Караичев А.А. Allexan: другие произведения.

Другой. Начало

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Немного переработанная первая часть. Окончена и в ближайшее время перерабатываться не будет. Если есть желающие переработать, написать на основе этого что-то свое, оставьте ссылку в комментариях пожалуйста. С радостью прочитаю. Было лень править на Восточную, но...эххх...


   Глава первая.
   Осознание.
   Все началось с яркой зеленой вспышки. В себя я пришел наблюдая за оскалом замершего в вольере животного. Похожее на собаку животное недовольно зарычало, втянуло носом воздух, затем медленно скрылось во тьме рукотворной пещеры. Внутренний жар приятным теплом растекался по телу, казалось бы сейчас свет погаснет и засну прямо на месте. Шевелиться не хотелось, в голове не было никаких мыслей, ни переживаний. Громкий звук упавшего тела прервал мое странное состояние. Какой-то худой паренек одетый в красный свитер и черные штаны быстро поднявшись и не оборачиваясь на всех парах убежал из комнаты. В противовес предыдущему состоянию на меня обрушился буквально шквал разнообразных ощущений. Стоило мне вдохнуть воздух носом, как ощутил целую палитру запахов. Сильнее всего выделялись запахи пыли и грязной шерсти. Разного рода звуки то становились громче, то тише, будто бы недовольный слушатель настырно выкручивал ручку радиоприемника подбирая идеальную для себя громкость. Все стихло также резко, как и началось. В голове стоял звон, мысли путались.
   - Вроде не пил вчера... Нужно вернуться к девчонкам.
   - Аха-ха-ха-ха... - отвлек меня ехидный смех стоящих рядом со мной подростков.
   Не знаю, что это было но похоже досталось не только мне. Двое парней и две девушки, испуганно хихикали при этом кривясь от болевых ощущений.
   - А ну заткнулись! - прикрикнул на них хватаясь правой рукой за продолжающую болеть голову.
   Подростки тут же притихли, не обращая на них внимания поплелся на выход.
   - Хватит с меня этого Дома гиен... - пробормотал тихо стараясь быстрее выйти на свежий воздух.
   Головная боль не стихала. Кое-как выбравшись из зоопарка пошатываясь при ходьбе пошагал домой. У школьников был выбор либо отправиться после экскурсии автобусом к школьному двору, или добираться самим. Время отправления автобуса я пропустил, так что пришлось шагать ножками. Добирался довольно долго, все время останавливался чтобы сделать несколько глубоких вдохов и переждать усиливающуюся во время ходьбы головную боль. Идущие на встречу прохожие огибали меня даже не удостоив взгляда. Заснул сразу же стоило лечь на кровать в своей комнате.
   Передо мной простирался Серый Мир. Я стоял на огромной равнине. Мягкий ковер серой травы приятно холодил ступни ног, по небу проплывали светло-серые облака.Ни одного намека на солнце или звезды только серые облака над головой. В воздухе ясно чувствовался запах озона, явный предвестник бури. Где-то далеко сверкнула молния на мгновение озарив огромный силуэт незнакомых гор.
   - Где это я?.. - задаю вопрос в пустоту.
   Странность окружающего мира и воспоминания о мягкой постели убедили в нереальности происходящего. Странные сны мне уже снились раньше, и прочитав в одной из книг нашего библиотекаря упражнения для закрепления сознания, стало получаться частично их контролировать. Мир снов стал для меня той отдушиной помогающей справляться с кошмарами на яву. Встречи с вампирами и демонами, страх возможной смерти и обращения, очень хорошо мотивировали внимательно изучить и прилежно отрабатывать вычитанные упражнения. Обратной стороной было то, что я стал лучше запоминать и усваивать информацию. Это помогло улучшить мою успеваемость в школе, и при работе с книгами Джайлза. Об моих занятиях с книгой не знала даже Уиллоу. Вот и сейчас после осознания себя во сне привычно начинаю действовать. Окружающее меня пространство на мгновение смазалось изменяясь в серый непроглядный туман. Туман постоянно двигался вокруг воображаемого двухметрового круга принимая различные формы.
   - Уррууу... - донеслось с права от меня.
   - Уррраууу... - пришел ответ слева.
   Стоило мне еще раз осмотреться вокруг, как заметил множество теней формами похожими на собак.
   - Хи-ха-ху-ха... - странный ехидный смех доносился от теней.
   Пространство вокруг снова стало напоминать огромную равнину покрытую травой.
   - Что за... Почему мне снится мать ее Африка?! - пронеслась в голове мысль.
   *Граааах!!!* Донесшийся раскат грома заставил теней замолчать. Яркая вспышка и еще один раскат грома рядом ослепил меня на мгновение. Когда кратковременная слепота прошла заметил четырех метровую тень неподвижно застывшую предо мной. На моих глазах Тень начала преображаться, из клубков тьмы стали появляться объемные очертания огромного четвероногого животного. Первобытный страх сковал тело. Казалось бы даже тень стала материализоваться на порядок медленнее, как бы наслаждаясь моим испугом. И осознание этого меня разозлило. На смену страху пришел гнев. Еще секунду назад мне хотелось бежать от сюда сломя голову к горизонту не разбирая дороги, но не теперь.
   - Кто это такой борзый решил напугать меня в моем же сне! - прорычал я сделав шаг на встречу впиваясь стопой в землю сминая траву.
   Мне уже было все равно на то, что невиданный зверь больше меня размером. Мощно оттолкнувшись от земли рванул на почти появившегося предо мной Зверя. И тут произошло странное: вместо встречной атаки зверь, перекувырнувшись через спину, дал деру. Не понимая ничего, ведомый гневом, рванул за Зверем. Сколько продолжалась погоня не помню, в какой-то момент Зверь запнулся и я с разбегу прыгнул ему на спину.
   Переход между сном и явью произошел мгновенно. Подскочив на кровати и уже собираясь продолжить бег, я только на втором шаге понял, что нахожусь дома. Сердце бешено колотилось, события сна казались слишком реальными. Сделав несколько вдохов, снова сел на кровать. Даже такой странный сон помог, голова больше не болела. За окном уже стемнело, пришла запоздалая мысль о том, что сегодня собирался погулять с друзьями. Протяжно зевнув медленно плетусь в ванную комнату.
   - Стоп, Ден же еще не вернулся с командировки, а Серега на службе и не ясно когда у него будет следующий "увал"...
   Плеснув в лицо воды замираю тупо пялясь в зеркало. Такое знакомое и в тоже время не знакомое лицо. Часть меня всю жизнь видела это отражение во встречных зеркальных поверхностях, другая же -- помнит совсем другие глаза, нос, губы...
   - Я же так выгляжу все свои шестнадцать лет жизни, но мне же двадцать девять...Стоп, какой Денис, какой Серега... - опять начала болеть голова.
   Еле отлепившись от стенки возле умывальника поплелся обратно к кровати. В этот раз снилась мне мешанина образов из эпизодов жизни двух совершенно разных людей. Один я жил себе спокойно в лучшей стране мира, поборнице демократии Соединенных Штатах Америки. Другой, более взрослый и совершенно отличный от первого, в Восточной Европе, в государстве Украина. Образы постоянно сменялись друг другом, смешиваясь и распадаясь, пока в один из моментов все также неожиданно прекратилось. Я оказался снова предоставлен сам себе в окружающей меня тьме. Что со мной произошло, как ни странно, это не вызывало у меня особого интереса. Рациональная часть меня сразу же предложила поискать заклинания по избавлению от одержимости, эмоциональная -- испугалась результатов ритуала изгнания. Так и про ворочался на кровати остаток вечера и всю ночь, то просыпаясь бормоча на двух разных языках, то засыпая вновь.
   Луч солнца упавший мне на лицо послужил сигналом для пробуждения. Жил я с родителями, в двух этажном частном домике на одной из улиц маленького городка Саннидейл на Калифорнийском побережье. Саннидейл находится севернее Лос-Анджелеса и недалеко от Санта Барбара. Как обычно это бывает в различных книгах и сериалах, все началось с появлением девушки. Только вот у парня тогда начинается новый этап жизни полный множества эмоциональных всплесков, если повезет, то и физических. Был обычным подростком, каких миллионы, до дня судьбоносного знакомства с переведенной в нашу школу из Лос Анжелеса школьницей -- Баффи Саммерс. Кто бы мог подумать, что в худенькой девушке невысокого роста притаилась огромная сила. Первый же день знакомства с ней закончился падением моего представления об устройстве окружающего мира, а также утратой одного из двух моих друзей детства. Когда в следующий раз вместо своего лучшего друга передо мной предстало существо носившее его лицо словно маску, что-то во мне надломилось. Хоть до сегодняшнего дня считал упокоение Джесси случайным убийством, опыт другой жизни позволяет трезво оценить случившееся. Именно тогда для себя принял решение помогать симпатичной девчонке в ее ленивой борьбе с демонами, и навсегда запомнил события приведшие к потере товарища. Хоть и пользовался личиной глуповатого клоуна в школе постоянно, дураком никогда не был. Еще в детстве замечая как реагируют родители решил придерживаться одной линии поведения, особенно при наличии умницы Уиллоу. Рыжая подруга детства Уиллоу, наряду с Джесси, занимала огромное место в моем сердце. Именно ради нее согласился на сокращение моего имени до Ксандера, и старался не особо выделяться на занятиях, помня недовольный взгляд Уиллоу, когда обошел ее на контрольной. Сейчас мне все это казалось глупым, пришло понимание об ранее игнорируемых недостатках, как у себя так и у друзей.
   - Александр, ты встал? Иди кушать. - голос мамы прервал размышления.
   Родители у меня были самые обычные: отец работающий крановщиком в доках, и мать -- медсестра в местной больнице. Подающий надежды игрок в футбол, как это часто случается, получил травму перечеркнувшую всю его будущую карьеру. Мама, встретила папу во время его реабилитации в больнице, и влюбилась... Далее появился на свет я, родители решили жениться. У нас в семье всякое бывало, но самое страшное случилось после смерти родителей папы. Отец стал пить, в семье начались серьезные скандалы. Не знаю в какой момент это произошло, но родители просто сдались. Сейчас это понял, они стали жить по инерции, перестав особо заниматься мной. Мама, почти постоянно находится в депрессии, иногда все же вспоминает о сыне. Вот так и жили выслушивая шепот за спинами от соседей и горожан.
   Закончив с утренними процедурами спустился на кухню. По утрам мы завтракали только с мамой, у отца рано начинался рабочий день. Работа крановщиком в порту подразумевает особый график. Наш городок находился на морском побережье, наличие собственного порта позволяло доставлять грузы, которые железной дорогой переправлялись в Лос-Анджелес. На кухне расставляла тарелки обычная темноволосая женщина. Среднее телосложение, черные волосы до плеч собранные в хвост, уставшее лицо. Карие глаза внимательно осмотревшие меня, затем вновь занявшиеся посудой. Правильный овал лица, маленький нос, слегка впалые от усталости щеки. Маму нельзя было назвать красавицей, но вполне можно было описать словом симпатичная.
   - Привет мам.
   - Что-то ты бледен Александр, с тобой все хорошо? - карие глаза вновь стали изучать меня.
   - Похоже простыл, - пришлось соврать.
   Ко мне подошли, положили руку на лоб. Со вчерашнего дня жар внутри заставлял сильно потеть, что сейчас сыграло мне на руку.
   - Я позвоню в школу, останешься дома сегодня. Выпьешь таблетки и чтобы придерживался постельного режима. А сейчас съешь хоть немного, даже через силу.
   Столь редко проявляемая мамой забота была приятна. К моему удивлению завтрак съел весь и даже еще одну тарелку добавки. Удачно появившийся повод остаться дома обрадовал, необходимо было переосмыслить мою жизнь и произошедшее. Воспоминания все еще путались, в разговоре с мамой приходилось аккуратно подбирать слова, и несколько раз поправлять себя чтобы не переключиться на другой язык. То, что со мной произошло не нормально, но однозначно плохим назвать нельзя. Каждый человек является суммой накопленного им опыта, именно этот опыт формирует наше мировоззрение, характер, привычки. Опыт и эмоции пережитые при получении жизненного опыта. Незапланированный выходной провел отлеживаясь на кровати проделывая упражнения по управлению сном. В какой-то момент провалился в сон.
   Противная мелодия дверного звонка вырвала меня из объятий Морфея, с каждым мгновением становясь все громче и громче. От громкого звука пришлось стиснуть зубы и зажать уши, но случайный палач продолжал жать на кнопку. Мне показалось, что я даже услышал, как сминается резина кнопки звонка от усилия давящего на нее пальца. Глубокий вдох помог перенести внимание с противной мелодии на звук биения сердца нежданного гостя. Через секунд пять стало легче, громкость звуков начала стихать. Через минуту уже спускаясь к входной двери спокойно реагировал на мелодию звонка, готовясь высказать парочку грубых слов пришедшему ко мне гостю. Мозг продолжал анализировать произошедшие со мной изменения, активно используя данные из двойной памяти. Мне бы наверное было страшно сейчас, но заметил за собой изменения в эмоциях. Часть эмоций, как будто притупилась, они стали ощущаться менее ярко. И кажется изменилось мышление под влиянием дополнительного жизненного опыта. Другое детство, другое воспитание, другой образ мышления. Стало любопытно, что же из этого получилось покажет время.
   - Ксандер!.. - стоило открыть дверь, как звонкий девичий голос резанул мой обострившийся слух.
   - Уиллоу, прошу говори шепотом, у меня дико болит голова! - прервал девушку.
   Передо мной на крыльце стояла молодая девушка. Худенькая, среднее телосложение, одетая явно не по последней моде, с большими выразительными серо-зелеными глазами. Она была ниже меня на целую голову, примерно метр пятьдесят пять. Не зная, что она моя ровесница, не дал бы ей и 14 лет. В голову пришла мысль, что подруга явно не похожа на актрису игравшую в "Американском пироге". Махнув рукой девушке сам проследовал в гостиную, так как не стоило вызывать подозрения долгим рассматриванием. Девчонка извинившись тихо проследовала за мной.
   - Почему не поехал с ними в автобусе? Тебя не было в школе и вчера ты не пришел в клуб, я переживала... - сразу перешла к сути подруга усевшись на диван.
   - Плохое самочувствие. Поясняю: чувства обострились. Нужно время на адаптацию.
   Рыжая напротив слегка подзависла, но быстро оправилась.
   - Что произошло? - взволнованно прошептала подруга.
   - Подробности расскажу через пару дней, сейчас не время. Думаю завтра появлюсь в школе. У меня к тебе просьба: предупреди Баффи,что мне нужна будет ее помощь.
   - Что-то случилось вчера? - слегка подпрыгнув задала вопрос девушка.
   - Уиллоу чувствую себя паршиво, пожалуйста поверь мне и не спрашивай сейчас не о чем.
   Некоторое время меня внимательно рассматривают. потом пытаются еще раз надавить.
   - Ксаааандееееер! Я же твоя лучшая подруга!
   О ее вскрика слух еще раз резануло острой болью. Видя, как я схватился за голову, девушка прикрыла свой рот ладошкой.
   - Уиллоу, тебе лучше уйти! Просил же не кричать... - как и в случаи с мамой, наличие подруги детства вызвали серию воспоминаний.
   Тело опять бросило в жар.
   - Прости... - едва сдерживая слезы девушка пошла к выходу из дома.
   - Я ценю твою заботу, но в данный момент мне нужен покой. Уиллс потом поговорим, я выпил таблетки и сейчас опять пойду спать. Пока.
   На прощанье махнув рукой девушке, аккуратно закрыл за ней дверь, затем медленно поплелся к кровати.
  
   Глава вторая.
   Жизнь продолжается, новые проблемы.
   На следующее утро проснулся чувствуя себя превосходно: ничего не болело и проблемы со слухом прекратились. Внимательно осмотрел свое тело, мозг машинально цеплялся за произошедшие со мной изменения. Предположив, что на адаптацию к новым возможностям нужно время, видимо оказался прав. Нужно будет обязательно протестировать позже новые возможности, а сейчас неплохо было бы поесть. В этот раз завтракал в одиночестве, мама разбудив меня сразу ушла.
   - Есть стал больше и похудел за два дня. - пробормотал жуя хлеб.
   О том откуда у меня воспоминания двух разных людей решил пока не задумываться. Слишком мало информации, нужно сперва проверить свои догадки связанные с ритуалом. Персонажи из сериала были мало похожи на реальных людей. Я к примеру не был таким крупным, как игравший Ксандера Харриса. Да и другие люди выглядели иначе, все кроме Джайлза. Он, судя по воспоминаниям, был вылитой копией актера игравшего его роль в сериале.
   Размышляя о странностях бытия собирал вещи. Никогда не был особым фанатом моды, но странную одержимость гавайскими рубашками нужно перебороть. Уже сегодня меня не заставишь постоянно одеваться в большое количество одежды ярких цветов присущих прошлому Ксандеру. Выбранный пункт назначения не способствует "радостной" одежде, скорее подойдет черный или какой-нибудь нейтральный цвет. Сделав еще одну мысленную пометку, выбрал серую футболку и черные джинсы. Как бы мне не хотелось, но в школу придется пойти. Переодеваясь еще раз заметил в отражении в зеркале потерю лишнего веса на теле. До происшедшего выглядел не сильно крупным подростком, но из-за отсутствия постоянных занятий спортом небольшой животик все же имелся. Сейчас фигурой я походил на юного легкоатлета. Пряжка окончательно подтвердила изменение моего веса, когда "язычок" встал в другом отверстии на ремне. Из тех, что уже обладают слегка выдающейся мускулатурой, но при этом нет многолетней шлифовки. Не из-за этого ли второй день ем в три раза больше обычного, и пришлось менять постельное белье впитавшее за время сна много пота. Что-то не помню таких подробностей из сериала, хотя уже успел убедиться в некоторых расхождениях сериала с реальностью.
   Шагая по улице по направлению к школе думал над планом дальнейших действий, рассматривая окружающий мир усилившимся зрением. Сосредоточившись получалось дальше видеть, не теряя при этом четкости. Концентрация внимания на дыхании позволило спокойно переносить обычные уличные шумы, но при желании мог концентрироваться на отдельных звуках. Такое чувство будто бы раньше пользовался только десятой частью своих возможностей, а теперь ручку выкрутили на максимум и меня дико коробит с непривычки.
   От неожиданного касания к моему левому плечу резко вздрогнул прерывая концентрацию.
   - Ксандер, ты меня слышишь? - звонкий девичий голосок вкупе с касанием требовал немедленного внимания.
   Обернувшись к позвавшей меня девушке, замер. Больших трудов мне стоило не поморщиться одновременно попав под атаку очередного куска воспоминаний, и запаха позвавшей меня. Несмотря на возникшую неожиданно боль мозг продолжал анализировать. Вот вижу образ: Баффи с помощью деревянного кола пробивает грудь рослого парня, который сразу же рассыпается прахом. Потом еще несколько кусочков сражений девушки с вампирами. Девушка пахла странно, но довольно приятно.
   - Аууу... - машущая рукой перед глазами Баффи Саммерс прервала столь не своевременный "уход в себя".
   - Привет Мелкая. - ответил не думая все еще не обретя внутреннее равновесие.
   Передо мной стояла молодая девушка. Симпатичное личико, живые серо-голубые глаза, довольно худенькое телосложение. Не зная, что эта девушка способна согнуть металлический прут голыми руками, никогда бы не поверил в наличие у нее супер сил. Яркая косметика, обувь на каблуке, чтобы казаться выше, одета по современной моде. Глянешь на такую обычный подросток.
   - Вот теперь верю, что Уиллоу не зря переживала. - пробормотала отошедшая от шока девушка пока я ее беззастенчиво разглядывал.
   - Хе-хе, то есть я слышала ты приболел. - не смело продолжила Баффи реагируя на мои приподнятые брови вкупе с удивленным выражением лица.
   Решив не мучать неожиданно оробевшую девушку просто махнул рукой с просьбой следовать за мной.
   - Ксан?.. - прервала неловкое молчание девушка, пока я пытался продумать довольно "неудобный" разговор.
   Мне была необходима помощь Баффи и сейчас нужно было быть осторожным. Изменения произошедшие со мной близкие друзья быстро заметят, осталось только правильно направить их мысли.
   - Кое что произошло вчера Бафф, и мне нужна твоя помощь. Скажи, как быстро ты справилась с усилившимися чувствами? Тяжело было приноровиться к улучшившемуся слуху? - задал вопрос истребительнице продолжая идти по дорожке.
   - Ксандер, ты меня сейчас начинаешь пугать... - было заметно, что девушка напряглась.
   - Я же говорю, вчера кое-что произошло. После школы нужно будет убедиться в правильности моих выводов. Ты мне нужна, чтобы прикрыть в случаи возникших осложнений. Ну и перестраховка, если нужен будет боец.
   - Рассказывай! - потребовали у меня схватив за правую руку заставляя остановиться.
   Маленькая девичья ладошка сжала мой бицепс словно стальные тиски. В глазах подруги была решительность и затаенный страх.
   - Поездка. Ритуал. Усиление. Слабость. Нужно убедиться. - ответил.
   - Подробнее пожалуйста. -увидев мою улыбку попросила недовольная Баффи отпуская мою руку.
   - Думаю, что в зоопарке попал под действие неизвестного ритуала. Домой вернулся с головной болью. Когда проснулся заметил что усилился слух и обоняние, может появились и другие бонусы. Пока не проводил проверку своих физических возможностей. Вчера поднялась температура и болела голова, сегодня чувствую себя прекрасно. Нужно проверить зоопарк после школы, если окажусь прав отправимся к Джайлзу.
   - Лучше давай сразу к нему, пусть он...
   - Баффи, сейчас со мной все в порядке. Нужно сперва проверить зоопарк. - перебил взволнованную девушку.
   - Но ты же говоришь обострились чувства, жар был...
   - Сейчас все хорошо, и меня не это волнует.
   - А что тогда? - поджав губы продолжила смотреть на меня девушка.
   - Вот сходим в зоопарк, там увидишь. Нужно осмотреть место ритуала. Поможешь мне?
   - А если решу оттащить тебя прямо сейчас к Джайлзу? - безэмоционально спрашивает подруга.
   - То я спокойно пойду вместе с тобой, но...
   - Но?
   - Зачем мне друзья, которым не могу довериться в трудную минуту? - вопросом на вопрос отвечаю.
   - Вот значит как... - бормочет девушка следуя за мной в школу.
   Девушка некоторое время помолчала, затем все же согласилась с моими условиями. Дальше шли молча, каждый думал о своем. Я лично думал о том, что будь она старше и циничней могла стукнуть по голове и связать. Пока она мои ожидания оправдывала. Жизнь в нашем городе постепенно приучала ожидать худшее, об этом было ясно из обоих воспоминаний. Возле школы встретили Уиллоу, которая сразу же завалила кучей вопросов о моем самочувствии. Дальше день был наполнен обычными школьными занятиями, и разговорами на перерывах с непокидающими меня ни на минуту девушками. Я же внимательно рассматривал своих одноклассников, стараясь в свою очередь не привлекать их внимания. После школы девушки все же послушались меня и мы втроем отправились в зоопарк.
   - Стой! - хватаю за талию Баффи не давая ей сделать шаг. - Видишь символы на полу?
   К гиенам решили пойти вдвоем, оставив Уиллоу возле вольера обезьян. Стоило сделать два шага в огромный зал, как заметил начерченные на полу напротив вольера с гиенами символы.
   - Вижу.
   - Идем отсюда, вот теперь получив подтверждение поговорим с Джайлзом.
   Уходя четко слышал рычание наблюдающих за нами из рукотворной пещеры зверей.
   - Что вы здесь делаете? - громкий голос смотрителя зоопарка заставил нас вздрогнуть.
   Нам не повезло чернокожий мужчина в форме заметил нас вылезающих из под желтых лент перекрывающих проход в закрытую секцию.
   - Простите, просто я обещал показать своей девушке гиен. В школе мы получили задание о диких животных Африки, и нам дали тему "Гиены". - как можно невиннее улыбнулся смотрителю.
   Тот пару мгновений хмуро побуравил нас взглядом, потом вздохнув отпустил бормоча о что-то о детях.
   - Девушку? А почему не взял Уиллоу? - с улыбкой прошептала Баффи показывая в сторону стоящей у ограды взволнованной подруги.
   - Если бы он не поверил, надеялся ты его вырубишь. - также шепотом ответил.
   - Охх... - как-то разочарованно прошептала истребительница.
   - Ну как, ты узнал что хотел? Что там такого высматривал? Готов теперь рассказать подробно, а то Баффи толком ничего не объяснила, сказав только об усиленном слухе и зрении? - скороговоркой молвила взволнованная рыжая.
   - Нам нужен Джайлз, у нас проблемы. Кроме меня тогда, в вольере с гиенами, были еще четверо. - пояснил на обращенные на меня взгляды девушек.
   - И я не уверен, что они также спокойно перенесли произошедшие изменения.
  
   Позже, в библиотеке.
   - Т.е. ты уже два дня находишься под влиянием неизвестной Сущности, осознаешь это, но только Сейчас решил об этом рассказать? - подвел итог смотритель работающий также по совместительству библиотекарем в школе.
   В данный момент разговор проходил в просторном зале школьной библиотеки. Помещение было разделено на три части: читальный зал, отдельная комната библиотекаря и ряды книжных полок. Читальный зал с двумя столами, вокруг которых полукругом стояли трехъярусные полочки с книгами, располагался сразу напротив входа в библиотеку. По правую руку от входа находилась стойка библиотекаря, заполненная разного рода канцелярскими принадлежностями, на краю стоящего возле стойки стола был размещен компьютерный монитор и глобус. Сразу за стойкой была расположена дверь ведущая в комнату библиотекаря. Напротив находилась металлическая клетка, выполнявшая роль закрытого хранилища. Ряды пятиярусных книжных шкафов были расставлены на возвышении, соединенном с читальном залом двумя лестницами. Сейчас мы располагались на стульях за одним из столов. Ребята опять хмуро слушали мой рассказ, а вот Джайлз потихоньку злился. Я же постепенно привыкал к возможности определять эмоции через запахи. Люди испытывая разные эмоции источали различный запах. Навык довольно интересный, но уже сейчас заметны две проблемы. Первая проблема заключалась в том, что человек часто испытывает несколько эмоций, тем самым затрудняя точное определение его состояния. Второй проблемой была моя неопытность в использовании этой способности.
   - Плохое самочувствие и необходимое время к адаптации. Естественно я переживал о случившемся со мной. - пояснил злящемуся библиотекарю.
   - Признаться на моей практике таких случаев не было... - сняв очки и помассировав переносицу ответил библиотекарь. - Нужно будет провести тесты, чтобы определить всю полноту произошедших с тобой изменений. Как только составлю план испытаний...
   - Я знаю, Ксан давай поборемся на руках! - воспрянула духом Баффи озвучивая пришедшую в голову идею.
   - Почему бы и нет. - не стал отказываться от простого теста.
   Быстренько развернувшись ко мне лицом девушка оперлась локтем о стол протягивая маленькую ладошку. Помня о происшествии с металлом дверной ручки, я аккуратно взял ее ладонь в свою.
   - Можешь ухватиться крепче, я не сломаюсь. - поведала мне Баффи в глазах которой плясали бесенята.
   Решив не спорить с девушкой ухватился за ее ладонь поудобнее, на что Баффи слегка нахмурилась. Судья нашего матча Уиллоу махнула рукой призывая к началу состязания. Давление на руку постепенно увеличивалось, но я держался. Через минуту постепенно стал сдавать позиции, еще через одну давление прекратилось. Мало по малу сопротивление Баффи преодолевалось, и где-то еще через минуту ее костяшки пальцев коснулись стола. Никто не промолвил ни слова в следующие несколько мгновений.
   - Ого... - первой выразила свои чувства моя рыжая подруга.
   - Наличие супер силы подтвердилось... - слегка недовольно подытожила Баффи массируя бицепс правой руки.
   - Значит и у остальных аналогичные способности. Двое против четверых... - хмуро заметил я.
   - Может они также спокойно воспринимают произошедшее с ними? - не смело внесла предложение бледная Уиллоу.
   - Это вряд ли. Вспомни как вчера Кайл с компанией издевались над нашим одноклассником... И почему они не чувствовали себя плохо как Ксан? - молвила Баффи.
   - Гиены, гиены... Вспомнил, слышал кое-что о одержимости в представителях африканских племен. Масаи из племени Серенгети на протяжении веков передавали сказания о переселении душ. Кажется секта практикующая одержимость называлась Прималы... - библиотекарь продолжал говорить перебирая книги на одной из стоящих полок.
   - Джайлс, может в книгах есть какая-нибудь информация о ритуалах очищения? То, что со мной нет проблем, не значит отсутствие их у других одержимых. Уиллоу давай ты поможешь с поиском информации, а мы с Баффи постараемся доставить четверку возможных "плохишей".
   Услышав меня смотритель перестал рыться в книгах, мельком взглянул на меня, затем на Баффи. Девушка обдумав мои слова быстро кивнула своему наблюдателю.
   - Хорошая идея Ксандер, из нас четверых у вас двоих больше шансов подавить одержимых ребят. Мы постараемся подобрать ритуал избавления от одержимости. Ага! - найдя нужную книгу воскликнул библиотекарь.
   На этом наше совещание закончилось. Время уже было позднее и кроме нас в школе были только несколько учителей. Школьные спортивные клубы тоже уже разошлись по домам. Мест, где собирались школьники после уроков, в нашем городке было не так много. Был ночной клуб под названием "Бронза", располагавшийся в переоборудованном складу чуть в стороне от центра города, место отдыха большинства школьников и некоторых студентов, там частенько играли молодые музыкальные группы. Вторым местом сбора молодежи был парк, в котором располагалась баскетбольная площадка. Еще молодежь можно было встретить в большом торговом центре, либо в нескольких небольших кафе в центре Саннидейла.
   - Их нигде нет! Мы обошли все места "тусовок" в городе. - с такими словами Баффи влетела в библиотеку школы.
   Резкий крик девушки заставил вздрогнуть зарывшихся в книги Уиллоу и Джайлза. Судя по огромным стопкам книг на столе ребята все еще не отыскали решение нашей проблемы. Поиски продолжились с нашей помощью.
  
