Kara River: другие произведения.

Клуб Лжецов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Данаэм - город упадка и процветания. Законы в предсмертной агонии, шаткая мораль, бурлящий бизнес и растущие банды обладающих даром - это типичная данаэмская жизнь. Одна из её неотъемлемых составляющих - постоянное взаимодействие с остальным миром, ненавидящим одарённых. Эту связь обеспечивают перевозчики - кадры достаточно ценные, чтобы банды могли доверить им свой товар, но недостаточно, чтобы беречь их жизни.
    Когда мир охватывает новая вспышка ненависти к одарённым, некоторые банды не считают необходимостью отменить сделки и придержать курьеров в безопасном для них Данаэме.
    Джо и Агилар - перевозчики, которым не повезло вдвойне. Их не только отправили навстречу рейдам инквизиторов. Они оказались втянуты в раздел власти внутри своей банды. Что из этого хуже - они узнают на собственных шкурах.


Клуб Лжецов

  
  

1

  
  Мне не нравится правда. Она оглушает, ограничивает, ввергает в панику. Ложь куда полезнее. Она предлагает разнообразие и спокойствие. Пока есть ложь, есть и надежда. Там, где правда загонит тебя в жёсткие рамки, ложь подарит полную свободу. Ложь чудесна. Разве можно её не любить?
  Правда вынуждает придерживаться одной версии жизни, одной версии событий, позволяя найти разницу только в точках зрения. С ложью ты можешь проживать одновременно сотни жизней, тысячи вариаций событий, ты можешь подстраивать происходящее под себя всего лишь парой фраз и никто об этом не узнает.
  Когда ты знаешь правду - знаешь, что выход у тебя только один и ты обязан действовать, ты не сможешь отвертеться, правда не даст тебе покоя, она заставит действовать. Сломает тебя. Ложь никогда так не поступит. Достаточно сказать себе, что выхода нет. Ты ничего не можешь изменить. Спокойный выдох и ты живёшь дальше, потому что так правильно, потому что это единственный возможный вариант. Поначалу правда будет пробиваться сквозь твою изоляцию ложью, но со временем она утихнет, позабудется. Ложь плавно сотрёт её из памяти и расцветёт с новой силой. Отныне она сильнее правды и прав видеть и решать у неё больше. Опасное и прекрасное время, когда она играет с разумом на равных, когда мир вокруг постепенно становится максимально приемлемым для тебя, вычёркивая сценарии, которые тебе не по душе. Когда в глубине души ты ещё знаешь, на что закрыл глаза и на что предпочёл сделать акцент.
  Но это приятное время проходит. Слово за слово, слой за слоем, ложь становится твоим дыханием. Что там рыбы в воде? Ты в своей паутине ориентируешься гораздо лучше. Рыбы не в силах управлять течением, а ты... ты контролируешь каждую ниточку своей изощрённой паутины, она в твоей абсолютной власти. Тебе так кажется, ты хочешь в это верить. И ты веришь. Мы ведь все бываем так убедительны, когда нам этого хочется.
  Ты не замечаешь момент, когда из паука превращаешься в его жертву. Стоит один раз запутаться в переплетениях окружившей тебя лжи, и процесс необратим. Чем активнее ты стараешься вернуть контроль, тем больше ты его теряешь, запутываясь в своих версиях реальности всё дальше и дальше. И они рушатся. Не одна за другой, нет. Все разом. Они обрушиваются на голову, хоронят тебя под обломками и не дают шанса на спасение. Ты живой мертвец, с хрипом втягивающий последний воздух в раненные лёгкие.
  Ты остаешься наедине с собой, в руинах тысяч слов и с пугающим до дрожи итогом - ты лишен своего личного воздуха, в твоих словах больше нет жизни. Ты изгой.
  Но всё это чушь, когда речь идёт о лжи другим. Им ври и завирайся, только лживыми разговорами с собой не увлекайся. Как я. В своей жизни я не столько лгу окружающим, сколько себе. Мне так удобно, мне так нравится. Я не собираюсь останавливаться и исправляться.
  Посмотрим, куда меня заведёт эта лживая любовь?
  
  

2

  
  Мне нравится спокойствие как в жизни, так и в настроении. Меня трудно выбить из равновесия и благожелательного настроения, но, тем не менее, это возможно, если кто-то рискнёт влезть в мой телефон, покуситься на мои предметы личной гигиены или умудриться в пять утра спустить бак горячей воды. Бак в сто пятьдесят литров кипятка, в котором мыться невозможно, который в порядке вещей разбавляется холодной водой как минимум на треть и тем самым увеличивая запас воды температуры выше комнатной. Но мой потрясающий на всю голову сосед потрясающе справляется с этой непосильной даже самым заядлым водолеям, к коим относится его сменная подружка номер один, задачей.
  Завернувшись в полотенце, сижу на бортике просторной ванны и с улыбкой тихого бешенства держу руку под ледяным потоком воды из горячего крана. Я не против закаляться, но в мерзкое осеннее утро я хочу удобств, а не прелестей оздоровления. В конце концов, половина квартиры моя и половина воды в баке тоже моя. И за свои же деньги я не имею возможности помыться в желаемых условиях. Который день подряд, я уже не помню.
  Зло выдохнув сквозь зубы, всё же скинула полотенце и залезла в ванну, включив душ. Холодный душ. Надоевший холодный душ. Моя душа жаждет неприметной злорадной мести, а первой на глаза попалась зубная щётка соседа. Губы растянулись в гадкой ухмылке.
  Быстро приняв душ, выключила воду, схватила белую зубную щётку от нового стоматологического бренда и с огромным удовольствием и тщательностью прошлась ею по водостоку, не постеснявшись сунуть щётку и за решёточку, пройдясь по диаметру сточной трубы. Совершив это мерзкое дельце, сбила пальцами явную грязь и зацепившиеся волосы трёх разных цветов и длинны. Самые длинные и светло-русые - той самой сменной подружки номер один. Я затрудняюсь с четким определением её статуса для него. Она считает себя его девушкой и уровень их отношений достаточно серьёзными, но... есть одна проблема. Или больше. Но о них позднее. Вернёмся к волосам на зубной щётке. Разной степени короткости, крашенные в блонд и с отросшими тёмными корнями - волосы хозяина щётки. И снова крашенные с тёмными корнями, средней длинны - мои. Все волоски, превозмогая долю брезгливости, пришлось убрать. Это будет слишком явная гадость и радости она принесёт намного меньше, чем вид ничего не подозревающего соседушки, вышагивающего по квартире и вычищающего свои клыкастые зубы и пробитый язык.
  Вернув щётку на место, в приподнятом настроении выпрыгнула из ванной и занялась чисткой своих сверкающих клыков своей же прекрасной щёткой оттенка холодной мяты, которую я приношу в ванну с собой, а не беспечно бросаю на нейтральной территории. У сменной девушки номер два подозрительная наклонность трогать и воровать мои вещи. Со дня, когда этот факт проявился, я предпочитаю личные вещи закрывать в комнатах на моей половине квартиры и не забывать их в нейтральных ванне и зале, совмещённом с кухней.
  Свежесть, бодрость и гадость - утро откровенно приглашает себя полюбить. Не вижу смысла противиться.
  
  - Доброе утро, - певчий голос... Амиры? Аиры? Нараи? У меня отвратительная память на неподходящие имена. Я зову соседа Карлом, хотя точно помню, что это не его имя, о чём он не устаёт напоминать. Но что я могу сделать, если его имя ему не подходит? А мне нравится давать существам соответствующие и радующие меня имена. Мелочь, а приятно общаться в окружении с приятными тебе именами.
  Сбежав по лестнице со второго уровня квартиры и оценив накрытый стол, в приятном удивлении приподняла брови и расплылась в улыбке.
  - Определённо доброе, - мурлыкнула и запрыгнула на барный стул. Прикрыла глаза и вдохнула крепкий и сочный аромат стаканчика виски, дополняющего мою порцию завтрака. Если в ближайшее время она не съедет, я сопьюсь. Но если так, то хотя бы не за счёт Карла. - Похоже, страсть извиваться идёт в комплекте с превосходным вкусом к выпивке, - заискивающе повела бровью и подмигнула.
  Девушка на секунду озадаченно замерла с кофейником в руках, покосившись на меня. Эээ... не та должна была быть реакция.
  Со стороны лестницы неловкость недоразумения нарушил приступ кашля и явно произнесённое со скрытым смыслом:
  - Утро, Джо.
  Полуобернувшись, молча отсалютовала стаканом Карлу. Выразительно вытаращенные чёрные глаза Карла так же явно сигналили о тайном и скрытом, как и голос. Нахмурилась, поставив локоть на стол и приложив стакан к виску, тем самым скрыв лицо от... точно, я же зову её Дами.
  - Что? - беззвучно спросила.
  Пользуясь моментом, пока Дами на него не смотрит, Карл отчётливо отчеканил без единого звука:
  - Не та.
  На мгновение сконфуженно втянула голову в плечи и, как ни в чём не бывало, повернулась обратно к столу. Это всё образ творческого алкоголизма. Я не виновата. Вообще, пометил бы он их как-то для различия...
  - Нда. Шутки по-прежнему не моя фишка, - притворную грусть хорошо заедать мелкими сладостями. Крошечными рогаликами, например. Заглушить момент аппетитным хрустом и дополнить комплиментом. - Ммм... черника? Не возражаете, если я украду их на обед? - съедобные взятки, к счастью, никто не отменяет. Дами залилась румянцем приятного смущения своим кулинарным талантам, Карл незаметно для неё закатил глаза и скорчил рожу кривого сарказма в мой адрес. Момент исправлен, время продолжить затрапезную беседу. - Чем мой ненаглядный брат и моя не менее обожаемая будущая родственница сегодня займутся? - немного реабилитации после тупой попытки шутить не повредит, неприкрытая лесть и приятная улыбка всегда под рукой.
  - У меня вечером самолёт, - с тенью досады ответила Дами, заправив прядь волос за ухо и опустившись за стол. - Очередной день в сборах.
  - О нет, - в расстройстве оставила недоеденный рогалик на тарелке. - Ты снова пропустишь мою выставку...
  На миловидном личике Дами отразилась смесь притворной досады и искреннего облегчения, которое она старательно пыталась скрыть, потупившись в тарелку. Крашенный Карл от эмоций воздержался, увлекшись подстольной перепиской по планшету на коленях. Наверняка со своей подружкой сменной договаривается.
  - Прости, Джо, мне так жаль... Это какой-то безобразный закон подлости. О, и я активно помогаю вершиться этому закону, совмещая её перелёты и мои 'выставки'.
  - Ничего, я всё понимаю. Я скину лучшие фото тебе на почту и, конечно, буду очень надеяться, что на следующую выставку мы пойдём все вместе, правда, братец? - ослепительная улыбка псевдо родственнику.
  - Обязательно, - профессионально вовремя отвлёкся от переписки Карл. - Вместе выберем лучшие экспонаты и расставим их по квартире на самых видных местах. Таким талантом, как у тебя, сестрица, нужно гордиться, - оскал за маской доброты. Кто-то не в настроении.
  - Когда меня спросят для интервью, кто меня вдохновляет, я обязательно расскажу о тебе, мой самый любимый родственник, - осклабилась в ответ за ширмой любви.
  - Не стоит скромничать и переводить стрелки. Мы-то знаем, что всё это исключительно заслуга твоего бездонного внутреннего мира.
  - Вы такие милые и дружные, - умилилась Дами. - Я вам завидую. Нам с братом и сёстрами хватает минуты, чтобы рассориться на годы.
  Звучит очаровательно и мило, но каждый раз после фраз в подобном духе от неё у меня возникает стойкое подозрение, что она стебётся. Но она не может. Она же Дами. Беззаботная. Лёгкая, простая, обаятельная и открытая. В ней нет ничего от существа, в чьем характере подстёбы.
  Однако ощущение издёвки снова присутствует. Как будто она видит нас насквозь, но её забавляет смотреть, как мы поддерживаем легенды. Но, кроме неудачных потуг шутить - здесь она должна сделать мне скидку как личности творчества в пожизненном дурмане алкоголя, я нигде не палилась, а это означает, что проблема не с моей стороны и по условиям договорённости я продолжаю жить, как в масле кататься.
  Девушки Карла для меня как купоны в безоблачную жизнь. И терять их мне не особо хочется. Хотя замену второй я бы одобрила.
  Она странная. Она приходит к нему, а склеить будто бы меня хочет.
  
  В образе с творческой деятельностью минус только один - приходится искать личность, которая согласится спонсировать твою прокачанную версию себя. Но это же и плюс - выгодные знакомства, новые познания. Как минимум, когда хочется общения, всегда есть к кому заглянуть в гости.
  - Для сладких и уникальных сладкие и эксклюзивные взятки, - поставила на стол бумажный пакет, набитый выпечкой от Дами.
  Ив в миру и Майло для меня восстал из мёртвых, прекратив изображать тяжкие творческие будни, свесив с кресла конечности по сторонам света. Подняв голову, он заинтересованно открыл синие глаза в пелене очередного отходняка от самодельной дури.
  - Джо-Джо, - тонкие губы растянулись в блаженной улыбке маленького счастья.
  - Да-да, это всё ещё я, - хотела сесть в кресло напротив, обернулась и передумала. Не позднее вчерашнего дня туда кого-то вытошнило и кто-то очень халтурно кресло почистил. Хотя почему кто-то? Майло здесь и с каждой секундой снова овладевает своим телом, собрав конечности и направив две верхних из них, руками зовущиеся, к пакету.
  - У меня-тебя сегодня экспонаты? - руки Майло надорвали пакет и часть выпечки - крошечные рогалики - рассыпались по столу. Факт их побега заинтересовал и порадовал самоназванную творческую личность. Он уронил голову на стол и пинком пальцев забил рогаликом гол себе в рот.
  - Зришь в корень, - скрестила руки на груди и оглянулась вокруг. Несмотря на завидное количество окон и их размеров, все они плотно задернуты, полнейший мрак разгоняет только брошенная по периметру комнаты неоново-голубая гирлянда. Свет от неё позволяет разве что заметить тёмные силуэты и не споткнуться. Плюс с интервалом в тридцать секунд пробегают вспышки белого света по ножкам 'рабочего' стола Майло, они-то и позволяют разглядеть хоть что-то в этом дивном месте. - Где твои последние шедевры? - сделаю пару фото для поддержания роли и на радость 'семье'.
  Здесь невозможно долго находиться. Неон и вспышки бьют и режут по глазам, душно, воздух тяжёлый и затхлый и, вдобавок, трудно сказать, полностью ли отпустило Майло и не переклинит ли его внезапно.
  - Вотт, - с набитым ртом ответил 'творец', не меняя позы, свободной рукой извлекши из-под стола внушительных размеров чушь, выдутую из цветного стекла. - Разз, - он повторил действие. - Двва, - ещё раз. - Три. Ещё надоо - ищи там, я не достаю, - ткнул пальцем в крышку стола Майло и продолжил ловить и зажевывать рогалики.
  Обойдя стол, чтобы деградирующая личность в кадр не попадала, сделала несколько снимков со вспышкой. Роль псевдо одарённой сестры Карла дорого обходится моему чувству прекрасного. Калечные существа-гибриды в наростах из органов, которые на сей раз удолбанному Майло показались идеально гениальными и уместными. Радость сомнительная, однако радость, что в этой серии стеклянное убожество хотя бы не похабно-озабоченное.
  - Когда будут другие взятки? - в привычном для него жесте на зад шлёпнулась рука Майло, но сразу в панике отдёрнулась. - Декс! Забыл! - пытаясь отодвинуться подальше и подняв руки вверх, обдолбанный дурак почти завалил кресло. - Забыл, забыл! Прости, я случайно, я помню, помню. Ты же не скажешь ему? - испуганные щенячьи глаза и спрятанные за спину руки.
  - Май, ты деградирующий кусок дерьма с прекрасными глазами, - со вздохом села ему на колени, взяла парочку рогаликов со стола и запихнула в рот синеглазому обдолбышу. - Жуй и осмысливай время. Декса нет.
  - В городе? - уточнил он с опаской, прожевав выпечку.
  - Нет. Совсем нет. Декс пропал.
  - Так не бывает. Он где-то есть.
  Где-то. Хорошее определение. Конкретизировать я его не буду. Как и объяснять Маю, что в нашем деле так бывает.
  - Для ясности, - отпустила щелбан ему по лбу, в точку мифического третьего глаза. - Я не против других взяток, но только когда образ жизни пересмотришь. Ты лучше многих в этом городе, а выглядишь жалко и вызываешь желание только слюнявчик подарить на скорое будущее.
  Полная потеря, если в двух словах охарактеризовать его взгляд. Отключился с открытыми глазами. Не умер хоть? Прощупала на шее пульс - живой.
  На этом позитивном открытии я ушла.
  
