом их догонять буду. Самолета или вертолета здесь нет. Стоп. Какой я идиот. Левитация, простейшее заклинание, доступное любому магу. Его не используют только потому, что энергии потребляет немеряно. У меня-то с энергией проблем нет. Быстро ныряю в виртуал, прикидываю, что к чему, должно получиться. Придется рискнуть.
  - Я буду в назначенное время во дворце.
  Посыльный, поклонившись, удалился. Я пошел завтракать. За завтраком в реальном времени работаю в виртуале. Ничего, что без ускорения, зато дело продвигается. Утолив голод, устраиваюсь в своей комнате в удобном кресле. Красиво парю в воздухе, посреди комнаты. Ныряю в ускорение. Расчеты, перерасчеты. Прикидываю возможные ситуации, дорабатываю эргономику, аэродинамику. Ставлю системы защиты, маскировку. Мой магический летательный аппарат получился весьма навороченным. Звездные войны отдыхают. Правда, нет оружия на нем, но я сам оружие хоть куда. Вываливаюсь в реал. Теперь нужно проверить, как все работает.
  Запускаю заклинание во дворе. Передо мною появляется полупрозрачный силуэт кресла. Полулежа в нем, располагаюсь. Включаю невидимость. Набор высоты. Хорошо, что управление магией на этом уровне происходит желанием. Самолет, так я решил назвать устройство, плавно набирает высоту. Я клял себя за тупость. Неужели было так сложно раньше догадаться? Мотаюсь на лошадках, бегаю. Я мог летать, используя астральную магию. Правда, пришлось бы использовать накопители, но мог. С текущей магией вообще без проблем. Я могу в пустошь смотаться к друзьям. Могу к Сардоуру, в Заречье. Столько возможностей. Создаю тут диванчики, стаканчики, да джакузи. Нет, чтобы сразу мозги включить. Ну, может не сразу, но ведь так очевидно. Получается, я настолько свыкся с местными реалиями, что земные достижения совсем позабыл. Впредь нужно больше на такие вещи обращать внимания. Ладно, хватит самобичевания, руки на штурвал - Серый вперед.
  Управлять самолетом оказалось очень просто. Мои желания магия понимала сходу. Вперед, вверх, вниз, виражи, все получалось. Сделал облет вокруг Иллины. Решил рвануть вдоль тракта. Попробовал выжать максимальную скорость. Сверхзвуковой явно не получалось, чувствовалась нехватка магии. Точнее не отсутствие магии, а время подкачки. Подкачка странным образом не хотела работать при очень большой скорости. По ощущениям, словно после начала подпитки, самолет успевал сместиться, обрывая связь. Если подпитывал из накопителей, то скорость могла расти до огромных пределов. Правда, накопитель опустошался прилично. Без дополнительной подпитки скорость по ощущениям была километров триста в час. Для моих текущих задач, более чем достаточно. Все было прекрасно за исключением мелкой помехи, которую пришлось исправлять прямо на ходу. Я своевременно подумал об аналоге лобового стекла. Точнее я сам находился в магической капсуле. Так вот, проблема заключалась в мошках. При большой и не очень скорости на "стекло" налипали мошки. Пришлось делать доработку по уничтожению букашек. С магией в этом плане просто, никакие дворники не нужны.
  С этого момента моя жизнь здесь станет значительно комфортнее. В голове уже крутилось много новых идей. Сколько всего можно успеть. С запозданием я понял, почему не додумался сразу до самолета. Здесь скоростной транспорт де-факто - портал. Значительно быстрее, менее энергозатратный. Вот я и мыслил местными категориями. Только в портал лезть боюсь. Ничего, успею еще наверстать упущенное.
  С самолетом игрался до последнего. Пока времени уже совсем не осталось. Пора двигать во дворец. Успеваю перекусить по-быстрому на кухне, перед выходом из дома.
  Иду очень быстро, времени уже в обрез. Перед выходом не удержался от хулиганской выходки. Поскольку мой шелковый костюм уничтожил инквизитор. Я создал новый. Только тон задал немного другой. Пусть теперь гадают, где я их беру. Святоши с журиком в пути, мне теперь можно привлечь к себе больше внимания. Хотя куда уже больше, город и так на ушах стоит. Акция с отключением вельмож от сети не обсуждается только ленивым.
  Во дворец меня пропустили без задержек. Видимо стража была предупреждена на мой счет. Лакей проводил до дверей в тронный зал, где происходил рабочий прием. Кроме меня здесь сидели еще три человека. В руках папки, лица сосредоточенные. Явно чиновники с докладами. Мне делать нечего, устраиваюсь на стуле, чтобы погрузиться в виртуал. Со стороны выглядит, что я задремал. На самом деле подобрать лучшую форму в плане обтекаемости для самолета будет не лишним. Меня разбудили, через пятнадцать минут. Просят пройти в зал. Когда я переступил порог, голос у двери громко объявил:
  - Господин Серый.
  Пытаюсь вспомнить, чему меня на каторге обучал наставник. Вроде надо подойти, не доходя сколько-то шагов, затем поклониться. Только количество шагов, то есть дистанция менялась в зависимости от ранга вельможи. Королевские приемы для меня учителем не рассматривались. Не знаю, как правильно. Останавливаюсь в пяти шагах от трона. Легкий поклон головы.
  - Серый, прибыл по вашему приглашению, - не знаю, сколько правил я нарушил. Король смотрит на меня с интересом. Лет сорока, волевое лицо. Опрятная бородка с усами, черные волосы. На голове тонкая корона, наверное, повседневный вариант. На пальцах несколько перстней. Одеяние из дорогой парчи. Взгляд у короля пронзительный. Чувствуется, что привык повелевать. Он никого не боится, все должны бояться его.