   Спустя несколько часов.
   Уиллоу устало потерла лицо перед тем как взять в руки новую книгу. Истребительница уже перестала искать и просто отдыхала на стуле. Я бегло просматривал книгу о ритуалах в поисках похожих символов с увиденными в зоопарке.
   - Кажется нашел. - неуверенно пробормотал Джайлз показывая нам книгу. - "Малеос Малефикалум" описывает детали демонической одержимости, вполне может статься что это подойдет и нам... Ох, можно перенести дух в другого человека...
   - Отлично, и у нас есть добровольцы? - не очень радостно отозвалась Баффи расстирая шею после отдыха на стуле.
   - Что насчет зоопарка, кто-то же начертил рисунки возле вольера гиен? - предложил я.
   - Точно, вспомни Баффи нам же смотритель зоопарка рассказывал о гиенах, как они разрывали людей вне поселений. - внесла свою лепту Уиллоу.
   - Утром отправлюсь в зоопарк. Ксандер, Баффи, ваша задача задержать одержимых, если они решаться опять появиться в школе. - предложил план действий библиотекарь.
   На этом решили закончить. Девушки были слегка расстроены неудачными поисками, меня же отсутствие успехов в нахождении одержимых мало волновало. Лично мне требовалось принять решение: пытаться избавиться от духа во мне или нет. Чутье подсказывало, что лучше оставить все как есть. Произошедшее со мной не случайно, наличие контроля над своими действиями явное отличие от случившегося в сериале. Ксандер из сериала вместе с четверкой школьных хулиганов образовал что-то вроде стаи, и вел себя словно животное. Я же получил гору бонусов, но кроме необходимости привыкнуть к обострившимся чувствам не заметил минусов. Я себя даже лучше контролирую, чем до ритуала. Мой ультиматум предъявленный Баффи не был блефом, я бы серьезно разорвал нашу дружбу. И это не было на меня похоже. Что-то приложило руку к произошедшим со мной изменениям. В мире, где существуют демоны, поверить во вмешательство Существа Извне не сложно. Лучшей позицией мне кажется будет ожидание, пусть вмешавшийся сам проявит себя.
   На следующий день в школу пришел на пол часа раньше обычного. Быстрый осмотр школьного двора не дал никаких результатов, одержимые не появились. После первого урока продолжили поиски вместе с девчонками в школе, все же был шанс на возвращение одержимых в это замечательное место.
   - Теперь их точно исключат, надо же было им избавиться от нашего нового талисмана... - голос симпатичной блондинки рассказывающей последние "новости" своим подругам заставил резко остановиться.
   Идущая рядом со мной истребительница тоже затормозила. Переглянувшись с Баффи, решаем чуть постоять слушая разговор школьниц.
   - Да, директор сейчас разбирается с четверкой нарушителей. Это так не круто, зачем было портить себе имидж... - начала возмущаться стоящая рядом с блондинкой фигуристая брюнетка, но мне уже было не до них.
   В памяти всплыл момент со съеданием директора школы группой одержимых, поэтому не теряя времени рванул к кабинету директора. Чуть позже меня догнала и даже перегнала Баффи, показав отличную спринтерскую скорость. Мужской крик донесся до моего слуха в тот момент, когда свернул в нужный коридор. При моем появлении возле двери один одержимый вылетел головой вперед из кабинета директора. Не дав парню подняться наношу удар кулаком по затылку особо не сдерживаясь, тело одержимого тут же обмякло. Больше не обращая внимания на растянувшееся на полу тело врываюсь в кабинет. Директор школы с окровавленным лицом застыл в своем кресле, тройка одержимых зажала возле стенки мою подругу, на полу по всей комнате валяется разбитая мебель. Хватая одержимую блондинку за шею, оттягиваю ее от Баффи при этом игнорируя рыки. Двое других одержимых на мгновение замирают, затем носом втягивают воздух, и снова начинают рычать. Снова драться никто не спешит: Баффи восстанавливает дыхание, а одержимые выжидают. Их поведение напоминает поведение диких животных показанных когда-то на видео, те точно также замирали во время схваток. Сейчас одержимые напряженно рассматривают нас планируя свои дальнейшие действия. В любую минуту все может измениться и трое кинутся на нас с истребительницей.
   - Почему ты с ними? - задает вопрос Кайл, явный лидер четверки.
   Застывшая в моем захвате одержимая блондинка наконец-то переводит свой взгляд на меня.
   - Да, почему не с нами?! - вопрос-требование от находящейся в моих руках блондинки.
   - Вы сссооовсееем озверели! - кричит перепуганный директор Флюти.
   И это служит спусковым крючком к продолжению драки. Баффи хватает стоящую рядом с ней одержимую и крутанувшись вокруг своей оси швыряет об стену, блондинка под правой рукой брыкается, а Кайл с места прыгает на меня. Отпуская блондинку ловлю руками Кайла и изо всех сил роняю об пол, сразу же после этого получаю болезненный удар в спину. Стоит мне развернуться, как одержимая блондинка пытается достать меня ногтями. Отшатываясь назад спотыкаюсь и падаю, но одержимой не удается развить успех тоже словив удар от Баффи. Вновь вскакиваю на ноги замечая, что теперь только одержимая блондинка осталась в комнате. Зло рыкнув на нас девушка разворачивается и убегает. Бегу следом за ней.
   - Ксандер! - зовет меня истребительница вампиров.
   В коридоре вижу одержимых девушек которые волокут павшего ранее товарища. Прикрывающий их отход Кайл грозно рычит.
   - Ксандер! - еще раз зовет меня Баффи.
   - До вечера щенок! - специально оскорбляю одержимого согласно пришедшей в голову мысли.
   Парень еще раз рычит, затем быстро сбегает. Проблема временно решена. Возвращаюсь в комнату и вижу испуганную Баффи ощупывающую потерявшего сознание директора Флюти. Стойкий запах человеческой крови заставляет поморщиться. Сейчас, вне боя, он только раздражает. Дальше действую просто: с телефона директора вызываю скорую, объясняя случившееся нападением дикого животного. На удивление скорая приехала через семь минут, за которые пришлось трижды успокаивать Баффи. Девушка заметила кровь на моей одежде, все-таки одержимая блондинка умудрилась поцарапать мне грудь разорвав ткань одежды. Рана на груди уже не кровоточила, но видок был еще тот. Флюти врачи в больницу забрали с диагнозом сильное нервное истощение, порезы на лице и теле были не глубокие и кровью истечь наш директор просто не успел. Вызванный наряд полиции записал наши заранее продуманные показания, стая диких собак каким-то образом пробралась на территорию школы. Наличие рваной рубашки со следами когтей убедило полицейских в правдивости этой версии, к счастью никто не озвучивал вариант о нападении школьников на директора.
   - И что нам теперь делать? - задала закономерный вопрос Баффи, когда опять собрались в школьной библиотеке.
   После схвати истребительница успела привести себя в порядок и сейчас просто отдыхала забравшись с ногами на стул. После ее вопроса никто не пытается предложить свой план дальнейших действий, похоже народ все еще переваривает произошедшее с директором.
   - Как прошла поездка в зоопарк Джайлз? - задаю вопрос библиотекарю.
   - Удачно, удалось поговорить со смотрителем зоопарка. Очень образованный человек, предложил вместе провести ритуал изгнания. С его слов нужно собрать всех одержимых в зале гиен, он сможет помочь избавиться от одержимости.
   Смотритель истребительницы нахваливает работника зоопарка вспоминая судя по отзывам образованного собеседника. Меня же начинает распирать смех.
   - Ха-ха-ха-ха, вот засранец... - мой искренний смех заставил товарищей вздрогнуть, и насторожиться в случаи Баффи.
   - Вы не поняли?
   На лицах друзей было лишь недоумение и ноль понимания.
   - Ритуальные символы на полу, закрытая часть выставки, смотритель зоопарка знающий порядок проведения ритуала изгнания животного духа? - перечислил все части головоломки.
   Джайлз сообразил первым, снял очки и стал массировать переносицу.
   - Он слишком много знал для случайности... - собравшись с мыслями недовольно изрекает библиотекарь.
   - Смотритель зоопарка? - собрала головоломку Уиллоу.
   - И при появлении одержимых в вольере смотритель попытается отобрать души животных себе, ведь для этого он чертил символы. Пятеро подростков случайно влезли в чужой ритуал...
   - И что нам делать? - задала главный вопрос Баффи.
   Опять молчание и отсутствие каких-либо предложений. Похоже придется мне еще раз сработать генератором идей.
   - Любую сложную проблему можно разбить на несколько простых. Первое: нужно заманить одержимых в вольер гиен. Второе: смотритель уверен, что после ритуала они избавятся от духов животных. Третье: я считаю, что лучше один противник смотритель, вместо четырех одержимых школьников. Вот такое предложение, или кто-то может предоставить другой план?
   В тишине народ обдумывает услышанное.
   - Еще два момента: даже забрав души животных смотритель сразу же не выйдет на свой физический максимум, и я решил не избавляться от души животного.
   Девушки мои слова восприняли спокойно, но не Джайлз. Баффи с Уиллоу лишь переглянулись, библиотекарь подошел ко мне в плотную. Судя по нахмуренным бровям и недовольному лицу, последнее мое предложение ему не понравилось.
   - Ксандер, ты считаешь это разумно, последствия могут быть смертельно опасными? И почему считаешь смотрителю нужно время?
   - Да, с момента ритуала я изменился. Уиллоу, Баффи, вы это заметили. - девушки предпочли не смотреть на меня. - Только вот на людей не нападаю, вполне контролирую себя. Новые возможности серьезно увеличивают мои шансы в противостоянии с вампирами. И не надо теперь так на меня смотреть Баффи, это мой выбор. Почему себя контролирую я не знаю, но считаю это благословением. Я сейчас вампира могу определить по запаху, вчера мы с Баффи так одного нашли.
   - Это правда, пока искали одержимых в парке Ксан начал громко вдыхать воздух будто нюхает что-то, потом вывел нас на вампира. - подтвердила мои слова истребительница вампиров.
   - Почему об этом мне вчера не сказали? - недовольно пробурчал Джайлз смотря на свою подопечную.
   - Я забыла... - сделала вид что ей стыдно блондинка.
   - Я почти сутки спал после ритуала, и чувства контролировать сносно смог только через два дня. Похудел тоже не сразу, а через сутки. Думаю, что нужно время на усиление. Наш город довольно опасное место, глупо отказываться от возможности лучше себя защитить. Жить в иллюзии, что вампиров нет и никто не попытается выпить у меня кровь или вырвать сердце не собираюсь. Сам по себе геройствовать патрулируя улицы ночью тоже не буду. У Баффи появляется крепкий напарник, это если Джайлз возьмется научить меня драться. Пока буду участвовать в спаррингах с Мелкой, он сможет внимательно наблюдать за моими успехами. Если получу одобрение на совместное патрулирование, то присоединюсь к Баффи. Если же нет, то буду дальше тренироваться. Такой присмотр успокоит всех и примирит с моим решением. Вот такое мое предложение.
   - Точно, одержимых тоже не было день в школе. - заметила бледная Уиллоу.
   Какое-то время библиотекарь размышлял над мои предложением.
   - Ксандер, я обязан еще раз спросить: ты уверен? Я не берусь предвидеть будущие преображения, вполне возможно это смертельно опасно. - не отступает Джайлз.
   - Я готов пойти на такой риск. Баффи у тебя теперь возможно появится крепкий напарник, да и за Уиллоу смогу теперь лучше присматривать.
   Возмущенный крик рыжей проигнорировал, а вот Баффи молчала.
   - Ты же уже все решил... - тихо сказала истребительница.
   Девушка правильно просчитала ситуацию, опять я поднял вопрос о доверии и последствиях принятых решений.
   - Да, для себя уже выбрал. - уверенно отвечаю девушке.
   А вот сейчас наступил момент истины: останемся мы с ними друзьями или коллектив пойдет против моего мнения решив вместо меня. Во втором случае мне с ребятами не по пути, и нужно будет обезопасить себя от нападений с их стороны. Да и не знаю я сработает ритуал на меня также или нет. Чутье явно подсказывает, что лучше не попадаться в вольере с гиенами. Пока все складывается в мою пользу, что будет дальше покажет время.
   - Это его выбор, думаю стоит уважать выбор Ксандера. - первой после молчания проговорила истребительница вампиров.
   После моих слов девушка внимательно следила за мной, скорее всего тоже обдумывая последствия. Баффи не была глупышкой, хотя иногда и пыталась казаться глупее чем есть.
   - Хорошо Ксандер, но я буду за тобой наблюдать... Может и получится из этого что-то полезное. - предупредил Джайлз.
   - Теперь и у меня есть Наблюдатель! - уперев руки в бока с вызовом посмотрел на Баффи.
   Девушки не выдержали и рассмеялись. Обе прекрасно поняли мой намек. Джайлз же молча протирал линзы очков тряпкой делая вид, что не услышал моего намека.
   - Осталось найти одержимых и отправиться в зоопарк. - решила сменить тему Уиллоу.
   - С этим не будет проблем, они скоро придут за мной. Сегодня мы намяли им бока на территории на которой они охотились, и мое оскорбление Кайла лишь добавит повода со мной рассчитаться. Скорее всего попытаются напасть на меня по дороге из школы.
   - Предлагаешь сыграть роль наживки? - спросила Баффи.
   - Да, но с твоей подстраховкой. Джайлз и Уиллоу выедут на машине сразу же, потом выйду из школы я. Ты бегаешь быстрее меня, но похоже также быстрее устаешь. Будешь находиться чуть на отдалении. Если они поджидают меня побегу к зоопарку, если нет -- Баффи проводит меня домой. Хотя не верю, что они будут так долго ждать. Если план не сработает, то попытаюсь отыскать их по запаху.
   - Ксандер сегодня просто поражает продуманными планами действия. - пробормотал Джайлз покачивая головой.
   - Давайте попробуем. - согласилась со мной истребительница вампиров.
   - Давайте. - после раздумий поддержали ее Уиллоу и Джайлз.
   Из школы вышел довольный собой и готовый к сражению с одержимыми. Разговор с друзьями прошел по лучшему для меня варианту, теперь только осталось разобраться с четверкой Кайла. Вдохнув полной грудью чувствую запах одержимых, Кайл все-таки решил добраться до меня. Джайлз и Уиллоу уже уехали, Баффи внимательно наблюдает за мной из школьного коридора, враги ожидают в засаде.
   - Кайли, ты где? Иди сюда песик, давай же не отставай малыш! - громко прокричал я прекрасно зная об усиленном слухе одержимых.
   Не теряя времени и не обращая внимания на выходящих школьников из клуба пловцов, побежал через школьные ворота. Стоило мне пересечь границу школьной территории, как послышалось громкое рычание.
   - Харриииис! - прорычал Кайл выпрыгивая из специально посаженных для красоты кустов рядом с забором школы.
   За ним слегка отставая выпрыгнули оставшиеся три одержимых. Бежать со скоростью превышающую человеческую было легко, усталости совсем не чувствовал. Пришлось даже сбавить немного темп, одержимые слегка отстали. Ребята так увлеклись погоней, что даже не заметили бежавшую за ними Баффи. Наличие машины Джайлза возле входа в зоопарк вызвало улыбку на лице, все шло по плану. Пробежав через открытую проходную свернул по направлению к выставке гиен. Во внутрь входить мне опасно, так что встречать придется их у входа. Стоящая у последнего поворота Уиллоу быстро юркнула во внутрь. Я же завернув за угол не стал бежать к вольеру, а спрятался за ограждением. Иллюзий не питал одержимые найдут быстро, но главное не смогут с разбега запрыгнуть на меня. Их четверо, Баффи сразу не сможет помочь, если собьют с ног могу сильно пострадать. Еще раз пожалел об отсутствии у меня хоть какого-то оружия. Дальше некогда было мандражировать, мимо пронеслась четверка одержимых. Вот они замирают у входа в павильон гиен, я успеваю приблизиться к ним вплотную, вот первой оборачивается подруга Кайла блондинка Джули, тут же получая прямой удар в челюсть. Успел ударить ногой в спину одержимого блондина Майкла, потом пришлось быстро отскочить назад уходя от взмаха брюнетки Элис. Первый неожиданный удар вывел из боя Джули, дальше мое везение окончилось. Трое одержимых заставили меня отступать. Я старался постоянно двигаться, чтобы они друг другу мешали. Какое-то время это у меня получалось, но потом Майкл сумел схватить мою левую руку. Получив два удара в голову он разжал хватку, но за это время Элис успела оцарапать мне левую щеку, а Кайл сбил с ног. Ситуация могла для меня стать плачевной, но в этот момент в бой вмешалась Баффи. Девушка с разбегу пнула двумя ногами в грудь Кайла, словно мы были на шоу рестлеров. Одержимый словно попавший под удар мяч улетел в сторону крытого павильона гиен. Быстро перекатившись истребительница вампиров провела подсечку сбивая с ног брюнетку. Я тоже не отдыхал, поднявшись на ноги нанес тройку ударов по пытавшемуся зайти за спину Баффи Майклу. Почки, висок, затем удар в лоб по потерявшему равновесие парню. Встать он уже не смог, мой точный удар в челюсть вырубил одержимого. Оказалось на этом бой кончился. Баффи вырубила Элис, а Кайл все еще пытался встать тяжело дыша и хватаясь за грудь.
   - Тащи их во внутрь по одному, а я прослежу за остальными. - кричу подруге.
   Нужно отдать ей должное девушка не растерялась. Через две минуты она уже затаскивала последнего из одержимых.
   - Осторожнее там со смотрителем, я буду ждать вас тут. - напомнил о плане.
   В ответ мне молча кивнули. Я же достав из кармана платок и прикрыв поцарапанную щеку, уселся чуть в стороне от входа пытаясь восстановиться. Одержимые все же успели неплохо помять меня. Кости остались целы, но синяков и царапин хватало.
   Через какое-то время из павильона гиен пошатываясь вышли четверо одержимых. Судя по неуверенным движениям и излучаемому ими страху, души животных удалось извлечь из школьников. Ребята выглядели не очень хорошо, но серьезных травм я не заметил. Не обращая на меня внимания школьники поддерживая друг друга поплелись на выход. Чуть позже появился держащийся за голову Джайлз, за ним слегка потрепанная Уиллоу и бледная Баффи.
   - Ребят, вы как? Где смотритель зоопарка? - было ясно, что что-то случилось.
   - Он мертв, разорван гиенами. - ответил первым Джайлз.
   При слове "разорван" у Баффи полились слезы.
   - Я не хотела... Он напал на нас, как только забрал души животных у школьников...
   Поняв в чем причина подошел к Баффи и молча обнял. Девушка на мгновение замерла, затем крепко обняла в ответ. Взглядом намекнул Уиллоу, что нужно делать. Через пять минут мы уже сидели на ближайшей лавочке в зоопарке вместе обнимая плачущую истребительницу вампиров. Джайлз сидел рядом с нами с аптечкой в руках, и судя по лицу ему было стыдно. Аптечку попросил взять с собой еще во время планирования в библиотеке, предвидя возможную необходимость обработать раны. Царапины мне спиртом чистили обе девушки и похоже это помогло им немного успокоиться, чему я был искренне рад. А уже через пол часа смотрел на закрывающуюся дверь в дом Уиллоу, которая позвонив маме Баффи договорилась о совместной ночевке. Библиотекарь подвез нас к дому рыжей подруги сообразив, что истребительница сейчас не в состоянии добраться сама.
   - Джайлз нам бы стоило проверить офис смотрителя зоопарка и квартиру. У него наверняка были книги об одержимости звериным духом.
   - Предлагаешь заняться этим сейчас? - задал закономерный вопрос Джайлз.
   - Да, пока не нашли тело смотрителя. Да и потом сделать это будет труднее и опасней. В офисе наверняка есть его домашний адрес, а если повезет и ключи.
   - Хорошо, подвезу тебя к дому и займусь поисками. - согласился со мной библиотекарь.
   - Лучше я отправлюсь с тобой, кто-то должен будет прикрыть тебя на всякий случай.
   Немного подумав Джайлз счел мои доводы разумными. Следующие четыре часа провел в обыске офиса и дома смотрителя зоопарка. Ключей в офисе не оказалось и дверь пришлось вскрывать, к моему удивлению у Джайлза нашелся в машине набор отмычек. Наш библиотекарь оказывается обладает навыками взломщика, с его слов еще с молодости. Обыски закончились успехом, нужные книги были найдены. Домой попал только в начале первого, родители моего отсутствия не заметили, я и раньше засиживался у Уиллоу и Джесси допоздна. Была еще одна причина моего интереса в обыске места работы и жилья ныне покойного смотрителя зоопарка, мне нужны были деньги. Покойный собирался что-то серьезное купить, у него в квартире удалось найти почти шесть тысяч долларов. Такие деньги можно было заработать квалифицированному работнику примерно за два или три месяца. Школьник, работающий на ежедневных подработках, собрал бы эту сумму где-то за полгода или год. Спать лег довольным. Первое серьезное дело после кардинальных изменений в моей жизни было окончено.
  
   Глава третья.
   Вампиры, раскрытие тайны.
   Пять утра, спать больше не могу. Обратная сторона усиления, одна из моих муз -- долгий и глубокий сон, покинула меня. Уже полчаса, как лежа на кровати, слежу за передвижениями родителей в доме ориентируясь только по звукам. Стоило входной двери за уходящим отцом закрыться, как поднимаюсь с кровати. Осмотр своего отражения в зеркале порадовал исчезновением большинства синяков, теплая вода помогает смыть засохшую кровь с мест порезов. Порезы на груди, левом предплечье, правой щеке, где одержимые подрали меня своими ногтями затянулись, оставив только алые следы. Бывшие раны выглядели так, будто были получены месяц назад. А еще мне опять сильно хотелось кушать,похоже теперь мой организм нуждается в большем количестве энергии. К выходу в школу успел навести порядок в своей комнате, поесть, просмотреть заданные для прочтения главы. Придя раньше обычно в школу направился в библиотеку. Мне повезло, Джайлз уже пришел на работу.
   Руперт Джайлз читал книгу сидя в кресле в своем офисе. Судя по обложке это была одна из книг найденная дома у покойного смотрителя зоопарка.
   - Доброе утро, найдется десяток минут чтобы поговорить? - поздоровался с библиотекарем не забыв постучать по косяку двери.
   Оторвавшись от книги библиотекарь минуту рассматривал меня, видимо что-то сравнивая с прочитанным, затем поздоровался. Жестом предложив присесть на стоящий напротив его стола стул, он закрыл книгу ожидающе посмотрев на меня.
   - Я бы хотел попросить об одолжении. Пожалуйста не включайте произошедшие со мной изменения в отчет Совету смотрителей.
   - Откуда... С чего ты решил, что я собирался... - удивленно начал оправдываться смотритель истребительницы вампиров.
   - Это элементарно. Вы же работаете не сами по себе, откуда-то поступает финансирование. Оружие, книги и прочее, довольно не дешевые вещи. Касательно меня, тут все просто: мне не хочется стать лабораторным зверьком. Глупо надеяться, что организация существующая на протяжении многих столетий не пыталась создать мужской вариант истребительницы вампиров.
   Внимательные глаза Руперта Джайлза где-то с минут оценивали меня, похоже продумывал линию поведения. Смотритель истребительницы вампиров явно образованный человек, с ним нужно вести себя очень аккуратно. Двойной жизненный опыт подсказывает мне, что об наличии воспоминаний стороннего человека лучше молчать. Ритуал одержимости слишком удачно совпал с появлением памяти русского, чтобы быть случайностью. Произошедшие изменения можно легко списать на ритуал, но резкое повышение интеллекта все равно вызовет вопросы.Если потребуется попытаюсь оправдаться влиянием животной души.
   - Хорошо, но я продолжу за тобой наблюдать. Твой случай довольно странен, ты не должен бы сохранить контроль над поглощенной тобой душой зверя. Я успел изучить только часть книг, но о подобном нет ни одного упоминания. - смотритель замолчал, затем тщательно подбирая слова продолжил. - Ты прав, в прошлом были попытки создать аналог истребительницы вампиров. К примеру из самых последних во времена Мировой войны. С помощью алхимии и ритуалов удалось наделить группу людей сверх возможностями. В архивах Смотрителей есть упоминания о подобных программах здесь в Америке, в Советском Союзе, Германии, Японии и Великобритании. Реальной же информации не так уж много. Если английские и американские супер люди были отмечены в хрониках Смотрителей, то об остальных знаю только о успешных попытках.
   - Ого, получается Капитан Америка действительно существовал? А что сейчас, что известно о современных сверх людях? - информация довольно интересная.
   - Для сокрытия информации во время войны велась пропаганда с размещением рисунков и карикатур. Совет свернул свой проект супер солдат признав его не рентабельным. Затраты на алхимические ингредиенты и ритуалы оказались слишком большими.
   - С этим понятно, зачем тратить деньги, когда есть бесконечный дешевый вариант... - радость от знания о существовании супер солдат угасла.
   - И я не согласен с этим решением, работа с девушкой подростком довольно сложна. Специально обученный солдат действовал намного эффективнее, но традиции...
   - И жадность людей. - продолжил слова Джайлза.
   Тот в ответ не стал ничего говорить, только кивнул. На какое-то время воцарилось молчание.
   - Извини за бестактность Ксандер, но мне казалось ты глупее... - решил сменить тему библиотекарь.
   Было видно, что такой вопрос задавать Джайлзу не удобно, но жажда знаний подвигла в попытке получить ответ.
   - Ничего, я понимаю чем он вызван. На самом деле я всегда был умным, иначе не смог посещать все те же самые углубленные предметы, что и Уиллоу. С нами был еще третий человек, и его звали Джесси.
   - Тот друг которого ты проткнул колом во время событий вампирского Урожая? - уточнил библиотекарь.
   Король вампиров заточенный в темнице под Саннидейлом пытался воспользоваться ритуалом предоставляющем возможность черпать энергию из выбранного "сосуда". С помощью выбранного "сосудом" для передачи мощи вампира, Король вампиров собирался продавить стенки своей темницы. В тот раз Баффи уничтожила "сосуд", до того как Мастер успел выбраться.
   - Да. Я всегда был посередине: между Уиллоу и Джесси в плане учебы и знаний. Чтобы не обижать друга стал притворяться. После ритуала чувство страха и неуверенности слегка притуплено. Новые возможности придают уверенности, заметил стало проще сосредотачиваться на конкретной цели. Будто бы мне не нужно больше прятаться за создаваемой маской, еще явное увеличение физических возможностей. Я чувствую себя просто прекрасно, практически не устаю физически.
   - Очень схоже с охотой животных... Смею предположить, что это прямое воздействие животной души. В найденных книгах упоминается, что некоторые виды животных в Африке до сих пор несут частички Великих Духов.
   - Великих Духов? - заинтересовался новой информацией.
   - В преданиях Африки о них есть несколько упоминаний, еще их называют Богами. Один из исследователей Совета Алан Квотермейн предположил, что Великие Духи это потомки Древних Демонов. Историю появления вампиров я уже рассказывал, но тот Древний был не единственным. Информации по этому вопросу в открытом доступе почти нет, Совет засекретил данные.
   - Но кто-то же может получить доступ?
   - Я слышал о существовании так называемого Колодца, огромной усыпальницы построенной чтобы хранить сон Древних Демонов. Опять же это было очень давно и с правдивыми источниками информации туговато.
   - Тогда можно предположить, что природа истребительницы вампиров тоже берет свое начало от демонов. - обладая знаниями другой памяти природа истребительницы вампиров не была для меня секретом.
   - Об этом лучше не говорить. Не стоит задавать такие вопросы и выдвигать столь смелы теории. - быстро свернул разговор Джайлз.
   - Опасная тема? - решил попытать удачу.
   - Очень. Есть вопросы, которые лучше не задавать. - хмуро пробормотал смотритель.
   - Я же говорил о моем обострившемся чувстве запахов? - получив ответный кивок продолжил. - Баффи пахнет не так, как Уиллоу или любая другая девушка.
   - Опиши пожалуйста подробнее. - заинтересовался информацией Джайлз.
   - Она как бы пахнет более аппетитнее что ли... Да, это наверное самое подходящее сравнение. Меня всегда удивляла тяга вампиров к ней. Давай будем откровенны: маленький худой подросток не самый привлекательный ужин. Даже если она обладает симпатичным личиком.
   - Кто обладает симпатичным личиком? - раздался голос истребительницы вампиров со стороны входа в библиотеку.
   Я и библиотекарь резко вздрогнули от ее голоса. Увлекшись разговором совсем перестал контролировать окружающую обстановку, что позволило подойти Баффи незамеченной. Вчерашняя смерть смотрителя зоопарка оставила след на девушке, сегодня она оделась в траурные цвета. Черные обтягивающие штаны, свободный свитер такого же цвета, кожаные туфли и отсутствие привычного макияж, все это намекало на эмоциональные проблемы.
   - Привет Баффи, мы говорили о учителе информатики. Похоже Джайлзу она нравится. - бросил под поезд смотрителя.
   - Я кхе, как?.. - начал оправдываться Джайлз.
   - А еще он будет заниматься со мной. Вот смотри над чем начал работу.
   Став в третью позицию начинаю танец: кривая попытка встать на носки, затем следует полуприседание с поднятием обоих рук над головой в попытке показать сердечко, и финал плавный пирует на триста шестьдесят градусов. Пирует заканчивается ударом носка левой ноги о стол и серией матов на двух языках.
   - Никогда еще Штирлиц не был так близок к провалу... - почему-то вспомнилась фраза в повисшей в комнате тишине.
   - Аха-ха-ха-ха-ха... - смех девушки заполнил возникшую моими действиями тишину.
   Баффи смеялась несколько минут, пока смех не перешел во всхлипывание. Не зная, как еще ей поднять настроение просто подошел и обнял. Наблюдающий за происходящим Джайлз устало полировал линзы очков. Школьный звонок напомнил о начале первого урока.
   - Ксандер, я попрошу тебя оставить меня с Баффи наедине. У вас сегодня занятия начинаются со второго урока? - после моего подтверждающего кивка продолжил. - Баффи присоединится к тебе перед уроком.
   Поняв намек оставил смотрителя наедине с его подопечной. Появившись в классе за пятнадцать минут до начала занятий заметил только двоих школьников сидящих за партами. Первой была моя рыжая подруга Уиллоу. Девушка привычно просматривала свое сделанное домашнее задание, и после приветствия опять нырнула в уроки. Хорошо хоть ее смерть смотрителя зоопарка не затронула. Второй была девушка с которой мне нужно было поговорить. Девушка на общих со мной уроках обычно сидела передо мной, но имя ее так и не смог вспомнить. Внешности она была вполне обычной: не красавица, но и не страшилище. Серые глаза, темные волосы, невысокого роста, худенькая. Манерой одеваться похожа на мою рыжую подругу.
   - Привет. - решил начать с простого.
   Сидевшая за партой и смотревшая в пустоту девушка вздрогнула. На ее лици на мгновение отразилась паника, но ее быстро сменила другая эмоция -- радость.
   - Привет... - произнесла она очень тихо при этом рассматривая меня.
   - Прости за вчерашнее, я тебя не заметил...Кха-кха, меня зовут Ксандер Харрис... И сейчас мне признаться стыдно... Стыдно потому что не помню имя девушки, которая сидит передо мной на уроках... - слегка улыбнувшись продолжаю.
   - Марси Росс. Ничего, я тебя прощаю... Меня часто не замечают. - ответила мне Марси справившись с бурей эмоций.
   После того, как девушка назвала свое имя, я вспомнил события из сериала. Девушка-невидимка, которая со временем сошла с ума от одиночества и попытался отомстить игнорирующим ее людям. Обостренные чувства позволили четко уловить состояние собеседника, и мне захотелось кое-что изменить.
   - Теперь, когда мы знакомы можешь обращаться ко мне за помощью. Или тебе будет просто скучно и решишь пообщаться. Кстати, Уиллоу иди сюда! - крикнул рыжей.
   Оторвавшаяся от чтения тетради подруга с вопросом глянула на меня.
   - Иди сюда, хочу знать знакома ли ты с Марси? - заметил, как покраснела после моих слов будущая девушка-невидимка.
   - Ксандер, мне сейчас не до твои шуточ... Ох, привет. Меня зовут Уиллоу, раньше я тебя здесь не видела. - доброжелательно улыбнулась девушке рыжая.
   Класс постепенно заполнялся учениками. После начального нервоза наше общение постепенно наладилось, пока не случилось странное. В какой-то момент девушка на мгновение стала прозрачной, испугав Уиллоу.
   - Вау, не знаю, как ты это сделала...Но это было реально круто! - попытался разрядить обстановку.
   - Ксан, мне же не показалось? Марси ты только что на мгновение стала прозрачной... - задала вопрос Уиллоу изучающе глядя на брюнетку.
   - Я...я не знаю... - запаниковала девушка.
   Звонок сигнализирующий об начале урока прервал нашу попытку разобраться в произошедшем. Самое странное было то, что остальные школьники никак не отреагировали на случившееся. Урок прошел для меня скучно, Уиллоу же буквально мучилась в ожидании окончания урока. Это слегка нервировало Марси замечающую направленные на нее любопытные взгляды моей рыжей подруги сидевшей справа от меня. Баффи на уроке так и не появилась.
   Стоило прозвенеть звонку, как Уиллоу оказалась рядом с Марси. Прошептав ей на ухо пару слов тут же принялась помогать девушке собирать вещи. Заинтригованная рыжая решила обратиться к единственному источнику необычных и возможно сверхъестественных знаний, к Джайлзу.
   - Джайлз нужна твоя помощь! - крикнула Уиллоу вбегая в школьную библиотеку.
   В этот самый момент Баффи ударом кулака разломала деревянный тренировочный манекен, буквально на днях установленный для отработки точных ударов и блоков. Похоже, что специально подобранное дерево не выдержала напора эмоциональной истребительницы вампиров. Уиллоу, как и Марси, застыла в немом удивлении от этой картины.
   - Ведь знает же о возможностях невысокой подруги. - пронеслась мысль.
   - Как?.. - только и смогла вымолвить Росс едва отойдя от увиденного.
   - Не ты одна обладаешь особыми способностями, собственно из-за этого Уиллоу тебя притащила сюда. - решил прояснить ситуацию для брюнетки.
   - Ксандер? - воскликнула удивленная Баффи моей "открытостью" с неизвестной ей девушкой.
   - Баффи пыталась сказать: "не желаешь объяснить свои действия?" - задал вопрос слегка настороженный библиотекарь.
   - Джайлз нам очень нужна твоя помощь! - вмешалась пришедшая в себя Уиллоу.
   Внимательно выслушав наш рассказ, а также историю последнего года жизни Марси Росс, поведанную лично девушкой, смотритель истребительницы вампиров несколько минут молчал.
   - Первым делом нужно разобраться имеет ли проблема мисс Росс мистические корни или это что-то другое. Если брать во внимание то место, где мы находимся.
   - О ты имеешь ввиду Адову Пасть? - добавила истребительница вампиров.
   Библиотекарь недовольно посмотрел на перебившую его рассказ истребительницу.
   - Да, верно подмечено. Мисс Росс вы не знаете, но этот город является центром мистической энергии. Сюда притягивается все сверхъестественное, вещи и создания которых нельзя найти нигде больше.
   - Им здесь уютно. - с наигранным воодушевлением сказала Уиллоу.
   - И что же мне теперь делать... - тихим голосом молвила явно испуганная брюнетка.
   - Понятия не имею. - видя наши ошарашенные лица Джайлз продолжил. - Я никогда углубленно не исследовал феномен невидимости. Знаю о наличии специальных заклинаний и ритуалов для сотворения нужного эффекта, но о способности человека не слышал. Может быть исток проблемы лежит в квантовой механике. Зачаточная концепция: реальность принимает форму, даже создается нашим восприятием. Но это все может подождать, для начала предлагаю мисс Росс пройти ритуал очищения...
   - Я согласна! - девушка не думала ни секунды.
   - Это не больно, ритуал позволит избавиться от негативной энергии и возможно приоткроет завесу тайны над случившимся с вами. - продолжил библиотекарь.
   - Я помогу! - тут же вклинилась Уиллоу.
   Услышав слова нашего библиотекаря Марси Росс расплакалась.
   - Я уже почти смирилась. Со мной нормально общался только папа, но после смерти мамы он тоже стал постепенно отдаляться. Я боюсь, что он меня забудет... - сообщила плачущая девушка.
   Кое-как успокоив девушку мы начали готовиться к проведению ритуала. Было интересно наблюдать за работой смотрителя истребительницы вампиров. Было видно, что наш библиотекарь не в первой подготавливает данный ритуал.
   - Мисс Росс теперь от вас потребуется содействие, станьте пожалуйста в центр начерченной фигуры. - дождавшись выполнения команды Джайлз начала обряд. - Purgationes et sanationes etiam dari...
   Вокруг стоящей в ритуальной фигуре девушке начал кружиться воздух, постепенно усиливаясь он трепал волосы девушки создавая впечатления зарождающегося торнадо. Кроме ветра из тела Марси начал струиться черный дым, который благодаря ветру соорудил несколько колец вокруг фигуры стоящей в центре ритуала. Мне больше всего этот дым напоминал паленую резину, запах был такой же отвратный. Через две минуты все неожиданно прекратилось. Ветер и дым исчезли без следа, будто бы и не появлялись вовсе. Девушка от пережитого не выдержав плюхнулась на колени прямо в центре ритуальной фигуры.
   - Любопытно... - были первые слова произнесенные библиотекарем.
   - Джайлз нам тоже, поделишься мыслями? - первой не выдержала Баффи.
   - Со сто процентной гарантией сказать не могу, но мне кажется причиной необычной способности мисс Росс является наличие у нее дара. Черный дым похоже это следствие проживания на территории Адовой Пасти. Скажите мисс Росс вам никогда не казалось будто бы вас не замечают? Довольно глупый вопрос, но очень важный. Пожалуйста вспомните, не посещали ли вас такие мысли до первого происшествия с исчезновением?
   - Может быть... Я не знаю...
   - Думаю на сегодня хватит, предлагаю продолжить наши изыскания завтра. - опомнился Джайлз заметив усталость брюнетки.
   - Мы проводим тебя домой. - бодро предложила Баффи помогая девушке встать.
   Собрав вещи и проводив девушку домой, мы решили посетить клуб. Нам всем нужно было время на обдумывание произошедшего.
   - Что-то давно ты не танцевал? Не нравится музыка?- задала вопрос Уиллоу наблюдая за молодежной группой играющей на сцене.
   Ребята старались и даже мой чувствительный слух, в данный момент ослабленный наличием беруши (затычки для ушей), позволял насладиться неплохой игрой музыкантов. Без такого нехитрого приспособления находиться внутри клуба для меня было очень не уютно. Обостренные чувства создавали проблемы, которые надеюсь со временем исчезнут. Почему у героев в сериале таких проблем не было, так и не понял. А пока мне не достает опыта приходится пользоваться небольшими хитростями: затычками для ушей и специально подобранная приятно пахнущая зелень. Запах растущего возле моего дома дерева мне нравился, сложить несколько листьев в форму металлической зажигалки Zippo было очень просто. Открытие обычной зажигалки не вызывает удивление у окружающих, но способствует моему спокойствию. Популярный молодежный клуб "Бронза" был довольно грязным и вонючим местом для всех имеющих усиленное обоняние, впрочем как и большинство общественных мест. Особенно противно было при наличии огромного количества людей на малой площади, к сожалению не все подростки активно следили за собой. Если бы не было необходимости, то я этот клуб перестал посещать.
   - Уиллоу для меня слишком громкая музыка. - ответил указав пальцем на правое ухо.
   Моя подруга в очередной раз подтвердила заслуженное звание одной из умнейших девушек школы сразу поняв о чем речь. Сейчас в клубе было около трех десятков человек, расположены они были не плотно и мое обоняние сильно не мучали. Металлический запах пролитой крови и более тонкий запах трупного разложения заставил на мгновение замереть. Повторяю почти привычные действия для определения источника запахов. Моя цель нашлась возле барной стойки, сильный запах мужских духов частично перекрывал два других свойственных вампирам. Частично скрытый тенями клубного освещения одетый во все черное, за исключением белой рубашки, стоял наш знакомый. Вампир по имени Ангел, он же Ангелус единственный на данный момент вампир обладающий человеческой душой. Высокий, атлетически сложенный, с правильными чертами лица. Выглядит где-то на двадцать пять-тридцать лет. Судя по реакции окружающих его девушек -- достаточно красив. Глубокий вздох и резко ускорившееся биение сердца стоящей рядом со мной истребительницы вампиров подсказали о том, что Ангел был замечен не только мной.
   - Я отойду не надолго. - бросила через плечо Баффи двигаясь в сторону к вампиру с душой.
   Подмигнув Уиллоу направляюсь следом за истребительницей.
   - Баффи...
   - Ангел...
   - Вечер добрый, не будешь так любезен прояснить несколько неясностей. - вклиниваюсь начавшуюся игру в гляделки двух героев будущей драмы.
   - Ксандер, что ты тут де... - девушка не успевает договорить, а я уже рядом с Ангелом.
   - Привет, я Ксандер. - и протягиваю руку для приветствия.
   - Ангел. - неохотно отвечают мне, но руку все же пожимают.
   - Пойдем к столику с нашей подругой, обещаю много времени вопросами не займу. - и дружелюбная улыбка.
   Какое-то время вампир меня внимательно рассматривает, но я ничем не показываю агрессии или страха. Через минуту раздумий мы уже вчетвером усаживаемся за один столик. Столы в клубе круглые, так что расселись мы на одинаковом расстоянии друг от друга. Мне даже не нужно пользоваться усиленными чувствами, чтобы ощутить идущий от Баффи негатив. Уиллоу просто фонит любопытством и немного страхом, а вот Ангел - от него удалось почувствовать только настороженность.
   - Сперва я хотел бы попросить прощения у Баффи за небольшой обман, но сидя за столом больше шансов на мирный разговор. Истребительницы вампиров похоже сперва реагируют, а лишь потом думают. - с извиняющейся улыбкой обратился к Ангелу.
   На такое явное недружелюбное заявление моя боевая подруга опешила.
   - Объясни пожалуйста свою ситуацию, мне многое не понятно. То, что ты вампир, я уже определил. От тебя совершенно не чувствуется угрозы, только настороженность. Ты нам уже несколько раз помогал, ты необычен. - не дав прийти девушке в равновесие, продолжаю экспромт.
   Сидящие по обе стороны от меня девушки резко бледнеют. Баффи порывается встать, но моя рука на ее коленке останавливает порыв. Сам Ангел выглядит спокойным, но на таком расстоянии даже в клубе удается "унюхать" его нервозность. В отличии от человека у вампира нельзя определить состояние с помощью слуха, сердце вампира не бьется.
   - Выпил не ту девушку, был проклят бабушкой цыганкой. Проклятье вернуло мне душу. Сто лет уже не питался людьми, проснувшаяся совесть не дает мне убивать невинных. - кратко без какого-либо выражения на лице поведал вампир.
   - Твои планы в этом городе? То, что ты недалеко от истребительницы выглядит как минимум странно... - продолжил допрос пока девушки молчат.
   - Меня прислали сюда... Сказали буду здесь нужен, буду полезен. - нехотя признался Ангел.
   - Последний вопрос: проклятье, каковы условия его снятия?
   Ответом мне послужила тишина.
   - Вы же все читали сказки? У всех проклятий есть условие, условие при котором оно прекращает действие. - уточнил свою мысль.
   - Я... я не знаю. - после нескольких минут молчания все же ответил вампир.
   - Пойми меня правильно, я за любую помощь.
   Сколько бы не силился вампир воспринимать меня несерьезно, сейчас он внимательно слушал мои слова.
   - Но, твои слова подразумевают наличие условия. И что это за условие? - правильно меня понял Ангел.
   - Нужно убедиться, что в один прекрасный момент проклятье не исчезнет и ты не вцепишься в шею. Сам же знаешь о любви Высших сил подкидывать проблемы. А в этом городе это обязательно произойдет в самый неподходящий момент... - договорив стучу по деревянному столу.
   - Разумно... - вот и все что отвечает вампир.
   Дальше разговор застопорился: девушки молчали обдумывая услышанное, Ангел сам по себе был не очень общительным вампиром с душой, а я уже узнал что хотел. Неуютная тишина продолжалась не очень долго.
   - Я пойду, если появятся важные сведения найду вас. - сказал Ангел.
   - Постой, предлагаю встретиться со смотрителем Баффи. - видя не понимание продолжаю. - У него неплохая библиотека, возможно поможет с твоей ситуацией. Или через него можно будет попытаться выйти на того, кто в состоянии прояснить моменты с проклятием. В общем тебе решать.
   - Спасибо, я завтра приду в школу. Мысль о том, что проклятье может быть снято... - было видно вампиру было не просто выразить благодарность.
   - Пока еще не за что, но будем надеяться удастся получить ответы.
   Еще одна попытка поменять события произошедшие в сериале. Второй набор воспоминаний добавил серьезных проблем, но и предоставил сторонний взгляд на происходящие в Саннидейле события. Не ясно только насколько события в сериале повторятся в реальности.
   - Ксандер... Как ты определил, что Ангел вампир? - задала вопрос Баффи.
   В голосе была отчетливо слышна надежда, будто бы это всего-лишь небольшое недоразумение. Мне была симпатична Баффи и не хотелось чтобы девушка начала отношения с вампиром с душой. В моей симпатии не было никаких романтических желаний, наличие памяти взрослого человека отталкивало всякое желание к малолетним девушкам. Опыт взрослого мужчины явно говорил о ненужной драме в случаи с началом романтических отношений. Звериная душа тоже усиливала желание найти взрослую девушку. Нужно купить новую одежду, чуть подкачаться и можно отправляться на поиски на территорию университета Саннидейла. Уверен, что там можно будет найти девушку чтобы скрасить вечер и ночь.
   - От него пахло кровью и трупным разложением. Запахи не очень сильные, частично скрыты мужскими духами, но для моего чувствительного обоняния вполне уловимы. Последним тестом было рукопожатие, слишком холодные руки для человека. Еще он слишком редко имитировал вдохи. Нужно обязательно рассказать завтра Джайлзу о возможном союзнике.
   - Думаете получится ей помочь? - взволнованно заговорила Уиллоу.
   - Попытаемся, может пора домой? - предложил дальнейший план действий.
   - Да, хватит с меня на сегодня новостей... И Ксандер, пожалуйста предупреждай заранее о таких вот выходка! - расстроенно ответила Баффи.
   - Идемте. - поддержала рыжая подруга.
   Проводив девушек отправился домой, благо жили мы все в одном районе. Богатый на сюрпризы день наконец-то закончился.
  