  - Да, до встречи. И я тебя, - томные интонации Карла от входных дверей и, наконец, хлопок и звук запертых замков.
  Я бросила изображать волнение перед важным вечером в жизни и занятость в углу и, небрежно сунув ноут под кресло, перешла на диван в центр комнаты, попутно стянув рваные джинсы и ногой зашвырнув их подальше. Ноги должны быть свободны. Тем более дома. Развалившись на любимом месте, нащупала запрятанную между диванных подушек книгу, и с хрустом раскрыла её. Краткими передышками между девушками Карла нужно пользоваться сполна.
  - Когда Дами вернётся? - я от проживания с ней дополнительного счастья не испытываю, но она однозначно лучше второго варианта.
  - Кто?.. Ты серьёзно? Я допускаю, что моё имя ты слышишь редко и твоя ссохшаяся память копченой рыбины не способна его запомнить, но Алира жила здесь три месяца подряд и я предостаточно звал её. Ты могла бы запомнить. Как и не выпадать из амплуа сестры-алкоголички. Каждое утро на столе для тебя напоминание в стакане, и ты умудряешься забыться и выпасть в роль подружки-лесбиянки. Сколько вместе живём и я никак понять не могу - ты на всю голову неадекватная или только способы развлекаться у тебя тупые?
  - Прежде чем заводить разговор об адекватности, вспомни о себе. Ты посменно живёшь с двумя практически идентичными девушками, различия которых сводятся к размерам груди, тонким деталям лица и отношению к жизни вместе с ещё одной девушкой в якобы квартире их парня. Одна спокойна исключительно при условии, что парень с третьей в кровном родстве, а другая свято верит в лесбиянок. Ты, кстати, ко второй присмотрись и задумайся, для тебя ли она к завтраку столь скудно одевается и столь выигрышные для объемной груди позы принимает. Каждый раз, когда она садится напротив, у меня стойкое ощущение, что она меня завлекает, а не тебя. И двери в ванную она открывает и там изгибается, когда по коридору иду я, не ты. Подумай об этом тщательно, Карл. Я бы на твоём месте Дами выбрала.
  - У Бэй формы лучше и она занимается танцами на пилоне и йогой. Ты не представляешь её гибкость, - упал на вторую половину дивана сосед. - С Алирой интересней в повседневности и она умеет готовить. Выбрав одну, я через пару сотен лет обреку себя или на скуку в разговорах, или на грусть в постели.
  Выглянула из-за книги и окинула его излишне задумчиво-оценивающим взглядом. Не слабак, но и сколь бы не были прокачаны его мышцы от эмоций обманутых дамочек ему не спастись.
  - Что? - он сбросил ботинки и закинул ноги на стол.
  - Думаю, кто из твоих подружек больше тебя отделает, когда узнает о другой. Затрудняюсь определиться. Можешь полностью забрать следующий гонорар, если позовешь меня, когда спалишься.
  - Заметано.
  - Вау. Ты настроен спалиться? Или тебе так нужны деньги?
  - Я спалюсь мягко и буду с деньгами, а ты останешься без шоу и денег. Неплохой расклад.
  - Тогда запиши потратить мои деньги на нормальную краску для волос и стрижку. У тебя опять грязный дикобраз на макушке откинулся. Ах да, и облысел по бокам.
  - Я долго думал - откуда в тебе столько желчи. И сегодня за завтраком понял. Ты выбираешь прикрытия творческими профессиями и увлечениями, но ты бездарность и тебя это бесит. Ты не в состоянии выдать даже подобное Иву. А его херь из стекла то ещё днище, - крашеный подружник в отвращении передёрнул плечами.
  - Ой, было бы над чем беситься и чему завидовать. Стеклодувство, - фыркнула и вернулась к книге.
  - Тем не менее, ты выдаешь его... 'творчество' за своё. И давно.
  - Только в амплуа твоей сестры-алкоголички, чтобы сразу показать всю паршивость семейного ДНК.
  - Приятно знать, сколько времени и денег ты вбухиваешь на поддержание дерьма в мой адрес.
  - Не беспокойся, своих кровных я на тебя ни копейки не потратила. Исключительно твою плату за мои актерские способности.
  - Которых у тебя нет. Я однозначно тебе переплачиваю, помни об этом. Телефонный звонок помешал дальнейшему обмену приятностями, как и чтению. Подобрав с пола телефон, улыбнулась и с радостью спрятала книгу обратно в диван.
  - Я услышу любимое слово? - перевернулась на живот и посмотрела в окно, на волнующее небо в первых признаках заката и облака в позолоченных ореолах.
  - Дважды, детка. Самолёт и самолёт. Вылет через четыре часа, через два жду вас в офисе.
  - До скорой встречи, Мор, - отключила связь и, довольно напевая, поднялась с дивана и потянулась.
  - Мор? - недоверчиво прищурился Карл. - То есть, его имя ты не забываешь?
  - Конечно, - пожала плечами, это ведь понятно. - Он мелкий, но наш непосредственный босс. Я не настолько рыбка, чтобы звать его Суаром. Хотя Суар ему точно подходит больше.
  - Суар - дерьмо на лазианском.
  - Именно, - подобрала и забросила джинсы на плечо.
  Карл фыркнул и открыл ноут.
  - Для Айвары тоже есть имя?
  - Обижаешь. Она его получила одной из первых. Шэхалье, - последнее слово выдохнула с придыханием.
  - Надо же. Как в точку, - он обернулся через плечо и признался. - Мне начинает нравиться имя Карл.
  Не люблю, когда ему слишком многое нравится. Ответила хитрой до мерзости усмешкой.
  - Это потому что ты не в теме раздачи имён, Карл.
  
  

3

  
  Комфорт и самолёты - две мои самые большие слабости. Или одна огромная, способная заставить меня на что угодно, если совместить их в одну. К сожалению, если в расписании присутствует пересадка, комфорт будет довольно посредственный. Не чартер, увы и ах. И это маленький, но повод поворчать.
  - Ты воняешь, Карл, - захлопнула за собой дверцу в такси и откинулась на сиденье. Относительная ложь. Аромат одеколона довольно неплохой, но для моего носа слишком сильный и постоять пару минут под дождём я бы его отправила.
  - Час пик, дикий ливень, мы ловим такси, не успев выйти из-под навеса дома, ты опять ищешь на что бы поворчать и твой рыбий мозг продолжает отторгать настоящие имена, - он бросил косой чёрный взгляд в мою сторону, перепроверяя пакет документов. - Для мировой справедливости - у меня от твоих любимых и, похоже, единственных духов нос зудит и закладывает. И я молчу.
  - Молчал, - заметив на соседнем с водителем сидении свежую газету, дотянулась до неё и снова с удобством устроилась, сев вполоборота и закинув ногу на ногу. Духи ему мои не нравятся. А мне его одеколон. И шампунь. Шампунь особенно. Резкий и въедливый запах косметической химии пропитывает полотенца в ванной.
  - Ворчи сколько угодно. Я больше не поведусь на сомнительный обмен места у окна на тишину.
  - Я могу ворчать по многим поводам. Особенно в самолёте, на месте у прохода, на соседей через проход, на еду, на некомпетентных стюардесс и отсутствие стюардов в моём вкусе. А если перелёт будет долгим... только представь, сколько брюзжания и кривляний тебе предстоит вытерпеть.
  Карл с невозмутимым видом спрятал документы обратно в сумку и вытянул маленький пакетик с берушами.
  - Мне хватило прошлого полёта с мелким пацаненком через проход, - он бросил беруши обратно и бесцеремонно придавил мне ногу, свои расставив с железным аргументом. - Не лезь на мою половину.
  Скривившись, с хрустом раскрыла газету и убрала ногу, ткнув его каблуком, и сев нормально. Хорошо. Я найду другой способ отобрать место у окна. Скунс крашенный. Это настоящий блат. Места должны попадать нам рандомно, но кто-то каждую пятницу водит распределителя на игры и получает за это бонусы в виде лучших мест на всех видах транспорта.
  Пробежалась взглядом по заголовкам газеты, ничего интересного не обнаружила и уставилась в окно. Там продолжался ливень, лишний раз доказывая, что осень - сезон мерзостей. Холод, слякоть, темнота, жалкий вид природы, умирающие цвета. Отвратительное время года. Может, не вообще, но в этом городе бесспорно. Здесь с приходом осени хочется впасть в кому и очнуться в середине весны.
  Данаэм невозможно назвать красивым городом. Ни в нём, ни в окрестностях нет ничего, что могло бы привлечь туристов или порадовать местных - ни замысловатой и поражающей архитектуры, ни захватывающих дух ландшафтов, ни исторических достопримечательностей, ни самобытных театров, ни колоритных жителей, ни экзотической кухни, ни бурлящего бизнеса (если говорить о легальном, конечно). Ни-че-го. Этот относительно тихий город - рай упадка и банд. Простых жителей, занимающихся законными делами, в Данаэме наберётся на четыре квартала из двадцати. Остальные - загнанные со всего мира отребья в одну точку на карте.
  Всё началось с тюрьмы для худших существ всего одной страны. Тюрьма большая, страна не очень, и худших в ней оказалось не так уж много. В отличие от стран-соседей, которым так нравилось запирать существ в невыносимых условиях. Как выяснилось, в большой и почти пустой тюрьме небольшой страны условия с жизнью несовместимые и надзиратели добавляют скорости на дорожке к смерти. Соседи предложили маленькой стране немалые деньги и приятные бонусы, если она согласится запереть у себя их мразей. Ответ маленькой страны предсказать легко. С тех пор тюрьма превратилась в мировую, начала стремительно расти и не менее стремительно трещать по швам от хлынувшего переполненным горным ручьём потока заключенных. Надзиратели перестали справляться, но огласке свой провал не придали. Сбежавший заключённый? Норма. Не норма, если за сутки их больше пяти. Тогда руководство тюрьмы снисходит до действий по поимке.
  Вскоре Данаэм, в окрестностях которого и пристроился этот отходник существ, охватил страх и ужас. Жители массово бросали дела и срывались подальше, пока не остались самые стойкие, способные постоять за себя и своё дело. И тупые, продолжающие верить в лучшее и во спасение города. Тупые жили мало, быстро сталкиваясь с бандами или с полетевшими с катушек одиночками.
  Так Данаэм из города обыкновенного перешёл в категорию отстойника, с которым никто не собирается бороться. Зачем? Ведь так удобно - сбросить шваль со всего мира в один город и отойти в сторонку, наблюдая, как они грызутся сами с собой и изредка подчищая тех, кто стал слишком организован и заметен, кто полез пятнать мир за пределами отведённого на карте радиуса.
  Здесь я живу, отсюда я хочу сбежать. Но поводок не пускает, каким бы свободным он ни казался.
  Водитель такси включил радио и выбрал новостную волну. Обычно городские новости довольно неплохи, как для новостей. На волне Данаэма не говорят об убийствах, нападениях и грабежах. Это само собой разумеется. К тому же, звучать это будет как явка с повинной - все радиостанции Данаэма под контролем одной из влиятельных банд, которая, в частности, специализируется на грабежах любых видов - от уличного воровства до вооруженных ограблений. Потому данаэмские новости - самые позитивные новости. В основном, у нас говорят о выставках ('культурные' банды хвастают друг перед другом награбленным и хотят денег за его демонстрацию), об открытии новых заводов и предприятий (банды начинают бизнес), о их закрытии (банды теряют бизнес), о туризме (как это ни странно, но есть любители экстрима, о которых за определённую плату на радио сообщают банды аэропорта; эта новость лидирует в народных любимчиках, услышав её можно начинать планировать траты скорых доходов), о политике (банды делят власть и влияние в городе), о торговле (хвастовство удачными сделками) и об аукционах (приглашение потягаться кошельками за особо ценные вещицы).
  Зазвучавший из динамиков приятный девичий голос невозмутимо вещал об открытии новой оружейной выставки в галерее 'Рассвет'. Иными словами, одна из банд захватила партию годного только для декора оружия. Партию достаточно подходящую для хвастовства, но недостаточно ценную для аукциона.
  Подавив зевок, я закрыла глаза и немного сползла, повернувшись спиной к окну и устроив голову на обитой мягкой тканью спинке сидения. С неизменными пробками в центральных районах ехать нам, в лучшем случае, час.
  - 'Аукционный дом 'Вардор' приглашает принять участие в открытом алмазном аукционе...' - объявила ведущая, по совместительству одна из лучших в радио-банде по ограблению банков и инкассаторских грузовиков. Мы с ней часто встречаемся на авиарейсах в курортные страны.
  Открыла глаза и встретилась взглядом с Карлом. Вот она, причина звонка нам. Радостное предвкушение предстоящих полётов немного стухло. Алмазы. Пересадка. Три аэропорта. Вздохнула и снова прикрыла веки. Не сахар, но и нам не впервой крутить алмазные дела. Если смотреть глобально, то у тебя нет трудностей ни с одним грузом, когда ты...
  - 'К новостям мира. После охватившей мир эпидемии яростных и кровопролитных бунтов против одаренных, в первых странах мира начались вспышки увольнений и судов над обладающими сверхспособностями. В крупных городах активизировались службы их учёта и контроля, вернулись облавы на улицах. Будьте осторожны'.
  ...владеешь определённым уровнем гипноза.
  - Трусливые ублюдки, - процедил сквозь зубы водитель.
  Я молча согласилась, пытаясь вернуть сердцу привычный ритм. Пульс зашкаливал, сердце будто к горлу комом поднялось, во рту пересохло. Раз затронули политиков мирового уровня, в этот раз волна безумия страха достанет и Данаэм, уничтожив его единственный плюс. Город полон отребья, но каждый здесь одарен - будь то главарь банды, шестёрка или оставшиеся жители без тяги к теневой деятельности. Каждый.
  - Поговори с Мором, - голос Карла сквозь грохот сердца.
  - Они сделали заявление, - раздражённо уставилась на него. - И я сомневаюсь, что они не знали о ситуации заранее.
  - Хочешь пойти под нож из-за грёбаных камней?
  - По-твоему, лучше пойти под нож здесь из-за тех же камней? - в нашем 'бизнесе' отказа не существует. - Ничтожный, но шанс вернуться есть.
  - Да ты оптимистка, - скривил губы так, что ударить захотелось. - Для начала, как ты планируешь пережить аэропорт без груза?
  Сморщила нос, продолжая битву злых взглядов. Мне нечего ответить. Я не знаю. Но я лучше попробую ускользнуть или обдурить проверки, чем выскажу Мору или любому из вышестоящих по иерархии сомнения или, что ещё хуже, скажу 'нет'.
  - Вы из 'Вардор'? - вмешался водитель.
  - Да, - коротко ответил Карл, не прекращая сверлить меня убийственным взглядом.
  Таксист ничего не сказал, и это было лишнее подтверждение без того простого и понятного факта. Его скорбная минута молчания по нашему будущему.
  Обратно мы не вернёмся.
  