  В зале сидит человек пятнадцать. Некоторые лица мне знакомы по встречам на балах. Большинство нет. Среди людей пару магов. Возможно охрана короля.
  - Мне говорили, что ты странный. Теперь я понимаю, почему не могли точно сформулировать, в чем странность, - я смотрю на него молча. - Ты знаешь, почему я тебя пригласил?
  - Думаю, до вас дошли слухи о произволе ваших чиновников.
  - Прямо-таки произвола?
  - Мой бизнес по производству водки должен приносить вашей казне несколько сотен тысяч золотых в год. Чиновник Вузельтус, при покровительстве своего руководителя потребовал передать ему половину предприятия. Взамен обещая не требовать уплаты налогов в казну. Когда я отказался, меня по ложным обвинениям поместили в тюрьму, если это не произвол, как это называть?
  - Ты рассказываешь ужасные вещи. Ни о чем подобном я никогда не слышал.
  - Ничего удивительного. С какой стати чиновникам докладывать вам, что они обворовывают вас?
  - Ты не боишься делать столь громких заявлений?
  - Нет, не боюсь. Если вы предпочитаете слушать лесть из уст ваших чиновников, не стоило меня приглашать, - я смотрел на короля. Я могу безнаказанно разнести все твое королевство. Никто мне не сможет помешать. Я просто не хочу этого делать. Но при необходимости, сотру короля с его прихвостнями в порошок. Король что-то увидел в моем взгляде.
  - Ты слишком дерзок Серый. Ты отдаешь себе отчет, что говоришь сейчас с королем? - король смотрел на меня грозным взглядом. Пожалуй, стоит толкнуть речь. Только бы не перегнуть.
  - Я предприниматель. Налоги от моих предприятий должны принести вашей казне несколько миллионов золотых. Назначенные вами люди пытаются отобрать у меня дело и украсть из казны огромные суммы. Кто в этой стране гарантирует безопасность, если не вы? Не будь вы мудрым правителем, на вашем месте сейчас сидел бы кто-то другой. Если я вижу вас на троне, значит, вы правите мудро. Поэтому я не боюсь, зная, что вы не сможете допустить несправедливости. Я бы сразу пришел с жалобой к вам, но кто я такой, чтобы короли на меня тратили время, - по-моему, наговорил лишнего. Надеюсь, не казнит.
  Король, какое то время внимательно меня рассматривал. Затем сделал знак подойти ближе. Когда я стоял в метре от него, он подал знак наклониться ближе.
  - Правда, что ты выпорол на дороге графа Алимандора? - тихо спросил он у меня.
  Вот же гадство. Кто-то успел настучать. Как теперь выкручиваться?
  - Я выпорол на дороге невежественного хама. Потом он соизволил представиться, - улыбка тронула губы короля, лишь на мгновение. Он указал мне жестом вернуться на место.
  - Я выслушал тебя Серый. Ты прав, мне стоит разобраться с некоторыми проблемами среди моих служащих. Я попрошу казначейство проследить, чтобы обещанные тобою миллионы попали в мою казну. Мои подданные просили помочь вернуть им доступ к болталкам. Ты можешь выполнить эту просьбу?
  - Могу, если вы пообещаете, что Вузельтус и его руководитель будут наказаны за их деяния.
  Король с удивлением на меня посмотрел.
  - Ты понимаешь, что ведешь себя слишком дерзко. Местами я начинаю думать, что король здесь ты.
  - Нет, ваше величество, я не король, но с вашей помощью собираюсь им стать, - чем черт не шутит, закину сразу удочку. Когда я еще к нему на прием попаду? - Насчет дерзости, прошу меня простить. Но я предпочитаю горькую правду сладкой лжи.
  Король смотрел на меня уже с нескрываемым изумлением. Люди в зале принялись перешептываться.
  - Я не ослышался? Ты хочешь, чтобы я помог тебе стать королем?
  - Да. Есть у меня такая надежда. Надеюсь, вы не откажетесь выслушать предложение от человека, обещавшего ощутимо пополнить вашу казну, - король расхохотался. Присутствующие в зале принялись смеяться вслед за королем. Только я стоял с серьезным лицом. Понимая, что для них это звучит, как бред, но не для меня. Король заметил, что я не улыбаюсь и перестал смеяться.
  - Ты не шутишь?
  - Нет. Я не настолько близко с вами знаком, чтобы позволять шутки в ваш адрес.
  - Я впервые за много лет не знаю, как с тобой поступить. Толи наказать, толи наградить.
  - Я верю в вашу рассудительность и справедливость, - наклонил я голову.
  - Хорошо, обещаю, что чиновники будут наказаны за их деяния. После проверки, разумеется, - в благодарность я снова наклоняю голову.
  - Сегодня доступ ваших подданных к болталке будет восстановлен.
  - С чего ты возомнил, что я помогу тебе стать королем?
  - Это в ваших интересах.
  - О каких интересах идет речь? - подобрался король. Сразу чувствовалась хватка.
  - Это тема для отдельного обсуждения. Желательно в более узком кругу. Я могу лишь просить вас, не отказывать мне в просьбе, встретиться еще раз.
  - Ты меня заинтриговал. Я дам указание не затягивать с твоим прошением.
  - Спасибо ваше величество,- снова поклонился я.
  - На сегодня ты можешь быть свободен.
  Еще раз поклонившись, я вышел из зала. Сразу разблокировал болталки жертвам. Не задерживаясь, вышел из дворца. Быстрее домой, чтобы лететь на север за святошами.
  