   Глава четвертая.
   Разговор со смотрителем, предложения.
   Забавно было наблюдать за реакцией на активацию способности Марси Росс у товарищей. Девушки были погружены с головой в журналы с жизнеописанием нашего вампира с душой, а Джайлз изучал какую-то книгу. Баффи частенько хмурилась, особенно при очередном комментарии Уиллоу на какое-то событие из прошлого Ангела. Мною же была принята позиция невмешательства, единственное замечание прозвучало касаемо проклятья вампира с душой. Может мне показалось, но истребительница вампиров была недовольна моей реакцией. Девушка появилась в назначенный час в библиотеке, но кроме меня ее никто не заметил. Да и я заметил не сразу, сперва почувствовал запах, затем услышал шаги. Ее появление мне напомнило старый фантастический фильм, там главный герой обладал способностью затуманивать сознание окружающих. Был там момент с сокрытием целого здания, и обнаружением его главным героем. Вот и она появилась точно также. Это натолкнуло меня на теорию о происхождении ее способности.
   Стоило девушке обратить на себя внимание приветствием, как первым заговорил наш библиотекарь.
   - Добрый день мисс Росс, признаться я с нетерпением ожидал вас. Пройдемте к подготовленному месту, вот держите в правую руку белый кристалл. Этот кристалл поможет определить наличие у вас магического дара, будьте так любезны встать в центр начерченной на полу фигуры.
   Как только все участники заняли заранее оговоренные места библиотекарь взялся за дело. Чтение нескольких строк на латыни, ощущение волны тепла резко разошедшейся вокруг девушки. Визуально ритуал проявил себя только в виде свечения кристалла крепко зажатого правой рукой Марси.
   - Вот значит как... Мисс Росс можете положить кристалл на стол, все что нужно удалось узнать. У вас есть магический дар. Похоже эффект невидимости появился из-за неосознанных или осознанных желаний. - объяснил свои наблюдения библиотекарь.
   - Джайлз получается это Марси сама пожелала исчезнуть? - воскликнула Баффи.
   - Вполне возможно. Со всеми нами иногда происходят ситуации о которых нам хотелось бы забыть. Уверен, что каждый из вас думал раствориться в воздухе находясь в особенно смущающем вас положении. Все это наложилось на магический дар девушки.
   - Я виновата сама... - побледнела брюнетка.
   - Мисс Росс, все не так плохо. Ритуал подтвердил наличие у вас дара, а это значит его можно научиться контролировать. Я не могу сказать точно сколько пот...
   Слова библиотекаря были прерваны девушкой, которая крепко обняла Джайлза.
   - Спасибо, спасибо, спасибо! - сквозь слезы шептала Марси Росс.
   На мгновение растерявшийся библиотекарь расслабился.
   - Все будет хорошо. - тихо сказал он девушке поглаживая ее волосы.
   Мои подруги тоже расчувствовались: Баффи правой рукой смахнула слезинку с края глаза, Уиллоу прикрыла свой носик платочком. Я же просто улыбался наблюдая за этой картиной искренне надеясь на лучшее. Когда девушка успокоилась школьный библиотекарь занялся составление плана ее обучения. Пока все были заняты решил ознакомиться с книгой по основам ритуалистики. Книжка затянула настолько, что даже не заметил прикоснувшуюся ко мне Баффи.
   - Ксан, заменишь Джайлза?
   - Ты о чем? - задал вопрос обдумывая прочитанное.
   - Рррр... Я тебя уже дважды спрашивала, что там такого интересного? - возмутилась девушка пристав на носочки чтобы заглянуть в книгу в моих руках.
   Наблюдая за истребительницей не смог сдержать улыбки уж слишком комично смотрелись ее действия.
   - Картинок нет... - констатировала Уиллоу.
   Рыжая поступила умнее обойдя меня со спины и как бы случайно прижавшись ко мне телом.
   - Ожидала увидеть картинки с голыми женщинами? - задал вопрос прижавшись затылком к ее груди.
   Уиллоу мило покраснела, но ничего не ответила.
   - Мне нравится ход твоих мыслей Уиллоу, но мы не одни. - и чуть погодя добавляю. - Держи себя в руках Рыжая.
   На минутку все замолчали, опомнившаяся подруга сразу же схватила своими маленькими ручками мою шею.
   - Ксаааандер!! - продолжая слабо потряхивать за шею злобно прошипела краснеющая Уиллоу.
   Перестав хихикать Баффи снова предложила помочь ей в отработке ударов, на что я согласился. Чтобы не мешать остальным пришлось перебраться в более просторное помещение, пустой учебный класс обладал достаточным пространством. Сначала девушка работала над точностью легко отрабатывая тройку ударов по наладонникам, потом послушав меня стала вкладывать в удары больше силы. Еще через какое-то время меня просто стали дубасить, похоже отплачивая за вчерашнюю "подставу" с Ангелом. Я же вертелся как мог, это была первая серьезная тренировка с истребительницей после произошедшего со мной ритуала. Через какое-то время Баффи надоело молчать.
   - Почему мне так не везет! - возмутилась девушка нанося довольно сильный удар.
   - Ты о чем? - спрашиваю разминая отдающую болью правую руку.
   В ответ две минуты девушка яростно колотит по наладонникам, и мне приходиться взять тайм-аут.
   - Прости... - извиняется Баффи наблюдая как разминаю ладони.
   - Так что там с тобой случилось? - задаю вопрос пока отдыхаем.
   - ... С парнями не везет! - грубо отвечает истребительница вампиров.
   - Тебе шестнадцать, по статистике меньше десяти процентов школьных пар остаются вместе после окончания школы. У тебя все еще впереди, а пока тренируйся на одноклассниках. В твоем распоряжении школьная команда пловцов или выбирай музыкантов выступающий в клубе. Свет клином не сошелся на Ангеле, тем более он для тебя слишком взрослый.
   - Ксандер... - поднимаю руку не дав девушке договорить.
   Сжав кулачки девушка зло смотрит в ответ.
   - Давай не будем продолжать эту тему, у меня есть доводы которые ты просто не захочешь слышать. В итоге поссоримся, хотя я окажусь прав. Пойми мне глубоко пофиг на того с кем ты встречаешься, главное чтобы он не пытался нас убить или покалечить.
   - Ты прав давай лучше сменим тему... - помолчав все же ответила Баффи.
   - Поможешь мне тоже с наработкой ударов? А то сила и скорость есть, но не хватает опыта их использования.
   - Хорошо, Баффи сэнсэй поможет тебе - важно сказала истребительница вампиров.
   На что я не выдержал и рассмеялся.
   - Ребят, там Ангел пришел. - сообщила зашедшая в комнату Уиллоу.
  
   Позже, улицы Саннидейла.
   Мощный взмах и лезвие боевого топора с легкостью раскалывает череп вампира. Неожиданный удар со спины временно выводит из боя одного из врагов. Двое других вампиров на мгновение замирают удерживая истребительницу, чем пользуется Ангел ударом кулака сбивая с ног державшего правую руку Баффи вампира. Истребительница тут же освободившейся рукой наносит удар по стоящему слева от нее, полностью освобождаясь из захвата. Дальше следуют обмены ударами с явным преимуществом у одетых в металлическую броню вампиров. Все могло закончиться плохо, если бы мы сами не спровоцировали нападение. Появившейся днем в школе Ангел первым делом обрадовал новой проблемой. Злобный вампир по имени Мастер решил избавиться от Баффи с помощью ручных рыцарей вампиров. Троица -- вампиры являющиеся личным наемными убийцами вампира по имени Мастер. И этот серьезный противник имеет все шансы избавиться от Баффи. После представления Ангела нашему смотрителю библиотеки и находившейся рядом Марси Росс встал вопрос о наших дальнейших действиях. По итогам мозгового штурма было решено сразиться с Тройкой на наших условиях. Баффи выполнит роль наживки, а я вместе с Ангелом нападем на вампиров с тылу. Как только стемнело мы вооружились и отправились на охоту. Холодное оружие пришлось сложить в сумку, чтобы не привлекать лишнего внимания. Час гуляний по ночным улицам Саннидейла, встреча и распыление Баффи одного вампира возле кладбища, и буквально перед нами из-за угла, ни от кого не скрываясь, появляются три одетых в кольчугу вампира. Переглянувшись с Ангелом замедляем шаг давая противникам сблизиться с Баффи. Убийцы Мастера идут вперед словно ледокол прорубающий толщу льда, грубо расталкивая возникающих на пути людей. Сердце начинает биться быстрее, вот я на ходу расстегиваю сумку и хватаюсь за холодное древко топора, вот Ангел с шага переходит на бег при виде обездвиженной Баффи, с небольшим опозданием бегу следом. Пробегая мимо компании Ангел резко тормозит, затем подбирается в плотную к держащему правую руку вампиру рыцарю.
   - Ребят, а что это у вас такое интересное тут происходит? - отвлекает на себя внимание Ангел.
   Собравшийся укусить истребительницу вампир рычит на Ангела, и больше ничего не успевает сделать получая от меня боевым топором по голове. У облачившихся в броню рыцарей-вампиров только голова и ноги не прикрыта защитой. Кольчужные нагрудники, металлические перчатки и наплечники, вампиры похожи на фанатов ролевых игр. К сожалению нет времени внимательно рассматривать их обмундирование, нужно как можно быстрее распылить их. Баффи пропускает удар в лицо закованной в металлическую перчатку рукой, на время выбывая из боя. Бросаю сумку с оружием рядом с упавшей истребительницей вампиров и шагаю навстречу ее противнику. Не давая вампиру реализовать преимущество наношу удар топором от которого вампир в броне легко уклоняется. Тут же получаю контрудар в левую скулу, на мгновение лицо пронзает болью. Небольшая заминка стоит мне еще одного пропущенного удара в корпус, выдыхаю от резкой боли. Вампир резко падает назад словив подсечку от пришедшей в себя Баффи. Девушка не теряется шустро выхватывая из сумки тяжелый гладиус. Делаю прыжок вперед с перекатом через голову и вот уже вне области обзора павшего вампира. Быстрый замах и удачное попадание по голове почти уклонившегося вампира лезвие топора снимает его часть черепа. Вампир не превращается в прах, но падает на землю словно кукла с подрезанными нитями. Оставшийся на ногах рыцарь-вампир продолжает обмениваться ударами с Ангелом и не замечает подкравшейся со спины истребительницы. Один сильный взмах короткого меча укорачивает волосы вампиру вместе с головой. Враг тут же рассыпается пеплом.
   - Стойте, сперва обыщем их и снимем броню! - кричу спешащей к вышедшему из строя первым вампиру Баффи.
   - Опасно... - вмешивается Ангел.
   - Сейчас исправлю! - кричу на ходу двигаясь к Баффи.
   Замечание Ангела имеет под собой основания это становится ясно по лежащей на земле цели. Мой удар в начале боя раскроил вампиру голову достав почти до подбородка, но лежащий на земле вампир почти успел регенерировать. Еще один удар опять крошит вампиру череп, а мне дает время стащить с него броню.
   - Ксандер, зачем тебе их вещи? - тяжело дыша с явным неодобрением спрашивает истребительница.
   - Потом объясню, помоги снять броню! - отмахиваюсь от вопроса.
   В библиотеку возвращаемся через пол часа. Джайлз и Уиллоу встречают нас любопытными взглядами. Хмурый вид Ангела и Баффи и моя улыбка заставляет Уиллоу вопросительно поднять брови.
   - С Троицей покончено и я обзавелся двумя комплектами трофейной брони! - радостно сообщаю друзьям новость.
   Далее мне приходится выслушивать недовольное бурчание Баффи, на которое я не обращаю внимания аккуратно ракладывая на столе трофеи.
   - И вот Ксандер кричит...
   - В будущем может пригодиться. - улыбаюсь рассматривающему кольчугу Джайлзу прерывая монолог Баффи.
   Видя такое пренебрежение девушку вскрикивает поднимая к потолку руки.
   - Не обращай внимания гормоны шалят у подростка. - доверительно сообщаю Ангелу, на что у истребительницы почти вылезают глаза из орбит.
   По мне так лучший способ прервать подростковую драму это стеб или троллинг. Главное не перейти грань и вызвать у девушки слезы.
   - Ксандер! - возмущенно вскрикивает Уиллоу встав на защиту Баффи.
   - Ничего. Сейчас удобное время чтобы поговорить о проклятии? - задает вопрос Джайлзу Ангел.
   - Да, меня предупредили вчера о вас. Признаться времени не было серьезно заняться вашей проблемой, но я не забыл. - слегка нервно отвечает библиотекарь.
   Стоило Ангелу заговорить о проклятии, как Баффи прекратила возмущаться. Присев у стола девушка стала внимательно вслушиваться в разговор вампира и ее смотрителя. Уиллоу подошла ко мне и тихо заговорила.
   - Ксандер, ты в порядке?
   - Да, почти не пострадал. - отвечаю подруге аккуратно прикоснувшись к заживающей скуле.
   Бой с вампирами для меня прошел довольно удачно, если не считать нескольких синяков. Было бы намного опаснее и труднее, если бы не усиление. После боя пришлось признать, что мне необходимо учиться отрабатывать удары. Без навыков работы с холодным оружием и рукопашного боя будет тяжело драться с вампирами. По скорости они немного быстрее меня, но мне кажется я чуть сильнее. Еще в отличии от вампиров у меня не такая сильная регенерация. Уверен, что меня удар топором в голову тут же убил бы.
   - Опасно было?
   - Очень, но хуже было бы встреть Баффи их в одиночку. Уиллоу мы в начале боя одного вырубили, и в основном дрались с двумя. Я и Баффи против одного и Ангел против другого. Посмотри на эти доспехи, простым колом такие не пробьешь. С учетом того, что наша подруга патрулирует в основном с колом из оружия...
   - Я поняла. - молвила побледневшая подруга.
   - Обещаю не рисковать напрасно, как тебе Марси?
   - Она хороший человек, до сих пор тяжело представляю случившееся с ней... - улыбнулась мне девушка.
   - Адская Пасть во всей своей ужасающей красе...
   Пока разговаривал с Уиллоу, Ангел успел переговорить с Джайлзом и собрался уходить.
   - Ангел можно тебя на минутку? - позвал вампира.
   - ???
   - Теперь, когда не нужно скрываться оставь свой телефон. - на ошарашенные девичьи взгляды пришлось пояснить. - Вдруг нужна будет твоя помощь, как тебя найти?
   - ... Хорошо. - немного подумав согласился Ангел.
   - И еще, как ты смотришь на то чтобы проводить совместные тренировки? На случай повторения ситуации с Тройкой.
   - Согласен, это повысит нашу выживаемость. На моей памяти уже были сражения, где организованная группа побеждала более сильных противников. Пару раз меня самого так чуть не отправили на покой. Давайте согласуем время тренировок через два дня.
   - Отлично. - попрощался с вампиром.
   Девушки странно притихли и просто удивленно смотрели на меня.
   - Что? У вас есть еще дружелюбно настроенные вампир, которые не против помочь с тренировками?
   - Ксандер, зная о твоей ненависти к вампирам... - начала Баффи.
   - Ты странно себя сейчас ведешь. - закончила Уиллоу.
   - Иногда нам приходится делать то, что не нравится.Мне его жаль, жить под тяжестью чужих грехов вряд ли легко. А если смотреть не предвзято, то это отличная возможность изучить вампиров.
   - Не думал, что скажу это, но я согласен с Ксандером. У нас появилась уникальная возможность и глупо отказываться от знаний.
   Разобрав сегодняшние сражения вместе с Джайлзом уставшие, но довольные разошлись по домам.
  
   Сон.
   В этот раз окружащий мир очень сильно походил на реальность. Ни тебе размытых в далеке граней, ни особого едва ощутимого чувства неправильности, позволяющего безошибчно определять нахождение в мире Грез. Упражнения из книги о снах позволили научиться создавать своеобразный "якорь" в реальности, который и служил индикатором нахождения во сне. После прочтения книги о разнообразных ритуалах мне стало понятно, что создание "якоря" является просьбой об покровительстве у одной Высшей сущности. Почти все виды ритуалов в той или иной мере являются своеобразным обращением к различным Сущностям, которые своей силой исполняют различные действия. Интересно, но нигде не говорилось о "плате" за такую просьбу. И похоже настало время платить...
   Комната была обшита мягкими подушками, как и следовало ожидать от палаты для буйных в психиатрической больнице. "Мягкая" комната в сочетании с смирительной рубашкой не давали буйному пациенту причинить себе вред. Одного, точнее одну примостившуюся в углу комнаты пациентку, я сейчас наблюдал. На мне была моя обычная одежда для ночных прогулок с истребительнице вампиров в поисках приключений. Растрепанные русые волосы закрывали лицо, небольшого роста, худая, вот и все что можно было сказать о пациентке этой комнаты.
   - Что-то это не похоже на эротический сон... А какие были надежды... Какие надежды... - заговорил я.
   От звука моего голоса девушка вздрогнула, подняв голову на меня уставилось знакомое личико.
   - Баффи? Что ты тут делаешь в "рубашке-обнимашке"?
   - Ты кто такой? Как ты тут очутился? Похоже я окончательно спятила...
   Бормочет девушка закрыв глаза и откинувшись головой назад в мягкую стену.
   - Надо же, меня даже в собственном сне допрашивают... Тебя так задели мои сегодняшние слова?
   - Что?! Откуда ты меня знаешь?
   - И ты похоже не понимаешь о чем я говорю... Мда, сон становится интересным.
   Начинаю ходить туда-сюда по комнате.
   - Сон? Ты псих! - открыв глаза девушка выкрикивает в мою сторону.
   - Аха-ха-ха-ха-ха, и это мне говорит девушка запертая в мягкой комнате одетая в смирительную рубашку. - со смехом отвечаю.
   - Кто ты? Зачем ты здесь? - зло прошипела Баффи.
   На какое-то время в комнате стало тихо, каждый думал о своем.
   - Ты мне скажи, похоже я тут пришел на твой зов. - немного подумав отвечаю.
   - Я позвала, я даже не знаю твоего имени! - возмутилась девушка.
   - Запомни внимательно Элизабет Энн Саммерс, не стоит легкомысленно использовать настоящие имена. Существуют возможности воздействовать через имя. Можешь звать меня Ди.
   - Но ты же меня откуда-то знаешь! Ди? Леди Ди? - попыталась уколоть истребительница в ответ.
   - Это слишком странная ситуация, но раз я уже тут... Я вас внимательно слушаю. - отвечаю девушке улыбаясь. - Нет, я не принцесса Диана, и в отличии от нее жив и здоров.
   - Что значит в отличии от нее!? А что тогда означает Ди?
   - Это же элементарно Баффсон, Ди это сокращение от "Во сне ходящий". По мне так уместно.
   - "Во сне ходящий", а Ди здесь причем?! Зачем ты здесь Ди? - внешне смирившись сказала Баффи.
   Пройдясь под внимательным взглядом истребительницы вампиров к углу напротив от нее, присаживаюсь.
   - Чтобы поговорить? Да, похоже для разговора. - опершись спиной об мягкую стену и удобно умостившись на полу отвечаю.
   - О чем? - настороженно продолжает девушка.
   - Тебе решать, похоже я в твоем сне. Может это Вещий сон? - на вопросительный взгляд продолжаю. - У истребительниц вампиров бывают же вещие сны.
   - Ты знаешь меня, ты знаешь обо мне... - зло перечисляет девушка.
   - И до сих пор расстроен что это не эротический сон.
   - ... - на меня просто смотрят.
   Спустя минут десять тишины, мне все-таки удалось ее разговорить. В основном это были нейтральные темы, но начало положено. Как-то незаметно прошло много времени.
   - Похоже мне пора. - говорю девушке ощущая знакомое перед пробуждением чувство.
   - Пора? Ты уходишь?..
   - Просыпаюсь, думаю еще поговорим во снах. Все будет хорошо, скоро ты вернешься домой. - успеваю сказать перед тем как проснуться лежа в своей кровати.
   - Это было странно... - шепчу сам себе вновь откинувшись головой на подушку.
  