  

4

  
  Предвкушение полётов окончательно сменилось опасением, когда я вышла из такси, открыла зонт и увидела белый внедорожник, видеть который хочется как можно реже. Айвара. Моя шэхалье. И, возможно, немного Карла.
  - Она здесь, - озвучила для Карла, оплатившего услуги таксиста и хлопнувшего дверью машины за спиной.
  - Не только она, - от мрака в его голосе пробирал озноб. - Почти весь 'Вардор' в сборе. За исключением самого Вардора.
  Данаэм славят городом ничтожества, но ни в одной столице на улицах не встретить машин дороже и не найти люксовых автомобилей на ролях такси. Собравшийся под, честно говоря, тупым полузаброшенным прямоугольником фабричного здания автопарк это подтверждает. Время звонить на радио и заказывать объявление о выставке завидных зверей на колёсах. Был бы неплохой способ заработать себе на машину, если бы стянувшиеся к автопарку не угоняли и не развинчивали его, за что организаторам горе-приработка будет... плохо. Не будем об увечьях. Настроение без ярких фантазий похоронное.
  - Теперь Мор точно не поможет, - какие бы симпатии он ко мне не питал. Взгляд магнитом возвращался к белому внедорожнику с тонированными зеркальными стёклами.
  - Идём. Только опоздать на ковёр перед светом банды не хватает, - Карл первый направился к металлической двери с облупленной краской, служащей парадным входом рабочего помещения одного из трёх крупнейших аукционных домов.
  Сунув свободную руку в карман плаща, поспешила следом.
  
  Сосед мой, видимо, решил лихо рвать пластырь тягомотного ожидания с раны скорых похорон. Едва переступив порог в первый внешний коридор, опоясывающий старую фабрику по периметру, он ускорил шаг и уже скрылся из моего виду.
  Я не слишком торопилась, не замедляя привычного шага и не подгоняя себя. Под каблуками модельных ботинок и зонтиком, которым я пользовалась как стильной тростью, хрустели битые стёкла, из пробитых окон внешней стены тянул холодный сквозняк и разносил вонь сырости и плесени. В мыслях проигрывались сотни вариантов, как нас раскрывают во втором аэропорту на пересадке. Не один из сценариев хорошо не заканчивался. Хуже того, сносных и терпимых вариаций нет. Три основных пункта в любой из них: арест, суд, эксперименты. Различия между ними лишь в степени паршивости и обстоятельствах ареста. Мне нужен один успешный вариант из тысячи возможных и я возьму себя в руки, я поверю в успех самоубийственного предприятия и из шкуры вылезу, только бы приблизить события к идеалу.
  Тяжесть спирала лёгкие с каждым вдохом. Безнадёжно.
  В поисках отвлечения от подступающей тихой паники я зацепилась взглядом за монолитную правую стену коридора. Обустроенная по прихотям боссов коробка без окон внутри обшарпанной и заброшенной коробки с окнами. Когда-то это удивляло, теперь это типичные схемы обустройства 'рабочих' помещений всех крупных данаэмских банд. Помимо щегольских зданий с иголочки в центральных районах, служащих для встреч с другими бандами и проворачивания с ними дел, существуют вот такие старые производства для внутренних дел. Место, где творится настоящая кухня дел, красиво прозванных 'теневым бизнесом'. Было бы логично, если бы первым заполученным зданием были именно фабрики. Но нет. В Данаэме мелкие шайки начинают с забегаловок в центре. Фабриками обзаводится элита, что подразумевает контроль и влияние в одной из сфер данаэмского бизнеса более чем на двадцать процентов. 'Вардор' наложили лапу на сорок семь процентов аукционного бизнеса.
  Повернув за угол, остановилась у бронированной двери в монолитной стене. Послав улыбку в камеру под потолком, приложила руку к сканеру отпечатков и, приготовившись к вспышке света, посмотрела на светящуюся белым огоньком точку, заменяющую дверной глазок. Слепящая белая вспышка, будто не только сетчатку глаз сканирующая, но и в голову влезающая, за ней тихое шипение и двери приоткрываются в немом приглашении присоединиться к другому миру.
  Невежливо отказываться. Как бы ни хотелось сорваться на бег и вернуться к дороге в нелепой надежде уехать домой первым же такси.
  
  Опасения превратились в отчаянный страх, когда в зале, обычно полном перевозчиков, оказались, считая меня, восемь счастливчиков, разбитых в привычные пары. Я и Карл, парни-близнецы и ещё две пары парень-девушка. Из них я точно помню имя брюнетки с ассиметричным каре и удлинённой чёлкой. Я зову её Вивиан и мы с ней часто встречаемся в салоне - ей подравнивают эксклюзивное каре, следуя её замечаниям и пожеланиям, меня красят в приятный оттенок золотистого блонда, от которого модные южанки с ума сходят. Вивиан мне не нравится. Слишком придирчива. Однако возможно моя антипатия к ней процветает на почве убеждения, что главный ворчун в комнате я.
  Устроившись в кресле примерно на равном расстоянии ото всех, как и я предпочевших сесть подальше друг от друга, бросила сумку на пол и, по рефлекторной привычке, зажала ботинками. Никто у меня здесь сумку воровать не будет, но привычке проще подчиниться, чем убеждать себя во временном спокойствии и безопасности. Зонтик-трость упёрла в пол и сложила руки на лакированной ручке из тёмного дерева.
  - Готовы, счастливчики? - хлопок витражной двери и здравствуй, неизбежное. Мор сел на стол перед десятками кресел и окинул взглядом немногочисленных присутствующих.
  - Оборжаться, Мор, - скривила алые губы Вивиан. - Конечно, мать твою, нет.
  - Но кого это шатает? - жизнерадостная ухмылка босса, подхватившего возмущённую мысль. - Правильно, детка, - быстро развеселившись, посерьёзнел он гораздо быстрее. - Да, удачливые ублюдки, вы влипли. Вам досталась неделя перелётов по миру. Незабываемая, имеющая неделя. И кто кого поимеет - вы или вас - зависит от вас. Соберитесь, вы, мамок ваших, лучшие.
  - Фантастика, - притворно восторгнувшись и поджав губы, покачала головой Вивиан. - Энтузиазм зашкаливает на две недели.
  - Для тебя - любой каприз, - Мор активировал свой планшет, несколько раз кликнул по экрану пальцами. - Лови. Ты и Лар.
  В тишине два синхронных сигнала сообщения резью ударили по ушам. Лар зло сузил глаза на напарницу и прошипел:
  - Я сдам тебя на первой посадке.
  Вивиан в язвительном скепсисе задрала тёмную бровь.
  - О, я выдам тебе премиальные, если сможешь, - пообещал парню Мор, а брюнетке бросил скривившись. - Бесишь, выёжка.
  - Ради этого живу, - она с усмешкой коварства откинулась в кресле назад и закинула ногу на ногу, качнув красной, в тон помаде, туфлей.
  - Нарвёшься, дура, - с жалостью и сочувствием посмотрел на неё Мор. - Остальные - ловите недельное расписание. Изменение в инструкциях одно - если слетаете с графика, не отчитываетесь. Разгребаетесь и нагоняете самостоятельно.
  В кармане плаща подал сигнал телефон. Достала его и просмотрела полученный документ. Смешанные чувства. Без угрозы ареста я бы таяла и млела от одного взгляда на предстоящие часы в самолётах и южные города. К сожалению, в сложившейся ситуации при просмотре количества аэропортов в графике холодеют руки и по хребту мороз гуляет.
  Не прощаясь, Мор ушёл. Буквально следом за ним ушли Вивиан и Лар. Близнецы, до этого сидевшие вдали друг от друга, оккупировали стол, разложили на нём карту и переговаривались на грани шелеста листьев, сдержанно жестикулируя и заглядывая в полученный график. Вторая пара парень-девушка мрачно переглядывались на расстоянии и поглядывали на два ровных ряда настенных часов за близнецами.
  Оглянулась в поисках своей 'пары' и вздрогнула, почувствовав прикосновение к правому плечу.
  - Есть предложение заехать к Касту. Время позволяет, - Карл без энтузиазма взглянул на свои наручные часы.
  - Мы будем сдыхать в самолёте, - но от одной мысли об огромном бургере с сочным куском мяса голодно сглотнула.
  - Плевать, - он пожал плечами. - Зато, если одного из нас арестуют после посадки, заблюём им допросные.
  Странно, но желание объесться жирными бургерами, мясом и луком не пропало. Наоборот. Оно, похоже, усилилось. Я поднялась, забросив на плечо сумку и повесив зонтик-трость на согнутую руку.
  - У тебя проблемы с эстетичными решениями, - первая направилась к выходу.
  - В этом ты виновата, - Карл легко нагнал. - Ежедневное наблюдение на протяжении большей части жизни за сочетанием кружевных трусов и носков из крашеной шерсти горных баранов убивает любое чувство прекрасного.
  - Знаешь ли, мне твоим трусам аплодировать тоже не хочется. Сплошная обыденность. Где стразы? Где перья? Где рисуночки? Скучный ты, Карл.
  - По крайне мере, я не сбрасываю штаны при первой возможности под девизом 'Свободу жопе гения'.
  - Это было всего один раз и я в хламье упилась.
  - И выбросила свои единственные штаны с балкона отеля в другом мире.
  - А ты неплохо нажился на моём несчастье. Я тебе всю наличку отдала, чтоб ты наутро сходил за ними.
  - О, нажился, - у него вырвался смешок. - Я всё бомжам отдал, чтоб они этот дар небес от сердца оторвали.
  Я замерла посреди внешнего коридора в двух шагах от выхода на улицу.
  - Бомжам? Они были у бомжей? Я их обцеловала и нестиранными на себя надела!
  - Да. И видеть тебя целые сутки в штанах после шальной бомжички было лучшим подарком в первый день нового тысячелетия.
  - Карл, - ткнула его в грудь зонтом. - Я разведу глистов внутри тебя.
  - Не получится. С того случая я регулярно пропиваю комплекс от внутренних и внешних паразитов.
  Угрожающе прищурилась.
  - Хорошо. Я сделаю другую мерзость. Но всё равно будь готов чесать свою скучную жопу.
  - Не вопрос. Но сначала обожрёмся.
  - С твоим настроем я начинаю радоваться месту у прохода. Точно! Я не выпущу тебя в туалет, когда тебя тошнить начнёт.
  - Джо, - смешливый укор. - Не мне хуже сделаешь.
  - Ничего. Не впервой от твоей блевотины вещи отстирывать. Потерплю.
  - Тогда гуляем за мой счёт.
  
  

