Кара Тэль: другие произведения.

Во власти стихий

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.22*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    1
      Элениэль Дан Гэлторн, обладательница редкого дара четырех стихий, встречает Лорда Себастьяна Эль Фэнона, который так опрометчиво принимает девушку за мальчишку. Прибыв в Академию Магии, Элен сталкивается со всеми сюрпризами студенческой жизни и не только. Превратившись в настоящую красавицу, магиня разбивает сердца и находит новые приключения на свою голову. Но не все так просто... Столетия назад Тьма, пробудившаяся в сердцах людей, сподвигла две Империи на бесконечную войну. Однако, Боги не пожелали мириться с такой судьбой их детей и дали людям шанс, надежду в виде пророчества, которое передавалось из поколения в поколение. Теперь перед Элен встает вопрос: как выбрать между любовью и Империей?
      
      
       Закончена
      
      Заранее извиняюсь за ошибки и опечатки. Черновик))

   Во власти стихий
   Глава 1
   На небе не видно было ни звезд, ни луны. Тучи сгущались с такой скоростью, что казалось будто сам великий Катарх был в гневе. Небо раскалывалось от молний, а непроглядный ливень заливал крыши маленьких домиков Приграничья. На улицах не осталось ни души, горожане еще с утра задвинули все ставни и заколотили двери. Они ждали очередного взрыва на границе. Эта война началась много столетий назад, когда обычная вражда Соттеранского царства Подземного мира и Элларийской Империи мира Четырех стихий переросла в вооруженную борьбу. Кто-то говорит, что императоры не поделили хранилище древних артефактов, другие же утверждают, что яблоком раздора послужили плодородные почвы Запретных земель, но сказать точно уже никто не может, причина была давно забыта, но ненависть друг к другу до сих пор осталась.
   Тяжелые капли громко стучали в окно, и где-то далеко раздавались раскаты грома, но страшно не было: я всегда любила такую погоду, она казалась мне живой и неприступной, не такой меланхоличной как ясные дни. Не то, чтобы я не любила солнце, просто дождь и молнии напоминали мне, что в этом мире всегда есть что-то неподвластное ни человеку, ни даже магу. Этой зимой наш маленький город выстоял не мало набегов соттеранцев. Приграничье никогда не славилось сильными магами, но люди здесь всегда были храбрыми. Вот только их оставалось все меньше, а набеги не прекращались...
   Внезапный стук в фанерную дверь моего убежища на чердаке привел меня в чувство. В комнату с ворчанием зашла Аттила, пожилая гномиха, которая все 19 лет заменяла мне бабушку и маму.
   - Элен, милая, хватит смотреть на этот ужас и закрой окно, можно простудиться! Господин Гэлторн приехал.
   - Дедушка? Ну наконец-то! - я вскочила с кресла и помчалась вниз по спиралевидной лестнице, чуть не сбив гномиху. Теллоний Дан Гэлторн, маг-защитник границы, наместник Приграничья и по совместительству мой дедушка, сидел за столом в большой столовой и нервно теребил скатерть. Целый месяц он контролировал порталы, через которые пробивались соттеранцы на севере Империи и руководил поисковыми отрядами. Услышав мои быстрые шаги, дедушка поднял на меня печальный взгляд. Я резко остановилась около стола. Неужели не нашли?
   - Ленни - дедушка всегда меня так называл - мы подключили всех оборотней-ищеек, никто не нашел ни запаха, ни энергетического следа их магии.
  К глазам подступили горькие слезы. Пол года назад по указу Императора отца и старшего брата, как сильнейших магов нашего города, отправили на границу закрывать порталы. С тех пор мы не получили от них ни единого письма. Весь отряд исчез вместе с моими самыми дорогими людьми, оставив меня с дедушкой страдать от неизвестности.
   Лорд Гэлторн встал из-за стола и подошел ко мне - наши щиты не выдержат еще одного такого удара. Границе нужны все маги, сегодня я получил письмо от Императора, через неделю мой отряд отправится к порталам.
   -Дедушка - прошептала я, не узнавая свой голос - я поеду с тобой. - Подняв глаза на единственного родного человека, который у меня остался, я поняла, что не позволю мерзкой войне забрать у меня и его.
   -Нет, Элениэль, ты останешься с Аттилой и будешь следить за поместьем. - твердо отчеканил Лорд Гэлторн и взяв меня за подборок, посмотрел гневным взглядом на такие родные глаза цвета серебристой бури.
   -Но ты же знаешь, что я могу помочь!
  Он знал это очень хорошо. Род Гэлторнов был одним из древнейших родов Элларийской Империи. Чем древнее род, тем больше магического резерва в крови, так написано в каждом учебнике основ магии. Изначального у каждого рода была своя стихия огня, воды, ветра или земли, но со временем Дома смешивали стихии из-за династических браков. Обычно в таких союзах рождались не очень сильные маги, они обладали одной или двумя стихиями и то совсем немного. Так мой отец и брат могли управлять огнем и землей, а дедушка только водой, но и это было достижением для Империи. Я родилась с магией воды, что было не типично для нашей семьи, и уже к 4 годам своей жизни, управляла стихией лучше многих трехсотлетних магов. Дедушка очень гордился моими способностями, но какого было его удивление, когда каждые пять лет во мне открылась новая стихия. Так, к 15 годам я владела всеми видами магии и прекрасно ими управляла. Моя сила держалась в строжайшем секрете, так как отец опасался, что маленькую девочку с таким потенциалом заберут во дворец и он никогда больше меня не увидит. Десять лет назад мы уехали из столицы в маленький приграничный город. Здесь мои способности никто бы не заметил, да и разрешалось мне использовать только магию воды, чтобы не привлекать внимание. Аттила всегда говорила, что такая сила передалась мне от матери, когда она умирала при родах. Гномика была уверена, что со смертью мага, его стихии находят нового владельца. Осознание, что во мне есть частица от мамы всегда меня грело, поэтому я не опровергала ее теорию.
   -Ты никуда не поедешь! - выдергивая меня из воспоминаний, повторил дедушка. - И это не обсуждается.
  Наш спор прервала Аттила, которая принесла жаркое из дикого кабана и булочки. Но есть совершенно не хотелось. Я извинилась и поднялась к себе. Дождь все еще бил по окнам, но он уже меня не завораживал. Я медленно подошла к зеркалу. Отражение было таким же грустным как и ее обладатель. На меня смотрела девушка, хотя сложно было ее так назвать, пепельные волосы до плеч, маленький нос и слишком большие серые глаза на таком худом лице. Как бы Аттила меня не выкармливала щек все равно не появилось, впрочем так же, как и других форм, в свои девятнадцать я выглядела как пятнадцатилетний мальчишка. Хотя меня все устраивало, каждый день мы с братом и его друзьями устраивали турниры, сражались на шпагах, валяли друг друга в грязи. Ребята всегда принимали меня за свою, а мой внешний вид только помогал не выделяться. С девчонками я никогда не дружила, разговоры о платьях и ленточках мне всегда были чужды. Да и в моем гардеробе преобладали брючные костюмы и плащи.
   отошла от зеркала, подобрала учебник, который читала, пока не зашла Аттила. Сил доучить заклинание огненной сферы уже не было. Прямо в одежде я залезла под одеяло и, больше ни о чем не думая, провалилась в очередной сон о Светлой Империи без войн и потерь.
   Глава 2
  Спустя неделю переживаний и споров с дедушкой, мы так и не пришли к компромиссу. Он уехал на рассвете. За свои четыреста лет Лорд Теллоний Дан Гэлторн сражался не в одной битве против сатторанцев, он прекрасно владел оружием и щитом и научил нас с братом основам боевой магии. Эрик прекрасно держал щит, а мне защита давалась намного труднее, я не могла концентрироваться на одной точке больше нескольких секунд. Заявки в Академию Магии мы подали одновременно, дедушка считал, что мой уровень был намного выше 1 курса. В начале зимы пришли положительные результаты, но Эрик уже не застал этих писем. Через месяц начнутся первые занятия, Аттила уже заказала мне платья у местной портнихи, но я, конечно, не собиралась их брать.
  Как только отряд моего деда скрылся за горизонтом, я начала собирать свою сумку, нужно было взять самое необходимое: еду, мешочек с монетами и письма из Академии. Я не собиралась сидеть дома, когда знала, что моя магия может помочь на границе. С каждым днем сила бурлила во мне все больше, она хотела выбраться и показать себя. 'Скоро' - подумала я, успокаивая свою стихию. Весь день я сидела как на иголках, ждала сумерек, чтобы выйти из дома незамеченной.
  В этот раз даже дождь не остановит меня, я должна помочь им. Выбравшись из окна, я спрыгнула на землю, Вархас, мой черный жеребец уже ждал меня около задних ворот. Забравшись в седло, я поскакала в сторону Сумрачного леса. Ехать по главной дороге было слишком рискованно, городские жители могли меня увидеть, а в лес никто не сунется, особенно ночью, тем более лесная дорога была намного короче, и по моим расчетам к границе мы с дедушкой должны были доехать одновременно. Главное не свернуть с маршрута, один неверный поворот и в лесу можно будет бродить всю вечность.Доехав до небольшой поляны, я осмотрелась. Вархасу необходимо было отдохнуть, да и я устала от пятичасовой поездки. Собрав дрова и веточки, я зажгла на пальце огонек, мне нравилась стихия огня, она передавала мой непокорный дух и жажду к приключениям. Внезапный выстрел заставил меня вздрогнуть. Я огляделась. Закрыв глаза можно было почувствовать сильный всплеск магии. Не совладав с любопытством, я пошла по магическому следу. Через несколько минут мне открылась очень необычная картина для нашего тихого места. Три орка с разных сторон кидали боевыми заклинаниями в одну темную фигуру в плаще посередине, которая не только держала невероятной мощности щит, но и успевала поджаривать недоброжелателей. Я заметила на их ремнях красные камни-артефакты. Такие использовались для высасывания энергии стихий из магов и были запрещены законами Империи. Вдруг с дерева спрыгнул четвертый орк, он кинул кинжал в спину магу. От созерцания данной сцены меня оторвал крик мага, который медленно опускался на колени. Расценив обстановку как четверо на одного - не очень то справедливо, я выпрыгнула на поляну. Подняв двух громил в воздух с помощью стихии ветра, я закрутила их вокруг широких крон деревьев и резко кинула на землю, живу будут, но очнуться не скоро. Третий орк пытался напасть на нас с магом сзади, но по моей просьбе корни зеленого дуба связали его ноги, а ветви начали закручиваться вокруг мерзкой морды. Улыбнувшись силе леса, я прислушалась к своему резерву, силы осталось не так уж и много, использование двух стихий берет свое. Вдруг, кто-то схватил меня за шею сзади, по отвратительному запаху я определила последнего орка.
  -Парень, ты зря в это ввязался - прохрипел он - теперь придется сломать твою маленькую шейку.
  -Только не сегодня - раздался приятный баритон с земли. Поднявшись, маг скинул капюшон с лица. Луна, пробившись сквозь кроны деревьев, слегка осветила его лицо. Темно зеленые глаза горели ненавистью, этот взгляд невозможно было забыть. Он поднял руку и из его пальцев сформировалась черная сфера, которая полетела в нашу сторону. Она оторвала от меня гнусного орка и крутилась вокруг него ураганом. Через несколько мгновений мучительные крики и мольбы прекратились и что-то смутно напомнившее прежнее тело упало на землю, оголив кости и разъеденную плоть. Такой магии я никогда раньше не видела. От вида оголенного мяса у меня закружилась голова, какой сильной я себе не казалась, а женское нутро берет свое. Перед глазами все поплыло и если бы не сильные руки, подхватившие меня сзади, я бы встретилась с холодной землей.
  -А ты храбрый мальчишка - послышался насмешливый шепот со стороны мужчины в плаще. - И как же звать моего ночного спасителя? - это были последние услышанные мною слова, потеряв слишком много силы, я провалилась в негу.
  Глава 3
  Я лежала на чем-то мягком и прохладном, голова жутко раскалывалась, как впрочем всегда после использования такого количества силы. Разбудил меня громкий шепот, но глаза я открыть не решалась. Прислушиваясь к разговору я узнала знакомый баритон.
  - Господин ректор, мальчишка спас меня на дороге к щиту. В его сумке я нашел письмо из Академии и сразу доставил сюда.
  -Эрик Дан Гэлторн...Помню, помню, отличные вступительные результаты и неплохой резерв силы. Правда представлял я его немного крупнее и старше. - отозвался чуть хрипловатый, но уверенный голос. Подумать только, неужели я так плохо выгляжу, что даже магистры видят во мне мальчишку? Немного обидно, но что есть то есть. - Не могу задерживать тебя более, Себастьян. О лорде Гэлторне мы позаботимся, а тебя ждет граница.
  -Да, господин ректор. - ответил мой спаситель и я услышала звук открывающегося портала.
  -Удачи, Ян - но голос ректора растворился в воронке портала. Решив все-таки оценить обстановку, я открыла один глаз. Яркий свет из панорамного окна кабинета ректора Академии Магии ослепил меня и заставил зажмуриться еще сильнее. Мои действия не остались незамеченными.
  -Госпожа Дан Гэлторн, перестаньте изображать моржа на пляже, я почувствовал всплеск вашей силы еще десять минут назад. - насмешливый тон ректора заставил меня сесть на диване. - Мне очень интересно услышать вашу версию произошедшего, но больше всего мне интересно, как так получилось, что ваш дедушка отпустил вас прогуляться по Сумрачному лесу в такое неспокойное время.
  -Я, я... просто хотела помочь Улыбающийся ректор склонил голову набок рассматривая мой не совсем презентабельный вид. Суровое лицо сглаживали морщины у глаза и две ямочки, в свое время ректор был тем еще ловеласом.
  -Ну вы и помогли. Можно сказать, спасли надежду Империи, Элениэль. Сопоставив услышанные слова и имя своего нового знакомого, я осознала, кого спасла на ночной поляне от злобных орков-наемников. Герцог Себастьян Эль Фэнон, племянник императора, выпускник Академии Магии и Глава Ордена Ночи, один из сильнейших магов Империи. Ойкнув, я уставилась на ректора большими глазами.
  -Что же вы, госпожа Гэлторн, так засмущались? Вы теперь, можно сказать, герой. Тихий стук в дверь отвлек ректора от созерцания моей пунцовой личности. В кабинет зашел маленький гоблин. Такие обычно работали секретарями или просто сидели в канцелярии. Гоблин прошелся по мне любопытным взглядом и склонившись представился:
  -Дариус, мэм, всегда к вашим услугам. - Он перевел взгляд на ректора и вручил ему свиток - Лорд Тирион, список предметов и расписание, как вы просили и - он хитро посмотрел на меня - удачной учебы, магиня - поклонившись, гоблин вышел. После небольшого экскурса от ректора, я отправилась искать свою комнату женском общежитии. Нужно было написать Аттиле. Я со вздохом закрыла глаза, представляя, как старая гномиха будет ворчать из-за моего побега. Возвращаться к щиту было уже бессмысленно: свой силовой резерв я израсходовала еще в лесу, да и сама Академия находилась за тысячу километров от границы. Герцог перенес нас порталом, на такой уровень перемещений я была еще не способна.
  Я шла по длинным пустынным коридорам. Студенты здесь появятся только через недели две, а пока по Академии бродили только служащие, ну и некоторые преподаватели. Разобравшись с выданной картой заведения, я пыталась найти выход из главного корпуса, уткнувшись в свиток. Я свернула в темный коридор и со всего маху врезалась во что-то большое и твердое. Не осмеливаясь поднять глаза, я решила пощупать предмет моей остановки. Определив широкие плечи и нехилые такие руки, я все-таки посмотрела наверх. Передо мной стоял самый образец невероятной красоты и мужества. Высокие скулы, прямой нос, белоснежные кудрявые волосы и невероятные аквамариновые глаза. Широко улыбнувшись, мужчина взял меня за руку и поцеловал тыльную сторону ладони.
  -Доброе утро, магиня. Такое нетипичное со мной поведение выбило меня из колеи, попытавшись сказать хоть что-то в ответ, я начала глупо заикаться и почувствовала, как кровь приливает к щекам. Как-то слишком часто в последнее время я начала смущаться в присутствии противоположного пола... Не получив ответного приветствия, обладатель сногсшибательной улыбки решил продолжить свой монолог.
  -Не подскажите, с кем имею честь вести столь занимательную беседу? - поинтересовался он.
  -Эл..Элениэль Дан Гэлторн, студентка первого курса боевой магии стихий - быстро протараторила я и взглянула в удивленные глаза мага.
  -Боевая магия? Для такой худышки? - он хмыкнул и чуть склонил голову в уважительном поклоне. - Николиан, для друзей просто Ник - представился незнакомец - седьмой курс вашего же факультета. - Он кинул взгляд на свиток-карту в моих руках - Вас проводить? - не дождавшись моего ответа, Николиан взял меня под руку и повел в другом направлении. Да уж, карты все-таки не мое. Медленным шагом мы приближались к женскому общежитию в полном молчании. Открыв дверь, маг пропустил меня вперед и подошел к маленькому окошку комендантской.
  -Элениэль Дан Гэлторн - назвал он мое имя и ждал, пока голос сидящего за окном не огласит номер комнаты.
  -Вдруг маленькая дверь открылась и из комнатки выпорхнула маленькая зеленая нимфа. Покрутившись вокруг меня, она остановилась, поправила маленькие круглые очки на переносице и хитро посмотрела на моего спутника.
  -Ники, Ники, а ты куда собрался, негодяй?
  -Так я проводить хотел, первокурсница же - начал оправдываться маг. - И вообще, с каких это пор меня не пускают в женское общежитие, Милли? Нахмурив свои узкие бровки и бурча себе под нос номер моей комнаты, нифма-комендантка поплелась обратно в свою каморку, а мы продолжили наше путешествие по длинным коридорам здания. Через три пролета Николиан остановился около деревянной двери с позолоченной табличкой.
  -Произнеси свое имя и приложи руку к двери - сказал он и отошел. Я повторила эти действия и дверь с громким щелчком открылась. Комната была совсем не большая: маленькая кровать, письменный стол, повидавший кучу студентов и высокий платяной шкаф. Также за отдельной дверью имелась ванная с зеркалом в полный рост. Ну хоть что-то. Хотя от общежития я много и не ожидала. Вспомнив, что вещей я с собой не брала, совсем расстроилась.
  -У нас не лучше - поспешил меня утешить Ник - а душевая вообще общая, так что не грусти, мелкая - добавил он и потрепал меня по макушке. Криво улыбнувшись своему новому знакомому, я убрала его руку со своей головы.
  -Я, пожалуй, отдохну, если вы не против, Николиан.
  -Ник - поправил он.
  -Ник - повторила я. Мужчина развернулся и выходя из комнаты кинул веселое:
  -Увидимся, Элен - захлопнув за собой дверь.
  Оставшись одной в комнате, я села на жесткий стул и, вытащив из сумки бумагу, начала письмо Аттиле с просьбой отправить в Академию вещи, ну и, извиняясь, за побег, конечно. Если бы не эти наглые орки, я бы давно была уже на границе и защищала Щит с дедушкой и отрядом лучших магов империи. Заснула я так и не раздевшись, размышляя, чем буду заниматься эти три недели до начала учебы.
  Глава 4
  Моему взору открывалась широкая панорама леса. Я огляделась и поняла, что нахожусь на уже знакомой поляне. Тусклый лунный свет освещал далекие верхушки деревьев и лишь изредка выбивался из-под густой листвы. Тишина оглушала. Она одновременно настораживала и успокаивала. Слишком тихо для Сумеречного леса. Вдруг за густыми кронами деревьев послышались шорохи. Я пошла по слабо освещенной тропинке глубже в чащу. Странно. В прошлый раз ее точно не было. За счет длинных веток, переплетающихся между собой, трудно было разглядеть что-либо в радиусе десяти шагов. Я подумала зажечь огненный шар, но это было слишком рискованно среди деревьев. Меня никогда не пугала темнота, в ней было что-то такое таинственное и притягательное. Я все шла на звуки и вот, наконец, во тьме появилась фигура. Я не понимала своих чувств. Что-то внутри заставляло приближаться к темному силуэту. Но я остановилась за два шага до человека в плаще. Его лицо скрывал плотный капюшон. На темном бархате сверкали капельки дождя. Протянув руку к воде, я ощутила ее манящую прохладу. Фигура не двигалась и никак не пыталась ограничить мои действия. Окончательно осмелев, я скинула капюшон и не сдержала восторженный вздох. Темно-зеленые глаза смотрели на меня с таким удивлением, словно это я стояла посреди ночного леса, ожидая чего-то. Чуть отстранившись я продолжала рассматривать своего недавнего знакомого. Густые спутанные волосы цвета вороного крыла непослушными волнами спадали на лоб. Нижняя губа, влажная, припухшая и такая манящая, заставила меня смущенно отвести взгляд. Я узнала его. Передо мной стоял Герцог Себастьян Эль Фэнон собственной персоной. Но это волновало меня меньше всего. Никогда раньше я не испытывала таких чувств. Мне хотелось прикоснуться к этим мягким волосам, провести ладонью по его щеке... одернув себя я посмотрела на моего соблазнителя. Но быстро зажмурилась, встретившись с ним взглядом. Слишком легко я попадала в плен бездонных зеленых омутов. Протянув руку к моему лицу, Себастьян нежно взял меня за подбородок и заставил смотреть на него.
  -А ты изменилась, Элен. - прошептал он приближаясь к моему лицу. Я почувствовала его теплое дыхание на своих губах. Свободной рукой он накрутил на палец длинную прядь моих волос. Стоп. Длинную? Высвободившись, я начала щупать свои волосы. И правда длинные. Удивительно. Не долго думая, я продолжила исследовать себя новую. Отметив появившиеся женские формы и прекрасные длинный локоны, я пришла в восторг. Как же так получилась? Подняв удивленный взгляд на своего спутника и увидев, как он потешается над моим исследованием, я надула губки и отвернулась. Как вдруг сильные руки обвили мою талию, вызывая прилив какого-то неземного счастья. Повернувшись к герцогу, я вопросительно заглянула в его глаза.
  -Вы невероятно похорошели, Элен - и будто подтверждая свои слова, Себастьян нежно прикоснулся к моим губам. Я боялась дышать и двигаться. Боялась разрушить этот волшебный момент. Задохнувшись от невероятных ощущений, я открыла глаза и села на кровати. Неужели это был сон? С бьющимся на разрыв сердцем я прикоснулась к губам, мягкие, припухшие - такие же были и у Себастьяна в лесу... Я помотала головой, отгоняя сладкие воспоминания. Убрав пряди с мокрого лба, с сожалением отметила все те же короткие волосы, что и раньше.
  Солнце уже давно встало и теперь освещало главный корпус своими лучами. Теплый воздух сквозь открытое окно заливал комнату. В этой части Империи зима почти не чувствовалась. Окончательно проснувшись, я оделась и вышла из общежития. Первым делом я хотела навестить столовую. Вчерашняя голодовка дала о себе знать характерным урчанием в животе. Столовая находилась на первом этаже главного корпуса, поэтому найти ее не составило труда. Хозяйством в Империи всегда занимались гномы, а гномихи обладали невероятным кулинарным талантом. Взяв деревянный поднос, я подошла к одной из кухарок за стойкой.
  -Доброе утро - улыбнулась я гномихе с длинными волосыми в смешном фарутке с единорогами.
  -Утро добрым не бывает - буркнула она, надевая большой поварской колпак - и как это вы уживаетесь с такими холодами? - вопрос был риторическим и скорее задан не из любопытства ,а просто так, чтобы поворчать. Я пожала плечами, для людей такая погода была привычной и даже приятной. Чтобы поднять настроение кухарке, я протянула ей свою ладошку и представилась - Элен. - Гномиха сначала подозрительно покосилась на мою руку, но ладонь приняла.
  -Симфа из рода Мусатов - произнесла она свое полное имя, подчеркивая южное происхождение. - Что тебе положить, девочка? - уже не так грубо поинтересовалась кухарка. - Кашку надо, ишь какая хиленькая. - Я примирительно улыбнулась и взяла все, что мне наложили. А порции были не маленькими, сразу вспомнилась Аттила и ее душистые похлебки.
  Выбрав дальний столик у окна, я жадно приступила к трапезе. Но не успела я доесть одну из булочек, так щедро врученных мне гномихой, как за спиной послышался чей-то кашель. Обернувшись, я увидела Ника. Парень улыбнулся и сел напротив.
  -Я решил, что просто обязан устроить тебе небольшую экскурсию - заявил он, забирая из моих рук надкушенную булочку и поглощая столь вкусный экспонат гномьего творения. Я с тоской проследила за последним кусочком.
  -Спасибо - пробурчала я и быстро схватила последний эклер. Ну уж нет, чем чем, а вот едой я не делюсь. - Как насчет библиотеки, мне как раз нужно взять все книги - предложила с набитым вкусностями ртом под насмешливым взглядом голубых глаз.
  -Как пожелаете, леди - он чуть склонил голову, в шуточном поклоне.
  Библиотеку мы нашли быстро. Она оказалась в подвальных помещениях главного корпуса. Книги всегда были моей слабостью, поэтому я сразу полюбила это место. Большие мансарды, несколько дряхлых кресел около камина и ряд письменных столов окутывали домашним уютом и теплом. У входа нас встретил дух хранитель, который выдал мне все книги и еще несколько для свободного от учебы времени. Такое радушие Ник объяснил редким появлением студентов в библиотеке.
  Несколько часов мы бродили по пустынным коридорам и холлам учебного корпуса, Ник оказался невероятным рассказчиком. Я внимательно слушала все его истории об Академии и смеялась над казусами, которые случались у бедных студентов. Свернув к западной башне, мы услышали чьи-то голоса и звуки....звуки стали! Они были настолько знакомыми и даже родными, что я не думая схватила Ника за руку и понеслась к ним. Мы зашли в небольшой тренировочный зал. Мое внимание привлекло оживленное движение в другом конце комнаты. Двое мужчин сражались на мечах, ловко отражая атаки друг друга. Я с восторгом следила за каждым их движением. Как же я соскучилась по нашим шуточным турнирам с Эриком!
  Заметив мой счастливый взгляд, Ник взял две шпаги - Хочешь научу? - подмигнул он, кидая одну мне. Хитро улыбнувшись я приняла оружие и встала в стойку - Ну не знаю - я смущенно опустила глаза и резко сделала выпад. Удивленный взгляд Николиана был лучшей наградой. Мы вели наш смертельный танец с таким пылом, что сражавшиеся до этого студенты, прервались, наблюдая как с каждым новым движением во мне разжигалось пламя давно забытого азарта. Ник был прекрасным соперником, он двигался с грацией пантеры и с невероятной скоростью. Отпрыгнув в сторону я сделала резкий выпад, выбила шпагу из рук Ника и толкнула его ногой. Со смехом он повалился на пол и, подняв одну бровь наблюдал, как я расслабляю ворот рубашки. Победно улыбнувшись парню, я протянула ему руку. Но схватившись за нее Ник потянул меня на себя. С писком я упала ему на грудь. Отдышавшись, я приподнялась на локтях. Положение было слишком удобным, чтобы его менять, но странная ухмылка на лице моего соперника мгновенно отрезвила. Отстранившись, я услышала разочарованный вздох, хотя может мне и показалось. Отряхнувшись, я встала под заливные аплодисменты завороженных студентов.
  Развалившись на полу, Ник не спешил подниматься. Взмахом руки он подозвал ребят, которые так и не осмелились к нам подойти. Рассматривая наших зрителей, я отметила, что один из них точно был драконом. Змеиные чуть раскосые желтые глаза и рыжие волосы до плеч могли принадлежать только этой расе. Его партнер по фехтованию принадлежал, скорее всего, к светлым эльфам. Улыбнувшись, он тряхнул своей длинной стальной косой, убирая ее за острое ухо, и подмигнул мне. -Дариан Адорон из Ясного леса - чуть склонив голову, представился эльф. Его друг схватил мою руку и, поцеловав ее , тоже назвался - Назаран Тух Батулл, преданный поклонник вашего мастерства, леди - его губы распылись в улыбке, напоминающей оскал, показывая небольшие клыки. Очарование момента нарушил наигранный кашель Ника, который театрально закатил глаза и, поднимаясь, дал Назару подзатыльник. Насупившись дракон пытался ответить обидчику, но весело смеясь Ник не давал ему подобраться к себе. Равнодушный взгляд эльфа переместился с детской драки на меня, вздохнув, Дариан взял меня под локоть и под возмущенные крики друзей вывел в зимний сад.
  -Элен, если я не ошибаюсь? - начал он, и увидев мой удивленный вид, объяснил - Ник весь вечер рассказывал о вашей встрече.
  -Вы вместе учитесь? - спросила я.
  -Не совсем. Мы делим с ним комнату, а Назаран и участь боевика. Я на судейском. Боевая магия - не мой конек. - что не удивительно: светлые эльфы слишком ранимые существа для драк и войн. Я села на качели, когда Ник и Назаран к нам присоединились.
  -Почему вы в Академии, занятия начнутся только через 3 недели - спросила я спустя некоторое время.
  -Старшие курсы проходят практику в неучебное время. - хмыкнул Ник. - Если погуляешь по западному корпусу, увидишь много наших, в главный никто не суется. Есть вероятность наткнуться на рассерженного ректора и заработать дополнительные часы занятий. - Я совершенно не боялась встречи с Лордом Тирионом, наоборот он показался мне очень добродушным человеком.
  Заметив мой неверующий взгляд, Назаран приблизился к моего уху и заговорчески прошептал - увидишь на утренних строевых, мелкая.
  Улыбнувшись, я оттолкнулась от земли и под веселые рассказы новых друзей, продолжила раскачиваться на деревянных качелях.
  В столовую мы отправились вместе, изредка встречая боевиков и некоторых учителей. Госпожа Симфа, не жалея, наложила нам мясного рулета и картофельной запеканки. Мы сели за мой уже полюбившейся столик и, обсуждая планы на завтра, активно потребляли достижение гномьей кухни.
  В комнате я оказалась уже вечером, дико уставшая я повалилась на кровать. Закрыла глаза, и попыталась воспроизвести все события этого насыщенного дня, невольно улыбнувшись, вспомнила наш поединок с Ником и его пикантное окончание. Но тут в память врезался образ другого мужчины: темно-зеленые глаза, такие мягкие губы...Я выдохнула. В компании Никалиана я совершенно забыла про свой сон. Но может это и к лучшему....
  От раздумий меня отвлек стук в дверь. В комнату влетела комендантка. Ее писклявый голос вывел меня из оцепенения - Твои вещи приехали, красавица - сказала она и, хлопнув в ладоши, материализовала два моих сундука и сумку с пирожками от Аттилы. Выпорхнув из моей комнаты, нимфа громко захлопнула дверь. Не в настроении что ли? Встав с кровати я открыла сундуки и совсем не удивилась безграничному количеству платьев, рюшей и разноцветных лент. В надежде найти хотя бы что-то сносное, я начала старательно капаться в куче шелка и фатина, и вот оно мое спасение: два брючных костюма для тренировок и верховой езды и несколько легких рубашек. Обожаю свою няню!
  Приняв ванну, я легла в постель. Веселые рассказы ребят об Академии обещали мне сложную, но очень интересную учебу, в которую я должна была уйти с головой, чтобы не думать о родных, войне и своей неспособности им помочь. С этими мыслями я провалилась в очередной сон, наполненный тревожными картинами моего скорого будущего.
   Глава 5
  Незаметно пронеслись две недели подготовки к занятиям. Постепенно коридоры Академии заполнялись шумными студентами и сварливыми учителями. Мне нравилась здешняя атмосфера, успев подружиться с некоторыми ребятами, я уже чувствовала себя как дома. Но больше всего меня любили на кухне. Тетушка Симфа каждое утро подкладывала мне в сумку горячих булочек с корицей или малиновым джемом, а по вечерам я часто сидела с ней в подсобке и делилась рецептами Аттилы и радужными историями Пограничья. Изучив книги, выданные в библиотеке, я поняла, что уже многое знаю, спасибо дедушке за это. Необходимо было только найти тихое место для тренировок всех своих стихий. Но больше всего меня волновали будущие одногруппники. Не то, чтобы я сложно сходилась с людьми, но девушки меня не часто признавали, хотя на боевом их было не так уж и много. Ник, Назаран и Дари проводили со мной почти все свободное время в тренировочных залах или на магических полигонах. Как и большинство эльфов Дариан обладал стихией земли, а Назаран - огнем и ветром. Никалиан оказался отличным некромантом, кровавые ритуалы он, конечно, нам не показывал, но противником оказался очень сильным, хотя я уверена, что всю свою силу он не показывал. Что-то в Нике было до боли знакомое, но я никак не могла понять что и это меня очень мучило. Так, за несколько дней до начала занятий мы сидели в библиотеке, разбирая последние магические свитки и я решилась задать вопрос, который волновал меня с первой встречи.
  -Ник, можно спрошу? - несмело начала я.
  -Думаю, что мы уже прошли эту фазу, принцесса, - это прозвище он придумал недавно, издеваясь над моими брючными костюмами. - Тебе можно все.
  -Дариан и Назаран назвали свои Дома сразу при нашей первой встрече, а ты только имя, почему?
  Нахмурившись, Ник поджал губы и, сокрушенно покачав головой, вполголоса произнес - Эль Фэнон, Элен, я младший племянник императора. - На секунду я не поверила в услышанное. Ник был братом Себастьяна? Разве у Лорда Фэнона было два сына? Заметив замешательство на моем лице, мой друг усмехнулся и продолжил свой рассказ - Себастьян мой сводный брат, если можно так сказать. После смерти его матери у нашего отца было несколько романов. Итогом одного из них стал я. Отец сразу признал бастарда, однако не все были с ним согласны, во дворе я был изгоем и если бы не Себастьян, то давно бы сбежал, поэтому и не люблю называть имя Рода - грустно добавил он. - Меня отправили в Академию сразу после обнаружения силы некроманта. Ян в это время уже проходил практику на 3 курсе. Мы редко виделись, но я всегда знал, что он меня поддержит и поможет в любой ситуации. Как и всех выпускников боевого факультета , буквально несколько недель назад, его отправили на границу защищать щит. Думаю , он уже там.
  Вспомнив встречу с братом Ника , я невольно улыбнулась, к щекам хлынула кровь, но мой пунцовый вид Никалиан расценил по-другому - Не смущайся, Элен. Я доверяю тебе и понимаю твое любопытство. - Взяв мою руку, он поднес ее к губам и поцеловал внутреннюю часть ладони. Этот маленький культ моих рук стал нашей традицией. Так и не выпустив мою ладошку, он продолжил читать свой свиток. Потупив взгляд я больше не затрагивала тему его семьи. Собственно какая разница, кто он? Главное, что мне хорошо в его обществе, так тепло и спокойно.
  В библиотеке было слишком шумно, большинство первокурсников отведав все прелести гномьей столовой, перешли к менее приятному занятию, то бишь разбиранию учебников для следующего семестра. Рассеянно изучая толпу, я наткнулась на взбешенный взгляд голубых глаз. Брр , аж холодок прошелся по спине. А взгляд этот был направлен прямо на меня. Красивая высокая эльфийка, точно из светлых, стояла у входа в читальный зал в компании подруг, периодически показывающих на нас с магом пальцами и перешептываясь. Ее длинные локоны были затянуты в роскошную косу и убраны в высокую прическу, подбородок дерзко приподнят, а алые губы яростно вытянуты в одну тонкую полоску. Эльфийка явно была чем-то недовольна. Ее холодные глаза оценивающе блуждали по мне и остановившись на сплетенных ладонях, яростно вспыхнули. Ткнув локтем в бок Ника, я показала глазами на странную особу, которая целенаправленно направлялась в нашу сторону со своей 'свитой' и остановилась в шаге он нас. Нервно сглотнув под проницательным взглядом, Ник встал и буркнул понурое:
  -Лоржина, ты как всегда обворожительна. - он взял ее руку и поцеловал ладошку, заметно скривившись. Не обращая внимания на скошенную гримасу мага, эльфийка окинула меня торжествующим взглядом и с противным визгом кинулась обнимать Никалиана. Опешив от такой распущенности парень застыл, но уже через секунду попытался отцепить от себя блондинистую пьявку.
  -Милый, ты ни разу не навестил меня за каникулы - по-детски надув губки, ответила она обиженным тоном.
   -Я был занят. Практика. - процедил тот.
   -Но я надеюсь, ты не забыл про Весенний бал? Ты обещал надеть костюм в тон моего - протянула эльфийка заискивающе. Полностью игнорируя мою скромную персону, Жорлина...Норлижа...Лоржина, что б ее, схватила Ника за локоток и повела парня в сторону выхода.
   Окинув меня извиняющимся взглядом, маг поплелся за ней, сначала пытаясь вырваться, но заметив мою успокаивающую улыбку и примирительный кивок, перестал сопротивляться и скрылся в толпе. Смерив меня презрительным взглядом и вякнув что-то про мой внешний вид, две эльфийки поспешили следом за парочкой. Еще раз вспоминая, почему у меня никогда не было подруг, я со вздохом откинулась на мягкое кресло.
   -Нет ну ты это видел, Руди? - незнакомый гортанный голос заставил вздрогнуть. На кушетку, стоящую напротив меня, плюхнулся худощавый парень с зелеными волосами.
   -А что ты ожидал от Ледяной Королевы - буркнул еще один голос и, повернув голову, я увидела тучного молодого человека со смешной оранжевой бородкой и добрыми карими глазами, который сел прямо на пол около кресла своего друга.
   -Рудольф из долины каменных гномов к вашим услугам, мэм, - он протянул ко мне загорелую руку и я с настороженностью ее пожала. - А этот невоспитанный нимф - Овикун Мелкотрин - добавил он, кивая на парня, вальяжно развалившегося на кушетке.
   -Между прочим - наполовину человек - буркнул тот и насупился.
   -Элениэль - представилась я, с интересом наблюдая за новыми знакомыми.
   -Ты не обижайся на Лоржину, Элен, королевство ее отца граничит с Империей и она надеется на выгодный брак с одним из герцогов. Сначала она липла к Яну, но когда тот уехал перешла на его брата.- начал успокаивать меня Рудольф. - Она уже пол года таскается за Никалианом, а его отец, лорд Фэнон из уважению к ее стране старается не обижать эту избалованную особу.
   -О каком бале она говорила? - поинтересовалась я.
   -Бал в честь начала весны, конечно. Каждый год избирается Королева и Король вечера. Поэтому Лоржина и переживает, что ее драгоценного партнера кто-нибудь да уведет.
   -Да она уже считает его своей собственностью - возмущенно вставил свое слово Овикун, картинно закатив глаза. - Спорим и платье подвенечное подобрала... Ты будь с ней аккуратнее, Эли, Ледяная Королева та еще стерва. А вообще, за любой информацией обращайся ко мне, крошка. Я знаю здесь каждого - добавил нимф и самодовольно хмыкнул, но увидев кого-то в толпе, резко вскочил и схватив бедного Рудольфа, побежал на встречу новым сплетням и интригам, бросив 'увидимся' на прощание.
   Так закончились последние дни каникул. После приветственной речи ректора и наставлений некоторых преподавателей потекли учебные будни. Постепенно жизнь в Академии возвращалась в привычный ритм. Большинство магистров сразу оценили меня по достоинству, хоть я и показывала им мастерство только одной стихии воды, но теорией я владела идеально. В моей группе, как и ожидалось, преобладали особи мужского пола, причем драконы и темные эльфы лидировали как боевики. Наши тренировки и прогулки с Ником возобновились, но изредка ему все-таки приходилось пропадать в объятиях своей 'невесты'. Назаран и Дари недолюбливали ледяную пьявку, впрочем я их прекрасно понимала, а сама эльфийка старалась в любой удобной ситуации опустить меня или унизить. Однако заручившись поддержкой дракона и эльфа, я с легкостью давала ей отпор... так прошли два года.
  Глава 6
   Западный парк Академии покрылся плащом глянцевых после дождя листьев. Тень от деревьев падала на вымощенные мелкими камушками старые дорожки, и накрывала нас, пряча от всего мира. Мы лежали на влажной траве, повернувшись друг к другу. Ник в задумчивости перебирал мои длинные волосы, закручивая отдельные локоны на палец. Два месяца каникул я гостила в его родовом поместье в Андагорне, имперской столице. Почти все время мы проводили на охоте или в прогулках. Ник много рассказывал о своем детстве, о всевозможных нянях, вырастивших его, о своем брате. Я наслаждалась его обществом, знаками внимания. Любила ли я его? Не знаю. Такой вопрос для этого случая не подходит. За два года Ник стал моим лучшим другом. Он отличался от других мужчин. У Никалиана был особый взгляд на жизнь, на многие вещи. Легкий загар, сияющие, жизнерадостные глаза. С ним я никогда не грустила. Ник изменил мою жизни, наполнил ее смыслом, новыми красками и ощущениями. И за все это я была ему очень благодарна.
   -Нужно вставать, - прошептал он - тебе еще готовиться к балу. - Бал. Я до сих пор не особо любила светские мероприятия и, наверное, не пошла бы. Но в этом году темой был маскарад, и Ник уговорил меня помочь ему с назойливыми подружками. Выпускники Академии всегда считались самыми завидными женихами Империи, а принадлежность к семье Фэнонов сделала из моего друга первую жертву в списке мечтающих девиц. Ну а я просто не могла упустить возможность испортить девушкам вечер, особенно таким как Лоржина.
   Поднявшись к себе, я надела сшитое Аттилой платье и черную резную маску с россыпью драгоценных камней по периметру. Платье сидело идеально, в нем я выглядела воздушной и хрупкой. Нежный шелк льнул к стройной фигуре с высокой грудью и тонкой талией. Я и правда изменилась за эти годы. Плечи, открытые по последней моде, подчеркивали изящные ключицы, а темно-синяя ткань, расшитая золотой нитью, оттеняла ослепительную белизну кожи. Из высокой прически выпали несколько непослушных прядей и волной струились по щекам. Никогда я не чувствовала себя настолько красивой. Этот вечер обещал быть и правда волшебным. Присев в изящном реверансе, я улыбнулась своему отражению. Мои серые глаза слишком выделялись среди необычных оттенков магов и магинь, поэтому пришлось купить у антиквара магические линзы. Для друзей, знающих цвет моих глаз эффект не менялся, а остальные видели ярко голубые эльфийские радужки. Тем более этот цвет больше подходил к моему образу.
   Я не отрывалась от созерцания своего отражения до тех пор, пока не услышала тихий стук в дверь. Я замерла на месте, лихорадочно прикидывая, понравлюсь ли я Нику в платье, а не в тренировочном костюме. Будет ли он надо мной потешаться? Но все мои тревоги развеялись, когда в комнату зашел улыбающийся мужчина в бирюзовом камзоле и с такими родными кучерявыми волосами.
   -Ты прекрасна... еще красивее, чем я мог представить, - выдохнул он, целуя мне руку.
   -Ты говоришь это всем девушкам, Ники, -ухмыляясь, решила поддеть его.
   -Сегодня, только тебе, - и, взяв меня под локоть, направился к выходу.
   Стоило нам зайти в бальный зал, как все присутствующие обратили на нас внимание. Столичный оркестр играл польку, но музыка не заглушала перешептывания. Мы остановились возле группы людей, скромно стоявших около накрытого стола. Ну как сказать 'скромно', скорее активно потребляя все изыски академиков кухни. По зеленым волосам и худощавому телосложению я узнала Овикуна. Его глаза из-под маски горели неприкрытым любопытством. Он рассматривал нашу с Ником пару и никак не мог меня узнать. Около него топтался Рудольф, борода которого сильно отрасла за два года и уже не напоминала гусиный чепчик. Овикун как обычно делился с окружающими последними новостями, в том числе и грандиозным событием, по его словам, временным мирным договором двух Империй.
  -Я слышал,- не унимался нимф - что в этом году на бал приехал и выпускной отряд защитников границы. Ставлю 20 шиллеров на то, что Лоржина уже виснет на одном из них. - Громко рассмеявшись, ребята продолжили свою трапезу.
   Музыканты заиграли неспешный вальс, и Ник, даже не спрашивая, уверенно повел меня в танце. Впрочем, я не собиралась лишать себя удовольствия понежиться в его сильных руках и немного развлечься. Исполняя несложные па, мы двигались по направлению к центру. В толпе около балкона я заметила Назарана с Дари и шепнула Нику, что хочу поприветствовать дракона и эльфа. Когда музыка прекратилась, Ник вежливо склонил голову и мы поспешили к друзьям.
   Мой дебют оказался сногсшибательным. Ники пропал где-то в толпе, надеюсь, Лоржина его не нашла. Я успела потанцевать практически со всеми однокурсниками, поесть и даже выпить пару бокалов игристого вина, привезенного из Светлого леса. От всего этого приятно кружилась голова. Решив подышать свежим воздухом, я направилась в сторону выхода. Танцующих было слишком много. Протискиваясь сквозь толпу, я пыталась выхватить взглядом знакомые силуэты. Резко свернув в сторону, я столкнулась с чем-то твердым, высоким и исключительно хорошо сложенным, но мешающим пройти. Подняв раздраженный взгляд на свою преграду, я замерла. На какое-то мгновение меня не стало...Мой разум будто растворился в пространстве и времени, стоило мне только столкнуться с пылающим взглядом. Невероятное притяжение темно-зеленой бездны бросило меня в жар, сердце пропустило удар и колени подло подогнулись, но сильные руки успели подхватить непослушное тело. Герцог Себастьян Эль Фэнон несколько минут изучал меня взглядом. Затем он отстранился и протянул мне руку. На Яне был черный бархатных фрак, делающий его образ еще таинственнее. Заиграл вальс. Положив свои ладошки ему на плечи, я почувствовала под тканью перекатывающиеся мышцы. Он легко закружил меня в танце, тесно прижав к себе, не обращая внимание на удивленные взгляды расходящихся студентов. Я чувствовала, как с каждым следующим движением огонь во мне распаляется и пытается вырваться наружу. Герцог казался настоящим хищником, он то подбрасывал, то ловил меня в свои сети, каждое его прикосновение заставляло трепетать мое сердце. Гибкие и грациозные движения завораживали. В один момент все вокруг померкло, остались только он и я. Его обжигающий взгляд обладал властью и повелевал, полная противоположность своего младшего брата. И я готова была идти за ним, ни о чем не думая...пока не закончилась музыка. Мы резко остановились, однако руки с моей талии он не убрал. Я подняла на партнера удивленные, чуть затуманенные глаза. Себастьян острожно взял меня за подбородок и хриплым голосом тихо спросил:
   -Кто ты?, - приблизившись еще на несколько дюймов к моему лицу, он выдохнул прямо в губы - Твоя магия мне знакома, я ее ощущаю. Кто ты?, - повторил он настойчивей, и последний вопрос сразу же отрезвил меня. Вырвавшись из его захвата, я последний раз посмотрела на Яна, быстро развернулась и скрылась в толпе. Черт, черт, черт. В его объятиях я потеряла контроль, не сдержала свою магию... он ее почувствовал, а вдруг не только он?
  Выбежав в зимний сад, я стянула маску, со злостью выбросив ее за ближайщий куст, и по темной аллее отправилась к женскому общежитию. Мир вокруг кружился, а сердце наровило выпрыгнуть из груди. Если бы в этот момент кто-нибудь сказал, что сейчас зима, я бы рассмеялась ему в лицо - мне было слишком жарко. -Успокойся! -шепотом приказала себе. - Он даже не подозревает о твоем существовании. Два года назад его спас мальчишка. Он тебя не узнает. Все будет хорошо... -утешая себя, я плелась по лестнице в свою комнату. ****************************************************************************************
  Себастьян
   Музыка остановилась, но я и раньше ее не слышал. Девушка, обнимающая меня за плечи, ее чарующий запах, невероятная аура, кокон из необычной магии - это все, что я мог видеть и чувствовать сейчас. Нужно отпустить ее, музыканты больше не играют, а вокруг нас сгущается толпа скучающих зевак. Но я просто не могу пошевелиться. Боюсь испортить этот волшебный момент. Повсюду витают яркие искры огненной стихии. Было в них что-то до боли знакомое... Но я бы точно запомнил, если бы встречал ее раньше. Самое удивительное, что мой собственный огонь откликнулся на зов и потянулся к ее магии. Мысленно попытался его отдернуть, но стихия меня не слушала! Однако бушевала не только моя сила, но и сам я. Ее запах. Такой пленительный и невообразимый... Взяв девушку за подбородок, я вдохнул его еще раз.
   -Кто ты?, - приблизившись еще на несколько дюймов, выдохнул ей прямо в губы - Твоя магия мне знакома, я ее ощущаю. Кто ты?
   Удивленно взглянув на меня своими голубыми, как весеннее небо, глазами, она отстранилась. Уже через секунду загадочная эльфийка , да точно эльфийка, скрылась в толпе. Нет, я не мог ее упустить. Последовав за незнакомкой, я вышел в зимний сад. Трое мужчин у входа громко обсуждали танцы и выпивку. Девушки нигде не было. Услышав знакомый голос, я улыбнулся.
   -Дамы и алкоголь... ты не меняешься, братец.
   - Ян? - сняв маску, Никалиан вопросительно выгнул бровь. - Не думал, что ты появишься здесь сегодня.
   - Еще немного и я подумаю, что ты не рад меня видеть.
   -Рад, конечно, рад! - похлопав меня по плечу, брат извинился перед собеседниками и повел меня в сторону аллеи. - Отец сказал, что дядя попросил тебя возглавить Государственный совет. Это правда?
   -Скорее быть нянькой его младшей дочери и постоянно находиться во дворце. - скривился я.
   -Не думаю, Ян. Император просто трезво оценивает уровень твоих магических способностей, да и в политике ты прекрасно разбираешься. - признал Ник.
   -Еще я отличный стратег и Империи нужны такие люди у руля...ты просто повторяешь слова отца!
   - Ну посмотри на это с другой стороны: какие девушки в столице! Помнишь Розильду с очаровательными кудряшками, а тех близняшек?...
   -Кстати, о девицах - перебил не самые приятные воспоминания я - ты же знаешь всех красивых девушек в Академии? По твоей самодовольной улыбке, предположу, что это так. Мне нужна эльфийка, скорее всего светлая, с большими голубыми глазами...такая легкая и изящная, с невероятным запахом.
   -Я думал в твой каждодневный рацион входят пышные брюнетки - хитро протянул брат. Закатив глаза, я кратко рассказал ему все события сегодняшнего вечера. - В Академии слишком много светлых, Ян. Ее нелегко будет найти. - задумавшись, Ник закрыл глаза. Несколько минут он молчал, потом резко развернулся и радостно воскликнул - У меня есть отличный план!
   Глава 7
  Элениэль.
   Начало учебного семестра, а точнее первый завтрак в гномьей столовой я с позором проспала. Голова жутко раскалывалась. Да что б я еще хоть раз выпила что-то у эльфов... С трудом поднявшись, я поплелась в ванну. Холодный душ вывел меня из сонного состояния, но ненадолго. Оставалось двадцать минут до первой лекции, а я все еще в пижаме и теперь с мокрыми волосами. Пришлось прибегнуть к магии огня. Высушив голову, я заплела косу, как учил меня Дари. Она не мешала во время тренировок, и отлично подходила к серебристому костюму, платьев я все же не признавала. Надев черную жилетку, я побежала на занятия.
   В аудиторию я зашла последней, поднявшись на верхние ряды , заняла свое привычное место. Помятые лица учащихся напоминали о вчерашнем веселье. Даже появление ректора не заставило нас встать со своих мест. По его недовольному виду можно было сказать, что и глава Академии сегодня не выспался.
   - Уважаемые студенты - начал он и скривившись от громкости своего голоса, понизил тональность - хочу представить вам нового преподавателя - Под хиленькие аплодисменты в лекционный зал зашел...ЯН? -Герцог Фэнон любезно согласился читать вам лекции по теории Щита. - разом проснувшаяся женская половина курса с энтузиазмом захлопала, с разных сторон послышались вздохи и перешептывания.
   Скатившись глубже под стол, я наблюдала как герцог располагается за кафедрой. Даже обыденные вещи он делал с грацией гепарда. Его спокойный взгляд блуждал по студентам, будто выискивая знакомые лица. Вдруг он останавился и посмотрел прямо на...на Лоржину. Голубоглазая эльфийка сладко расплылась в улыбке.
   - Ну что ж, давайте начнем. - его голос, раздавшийся эхом по всему залу, сопровождался несдержанными вздохами студенток - Я буду вести у вас две лекции в неделю. К концу курса вы сдадите мне практику и несколько рефератов на тему границы и защиты Щита. Если есть вопросы, я вас слушаю.
   Несколько хрупких наманекюренных ручек взметнулись в воздух. - Да?
   - Лорд Себастьян, а это правда что вас назначили министром и советником императора?
   - А вы будете присутствовать на балу дебютанток?
   - Как поживает ваша няня?
   - Можно несколько индивидуальных занятий?...
   Женский хор разом озвучил все вопросы. Каждая пыталась перекричать соперницу. Медленно вздохнув, 'лектор' повернулся к доске и начал писать название темы. - Ну раз вопросов нет, тогда приступим. Щит - неразрывное пространство на границе между Соттеранским царством и Элларийской империей, состоящее из порталов разных размеров и форм. Щит питается энергией и вашей магией. Чем больше вы в него вливаете, тем прочнее конструкция. В этом и состоит главная задача защитников. Боевая магия используется в крайних случаях: только тогда, когда соттеранцы пытаются пересечь границу через порталы без договоренностей с Империей. Такие же действия применяются и к нашим шпионам. В прошлом году вы изучали историю Щита, пройдемся по некоторым аспектам. - Себастьян оглядел сидящих - Вы - он показал на студентку в первом ряду - Расскажите нам об условия мирных соглашений.
   Девушка встала и тихим, заикающимся голосом начала отвечать - Ар..р..Аризонатель Гуридж, министр -склонив голову, представилась она - Как нам говорили, за всю историю войны было два мирных договора, по которым двух одаренных магов Империи, обменивают на темных воинов из Соттеранского царства.
   - Что это дает? - спросил Ян, указывая на Лоржину.
   - Лоржиналина Вторая Прекрасная из Королевства голубых берегов - громко озвучив свой статус, улыбнулась пьявка - Это доказывает, что стороны доверяют друг другу и делятся самым ценным, что у них есть - детьми, надеждой государств. - Самодовольно оскалившись, девушка села на свое место.
   - Значит ли это, что в скором времени Соттеранцы потребуют кого-нибудь из нас? - раздался голос с задних рядов.
   - Да - ответил герцог - более того, сам Темный Властелин обещал приехать, чтобы забрать избранников. Однако сейчас ничего точно не известно, но не будем отходить от темы...
   Со звонком, я быстро выпорхнула из класса. Встречаться с Яном мне не хотелось, хотя я прекрасно понимала, что в мужском костюме и с серыми глазами он вряд ли меня узнает. Новости о прибытии Темного Властелина я узнала еще вчера утром от дедушки. Странная традиция обмена магами пугала, но в то же время мне было очень любопытно. В Пограничье я часто встречалась с мигрировавшими соттеранцами. Одним из них был наш городской кузнец. В детстве мы собирались у него во дворе и слушали захватывающие истории о Подземном царстве.
   Вечно спящая, Мариадна - преподавательница по ядоналистике, пробурчала задание и, шмыгнув носом, раздала всем пробирки с жидкостями разной консистенции. Два часа прошли в раздумьях о Щите и моем будущем. Я всегда хотела защищать границу вместе с братом, но дедушка мечтал видеть меня в Государственном совете. Политику я любила, но сражаться мне нравилось больше. Я все понимала: он просто боится, что однажды потеряв контроль, я раскрою всю свою силу и тогда неизвестно, что может случиться. Голова гудела от мыслей и переживаний. Мне нужно было развеяться и я знала одно отличное место.
   Большинство студентов было на обеде, поэтому я беспрепятственно прошла в западное крыло. Переодевшись в черный фехтовальный костюм, я надела шлем и вышла во внутренний дворик. Холодный ветерок взбодрил и придал сил. Встав в стойку я сделала несколько выпадов вперед, остановилась, закрыла глаза и медленно начала призывать стихию ветра. Магия помогала чувствовать каждое движение, лишний звук или шорох. Ветер захватил меня, новые выпады, рассекающие воздух, шаги, несколько целей поверженно, поворот...и со звонким звуком моя шпага натыкается на чужое лезвие. Открыв глаза, я вижу перед собой Себастьяна. Невозможно...Как он обошел мой ветер? Если только сам им не обладал.
   - Позволите? -спрашивает он и замахивается в новом ударе. Я отражаю его атаки и ответно наступаю. Несколько движений, поворот и он ловким движением откидывает мою шпагу к своим ногам. Мое сердце бешено стучит в груди, пытаюсь восстановить дыхание глубокими вдохами.
   - Чувствуется рука мастера, лорд Гэлторн - и для подтверждения своих слов, поднимает мою шпагу с семейным гербом. - Я сражался с вашим дедом, он прекрасный учитель. - Протягивая мне оружие и руку, Себастьян улыбнулся - Эрик, если я не ошибаюсь? Открыв задвижку для глаз на тренировочном шлеме, я пожимаю ему руку, кивая.
   - Я так и не поблагодарил вас за свое спасение тогда в лесу. Вы храбро сражались, друг мой. - Резко замолчав Ян принюхался - Я чувствую что она где-то рядом - прошептал он, будто бы говоря это себе. И уже громче - Вы были здесь одни? - Я кивнула головой, с облегчением и легким разочарованием понимая, что он опять принял меня за брата. Развернувшись, я направилась к зданию, нужно найти Ника, он точно что-нибудь придумает.
   Столовая как всегда ходила ходуном. Вечно голодные студенты выстроились в длинную очередь в ожидании очередного чуда от гномов. Заметив Ника за дальним столиком, я поспешила к нему.
   - Нам нужно кое-что обсудить. - начала я, но меня нагло перебили, запихивая в рот сладкую булочку.
   - Ты просто не поверишь что вчера было! - начал Ник - Я гений, серьезно гений! Ян приехал и в первую же ночь залип на какую-то эльфийку, говорит магию ее чувствую, нужно ее срочно найти. Так мы и пошли к ректору. Я предложил Яна как специалиста по Щиту, все-таки сколько лет он его защищал. Да и дядя не против, пока мирный договор не подписан, брат может преподавать в Академии, советников у императора итак много. - слушая этот поток информации, я все больше хотела задушить Никалиана. Ну как так? Что за день сегодня такой. Рассказать ему про Яна теперь стало невозможным. Он меня выдаст с потрохами... - О чем ты там хотела поговорить?
   -Ээ...о галерее! Мне срочно нужно в торговую галерею. Одной идти скучно. - мило улыбнувшись другу, кокетливо опустила глаза, ну должно сработать , ну пожалуйста. Сработало. Ник взял меня за руку и, поцеловав ладошку, произнес - Желание дамы для меня закон.
   Поехать по магазинам мы договорились после тренировки. Осталось только придумать, что мне так срочно понадобилось купить...
  ___________________
   Если честно, я не очень то любила часовые 'смотрины' разных вещей, длительные примерки. А подобрать что-то приличное было непосильной задачей. В магазинах радовали только удобные кресла и прохладительные напитки. Стоило нам с Ником войти в теплый, душный магазин, как на меня навалилась такая сонливость, что я еле сдерживала себя от зевоты. Мой друг же, напротив, очень любил все эти бесконечные часы проведенные за выбором шарфов или новых туфель. Попав в галерею, он просто напросто забыл о моем существовании и поспешил навстречу новым покупкам. Целый час мы потратили на магазин охотничьих камзолов и шляп. Не выдержав, я вышла из бутика и поплелась по галерее, когда в витрине одного магазина заметила серебристое гипюровое платье, расшитое черной нитью с россыпью небольших темно-серых камушков по линии выреза лифа. Не смотря на мою ненависть к юбкам и другим неудобным предметам женского гардероба, платье мне очень понравилось. Оно туго обтягивало талию и бедра манекена и расходилось внизу у колен. Длинные рукава чуть прикрывали тыльную сторону ладони и казались такими мягкими, что хотелось немедленно к ним прикоснуться.
   -Мне кажется, это ваше платье. - от низкого чувственного голоса я вздрогнула. Около меня стоял высокий мужчина с густыми темными волосами и пронзительным взглядом черных глаз. Бордовый бархатный камзол подчеркивал широкие плечи, а из слегка расстегнутой белой рубашки виднелся кусочек бронзовой кожи.
   -Простите?
   -Я сказал, что это платье должно быть вашим. Его цвет напоминает мне осеннее небо в грозовую ночь битвы на границе, как и ваши глаза. - улыбнувшись, ответил незнакомец.
  -Вы участвовали в войне?
   -Полагаю, что можно сказать и так - задумчиво протянул мужчина. - Впрочем, - продолжил он - не думайте об этом. Вы очень смешно хмуритесь, когда речь заходит о войне.
   От последних слов мои брови неосознанно взлетели. Ник часто говорил мне об этом, но откуда же незнакомцу известны мои эмоции? - Мы знакомы?
   Он улыбнулся, легонько качнув головой - Никогда не поздно. - С этими словами мужчина поймал мою руку, поднес к губам и поцеловал, потом перевернул и поцеловал внутреннюю сторону запястья. Его прикосновения были такими нежными и теплыми, даже горячими. Я невольно закрыла глаза, хотелось придвинуться ближе, дотронуться до легкой щетины на подбородке. Я почувствовала его теплое дыхание на своей шее, губах... легкое касание.
   -Ты такая вкусная, Элен. - шепот мужчины обжег ухо .
   -Принцесса! Вот ты где! Я уже поднял тревогу, - звонкий голос Ника вывел меня из состояния ступора. Я резко открыла глаза. Передо мной стоял мой друг с кучей пакетов и коробок. Незнакомца нигде не было.
   -Ты видел его, Ник? - прервала я парня.
   -Кого его?- непонимающе уставился на меня он - здесь никого нет, Элли. Как такое может быть? Я схожу с ума? Я встряхнула голову, прогоняя глупые мысли.
   -Пошли. Как насчет булочек у Менди? - Никалиан подхватил меня под локоть и повел в сторону любимой кондитерской, а мужчина с черными, как ночь, глазами так и остался в моих мыслях на весь день.
   Вернувшись в Академию и трезво решив, что задания не сделают себя сами я поплелась в библиотеку. В это время, хотя кого я обманываю, в любое время суток, в читальном зале не было ни души. Я взяла несколько учебников, пирожные из кондитерской разложила на столике около кресла и удобно устроилась возле камина. Закончив последнюю тему, я доела шоколадный эклер и открыла дневник. Не то, чтобы я как все эти сентиментальные барышни каждый свой день описывала на бумаге, но иногда и мне требовалось запечатлеть моменты, которые не хотелось забывать.
   -Черными, как ночь? - сзади послышался голос с нотками сарказма. Я обернулась и ойкнула, наткнувшись на насмешливый взгляд духа хранителя библиотеки.