   Саннидейл, школа.
   Размышляя о странном сне добрел до школы. По дороге в класс мне предстала довольна обычная для школы сценка под названием: "заставь ботана сделать что-то за тебя". Один из представителей нашей школьной команды по плаванию, прижав более слабого школьника к металлическому шкафчику, требовал бесплатного умственного труда. Пловец решил что заставить отличника проще. Я бы прошел мимо, но прижатый к стенке невысокий паренек был моим другом. Джонатан Левинсон не мог похвастаться крепким телосложением или солидным богатством родителей, что автоматически делало его "непопулярным". Отличник не был моим близким другом, он был одним из товарищей по играм. В прошлом Джесси, Уиллоу, Джонатан, я и еще несколько покинувших школу ребят любили собираться за настольными играми. После смерти Джесси и появления у меня нового "ночного" хобби, посиделки за настольными фэнтезийными играми прекратились. Бесшумно подкравшись к пловцу со спины наношу удар по почкам, помня о необходимости сдерживать силу удара. Парень раскрывает рот в беззвучном крике, его руки отпускают прижатого к шкафчику Джонатана. Легко поддеваю правую ногу спортсмена роняя того на пол. Азарт возможной битвы подавляю волевым усилием. Шальные глаза поверженного парня встречают мой спокойный взгляд.
   - Добыча! - транслирую мысли чуть ослабив контроль
   Зрачки моей жертвы расширяются, обоняние позволяет почувствовать сладкий запах страха. Пловец отползает чуть в сторону, затем быстро подымается и убегает не оглядываясь. Слегка тряхнув головой прогоняю наваждение подавляя азарт возможной охоты. Нужно постоянно себя контролировать, такова цена за выходящие за рамки обычного человека возможности.
   - Ксандер? - неуверенно говорит Джон.
   - Привет Джонни, решил помочь с твой проблемой. - дружелюбно улыбаюсь в ответ.
   - С чего это вдруг? Столько времени не общались... - насторожено задал вопрос парень.
   Парень все еще не расслабился после стычки с пловцом, и недоверчиво смотрит на меня.
   - Прости, были серьезные причины. И если честно, не поумней я недавно, молчал бы и дальше... - скривившись на мгновение отвечаю.
   Парень заметно загрузился от моих слов. Моя помощь может показаться случайной, но мысль завербовать Джонатана Левинсона пришла в голову уже давно. Если события сериала повторяются в реальности, то мне не помешал бы смышленый товарищ. Для многих моих будущих идей нужны будут верные люди, нужно собрать свою команду. Вторая память дала мне очень много, и буду глупцом если не сделаю выводы из полученных знаний. У меня есть друзья и есть союзники, но не стоит обманываться о "центре" нашей команды. В данный момент все закреплено на нашу истребительницу вампиров, что не создает мне проблем. Проблем нет до тех пор, пока девушка не настроена против меня. С Ксандером из сериала начались проблемы из-за нескольких факторов: оспаривание стратегии Баффи, осуждение последствий принятых решений и прочее. Но опять же все крутилось вокруг участия Ксандера в команде истребительницы вампиров. Джонатан Левинсон мог стать первым участником моей зарождающейся команды.
   - Ты о чем?
   - Я тебе предоставлю выбор Джонни: ты можешь просто забыть о моем предложении или можешь принять его. В первом случаи твоя жизнь не изменится, со мной будем сможешь общаться, но на некоторые вопросы не будет ответа. Я тебе дам пару советов, которых тебе лучше придерживаться. Эти советы возможно спасут в будущем твою жизнь, но опять же никаких вопросов. Второй вариант он намного страшнее. Почти сто процентная вероятность, что ты будешь просыпаться от кошмаров. Твой мир по настоящему изменится и я не уверен что в лучшую сторону.
   Замолкаю и просто продолжаю смотреть на стоящего напротив меня школьника. Живя в Саннидейле ты каждый день неосознанно подвергаешься опасности. Правильно ли я поступаю, мне не известно. Время покажет.
   - У тебя есть время чтобы сделать выбор. Завтра дашь мне свой ответ. И да, если еще раз к тебе будут приставать просто скажи мне. Для меня разобраться со школьным хулиганом абсолютно ничего не стоит. Даже если он к тебе сегодня еще раз подойдет с претензиями. До завтра Джонни, и хорошего тебе дня. - прощаюсь с напряженным парнем.
   Весь разговор наблюдал за его реакцией и окружающей обстановкой. Говорил я тихо, так что посторонние ничего не услышали. Во время краткой стычки со спортсменом свидетелей тоже не было, так что все прошло просто отлично. Учебный день прошел спокойно, только фигуристая брюнетка пару раз пыталась меня оскорбить. В ней узнал Корделию Чейз, местную заправилу руководящую элитными детками в школе. У девочки для ее возраста было хорошо развито тело, вкупе с деньгами родителей и красивым личиком, по ее мнению делало ее чем-то особенным. В прошлом я частенько упражнялся в остроумии в спаррингах с этой девушкой, особенно когда за ней хвостиком бегал Джесси. Сейчас мне абсолютно пофиг на нее, пока она не пытается прыгнуть на меня с кулаками или каким-нибудь оружием в руках. Намного интереснее тратить время на изучение книг нашего библиотекаря. У него можно найти труды по магии, ритуалам, а также описание рас в данный момент находящихся на Земле. Пришельцы из других измерений, они же демоны, живут рядом с человечеством со времен его возникновения. Своих соседей нужно знать, особенно опасных. Уроки закончились, вместо похода домой засел за книги в библиотеке. Уиллоу и Баффи отсев от меня за соседний стол для тихой беседы, пока я изучал книгу "Простейшие ритуалы". Там подробно описывалось множество ритуалов которые мы неосознанно проводим каждый день.
   - Ксандер пойдешь в клуб? - задала вопрос подошедшая Уиллоу.
   Девушка одета в джинсовый костюм и желтый топик, на лице выражение надежды. Не хочется ее расстраивать, но приоритеты у меня изменились.
   - Нет настроения, лучше почитаю книгу.
   Мой ответ был встречен неожиданной тишиной, Уиллоу разачарованно отходит к Баффи.
   - Да ладно вам! Могли бы уже привыкнуть, кроме того хочу попросить Джайлза позаниматься со мной. Крепче я стал, но навыки сами по себе не появятся.
   - Я обещала помочь, но давай не сегодня... - скорчила мордочку Баффи взглянув на Уиллоу.
   - Помню, поэтому обращусь к Джайлзу. - и махаю им рукой в жесте "идите уже".
   Переглянувшись и пожав плечами девушки покидают библиотеку. Джайлз согласился помочь, но сперва мы проверили склад оружия смотрителя. С библиотекарем мне понравилось тренироваться, все-таки его готовили обучать бойцов. Он помог поправить ошибки и мы начали медленно отрабатывать удары и стойки показанные ранее Баффи. В какой-то момент в библиотеку заглянул помятый утром пловец в компании двух товарищей, но заметив меня отрабатывающего связки ударов быстро удалился. Когда мы уже собрались расходиться по домам раздался телефонный звонок.
   - Уиллоу звонила. Баффи в больнице, ее ранили. - ответил спешно собирающий вещи Джайлз.
  
   Саннидейл, больница.\
   В приемной больницы мы встретили Уиллоу и Ангела сидящих на стульях в ожидании.
   - Как она? - первым делом спросил Джайлз.
   - Доктор сказал, что все будет хорошо. На нас напали. Она была ранена в плечо, пуля прошла на вылет. Полиция только что закончила нас допрашивать. - кратко ответил Ангел.
   - Что с нападавшими? - враг использующий огнестрельное оружие страшный противник.
   - Это была Дарла, мой создатель... С нею покончено. - отведя взгляд в сторону продолжил Ангел.
   На этом вопросы закончились, в наступившей тишине каждый думал о своем. Знакомый голос заговорил с девушкой у регистратуры, похоже Джойс прибыла.
   - Миссис Саммерс! - позвала маму Баффи моя подруга.
   Далее было нервное приветствие, ознакомление Джойс с "отредактированной" версией случайной пули во время перестрелки бандитов, и появление врача. Спустя два часа морально уставший завалился дома спать. Вампир использующий огнестрельное оружие и чуть не убивший мою подругу, но павший от руки своего "дитя". Этот город постоянно преподносил сюрпризы.
  
   Глава пятая.
   Жизнь становится веселее...
   Стоило зайти в школьный двор, как на встречу мне шагнул Джонатан.
   - Я согласен, после открытия тайны мы будем вместе тусоваться верно? - слегка нервничая спросил он.
   Делаю тяжелый вздох и отвечаю.
   - Джонни, ты хорошо подумал? Это связано с исчезновением Джесси, ты же помнишь Джесси?
   Парень занервничал еще больше, но все же еще раз повторил что согласен на мои условия.
   - Хорошо, встретимся в школьной библиотеке после уроков. А сейчас, рассказывал чем занимался последние полгода? - с улыбкой ответил Джонатану.
   Остаток времени перед уроками провел общаясь с Джонни и подошедшей Уиллоу. Уиллоу успела пообщаться с Баффи по телефону с утра. Истребительница сегодня пропускает школу оставшись дома. В больнице ее продержали всю ночь и только утром мама забрала домой. Я не стал предлагать посвятить Джойс в реальное положение дел, слишком неподходящий для этого был момент. В компании Джонатана моя подруга не стала особо рассказывать о случившемся с Баффи была озвучена только часть "отредактированной" версии. Пока Уиллоу рассказывала о случившемся Джонни постоянно поглядывал на меня изучая мою реакцию. Парень он любопытный, но не стоит вываливать на него сразу все. Постараюсь вводить в реальное положение дел постепенно. Первым делом покажу свои новые способности и попытаюсь с агитировать его на занятие спортом. После можно будет рассказать в общих чертах о вампирах и демонах. Главное не забыть промолчать о истребительнице вампиров, так как это не моя тайна. Магия, демоны, вампиры и минимальная техника безопасности, вот о чем поведаю парню. На уроках на нас опять вывалили часть тщательно отобранной информации, не забыв проверить выполнение домашнего задания. После занятий в библиотеке меня встретил Джайлз занимающийся за столом с Марси, Уиллоу сразу же пошла навестить Баффи. Марси Росс пока не спешит стать частью нашей команды, в основном она все свое свободное время тренируется по подготовленной нашим библиотекарем программе.
   - Я, как ты и просила, наблюдаю за реакцией школьников рядом с тобой. Марси уже заметен эффект, скоро должен подойти мой товарищ сама убедишься. - поддержал девушку.
   В ответ девушка немного нервно улыбнулась.
   - Друг? - задал вопрос библиотекарь.
   - Да, Джонатан Левинсон. Умный парень, после обращения Джесси мы с ним на какое-то время стали меньше общаться. Я переживаю за него, сами знаете сколько проблем можно заиметь живя в Саннидейле.
   - Ксандер, я надеюсь мне не нужно напоминать о необходимости скрывать наши "после урочные" занятия.
   - В этом то и проблема Джайлз, если оставить как есть боюсь парень не доживет до выпускного класса. Не стоит переживать о Баффи не скажу ни слова, но об опасностях ночной жизни города предупрежу. Я переживаю, чтобы он сам ночью не попал на глаза кровососам. Не хочется еще одного друга распылять...
   Джайлз выслушал меня затем снял очки и помассировал переносицу, он так делает когда принимает не особо нравящееся решение. Марси же сделала вид что изучает написанное в книге.
   - Ты уже для себя все решил, верно? Вот из-за этого и не люблю работать с молодежью! - бормочет библиотекарь.
   - Да и я не собираюсь его сейчас знакомить с Баффи. Парень он умный, может даже примет участие в реализации некоторых моих идей. Но это позже, сейчас хочу поработать над моей физической формой в спортзале, заодно Джонатана постараюсь приобщить к спорту.
   - Главное будь осторожен и надеюсь не будет ночных прогулок с этим Джонатаном для демонстрации "живых" наглядных пособий? - выразил свою озабоченность Джайлз.
   - Ни в коем случаи, рисковать никто не будет. Наоборот, хочу максимально уменьшить риски. Техника безопасности наше все, тем более я же дал обещание.
   - Разумно. - согласился Джайлз. - Марси, тебе лекцию о опасностях ночных прогулок по темным улицам читать не нужно.
   Последнее говорит притихшей брюнетке увлеченно изучающей одну из книг библиотекаря.
   - Я запомнила ваши наставления в первый раз мистер Джайлз. - кивнула брюнетка скосив глаза в мою сторону.
   Мне оставалось лишь молча взять понравившуюся книгу о ритуалах и присев чуть в стороне на стул углубился в чтение. Примерно через час в библиотеку зашел Джонатан. Парень заметно нервничал, но упорно двигался вперед. Поприветствовав товарища повел его в школьный спортзал. Девушки из группы поддержки нашей школьной баскетбольной команды уже закончили тренировку, оказалось у нас есть и такая, я о ней честно говоря забыл. Зал был пуст и лучше всего подходил для демонстрации моих возможностей. Подойдя к баскетбольному щитку вплотную я начал свой рассказ.
   - Джонни в этом мире полно чудес, и на наше горе множество из них страшные. Чтобы ты не принял меня за психа решил начать с небольшой демонстрации возможностей. Не моргай.
   Слегка приседаю и сильно отталкиваюсь от пола буквально взлетая на баскетбольный щиток крепко прибитый над выходом из спортзала. Долго на деревянном квадрате не задерживаюсь и оттолкнувшись ногами делаю обратное сально, чтобы затем приземлиться на пол. С касанием ногами пола спортзала сразу же делаю кувырок назад для гашения инерции. Для моих новых возможностей падение с высоты пяти метров не страшно, но лучше нарабатывать навык приземления. Ребята занимающиеся паркуром не зря при приземлении кувыркаются, происходит амортизация прыжка, кувырок делается для рассеивания инерции.
   - Вот как-то так. - говорю с улыбкой ошарашенному Джонатану.
   - Это... Это было круто! - слегка подпрыгнув сообщает мне школьник. - Ты прям как Капитан Америка? А что еще можешь? Стоп, скорее всего обладаешь превосходящей человеческую физической силой и выносливостью. Интересно ты быстрее пули? А...
   - Стой! Не спеши, я тебе подробно расскажу о случившемся со мной. Еще надеюсь на твою помощь при тестировании моих возможностей. Нужно продумать где и как мы будем проводить эксперименты, а также обязательную скрытность. Мои новые возможности это вершина айсберга, поверь дальше страшнее. Но сначала пошли выпьем газировки.
   Дважды пришлось прерывать Джонатана пока мы добирались до ближайшего магазинчика, парень слегка потерял связь с реальностью и не видел нежелательных слушателей вокруг себя. Спортзал не то место где стоит проводить вводную в мир сверхъестественного, намного лучше рассказать о нем с напитком в руках сидя на лавочке в парке. Я не ставлю целью запугать школьника, наоборот он мне нужен соображающим. Главное не перестараться, обязательно напомнить на произошедшие с начала этого учебного года смертельные случаи. Я говорил и говорил, рассказывая о основах нашего мира. С каждым новым предложением радость от показанных ранее сверхспособностей у Джонатана понемногу уходила. Слушая мой рассказ о высокой смертности в нашем городе и ее причинах парень начал бледнеть.
   - Чувствую себя Терминатором рассказывающем о событиях будущего. - попытался немного пошутить. - Не бойся Джонни, наши шансы не так малы.
   - Демоны... Адова Пасть, вампиры... - начал перечислять парень.
   Парень не потерял от страха способность анализировать, что очень даже хорошо.
   - И все они тем не менее стараются не привлекать внимания человечества. Хотя... Я думаю в правительстве о них известно. Жизнь -- она довольно опасная штука. Правила безопасности тебе назвал, теперь перейдем к планам на будущее. Мне потребуется твоя помощь Джонатан. -серьезно смотрю на слегка нервного парня.
   - Ты хочешь чтобы я стал твоим Робином? - испуганно спросил школьник.
   - Нет, я не собираюсь подвергать тебя ненужному риску. Мне нужен умный помощник, способный помочь с реализацией моих идей. У меня большие планы, но для них нужна команда. Также твою физическую форму нужно будет обязательно улучшить, сам должен понимать от умения бегать зависит твоя жизнь.
   - Бегать? Я не очень дружу с физическим спортом... - переспросил школьник.
   - В первую очередь именно бегать. Начнем с малого постепенно наращивая темп. Со временем будем отрабатывать несколько приемов, которые помогут вырваться. А дальше... Время покажет. Предлагаю начать с завтрашнего дня.
   - Я хотел спросить насчет твоих друзей и библиотекаря. Вас часто видели вместе во время "странных" случаев. Они помогают тебе бороться со злом? - по взгляду школьника он уже представлял тайное общество сражающееся за человечество.
   Даже будь Джонатан отчасти прав в своем предположении, не стоило сейчас акцентировать на этом внимание.
   - Джонатан в этом мире много тайн, они тоже знают о реальном положении дел. Более подробно не могу рассказать, это не мои тайны. Со временем ты тоже будешь контактировать с ними, но это будет позже.
   - Я еще не готов. - поняв мои слова по своему Джонатан.
   - Что-то вроде того. Больше на эту тему сказать не могу.
   Парень он умный, расскажу что собираю свою команду остальное сможет сам додумать. Если есть еще одна команда, значит есть еще один "герой" способный сражаться с силами зла. Мне Джонни нужен на моей стороне и чтобы в коллектив наш влился без каких-либо проблем. Сейчас действительно для этого не очень удобное время. Думаю до конца года и за лето получится подготовить парня. Поговорив еще полчаса о разных пустяках разошлись.
  
   Резиденция семьи Саммерс, Саннидейл.
   - Добрый день миссис Саммерс. Вторая самая красивая женщина в этом доме не спит? - поздоровался с мамой Баффи после звонка в дверь.
   - Приветствую Ксандер, спасибо за комплимент. Нет, она сейчас разговаривает с Уиллоу у себя в комнате. Проходи скорее. - отвечает Джойс.
   Пройдя в дом решаюсь слегка "просветить" не ведающую о сверхъестественном мире женщину.
   - Мисс Саммерс у нас в городе существует традиция, которую стараются соблюдать все жители. Приглашают в дом только жестом, но никогда не словами. Еще никто не будет выкладывать возле двери коврики с надписью: "Добро пожаловать". Я уже не помню откуда это пошло, но это важная городская традиция.
   - Баффи кажется говорила что-то об этом... Спасибо за информацию Ксандер.
   - Вот держите, отдадите Баффи как только мы уйдем. - передаю пакет с ведерком мороженного. - Не красиво в гости к раненому другу с пустыми руками идти.
   Мама истребительницы отвечает улыбкой.
   - Ты сделаешь счастливой свою будущую девушку. Эххх, был бы ты постарше...
   Положив свободную руку на сердце внимательно смотрю в глаза женщине.
   - Если бы не законы штата Джойс, у одной замечательной женщины уже был юный любовник.
   - Ксандер!!! - доносится голос Баффи со второго этажа.
   Девушка не удержалась решила подслушать наш разговор стоя возле лестницы на втором этаже.
   Джойс в ответ звонко смеется. Через десять секунд к нам спускается Баффи одетая в легкие штаны и топ, под которым были заметны бинты. Легкая бледность лица, но стоит на ногах уверенно.
   - Как ты? Обнимать не буду! - сразу грозно говорю девушке.
   Та в ответ растерянно замирает, первой не выдерживает Джойс начиная хихикать.
   - Раненых не обнимаю, во избежание. - поясняю все еще растерянной девушке и протягиваю пакет. - Держи витамины.
   В пакете Баффи обнаруживает апельсины, видя снова растерянное лицо дочери Джойс опять смеется.
   - Больным обычно приносят апельсины. - поясняю очевидное. - Что за "дикие" люди..
   Вторая фраза была сказана маме Баффи, которая продолжает смеяться.
   - Спасибо тебе Ксандер. - отвечает Джойс вместо дочери.
   Дальше мы просто болтаем о разных пустяках вместе с спустившейся Уиллоу.
  
   Сон.
   - Опять ты! - вместо приветствия рычит истребительница вампиров вставая с кровати.
   Спустя несколько дней я опять появляюсь возле другой Баффи. Судя по комнате девушка до сих пор находится в психиатрической лечебнице.
   - И тебе привет. - спокойно отвечаю.
   - Что тебя нужно от меня! - продолжает рычать девушка став в боевую стойку.
   - Просто поговорить, иначе я бы здесь не появился. - говорю подняв руки ладонями вперед.
   Только через десять минут Баффи слегка успокаивается и садится на кровать, мне присесть так и не предложили. Просто опускаюсь на пол возле стенки противоположной кровати.
   - Я уже второй раз появляюсь рядом с тобой, когда засыпаю. На мне моя одежда, в карманах те же самые вещи. - достаю из кармана запечатанный шоколадный батончик. - Будешь, могу сам откусить первым?
   Девушка какое-то время молчит, но потом предлагает мне откусить первым. После моих действий принимает лакомство.
   - В прошлый раз ты говорил, что я скоро отсюда выйду! - упрекают меня.
   - Мне так казалось. Я не всеведущий.
   - Но меня ты откуда-то знал! - тыкает в меня надкушенным шоколадным батончиком агрессивная истребительница.
   - И сейчас знаю, но другую тебя.
   На какое-то время девушка замолкает нервно теребя простынь кровати и доедая батончик.
   - Расскажешь? - тихо задает вопрос.
   - Расскажу. Все началось в первый день школы новом учебном году, к нам перевелась новая школьница...
   Мы проговорили с ней довольно долго. Стоило только отвориться двери в ее палату, как я проснулся. Жизнь в районе портала в другие измерения постоянно преподносит всевозможные сюрпризы, даже методики управлением снами позволяют совершать необычные путешествия.
  
   Школа Саннидейла.
   На следующий день Джонатан сам подошел ко мне перед занятиями согласовать график наших физических тренировок. Мне пришлось убедить его начать тренировки на следующий день, парень выглядел не выспавшимся.
   - Всю ночь думал над тем что ты мне сказал. Уже под утро полез в интернет искать местные некрологи. Меня поразило количество жертв так называемых бандитских разборок, нападения животных и жертв уколов вилкой для барбекю...
   - Обычно так делают официальные записи в полицейских рапортах, когда хотят прикрыть проделки сверхъестественного. Джонни ты не был в клубе "Бронза" когда вампиры решили высосать крови из всех отдыхающих школьников. Несколько людей было убито, а на следующий день свидетели убедили себя это было нападение банды. В местной газете появилось сообщение о столкновении бандитов в клубе. Нужно будет продумать экипировку, чтобы лишний раз не "светить" лицами... - ответил задумавшись.
   Мне кажется, чем меньше будет известно об охотниках на вампиров, тем лучше для нас. Думаю, что в будущем стоит придумать образ какого-нибудь мстителя в маске. Анонимность защитит от попыток мести.
   - Чтобы как в комиксах, не смогли отомстить через родню и друзей?
   - Да. У меня много идей, но реализовывать их будем постепенно. К примеру, как тебе мысль создать свою фирму по разработке видео игр?
   Оставшееся время перед занятиями рассказывал другу о возникшей идеи. На перерывах к нам присоединилась Уиллоу, которой тоже стало интересно. Баффи не было в школе, девушка все еще находилась на больничном. После занятий: меня, Уиллоу и еще троих школьников попросил помочь новый учитель информатики Дженни Календер. Красавица школьный учитель, по совместительству является цыганкой из клана проклявшего вампира Ангелуса. Брюнетка с модельной внешностью Дженни является предметом фантазий почти всех школьников и мужской половины учительского состава. Сейчас она активно пытается наладить отношения с нашим школьным библиотекарем, членом тайной организации Смотрителей истребительницы вампиров и просто хорошим человеком Рупертом Джайлзом. Перевод библиотечных книг в электронные версии являлся очередной такой попыткой. Нас же рекрутировали на помощь в сортировке за дополнительные баллы экзамену. И вот в моих руках книга с рогатой головой демона на обложке, в это же время Джайлз спорит о необходимости современных компьютеров с мисс Календар. Двое взрослых увлеклись словесной дуэлью, что слегка покраснели.
   - Джайлз! - громко прерываю флирт взрослых.
   Оба с вопросом оборачиваются в мою сторону.
   - Ребят пора на отдых, мисс Календар ведь со мной согласна? - и внимательно смотрю на учителя.
   - Да... Да, можете быть свободны. Спасибо за помощь. - слегка неуверенно отвечает брюнетка.
   Помощники радостно забирают свои рюкзаки и быстро покидают библиотеку оставив на столах кипы книг. Библиотекарь выглядит недовольным, но пока молчит. Наш учитель информатики неуверенно прощается со всеми разворачиваясь к выходу. Моя грубая выходка слегка выбила ее из равновесия.
   - Мисс Календар можно вас на минутку? - учитель останавливается взглянув на меня. - Всего один вопрос: демон, ведьма или член тайной организации?
   Дженни Календар слегка вздрагивает, но быстро берет себя в руки.
   - Ксандер ты так шутишь? - пытается отрицать брюнетка.
   - Джайлз, ты же знаешь меня сейчас тяжело обмануть. У нашего учителя специфический запах, пахнет ингредиентами к защитным ритуалам.
   - Как ты можешь быть уверен? - скептически посмотрел на меня библиотекарь.
   - Знаю, почерпнул информацию из книги о которой я тебе говорил. Еще у нее с собой несколько защитных вещей.
   Уиллоу старается медленно отодвинуться от учителя, в тоже время Джайлз отворяет дверцу шкафа с оружием.
   - Не ведьма, таких способностей у меня нет. Я скорее техно язычница.
   - Техно язычница? Никогда не сталкивался с таким терменом. - переспрашивает библиотекарь.
   - Нас довольно много. Зря вы думаете что царство таинственного ограничено древними текстами и реликвиями, божественное существует и в кибер пространстве.
   Мисс Календар пока говорила смотрела только на Джайлза, я же заметил огонек любопытства в глазах моей рыжей подруги. Уиллоу просто примерная девочка на людях, но при этом считает себя умнее остальных. Способная тихо взламывать закрытые сети и в будущем окунется с головой в магию наплевав на недвусмысленные запреты. Если события сериала хоть частично повторятся у нас появится могущественная ведьма без тормозов и с зависимостью к магии.
   - Джайлз я специально заговорил с мисс Календар, чтобы не пришлось играть в "тайный круг". Посмотри на эту книгу и скажи что думаешь. - протягиваю книгу с запечатанным демоном библиотекарю.
   - Подростки... - со вздохом молвит мисс Календар.
   - Я еще не успел просмотреть все вновь поступившие... О Боже мой... Ксандер, тебя голова рогатого демона заставила волноваться? - Джайлз несмотря на небольшое потрясение продолжал анализировать мои возможности.
   - Запах крови и ярости, по крайней мере похожее на них. Едва ощутимый, но отталкивающий.
   Книга действительно пахла иначе и после усиления чувств я стал больше доверять интуиции. И она говорила, что сейчас была отличная возможность обезвредить опасную книгу.
   - Мне нужно проверить документы о получении, тогда удастся определить что не так с книгой.
   - Джайлз ведь не бывает злых книг? Пожалуйста мисс Календар скажите, ведь не бывает демонических книг?! - запаниковала Уиллоу смотря на обоих учителей.
   Не получив сразу же заверения в правдивости ее слов девушка сжала кулачки и слегка задрожала. Для любительницы читать информация о наличии демонических книг стала ударом.
   - Некоторые книги раньше использовались как вместилища опасных сущностей... - первой задумчиво ответила брюнетка.
   - Если демона было сложно убить их действительно иногда запечатывали... - продолжил Джайлз просматривая бумаги на столе своего офиса.
   Пока наш библиотекарь сверялся с бумагами мы втроем перебирали оставшиеся книги. Нами были найдены еще четыре подозрительные книги, которые тоже отличались по запаху. Что в них было наш библиотекарь пока не разобрался, но с его слов что-то определенно опасное. Там мог находиться не обязательно запечатанный демон, может какое-то темное волшебство начавшее вредить при неосторожно обращении с книгой. Все время поисков Дженни посматривала в мою сторону, явно желая что-то спросить.
   - Ксандер, а как ты на самом деле узнал обо мне? - все же решилась брюнетка.
   - Если отвечу магия не поверите? - на скептический взгляд пришлось продолжить. - Я так и думал. Уиллоу помнишь предыдущую красавицу работающую учителем в нашей школе? Та, что меня чуть не изнасиловала и убила. В общем там интересная история, которую обязательно вам расскажет наш библиотекарь за чашечкой кофе после работы. Я после того случая зарекся обязательно проверять все молодых красивых учителей, заранее ожидая подвоха.
   - Вот как... - задумчиво ответила брюнетка. - А за идею с кофе спасибо.
   - Не за что. Это не секрет за вами наблюдают почти все мужчины в нашей школе.
   - Даже ты Ксандер, я польщена но для тебя я слишком... - решила пошутить Дженни.
   - Конечно, и еще я внимательно изучаю детали. У вас есть защитные амулеты и от вас действительно пахнет ингредиентами для ритуалов. Судя по запаху ингредиентов это был защитный ритуал. Что-то для отвода зла...
   - Правильно, я провела ритуал защиты в новой квартире. У меня у подруги при переезде были проблемы с призраками, с тех пор начинаю обустройство с защитных ритуалов. У тебя очень хорошее обоняние.
   - Аха! - послышался радостный вопль библиотекаря.
   Джайлз нашел нужные бумаги, затем смог определить запечатанного в книге демона и даже сильно испугаться. Мисс Календер вместе с Уиллоу начали строить предположения что случилось бы с демоном при сканировании книги. Остаток дня провели изучая остальные вызвавшие подозрения книги, а потом Джайлз спрятал признанные опасными в свой кабинет. На следующий день книги будут отосланы в Англию, запечатанный в книгу демон станет проблемой Смотрителей. Дженни же все-таки уговорила отправиться выпить кофе нашего библиотекаря, а Уиллоу пошла в гости к Баффи. Я же взяв с собой книгу по ритуалам отправился домой.
  
   Глава шестая.
   Весь Мир -- Игра!
   Проспал всю ночь спокойно, никто не беспокоил. Проснулся рано и успел немного пообщаться с родителями перед их уходом. Мама порадовалась улучшению моих школьных результатов, а отец был приятно удивлен желанием более активно заниматься физической подготовкой. Оказалось у нас в гараже даже есть боксерская груша и пара гантелей. В школе меня подкараулили Уиллоу с просьбой повлиять на Баффи. Наша бесстрашная истребительница вампиров уже успела полностью восстановиться после пулевого ранения и вчера в одиночку патрулировала улицы Саннидейла. Больничный у нее закончится только через неделю и моя рыжая подруга сильно переживает за Баффи. Подошедший Джонатан прервал очередной круг паники Уиллоу о возможной опасности грозящей "раненой" истребительнице. У моей давней подруги отличное воображение и она часто волнуется, что раньше меня умиляло. Сейчас же повторением одного и того же она иногда меня утомляет.
   - Привет ребят. - поздоровалась с нами Эми Мэдисон.
   Дочь слетевшей с катушек ведьмы и потенциально сильная ведьмочка. Мы удивленно смотрели на поздоровавшуюся с нами блюндинку. Наша одноклассница после случая с ее мамой не жаловала нас своим обществом, даже старалась избегать. Чуть выше Уиллоу ростом, приятной внешности и довольно неглупая девушка.
   - Ребят, у вас найдется немного времени чтобы... - слегка нервно начала девушка неуверенно косясь на Джонатана.
   - Если это касается сверхъестественного можешь говорить открыто Джонни недавно узнал о мрачной изнанке мира.
   - Ксандер! - возмутилась Уиллоу.
   - Лучше так, чем случившееся с Джесси. - поворачиваюсь к Джонатану. - Последним доводом послужила твоя беспечная прогулка ночью, тогда нам удалось вовремя перехватить кровососа.
   - Но почему ты не сказал Б... - влезла рыжая подруга.
   - Потому что она его не узнала, Джонатаном почти перекусили возле его дома. Ты нес с собой какую-то большую коробку потерянный в фантазиях. Для этого города смертельно опасная беспечность.
   Бледный парень судорожно пытался вспомнить о происшествии.
   - Это наверное было в день выхода новой настольной игры... Я так обрадовался купив ее.
   - Тебе тогда повезло, а я не забыл о случившемся.
   - Все это интересно, но у меня проблема. Ребят меня уже несколько дней вечером поджидает сталкер и я боюсь он не человек. Первой мыслью было попытаться защититься с помощью магии, но после случившегося со мной...
   Интересно, может в сериале и было что-то похожее, но ребята тогда не помогли Медисон. Отчаяние толкает нас на необдуманные поступки, вкупе с обретенной силой может доставить много проблем. Может быть потом девушка все больше и больше обращалась к магии для решения своих дел. Из тех немногих доступных книг по магии я вынес одно, везде важен контроль. Даже для простейших ритуалов контроль обязателен, или можно стать заложником своих желаний. В книге о ритуалах на первых четырех страницах описываются последствия проведения ритуалов без подготовки. Безопасно, не проводив предварительно специальную подготовку, ритуал можно провести только один раз в два месяца. Пока не понял из-за чего такие ограничения. Не даром говорят: сила развращает. Это главная причина того, почему я не бросился сломя голову и визжа от удовольствия с головой в изучение магии. Нужна будет консультация с Джайлзом и мисс Календар.
   Звук школьного звонка прервал мои размышления и мы отправились на уроки. Необычным сегодня стало общение между Джонатаном и Эми на переменах, парень набравшись смелости сам подошел к девушке. Я не слушал их разговор, Уиллоу попыталась убедить меня в ошибочности моих действий. Девушке не понравилось мое своеволие по отношению к сверхъестественному, она сильно за меня переживала. С ее слов я не должен был открывать реальное положение вещей нашему однокласснику, и мои слова произнесенные ранее были проигнорированы. На занятия рыжая подруга посылала мне полные немого укора взгляды.
   - С меня хватит! - были мои первые слова после очередного печального взгляда со стороны Уиллоу.
   - Ксандер...
   - Лучше замолчи! В ближайшие дни даже не здоровайся со мной, я пытался разговаривать с тобой как со взрослой. Не хочешь слушать, не стоит вообще тогда со мной разговаривать. И последнее: у тебя нет никаких прав решать за меня, хотя ценю твое беспокойство. - несмотря на раздражение все же последние слова произношу без повышения голоса.
   С самого детства Уиллоу заботилась обо мне, и в какой-то момент она возомнила себе, что может решать за меня. Джайлз тоже напирал на то, что мы должны действовать скрытно. И если быть честными, то он не рад и нашему участию. Если судить по сериалу многие истребительницы умирали молодыми потому что искали смерти. У них было слишком мало мотивации для жизни. Постоянные сражения полные крови и боли, а также ничего светлого... Мне кажется Уиллоу тешит мысль о ее помощи в борьбе со злом, и негатив в сторону Джонатана направлен из-за не желания "делиться". Подростки... Интересный возраст, много не нужной драмы. Если бы не воспоминания, тоже совершал бы больше глупостей.
   - Невероятно, у мушкетеров произошла ссора... Как же вы теперь. - раздался со спины язвительный женский голос.
   Пока шел в школьную библиотеку погруженный в свои мысли, обошел не думая Корделию Чейз. Девушка любит внимание и частенько переругивалась со мной в школе, но после обретения души животного все изменилось. Я ее просто стал игнорировать, и это ее цепляет. Оборачиваюсь и внимательно начинаю рассматривать фигуру брюнетки. Рядом с ней стоит ее верная подруга Хармони Кендалл. Хармони тоже имеет замечательную фигуру и более спокойна. Мой откровенно оценивающий взгляд заставляет девушек покраснеть.
   - Привет Хармони. - специально здороваюсь только с блондинкой.
   Девушка улыбается, но быстро берет себя в руки замечая злой взгляд подруги. Подмигиваю блондинке, затем разворачиваюсь и ухожу. Сзади слышу недовольное шипение.
   - Харрис стал более мускулистым. - задумчиво доносится сзади голос Кендалл.
   - Все такой же неудачник. - выплевывает в ответ Чейз.
   Все это фиксирую в голове продолжая размышлять о будущем разговоре с Джайлзом. Мысленно планируя будущие доводы для создания защитных вещей, пытаюсь представить его реакцию на просьбу обучить правильно проводить ритуалы.
  