5

  
  - Есть извращённое удовольствие в поедании жирной и вредной пищи, - сказать, что я с удовольствием вгрызалась в многослойный бургер с двумя кусками жареного мяса и пропитанными мясным соком луковыми кольцами, ничего не сказать.
  Я кайфовала, пальцами подхватывая луковые колечки из отдельно заказанной тарелки. Золотисто-коричневые, с мягким хрустом, скользкие от масла, острые от специй. Они мерзкие. Запредельно вкусные, но отвратительные, нельзя их употреблять в таком количестве, никогда, это с вероятностью в девяносто семь процентов приведёт к остановке желудка, однако... такие вкусные колечки делают только в бургерной Каста, а я могу больше не вернуться в Данаэм. И, снова, при других обстоятельствах я была бы счастлива этой же мысли и, в отличие от сложившейся ситуации, вредной пищей не объедалась бы, сорвавшись прочь из города налегке. У меня есть гипноз. Я в любом месте смогу начать с нуля. Но я здесь и расклад на руках неблагоприятный. Приходится выжимать максимум удовольствия из имеющегося.
  - Мне больше удовольствия доставляет мысль, на что мне вскоре плохо переваренная пища пригодится, - Карл вцепился двумя руками в крупную зажаренную ногу (нога немаленького телёнка, не меньше) и отрывал куски зубами.
  - Я говорила, что ты омерзительный? - высыпала картофель фри в тарелку лука, пальцами обваляла ломтики в ароматном 'соусе' и брезгливо покосилась на довольного парня. - Если нет - ты омерзительный.
  - Пока не принесли заказ ты в поисковик вбивала 'развод глистов в условиях турбулентности', - прожевав кусок, он вернул бросок брезгливости. - Ты поесть пришла или зачем?
  - Я пришла радоваться. А месть за штаны от 'шальной бомжички' меня порадует запредельно. Терпи и жди.
  Мы заняли дальний угловой столик вдали от широких окон, под свисающими над столом лампочками на проводах. Отличное место для уединённого пира с видом на кассы и полным обзором забегаловки. Помимо желания наесться вкусного и гадкого есть пара вопросов, требующих утряски и согласования. Желательно, чтобы некоторые конкретные особы рядом не наблюдались.
  - Помнишь нашего кота? - Карл в приступе то ли серьёзности, то ли сытости оставил жареную ногу на тарелке и принялся вытирать салфетками рот и руки.
  - Конечно. Он тоже Карлом был. И сдох. Философски, не находишь? Карл, задумался бы ты, - напихала полный рот картофеля и луковых колец.
  - А помнишь, как этот недотёпа мстил нам? Нажирался кусков проводов и лент, потом приходил к нам и садился на видном месте с мордой превосходства. Дожидался, пока сожранное подопрёт, на выходе наполовину застрянет и начинал перед нами по полу и по нашим вещам кренделя выписывать, при этом мученически завывая. Этим ты с ним похожа. Он, кстати, сдох именно из-за проводов, застопоривших кишки. Тут тоже философией попахивает, чуешь, Джо?
  - Он от старости сдох, - откинулась назад с чашкой кофе.
  - Это я тебе сказал. Ему пять лет было, он до расцвета кошачьей жизни дойти не успел, - опершись локтём на стол, Карл бросил в рот несколько ломтиков картофеля.
  Тяжело вздохнув, посмотрела на кофе.
  - За кота-Карла.
  - Хороший был, - согласился Карл, подняв свою чашку кофе. - За кота-Карла.
  Не чокаясь, отпили кофе, помолчали.
  - Что на пересадке делать будем? - перешёл к насущному Карл.
  - Были бы идеи, я бы не заказывала столько лука, - сняла верхнюю булочку с недоеденного бургера, набросала на неё лука и откусила большой кусок. - Но в одном я уверена - пройдём первую пересадку и сможем выдохнуть до обратного рейса в Данаэм.
  - Логично, - кивнул Карл. - Дожить до покупки билета под вторыми фальшивыми документами. Одна проблема - об этом фокусе знают перебежчики.
  - Поправка, - бросила на колени пачку салфеток и принялась тщательно вытирать пальцы. - Только данаэмские перебежчики, - салфетки липли к рукам и рвались. - Две поправки. Данаэмские перебежчики из крупных банд, у которых хватает денег на несколько пакетов достоверных документов для своих курьеров.
  - Нам от этого ни холодно, ни жарко. Я лично знаю троих таких и о двух слышал. Думаешь, они не сдадут схему ради ступеньки выше?
  - Я верю в теорию заговора. Они засланные, чтобы с пылу-жару новости родным бандам сообщать.
  Тяжёлый, тяжёлый, тяжёлый вздох:
  - Приступ оптимизма - это хорошо. Но вряд ли 'иноверцы' не промывают мозги новообращённым.
  - Это всё догадки, - мне нужно чудо, я так и не вижу вариантов безопасной пересадки.
  - У тебя тоже.
  - Да-да, знаю. Мы строим планы только на фактах... Твою налево, Карл. Мы лицом к лицу сталкивались только со слабыми перебежчиками. С ними у нас проблем нет - обматросили и бросили глазами хлопать. Но у Айвары с нами тоже нет проблем - один её взгляд и мы опять два счастливых щенка с вываленными от счастья языками. Мы не знаем, какого уровня иноверцев бросят на проверку данаэмских рейсов.
  - Поэтому нам нужен план - а лучше несколько - как в момент посадки испариться из самолёта и появиться уже под видом местных на другом.
  - Цель мне нравится. Действия где?
  - Не знаю. Это ты у нас королева спонтанных версий, - он, будто не собираясь больше тужить мозг, смиренно снова вгрызся в зажаренную ногу.
  - Хм... - наконец избавившись от жира на руках и вытерев губы, подпёрла щёку кулаком. - Можем прикинуться частью экипажа. Или нет. У нас не будет возможности ни оглушить, ни раздеть, ни спрятать никого из них. Нам бы задержаться в самолёте, пока остальные пассажиры сойдут... - явно уставший жрать Карл с толикой тоски и боли смотрел на мясо в руках. - Обожрался? - сочувственно-коварная улыбка. Точно. - Обожрался! Обжирайся, Карл! Если тебе будет плохо до уровня, когда без врачей не обойтись, к тебе помощь приведут, а не тебя к ней выведут. И тогда...
  - Мы или воздействуем на врачей или прикинемся ими! - в чёрных глазах вспыхнул аппетит при взгляде на оставшееся мясо.
  План скверный. Почти тупой. Однако он есть. Мы переживём первую пересадку.
  
  

6

  
  Я никогда не горевала о потерянной семье. До сих пор не горюю. Не потому что они сделали мне что-то отъявленно плохое, а потому что... я плохо их помню, для начала. По обрывочным воспоминаниям складывается небольшая временная цепочка моего с ними времени: долгая дорога разным транспортом; большой, серый и страшный Данаэм; моя комната в небольшой квартире на северной окраине центрального района с видом на посредственный салон автомобилей; два их трупа. Я едва помню их внешность. Или, честнее, совсем не помню.
  Вторая причина безразличия - я подозреваю, что не успела их полюбить и привязаться к ним. Все моменты, которые я с ними помню, это почти постоянная дорога и тишина. Никаких разговоров, игр, особенного внимания и лишних объятий. Только необходимые, когда нужно показать, что вы семья. Из всех их фраз я помню только, как меня просили не шуметь и не привлекать внимания, но меня и без этих напоминаний не тянуло быть активной и заметной. Мне нравилось сидеть у окна и наблюдать за бесконечно бегущими картинками без слов. Немое кино с одной только природой в главной роли. Мне было интересно - транспорт двигался быстро и климатические пояса творили чудеса каждый в своём пределе.
  Третья причина, вероятно, основная. Айвара. Её я увидела рядом с трупами в соседней с моей комнате. Она обернулась и чарующе улыбнулась, блеснула белоснежными клыками и очаровала невообразимо яркими и светлыми голубыми глазами. В тот миг она стала моей старшей сестрой. Я пошла за ней, я слушала её и делала всё, что она просила и что не просила, но хотела. Моё детство - непреодолимое, почти болезненное стремление радовать Айвару, слышать похвалу в её мягком голосе, видеть одобрение в её волшебных глазах.
  Влияние в своём пугающем, чистом виде.
  Со временем Айвара ослабляла его, давая возможность развиваться моей силе. Теперь, оглядываясь назад, я могу с уверенностью сказать - когда и как она влияла на меня. Я не испытываю злости за то, что она делала. Мне было весело, я обожала новую жизнь. Жизнь неосознанной малолетней преступницы. Сейчас я понимаю гениальность схемы Айвары. Любой досмотр превращается в забаву, когда в нём участвуют два милейших малыша с большими глазами, открытыми миру улыбками и бесконтрольной сырой силой гипноза, удар которой Айваре оставалось лишь скорректировать ровно в цель. Никто не ждёт применения опасных навыков от детей. Айвара пользовалась этим сполна. Я помню набитые дорогими редкостями рюкзаки, сумки и чемоданы. Помню, как она купила мне и такому же маленькому Агилару по смешному рюкзаку в форме забавных стилизованных животных, а внутри рюкзачков... от сияния огранённых в драгметаллы бриллиантов любых размеров перехватывало дух. Айвара сказала, что это звёздная пыль, которая будет исполнять все наши желания многие столетия.
  Её слова были на удивление правдивы. После того рейса многое изменилось. Самолёты лучшей авиакомпании, места в бизнес-классе, а вскоре и в первом, красивые отели, дорогие номера, престижные машины напрокат, роскошные рестораны и игрушки, игрушки, игрушки для меня и Агилара. Я не просто жила и уж точно не выживала. Я пировала.
  К чему я веду? Я привыкла к качественному комфорту. Я срослась с ним. А в конкретно данный момент меня добивает место у прохода с явно поломанным подлокотником, тошнотворная на вкус вода из магазина внутри данаэмского аэропорта и старая, вязко прилипающая к зубам жвачка с нелюбимым сладким вкусом. Я хочу ворчать и я хочу место у окна, а обожравшийся и бессовестный Карл затолкал беруши в уши, нацепил ни к чему не подключенные массивные наушники и, устроив руки на животе, притворяется спящим, активно разжёвывая при этом мятную жевательную резинку, выклянченную у стюардессы под предлогом лёгкой дурноты в желудке.
  Зло покосилась на его живот. Он героически догрыз и обглодал ту зажаренную ногу упитанного телёнка, запив сладким молочным коктейлем. У него как минимум армагедон в желудке, а не дурнота. Так и тянет ребром ладони стукнуть разок. За штаны из бомжатника. И я стукну. Когда на посадку идти будем. Помогу ему в роль вжиться. Так что пока займусь чем-то безобидным.
  - Джо?
  Что? Это голос...
  - Эээ... - обернулась к...
  - Алира? - стянул наушники и быстро вытянул беруши Карл.
  В проходе ненадолго замерла адекватная из девушек Карла, но рассаживающаяся по местам толпа вынудила её занять своё место перед нами. У окна.
  - Поменяемся? - быстро предложила, ткнув пальцем в подлокотник.
  - Давай, - согласилась девушка, снова поднимаясь. - Итак, компания временно отзывает меня в главный офис, а вам на юг материка зачем? - и тихо добавила. - Особенно сейчас.
  - Тебя отзывают тоже не в лучшее время, - ответила уже со своего нового места, бросив довольный взгляд в окно.
  - До юга основная шумиха пока не добралась. Начальство надеется, что ситуация сгладится, пока будет через полмира идти.
  - И собирает всех одарённых в одном месте? - недоверчиво обернулась назад.
  - Данаэм в худшей из ситуаций останется самым безопасным местом для нас, - нахмурился Карл. - Логика компании больше похожа на откуп.
  Он в самом деле сказал это вслух? Самое безопасное место?
  - Карл! - округлила глаза и оскалила зубы.
  Дами удивлённо отклонилась в сторону и, непонимающе прищурившись, переспросила:
  - Карл?
  - Не обращай внимания, она считает, будто это имя обидное, - махнул на меня рукой Карл. - Эта её придурь гораздо меньшая головная боль, чем поделки из стекла, - выразительный взгляд на меня. - И незначительная в сравнении с верой в дурацкие суеверия. По большей частью ею же и придуманные.
  - Карл, - клацнула зубами. - Нельзя так называть места вслух. Пускай уже сказанное тобой и правда. Была.
  - Джо, давай без драмы, а? - сморщил нос крашеный дикобраз, накликавший недоброе на Данаэм. Что-то случится. Обязательно. Не нужно произносить таких твёрдых убеждений. Жизнь обязательно ткнёт тебя в дерьмо непостоянства и проткнёт тебя твоими озвученными утверждениями. Остаётся надеяться, что бросил вызов иронии жизни только Карл и Данаэм станет небезопасным только для него.
  Хотела отвернуться от парочки, чтобы не показаться на глаза вселенской иронии, когда решит взглянуть на будущую жертву, но передумала, мыслями вернувшись к странному желанию компании Дами вернуть своих одаренных сотрудников обратно.
  - На счёт логики компании он прав. Подозрительно, - согласилась с Карлом.
  Девушка беспечно пожала плечами.
  - Основная часть сотрудников и руководства из наших.
  - Если так... - озадаченно потерла подбородок. Не знаю. Мне всё равно это стремление собрать всех кошек в одно удобное лукошко странным кажется. Так в равной степени удобно защищать и топить.
  - Звони мне чаще, когда на месте будешь, - попросил у неё Карл.
  Она кивнула и перевела взгляд с него на меня и обратно:
  - Так зачем вам в Ларнэл? И как же твоя выставка? - в карих глазах с зелёными крапинками спряталось опасение, что ей снова придётся пережить эстетическую травму.
  - Без меня идёт. Что я там не видела? - фыркнула. - Я своё дело сделала - сотворила, а дальше... мне захотелось на солнышко, братишке подвернулось удачное предложение, билеты, самолёт, - и отвернулась от парочки, предоставив возможность Карлу самому выдумывать, что за невиданное предложение на него свалилось, выманившее в неспокойное время из безопасности. Я псевдо-творческая личность. Я могу позволять себе сколько угодно придурей и списывать их на жажды и нужды музы и вдохновения. К тому же, по версии для Дами, я слегка алкоголичка. Ещё один веский довод делать вид, что мозги у меня часто стоп-краном отрубаются.
  Я не слушала, что за дивную ложь напевал Карл. Я заметила, как мой новый сосед сосредоточенно отсчитывает таблетки снотворного и методично глотает и пропивает их по одной. Снотворное... я едва задавила счастливую улыбку, боковым зрением отметив, куда парень спрятал пузырёк. Этот план может сработать намного красивее обговоренного. Нужно только дождаться, пока Дами уйдёт на минутку и...
  
  - Сейчас вернусь, - прозвучало долгожданное обещание от Дами.
  Едва она скрылась из виду, я пощёлкала ногтями возле уха давно уснувшего соседа. Никакой реакции. Осторожно и неприметно выудила из внутреннего кармана пиджака заветный пузырёк и обернулась к Карлу.
  - Пей пищеварительные, к посадке ты должен быть бодрым и героичным.
  Бледный, он с мученическим видом скривился.
  - Вряд ли они помогут. Кажется, процесс не обратим.
  - Тогда туалет и два пальца в рот, - планы с возможностью блевотины всегда мерзкие. И ненадёжные. Если такому плану появилась альтернатива - я без долгих раздумий перечёркиваю его и хватаюсь за новый. - Есть возможность провернуть исчезновение чисто, - показала и снова спрятала спасительные таблетки.
  В первые секунды Карл не понял, в чём заключается новый план, но озарило его быстро. Он выпрямился, бросил взгляд на пустое место рядом, придвинулся ближе ко мне и прошипел:
  - Я не собираюсь подставлять Алиру.
  Я ожидала этот ответ.
  - Я не говорю о подставе...
  - А о чём? Об использовании? - в чёрных глазах Карла что-то изменилось. Не в лучшую сторону.
  Первичный отказ я, конечно, ожидала - я давно приметила его отрицательные реакции на уловки, грозящие нечаянно перерасти в подставы. Новый план именно такой. Но он чистый, быстрый и простой. Я очень на это надеюсь и рассчитываю.
  - Если хочешь поговорить об использовании и раненых чувствах, давай. Как твоей Алире понравится твоя стриптизерша или как она там ещё себя интеллигентно называет?
  - Моя ситуация не несёт риска для жизни.
  Молча и крайне выразительно выгнула бровь. Честно, я бы сказала, будь времени немного больше.
  - Твоя ситуация несёт в себе душевную бомбу. Мой план - немного здорового сна и потерю пары часов. Агилар, что за больная реакция? Твоя задача - из рук в руки передать спящую подружку врачам. Медикам. Ме-ди-кам. В их клятвах упоминается помощь всем нуждающимся, а в городах с большой долей одарённых - именно таких как Ларнэл - у них дополнительная клятва не навредить и защищать нас. С ней всё будет в порядке, у нас всё будет в порядке, мы все будем живы, продолжим дела, а через неделю-другую снова встретимся и твоя подружка вернётся к тебе под крылышко, а я буду получать к завтраку бесплатный вискарик и тихо спиваться.
  Не знаю, что его сбило на более спокойный настрой - моя речь или неожиданность услышать от меня его родное имя. В любом случае, подействовало. Осталось быстро дожать, пока не передумал:
  - Мой инстинкт выживания сильнее социального. А твой? - постучала ногтём по пузырьку снотворного. - Тем более, она ничего не узнает.
  - Медики возьмут кровь на анализ и выявят снотворное.
  - Задай им установку не распространяться об этом, когда будешь передавать её им.
  - Почему я всегда отвлекаю внимание и рискую больше тебя? - праведное возмущение - это хорошо. Оно отлично забивает мозг.
  - Потому что я лучше теряюсь в толпе с товаром, - и при большом количестве зрителей я забываю заготовленный текст. В особых случаях - могу забыть свой же план. К счастью, об этом Агилар не в курсе. А единственный кто мог бы кому-то рассказать о моих провалах публичных выступлений, давно уже ничего и никому не скажет.
  - Мне не нравится этот план, - опять упёрся рогом Карл, взглядом сверля таблетки у меня в руке.
  Наш спасительный билет скоро вернётся и прощально помашет нам ручкой. Это невероятно. Я убеждаю выбрать путь наименьшего риска того, кто обычно первый за него хватается. Впереди неделя из чистого стресса, спонтанных решений и нестабильных обстоятельств, и первые часы начинаются с откровенно тупого заскока, чтоб его, компаньона.
  - Срать я хотела, что тебе не нравится. Я планирую пережить ближайшие семь дней, получить гонорар и свалить к богатой жизни на океанском побережье или курортном острове. И если ты будешь мне мешать, - широко улыбнулась, невзначай разбудив силу и не скрывая её отзвуков в глазах. - Я приму кардинальные меры. Самое время вспомнить, Агилар, кто из нас выше на головокружительной лестнице гипноза.
  Злые глаза, сжатые челюсти. Я никогда ему не угрожала. Не возникало необходимости. Я не хочу быть как Айвара, но это не значит, что если ситуация прижмёт, я не буду действовать так же. Наоборот. Самые ценные уроки в жизни я получила от неё и глядя на неё. Она отличная ролевая модель выживания и успеха.
  - Мы летим на юг материка. Юг всегда был толерантен и лоялен к подобным нам, - сменила тон на умиротворённо-спокойный. - Вероятность угрозы в аэропорту есть. Большая. Но если действовать тихо и аккуратно, не пострадаем ни мы, ни она.
  Он молча забрал у меня снотворное, высыпал на ладонь нужную дозу и вернул пузырёк. Я незаметно вернула нежданное спасение обратно во внутренний карман пиджака спящего соседа и, сунув один наушник в ухо, удобно сползла на сидении. Язык невозможно зудел задать вопрос, где и когда Карл так точно дозу научился отмерять. Не за время наших рейсов. И не за время нашего совместного проживания он успел приобрести выпадающие клинами в мозг воспоминания и ситуации. Похоже, это случилось, пока мы были на разных материках. И, похоже, не настолько радужными были те годы, как он пытался показать.
  Но, в таком случае, это притворство обоюдное.
  