   - А вам не говорили, что подсматривать - неприлично? - буркнула я.
   -Просто не смог удержаться, Элли. Так неужели прям черными, как ночь? - он подозрительно прищурился. Я понимала его скептицизм, в Империи этот цвет я никогда не встречала.
   -Да, - смутилась я. - Наверное.
   -Может быть, тебе просто показалось? - дух словно выуживал из меня признание в сумасшествии.
   -Может быть. - решила не искушать судьбу я. Быстро захлопнув дневник, встала и торопливо направилась в выходу. Все это мне самой не особо нравилось.
   Из библиотеки я выходила задумчивая и очень уставшая. Я медленно шла по парку в сторону общежития, когда за спиной внезапно раздался взрыв. Я обернулась и увидела, как в мою сторону летит три огненных сферы. Совершенно растерявшись, я еле успела отразить атаку, за которой последовала еще одна. Меня окружило красное пламя. Ловушка. Но почему? Не спеша, я начала призывать стихию воды, когда почувствовала, что вокруг ног обвиваются корни ближайших деревьев. Меня охватила паника: я не могла тушить огонь и успокаивать землю одновременно. Сосредоточившись на пламени, я увидела темную фигуру за красным барьером. Человек направил руки на меня и из его пальцев вырвался ветер, он прижал огонь, окончательно потушив его. Хватка на ногах ослабла , оставив без поддержки. Только сейчас я осознала, что меня пытались убить. Ватные ноги подогнулись, но сильные руки успели подхватить и прижать к груди. Всхлипнув, я потерлась носом о мягкую ткань мужской рубашки.
   -Тише, тише, девочка. - меня успокаивал приятный голос, а мужчина гладил по голове, утешая. - Все хорошо. Все закончилось. Порталом герцог перенес нас в хол женского общежития. Я подняла глаза на моего спасителя. Себастьян прижал меня к себе, потом быстро отстранился и с тревогой начал осматривать мое тело на повреждения. Убедившись в моей целостности, он посмотрел прямо на меня.
  -Твои глаза...они такого же необычного цвета как и у мальчишки Гэлторна. - удивленно заметил он. Я смущенно отвела взгляд. Как же теперь рассказать ему всю правду?
  -Дело в том, - тихо начала я - что вы не так все поняли, магистр. Схватив меня за подбородок, Ян поднял мое лицо. - Эрика никогда не было? Это была ты! Всегда ты... - воскликнул он. - Но почему не сказала раньше?
   -Да как-то не было случая. - прошептала я. Ян недовольно посмотрел на меня - В любом случае, сейчас важно другое. Кто-то пытался напасть на студента Академии. Есть идеи? - Я лишь помотала головой. Идей не было и это пугало. Кому я могла перейти дорогу? Немного помолчав, герцог начал растягивать камзол и рубашку. Пропустив несколько выдохов, я не могла оторваться от этой картины. Из-за пазухи он вытащил короткую цепочку с большим синим камнем посередине. -Это телепорт. -Он снял ее с шеи и надел на меня. - Если что-то подобное повторится, просто сожми его в руке. - Рассеянно кивнув, я спрятала украшение под рубашку. -Как тебя зовут? - спросил он.
   -Элениэль.
   -Иди спать, Элениэль. Завтра еще учеба. - с этими словами герцог развернулся и удалился в темноту коридора. Я зашла в свою комнату и, даже не включая свет, упала на кровать. День был слишком насыщенным.
   Всю ночь я крутилась и ворочалась. Мне снились те самые глаза, смотрящие на меня с какой-то тоской и желанием. Тихий шепот. Поцелуи обжигали губы и чувствительную кожу на шее и ключицах. В комнате было очень жарко, казалось, что кто-то прикасается ко мне горячими пальцами, гладит по щеке. Проснулась я от громкого стука в дверь, которая с силой распахнулась, открывая моему взору разъяренного Ника.
   -Глупая девчонка! Ян сказал, что на тебя напали, а ты даже не пришла ко мне. Как ты вообще додумалась сегодня спать одна? - начал он свою тираду. -Эта твоя самоуверенность и храбрость до добра не доведет. - Он подошел к кровати и быстро обняв сонную меня, отстранился. Осмотрев мой, скорее всего, не самый презентабельный вид, Ник резко отошел и в его глазах появился яростный блеск. -Что это? - показал он в мою сторону. Нет, ну я понимаю, что выгляжу не очень. Но зачем так прямо то... -Что это такое, Элен? - гневно повторил он, теперь явно указывая на мою шею. Непонимающе посмотрев на своего друга , я медленно встала и подошла к зеркалу у стены. И какого же было мое удивление, когда на моей шее и ключицах оказались какие-то красные следы.
   -Не знаю. - прошептала я, осторожно прикасаясь к коже. А в памяти всплыли отрывки из необычного сна. Отражение Ника, который стоял позади ничего хорошего мне не сулило. Но он просто развернулся и направился к выходу.
  -Жду тебя на завтраке - кинул он, не оборачиваясь, и вышел, громко захлопнув за собой дверь.
  Еще немного постояв около зеркала, я с недоумением начала собираться. И как все это теперь объяснить?
  Одевшись, я повернулась к двери и замерла. На кресле около окна была большая черная коробка с темно серым бантом. Я медленно подошла к странному подарку. Развязав ленту, я подняла крышку. Сердце пропустило удар. Потом второй, третий... Меня бросило в жар, руки предательски задрожали. Передо мной лежало то самое платье, которое я увидела вчера. Заметив маленькую открытку в углу коробки, я запутывающимися пальцами открыла ее. 'Оно твое, моя гроза.' Нервно скомкав бумагу, я кинула ее обратно в коробку, захлопнула крышку и спрятала подарок под кровать. Схватив с пола сумку, я вышла из комнаты. Мне нужен воздух.
  Глава 7
  Приподняв ворот платья, я закрыла следы на шее и поспешила в столовую, где меня ожидала уже привычная компания из дракона, светлого эльфа и Ника. Последний сидел мрачнее тучи и изредка кидал на меня косые взгляды. Сегодня госпожа Симфа угощала всех невероятными сырниками с густым клубничным вареньем. С счастливым видом я взяла две порции и отправилась за столик. Ребята что-то активно обсуждали , но когда заметили меня, резко замолчали. Подозрительно окинув друзей взглядом я села за стол.
  -Приятного аппетита - отозвала неслаженный мужской хор. Кивнула головой и приступила к завтраку.
  -Как же я устал - протянул, зевая, Назаран
  -Учеба только началась, а ты уже не можешь. Вот бери пример с Эллен. Не жалуется же, а делает точно побольше твоего. - равнодушно ответил ему Дариан.
  -Ой, да не будь таким противным! В общем, у меня появилась отличная идея! - улыбнулся дракон - Предлагаю провести выходные в моем поместье, да и мама давно хотела с тобой познакомиться, Элли.
  Вспомнив весёлые рассказы Назарана о семье, не стала отказываться. Да и после вчерашнего нападения хотелось уехать из Академии хотя бы на денек. -Я не против.
  -Вот только нужно пережить зачетную неделю. - мрачно добавил Дариан и встал из-за стола.
  На протяжении всего завтрака Никалиан не произнёс ни единого слова, он рассеяно попрощался и, ссылаясь на какие-то дела, вышел из столовой. Мы с Назараном еще немного посидели, обсуждая планы на выходные и уточняя детали. Настроение значительно улучшилось, мне даже не хотелось разбираться с шизофренией, а точнее с незнакомцем в моей голове. И все бы хорошо, но путь к выходу пролегал мимо столика Лоржину и ее 'ледяных' дворняжек-подружек Ирмы и Гулисары. И, разумеется, эта компания не оставила нас без внимания.
  -Малышка Элли выросла, а одеваться так и не научилась, - громко прокомментировала Ирма, когда мы поравнялись с их столиком. - Впрочем, тут нечему удивляться, девушки с границы не приучены к столичной моде.
  -Я бы с удовольствием одолжила ей платье, но на таких узких плечиках оно будет висеть картофельным мешком - противно рассмеялась Лоржина. Привыкшая к их едким комментариям, я прошла мимо, но Назаран резко остановился. Его глаза полыхнули бешенством, мышцы на спине и руках напряглись, давая понять , что дракон готов к боевой трансформации во вторую ипостась.
  -Ты хочешь остаться без этих самых плечей , Лоржина? - прорычал он.
  -Не стоит , Наз. Будь выше этого - попыталась я одернуть друга. - Лоржине просто обидно, что ее любимые платья больше не застегиваются на талии. От моего комментария девушка стала еще белее, чем обычно. Но потом мерзко улыбнувшись, проворковала так громко, чтобы слышала вся столовая:
  - Давно хотела узнать у тебя, Назаран, вы спите с этой дешевкой по расписанию или она удовлетворяет вас всех разом? А в следующую секунду стол Ледяной королевы взлетел в воздух, отброшенный взбешенным драконом. Он подлетел к ошарашенной девушке и, схватив ее за шкирку, притянул к себе.
  -Если не заткнешься, я воткну....
  -Наз! Она же специально тебя провоцирует! - я с трудом оторвала от Лоржины парня. И встала между ними.
  -Не стоит судить всех по себе -кинул он и вышел, схватив меня за локоть.
  Зачётная неделя на удивление пролетала очень быстро. Все девушки уже привыкли к герцогу , гуляющему в зимнем саду или по коридорам. А я с замиранием сердца переносила наши случайные встречи. Рано утром он тренировался на боевом полигоне, фехтовал или сражался с ректором. За его плавными, кошачьими движениями с восторгом следило все женское общежитие. Оно и к лучшему: во время этой утренней церемонии все обитательницы Академии прилипали к окнам, позволяя мне тихо, без свидетелей тренировать собственные стихии во внутреннем дворике общежития. Иногда на лекциях я ловила на себе задумчивый взгляд зелёных глаз, но не придавала этому никакого значения: Себастьян все ещё искал ту голубоглазую эльфийку и меня это трогало больше, чем хотелось признавать...
  После последней пятничной тренировки мы с ребятами собрались в зеркальном холле главного здания. В круглый зал с двенадцатью зазеркальными порталами вход был открыт не всем, только лицам престижных родов. Каждый портал вёл в одно из королевств-содружеств. Если мирный договор с соттеранцами будет успешнее предыдущих, здесь поставят и тринадцатый портал. Зеркало открылось прямо в Батуллию - горное королевство драконов. Мы вышли на дворцовой площади. Строй из высоких мужчин в длинных красных фраках стоял вдоль выложенных мрамором дорожек. Один из мужчин вышел из строя и подошёл к нам.
  -Приветствую вас в стране крыльев, юные тулины.
  -Это обращение к драконам знатного происхождения - шепнул мне Дари, заметив моё замешательство. Благодарно кивнув, последовала за друзьями внутрь.
  -Если честно, то я ожидала маленьких пещер в скалах и повсюду летающих драконов. Улыбнувшись, Назаран лишь покачал головой.
  -Вы, люди, такие наивные. Времена драконьих племён давно прошли. Нам не чужда цивилизация и...- восторженный детский визг прервал его речь.
  -Назиии! - обернувшись на голос , я увидела маленькую девочку с длинными белокурыми кудряшками в пышном светло розовом платье с миллионом оборочек, кружев и бантиков, несущуюся в нашу сторону как кучевое облако в ураган. Запрыгнув на Назарана, она туго стянула его шею в объятиях. Голубые глаза этого чуда светились искренной радостью и детской доверчивостью.
  -Ну Ари, всё, всё, хватит. - Еле отцепив от себя девочку, пробурчал дракон. Поставив её на ноги около себя, Назаран потрепал ребёнка по кудрявой головке и ущипнул за розовую щёчку. Я с умилением наблюдала за этой картиной: такой темный и деловой дракон, гладящий по голове маленькую светлую девочку, которая обхватила ручками его ноги и прижалась к боку. Малышка была чуть выше уровня моего локтя, такая сладкая и улыбающаяся.
  -Вот это недоразумение в оборках - Ариналь, моя младшая сестра. - прокомментировал Назаран.
  Удивленно выгнув бровь, я ещё раз посмотрела на девочку. - Но она же такая беленькая...
  -Снежная драконница - перебил меня он - очень редкий вид , рождается только раз в тысячелетие. - он с улыбкой посмотрел к сестру. - Зато, когда вырастет, сможет строить ледяные дворцы и мосты. Ей подвластна Стихия воды и ветра. - Ариналь гордо подняла подбородок и с обожанием посмотрела на брата.
  -Как здорово! - не удержалась от восклицания я. Все-таки драконы были удивительной расой.
  -Вас проводят до гостевых покоев. - Назаран сделал пас рукой. После чего к нам подошли придворные слуги.- А через час подадут ужин в большой столовой. Познакомлю тебя с семье, Элли.
  Спустя несколько лестничных пролетов и длинных коридоров, мы добрались до большой двустворчатой двери, которая вела в мои покои. Панорамные окна комнаты выходили на огромный живой лабиринт. Вдали виднелась небольшая беседка и несколько мраморных фонтанов, украшенных веточками кустовых роз. В это место невозможно было не влюбиться.
  Открыв сумки, я достала светло зеленое муслиновое платье. Дари предупредил меня, что в Батуллии остались пережитки консерватизма и по этикету женщины надевали только платья в пол. В дверь постучали и в комнату зашли две драконницы с большим сундуком.
  -Присаживатесь, тулина. Мы поможем вам одеться и подобрать волосы. Я хотела было возразить, но заметив непримеримые взгляды девушек, не стала нарушать здешних традиций. В столовую я заходила, чувствуя себя настоящей принцессой. Драконницы заплели мне волосы в ободок вокруг головы, выпустили несколько прядей на лицо и воткнули мелкие зеленые розочки в косу. Причёска идеально подходила моему платью. Я была счастлива. А от восторженного вздоха Ника, который встретил меня у входа в зал, улыбка на моем лице стала ещё шире.
  - Когда мы вернёмся в Академию - нагнувшись к моему лицу, тихо прошептал друг. - Я выброшу все твои брючные костюмы.
  Чмокнув его в щеку, я побежала к собравшимся. Назаран представил меня своей чудесной семье и все приступили в ужину. Я сидела около Ариналь, которая весь вечер расспрашивала меня про Академию и искренне удивлялась, как такая маленькая я могу учиться с её братом на боевом факультете. Закончив с ужином, мы вышли в сад. Лёгкий вечерний ветерок приятно прикасался к обнаженной коже. Я всегда любила природу, в ней была моя сила. Гуляя по саду, я с радостью рассматривала тысячелетние деревья, розовые кустарники из россыпи маленьких цветочков. Все глубже я пробиралась в темный лабиринт. Заливистый смех Ариналь остался где-то позади, а ворчание Назарана я уже давно не слышала.
  Окончательно заблудившись, я медленно бродила по зеленым рощам дворца, напевая колыбельные из детства.
   - В сумраке ты еще красивее, чем обычно - раздался тихий голос Ника за моей спиной.
  Я обернулась. Друг стоял ближе, чем сначала показалось. Ничего не объясняя, он схватил меня за талию и, сильно прижав к себе, впился в мои губы поцелуем. Покрывая нежными касания мои щеки, лоб и глаза, Ник постоянно повторял один вопрос: 'От кого были те красные следы на шее?' Но я и сама не знала ответа. Я просто стояла и не двигалась, надеясь, что друг образумится, но он лишь распылялся. Мое возмущение было столь велико, что сила вырвалась из под контроля. Руки стали горячими от огня, прожигая рубашку Ника.
   -Перестань - я изо всех сил оттолкнула его от себя. Горящие лоскутки тонкой ткани посыпались на землю. Это настолько удивило Никалиана, что он медленно попятился. А я, подобрав юбки, бросилась бежать что было сил в сторону дворца. Я не знала, где нахожусь, но продолжала бежать наугад, пока не оказалась напротив заднего входа. Оттуда уже легко было найти путь в мои покои. Там я бросилась на кровать и лежала, пока не отдышалась. Свернувшись калачиком, я уснула.
  Проснулась я в отвратительном настроении. Всю ночь размышляла о действиях Никалиана. Не то, чтобы он был мне противен как мужчина, нет, совсем наоборот, за эти годы, Ник стал мне братом. Я очень его любила. Но совсем по другому.
  Постучав, в комнату зашли уже знакомые мне драконницы. Наполнив горячую ванну, девушки положили отглаженное фиалковое платье на кровать и оставили меня одну. К такой жизни легко привыкнуть. И как Назаран живет в общаговых условиях ? - Не понятно. Одевшись, я заколола волосы серебряным гребнем, решив оставить их распущенными. Длинные пепельные локоны закрывали плечи открытого платья и волнами спускались к пояснице. Немного покрутившись перед зеркалом, я надела кожаные туфли и направилась к Нику. Мне нужно поговорить с ним, обьяснить, что он мне очень дорог и что я не хочу терять его из-за таких глупостей.
  Без стука ворвавшись в покои друга, я пожалела о своем порыве. У двери в ванную комнату босиком стоял Себастьян в легких спальных штанах и с мокрым голым торсом. Его волосы, влажные от недавнего душа, блестели на солнце, а зеленые глаза горели от любопытства.
  Тихо ойкнув, я поспешила ретироваться. Но не тут то было. За какое-то невероятное мгновение герцог оказался около входной двери и захлопнул ее перед моим носом. С такой же скоростью он повернул голову в мою сторону, секунда и я уже прижата к прохладной каменной стене, а Ян нависает надо мной и его взгляд не сулит ничего хорошего... хотя это с какой стороны посмотреть.
  -Ника искала - неуверенно пискнула я, закусив губу. -Думала, он тут живет. Ошиблась.
  -Ошиблась - повторил герцог. Его взгляд упал на мои влажные губы, затем скользнул ниже по линии шеи и соблазнительно нежной коже ниже ключиц. От волнения моя грудь периодически вздымалась и это не ускользнуло от горящего взгляда Яна.
  -Уже совсем не ребенок - прошептал он и, тихо выругавшись, со страстью прижался к моим губам, запечатлев такой жесткий, дикий поцелуй, который мог означать лишь полное подчинение. Он запустил пальцы в мои густые волосы и потянул их вниз, тем самым открывая путь к шее и левому плечу. Затем его теплая ладонь вновь легла на мой затылок и, нагнув мою голову к себе, герцог запечатлел на моих губах бесконечно долгий поцелуй, от которого перехватило дыхание. Его губы требовали от меня чего-то большого и я беспомощно ответила на поцелуй. В ту же минуту язык Яна заскользил по моим губам, и они окрылись. Меня охватила волна непонятных ощущений, я робко положила руку ему на шею и ближе притянула к себе. Застонав Себастьян обхватил меня за талию и прижал к груди. Вечность прошла пока его губы переместились на мою шею, мочку уха, скулы, скользнули по подбородку, оставляя влажную дорожку...Но постепенно реальность возвращалась, и я начала осознавать, что происходит. Веду себя так, как и описывала Лоржина в столовой... Я в ужасе схватила Яна за плечи и с силой оттолкнула от себя.
  -Не делайте так, прошу вас. - хриплым голосом прошептала я. Удивленный мужчина сначала хотел возразить, но в его глазах проскользнуло понимание и уже через секунду он принял свой привычный скучающий вид.
  -Так зачем ты искала моего брата. - равнодушно спросил Ян.
  -Мне нужно с ним поговорить.
  -Три комнаты южнее. - сухо осведомил меня герцог. От такой быстрой перемены настроения я даже растерялась.
  -Но что вы здесь делаете, магистр?- скривившись от моего официального обращения, он грозно посмотрел в мою сторону.
  -Я здесь по поручению императора.
  Не став расспрашивать про дела государственной важности, я попрощалась и вышла. Щеки горели, а сердце нервно билось внутри. 'И как он может быть таким спокойным ?' - со злостью подумала я. Остановившись перед, надеюсь, правильной дверью я поправила прическу и лиф платья. Нельзя, чтобы Ник что-то понял, он и так сейчас не в лучшем расположении духа. На этот раз я постучала. Дверь мне открыл уже одетый в темно коричневые кожаные штаны и белую рубашку Никалиан. На его лице отразилось удивление, но он сделал шаг назад и пропустил меня внутрь. Комната была раза в два больше моей. Я остановилась около кровати и села на краешек. Окно было без штор, поэтому в спальню лился белый свет ярко горящего солнца, согревая своими лучами. Ник подошел к окну. Минуту помолчав, я решила сделать то, за чем пришла. Поднявшись с кровати, я приблизилась к другу. Он мгновенно развернулся ко мне.
  -Послушай - в унисон сказали мы, переглянулись и рассмеялись. Ник потянул меня к себе, довольно бесцеремонно, как, наверное, подобает старшему брату, обнял и поцеловал в макушку.
  -Я скучал - улыбнувшись прошептал в мои волосы он. - Что ты хотела сказать?
  -Никки, - начала неуверенно я - на протяжении этих двух лет мы всегда были вдвоем, кушали, сражались, гуляли, я знаю твой дом лучше тебя самого. Мне всегда хорошо и тепло в твоей компании. Никки, - я взяла его лицо в свои руки - каждый день ты делал меня счастливой. Я люблю тебя, но только как брата и близкого друга и буду всегда любить, если позволишь. Но никаких других отношений между нами быть не может. - твердо закончила я.
  - Элли, никто не отнимет у тебя эту любовь, так же как никто не заменит тебя в моем сердце. Я прошу прощение за вчерашний поцелуй. Наверное, мне хотелось узнать, есть ли между нами что-то большее. Но в твоих глазах было столько отчаяния и тоски, что все эти мысли сразу же выветрились из моей головы, как только ты убежала. - на этот раз уже я крепко сжала мужские плечи в объятиях. - Ты, кстати, не хочешь рассказать мне, откуда в тебе сила огня?...
  В этот самый миг дверь распахнулась, и на пороге появился Ян. Он внимательно смотрел на какой-то лист бумаги, поэтому когда поднял глаза на нас, удивленно выдохнул. Вмиг я отскочила от Ника и опустила глаза. Ну почему я вечно попадаю в такие двусмысленные ситуации? Себастьян подошел к письменному столу около окна и кинул письмо на дубовую поверхность.
  -Нам нужно поговорить - хмуро процедил он, обращаясь к Никалиану - но сначала прочти это.
  Ник медленно подошел к раскрытому свитку. Взяв его в руки, он начал вчитываться в содержимое послания. С каждой секундой его лицо темнело, в глазах появился яростный блеск. Дочитав, он кинул письмо на стол и гневно воскликнул.
  -И что все это значит ? Я нервно переводила недоумевающий взгляд с одного брата на другого и понимала, что объяснить мне, что тут происходит никто не собирался. В голове то и дело мелькали не самые приятные догадки. Страх мерзкой холодной струйкой расползался внутри, леденя сердце.
  -Что случилось? - испуганно прошептала я.
  -Я не буду подчиняться этим глупым приказам! - игнорируя меня, прокричал Ник - Он не имеет никакого права!
   -Успокойся - осадил пыл брата Себастьян. - Отец как раз имеет полное право на распоряжение нашими судьбами. Не тебе решать. - тихо закончил он.
   -Да что здесь происходит?! - не выдержав, я схватила письмо со стола. Но оказалось это совсем не письмом, а .... брачным договором! Лорд Эль Фэнон по приказу императора заключил брак младшего сына с графиней Аревилой Де Лиграндж, наследницей одного из богатейших и самых могущественных родов Западного королевства. Так, по крайне мере, считал наш император.
   -Я не женюсь на незнакомой мне девушке! Да хоть на принцессе. Мне плевать. - обрывисто говорил Никалиан - Вы ведь не потащите меня силой к алтарю? Отец понимает это? Я ни за что не стал бы принуждать своих детей жениться вопреки их воле, Ян! Тем более на том, кого не любишь... - он сел в глубокое кресло и обхватил голову руками.
  -Империи нужны сильные союзники, Ник. Соттеранцы непредсказуемы. Нам просто необходимы прочные союзы, и ты сам прекрасно понимаешь это. Ник поднял голову и горестный шепот вырвался из его губ.
  - Но почему я? Ты тоже племянник императора и у него еще две дочери. Зачем ему я? Положив руку на плечо брата, герцог бесстрастно ответил.
  -Я нужен ему здесь, как придворный маг и советник. Поверь, я сам вызвался заменить тебя, но дядя и слушать меня не стал. А принцессы еще слишком юны для брака. Ник вскочил и вышел из комнаты, громко захлопнув дверь.
   - Я уверенна, что можно что-то придумать! Лорд Фэнон не стал бы заставлять Ника, он его очень любит.
   -Это не обсуждается, Элен. - холодно ответил герцог. - И прошу вас не вмешиваться в дела нашей семьи. - С этими словами, он последовал за братом, оставив меня одну.
  В среде больших людей браки по расчету - явление очень распространенное и более того - приемлемое. Ника я понимала прекрасно, Аттила вечно хотела сосватать меня кому-нибудь из столицы, но отец слишком сильно любил свою единственную дочь, чтобы подталкивать на такие шаги. И за это я была ему безмерно благодарна. Но Никалиан - не просто человек или дворянин, он член королевской семьи, хоть и бастард герцога. Друг должен понимать всю ответственность, которая ложится на его плечи.
  Размышляя о судьбе Ника, я медленно шла по длинному коридору и не заметила как наткнулась на Назарана. По его встревоженному взгляду я легко определила, что дракон уже в курсе последних новостей. За его спиной я заметила Дариана, который впервые снял свою маску безразличия и рассеянно пытался найти выход из сложившейся ситуации.
   -Я просто не понимаю, - возмутился эльф, когда мы устроились в беседке для позднего завтрака. - Почему император не удосужился хотя бы предупредить Никалиана. А потом уже принимать такие кардинальные решения. Это же целая жизнь...
   -На то он и император, чтобы ни с кем не советоваться, - гневно буркнул Назаран. - А ты хоть раз ее видел? Говорят страшная до жути... Я закатила глаза - Мальчики, ну не это же сейчас важно! Может она окажется понятливой и мы сможем убедить ее отказаться от помолвки?
   -Ага, понятливой. Я слышал, что эта фурия извела весь двор, и на ней отказался жениться даже конюх короля. - Усмехнулся дракон. Я удивленно и недоверчиво вскинула бровь. Как должна выглядеть девушка, чтобы даже конюх воздержался от замужества с ней? Покачав головой, я решила успокоить друзей.
   -Не нужно судить людей по слухам и сплетням. Мы так все равно ничего не узнаем.
   -Мы все узнаем завтра, Эли. - грустно улыбнулся эльф. - Аревила приедет в Академию, чтобы провести последний год учебы Ника рядом со своим женихом, правда это уже требование самого графа Лигранджа.
   -Она будет учиться с нами весь год?? Но это значит, что она тоже маг, - удивилась я.
   -Вот завтра и узнаем. - ухмыльнулся Назаран, и по его хитрому взгляду я поняла, что этот проныра что-то задумал.
   -Так, Нази, что ты там замышляешь? - я облокотилась локтями на стол , чтобы приблизиться к напротив сидящему авантюристу.
   -Я сделаю все возможное, чтобы эта страшилка сама отказалась от брака, и мы еще посмотрим, какие там у императора были планы... - его распирало от гордости за такую идею.
   -Ну уж нет - я покачала головой - ты не будешь издеваться над девушкой, которая оказалась в такой же ситуации, как и наш Никки.
   -Еще как буду - улыбнулся Назаран - и вы мне в этом поможете.
  Глава 8
  Утро понедельника началось, нет, не с горячей ванны, к сожалению, а с воодушевленного коварными замыслами дракона, который стащив меня с кровати, начал с энтузиазмом расписывать свой план.
   -Я договорился с Сидиусом, нашим лучшим травников на курсе, он сделает зеленый раствор из листов амелии и слюны василиска. Жидкость подвесим над входом в аудиторию, замаскируем, и не успеет графиня зайти, как ее обольет этой гадостью. Но самое веселое, что после слюны василиска на нежной коже остаются ужасные бородавки, а зеленое растение вообще не смывается две недели - взахлеб рассказывал дракон. Я со всем этим была совершенно несогласна и помогать, конечно, не собиралась. Обидевшись на мою непримиримость, Назаран надулся и пошел за раствором. Этого хитрюгу ничто не остановит. На завтрак я уже не успевала, поэтому, собрав сумку, сразу направилась в лекционный зал. Все же мне скорее хотелось увидеть невесту Ника. Я зашла в полупустой зал, заметив лучшего друга, поднялась и подсела к нему.
   -Ты уже знаешь про проказы Нази? - хмыкнул он.
   -Да. Но помогать ему не буду и тебе не советую. Император будет очень зол. В глазах Ника вспыхнул яростный огонек.
   -Мне плевать на императора, Элен. Я не собираюсь мириться с его волей. Прилюдно унижать графиню я также не собираюсь, но и Назарана останавливать не буду.
  Я не понимала его отрицательный настрой. Конечно уже вся Академия обсуждала эту помолвку и многие жалели Ника, внешние описания его невесты оставляли желать лучшего, но я все еще верила, что девушка окажется хорошим человеком и мы с ней, может быть, подружимся. Однако, никто не разделял моих позитивных мыслей.
  Аудитория постепенно заполнялась, причем народу было больше обычного, и этому было два объяснения: либо студенты из любопытства пришли посмотреть на невесту племянника императора, либо Назаран специально собрал всех ради тотального унижения девушки. Как же я надеялась на первое... Через несколько минут в лекционный зал зашел профессор. Встав за высокой кафедрой, он размеренно начал зачитывать основные законы торгового права двенадцати содружеств. Его тихое бурчание прервал ректор, который с широкой улыбкой ворвался в аудиторию.
  -Уважаемые студенты - начал он, ага, такие уж и уважаемые - прошу принять в ваши широкие ряды новую ученицу, графиню Аревилу Де Лиграндж! - и указав на входную дверь, повернулся лицом к темной фигуре стоящей за порогом. Из-за плаща и капюшона лица не было видно, но по неестественно прямой спине и невероятно элегантному платью сразу стало понятно, что перед нами графиня. Несколько секунд девушка стояла за порогом, будто чувствовала опасность. Но затем, подняв голову еще выше, она плавно его переступила. В это же мгновение прямо над ее головой взорвался невидимый пакетик с тягучей зеленой массой, но жидкость, не успев долететь до цели, замерла в воздухе. Зал ахнул. Девушка чуть наклонила голову в бок и грациозно подняла свою тоненькую ручку в черной кожаной перчатке. После нескольких движений в воздухе зеленый раствор забурлил, его охватило белое пламя, и пепел медленным дождем начал падать на пол.
   Справившись с шоком после такого представления, ректор злобно зашипел. -Кто? Кто это сделал, я спрашиваю?! - студенты молча втянули головы и сидели тише полевых мышей в сезон охоты. Вдруг с заднего ряда послышался голос дракона - Я. - Он встал со своего места и шутливо поклонился. --Приветствую вас, графиня!
  -Вы...вы сейчас же пойде...-начал кричать ректор, но девушка взмахам руки остановила его гневную тираду.
   -Не стоит, лорд - послышался низкий, но очень приятный голос - я способна сама разобраться с данным инцидентом - сказала она, посмотрев из-под капюшона на ректора. Не знаю, что он там увидел, но сглотнув, нервно склонил голову в согласии и вышел из зала. А графиня, повернувшись к могильно тихому залу представилась. - Аревила Де Лиграндж - и легким движением руки она скинула с себя тяжелый капюшон. В эту же секунду даже у меня перехватило дыхание, на Ника я просто не осмеливалась посмотреть. Перед нами стояла самая красивая женщина, которую я когда-либо видела. Но красивая не в общепринятом плане. Ее утонченное лицо украшали невероятно большие раскосые глаза почти такого же цвета как у Яна, только чуть теплее. Будто бы в зеленую листву добавили густого, сладкого меда. Ее взгляд светился такой уверенностью и силой, что сомневаться в происхождении уж точно не приходилось. Пухлые, алые от природы губы были изогнуты в легкой насмешке, а на высокие скулы падала тень от густых черных ресниц. Темно синее платье подчеркивало все достоинства ее стройной фигуры, даже его пышность и бесконечные кружева не могли скрыть соблазнительные формы.
   -Присаживайтесь - запинающимся голосом сказал профессор Викли, указав в зал. Сразу же после этих слов ребята начали двигаться, чтобы уступить место рядом с собой, а Лоржина вообще спихнула какую-то девушку, чтобы графиня села с ней, но Аревила, игнорируя ее, чинно поднималась наверх. Она шла к кому-то определенному. Я проследила за ее задумчивым взглядом. Графиня гордо шла по лестнице, не сводя взгляда с Ника! Она остановилась около нашего ряда и все так же с высоко поднятой головой присела за краешек стола.
   Бурчание профессора продолжилось, и я все-таки отважилась взглянуть на друга. И какого было мое удивление, когда вместо того, чтобы хотя бы поздороваться с невестой, Никалиан равнодушно записывал законы и делал вид, что внимательно слушает профессора. Кинув взгляд на графиню, я заметила явное разочарование в ее теплых глазах. Но уже через секунду ее лицо приняло такое же холодное, отстраненное выражение, как и у жениха, и девушка отвернулась. Со звонком Ник скрылся в толпе, потащив за шкирку Назарана. Графиня тоже поспешила к выходу, но я поймала ее за руку. Удивленно взглянув в мою сторону, она остановилась.
  -Привет - весело поздоровалась я, протягивая ей ладонь.
  -Привет - повторила девушка, не ожидая такой доброжелательности с моей стороны. Но руку приняла.
  -Что у тебя дальше?
  -Ядоналистика.
  -Отлично, у меня тоже, давай покажу куда идти. - и , подхватив растерявшуюся графиню, я потянула ее дальше по коридору. Достав из сумки две булочки, предложила одну новой знакомой, но Ариналь отказалась. Ну не хочет, не буду настаивать. С такими мыслями я вкусила творение гномьей кухни. -Ты на Ника не обижайся, он просто не может принять, что ваш брак ему навязали. Уверена, если бы вы встретились при других обстоятельствах, все было бы по-другому. Грустно улыбнувшись, девушка пожала плечами. - Я Элен, кстати.
  - Знаю - ухмыльнулась она - еще я знаю, что вы очень близки с Никалианом. - добавила графиня.
  Поперхнувшись булочкой, я остановилась. Ну почему мне вечно не дают поесть спокойно?
  -Не так как ты думаешь, Аревила. Никки мой близкий друг, но ничего большего. - Я взяла ее за руки, вглядываясь в зеленые глаза. - Мне бы хотелось с тобой подружиться.
  Девушка отвела взгляд и отстранилась. - Я не привыкла доверять незнакомым людям, Элениэль, но друзья Ника - мои друзья. И я вижу, что у тебя чистая душа. - Вдруг улыбнулась графиня. Она потянула меня за локоток вперед и мы отправились на урок. _____________________
  На ядоналистике нас ожидала очередная лабораторная.
  -Разбейтесь по парам. - сонным голосом пробурчала Мариадна, раскладывая на парты маленькие бумажки. - У каждой пары будет отдельное задание. Начать сегодня, сдать завтра. - Закончив раздавать задания, она села в мягкое кресло и уснула. Совсем не женских храп раздался на всю аудиторию.
  Я повернулась к Аревиле и, взяв её за руку, потянула к ближайшей парте. Под мирное сопение гоблинши мы честно пытались создать лыншаковый яд, но все попытки не увенчались успехом. Психанув, я вылила фиолетовую жидкость из пробирки в кислоту и, отвернувшись, недовольно уставилась в окно. Через несколько секунд графиня начала тыкать в меня ручкой, удивлённо повернувшись к ней, я увидела большие глаза девушки, которые со страхом смотрели в сторону пробирки. Чёрный дым вытекал из раствора , перекинувшись на стол , а затем и на пол около наших ног. Одновременно завизжав, мы начали кидаться в дым магией, я заливала её водой, а Аревила пыталась поджечь, и уже через несколько минут на разрастающийся дым нападали все студенты. От разбитого стекла и наших визгов, причём парни визжали громче нас, проснулась Мариадна, которая с недовольным видом сначала открыла один глаза, а узрев творившейся в классе хаус, широко распахнула оба глаза.
  -Всем замолчааать! - она вскочила с кресла, взяла несколько пробирок на столе и, подбежав к дыму , вылила все содержимое на пол. В эту же секунду чернота растворилась. Оглядевшись вокруг и оценив свой внешний вид, а точнее оборванные , сожжённые мантии и платья, растрёпанные и мокрые волосы, мы дружно залились смехом под ворчание гоблинши. Студенты выходили из аудитории с улыбками и радостно спешили в столовую рассказать друзьям новую историю.
  -Никогда бы не подумала , что у вас так весело! - Восхищалась Аревила.
  -Тут и не такое бывает. В прошлом году на драконьих боях мы спалили восточную башню , а на практике случайно открыли портал в подземное царство и если бы не успевший на помощь Ник, то... - при упоминании имении жениха Аревилы , девушка отвела взгляд. - Прости. Я уверена, что вы поладите ещё. Просто дай ему время.
  -Я лишь исполняю долг своего народа и приказ моего короля. - тихо прошептала девушка. - И не пытаю пустых иллюзий.
  -Это ты зря! Нужно бороться за своё счастье! - возразила я. - Вот, кстати, и оно. - Мы остановились около раздачи. Госпожа Симфа подавала сегодня шикарное жаркое с картофельным пюре, ух, загуляем! Наложив себе совсем не маленькую горочку, я с улыбкой отправилась за стол. Но увидев рацион графини , скривилась.
  -Тушенная капуста и брокколи? Серьезно?
  -Очень полезно, между прочим. - фыркнула та. Плюхнувшийся около нас Назаран, оскалившись, протянул:
  -Мясооо - вот она радость моих дней. - и взглянув на графиню, продолжил - прошу прощения за сегодняшнюю выходку, Аревила. Я был дезинформирован вашим...э..
  -Моим внешним видом? - улыбнулась она. - Да, вы правы. Как наследнице большого состояния , мне приходилось сталкиваться с разными "женихами" , которых интересовали мои деньги и положение. Каждый день я наводила морок на своё лицо и фигуру , чтобы не привлекать их и внешностью.
  -Ну теперь то я понимаю, за что они могли бороться -улыбнулся дракон. Я двинула ему локтем в бок. - Хватит флиртовать с невестой твоего друга, Нази! Он примирительно поднял руки вверх. Кинув смеющийся взгляд на графиню, - вы мне нравитесь, есть в вас что-то сильное! Пожалуй, дам вам шанс завоевать сердце Ни... - я заметила как её лицо потемнело, и она отпустила глаза на стол. Младший племянник императора подошел к нашему столу.
  -А она что здесь делает? - гневно процедил Ник, устраиваясь около меня.
  -Не веди себя как ребёнок, Никалиан! -он обижено посмотрел на меня и, зацепив вилкой кусочек мяса с мой тарелки, закинул его в рот, равнодушно посмотрев на невесту.
  -Приятного аппетита - от холодного тона графини кусочек булочки застрял у меня в горле, а Ник вообще поперхнулся и нервно закашлялся. Осуждающе просмотрев на Аревилу , я похлопала друга по спине. Как же их примирить то?
  Оставшаяся часть обеда прошла в напряжённой тишине. Так же прошли и совместные тренировки по рукопашному бою и практической магии.
  После занятий мы с Аревилой отправились в библиотеку, чтобы закончить свои опыты по ядоналистике.
  -Я нашла! Смотри - графиня указала на какие-то схемы в старом фолианте. - Мы просто смешали вещества не в том порядке!
  Проделав все по инструкции ещё раз , мы в конце концов получили яд. И с чистой душой принялись за болтовню. Аревила, несмотря на довольно юный возраст, оказалась отличным собеседником, способным поддерживать разговор на любую тему, и я с удовольствием общалась с ней. Библиотечные часы пробили время ужина. Я даже не заметила как быстро пролетело время. Повернувшись на звон, графиня резко встала с кресла.
  -Я совсем забыла связаться с отцом и доложить ему, что благополучно добралась! - воскликнула она.
  -Уверена, что лорд ректор уже все передал.
  -Он все равно будет переживать. Я побегу, пока не закрыли комнату с кристаллами связи, ты со мной?
  Покачав головой, я взяла тяжелую книгу со стола, одну из тех, что выпросила у Ника из тайной Императорской библиотеки. - Мне нужно подготовиться к завтрашней лекции герцога Фэнона.
  -Тогда увидимся завтра. - Девушка улыбнулась и скрылась за стеллажом.
  Просидев еще около часа за книгой, я с трудом вчитывалась в руны и узоры заклинаний сдерживания Щита. Полистав чуть вперед в надежде найти более понятные объяснения всем этим закорючкам , я наткнулась на несколько огрызков в конце фолианта. Страницы были грубо выдраны. Но кому нужна информация о щите? Удивительно, что дух-защитник библиотеки не заметил этого раньше. Я попыталась рассмотреть на оставшихся клочках хотя бы какие-то знакомые слова, но все что мне удалось распознать это кусочек рисунка похожего на звезду с расходящимися концами и обрывки каких-то инициалов. Где-то я уже видела похожие буквы, но где? И тут в мою память врезался такой родной почерк. Ну конечно! Аттила подписывала так все свои письма. Значит это гномий язык... Воодушевленная своей догадкой я схватила книгу и, запрятав ее поглубже в сумку, направилась на кухню, что выпытать у госпожи Симфы значение таинственного рисунка.
  Но не успела я выйти за пределы библиотеки, как почувствовала покалывание в районе груди. Кожу обожгло. Рванув рубашку, я вытащила раскаленный медальон, тот самый что дал мне Ян. Камень светился, будто бы предупреждая о чем-то. Я остановилась и это стало моей ошибкой. Плитка под ногами испарилась и с визгом я полетела вниз. Падала я секунд тридцать не больше, но приземлилась не очень мягко. Вокруг меня сгустилась пыль, но в темноте и так ничего не было видно. Я зажгла маленький огненный шарик и осмотрелась. Высокие стены, полуразрушенные колонны, каменный алтарь посередине комнаты, на котором я в принципе сейчас и сидела. Все это напоминало заброшенный храм. Не лучшее место для отдыха...
   -Негожжже маленьким повелиииительницам рассссхаживать по коридорам Академии в одиночессссстве. - послышалось жуткое шипение за моей спиной. Вздрогнув, я обернулась и увидела перед собой большой сгусток тьмы под длинным плащом. Существо подлетело ближе и я увидела очертания нечеловеческого лица. Костлявая, гнилая рука потянулась ко мне, но я отшатнулась, завалившись за алтарь и сильно ударившись о мраморные выступы. Теперь зловещая тень нависала надо мной. -Молчишшшь? Паравильно , девочка, меня надо боятьссся...
   -Я...я не повелительница, что вам от меня нужно? Кто вы?- запинаясь прошептала я.
   -Пророчесссство, оно не должно ссссбыться, маленькая повелительница... - и с этим словами тьма направила на меня свои жуткие руки из которых полился красный дым, вскрикнув, я зажмурилась и невольно сжала горячий камень медальона.
  Почувствовав под собой что-то мягкое, а не каменный пол, я медленно открыла глаза. Я находилась в гигантской комнате, явно за пределами Академии. Высокие потолки, отделанные каменной кладкой, выложенной в виде позолоченных цветов, стены, натянутые зеленым шелком, массивная дверь, дубовый стол на красиво изогнутых ножках, несколько кресел около камина и...я посмотрела над собой: деревянное изголовье старинной кровати.
   -Гхм, гхм - послышался чей-то кашель снизу и скептическое- ну и долго вы, студентка Гэлторн, собираетесь сидеть на мне, рассматривая занимательный интерьер моей спальни? Я ойкнула, когда поняла, что это было подо мной такое теплое и мягкое... все это время я сидела на герцоге Фэноне и на его кровати?? Я быстро спрыгнула, но острая боль в ребрах не позволила окончательно слезть с сего предмета мебели. Все-таки не хило меня пришибло при падении в подземелье... От очередной встречи с полом меня спасли сильные мужские руки, которые притянули обратно на кровать и расположили под собой. Застонав от резких движений, я попыталась отодвинуться, но стало только больнее. Лорд Себастьян окончательно разорвал мою и так порванную рубашку и стал щупать пострадавшие ребра.
   -Да что вы себе позволяе...
   -У тебе перелом, дура! И как только угораздило то? - с этими словами руки Яна еще плотнее прижались к моей кожи и из его пальцев полилось какое-то легкое, но очень теплое свечение. Боль потихоньку уходила. Но что это за магия такая? Я удивленно посмотрела на герцога. -Целительство. - коротко кинул он. - Скажешь кому-нибудь сам закопаю и не позволю Нику поднимать.
  -Да больно надо, - обиженно прохрипела я. У меня что на лбу написано 'ябида'? То же мне целитель...Я читала об этой магии еще в детстве, да и дедушка часто рассказывал, что до войны маги-целители были на всех землях, но наших уничтожили соттеранцы и их союзники, поэтому этот дар был распространен в их Империи намного больше, чем в нашей. Сейчас же таких магов по статистическим данным совершенно не осталось в живых. Однако, врет статистика...- И как я вообще здесь оказалась?
  -Ты сжала медальон и он перенес тебя ко мне, то есть в безопасное место. - сухо ответил герцог. Да как он может быть таким равнодушным? Бесит. - Лучше скажи в какие неприятности ты опять успела вляпаться?-- Это я то вляпаться?! Рассерженно схватив подушку, я несколько раз огрела его от души. Да меня чуть не убили только что в этом чертовом подземелье... и с этой мыслью бесконтрольным потоком нахлынули жуткие воспоминания, будто что-то сдерживало их до этого момента: темнота, злобное шипение, тьма, гнилые руки и этот ужасающий красный туман. Я застыла на месте с подушкой в руках, до меня только что дошло, что кто-то намерено покушался на мою жизнь. Снова. Ян отобрал у меня орудие мести и, схватив за руки, навис надо мной, всем телом прижав к кровати. Мои губы задрожали и непрошенные слезы хлынули из глаз. Растерявшийся мужчина, правильно растолковав мою истерику, одним движением сел на и усадил сжавшуюся меня себе на колени. Прижавшись к его груди. я нервно всхлипывала, пока герцог нежно гладил меня по голове.
  -Тшш, успокойся, все закончилось, все будет хорошо, ты в безопасности... - его шепот и правда меня успокаивал. Я подняла заплаканное лицо и, встретившись с встревоженным взглядом темно зеленых глаз, задержала дыхание. Какой же он красивый. Неужели и правда беспокоится? А ведь только что был черствее гоблинского сухаря. Совсем его не понимаю: то притягивает, то отталкивает, то кричит, то успокаивает. Ян прикоснулся горячей ладонью к моей щеке, смахивая слезы. Его взгляд упал на мои припухшие от рыданий губы. Приблизившись, остановился в несколько дюймах от меня, пока я неосознанно не придвинула лицо ближе.
  -Я не должен этого делать, - прошептал он.
  -Почему? - мы коснулись друг друга носами и наступил тот идеальный, ноющий момент, когда сердце яростно стучит в груди, а губы трепещут от предвкушения и истомы, еще не соприкасаясь.
  -Я чувствую, что это неправильно, но не могу понять почему.
  Мы приблизились друг к другу, и я почувствовала что-то светлое и теплое, разливающееся внутри груди. Какое необыкновенное ощущение! Моя магия разливалась по телу и растворялась в его прикосновениях, с другой же стороны, я чувствовала, как магия Яна наполняет мои легкие... Широко распахнув глаза, я наткнулась на его удивленный взгляд. Он тоже это почувствовал?
  Кто-то требовательно постучал в дверь, напугав меня до полуобморока. Я резко отодвинулась и спряталась под одеяло. Ян на мгновение закрыл глаза, затем встал с кровати и подошел к двери.
  -Я занят, - негромко сказал он, чуть открывая ее.
  -Простите, милорд, но император хочет немедленно видеть вас в зале заседаний, - пролепетал высокий женский голосок, а его обладательница все норовила засунуть свой нос в дверной проем.
  -Скоро буду, - отрезал Ян и яростно захлопнул дверь. Он повернулся ко мне и, ухмыльнувшись, спросил- Удобно?
  -Мягенько, знаешь ли. В общагах нет такой роскоши. Где мы?
  -В императорском дворце. Портал перенес тебя сюда из Академии. - ответил герцог и нахмурился. - Мне нужно будет отлучиться на некоторое время, но ты останешься здесь. Когда вернусь, расскажешь, что случилось. -Я попыталась возразить, но он только покачал головой. - В соседней комнате ванна, там найдешь полотенце и все необходимое. Никуда не выходи, во дворце не безопасно. - На этом он выше из спальни.
  "Куда идти то?" - с сарказмом спросила я саму себя. Нехотя поднявшись с мягкого матраца, поплелась в указанную душевую. Мда, здешняя ванна была в 2 раза больше моей комнатушки в Академии. Не купальня, а маленький бассейн с фонтаном! Все выложено голубой мозаикой, миленькие ангелочки висят над потолком и конечно же огромное зеркало на всю стену. Я подошла к шкафчику с разными кремами, гелями и шампунями. Взяв один пузырек, вдохнула запах. Пахло Яном. Улыбнувшись я наполнила ванну и решила немного забыться, пока дают такую возможность. Намылив голову воздушным шампунем, я окунулась в горячую воду. Закончив с водными процедурами, я закуталась в полотенце и вошла обратно в спальню. Грязные, порванные вещи надевать совершенно не хотелось. Поэтому не долго думая, а этот процесс у меня обычно много времени не занимает, я открыла большой платяной шкаф. Мужской запах ударил в лицо и голова слегка закружилась. Почему герцог так на меня действует? Выбрав белую льняную рубашку, я натянула ее на себя. Как же приятно ощущать его вещи на себе. Немного походив по комнате, я снова легла на кровать и незаметно для себя провалилась в мир сновидений...
  Глава 9
  Проснулась я только спустя два часа. Себастьяна до сих пор не было или он решил расположиться в другой комнате. В животе заурчало, и я досадливо поморщилась, ведь так и не попала на ужин в Академии. Может, поискать здесь кухню?
   Я вскочила с постели и подбежала к двери, но резко остановилась, вспомнив, что на мне только рубашка герцога. Еще раз порывшись в его вещах, я нашла бордовый плащ и, накинув его на себя, вынырнула из комнаты. Темные коридоры еле освещались тусклым светом от магических кристаллов. Императорский дворец спал. Оно и к лучшему, не встречу никого на пути.
  Спальня герцога была на верхних этажах, поэтому я слонялась по дворцу в поисках лестницы. И тут я услышала ее. Невероятная, чарующая мелодия доносилась из-за большой деревянной двери. Она казалась такой осязаемой, что хотелось протянуть руку и дотронуться до содрогающегося воздуха. Забыв, где нахожусь, я смело распахнула дверь и зашла в комнату. Это была большая гостиная. Распахнутые настежь окна пропускали легкий ветерок, и уносили звуки печальной мелодии куда-то вдаль. Я прошла глубже и со вздохом остановилась, когда увидела ее источник. Мужчина сидел за фортепиано. Длинные, изящные пальцы медленно касались клавиш. Он был настолько погружен в музыку, что даже не заметил, как я вошла. Играл он великолепно, с каждым аккордом все внутри сжималось и еще долго не отпускало. В полумраке комнаты музыкант казался неприкасаемым и очень одиноким. Завороженная возвышенной, тревожащей душу мелодией, я медленно приблизилась к мужчине.
  Оторвавшись от инструмента, он поднял голову: на меня посмотрели черные бездонные глаза, такие знакомые, но очень отстраненные. Где же я их видела?
  -Простите, я не хотела вам мешать. Я сейчас же уйду! - развернувшись, я поспешила к двери, но теплая, нет, горячая рука твердой хваткой сомкнулась на моем запястье.
  - Подождите. Вы вовсе не помешали. Я рад, что вы пришли. - мужчина выпрямился и спокойно вернулся за инструмент.
  Я с интересом проследила за его хищной походкой. В темноте лица незнакомца не было видно, но его невероятные глаза горели черным огнем. Он обернулся и похлопал по сидению возле себя. - Подойдите же, я не кусаюсь. - Присев рядом с музыкантом, я почувствовала жар исходящий от его тела. Скорее всего дракон, обычные люди не бывают такими горячими. Он взял мою руку и положил на клавиши, накрыв ее своей ладонью.
  -Попробуйте. - Все началось с тихого звона колокольчиков, они звенели протяженно и чуть печально. Я даже не знала, что инструмент может так звучать. Мелодия становилась все громче. Она мягко скользила по клавишам, то взрываясь на пике, то сумбурно падая вниз.
  - Невероятно! - прошептала я, и хотела добавить что-то еще, но замолчала, столкнувшись с его взглядом. Тусклый лунный свет упал на его лицо, и в ужасе я отшатнулась. Это был тот самый мужчина из галереи, который прислал мне платье! Теперь я вспомнила и тот волнующий сон... Увидев мое замешательство, незнакомец отвернулся и встал с кушетки. Я подумывала о побеге, пока он на меня не смотрит, но любопытство было сильнее.
  -Кто вы и почему меня преследуете?
  -Мне показалось, что это вы зашли в мою спальню, а не я в вашу. - с насмешкой в голосе ответил он.
  -Я...мне просто понравилась мелодия. Никогда не слышала такого. - залившись густой краской, надеялась, что в темноте мои пунцовые щеки останутся тайной.
  - 'Плач сирен'. В вашей Империи она давно забыта.
   - Вы не из Элларии - скорее для себя сказала я.
  -Из Подземного мира - коротко подтвердил догадку мой собеседник.
   - Один из послов?-- Его бровь насмешливо изогнулась и, поклонившись, он ответил.
  - Мм, ну можно и так сказать.
  -Зачем вы поцеловали меня в галерее? - я тоже встала и подошла к нему.
   -Разве вам этого не хотелось?
  -Вы уходите от ответа. - вздернув подбородок, прошептала я.
   -Вы тоже, - улыбнувшись повторил он.
   - Послушайте, мне не нужны проблемы еще и с вами. Неужели мне стоит позвать герцога Фэнона, чтобы вы ответили на мои вопросы?
   Улыбка тут же исчезла с его лица. В глазах мужчины замерцал холодный серебристый свет. Схватив меня за талию и больно притянув к себе, он прорычал мне в лицо. -Не нужно угрожать мне, девочка. - и сжав мое лицо пальцами, он впился в мои губы.
  Я уперлась руками ему в грудь, оттолкнула, стараясь удержать на расстоянии. Он злился. На скулах играли желваки и в глазах был все тот же серебряный огонь. Но заметив страх в моих глазах, он будто опомнился и резко отстранился. Отдалившись еще на несколько шагов, незнакомец повернулся к окну.
  -Уходите, - почти беззвучно прошептал он. Меня два раза просить не надо. Развернувшись, я быстрым шагом направилась к выходу.
  Нужно найти Яна и покинуть это чертово место. Я бежала сквозь коридоры, сшибая одну дверь за другой, пока не врезалась в кого-то. С визгом мы упали на каменный пол и прокатились еще несколько метров вперед. Отдышавшись, я повернула голову в сторону моей преграды, сейчас лежавшей по левую руку.
   -Прошу прощения. - хрипло извинилась я.
  -Да я сама виновата, вышла ночью в поисках еды... и кому такое еще может в голову взбрести? - послышался смеющийся женский голос. Его обладательница встала и подала мне руку. - Адарика Пламенем Объятая. - представилась она.
  -Элениэль, ничем не объятая, но жутко голодная. - пошутила я.
  -Ну тогда это очередной поворот судьбы. Может пойдем вместе?
   Я не была против такого предложения. Тем более девушка сразу мне понравилась, в ней я совершенно не чувствовала угрозы. Через несколько лестничных пролетов мы добрались до кухни. Адарика хлопнув в ладоши зажгла несколько кристаллов и повернулась ко мне. Теперь у меня была отличная возможность ее рассмотреть. Девушка показалась мне очень знакомой, но я была уверена, что точно не встречала ее раньше. Густые каштановые волосы каскадом спадали чуть ниже плеч, в то время как кончики были светло бежевого оттенка. Такой контраст сглаживал черты ее лица, делая его нежнее. Адарика была самим очарованием, наивное детское лицо, на вид ей было не больше 17, мягкие розовые губы... образ милой девочки портили лишь большие черные глаза, слишком много в них было тьмы и слишком знакомыми они были.
  -А ты неплохо знаешь дворец. - заметила я.
   -Путь к кухне я всегда найду. - и весело мне подмигнув, начала рыться в шкафчиках, вытаскивая мед, булочки и еще кучу разных сладостей. Мы устроились за низким столиком, намазывая масло на булочки и посыпая их сахаром.
  -Давно ты здесь живешь? - начала я.
  -Две недели. Мы приехали с делегацией, у семьи тут дела, а я просто напросилась с ними. Так тошно постоянно сидеть дома! - она обиженно поджала губы.
  -Понимаю.
  -А ты?
   - Я здесь впервые. И надеюсь скоро уехать обратно. Девушка вскочила и подбежала ко мне.
  -Останься! За эти две недели ты единственная кто заговорил со мной! - в ее глазах было столько мольбы и отчаяния, что я растерялась.
   -Но почему? Обычно фрейлины только и делают, что болтают. Она отвела взгляд и села на свое место.
  -Они просто меня боятся. Я скептически оглядела Адарику.
   - Глупости. Что может сделать ребенок? Причина скорее всего в другом...
  -Я не ребенок, - перебила меня девушка, - мне между прочим 120 скоро.
   Я выронила свою булочку, не успев поднести ее ко рту. Печальным взглядом проследила за ее падением на пол и посмотрела на Адарику.
  - Что?
  -Мне 120.-- повторила она -- Это, конечно, не совершеннолетие... но еще два года и буду свободна!
  -Откуда ты? - я пыталась мыслить трезво. Конечно, маги живут в среднем 500-600 лет, в зависимости от силы. Я слышала про древние дома долгожителей, которые не умирал тысячелетиями, но их ветви давно были оборваны. 120 летний маг в нашей Империи выглядел как минимум на лет 30, но уж точно не на 17.
  -Из Соттеранского царства. - тихо ответила та, и посмотрела на мою реакцию из-под ресниц, но не заметив ни страха, ни отвращения, спросила. - Ты не будешь убегать, кричать, падать в обморок?
   -Если бы ты собиралась навредить мне, давно бы навредила. Я не вижу смысла ломать здесь комедию. Более того мне очень интересно послушать о твоей стране. Я всегда ей интересовалась. -Девушка уставилась на меня с таким удивлением и недоверием, будто это я здесь что-то уникальное, а не она.
  -Да я даже не знаю, что можно рассказать... - за дверью послышались какие-то звуки и она с грохотом распахнулась, являя нам разъяренного герцога.
  -Элениэль, какого черта ты покинула комнату?! Я же сказал, что во дворце О-П-А-С-Н-О! - он сверлил меня взглядом и тут заметил за моей спиной Адарику. Побелев, Ян схватил меня за руку и встал между нами. - Прошу вернуться в ваши комнаты. - сказал он уже девушке. В его голосе слышались металлические нотки. Адарика опустила голову, и взглянув на меня последний раз, исчезла из поля зрения. Открыв портал, Себастьян пихнул меня в него. В ту же секунду мы оказались в комнате герцога.
  -Почему ты не можешь посидеть в одном месте, не нарываясь на неприятности? - он расхаживал по комнате, читая мне нотации. - О чем вы говорили? Что ты знаешь?
  -Успокойся, Ян. - мужчина резко остановился. Никогда раньше я не называла его так вслух. - Мы просто пришли перекусить вот и все. Ничего не было. Почему ты так боишься? Адарика такая милая девушка.
  - Забудь ее. Ты возвращаешься в Академию. - твердо сказал герцог, и сейчас он был именно герцогом, а не моим Яном. Желание рассказывать этому человеку про пианиста и тени мгновенно испарилось. Да, я тоже умею обижаться.
  - Как скажешь. - так же сухо ответила я. И отвернувшись, сняла бордовый плащ. За моей спиной послышался рык. Мужские руки легли на плечи и притянули спиной к твердому торсу.
  -Мне нравится, когда ты в моих вещах. -- Ян провел носом по моей шее. Кожу обожгло его горячее дыхание. Его губы прикоснулись к моей ключице, оставляя мокрую дорожку вдоль предплечья. Герцог потянул меня за волосы, опрокидывая мою голову, и укусил за мочку уха... Стон вырвался из моих губ и сладкая пытка моментально прекратилась. Мужчина резко отпустил меня и отстранился. Стало как-то холодно и одиноко. Я повернулась и непонимающе уставилась на него.
  -Что случилось?
   -Ты возвращаешься в Академию. - с этими словами Ян кинул мне в руки плащ и открыл портал.
  Я совершенно не понимала такие перемены в его поведении. Но и спрашивать еще раз не собиралась. Не хочет - не надо. Гордо вздернув подбородок, я прошествовала сквозь портал, который захлопнулся за моей спиной, оставляя меня одну в комнате женского общежития. А ведь я так и не рассказала ему, что со мной случилось в подземелье.
  За окном уже палило яркое солнце, а у меня все валилось из рук. Спать надо больше, а не по дворцам шастать в поисках еды. Кстати, об этом, скоро завтрак, нужно собираться! Я вышла из комнаты, накинув на себя бордовый плащ Яна, в нем было как то комфортно и совсем не страшно, и попала в сонный поток девочек, которые плелись навстречу новым знаниям.
  Вдруг из звуковых кристаллов раздался звон колокольчика: объявление от ректора. 'Просьба всем учащимся пройти в главный зал. Повторяю, просьба всем учащимся пройти в главный зал.' Ну то, что поесть мне не судьба, это я давно поняла, но ректору то мы зачем. Видимо, такие же мысли витали в головах окружающих, так как на лицах были не самые доброжелательные выражения. Кучей мы завалились в главный зал и еле как расселись по периметру. Лорд ректор вышел в центр, его окружили деканы всех магических факультетов.
  -Уважаемые студенты! - начал он. - Рад уведомить вас, что наша Академия сегодня утром получила послание от самого Императора! Через два дня Император, сопровождаемый делегацией из Соттеранского царства прибудет для выбора избранного, который отправится в Подземный мир, для заключение договора. Один из вас с честью покинет академию уже на этой неделе. Мрачное молчание зала и редкие всхлипы. Элларийцы не хотели покидать свою родину, всем нам было страшно отправляться на вражескую территорию.
   -Лорд ректор, а по какому принципу выберут жертву? - пошутил кто-то с задних рядов.
  -Не жертву, студент Михилирус, а нашу надежду! Проводится обряд по призыву древних духов-прародителей всех домов Империи, они определяют вашу силу, но и не только, также они учитывают храбрость, доблесть, острый ум и выбирают достойнейшего из вас.
  -Разве выгодно нашей Империи отдавать сильнейших магов? - возмутился тот же парень.
   -Это обмен. Мы получим сильнейшего из соттеранцев. - спокойно ответил ректор
  -Если эти подземные нас не обманут! - едко выплюнул Декан факультета Прикладной магии.
  -Духи не врут, Лорд Гром. - под строгим взглядом ректора мужчина стушевался и отступил.
   - Завтра бал в честь мирного договора, прошу выглядеть приемлемо и вести себя так же. Есть вероятность, что высшая власть будет присутствовать. - отчеканил ректор.
  _________________________________________________________
  Мы кучками выходили из зала, когда я случайно столкнулась с Лоржиной. Девушка оценив мой внешний вид яростно блеснула глазами.
  -Откуда у тебя плащ герцога? - брезгливо бросила она.
  -Какая тебе разница, Лоржина? Иди куда шла. - Я глубже закопалась в плащ и попыталась ее обойти. От девушки мое движение не укрылось и, хитро улыбнувшись, она приблизилась ко мне и прошептала.
  -Большая, Эллен, большая. Мы с герц...Яном -, она специально назвала его уменьшительным именем, - помолвлены. И сам Император одобрил наш союз.
  -И ты правда думаешь, что я поверю в эту чушь? - я скептически посмотрела на девушку.
  -Увидим, Эллен. - огрызнулась Ледяная королева и, толкнув меня плечом, вышла из зала.
  Эта глупая эльфийка всегда меня злила. И вот нашла еще одну причину. Но она просто не знает, что было вчера... Я невольно вспомнила нежные прикосновения Яна, его горячие губы и сильные руки , блуждающие по моему телу... Так не краснеем!
  