   Дом семьи Саммерс, Саннидейл.
   - Ксандер, добрый вечер. - приветствует меня Джойс открыв входную дверь.
   - Добрый вечер мисс Саммерс. Я пришел за вашей дочерью для вечерней прогулки. - здороваюсь в ответ и захожу в дом после молчаливого приглашения.
   - Не знаю, может не стоит. Она громко возмущалась после разговора с Уиллоу и трижды гневно называла твое имя. - не уверенно отвечает Джойс принимая пакет с ведерком с мороженным.
   - Не переживайте, все будет хорошо. Обещаю убирать за ней и отгонять животных. - серьезно говорю маме истребительницы.
   По хитрому взгляду понял, что нас опять подслушивают. Не зря говорят: "лучшая защита, это нападение". Возмездие настигает меня очень быстро, Баффи спустившись бьет кулачком в плечо. Морщусь от боли, истребительница вампиров не сдерживалась.
   - Привет Ксандер. - слегка злорадно говорит Баффи.
   - Вечер добрый Мелкая. - проигнорировав шипение блондинки продолжаю. - Готова покинуть эту обитель для вечерней прогулки?
   Джойс радостно выпроваживает нас из дома. Первые три минуты нашей прогулки оба молчим.
   - Ксандер, ко мне приходила днем Уиллоу...
   - Жаловалась на меня, потом плакала из-за моих слов. Рыжая до сих пор не может принять одну простую мысль.
   - Да, и какую же? - склонив чуть в сторону голову спрашивает Баффи.
   - Не ей решать за меня. Я слегка обеспокоен ее возросшим чувством собственной правоты, хотя может и перегибаю палку на проявленное обо мне беспокойство. После произошедшего со мной заметил за Уиллоу повышенное внимание к своей персоне, но это начинает утомлять.
   - И ты считаешь, что в праве втягивать Джонатана в мою борьбу? - слегка зло отвечают мне.
   - Стоп. Давай начнем с самого начала, дословно повтори сказанное Уиллоу...
   Баффи сперва замолкла, а потом повторила рассказанное Уиллоу. Как и предполагал это была интерпретация произошедшего утром, как видит моя рыжая подруга. Потом я спокойно рассказал эту же историю с моей точки зрения. Рассказал также о предварительном разговоре с Джайлзом, привел свои аргументы. Пояснил причину утренней ссоры с Уиллоу. Выслушав все блондинка надолго замолчала. Пока разговаривали сделали два круга по улице возле дома Баффи, обычная парочка решила прогуляться под звездами. В этот раз не расслаблялся внимательно наблюдая за окружающим пространство.
   - Тогда почему мне не сказал? - нарушила молчание девушка.
   - Сказал бы, когда был уверен в Джонатане. Ты же меня вроде бы слушала?
   Мой красноречивый взгляд девушка воспринимает по своему и сразу же пытается донести до меня свою мысль.
   - Ты не понял, почему меня не предупредил о своих намерениях? И что дальше, ты собираешь свою группу и бросишь нас? - эмоционально продолжила блондинка.
   - Собрать группу идея правильная. Скажи мне Баффи, как часто ты читаешь? Много в истории одиночек, которые самостоятельно сдерживали врагов? Таких нет, а если и были быстро умирали. Моя же цель это долгая жизнь. Попроси Джайлза дать почитать о предыдущих истребительницах вампиров, проведи анализ их успешности. Изучи причины приведшие к смерти. Или ты это уже делала?
   - Нет. Я не читала о предыдущих истребительницах. - слегка покраснев ответила девушка.
   - Зря, знания -- сила. Я стараюсь сделать все, чтобы ты прожила долгую жизнь. И не только ты. Джонатан умный парень, возможно поможет с разработкой нормальной защиты для патрулирования. Или тоже не задумывалась о защите?
   - В последнее время задумывалась и много. - массажирует место огнестрельного ранения.
   - Бафф это было страшно. Я сейчас изучаю ритуалы, может получится что-то придумать для защиты от огнестрельного оружия. Как представлю, что одна пуля в голову может оборвать жизнь...
   Девушка вздрогнула.
   - Читала книгу для управления снами? Я могу помочь, если что-то не понятно.
   - Да... Спасибо за нее.
   - Не стесняйся, задавай вопросы. Когда каждый день стал повторять упражнения меня перестали мучать кошмары. Слегка улучшилась память, легче сосредоточиваться стало. Кстати, мне удалось выпросить методики запоминания информации у нашего библиотекаря.
   - И?
   По виду девушки можно сказать, что она не оценила всю важность данных знаний.
   - Проще учить уроки, быстрее запоминается информация!! Меньше времени на учебу! - с каждым предложением удивление на лице Баффи увеличивалось.
   - Поделишься со мной! - в ультимативной форме заявили в ответ.
   - Конечно, что я зря указал на важность этих знаний. Баффи, меня волнует твое психическое состояние. Читал о солдатах переживших страшные моменты на войне и проблемы возникшие у них с психикой. Стоп, выслушай меня до конца, я не считаю тебя чокнутой. У тебя есть кто-нибудь, кто спокойно тебя может выслушать? Я не предлагаю какого-нибудь психиатра, который будет разбирать тебя по кусочкам. Просто человек, который спокойно тебя может выслушать, но ты ему должна доверять.
   - Не знаю, и я поняла о чем ты.
   - Еще один плюс группы, можно делиться своими проблемами. Для этого и существуют друзья. Если все держать в себе, можно либо свихнуться, либо начать искать смерти. Надо будет поговорить с Джайлзом, его организация столетиями имело дело со сверхъестественным. Должны же быть наработки для поддержки людей. Бафф, ты ж в группе поддержки в ЛА была, сама знаешь влияние настроения перед выступлением.
   - Это да, у нас даже один раз девушку заменили из-за этого... Я поняла.
   - Уиллоу рассказывала об идеи организовать свою компанию по созданию игр? Судя по удивленному лицу, видимо нет. - решил сменить тему.
   Еще где-то час проговорили о будущих идеях и планах. Я рассказал о моих мыслях, где можно работать не страдая от восьми или двенадцати часового графика. Тут с девушкой пришлось спорить, но выслушав аргументы она обещала обдумать сказанное мной. Так разговаривая прошлись мимо дома семьи Мэдисон. Чуть в стороне от дома заметил одиноко стоящего мужчину. Сделав несколько глубоких вдохов, получаю нужное мне подтверждение. Рука медленно достает из кармана заранее заготовленные объекты. Сигарету в рот, руки корабликом. Пара щелчков и нулевой результат, зажигалка с отсутствующим газом просто выбрасывает серию искр. Идущая рядом подруга слегка шокировано смотрит за моими манипуляциями.
   - Парень, огонька не найдется? - задаю вопрос ожидающему возле дерева.
   Вампир выбрал удачное место для наблюдения и его почти не видно. Услышав мой вопрос он решает подойти. На вид ему лет двадцать, одет в синие джинсы, черную футболку и кожаную куртку. Довольно красивое слегка бледное лицо и современная стрижка. Обычный студент на вечерней прогулке. Внимательный взгляд в глубине которого еле заметная жажда. Почти подойдя к нам достает зажигалку, спокойно наклоняюсь на встречу.
   - Когда ты начал курить? - так во время отвлекает внимание шокированная блондинка.
   Резкий захват руки с зажигалкой, громкий хруст свидетельствующий о переломе локтевого сустава. Вскрик вампира и появление его истинного лица, быстрый обход раненного врага и хруст сломанной шеи. Все кончено, вампир временно обезврежен. Быстрый провожу обыск снимая золотое кольцо и доставая кошелек. Также забираю понравившуюся курточку. Удар колом в сердце и вместо временного вампир обездвиживания враг упокоен навсегда. Быстро оглядываюсь по сторонам и вслушиваюсь в ночь, вроде никого больше.
   - Надо будет завтра рассказать Мэдисон. Если опять появится кто-то, то дело не в сталкере.
   - Ксандер, мог бы и предупредить! - недовольно сообщает мне Баффи.
   - Молодец, ты вовремя отвлекла внимание. Мне показалось, что трюк с сигаретой не сработал.
   - Понравилась курточка? - с явным неодобрением говорят мне.
   - Да, и деньги тоже пригодятся. Я ж бедный, мне больше негде достать денег на угощения моим прожорливым друзьям. - и глаза сделать честные-честные.
   Девушка теряет дар речи от моей наглости. Несколько мгновений просто открывает и закрывает рот в попытке что-то ответить.
   - Это я толстая?! - идет в атаку блондинка.
   - Да! - тут же отвечаю и смеясь начинаю убегать от истребительницы вампиров.
   Через две секунды за мной начинают погоню с обещанием всевозможных кар. Минут через десять все еще смеясь останавливаюсь давая себя поймать тоже хихикающей девушке.
   Спокойная ночь и снова занятия в школе. Уиллоу меня подчеркнуто игнорирует, Чейз при виде меня отпускает едкие замечания, а Джонатан задумчиво пишет в блокноте. Отправившись в библиотеку после занятий встречаю там все еще находящуюся на больничном Баффи. Девушка внимательно что-то читает. За мной в библиотеку заходят Эми, Уиллоу, Марси и Джонатан. Как обычно здороваюсь с Джайлзом и медленно подхожу к блондинке. Две минуты молча за ней наблюдаю, та опасливо смотрит в ответ. Наклоняюсь перед ней и медленно тянусь на встречу выставив указательный палец. Наблюдающие эту картину школьники начинают хихикать, Джайлз устало массажирует виски. Мой указательный палец легко касается лба девушки, которая сосредотачивает взгляд на моей руке. Мой резкий вскрик и прыжок на метр назад заставляет всех присутствующих вздрогнуть.
   - Что?! Она настоящая... - тихо, но чтобы все услышали проговариваю.
   Мой неверующий взгляд переносится на все еще побито смотрящую на меня Уиллоу.
   - Баффи читает в школьной библиотеке, когда у нее есть уважительная причина пропускать школу! - обвиняя истребительницу вампиров говорю рыжей.
   Та на улыбается, но быстро приходит в себя. Первым не выдерживает Джонатан начиная смеяться, за ним и остальные девушки.
   - Опять твои шуточки... - недовольно бурчит Баффи.
   - Конечно, ты же бедная скучаешь дома... Целый день отдыхай, делай что хочешь... Завидую...
   - Скоро больничный закончится и я присоединюсь к вашим мучениям.
   Джайлз на наш диалог только устало качает головой. Как только все расселись рассказываю о вчерашней прогулке. Согласно договоренности Баффи в сражениях с вампирами не упоминается. На вопрос Джонатана о ее нахождении рядом со мной отвечаю заготовленной фразой.
   - Парочка вечером привлекает меньше внимания, чем гуляющий одиночка. Баффи раньше занималась гимнастикой, так что физическая форма у нее отличная.
   - Да уж... - комментирует Эми.
   - Ага! - демонстрируя свою лучшую "маску" глупой блондинки улыбаясь подтверждает мои слова Баффи.
   Даже после моих чудачеств ребята были слегка скованные из-за присутствия Джонатана и Эми. Марси уже стала привычным посетителем "посиделок" с библиотекарем. Эми Мэдисон не горела желанием стать частью группы, но сегодняшний вопрос касался ее лично. Выслушав об упокоении вампира девушка пообещала не терять бдительность и предупредить если опять появится сталкер. На предположение, что вампир имел какие-то дела с ее мамой она лишь пожала плечами. Вспомнив наш вчерашний разговор Джайлз предложил сегодня начать занятия по контролю. После его слов присутствующие в библиотеке затихли. Взглянув на просительные взгляды школьников, он после тяжелого вздоха разрешил посещать занятия Уиллоу и Джонатану. Баффи тоже выразила желание поучаствовать, а Эми распрощавшись с нами покинула библиотеку. На первом занятии Джайлз доходчиво рассказывал о необходимых упражнениях, Марси выступала в роли его ассистента. Уставшие, но довольные разошлись по домам за пол часа до заката. На вечер договорился о прогулке вместе с Баффи, легальный повод пойти на патрулирование. При моем предложении рассказать Джойс правду был удостоен злого взгляда, пришлось сменить тему.
   - Уиллоу все еще нервничает из-за вашей ссоры.
   - Я знаю, и ничего не буду предпринимать.
   - Но...
   - Баффи, все что хотел уже сказал. Блин, забыл поговорить с Джонатаном о разработке защитной одежды. Та кожаная курточка, которую одна мелкая особа считает зря снятой, ее попробую переделать. Может получится сделать из нее достаточно крепкую броню. Нужно будет тебе тоже похожее подыскать, или отдашь на опыты свою "ненужную" кожаную курточку?
   - Ррррр... не отдам! - сразу же сжав кулаки хмуро смотрит на меня истребительница.
   - Нужно будет еще перчатки купить. Как-то не хочется подцепить какую-нибудь странную заразу от вампиров или еще каких-нибудь демонов. Ты меня иногда поражаешь, красивый наряд не спорю, но слишком много открытых мест.
   Под моим пристальным разглядыванием девушка краснеет. Знакомый запах привлекает внимание и заставляет слегка приобнять идущую рядом Баффи. Два не сильных нажатия на спину девушки и вот уже она осторожно осматривает улицу. Наша вечерняя прогулка привела нас на территорию городского университета. Университет удачно располагается между двумя городскими парками, как бы отделяя университетскую территорию от самого города. Университет Саннидейла имеет множество зданий: учебные аудитории, библиотеку, бассейн, несколько спортзалов, стадион для футбола, несколько общежитий. Университет поддерживает греческую систему, имеет отдельные дома братств. Множество молодых людей отдыхают по полной, отличные охотничьи угодья для вампиров. Постоянный приток иногородних студентов позволяет развлекаться кровососам по полной. Перед тем как оправиться в патруль несколько дней изучал территорию. Баффи призналась, что с момента ее приезда в город ни разу не была здесь. Отправиться решили вечером, в это время мы меньше привлекаем внимания. Обычная парочка решившая посетить будущее место предполагаемой учебы.
   Гуляя по территории университета дошли до центральной площади, откуда дороги расходились ко всем значимым частям студенческого мира.
   - Куда отправимся в первую очередь? - предоставил возможность выбрать своей подруге.
   - Я хочу посмотреть общежития.
   В принципе логично, место проживания студентов нужно проверить. Двигаясь по вымощенной плиткой дороге не мог не восхититься окружающим пейзажем, эта часть города буквально утопала в зелени. Ландшафтный дизайнер проделал здесь серьезную работу облагородив местность. С точки зрения охотника здесь было огромное количество мест для засад и скрытого убийства жертвы. Согласно воспоминаниям о сериале, территория университета и города специально так создавалась. Мои размышления опять прервал знакомый запах, предупреждаю Баффи. Буквально через десять шагов нам на встречу из-за придорожных кустов выходят два вампира. Парень и девушка появляются поправляя одежду и чуть смущенно улыбаясь. Такая незатейливая актерская игра подтвердила мысли о том, что нас выбрали жертвой. Слегка повернув голову замечаю еще двоих вампиров вышедших из кустов за нашими спинами. Похоже здесь предпочитают охотиться компанией. Когда остается два метра до идущей на встречу нам парочке Баффи резко срывается с места и бьет ногой ближайшего к ней вампира. Четко слышу у парня треск ломающихся ребер перед тем как он отлетает назад. Вампирша удивленно замирает наблюдая за полетом напарника, а я уже нахожусь на дистанции удара рукой. Кровососы обладают очень хорошей живучестью, но строение тело у них человеческое. Недавно обращенные вампиры обычно реагируют на боль схоже с людьми. Только для причинения им существенной боли требуется намного больше сил. Обычный человек ударив кулаком вампира в скулу только на мгновение остановит его, мертвое тело одержимое демоном после обращения становится на порядок крепче. Чтобы нанести ощутимый урон нужна сила сравнимая с ударом со всего размаха кувалдой, или нужно обладать сверх силой. Уже прошло довольно много времени после моего случайного ритуала. Проводимые мной опыты позволили заметить ряд прошедших с моим телом изменений. Кардинально мое тело не менялось, но постепенно исчезли все проблемы со здоровьем. Не осталось следов от старых травм, хронических болезней и каких-либо дефектов. Я стал больше есть, усилились органы чувств, быстрее стали заживать раны не оставляя шрамов. Уже забыл когда последний раз у меня на лице появлялись прыщи. По моим наблюдением что-то похожее случилось и с истребительницей вампиров. Мой удар в скулу заставляет девушку потерять равновесие и припасть на колени. Развиваю успех быстро хватая ее за голову и ломая шею. Мною замечено, что перелом шеи выводит из строя вампира на достаточно продолжительное время. Опять же, чем старше вампир, тем быстрее он восстанавливается. Быстро оборачиваюсь и ловлю руками уже прыгнувшего со спины врага. Поворачивая корпус и меняя хват левой руки помогаю противнику жестко приземлиться головой на дорогу. Слышен громкий хруст дорожного покрытия и костей. Наступив правой ногой ломаю шейные позвонки дезориентированного вампира. Баффи же просто смещается в сторону пропуская врага мимо себя. Словно танцуя делает небольшой шажок к приземлившемуся вампиру и пробивает колом грудь. Не ожидавший такого поворота враг матерится, затем через мгновение рассыпается прахом. Тоже не теряю времени и добиваю колом временно недееспособных врагов предварительно обыскав. Последний противник пролетев в сторону от схватки не спешит присоединиться к бою, заметив проигрыш своих товарищей разворачивается и пытается скрыться в кустах. Быстро переглядываемся с Баффи и начинаем преследование. Вампир держась за грудь далеко не успевает уйти, похоже мешают все еще не восстановившиеся сломанные ребра. Истребительница вампиров из-за небольшого роста научилась отлично наносить удары ногами, на себе испытал их силу во время прошлых тренировок.
   Вампир петляя между деревьями с каждым шагом двигается все быстрее, где-то через минуту он переходит на бег. Словно олимпийский атлет наш противник целенаправленно движется в сторону зданий. Еще минута и уже видна его цель. Одного взгляда на здание хватает чтобы определить его как заброшенное. Несколько вывесок предупреждают о том, что проход воспрещен.
   - Бафф, вали его!
   Истребительница способна быстрее двигаться на коротких дистанциях, я же более вынослив. Со стороны кажется будто бы девушка включила вторую передачу, так быстро она преодолевает расстояние до вампира. Толчок в спину и оба кувыркаются по траве. Они успевают подняться на ноги, когда я плечом вновь сшибаю на землю врага. Несколько секунд яростной схватки и слегка ошеломленный после столкновения со мной вампир падает со сломанной шеей. Дальше ставший уже привычным обыск с собиранием лута, и кол в сердце.
   - Ребят, этот мудак только что убил Кенни! - слышу яростный крик от появившегося из здания двадцатилетнего парня.
   Еще один вампир злобно рычит и бегом срывается к нам. Еще четверо кровососов шустро появляются из заброшенного здания. Двое парней и три девушки, всего пятеро против нас двоих. Смешаюсь вправо пропуская мимо себя крикуна, чтобы влепить ему "леща" по шее. Получив неожиданное ускорение враг теряет равновесие. Этого хватает Баффи для того, чтобы проткнуть сердце вампира колом. Осталось четверо. Оставшийся патлатый вампир в одежде типичного рокера поворачивается к готичной блондинке.
   - Сандей, они уже убили несколько из наших, думаешь это истребительница?
   - Похоже на то, я слышала она в городе. Чего уставились убить ее! - скомандовала блондинка гот.
   Похоже эта блондинка главная, а парень и еще две неприметно одетые брюнетки просто последователи. Обе брюнетки вампирши ринулись на Баффи, приняв ее за более опасную угрозу. Ко мне же ухмыляясь вразвалочку поковылял патлатый рокер. Сандей не спеша начала обходить нас по кругу. Похоже решила напасть в удобный момент, как только мы будем заняты ее миньонами. Патлатый подобравшись ко мне не заморачивается и быстро бьет прямым в челюсть. Отработанным движением перехватываю руку и чувствуя сопротивление вампира ломаю ему локоть. Будь я простым человеком ничего бы не вышло. Мой противник вскрикивает, чтобы через мгновение уже упасть на землю со сломанной шеей. Отработанная комбинация в очередной раз помогает быстро обездвижить врага. И мне сразу же приходится пригибаться пропуская над собой ногу блондинки. Сандей не теряется и сразу же наносит еще один удар ногой, который мне лишь в последний момент удалось отвести правой ладонью. Бьет вампирша не слабее моей подруги, рука покалывает после столкновения с ногой. Быстрые два удара руками блондинки и правая сторона лица взрывается болью, после блока первого и пропуска второго удара. Мой левый хук она принимает на жесткий блок, перехватывает мою руку и пытается сломать. Только вот не успевает получая удар из не удобной позы по колену. Подломленная нога заставляет врага отпустить мою руку, которой хватаю вампиршу за волосы и тяну на себя. Несколько мощный ударов правой в лицо завершаю толчком ладони по носу. Горбинки на морде вампира выше носа предоставляют небольшую защиту, но сам нос все также слаб. Удар ладони вбивает носовой хрящ во внутрь. Даже такое серьезное для человека ранение не вырубает опытного вампира. Ударяю ладонями по ушам и со всей силы выкручиваю голову до хруста сломанной шеи. Баффи уже успела упокоить обоих своих противников и внимательно осматривает окрестности в ожидании дальнейших проблем.
   - Баффи одолжи кол. - прошу подругу, мой во время боя выпал.
   Поймав кинутый мне кол и обыскав тела отправляю вампиров обратно Бездну. Осмотревшись девушка немного расслабляется.
   - Ксандер ты цел?
   - Да, ничего серьезного. Ты как? - отвечаю массажируя побитую щеку.
   - Нормально. Думаешь мы всех упокоили? - взволнованно спрашивает Баффи.
   - Нужно проверить здание. - киваю в сторону здания из которого вышли вампиры.
   - Идем.
   Внутри заброшенного здания больше не было вампиров. Всюду были разбросаны различные вещи, похоже вампиры не только убивали студентов, но и грабили их.
   - А это обязательно? - второй раз задает вопрос недовольная девушка.
   - Бафф, я знаю ты не одобряешь мои ограбления вампиров. - продолжая обыскивать кучи вещей.
   - Да!
   - Это значит, что тебе не нужны новые туфли? Те, о которых ты рассказывала Уиллоу в наш совместный визит к тебе в гости?
   - О чем ты? - все еще не уловившая суть блондинка.
   - Помню слышал от тебя жалобы, что за эту работу не платят. Вот она плата! - обрадованно заявляю девушке показывая найденную сумку.
   Внутри сумка наполнена различными купюрами сложенными в стопки. Сумка лежала под кучей вещей рядом со черным стулом похожим на трон. Видимо это было любимое место той блондинки гота. Деньги искал целенаправленно, глупо ожидать от вампиров хранения валюты в банках. Да и убитые ими студенты скорее всего имели при себе наличность.
   - Ты предлагаешь мне тоже грабить вампиров? - недовольно отвечают мне.
   - Посмотри сама. - вытягиваю из карманов ранее отобранные кошельки.
   В каждом из как минимум несколько сотен долларов. Показываю наличные девушке
   - Воспринимай свою половину как оплату за твои усилия. Если не согласна, то оставлю деньги себе. Мы с тобой в Саннидейле, тут постоянно что-нибудь случается. Я сомневаюсь, что тебе удастся найти нормальную подработку.
   - Почему бы это? - недовольно скрещивает на груди руки Баффи.
   - Потому что обязательно будет момент, когда тебе срочно нужно будет отойти по делам в рабочее время. К примеру убить какого-нибудь вампира. Тяжело будет найти работу с удобным для тебя графиком. Только вот ты забываешь, что ты ее уже нашла! - и развожу руки в стороны.
   - Истреблять вампиров? Работа?
   - Бинго! Или тебе не жалко случайно порванных во время драки вещей? Закончу с обыском и посчитаю сегодняшние чаевые. Выбирай: можешь помочь мне с обыском или просто подождать меня. Раз тебе не понравились вот эти туфли. - показываю рукой на стоящую рядом с ней закрытую коробку с обувью.
   Картинка на коробке весьма красивая, девушка терзаемая любопытством заглядывает в коробку. Через мгновение Баффи улыбается.
   - Они же ничейные верно? - сама у себя спрашивает истребительница вампиров рассматривая туфельку.
   - Баффи, если мы это не заберем они тут буду пылиться еще очень долго. Тебе решать.
   В итоге девушка нашла себе несколько коробок с обувью. Я же обыскал здание на предмет тайников и странных вещей. К сожалению кроме денег в бывшем логове вампиров ничего не нашлось. Уже возвращаясь домой девушка еще раз начала разговор о деньгах.
   - Ксан, мне все же кажется это не правильным.
   - Баффи, я планирую сделать нам защитные амулеты. Может даже удастся сделать что-то в виде брони. Ингредиенты стоят денег, как и другие ресурсы. Глупо отказывать от такой возможности.
   - Но это опасно... - все еще не соглашается подруга.
   - Да, но я не пытаюсь зря рисковать. Обещаю действовать аккуратно, ты же сама видела.
   - Видела...
   - Это хорошо что ты переживаешь. Баффи обязательно нужно планировать на будущее.
   - Истребительница планирует будущее, я даже не уверена что доживу до выпускного...
   - Если будет ради чего жить доживешь! Я, Уиллоу, Джайлз. Мы все постараемся тебе в этом помочь, не отталкивай нас. Я заметил ты начала изучать хроники прошлых смотрителей.
   - Да, спасибо за совет. Ты был прав на счет знаний. - слегка печально улыбается девушка.
   - Мне когда-то сказали: если на проблему глянуть без эмоций, то это уже не проблема, а ситуация. Ситуацию всегда можно решить. Есть люди которые являются профессиональными солдатами. Те, которые жили или живут войной. Стоит изучить их опыт.
   - Учиться...
   - Для нас это жизненно необходимо. Вот еще пример, если бы не отрабатывал с тобой захваты, вампир мог сломать мне руку сегодня. Но я был готов и все окончилось хорошо. Так и со всем остальным.
   Остановившись рядом с входной дверью в свой дом девушка посмотрела на меня.
   - Меня поражает твой позитивных настрой. - покачала головой Баффи.
   - Мы вдвоем очистили целое логово вампиров, обзавелись некоторыми вещами и деньгами. Оба вышли из боя без повреждений, синяки и ссадины не считаются. Чему не радоваться? - с улыбкой отвечаю.
   - Верно. Спокойный ночи Ксандер. - вижу ответную улыбку.
   - До завтра Баффи. - махнув рукой ухожу в сторону своего дома.
   Еще одним важным для меня изменением после ритуала стала возможность самому добираться домой. Хоть жил я не так далеко от Баффи, но истребительница все равно скрытно следовала пока не войду в дом. Помню меня это раньше обижало, сейчас понимаю ее страх за мою жизнь. Убедившись, что теперь я в состоянии справиться в одиночку с вампиром, ночные преследования прекратились. Хоть в этом районе ни разу на меня не напали, бдительности не терял. На улицах были фонари и освещали пешеходную дорожку они отлично, но все же было множество темных мест возле деревьев. Добравшись к своему дому первым делом закинул сумку на крышу возле окна в мою комнату. Не хотелось объяснять родителям откуда у меня сумка набитая деньгами. Зайдя в дом поздоровался с отцом смотревшим телевизор, мама скорее всего уже легла спать. Родитель осмотрев меня спросил о синяке на лице. Рассказал, что подрался с школьником ответив на обиду. Сказал, что удалось победить, но необходимо больше тренироваться. Мою тягу к физическому развитию батя поддержал и даже обещал в выходные помочь с тренировками. Пообщавшись немного отправился в свою комнату, пора считать полученные нелегким трудом деньги. Денег в сумке оказалось почти двадцать две тысячи и это не считая почти двух тысяч из трофейных кошельков. Теперь обладая довольно крупной суммой для инвестиций самое время найти понимающего в покупке акций человека. А вот тут ждал полный облом, нет у меня таких знакомых. На ум приходит только Кордлелия Чейз, но по понятным причинам пока со мной она спокойно разговаривать не будет. Отложив тысячу долларов для Баффи спрятал остальное в своих двух тайниках, а пустую сумку забил спортивными вещами. Спать ложился размышляя куда вложить деньги, перебирая из памяти удачные компании. Нужно будет посмотреть в интернете информацию о них. Точно, обращусь за помощью к мисс Календер.
   Ночью опять появился в психлечебнице в комнате Баффи, девушка не сразу меня узнала. Похоже ей дают какие-то влияющие на сознание препараты. Пока был рядом с ней не решился выйти из комнаты, да и ломать дверь было бы глупо. Моя эмоциональная попытка освободить ее из психбольницы закончится для Баффи серьезными проблемами. Я опять исчезну и обвинят девушку. С нашего последнего разговора узнал о приходе Джойс и скорой выписке из этого учреждения Баффи. Опять поделился с ней заранее заготовленными батончиками. Оказывается, что со мной переносятся вещи в которых я гуляю перед сном. Утром выложил из карманов пустые обертки. Перечитав книгу о управлении снами понял, что мое раннее предположение о плате оказалось ошибочно. Проделанные мной упражнения похожи на ритуал, но там нет одной важной составляющей: призыва к высшей сущности. Происходящие со мной явно влияние извне, но лишний раз не стоит суетиться. Кто бы то ни был, Он или Она, или Оно, помогает. Прочитанное в книге о ритуалах подтвердило догадки о стороннем вмешательстве во время поглощения животной души. Думаю, что даже появись я вместе с остальными одержимыми возле смотрителя зоопарка остался прежним. Кто-то очень постарался, чтобы животный дух не подчинил меня. Не зря казалось, что при встрече во сне с туманным животным мне помогали. Опять же только догадки и никаких фактов.
   - Что это на тебе надето?! - мои размышления прерывает голос Корделии Чейз.
   В школьном дворе стоит небольшая группа девушек. Брюнетка в компании своих двух подруг самоутверждается за счет нервничающей перед ней Марси Росс. А вот это уже не порядок.
   - Марси привет, извини задержался. - зову испуганную девушку идя навстречу.
   - Ксандер?! - спустя несколько секунд радостно вскрикивает девушка.
   - Идем скорее, у нас не так много времени перед занятиями. - беру брюнетку за руку и буксирую в сторону школы. - Хармони, Аура, как всегда прекрасно выглядите.
   Вежливость никто не отменял, да и девушки довольно симпатичные. Главную змейку специально игнорирую и по покрасневшему лицу вижу ее это задевает. Марси молча поднимается со мной по ступеням.
   - Он кажется забыл с тобой поздороваться Корди. - слышу за спиной голос Хармони Кендалл.
   - Ты как? Нужно колоть антидот? - видя удивленный взгляд объясняю. - Чейз ядом любит прыскать, нужно быть осторожными.
   - Хех, со мной все в порядке. Спасибо... - улыбнувшись отвечает брюнетка.
   Напряжение постоянно отпускает девушку и уже через несколько минут Марси рассказывает о ее занятиях с Джайлзом.
   - Могу поздравить тебя с успешным решением твоей проблемы. - улыбаясь радую девушку.
   - ???
   - Если даже Чейз тебя заметила, то кризис миновал. Надеюсь, что ты не перестанешь заниматься с нами?
   - Нет! То есть да, я бы хотела продолжить занятия. - снова нервничает девушка.
   - Это хорошо, только должен тебе предупредить. - картинно делаю паузу.
   - О чем?
   - О Джонатене, парень фанат комиксов. Когда ты рассказала о произошедшем с тобой, он чуть ли слюни не пускал. Не понимаешь? У него перед глазами реальная девушка способная становиться невидимой. Он фанат "Фантастической четверки". Как бы не начал тебя называть Сью.
   - Спасибо за предупреждение. - краснея отвечают мне.
   - Привет народ, как дела? - раздается голос Левинсона.
   - Привет Джонни.
   - Привет... - все еще краснея здоровается Марси.
   - Рассказывал Марси о твоих увлечениях комиксами, она с удовольствием послушает о Сью Шторм. - улыбаясь говорю Джонатану.
   Ребята все еще привыкают друг к другу, но постепенно общение налаживается. К сожалению никто из них не смыслит в инвестициях, но мне удается застать Дженни Календер. Уроки тянутся медленно, а всему виной ожидание конца занятий и встречи с мисс Календер. С ней мне повезло, женщина знает достаточно и не против помочь. Получив нужные сведения планирую на субботу поездку в Лос-Анжелес. После разговора поблагодарив Дженни отправляюсь на занятия к Джайлзу. Там уже меня ожидает остальная часть нашей компании и даже Баффи. После умственного труда самое время размяться, напоминаю Джонатану о нашей тренировке. Парень тяжело вздыхает, но все же согласно кивает. Наш библиотекарь устало машет нам на прощание, бедному Джайлзу перепало заниматься общественным мероприятием на следующей неделе. Школьное шоу талантов будет проходить в следующий четверг.
   - А мне можно тоже? - несмело просит Марси.
   Пожав плечами отвечаю согласием. Кроме нее в компанию к нам присоединяется Уиллоу и Баффи. Последняя только в роли зрителя, чтобы случайно не попасться на глаза исполняющему обязанности директора Снайдеру. Завуч заменяет находящемуся на лечении Флюти. Наш доблестный директор до сих пор не восстановился после нападения одержимых.
   - Марси, Джонни вперед! - кричит Баффи махая откуда-то взятыми помпонами.
   Уиллоу подумав тоже решила не участвовать в физической тренировке, присев рядом с истребительницей на лавках для зрителей. Погода хорошая поэтому бегаем на нашем школьном стадионе, кроме нас тут занималось меньше десятка спортсменов. Время подбирали заранее, чтобы не прогнали участники футбольной команды. По плану у нас сегодня был бег. К концу тренировки Джонатан и Марси нуждались в душе, я же совсем не устал.
   - Надо будет позже проверить сколько сможем бежать. - говорю Баффи пока друзья пошли в раздевалку.
   - Мне тоже интересно. Что это? - задает вопрос блондинка принимая из моих рук конверт.
   - В конверте деньги, на остальное завтра куплю акции. Мисс Календер посоветовала к кому обратиться в Лос-Анжелесе.
   - Ты собрался в ЛА? Зачем именно туда? Ксандер, здесь тысяча долларов!
   Не знаю причины, но в обращенных мною вампирах достаточно нахожу денег. Может быть им не удается пользоваться банкоматами? Хотя обираю в основном вампиров попавшихся вне кладбища, с только что восставших нечего брать.
   - Не кричи так, не зачем остальным знать о деньгах. Да, там тысяча. Трать на что хочешь, остальное вместе со своей долей пущу в оборот. Если все будет хорошо неплохо заработаем, потом отдам твою долю. Так надо не забыть сказать Джонатану, может со мной поедет в Лос-Анжелес.
   Переглянувшись с Уиллоу блондинка прячет деньги.
   - Найдется место для меня? Потрачу эти деньги на что-нибудь, Уиллоу составишь нам компанию?
   - Можно. - неуверенно соглашается рыжая.
   Со мной все еще напряженно общается, до сих пор девушку гложет обида на сказанное мной. Часто слова произнесенные понравившимся человеком мы воспринимаем более близко к сердцу.
   - Сперва дела, потом можно будет прогуляться. Если согласны с условиями, то так уж и быть разделю с вами рейсовый автобус. - важно киваю.
   На что девушки начинают смеяться. И откуда у меня чувство, что я добровольно подписался на какое-то нехорошее дело.
   В итоге в ЛА отправились впятером, Марси и Джонатан решили составить нам компанию. Сама поездка на автобусе вызвала одно отвращение, теперь понимаю собак старающихся высунуть голову в окно. Запахи общественного транспорта вызвали только два желания: убивать и вырвать. Моя верная зажигалка с заготовленной травой помогла дотерпеть до конца поездки, а в планах на будущее первой строкой стала покупка машины. С будущими инвестициями тоже удалось решить вопрос быстро, акции были куплены и положены в ячейку хранения "Банка Америки". Там же часть денег положил на счет под проценты. Мои опасения по поводу вопросов о возникших деньгах у подростка не подтвердились. На руках осталось три тысячи, две из которых пойдут на покупку подержанного авто. Мой дядя Рори поможет с этим вопросом. Ребята меня порадовали, пока я занимался делами просто пили кофе в находящимся рядом кафе. Стоило мне сказать, что с делами по кончено, как тут же был взят в оборот истребительницей. Баффи со знанием дела водила нас от одного магазина к другому. Дважды пользовались автобусом чтобы добраться в разные части города. Похоже девушка поставила себе целью дождаться от меня и Джонатана эмоциональной реакции. Глупая затея: Джонни слишком стеснялся, а я просто расслабился и получал удовольствие изучая незнакомый город. Часто натыкался на представителей из других измерений, слишком уж запах у них отличался от людей. В перерывах между прогулками обедали в кафе. К вечеру набравшись впечатлений все устали настолько, что по дороге домой практически никто не разговаривал. Вечер закончился весело, мне пришлось прокрадываться с покупками блондинки в обход находящейся дома Джойс. Купленные Баффи вещи словно контрабанда передавались через открытое окно в ее комнату. Раз пять на меня шипели чтобы прекратил тихо смеяться.
   Воскресенье порадовало пасмурным небом и маленьким дождиком. Желание приобрести машину пересилило лень и все-таки отправился к дяде. Помню с двенадцати лет мечтал о своих "колесах", но со смертью Джесси мысли о своей машине отошли на второй план. Просмотренными предложениями остался не доволен, в итоге выбрал "убитый" Chevrolet Camaro 1969 года выпуска. От машины в хорошем качестве остался только корпус, все остальное придется собирать заново. Наличие желания, времени и денег позволило заняться восстановлением машины. К моему удивлению в моих стараниях решили помочь Джонатан и мой батя. Была еще возможность обращаться за помощью к друзьям отца, у одного из которых был выход на неплохого продавца запчастей для машин в Лос-Анжелесе. Дяде пришлось поставить десять бутылок пива за корпус, но это того стоило. Батя убедившись что я не толкаю наркотики и граблю дома отстал с вопросами о взятых деньгах на детали и ремонт. В глазах его явно читалось одобрение, все-таки с десяти лет он учил самостоятельно зарабатывать деньги, и никогда не отказывался объяснить непонятное. Проблемы с общением с родителем начались с момента открытия мной сверхъестественного, слишком много времени стал уделять истребительнице вампиров забросив общие с отцом проекты. Если бы шло все как планировалось, то уже два месяца подрабатывал в доках. Хватит с меня подражания Питеру Паркеру, лучше выбрать кого-нибудь более финансово успешного.
   В понедельник в школе снова появилась Баффи. Девушка принарядившись в обновки просто излучала радость и позитив. Уиллоу тоже слегка изменила имидж постепенно переходя на вещи соответствующие ее возрасту. Баффи выполняя роль доброй феи помогла рыжей выбрать обновки. На протяжении совместных с девушками уроков заметил возникший к ним интерес со стороны Корделии Чейз.
   - Идемте посмотрим на пробы к школьному конкурсу талантов? - предложила Баффи после уроков.
   - Это плохая идея. - что-то меня гложет плохое предчувствие.
   - Брось Ксан, там будет весело. Когда ты еще сможешь насладиться страданиями Джайлза? - радостно сообщила Баффи.
   Девушка начинает радостно пританцовывать.
   - А если нас возьмут в оборот? Хочешь тоже поучаствовать? - недовольно продолжаю.
   - Нет! Ни в коем случае! - машет руками в жесте отрицания истребительница.
   - Я тоже против. - поддержала подругу Уиллоу, которая не очень любит быть центром всеобщего внимания.
   Подошедшие Джонатан и Марси поддержали девушек и мы отправились смотреть школьные пробы талантов. Оказывается у нас в школе много талантливых школьников, так считал до попыток петь Корделии Чейс. Это было просто ужасно. Наш библиотекарь тихо страдал, Баффи и Уиллоу над ним подшучивали, Джонатан что-то тихо обсуждал с Марси.
   - Мелкая пошли лучше потренируемся целоваться в подсобке. - с безэмоциональным лицом заявляю Баффи шокируя окружающих. Истребительница замирает с открытым ртом, также как и Уиллоу.
   Ребята готовившиеся выступать начинают улыбаться, когда на буксире утаскиваю из зала блондинку. Успел заметить грустный взгляд Уиллоу, облегченный окончанием подшучивания над ним Джайлза и чуть расстроенный Марси.
   - СТооооп! - приходит в себя истребительница тормозя меня возле выхода из зала.
   - Все потом, подыграй мне. - едва шевеля губами отвечаю.
   Заметив отсутствие на моем лице хоть каких-то эмоций девушка молча дает себя утащить из зала. Осмотревшись по сторонам и прислушавшись объясняю свое поведение.
   - В зале демон. Почувствовал странный запах возле сцены, похоже кто-то из участников. Ребятам скажем потом, чтобы не вспугнуть. Идем ближе к сцене, как замечу демона подам сигнал.
   - Давай. И Ксандер не шути так больше, а ты видел лицо Уиллоу? - хватает меня за руку Баффи.
   - Видел. Нужно будет придумать кодовое слово, чтобы сразу было понятно. Не могу же постоянно утаскивать тебя для "сброса напряжения". - отвечаю играя бровями.
   - Придумала, пусть кодом будет: "плюшевый мишка". - нервничая быстро проговаривает истребительница.
   - Плюшевый мишка?
   - Да! Это в обычном разговоре не часто используется, подойдет идеально. - с улыбкой слегка нервничая предложила девушка.
   - Ладно. Идем искать нашего демона.
   Чем ближе подходил к сцене, тем отчетливее становился запах присутствия демона.
   - Вы так быстро вернулись? - обрадованно выпалила Уиллоу.
   - Завуч помешал, пришлось вернуться. - тут же ответил.
   Смешки окружающих подтвердили предположения о том, что нас слушают посторонние. Прогуливаясь по сцене и за кулисами явно ощущал остаточный запах демона, но самой цели не видел. Обойдя сцену еще раз знаками позвал сидящую в первом ряду Баффи.
   - Идем уединимся. - шепчу показывая на еще один выход находящийся за кулисами.
   - Там?
   - Да, похоже людей там не будет, сможешь обнять своего плюшевого мишку. - от моих слов девушка краснеет.
   След приводит нас к двери в женскую раздевалку. Мы появляемся во время, паренек Марк пытающийся показывать фокусы заходит туда чуть раньше. Стойкий нечеловеческий запах окутывает его, именно по этому следу шел.
   - Похоже он. - шепчу Баффи направляясь следом за Марком.
   Чуткий слух улавливает звук удара тела об ящики, приходиться забыть о маскировке. Бегом врываемся в раздевалку и застаем Марка прижавшего полуголую девушку к стенке. Одной рукой он держит раздетую блондинку за горло, во второй зажат кухонный нож. Первой успевает среагировать Баффи ударом ноги выбив у маскирующегося демона нож. Пока демон взглядом провожает павшее орудие убийств на почве страсти, истребительница пробивает левой точно врагу в скулу. В месте удара кулака сорвало кожу на лице демона оголив морщинистую зеленоватую плоть.
   - Фу, гадость... - комментирует Баффи.
   Этой заминке демону хватает на то, чтобы ударом кулака в корпус опрокинуть девушку к металлическим шкафчикам. Развить преимущество у него не выходит, помешали мои кулаки. Удар в голову, в корпус, еще раз в голову. Каждый удар достигает цели, противник слегка дезориентирован. Быстро встряхиваю руки, ощущения будто со всей силы наношу удары по слегка мокрой глиняной стене. Баффи удачно делает подсечку роняя демона.
   - Ррррхааааа! - кричит Марк молниеносно вставая на ноги.
   С этим звериным криком остатки человеческой кожи на глазах испаряются открывая истинную сущность демона. Зеленоватая похожая на жабью кожа, отчетливо торчащие ребра, красные глаза и длинные когтистые пальцы. Демон скалится демонстрируя ряд острых треугольных зубов. Рыкнув еще раз пытается схватить меня за горло левой рукой, но я успеваю перехватить ее своими двумя. Замечаю как расширяются его зрачки, когда не удается быстро побороть мое сопротивление. Смещаюсь чуть в сторону отпуская захват и пока противник не восстановил равновесие резко выкручиваю его когтистую лапу. Громкий хруст раздается в раздевалке, будь чуть я чуть слабее и ничего не вышло бы. Вскрик демона прерывает истребительница ударом сложенных в замок рук. Что-то мелкое проскакивает у меня между ногами и набрасывается на поверженного на полу демона. Кукла одного из участников с кухонным ножом быстро начинает наносить колющие удары по телу демона. При виде куклы Баффи шустро отскакивает на метр в сторону. В какой-то момент нож глубоко погружается в зеленоватую плоть и кукла замирает, чтобы через мгновение пасть на ручку ножа.
   - Ты это видишь Ксандер?! - нервно говорит Баффи.
   - Да, и кажется нам пора бежать. Жертва сбежала и скорее всего сюда уже направляются учителя. Мне не хотелось бы объяснять произошедшее.
   - Кукла, деревянная кукла с ножом заколола демона... А демон точно мертв? - неуверенно шепчет истребительница.
   Не теряя времени бью пяткой в затылок обездвиженного демонического тела. Громкий хруст и тупая боль в пятке, но никаких воплей с пола.
   - Похоже мертв, идем от сюда. - хватаю за руку все еще пребывающую в шоке девушку и тяну к выходу из женской раздевалки.
   Спустя час в библиотеке рассказываем собравшейся компании о произошедшем. С нам здесь Морган, парень притащивший на шоу талантов живую куклу. Как оказалось куклой был бывший охотник на демонов попавший под хитроумное проклятье. Парень обрадовал нас новостью, что это был последний демон и охотник на демонов наконец-то отправился на покой. Поблагодарив нас за помощь Морган держась за голову покинул библиотеку.
   - Это был сильный демон. - подвела итоги Баффи держа пакет со льдом возле ушибленного плеча.
   - Джайлз, нужно обзавестись защитой от магии. Мне не хотелось бы превратиться в деревянную куклу... - слегка нервно оглашаю свою мысль.
   - Точно... С детства не люблю марионеток. - ежится истребительница.
   - Я посмотрю что можно придумать. Честно говоря и меня перспектива попасть под проклятие не радует.
   - Может мисс Календер что-то сможет подсказать? - вносит свое предложение Уиллоу.
   - Точно! - соглашается с ней Марси.
   - Такое часто происходит? - спрашивает меня бледный Джонатан.
   - Именно такое произошло впервые, но разные сверхъестественные события происходят частенько.
   В ответ на мои слова парень бледнеет еще сильнее.
   - Мы сталкиваемся с проблемой, потом исследуем напавшего демона и в итоге уничтожаем его.
   - Да! - радостно подтверждает мои слова Баффи.
   - Пока вас не было подходил завуч и записал нас на конкурс. - "радует" новостью Уиллоу.
   - Всех? - надеясь на лучшее говорит истребительница.
   - К сожалению всех нас. - рушит ее надежды Марси.
   - И что же нам теперь делать?
   Следующий час перебирали варианты нашего номера, но толкового ничего не придумали.
   - А что если спеть что-нибудь без музыки? Я знаю одну хорошую песню, там только несколько голосов. Там обязательно нужно будет потренироваться, но думаю мы сможем неплохо выступить.
   - Какую песню? - первой спросила Марси.
   Похоже девушке понравилась идея.
   - "Мое сердце с тобой". Текст песни сейчас напишу, он не сложный и вполне приличный.
   Эта песня "Мое сердце с тобой" группы The Rescues из "других воспоминаний", выполняя упражнения на контроль первый раз вспомнил ее. Я напевал ее сотни раз, записать слова на бумаге было легко.
   - Только учтите специально не тренировался выступать перед публикой...
   - Пой уже! - перебивает меня Баффи улыбаясь в предвкушении зрелища.
   Прокашлявшись постарался спеть песню как в воспоминаниях. Когда закончил друзья не спешили с комментариями, это слегка нервировало.
   - Я предупреждал заранее.
   - Нет-нет, наоборот получилось очень хорошо. - быстро попыталась заверить меня в обратном Баффи.
   Уиллоу и Марси молча кивали, все девушки слегка покраснели. Похоже слова песни им пришлись по душе.
   - Если согласны с выбором, то нужно будет начать репетировать уже сегодня. Она лучше всего звучит если поют несколько человек.
   - Но я не очень хорошо чувствую себя на сцене! - паникует Уиллоу.
   Ее слова тут же повторяет и Марси. Какое-то время пришлось потратить чтобы убедить девушек все же попробовать.
   - Я когда-то был в группе, могу помочь. - удивил всех Джайлз, тем самым окончательно убедив Марси и Уиллоу.
   Три дня до выступления пролетели очень быстро: с ребятами репетировали, занимались распланированными тренировками, потом вместе с Джонатаном и по возможности папой восстанавливали мою будущую машину. Позже я проводил домой Джонатана, и встречался для патрулирования с Баффи. Дважды появлялся во сне рядом с другой истребительницей. Купленный днем крестик успешно остался с девушкой, что она мне и продемонстрировала при очередном появлении. Общение со мной помогало девушке пережить непростой период в ее жизни, похоже это и являлось целью моих появлений. Ни Джайлз, ни его книги, не смогли помочь с информацией по путешествиям в другие реальности или миры. В нескольких трудах упоминались виды демонов способных на такие путешествия, но не более. Делиться с организацией смотрителей рассказами о моих путешествиях через сны я не собирался. В сериале эта организация была отображена в негативе, мнение о всей организации по одному Руперту Джайлзу тоже составлять было глупо. Вот встречу хотя бы десяток смотрителей, тогда и можно будет делать выводы.
   И вот день выступления настал. Наша компания стоит за кулисами в ожидании своей очереди выступать. Баффи всматривается в зеркальце проверяя нанесенный ранее макияж, новое черное платье на ней смотрится превосходно. Марси тихо повторяет текст песни, Уиллоунервно поправляет платье, которое ей очень идет. Джонатан глубоко дышит то и дело посматривая на сцену. Я и Джонатан тоже в обновках. Два дня назад Баффи вдруг осознала, что у нас нет подходящей для выступления одежды. Попросив помощи у Джайлза она умудрилась добыть нашей компании освобождение от занятий. Второй частью плана стало собрание, где нас убеждали в необходимости срочной поездки в ЛА за вещами. По результатам поездки девушки приобрели черные вечерние платья и обувь, а я и Джонни попали на полный комплект одежды. Я сильно не сопротивлялся, деньги были и это был повод еще раз показать преимущество в проверке кошельков перед уничтожением вампиров. И вот приходит наша очередь выступать, делая глубокий вдох ступаю на сцену. Красный занавес медленно отъезжает в сторону показывая нас стоящих полукругом. Школьный зал полон людей, во мраке видны лица родителей и учителей сидящих в зрительном зале. Где-то там присутствую и пришедшие на мое первое выступление папа с мамой. Переглядываемся и я начинаю петь первым.
   - Прождал сотню лет чтобы увидеть твой лик...
   Время выступления пролетело очень быстро стоило погрузиться в песню. Прозвучали последние слова и над залом опустилась тишина. Мгновение много это или мало? Стоя на сцене полностью выложившись ребята замерли в немом напряжении. Мгновение тишины, пока слушатель еще не успел осознать, что действие закончилось. Эту ужасно долго...
   Первые хлопки раздались со стороны где за нами наблюдал Джайлз и участники шоу талантов. Покрасневшие девушки восторженно смотрели на нашу компанию. Чуть погодя очнулись сидевшие в зале гости бодро выражая свое одобрение. Напряжение от участников нашей группы спало и лица озарились улыбками. Нас оценили и зрителю понравилось услышанное. Меня напряжение отпустило только в момент поклона со сцены. Выступление нашей группы удалось.
  