  

7

  
  Есть две причины, почему данаэмские перевозчики никогда не работают поодиночке. Первая - в случае, если один из пары слетает, второй доставляет хотя бы половину товара. Или весь товар, если второй из пары достаточно сообразителен и способен, чтобы ухитриться выкрасть конфискованную часть. И вторая - двойная сила гипноза, двойная гарантия успеха. Курьерскую нишу в бизнес атмосфере Данаэма основательно заняли гипнотизёры. По сравнению с нами, у других одарённых нет шансов. Особенно, когда мы работаем в парах.
  Чем сильнее и влиятельнее банда, тем лучших гипнотизёров она держит. Или, тем лучших она сама себе выращивает. В частности вторым вариантом пользуются 'Вардор' и 'Локсад' - аукционные банды с наибольшим процентом влияния на свою сферу. 'Сайфол' - третий из крупнейших аукционных домов - предпочитает красть привлёкшие внимание кадры у менее влиятельных домов, у которых нет ресурсов для мести и расплаты. Не зависимо от красоты действий, результат один - у этих трёх домов нет гипнотизёров ниже среднего уровня.
  В сложившихся обстоятельствах, шансы не замораживать дела есть только у тех, кто готов рискнуть лучшими кадрами. 'Вардор' и 'Сайфол' готовы. Я видела пару из 'Сайфол', когда ходила в кабину пилота. Обычно я так не делаю, но... плохие предчувствия вынуждают делать, а не копаться в причинах. К тому же, я достаточно уверена в своих умениях, чтобы отключать сознание половины экипажа, попавшихся мне на пути, но не делать из них овощей.
  Зато, проведя каких-то пару минут в компании двух пилотов, я узнала несколько полезных фактов.
  Главный: из Ларнэла делают капкан. Прямо сейчас. Пока первый после волны тревожных новостей рейс из Данаэма в воздухе. Это было ожидаемо и не удивило. Более того, не вызвало тревоги. Наоборот, новость придала решительности.
  Второй по важности факт: капкан нацелен именно на данаэмский рейс - для него готовят оцепление посадочной полосы, у иноверцев юга не хватает ресурсов охватить весь аэропорт. Факт одновременно удручающий и радующий.
  И факт, который будет иметь значение, если мы преодолеем проблемы, созданные первыми двумя. Правление и жители Ларнэла против действий иноверцев в аэропорту. В Данаэме на одарённых выстроен теневой бизнес, в Ларнэле, как и в большинстве южных округов, одарённые - важная составляющая открытого бизнеса. Потеряв их - нас - юг рискует погрязнуть в экономическом коллапсе. Иначе говоря, за пределами аэропорта - конкретнее, если удастся обойти оцеплённую полосу - нас не тронут.
  С прояснившейся ситуацией стало легче дышать. Несмотря на явный крах плана с усыплённой Дами. В оцеплённой полосе медиков точно не будет. В любом случае, пусть спит. Мешать не будет.
  Я вернулась к нашим местам и присела на корточки возле спящей девушки. Карл выдернул наушники и задал вопрос глазами.
  - Оцеплённая полоса, - ответила почти беззвучно. - Я могу заставить пилотов сесть на другую или вынудить на экстренную посадку в другом месте, но... - я не Айвара. Я оставлю следы, настолько кардинально вмешиваясь в волю и сознание, а когда у иноверцев есть твой след - далеко не уйдёшь.
  - Здесь 'Сайфол', - он указал взглядом в их сторону. - Попробуем договориться? Совместное влияние. Шансов наследить меньше, но мы обменяемся отпечатками друг с другом. Затея опасная - при подвернувшемся случае, любой из участвующих в совместном влиянии сможет сдать отпечатки остальных.
  - Да, - кивнула, покосившись на их места в другой части салона. - Но я бы хотела оставить этот вариант на случай полной безысходности, - вести внушение мне и я бы хотела быть уверенной, что смогу провести его безошибочно, но о совместном виде я знаю только теорию. Практика с разбазариванием своих уникальных отпечатков непозволительная роскошь. - Я схожу к ним, а ты посмотри, есть ли частные взлётные полосы в пределах пригорода Ларнэла, - других возможностей избежать оцепления я в упор не вижу.
  Агилар кивнул и вытянул из сумки ноут. Взглянув на мирно посапывающую Дами, я немного позавидовала её беззаботному сну. Дами - беззаботная на эньерском. За время нашего знакомства я никогда не видела её обеспокоенной. Всегда с приятной улыбкой, всегда хорошее настроение. Было время, когда я думала, что она на чём-то сидит. Позже, когда Агилар застал меня за основательным обыском вещей его девушки в поисках лёгкой дури, он рассказал, что беззаботная Алира чувствует эмоциональный фон и умеет управлять собственным, погружая себя в желаемое настроение. Я называю этот вид одарённых 'сами себе дурь'. Завидую им. Мне бы тоже хотелось так управляться с собственным настроением.
  Догадка как током ударила. Эмоции. Нам бы сейчас очень пригодился хотя бы один одарённый, управляющий эмоциями. Тогда можно было бы скрестить гипноз и необходимые эмоции - в нашем случае панику - и вынудить пилотов посадить самолёт.
  Заметив, что я всё ещё сижу на проходе, Агилар отвлёкся от карт местности на экране ноутбука и в немом вопросе выгнул бровь. Задать вопрос о способностях его подружки к эмоциям и тем самым признать недалёкость моего плана с её усыплением? Нет, пока что я не настолько в отчаянии. Я рискну сделать ставку на 'Сайфол'. В их тактике воровства гипнотизёров есть огромный плюс - до попадания к ним у гипнотизёров обычно нелёгкая жизнь, если сравнивать с карманными кадрами 'Локсад' и 'Вардор', и они вынуждены развивать свой второй дар, который, по статистике, есть у семидесяти шести процентов. У тридцати одного процента проявляются три дара. 'Вардор' и 'Локсад' в большинстве случаев не уделяют внимания второму и третьему дару, их интересует только потенциальный уровень гипноза. Бывают редкие исключения - это выигрышные комбинации гипноза и экрана, управление эмоциями или сенсора. За эти три комбо, при условии, что потенциальные уровни обоих даров их устраивают, 'Вардор' и 'Локсад' берутся. Зато 'Сайфол' получает перевозчиков с уже самостоятельно развитыми способностями.
  Возможно, нам повезёт и один из 'Сайфол' будет тем, кто нам нужен.
  Отрицательно качнула головой на не озвученный вопрос Агилара, поднялась, тихо вздохнув, и прогулочным шагом направилась к паре 'Сайфол'. Парень и девушка склонились друг к другу в оживлённом, но почти беззвучном обсуждении. Как и половина остальных пассажиров. Большинство из них - курьеры банд среднего звена. Мелкие откровенно побояться вести дела в экстремальных условиях, средние же самоуверенно не станут ничего менять в привычном расписании, свято веря, что они и их курьеры достаточно круты. При этом в бандах средних размеров обычно курьеры-птенчики, только ставшие на крыло и лишённые самого важного чувства для данаэмского бизнеса - чувства собственных возможностей. Все они переоценивают себя и болеют этим долго. В лучшем случае, пока впервые лицом к лицу не столкнутся с арестом. В худшем - болеют до жаркой встречи с иноверцами.
  Подойдя к паре 'Сайфол', приветливо улыбнулась и оперлась рукой на спинку сиденья парня.
  - Как вы смотрите на кратковременное сотрудничество? - тихо спросила, бросив взгляд на карту Ларнэла на их коленях.
  Короткое переглядывание и ответ парня с татуировкой змеи за ухом:
  - Согласны.
  Они мне понравились. Сообразительные. Понимают, что если к тебе с предложением подходит курьер из не намного, но всё же более влиятельной банды сектора, дела плохи и выпендриваться самостоятельностью смысла нет. Может, коллективным разумом у нас всё-таки будет шанс избежать иноверцев без кардинальных методов.
  
  Нам повезло - девушка из 'Сайфол' обладала контролем эмоций. Средний уровень и она всё ещё изучала основы, но о технике использования своего дара она знала больше Агилара, у которого сырая сила бить по чужим эмоциям вроде бы есть, но что с ней делать он плохо представляет. 'Вардор' предпочли развивать его способность экрана. У парня с татуировкой змеи оказался одинаковый со мной уровень гипноза и это было ещё одно удачное совпадение.
  К мысли о панике пилотов из-за механических неисправностей и аварийной посадке мы пришли сообща с парой из 'Сайфол'. На совместное влияние они были согласны, но желанием идти этим путём не горели. Но именно эта мысль о совместных действиях подсказала другой выход.
  Два гипнотизёра шестого уровня и два эмоционала смогут обстряпать вынужденную посадку без прямого приказа.
  Существует такой обезоруживающий и довольно простой вид коллективного влияния под простым названием затуркивание. Главное его отличие от совместного - это полное отсутствие взаимодействия сил одарённых друг с другом. Эффект не тот и слабее, но для нового плана он подходил.
  Это было просто до смешного. По одному и не бросаясь в глаза пройти к пилотам, по пути раздав встречному экипажу мысль в духе 'ты меня не видишь', засыпать пилотов бестолковыми вопросами с лёгкой долей силы, вклинивая интересующие вопросы. К примеру, какая поломка или причина потребует незамедлительной посадки, какие из них наименее прогнозируемы... Узнав необходимое, оставалась мелочь - применить полученные ответы. На этом моменте роль гипноза заканчивалась и я с парнем из 'Сайфол' вернулась в салон, оставив эмоционалов медленно наводить панику в правильное русло, чтобы пилоты поверили в неполадки и сами их создали, пытаясь устранить.
  - Так ты теперь свободна? - Каин со змеиной татуировкой и с подходящим именем для которого я ещё не определилась, остановился рядом с моим новым местом.
  - Свободна от дела важности уровня выживание? - с почти нервным смешком выгнула бровь и оперлась рукой на спинку сидения парня под снотворным. - Разве что на ближайшие полчаса, - позже просто не будет смысла пытаться посадить самолёт. Слишком близко к Ларнэлу и слишком мало времени на бесследное испарение с места аварии и преступления.
  - Тоже неплохо, - мне нравятся его губы, они принимают вид приятных изгибов улыбки, а не кривляний, как умоляющие о леще с размаха губы Агилара. - Но я бы предпочёл временной отрезок масштабнее, если Декс больше не в игре.
  - За личной жизнью Декса весь Данаэм следил? - я никогда не перестану удивляться тому, сколько существ знает его имя, и у меня никогда не прекратят холодеть руки от звука его имени.
  - Трудно ничего не знать о главном воротиле 'Вардор', который переплюнул в жадности Айвару и когда благодаря его действиям вы стали лидерами сферы.
  - Устроить шум он умел, - я почти забыла, как банда с ног на голову перевернулась, когда он только пришёл. И сколько бешенства в глазах Айвары было. Недолго. Она быстро сменила гнев на милость и дружелюбие в его адрес. - И да, я свободна, - почему бы не сказать 'да'? В конце концов, он привлекательный, хоть и не в моём вкусе - он брюнет, почти одного со мной роста и такой же бледный и сероглазый как я. Но так лучше. Не будет напоминать Декса. - По выходным у меня поздние завтраки у Каста, - телефонные номера меняются один за другим, поэтому в Данаэме вместо них обмениваются любимыми местами в городе.
  - Обеды в будни у Ламара, - теперь мне нравятся не только его губы и улыбка, но и предпочтения в еде. У Ламара отличная юго-восточная кухня и со специями он творит чудеса.
  - Оптимисты, - фыркнула шатенка в кожаном пиджаке с места на другой стороне прохода от спящей Дами. - Мы летим навстречу взбеленившимся иноверцам, а они свидания назначают. Да мне б так верить в лучшее.
  Обменявшись заговорщицкими улыбками с Каином - мы-то знаем, что шмона первой посадки избежим, я заняла своё место, а он ушёл к своему. Теперь главное, чтобы Карл и та красотка не облажались. Они ведь могут. Особенно Карл.
  
  Будь я иноверцем, насколько бы подозрительно выглядела аварийная посадка самолёта, для которого я бы подготовила ловушку? Я бы не поверила в случайность. Не думаю, что и они поверят. Но...
  - Мы точно не разобьёмся? - оглянулась к только что занявшему своё место Карлу.
  Пауза. Слишком долгая для уверенного исхода пауза.
  - Не должны, - далекий от надёжности ответ. Он пристегнулся сам и пристегнул спящую Дами.
  Я посмотрела на спящего соседа. Если не проснётся, когда будет объявление, тогда пристегну его.
  - Я не верю в твои способности, - снова обернулась назад. - В ту девушку с инструкциями в телефоне тоже не очень.
  - Джо, успокойся. Мы не пользовались инструкциями, - если это должно было успокоить, то это полный провал. - Когда сядем, расскажу.
  - Ты хоть понимаешь насколько это только что двусмысленно и неуместно прозвучало? - вернулась паника.
  - До сих пор не могу решить, какая ты хуже - в припадке паники или в пмс, - он толкнул меня рукой в голову. - Сядь ровно, сейчас...
  Звук, будто металл на металл с разгону нашёл друг на друга и скрежещет острыми краями, чуть не довёл до инфаркта. Не только меня. Практически всех. Сосед мой проснулся и дёрнулся как в припадке, я сжалась в комок, закрывая уши. Дикие звуки оказались не худшим впечатлением.
  Бывает, когда едешь на машине, всё кажется в порядке, но ты ощущаешь, что к ней будто вагон угля сзади прицепили, она едва тянет. Это было очень похожее ощущение, но в десятки раз хуже и приправленное паническим 'мы в небе'. Самолёт, который отчётливо тяжело держится в воздухе. Незабываемо.
  Над шумным беспокойством прокатился механический голос из динамиков - пара успокаивающих слов и объявление о необходимости аварийной посадки.
  Не верю. У нас получилось?
  