  Себастьян
  
  Я сидел в пустой комнате. Тишина оглушала. Портал за Эллен закрылся четыре часа назад, а я так и не сдвинулся с места. Что в ней было такого, что я влюбился как мальчишка? Внешность? Да, она красива, но в Империи полно красивых девушек... Ум? Пожалуй, мне нравилось, как любому происшествию, она пыталась дать логическое объяснение. Ее храбрость, прыть и несгибаемость? В этой девушке был сильный дух ее прадедов. Но что-то еще...моя сила, моя магия. Она тянулась к Эллен и не хотела отпускать. Я не мог контролировать свою стихию. Рядом с ней я не мог контролировать себя.
  В голове всплыли строки пророчества:
  
  И в темноте лесной
  Столкнутся силы две
  Несовместимые между собой
  Продержатся они в огне
  
  На свет родится два дитя
  Конец вражде которые положат
  Но сей пророчество прочтя
  Богов Империй Потревожат
  
  Союз детей всех к смерти приведет
  Если один из них к другому подойдет...
  
  Я прокручивал эти слова в своей голове снова и снова. Сомнений больше не осталось. Меня тянет к Эллен из-за нашей магии. Но она даже не подозревает, что наш союз уничтожит весь мир! Мы не можем быть в месте. Наши чувства - всего лишь игра рассерженных Богов. Если бы не та книга... Мои воспоминания забросили меня в детство. Я всегда увлекался магией, отец был этим недоволен, будучи не очень сильным магом. Но с каждым днем я чувствовал как сила во мне растет и была эта сила совсем другая, не такая как у остальных детей Элларийской империи. Конечно, от рода Фэнон я получил стихию огня и ветра, но было во мне что-то еще и этого я никому не рассказывал, а лишь часто наведывался в закрытую библиотеку и пытался найти хоть что-то, что объяснило бы восьмилетнему ребенку, откуда из его пальцев в моменты дикой злости или досады вырывается черное пламя, а тело само исцеляет свои раны и может исцелить других. И я нашел. Это был старый фолиант из Соттеранского царства, который описывал тайные способности силы Темных Властелинов. Я мог только догадываться о происхождении моей матери. Отец никогда не говорил мне о ней. Но мои подозрения оправдались. Я был наполовину темным магом да и еще с таким редким даром как целительство. Открыв книгу один раз, я не мог остановиться. Приходил каждый день, а затем и каждый час в библиотеку. И вот спустя несколько месяцев я пришел за книгой в последний раз. По привычке я взял уже такую дорогую мне вещь и расположился на полу около дубовых полок. В этот раз книга сама открыла мне страницу, которую хотела, чтобы я прочел и на глаза мне попалось странное стихотворение, оборванное в конце. Но сути это не меняло.
  Дочитав до последней строчки, я захлопнул книгу и понял, что нахожусь уже не в библиотеке. Вокруг меня была тьма.
  -Глупый мальчииишшшшка. - голос был в моей голове, но я отчетливо его слышал. - Пророчество, что ты прочел оссссвободииит насссс. Ты всстреетишшшшь ее. Она будет не такой как вссссеее! Ее магия будет вкууусссной.... И вашшш соююзззз породииит хааааоосссс.
  -Что это значит? Я не хотел зла! - возразил я тьме. Но она меня уже не слушала.
  Очнулся я в той же библиотеке, полный решимости не дать пророчеству сбыться. Я был уверен, что не позволю себе и какой-то девушке разрушить два мира!
  Но я встретил ее. Эллен. Без сомнений она и есть то дитя, что навлечет смерть на всех нас, если сблизиться со мной. Мне нельзя этого допустить. Но быть вдали от нее настолько невыносимо! Я одернул себя. Нельзя. Я был уверен, что девушка чувствует то же, что и я: притяжение наших стихий. Я вспомнил ее влюбленные затуманенные глаза, когда я целовал ее губы, вспомнил ее сладкий стон... Нет. Этого не будет. Я должен найти решение.
  Утро я встретил в том же положении, все еще размышляя. Вспомнив о свой лекции, я мягко выругался и отправился в Академию. Решение нашло меня само: в мой кабинет постучали.
  -Войдите.
  -Герцог Фэнон, - в комнату впорхнула эльфийка, та самая голубоглазая, которая липла ко мне с начала полугодия. - Вы не могли бы помочь мне разобраться в некоторых аспектах по теории защиты? - девушка приблизилась к моему столу и, перегнувшись через него, показала острым ноготком на параграф в дряхлом учебнике. - Вот здесь.
  Посмотрев на написанный материал, я хотел сказать девушке, что она просто указывает на оглавление. Но не успел я поднять голову, как эльфийка повалилась на меня, скинув нас обоих на пол.
  -Ох, простите, лорд Себастьян, такой пол скользкий. - прошептала она мне на ухо, удобно устроившись сверху. На мгновение мне показалось, что дверь кабинета открылась, но повернув голову к выходу, я ничего не увидел.
  -Студентка...
  -Лоржина
  -Студента, Лоржина, немедленно встаньте. - девушка странно улыбнулась и недовольно поднялась на ноги.
  Отряхнувшись я опять сел за стол.
  -Так что вы хотели мне показать? - нетерпеливо спросил я. Тратить время на эту глупую девчонку совсем не хотелось.
  -Знаете, я по-моему уже сама поняла... - она подхватила учебник и быстро выбежала из комнаты.
  Женщины. Кто их поймет?
  
  Элениэль.
  
  Вспомнив о нерешенной проблеме в виде обрывка в книге, я пришла на кухню к госпоже Симфе. Мы почти доели вкуснейшие блинчики с вишней, когда я все-таки решила спросить у нее о рисунке и иероглифах, которые обнаружила в библиотеке вчера. Достав книгу, я открыла ее на вырванных страницах.
  -Госпожа Симфа , вам знакомо это изображение? - взяв из моих рук книгу, гномиха взглянула на нее и в ужасе бросила на стол.
  -Откуда это у тебя, Эллен? Это нехорошая вещь.
  -Я наткнулась на нее случайно, когда искала информацию о Щите... Видите, обычная книга.
  - Я опять взяла фолиант в руки и показательно его покрутила.
  -Книга то обычная, но страница эта открывается не всем. - старушка села около меня и положила руку мне на плечо. - Этот знак несет в себе дар храма Мигимолиар. С древнейших времен, гномы и другие магические существа были хранителями его тайн, пока тьма не поглотила святыню. Разрушив все, что там было. Это всего лишь легенда, но в нашем роду она передается из поколения в поколение. Первый Мусат был главным жрецом храма, его рукой выведены старинные рукописи, одна из них сейчас перед тобой. Боги всегда играют в свои игры, Эллен. Много столетий назад они начали войну между мирами. Эллария и Соттерания - так назывались тогда великие Империи. Но с каждым годам люди убивали друг друга, даже не понимая за что дерутся. Тогда Богиня Карана, которая не могла смотреть на терзания детей своих, спустилась с небес в храм и передала Мусату пророчество:
  
  И в темноте лесной
  Столкнутся силы две
  Несовместимые между собой
  Продержатся они в огне
  
  На свет родится два дитя
  Конец вражде которые положат
  Но сей пророчество прочтя
  Богов Империй Потревожат
  
  Союз детей всех к смерти приведет
  Если один из них к другому подойдет.
  
  -И чем же она помогла, если всех ждет смерть?
  -Дело в том, Элен, что людям свойственно забывать самое главное. Две последние строчки не сохранились в книгах, но в моем роду их помнил каждый гном:
  
  И тьма свободу обретет, не веря, что
  Любовь с лица земли ее сотрет.
  