   Глава седьмая.
   Сумма всех наших страхов.
   Шоу талантов мы не выиграли, но выступили достойно. Нашим родителям понравилось, даже Джойс Саммерс предложила серьезно продолжить выступать коллективом. Неудивительно, у Баффи и у меня улучшенный в сравнении с обычным человеком слух, Марси Росс до этого занималась музыкой, Уиллоу и Джонатан даже при отсутствии таланта могут вытянуть техникой. А вообще мы все очень сильно старались при подготовке. Нужно будет обязательно обсудить с Джайлзом идею группы. Хобби играет важную роль в развитии личности, а с постоянными стрессами в сражениях с сверхъестественными врагами иметь хобби просто необходимо. Патрулирование этой ночью с Баффи прошло без проблем, хорошее настроение истребительницы положительно отразилось на нее. Мы упокоили двое вампиров, подняли с их кошельков почти три сотни долларов и даже пробежались по крышам в районе порта. В последние несколько дней количество кровосов заметно уменьшилось, будто бы они специально старались привлекать как можно меньше внимания. С чем это связано нам еще предстоит узнать.
   Следующие две недели ничем особенным не выделялись: ночные патрули, тренировки, восстановление машины и общение во снах с иной Баффи Саммерс. В последнем сне она обрадовала новостью о выписке. С ее слов я стал появляться на вторую неделю принудительного лечения в больнице и так продолжалось почти каждый день. Это был второй наш серьезный разговор о моих появлениях и я до сих пор не уверен в том, что она меня считает реальным. Несмотря на довольно дружелюбное общение девушка опасается прикасаться ко мне, даже шоколадные батончики приходилось оставлять на кровати и отходить. Вполне возможно это было мое последние появление в ее мире через сон. Мои слова иная Баффи восприняла спокойно, сообщив что не уверена что я реальный подтвердив мои ранние предположения.
   На следующий день после последнего сна-путешествия, в школе на первом уроке случилось странное. Студент по имени Вендел начал громко кричать переполошив окружающих. Когда школьники рассмотрели причину паники Вендела, кричали уже почти все находящиеся в классе. Я бы тоже поддался панике, если бы не сбивал свернутой тетрадкой многочисленных пауков с бедного парня. Класс опустел в рекордные сроки, закончив с очисткой вытянул Вендела в медпункт. Школьника пришлось буквально тащить на себе, он был либо в шоковом состоянии, либо это действовал яд от укусов пауков. Баффи и Уиллоу держались от меня на расстоянии, испуганно неся завернутого в бумагу паука. Надеюсь по нему смогут определить яд и мой одноклассник не умрет в мучениях. Память напомнила о серии с побитым пареньком, который отлеживался в больнице и каким-то образом воплощал в реальности страхи окружающих.
   Венделу повезло, покусавшие парня пауки оказались не ядовитыми. Школьник был только первой ласточкой в череде происшествий. Людские страхи начали воплощаться вокруг, пока только незначительные.
   - Похоже оживают человеческие страхи. - "предположил" я настраивая Уиллоу и Джонатана.
   - Страхи? - синхронно спросили друзья.
   - Какой ужасный день! Как жаль, что вы ребят не выбрали... - начала жаловаться только подошедшая Баффи.
   - Ааааххх! - раздался девичий крик.
   Истребительница вампиров и я услышали крик одновременно.
   - Что случилось? - взволнованно задает вопрос Уиллоу.
   - Кто-то кричал. - отвечает Баффи.
   - Ходу! - командую подруге срываясь на бег в сторону повторившегося крика.
   Пробегаю по коридору школы замечая Корделию Чейз с прической бомжихи со стажем, парня одетого в кожанку смущенно реагирующего на целующую его взрослую женщину, растолстевшую Хармони Кендалл со слезами смотрящую в зеркальце. Оббегаю молодого парнишку гипнотизирующего дверь в подвальные помещения школы. Судя по звуку кто-то стонет внутри. Глаза быстро привыкают к слабому ламповому освещению, за спиной слышу дыхание Баффи, впереди только слабые женские стоны. Привычные запахи для подвального помещения разбавляет чуть солоноватый мощный запах недавно пролившейся крови. Рядом с печью отопления на полу лежит избитая девушка и тихо постанывает.
   - Баффи аккуратно уноси ее отсюда, я тебя прикрою. - говорю подруге продолжая мониторить обстановку.
   Я слышу наше дыхание, звуки шагов, медленно горящий огонь в печи, треск сгораемого топлива. Кто бы тут ни был, он не оставил после себя ни запаха, ни каких-либо других следов. Похоже это был второй случай за день с опасным воплощенным кошмаром. Девушку спровадили в машину скорой помощи, выскочивший завуч Снайдер пытался обвинить нас в происшествии, но толпа свидетелей помешала. Этой выходкой он добавил себе плюс один в мой виртуальный блокнот в колонку о его "несчастном" случаи. Метивший в кресло директора завуч успел за этот год работы в школе заработать довольно много проклятий в свой адрес. Человек поставил себе целью гнобить школьников, сегодняшнее обвинение могло серьезно подпортить нам резюме. С меткой в личном деле мы привлекали бы нежелательное внимание правоохранительных органов, а это могло добавить проблем в будущем. Я серьезно начал рассматривать вариант с вампиром, который не погнушается испить кровушки нашего школьного "кровопийцы". Собрав друзей и Джайлза обсудили происшествия и я выложил свои предположения. Джонатан, Баффи и Джайлз отправились в больницу чтобы поговорить с пострадавшей девушкой. Я, Уиллоу и Марси должны были остаться в школе на всякий случай.
   Перебирая книги из списка оставленного Джайлзом, который в данный момент не в состоянии сам читать любые печатные или рукописные изделия, заметил странность.
   - Марси, ты только сильно не нервничай, но похоже и тебя зацепило.
   - Ксандер, с кем ты разговариваешь? - удивилась Уиллоу.
   Рыжая осмотрела комнату, в которой видимыми были только мы двое.
   - Яяяяя снова невидимка?! - воскликнула брюнетка.
   - Марси! Глубокие вдохи и выдохи, помни чему тебя обучал Джайлз. Это эффект временный пока не найдем причину оживших кошмаров, а пока не отходи от меня далеко. Хорошо? - попытался успокоить девушку.
   Несколько минут было слышно, как девушка пытается глубоко дышать. Уиллоу тактично не издавала ни звука продолжая ошарашено смотреть на невидимую подругу.
   - Я понимаю что это не правильно, но еще мгновение назад была уверена что не знаю никого по имени Марси. Мне страшно. - запаниковала Рыжая.
   -Уиллоу! Так, тоже сделай глубокий вдох-выдох!
   Сам проделываю упражнение, и вот через какое-то время слышу как дышат две девушки постепенно успокаиваясь.
   Следующие полчаса успокаивал паникующих девушек.
   - Джайлз! Баффи! - вбежала в библиотеку бледная мисс Календар.
   - Их сейчас здесь нет. Что случилось? - спрашиваю обрадованный появлением истребительницы и возможности перестать играть роль моральной поддержки девушек.
   - Цыганка, где же ты?! Я иду искать. - услышал голос вампира с душой со стороны книжных стеллажей.
   - Это Ангелус, он лишился души! - закричала Дженни Календар.
   Вышедший вампир уже явил истинное лицо демона крови. Кривая ухмылка демонстрировала ряд острых клыков, в его желтых глазах можно было рассмотреть голод. Уиллоу и Дженни инстинктивно попятились смешаясь в сторону выхода.
   - Так так так кто тут у нас? Сладенькая цыганочка решила привести меня к молоденьким овечкам. - проговорил вампир после чего похабно облизнулся.
   Он говорил и медленно шел к нам на встречу, пока между нами не осталось лишь четыре метра дистанции. Переход от слов к делу произошел стремительно и только ожидание подвоха позволило мне во время среагировать. Вампир резко ускорился попытавшись сократить разделяющее нас расстояние, но напоролся на меня. Неожиданное столкновение на миг позволило крепко схватить Ангелуса и провести бросок через бедро. Противник завалился на пол и тут же получил несколько болезненных пинков ногами по голове, временно дезориентируя. Этого хватило на то, чтобы ногой сломать ему шейные позвонки. Последующий за этим удар колом в сердце прервал существование вампира. Тяжело дыша усаживаюсь на стоящий чуть в стороне стул. Наш краткосрочный бой произошел на удивление без потерь и сломанной мебели.
   - Интересный у вас страх мисс Календар. - отдышавшись делаю замечание учителю.
   - Как Ангел потерял душу? - задала вопрос Дженни моя рыжая подруга.
   - Это был не настоящий вампир с душой. Смотрите, пепел исчез. Это был воплощенный кошмар нашего школьного учителя. - еще раз обращаю внимание на Дженни Календар.
   - Я... - начала говорить Дженни.
   - На школьницу напал монстр! - перебивает учителя ворвавшаяся в библиотеку Баффи.
   Истребительнице вампиров и ее смотрителю удалось опросить пострадавшую девушку, также Баффи узнала лежавшего в коме мальчика. Этот паренек мне тоже попадался на глаза перед дверью в подвальные помещения. Благодаря воспоминаниям и полученной информации с легкостью навел ребят на мысль, что именно он причина воплощения кошмаров окружающих.
   - Я не хотел, меня хочет убить Безобразный человек! - прервал нас появившейся из-за стеллажей с книгами пациент комы.
   Что же за место там такое волшебное за стеллажами книг, уже второе воплощение приходит из тупикового помещения. Похоже мальчик Билли сумел как-то создать астральную проекцию самого себя, а особенности тонкой грани между измерениями Саннидейла сделала остальное. Мои размышления прерывает звук тяжелых шагов и постукивание деревянного объекта по металлическим ящикам расположенным в коридоре с правой стороны от входа в библиотеку. В дверном проеме показалась высокая массивная фигура одетая в черное. Уродливое лицо покрытое многочисленными шрамами зло улыбалось. Вместо правой руки у воплощенного монстра была деревянная бита странно оплетенная плотью. Монстр слегка хромал, но все же уверенно шел к нам на встречу.
   - Бежим! - крикнул Билли скрываясь в дверях ведущих в офис школьного библиотекаря.
   - Билли?! - тщетно крикнула истребительница скрывшемуся мальчишке.
   - Ребят нам нужен парень, мы должны вернуться с ним в больницу! - попытался донести важную информацию медленно двигаясь на встречу монстру.
   Опасаясь не известного противника решил действовать аккуратно. Через мгновение мимо меня пронеслась истребительница вампиров пытаясь сразить воплощенного монстра наскоком. Мысленно матюгнувшись следую за подругой. Вижу девушка врезается в монстра и вместе падают на пол. Баффи успевает ударить врага дважды и отлетает назад из-за мощного пинка ногой. Ловлю девушку, но приложенная к телу сила заставляет отступить на несколько шагов. Монстр успевает подняться и мне приходится отпрыгнуть назад вместе с Баффи в руках.
   - Ты слева, я справа! - кричу девушке отпуская из объятий.
   Скоростной маневр с двух сторон позволяет удачно подловить слегка тормознувшего монстра. Выбрав своей целью истребительницу он пытается от груди замахнуться своей уродливой битой, но я во время хватаюсь за нее обоими руками. Баффи пользуется моментом и резко выворачивает воплощенному монстру шею. Слышен громкий хруст и поверженный враг грузно валится на пол библиотеки. С облегчением делаю глубокий вдох-выдох, одна проблема решена.
   - Ребята?! - кричит Уиллоу нервно указывая пальцем на вход в библиотеку.
   Стоит нам обернуться, как перед глазами предстает мама Эми миссис Эдисон.
   - Ребята, помогите... - со слезами на глазах просит ведьма.
   На короткое мгновение в библиотечном зале воцаряется тишина.
   - Эми? - неуверенно задает вопрос Уиллоу.
   - Да, мама опять отобрала мое тело и... - женщина всхлипывает.
   - Я за мальчиком, а вы успокойте Эми. - распоряжается истребительница вампиров по дороге в офис Джайлза.
   - Хорошо. - соглашаюсь с девушкой.
   В принципе можно сделать и так, кто-то из нас двоих все равно должен остаться с ребятами. Конкретно в этом случае мое обоняние не сильно поможет, воплощения не имеют запаха. Эми удалось успокоить и объяснить ситуацию, но наша компания продолжала быть на стороже на случай появления ведьмы в теле Эми Эдисон.
   - Что-то Баффи долго нет. - молвил взволнованно Джонатан поглядывая в сторону офиса библиотекаря.
   Переглянувшись с Джайлзом и подняв лежащие на столе оружие, медленно выдвинулись к дверям офиса. К моему удивлению после открытия двери перед нами предстала картина одного из кладбищ Саннидейла ночью. Каким-то хитрым образом вместо комнаты библиотекаря здесь оказался портал ведущий в другое место. Позвав остальных было решено двигаться через портал. Ступив на кладбище заметил, что портал занял место входа в один из кладбищенских склепов. Буквально через десять шагов от портала нам попалась могильная плита с надписью: "Баффи Энн Саммерс" датой смерти был указан сегодняшний день. Заметивший памятник Джайлз начал винить себя в смерти девушки, тихо бубня об ошибках в технике истребительницы которые он не успел исправить. Переглянувшись ребята начали пытаться успокоить нашего библиотекаря, меня же отвлек шум. Было четко слышно как кто-то роет землю приблизительно в месте могилы. Я не успел предупредить остальных, как землю пробила женская рука. Через минуту перед нами полностью выкопалась Баффи Саммерс ставшая вампиром.
   - Ты себя контролируешь? - задал вопрос девушке слегка смещаясь в сторону прикрывая собой ребят.
   - Ксандер... Что? - заметил мое напряжение девушка замирает, потом внимательно ощупывает руками изменившееся лицо.
   - Да Бафф, выглядишь как вампир и пахнешь также.
   Бледные ребята не знали что делать, Уиллоу и Эми прижались к Джонатану, а Джайлз был в шоке.
   - Что нам делать? - шепотом задала вопрос невидимая Марси.
   - Бафф? - зову продолжавшую ощупывать себя девушку.
   - Да, я себя контролирую. Пока контролирую...
   - Нужно быстрее найти Билли, наши страхи становятся все опаснее. - предложил Джайлз.
   - Согласна, а то мне хочется есть. - серьезно заявила Баффи.
   К больнице удалось добраться без происшествий, только возле самого здания раздался громкий рык заставивший меня остановиться. Похожий звук я слышал во сне еще в первую ночь после проведенного ритуала с душой животного. Творившейся в самой больнице бедлам помешал определить направление рыка. Оглядываясь замечаю странную тень на здании в другом конце улицы. Тень в форме зубастого волка постепенно увеличивается и вытягивается, будто источник света подносят все ближе. И в какой-то момент она становится объемной, чтобы через два удара сердца принять человеческую форму. На месте тени появляется мой двойник одетый в своеобразную броню и с круглым щитом на правой руке. Двойник носит форму персонажа "капитана Америки" из фильма "Мстители. Эра Альтрона".
   - Ксандер, что случилось? - отвлекает от созерцания моего двойника голос Мари.
   Остальная наша компания тоже замечает мой ступор.
   - Ребята найти палату Билли быстрее, а я займусь им. - указываю рукой в сторону приближающегося двойника.
   Мой дубль постепенно увеличивает скорость переходя с шага на бег. Решительный взгляд обещает скорые неприятности. И по закону подлости в этот самый момент Дубль метает свой щит в сторону рассматривающей его Баффи. Прыгаю на встречу и пытаюсь поймать обоими руками крутящийся щит. Ладони простреливает болью, но предмет все же удается схватить.
   - Быстрее!!! - кричу друзьям перехватывая щит в левую руку.
   Школьники и библиотекарь вздрагивают и бегом влетают в больницу.
   - Ксан, давай...
   - Вали отсюда Баффи! Ты сейчас не истребительница! - рычу на колеблющуюся девушку.
   Дубль пользуется моей заминкой и кидает деревянный кол в сторону вампира. Едва успеваю отбить кол щитом, жалко было бы наблюдать смерть истребительницы от деревянного изделия.
   - Наши друзья мертвы, ей и другим уже не помочь. - убежденно заявляет мне Двойник.
   - Так вот какой ты мой страх. А форма значит это идея брони, или все же последствия Хеллоуина? - решаю потянуть время разговором.
   Ладони кровоточат, щит удалось остановить не без последствий для здоровья. Если у Дубля еще и навыки персонажа меня ждет тяжелый бой.
   - Бесполезно, я все равно отправлю друзей на покой. - спокойно отвечает мне Дубль.
   Резкий удар булавой по затылку наносит Мари обошедшая моего Дубля сзади. Мой Двойник успевает только слегка повернуть голову и корпус, так что удар цепляет его правую сторону лица. Надетый на голове шлем блокирует часть урона, но Дубль все же отшатывается. Сокращаю дистанцию между нами и успеваю буквально в последний момент толчком отодвинуть Двойника уже почти нанесшего удар ногой по невидимой девушке. Враг быстро восстанавливает равновесие и пытается достать меня быстрой двойкой ударов, которые блокирую его же щитом. Еще следующий удар ногой в прыжке тоже блокирую, но приходится погасить момент обратным кувырком. Еще несколько ударов отбиваю правой рукой, часть блокирую щитом. Подгадав момент наношу удар щитом отбрасывая Дубля на несколько метров. Мгновение и он опять на ногах. Еще одна сходка и быстрый обмен ударов. Мне приходится тяжелее, на противнике надета броня. Еще одна сходка, быстрый обмен ударами, где я пропускаю один в район солнечного плетения, но успеваю задеть кромкой щита подбородок противника. Оба тяжело дышим, хоть прошло от силы минуты две боя. Марси Росс разумно не вмешивается отойдя от места драки на несколько метров. Она все еще невидима, но врага второй раз застать врасплох будет значительно сложнее. Дубль постоянно бросает быстрые взгляды на висящую в воздухе булаву. Снова сходимся для обмена ударов, Дубль подловил ложным движением и обходит слева. Удар ногой принимаю на щит, но враг пользуется им как трамплином прыгая в сторону невидимой Марси. Девушка в испуге выставляет булаву перед собой делая именно то, чего и хотел Дубль. Разница в физической силе Марси Росс и моего Двойника позволяет ему с легкостью вырвать оружие из рук девушки. Буквально в последний момент удается помешать противнику нанести удар по Марси, но в результате сам подставляюсь. Булаву принимаю на щит, пытаюсь нанести контрудар правой, но враг блокирует. Быстро отводит мою руку в сторону и хитро извернувшись пробивает ногой по моим ребром. Силы удара хватает на то, чтобы я отлетел на несколько метров. Кувыркаться по асфальту то еще удовольствие, в какой-то момент щит отлетает в сторону. Ребра болят, на лице уже образовываются гематомы, ладони вновь кровоточат, но сдаваться еще рано. Враг тоже понес урон, лицо повреждено от удара булавой, с подбородка стекает кровь в месте где зацепил щитом. Наши взгляды встречаются и мы одновременно срываемся с места в сторону лежащего на траве возле дороги щита. Тело болит, но добираемся до щита почти одновременно. Дубль успевает чуть раньше, его рука успевает коснуться его перед тем, как в грудь получает удар обоих ног. Мне удалось его удивить, только поэтому сработал этот безумный прием. И вот уже враг катится кувырком по траве, к моему сожалению булаву он не выронил. Поднимаюсь сам и медленно подбираю щит с земли продолжая смотреть на также медленно встающего Дубля. Если бы мы дрались без оружия, я бы уже давно проиграл. Физические силы у нас похоже равны, а опыта у него явно больше. Это чертово воплощение в состоянии отправить меня на тот свет. Враг стирает рукавом кровь с лица и срывается с места в мою сторону. Не добегая нескольких метров метает булаву словно копье, мне приходится прикрыться щитом. Сразу же после этого ухожу перекатом влево пропуская над головой ногу противника. Дубль делает хитрый кульбит в воздухе и мне опять приходится отскакивать в сторону, чтобы не попасть под мощный удар ноги. Опять серия ударов ногами и руками, часть из которых принимаю на щит, от некоторых ухожу прыжками и перекатами. В какой-то момент мы достаточно смещаемся по траве и после очередного акробатического трюка противник подбирает упавшую булаву. Очередной обмен ударами оканчивается моим жестким падением спиной на покрытую травой землю. От первого удара булавой успеваю укрыться щитом, который после Дубль удачно выбивает ногой. Попытку подбить врагу ноги тот успешно блокирует, и в ответ уже заносит оружие над головой для решающего удара. В следующий момент он просто растворяется в воздухе, а смещаю голову чуть в сторону успевая уклониться от падающего оружия. Начинаю нервно смеяться расслабленно лежа на траве и наблюдая, как ночь постепенно исчезает уступая место дню. Ожившие кошмары закончились.
   - Ксандер, ты как? - слышу голос Марси Росс.
   Через минуту надо мной вижу перепуганное бледное лицо брюнетки.
   - Ты снова видимая. - говорю девушке даже не пытаясь улыбнуться.
   Все тело болит. Девушка садится рядом со мной на траве.
   - Ты хоть в порядке? - спрашиваю брюнетку.
   - Да, но похоже у меня растяжение.
   Чуть полежав и завернув в курточку булаву направляемся в больницу. Видок у меня еще тот, весь побитый и в порванной грязной одежде. Стоило только зайти в вестибюль, как замечаю последствия творившегося здесь хаоса. Одно радует, я не сильно выделяюсь на общем фоне. Через какое-то время персоналу удалось навести порядок, пострадавшим стали оказывать медицинскую помощь. Потом появились ребята и рассказали о встрече с астральным воплощением мальчика, еще одной дракой с "Уродливым человеком" и пробуждением Билли. Гражданский арест его тренера по бейсболу, который и послужил причиной комы мальчика. Марси в ответ поделилась случившимся возле входа в больницу. Через час мэр нашего года обратился по местному телеканалу рассказывая о утечке галлюциногенного газа в порту, и порадовал словами об оплате счетов за оказание медицинской помощи пострадавшим за счет городской казны. Страхи воплощались по всему городу и в творившемся хаосе пострадали многие. Тяжелых травм и смертей было не больше десятка, когда из-за воплощенного страха случилась авария на дороге. Получить подтверждения массовости явления удалось из-за отношения ко мне. Обследовав меня и перевязав врачи отпустили домой даже не предложив переночевать в больнице, такое случается только при полной загруженности медработников. Перед выходом из больницы встретил маму, у нее была перебинтована правая рука и чуть оцарапана шея. Она обрадовала новостью о том, что отец не пострадал .После взаимных заверений об отсутствии проблем со здоровьем разошлись в разные стороны: я домой, она дальше работать. Ребята после слов моем мамы тоже вспомнили о своих родителях и мы быстро покинули больницу. В этот раз домой меня провожала Баффи приняв во внимание мое состояние. Девушка была непривычно тихой и о чем-то напряженно размышляла. Добравшись домой и немного поев отправился спать несмотря на довольно раннее время.
  