  По окончании приема, король попросил задержаться Ригувара. Начальник отдела правосудия догадывался, что сейчас последует.
  - Ригувар, до завтра всю информацию по Серому ко мне. Выкладки аналитиков, отчеты досье.
  - Будет исполнено.
  Король не шутил. Лицо его было серьезным и задумчивым. К Серому стоило отнестись более чем серьезно. Миллионы в казну, стать королем, дерзок, необычен. К нему стоило присмотреться. Парень далеко пойдет, король такие вещи подмечал сразу.
  - Ригувар, почему в прошлый раз ты ограничился минимальной информацией о болталках?
  - Мы собирали информацию, ваше величество.
  - Отправить Серого в тюрьму, ваша инициатива или проделки Вузельтуса? - подумав, спросил король.
  - Наша.
  - Цель?
  - Устранить, чтобы определить, кто за ним стоит.
  - Почему не довели дело до конца?
  - Две попытки, при поддержке мага провалились. Даже инквизиторам не удалось его устранить. На него не действует яд стрекотника.
  - Это достоверная информация?
  - Акцию проводил лично глава инквизиции.
  - Почему не убрали открыто?
  - Непредсказуема реакция того, кто за ним стоит. Хотя инквизитор не церемонился, все равно результат отрицательный. У церковников с ним тоже непростые отношения намечаются.
  - Насколько он опасен?
  - Достоверной информации нет. Могу только предположить. Если не становиться у него на пути, неприятностей от него не будет. Иметь Серого среди своих друзей, по-моему, неплохой вариант.
  - Вкратце я понял ситуацию. Большой доклад завтра, - король отпустил главу отдела правосудия.
  