  Богиня дала миру еще один шанс, надежду.
  -Но кто эти дети? - нетерпеливо спросила я.
  -Два дитя: один рожденный в Элларие, другой - в Соттерании. Повелители своих народов. - она выразительно посмотрела на меня и я поняла, что гномиха говорит обо мне. Но как? Что я могу сделать?
  -Но я не знаю ни одного Соттеранца, госпожа Симфа. Как же я могу полюбить того, кого никогда не встречу? Более того я не дочь Императора, поэтому я точно не повелительница.
  -Судьба сама приведет тебя к нему, Эллен. С уверенностью ли ты можешь утверждать, что в тебе не течет императорская кровь? - она знала больше, чем другие.
  -Скажите же мне напрямую, что вы имеете в виду?
  -Я много лет работала во дворце, Эллен. Я знала твою мать, она была главной фрейлиной империи, а после смерти Императрицы и первой леди. Ты и правда полагаешь, что такого статуса можно добиться просто так? - гномика хитро на меня взглянула. Нет, не может быть!
  -Мама бы не стала изменять своему мужу, Симфа! Как ты смеешь говорить такое?!
  -Тогда почему же после ее смерти твой отец увез тебя из столицы в самый отделенный уголок Империи, девчонка? - Я замерла. А с этими словами кухарка принялась мыть посуду, будто бы только что не раскрыла мне самую большую тайну моей жизни.
  Я медленно шла в лекционный зал, когда меня догнала Ирма, одна из подружек Лоржины.
  -Чего тебе? - пробубнила я, будучи еще в раздумьях насчет пророчества и своей 'новой' семьи.
  -Герцог Фэнон вызвал тебя в свой кабинет. - она натянуто улыбнулась и ретировалась.
  Что ему нужно? Мог бы просто открыть портал ко мне. Невольно вспомнился вчерашний поцелуй и я покраснела. До кабинета Яна я добралась без проблем. Приблизившись к двери я услышала шум и женский голос. Чуть приоткрыв дверь, я заглянула внутрь и на секунду задержала дыхание. Что-то внутри меня оборвалось, когда я увидела Лоржину, благополучно лежавшую на Яне и что-то мило нашептывающую ему на ухо. Быстро захлопнув дверь, я выбежала в коридор. Черная дыра в моей груди с каждым шагом разрасталась все больше и больше. Но почему я так переживаю? Разве он обещал мне что-то? Ничего не было, я сама себе все напридумывала. Глупая. Я вышла во внутренний двор и, взяв одну из лежащих в тренировочном зале шпаг, со всей злости начала колотить по деревянному манекену. Но гнев все больше распылялся. Я чувствовала бушующий огонь внутри. Никогда еще не было так больно. Понимание врезалось в душу острыми иглами. Вот почему он всегда был так холоден, когда целовал меня. У него все это время была другая. Значит Лоржина не соврала и они обручены. Я на минуту представила герцога и эльфийку вместе и меня затошнило. Манекен превратился в щепки, и я без сил упала на землю.
  Я еще долго лежала на песке полигона, пока не поняла самого главного. Нам с Яном все равно не суждено было быть вместе. Моя судьба прописана в пророчестве, я должна спасти две Империи, полюбив мужчину из Подземного мира. И если госпожа Симфа не ошиблась, то духи назначат меня избранной в Соттеранское царство.
  Я встала и отряхнула ученическую форму. Так нужно, все хорошо. Если я и правда дочь Императора, сильнейшего мага Элларии, то Тьма пойдет к черту.
  На занятие по истории экономики Элларийской Империи я все равно опоздала, поэтому, не задумываясь, отправилась в библиотеку.
  -Элли! - кто-то окликнул меня в коридоре. - Да постой же ты! - Я обернулась и увидела быстро приближающегося Ника.
  -Привет Никки.
  -Что случилось? - друг встревоженно заглянул в мои глаза. - Аревила сказала, что видела, как ты бежишь в сторону западной башни. Ты даже не заметила, как она кричала тебе.
  -Ох, прости. Я думала совсем о другом тогда. - Я отвела взгляд. - Нужно будет извиниться потом. Я так понимаю, что вы теперь ладите? - хитро взглянула на друга.
  -И вовсе нет. - он явно покраснел - Не переводи тему, Эллен! Что тебя так расстроило?
  -Уже ничего. Мне нужно в библиотеку, хочу найти кое-какую информацию. Ты со мной?
  Мужчина недоверчиво кивнул и, взяв меня за руку, повернулся в сторону главного корпуса. Весь путь мы шли в напряженном молчании, каждый думал о своем.
  -Светлого вам дня, студенты. - поздоровался дух-хранитель
  -Светлого, светлого.
  -Ну что на этот раз почитать хочешь?
  Я подошла чуть ближе к духу и наклонилась к его прозрачному уху, - Мне бы про обряд перехода в Соттеранское царство. - С вытянутым от удивления лицом хранитель отлетел от меня на несколько шагов.
  -Ты чего это удумала Элли? Зачем тебе туда соваться?
  -Нужно. - отрезала я.
  -О чем он говорит? - развернул меня к себе Ник. -Куда ты собралась? Опять неприятности наживать на свою за...эээ, в общем выкладывай!
  -Ник, послушай, я не могу сказать тебе всего. - отвела взгляд. Ник обиженно поджал губы.
  - Постой, не обижайся. Это серьезно очень. Мне... мне нужно, чтобы духи выбрали меня на обряде обмена завтра, понимаешь? - я взяла лицо друга в свои холодные ладошки. -Помоги мне. Прошу! - уже шепотом сказала я. Ник сначала напрягся, но уже через мгновение накрыл мои руки, своими теплыми.
  -Я не хочу тебя отпускать, Элли. Не заставляй меня помогать тебе в этом. - прошептал он.
  -Но мы ведь не потеряем друг друга навсегда! Мы будем общаться по магическому кристаллу, возможно, если отношения между империями наладятся, я буду приезжать сюда на некоторое время! Все будет прекрасно, вот увидишь! - я тараторила так быстро, что сама уже не поспевала за своими мыслями.
  -Ты ничего не знаешь, Элен! - Ник схватил меня в охапку и, не обращая внимание на хранителя библиотеки, усадил в кресло, а сам устроился на кожаном диване напротив. - Расскажите ей, хранитель.
  Я непонимающе уставилась на друга. Что рассказать то?
  -Элэниэль, этого обряда не просто так боятся элларийцы! Думаешь, никому до тебя не хотелось посмотреть на чужую страну? Ошибаешься. Все началось с первого мирного договора несколько столетий назад. Наше государство согласилось на условия соттеранцев: обменять одного элларийского воина на их мага. Но тогдашний император был коварным и бесчестным человеком, он подослал в Подземный мир не простого воина, а шпиона, который докладывал о всех делах царства за Щитом. Император планировал, используя все эти знания напасть первым и нарушить условия договора. И когда Темный Властелин узнал об этом, он испепелил шпиона и разорвал все дипломатические отношения. Начался второй период войны. Самый жестокий и кровавый. Спустя несколько лет правительство поменялось, на трон взашел нынешний Император, который попытался заключить еще один договор, но на новых условиях.
  Я завороженно слушала, такого на уроках истории нам не рассказывали, а дух замолчал и посмотрел на Никалиана. Друг поднял на меня грустный взгляд и сам продолжил рассказ.
  -Дядя и Темный Властелин решили, что избранные обеих сторон должны лишиться самого ценного - своих воспоминаний. Тогда, по их мнению, они не будут шпионить , так как забудут откуда приехали.
  -Но это еще не все, - перебил его дух - следующая партия избранных и правда была лишена воспоминаний. И все бы ничего, Элен, но маги постепенно начали сходить с ума, каждый день у них возникали новые вопросы, которые тревожили их души и разум.
  Я перевела испуганный взгляд на Ника и схватила его за руку. Как же я смогу исполнить пророчество, если все забуду?
  -Поэтому - продолжил дух - в этот раз старейшины ввели новое правило.
  Лучик надежды засветился в моих глазах, и Ник, который явно заметил перемену в моем настроении, покачал головой.
  -Не радуйся так, Элли. Совет магов решил, что забирать воспоминания у избранных - несправедливо, более того, они даже забывают как колдовать и учатся заново. Поэтому в этот раз воспоминания заберут ... у нас.
  Я ничего не поняла и вопросительно посмотрела на друга.
  -Как это у вас?
  -Как только ты перейдешь за Щит, мы забудем любое событие, связанное с тобой. Мы забудем тебя, Элли. Ты уйдешь не просто из Империи, а из наших жизней! Навсегда! - его голос сорвался на крик. А я отстранилась и закрыла глаза. Если я пересеку границу, никто больше не вспомнит меня. Ни Аттила, ни Дариан, ни Назаран,... Ян, дедушка, Ник, графиня - все близкие мне люди сотрут меня из своей памяти. Горькая слеза скатилась по щеке. Но разве у меня есть иной выход? Мне нужно исполнить пророчество! Я должна полюбить соттеранца, темного мага. Тьма будет повержена, мир будет спасен... но как же больно. Отчаяние накрыло меня гигантской волной. Дышать стало так сложно, что я схватилась рукой за спинку дивана. А в голове всплыло улыбающееся лицо с такими невероятными, завораживающими зелеными глазами. Щеки загорелись, вспоминая как страстно их целовали мягкие, теплые губы герцога...Я почувствовала объятия Ника. От этого стало еще больнее. Я потеряю все, что нашла здесь...
  -Не отпущу, Элли, слышишь? Не отпущу! - шептал он в мои волосы.
  -У тебя есть Аревила. У вас все будет хорошо, я тебе не нужна Никки!
  -Молчи, глупая. - он сжал меня еще сильнее. Сейчас мне очень хотелось, чтобы Ник нашел общий язык со своей невестой, особенно теперь, когда я уйду из его жизни. Навсегда. Слезы опять предательски защипали в глазах, ком подступил к горлу. Я не хотела оставлять его. Не хотела оставлять их всех.
  Но ничего уже не сделаешь.
  Не знаю, сколько мы так просидели, но спустя какое-то время ноги начали затекать, да и кушать очень хотелось.
  -Ник - тихо позвала я.
  -Что?
  -Обещай, что не скажешь брату о моем решении.
  -Причем здесь Ян? - он отстранился и непонимающе посмотрел на меня.
  -Не важно. Просто пообещай. - Я прикоснулась пальцами к его лицу, смахивая слезы.
  -Обещаю. - И столько в этом слове было тоски, что я поняла: друг поддержит меня до конца, он принял мое решение как свое. И именно за это я его так сильно любила! Главное, что я буду помнить!
  Помнить о всех тех невероятных минутах, проведенных со своими родными.
  -Очень есть хочу.
  Ник посмотрел на меня и, ущепнув за щеку, заливисто рассмеялся. - И кто тебя там кормить то будет? Разоришь ты соттеранцев, мелкая!
  На этой веселой ноте мы отправились в столовую. Мой последний обед в стенах Академии.
  За нашим привычным столом собрались все мои самые близкие друзья. Назаран и Дариан опять спорили о какой-то ерунде, в то время как Аревила мирно расчленяла бедную фасоль. Мы подошли к ним поближе и Ник, конечно, не удержался от едкого комментария.
  -Опять ты ешь эту гадость? - скривился он.
  -Гадость, это вы, Никалиан. А фасоль - это огородное бобовое. - отчеканила графиня и отвернулась от назойливого собеседника. Боже, они не исправимы!
  Не обращая никакого внимания на едкое замечание невесты, Ник плюхнулся напротив нее и начал активно поедать сочное мяско. Я наблюдала за этой компанией и не могла поверить, что уже завтра все это испарится!
  -Эй, ты чего грустишь, мелкая? - дракон подтолкнул меня локтем. - Если по поводу сегодняшнего бала, то наоборот же веселье будет! Предлагаю опять поиздеваться над девчонками! - он подмигнул Дариану, и ребята начали придумывать новые козни.
  Бал? Черт, ректор что-то говорил об этом. Почему я вечно слушаю в пол уха?
  -Темные приедут! Говорят, что сам Властелин там будет! - послышалось от соседнего столика.
  Я повернула голову. Лоржина и Ирма весело щебетали, покавыривая в своих салатиках. Ну конечно, у кого еще может быть такой противный голос?
  -Ян будет в восторге, я уже заказала то розовое парчовое платье и туфли, которые мы видели с тобой.... -скривившись, я отвернулась от магинь. Разговоры о нарядах до сих пор мне ужасно докучали, а упоминание герцога совсем расстроило. И ведь специально же так громко про него сказала!
  Заметив мое лицо, Аревила покачала головой, аккуратно протерла руки салфеткой (ох уже эти аристократы) и, поднявшись из-за стола, протянула мне руку. -Пошли. Нам нужно подготовиться к балу!
  -Нет, нет и нет. И еще раз нет. - я протестующе уперлась руками о стол. -Я лучше с ребятами, ага? Ну в костюмчике своем...- мой голос становился все тише и тише, пока я наблюдала, как изменяются эмоции графини: от удивления до полного негодования.
  -Это исключено, Элен! Давай же, вставай. Никалиан, ну скажи ей! - она требовательно посмотрела на жениха. И к моему полному изумлению он кивнул головой и, наклонившись ко мне, сказал так тихо, чтобы только я услышала. - Иди, Элли. Это же твой последний бал с нами.
  Я заглянула ему в глаза. Столько боли и грусти было в его взгляде, что я не смогла отказаться. Он прав. Я вскочила с места и уверенно зашагала в сторону выхода. Пора веселиться.
  Спустя пять часов мучений, ванн, каких-то кремов, масок, теней и горячих круглых штук, которые графиня назвала белуди? Багуди? Бигуди! Я посмотрелась в зеркало ... и просто пришла в ужас.
  -Это что такое?! - накрутив длинную пепельно-серебристую прядку на палец, проворчала я.
  -Это - твои волосы, после того как я пыталась оттереть от них пыль из полигонов! Ты вообще голову моешь? - недовольно ответила мне Аревила, украшая собственные локоны золотыми цепочками.
  -Мою! Но без этих вот розовых шампуней. - буркнула я. - Их потом часа два смывать , а у меня тренировки.
  Графиня закатила глаза. - Оно и видно. Так, иди сюда, подведем тебе глаза и еще губы накрасим.
  -Какие губы? Я как кушать по-твоему буду? -замотала я головой.
  -Какое еще кушать, ты свое платье видела? Там одна лишняя булочка и оно по швам полетит!
  Да, платье у меня было, конечно, 'шикарное': какого-то болотного цвета с непонятными цветочками, ужас. На вопрос Аревилы 'Как ты вообще умудрилась это купить?', я просто пожимала плечами.
  -У тебя нет случайно синей ленты? - спросила подруга, зачесывая свои волосы в высокую прическу.
  -Есть, Аттила присылала кучу всякой ерунды, посмотри в шкафу.
  Графиня подошла к полупустому предмету мебели и открыла дверцу. Откуда через секунду донесся визг.
  -Элениэль! Ты как могла скрыть от меня такое чудо?! - воскликнула она, с шумом что-то вытаскивая из шкафа.
  -Какое еще чу... - Я непонимающе повернулась к ней и осеклась. Аревила держала в руках то самое серебристое платье, которое мне подарил загадочный пианист. Оно переливалось в ее руках, лиф был светло серым, а к подолу превращался в глубокий черный. Я подошла к давно забытому подарку и провела рукой по тонкому шелку. Такое мягкое и легкое! Черные нити сплетались в замысловатые узоры на талии, а драгоценные камни сверкали ярче звезд. Сложилось ощущение, что с того дня оно стало еще красивее.
  -Это даже не обсуждается, ты идешь в нем.
  -Но... -я хотела сказать , что оно не мое...
  -Никаких "но". Переодевайся!
  Платье сидело на мне как влитое, пышные юбки и узкий корсет отлично подчеркивали мою фигуру, а глубокий вырез и открытые плечи - высокую грудь и длинную шею.
  -Оно будто сшито по тебе, милая! А цвет очень подходит твоим глазам. - восхищалась графиня.
  И правда, цвет платья сливался с цветом моих глаз, а сейчас и серебристых волос.
  Удивительное зрелище.
  -Ну что, готова? - весело спросила она.
  -Готова.
  Мы вышли из комнаты и почти дошли до лестничного пролета, как Аревила остановилась.
  -Зайду к себе на минутку! Ты иди, я догоню. - она спешно развернулась и скрылась за поворотом.
  Я пожала плечами и спустилась к главному холлу.
   Звуки музыки были слышны еще на улице. Гости уже собрались. До меня доносились обрывки сплетен учителей и хихиканье первокурсниц. Я остановилась поправить цветочную гирлянду, которая слетела с петель, зашла за колонну и вдруг вскрикнула от неожиданности, когда сильные руки схватили за талию, развернули и прижали к горячему телу.
  -Вам так идет это платье, Элен. И что вы сделали с волосами? - прошептал Ян.
  -Отойдите от меня.
  Себастьян удивленно изогнул бровь, но руки с моей талии так и не убрал.
  -С чего бы мне это делать? В прошлый раз ты не сопротивлялась.
  -Я вас не понимаю. Не понимаю, что вы от меня хотите! - да, я злилась. Но он заслужил этого. Я со всей силой оттолкнула мужчину. Мой ветер прижал его к соседней колонне. - Можете развлекаться со своей невестой, герцог. А меня оставьте в покое. - Не дав ему отойти от шока, я развернулась на каблуках и зашла в бальный зал. Нет. Он не испортит мне этот вечер.
  -Принцесса, ты как всегда прелестна в этих девичьих штучках! - Дракон подхватил меня и закружил в танцующем вихре пар. - И что у тебя с волосами?
  -Да хватит вам всем трогать мои волосы! ВЫМЫЛА! - я негодующе вырвала прядку из его рук.
  -А кто-то еще интересовался? - хитро спросил Назаран.
  -Никто. Молчи, а то оттопчу тебе все ноги.
  -Да ты уже! - рассмеялся он.
  -Не наговаривай мне тут - я улыбнулась и обняла друга сильнее.
  Музыка закончилась и в зал зашел ректор.
  -Уважаемые студенты и преподаватели! Прошу поприветствовать делегацию послов Соттеранского Царства Подземного Мира, Пятнадцатого Темного Властелина Омирэна Тедория Покоренного Ночью и Принцессу Адарику Линелею Вторую Объятую Пламенем - выговорил он на одном дыхании и быстро отошел в сторону, нервно подергивая глазом, позволяя гостям пройти в центр зала.
  Несколько мужчин в черных костюмах и дам в пышных платьях, цвет которых вальировал от темно вишневого до ярко алого, остановились посередине зала. Я пробралась сквозь толпу студентов, чтобы разглядеть послов, а вдруг тут есть моя будущая любовь, дитя пророчества? И наткнулась на Ника, который наблюдал за моими попытками хмурым взглядом.
  -Не дергайся, мелкая. Не выказывай интерес. - шикнул он. Я остановилась и взглянула в сторону гостей. Девушки были очень красивы, как фарфоровые куклы, и все слишком молоды, но это на первый взгляд. Вспомнилась милая девочка из Императорского дворца, которой оказалось 120... Я прошлась взглядом по всем соттеранкам и наткнулась на знакомое лицо. Адарика! Это была она, та самая милашка с любовью к еде и ночным приключениям. Я сразу же решила поздороваться с девушкой и начала пробивать себе путь сквозь толпу. Но стоило мне прорваться и поднять глаза, как я наткнулась на него. Высокий мужчина, пожалуй самый высокий из всех соттеранцев, смотрел на меня своими черными как ночь глазами и как-то странно улыбался. Почему он улыбается? Я проследила за его взглядом, который блуждал по моему платью и ... платье! Черт, это же его платье! Кровь хлынула к щекам. Интересно, что он теперь подумает. Что специально надела? Ой дураа! А пианист, воспользовавшись моим замешательством, подошел на неприлично близкое расстояние, подхватил мою дрожащую руку и поцеловал ее. Золотые камушки на его воротнике красиво блестели и переливались, почему у него они есть, а остальных нет? Не хватило что ли?
  -Ну здравствуй, ночь моя. - его хриплый голос прогремел как гром в тишине зала. В тишине? А почему все молчат? Как-то много вопросов сегодня.
  -Н-н-не ваша. - запинаясь, прошептала я. А он лишь хитро мне улыбнулся и, подхватив за талию, притянул к себе. -Потанцуем? -Заиграл медленный вальс и мы закружились в центре изумленного круга собравшихся гостей.
  -Я хотел извиниться за ту ночь. Я напугал вас. - прошептал он, чтобы нас никто не услышал. Его горячее дыхание щекотало волосы на шее. Я не ответила. А что мне сказать? Ну да, напугал. -Не молчите, Элен.
  -Откуда вы узнали мое имя? Еще там, в галерее? - наконец спросила я.
  -Я долго тебя искал.
  -Зачем?
  -Ты сама знаешь, ночь моя.
  -Знаю что? Я не понимаю...И перестаньте называть меня так!
  -Пророчество, что спасет мир. Ты, кто спасет меня...
  Я запнулась и наступила ему на ногу. -Простите! Вы знаете о пророчестве? Откуда?
  Неужели этот пианист и есть второе дитя? Хотя чему я удивляюсь, судьба сама сводила нас несколько раз. Размышляя об этом, я разглядывала зал и наткнулась на гневный взгляд Яна. Если бы его глаза могли испепелять, мой партнер был бы уже поджаренным цыпленком... кстати о еде.
  -Вы голодны ? - спросил меня темный.
  -Что? Как вы поняли Вы читаете мысли?
  Мужчина рассмеялся. Какой приятный у него все-таки голос. Так, не о том думаю.
  -Нет, я просто считываю твои поверхностные эмоции и желания, это дар Верховного Судьи. -Судьи? Я что-то слышала об этом. В Подземном мире была строгая иерархия, а Верховным Главнокомандующим и Судьей являлся...
  --Темный Властелин - донеслось из-за спины, вторя моей мысли.
  Мой партнёр убрал руку с талии и посмотрел на говорившего.
  --Слушаю вас.
  Я посмотрела на мужчину. Неужели я танцевала с самим Повелителем Подземного мира ? Вот почему у него на вороте блестели эти камушки... отличительные знаки? Стало как-то дурно.
  --Император прибыл. - сказав это, доносчик скрылся , а я так и осталась стоять, во все глаза наблюдая за Властелином. Заметив мой взгляд, мужчина улыбнулся.
  --Омирэн, но для вас просто Омир, Элен.
  --Почему не сказали сразу?--прошептала я.
  --А это так важно? - Темный все ещё улыбался
  --Ну если учесть, что вы полное воплощение зла и тьмы ,то да!
  --Зло-относительное понятие, малышка. Я не несу разрушений, насилия и боли, как утверждают ваши книжки, моя принцесса. Каждый видит только то, что хочет видеть, тебе ли не знать.
  -Прошу вас, расскажите о пророчестве!
  -Потом, Элениэль, все потом. А пока веселись. - мужчина нагнулся, поцеловал тыльную сторону моей ладони и, извинившись, отправился встречать императора.
  А я пошла искать еду, но нашла...Себастьяна.
  -Не хочешь ничего мне сказать ? - прорычал он.
  -Мне нечего вам сказать, герцог. - я попыталась его обойти, но мужчина перехватил меня за локоть и прижал к себе. Со стороны это казалось элементом танца, поэтому гости даже не удивились.
  -Что случилось, Элли? Что я сделал не так? - он положил подбородок на мою макушку и медленно закружил меня по залу.
  -Я видела вас с Лоржиной и знаю, что вы обручены. Но не нужно ничего говорить, я...
  -Ты увидела лишь то, что тебе хотели показать. - он остановился и взял в ладони мое лицо.
  - Не здесь, пошли. - А в следующую секунду я была подхвачена под руку, и мы пронеслись сквозь толпу и вышли на балкон. Ветер теребил волосы, нежно гладил лицо. Ян аккуратно обнял меня за плечи и от его неожиданного, но такого родного и теплого прикосновения я всхлипнула. По щеке скатилась слеза, а за ней другая.
  -Эй, маленькая, не плачь, ты чего? - герцог развернул меня и погладил по скуле. -
  Посмотри на меня, Элен! - Его зеленые глаза горели искренней любовью и печалью. -Что ты видишь?
   -- То, во что не могу сейчас поверить -- прошептала я.
   --Элен, я чувствую как мы близки с тобой, но никак не могу объяснить эту связь. Мне больно отпускать тебя.
   -Я не могу, Ян. Я должна исполнить пророчество... - прошептала я.
   -Мне плевать на чертово пророчество! Я сделаю все, чтобы оно не исполнилось! Наша любовь не разрушит мир, Элли, я не позволю! Такое чистое чувство не сможет разбудить Тьму.... - я не понимала о чем он, просто закрыла глаза и пальцами изучала его лицо, чтобы запомнить каждый изгиб, каждую линию... Ян знал о пророчестве, но почему? Хотя уже не важно. Я должна полюбить соттеранца. Мне нельзя здесь оставаться.
  -Отпусти меня, Ян...
   -Как же ты не понимаешь! Даже если захочу, то не смогу позволить тебе уйти. Моя душа у тебя в руках, Элен, ты стала моим дыханием. Чтобы удержать тебя в себе, мне даже выдыхать не хочется... - он сжал меня в крепких объятиях. - Обещай, что не покинешь меня! Обещай, что если нам суждено гореть в огнях Караны, то мы сгорим вместе!
   Я не могла ему отказать. Это было выше моих сил! Закапавшись пальцами в его шелковистые волосы, я прошептала - Обещаю! Обещаю, слышишь? -- Я притянула его еще ближе. -- Что же ты делаешь со мной, Ян? Почему я не могу оторваться от тебя ,хотя говорю, чтобы ты отпустил меня?...Сколько раз я пыталась отвернуться, но не смогла отойти и на два шага? -- шептала я такие горькие сердцу слова. Я хочу, чтобы он знал о моей любви... хотя бы на одну ночь. Герцог все равно завтра забудет о моем существовании, но наш последний совместный вечер надолго останется в моем сердце.
  
   Глава 10
  
   Одно движение рукой и мы переместились сквозь портал в его загородное поместье. Разжав крепкие объятия, я отошла от Яна. Этот небольшой замок я знала лучше своего дома. Мы с Ником часто останавливались здесь на выходные и каникулы. Я взяла герцога за руку и повела его в свою любимую комнату. Это была малая гостиная с выходом на крышу. Панорамные окна открывали взору тысячи звезд, а стеклянный потолок позволял лежа наблюдать за ними.
  -В детстве я часто приходил сюда, сбегал от учителей, нянек и обязанностей первого наследника. -Себастьян подошел к стене с семейным портретом. Он приподнял картину и просунул руку в отверстие за ней. Достав две шкуры дикого шунара, герцог кинул их на пол около небольшого камина. - Трофей с моей первой охоты. - Улыбнулся он, кивком показывая на шкуры.
  Я присела на краешек и провела рукой по шерсти. - Какая гладкая!
  -И очень мягкая. Ложись. Если погасить все магические кристаллы, комната загорится светом от звезд. - Он лег рядом со мной и провел рукой по воздуху. Светильник погасли, а комната озарилась маленькими блестками.
  -Красиво - прошептала я, наблюдая за звездами.
  -Тшш - герцог повернулся на бок, лицом ко мне и приложил палец к моим губам. - Послушай. - Он посмотрел наверх. - Звезды тоже умеют петь.
  И я прислушалась. Странная, но такая прекрасная и чистая мелодия закружилась вокруг нас. Словно тонко звучащая скрипка... Я закрыла глаза и почувствовала нежное прикосновение горячих пальцев к своей щеке. Мужчина взял мое лицо в свои большие ладони и осторожно поцеловал. Губы едва коснулись моих губ. Я обняла его и следующий поцелуй был настоящим.
  -Мы будем приходить сюда каждую ночь, слушать звезды и... - я прервала его речь горько рассмеявшись.
  -Открой глаза, - раздался голос герцога.
  Я распахнула ресницы и увидела перед собой глаза, горящие насыщенным зеленым светом. Чем-то похожие на кошачьи, светящиеся в темноте, но не не такие холодные и бесстрастные, как у этих животных. Я завороженно, не мигая смотрела в них. По спине поползли мурашки и ярко-красный свет из моей груди вырвался сплетаясь с его зеленым, как тогда в императорском дворце. Стало так тепло и приятно...
  -Что это? - спросила я у герцога.
  -Не знаю, но мы найдем все ответы на наши вопросы, маленькая. Это что-то внутри нас, когда мы особенно близки оно просыпается и вырывается. Это какой-то свет, что-то чистое и прекрасное, такое же как ты - и притянув меня к себе, прижался своей щекой к моей макушке. Я, удобно устроившись у самого близкого мне человека на груди, мерно вдыхала его запах. Никогда не забуду. Никогда. Так мы и уснули: на полу, под тысячью горящих звезд, прижавшись друг у другу, держась за руки.
  
  Проснувшись на рассвете, я улыбнулась. Была бы моя воля, лежала бы в объятиях Яна всю свою жизнь... Но моей жизнью распоряжается жестокое пророчество. За окном дул утренний ветер, поэтому, когда я вышла в сад, немного поежилась от холода. Обернувшись, я в последний раз посмотрела на спящего герцога. Сейчас суровая складка между его бровями разгладилась, а линия рта стала мягче. Как будто тяжкие терзания, преследовавшие его все это время, наконец оставили Яна в покое.
  Я взмахнула рукой и открыла портал в Академию. Пора. Появившись в холе главного корпуса, не удивилась отсутствию студентов и преподавателей. Все давно уже собрались в зале заседаний, где духи сделают свой выбор. Мои предположения оправдались, все учащиеся Академии уже сидели вокруг широкой сцены, на которой сейчас стоял ректор в компании Темного Властелина. Остальные послы сидели на первых рядах вместе с преподавателями и деканами нашего учебного заведения. Я так и не поприветствовала Адарику, как-то совсем невежливо вышло...В любом случае, у меня еще будет время на это. Я перевела свой взгляд с девушки, на ее старшего брата. И замерла. Черные глаза горели яростью и смотрели на меня, изучая, ощупывая. Я нервно сглотнула, представив, как выгляжу после ночи, проведенной на полу в обнимку с герцогом...Тут всякое можно подумать. Отмахнувшись от этой мысли, я обратила внимание на ректора, который зачитывал призыв духов рода.
  Через несколько минут свет в зале погас, и над нашими головами пронеслись разноцветные тени. Духи-стихийники, остановившись около ректора, склонились перед ним, затем перед Темным Властелином и, наконец, повернувшись к нам, слегка поклонись всем присутствующим.
  -Первый выбор стоит за Соттеранским царством, - заговорил красный, скорее всего, хранитель огня. - Пусть каждый присутствующий здесь соттеранец возьмет кинжал свой, разрежет ладонь свою и произнесет мольбу свою.
  В это же мгновение большая часть первого ряда встала, и, подняв, окровавленные ладони в воздух, воины произнесли слова обряда:
  
  Плотью и кровью заклинаю себя,
  О, великий дух рода, выбери меня.
  
  Замолчав, они продолжали держать руки вытянутыми, пока одна ладонь не загорелась алым пламенем. Избранный поднялся к ректору, в зале опять появился свет и я увидела 'жертву' обряда. Адарика! Девушка опустила голову, но на ее лице я заметила улыбку. Она хотела этого? Но почему? Невольно вспомнилась наша встреча, девушка просто хотела свободы, поэтому отправилась в Империю с братом...
  -Адарика - воскликнул Темный Властелин и хотел было подойти к девушке, но духи не дали, загородив ему дорогу.
  -Это ее выбор, Повелитель. Вы не в праве его оспаривать. Душа девушки чиста и хочет остаться в Эллариской Империи. - сухо произнесли они в один голос. -- Более того, ее судьба здесь... -- загадочно протянул красный.
  Горечь и отчаяние на мгновение вспыхнули в глазах Омирена, но затем скрылись под холодной маской Властелина. Он кивнул и отвернулся.
  -Очередь за магами Империи. - произнес голос синего духа, хранителя ветра.
  Проделав те же махинации с ладонями, весь остальной зал поднялся, включая преподавательский состав и самого ректора.
  'Плотью и кровью заклинаю себя,
  О, великий дух рода, выбери меня.'
  Я не просто произносила эти слова вместе со своими товарищами и друзьями, но и мысленно молила духов выбрать меня. Свет опять погас и время будто бы остановилось. Четыре хранителя подлетели ко мне, и я поняла, что время и правда сейчас не идет, все студенты замерли с вытянутой вверх рукой.
  -Элениэль Дан Гэлторн, твой разум кричит, требуя назначить тебя избранной, - начал огненный.
  - Но твое сердце,- хранитель земли дотронулся своей прозрачной рукой до моей груди. - твое сердце остается здесь.
  -Мы не можем тебя выбрать. - закончил дух ветра.
  Я опустила руку и упрямо посмотрела хранителям в глаза. - Да, вы правы: душа моя всегда будет здесь, но лишь потому, что она больше мне не принадлежит. Но я осознано сделала этот выбор. Я должна попасть в Подземный мир!
  Духи переглянулись. Я видела сомнения на их лицах, но также я знала, что больше никто в этом зале не согласен перейти границу Щита.
  Яркая вспышка света ослепила, и я поняла, что загорелись не магические кристаллы, а моя рука - ярким белым пламенем. Выдохнув, я вышла в центр и подошла к ректору. Поклонившись духам, я посмотрела в сторону зала. Назаран и Дариан вскочили со своих мест, но Никалиан, что-то прошептав, осадил их. Я встретилась с грустным взглядом друга и одобрительно кивнула ему. Так нужно.
  Ректор говорил какую-то заключительную речь, но я совершенно его не слушала. Пыталась сохранить в своей памяти лица друзей, знакомых, преподавателей. Мое плечо кто-то слегка сжал и я обернулась.
  -Я знал, что это будешь ты, малышка. - прошептал Темный Властелин и улыбнулся мне. Я кивнула ему, и посмотрела на ректора, который сформировал в центре зала гигантские врата в Соттеранское царство. Послы по очереди скрывались в нем, прощаясь с принцессой Адарикой. Вот подошла и моя очередь. Омирэн взял меня за руку и повел к порталу. На секунду я остановилась около черты перехода. Я чувствовала, что делаю что-то не так. Но почему? Внезапно грудь опалило и я почувствовала горячий кулон у себя на шее. Неоткуда появившееся тень, подбросила меня в воздухе, и Я полетела в глубину портала.
  Где-то вдалеке, как будто в другой реальности, в каком-то дымчатом сне, послышался до боли знакомый голос:
  - Нет! Эллен!
  Но я, так и не успев ответить, провалилась во тьму.
  Мне снились тени, те самые, что пугали еще в академском подземелье. Они мерзко смеялись и что-то мне нашептывали. 'Ошшшшшиииблассь...' О чем они? И разве это важно?
  ________________________________
  
  Я открыла глаза. Яркий свет сначала ослепил, но я к нему быстро привыкла. Присев, обнаружила себя на большой мягкой кровати в незнакомой мне комнате.
  -О, вы проснулись. - раздался незнакомый голос. - Нет, нет. Не делайте резких движений, тело еще не полностью восстановилось после перехода. - говоривший подошел к кровати и сел на краешек. Это был мужчина лет шестидесяти, хотя кто их знает, этих соттеранцев. Его седая длинная борода была похожа на гнездо, а кустящиеся брови торчали во все стороны. - Позвольте представиться, госпожа Элинаэль. Я магистр Щапиус, придворный лекарь Нелифорхона, столицы Соттерании. - он улыбнулся и, опираясь на трость, поднялся, чтобы дать мне какой-то раствор. Не самое вкусное лекарство, что я пробовала, но терпимо.
  -Очень приятно...-начала я, но меня оборвали.
  -А мне то как приятно, - воскликнул магистр - вы не представляете как мы вас ждали! До сих пор не могу поверить, что дитя пророчества сейчас передо мной.
  Я удивленно посмотрела на старика. Откуда ему знать о пророчестве? И погодите...
  -Все? Как все? Неужели все население Подземного мира знает о нем?
  -О пророчестве знает каждый ребенок, Элениэль. Наши порядки отличаются от элларийских. Повелитель считает , что люди вправе знать, какую судьбу им уготовили Боги. - глаза Щапиуса заблестели, когда он упомянул Омирэна. - Более того, вы сами можете прочитать его в царской библиотеке.
  А вот это интересно. Получается пророчество никогда не было какой-то тайной или забытой легендой.
  -Я бы хотела сходить туда.
  -Думаю, Повелителю будет приятно сопроводить вас. Но не сейчас. До ужина вам необходим постельный режим. - С этими словами лекарь поклонился и, несколько раз оборачиваясь, вышел из комнаты. Лежать я, конечно, не собиралась, поэтому, поднявшись и слегка покачиваясь, решила осмотреть свое новое место обитания. Комната была просторной. Что уж там: она была невероятных размеров, такого я не видела даже в поместье герцога. Воспоминание о Яне больно кольнуло сердце, но, мотнув головой, я отогнала все мысли о нем. Сейчас не время. Вернувшись к разглядыванию комнаты, я отметила высокие зеркальные потолки, темно серые стены, панорамные стекла. Интерьер очень отличался от эларрийского, но мне даже нравилось отсутсвие вычурного золота и бесконечных портретов, украшающих стены. Я подошла к окну и задержала дыхание: передо мной открылся вид, невероятной красоты. Высокие здания, выложенные из черного и серого камня, возвышались над облаками и переливались в солнечных лучах.
  -Они из мрамора - послышался знакомый голос за моей спиной. Я не обернулась.
  -Вы всегда беззвучно подкрадываетесь или только мне так повезло? - комнату наполнил бархатный смех Темного Властелина, и руки мужчины, обняв меня за талию, повернули к себе лицом. Он осторожно взял меня за подбородок и заставил посмотреть ему в глаза. Да, я утонула. Утонула в черной бездне чужого взгляда. Омирэн подавлял меня всем своим существом, он подчинял себе на каком-то интуитивном уровне. Я чувствовала его силу, его власть. Это одноименно пугало и притягивало.
  -Повелитель Омирэн, - вежливо кивнула ему.
  -Омир, - поправил он меня, - для тебя, моя ночь, просто Омир.
  Я, хмурясь, отела взгляд. Пророчество, все дела... но не могу я так быстро забыть все, что со мной случилось в родной империи. А Темный пробуждал во мне слишком странные эмоции, и это более чем настораживало.
  Мужчина нежно прикоснулся к моему лбу горячими пальцами, разглаживая хмурую складку.
  -Я все понимаю, Элен. Не переживай. - от отпустил меня и сделал шаг назад. Стало как-то холодно в этой серой комнате. - Эти покои теперь твои, я пришлю мастера, если ты захочешь что-то здесь исправить. В гардеробной есть несколько нарядов, но завтра же закажешь вещи на свое усмотрение и .... - Он улыбнулся - Жду тебя на ужине сегодня.
  Я ничего не ответила. Более того, я не знала, что мне сказать ему. Я даже не знала, что сказать самой себе. ***********************
  На ужин я спустилась только когда совсем стемнело. Мне до безумия хотелось поскорее выйти из комнаты, но ослушаться Повелителя в первый же день, я не осмелилась, поэтому смирно ждала вечера. Только покинув свою временную темницу я поняла, что нахожусь не во дворце, а в обычном двухэтажном доме. Стальные стены и черные бархатные ковры придавали особняку царственный вид, но все же он очень отличался от обычных Элларийских поместий. Столовая находилась на первом этаже и окнами выходила в сад. Наверное, я пришла рано, так как в комнате никого не оказалось, даже слуг, отсутсвие которых я заметила так же и в коридорах дома. Постояв у окна какое-то время, я ушла в свои мысли и не услышала звуков бьющейся посуду из соседней комнаты, что нельзя сказать об отборных ругательствах, которые запомнятся мне еще надолго. Развернувшись, я направилась вперед, следуя за грохотом. Открыв тяжелую мраморную дверь, я резко остановилась от неожиданности увиденной картины. Темный Властелин собственной персоной стоял около небольшой деревянной печи и яростно пытался оторвать нечто подгоревшее от чугунной сковородки.
  -Омирэн, что ты делаешь? - я подошла поближе, чтобы рассмотреть неполучившийся ужин.
  -Как видишь, пытаюсь сделать что-то знакомое тебе. - буркнул он - В данном случае гномью похлёбку ну и жаркое...
  -Знакомое ? Хочешь сказать, что вы питаетесь как-то по-другому ? Я, конечно, помню рассказы о том, что в подземном мире пьют только кровь детей и девственниц, но до последнего надеялась, что это миф...
  Широко улыбнувшись, мужчина все-таки оторвал подгоревшую котлетку и бросил её в ведро.
  - Ночь моя, мы и правда не питаемся органической пищей. Большинство существ Соттеранского Царства насыщаются энергией, хорошими или плохими эмоциями, но только очень сильными. Поэтому очень важно найти свою пару, которая будет подходить тебе энергетически, так как вы сможете обмениваться эмоциями и энергией друг с другом, не причиняя боли и вреда. - Омирэн как-то странно посмотрел на меня и отвернулся.
  -Поэтому вы смогли так легко считать мои желания на балу? - спросила я ему в спину.
  -Да, можно и так сказать. - отрезал он и продолжил что-то делать за стойкой. Наступила напряженная тишина, и я решила разбавить ее ненавязчивыми вопросами.
  -Зачем же вам кухня, если вы не питаетесь?
  Повелитель молчал какое-то время, но все же удостоил меня ответом.
  -У меня всегда много иностранных гостей. Да и в самом государстве пребывает не мало существ с обычными биологическими потребностями. Однако, сам я ещё никогда не готовил... этим занимаются слуги.
  -Но я никого не видела в доме.
  -Потому что, я не люблю посторонних в доме, если нужна еда, мне ее приносят. Но для тебя я хотел сделать сам - он будто говорил себе, а не мне и, опомнившись, одернул себя. - А впрочем, не важно. Сейчас свяжусь с городской таверной.
  -Не стоит. - слова Омирэна тронули меня, тем более я никак не могла сопоставить Темного Властелина и этого мужчину, заляпанного маслом и соусами. Приблизившись к Омирэну, я взяла полотенце из его рук, обмочила его в теплой воде и поднесла руку к испачканной щеке мужчины. С каждым мои движением его дыхание становилось все глубже, а глаза цепко наблюдали за мной. Дотронувшись до горячей кожи Повелителя, я вздрогнула и полотенце выпало бы из моих рук, если бы Омирэн не прижал мою ладонь к своей щеке. Он закрыл глаза и сделал несколько выдохов.
  -Ты изводишь меня, Элен. - его глаза распахнулись, и я утонула в глубине черной бездны. Не осознавая, что делаю, я облизнула губы и услышала глухое - Не делай так. - Я вздрогнула от дикого голода, отразившегося во взгляде темного.
  -Как не делать? - прошептала я, сама не ожидая, что голос так сильно охрипнет. Да что же такое? Я отдернула свою руку и отступила на шаг назад. - Я ничего не делаю, Повелитель. - Я злилась не на него, а скорее на себя. За то, что так быстро забыла о Яне, о Элларие. Наверное, именно поэтому назвала его не по имени. И это не осталось незамеченным.
  Омирэн уронил полотенце на пол, напрочь забыв о нем, и перевел свой яростный взгляд на меня. Буквально за одну секунду он преодолел расстояние между нами, приподнял меня за талию и с силой усадил на деревянную поверхность столешницы. Прежде чем я успела сориентироваться, мужчина завел руки мне за спину и сжал мои запястья. Притянув меня к себе, он наклонился и уперся свободной рукой о стену за мной. Я оказалась в ловушке. Моя грудь быстро вздымалась и опадала, отчаянно втягивая воздух. Нет, я не боялась, это было какое-то другое чувство.
  Я попыталась высвободиться, но Омирэн только плотнее прижал меня к себе. Наши глаза встретились; лица в сантиметрах друг от друга. Мы дышали в унисон.
       - Ты думаешь о нем.- Темный проговорил дрожащим, даже печальным голосом. Это был не вопрос. - Что мне сделать, что стереть твою воспоминания, Элен? - Он наклонился ближе, и его запах окружил меня. - Как мне заставить тебя забыть его?
  -Но я не хочу забывать. - спокойно ответила ему. - Мое прошлое - все для меня. Я живу благодаря каждому моменту, проведенному в Империи. - Высвободив одну руку, я положила ладонь ему на грудь, слегка надавив, отдаляя тело мужчины от себя. - Лишь пророчество заставило меня переступить ту черту, Повелитель. Меня здесь больше ничего не держит. - Услышав свой металический голос, я не узнала его...
  Омирэн вздрогнул.
  -Не говори так, прошу...
  Я наклонилась ближе и тихо прохрипела - Теперь отпустите меня...
  Но Темный Властелин прижавшись ко мне, впился в мои губы поцелуем, заглушая протест. Он целовал меня то нежно, размеренно, то грубо кусал за губы, будто бы эти минуты могут быстро закончиться. Закопавшись пальцами в его гладкие волосы, я совершенно забылась.
  --Омир - произнесла я, задыхаясь. Мы должны это прекратить. Остановиться. Но я не помнила почему.
  Моя спина уже коснулась холодного камня стены, а ноги обвили его талию. Оторвавшись от моих губ, темный продолжил дорожку поцелуев по моей шее к ключице. Я закрыла глаза и образ Яна, спящего на полу в гостиной, встал передо мной.
  --Омирэн, остановись. - мой голос прозвучал отчаянно, но слова были просто проигнорированы. - Я сказала, вам остановиться, Повелитель. - Положив руку ему на грудь, оттолкнула его от себя. Он отшатнулся назад на несколько шагов, дыша тяжело, смотря на меня диким взглядом.
  Спрыгнув со столешницы, я одернула платье и выбежала из кухни. Я неслась по незнакомым коридорам, пока не наткнулась на входную дверь. В голове пронеслись воспоминания о нашем первом помелу во дворце Императора. Тогда я тоже постыдно убежала. Что я делаю? Я обещала себе забыть Яна, забыть свой дом. Я нужна миру совсем для других целей. Опустошающая боль зародилась внутри живота. Распахнув дверь, я вырвалась наружу. Холодный ветер ударил в лицо, но несмотря на это, я бежала в темноте сквозь деревья и большие камни. Откуда здесь взялся лес? Еще утром я помню невероятный город с черными башнями. Но сейчас особняк Темного Властелина находился в какой-то глуши. Уже несколько минут я следовала по лесной тропинке вверх по склону, дыхание сбилось и пошла медленнее. Да уж, не стоило пропускать последних тренировок с Ником.
  Наконец увидев проблески света сквозь кроны деревьев, я прибавила шаг, но как только я выбралась из леса, резко остановилась. Под моими ногами был обрыв, где-то внизу я слышала всплески воды. Видимо, там протекала река, но ночью ничего не было видно. Я шагнула назад, и от моих движений вниз осыпались маленькие камушки. Усевшись на краешке большого камня, я посмотрела вперед. Благодаря лунному свету, я видела очертания высоких скал и бесконечных лесов. Невероятная красота дикой природы природы завораживала.
  Вдруг из ущелья послышался какой-то вой, сначала я подумала, что это животные внизу, но звук приближался. И уже через секунду мимо меня, просекая воздух, пронеслась гигантская черная тень. Она сделала несколько маневров в небе и скрылась в облаках. Невозможно... Неужели? Не успела я додумать, как мое предположение подтвердилось. Из-за темной пелены, взмахивая своими могучими крыльями, показался черный дракон. В Элларийской Империи таких никогда не было. Они считались мифом, легендой. Самый древний вид... Дракон, не имеющий человеческой сущности. Существо заметило меня, и сделав еще одну петлю в воздухе, приземлилось на краю леса.
  Я не часто видела Назарана в его второй ипостаси. У драконов это считалось слишком личным, но мне приходилось перемещаться на грузовых драконах, поэтому особого страха я не испытывала. Черное существо смирно стояло в двадцати шагах от меня и ожидало моих дальнейших действий. Я не стала медлить: встала с камня и медленно приблизилась к дракону, чтобы не спугнуть его. Он, удивились моей смелости, смешно склонил голову набок. Повторив его движения, я улыбнулась, подошла еще чуть ближе и погладила по горячему панцирю. Какой гладкий. Встрепенувшись дракон, раскрыл одно крыло подзывая ближе. Я неуверенно сделала шаг, а уже в следующую секунду была закинута наглым хвостом ему на спину. Выпрямившись, дракон отступил назад и начал готовиться к взлету.
  Одной рукой я схватилась за отступы на его спине, а другой со всей силой забарабанила по панцирю.
  -Эй, ты что творишь?! Отпусти немедленно! Но меня просто проигнорировали и, взмахнув крыльями, заставили схватиться посильнее. Черный взметнулся в воздух высоко высоко над лесом, над скалами, над всем царством. Спустя несколько минут я привыкла и уже не боялась, мне даже нравилось такое путешествие. Мы просекали облака, летели над кронами деревьев, задевая листья. Вскоре я увидела большое озеро, на которое мы приземлились. В мерной тишине я слышала свое дыхание и громкое дыхание дракона, мы оба были возбуждены этим полетом.
  Я чуть сползла вниз и окунула в холодную воду носочек. Даже такой темноте вода просвечивала, само озеро буду то светилось изнутри.
  -Невероятно красивое место! Спасибо, что привез меня сюда, мне нужно было побыть одной, немного подумать. - Дракон приподнял шею и повернул мордочку в мою сторону. - У тебя бывало такое, что ты не знаешь как поступить? Что не уверен ни в одном шаге? Хотя о чем это я, ты все равно не понимаешь... - Я облокотилась на спину существа и обхватила его шею руками. - Я всегда хотела научиться летать. Даже в детстве, играя с воздухом, пыталась поднять себя, но только руку сломала тогда. Ух как Аттила ругалась! Она говорила, что улететь от всех проблем - это большая роскошь, не доступная людям. Сильный человек должен столкнуться с трудностями лицом к лицу и преодолеть их. Ты согласен? Я сделала тот шаг сквозь портал, смотря своей проблеме прямо в глаза. Но все оказалось сложнее, чем я думала. Я чувствую себя виноватой перед близкими, что остались по ту сторону, пусть даже они меня и не помнят...Что это там ? - я поднялась и кивнула на приближающиеся темные тени. Мы подплыли ближе и я увидела еще шесть драконов, таких же черных, как и мой, но чуть поменьше размером.
  -Да вас тут много! Как здорово, надо будет поспрашивать Омирэна, откуда в Подземном мире такой древний вид. Если конечно найду дорогу обратно.
  Целой стаей мы подплыли к берегу. Ощутив землю под ногами, я немного успокоилась. Все-таки было страшновато летать без страховки.
  -Ну что ж, давайте знакомиться. Здесь мне нужны любые друзья. Элениэль, - я немного поклонилась, и какого было мое удивление, когда шесть драконов в ответ склонили головы к земле.
  Выпрямившись, один из них хотел подойти ко мне, но услышав злобный рык из-за моей спины остановился. Я повернулась к 'своему' дракону и удивленно посмотрела на него. В его взгляде читалась власть и сила. Он был их вожаком? Шестерка взметнулась в воздух и красивым вихрем скрылась за скалами.
  -Ну и зачем ты их спугнул? Ничего же не делали... Мужчины, вас не поймешь. Я подошла к воде и посмотрела в небо. Отвезешь меня обратно? А то Омирэн, скорее всего, очень зол сейчас и ищет меня.
  Дракон сначала замер, будто услышал что-то знакомое, но мгновение и он опустился передо мной, подставляя спину.
  -А ты оказывается все понимаешь, хитрец. - сказала я, забираясь верхом.
  Приземлились мы на площадке около дома Темного Властелина. Я поняла, что он находится на одной из самых высоких скал. Дракон высадил меня и развернулся, чтобы взлететь вновь, но я схватила его за кончик крыла.
  -Погоди! - Я подошла чуть ближе и погладила существо по панцирю. - Спасибо тебе за это путешествие.
  Он закрыл глаза, явно наслаждаясь моей лаской. А затем, встрепенулся и взмыл в воздух, растворяясь в облаках.
  Еще немного постояв под ночным небом, я решила, что пора возвращаться в дом. Сколько не искала Омира в разных комнатах - найти все равно не смогла. С тревожной мыслью, что Повелитель отправился на мои поиски я поднялась на второй этаж. Моя комната была в конце коридора, но не успела я до нее дойти, как что-то схватилось за мою ногу. Но посмотрев вниз, я ничего не увидела. Ноги будто бы приклеились к каменному полу. Мрамор на стене справа начал расплываться как горячий воск, откуда доносились странные звуки, но уже через секунду все закончилось и я чуть не повалилась на пол от того, что ноги отпустило. Я подошла к этому месту, но стена оказалось абсолютно гладкой. Я постучала по ней, пнула ногой, но ничего. Разочаровавшись, я отвернулась и отошла на несколько шагов, как снова услышала тихий шелест за спиной. Взглянув на вновь расплывчатый мрамор, я со всей силы врезалась в него. В длинном и узком коридоре царил полумрак. Я зажгла несколько огоньков и отправила их парить надо мной. Я прошла вперед и зашла в широкую дверь. Оказавшись в большой, полупустой комнате с деревянным полом, покрытым паутиной и щепками, я увидела небольшой выступ посередине, чем-то напоминающий алтарь. Приблизившись к нему, я заметила толстую старую книгу, открытую посередине, но бросив взгляд на страницы, поняла, что на них ничего не написано. Но почему?
  'Потому, что это книга-Оракул' - красивым почерком вывелось на дряхлых страницах. Я поморгала, но запись не исчезла. Ментально считывает мои вопросы. А вот это уже интересно. Сколько вопросов у меня есть?
  'Столько, за сколько ты готова заплатить'
  Платить чем?
  'Энергией и силой'
  Я понимала, что вопросы нужно формулировать как можно точнее, так как слабость уже начала подбираться ко мне. Что мне делать, что осуществить пророчество?
  'Вернуться'
  Что? Как вернуться? Второе дитя же здесь! И как я вернусь, если мне все забыли? Вопросы вихрем проносились в голове, книга не успевала на них отвечать, надписи превращались в какие-то непонятные изображения, а сердце начинало стучать все медленнее. Оглушительный пульс в ушах мешал сосредоточиться, ноги обмякли и схватившись на каменный выступ рукой, я медленно начала оседать на пол. Книга сетью выкачивала из меня силу, я не могла дышать. Я легла на холодную поверхность, голова больно ударилась о что-то твердое, но было уже все равно. В полусознании я почувствовала как чьи-то руки поднимают меня с пола, несут вдоль коридоров и вкладывают на мягкие подушки. После этого я отключилась.
  