   Глава восьмая.
   Будущее не определено. Нет судьбы, кроме той, что мы творим сами.
   На следующий день школьникам объявили три выходных в связи со случившимся. Так как сегодня была среда у нас образовалось целых пять свободных дней. Как раз будет время заняться восстановлением автомобиля. Обильное питание и отдых способствовали быстрому заживлению моих ран. Мне повезло переломов не было, было множество ушибов которые прошли, также на второй день раны на ладонях исчезли полностью оставив обновленную розовую кожу. Днем заглянул Джонатан поделился новостями и мы вместе занялись восстановлением машины в моем гараже. Парень обмолвился об увлечении стрельбой вместе со своим отцом. Это натолкнуло меня на идею использовать огнестрельное оружие. Много новых деталей пришлось заказывать в ЛА, и если бы не постоянные "пожертвования" вампиров перед их окончательной смертью, то процесс восстановления затянулся бы на месяцы. Даже пришлось еще несколько раз днем навестить знакомы очищенные логова вампиров, кое-где все еще находились горы вещей. Вещей, многие из которых удалось продать в комиссионный магазин. Огромную помощь в самом ремонте оказал батя, с его опытом восстановление продвигалось довольно шустро. Удалось его даже шокировать, когда Джонатан плохо закрепил цепную таль и двигатель чуть не сорвался. Думаю, что мой отец надолго запомнил вид сына в одиночку спокойно державшего двигатель от машины. Джонни с тех пор постоянно перепроверяет любые существующие крепления, парень тем случаем заработал себе фобию. Занимаясь машиной в гараже обсуждали произошедшее.
   - Мне тогда очень повезло, что в руках был щит. Сражался мой Дубль превосходно, особенно эти его атаки с различными подкрутками и кувырками в воздухе.
   - А что ты имел ввиду говоря о броне? - внимательно слушая задал уточняющий вопрос мой товарищ.
   - Броня позволяла держать мои удары в полную силу, а щитками на руках он либо блокировал, либо отводил мои мощные удары. Даже один раз удачно отвел кромку щита без ущерба для себя. Нужно будет что-то похожее использовать, да и оружие кроме кола тоже нужно. Был бы безоружным вообще не было шансов продержаться.
   - Жаль щит исчез. - вздохнул парень вытирая тряпкой руки.
   - Мне тоже, энергию ударов гасил он с легкостью. Я интересовался где у нас в городе можно приобрести необходимые нам материалы для создания брони.
   - И как успехи? - оживился Джонни.
   - Единственное место с необходимым оборудованием это исследовательская лаборатория ЦРД. Может удастся через них как-то заказать материалы. Или можно попробовать сделать свою кузню, но это дорого и у нас нет необходимых навыков.
   - Согласен, но может идею со своей кузней не стоит отбрасывать. Что если накопить денег и летом все же попробовать. Джайлз жаловался на нехватку хорошего оружия, мы можем постепенно научиться работе с металлом. Еще это серьезные физические тренировки, не уверен только что они тебе нужны.
   - Интересная мысль, и да тренировки мне тоже необходимы. Я до сих пор не знаю пределов своих сил. Попытку поднять машины на свалке ты помнишь...
   - Хе-хе-хе, ну у тебя тогда и лицо было. - начал смеяться парень присев на стоящий в гараже стул.
   - Еще бы не быть, когда поднимаешь машину над головой, а она над тобой пополам переламывается. Еле успел увернуться от падающих обломков... - недовольно пробурчал в ответ подбирая бутылку с питьевой водой.
   Какое-то время работали молча.
   - Ксан мне подлезть нужно, не дотягиваюсь. Поможешь?
   - Давай. - аккуратно ложу на место деталь и оттираю руки тряпкой.
   Мою машину уже не первый раз приходится поднимать, я успел приноровиться. Удобно хватаюсь за корпус машины и приподымаю ее заднюю часть над землей. Чтобы не повредить авто приходится все проделывать медленно и аккуратно. Джонни шустро подлазит под кузов и шуршит инструментом. Где-то через минуты три он довольный опять появляется перед глазами. Вес машины я чувствую и не сказал бы, что держу машину на пределе сил.
   - Ого! - раздается голос Баффи со стороны улицы.
   Напротив открытой двери гаража стоит наша подруга истребительница вампиров слегка удивленно смотрит на меня. Аккуратненько опускаю кузов автомобиля на место.
   - Привет Баффи, скоро закончим эту красотку и будет на чем в ЛА добираться. А то меня вонь автобусов доконала. - с улыбкой сообщаю подруге.
   Я не делал секрета из попытки восстановить машину, но никто из друзей кроме Джонатана не знал о ней.
   - А можно мне попробовать? - отвечает улыбкой девушка кивая в сторону машины.
   - ???
   Мы с Джонни непонимающе переглядываемся.
   - Попробовать поднять. - уточняет девушка.
   - Тебе?! - ошалело вскрикивает Левинсон.
   Понимаю его скепсис парень до сих пор не знает об истребительнице вампира, думая только что девушка с малых лет занимается боевыми искусствами. Никаких сверхъестественных возможностей она не показывала, разве что стойкость к физическому урону. Глянешь на девушку: невысокого роста, худенькая, в современном модном платье, обычный подросток.
   - Твой секрет Бафф, я ничего не рассказывал. - пожимаю плечами.
   На лице девушки быстро сменяется несколько эмоций, через время она успокаивается и решительно шагает ко мне.
   - Так можно? - повторяет она.
   - Можно, но давай сперва тебе подберем другую обувь. - указываю на ее красивые туфли с высоким каблуком.
   Пока отправился за тапочками подруга начала кратко рассказывать свою историю Джонни.
   Не спеша достаю бутылку с водой из холодильника и подбираю подруге сменную обувь. Возвращаясь наблюдаю увлеченно жестикулирующую Баффи и хмурого Джонатана.
   - Я тебя буду страховать. - инструктирую истребительницу после того, как она переобулась.
   - Готова.
   - Можешь начинать, только без рывков. - даю добро стоя рядом и ухватившись за кузов машины.
   Не так быстро, но все же девушка справляется с весом. Полностью встав и чуть подержав вес машины, она все также медленно опускает кузов.
   - Тяжело... - выдыхает подруга вновь разгибаясь.
   Я же в ответ с улыбкой протягиваю ей бутылку с водой. Как и думал физически я сильнее, но Баффи быстрее меня. Повторяю свои предположения в слух. Девушка сперва хмурится, но потом довольно кивает.
   - Еще я лучше в рукопашной.
   - Да, быстрее обучаешься владению оружием. У меня есть предположение, что это влияние Духа Истребительницы. Она же сражается уже не одно столетие, вот навыки ее ты и постепенно восстанавливаешь.
   - Какая разница, все равно я лучше. - скрестив руки на груди заявляют мне.
   - Я и не спорю Мелкая.
   На что моя подруга мило дуется. Весело наблюдать за ее комплексом из-за невысокого роста, девушка в последнее время постоянно носит обувь с платформой, чтобы казаться выше.
   - Невероятно... - восхищенно молвит Джонатан рассматривая Баффи.
   - Спасибо. - чуть смутившись отвечает та.
   - И не говори, как в такой маленькой концентрируется столько силы. Это действительно невероятно! - подтруниваю подругу, за что тут же получаю болезненный удар маленьким кулачком в плечо.
   - Ксан! - топнув ножкой выражает свое возмущение истребительница.
   - Осторожно Джонни, она дерется! - притворно прикрываю лицо руками.
   Устроившись на лежаке с мягкой подстилкой Баффи развлекает нас разговорами о всякой ерунде пока мы занимаемся автомобилем.
   - Ксандер? - в дверь гаража заглядывает рыжая голова Уиллоу.
   - Уиллоу, заходи! - приглашает во внутрь подругу Баффи махая правой рукой.
   - Вот видишь Джонни, Мелкая здесь всего-ничего, а уже распоряжается словно у себя дома. - с умным видом заявляю товарищу.
   В ответ на смех Джонатана Баффи просто шипит на меня.
   - Ого, давно ремонтируете машину? - осмотрев со всех сторон мою красавицу спросила Уиллоу.
   - Не то чтобы очень, скоро закончим. Очень сильно помог батя со своими знакомыми, хотя наличие денег решило большинство проблем. Намучились устанавливать на кузов новые детали, но это того стоило. - говорю рыжей подруге.
   - Эти зазоры при установке дверей... - тяжело вздыхает Джонни вспоминая особо неприятные моменты.
   - С современными технологиями "Красотка" получится лучше чем была при выпуске. С покраской тоже пришлось обращаться в мастерскую.
   - Подрамник усилили для возможности установки нового мотора. Ксан сколько ты заплатил за помощь? - Джонни напомнил о работе ребят из автомобильной мастерской.
   - Даже вспоминать не хочется. - отмахиваюсь от друга.
   - Когда думаете закончить? - это опять Баффи интересуется.
   - Скоро, нужно нам с тобой еще гнездо вампиров уничтожить. Месяц остается до конца учебы, верно?
   - Да?
   - Ребят, мы как идем на школьный бал? - задаю вопрос всем присутствующим.
   - Идем. - отвечает Баффи.
   - Идем? - слегка неуверенно переспрашивает Уиллоу.
   - ... - Джонатан пока еще не решил что ответить.
   - Марси поддержит Баффи и Уиллоу, так что Джонни у нас нет выбора. - с серьезным лицом заявляю товарищу.
   Делаю драматическую паузу, девушки насторожились и ожидают моего заявления, как и Джонатан приготовившийся к "подлянке" с моей стороны.
   - Если успеем отремонтировать машину я тебя возьму с собой в ЛА, там они нас быстро не достанут. - проникновенно говорю другу бросив в конце быстрый взгляд на девушек.
   - Эй!
   - Ксандер!
   Синхронно выражают свое недовольство представители лучшей половины человечества. Мы начинаем смеяться, через время девушки тоже присоединяются к веселью. Поработав еще какое-то время напоминаю о сегодняшних планах. Джонни отправляется домой чтобы помыться, девушки решают остаться у меня в гостиной пока я делаю тоже самое. Спустившись на первый этаж вижу только ожидающую меня истребительницу вампиров, Уиллоу куда-то ушла.
   - Уиллоу вспомнила о оставленной вещи дома, сказала встретится с нами в школе. И все же, почему ты заговорил о вампирах? - тихо спрашивает меня Баффи, когда мы отправляемся на занятия к Джайлзу.
   Девушка явно волнуется, похоже сегодня заглянула ко мне не просто так.
   - Предчувствие Бафф, что-то грядет. По закону "Подлости" случится в самый неподходящий момент. Поэтому переживаю, нам нужна защита и еще много чего. Бой с Дублем очень хорошо показал возможности индивидуальной брони и наличие дополнительного оружия. Меня пугает встреча с опытным старым вампиром, которого силой сразу не задавишь.
   - Почему ты тогда решил сражаться со своим двойником в одиночку?
   - Ты была не совсем в форме, плюс мой Дубль меня серьезно испугал. Как уже говорил Джонатану меня тогда спасло наличие щита и своевременная помощь невидимой Марси. Обязательно надо нам обзавестись щитками на руки, или хотя бы широкими браслетами на запястья.
   - Думаешь, они нам понадобятся? - неуверенно спросила меня девушка.
   - Ты даже не представляешь насколько они могут быть полезными. Двойник ими удары щита отражал и даже сильные удары ног. Вспомни сражение с вампирами одетыми в кольчугу, с одним колом выходить против таких противников равносильно смерти. Еще перчатки нужны будут, чтобы не попала кровь демонов. Читал в энциклопедии демонов, что у некоторых из них кровь может приводить к мутациям попав на человека.
   - Поэтому ты тогда говорил об недопустимости открытой одежды?
   - Да, и не стоит забывать об отравленных когтях. Помнишь мисс Френч? Она тогда парализовала подростка укусом...
   - Да уж... - вздрогнула девушка.
   - Я сейчас внимательно изучаю книгу о ритуалах, может удастся найти что-то полезное для усиления.
   - Тебе мало того что уже есть? - остановившись и развернув к себе лицом девушка задала вопрос внимательно глядя в глаза.
   - Нет, но если получится найти способ усилить наши возможности...
   - Зачем?! Я вот стала истребительницей, и кроме плюсов навалилось куча проблем! - разозлилась девушка.
   - Чтобы выжить. - пожав плечами отвечаю девушке. - Существует множество полезных ритуалов, напомнишь мне показать тебе необходимые ритуалы для защита жилища.
   - Это опасно? - чуть успокоившись опять задает вопрос девушка.
   - По разному, но именно поэтому мы сейчас занимаемся с Джайлзом.
   Какое-то время молча идем в сторону школы.
   - О чем ты хотела поговорить?
   - О твоем решении сражаться со своим двойником в одиночку, но ты уже все объяснил. Мы переживаем за тебя Ксан, но ты меня успокоил. - улыбнулась мне девушка.
   - Бафф, это хорошо что переживаете. Кстати, тебя это тоже касается! - приобнимаю девушку за плечи и легко касаюсь пальцем ее носа.
   - Ксан! - возмущенно шипит истребительница, тем не менее не делая попыток освободиться от объятий.
   - Ты тоже не забудь, что сражаешься не в одиночку. Если у тебя проблема выноси ее на обсуждение команде. Я, Уиллоу, Джонатан, Марси, Джайлз, ты, вот наша команда. Когда стали воплощаться страхи мы остались вместе, и это только пошло нам на пользу.
   Девушка молчит думая над сказанным мной, через какое-то время улыбается и кивает.
   - Идем Ксан. - тихо говорит мне Баффи обнимая меня вокруг талии правой рукой.
   Собравшись в библиотеке обсудили произошедшее с нами, рассмотрели предложенные способы защиты в будущем от похожих проблем. Занимаясь машиной, уделяя времени занятиям с Джайлзом и физическим тренировкам, а также занятиям в музыкальном классе. Идея создать группу нашла отклик в сердцах ребят из нашей компании, даже мне пришлось наступить на горло своей лени и стать участником. Официальное шефство над нами взял на себя наш библиотекарь, и было видно что занимаясь с нами музыкой он морально отдыхает. Предварительно заставив нас выполнять ряд условий на музыкальных занятиях, очень похожих на условия при занятии магией.
   С обучением магией тоже было множество проблем. У меня лично возникали проблемы с концентрацией на одной мысли, это кажется что думать об одном легко. Джайлз на первом занятии довольно точно описал обычное состояние человека, когда множество мыслей сменяют одну за другой, это очень сильно напоминает движение молекул и атомов при нагревании. Пытаясь избавиться от кошмаров и научиться управлять снами я поверхностно начал практиковать способы упорядочения сознания, но для серьезных занятий магии этого было мало. Не даром одной из главных характеристик у магов даже в играх значится интеллект. Концентрация на одной мысли также важна при проведении ритуалов, печально было бы запороть важный ритуал на мгновение отвлекшись подумав о кошках, или о необходимости не забыть купить рулоны туалетной бумаги. При плетении заклинания посторонняя мысль вообще может привести к обратному от желаемого результату. Джайлз рассказывал о возможности пользоваться разлитой в пространстве энергией, обращаться к божествам или демонам для использования их сил, или пользоваться своим внутренним резервом. Каждый из этих вариантов имел свои плюсы и минусы, особенно опасным была попытка оперировать энергиями на территории Адовой Пасти. Слишком много Хаоса, изменчивость которого негативно влияет на часть плетений которых можно условно назвать "упорядоченными". А вот к тем, которые изменяют состояние энергия рассеянная в пространстве наоборот условно помогает. С богами и демонами всегда стоит помнить о цене идущей в связке с даруемой энергией. Порой минусы сильно перевешивают плюсы от таких союзов. Свой резерв вещь интересная, но для этого требуются годы тренировок и практик. Чаще всего практикующие мистические искусства комбинируют все три метода. Школьный библиотекарь обрадовал нас обещанием разрешить провести простой ритуал через три занятия, если мы продолжим также стараться.
   Выходные закончились и вновь настали суровые школьные будни. Мой распорядок дня почти не изменился, разве что добавилась необходимость посещать занятия в школе и делать домашнее задание. Еще были выезды с Джонатаном и его папой на стрельбище. Отец парня удивлялся скорости моей реакции, и точности стрельбы. Не стал рассказывать ему об улучшенных по сравнению с обычным человеком физических возможностях, также о наконец-то привыкшем к громким звукам слухе. Часть проблемы решили берушы, часть исчезла после постепенного привыкания к звуку выстрелов. Конец учебного года неумолимо приближался. Школьники же начинали нервничать ведь до окончания учебного года осталось чуть меньше месяца. Активизировалась Корделия Чейз начав пропаганду для укрепления своего статуса будущей королевы школьного бала. Одним из инструментов ее восхождения были слухи, которые она же и распускала. Хороший слух позволял не привлекая внимания ознакомиться с ее целенаправленными нападками на нашу компанию, конкретно на Баффи Саммерс. Брюнетка отчего-то считала ее своей конкуренткой и активно распускала слухи об участии истребительницы в "не классных" вещах. Были и открытые провокации при толпе студентов, которые должны были показать ее превосходство. И вот тут нашла коса на камень, мое игнорирование грубости Чейз прекратилось. При новой попытке самоутвердиться будущая королева школы была очень грубо послана мной, стоящие рядом со мной Баффи и Уиллоу даже некрасиво открыли рот от удивления. Потом пришлось с ними объясняться, ибо по какому-то странному выверту женского сознания давший отпор стал виноватым. На этом история с Чейз не закончилась и пришлось хорошенько намять бока парочке школьников решивших устроить мне засаду после уроков за территорией учебного заведения.
   - Харрис на пару слов! - не дожидаясь ответа брюнетка грубо хватает меня за локоть и пытается оттащить в сторону от стоящего рядом со мной Джонатана.
   Чейз хватило всего на пять дней моих грубых ответных слов, "рыцари" готовые биться за честь "дамы" кончились еще на третий день. Не двигаюсь с места и просто наблюдаю за ее тщетными попытками сдвинуть меня. После третьей попытки до девушки доходит бессмысленность ее действий.
   - Нам не о чем разговаривать. Твоя любая попытка самоутвердиться за счет моих друзей будет встречена максимально жестко. И сколько бы ты не подсылала после школы своих самцов результат будет одинаков. Идем Джонни, у нас занятия скоро. - последнее говорю товарищу кивая в сторону библиотеки.
   В коридоре школы сейчас не так много людей, но уверен уже через час о моих словам будет знать вся школа. Чейз сейчас молчит под впечатлением, говорил я спокойно без криков. Уже не первый раз замечаю стоит только представить поднимающегося изнутри меня туманного тень-зверя, как смотрящий мне в глаза человек начинает нервничать. Душу животного после многочисленных драк с вампирами воспринимаю как часть себя самого и не испытываю иллюзий о природе внутреннего "зверя". В каждом из людей живет монстр, темная сторона. Я из тех кто предпочитает использовать своего Я-зверя на благо себе. Что интересно после моих слов проблемы с Корделией Чейз прекратились, она даже слухи о нас распускать старалась вне зоны моей видимости.
   За две недели до конца учебного года удалось закончить с восстановлением машины. Добровольные пожертвования кровосов позволили значительно сократить время ремонта, а новенькие детали гарантировали стабильную работу моей "Красотки". Вместо исторической достоверности мной был выбран путь использования современных деталей. Chevrolet Camaro 1969 года был покрашен в серебристый цвет с двумя черными полосами на капоте и багажнике. Не поскупился на шикарную отделку салона, современную электронику, новую переднюю панель, цифровую стереосистему, дисковые тормоза на всех колесах, сверкающие хромированные колеса с низкопрофильными шинами, двигатель с потенциальной мощностью в шесть сотен лошадок. За последние две недели вместе с Баффи уничтожили два гнезда вампиров: оба были расположены в доках в районе складов. Вампиры были не местные. Навел на них меня мой отец упомянув за ужином пропажу одного из рабочих. Гастролеров в первом гнезде было две дюжины. Противники они оказались не очень серьезные, было видно не привыкли когда люди сопротивляются. Со вторым гнездом пришлось повозиться, заметили его случайно и было там всего пять вампиров. Эта пятерка слажено действовала во время нашего рейда и если бы не наличие у нас холодного оружия, арбалетов и фактора внезапности, могли быть потери. Собранных вещей и денег хватило на окончание ремонта машины и осталось даже на поездку в ЛА, чему Баффи была очень рада. Места в машине хватило чтобы взять с собой всех никого не обидеть. Мне же поездка запомнилась спокойной ездой в городе и возможностью расслабленной прогулкой по достопримечательностям Лос-Анжелеса. Наличие собственной машины также позволило забрать заказанные нашим библиотекарем книги.
   Случившаяся с Чейз ссора напомнила мне об одной хорошей песне, которую я в этот же день попытался воспроизвести. С текстом проблем не было, но вот с самой мелодией возня затянулась почти на неделю. Ребятам песня Apologize группы OneRepublic понравилась и было решено ее научиться петь. Джайлз оказывается кроме гитары умел играть на пианино, так что умело играл нам на синтезаторе необходимое сопровождение. В процессе были добавлены понравившиеся постукивания подошвами обуви по полу, прихлопывания ладошками и щелчки пальцами. Наблюдавший за нашей репетицией завуч решил сделать гадость и включить наше выступление в обязательный пред бальный концерт.
   Неожиданно объявился наш вампир с душой заглянув к нам в библиотеку во время нашей очередной тренировки по магии.
   - Ангел? - я первым почувствовал присутствие вампира и слегка расслабился после узнавания.
   - Что-то плохое должно скоро произойти. Что-то уже пришло в движение, но я пока не могу понять точно что. - "порадовал" вместо приветствия вампир с душой.
   - Где ты был? Мы же договаривались провести совместные тренировки. - мне казалось он был не против помочь.
   - На меня была объявлена охота... После упокоения Дарлы Мастер приказал доставить меня к нему... Вампирам было известно мое жилище.
   - Почему ты нам не сказал? Мы бы смогли помочь уничтожить твоих преследователей. - эмоционально заявила истребительница вампиров.
   Ангел на вопрос отреагировал молчаливым разглядыванием интерьера школьной библиотеки.
   - Сколько уже ты не общался с людьми? - озвучил я пришедшую в голову мысль.
   - Больше полувека... - тихо ответили мне.
   - Бафф, он отвык полагаться на кого-либо. Тебе ведь даже мысль попросить помощь не пришла в голову верно Ангел? - развиваю свою догадку.
   - Да. - просто согласился вампир.
   После услышанного в библиотеке наступила неуютная тишина.
   - Ну раз уже ты здесь нарисуй пожалуйста карту туннелей Саннидейла. Ты знаешь местоположение Мастера?
   - Ксандер? - посмотрел на меня наш библиотекарь.
   - Мне известно место заточение Мастера, но зачем? - удивился вампир.
   - Информации о противнике не бывает много. Баффи он в покое не оставит, да и простых людей тоже.
   - Парень он тебе совсем не по зубам. Он убьет тебя ты даже не успеешь сделать вздох. Он один из старейших вампиров на Земле. - с печальной улыбкой выразил свое мнение Ангел.
   - Вот поэтому я и просил тебя помочь с тренировками. Сейчас мы не готовы встретиться с ним, но непобедимых не бывает. Должен был способ справиться с ним.
   - Его нет. - просто ответил вампир с душой.
   На какое-то время воцарилось молчание.
   - Эй! Что-то вы сильно грустные! Давайте лучше поговорим о чем-то позитивном, о врагах подумаем позже. - вмешалась Баффи.
   - Точно! - поддержала подругу Уиллоу.
   Джонатан и Марси просто кивнули. Джонни во все глаза рассматривал вампира с душой о котором знал из наших рассказов, а Марси не очень хорошо ладила с незнакомыми людьми. Ангела пришлось "раскачивать" чтобы тот постепенно наладил контакты с нашей группой. Вампир с душой появился и на следующий день доставив Джайлзу некоторые редкие книги. Также провел с нами несколько спаррингов, продемонстрировав довольно высокие навыки рукопашного боя. За неделю до окончания учебного года мне и Баффи удалось уговорить вампира начать патрулировать с нами. "Пожертвования" с встреченных вампиров пришлось делить и на него тоже, вампир с душой принял мои идеи и даже свел со знакомым торговцем. Мы потом вдвоем прошлись еще раз по очищенным ранее мною и Баффи гнездам вампиров. Кровь стоит денег и вампир уже не одно десятилетие занимался не совсем законными, а порою полностью незаконными видами деятельности. Общаясь с ним удалось выучить некоторые особенности поведения вампиров, их неписанные правила. Также была составлена подробная карта туннелей Саннидейла с несколькими местами обитания разных типов демонов. Оказывается в лесах вокруг города демоны жили с очень древних времен. Даже сейчас существуют закрытые анклавы, тут из памяти всплыли книги о "Гарри Поттере" и живущих в скрытых областях магах. Уже простое общение с Ангелом и мое любопытство показало нам с истребительницей неизведанные грани мира. Судя по часто появляющейся задумчивости на лице девушки до нее тоже дошло какое питающееся кровью "сокровище" нам досталось. Не смотря на статус изгоя среди вампиров служащих Мастеру, перед Ангелом было открыто множество дверей недоступных людям.
   Патрулируя втроем нам удалось серьезно повредить группировке вампиров Мастера, оказалось в городе также присутствуют вампиры служащие другому сверхъестественному боссу. О самом боссе информации практически не было, но если воспоминания не врут это мэр Саннидейла. Там еще была какая-то темная история противостояния Мастера и этого тайного босса закончившаяся для одного из старейших вампиров пленением под землей на долгие годы. Если информация по мэру подтвердится, все равно сейчас лучше ничего не сделаешь. Не верю я, что правящий не одно десятилетие городом расположенным над Адовой Пастью легко убиваем. Лучший вариант это аккуратный сбор информации о противнике, главное сейчас это не обратить на себя внимание. Для устранения нежелательных элементов сейчас хватит одного стрелка засевшего напротив нашей школы, или возле моего дома. Ребята точно также уязвимы, единственная наша защита это незаметность. Возможно мэр поспособствовал переезду Баффи в Саннидейл, чтобы с ее помощью очистить город от нарушителей его порядка и анархистов. Ангел предупредил нас, что ближайшие две или три недели проведет в Лос-Анжелесе, хочет разобраться с наводкой касаемо информации о проклятии. Моих слов о проклятии вампир не забыл, а после наших удачных патрулей обзавелся неплохой суммой денег. Ангелу удалось отследить местоположение опытного мага, который не побрезгует общением с столь необычным вампиром.
   Изучение книги о ритуалах натолкнуло на одну занимательную идею. Есть ритуал позволяющий получить дополнительные возможности, усилить себя. Ложкой дегтя выступает необходимость использования одного дорого ингредиента, а также наличие объекта у которого будут отобраны эти силы. В идеале противник должен быть еще жив во время ритуала, если будет умерщвлен кпд ниже. Сильный противник повышает шанс приобрести одно из его положительных способностей. Что-то похожее провели в сериале Спайк с Друзиллой, когда захватили в плен Ангела. Там ритуал был доработан к использованию вампирами,они еще пользовались крестом для расшифровки записей в книге. Нужно будет отыскать золотой крест Ду Лака. Обязательно после окончания учебного года пересмотрю библиотеку нашего смотрителя, печально будет пропустить артефакт из-за невежества. Излучение Адовой Пасти похоже как-то влияют на артефакты, иначе зачем их здесь прятать. С защитными амулетами оказалось тоже не так все просто, для хорошей защиты амулет нужно создавать самостоятельно. Также процесс создания занимает приблизительно месяц, это нам рассказала Джени Календер. По ее прогнозам где-то через месяцев шесть нам будет можно попытаться создать себе амулет. Моя рыжая подруга и здесь отличилась заявив, что у нее получаются упражнения к которым мы еще даже не приступали. Старательная ученица решила пойти впереди нашей программы тренировок, за что получила две лекции об безответственности от Джайлза и Дженни. Мой опыт общения с Уиллоу подсказывал, что девушка не прекратит самостоятельные тренировки и это может плохо кончиться. Как-то не хочется убивать слетевшую с катушек темную Уиллоу. Мне пришлось переговорить потом с обоими учителями и те пообещали внимательнее следить за моей рыжей подругой.
   - Бафф, мне бы не хотелось охотиться на Уиллоу, как на миссис Эдисон. - объяснял свою позицию на следующий день после приватного разговора учителей с рыжей подругой.
   Не знаю упоминали меня они при разговоре с рыжей, но та в этот же день пожаловалась истребительнице. И на следующие утро, видимо Баффи ожидала что я подниму эту тему на нашем патруле, на меня "наехали" по дорогу в школу.
   - Ты ей не доверяешь? - расстроено спросили меня.
   - Я ее очень хорошо знаю. Если Уиллоу интересно, то она будет сама пытаться учиться. Только вот из-за высокого интеллекта ее самомнение касательно учебы мистическим искусствам станет большой проблемой. Бафф, она считает эти занятия такими же как в школе. В этом ее ошибка, и я боюсь, если ничего не сделать сейчас, то это плохо закончится...
   Дальше в школу шли молча.
   - Я согласна с тобой. Уиллоу просто считает, что это ее шанс стать полезной нашей группе. Я поговорю с ней, мне тоже не хотелось бы сражаться с одержимой подругой. - уже почти подойдя к школе поделилась со мной мыслями Баффи.
   - Смерть одного друга и так слишком много... - прошептал тихо вспомнив Джесси.
   По тому как вздрогнули плечи ушедшей чуть вперед истребительницы, шептал я недостаточно тихо. Уиллоу со мной не разговаривала, просто во время уроков подавленно смотрела на меня.
   - Заметила бросаемые на меня взгляды? - тихо прошептал Баффи во время урока алгебры.
   - Ксан... - услышал в ответ расстроенный шепот.
   - Надо ей парня срочно найти, а то кусаться начнет скоро.
   Истребительница услышав меня громко хихикнула, что-то мне показалось не от радости. Ее выходка привлекла к девушке внимание учителя и окружающих школьников. Язва носящая фамилию Чейз тут же пробормотала нелицеприятное о моей подруге.
   - И тебе бы тоже парня найти, а то ты тоже стала более агрессивной. - с умным видом шепотом выдал подруге, как только окружающие опять стали слушать учителя.
   Подруга от моих слов отшатнулась назад, судя по лицу такого от меня ни ожидали. Тихий смешок сидящего справа от меня Джонатана резко прервался под взглядом истребительницы. В этот раз девушка сумела сдержаться, но вот руками парту схватила довольно сильно. Я даже услышал, как под ее хваткой начала трещать древесина. Если бы взглядом можно было бы сжечь, то я уже был бы испепелен. Улыбнувшись занялся решением нарисованной на доске задачи. Сидевшая за партой передо мной Марси зажала ладошками рот, ее плечи подрагивали. Брюнетка услышав мой голос, как бы случайно уронила карандаш и хорошо рассмотрела выражение лица Баффи.
   - Ксандер! - громко возмущается истребительница вампиров стоит нам выйти из класса после звонка об окончании урока.
   За возгласом следует удар маленьким кулачком в мое правое плечо, доказывая предположение о злопамятности Мелкой. Я невольно морщусь от резкой боли, все же Баффи не сдерживалась в проявлении чувств. Уиллоу мазнув по нам взглядом молча отправилась в сторону школьной библиотеки. Марси и Джонатан скрывая улыбки последовали за рыжей подругой, но затем остановились услышав мой ответ. Ребята явно ожидали продолжения развлекательного шоу.
   - Ты же понимаешь, что своими действиями только что подтвердила мои слова. - с улыбкой заявляю девушке "метающей молнии" из глаз.
   Странный шум заставил меня мгновенно напрячься, видя мое состояние Баффи тут же начала осматривать окружающую обстановку. Через секунд пять землю начало ощутимо трясти. Не теряя времени я и Баффи быстро смещаемся к ближайшей стене коридора, чуть медленней к нам присоединяются выходившие из класса студенты. Трясло нас секунд десять, благодаря усиленному слуху я был ошеломлен и дезориентирован. Кто-то кричал, что-то ломалось и сыпалось. Как только все прекратилось паникующие школьники медленно двинулись в сторону выхода из школы. Марси и Джонатан до сих пор стоят вцепившись друг в дружку.
   - Ксандер, ты как! - раздался рядом со мной звонкий голос Баффи.
   - Теперь я знаю, что чувствуют собаки при землетрясении. Довольно неприятное ощущение. - ответил девушке оттирая уши.
   Раньше ощущения были совсем другие, хорошо что трясти начало не во время боя. Хорошо хоть не вырвало, но звон до сих пор слышен. Нужно будет учитывать что раздавшийся рядом со мной взрыв может повредить мне сильнее, чем когда я не был усилен животной душой. Библиотека встретила нас слегка помятым Джайлзом, поваленными стеллажами с книгами, и огромной трещинами в полу и на потолке. Взъерошенная и бледная Уиллоу сидела на стуле вцепившись двумя руками в кружку с чаем
   - Все живы, здоровы? - спросил главное у друзей.
   - Мы в порядке, что не скажешь о библиотеке... - ответил Джайлз исполняя свое "коронное" натирание тряпочкой линз своих золотых очков.
   - Ничего, что мы здесь находимся? Как тут все серьезно пострадало... - выдала свое заключение истребительница после осмотра помещения.
   - Да, мы в безопасности здесь, просто не приближайтесь к трещинам. - успокоил нас Джайлз.
   И началась у нас столь нелюбимая большинству людей генеральная уборка, плавно перешедшая в занятие магией. После занятий мы отчитались о нашем вчерашнем патрулировании, неожиданно для нас заглянувшая в библиотеку мисс Календер поделилась мрачными новостями. С ее слов за последнюю неделю произошло несколько странных событий: корова родила змей, мальчик появился на свет со зрачками смотрящими во внутрь, на некоторых форумах писали об надвигающемся Конце Света. Дженни Календер пояснила, что ее подруги, друзья, информаторы знают об ее увлечениях всем странным и высылают данные о необычных явлениях. При упоминании возможного апокалипсиса Джайлз вздрогнул и мельком взглянул в сторону истребительницы вампиров. Я же вспомнил эпизод с хитрым пророчеством и появлением второй истребительницы вампиров в результате временной смерти Баффи. Остаток общего собрания не особо следил за окружающими погрузившись в невеселые мысли, и когда Джайлз предложил расходиться по домам отправился в музыкальный класс. Меня не покидала мысль о возможности изменить предначертанное. С момента произошедшего в зоопарке ритуала и непонятно откуда взявшейся чужой памяти, я вел себя иначе. Каждый мой шаг был направлен на увеличение шансов моей группы выжить. Хоть мысль о повторении в реальности событий сериала "Баффи - охотница на вампиров" казалась мне бредом, все равно старался к ним подготовиться. Ангел постепенно начинает вырываться из оков самоизоляции, ищет помощь в решении проблемы с его проклятием. Марси Росс уже не загнанная безразличием окружающих невидимка, а смелая и решительная девушка не испугавшаяся помочь мне во время смертельной опасности. Джонатан Левинсон не унылый одиночка, который чуть позже попытается застрелиться в башне с часами школы Саннидейла. Моя подруга детства Уиллоу сейчас на пути вдумчивого изучения магии под руководством двух опытных учителей, надеюсь это поможет свести шанс появления одержимой мщением и порабощенной своей магической силой ведьмы. Также не стоит забывать и об Баффи Саммерс...
   Пока размышлял руки привычно продолжали нажимать клавиши наигрывая на пианино одну из двух известных мне мелодий.
   - Ого, а я не знала что ты умеешь играть. Знакомая мелодия, никак не могу вспомнить откуда... - прервала мои размышления стоящая возле дверей в класс истребительница вампиров.
   - Из "Терминатор 2", Баффи стыдно не знать фильм ставшей классикой фантастического жанра. Когда-то давно на спор с Джесси Макналли я выучил эту мелодию.
   В ответ девушка пожимает плечами. Ставлю стул рядом со мной и жестом приглашаю к пианино.
   - Я не люблю фильмы про роботов. Что-то случилось? Я... Ребята заметили твою задумчивость в конце собрания. - отвечает Баффи.
   - Предчувствие надвигающихся проблем беспокоит. Заметила увеличение вампиров в городе в последнее время? Как будто они собираются для чего-то.
   - Мне тоже не спокойно. Кстати, спасибо за учебник по управлению снами, он мне очень помог. Я вампира пытавшегося убить меня во сне заставила танцевать словно в мюзикле.
   Тут же представил вампира сбросившего маску, накрашенного и переодетого в одежду танцоров мюзикла "Мулен Руж".
   - Серьезно? - сквозь смех спросил девушку.
   -Серьезно, он еще в конце после соло замирает и страдальческим голосом просит упокоить его. Мастер выступает не один, а с подтанцовкой на фоне заброшенной церкви. Сцена конечно же мрачная, да и ощущения будто бы находится эта церковь под землей...
   Мой смех резко оборвался, сразу вспомнилось место из событий сериала.
   - Бафф, похоже это был вещий сон. Помнишь Ангел рисовал карту, там логово Мастера как раз в ушедшей под землю церкви расположено. Я читал, что некоторые вампиры обладают ментальными силами. С момента твоего появления в городе многократно мешала реализациям планов Мастера. Наверняка пытается достать тебя через сны, чтобы иметь преимущество при встрече в будущем.
   По мере моих слов лицо подруги становилось все белее.
   - Похожее делал другой мастер вампир...
   - У меня есть план на случай нашей встречи с ним. Ты же не думаешь, что я отпущу тебя на битву одну? - пытаюсь приободрить подругу.
   - Спасибо Ксан. - улыбаясь мне истребительница слегка сжимает мою правую руку.
   Посидев минутку в тишине начинаю опять наигрывать любимую мелодию.
   - Как успехи с дневниками предыдущих смотрителей истребительниц?
   - Чтение продвигается медленно... Мне записи предыдущих смотрителей напоминают английскую фантастику Герберта Уэллса. Не люблю фантастику... Напомни мне позже попросить Джайлза показать его дневник. - раздраженно пробормотала блондинка.
   - Может это специально сделано для конспирации, чтобы попади дневник не в те руки приняли за обычный фантастический роман?
   - Вот это тоже надо будет спросить у нашего библиотекаря! Ты и вправду любишь эту мелодию.
   - Люблю. Не только мелодию, но также идею стоящую за ней. Камерон тогда сумел найти толкового композитора, который сумел точно передать вложенную идею.
   - И? Не тяни, что за идею?! - девушка легонько толкнула меня плечом.
   - Мы сами творим свою судьбу. В конце фильма постаревшая Сара Коннор сидит в парке и рассказывает о так и не свершившемся пророчестве прибывшего из будущего Кайла Риза. Судный день так и не настал, не было восстания машин. Все потому, что несколько человек нашли в себе силы сделать другой выбор. Выбор Бафф, он есть всегда.
   Опять слышно только проигрываемую мной мелодию. Стоит ли рассказать о своих странных воспоминаниях? Я уже было открываю рот, но не удается произнести ни одного звука. Ошарашенный неожиданным открытием путаю ноты.
   - Ненавижу пророчества, еще с момента: "Одна девушка в мире"... - передразнивает Баффи кого-то из памяти.
   - Будущее не определено Энн. Нет судьбы, кроме той, что мы творим сами. Мы постоянно выбираем, дорог бесконечное множество. А с пророчествами проще, кто-то целенаправленно пытается заставить нас пойти по выбранной ИМ дорожке. Вот только стоит задать себе один простой вопрос...
   - Какой?
   - Какая ему с пророчества выгода? Читая комиксы с Джесси увлеклись персонажем: "Тор". Я потом читал о нем мифы. Он пал жертвой пророчества. Интересно, что "Тор" пошел сражаться с мировым змеем из-за пророчества, в итоге сам его и привел в исполнение. Греческие герои мифов тоже страдали из-за пророчеств. Часто знание одного из возможных вариантов будущего сильно портило им жизнь.
   Подруга молчала обдумывая только что сказанное мной.
   - Будущее не определено. Нет судьбы, кроме той, что мы творим сами. - широко улыбаясь повторила мои слова стоило доиграть мне мелодию.
   - Именно! - сказал ей улыбнувшись в ответ.
   Встаю из-за пианино и подаю руку подруге, уже стемнело нужно отправляться домой перекусить перед патрулированием. Девушка принимает мой жест, но вдруг удивленно замирает.
   - Подожди, Ксан откуда ты...
   Грохот падения тела раздается из коридора, за которым следуют несколько вскриков. Не сговариваясь мы мчимся на звук. Через два класса от музыкального находится образовательный класс. Там установлен телевизор к которому подключен видеоплеер, еще есть несколько мягких диванов. Также там стоит оборудование для монтажа видеосъемки. Комнатой постоянно пользуются различные кружки и даже порой школьные спортсмены, тренера иногда проводят разборы матчей. Сейчас возле входа в класс стояли два вампира обнажив свои истинные рожи, кровососы крепко держали испуганного брюнета в синей футболке и джинсах. Враги обратили на нас внимание только тогда, когда Баффи с разгона схватила ближнего к ней за голову и сломала ему шейные позвонки. После многочисленных совместных патрулей она убедилась в эффективности таких действий против группы противников. Мы постоянно разбирали наши сражения с вампирами и пытались придумать эффективную стратегию. Быстрый вывод из боя врагов при наличии случайных свидетелей гарантировал минимальное количество жертв среди случайных прохожих. Удары по корпусу и в голову не гарантировали быстрого нокаута вампира.
   - Что за х... - начинает возмущаться оставшийся в коридоре дееспособный противник, но бледная жертва перебивает его ударом затылка в лицо.
   Этого хватает, чтобы вампир отпустил брюнета и он пытается убежать. Страх мешает парню и он буквально через три шага спотыкается об свои ноги падая на пол. Это я замечаю уже после того как ломаю правую руку пытавшегося достать меня прямым ударом врага. Баффи не теряя времени уже пинками разгоняет троицу кровососов решивших поиграть в классе со своими жертвами. Вампиры еще несколько мгновений назад наслаждавшиеся охотой не ожидали встретить серьезного сопротивления. Мой противник отвлекается на боль в сломанной руке и тоже не успевает помешать мне сломать ему шею. Я во время расправляюсь с вампиром, истребительница пинками ног выкидывает из класса еще одного, продолжая вытирать пол оставшимися двумя врагами. Не давая подняться моей летающей жертве обрушиваюсь на его голову мощным ударом ноги. Пятка обутая в удобный кроссовок попадает точно в затылок вампира, слышится треск ломающихся костей и враг временно теряет сознание. Еще один мощный удар ступней в шею до привычного треска позвонков и кровосос перестает быть проблемой. Мельком взглянув в мою сторону Баффи броском через бедро посылает еще одного врага к моим ногам. Ставшим уже привычным действием обездвиживаю цель. Это был последний активный противник. Кроме нас и вампиров в кабинете еще четверо школьников. Девушки испуганно сжались в углу комнаты, один парень лежит на полу без сознания, второй сидит на одном из двух диванов зажав правой рукой кровоточащий нос. Проверив пульс лежавшего на полу парня начинаю столь любимое дело обыска беспомощных вампиров. Сняв цепочки, кольца и отобрав кошельки отправляю на покой кровососов. Баффи в это время успокаивает школьников. Мы заметили, что жертвы нападения обычно лучше воспринимают слова успокоения от девушки, чем от парня. Сбежавший раньше брюнет пытается незаметно заглянуть в класс обойдя меня в коридоре на максимально возможном расстоянии.
   - Я знаю тебя, ты Александр Харрис. Корди жаловалась на тебя. - заявляет мне незнакомец чуть успокоившись.
   - Помоги своим друзьям в классе, а я пока закончу с кровососами. - просто отвечаю школьнику продолжая обыскивать обездвиженных врагов.
   - Кровососами?! Это в... - нервно вскрикивает брюнет.
   - Кевин! - вскрикивает школьница выбежав из класса навстречу стоящему рядом со мной парню.
   Быстро глянув в сторону класса не вижу новой опасности. Двое школьников тащат находящегося без сознания друга, Баффи разминая правое запястье следует за ними. Ребята замечают рассыпающегося прахом вампира и замирают в ступоре. Не обращая на них внимания обыскиваю последнего из обездвиженных врагов. Еще один удар колом в сердце и кровосос обращается в прах. Бледные школьники все еще таращатся на горки праха.
   - Это был вааа...
   - Не может быть!
   - Что за х...!
   - ТИХО! - прерываю их общий гомон.
   Быстрый взгляд на истребительницу вампиров, та в ответ молча кивает.
   - У вас друг ранен. У кого-нибудь есть машина?
   В ответ школьники молча мотают головами из стороны в сторону.
   - Тогда не теряем времени, отправляемся в больницу! А мы за вами присмотрим. На выход! - командую ребятам шагая к выходу из школы.
   Нужно будет предупредить библиотекаря, чтобы глупо не подставился засидевшись после работы в школе. Джайлз обычно уходит вместе с нами после занятий. Засиделись мы сегодня с Баффи в школе, кроме нас и этих жертв нападения больше никого нет. К счастью для школьников до больницы мы добираемся без происшествий, по дороге парень пришел в себя. Томас, потерявший сознание школьник, был диагностирован с сотрясением и оставлен на ночь в больнице. Остальные школьники слегка успокоились и попросили проводить их домой к Кевину. Переглянувшись с подругой нехотя соглашаемся побыть временными сопровождающими.
   - Приглашаю тебя в гости на ужин. - чуть покраснев предлагает Баффи после того, как довели ребят до дома Кевина.
   Вместо меня отвечает так не вовремя заурчавший живот.
   - С радостью принимаю приглашение, только сперва заглянем в супермаркет купить мороженное. - отвечаю смеющейся подруге.
   - Тогда чего стоим, вперед! - тянет меня за руку в сторону магазина.
   Ужин прошел весело, Джойс активно пыталась смутить свою дочь. Кроме меня, Баффи и ее мамы в доме больше никого не было. Уиллоу все еще злилась, Джонатан и Марси решили провести этот вечер в компании родителей. Последующее патрулирование улиц города выдалось плодотворным, мы сумели упокоить полтора десятка вампиров в трех разных районах. Прислужники Мастера активизировались, но сегодня они понесли серьезные потери. Мы как раз прогуливались по улице ведущей к дому истребительницы, когда девушка не выдержала.
   - Ксан, это не нормально. За все время моего проживания в Саннидейле ни разу не было так много уничтоженных вампиров вышедших в одну ночь на охоту. Что-то серьезное происходит, права была мисс Календер. Вероятно, это проделки босса вампиров, так называемого Мастера.
   - Я вижу одно только решение проблемы, нужно уничтожить Мастера. Вот только как это сделать? Из книг ясно одно: он очень старый и могущественный вампир. Ангел прямо сказал, что боится выходить против него. Я тоже опасаюсь встречаться в бою с ним в открытую. Джонни подкинул хорошую идею пока мы ремонтировали мою машину, но на вампирах еще не испытанную.
   - Что за идея?
   - Современное вооружение, если быть точным использование автомата.
   - Ксан, вампиров пули не берут. Я лично убедилась в этом, когда Дарла пыталась застрелить меня в клубе. Она несколько раз поразила из пистолетов Ангела, но тот быстро встал на ноги. - покачав головой ответила истребительница вампиров.
   - Обычные пули не берут, и опять же нужно уточнять куда стреляешь. Если раздробить вампиру коленные чашечки это сильно уменьшит его мобильность. Но сейчас не об обычных патронах речь, есть специальные боеприпасы, так называемые комбинированные пули. Удалось купить зажигательно-разрывные пули, как раз на случай сражения с очень опасным противником. При стрельбе по мишеням хорошо показали себя, жаль только дорогие они. Раз в неделю выезжали с Джонатаном на полигон для тренировок, у него отец фанат огнестрельного оружия.
   - Я сомневаюсь, боюсь твои патроны бесполезными окажутся против Мастера. Сам же читал он очень старый вампир.
   - На этом строится весь расчет. Вряд ли он сталкивался с действием особых боеприпасов, сам же уже больше полувека находится в заточении. Если не получится с оружием, есть еще светошумовые гранаты. С гранатами главное не задеть своих, у меня для тебя уже заготовлены беруши. Еще один важный момент Баффи: вперед не лезь, если я с оружием! Ты, в отличии от вампира, не очень приспособлена к отражению пуль.
   - Я не забыла! - шипит на меня истребительница коснувшись к месту старого ранения.
   - Хорошо что не забыла, осторожнее в будущем будешь. Мисс Календер должна со дня на день закончить амулеты защищающие от ментального воздействия.
   - Амулеты? Ты не говорил ни о каких амулетах.
   - Ангел перед отъездом вспомнил об возможностях Мастера к ментальным воздействиям. Как я понял, вампир был в состоянии заворожить жертву заставляя замереть и двигаться согласно его воле.
   - Что-то подобное вытворял и Лотос, мой первый уничтоженный босс вампиров. - морщась рассказала Баффи.
   - Плохие воспоминания?
   - Очень...
   - Насколько они эффективные не знаю, но лучше чем ничего. И еще Мелкая хорошо бы тебе отправиться вместе со мной и Джонни на полигон. Постреляешь из оружия, заодно потом устроим мозговой штурм. Это поможет лучше выработать методы противодействия "огнестрелу".
   - За Мелкую. - ударила кулачком меня девушка не сдерживая силы.
   Силушкою невысокая истребительница вампиров обделена не была, плечо еще минут десять побаливало. Проводив девушку к порогу дома попрощался.
   - Я согласна, знания об огнестрельном оружии могут оказаться полезными в будущем. - крикнула девушка мне в спину стоило только отойти на несколько шагов.
   - Отлично. - крикнул в ответ и помахал правой рукой на прощание.
   На следующий день спасенные нами школьники убедили себя в том, что вчера стали жертвами нападения одной из банд Саннидейла. Только пытавшийся сбежать в коридоре Кевин иногда задумчиво посматривал в нашу сторону, когда находился в зоне видимости.
   Как-то неожиданно наступил день школьного бала. Много людей с нескрываемой завистью наблюдали за нашим прибытием на моей машине, я до этого в школу добирался только пешком и о моей машине не было известно посторонним. Звание королевы ожидаемо получила Корделия Чейз, а королем стал спасенный нами в ранее школе Кевин Джейкобс. Наше выступление судя по прозвучавшим овациям зрителям пришлось по душе. После выступления мы отлично провели время на балу веселясь и танцуя.
   Сверхъестественное подкинуло подарок уже на следующий вечер, когда на пороге моего дома встретил расстроенную истребительницу вампиров. Причиной ее подавленного состояния стало случайно подслушанное пророчество о ее гибели, которое озвучил мисс Календер уставший Джайлз. Дальше по недомолвкам девушки можно смело предположить был ее эмоциональный срыв, целый день переживаний и надежда. Последнее было связано с моими словами о судьбе, но тут могу быть не прав. Пришлось потратить час чтобы успокоить девушку и мой запас хранившегося в доме мороженного. Родители отправились в гости к друзьям отца, так что в доме у меня мы были одни. Старался вернуть высокое расположение духа истребительнице изо всех сил, к нашему обоюдному удовольствию. Уговорить ее потом навестить Джайлза и собрать в библиотеке друзей не составило труда. А вот поддержать меня в моем плане нападения на Мастера согласилась только Баффи.
   - Джайлз, я тебя не пойму. Ты готов СЕГОДНЯ отправиться сражаться с Мастером вместо Баффи?! - злясь задаю вопрос нашему библиотекарю.
   Тот в ответ молча кивает продолжая проверять арбалет.
   - В чем смысл отправляться именно сегодня? Из-за пророчества? - переглядываемся с истребительницей.
   Джайлз замирает, сидящие в библиотеке ребята прислушались. Собрали сегодня всех и даже мисс Календер, как нашу магическую поддержку.
   - А ты что предлагаешь отпустить Баффи на верную смерть? - зло отвечает житель Британской империи.
   - Я предлагаю в ближайшее время вообще не спускаться в туннели. Патрулировать улицы, уничтожать вампиров, готовиться. Мисс Календер, как там наши амулеты? - перевел взгляд на о чем-то размышлявшую цыганку.
   - Почти готовы, мне нужно еще день, может быть два.
   - А как же пророчество? Как будут готовы амулеты, вы отправитесь в логово Мастера? Вдвоем? - недовольно говорит смотритель истребительницы.
   - Пророчество, вот заодно и посмотрим что будет. А что нам терять? Мастер не мог выбраться и раньше, вон даже "Жатву" устроил. Я представляю его освобождение только если в логово придет Баффи. Может пророчество надо рассматривать как предупреждение? Если истребительница вампиров встретится с Мастером, то умрет. Я вообще планирую оставить Мелкую на входе, пока я в логове буду испытывать действие современного оружия на древнего вампира. Джонатан не даст соврать, стрелять умею и довольно метко.
   - Ты собираешься сражаться с Мастером с помощью огнестрельного оружия?! Ксандер... - начал яростно возмущаться Джайлз.
   - Джайлз! - гневно посмотрела на своего смотрителя истребительница.
   - Я иду с вами! - в ультимативной форме заявил библиотекарь.
   - И я! - сжав кулаки решился Джонатан.
   - СТОП! - крикнул прерывая попытки Марси и Уиллоу навязаться в смертельно опасный поход.
   - Пойдем втроем: я, Баффи и Джайлз. Джонатан на тебе наблюдение за Марси и Уиллоу. Не спорить! С тобой будет второй автомат и два рожка специальных патронов, больше выделить не могу. Ждать нас будете у кого-нибудь из вас дома, чтобы НИКОГО не было в общественных местах во время операции. Мисс Календер присоединитесь к ребятам?
   - Да, побуду пока вы не вернетесь. - слегка печально улыбается учитель наблюдая за нами.
   - Джайлз и Баффи будут сторожить вход в логово, во внутрь отправлюсь в одиночку. Говорю заранее: намерен использовать светошумовые гранаты и зажигательно-разрывные пули. Если смертельно удивить старого вампира не удастся, просто выйду из логова и будем разрабатывать другой план. Лезть сражаться с Королем вампиров в рукопашную не собираюсь.
   - Мне не нравится идея отпустить тебя в логово одного. - упрямо заявляет Джайлз.
   - Реакция у меня намного лучше обычного человека, а если буду один смогу не бояться случайно зацепить кого-то из вас.
   - Ксандер прав, я видел как он стреляет. - подтвердил мои слова Джонатан.
   В итоге Джайлза убедила Баффи. На этом совещание закончилось, план был утвержден осталось только уничтожить Короля вампиров.
  