  

Глава двадцатая.

  

Заслуженный отдых.

  
  Лететь на самолете было здорово. Я нагнал корабль святош за считаные минуты. Моя скорость была значительно выше. Плестись со скоростью кораблика я не хотел. Скорее всего, святоши задействуют в операции отца Унины. Можно смотаться к нему. Узнаю, что от него потребовали, хотя и так догадываюсь. Сказать, что его дочь в коме, на грани помешательства? Нет, мне это не нужно. За ним к тому же наверняка следят. Наваляю святошам, на обратном пути заскочу. Выводить из теперешнего состояния Унину придется мне самому. Во-первых, тащить туда мага не хочется. Пускай секрет ошейников останется в тайне. Во-вторых, я пока ставил подчинения, неплохо научился копаться в сознании людей. Ведь при подчинении нужно точно знать, какой узел в сознании за что отвечает. С моей магией я думаю справиться с задачей.
  Понимая, что с самолетом я смогу настигнуть святош в любой момент, решил поменять план. Смотаюсь вдоль реки до самого моря. Поставлю по пути сигнальные маяки. По мере продвижения святош буду знать их точное положение. Заодно на обратном пути выясню, сколько времени лететь до дома. Когда они выйдут в море, придется следить за ними по месту. На все море меток не расставишь. Хотя почему нет? Я ведь таким способом сеть ретрансляторов установил. Нужно добавить в ретрансляторы слежение за метками. Я метки и без такого наворота вижу, но координаты определяются приблизительно. По ретрансляторам будет точность порядка одного километра. Только в море дальше пяти километров от берега ретранслятора нет. Доработка ретрансляторов много времени не заняла. Координаты меток теперь определялись намного точнее. Чтобы не опоздать к финишу, вычисляю, сколько лететь до моря. От Иллины получалось пять часов. При текущей скорости передвижения кораблик достигнет моря дней через пять. Зря я волновался, можно возвращаться домой.
  Дома прикидываю, чем заняться. В предвкушении расправы ничего стоящего затевать не хочется. Вспомнив, что заслуженный отдых у меня не получился, собираюсь восполнить пробел.
  Служанка при виде меня заохала, хорошо еще на шее не повисла. Зато Ильмирина, вцепилась в меня мертвой хваткой. Девушка плакала от счастья. Я лишь гладил ее по голове, бормоча, что-то невнятное. Когда, наконец, мне удалось на немного отодвинуть девушку от себя, я разглядел перемены. Ильмирина сдержала слово, она заметно помолодела. Теперь она выглядела лет на двадцать пять. Девушка была просто красавицей.
  - Ты очень красивая, - сказал я правду.
  - Я тебе нравлюсь?
  - Конечно, иначе я бы не пришел к тебе, - я принялся целовать Ильмирину. Она отвечала с такой нежностью и страстью, словно это наша последняя встреча. Похоже, тут отношения принимают не совсем ту форму, на которую я надеялся.
  Торопиться мне сейчас некуда. Мы с Ильмириной поужинали. Лица девушки и служанки просто сияли от счастья. Наверное, Ильмирина страдала от переживаний, а служанка волновалась за свою госпожу. Сейчас все хорошо, обе радуются. Ильмирина деликатно не расспрашивала меня о причинах отсутствия при служанке. Про то, что я в тюрьме знал весь город. Ей присылали сообщения, я читал пока сидел в камере. Наверное, это не совсем корректно, но меня угрызения совести не мучили. Я не подозревал ее в изменах. Хотя на земле дорого бы заплатили, за такие способности, как у меня. Читать сообщения, причем любые, даже без телефона. Редко я этим пользуюсь. За Ильмирину переживал, вот и просматривал, как у нее настроение. Даже не подслушивал, о чем она говорила, хотя мог.
  Ночью девушка хотела выпить меня целиком, как эмоционально, так и сексуально. Даже затрудняюсь описать ощущения, когда тебя пытаются поглотить любовью. Волнение, страсть, желание, грусть, все перемешалось в один клубок. Наша страсть раз за разом меняла оттенок под одно из чувств. Все привычно, но в тоже время необычно. Может я тоже влюбляюсь? Сегодня Ильмирина раскрывалась передо мною с какой-то особой стороны. Я даже не знаю, как после таких отношений буду воспринимать ее в дальнейшем.
  Проснувшись утром, обнаруживаю ногу девушки на мне. Ее руки обхватывают мою шею, боясь потерять даже на минуту. Соскучилась, переживала, я понимаю, но это уже перебор. Пытаюсь выбраться из ее захвата. Ильмирина тут же просыпается. Не открывая глаз, шепчет мне в ухо:
  - Не отпущу. Никуда не отпущу.
  Глажу ее по голове. Прижимаю к себе, обняв за талию. Насколько она прекрасна. Невольно любуюсь своей женщиной. С каким удовольствием сейчас залез бы с нею в джакузи. Представляю, как мои руки разглаживают пену на ее грудях. Меня охватывает возбуждение. Хочу в джакузи с ней. Только придется поставить подчинение. Одно правило, никому не говорить, что я маг. В остальном никаких ограничений. Думаю, это даже подчинением назвать нельзя. Минута и дело сделано.
  - Ильмирина, закрой глаза и не открывай.
  - Что ты задумал шалунишка, - смотрит она мне в глаза, опуская руку ниже пояса.
  - Я же просил закрыть глаза и не открывать.
  Поднимаю девушку на руки и несу в угол спальни, где создаю джакузи.
  - Что это за звук, - спрашивает Ильмирина, услышав, как лопаются пузырьки на поверхности.
  - Потерпи немного, сейчас узнаешь.
  Поднимаюсь по лесенке в ванну, затем иду в воду.
  - Ай, - вскрикнула Ильмирина, когда ее попка коснулась воды. Открытыми теперь глазами она удивленно смотрит на большую ванну. Я опускаю девушку в воду.
  - Серый, откуда это? Как такое возможно? - подозрительно смотрит она на меня. Не собираюсь отвечать. Закрываю ей рот поцелуем.
  Наша страсть вспыхивает с новой силой. Джакузи вносит ощущение новизны. На какое то время мы заняты лишь друг другом.