  Это оказались турбины. Они каким-то образом вынудили пилотов вывести из строя критическое количество турбин.
  Честно говоря, я не уверена, что хочу знать, как они это сделали. Боюсь, представлю слишком много вариаций их возможных провалов и заработаю нервный тик. В данном случае неведенье действительно блаженное. А я планирую блаженную жизнь после 'Вардор'. Не хочу уходить на покой не в состоянии вызвать в душе тот самый покой.
  Скрыться после аварийной посадки... это легче, чем девушкам Карла о своей богатой биографии талмуды на ходу сочинять. Экипаж озабочен поломкой, пассажиры поделились на две категории - паникёры и тихие беглецы. Я и моя временная команда примкнули ко вторым. Вместе с Дами. На моё счастье, она очнулась во время гама в первые секунды после посадки и избавила меня от бесед с Карлом на различные этичные темы, начиная от 'недальновидных планов на скорую руку' до 'уровня ответственности за существо, которому нанесён умышленный вред'. Хотя я до сих пор не признаю сон вредом. Это ведь сон. Он несёт здоровье и ограждает от мирской суеты. Других. Я от необходимости сна в счастье не впадаю.
  С посадкой самолёта на трассу сложностей не было в силу давних забав гипнотизёров. Одни хотели садить самолёты, где вздумается, другие им это обеспечивали, внушая необходимость идеально ровных и широких дорог по миру. С того времени такими просторными трассы и остались и поддерживаются в довольно сносном состоянии. И с тех же времён появились первые иноверцы, впоследствии завоевавших больше народной любви своими убеждениями, чем наши предшественники, не гнушавшиеся открытым злоупотреблением способностей. Огромным злоупотреблением даже по нашим современным меркам. Фокусов, подобных одарённым того времени, нынешние главари банд даже близко себе не позволяют, понимая, что это помешательство и суицид. Всё же, в идеологии иноверцев, не признающих права на свободную жизнь одарённых, есть зерно истины. Сильный одарённый со слабыми принципами или сильными принципами, но не туда повёрнутыми, может испортить жизни многим себе подобным. А если таких больше сотни... они способны практически поставить крест на нормальном будущем своего вида, что наши предшественники и сделали, за что им безмерная благодарность. Особенно сейчас, когда хватает сделать один неверный шаг - и ты на столе любознательных исследователей с тягой к экспериментам. Хочется встать и поаплодировать от переполняющего чувства горячей благодарности.
  Но не всё столь печально. Не сказать, что в нашей реальности много хорошего, но иногда обстоятельства из худших превращаются в отличное начало. Как с посадкой и приятным сюрпризом от экипажа. Они, сойдя на землю, отчаянно плохо скрывали радость экстренного приземления. Похоже осознание, что они некто наподобие чёрных всадников, везущих на убой, доставляют нас в лапы худшего сценария, заметно на них давило.
  Кроме того, они не явно, но настойчиво посоветовали держаться определённых дорог и предупредили, что у юга осталось от одних до пяти суток, в зависимости от сил и влиятельности правлений в южных округах, безопасной жизни. Что будет дальше - спрогнозировать трудно, рассчитывать не на что. Неприятная обстановка. Однако мы сошли с первого самолёта. А это в моём сценарии выживания первая из двух самых судьбоносных точек. Вторая - возвращение в Данаэм, у которого одновременно есть один огромный транспортный и плюс, и минус. Добраться в наш неповторимый округ возможно только на самолёте. Кажется, будто сама природа велела Данаэму быть изолированным отщепенцем - он, будто остров, окольцован двумя широкими реками, перед и за которыми пара сотен километров полей, немного дальше начинаются леса, а в лесах... дальше в лесах вырастает кольцо из непроходимых горных хребтов, где под силу покорять каменные пики лишь горным козам и баранам.
  Теперь же, выбравшись за природное ограждение, пора смело менять документы и представляться туристом из северо-западных и северо-восточных округов материка. К ним присматриваются меньше, там иноверцы тщательнее следят за населением и при первой возможности, когда им попадается одарённый из-за другой стороны баррикады, они делают одно из двух - арест и нож, арест и данаэмская тюрьма.
  О том, как возвращаться, думать рано. Впереди семь дней и шестнадцать мест, откуда нужно забрать товар. Семь дней и шестнадцать дорог, в каждую последующую из которых мы будем пускаться с увеличивающимся объёмом товара, запрещённого к вывозу из месторождений. Семь суток и, как минимум, шестнадцать транспортов с Карлом на расстоянии вытянутой руки. Я, кажется, забыла упомянуть в перечне бесящих меня вещей любых живых созданий рядом со мной в обстановке горящих сроков.
  А мы, к слову, уже отстаём от графика.
  
  

8

  
  Я не люблю беспечных и беззаботных. Они будто в сказочном измерении живут, куда я попасть не могу. Даже если эта беззаботность вызвана искусственно, благодаря дару, это ничего не меняет. Я тоже туда хочу, а меня не берут. Раздражает, если честно.
  - Карл, сотри с лица своей подружки это выражение, - я старалась не скрипеть зубами, глядя на Дами, которая застряла поболтать и посмеяться со стюардессой, помогшей весёлой девушке отыскать её чемодан в багажном отделении.
  - Ты ворчишь в стрессовых ситуациях, она смеётся. Не вижу проблемы, - пожал плечами Карл, проверяя застёжки на своём чемодане.
  - Почему у вас с ней чемоданы, а у меня одна сумка на плечо? Вы что, в непредвиденной ситуации бросились бы сначала за багажом, а бежать потом? - я зло завязывала пояс на плаще и перестаралась. - Твою... - развязала, надломив ноготь. - Надеюсь, в одной из ваших походных сумочек есть ножницы, - прошипела, вглядываясь в предательский ноготь с треснувшим красным лаком.
  - Есть лезвие, - ворчание Карл проигнорировал. - Держи, - из внешнего кармана плаща он вытянул мягкую кожаную упаковку с набором тонких лезвий, рассечённых на секции. Очень похожие, но из металла низшего качества, в канцелярские ножи заряжены. Вытянул одно лезвие и протянул мне. - Дарю, - как торжественно.
  - Мне тебя убить им при случае? - но лезвие забрала. Примерилась подрезать ноготь. Попробовала подпилить и сразу бросила. От мерзкого звука по спине мурашки побежали. Ноготь, прости, но до первого пункта цивилизации останешься калекой.
  - Режь, а не пили. Оно достаточно острое, - внёс бесценный комментарий Карл, искоса наблюдавший за ногтевой драмой.
  - Теперь я знаю, почему у тебя ногти многоугольные, - буркнула и спрятала лезвие в косметичку. Увидев пустующий отдел пилочки для ногтей, скривила губы и высказалась, вспомнив о моменте, когда впервые обнаружила пропажу. - Твоя стриптизёрша, кстати, страдает интересным видом клептомании. Она разоряет меня на маникюрных наборах, расчёсках, шампунях, тампонах и трусах. Ты хоть понимаешь, насколько это ранит, когда я месяцами гоняюсь за лучшими трусами города, а после первой стирки я вижу свою добычу на жопе твоей слегка больной душевно нимфы? На её зад, кстати, они маловаты. И я вижу больше, чем хочу на завтрак. Гораздо больше, Карл.
  - Так не смотри. Я всё ещё не вижу твоих проблем. Знаешь, почему так? Потому что они из ничего, Джо, - огрызнулся крашеный дикобраз.
  - Я не могу не смотреть, когда она всюду передо мной жопу свою в МОИХ трусах суёт! - это ранит.
  - Тихо, Алира идёт, - шикнул Карл и пошёл ей навстречу.
  - Она, кстати, на кражу тампонов и прокладок тоже страдает, - проворчала вслед и сунула руки в карманы. - Бабьё беспринципное. Взяла - вернула. Что сложного?
  - Сложно внутренностями не блевать, Джо-Джо, - произнёс голос Майло, но не Майло. Это голос трезвого, а трезвым я его видела только раз, в день приезда его младшего брата. Он хотел произвести впечатление взрослого, ответственного и презентабельного. Кажется, он тогда провалился и после на несколько лет совсем в дури окопался.
  Обернулась на голос и - о, неожиданность - на самом деле трезвейший Майло - чист, причесан, в парадном костюме и с галстуком под цвет синих глаз.
  - Приятно видеть тебя таким, для разнообразия, - одобрила естественный, но редкий образ. - С гелем переборщил, - показала пальцем себе на затылок. У Майло там замерли пойманными в янтарь ящерками тщательно вычесанные тёмные кудри. Замерли так, будто он к затылку приклеил часть гребня с изогнутыми в полукольца зубцами.
  - Как раз за причёской я пытался не выплёвывать желудок, - махнул рукой он. - Ты бы хоть яснее предупредила, что будет, - с нотами осуждения и укоризны он внезапно сменил тему.
  - Что? - непонимающе покачала головой.
  - Когда с выпечкой за фотками заходила. Сказала бы прямо, чтоб трезвел и собирался бежать. Но спасибо. Большое спасибо. Буду должен.
  Я не... Точно. Видения. Его дар - вспышки видений будущего. По большому счёту, только его будущего и только относительно безопасности его жизни. Одно плохо, из-за преимущественно неадекватного состояния он не всегда их распознаёт, часто смешивает с реальностью и уверен, что это кто-то рассказал ему содержимое видения, а не он сам это видел. Похоже, на этот раз я стала его вестником будущего.
  - Как ты понял, что делать? - не буду говорить ему, что он сам это видел. Кто отказывается от халявных должников в смутные времена?
  - Ну, после новостей по радио я понял твои слова о посадке данаэмского рейса на второстепенной трассе на Ларнэл, время на автобусной остановке по маршруту к побережью и те бунгало на Маларских островах. Понял - там будет безопасно, - объяснил Майло и, посмотрев на наручные часы, заторопился. - Уже скоро. Ещё раз спасибо, мне пора. Удачи, Джо-Джо.
  - Удачи, - кивнула на прощание. Значит, Маларские острова точно останутся за пределами досягаемости длинных рук иноверцев... Буду иметь в виду. Отличная цепочка курортных островов. Они в моём списке мест, где бы я хотела осесть после 'Вардор'.
  В душу закрался соблазн бежать туда вместе с Майло. Бросить Карла с Дами, пусть спасаются сами. Они спасутся, Карл найдёт для них способ выкрутиться, а я тем временем уже буду на одном из маленьких приватных островков Маларской цепочки посреди океана, буду лежать на пляже, перебирать пальцами ног белый песок, потягивать ледяной коктейль и любоваться закатами и рассветами, у меня будет небольшое бунгало, но там будет всё, что может понадобиться для райской жизни...
  Замечтавшись, я не сразу заметила, что Майло остановился и обернулся.
  - Обещай не спать.
  Что? Удивлённо округлила глаза.
  - Просто не спи, Джо-Джо. Сон убивает, - он замер в ожидании, не отводя удивительно ясного взгляда.
  Что ему сказать? Что значит 'сон убивает'?
  Кивнула со сдержанной улыбкой, теряясь, что это было. Какое-то видение с убивающим сном в главной роли?
  Синеглазому ясновидцу, не верящему в свою способность, этого хватило. Он продолжил путь к виднеющейся на трассе остановке, поглядывая на часы. Но это было ни к чему. С тихим гулом на горизонте со стороны северо-запада вынырнул автобус, и Майло пустился бежать к заветной остановке.
  Я тоже могу успеть на автобус...
  - Что он сказал? - вернулся Агилар в компании Дами и двух их чемоданов.
  - Сон убивает, - пожала плечами.
  Агилар нахмурился. Я молча развела руками. Да, не самые приятные слова от ясновидца перед напряжённой неделей.
  - Это, случайно, не он главный данаэмский наркоман? - уточнила Дами, слегка выгнув брови и не сводя взгляда с бегущей фигуры в деловом костюме.
  - Он самый, - подтвердил Агилар, глядя на ту же фигуру.
  - Типичный наркоманский совет, не стоит вникать, - обняла парочку за плечи и подтолкнула в нужную сторону - к дороге по другую сторону от самолёта. - Поспешим, если никто не хочет остаться без ужина в отеле. Ты ведь голоден, да, братишка? - хлопнула 'родственничка' по спине. - От зажаренной ножки телёнка не откажешься, правда?
  - Сплошное счастье с тобой путешествовать, сестрёнка.
  - Разумеется. Я же стараюсь.
  