  
  Глава 11
  
  Что происходит? Голова ужасно болела, все тело ломило. Глаза открывать совершенно не хотелось.
  -Я чувствую, что ты проснулась. Открывай глаза, я задернул шторы. -послышался голос Темного Властелина.
  Я повернулась на бок и закапалась в простыни. Но глаза все-таки открыла и выглянула из-под одеяла.
  -Что ты делала в той комнате?
  Молчание.
  -Что ты делала в той комнате, Элен?-повторил он.
  Я бросила быстрый взгляд на яростного Повелителя, который нависал над кроватью, как скала над маленьким озером. -И вот не надо на меня так смотреть. - Я вылезла из-под одеяла и гордо вздернула подбородок, от резкого движения голова опять разболелась. Ох. - Я просто почувствовала какой-то импульс за стеной и решила проверить, что там. Зашла, а там пусто, ну и книжка на алтаре... а потом сам знаешь.
  -Не книжка, а Священный Оракул - Омирэн покачал головой и присел на кончик кровати. - Но зачем было задавать так много вопросов? Он разве не предупредил тебя о том, что питается энергией?
  -Предупредил, но...
  -Оракулы способны высушить мага до дна, Элен! Ты что, никогда не слышала, что случается с выпитыми?
  -Слышала, но...
  -Если бы я не успел, Элен! Ты хоть осознаешь, что было бы?!...-мужчина взялся за голову и безумным взглядом посмотрел на меня. В его глазах читались страх и ярость.
  -Да хватит на меня орать! - я вскочила с кровати, но слабые ноги подогнулись и, пошатнувшись, я начала падать. Темный подхватил меня одним движением руки и усадил на колени. Я попыталась вырваться, но мне не дали.
  -Успокойся, тебе нельзя делать резких движений. - сказал он уже спокойным голосом.
  -Сам успокойся. - я отвернулась и скрестила руки на груди.
  Мы посидели пару минут в молчании, но оно не казалось мне напряженным или неуютным. Я немного остыла, но показывать это Повелителю уж точно не собиралась.
  -Элли, ну не дуйся. Я же вижу твои эмоции, ты уже спокойна.
  -Чертов менталист, - буркнула я и поерзала на чужих коленях.
  Омирэн глубоко вздохнул и остановил мои движения. Он уперся рукой о матрас, будто хотел встать.
  -Уходишь? - все еще восседая на его коленях, поинтересовалась я.
  -Хочешь, чтобы я ушел?
  -А ты хочешь уйти? - вторила я ему.
  -Не играй со мной, девочка. - Темный Властелин взял мою ладошку и, не отрывая взгляда от моих глаз, коснулся ее губами, затем повернул мою руку и поцеловал внутреннюю сторону ладони.
   Я закрыла глаза отдаваясь острым ощущениям, как все действия прекратились. Меня подхватили на руки, подняли над кроватью, а потом бережно уложили на последнюю.
  -Тебе еще нужно отдохнуть, а вечером я хочу услышать, что тебе сказал Оракул. - С этими словами Омирэн вышел из комнаты, плотно закрыв за собой дверь.
   Оракул. А я ведь совсем не думала о нем. 'Вернуться.' Книга сказала вернуться, но это же глупость! Пророчество должно сбыться здесь, с Соттеранском царстве. Весь народ это знает. Они ждали меня несколько лет! Целый день я провалялась в постели, размышляя об этом, но так и не смогла прийти ни к какому выводу. Мне необходимо попасть в ту комнату еще раз.
   -Мне необходимо попасть в эту комнату еще раз - с этими словами я ворвалась в столовую на первом этаже. Омирэн мирно сидевший за столом, медленно отложил приборы, протер губы салфеткой и посмотрел на меня.
   -Нет.
  -Но...
  -Я сказал нет. Слишком опасно. Книга итак выпила из тебя больше, чем нужно. - он говорил быстро и обрывисто. Но я понимала, что спорить с ним сейчас просто бесполезно.
  -Хорошо. - я села за стол и приступила к еде.
  -Хорошо? - Омирэн не поверил моему неожиданному смирению.
  -Да, хорошо. - Я обвела зал газами, чтобы поменять тему, и наткнулась на кое-что очень занимательное. -Ты ешь? А как же энергетический ужин?
  Повелитель улыбнулся и снова взял приборы в руки. - Я не хотел, чтобы ты кушала в одиночестве, поэтому заказал и себе порцию.
  -И что вкусно? - поинтересовалась я.
  -Ты вкуснее. -буркнул он.
  -Что?
  -Говорю, бывало и посвежее. - он отвел глаза и начал рассматривать скатерть. -Так как ты себя чувствуешь?
  -Лучше. Намного лучше.
  Какое-то время мы ужинали в тишине, пока я не решилась ее прервать.
  -Омирэн, - мужчина удивленно поднял на меня свои черные глаза, - я бы хотела кое-что спросить... -он кивнул, - есть ли здесь какое-нибудь озеро или пруд поблизости?
  На мгновение мне показалось, что Темный Властелин улыбнулся, но через секунду его лицо было таким же спокойным как всегда. - С чего ты так заинтересовалась озером, ночь моя?
  -Да так...так я же маг воды! Вот и практика не помешает...
  -Хм, ну хорошо. Озеро здесь и правда есть, я отведу тебя туда.
  -Не надо! - слишком резко ответила я. Омирэн удивлено вскинул бровь. Я поняла, что если он пойдет на озеро со мной, то может узнать о черных драконах. Люди всегда боялись этот вид и жесткого уничтожали их... мне не хотелось такой участи своим новым друзьям. -Я не люблю заниматься, когда кто-то смотрит. Мне сложно сосредоточиться на стихии.
  -Хорошо, тогда я просто объясню тебе как туда добраться. - мой облегченный вздох услышали бы даже на улице, но порой я просто не могу сдержать свои эмоции.
  -Отлично, спасибо! -отодвинувшись на стуле, я встала из-за стола и направилась к выходу. Обернувшись, я нетерпеливо посмотрела на Повелителя. -Ну?
  -Что, сейчас?
  -Мне все равно нечем заняться. - я пожала плечами и, дождавшись, как, вздыхая, мужчина встает из-за стола, вышла во двор.
   После пятиминутного разъяснения дороги и двадцатиминутной лекции о том, что я должна быть осторожна, меня наконец отпустили. То ли лес здесь был заколдованный, то ли с драконом тогда мы летели как-то по-другому, но до озера я добралась очень быстро.
  Сегодня прозрачная вода была усыпана маленькими белыми лилиями, на которые падал лунный свет, заставляя воду переливаться и искриться. Как же здесь красиво! Я присела на небольшой выступ в скале и свесила ноги так, что пальцы чуть касались холодной воды. Прождав несколько минут, я уже засомневалась в своем решении. И с чего вдруг я решила, что Черный дракон прилетит ко мне, если я приду сюда? Я облокотилась о широкое дерево и закрыла глаза.
   -Прррр - что-то теплое потерлось о мое плечо. Я потянулась и обняла шершавую тушку своего нового друга.
  'Покатаемся?' раздалось у меня в голове.
  Я широко распахнула глаза и уставилась на хитрую морду дракона.
  -Ты, ты...ты что мог все это время общаться со мной?
  'Ну конечно же мог. Ментально общение - особенность всех драконах. И чему тебя только в Академии учили?'
  Я насупилась и отвернулась.
  'Не дуйся'
  -Мне сегодня уже говорили это. - я посмотрела на дракона и в его черных глазах блеснула растерянность.
  'Ну так полетаем?' повторил он свой вопрос.
  -Не сегодня. - я встала и подошла к озеру.
  'Тогда зачем пришла ко мне?' донесло мне в спину.
  -Мне хотелось, чтобы ты отвел меня к кому-нибудь, кто знает пророчество. Но сейчас, как оказалось ты и сам можешь мне о нем рассказать.
  'Что именно ты хочешь узнать о пророчестве, Элен?'
  -Вчера я нашла Оракула, - я повернулась к своему собеседнику. - по его словам я сделала неверный шаг и должна вернуться в Элларию.
  Дракон напрягся и посмотрел на меня.
  'Ты уверена в этом? Может ты некорректно задала вопрос?'
  -Уверена. Книга сказала возвращаться. -дракон молчал, как будто мои слова казались ему невероятными.
  'Садись' он опустил свою длинную шею и помог мне взобраться. Мы взметнулись вверх и понеслись выше облаков.
  -Куда мы летим?
  'Увидишь'
  Мы неслись над бесконечным лесом несколько минут. Интересно, здесь вообще кто-нибудь живет? Приземлившись на небольшой опушке, дракон сложил свои крылья и показал мне носом на маленькую хижину в глубине крон могучих дубов.
  'Они хранители старых легенд и сплетен, знают все, что твориться в царстве и за его стенами'
  Я неуверенно подошла к хиленькой двери и постучала, но дом оказался не закрытым. Повернувшись к дракону, я получила утвердительный кивок 'Будь осторожна' пронеслось у меня в голове, и зашла вовнутрь..
   Пыльное помещение оказалось прихожей, по малюсеньким сапогам и шляпкам я поняла, что это домик гномов, очень маленьких гномов. Хижина была пустой, я поднялась на второй этаж, но и там никого не было. Вдруг под моими ногами раздался хруст. Я наступила на какой-то и высушенный цветок. Нагнувшись, я подняла его и расправила красные лепестки. Никогда раньше не встречала такой красоты. Даже в высушенном виде растение было ярким и живым. Машинально я поднесла его к лицу и вдохнула чарующий аромат. Мысли в голове начали путаться, по полу пополз странный туман, а я широко зевая повалилась на пол...
  -Кто это?
  -Это девушка...вроде бы...
  -Какая милая!
  -И волосы длинные, белые...
  Вообще-то серебристые, но ладно уж. Сквозь сладкий сон я слышала разные голоса, которые обсуждали кого-то. Меня?
  -Она похожа на ангела!
  -Какой еще ангел, дурень! Она женщина, а от женщин одно зло.
  -Прекрасная малышка!
  -Эти коварные существа всегда портили нам жизнь!
   -Да тихо вам! Вы сейчас ее разбудите! - чей-то шепот осадил три других голоса.
  -Да пусть проснется! Нечего ей тут делать! Это наш дом!
  -Она заснула только потому, что ты разбрасываешь свои магические цветочки где попало, дурень! - опять шепот.
   Мне надоело слушать эту перепалку, поэтому, чуть потянувшись, я попыталась сесть. Пол знаете ли не самое мягкое место.
   -Тихо! Она двигается...
  -Прячьтесь!
  Я окончательно села и открыла глаза. Пыльная комната все так же была пустой, вот только чей - то колпак виднелся из под маленькой кроватки. Я улыбнулась и подкравшись поближе дернула за зеленый бубенчик. Шапка осталось у меня в руках, а вместе с ней и маленький гном с длинной рыжей бородкой. В эту же секунду из разных углов комнаты к нам подбежали остальные гномы.
  -А ну брось его, ведьма! - потребовал тот, особо ворчливый и злобный.
  -Прошу вас, оставьте Бибо, он еще ребенок. -попросил другой.
  Ребенок? Я скептически посмотрела на старичка у себя в руках. Пожав плечами, я поставила гнома на пол, а сама так и осталась сидеть на полу. Осмотревшись, я насчитала четыре гнома. Хотя на гномов они были не очень то и похожи, слишком маленькие и рыженькие со смешными веснушками на морщинистых лицах.
  -Кто вы? -мой голос казался немного хрипловатым после сна. - Гномы?
  Существа весело переглянулись, а потом разразились в громком смехе.
  -Так она еще и недалекая... - пытался выговорить сквозь смех тот ворчун.
  -Мы не гномы, малышка, мы лепреконы.
  -Леп-ре-ко-ны - я медленно повторила по слогам, чтобы лучше запомнить. -Никогда раньше не слышала.
  -А ты не местная, я так погляжу. - сказал пухленький.
  -Мы знаем кто мы, а вот кто ты и что здесь делаешь?
  -Руд, перестань быть таким грубым с нашей гостьей. Я - Клим. - толстячок протянул мне свою маленькую ручку и я ее пожала. Это Руд - он показал на ворчливого лепрекона, Бибо и Турин. - Все это время молчавший Турин чуть склонил голову в знак приветствия.
  Я улыбнулась. -Меня зовут Элениэль. Я из Элларийской империи и мне нужна ваша помощь.
  Лепреконы удивленно переглянулись.
  -Мы поможем те...-начал Клим, но Руд перебил его, взмахнув рукой.
  -Тшш...Я чувствую темную магию. Где-то здесь Тьма. - Он оглянулся, но комната была пустой, затем он снова посмотрел на меня, - Кого ты привела, девчонка? - прошипел он.
  От растерянности, я не смогла выговорить ни слова. С Тьмой у меня были не самые приятные воспоминания, особенно в том подземелье несколько месяцев назад.
  -Я...
  -Как нехорошо называть своего повелителя Тьмой.. - раздался знакомый голос за моей спиной. Я обернулась и встретилась с обеспокоенным взглядом Омирэна, но уже через мгновенье на нем была маска безразличия и спокойствия.
  -Ты...Что вы здесь делаете? - исправилась я.
  Но мне не ответили.
  -Руд, - Омирэн подошел к лепрекону, который до сих пор не мог прийти в себя. - Зачем же пугать девушку?
  -П..просите, мой Властелин. Просто времена сейчас такие...неспокойные. А эта - он посмотрел на меня - появилась неоткуда, заявляет, что чужеземка, да и еще пахнет Тьмо...пахнет как вы...-протараторил ворчун.
  -Довольно болтовни. - Омирэн опустился на колени около меня и взял мои руки в свои. - Все хорошо? Ты узнала, что хотела?
  -Нет, пока нет. -покраснев от такого жеста, я вырвала свои ладони, и с опозданием поняла, что у всей этой сцены были свидетели. Лепреконы неверующим взглядом смотрели сначала на меня, потом на своего Властелина, затем снова на меня. И тут в моей голове пронеслась тревожная мысль. Если Омирэн пришел сюда за мной, то он точно видел дракона или может мой друг тоже почуял Тьму и успел скрыться? Но как спросить у него, чтобы не раскрыть дракона?
  -Омирэн, а ты не видел ничего странного?
  -Что именно, Элен? - он как-то подозрительно улыбнулся.
  -Да ничего, забудь. - Буду надеяться, что черный успел уйти. Странно, что повелитель не спросил у меня, почему я здесь и как здесь оказалась...- Клим, -я посмотрела на лепрекона, - Вы знаете что-нибудь о пророчестве.
  -Ну конечно мы знаем - зло буркнул Руд, но осекся, заметив яростный взгляд Омирэна.
  -Что именно ты хочешь о нем знать, Элениэль? - спокойно спросил Турин.
  -Как понять, кто это 'дитя'?
  -Так все же итак знают! Повелитель! - радостно воскликнул Бибо.
  -Но кто сказал вам это? - я оглянулась на Омирэна. Он растерянно посмотрел на меня.
  -Жрецы, конечно. Так больше и некому быть избранным, - продолжил Клим - ведь 'дитя' должно быть королевской крови, а Повелитель у нас лишь один.
  -Тогда я ничего не понимаю - прошептала я, скорее себе, чем им, - Оракул сказал мне вернуться, но зачем?
  -Ты могла что-то недопонять - таким же тихим и тревожным голосом сказал мне Омирэн. Он взял меня за подбородок и приподнял мое лицо. -Ты не можешь вернуться, Элен. - и столько боли было в его словах.
  Я понимала его и была согласна, ведь в моей стране все меня забыли. Мне просто некуда возвращаться...
  -Возможно ты прав. - я прислонилась щекой к его ладони и закрыла глаза. Омирэн сейчас единственный человек, который знает кто я.
  -А возможно и нет. - прогремело над нами. Я подняла голову и увидела очень маленького старичка, который сидел на платяном шкафу прямо над потолком и свесил ноги в смешных башмаках. Он ловко спрыгнул и приземлился в центре комнаты.
  -Милиус, - удивленно протянул Бибо - а мы думали, что ты еще в городе...
  -Как видишь, я здесь, Бибо, и как раз успел вовремя. - лепрекона повернутся к нам и поклонился сначала мне, потом Омирэну. -Возможно, вы не правы , Повелитель. - повторил он. -Ваша мать, Ашилиана, много лет назад сбежала из Подземного мира и вы не можете с точностью утверждать, что у нее больше не было детей.
  -Не говори глупостей, Милиус, это всего лишь догадки... -начал Омирэн
  -Догадки, которые подтверждаются словами Оракула, мой Властелин.
  Я посмотрела на мужчину, сидевшего напротив меня, в его глазах было сомнение и я видела, как сложно ему сейчас.
  -Омир,- я подползла к нему и взяла темного за руку, - мы можем выяснить правду у Оракула, просто позволь мне спросить у книги еще раз.
  Он посмотрел на меня и, тяжело вздохнув, кивнул.
  -Тогда отправляемся немедленно. - с этими словами Властелин поднялся сам и помог встать мне.
  Попрощавшись с лепреконами, он открыл портал и шагнул в него, притягивая меня к себе. Однако когда мы оказались на лужайке перед домом, Омирэн резко двинулся вперед, заслонив меня собой.
  -Здесь кто-то был. - прошептал он, принюхиваясь. Темный медленно продвигался вперед, все еще прикрывая меня.
  Мы зашли в дом и уже через несколько секунд из открывшихся порталов выбежали рослые мужчины в серых мантиях.
  -Не бойся, это королевский орден. - спокойно сказал мне Омирэн, а затем приказал войнам осмотреть дом.
  -Никого нет, Властелин. - отчитался мужчина с татуировкой на лице. -Но тот, кто зашел в дом, сбежал порталом.
  -Пойдете по магическому следу от перемещения.
  Мужчины кивнули и скрылись в серой дымке портала.
  -Зачем кому-то нужно было пробираться в дом Повелителя? - спросила я.
  -Либо искали тебя, не нашли и сбежали, либо искали что-то другое, но что?
  Догадка пришла нам в голову одновременно. Книга.
  Смирен взбежал по лестнице и пропал в стене, я проследовала за ним. Алтарь, на котором еще вчера покоился Оракул был пуст.
  Я посмотрела на Омирэна. -Вор не хотел, чтобы пророчество сбылось. - он кивнул.
  Прислонившись спиной к холодной стене, я пытаюсь понять, кто мог знать об оракуле и ... ну конечно! Черный дракон. Только ему я рассказала о книге и пророчестве. Мне нужно попасть на озеро.
  -Успокойся, - Омирэн подошел ко мне и погладил теплой ладонью по волосам. - Ты слишком громко злишься. Мне конечно очень вкусно, но я не хочу, чтобы ты выплескивала так много своих эмоций.
  -Прости. - я опустила глаза. Совсем забыла, что он все чувствует. Нужно думать тише...
  Вдруг мужчина оторвал меня от стены и прижал к себе. В его горячих обьятях стало так спокойно и хорошо. Темный прислонился подбородком к моей макушке и вдохнул запах моих волос.
  -Как ты можешь сводить меня с ума даже в таких ситуациях? - прошептал он. Я промолчала. -Не переживай, Элен, я найду виновного и мы узнаем правду.
  -Спасибо. - Я обняла его плечи и прижалась щекой к груди.
  
   Глава 12
  
  Утро началось с горячего шоколада, который обнаружился на прикроватном столике у меня в комнате.
  Улыбнувшись, я сделала несколько глотков благоухающего напитка. Шторы были задернуты, поэтому солнечные лучи проникали в спальню лишь через узенькую щелочку посередине, но даже они подсказывали мне, что день сегодня будет чудесным.
  Спустившись в столовую, хозяина дома я не нашла, также он отсутствовал и в своей комнате, и в кабинете.
  Немного растерявшись, я вышла на улицу, но в этот раз не на лужайку перед домом, а в небольшой, но очень красивый сад. Я прошлась под кронами юных яблонь, и сорвав несколько плодов, поспешила к беседке. Повелитель сидел на белоснежной резной скамье спиной ко мне, но услышав приближающиеся шаги, он обернулся.
  -Доброе утро, Элен. -улыбнувшись, мужчина встал и отодвинул стул напротив себя, помогая мне сесть.
  -Когда я вижу твою улыбку, мне кажется, что ты совершенно не Повелитель Подземного мира. - сказала я, но сразу же пожалела о своих словах. Омирэн замер и как-то странно посмотрел на меня.
  -Тебе хорошо, когда я улыбаюсь. - это был не вопрос. Оно снова читал меня.
  -Возможно как-то скрыть свои эмоции? - процедила я.
  Рассмеявшись, мужчина только покачал головой. -Не от меня, ночь моя. Но я научу тебя прятать их от других. Ничего сложного, просто закрой глаза и представь, что воздвигаешь стену, чем сильнее твоя визуализация, тем сложнее магу читать тебя.
  -Спасибо, - я хотела сказать что-то еще, но чарующий запах горячего круассана сбил меня с мысли.
  Заметив мой голодный взгляд, Омирэн подвинул ко мне тарелочку с горячими булочками и, взяв нож, намазал клубничное варенье на один из хрустящих круассанов. Перед этим срезав кончики с двух сторон. Положив это чудо передо мной, он закрыл глаза и откинулся на спинку скамейки.
  -Зачем ты их срезал? - спросила я, взяв в руки свой завтрак.
  -Не знаю, так делала моя няня, когда завтракала и кормила своих детей. - не открывая глаз, ответил мне мужчина. - Она считала, что таким образом варенье покроет все тесто и будет намного вкуснее.
  Я пожала плечами и , не стесняясь, с удовольствием начала потреблять предлагаемые лакомства. И правда, так намного вкуснее!
  Я чуть не подавилась, когда из губ Темного Властелина вырвался стон. Он улыбнулся и сказал таким хриплым голосом, что булочка застряла у меня где-то между ребрами.
  -Не думал, что ты будешь кушать с таким удовольствием. Ты просто не осознаешь, что я чувствую сейчас. -после этих слов кушать сразу расхотелось, и стало как-то обидно. Пойти что ли на кухню и там продолжить свой завтрак?
  Рассмеявшись, Омирэн сел ровно и, поставив, руки на стол, положил на них подбородок. Но от его пронзительного взгляда я прятаться не стала, а наоборот ответила ему таким же, что было моей ошибкой. С каждой секундой я все глубже тонула в черном омуте его глаз.
  -Твои мысли сводят меня с ума. -прошептал он.
  -Так не читай. - парировала я.
  -Не могу, ты слишком громко думаешь.
  Я закрыла глаза и попыталась сосредоточиться представив что-нибудь противное и холодное. Я спокойна. Моллюски. Айсберг. Моллюски на айсберге....Если стена с ним не работает, то хоть это.
  -Хватит, хватит, я понял.
  Торжественно вздернув подбородок, я показала темному язык.
  После лучшего завтрака в своей жизни, мы расположились на траве около беседки.
  -Моя няня тоже придумывала смешные блюда, она вообще очень вкусно готовила. Однажды мы с братом забрались на кухню и съели все яблочные пирожки. После этого мы лежали с больными животами всю неделю. - я улыбнулась, когда вспомнила Эрика. Как давно я его не видела? Два года, три?
  -Почему ты грустишь? Скучаешь по ним? - Омирэн лег на бок, повернувшись ко мне лицом.
  -Я не видела брата и отца уже много лет. Они пропали на границе, во время сражения с третим эшелоном.
  -Они были схвачены в плен? Были какие-нибудь вести о выкупе?
  -Я не знаю, ничего не приходило.
  -Если они были взяты в плен соттеранцами, то скорее всего твои отец и брат уже дома. После подписания мирного договора была объявлена амнистия всем заключенным.
  Эти новости вселили в меня небывалую надежду.
  -Омир, но как я могу узнать это? - повернувшись к нему, я умоляющими глазами посмотрела на мужчину.
  -Я отправлю людей из разведки, если они вернулись, нам доложат.
  -Спасибо!
  Я откинулась на спину и наслаждалась палящим солнцем, когда Повелитель разговаривал по магическому кристаллу.
  -Завтра вечером, мы узнаем вернулись твои родные или нет. На что ты смотришь?- спросил Омир, пытаясь проследить за моим взглядом.
  - На слона.
  Мужчин на недоуменно поднял брови, я рассмеялась и показала в небо:
  - Вот там, справа, облако. Что ты видишь, когда смотришь на него?
  - Огромное облако.
  Я закатила глаза.
  - А что еще? Может дракона, лебедя, девушку?
  Омирэн несколько минут смотрел на небо.
  - Еще одно облако и маленькие тучки в дали.
  Я ткнула его локтем и перевернувшись на бок, хотела показать слона, но не рассчитала движений и наши носы соприкоснулись. Он замер и задержал дыхание.
  -Прости. - я быстро отодвинулась и продолжила свое занятие. - Взгляни на вон те облака - попробуй что-нибудь представить. Темный прищурил глаза и всмотрелся в небо.
  - Что вы видите?!- взволнованно спросила я, заметив его сосредоточенный вид.
  Мужина указал рукой в даль - Вон там, видишь, Элен? - с своего ракурса я не видела, на что он показывает, поэтому придвинулась ближе и, почти соприкоснувшись щекой его щеки, проследила за рукой Омирэна.
  -Я ничего не вижу, что там?
  -Облако, которое похоже на твое облако.
  Я секунду обдумывала, что имеет в виду темный, но когда поняла, что он просто издевается надо мной. Насупила брови.
  Омирэн зашелся в беззвучном хохоте. А я не удержалась от комментария. -Ты просто невыносим!
  
  Днем он предложил мне показать город, и конечно же я согласилась, я всегда любила прогулки, особенно по незнакомой местности. Через портал мы переместились на центральную площадь.
  Город был очень необычным, по крайней мере от Элларии он отличался кардинально. Высокие мраморные и стеклянные здания, гигантские мосты, разбавлялись прекраснейшими садами и парками. Дольфиндор был столицей Соттеранского царства. В этом городе, по словам Омирэна, жили существа почти всех видов, были здесь даже беженцы из моей империи.
  -Скажи мне, почему в первый день со своего окна я видела сам город, а в последующие дни мы жили в лесу, хотя дом не менялся? - этот вопрос интересовал меня еще давно, но я все время забывала о нем спросить.
  -В первый день мы переместились в Темный дворец, город ты видела именно оттуда, но я не люблю суматошную столицу, поэтому сделал себе зеркальное отражение дома в лесу за пределами города. Более того, если ты захочешь выйти в город, ты можешь просто выйти из дома, а открывая дверь, подумать, где хочешь оказаться: в лесу или в городе.
  -Почему же сейчас мы воспользовались порталом?
  -Потому что мне никогда искренне не хочется быть в столице, а желание должно быть настоящим.
  Я кивнула и решила осмотреться. Мы шли вдоль широкого бульвара, маги и другие существа, переодически останавливались, кланяясь и приветствуя Повелителя и его спутницу. Кто-то даже называл меня избранной, но я лишь улыбалась в ответ. О пророчестве сегодня думать совершенно не хотелось. Мне было хорошо рядом с Омиром, внешне он казался суровым и держался холодно, но когда мы оставались вдове совершенно менялся.
  К нему подбежали мальчишки. Точно из пекарни, подумала я, судя по их испачканной в муке щекам и одежде. Двое постарше, а один совсем малыш. Он подошел ки Повелителю в плотную и обнял его за ногу. Омир опустился на корточки и потрепал мальчонка по кудрявой голове.
  -Господин, отец попросил передать вам это - смущенно протараторил один из ребят, протягивая Повелителю небольшой кулек.
  -И сказал, что он готов каждое утро отправлять во дворец сладости и выпечку! - вторил ему парнишка, чуть поменьше.
  Улыбнувшись, Омирэн принял подарок и поблагодарил юных пекарей. Он открыл кулек и, вытащив один пирожок, протянул его малышу. Ребенок, непонимающий, кто ему предлагает лакомство, с радостью хватил пирожок и, обняв замершего от неожиданности Повелителя еще крепче, побежал хвастаться остальным ребятам.
  -Дети не боятся тебя - удивленно протянула я. Омирэн посмотрел на меня и непонимающе поднял бровь. -А должны?
  -Наш император - более суров, к нему порой боятся подойти даже придворные. А о Темном Властелине и подавно говорили, что ...
  -Что он ест маленьких детишек, да, мы это уже обсуждали. - сначала мужчина говорил насмешливым тоном, но после сказал серьезно- Я не вижу смысла держаться выше своего народа, Элен. Власть, даже абсолютная, должна быть легитимной. Если не уважаешь и не слушаешь своих подданы - то они не будут слушать и тебя.
  -Сколько тебе лет? -к такому выводу не мог прийти наивный мальчишка.
  -Больше, чем кажется.
  -Да уж, если Адарике больше ста, то о тебе и думать страшно.- ляпнула я, но потом поняла, что вспоминать сестру Повелителя не стоило. - Прости. Ты ведь тоже скучаешь...
  -Это сложно. Она была единственным родным мне человеком, я просто не понимаю, почему она осталась там...
  -Возможно, по той же причине, что и я. Люди, будь они темными или светлыми, всегда ищут счастья, любви.
  -Ты пришла сюда за счастьем ? - как-то скептически спросил Омирэн.
  Я промолчала. Смогу ли я найти здесь свою любовь? Я понимала, что начинаю привязываться к Омирэну, но я не знала, во что это выльется.
  Мы гуляли до вечера, иногда перекидываясь фразами, иногда просто в тишине. Мой спутник рассказывал мне о городе и его истории, о существах, которые населяют только Соттеранское царство, как лепреконы, например. Мы дошли до центра города и остановились около небольшого парка.
  -Что там внутри? - я указала на большое полукруглое здание, такое нетипичное для здешней архитектуры.
  -Храм Богини Караны. Местные жители почетают ее больше других богов и верят, что когда-нибудь Карана вернется на Землю и даст миру новое пророчество.
   Я остановилась, восторгаясь красотой храма, и в мою голову пришла немного абсурдная мысль.
  -Омирэн, - я взяла Повелителя за руку, и он повернулся ко мне, - а что если спросить о пророчестве у самой Караны. Она его прародительница, богиня должна знать, что имела в виду!
  По поднятым бровям мужчины я поняла, что идея абсурдной кажется не только мне.
  -Уже многие десятилетия жрицы храма не разговаривали с Богиней, Элен. Почему же ты думаешь, что она заговорит с тобой?
  Я хитро улыбнулась. -Не со мной, а с Вами, Повелитель.
  
  -Для Богов мой статус ничего не значит . - возразил он.
  -Вот и проверим. - с этими словами, я потащила темного в храм.
  Внутри здание оказалось еще красивее. Белый мрамор облагораживал стены и пол, а стеклянный потолок пропускал сквозь себя лунный свет. Дорожка от входа до главного зала была усыпана белыми цветами, которые не смотря на поздний час, раскрыли свои лепестки.
  -Это невероятно, - я присела, взяв один бутон в ладони.
  -Ночная фархона, - послышался звонкий женский голос, - цветет только в этом храме и никто не знает почему.
  Я обернулась и увидела женщину в длинной белой мантии с ярко красными волосами.
  -Добро пожаловать, мой Властелин. - она склонила голову, а затем, выпрямившись, посмотрела на меня. -Руками лучше не трогать: пыльца вызывает галлюцинации.
  Я отпрыгнула от растения и похлопала ладонями о платье. - Могли бы и раньше предупредить, - негодующе буркнула жрице.
  -Сарана, мы пришли поговорить с богиней.
  Жрица замерла и посмотрела на нас такими глазами, что я сама уже осознавала свое сумасшествие.
  -Мне бы хотелось узнать у нее про пророчество. - сказала я на удивление уверенным голосом, показав при этом всю свою решительность.
  -Не мне вам запрещать. - женщина улыбнулась и отошла в сторону. За ее спиной обнаружился небольшой пруд. - Возьмите чашу у воды и испейте из нее. После этого можете попробовать связаться с Караной.
  Я посмотрела на Омирэна, побуждая его исполнить указания жрицы. Вздохнув, Повелитель подошел к водоему, опустился на колени и зачерпнул серебряной чашей немного воды из источника. Он закрыл глаза и мысленно позвал Богиню. Но ничего не произошло. Затем темный несколько раз проговорил ее имя вслух, но Карана так и не ответила. Подождав еще немного, мужчина поднялся и повернулся ко мне.
  -Как и ожидалось, Богиня не стала с нами говорить. - он подошел к Саране и, попрощавшись, развернулся к выходу.
  Последовав за ним, я на секунду обернулась на пруд, и резко остановилась. В воде спиной ко мне стояла девушка в пышном белом платье, ее серебристо пепельные волосы волнами спадали на спину и почти касались воды. Она казалась такой знакомой, что мне захотелось ее окликнуть, но будто почувствовав мой порыв, девушка обернулась. Темной серые глаза впились в мои. Моя точная копия стояла по колено в воде и протягивала мне руку. Не задумываясь, я подошла к пруду, но замерла около бортика.
  -Кто ты? -вопрос сорвался с моих губ. Но девушка не ответила. Она продолжала держать одну руку на весу, зазывая меня в воду, а вторую подняла к шее. Я проследила за ее движением и наткнулась на медальон. Протянув собственную руку к шее я прикоснулась к такому же медальону. Я закрыла глаза, вспоминая прошлое. Как же я забыла про него? Тот самый подарок, который сделал мне Ян, когда на меня напали в парке Академии.
  -Что ты хочешь сказать мне этим? - сказала я девушке, но ответа опять не дождалась. Я ничего не понимала. Может это знак? Я хотела спросить у нее еще что-то, но меня прервали.
  -Элен! - кто-то окликнул меня, я обернулась на голос. Омирэн несся ко мне по дорожке из цветов, но сейчас было не до него, я должна узнать о...
  Я повернулась обратно к девушке, но на том месте никого не оказалось. -Вдруг послышался всплеск воды и чьи-то руки крепко обняли меня и повернули к себе. Я как будто очнулась, резко втянув в себя воздух поняла, что не дышала какое-тов время. Повелитель взял мое лицо в свои ладони.
  -Эли, что случилось, девочка? - он притянул меня к себе и только сейчас я поняла, что нахожусь по горло в воде в центре источника. -Ты просто резко остановилась, а затем прыгнула в воду, что ты увидела? Вокруг поднялся туман, мы потеряли тебя из поля зрения. -я слышала его обеспокоенный голос, чувствовала, как Повелитель напуган.
  -Омир, все хорошо. -Я успокаивающе гладила его по спине. - Я думаю, это просто галлюцинации после тех цветов.
  -Да, наверное, ты права. -уже спокойным голосом ответил мужчина. - Но не отходи от меня, пока мы не выберемся отсюда, хорошо? - я кивнула в ответ.
  -Пыльца пропитала воздух всего храма, поэтому и туман нам мог лишь казаться. - отозвалась жрица, которая, казалось, была не удивленна этой сценой.
  Мы вышли из воды и прошли к выходу. Ночной ветер ударил мне в лицо, и стало намного легче.
  Омирэн посмотрел на мое мокрое платье и вздохнул.
  -Ты замерзнешь.
  -Ничего, скоро высохнет.
  -Нет, возвращаемся, я не хочу, чтобы ты заболела.
  Я пожала плечами, продолжать прогулку все равно больше не хотелось.
  Повелитель открыл портал и мы переместились сразу в гостиную. Я обвела взглядом уже родные стены.
  -Если тебе не нравится в этом доме, мы можем жить во дворце, только скажи. - не правильно истолковал мой взгляд Омирэн.
  -Нет, нет, мне наоборот здесь намного комфортнее. - Я подошла к камину и полыхнула огонек на дрова.
  -Знаешь, твоя магия такая же вкусная как и твои эмоции.
  Я обернулась на восседающего в кожаном кресле мужчину.
  -Я так понимаю, покушать ты горазд.
  Омирэн рассмеялся. - Ну кто бы говорил.
  -Ты хочешь сказать, что я много ем? - я картинно нахмурилась, изображая обиду.
  -Давай спросим это у городского пекаря, который прислал сегодня две корзины булочек.
  Я схватила подушку с софы и кинула ее в темного.
  -Как тебе не стыдно говорить такое леди! - теперь уже я смеялась. Я встала у камина и сняла с себя верхнее платье, оставшись в рубашке и легком подъюбнике. Омирэн глубоко вдохнул. Он поправил ворот своей шелковой рубашки и отвел глаза.
  Только сейчас осознав в каком виде я стою перед мужчиной, я покраснела и решила перевести тему на что-то более веселое.
  -Еда для меня святое!
  Омир поднял на меня свои глаза, которые потемнели еще больше, и улыбнулся.-Тебе определенно нужно подружиться с Адарикой, Элен. Если вы, конечно, не подеретесь из-за булочек. - я закатила глаза и уселась на мягкий махровый ковер около камина.
  -Она мне очень понравилась тогда во дворце.
  Омирэн поднялся с кресла и устроился около меня, прислонившись спиной к стене.
  -Ты ей тоже. Можно сказать, что это она привела меня к тебе.
  -В смысле?
  Повелитель откинул голову назад и закрыл глаза, будто вспоминал что-то очень приятное.
  -Ну расскажи, ну Омииир, - умоляюще протянула я и подошла к его креслу. В один миг Повелитель схватил меня за запястья и потянул на себя. Плюхнувшись к нему на колени, я растерялось и опустила глаза на его губы... Внезапно за дверью послышался звук открывающегося портала, и в дверь зашел один из мужчин в серых плащах.
  