  - Серый, значит ты маг? - с грустью спрашивает девушка.
  - Да. Только я запрещаю тебе об этом говорить. Никому и никогда не говори об этом, - лицо Ильмирины сделалось грустным.
  - Отчего ты расстроилась?
  - Маги живут тысячелетия. Я скоро состарюсь, и ты меня бросишь.
  Кто о чем. Да, пожалуй, она права. Не знаю, захочу ли я быть рядом со столетней старухой. Я не представлял, что ей сказать. Вот же дурень, джакузи с телкой захотел.
  - Я тебя понимаю. Давай не будем загадывать настолько вперед. Нужно жить сегодняшнем днем. Давай возьмем от жизни, то, что доступно сейчас. Проблемы решим по мере их поступления.
  Девушка согласно кивнула. Только лицо ее оставалось странно-задумчивым. О чем она в этот момент думала я не знал. Узнал гораздо позднее, какие последствия после таких взглядов.
  Ильмирина ни за что не хотела меня отпускать. Но я не собирался пять дней провести в ее постели. Насилу вырвавшись из объятий влюбленной девушки, во второй половине дня добрался до дома. Вспомнив о делах, принялся разбирать корреспонденцию. Несколько писем были оставлены должниками банка. Почему бы не заняться делом? Навещаю адресатов. В итоге на следующий день мой штат должен пополниться еще двадцатью людьми. Бригада плотников, три клерка, кузнец, бродячий цирк из шести человек.
  Оформление не заняло много времени. Всего часа три. Это не наемники, бегом не погонишь. К тому же людей оказалось больше. С некоторыми должниками прошли члены семей. В итоге пополнение насчитывало сорок два человека. Пешим ходом не торопясь провожаю их в имение. Пока обустроил, распределил обязанности, время близилось к вечеру. В планах было проинспектировать отряд наемников. Только мне позвонил горец с известием, что у нас гость. Меня хотел видеть орк. Прошу его обустроить гостя в комнате. Я скоро буду. Прячусь в ближайшем лесочке и самолетом в город. Тут всего-то чуть больше минуты лета.
  - Злорг, рад тебя видеть дружище, - обнимаюсь с орком. Он стискивает меня в своих объятьях. Не будь на мне щита, раздавил бы. Силищи у орка просто немерено. Просто копия демона только без боевой трансформации.
  - Серый, я тоже рад.
  - Рассказывай, - хочу услышать историю сокамерника.
  - Да нечего особо рассказывать. Выпустили меня, подождал, пока родня денег пришлет. Услышал, что ты на свободе, пришел долг отдать.
  - Как ты смотришь на то, чтобы отметить встречу? - вечер не занят, почему не посидеть с орком.
  - Угощаешь? Просто я на мели.
  - Не вопрос. Чего ты на мели? Неужели в наемниках необходимость отпала?
  - Тот урод, из-за которого я на нары попал, родственник одной шишки из гильдии наемников. Подсуетился, теперь меня нигде брать не хотят. Придется отсюда валить. Только не решил пока куда.
  - На меня поработать не хочешь?
  - Тебе нужна охрана?
  - Нет. Но хорошие бойцы лишними не будут.
  - Могу, конечно. Но мои услуги не дешево стоят.
  - С учетом, что ты на мели, к тому же сокамернику скидку не сделаешь?
  За распитием водяры мы со Злоргом договорились о найме. С завтрашнего дня он поступал в мое распоряжение на пять лет. Я честно предупредил его, что завтра будет тяжелый день. Орк лишь отмахнулся, мол, не впервой. Я не забыл про демона. Его метка ночью была в той самой камере. Закинул ему ящик водки и закуски. Пусть прячет водяру по казематам. Думаю, святоши его не застукают.
  Утром трезвею, мы с орком завтракаем. Ставлю ему подчинение. Сразу на кухне накладываю основные запреты. Спрашиваю, не снять ли похмелье?
  - Ты что Серый, какое похмелье после хорошей водки? - искренне удивляется Злорг.
  Пробежка до имения у орка проблем не вызвала. Он удивленно поглядывал на меня, не привык, что люди держат такой темп. Пять километров не много, но бежали мы быстро. По прибытию представляю его Шахиру. Прошу показать, что умеют наемники.
  Результат был заметный. Отряд собран, в хорошей спортивной форме. Подтянута рукопашка. Каленый обещает за годик сделать из них нормальных бойцов. Насчет годика это он загнул. Для простых задач они сейчас очень даже ничего. Все же предыдущая подготовка имелась. Чтобы размяться, решил устроить показательное выступление с орком. Демон внутри меня сразу проявил себя. Желание размяться, азарт от предвкушения хорошей драки, я отчетливо ощущал. Бой получился красивым. Здесь в отличие от тесной камеры было много места. Будь у меня задача убить орка, я бы сделал это очень быстро. Причем без магии. Моя скорость и приемы каленых, сводили на нет силу орка. Злорг не смог выиграть ни одного поединка.
  - Злорг, ты неплохой боец. Я тебя побеждаю потому, что меня обучил технике хороший наставник. Если ты постараешься, сможешь меня победить, - пытаюсь приободрить орка.
  - Я буду стараться Серый, - приложив руку к груди, сказал орк. В его глазах было серьезное выражение. Думаю, Шахир получит очень прилежного ученика.
  Пока занимались спортивными состязаниями, заметил шпиона. За нами наблюдал соглядатай, только не знаю чей. Желающих попортить мне шкуру, хоть отбавляй. Накрываю своих людей глушилкой.
  - Шахир, за нами следят. Я хочу, чтобы ты натаскал людей на обнаружение слежки. Обучай, чтобы наблюдатель не услышал. Можете заниматься в помещении. Для тренировки пускай бойцы отловят шпиона. Заодно научишь проводить допрос, - отряд слушал меня внимательно. Бойцы начали озираться по сторонам.
  - Так, никуда не смотреть. Нельзя чтобы он догадался, что раскрыт.
  - Я никого не вижу, признался один из наемников.
  - Поэтому ты будешь учиться у Шахира.
  Дальнейшие дни пролетели незаметно. Ильмирина, имение, в лес с бархузами. Можно сказать, что я отдыхал. Корабль святош приближался к устью реки. Мне пора лететь к морю.
  