  Я не хотела продолжать путь в компании Дами по двум причинам. Первая, как я говорила раньше, её способность включать режим сказочки. Я завидую. Сильно. Это раздражает и отвлекает. Вторая причина - среди одарённых не принято разглашать о своём даре. Или дарах, если их несколько. При желании, конечно, можно всем направо и налево рассказывать о своих талантах, но о некоторых всё-таки принято умалчивать. Гипноз как раз первый номер в этой категории. Кому понравится общаться с тобой, когда собеседник знает, что ты можешь заставить его сделать едва ли не всё, что сможешь вообразить? Практическим путём выяснилось - такое по душе единицам, которых хочется у психиатра проверить.
  Веду я это к тому, что девушки Карла понятия не имеют, у кого в доме живут. Они обе верят в разные версии наших с Карлом биографий, и ни одна из версий не имеет ничего общего с реальностью. Рассказывать о принадлежности к той или иной банде не запрещено, некоторые кричат об этом на каждом углу, но... есть целые сферы, которые только назовёшь и говорить о своей способности уже не обязательно. Аукционный бизнес одна из этих сфер. Каждый в 'Вардор' обладает гипнозом. Вопрос только в уровне. Поэтому и я, и Карл активно практикуем и развиваем искусство трепать языком, попутно раскачивая память, запоминая всю ту чушь, что иногда слетает с языка абсолютно без вмешательства мозга.
  Пора конкретизировать мою вторую причину нежелания путешествия в компании Дами. Мы не можем поймать понравившуюся машину, сказать владельцу спать на заднем сидении и ехать, куда конкретно нам надо. Нам приходится считаться с её неведеньем и поддерживать его. Что означает поездку не в той машине, которая мне нравится, не на том сидении, не с той музыкой по радио и не совсем к тому пункту назначения, к которому следовало бы прибыть как можно скорее.
  Честно говоря, я бы сейчас с удовольствием провела сеанс качественного и бесплатного гипноза для неё. Но Карл смешной. Он, кажется, считает себя юмористом, выбрав себе в обе девушки красоток с эмоциональными дарами, позволяющими себя блокировать. Это не устойчивость от вторжения в разум, это временная защита, которая, при постоянной подпитке, поддержке и желании держаться может сколь угодно долго. О, чудо и неожиданность - обе его девушки постоянно находятся в подправленных эмоциональных состояниях, самостоятельно влияя на себя. Если полезть к ним в таком состоянии, они обязательно услышат чужую попытку играть с установками.
  В итоге, мне достаётся сомнительное развлечение танцев привирания вокруг Дами. И той, второй. Но сейчас речь, к моей безмерной радости, только о Дами. Я тешу себя мыслью, что за эти танцы, когда ни одной из девушек нет в квартире, главной становлюсь я. Моя музыка, моя еда, мои развлечения. Агилар в это время обычно уходит из квартиры за банкетом для меня. Он ходит за покупками, выносит мусор, убирает в квартире, ходит разбираться со счетами и занимается починкой сломанных предметов мебели или техники, готовит всё, что я заказываю, и моет посуду. В принципе, меня такое положение вещей за какое-то притворство устраивает. Я не стремлюсь его менять, могу поворчать, но вреда размноженной личной жизни Карла не причиняю. Только его нервам иногда, притворяясь, что путаю его подружек. Хотя, если утро тяжёлое, я действительно их путаю. Как их не путать, когда они так похожи, как если бы Карл выбирал их на конкурсе чьих-то двойников? Это, к слову, мысль...
  Что если за время, пока мы работали в других парах, он в ситуации подставы потерял девушку, которая была ему больше, чем ещё одна коллега из 'Вардор'? И теперь умом поехал, подыскав себе разбитый надвое идеал. Как вариант, вполне может быть правдой. Но, в таком случае, мне становится неуютно жить в одном замкнутом пространстве с нездоровым на голову. С другой стороны, по его поведению признаков неадекватности нет. А две девушки... Мне встречались персоны и с такой же, и с более многогранной личной жизнью. Не новость и не аномально.
  К тому же, не думаю, что психически Агилар неустойчивее меня. Я же не поехала. Наверно.
  Если копнуть глубже и предположить, что мы оба тронулись, значит, нас подлатали. Как в случае с полным равнодушием к нашим погибшим семьям. Мне нравится эта мысль. Значит, мы всегда адекватны.
  Неплохая новость.
  И ещё одна неплохая новость. Кажется, у меня есть план, как добыть машину и избавиться от водителя. План с чудом в главной роли, но с чудом по теории вероятности всё же возможным.
  Мне нравятся знаки 'стоп' на перекрёстках, они предлагают возможности. Как сейчас, когда к знаку подъезжает и притормаживает южный внедорожник с высокой крышей и большими окнами.
  Ущипнула Карла за руку и кивнула на Дами. Увидев внедорожник, он быстро смекнул, где его роль.
  - Алира...
  Я быстро и без шума дошла до как раз остановившейся машины, улыбнулась девушке за рулём и...
  
  - Братишка, ты не поверишь! - радость, для разнообразия, была не притворной. - Лови, - бросила Карлу ключи от внедорожника. - Я обменяла свой билет на машину до Ларнэла, - и это вполне могло бы быть чистой правдой без моего одарённого вмешательства. Кто-то вполне мог бы согласиться подождать полчаса, пока к месту экстренной посадки прилетит другой самолёт из Ларнэла, заберёт пассажиров и ещё через сорок минут уже сядет в Ларнэле. Выигрышная сделка, если владелец машины доверится незнакомцу, отчего-то решившему превратить дорогу на час с хвостиком в почти четыре с половиной часа. Но здесь у каждого свои мотивы. Возможно, владелец машины спешит, а пассажир самолёта хочет осмотреть красоты юга. Почему бы нет? Бывает всякое. Тем более, машину я верну к дому девушки в пригороде Ларнэла, а она пройдёт опасный для нас аэропорт без проблем. Следов внушения я не оставила. Просьба временно поменяться транспортом не настолько кардинальное вторжение в разум, чтобы наследить. Эта просьба не несёт угрозы или вреда, как просьба к пилоту навредить самолёту и посадить его здесь и сейчас. Она не активирует защитные механизмы подсознания.
  - Вам всегда так везёт? - Дами одобрительным взглядом окинула внедорожник. Большой и просторный. Путешествовать в таком удобно и приятно.
  - Только когда очень стараемся, - подбросил ключи Агилар.
  
  

9

  
  Мне нравятся задние сиденья в машинах. Особенно, когда я занимаю их одна. Чувствую себя важной и обеспеченной. К тому же, только пассажир на заднем сидении может позволить себе отрешиться от мира и спать, когда вздумается. Меня - диво дивное - клонит в сон в тёмное время суток, обычно ночью называемое. И по простой причине, что сейчас ночь, я устроилась спать, укрывшись плащом. Тихий и монотонный гул шин по асфальту в сочетании с болтовней Карла и Дами на пониженных тонах удачно создавали баюкающую атмосферу.
  Первые полтора часа. Теперь и то, и другое раздражает. Мозг наотрез отказался отключаться и переходить в спящий режим, вместо отдыха упорно прокручивая напутствие от синеглазого ясновидца. Сон убивает. Сказал бы эти же слова Майло с замутнённым взглядом, я бы их не запоминала. Больше того. Боюсь, я бы не слушала его вовсе. Но мы имеем, что имеем. Пугающе адекватного ясновидца и тревожное заявление.
  Сон убивает. Хорошо, если умрёшь под приятный сон. В кошмаре умирать не... Что если?.. Если он не понял увиденное и сделал вывод, что убивает сон? Шэхалье... Сладкий кошмар. Айвара завораживающий кошмар. Сладкий. Может, Майло увидел, как она убивает кого-то. Нечего беречь свою психику. Если он видел, как она меня убивает? Он предупредил меня, ни кого-то другого. Хорошо. Возможно, это правда. Но за что ей меня убивать? Я не вижу ни одной причины. Или что я могу сделать в скором времени, за что она захочет убрать меня? Представить не могу. Я у неё на хорошем счету.
  Или не стоит зацикливаться на себе. Вполне вероятно, что его видение касается его самого, но он запутался и решил, что увиденным надо срочно поделиться, а ближе всех оказалась я. Всего-то. Процент вероятности выше среднего. Майло отрицающий себя ясновидец, на его слова в принципе не стоит опираться как на истину.
  Тяжело вздохнула, перевернулась на спину и накрыла глаза рукой. Приближаемся к зоне придорожных отелей и закусочных - вдоль дороги появились фонари и их яркий белёсый свет пробивается сквозь закрытые веки.
  Мысли об Айваре завораживают не меньше её самой. Она не отпускает, а я не верю, что она может убить меня.
  С новым вымученным вздохом перевернулась лицом к спинке сиденья. Голова начала раскалываться.
  Всё не так. Наоборот. Я верю - Айвара может убить меня. В любое удобное для неё время, любым способом. Я в другое не верю. Не верю, что могу сделать что-то такое, что на самом деле вызовет у неё это желание.
  Я не верю, что сделаю то, что может её огорчить. Нет. Никогда. Кто угодно, но не я.
  Я никогда не расстраиваю Айвару. Никогда.
  - Джо, я иду за кофе, - позвала Дами. - Ты будешь?
  - Да, - с кряхтением села и потёрла лицо руками. Раз не могу спать, буду бодриться. - Большой, чёрный, крепкий до гадости. И из еды что-нибудь с передозом сахара, - нащупала в кармане плаща наличку и отдала ей.
  - Мне как обычно, - заказал Агилар и припарковал внедорожник напротив круглосуточной кофейни в маленьком 'городке путешественников'.
  Эти 'городки' из всего, что может понадобиться в длительном путешествии, разбросаны по основным дорогам мира на равных расстояниях, примерно в сутках пути друг от друга. Милые местечки.
  О, на парковке достаточно светло и можно почитать завалявшуюся под сидением газетку. Подвинулась так, чтобы сесть спиной к правой двери и чтобы света фонарей больше падало, полусогнутые ноги устроила на сидении и раскрыла прессу недельной давности. Итак, чем же юг болел неделю назад?
  - Шэхалье, - произнёс Карл, будто взвешивая слово, как только Дами вышла из машины. - Сладкий кошмар.
  - Да, на карианском, - подтвердила перевод слова, подаренного тайным именем Айваре.
  - Кошмар может быть убийственным сном. Может, он пытался предупредить о ней? - он полуобернулся назад.
  - Я думала об этом, но... я не вижу причин, по которым ей была бы выгодна моя смерть. Ты и я - мы одна из золотых жил 'Вардор'. Смысл рушить прибыльную жилу? - закрыла газету и откинула голову назад, прикрыв глаза. Голова раскалывается, не могу читать, буквы плывут.
  - Возможно, сейчас смысла нет, но появиться он может в любой момент.
  Знаю, знаю, но не надо раскочегаривать мне головную боль.
  - Я больше верю, что Майло ошибся с толкованием или формулировкой мысли.
  - С толкованием о спасении собственной шкуры он не ошибся.
  - Или, может, он говорил о бдительности? Уснувшую бдительность тоже можно рассматривать как убийственный сон, - обдумай другие версии, Карл.
  - Я склоняюсь к версии с Айварой, - не люблю, когда ему приходят мысли, которые я не хочу развивать.
  - А я не буду ограничиваться одним вариантом.
  - Потому что ты сверх предусмотрительна, или потому что ты боишься Айвары?
  - Хочешь сказать, ты её не боишься? Брось. Мы все её боимся.
  - Но, кажется, ты боишься её в другом смысле. Ты не боишься, что она причинит тебе вред. Ты боишься разочаровать её.
  Незаметно сжала руку в кулак. Заткнись.
  - Смелый вывод, но безосновательный.
  - Я могу напомнить об основе.
  - Не утруждайся. Твоя девушка скоро вернётся, лучше ей расскажи об основе ваших отношений.
  - Не съезжай с темы, любимица Айвары.
  - Не называй меня так. У неё никогда не было любимчиков.
  - Любимчиков никогда не было, - подозрительно легко согласился Агилар. - Но одна любимица была всегда и остаётся сейчас.
  - Тебе что с этого? - с налётом раздражения уставилась в чёрные глаза. - Да, когда-то давно я была её любимицей. Но всё в прошлом. Её благосклонность закончилась с первым рейсом в парах. С тех пор признаков её особого ко мне отношения нет.
  - Тебя это задевает?
  Молча сцепила зубы. Задевает, может быть. Но вслух я этого никогда не скажу.
  - Агилар, - процедила с очаровательной улыбкой. - Что ты хочешь знать?
  - Хочу знать, с кем буду выживать эту неделю.
  - Мы давно знакомы.
  - Вопросов от этого не меньше.
  Хочет поиграть в гляделки? Поиграем. Внутри закипало бешенство и требовало съездить кулаком по скуле, а это так удобно, пока сверлишь взглядом цель. С кем он будет выживать... Какая разница?
  Противостояние взглядов прервал хлопок двери внедорожника и Дами с пакетом горячей еды и напитков. Агилар отвернулся, я сделала увлечённый газетой вид.
  - Я слышу эмоции вражды и недоверие до зубовного скрежета, но я притворюсь, что их нет, - ни к кому не обращаясь, Алира сначала вручила заказ Агилару, затем мне. - Так нам всем будет проще, согласны?
  Я впервые задумалась о том, что, возможно, я ошиблась, назвав её Дами.
  