  Я успела отпрянуть от Омирэна, но растрепанный вид говорил сам за себя.
  Пришедший откашлялся и деликатно подождал.
  -Я слушаю тебя, Алем.
  -Мы удалось обнаружить следы от портала вора, но они ведут в Темный лес. Потребуется как минимум два дня на поиски Оракула.
  -Это хорошие новости. - заключил Омир, на удивление спокойным, даже холодным голосом,- отправь драконов на поиски, в лесу они сориентируется быстрее вас.
  -Как прикажите, Властелин. - Алем поклонился темному, и скрылся в портале.
  -Омир, не смешно! Расскажи мне. - повторила я.
  -Не сегодня, малышка. - Повелитель поднялся, подмигнул мне и скрылся в дверях своего кабинета.
  
  
  Глава 13
  
  Прошло ровно три месяца с того дня, как я перешагнула границу портала. С каждым днем Подземный мир нравился мне все больше. Дело было не только в невероятной природе, архитектуре и атмосфере, но и в самих людях. Они были добрее, мягче, теплее, не такие надменные и холодные, как в Империи. Возможно, они равнялись на своего правителя, пытались жить также благородно, как он. Каждый день я гуляла по лесу, несколько раз даже забегала к леприконам на чашечку вкуснейшего отвара с вареньем. По моей просьбе Омирэн водил меня на озеро, но черный дракон так и не появлялся. Все это наводило меня на печальные мысли о том, что это прекрасное существо могло быть повинным в краже Оракула, которого соттеранцы не нашли, впрочем, так же как и Эрика с отцом. Они так и не вернулись в Элларию.
  Завтра вечером Темный Властелин устраивает бал в честь моего официального посвящения. Всю ночь я не могла сомкнуть глаз. Но о торжестве я думала в последнюю очередь. Слишком много более серьезных мыслей витало в моей голове. Потерянный Оракул. Богиня Карана. Медальон. Я была уверена, что видение в храме было не галлюцинацией. После того случая Омир запретил мне заходить в храм, а я не хотела, что он понапрасну волновался.
  Я взяла украшение в ладошку и сжала его. Теплый металл приятно грел руку. Не понимаю, почему портал через медальон не работает здесь так же, как он срабатывал в Академии. Возможно, он был настроен на небольшие расстояния.
  Душевные противоречия терзали меня не меньше, чем пророчество. Я понимала, что начинаю привязываться к Повелителю Подземного мира. С каждой его улыбкой во мне просыпалось чувство удовлетворения и радости. Я видела, как много он работает, как много делает для своего народа. Бывали дни когда Омир не выходил из своего кабинета даже на ужин со мной. Поэтому я сама приходила к нему, и, расположившись, на удобном диване, читала о мире за щитом, о его истории и обычаях. Мы не обсуждали наши отношения, но я понимала как дорожу каждой минутой, проведенной с Омиром. В его обществе мне было уютно и хорошо.
  С другой стороны, не было дня, чтобы я не вспомнила о Себастьяне, но с каждым моим воспоминанием, я осознавала, что любовь к герцогу совсем иная, чем мне казалось раньше. Наша с ним связь была мне такой родной, что я скучала по нему так же, как и по Эрику. Ян вызывал во мне внутреннюю гармонию. Я хотела, чтобы он был счастлив, хотела, чтобы он никогда не страдал. Возможно поэтому, когда я увидела их с Лоржиной, сразу решилась уйти. Мне хотелось дать герцогу все для благополучной жизни, и с этой мыслью я поняла главное: в то время, как я пытаюсь защитить Яна, человека, который был мне дорог так много лет, быть защищенной сомой и спрятаться от внешнего мира мне хочется в объятиях другого мужчины...Можно ли назвать это настоящей любовью? Я начала осознавать, что Богиня не просто так выбрала меня как избранную, ведь именно в Подземном мире я нашла Омира.
  До бала оставалось несколько часов, но мы с Повелителем все еще были в его кабинете. Он сидел за письменным столом и изучал какие-то бумаги. А я, в очередной раз пользуясь случаем, рассматривала его черты. Высокие скулы, прямой нос и рот с четко очерченными губами, поджатыми в едва заметной задумчивости. Густой веер черных ресниц падал тенью на чуть смуглую кожу Повелителя. Все это вырисовывалось в очень привлекательное лицо, совсем несмазливое, а скорее мужественное. Поймав меня, Омир удивленно посмотрел в мои глаза и улыбнулся, но уже через мгновение снова углубился в работу.
  -Какие проблемы пытается решить Повелитель на этот раз? - шутливо спросила я у мужчины. Мне хотелось подойти и разгладить его складку между бровями.
  -Забастовки на посевах в гномьей провинции, - Омирэн отложил свиток и протер глаза, - я не понимаю, как поступить, чтобы и держатели земли и рабочие были довольны.
  Я посмотрела на своего уставшего друга. Когда Омир думал о своей стране, он превращался в настоящего отца, который постоянно заботился и думал о своей семье. Я ерзала на диване, расхаживала по комнате, открывала и закрывала окна, пока в голову не пришла невероятная мысль.
  -Омир! - я радостно воскликнула, вихрем прыгая на его стол. Ну конечно, как же я раньше об этом не подумала? - Несколько лет назад, когда я изучала историю экономики Элларии, дедушка рассказывал мне про еще до имперские времена. Тогда бесконечные войны и тяжелое положение людей стали причиной мятежей и восстаний в сельской местности. Народные выступления охватили часть государства. Можно сказать, что назревала еще одна гражданская война. Именно тогда правительство предложило раздать землю крупных собственников мелким скотоводам и земледельцам за небольшие налоги и подати. Таким образом, у них появился...
  -Стимул к качественной работе, потому что земля переходила к ним в собственность! - перебил меня Омирэн. Он вскочил с кресла и, схватив меня в охапку, начал кружить по комнате, - ты просто гений, Элен! Моя умница...
  Покраснев, я опустила глаза и, вырвавшись из его объятий, снова присела на свое место.
  -Думаю, на сегодня я закончил. - радостно заключил Повелитель.
  -А нам точно нужно идти на этот бал? - спросила я, облокачиваясь на спинку дивана.
  -Я вижу, что за время, проведенное в моей стране, ты так и не полюбила светские мероприятия.
  -Бесконечные разговоры и танцы. Как это вообще может кому-то нравится? - я сложила руки на груди в знак протеста.
  -Ты не совсем права. - улыбнулся Омирэн. Он поднялся, чтобы налить немного вина. Я приняла хрустальный бокал из его рук и сделала неуверенный глоток. Жидкость слегка обожгла горло, разливаясь приятным теплом внутри. - Каждый год на балах улаживаются дела государственной важности, -продолжил мужчина, - а светская болтовня лишь прикрытие для простого народа. На сегодняшнем вечере будут присутствовать крупные землевладельцы Южного края, мне нужно уговорить их поставлять зерно и пшеницу на центральные рубежи. Если мы откроем здесь производство, многие люди получат хорошую работу.
  -Но зачем тебе кого-то уговаривать, если ты можешь просто приказать? - удивилась я, вспоминая, как наш император издавал указы, не считаясь с мнением Сената и советников.
  -Все не так просто, Элен. Конечно, я могу просто приказать, но в моем государстве, мне нужны союзники, а не враги. Если показать знати, что их мнение для тебя важно, крупные собственники будут считать тебя другом, уважать и прислушиваться. Единоличные правители никогда долго не задерживались на троне.
  -Когда ты так говоришь, мне кажется, что я слушаю дедушку. - задумчиво протянула я, всматриваясь в свой бокал.
  -Может быть, когда-нибудь ты познакомишь нас. Никто не знает, что будет после исполнения пророчества...
  -Может.
  ******
  Мы переместились во дворец, чтобы дюжина фрейлин помогла мне приготовиться к торжеству.
  -Вы такая красивая, госпожа! - восхищенно воскликнула Лирэтта, самая младшая из моих помощниц, когда заколола последнюю прядь высокой прически. Волосы мне уложили розочками на затылке, но несколько прядей выбивались и спадали на шею и лицо.
  -И это платье вам определенно идет! - добавила ее старшая сестра.
   Я улыбнулась и подошла к зеркалу. Платье и правда выглядело шикарно: легкий темно-зеленый шелк каскадом спадал до пола, а расшитый сапфирами лиф переливался под лунным светом.
  -Властелину точно понравится. - пожилая фрейлина надела на меня небольшую диадему и отошла в сторону, оценивая мой внешний вид. - Мы так долго Вас ждали, госпожа. - прошептала она.
  -Прошу вас, Дорота, не смотрите на меня с такой надеждой! - я приблизилась к женщине и обняла ее за плечи. Чем-то она напоминала мне Атиллу.- Это всего лишь посвящение, ничего не изменилось...
  -Вы ошибаетесь, все изменилось, когда Повелитель узнал о вашем существовании. О пророчестве здесь знали, конечно, всегда, но знать и верить - совершенно разные вещи. Мой муж - ближайший советник Омирэна, рассказывал мне, что несколько лет назад после одной битвы на границе, Повелитель вернулся с надеждой на то, что пророчество - правда. С тех пор он стал совсем другим человеком, мягче, спокойнее. А когда он привез вас, Элен....
  -Его лицо святилось счастьем и радостью! - воскликнула Лирэтта.
  -Я не думаю, что это связанно со мной, Омир, он... - робко начала я. Фрейлины переглянулись.
  -Никто не называл его так...сокращенно- усмехнулась швея. Я отвела взгляд и прикусила губу, и правда, даже от друзей Темного я не слышала, чтобы его так называли, -ну что вы, госпожа, не смущайтесь. До вашего появления Повелитель был самым темным из всех темных, если можно так сказать. Никто не видел улыбки на его лице, никто не слышал его смеха!
  -Пограничные правители приезжали на переговоры с двойной охраной!
  -Я очень рад, что мои преданные подданные, вводят Вас в курс дела, Элен. - послышался голос Омирэна у входа. Мы разом обернулись и одновременно залились краской. Фрейлины быстро выбежали из комнаты, оставив меня одну на растерзание хищника.
  -Еще раз добрый вечер. - мужчина склонил голову в поклоне и прошел в центр комнаты, остановившись напротив меня и большого зеркала.
  -Добрый. - выдохнула я, пытаясь отвести взгляд от его совершенного лица и манящих глаз.
  -У меня для тебя подарок, малышка. - улыбнулся Омир и, достав из внутреннего кармана синего бархатного камзола маленькую коробочку. - Повернись к зеркалу. - Я подчинилась его приказу и ощутила, как горячие пальцы коснулись моей шеи. - Я давно заметил, что ты не снимаешь этот медальон. - прошептал мужчина. - Мне бы хотелось, чтобы мой подарок ты тоже никогда не снимала.
  С этими словами Омирэн достал из коробочки маленькое черное кольцо и взяв мою ладошку, надел его на фалангу мизинца.
  -Это семейная реликвия, сильнейший артефакт. - спокойно сказал он.
  -Не стоило... - начала я, но меня перебили.
  - С ним я буду чувствовать тебя, твои эмоции на любом расстоянии, и если что-то случится, всегда буду знать, где тебя искать. - Он наклонился к моей руке и поцеловал внутреннюю сторону ладони. Сердце пропустило удар, я задержала дыхание и закрыла глаза, чтобы насладиться его прикосновением. - Нам пора, гости уже собрались.
  Омирэн отодвинулся и сделал шаг назад. На разочарованный вздох он лишь улыбнулся.
  В тронный зал мы зашли под гулкие аплодисменты и фанфары. После нескольких танцев и поздравлений с посвящением, Омир оставил меня в компании фрейлин, сославшись на переговоры. Но и я не могла долго слушать их бесконечные разговоры о мужчинах и новых шляпках, поэтому извинившись, вышла на большую террасу.
   Дворец был и правда невероятно красивым, высокие башни и каменные своды придавали ему величественный вид. Я смотрела на узорчатый лабиринт в саду, когда услышала детский плачь внизу. Перегнувшись через перила, я увидела маленького мальчика, который сидел на земле и громко плакал. Меня удивило, что окружающим было все равно, никто не пытался подойти или помочь.
   Я выбежала в сад, но ребенка уже не было на том месте, однако плачь теперь доносился из лабиринта. Последовав за голосом, я все дальше уходила от света и шума бала.
  -Постой, остановись, малыш! - я кричала вслед мальчику, но он даже не оборачивался.
  Свернув за угол одного из коридоров лабиринта, я резко остановилась. Ребенок стоял напротив серого дымчатого портала.
  -Помоги мне. - прошептал он, протягивая свою маленькую ручку ко мне.
  Я сделала шаг вперед и почувствовала, как медальон на моей груди начал нагреваться. Я сделала еще один шаг.
  -Отойди от портала, малыш. Я чувствую Тьму, она где-то рядом. - я пыталась успокоить странного ребенка. - Давай найдем твою маму. Все будет хорошо.
  С каждым моим шагом медальон разгорался все сильнее, уже больно обжигая кожу, но я не могла оставить ребенка здесь. Он обернулся, но в его глазах я не увидела ни страха, ни отчаяния. Они были такими же черными как сама Тьма.
  Мальчик схватил меня за руку, и его хватка была железной, а ладошка мертвенно холодной.
  -Вссссеее будет очччееень хорошшшооо, Элениэээль. - нечеловеческим голосом прошипел он и втянул меня в дымчатую завесу.
  Портал выплюнул нас высоко в скалах. От сильного толчка я не удержалась на ногах и прокатилась несколько метров по ледяной земле, сильно ободрав колени, локти и лицо, и, скорее всего, испортив новое платье. Я попалась подняться, но сильный ветер сносил с ног. Снег слепил глаза. Даже в нескольких шагах от себя ничего уже не было видно.
  Сосредоточившись на своей силе, я попыталась вызвать стихию, но ничего не получалось.
  -Неужжжелии нашшшшей маленькой принцессе больно? Где же ее ссссила?- спросили из темноты, и я увидела как приближающийся ребенок перевоплощается в нечто ужасное: его рост увеличился в два раза, из-за спины начали пробиваться черные шипы, а на гигантских руках появились заостренные когти. - Не напрягайся так, эти скалы блокируют любую ссстихххию!
  -Но.. - начала я.
  -Мы привели тебя сссюда, оторвали от герцога, ты должна была быть здееесссь несчастной, но...
  -Но нашшиии планы рушшшитт Темный Власстелиин, - послышалось шипение сзади. Я обернулась и увидела еще два чудища, которые медленно приближались ко мне.
  -Привет, - весело проронил третий незваный гость и пнул меня ногой. Я перелетела через груду камней и ударилась головой обо что-то твердое. - Не сссстоило влюбляться, Элениэль... это было твоей ошшшшибкой!
  -Что вам от меня нужно? - мой голос звучал глухо и как-то отстраненно.
  -Твоя любовь вызывает слишшшком много светлых эмоций, - лицо монстра перекосило от неприязни.
  Пока я корчилась, поджимая ноги к животу, тени словно выжидали; но не успела я попробовать подняться, как меня с недюжинной силой схватили за пояс, приподняли и, протащив несколько шагов, с размаху обрушил на пол. По звуку я поняла, что кости меня точно переломали. Я лежала на спине и с каждым вздохом пытаюсь вобрать в себя как можно больше воздуха.
  Тень склонилась надо мной. И провела своим когтем по щеке, разрывая нежную кожу. - Понимаешь в чем дело, принцессссааа: ссссила, что таится в тебе имеет ссспоссобность уничтожжать все темное, что есссть в людях. А нам это не выгодно, сссовссем не выгодно....
  -Поэтому легче убить тебя, чем постоянно контролировать, - добавил третий.
  -Но зачем все это, чего вы добиваетесь? - я с ненавистью посмотрела на него.
  -Глупая девчонка, ты ничего не знаешшшшшь о мироздании! - протянул мой мучитель. - Люди - это всего лишь тела, в которых обитают душшиии. Добро и зло в ваших душах держится в равновессссии, хотя есть и иссссключения...Ты, - он указал на меня своим длинным когтем, - ты сеешь смуту в людях, ты перетягиваешь их на сторону добра, ты заставила Повелителя улыбнуться! Ты и твой брат, вы преграда...Если вас уничтожить, нам легче будет вселить в души людишшшшек боль и ненависсссть! И тогда, Хаос придет на землю и мы большеее не будем прятаться в тени!
  Мой брат? Он говорит об Эрике?
  Но не успела я озвучить свой вопрос, как он ухватил меня за волосы и потянул к обрыву. Капли дождя падали на лицо, смывая слезы боли и отчаяния. В какой-то момент стало все равно, бороться уже не было смысла, не было сил на сопротивление. Не было сил ни на что. Это было что-то вроде галлюцинации или плохого сна.
  Мы приближались к бездне между скалой и неизвестностью. Еще несколько шагов и все это закончится для меня навсегда. Я зажмурилась.
  -Не советую вам так грубо обращаться с будущей повелительницей Подземного Мира - послышался рык в глубине пещеры, и из темноты вышел Омирэн. Мои мучители замерли и переглянулись. Этого замешательства хватило, чтобы в небе как ураганы пронеслись черные драконы, и с диким ревом обрушилась на теней. Я была грубо отброшена в сторону, но вовремя удержалась о камни, и не перелетела через обрыв.
  Омирэн подбежал ко мне и взял за подбородок.
  -Держись, маленькая, скоро все закончится.
  Он заметил красные пятна крови на груди и спине, но я не могла позволить ему лечить себя сейчас, когда драконам требовалась помощь. Убедившись в моем безопасном положении, Омир бросился на теней, посылая в них заклинания Тьмы. Его магия не подчинялась стихии, на что похитители так рассчитывали. Я наблюдала за боем, видела как из темноты появляется все больше и больше теней, но драконы разрывали их на части, они были сильнее.
  Вдруг чья-то когтистая рука схватила меня за горло и подняла на пропастью. -Ты пожалеешшшь, что богиня выбрала именно тебя! - прошипели мне в лицо и рука тени разжалась. Встретившись взглядом с Омирэном я увидела страх в его глазах. Нет, он был слишком далеко, чтобы спасти меня. Улыбнувшись ему, я заглянула в любимые глаза в последний раз и, не издав ни звука, я полетела вниз.
  -Элениэль! - послышался чей-то крик, но ветер в ушах сбивал все звуки в один.
  Я хотела закрыть глаза, но заметила как что-то летит на меня сверху. Омирэн расправил свои руки и приближался ко мне. Он прыгнул. Но зачем? Теперь мы разобьемся вместе...Однако, не успела эта мысль пронестись в моей голове, как тело Повелителя начало меняться, сначала руки почернели, увеличились, вытянулась шея и вот на меня летит не человек, а черный дракон! Схватив меня в кокон своих крыльев, он несколько раз перевернулся в воздухе и взлетел выше. Я хотела удивиться, то не успела. Спасательная тьма пришла быстрее, и я провалилась в долгожданный обморок.
  
  
   Глава 14
  
  
  -Вы не понимаете, вам нужен отдых, Повелитель! - низкий мужской голос оглушал и заставил немного сжаться.
  -Я не понимаю лишь одного, Щапиус, какого демона она не просыпается?! - другой голос, злой, но такой родной, я пытаюсь ухватиться за него, но тьма снова затягивала.
  -Вам нужно питаться, Омирэн - опять этот мужчина, почему он не может просто помолчать? - Посмотрите на себя, вы белее, чем госпожа.
  -Я знаю, что мне нужно. - отрезал Повелитель. Чья-то горячая рука нарыла мои пальцы, от неожиданного прикосновения немного дернулась. Это движение отразилось глухой болью во всем теле. Я взвыла и дернулась еще раз, но сильные руки прижали меня к кровати.
  -Элен, маленькая, потерпи, не дергайся.
  Я не послушалась.
  -Тише, тебе нельзя двигаться. - прошептали мне, - Щапиус, обезболивающее! - этот рык предназначался бедному лекарю.
  Боль начала уходить и я, немного расслабившись, открыла глаза.
  Черные глаза смотрели на меня с тревогой, и усталостью. Омирэн напоминал призрака, такой же бледный, почти прозрачный. Его волосы растрепались, одежда была помята, синяки обрамляли глаза, а на щеках была как минимум недельная щетина.
  -Что случилось? - выдохнула я и попыталась дотянуться до его руки. Омир сжал мои пальцы и поднес к губам.
  -Все хорошо, - прошептал мой спаситель.
  Я огляделась и поняла, что нахожусь в своей спальне, а Повелитель устроился в придвинутом кресле. Щапиус дал мне какой-то гадкий раствор и удалился, оставив нас наедине.
  -И долго ты тут? - я попытаюсь сесть, но мои попытки оказались тщетными.
  -Неделю, - ответил мужчина, а на его лицо сияла радостная, но усталая улыбка.
  -И давно ты спал? - не успокаивалась я.
  Омирэн лишь пожал плечами.
  -Омир....
  -Элен, я не мог спать, зная, что ты можешь не проснуться. Твое состояние было нестабильным, слишком много переломов, слишком много потерянной крови!
  Я хотела что-то сказать, но его горячие пальцы накрыли мои губы.
  -Не надо. Со мной ничего не случится. - он говорил это ровным и спокойным тоном, но я слышала как трудно ему дается каждое слово.
  -Ты просто невыносим. К чему все это? -во мне нарастала злость, я не понимала зачем нужна такая забота, или я просто не была к этому готова.
  -К чему? К тому, что ты не просыпалась гребных шесть дней! К тому, что ты кричала во сне, а после совсем перестала издавать любые звуки. - Повелитель упал на колени около моей кровати, моя рука все еще была зажата между его пальцев. - К тому, что в первые я боялся. Боялся потерять тебя. Навсегда. Ты собиралась уйти от меня, оставить меня здесь одного, сначала дав надежду на что-то светлое, а потом растоптав ее. Разве ты не понимаешь, что если твое сердце остановится, то и мое не будет биться? Если твои галлам закроются навсегда, то и мои не будут видеть, Элен.- он опустил голову на простынь и замер, будто бы ожидая мой приговор.
  Я провела ладонью по его волосам, обняла теплую шею свободной рукой и притянуло лицо Омирэна к своему.
  Легкое касание наших губ и мир взрывается вокруг меня. Омир шумно вздохнул, и коснулся губами подбородка. Я улыбнулась.
  -Я не смогу дышать без твоей улыбки, ночь моя, - прошептал он мне в шею.
  Я перетянула Омирэна на кровать, и наслаждалась его нежными прикосновениями. Вдруг его рука остановилась, я хотела поинтересоваться, что случилось, но лишь улыбнулась, когда увидела мирно спавшего Повелителя на моей подушке.
  ****
  Мне прописали две недели постельного режима, но я не могла так долго ничего не делать. Поэтому вечером на шестой день я выбралась из кровати и поплелась по коридору вниз в поисках, нет, не еды, а Омира.
  Искомый обнаружился в своем кабинете, со свитком в одной руке и бокалом чего-то крепкого в другой, являя собою образец скучающего повелителя, как всегда занятого государственными делами. Ворвавшись в комнату, я плюхнулась на свое уже родное место - кожаный диван.
  Мужчина поднял на меня удивленный взгляд.
   - Почему ты не в кровати, ночь моя?
  -Не могу больше лежать без дела! - я поднялась и подошла к нему. -Тем более, я до сих обижена на тебя за то, что ты дурачил мне голову, черный дракон...
  Омир вздрогнул и отвел взгляд.
  -Это секрет нашего рода...-спокойно сказал он.
  -То есть Аларика тоже может перевоплощаться?
  -Нет, передается только через мужскую линию. -улыбнулся правитель.
  А я еще и рассказывала ему про свои переживания. Вот обманщик! Теперь я понимала, почему в домике леприконов он появился так быстро и откуда знал, где я живу и кто я.
  -Но это знают лишь члены ордена.
  -Остальные шесть драконов? - спросила я.
  -Да. Они не имеют человеческой ипостаси.
  Я кивнула и села обратно на диван.
  -Омир, - окликнула я Повелителя спустя несколько минут, - ты обещал рассказать мне, как так получилось, что благодаря Адарике мы встретились.
  Я видела, что он не хочет мне рассказывать эту историю, но еще никто не смог устоять перед моим щемящим взглядом.
  -Элларийская Империя прислала сообщение о том, что они готовы принять мирный договор, - качая головой, начал Омирэн, - Я не стал посылать шпионов на вражескую территорию, чтобы проверить правда это или нет. Я решил отправиться сам, под прикрытием, конечно. А эта глупая девчонка увязалась за мной. Она выдала себя только у границы, но отправлять ее одну домой было уже не безопасно. В вашей столице я пробыл два месяца, Император и правда был согласен на мирный договор и все это не было уловкой, поэтому со спокойной душой, я собирался вернуться сюда и, собрав делегацию, официально посетить твою страну. Но Адарике захотелось погулять по городу в последний раз, поэтому мы задержались на один день. Я ждал сестру в торговой галерее, когда почувствовал твой вкус. Он оказался мне очень знакомым. И я вспомнил, что несколько лет назад, уже встречал тебя. Мы боролись у Щита в ту ночь, удалось пробить дыру в портале, поэтому мой отряд смог пробраться на территорию Элларии. Мы шли по лесу, когда я почувствовал магический всплеск такой силы, что он даже меня сбил с ног. Но когда я добрался до места битвы, нашел лишь мертвых орков.
  Я сползла на махровый ковер и Омир присел около меня.
  Я помнила ту ночь. Наша первая встреча с Яном, я спасла его от этих отвратительный существ и отрубилась у него на руках.
  -Тогда я почувствовал еще что-то, какую-то родную магию, Тьму. Странный был вечер.
  -Родная магия? - переспросила я. -Я помню, как Ян использовал незнакомую мне силу. Это точно была не стихия.
  -Ян ? Герцог Себастьян Фэнон? Я встречал его на переговорах несколько раз. Достойный политик.
  -И прекрасный друг... -я улыбнулась, вспомнив наш последний вечер. Нахлынувшие картинки сменяли одна другую, вот мы стоим около колоны, теперь на балконе он признается мне в любви, мы лежим на полу у него в поместье... но удивительно было то, что я вспоминала Яна с улыбкой, а прежней боли не осталось. Будто бы я смирилась с утратой и двинулась дольше.
  -Это он. Тот человек, которого ты любила. - спокойно сказал Омир. - Не отвечай, я чувствую, что это Себастьян. Вкус твоих эмоций стал приторно сладким, когда я назвал его имя.
  Почему то в этот момент мне не хотелось, чтобы Омирэн так думал. Да, я любила герцога, но сейчас я уже понимаю, что это была немного иная любовь. Мне захотелось все ему рассказать.
  -Когда я оказалась одна в Академии Магии, брат Себастьяна Никалиан помог мне, стал мне другом и опорой. Через два года, я снова увидела Яна, все это время мне казалось, что я была влюблена в него. Я помню, как восторгалась его портретами, когда бродила по их с Ником поместью и как любила слушать разные истории. В его объятиях всегда было тепло и хорошо...
  -Перестань, прошу тебя, Элен -прошептал Омирэн.
  Я повернулась к мужчине. Он смотрел на меня глазами, полными душевной боли и безнадежности.
  -Омир...-я подползла к нему и, обхватив ладонями его лицо, заглянула в черные как ночь глаза. - Я люблю Яна, люблю Ника, Назара, Дариана - но все они мне как братья. Возможно, я была влюблена и в Ника, но это была девичья любовь: тогда, когда каждая девушка нуждается в своем рыцаре. Понимаешь? Тогда ты рисуешь себе идеал, и приписываешь ему все подвиги мира! С Себастьяном было по-другому. Каждое воспоминание о нем, мысль о том, что он забыл меня отдается в моем сердце глухой болью, Омир! Я чувствую какую-то связь с ним. Я сделаю все ради него. Все ради того, чтобы он был счастлив, чтобы все они были счастливы. Поэтому я здесь. Я оставила Яна и Империю осознанно. Я знала на что иду и что теряю. Но также я знала, что есть пророчество, которое я должна исполнить, есть мир, который я должна спасти. Но здесь, здесь я встретила тебя и все перевернулось...
  В следующую секунду его губы обрушились на мои.
  Этот поцелуй не был похож на предыдущие. Он был нежным, но настойчивым. Тот, который я ему с радостью позволила. Омирэн притянул меня к себе сильнее и усадил на свои колени. Его руки странствовали по моей талии, а мои пальцы сминали ворот его рубашки.
  Он отрывался от моих губ и оставлял влажную тропинку на скуле, шее, ключице, вызывая робкий трепет нерешительного тела. Мне кажется, что стоило мне открыть глаза и я увижу миллионы бабочек порхающих по моей разгорячённой коже. Каждое его движение очаровывало меня своей нежностью и осторожностью. Я закинула руки ему за голову.
  -Моя ночь, - хрипло прошептал Омирэн, зарывшись лицом в мои волосы. - Ты моя душа. Тебя нет, значит и меня нет...Я почувствовал тебя тогда в лесу... - он нагнулся и поцеловал застывшую слезу на моей щеке - Два года я не мог выбросить тебя из моей головы, думал у меня наваждение! А когда в галерее встретился взглядом с этими глазами цвета грозового неба, уже не смог жить без них. Ты приехала ко мне в страну, Элен, и я понял, что никто из тех, кого я знал, не был похож на тебя...Храбрая, боевая, упрямая, но в то же время рассудительная, женственная, нежная. Мое сердце болело так...как будто я любил тебя все больше с каждым днем...и, наверное, так оно и было...Ты можешь в это поверить, ночь моя? Я всегда думал, что у меня нет сердца! Посидев немного в тишине, мы переглянулись. В этот раз я не жалела о поцелуе, он и правда был обоюдным. Мне не хотелось никуда бежать, единственным моим желанием было оставаться как можно ближе к человеку, который украл мой разум и сердце.
  
  Я так и заснула в объятьях Омирэна, лишь почувствовала, как он берет меня на руки, несет по лестнице и накрывает одеялом. Его прохладные кубы коснулись моего лба, и сон окончательно унес меня.
  Я стояла на пороге знакомого поместья. Если обойти крыльцо и заглянуть в окно, то можно было попасть Синюю столовую семьи эль Фэнон. Я нерешительно двинулась в том направлении и резко остановилась, услышав голос Яна, такой теплый и родной! Он сидел в кресле, что-то яростно обсуждая с отцом. Я улыбнулась. Себастьян все такой же вспыльчивый и серьезный.
  Вдруг стена за его спиной начала рябиться, но в комнате этого никто не замечал. Из открывшегося портал выплыли тени. Они наполнили комнату, окружив Яна, который продолжал свой разговор. В ужасе я начала стучать в окно, кричать ему, но мои попытки не приносили звуков. Монстр с когтистой рукой замахнулся над головой герцога и я зажмурилась, чтобы не видеть этого.
  В эту же секунду меня обняла сильные руки.
  -Тихо, тихо, Элен. Что случилось, маленькая? - Омирэн тряс меня, пока соленые слезы жгли лицо. Я задыхалась. Они убили его. Убили... Я точно знала, что это не сон, из моего сердца будто бы выдернули кусок плоти.
  Омир гладил меня по лицу, целовал щеки, подбородок, пытался как-то меня успокоить, но слезы не заканчивались.
  -Это все лишь кошмар, всего лишь сон... - он шептал мне ободрительные слова, но я чувствовала правду. Омир дотронулся до моего лба, посылая теплый импульс по всему телу и я опять провалилась в беспамятство. -Прости, любимая, тебе нужно успокоиться. - все, что я услышала в конце.
  Когда я проснулась, солнце уже зашло за горизонт. Неужели я проспала до вечера?
  На негнущихся ногах, я поднялась и подошла к окну. Острое чувство потери не покидало меня. Я ничем не могла заполнить эту пустоту от утраты. Наспех одевшись и кое-как сделав косу, я спустилась к двери. Повернув замок, я загадала город и уже через несколько минут тихо плелась по шумным улицам. Надеюсь, Омир не скоро заметит, что меня нет. Мне не хотелось, его беспокоить. Я бездумно оглядывалась и не заметила, как оказалась напротив храма Богини.
  Забыв про все запреты, я переступила порог и прошла по дорожке, усыпанной цветами. Храм был пуст, что не удивительно, ведь вечером не было службы.
  Я присела у воды и опустила ладонь в прохладу.
  -Скажи мне, что это нет. - прошептала я. - Скажи, что это просто сон.
  На ответ я и не надеялась, мне просто нужно было обмануть себя.
  -Тени никогда не остановятся, Элен. - пронеслось у меня в голове. Вздрогнув, я подняла глаза на женщину в воде. На вид ей было лет 30. Лицо круглое, большие карие глаза, полные губы, темные волосы заплетены в тугую длинную косу.
  -Карана. - подумала я, но оказалось, что произнесла это вслух.
  -Да, дитя мое, и ты права, это был не сон. Твоего брата убили.
  Я закрыла глаза. Вот о чем говорили тени, не об Эрике. Именно поэтому я так сильно ощущаю его боль. Почему я не догадалась раньше, почему я не остановила их....
  -В этом была и моя вина, - с сожалением сказала Богиня, и я увидела грусть на ее лице. - Создала пророчество и ничего не объяснила, мы, Боги, не всегда думаем о последствиях. Я выбрала тебя и Себастьяна, как детей со светлой силой. Вы оба столкнулись с потерей матерей, но это не очернило ваши души. Вы были выбраны для особой миссии.
  -Какой, какой миссии? - не выдержала я. Мне надоели эти загадки.
  -Ты все узнаешь. - спокойно ответила Карана.
  -Но разве есть смысл в пророчестве, если Ян мертв? - слова вырвались прежде, чем могла понять, что сказала.
  Богиня вздрогунла и отвела взгялд.
  -На что ты готова, чтобы повернуть время вспять ? -вдруг спросила она.
  Не веря своим ушам, я поднялась и посмотрела прямо его в глаза.
  -На все. - и это было правдой. На все, ради спасения близкого мне человека. Моего брата.
  -Хорошо, Элениэль. - Богиня вышла из воды и поравнялась со мной. - Тогда ты вернешься в тот день, когда вы впервые встретитесь с Себастьяном после того, как ты окажешься в Академии. Я подарю вам знание, что вы брат и сестра, подарю вам знание, что вы дети пророчества.
  Я с надеждой посмотрела на Карану. И уже собиралась кивнуть, как сердце больно кольнуло в понимании. Если я уйду в прошлое сейчас, то никогда не встречусь с Омирэном...
  Я подняла глаза на Богиню и встретилась с понимающим взглядом.
  -У тебя есть выбор, Элен.
  Нет. Не у меня его нет. Богиня услышала или увидела это в моих глазах.
  -Просто сожми медальон. - сказала она и исчезла.
  Я бежала по ночным улицам города, не останавливаясь и не запинаясь. Немногочисленные жители удивленно оборачивались в мою сторону, но мне было совершенно все равно: я неслась во дворец, неслась к нему.
  Найти Повелителя оказалось проще простого: как только я ворвалась в гостиную меня вихрем снесли с ног.
  Прижатая к сильному мужскому телу, я немного расслабилась, что нельзя было сказать о человеке, державшего меня. Омирэн схватил меня за плечи и стал трясти.
  -Куда ты пропала? Куда сбежала от меня? Ты хоть понимаешь, что я подумал? Вот ты в моем доме, затем перемещаешься в замок, потом я чувствую, как ты отдаляешься от меня и вдруг я потерял связь с тобой! Пять часов, Элен! Пять гребных часов! - его голос дрогнул.
  Я и не подозревала , что просидела в храме так долго...
  -Омир, успокойся, я здесь, - я взяла лицо мужчины в свои ладони. Он прижался свой щекой к моей руки и потерся о нее щетиной.
  Темный не отпустил меня, а наоборот двинулся вперед, придавив своим телом к стене. Я задохнулась, почувствовав его тепло. Я почувствовала, как он целует мой лоб, затем висок, щеку, все ниже и ниже, направляясь к губам.
  -Омир! - я вдохнула полной грудью, сжав его шелковую рубашку в своих ладонях, и повернула лицо навстречу его поцелую.
  Сегодня я была готова отдать ему всю себя. Только сегодня. Потому что завтра меня здесь уже не будет.
  Я рванула с него рубашку. Пуговицы разлетелись в разные стороны, а полы рубашки разошлись. Повелитель отстранился и посмотрел на меня затуманенным взглядом.
  -Ты уверена, ночь моя? - прошептал он мне прямо в губы.
  Я ничего не ответила, лишь потянулась навстречу в знак согласия.
  Он подхватил меня на руки. Невольно я обвила его шею и закрыла глаза .
  - Почему ты не смотришь на меня? - услышала я. Потому что мне больно видеть тебя в последний раз, хотелось сказать мне, но я промолчала.
  Омир выбил ногой дверь своей спальни и, в несколько шагов преодолев расстояние до кровати, бросил меня на постель. Я не шевелилась, наблюдая за тем, что он будет делать дальше. Матрас прогнулся под его весом и Темный Властелин лег около меня. Я обняла его и уткнулась лбом ему в грудь. Мужчина попытался накрыть меня одеялом.
  -Что ты делаешь?
  -Укладываю тебя спать, как и собирался. Ты устала, тебе нужно поспать.
  -Мне совершенно не хочется спать, Омир! - возмутилась я, чувствуя, как он размыкает мои руки, обвившие его шею. И в свою очередь только прильнула к нему еще плотнее.
  Темный закопался носом в мои волосы.
  -Ты сводишь меня с ума, Элен. - его рука прошлась по бедру, приподнимая тонкую ткань домашнего платья. - Что ты со мной сделала? - выдохнул Омир, целуя мой подбородок. - Я не могу не скучать по тебе, когда ты далеко, - он провел своими горячими пальцами по моей ключице и мое тело незамедлительно выгнулось. - Куда бы не повернул голову, хочу тебя видеть. Твою улыбку. Видеть, как ты на меня смотришь и нежность в твоих глазах, - стягивая с моих плеч платье, Омир оставлял дорожку из поцелуев на моем лице. - Когда ты смотришь на меня, Элен, словно ветер появляется и ведет нас в неизвестном направлении, а буря в моей груди путает все мысли, застилает разум. Я снова могу чувствовать, могу ощутить вкус самой жизни...
  -Омир,-я закапываюсь пальцами в уго густые волосы, - я в огне...
  -Ты хочешь потушить его? - спросил мужчина, нависая надо мной.
  -Нет.
  -Тогда сгорим вместе. - и в этот момент все мои мысли испарились, а я превратилась в существо, живущее ради его невероятных рук и обжигающего дыхания.
  
  Проснувшись первой, я с удовольствием потянулась и зевнула. Я выскользнула из-под одеяла и побрела в соседнюю комнату. Грустно улыбнувшись растрепанной сероглазой незнакомке в зеркале, я спешно умылась и оделась. Когда я вернулась в спальню Омирэн еще спал. Присев на краешек кровати, я прикоснулась к его щеке. Пыталась ли я запомнить все его черты или мне просто хотелось дотронуться до него? Не знаю.
  Я начала вставать, когда сильная рука схватила меня за локоть.
  -Доброе утро - сказали мне и потянули обратно в кровать, но я не поддалась и, аккуратно вывернувшись, отошла от Омира.
  Удивленный и еще до конца не проснувшийся мужчина сел на подушках.
  -Что случилось? - спросил он, но я не могла сказать, не могла и не хотела, чтобы его лицо заполнилось мне опечаленным и взволнованным.
  -Ничего, Омир, все хорошо. - Я отвернулась и достала медальон. Нужно лишь сжать и все исчезнет. Ян будет жить, а остальное не важно. Да?
  -Элен, что ты делаешь? - послышалось тревожное за спиной.
  Я стояла в центре его спальни, и держала украшение в руке. Но сжать не могла, не могла даже двинуться с места. Я понимала, что одно движение руки заберет у меня Омира навсегда. Но также я понимала, что не смогу жить счастливо, зная, что была возможность спасти Яна. Мои глаза наполнились горькими слезами и одна уже успела скатиться по щеке. Невольно всхлипнув, я все еще молчала.
  Теплые и такие родные руки обхватили меня со спины, притянув к твердой груди. Я хотела стоять так целую вечность...
  -Не лишай меня себя. Я не смогу жить, не прикасаясь к тебе. Я не смогу существовать, не вдыхая твоего запаха, не слыша твоего смеха! Я никогда бы не поверил, что можно так сильно любить...Я люблю тебя - его шепот коснулся моего сознания и я сжала медальон, проваливаясь во тьму.
  