  
  

Глава двадцать первая.

  

Логово врага.

  
  Лурин стоял на корме небольшого кораблика. Тревога не отпускала всю дорогу. Проверки, ни традиционные ни магические, никакого хвоста не обнаружили. Вроде можно было успокоиться, но нет. Чутье подсказывало, что грядут неприятности. Остров, несомненно, хорошо защищен. Но шестое чувство предупреждает об опасности. Лурин не мог успокоиться после истории с Серым. Все происходящее с этим парнем не укладывалось в привычные рамки. Причем не отпускало предчувствие, что он доставит именно их группе неприятности. Хотя он ничего не знал об их деятельности, Лурин опасался. Вроде никакого интереса со стороны Серого. Только практически с первых известий о Сером, у церковника зародилось опасение. Ответы на все вопросы он мог получить только на острове. Узнать, что за магию использует серый в своих болталках. Специально в ящике везли несколько штук. Активных и не активированных. Осталось совсем немного. За кормой пустынная гладь моря, но ощущение чужого взгляда стало только сильнее. До острова еще полдня пути, откуда столь неприятное ощущение. Плотнее закутавшись в накидку, Лурин забрался под навес. Парусина хорошо защищала от колючего, холодного ветра. Но тревогу не уменьшала ни капли.
  Я сидел на берегу. Следить за кораблем не было смысла. Метка исправно отслеживалась. Базовые станции выстраивались все дальше и дальше от берега, вслед за объектом слежки. Никаких островов сканирование пока не обнаруживало. На берегу рыбацкая артель возилась с сетями. Чтобы скоротать время подхожу поболтать.
  - Да наполнит ваши сети создатель богатым уловом, - приветствую рыбаков.
  - Да прибудет создатель с вами господин.
  - Скажите мужики, здесь поблизости есть острова?
  - Нет.
  - Странно, я слышал, что тут есть остров.
  - Так это легенда. Ее еще мой прадед рассказывал.
  - Что за легенда?
  - Рассказывают, что есть в море остров невидимый. Будто много лет обратно попал туда один рыбак. Его лодку бурей разбило. Будто вернулся он оттуда совсем другим человеком. Говорил, что остров чудный, только найти его так и не смогли?
  - Что в нем чудного то?
  - Никто не знает. Рыбак тот никому ни говорил. Только искал его много лет, чтобы вернуться. Вначале все кинулись на поиски, да потом рукой махнули. По сей день никто острова не видел. Сказка эта передается среди нас из поколения в поколение. Да только за столько веков, будь здесь остров, его давно бы нашли. Рыбаки почитай каждый день в море, как погода позволяет.
  - Значит, сказки рассказывают люди.
  - Истинно сказки господин. Не тратьте даже время на поиски. Хотя воля ваша, мы вас готовы днями по морю возить куда прикажете, - спохватился рыбак.
  - Спасибо за правдивый рассказ, но я воздержусь, - кинул мужикам серебрушку. Они принялись меня радостно благодарить. Думаю, у них сегодня будет гулянка.
  В ожидании, пока корабль достигнет острова, я брел по берегу. Желтый песок поскрипывал под ногами, холодный ветер дул в лицо. Море напоминало родное, балтийское. Захотелось, раздевшись, с разбега забежать в воду.
  Это еще что за фигня. Метки пропали с моего радара. Я зафиксировал место, но метки не отвечали. Вот же лось, на метки понадеялся. Нужно было в воздухе за кораблем следить. Запускаю сканирование местности. Заклинание в том районе на подобии эхолота движется над водой. Если там земля, я увижу изменение расстояния от водной глади вверх. Мои ожидания не оправдались. В одном месте в море была яма. Точнее черная дыра. Магический сигнал эхолота не отражался. Словно в этом месте в море стоит поглотитель моей магии. Это не просто странно, это очень странно. Ведь демоны пользуются обычной магией. Мне становилось все тревожнее. В том, что остров там я не сомневался. Нужно лететь туда. Странная магия меня не остановит. Святоши получат по заслугам.
  
  Рыбаки довольные, благодаря неожиданно щедрому подарку, шли по берегу. До поселка было недалеко. Вечером можно будет взять пивка, такая удача не каждый день выпадает. Не дойдя до нужной тропинки, мужики остановились. Затем принялись крутить перед собой руками, призывая на помощь создателя. Следы незнакомца обрывались посреди песчаного берега. Словно человек улетел. Ничем, кроме колдовства это не могло быть. После недолгого обсуждения, серебряная монета полетела в море. Нельзя гневить создателя. Лучше избавится от странного подарка судьбы. Вместо праздника, теперь лишние траты. Придется в храм идти молебен на удачу заказывать. С такими вещами лучше не шутить. Посовещавшись, рыбаки решили никому о странном человеке не рассказывать.
  