  На этом сюрпризы от Алиры не закончились.
  Второй из них выручил меня из совершенно дурацкой и необъяснимой с точки зрения поведения ситуации. Спустя пятнадцать минут после перекуса, когда 'городок' скрылся из зеркала заднего вида и вокруг остались только выцветшие посадки и по-осеннему пустые поля, я потеряла контроль над собой.
  - Останови машину, - я не поняла, что это сказала я, пока Дами не обернулась ко мне. Собственный голос прозвучал слишком низко и резко.
  - Зачем? Мы опаздываем, - бросил взгляд через зеркало заднего вида Агилар.
  Зачем? Если бы я знала. Сердце ускорилось, лёгкие спирало, пульс тяжело бился в висках, будто там вены вздулись. Остановиться. Здесь и сейчас, пока не поздно.
  - Просто останови, - это может быть астма? Как она проявляется? Я задыхаюсь, перед глазами поплыли чёрные пятна с неровными краями, как у чернильных клякс. Голова закружилась, я потеряла ориентацию в пространстве и, кажется, упала набок. Что происходит?
  Внедорожник остановился. Это я почувствовало ясно, как и внезапный прилив сил вместе с новым навязчивым желанием. Я выскочила из машины, оставив дверь открытой и быстрым шагом пошла по дороге назад, в сторону центра придорожной жизни.
  - Джо! - окрикнул Агилар.
  Я не обернулась и не остановилась, пока не почувствовала, что могу управлять своим телом и заставить ноги замереть на месте. Только тогда, с трудом втягивая воздух, я повернулась в сторону юга, где метрах в двухсот впереди остались внедорожник и Агилар с Алирой, вышедшие на дорогу. В предрассветной темноте я различала только их силуэты на фоне красных габаритных огней.
  Один взгляд вдаль - на юг, и снова спирает дыхание.
  - Вперёд нельзя, - сформулировала ощущение в слова.
  - Ты сдурела? - мрачный вопрос Агилара.
  Я не пойду вперёд, не сяду в машину. Я хочу. Но физически не могу сделать хотя бы полшага на юг. Мы теряем драгоценное, в прямом смысле, время. Если до полудня мы не попадём в первую точку и не заберём камни, партию алмазов заберёт первый, кто зайдёт к поставщику после истекшего времени договорённостей с 'Вардор'.
  Не в силах двинуться с места, я смотрела, как приближается и проясняется силуэт Агилара, и как силуэт Алиры отвечает на звонок, прохаживаясь вдоль машины.
  - Пошла, и села обратно, - тихо, но отчётливо зло послал Карл. - Или ты забыла, кто отвечает за алмазные аукционы?
  За них отвечает лично Вардор, ради их проведения он возвращается в Данаэм и ему крайне не нравится, когда курьеры теряют товар. Во время последнего аукциона алмазов промахнулась курьерская пара близнецов и с тех пор у них появилось первое видимое различие. Один из них хромает.
  - Прекрасно помню, но вперёд нельзя.
  Агилар схватил за руку, я вывернулась и шагнула назад, подозревая, что ещё одна попытка увести меня вперёд, и мои неконтролируемые ноги сорвутся на бег.
  - Нет, - повторила, сделав ещё шаг спиной вперёд. - Хотим жить - поворачиваем, - складывалось ощущение, что нужно вернуться к разветвлению дорог около забегаловок и отелей. - На восток, - быстрый взгляд в названную сторону. Дико эту мысль у себя в голове произносить, но... туда мои ноги пойдут без возражений.
  - Давно подозревал в Иве разносчика инфекции отупения. Хватит выпендриваться, ты не ясновидица и стать ею никогда не сможешь, - на этот раз Агилар схватил крепче и волоком потащил за запястье вперёд. Я упёрлась каблуками в асфальт и, схватив его за удерживающую меня руку, потянула в другую сторону. Без невероятных успехов, но какое-то время эта возня выиграет.
  В этом весь тихий ужас и непонимание - я не ясновидица и, даже если склонность у меня могла бы быть когда-то, больше я её раскрыть не смогу. Но это бред, потому что меня проверяли - я не предрасположена к предвиденьям. Развитие гипнотических умений возможно параллельно с другими склонностями, если они есть, но как только гипноз переходит из любительской категории дара, в профессиональную, то есть, потенциал стремительно поднимается над средним уровнем владения, он давит ясновидение, как дар, который вторгается в собственный разум и на несколько секунд видения захватывает его. Защитная реакция, которую мы выстраиваем сами и которая помогает нам защититься от владеющих гипнозом того же уровня, что и мы, или очень близкого. От тех, кто значительно сильнее, защиты не существует.
  Что, в принципе, в равной степени справедливо и по отношению к физическому превосходству. Но всё равно неприятно, когда тебя чуть ли не с разгону швыряют вперёд и равновесие ты не теряешь только потому, что тебя снова схватили за руку и ведут дальше.
  - Ларнэл взяли под контроль иноверцы, - приблизилась к кружку псевдо-семейных разборок Алира, на ходу отключая и пряча телефон. - Если есть возможность, лучше избежать визитов в его близкие окрестности.
  Агилар остановился, а со мной произнесённые его девушкой слова сотворили чудо. Я снова почувствовала полный контроль над своим телом. И недоразумение. Это не может быть ясновидение, но если это так... что мне грозит, как гипнотизёру? Падение вниз по лестнице? На сколько ступеней?
  Я общалась с Майло, расспрашивала его, как работает его дар. Он был обдолбан, конечно, но и откровенно врать в таком состоянии довольно сложно. По его словам, видения не так работают. Они не заставляют выпрыгивать из машины и бежать назад. Они показывают вероятный исход, а ты решаешь - хочешь, чтобы было так, или нет. Понимаю, считать Майло достоверным источником информации затея сомнительная, но у каждого дара свой 'шаблон' действия и развития, а ещё одна пьяная ясновидица когда-то давно рассказывала примерно о том же. Жаловалась, если быть конкретнее. Она медленно сходила с ума, наблюдая больше кусочков будущего, чем могла повлиять на них.
  Значит, есть шанс, что у меня какой-то припадок, а не ясновидение. Я ничего не видела, я просто не могу себя заставить идти вперёд.
  На протяжении минуты моих раздумий, Агилар и Алира молча на меня смотрели. Не придумав ничего лучше, пожала плечами и свалила всё на Майло.
  - Теперь вспомнила. Ив намекал на опасности юга на рассвете, - виноватые глаза. - Похоже, моё подсознание сработало быстрее сознательного.
  В конце концов, кто знает, что ещё он успел мне сказать, кроме пожелания не спать? Уверена, сам Майло с трудом вспомнит, что вообще видел меня сегодня, не говоря уже о том, что он хоть одно слово сможет в памяти воскресить. В этом прелесть Майло. Можно рассказывать любую чушь и говорить, что это сказал он. Почти все в Данаэме знакомы или слышали о Майло, и любой знает, что сегодня он тебя помнит, а завтра ты будешь с ним заново знакомиться. Или наоборот. Знакомы давно, а сегодня он тебя не знает, приходи через неделю.
  - На восточной части юга пока спокойно, - продолжила вносить ясность в ситуацию Алира. - Если Ларнэл у вас в качестве перевалочного пункта, его можно заменить. А я... в первом по пути аэропорту улечу на острова, пережду волнения там.
  И она собирается на острова. Забить на дела и улететь с ней? Нет. Уйти на алмазах будет худшим и бездарным побегом. Если бросать банду, так пусть их потери будут минимальными, чтобы меньше зла оставалось.
  - Ещё ценные советы от Ива были? - с тенью издёвки спросил Карл, отпустив руку, наконец-то.
  - Не все его экивоки толкуются сразу, - развела руками.
  - Удивительно полезный наркоман, - веры в чёрных глазах ни на грамм. - Садитесь в машину, едем на восток.
  
  Следующий случай, окончательно убедивший меня, что я ошибочно назвала Алиру Дами, произошёл примерно через полтора часа, когда мы доехали до небольшого городка с частным аэропортом. Агилар ушёл устраивать удобные рейсы в сжатые сроки, я с Алирой осталась гулять по ночному торговому центру, где нас заманил косметический отдел. Новая тушь лишней не бывает, а сказочная атмосфера страны красоты, как оказалось, располагает к снятию масок.
  Выбрав тушь, я перебирала баночки цветных подводок, разрываясь между тягой соблазниться на привлекательные оттенки и любоваться ими или послушать здравый смысл и вспомнить, что золотистая и матовая подводка хамелеон мне и даром не нужны. Помимо личных терзаний на пустом месте, я бросала любопытные взгляды на Алиру, увлечённую помадами, и мучилась вопросом - что ей наплел Агилар насчёт самолёта. На горизонте едва светать начинает, а мы, простые жители Данаэма, сейчас заполучим чартерный самолёт. Или два. Карл должен был сочинить ей какой-нибудь убедительный бред. Интересно, какой?
  - Вы неплохо скрываетесь в Данаэме, - Алира подняла смешливый взгляд на меня. - Но одну деталь вы не учли.
  - Ты о чём? - непонимающе прищурилась и сдалась, отложив к покупке две манящих бестолковых подводки.
  - Я знаю, что вы курьеры аукциона. Не уверена, какого именно, но это, по сути, не имеет значения. Все знают, какой дар вместо визитной карточки в этой сфере, - она сама непосредственность с зелёными смешинками в ореховых глазах.
  Я оперлась локтём на стеклянную витрину и повернулась к ней. Не может быть. Или может?
  - Где мы прокололись?
  - Сама как думаешь? - тихий смешок нежно розовой помаде.
  - На какой-то тупой версии необъяснимого?
  - Некоторые из них правда звучали дико, но каждая версия имела право на жизнь. Сегодня с обменом машины на билет ты немного перегнула, но в неё тоже можно поверить. С трудом, большим трудом, - хмыкнула Алира, заправив прядь за ухо. - Но можно. Агилар, кстати, сейчас вообще не заморачивался с выдумками, сказав, что потом всё объяснит.
  - Халтурщик.
  - А как бы ты объяснила бесплатный личный самолёт до пункта, который сама назовёшь? - встала на защиту ненаглядной бестолочи проницательная девушка.
  - Дальний родственник, который мне очень должен? - предположила, одновременно приметив себе матовую помаду любимого карамельного оттенка.
  - Совпадение было бы удивительным, но возможным, - ненадолго задумавшись, она кивнула. - Ты врёшь... быстрее.
  - Я бы предпочла 'качественнее', но и на том спасибо, - выхватила из стенда приглянувшуюся помаду и тоже отставила к неумолимо растущей горке к покупке. - И я сдаюсь. На чём мы, он или я прогорели?
  Она отвлеклась от помад, в предвкушении закусив губу и выдержав драматическую паузу. Кажется, прокол феноменальный.
  - Ваша квартира, - прозвучал вердикт.
  - Что? - что значит 'квартира'. У нас там нет ничего, что могло бы указать на связь с аукционным домом или на гипноз. Что в квартире вообще может выдать личность как гипнотизёра, если нет ни отвлекающих атрибутов, ни книг, ни записей на сродную тематику?
  - Вы живёте во втором по роскоши и дороговизне районе Данаэма, - налюбовавшись моей поражённой и непонимающей мимикой, начала объяснять Алира. - В первом живут боссы банд и их ближайшее окружение. Во втором - боссы помельче и элита крупных банд. Вы с Агиларом живёте вместе, то есть, вам сообща хватает денег на красивую жизнь, но по раздельности вам, скорее всего, придётся съезжать в другой район, иначе я не вижу причин, по которым вы, имея средства на личные квартиры, оставались бы в одной, несмотря на постоянные колючие эмоции в сторону друг друга. К слову, тихо бесите друг друга вы довольно часто. Отсюда возникает вопрос, как вы вообще дошли до мысли жить вместе, если ваше типичное утро начинается с желания сделать гадость, и при этом вы не родственники...
  - Что? - а это она когда понять успела?
  - Это я поняла позже, когда вы начали перегибать со слишком хорошим взаимоотношением, хотя на деле, по меньшей мере, выкинули бы из окна друг друга. Для справки, родные братья и сёстры не особо скрывают, если у них взаимная неприязнь. А раз вы не родственники, но знакомы настолько, чтобы, несмотря на неприязнь, делить жилплощадь, вывод напрашивается сам собой - вы сработанная пара перевозчиков. Хороших перевозчиков, раз вам хватает денег на квартиру в таком районе. А лучшие и самые высокооплачиваемые перевозчики у тройки аукционных домов. Я теряюсь между 'Вардор' и 'Локсад', - вернулась к выбору помады Алира. - 'Сайфол' отпадает, их методы сбора кадров широко известны, а, значит, работая на 'Сайфол', вы не могли бы сработаться настолько, чтобы жить вместе.
  - Ты поразительная, - потрясённо покачала головой.
  - Просто наблюдательная, - дёрнула уголком губ девушка, которую теперь язык не поворачивался назвать Дами. - Бесценное качество при работе с эмоциональным фоном.
  - Почему ты раньше не сказала, что раскусила нас? Ты с нами живёшь... давно, - обобщила, сбившись с подсчёта столетий.
  - Часто об этом думала, но каждый раз предпочитала молчать дальше из частичной солидарности. Я понимаю, почему владеющие гипнозом не стремятся открываться, у работающих с эмоциями похожая проблема. И к вам, и к нам пропадает доверие, когда слышат о наших дарах. Мы можем играть чужими эмоциями, подталкивая к нужным решениям или выкраивая к себе отношение, которое нам нравится, а вы вообще в головы влезать можете. Недоверие напрягает, а с вами мы хоть и жили каждый в своём слое лжи, но без открытого недоверия, - она взяла со стенда несколько помад приятных розовых оттенков и один сливовый.
  - А ты мне нравишься, Алира.
  - Ты мне тоже, Джо. И спасибо, что впервые назвала по имени.
  
  С фразой 'откровенничать, так откровенничать', Алира ушла прощаться с Агиларом, я в это время поднялась на борт частного самолёта и возрадовалась сложившимся обстоятельствам, благодаря которым попала сюда. Мягкий ковёр, белые кресла и диваны с велюровой обшивкой, стопка свежей прессы, плазмы и мини-холодильники по обе стороны просторного салона.
  Улыбка сама просилась на лицо, диван у левого борта, с которого вскоре будет удобно наблюдать рассвет, так и зовёт, а сквозь прозрачные дверцы мини-холодильников я вижу... не мой любимый ледяной чай, но тоже неплохо - ряды маленьких бутылочек из полупрозрачного цветного стекла. Уверена, я найду смесь, которую смогу назвать любимой.
  Бросила сумку около приглянувшегося дивана, плюхнулась на край и свесилась через подлокотник, строить глазки содержимому холодильника. После прошедших суток это будет даже лучше любимого чая. Алкоголь на меня действует успокаивающе. Пара бокалов вина и хоть слева пожар, справа потоп, подо мной пропасть, надо мной лавина, а я буду покачиваться в гамаке на моей половине квартиры и уговаривать очередной бокал. Алкоголичка из меня скучная, как однажды сказал Карл. Правда, это было до случая в отеле, где я выбросила свои штаны с балкона и рвалась устроить шествие в поддержку 'чего-то клааааааааассного' уже без штанов. Но и напилась я тогда неизвестно чего из под полы на пару с шеф-поваром из ресторана напротив. Иными словами, с тех пор я неопознанных субстанций стараюсь не употреблять, а эти бутылочки... все узнаваемы. Мне хватит одной такой, чтобы мирно проспать до посадки.
  Но пить и спать я буду, когда взлетим, а пока что из окошка над диваном отлично видны Агилар и Алира, они прощаются около трапа на второй самолёт, который доставит девушку-открытие на острова. Или куда она сказала Агилару, что ей надо. Не важно. Сейчас важно совсем иное - выражение лица Агилара, когда он поймёт, что мозгов у него как у нашего кота Карла. Просчёт с квартирой - полностью на его мозгах и совести. Моё участие в его аферах личной жизни начинается и заканчивается на интересе заполучения домашнего раба и тренировки фантазийного бреда на тему жизни. Остальное - его заслуги и провалы.
  Поставила локти на спинку дивана, обняла лицо ладонями и жду. И дождалась. Абсолютный шок и осознание провала, чёрные глаза как блюдца, даже плод утех скунса и дикобраза на его голове, что называется, откинулся. Эта мимика стоит аплодисментов, пускай он о них никогда не узнает. С тихим смехом похлопала в ладоши, пока Карл не взял верх над лицевыми нервами, и упала спиной на податливые подушки. О, определённо, что надо. Плазма в потолке? И почему я не любимая дочь в семье южных богачей? Или, раз обстоятельства сыграли по-другому, это повод самой стать неприлично богатой южанкой. Если подумать... я могу жить как кто угодно и где угодно, одновременно не имея при этом ни гроша и имея всё и сразу. Зачем ограничиваться одним амплуа и убивать свой дар?
  Честно говоря, если каждый день предстоящей недели будет заканчиваться в подобном духе, я готова пережить стрессовую сторону ежедневных медалек из люксовой роскоши.
  Приглушённый шум снаружи сообщил, что Алира улетает в объятия недосягаемых для иноверцев островов. Майло, скорее всего, уже развалился на песке и смыл с себя трезвость десятками средств личного приготовления. На секундочку я позавидовала им. На одну. Может быть, на две. А потом вздохнула и призналась себе. Мне слишком нравится жизнь в постоянных путешествиях, сменах ролей и с наглым применением гипноза, чтобы бросать 'Вардор' и пускаться в бега и постоянные оглядки. В 'Вардор' бывает несладко настолько, что давишься слезами и криком, но это исключения, а не правило. И достаётся за дело. Если не лажать, жить будешь лучше сыра в масле.
  Конечно, где-то в глубине души у меня есть мечта жизни без банды, но... Нам всем нужна несбыточная мечта, чтобы было на что отвлечься в плохие времена и о чём думать перед сном.
  В реальности из данаэмских банд вырываются только трупы.
  
  -----------
   Буду очень рада комментариям :) И приглашаю в мою группу вк: https://vk.com/rkara

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Суббота "Право зверя. Книга I" (Любовное фэнтези) | | Ю.Журавлева "В другой мир на пмж" (Приключенческое фэнтези) | | А.Красников "Забытые земли. Проклятие." (ЛитРПГ) | | Н.Любимка "За гранью" (Приключенческое фэнтези) | | Blackcurrant "Магия печатей" (Любовное фэнтези) | | Vera "Унесенные не тем ветром" (Короткий любовный роман) | | Е.Васина "Клуб "Орион". Серенада для Мастера." (Современный любовный роман) | | Ю.Танюшина "Если ты - не совсем эльф ("Хаос в моей крови" - книга 1)" (Любовное фэнтези) | | О.Лаврентьева "Городская фифа" (Короткий любовный роман) | | В.Шег "Непокорная " (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"