   Глава 15
  
  -Элен? Элен открывай же, хватит спать! Нуу...Эляя, вставаай! Все. Я выбиваю дверь насчет раз, два...
  Я распахнула дверь своей маленькой комнаты в Академии и наткнулась на веселую физиономию Ника.
  В секундном ступоре я стояла напротив своего лучшего друга, а уже через мгновение душила его своими объятиями.
  -Никки! Как же я скучала!
  Парень попытался оторвать мои руки от своей шеи, но вскоре сдался.
  -Я, конечно, тоже тебя люблю, мелкая, но со вчерашнего дня соскучиться еще не успел. Что-то случилось?
  Отодвинувшись от него, я заглянула в удивленные голубые глаза.
  -Ничего. - я зашла в комнату, пропуская его вперед, - просто слишком долгий сон.
  -Я стучался минут двадцать, как можно так спать...- недовольно пробурчал маг.
  -Прости, - я улыбнулась Нику и зашла в ванну.
  -Сегодня Себастьян приезжает, он вроде бы собирается читать у нас лекции, - прозвучало за дверью.
  Я выскочила из ванны в полотенце, забыв все приличия.
  -Ян?
  -Откуда столько восторга в голосе? Это же скукотища слушать про Щит.
  Я мысленно себя поругала. Нужно держать себя в руках, чтобы не вызывать подозрения.
  -Да просто не видела его давно...
  -Элен, что с тобой? Мы же катались на драконах втроем на прошлой неделе.
  Что? Видимо, дав Яну знание о том, что мы родня, Богиня забыла предупредить меня, что прошлое немного поменялось.
  -Так целая неделя! - нашлась я.
  Никки лишь картинно закатил глаза и вышел, кинув, что ждет меня в столовой.
  Вновь оказаться в академии, почувствовать запах гномьей еды, увидеть всех друзей...Я не ожидала, что так скучала по всему этому. Сердце билось чаще, когда я встречала знакомые лица студентов и преподавателей.
  Мы сидели в столовой за нашим обычным столом, когда в дал ворвался секретарь ректора со срочным объявлением.
  - Внимание всем учащимся, Господин Ректор ждет вас после обеда в зале заседаний ! - с этими словами напуганный гоблин исчез в портале.
  -Это уже четвертое вторжение за последний месяц, - грустно прошептал Дариан.
  -У них просто нет совести! - процедил Назаран, ударив кулаком по столу, отчего мой поднос и я вместе с ним подпрыгнули от страха.
  -Успокойся, Нази...- я положила ладонь ему на плечо.
  -Ты первая, кто должен их ненавидеть Элен! - буркнул дракон. - Они забрали твоего отца, Эрика и сейчас твой дед защищает наши границы.
  Я отвернулась свою руку. Что происходит? Что я пропустила? Дедушка на фронте? Но его могли вызвать лишь в экстренной ситуации... Мне нужен информатор.
  Я поднялась.
  -Я зайду к госпоже Симфе и догоню вас, хорошо?
  Друзья кивнули и продолжили обсуждать военные действия.
  Я пробралась в подсобку и зашла на кухню.
  Гномиха нарезала салаты, но заметив меня, отложила нож и хитро улыбнулась.
  -А, Элли, добро пожаловать домой, малышка.
  Я оступилась и плюхнулась на пол.
  -Простите?
  -Не нужно притворяться, принцесса, я знаю. Все знаю.
  -Но...
  -Откуда? - перебила меня старуха, - мой род хранит равновесие, мы всё видим.
  Я молчала.
  -Мне кажется, что пришла за ответами, принцесса. Что ты хочешь знать ?
  -Почему продолжаются нападения? Разве через месяц Омирэн не приедет на подписание мирного договора?
  Симфа лишь покачала головой. Она сняла фартук и присела на стул напротив меня.
  -Темный Властелин - повелитель подземного мира, в его душе нет ничего светлого и теплого. В его сердце лишь тьма, Элен. Он не щадит ни пленных , ни мирных жителей...
  - Но это неправда ! Я видела какой он самом деле! Омир - не зло! - мой голос сорвался на крик.
  - Успокойся, Элен! Подумай, он не видел тебя, он тебя не знает! Он такой - каким его воспитал подземный мир. В Омирэне нет ничего светлого. Поэтому никакого мирного договора не будет! Более того, преимущество соттеранцев колоссальные, я боюсь мы не вынесем таких набегов на щит...
  - Но с ним можно поговорить , Омирэн очень мудрый правитель, если предложить ему мирный договор или хотя бы компромисс, он рассмотрит предложение!
  -Никто не сунется в столицу подземного мира, Элен. А посланные гонцы не возвращаются.
  Я резко поднялась и отвернулась. Как же больно было слышать все это. Как больно было осознавать, что Омирэн не узнал светлой стороны жизни...
  -Я, пожалуй, пойду
  -Элен... - но я уже не слышала. Я выбежала из кухни и понеслась по коридору.
  И конечно же во что-то врезалась, а точнее в кого-то. Подняв голову на скалу передо мной я затаилась дыхание. Смеющиеся зеленые глаза с интересом рассматривали мое лицо.
  -Мелкая, ты когда-нибудь научишься вести себя, как леди?
  -Ян! - я сжала брата в объятиях.
  -Полегче, Элли! Мне еще на границу ехать.. - я оторвалась от брата и широко ему улыбнулась.
  -Пошли, нам лучше не опаздывать на собрание. - он схватил меня за руку и повелел дальше по коридору.
  Мы заняли места на последнем ряду около Никки и его группы. Ректор, фурией ворвавшийся в зал, отрывисто поздоровался и, встав по центру, развернул гигантский свиток.
  -Его Императорское Величество, Махарат - Энвер Элларийский, объявляет начало девятой Межмировой Войны с Соттеранским Царством Подземного мира. Все студенты Первой Магической Академии пятого, шестого и седьмого курсов, факультетов боевой и стихийной магии призываются к мобилизации и ожидаются через две недели в Императорском Дворце Олидорфа. - дрожащим голосом зачитал манифест Ректор.
  Зал взорвался гомоном и перешептыванием. Студенты не ожидали такого исхода, нас всегда убежали, что настоящей войны больше не будет.
  -Но учащиеся не готовы к настоящей войне! - завопила преподавательница по теории магии.
  -Они еще дети! - поддержал ее профессор Дориус.
  -Прошу всем успокоиться! Мне нечего вам сказать, господа. Я лишь зачитал приказ Императора.
  Я видела как ректор был подавлен, он как и мы понимал, что долго на настоящем поле боя учащиеся не продержаться.
  -Я чувствую твое беспокойство, Элен . Но я поговорил с дядей, он ничего не может сделать, Омирэн не примирим. - прошептал мне на ухо Себастьян.
  -Ян, ты не понимаешь, я смогу помочь, мне нужна аудиенция с императором!
  -Да ты шутишь, мелкая. Он не будет уделять тебе время по пустякам... - начал герцог, но запнулся увидев мои большие умоляющие глаза. -Ты просто невыносима! - Он положил голову на кулак. - И ты прекрасно это знаешь.
   -Ну Яяяян, устроишь? - протянула я.
  -А у меня есть выбор? - мужчина поднял левую бровь в сарказме.
  -Неа.
   -Я так и думал.
  ****
  Легкий полумрак кабинета его Императорского Величества вводил в тоску и дрожь. Деревянный пол, темные, украшенные селорийскими клинками, стены, большой, но совсем не теплый камин в углу - все это символизировал отчужденность и холодность обитателя комнаты. Я не могла назвать его отцом, мой отец пропал с Эриком несколько лет назад. Император был для меня совершенно чужим человеком, и, пожалуй, мне не хотелось этого менять.
  -Присядь, Элен. - спокойно сказал мне Себастьян, указывая на низкую кушетку, обшитую золотым шелком.
  С прямой от напряжения спиной я устроилась на мягком предмете мебели, но успокоиться не удалось. Что я скажу ему? Что Омирэна можно уговорить, что он не Тьма и не Зло? Но откуда это знать простой студентке Академии? Начнутся вопросы... Однако молчать я не собиралась! Погибнут тысячи, нет, миллионы мирных жителей, если начнется война. Я прикрыла глаза и в голове сразу пронеслись воспоминания сегодняшнего вечера. Мы выходим из Главного зала Академии. Ян связывается с императором по магическому кристаллу. Я отхожу в сторону и замечаю знакомую маленькую фигурку в конце коридора. Не может быть. Я вспоминаю удивление, когда вижу мою няню Атиллу, медленно приближающуюся ко мне. Ее крепкие и теплые объятия и молчание. Что случилось? Что-то с дедушкой? Нет. Атилла здесь по другому поводу. Гномиха заводит меня в маленькую комнату, скорее всего служебное помещение.
  -Атилла, не молчи, скажи уже что ты тут делаешь?
  -Я пришла, милая, чтобы направить тебя. Моя девочка, ты сделала так много ошибок, ты подвергла равновесие большой угрозе. Тебе нужно все исправить, Элли. Иначе Тьма затянет этот мир свою пучину боли и страданий...
  Я непонимающе уставилась на нее. Госпожа Симфа говорила, что гномы изначально были хранителями пророчества и храма, но никогда я не думала, что моя Аттила тоже провидеца.
  -Я не могу, не могу ничего сделать! Я выбрала Яна, выбрала его жизнь... -прошептала я старушке.
  -Дело в том, Элен, что только ты способна исправить то, что натворила. Темный Властелин хранит в себе Тьму этого мира, но ты, маленькая моя, ты олицетворяешь весь Свет. Нападения теней тому доказательство. Ваши энергии не просто притягиваются как два магнита. Они друг друга заглушают.
  Я помню как тени говорили что-то про свет и мою душу, которая приносит радость и любовь, но тогда я не слушала их.
  -Послушай, мне тоже сложно об этом рассказывать, -наконец, произнесла гномиха, - никто не знает наверняка. Информация была утеряна вместе с храмом при пожаре и ничего не сохранилось, а легенды передавались из уст в уста на протяжении нескольких столетий. Омирэн обладает неимоверной силой, можно предположить, что ее мощь сравнима с магией самих Богов. Но для простого человека, пусть даже и могущественного мага, это слишком большой резерв. Тьма поглощает Повелителя с каждым его вздохом, с каждым движением. И когда-нибудь наступит день, которого боятся даже Боги. Тело, не выдержав такой нагрузки, выпустит всю эту силу и магия вырвется наружу, сея хаос, забирая невинные жизни! Тьма поселится в нашем мире навеки.
  -Но что я могу сделать? Я не богиня! - нетерпеливо воскликнула я.
  -Эллен, ты родилась для того, чтобы заглушить магию Омирэна, ты второе дитя, то самое, что положит конец тьме и войне! Что спасет своего брата и найдет свою любовь. Пророчество говорит именно об этом. Но я не могу давить на тебя или заставить, твой шаг должен быть осознанным и добровольным.
  Я вздрогнула и заметалась по комнате. Атилла не понимала самого главного.
  -Он.Меня.НЕ.ПОМНИТ. - отрывисто прокричала я и вся боль, которую я пыталась сдерживать на протяжении этих дней, вырвалась наружу горькими слезами. - Я не могу просто подойти к Омиру и сказать 'Привет, я твой глушитель, проживу с тобой до конца своих дней, буду смотреть как вы с женой нянчите своих маленьких деток и покупаете им кроватки...' . Я не вынесу этого. Да, я сделала ошибку, покинув Соттеранское царство, и за каждую ошибку нужно платить. Но не такой ценой - мой голос сорвался на хриплый шепот, я не могу пережить все это еще раз. Просто не могу.
  -Элениэль... - няня подошла ближе и успокаивающе погладила меня по плечу. - Еще не все потеряно. Вам суждено быть вместе и это не просто судьба, это пророчество, это то, что спасет целый мир. Спасет Назарана и Адарику, их будущую малышку, да, да, не смотри на меня так, я многое знаю. Ты сохранишь жизнь Яна, Ника, Аревилы - всех близких и дорогих тебе людей. И как ты это сделаешь, лишь тебе решать!
  -Вы думаете, что у меня есть шанс на счастливое будущее? - не удержалась от усмешки. Омирэн и не посмотрит в мою сторону, он ненавидит Элларийцев, а если я приеду как одна из них, то ...
  -Он полюбил тебя однажды, глупая, полюбит и сейчас! Как ты не понимаешь самого главного : 'Любовь с лица землю ту тьму сотрет!' - процитировала он последнюю строчку пророчества. - Ваша любовь, Эллен. Только ваша.
  Я с надеждой посмотрела на Атиллу. Если это правда, если еще есть шанс, то я не упущу его. Я должна бороться, может и не для себя, но ради своей семьи, друзей, всего мира...
  Скрип массивной двери прервал мои воспоминания. Я обернулась и увидела рослого красивого мужчину, на вид лет пятидесяти, с легкой сединой на висках и недельной щетиной. Его уставший, тяжелый взгляд изучал меня меньше минуты, прежде чем, Император склонил голову в легком кивке, приветствуя гостей. Затем он прошел вглубь кабинета и сел за дубовый письменный стол.
  -Я слушаю Вас, юная леди. - послышался низкий голос мужчины.
  -Не начинайте войну, мы можем решить все мирным путем - начала я, но осеклась, когда заливистый, чуть нервный смех Императора прервал мой монолог.
  -Не начинать? Война идет уже несколько веков, девочка! - надрывисто прокричал Энвер.
  -Успокойтесь, дядя. - осадил его Ян, положив свою большую ладонь на плечо Императора. - Выслушайте Элен, она не тот человек, который будет намеренно тратить ваше время на ерунду.
  Император протер глаза тыльной стороной ладони и глубоко вздохнул.
  -Простите за мою вспыльчивость, Элениэль. Силы отнюдь не на нашей стороне...
  -Именно поэтому я и хочу донести до Вас, Ваше Величество, что в этой ситуации есть еще один выход. - я несмело глотнула и закрыла глаза. Должен быть иной выход: если я вернусь, и если мне не удасться изменить Омира,то мне будет слишком больно, поэтому нужно можно сначала попробовать другим путем...- Я предлагаю объявить политическую амнистию всем соттеранским пленникам и заключенным, тем самым сделав первый шаг к примирению. Темный Властелин и Совет Подземного мира рассмотрят наши предложения по мирному договору и...
  -Мы предлагали амнистию, обмен пленниками, откуп. Мы предлагали все, Элениэль! Но Омирэн унаследовал свою жесткость и хладнокровие от отца, он одержим уничтожением Элларии...он одержим смертью, - прошлепал Энвер. - Мы отправляли послов, целые делегации, наших лучших шпионов! Никто не вернулся...живым.
  -Не правда! - не выдержала я. - Перестаньте, перестаньте говорить так! Все еще можно исправить, просто, просто так получилось... он не виноват, нужно лишь направить его душу по светлому пути. Ян! - я обернулась на брата в надежде на поддержку, но увидела в его глазах лишь неверие и удивление. Поднявшись с ненавистной кушетки я подошла к окну.
  -Отправьте меня. - прошептала я.
  -Что? - увиденного переспросил император.
  -Отправьте меня. - уже громче произнесла я, оборачиваясь к мужчинам, не узнавая свой голос.
  -Нет! - прокричал Себастьян. - Что за глупости, Элен?
  -Я не буду обсуждать это с тобой, - оборвала я брата, подняв свою руку перед его лицом, - я обращаюсь к Вам, Император.
  -Но что вы можете сделать, дитя? Вы не знаете, на что идете.
  -Знаю, поверьте мне. Я знаю и очень хорошо. Все что я прошу, это отсрочить начало открытого выступления хотя бы на месяц.
  -Но...
  -Нет, Себастьян. Я все уже решила, - я подошла к столу Императора и облокотилась на столешницу руками, - один месяц и мы сохраним нашу страну.
  
  ***********
  Портал перенёс элларийскую делегацию лишь до Щита: дальше наша магия не действовала и сам император отказывался провоцировать соттеранцев вторжением, хотя мы и получили официальное разрешение на "переговоры". По словам магистров таких переговоров за прошлый месяц было больше десяти и ни один посол не вернулся, поэтому провожали нас совсем не весело.
  Переступая границу, я вспомнила, как Ян пытался отговорить меня от этого глупого, по его мнению поступка. Родные травянистые глаза с тревогой и легким осуждением изучали моё лицо. Это было безмолвное противостояние, он знал, что я не отступлю, но и отпускать одну не хотел. Герцог вызывался сопровождать меня, но Энвер не отпустил его.
  --Я отправлю с ней несколько студентов из академии. - всё, что сказал император.
  В итоге меня сопровождали три девушки с курса бытовой магии, несколько боевиков с младших факультетов и, не знаю, чем думал император, но последнии человеком в нашей делегации была Лоржина.
  Смотреть на девушку совершенно не хотелось, поэтому я отвернулась, обратив своё внимание на просторы Подземного мира. Бесконечные леса, по которым я так скучала, покрывали почти всю территорию Соттеранского царства. На грузовых драконах мы пролетели несколько деревушек и мелких городов прежде чем оказались в столице. Крайне невежливо было заставлять послов пользоваться таким видом транспорта, но Темный Властелин строго запретил открывать нам портал прямо во дворец.
  --Какое унижение! - верещала Лоржина, оглушая всех нас своим противным голосом, - Эти темные...они просто ещё не ем связались! Я, я свяжусь с папой и...
  --И он ничего не сможет сделать. - осадила её я , на удивление спокойным голосом, - прошу тебя ничего не говорить и никому не жаловаться, мы здесь ради мира, а не ради твоего удобства!
  Девушка сморщила свой маленький носик и отвернулась. Хоть Лоржина и была до ужаса противной и высокомерной особой, но даже она понимала, как важен нам этот договор.
  Спустя несколько минут мы уже стояли напротив главного входа. Девушки немного жались к боевикам, все-таки о темных в нашей стране ходили разные слухи, но я то знала, что бояться нечего.
  --Добро пожаловать, лорды, леди! - раздался холодный мужской голос за нашими спинами. Обернувшись, я увидела Брага, дворецкого, который часто прикрывал нас с Омиром, когда мы сбегали из замка от советников и магистров. - Прошу Вас следовать за прислугой, Вам покажут покои и вечером Вы будете приглашены в главную столовую.
  Без каких-либо эмоций на лице Брага развернулся и оставил нас на попечение двум служанкам, таким же тихим и серым как стены дворца. Меня удивило уныние и неприветливость , которая чувствовалась в атмосфере дворца. Когда я покидала это место, солнечный свет заливал коридоры и люди улыбались друг другу независимо от их должности или положения. Никогда я не видела здесь девушек с опущенными головами или такого равнодушного дворецкого. И всё это меня очень напрягло.
  Комната, в которую меня отвели оказалась необычайно маленькой, полностью коричневой и ужасно неуютной. По возмущённым ругательствам слева, я поняла, что и драгоценной Лоржине с покоями не повезло. Однако жаловаться сейчас бессмысленно, Омирэн хочет указать элларийцем, где их место. Грубо, но если судить по рассказам госпожи Симфы и Яна, это в стиле Омирэна из настоящего времени. Я все ещё не могу поверить, что именно из-за меня в той прошлой жизни Омир так сильно изменился.
  Итак, основной задачей сейчас можно считать соблазнение Темного Властелина. Флирт - совершенно не мой конёк, но моё преимущество в том, что я знаю, какой Омир на самом деле, знаю его секреты, желания и пристрастия. Никто не говорил, что я не могу использовать всё это.
  Улыбнувшись собственным мыслям, я поплелась к небольшому саквояжу, который доставили вместе со мной и поставили напротив дряхлого шкафчика.
  Вытряхнув вещи на кровать, я начала рассказывать их по полочкам. Несколько платьев, костюм для верховой езды на драконах, костюм для тренировок, юбки и блузки, гребни для волос и немного косметики - всё это Атилла запихнула мне в руки перед отъездом. И сейчас, пожалуй, я ей очень благодарна. Омир часто подчеркивал, что женщина должна ходит в платьях и вести себя как леди. С другой стороны он влюбился в меня такую, какой я была.
  Встряхнув головой , я отогнала от себя ностальгию и приглушила щемящую боль в груди. Не время расклеиваться и вспоминать прошлое. Нужно вершить будущее.
  *******
  Надев темно-синюю пышную юбку и белоснежную блузку, я заплела непослушные волосы в густую косу и закрепила лентой, несколько прядей выбрились из прически и падали на лоб и щеки, но так мне даже больше нравилось. Выбежав из комнаты, я весело пронеслась по знакомым коридорам, до ужина осталась ещё четверть часа, но сидеть взаперти я больше не могла. Мне так хотелось вновь увидеть панораму города, а главное попасть в сад с высокими яблонями и алыми розами. Распахнув задние двери, я ожидала увидеть прекрасную цветущую зелень и очаровательный аромат весенней листвы, но не успев даже вдохнуть, замерла у начала сада. Хотя садом эти сухие деревья и поникшие кустарники назвать было сложно. Вечерние сумерки освещали кривую каменную дорожку, белоснежная беседка возвышалось ветхим серым месивом над завядшими кустами роз , цветов не было. Но больше всего меня поразило не это. Тишина. Мертвая тишина. В этом саду больше не было жизни, ни птиц, ни бабочек, ни даже жуков.
  Холодная слеза скатилась по моей щеке. Как же так? Где то светлое , чарующее место, где наш с Омиром уголок для завтраков?
  Развернувшись, я зашла в во дворец и захлопнула дверь с такой силой, что звук эхом разнесся по коридорам. Собравшись с мыслями, я надела на лицо равнодушную маску и поплелась к столовой.
  -Это возмутительно ! Как это не придёт? - причитала Лоржина, когда во время ужина нам объявили, что Темный Властелин не сможет сегодня присоединиться к нам. Сейчас я разделяла её чувства. Легкая обида и разочарование разливалось по моему телу, сковывая все движения.
  -Ты как то напряглась, Элли. - прошептала Тамари, травница с шестого курса.
  - Так хочешь увидеть Повелителя? - подмигнула мне ее подруга.
  -Нет, вовсе нет, - соврала я и отвела глаза, активно пережевывая мясо.
  -Я слышала, что он настоящий красавчик, - заискивающе начала Лоржина. - Вдобавок богат, настоящий аристократ и имеет такое влияние... прекрасная партия, не находишь, Эллен?
  Я промолчала.
  -А меня все рассказы о повелителе приводят в ужас...- прошептала Тамари.
  Лоржина лишь пожала плечами и с загадочной улыбкой продолжила ужинать. Я с подозрением посмотрела на девушку. Что она задумала?
  
  После ужина нам была предложена небольшая экскурсия по дворцу. С неохотой Браго рассказывал элларийцам историю Соттеранского царства и описывал комнаты. Редкие придворные с равнодушием и какой-то отстраненностью встречались с нами взглядами. Высокие потолки с отделкой из темно серого мрамора, возвышавшиеся над нашими головами, добавляли холодность в сложившейся образ дворца.
  -Я бы добавила золота и барельефов, всё слишком аскетично и серо... - с умным видом комментировала Лоржина, когда мы проходили по главному коридору, соединяющему центральные башни.
  Браго лишь бросил на девушку презрительный взгляд и продолжил свой маршрут. А я вспоминала, как нравились мне эти стальные стены и минимум убранства, как солнечный свет заливал белоснежные коридоры и красивейшая мозаика на полу переливалась тысячью маленьких огоньков. Но солнце как-будто забыло это место, небо почти не выглядывало из-под кучевых облаков.
  -Какой красивый, - шумно выдохнула одна из травниц.
  -Скорее грозный, но его черты идеальны.... - дополнила вторая.
  -Повелитель всегда отличался аристократическими чертами, - гордо сказал дворецкий.
  Их возгласы выдернули меня из воспоминаний, и я посмотрела на гигантский портрет, возле которого остановились девушки.
  Прямой нос, высокие скулы, четко очерченные губы украшали его смуглое лицо. Надменный взгляд пронизывал каждого в этой комнате, в то время как чернота его глаз затягивала во Тьму с каждой секундой. Внутри все перевернулось, дыхание сбилось. Я отступила на шаг, сердце застучало так, что заглушило восхищенные возгласы Лоржины. С неимоверным усилием я отвела глаза и поймала на себе заинтересованный взгляд Браго. Однако мужчина быстро взял себя в руки и продолжил экскурсию.
  Спустя несколько часов блуждания по дворцу мы окончательно выдохлись и поднялись к себе. Казалось дворецкий был счастлив нашей физической неподготовленности, а я просто была рада снять эти ужасные туфли на высоченном каблуке.
  На следующее утро Темный Властелин снова не появился на общем завтраке, однако удача все-таки улыбнулась мне позже.
  -Совет выслушает ваши предложения сегодня в полдень. - проинформировал нас Благо и быстро скрылся из виду.
  -Как мало времени, чтобы подготовиться! - провизжала Лоржина. - Мне срочно нужно выбрать платье. - с этими словами, девушка помчалась наверх.
  Остальные разошлись с меньшим энтузиазмом. У меня был месяц, чтобы вернуть Омира, но если он будет избегать наших встреч, мои намерения не осуществятся. Более того, Лоржина, которая явно задумала охмурить Повелителя, может помешать всем моим планам. Какой бы взбалмошной и глупой она не было, но с идеальной красотой блондинки тягаться мне будет очень сложно. Вся надежда на благоразумие Омирэна...
  Но похоже я недооценила девушку... Пышное розовое платье с кринолином, крылышки за спиной и прозрачные туфельки с огромными розами - больше подошли бы пятилетней девочке. Однако Лоржина выглядела в нем очаровательным ангелом! Искусственные кудряшки (и когда она успела их накрутить?) каскадом спадали на спину, а ярко розовые губы улыбались советникам, восседавшим напротив нас. Мне казалось, что мужчины даже не слушают о том, что я хочу им донести, всецело разглядывая эту дуреху.
  Я стояла посередине зала и зачитывала предложения от Императора, но все 12 советников просто смотрели сквозь меня, на Лоржину, хлопающую ресницами. Закрыв глаза и глубоко вздохнув, я убрала выбившуюся прядь из прически за ухо. Мое темно синее строгое платье идеально подходило для переговоров, однако совсем не годилось для того, чтобы мужчины обратили на меня внимание. Закончив доклад, я одарила советников вежливой улыбкой, развернулась и едва не вскрикнула. Каменная дверь с грохотом открылась, и в зал вошел он.
  Все такой же сильный, грозный и удивительно красивый. С непослушными черными волосами, в распахнутой черной рубашке, узких брюках и длинных сапогах. От моего Омира этот человек отличался лишь выражением лица - слишком хмурым и сосредоточенным.
  Никак не отреагировав на приветствие советников, Повелитель отодвинул центральное кресло и занял место прямо напротив меня. Равнодушным взглядом он окинул всех присутствующих пока не наткнулся на новое чудо в оборочках. Левая бровь Темного Властелина медленно поползла наверх, улыбнувшись, но, никак не прокомментировав вызывающих наряд элларийки, Омирэн опустил свой взгляд на лежавшие перед ним бумаги.
  Несколько минут в гробовой тишине Повелитель изучал пункты предлагаемого мирного договора, затем резко сжал бумаги в руках и договор загорелся на наших глазах. От его быстрых и грубых движений подпрыгнули даже советники.
  -Абсурд, - спокойно прокомментировал Властелин, поднимаясь из-за стола.
  Нервно зашептавшись, советники начали смиренно кивать головами, поддакивая и отводя взгляд, пока не услышали хлопок моих ладоней о столешницу напротив Омирэна. Если бы я повернула голову вправо, заметила бы как задергался глаз у одного из мужчин в мантиях.
  -Прошу не торопиться так. - громко сказала я, и сама удивилась от своего стального тона. Не знаю отчего я так разозлилась. То ли из-за того, что Омирэн так легко отвергнул договор, составленный Яном и нашими лучшими политиками, то ли из-за того, что улыбнулся Лоржине и даже не взглянул в мою сторону.
  -Элениэль, - шепотом одернули меня боевики, но я не слышала.
  Облокотившись руками о столешницу я перегнулась через нее, и приблизилась к Омирэну. Пораженные глаза Властелина смотрели прямо в мои и мне потребовалось много воли, чтобы не всхлипнуть и не прижаться губами к его губам.
  -С чем именно вы не согласны? - на удивление спокойно спросила я. - Мы можем прийти к компромиссу, если обсудим каждый пункт и...
  -Никому из ваших послов не удалось переубедить меня, леди, - он выплюнул последнее слово и я окончательно разозлилась.
  -Вы сомневаетесь в моей компетентности? - мой голос в отличии от сердца оставался таким же ровным и равнодушным.
  -У меня уже был опыт с вашими делегациями, - пожал плечами Повелитель, удобнее расположившись в кресло и с интересом разглядывая меня.
  -Посмотрим. - Омирэн удостоился моего долгого оценивающего взгляда, после чего я посмотрела на горстку пепла - всё, что осталось от мирного договора. - Я составлю новый договор, и мы обязательно его обсудим, Ваше Превосходительство. - весело подмигнув ошарашенному Повелителю, развернулась и вышла из зала заседаний.
  Всю ночь я восстанавливала договор, прорабатывала условия, опираясь на то, о чем рассказывал мне Ян. К рассвету все было сделано, но уснуть я так и не смогла. Накинув на себя легкий плащ, я вышла из комнаты и не поняла, как оказалась в том злосчастном саду. Земля была теплой не смотря на прохладный утренний ветерок, я присела на сухую траву и задумалась о том, как уговорить Омирэна подписать бумаги. Глубокие размышления и тишина сада убаюкивали меня и я сама не заметила, как провалилась в сон, облокотившись о старый дуб.
  Меня разбудило пение птиц. Я и не представляла, что можно так громко петь и щебетать. Создавалось впечатление, будто сюда слетелись все пернатые Подземного мира и расселись вокруг дуба. Звук был настолько громким, что мне пришлось распахнуть глаза и захлебнуться от удивления и восхищения. Я сидела среди гигантского цветущего сада. Мягкая, изумрудно-зелёная трава так и манила пробежаться по ней босиком, бабочки, летавшие всюду, тоже удивляли. Повсюду летали птицы всех цветов и весело щебетали друг с другом. Волшебница заря разбрасывала блестящие капельки росы, которые приятно холодили кожу. Звук воды отрезвил меня и вскочив я побежала к небольшому водопаду, стекающему в голубой пруд. Птицы слетались сюда и радостно плескались в воде. Ароматы цветов, шелест листьев, пение птиц - всё это, давало душевный покой и прогоняло усталость. Розы всех цветов и размеров обрамляли маленькие каменные дорожки, на деревьях благоухали цветы. Яблони и груши прогибались от плодов. Этот сад стал еще прекраснее, чем был в моих воспоминаниях. Я подошла к беседке и дотронувшись до нее увидела свечение из моих пальцев, в эту же секунду гнилые деревяшки превратились в белоснежно белые ступеньки, а вокруг колон обкурится зеленый плющ. Неужели моя сила и стихия земли восстановили этот сад? Но как объяснить такие перемены остальным?
  Быстро развернувшись, я направилась в свою комнату, в такую рань никто не заметил моего отсутствия.
  Я не могла в это поверить, но красота и проснувшиеся жизнь райского сада подняли мне настроение. Поэтому выбрав лиловое пышное платье, я распустила волосы и даже подкрасила губы. Хотелось петь вместе с птицами!
  Спустившись к завтраку я застала в столовой делегацию в полном составе. Поздоровавшись, я грациозно села за свободный стул и принялась за еду. Оценив мой внешний вид, Лоржина недовольно поджала губы и продолжала кушать.
  Придворные присоединились к нам чуть позже и столовая наполнилась негромкими, но оживленными разговорами.
  Вдруг дверь с грохотом распахнулась еле удержавшись на петельках, и в комнату разъяренным вихрем ворвался Омирэн. Чуть ли не за шкирку откинув испугавшегося слугу, он приблизился к столу, за которым все завтракающие резко побледнели.
  -Кто? - яростно прорычал Повелитель, - Кто посмел оживить мой сад?
  Я окинула взглядом присутствующих, женщина с темными волосами закатила глаза и плюхнулась в обморок, а мужчина, один из вчерашних советников втянул голову так сильно, что его шеи не было видно.
  В это время Омир схватил хрусталь со стола и швырнул его в стену.
  -Мне нужно повторить вопрос? - зло сказал он.
  Служанка, которая зашла в столовую с подносом от страха уронила блюдо на пол. Повелитель медленно развернулся к дрожащей девушке и с грацией пантеры подошел к ней. Большие глаза девушки распахнулись так широко, что она напоминала загнанного оленя. Почему то в эту секунду я не сомневалась, что Омирэн мог спокойно убить бедняжку, поэтому не думая больше ни секунды, я нарочито громко сложила свои приборы на тарелке и посмотрела с сторону Повелителя.
  -Вас беспокоят ночные комары? Или может быть пение птиц по утрам? - равнодушно спросила я, он за моим спокойным голосом, сердце делало три сальто.
  Омирэн остановился и медленно обернулся на меня.
  -Что? - недоверчиво спросил он.
  -Не знала, что Повелитель Подземного мира отличается плохим слухом. - Я с легкостью отодвинула свой стул и подошла к Омиру, загородив собой бедную девушку. - Я спросила не боитесь ли вы насекомых в саду или может быть других животных? Если так, то я могу посоветовать Вам отличного лекаря по психическим расстройствам.
  Брови Повелителя поднялись так высоко, что их не видно было за его челкой.
  -Более того, я уверена, что вашим придворным дамам будет очень приятно прогуливаться среди цветов, не так ли Госпожа Фолора, - я посмотрела на голубоглазую брюнетку, которая сидела около меня за завтраком. Еще больше побледнев девушка начала суматошно мотать головой.
  -У меня нет никаких психических проблем, - сквозь зубы протянул Темный Властелин и хотел добавить что-то еще, но я его опередила.
  Взяв его холодную руку в свою теплую ладошку, я потянула мужчину к столу.
  -Тогда прошу Вас к нам присоединиться.
  Ошарашенный Омирэн молча сел за стол и растерянно посмотрел на наши руки. Опомнившись, я опустила его пальцы и спокойно продолжила завтрак. В моей голове одна за другой всплывали наши совместные завтраки в беседке и у него в лесном домике. Возможно поэтому я сделала то, о чем позже успела пожалеть: бездумно взяв хрустящий круасан, я разрезала его с двух сторон и, зачерпнув ложкой варенье, сделала из нее начинку, именно так как учил меня Омир в том прошлом. Я положила круасан на тарелку Повелителя и взяв себе булочку с корзинки, повернулась к Фолоре, чтобы спросить ее о погоде.
  Девушка безумными глазами смотрела на меня. Именно в эту секунду я заметила мертвое молчание за столом и взгляды всех присутствующих на своей скромной персоне. Омирэн замерший ледяной статуей около моей правой руки смотрел на круассан, лежащий на его тарелке. Оой дура...
  -Ну мне еще надо договор дописать, - пискнула я, вставая из-за стола. Но меня нагло остановили, схватив за локоть.
  -Стоять, - прорычал Омирэн и, встав вместе со мной, потащил меня на выход. Я оглянулась на людей за моей спиной и по их сочувствующему виду поняла, что ничего хорошего меня не ждет.
  В комнату меня буквально впихнули, придерживая локоть. Я невольно сделала несколько шагов назад и едва удержала равновесие. Омирэн быстро закрыл дверь, зажигая световые кристаллы взмахом руки. Я осмотрелась: помещение оказалось тем самым кабинетом, в котором мы проводили совместные вечера с Омиром. Поддавшись бездумному и, наверное, детскому порыву, я скину с себя ненавистные туфли на гигантском каблуке и пошла босиком по темно коричневому шелковому ковру. Украдкой взглянув на хозяина комнаты и отметив его удивленное выражение лица, я решила, что он заслужил маленькой трепки. С размаху прыгнув на мягкий кожаный диван, я взяла в руки первую попавшуюся книгу и сделала вид, что внимательно ее читаю. Мертвое молчание со стороны дверного проема меня немного напрягло, поэтому я подняла взгляд на Повелителя. В его глазах читалось всё: удивление, ярость, непонимание и что-то еще, но я не могла понять что. Омирэн сделал шаг в мою сторону и я быстро углубилась в чтение, вдруг мужские руки выдернули книгу из моих ладошек. Мне показалось, что темный собирается выбросить книгу, но он, лишь усмехнувшись, перевернул ее правильной стороной.
  -Вы умеете читать верх тормашками? - спросил Омир, в его голосе читалась ирония и какое-то удовольствие.
  -Очень полезное умение, знаете ли. - Не отрывая глаз от книги, пробубнила я.
  Немного помолчав, Омирэн устроился в кресле напротив меня. Разместив свои локти на подлокотниках, он уставился на меня.
  -Что? - я попыталась искренне удивиться.
  -Вы не хотите ничего сказать мне? - спокойно спросил Омирэн.
  -Что именно?
  -Например, как вы за одно утро преобразили мертвый сад?
  -Не понимаю, о чем вы, Повелитель.
  -Перестаньте притворяться, Элен. - Омир вскочил с кресла и в два шага оказался напротив меня. Его лицо на уровне моего. Его руки упираются о спинку дивана по обе стороны от меня. Омирэн, закрыв глаза, глубоко вздохнул. - Я чувствую вашу силу, вашу энергию, что-то теплое и ласковое. Именно это разбудило меня утром, а не комары. Я ощущаю ваши эмоции так сильно, как будто... - Омир распахнул глаза и я утонула в его Тьме, его губы были так близко, что я ощущала его теплое дыхание на своей щеке.
  -Как будто что? - выдохнула я и почувствовала, как пальцы Омира спускаются по моему плечу, к локтю, обхватывают запястье...
  Вдруг он резко дернул мою руку к себе, больно сжимая пальцы.
  -Как будто на вас мой семейный артефакт, Эллен. - спокойно сказал Повелитель, поворачивая мою кисть кольцом верх. Я зажмурилась. Черт, черт, черт! Кольцо, подаренное Миром стало для меня таким родным и правильным, что я даже не думала о том, чтобы снять его. Говоря по правде я совершенно забыла о нем как о чем-то чужом, оно было моим по праву.
  Добравшись с мыслями я открыла глаза и с вызовом посмотрела на Повелителя.
  -Не понимаю о чем вы, кольцо принадлежит мне и больше никому.
  Омирэн сильнее сжал мою руку, а на его скулах появились желваки.
  -Вы шпионка совета? Вас прислали подобраться ко мне? - прорычал он мне в лицо.
  Но я лишь молчала.
  -Отвечайте! - Омирэн больно дернул меня на себя так, что я упала на колени около дивана. -Кто научил вас так подавать круасаны, кто помог вам оживить сад? И откуда у вас мое кольцо? Доступ в хранилище есть только у меня.
  Медленно поднявшись с колен и отряхнув свою помятую юбку, я посмотрела на человека, которого не узнавала. Злой, нет, скорее яростный зверь, глубокое, но часто дыхание, горящие глаза. Он был готов прыгнуть и разорвать меня прямо на месте. Омирэн приближался ко мне, а я отступала, пока не почувствовала спиной холодный камень стены. Мгновение ока и его руки оказались над моей головой, подпирая стену. Темный стоял слишком близко для каки-либо маневров. Даже сейчас в полном молчании мне было комфортно рядом с ним. Вдруг я почувствовала, что сердце вот-вот сорвется с привычного ритма и устремится в неизведанные дали. Омирэн расценил такое колебание моих эмоций по-своему.
  -Не нужно так бояться. Если вы все мне расскажете, я не трону ни вас, ни ваших друзей. - Повелитель наклонился чуть ниже к моей уху. - В противном же случае мне придется устранить очередную делегацию Империи. И предупреждаю, не стоит мне врать. Я в силах распознать любую ложь, Эллен.
  В этот момент я поблагодарила Богов за то, что облокачиваюсь о холодную стену. Мрамор отрезвил мои мысли и я начала лихорадочно придумывать ответы.
  -Я не шпионка. Я не собираюсь причинять зло ни вам, ни вашему миру. Это кольцо подарил очень близкий мне человек, он же и научил меня приему с вареньем и круасанами. - спокойно ответила я.
  -Кто это? -нетерпеливо спросил Омир. - Я знаю его?
  -Нет, вы никогда не встречали его, Повелитель. Этого человека больше нет. - выдохнула я и отвела взгляд. Опасно было говорить такое, ведь Омир и есть тот самый человек, с другой стороны это было в другой реальности, значит они никогда не встречались.
  Темный взял мою руку и посмотрел на кольцо еще раз. Я видела сомнение на его лице, внутреннюю борьбу, но я сказала правду и он не мог ничего с этим сделать.
  Вдруг Омирэн резко отстранился от меня и исчез в портале. Не успела я сказать и слова, как воронка снова открылась и Повелитель появился передо мной с чем-то в руках. Присмотревшись, я увидела на его большой ладони идентичное кольцо - артефакт. Он поднес мою руку к кольцу, чтобы сравнить.
  -Никогда бы не подумал, что в этом мире есть его аналог. Но я прошу у вас прощение, Элениэль, за свою чрезмерную вспыльчивость и обвинения. Мне очень интересно, кто же вам подарил это кольцо, но требовать ответа теперь, я не имею права.
  Я молчала. Вот такой извиняющийся Омир был мне намного ближе. Я наслаждалась, как разгладились его складка между бровей и как в глазах поник яростный огонь.
  Предложив руку, Повелитель вывел меня из комнаты. Мы в полной тишине шли по коридорам и, пожалуй, я знала, куда он ведет меня.
  Сад был таким же прекрасным как и утром. Он жил и, наверное, расцвел еще больше.
  -Как вам удалось оживить это место. Вы так и не ответили на этот мой вопрос. - начал Омир.
  Я подумала, что врать бесполезно поэтому сказала правду.
  -Я обладаю сильным даром стихии земли, каждое засыхающее дерево приводит меня в крайнее уныние, поэтому я не могла оставить все как есть.
  Повелитель принял такой ответ, хотя и догадывался, что он неполный. Мы устроились в беседке на нашем старом месте.
  -Я помню этот сад таким. Моя мать часто ухаживала здесь за цветами и животными. Но после ее бегства, отец практически разрушил это место. Никто из придворных не осмеливался что-то здесь исправить или наладить и... - Омир поднял на меня удивленные глаза, - простите, я не знаю, почему рассказываю вам об этом. Обычно я не такой мм.. - он замешкался.
  -Дружелюбный, общительный, приветливый, доброжелательный, открытый? - помогла ему я.
  -Все, все я понял. - Омир применительно поднял руки , а я залюбовалась его мальчишеской улыбкой. За эти дни он не улыбался, ходил весь такой важный и суровый, но сейчас на лице я отчетливо видела радость и удовольствие. -Почему вы так смотрите на меня?
  Я смущенно отвела взгляд, но с ответом все-таки нашлась.
  -Просто никогда не думала, что вы умеете вот так улыбаться.
  -По вашему, я не умею веселиться? - спросил Повелитель.
  -Ну только если во время пытки очередного политического врага. - парировала я. Омир ухмыльнулся.
  -А знаете что, я устрою прием сегодня.С танцами, выпивкой и нудными разговорами придворных. Как вам такое веселье?
  -Кто же устраивает прием в этот же день? Вы просто не успеете подготовить всё. - Возразила я.
  -Ну это мы еще посмотрим. - с этими словами и глазами, полными азарта Темный Властелин вышел из беседки, поклонился мне и исчез в портале. А я лишь улыбнулась, отмечая его маленький шажок в сторону света.
  
  Глава 16
  
  Я стояла напротив зеркала, скептически разглядывая своё отражение. Мне всё, определённо всё не нравилось. Милания, одна из служанок, помогающих мне одеваться с любопытством наблюдала за мной. - Что с вами, госпожа? - взволновано спросила она. Девочка явно боялась, что я недовольна ее работой и нажалуюсь Повелителю. А что я? Я лишь думала о том, как Омирэн смотрел на Лоржину в том пышном розовом платье, может в этом варианте реальности ему нравятся миловидные блондинки с кудряшками?
  Я перевела взгляд на свои серебристые прямые волосы, спадающие каскадом до поясницы.
  -Может мне сделать кудри? - отчаянно спросила я то ли себя, то ли служанку.
  -Но они у вас такие тяжелые...локоны не продержатся долго и распадутся. - робко заметила Милания. Да мне и самой это было известно, от того вдвойне обидно. Только Аттила могла делать мне кудряшки, используя какие-то свои гномьи средства. - Но я могла бы заплести вам чудесный колосок!
  Я еще раз взглянула на свои волосы и кивнула. Хоть какое-то подобие прически.
  Решив, что Омирэн обратит на меня внимание, если я буду в пышном розовом платье, достала нечно похожее из шкафа. Ужасное количество юбок, бантиков и лент. Я казалась себе куклой, но всё ради дела!
  Наконец-то мой образ был готов. До начала бала оставалось не больше получаса, но я решила прогуляться по дворцу, чтобы привыкнуть к ужасно неудобной обуви.
  Я как раз проходила мимо комнаты Лоржины, когда дверь открылась и измученные служанки выбежали с ворохом из платьев в коридор.
  -Чтобы всё отгладили! - услышала я визг из-за двери. От ее тональности меня передернуло.
  Я зашла к Лоржине и застала 'принцессу' в центре комнаты, напротив зеркала в нижней сорочке.
  -Что надо? - скривилась она. Но потом окинув меня взглядом хмыкнула и отвернулась.
  -Мне кажется, тебе не стоит так кричать на девушек, они и так запуганы. - спокойно сказала я.
  -Не твое дело, Элен. - зло прошипела Лоржина, она взяла стакан с ярко алой жидкостью, скорее всего какой-то вид алкоголя. - Не хочешь? - предложила девушка, протягивая мне бокал.
  -Нет, спасибо. Я уже ухожу.
  -Ну зачем так спешить? - широко улыбнулась Лоржина, приближаясь ко мне. В одну секунду я заметила какое-то хищное, коварное выражение на ее лице, затем девушка сделала вид, что споткнулась о длинный подол рубашки и выбросила вперед руку с бокалом. Красная густая жидкость выплестнулась вперед прямо на мое светло розовое платье. В считанные мгновения ужасное пятно расползлось по тонкому шелку. Я замерла.
  - О Боже! - воскликнула она. - Прости, Элен, сама не понимаю, как это произошло! - Лоржина выпрямилась и положила стакан на деревянный комод. - В любом случае, розовый тебе совершенно не к лицу.
  Я набрала полную грудь воздуха и сжала кулаки. Устраивать истерики, особенно из-за испорченной тряпки было не в моем духе. Поэтому, молча развернувшись, я вышла из комнаты.
  Спустившись по служебным коридорам, я выбежала на улицу. По щекам скатывались злые слезы. Но больше всего я страдала от бессилия, я ничего не могла сделать. Конечно, в моем гардеробе были другие платья, но они не были предназначены для балов или каки-либо торжеств, а все остальные наряды я оставила в Империи.
  Если не явлюсь на бал, все буду меня искать и найдут конечно же. Прятаться здесь или в своей комнате не было смысла. Я закрыла глаза и улыбнулась. Ну конечно, как же я могла забыть о волшебной двери.
  Я зашла внутрь и захлопнула деревянную дверь. Повернув ручку вправо, я закрыла глаза, восстанавливая в своей памяти маленький домик Омира в лесу, именно так, как учил меня темный.
  Открыв дверь, я оказалась на знакомой лужайке. Мне очень хотелось найти то озеро, поэтому я побрела по густому лесу, следуя узенькой тропинке. Не знаю, сколько я шла, но, по-моему, заблудиться еще больше, было уже невозможно. В кустах поблизости раздался шорох. Я отступила на шаг. Листья шелохнулись еще раз.
  -Кто здесь? Выходи! - я направила руки в сторону куста, чтобы быть готовой к атаке.
  -А ты руки убери. - послышался знакомый голос.
  -Ну и кто тебя там учил в друзей целиться? - буркнул другой.
  -Можно уже выйдем? - робкое от кого-то третьего.
  Я улыбнулась и убрала руки. Три лепрекона выбрались из кустов.
  -Привет, мелкая. - поздоровался Турин и хорошенько обнял меня.
  -Ребята! - я присела на колени и позволила всем человечкам со смешными рыжими бородами обнять меня.
  -Что это ты тут делаешь одна? - поинтересовался Бибо.
  Я хотела ответить, но меня перебил ворчливый голос Руда.
  -Да мы и так знаем, мы ж не гномы какие-то. Пошли, подарок у нас для тебя есть.
  Я немного удивилась, но делать всё-равно было нечего, поэтому, кое-как отряхнув испорченное платье, я поплелась за лепреконами.
  -Вы помните меня, потому что в этом мире исполняете роль стражей равновесия, как гномы в моем? - размышляла я вслух.
  -Не сравнивай нас с этими ворчунами... - буркнул Рид.
  -Кто еще здесь ворчун, - вторила ему я.
  И мы дружно рассмеялись. Как же я скучала по моим лепреконам!
  