  Мои ноги мягко спружинили на песок. Причал с корабликом находился немного в стороне. За скалой был небольшой пляж, где меня не могли видеть. Зато я, спрятавшись, наблюдал, как журик разгружают с корабля. Остров был накрыт странным магическим куполом. Магия была похожа на мою, но чем-то отличалась. По размеру остров был не очень большой, порядка километра в диаметре. По центру возвышалась гора. Раньше здесь извергался вулкан. От бухты, где разгружали корабль, вглубь острова, петляя между скалами, уходила тропинка. Я был на месте, можно начинать акт возмездия. Кстати, пролетев внутрь купола, я снова ощущал метки. Чтобы не спугнуть святош, дожидаюсь, пока разгрузят корабль. Монахов на острове не много. Груз перетаскивают долго, часа четыре. Мне торопиться незачем, никуда от меня святоши теперь не денутся.
  Выбравшись из укрытия, двигаюсь вглубь острова. Тропинка петляет среди скал, никаких ответвлений нету. Метки впереди. Пока иду по пустой тропинке, у меня появляется идея. Раз здесь святоши, нужно организовать им акт устрашения. Монахи люди суеверные. Театральные эффекты помогут сделать их более сговорчивыми. Убираю в карман люминитовые кольца. Теперь все смогут видеть мою настоящую ауру. Следующий эффект будет на глазах святош. Посмотрим, как вы запоете.
  Тропинка выходила в небольшое ущелье в центре острова. Практически круглая площадка окруженная скалами. На площадке несколько построек типа бараков. В одной из них из трубы идет дым. Монахов здесь не много. Всего человек двадцать, вместе с новоприбывшими. Меня уже ждут. Монахи стоят полукругом. У каждого в руке светящийся жезл, направленный на меня. У некоторых в руках мечи. В центре с жезлом стоит Лурин. Его глаза с ненавистью смотрят на меня. Пока никто не нападает. Возникает пауза. Такое затишье перед бурей. Демон внутри меня на удивление спокоен. Он не чувствует опасности. Хотя магия на жезлах святош всегда меня настораживала. На острове ее концентрация выше в разы.
  В моей руке медленно, сантиметр за сантиметром начинает появляться меч, объятый белым пламенем. Когда формирование меча закончено, у меня за спиной распахиваются большие белые крылья. Но это еще не все. Все святоши сковываются стазисом. Их магия не помогла им ни капли. Затем по бокам от меня появляются бархузы. В глазах Лурина я вижу обреченность. Бархузы с рычанием прижимают уши, готовые кинуться на врага. Кто такие враги они прекрасно понимают. Теперь можно поговорить на равных. Или не совсем. Проигрывать я не собираюсь. Я слишком долго сюда добирался. Сегодня святошам придется за многое заплатить. Причем платить придется своими жизнями. Око за око. За всех тех, кто по их прихоти умирает на каторге в журике. За их проделки на материке. Перед глазами стоит костер с невинным мужчиной. Пора начинать финальную часть.
  - Я пришел, чтобы судить вас, - раздается в ущелье мой громовой голос. Лурин пытается что-то ответить, но стазис мешает ему. Отпускаю хватку на его голове. Пускай раскаивается в своих деяниях. Сейчас самое время.
  - Твой вид не введет нас в заблужденье демонское отродье, - кричит святоша. Его слова меня просто веселят. До последнего пытается выкрутиться. - Я вижу, что ты пришел убивать, посланник демонов, - в его глазах решимость умереть, но он уже проиграл и осознает поражение.
  - Это я посланник демонов, - расхохотался я. - Будь честен перед лицом смерти. Хоть раз загляни в свою черную душу Лурин. Это вы спутались с демонами. Где вы готовили вторжение?
  - Какие демоны? Какое вторжение? Не обвиняй нас в связи с исчадьями врагов создателя. Я готов умереть, но только врать не надо. Это ты Серый сознайся, кто тебя нанял? Боятся, что мы победим зло?
  Тут у меня в голове что-то щелкнуло. Пазл не складывался. В моей версии что-то было не так. Святоша упорно твердит, что борется против демонов, что меня послали их убить. Кто мне подкинул версию про связь святош с демонами? Именно, это сделали демоны. Меня что в очередной раз развели, как дешевого лоха? Не может быть. Я начинал заводиться.
  - Ответь мне правду Лурин. Зачем вы заставляете выращивать журик заключенных в Заречье?
  - Мы выбрали меньшее из зол. Раньше его выращивали наши братья. Когда нас осталось совсем мало, мы стали использовать смертников и врагов церкви. Но предприятие было рискованным. Нас могли выследить. Когда удалось наладить путь в Заречье, мы стали выращивать журик там. Причем мы задействовали только преступников. Поэтому твои обвинения беспочвенны.
  - Ты не сказал для чего вам журик? - Лурин на меня удивленно уставился.
  - Серый, тебя прислали убивать, не сказав, для чего нам журик? Не знаю, кто, но тебя просто использовали. Причем твоими руками хотят убрать последнюю надежду на спасение. Журик нужен для поддержания жизни.
  - Чьей жизни Лурин?
  - Ты даже этого не знаешь? - удивление святоши было неподдельным. Немного подумав, он сказал. - Тебе стоит сходить туда. Там ты найдешь все ответы.
  - Куда сходить? - с подозрением спросил я.
  - У меня за спиной вход в пещеру. Только ничего не бойся. Если ты не посланник демонов, тебе ничего не угрожает. Не нападай первым. Прояви рассудительность.
  Оставив святош в стазисе, медленно иду к пещере. Вход в пещеру прегражден большим куском скалы, поэтому сразу я его не заметил. Демон во мне спокоен, бархузы тоже. Что за напасть поджидает меня внутри? Демоны меня развели, как лоха, похоже, это так. Хотели моими руками убрать тех, кто им противостоит. Эта часть понятна. Не ясно, зачем святоши таскают на остров журик? Для поддержания жизни. Что за жизнь такая, раз они даже своих братьев вначале на смерть посылали? В этой части у меня пробел. В пещере ответ.
  Проход в пещеру некогда был широким, но его частично завалило. Причем святоши не пытались его расширить. Внутрь вела тропинка, не очень широкая, нам с бархузами места хватало. Пройдя вглубь горы метров семьдесят, мы уткнулись в большой валун. Обойти его можно было только через узкий проход справа. Просовываю вперед руку с мечом, затем протискиваюсь сам. Щиты в полной боевой готовности. Подобраться для удара. Все внутри просто кричит об опасности. Только демон спокоен, не понимаю - почему? Бархузы уселись рядом со мною, глядя вперед. Они тоже не чувствуют опасности. Они, что слепые, ведь это, это. Передо мною лежал дракон. Огромная рептилия. Морда в высоту была метра полтора. Огромные, когтистые лапы по бокам. Тело покрыто серебристой чешуей. Замечаю, что бок с правым крылом дракона придавлен скалой. Даже это не уменьшало опасности рептилии. От дракона исходило столько магической энергии, что я готов был зажмуриться. Это была та самая магия, что накрывала остров. Жезлы святош были наполнены этой магией. До сегодняшнего дня я был уверен, что мне в этом мире никто не может противостоять. Сегодня моя уверенность была сокрушена. Как противостоять такой мощи, я не знал. Мне стало немного не по себе. Когда дракон открыл глаза, мне стало совсем неуютно. В глазницах дракона не было зрачков. Там клубился сгусток белой магии. Представьте переливающийся клубок магии вместо глаза. После такого взгляда понимаешь, кто перед тобой. Не просто ящерица. Это полностью магическое создание. Ничего подобного я прежде не встречал в этом мире.
  - Приветствую тебя незнакомец, - раздалось у меня в голове. - Твой образ похож на вельва. Но ты не вельв. Кто ты?
  - Я обычный человек.
  - Твоя аура не похожа на ауру обычных людей. Она у тебя такая с рождения?
  - Нет. Моя аура изменилась недавно, - не знаю почему, но я не хотел врать дракону.
  - Скользящий. Значит, это правда, - дракон задумался на несколько секунд. - Можешь скользить ко мне. Нам стоит многое обсудить, - дракон замолчал.
  Я конечно рад поговорить с драконом. Только как? Меня дракон назвал скользящим. Я это уже слышал раньше. Скользить ко мне, это проверка. Дракон хочет убедиться, что я действительно скользящий. Скользи ко мне, как скользить? Дракон смотрел на меня своими белыми глазами. Смутная догадка, зародилась у меня. Стоит проверить. Смотрю в глаза дракона, погружаясь сознанием в переплетение белой магии. Меня затягивает на новый неизведанный уровень.
  Все вокруг абсолютно белое. Не ярко-белое. Здесь приглушенный свет. В прошлые разы я попадал в черное пространство. Здесь все было светлым. По привычке пробую магию на "ощупь". Я ее чувствую. Желанием создаю рыбку. Все срабатывает нормально. Развеиваю свое творение.
  - Я пришел, - говорю в пространство.
  Ко мне навстречу идет стройная, красивая девушка с золотистыми волосами. Вот это сюрприз, я повстречал дракона-самку. Если такое понятие применимо к полностью магическому существу.
  - Приветствую тебя скользящий, - наклоняет девушка голову.
  Я никуда не тороплюсь. Разговор у нас предстоит долгий. Наконец я получу ответы на скопившиеся вопросы. Потом кому-то придется ответить за все мои невзгоды и лишения. Я никуда не тороплюсь.
  
  
  
  Вместо эпилога.
  
  - Ищущий, ты звал меня, - раздался за спиной женский голос.
  Пришлось отвести взгляд от узора вероятностей, радовавшего глаз впервые за много тысячелетий. Ищущий действительно звал ее. От того, какое они сейчас примут решение, зависит будущее мира. Линии вероятностей стали принимать более конкретные очертания. Только бы не испортить начатое.
  - Расскажи, что происходит со скользящим?
  - Он нашел нашего стража. Последнего за пределами.
  - Как ты думаешь, может пора рассказать ему все?
  - Не знаю, ищущий. Что говорят вероятности?
  - Сейчас возможны два пути. Не знаю, куда повернет скользящий. От того, как мы поступим, зависит многое. Сейчас наступил переломный момент. Но мир уже не будет прежним. Все вернется на круги своя.
  - Я боюсь приходить к нему. Скользящий знает, что я прихожу в его сон. Он задает вопросы. Если я пойду к нему, придется рассказывать. Я могу только осторожно приглядывать за ним.
  - Значит, он чувствует тебя?
  - Да. Я только предупредила его об опасности. Если мы решим, что пора, я пойду к нему.
  - Как все запуталось, - сказал ищущий. - Я посмотрю вероятности еще раз. Когда будут новости, я позову тебя.
  Женский силуэт направился к проему в стене. Готовые распахнуться для полета крылья, замерли на мгновение. Женщина засмотрелась на красивый полет драконов перед замком. Золотой и серебряный, красиво переплетаясь, выполняли в небе невероятные пируэты. У нас получится, обязательно получиться. Распахнув крылья, девушка полетела вниз.
  
  06.11.2014 - 01.01.2015 Конец третьей книги.
Оценка: 7.74*30  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"