  Мы подошли к озеру. Ночью оно выглядело еще красивее, чем при свете дня. На нетронутой глади отражались скалы, деревья и невообразимое количество звезд.
  Я присела на отступ и сняв туфли окунула ноги воду. В ту же секунду вокруг моих ступней обернулось что-то прохладное. Взвизгнув, я дернулась наверх и повалилась на спину. Услышав заливистый смех лепреконов шикнула на них и обернулась к воде. Ничего не было. Я попыталась встать на ноги и какого же было мое удивление, когда я обнаружила на своих ногах хрустальные, как вода из озера туфли, украшенные маленькими жемчужными и морскими цветами, коралловая ветвь тянулась по всей длине, до коленки. Это было похоже на настоящее произведение искусства. Обернувшись к своим друзьям, я лишь открыла и закрыла рот.
  -Природа чувствует тебя Элен, принимает твою силу и свет. Это озеро - источник силы семьи Повелителя. На тебе его обручальное семейное кольцо. Именно озеро решило сделать тебе сегодня подарок - не мы. -Руд кивнул в сторону озера и я вновь посмотрела на воду.
  Вдруг волна из стеклянной воды и воздушной пены поднялась в небо и потянулась ко мне, закрывая в узком коконе, обволакивая локти, плечи и все тело. Я закрыла глаза, отдаваясь стихии. Почувствовав тяжесть на теле, я прикоснулась к подаренному водой платью. Невероятно легкий шелк колыхнулся под моими пальцами.
  -Волшебная, - выдохнул Бибо.
  -Повелительница! - вторил ему Руд. --Ты просто обязана очаровать Властелина, милая!
  Я смущенно улыбнулась. Мне скорей хотелось посмотреть платье полностью.
  -Откроете мне портал?
  Лепреконы лишь кивнули и уже через секунду я стояла напротив старого домика. Вбежав внутрь и повернув ручку, я переместилась во дворец. Музыка витала в коридорах, переливаясь то вальсом, то сальтареллой. Я побежала к главному холлу, чтобы посмотреться в зеркало напротив тронного зала. Частые прохожие и придворные оборачивались за мной, слуги роняли подносы, но я ничего из этого не замечала.
  Остановившись около зеркала я шумно выдохнула. Невероятно. Это сложно было назвать обычным платьем, ничего подобного я раньше не видела. Нижняя юбка нежным светло лиловым шелком спускалась до пола, ткань почти повторяла все изгибы моего тела. Подол и лиф были расшиты белым жемчугом и россыпью из ярко синих аквамаринов и маленьких кристаллов. Кружевные рукава полностью закрывали руки, оставляя открытыми лишь кончики пальцев, легкая ткань спадала с плеч и каскадом ложилась на пол, создавая вид шлейфа с двух сторон. Но больше всего меня заворожила полностью открытая спина, на которую спадали маленькие бисеринки жемчуга.
  Покрутившись напротив зеркала несколько раз, я улыбнулась своему отражению и с прямой спиной направилась в бальный зал. Омирэн определенно постарался, комната была украшена лучше, чем в имперских залах Элларии! Потолок был богато декорирован красным бархатом, а на стенах можно было увидеть золотые барельефы. Множество цветов и всевозможных лент свисали с хрустальных люстр, а над потолком летали маленькие существа, похожие на разноцветных бабочек.
  Прежде чем вступить в этот невероятно красивый зал, я принялась тщетно выискивать Омира среди собравшихся гостей, которые смотрели на меня с восхищением и даже завистью. Утратив надежду встретить Омирэна до того, как мои волосы потеряют свою форму и макияж исчезнет с лица из-за душного помещения, я немного приуныла. Но оставив свои размышления, я подошла к столику с холодными напитками и не сразу заметила, что ко мне кто-то обращается , приглашая на следующий танец. Обернувшись на мужской голос, я увидела первого советника, старого полного мужчину с маленькими глазками.
  -Вы сегодня удивительно прекрасны, Элениэль! - его полные губы прикоснулись к моей ладони, оставляя неприятные ощущения после себя. Хотелось выдернуть руку из его стального захвата, но это было бы прелюдное оскорбление представителя власти чужой страны.
  Советник закружил меня в танце, но я всячески пыталась увеличить дистанцию между нами и избегать каких-либо разговоров. Слава Богине через несколько минут музыка умолкла. Тихонько вздохнув и оторвавшись от мужчины, который все еще держал свою ладонь на моей талии, я открыла глаза и увидела его. На миг моё сердце пропустило удар, кольнуло, и прежде, чем я пришла в себя, застучало так быстро, как никогда раньше. Омирэн стоял на возвышении в конце зала, как всегда в черном и как всегда идеально красив. Я посмотрела ему в глаза и вздрогнула: Повелитель с яростью разглядывал меня, точнее руку своего первого советника на моей талии. Вдруг он пропал в толпе, а через секунду уже стоял напротив нас.
  -Магистр Адарий, вас ждут в другом месте. - отчеканил Омирэн и советник, боязно сглотнув, испарился, даже не попрощавшись.
  Притянув к себе, Омир закружил меня в следующем танце. Его горячая ладонь обожгла мою спину, и по коже пробежали тысячи мурашек.
  -Необычный выбор платья. - задумчиво протянул он. - Каждым своим действием вы удивляете меня все больше, Элен. Эти камни, - он кивнул на мой лиф, - мне знакомо лишь одно их месторождение.
  -Возможно, не вам одному. - улыбнулась я. - Вы прекрасно украсили зал, за такой короткий срок.
  -А вы прекрасно умеете переводить тему. - покачал головой Омир, но я чувствовала, что он не злится.
  Несколько секунд мы танцевали в тишине. Пока Повелитель не наклонился ближе к моему уху и не прошептал то, что я совершенно не ожидала от него услышать.
   -Скажите, Элен, в этом зале есть кто-то, кто вам очень дорог? Кого вы любите?
  Я удивленно посмотрела на Омира.
  -Почему вы так решили?
  -Ваши эмоции. Сейчас вы так открыты, что даже слабый металлист почувствует их. Такие сладкие и манящие.
  Я не знала, что ответить. В какой-то момент мне хотелось прижаться к Омирэну и не отпускать. Если бы в эту секунду мелодия не закончилась, я бы так и сделала.
  -Мне нужно подышать свежим воздухом. - буркнула я и понеслась в сторону балкона. Протискиваясь сквозь толпу, я задела плечом Лоржину, которая испепеляла меня взглядом во время нашего танца, но сейчас мне было совершенно не до нее.
  Я выбежала в сад, поток ветра ударил в лицо. Устроившись на мягком диванчике, я заслушалась приятной музыкой из зала и совсем не заметила приближение Повелителя.
  -Вы двигаетесь словно тень.
  -Я и есть тень. - мужчина присел на кресло напротив меня.
  Мы оба молчали. Но я чувствовала как в сердце разрастается что-то теплое и родное от его присутствия рядом.
  -Послушайте, Элен. Я потратил много сил на борьбу с самим собой. Чувства и какие-либо проявления эмоций кроме предельной ярости мне чужды. Но эти дни для меня были сущим адом. Не поймите меня неправильно, но вы... в вас что-то не так. Сегодня я одевался, принимал ванну, заказывал меню, шел в этот зал и всё это с единственной мыслью - только чтобы встретить вас и чтобы вам понравилось. Если бы я не был сильным магом, мог бы предположить, что вы наложили на меня заклятие приворота, как пыталась сделать ваша подруга Лоржина. - Я скривилась, услышав ее имя. - Вопреки всему, Элен. Вопреки, моему положению, голосу рассудка, существующей между нами пропасти, как два враждующих мира, я решил отбросить все сомнения и просить вас прекратить мою агонию.
  -Я вас не понимаю..
  -Я себя тоже. Но рядом с вами Элен, я чувствую вкус еды, я ощущаю ветер на коже и холодные капли дождя. Что-то в вас поглощает тьму в моей сердце и в моей душе, если она вообще у меня есть. -Омир приблизился ко мне, присев на колени около дивана. Он взял мою руку и погладил кольцо. - Я не знаю кто вы, не знаю откуда вы так хорошо знаете мой мир и почему вы там так знаком сам я. - Он посмотрел мне в глаза, и я невольно сглотнула. - Но я уверен, что вам можно доверять.
  Крепко сжав ладонь мужчины, я поднесла ее к губам и прикоснулась к его пальцам. Предательская слеза скатилась по моей щеке.
  -У вас холодные руки, Повелитель. -- прошептала я, наслаждаясь вкусом его кожи.
  Омирэн аккуратно приподнял мою голову за подбородок, и медленно начал целовать мое лицо, стараясь высушить слезы, словно в нашем распоряжении было бесконечно много времени. Так медленно, чтобы каждое ощущение навеки запечатлелось в моей памяти.
  Я выдохнула и мужчина завладел моими губами. Сначала поцелуй был нежным, мы терпеливо исследовали друг друга, но вот рука Повелителя легла на мою талию, притягивая к себе.
  -Что же ты делаешь со мной, Элен. - Я слушала его бархатный голос, а мое сердце все чаще пропускало удары. Слезы, не переставая, лились из моих глаз. -Моя...ты моя ночь.
  -Что? - я распахнула глаза.
  Внезапно дверь из зала распахнулась и мы услышали женский смех и болтовню. Резко отпрянув от меня, Омирэн устроился в кресле как ни в чем не бывало.
  -А мы как раз вас искали, ваше Темнейшество. - с пьяной улыбкой сказала одна из придворных дам.
  -Вы так мало времени уделяете вашим подданым! Прошу вас, идемте танцевать! - девушка схватила его за руку и потянула за собой.
  Я с удивлением наблюдала за всей этой картиной. У Омира было такое забавное лицо, что я не смогла удержаться и засмеялась.
  -Омирэн, ну что же вы так, уделите дамам свое внимание! - подначивала его я.
  Улыбнувшись мне, Повелитель поднялся с кресла и, предложив руку одной из девушек, повел ее в зал.
  А я осталась на месте, закрыла глаза и слушала умиротворенную тишину волшебного вечера.
  'Моя ночь'. Как много было в это фразе. Омирэн даже не осознавал какую надежду он подарил сегодня моему сердцу...
  Глава 17
  
  Вальс отзвучал, смех и беззаботная болтовня разнеслись по бальной комнате. Я уже собиралась вернуться, взялась за дверную ручку, но дверь сама распахнулась и в проеме я увидела разгневанную Лоржину, но девушка быстро взяла себя в руке и сладко мне улыбнулась.
  -Элен, милая, не хочешь прогуляться со мной? -послышался ее противный голосок.
  Я помотала головой, но девушка будто бы не заметила моего протестующего движения.
  -Ох, идете на террасу со мной. Я как раз подумала, что мне стоит подышать свежим воздухом.
  Я чертыхнулась про себя, но улыбнувшись Лоржине, лишь кивнула.
  Крепко удерживая мою руку, девушка спускалась по лестнице на переднюю террасу. Отсюда открывался прекрасный вид на сад и на гигантский лабиринт, от воспоминаний о котором по мне поползли мурашки.
  -Что ты думаешь о Повелителе? - вдруг спросила меня девушка. Я немного растерялась, а Лоржина внезапно перегнулась и помахала кому-то за моей спиной. - А вот и он! - Она лучезарно улыбнулась.
  -Элен, - мужчина подбежал к нам немного встревожено рассматривая меня, - мне показалось, что я перестал чувствовать вас.
  Мы смотрели друг на друга, совершенно не обращая внимания на Лоржину, а когда я опомнилась девушки уже не было рядом. Как-то странно, но тогда я об этом не думала.
  -Я зашел в зал и через несколько минут связь с вами оборвалась. - Повторил Омирэн.- И я...
  -И вы испугались и прибежали сюда. - Закончила я.
  -Да, наверное так.
  Я улыбнулась и повернулась лицом к Омиру, готовая сообщить о том, что не нужно волноваться, как краешком глаза уловила какое-то движение. За спиной Повелителя появился черный портал, из которого черной дымкой выплыли тени.
  К моему ужасу, в секунду террасу наполнили страшные существа с человеческими лицами. Один из них в мгновение приблизился к нам. Предупреждая Омира об опасности, я вскрикнула, но Повелитель уже услышал инородные звуки за спиной, обернулся, и вскинув руки вперед, что-то прокричал. Я не видела его губ, но чувствовала колебания воздуха. Это было сильное, очень сильное темное заклинание. Из пальцев Омира вырвался черный ураган, но он не прорвался сквозь какое-то странное поле, окружившее теней. С каждым шагом существа приближались, а мы отступали. Я хотела закричать, чтобы нас услышали в зале, но осознала, что гигантский купол, похожий на густой серый туман окружил поле боя. Омирэн, пытаясь пробить поле, кидал в теней огненные шары, черные дыры, но с каждым его ударом поле становилось все толще. Закрыв глаза, я попыталась вызвать к стихии, но видимо туманный купол блокировал природы вокруг. Тени подняли свои клешни посылая в нас черные комки какой-то слизи, но Омирэн толкнул меня, в другую сторону от выстрела и я упала на землю. Кое-как поднявшись на ноги, я застыла от ужаса. Одежда на Повелителе начала рваться, из его спины вылезали черные кости, отвернувшись я закричала, но удивленно обернулась, услышав знакомый клич. Передо мной на террасе стоял гигантский черный дракон. Омирэн, взлетел в воздух и покрыл теней черным огнем. Несколько существ, не успев ничего сделать, просто сгорели, однако самые страшные остались на ногах. Омир хотел отправить в них еще одну волну огня, как один из теней прицелился и послал в Омирэна заклинание.
  - Нет! - я закричала, что есть силы, так громко, что мой голос оглушил даже меня саму.
  Потеряв, свою драконью форму, Омир с грохотом упал вниз, поднялся, но слегка пошатнувшись, снова рухнул на землю и ударился головой об один из обломков каменного фундамента.
  Я стояла и в бессильном страхе смотрела на теней, понимая, что спасения нет. Однако инстинкт заставил меня прежде всего защитить Омира, лежавшего у моих ног.
  Я бросилась к любимому и, схватившись за тяжелую балку, которая упал рядом, осмотрела Повелителя. Глаза Омира были закрыты, а на камнях виднелась кровь. От левого плеча почти ничего не осталось от едкого заклинания.
  Страх и злость придали мне силы. Я высоко подняла балку, перебралась через Омира и встала между тенями и мужчиной.
  - Назад! Я сказала назад! - закричала я, как безумная размахивая деревяшкой, понимая, что такое оружие их не остановит.
  Казалось, шум, поднятый мной, смутил теней, потому что они остановились и подняли свои лица на меня. И я окаменела, лицо существа было мне очень хорошо знакомо. В груди защемило. Эрик.
  -Эрик! - Я бросила балку и сделала шаг вперед. - Эрик, брат, это ты? Что с тобой сделали? - Я в неверии смотрела в стеклянные глаза брата.
  Я видела, что что-то меняется на его лице.
  -Эрик, - я сделала еще один шаг.
  -Элли? - голос брата был хриплым и почти неузнаваемым. Его глаза стали приобретать насыщенный зеленый оттенок. - Что происходит?
  Растерянный взгляд Эрика отрезвил не только меня, но и остальных теней, которые в один миг окружили брата впуская в него темный дым.
  -Нет! - я кинулась на существ, но сильная рука отшвырнула меня назад и я увидела Омирэна, который шатаясь приближался к дымчатому кругу.
  -Спаси его, Омир - мужчина вздрогнул, услышав мое обращение. В его здоровой руке собирался гигантский черный шар. Я видела как по шее, спине и запястьям Повелителя переливаются черные полосы, он собирался уничтожить что-то , но что? И тут я поняла, куда идет Омир. Он приближался к порталу.
  -Элениэль, не подходи сюда. Даже не думай. - раздался его грозный голос.
  Омирэн поднял руки и поток темной энергии полился из его пальцев в портал, тени начали в панике витать над куполом, я посмотрела в сторону Эрика, который лежал на земле, но я чувствовала его дыхание и сосредоточилась на Омирэне, который с каждой секундой отдавал все больше энергии порталу. Мужчина осел на землю, но из его рук все еще лился темный свет.
  -Омир, хватит, остановись! - я кричала, но меня не слышали. Повелитель слился с Тьмой, он хотел уничтожить ее изнутри. -Омир!
  Вихрь поднялся над террасой, камни, земля, тени - все поднялось в воздух. Крики и плачь из портала становились все громче. Я закрыла глаза и в одну секунду все исчезло. Тишина оглушала. Я подняла глаза в небо и увидела, что тумана больше нет. Вокруг меня лежали мужчины и женщины, все в черных балахонов, но с обычным телом и руками. Они всхлипывали, но потихоньку приходили в себя. Тени. Они были обычными людьми, душу которых захватила тьма. Я обвела террасу взглядом. Мое дыхание сбилось. Омирэн лежал на месте ге был портал и не двигался. Раны на нем больше не заживали, все тело залила алая кровь. Вскочив на ноги, я подбежала к нему.
  Неестественная бледность вмиг проступила на смуглом лице.
  -Омир!
  Я заключаю его лицо в дрожащие руки и слёзы немым потоком заливают мои глаза, опадая на его скулы.
  -Только не сейчас, прошу тебя, не сейчас, когда я так близко! Я так люблю тебя, мой Темный властелин. Больше жизни. Не уходи, прошу тебя. - я шептала, не разбирая слов, сбивалась и начинала заново.
  Уголки губ Повелителя дрогнули в печальной улыбке и угасающий взгляд черных как ночь глаз, изучал мое лицо, как будто хотел запомнить эти последние секунды, оставить для души воспоминание обо мне.
  -Элен... - он сказал это одними губами, но я поняла, что он назвал меня по имени.
  -Нет, нет! Не смотри так на меня! - теперь я кричала до хрипа в голосе , сотрясая террасу безумными рыданиями. Мне было плевать на окруживших нас гостей, охрану, на проснувшихся от темной магии людей. - Не уходи, не оставляй меня, Омир! Мне так много нужно тебе рассказать, ты столького не знаешь! - я все не переставала тараторить, но сама чувствовала, как внутри разрастается зловещая пустота, медленно убивая мою, уже почти мёртвую душу.
  Осторожно, чтобы не потревожить раненое тело, я на коленях подползаю к нему и ложусь рядом на холодную землю. Неосознанно покрываю бесчувственное лицо нежными поцелуями.
  Я не обращаю внимание ни на Эрика, который кричит, что уже поздно, ни на завывающих придворных дам. Ничто не имеет значения. Только Омир. Только его жизнь. Потому, что без него, я потеряю всякий смысл.
  -Омир - шепчут губы.
  Я чувствую как чьи-то руки пытаются оттащить меня от моего любимого.
  -Нет! - я, не оборачиваясь, направила силу в сторону мешавшего мне человека. Толстые ветви близь растущих деревьев оторвали от меня раздражителя, корни деревьев, вылезшие из под земли замкнули нас с Омиром в непробиваемом коконе.
  -Омир! Слышишь? Забери мою душу к своей! Забери меня...
  -Я не отдам его тебе Карана! Не отдам! Возьми что хочешь, но только не его! И словно в ответ на мои слова, я ощущаю тонкую пульсацию у себя в голове: 'Ты сама способна его спасти, милая'
  -Но как?!
  'Поделись своим светом...' - на этом голос Богини пропадает.
  Я ложусь сверху так, чтобы наши тела превратились в одно целое. Сплетаю пальцы наших рук и прикасаюсь своими губами к его холодным губам. Еще никто и никогда не делал того, что собиралась сделать я. Сосредоточившись на энергии Омирэна, я ощутила лютый холод. Тьма, которая была началом Темного Повелителя, витала повсюду. Тщательно связывав наши энергии в одну , я заставила свет влиться в единый круговорот сил. Не знаю когда и в какой момент это произошло, но стоило последним нитям между нами слиться, подчиняясь моим воле и желанию, как я растворилась в своём любимом. Я была и собой и в тоже время ощущала всё, что происходит в его страдающем теле. На меня накатила мучительная боль. Но разве эта боль сравнится с той, что ждёт меня, если он покинет этот мир? Конечно же нет. Я посылала все больше и больше своего света в тело Омирэна, перетягивая на себя Тьму. Я открыла свой разум моего Омиру, мы окунулись в мои воспоминания о том прошлом, в котором были вместе. Каждая секунда, проведенная с ним, добавляла радости и счастья в израненную душу.
  Последнее что помню, это как я из последних сил забираю последнюю каплю боли из его разума.
  Очнулась от того, что кто-то протирал моё лицо влажной прохладной тканью. Я лежала уже не на Омире, а на большой кровати в гостевой комнате, укрытая тонкой простыней.
  Увидев что я пришла в сознание, Эрик отставил чашу с водой и со счастливой улыбкой сообщил:
  -У вас получилось! Вы спасли всех нас, милая!
  С большим трудом, но мне удалось сесть и посмотреть на него.
  -Омир жив? Где он? - ответила, и лишь увидев кивок брата, не обращая внимание на суету служанок вокруг меня, с радостью, переполняющей сердце, вскочила, чтобы найти и увидеть любимого. Но черные круги перед глазами заставили меня плюхнуться обратно на кровать.
  -Не спеши так, Элли. Он еще спит.
  Я посмотрела на Эрика.
  -Что с отцом? -спросив, я затаила дыхание. Конечно, я осознаю, что мой биологический отец - Император, но это ничего не меняет.
  Эрик отвел взгляд, а затем и вовсе отошел к окну.
  -У него было больше силы воли, чтобы сопротивляться Тьме. Тени не смогли поглотить его, поэтому просто убили еще на пограничье.
  Ответ я знала заранее, иначе отец давно был бы тут. Я осторожно поднялась и подошла к брату. Обняв его, я прижалась к теплой спине.
  -Ничего, Элли. Главное, что всё это теперь закончилось.
  Мы тихо стояли около окна, когда дверь с грохотом распахнулась и в комнату влетел Омирэн.
  -Эллен!
  Мы обернулись.
  -Он всегда такой громкий? - шепотом спросил Эрик, все еще придерживая меня за талию.
  -Прошу убрать руки от моей женщины, - взревел, в миг подлетевший к нам, Темный.
  -Это мой брат. Эрик. - я загородила парня от возмущенного Повелителя.
  -У тебя как-то много братьев развелось, Эллен. - строго сказал последний.
  Эрик непонимающе на меня посмотрел.
  -Потом объясню. - я лишь подняла руки в примирительном движении и положила одну на плечо Омирэна. В ту же секунду Темный накрыл мою ладонь своей.
  -Я все видел. Твой обряд открыл мне часть твоих воспоминаний о том прошлом, которое ты потеряла.
  -Омир, я...
  Мужчина покачал головой.-Погоди, я хочу увидеть, что было после того, как ты очутилась в мире без меня. - Омир поднял руку, будто хотел прикоснуться к моему лицу, но резко одернул себя, потому что в эту секунду сквозь наши сознания пронеслась новая вереница воспоминаний. Как я вижу Яна, обнимаю его, смеюсь с Ником, как катаюсь на драконах, гуляю по Академии, узнаю о войне, врываюсь к Императору и говорю, что смогу влюбить в себя Омира, чтобы открыть его светлую сторону...Тут все снова оборвалось. Я посмотрела на Омира, но мужчина отступил на шаг и отвел взгляд.
  -У меня много государственных дел. Прошу меня извинить. - поклонившись мне и кивнув Эрику, Омирэн вылетел из комнаты.
  -Что это было? - брат непонимающе провел его взглядом.
  -Не знаю, - я присела на край кровати, - если Омирэн видел мои воспоминания, значит он вспомнил о нашей любви. - и тут же резко вскочила. - А вдруг он больше не любит меня, Эрик? Вдруг ему не нужны были те чувства? Это другая реальность и мы здесь совсем другие люди...
  Брат лишь покачал головой.
  -Мне сложно признать это, но я устала бороться!
  Эрик подошел ко мне и прикоснулся к моей щеке шершавой ладонью.
  - Невозможно убежать от того, что внутри, Элли. Я видел, как одно твое прикосновение меняет его взгляд. - Брат притянул меня к себе и пригладил растрепанные волосы. - Пока ты дышишь, милая, - ты всего лишь дышишь, а вот пока ты любишь - ты живешь.
  Он посмотрел мне прямо в глаза, а потом развернул и подтолкнул к двери. -Иди или будет поздно.
  Воодушевленная словами брата, я неслась по темным коридорам дворца, когда услышала возмущенные возгласы за небольшой деревянной дверью.
  Голос показался мне до боли знакомым. Отец? Я попыталась бесшумно открыть створку, но как обычно удача была не на моей стороне, поэтому я кубарем ввалилась в комнату.
  -...и я не понимаю...Элениэль? - император Элларийской Империи поднялся с бархатного кресла. - Что ты делала за дверью, милая?
  Сильные руки стражи помогли мне подняться. Кое как пригладив платье , я изобразила легкий поклон и осмотрелась. В маленькой гостиной присутствовали все дорогие мне люди, ну почти все. Отметить напряженность в воздухе так же не составило труда. Отец сидел в кресле около Яна, который держал руку на ножнах и яростно буравил взглядом Темного Властелина. Хотя Омир и не подавал вида враждебности, но я видела огонь в его глазах. Мужчины поприветствовали меня легким кивком и замолчали в ожидании. В ожидании чего? Ах да, меня что-то спросили.
  -Я просто проходила мимо, отец, и услышала ваш голос.
  -Отец? - за моей спиной раздался голос Эрика.
  Обернувшись я улыбнулась брату.
  -Ты многое упустил. Слишком долгая история.
  -И она расскажет её после того, как мы со всем разберемся, - перебил меня Ян. - Кстати, соболезную вашей потере, лорд.
  Эрик лишь кивнул.
  -Надеюсь, семейный совет окончен и мы можем продолжать? -едко заметил Омирэн.
  -Именно, - император повернулся обратно к собеседнику, - я не понимаю, по какому праву вы пытали и держали в заложниках подданную моей Империи.
  -Не понимаю о чем вы. - спокойно ответил Омирэн. Я тоже не знала, о каких пытках говорил отец.
  Император со вздохом покачал головой.
  -Мы нашли бедную девочку на самой границе, она рассказала о всех ужасных вещах, которые вы с ней проделали. Эллен, - оператор повернулся ко мне, - как ты могла допустить подобное?
  Я непонимающе уставилась на Омира.
  -Я не знала ни о каких пытках, отец.
  -Потому что их не было и в помине. - яростно воскликнул Темный Властелин, ударив кулаком о деревянный стол. -Ты веришь этой лжи, Эллен? - он испытывающе посмотрел на меня, но я не знала, что ответить.
  -Не желаю больше слышать ваших гнусных и беспочвенных обвинений, Махарат. - после этих слов Омир с грохотом отодвинул стол и скрылся в темной дымке портала.
  -Это так ты налаживаешь политические связи, отец? - я дикой кошкой налетела на Императора. -Есть ли у тебя доказательства?
  -Достаточно, Элениэль. - отец поднял руку в знак тишины. - Девушка из знатной семьи, она не стала бы врать мне и моим советникам.
  Отвернувшись, я подошла к окну.
  -Не понимаю. Омир, конечно, разрывал все мирные договоры, но издеваться над людьми он бы не стал и...
  -Он Повелитель Подземного Мира, Эллен! -перебил меня Себастьян, -Подумай над этим хорошенько. - твой план сделать его лучше провалился, просто признай это.
  Я просто посмотрела на брата, но за этой пеленой гнева, я чувствовала досаду и разочарование. Несколько минут назад в своей спальне я видела, что Омирэн все вспомнил. Он видел ту другую реальность, другое прошлое из моих воспоминаний, когда мы стали единым целым. Но разве доказывает это, что прошлый Повелитель не совершал пыток и убийств? Отнюдь.
  Весь день я бродила по пустынному дворцу, изредка встречая прислугу и придворных. С каждой секундой мысль о том, что Омирэн издевался над беззащитными людьми все глубже закрадывалась в мое сердце. Я вышла в сад и присела на небольшую скамью.
  -Он не такой плохой, как вам кажется. -женский голос заставил меня подпрыгнуть. -Простите, что напугала.
  Я обернулась и увидела ее.
  -Адарика Пламенем Объятая. - представилась девушка. Такое явно уже было.
  -Вы случайно не кухню ищете? - я улыбнулась, когда заметила непонимание в ее глазах.
  -Нет, я искала вас, Элениэль. Я...
  -Сестра Омирэна. -перебила я девушку, - Да, я в курсе.
  -Но...
  -Откуда? Не спрашивайте.
  Наивное детское лицо, большие черные глаза и мягкие розовые губы - такая же, какой я видела её в последний раз.
  -Я хотела поговорить с вами о моем брате, Эллен. - Адарика присела на скамью около меня, - Мы связаны с ним не только кровно, я в какой-то мере ощущаю его эмоции и чувства. Вы же знаете, что мы питаемся энергией, а не обычной пищей. - Я кивнула. - А сейчас я ощущаю ужасную боль в груди и она не моя. -Вдруг девушка схватила мою руку и приложила ее к своей груди. Вспышка перед глазами ослепила и в ту же секунду я увидела облака, которые неслись подо мной, бескрайний лес, озера. Я взмахнула крыльями. Стоп, крыльями? Я была не собой. Мое сознание находилось в сознании черного дракона. В его голове было столько мыслей, что я терялась и не могла разобрать ничего по отдельности, но самое главное, что я чувствовала ее. Чувствовла ту боль, те переживания. Предательство? Он страдал, но от чего? Я попыталась углубиться в его разум, но тут ведение прошло.
  Аларика убрала мою руку и заглянула прямо в глаза.
  -Теперь ты понимаешь, почему я не могу оставить все как есть?
  -Но Император и Ян уверены, что Омирэн пытал ту девушку и...
  -Не стоит верить всему, что говорят женщины, -низкий мужской голос застал нас врасплох, - так учил меня отец. И он оказался прав.
  Благо вышел на освещенную тропинку напротив нас. Поприветствовав меня и принцессу кивком, он продолжил.
  -Вы помните, кто привел вас на место битвы? Кто заманил вас к порталам, Эллен?
  Я задумалась и о боже, ну конечно. Лоржина.
  -Куда делась эта разодетая девчонка? -спросил дворецкий и тут же сам ответил. -Никуда. Она сбежала.
  -К чему вы ведете, Благо? - Адарика нетерпеливо стучала ноготками и скамью.
  -К тому...
  -К тому, что той девушкой может быть она! - не дала я договорить дворецкому. Вскочив, я понеслась обратно к дворцу.
  -Они в большой столовой, - крикнул мне вслед Благо.
  Влетев как тайфун в комнату, я чуть не снесла бедного поваренка.
  -Кто? Кто та девушка, имя. -выпалила я, едва отдавшись.
  -Милая, разве стоит юной девушке так носиться по дворцу? - Император поднялся из-за стола.
  -Кто? - повторила я.
  -Лоржиналина Вторая Прекрасная из Королевства голубых берегов. - произнес Ян, но не успел брат договорить, как в столовую кубарем влетела Аларика. Проехавшись до самого стола, девушка врезалась в моего брата, который опешив, не скоро помог ей подняться.
  -Ну что? - принцесса отряхнула платье и испытывающее посмотрела на меня, - это она?
  Я кивнула.
  Адарика радостно воскликнула и закружилась по комнате.
  -Я же говорила тебе, что Омирэн совсем не такой! - она остановилась около меня и взяла мои руки в свои горячие ладони. -Нужно найти его.
  -Элениэль! -грозный голос отца отрезвил нас. - Что здесь происходит и кто этот шумный ребенок?
  -Я не ребенок.
  -Она не ребенок.
  В один голос произнесли мы и засмеялись.
  -Отец, Ян, позвольте представить вам Адарику сестру Темного Властелина. И еще рассказать кое-что о Лоржине...
  __________________________________
  После длинного разговора с отцом и братом, я отправилась на поиски Омира, взяв с собой немного сладостей и его любимых круассанов. Мне необходимо было объяснить ему всё, что случилось и, может, наконец-то разобраться в наших личных отношениях.
  Я повернула волшебную ручку на двери и оказалось в нашем маленьком домике. От перехода слегка закружилась голова и я выронила одну булочку. Нагнувшись за ней, я поняла, что меня опередила чья-то рука. Выпрямившись, я хотела сказать спасибо, но онемела: напротив меня стояла Лоржина.
  -Думаю, нам стоит поговорить, - противно улыбнулась моя бывшая сокурсница, образуя в своей руке темный огненный шар.
  -Нет, - я встала в оборонительную позицию и попыталась призвать стихию, но природа будто бы не слышала меня.
  -Что, неужели твои штучки больше не работают, дорогая?
  Я непонимающе уставилась на девушку.
  -Ты отдала часть своей силы Темному Властелину, если забыла, а та малая доля, что у тебя осталось приглушается магическим фоном этого места.
  Я сделала шаг назад.
  -Мне не нужна магия, чтобы разговаривать с тобой, Лоржина. Что тебе нужно?
  -Лишь твой свет, точнее часть его. - с каждым словом девушка наступала на меня. - Видишь ли, Эллен, я заключила с тьмой маленький договор. Твой свет взамен на всепоглощающую темную силу. Всё могло бы быть намного проще, но ты отдала кусочек светлой энергии Темному Властелину.
  -И что с того? - я упрямо посмотрела ей в глаза, отчего Лоржина на секунду остановилась.
  -Теперь мне придется и его уничтожить. - она пожала плечами и со всей силы пустила в меня пульсар из Тьмы. Беспомощно выставив руки перед собой, я зажмурилась в ожидании ужасной боли, но ничего не произошло.
  Открыв глаза, я увидела темный щит перед собой.
  -Ты кое-что упустила, Лоржина. - раздался голос за нашими спинами. - Когда Эйден отдала мне часть своего света, она приняла и кусочек моей тьмы,которая будет оберегать её, где угодно. - Омирэн вышел на свет. Его понурое лицо было бледнее обычного, но в глазах пылал огонь ярости.
  Сделав пас рукой, Повелитель открыл портал и четыре черных дракона бучей вылетели из нее.
   Улыбнувшись старым знакомым, я приблизилась к Омиру. Мужчина положил свою руку мне на плечо, но все так же не смотрел на меня.
  -Они разберутся, нужно уходить. - сухо произнес он и, открыв портал, переместил нас в мои покои во дворце.
  Он оставил меня у панорамного окна и, развернувшись, поспешил к двери.
  -Омир...
  Мужчина остановился, но не обернулся.
  Я подошла ближе и провела рукой по его напряженной спине.
  -Омир, я люблю тебя.
  Вздрогнув, Повелитель замер, а затем резко обернулся и прижал меня к стене.
  -Любовь - это абсолютное доверие, Эллен. - я задохнулась от тяжести его тела и резкости движений. - Ты не собиралась возвращаться. Я видел ваш разговор с Императором. Ты сказала, что сможешь влюбить меня в себя и тогда войне придет конец. - в глазах Омирэна читалась дикая боль, но я не могла отрицать сказанного, ведь по факту так все и было. - Не молчи, Эллен. Скажи хоть что-то. Действительно ли ты любишь меня?
  -Да, я предложила помочь своей Империи. - начала я. - Но это был лишь внешний мотив. Я люблю тебя! -
  Омир хотел отойти, но я схватила его за рубашку и притянула обратно. - Ты не веришь? Очутившись в мире без тебя, я считала себя самым несчастным человеком в Империи. Ты давал мне чувствовать себя другой, особенной. Твое прекрасное лицо, мудрые глаза, мягкая улыбка всегда со мной, в моих мыслях. Когда я осталась одна по ту сторону прошлого, я поняла, что с тобой я смогу пережить любые сложности. Да, я потеряла тебя в жизни, но в моем сердце мы всегда были вместе. Каждый день я просыпалась с надеждой оказаться в твоих объятиях. Как же ты не понимаешь, мы частички друг друга! Ты спрашиваешь люблю ли я тебя? Ты, Омир, стал моей жизнью, моим светом.
  -Любой свет имеет тенденцию к угасанию... -выдохнул Темный Властелин.
  -Только если не поддерживать его огонь, - я взяла Омира за руку и прикоснулась к своему сердцу, - чувствуешь? Каждый мой удар кричит о моей любви к тебе, душа моя. - я перенесла наши руки к себе на щеку, - каждая моя слеза принадлежит тебе.
  Зарывшись лицом в мои волосы, Омирэн глубоко вдохнул.
  - Я скучала без тебя. - я одарила его нежной улыбкой, чувствуя, как меня охватывает трепет от близости сильного тела и щекочущего ноздри знакомого мужского аромата.
  - А я без тебя, - с хрипотцой ответил Повелитель. - Я без ума от тебя, моя ночь. Ты все, о чем я мечтал. Я знаю это теперь, когда чуть не потерял тебя навсегда. Мне становится плохо от мысли, что я мог не найти тебя. - Он взял меня руку и поцеловал в ладонь. - Прошло немало времени, прежде чем я понял, что люблю тебя. Я не подозревал, что вообще способен полюбить женщину, а потом не мог признаться себе в этом.
  Я ошеломленно уставилась на него, боясь поверить своим ушам.
  - Никогда не думала, что услышу это от тебя!
  - Я тоже, - признался Темный Властелин. - Но я очень сильно люблю тебя.
  С этими словами он привлек меня ближе. Я закинула руки ему за шею, тая в сладком поцелуе. Рядом с Омиром мой мир играл всеми цветами радуги.
  
  Эпилог
  Темный Властелин сидел в кабинете с изысканной мебелью, когда-то украшавшей дворцы самых скверных и злобных правителей Подземного мира, окруженный советниками и слугами, и глядя на портреты предков в черных рамах, висевшие на обитых шелком стенах, размышлял о том, стремились ли они так же, как он, все время проводить с любимой женой даже через десять лет после венчания. Более того, он размышлял, любили ли они когда-то и кого-то так сильно, как любит он? Отец всегда твердил ему, что любые чувства - это слабость, а Повелитель не может позволить себе такой роскоши, однако предыдущий правитель ошибался. Может поэтому мать и сбежала от них?
  С портрета над каминной полкой на него смотрел первый Властелин Подземного мира, изображенный верхом на могучем драконе, со шлемом и копьем в руке. В его холодном взгляде Омирэн видел себя до встречи с Эллен.
  Как сложилась бы судьба без этого светлого лучика в его жизни? Прошло столько лет, но каждое утро он просыпается с чувством безграничного счастья. И этим счастьем он благодарен своей жене, которая принесла покой не только в его душу, но и в целый мир, прекратив кровожадную тысячелетнюю войну и соединив две крупнейшие империи.
  Внезапно в дверь постучали, прерывая размышления правителя, и в проеме появился Браго, на висках которого начала проступать седина и явно не от прожитых лет, а от нервов и стресса, который каждодневно доставляют всем обитателям замка маленькие чертёнки.
  - Простите, милорд, к вам гости.
  - Кого еще там принесло? - раздраженно спросил Омир, который с великим удовольствием приказал бы старику столкнуть в свое озеро незваных гостей, поскольку на этот вечер у него были совсем иные планы, которые касались только его милой жены.
  Не успел дворецкий доложить, кто прибыл как по всему замку прогремели детские задиристые крики. И рже через секунду в кабинет забежала служанка с обгоревшим платьем и широко распахнутыми и возмущенный камердинер, мокрый от головы до пят, а за ними в комнату ввалились близняшки, так похожие на мать своими пепельными ангельскими кудряшками, но с отцовскими черными как ночь глазами.
  -Папа! Папа! Дяди приехали! - Малышки запрыгнули на колени Омира и как ни в чем не бывало чмокнули мужчину с обеих сторон. Как будто не они пол минуты назад чуть не спалили бедную девушку и не утопили новенького камердинера.
  Дверь вновь распахнулась и в кабинет влетели знакомые уже всем мужчины.
  -Назаран. Ян. Дарий. - Омир поприветствовал друзей кивками. И на немой вопрос, где же Ник получил лишь смешки.
  -У него дела любовные. - прохрипел Себастьян.
  -И он там просто не мог оторваться. - добавил дракон. - После того, как Элениэль примчалась в Элларию с намерением разыскать невесту Ника, которая якобы была у него в другой реальности, мы не видели беднягу неделями.
  -Графиня сразу же вскружила боевику голову. Я бы с легкостью мог сказать, что она обладает силой лесных нимф. Однако Никалиан обещал вскоре приехать. - сдержано улыбнулся эльф.
  -Не вскоре, а уже сейчас! - прозвучало за их спинами и все присутствующие увидели графа под руку со своей невестой.
  -Никалиан, Аревила, рад снова видеть вас у себя. - на этот раз Омирэн встал, высадив своих дочурок с колен и, приблизившись к новым гостям, поцеловал руку даме.
  -Мы просто не могли пропустить этот день! Ведь именно благодаря Элли мы все вместе сейчас. - Аревила присела на корточки и обняла близняшек. - Сария, Мелиса, как же вы выросли за эти пол года. Настоящие красавицы!
  Девочки дружно засмущались, а потом вовсе спрятались за отцом. Омир погладил дочерей по мягким волосам.
  Всю эту умилительную сцену прервал очередной стук в дверь. И прежде, чем Омирэн хотел поинтересоваться, когда это его кабинет стал проходным двором, в комнату влетела придворная дама, которая запыхавшись и откашлявшись, произнесла хриплое:
  -Мальчик!
  *****
  Темный властелин затаив дыхание смотрел на малютку сына и, не зная, что сказать, но совершенно не желая лишиться удовольствия держать новорожденного, решил дать ему отцовский совет.
  - Когда-нибудь, сынок, тебе придется выбрать жену, и, поскольку крайне важно знать, как делаются подобные вещи, я расскажу тебе сказку.
  Жил-был когда-то высокомерный, коварный, жестокий человек. Мы назовем его... - Джордан немного поколебался, - ...Повелителем. Нет. Темным Повелителем.
  Не замеченная мужем Эллен, которая стояла около дверного косяка, проглотила смешок, а Омир тем временем продолжал:
  - Этот темный был ужасным человеком, не видевшим искренности и доброты ни в ком и ни в чем, особенно в себе. Но в одну роковую ночь в лесу он почувствовал тепло и свет такой силы, что что-то в его сердце ожило. Но потеряв след, мужчина подумал, что ошибся. Жестокий правитель повелся на поводу у сестры и в обычной торговой галерее встретил тот самый свет. Но и в этот раз он от него ускользнул. А когда на балу, он держал свой свет в руках, то понял, что маленькая, изящная, с серебристыми, как лунный свет, волосами и самыми длинными ресницами на свете - самое ценное, что у него есть. И были в их истории и встречи и расставания, но они всегда находили друг друга.
  Малыш зачарованно смотрел на отца.
  -Эта девушка отличалась от других, она была и живой, и нежной и послушной и властной.
  -Такой уж послушной? - весело прошептала Эллен, не выдержав смешка.
  Подняв голову, Омирэн взглянул на жену сияющими любовью глазами и нежно ответил:
  - Послушной...особенно в объятиях своего мужа. - мужчина сделал шаг вперед и размерено продолжал свою историю. - Ее смех заставил Повелителя улыбнуться, а слезы вгоняли его в печаль. А когда она открывала свои глаза, казалось, что они похожи на грозовые тучи в ночное время, столько в них было страсти. Темный Властелин с каменным сердцем взглянул в эти глаза, и то, что он увидел, поразило его до глубины души.
  - Что же он увидел? - трепетно спросила Эллен, вплотную приблизившись к мужу.
  - Он увидел свое будущее.
  
  
   Конец
Оценка: 7.22*14  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Д.Дэвлин, "Потерянный источник"(Любовное фэнтези) М.Боталова "Невеста под прикрытием"(Любовное фэнтези) А.Респов "Эскул Небытие Варрагон"(Боевая фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"