   Логово Мастера, три дня спустя.
   - Ты не истребительница! - прорычал грубый мужской голос.
   Мрачная пещера была усеяна множеством горящих свечей. При быстром осмотре окружающего пространства замечаю стоящие возле стен пещеры шкафы, каменный трон расположенный в центре пещеры, огромный деревянный крест у одной из стен и похоже почти разрушенная внутренняя архитектура церкви. Остатки "дома Бога" представлены в виде одной уцелевшей стены и несколькими колоннами, одна из которых полузатоплена. По затопленной колонне медленно стекает вода. Пахнет затхлым воздухом и мертвечиной. Висящий на шее амулет ментальной защиты нагревается. Перед глазами будто бы начала рассеиваться тьма перед первыми лучами света открывая одетого в кожу лысого вампира в его истинном образе. Лысая голова, слегка заостренные уши, мерзкие наросты расположенные в районе бровей нормального человека, красные глаза. На бледной, почти серой коже, резко выделялся рот вымазанный во что-то красное, чутье подсказывало это следы крови. Облачен Король вампиров был в кожаную куртку дизайном напоминавшую черное одеяние католического священника, кожаные штаны из-под которых выглядывали босые ноги. Длинные пальцы рук и ног оканчивались заостренными когтями, смертоносность которых не хотелось бы проверять на себе. Мастер был похож на каноничного носферату, которого изображали актеры в старых черно-белых фильмах.
   - Она просила вам передать, со всем уважением... - скороговоркой проговариваю в ответ и метаю заранее подготовленную светошумовую гранату.
   До последнего смотрел на вампира, чтобы не выдать своими действиями брошенную "пакость". Может всему виной моя наглость или желание старого вампира поговорить, но граната сработала как надо. Глаза рукой прикрыть успел, как и открыть рот. Может от такой картины вампир и не с реагировал, но вот после взрыва был очень громкий рык. Казалось земля задрожала от рыка. Руки отработанным движением перехватили висящий на груди автомат, прицеливание и огонь очередями по три патрона. Первые три пули прошли мимо цели, которая сразу же попыталась отскочить вправо. Ослепленный, оглушенный, но все еще невероятно опасный враг попытался уйти в глубь разрушенной церкви. За годы своего заточения Король вампиров обязан был изучить каждый миллиметр своей темницы. У меня же такой возможности не было, поэтому жизненно важно было не дать уйти врагу. Смещаю ствол чуть в сторону и следующий залп настигает спину вампира. Не отвлекаясь продолжаю стрелять. Каждое попадание при столкновении разрывает одежду и плоть оставляя после себя опаленные раны. После шестого попадания вампир падает на каменный пол, но продолжает движение. Еще три выстрела разбивают ступни врага, щелчок оповещает об опустевшем магазине. В ушах стоит звон, чувствую что вспотел, но руки быстро отщелкивают пустой магазин и загружают новый вытягивая его из разгрузки. У меня всего шесть магазинов особых патронов, двое из которых передал Джонатану. Вампир продолжает ползти в сторону наполовину затопленной колонны, в местах попадания пуль заметна молочно белая кость. Одежда, кожа и мягкие ткани особые патроны просто распыляют, но с виду кости у вампира целы. Только выпустив в переставший шевелиться труп третий рожок замечаю отсутствие у врага какой-либо кожи или тканей. На полу лежит целый скелет, с которого еще мгновение назад шел черный словно копоть горящего пластика дым. Руки привычно подготавливают к бою оружие, ум отмечает присоединение последнего "рожка". Не тратя времени быстро бегу за брошенной у входа в пещеру сумкой, подхватывая ее чуть не забываю крикнуть в темноту.
   - Баффи, я жив! Через четыре минуты выхожу!
   - Ксан! Быстрее! - доносится голос истребительницы вампиров.
   Во время спрятанные беруши позволяют услышать звуки борьбы. Почти спотыкаясь подбираю в сумку с пола пещеры пустые "рожки", затем кости скелета уничтоженного Короля вампиров. Бегло осматриваю находящиеся вещи на полках возле стены, на глаза попадается книга в черной толстой обложке. Забираю ее и бегом отправляюсь к истребительнице и ее смотрителю. Вход в логово находится на перекрестке тоннелей в пробитой дыре рядом с одним из ответвлений перекрестка. Сам перекресток представляет собой довольно большую комнату, где девятеро человек могут пройти цепью. Всего мгновение чтобы оценить ситуацию: Баффи умело раскидывает четверку пытавшихся прорваться в логово Мастера вампиров пока Джайлз пытается не дать себя задушить пятому. Вампир сжимающий бледные руки на горле библиотекаря наслаждается попытками вырваться его жертвы, поэтому не спешит с убийством. При этом постоянно оглядывается на сражающуюся истребительницу, которая уже успела топором серьезно ранить двоих вампиров. Патронов мало, Джайлз лежит на полу и его может зацепить разве что рикошет, а вот Баффи постоянно передвигается не давая загнать себя в угол. Приняв решение привожу в позицию для стрельбы автомат, навожу прицел на держащего Джайлза вампира и плавно нажимаю на спуск. Раздается хлопок одиночного выстрела и специальная пуля спустя один удар сердца достигает цели. В отличии от Короля вампиров здесь цель не столь живуча. Мне удается попасть в шею, комбинированный снаряд буквально распыляет ее начисто отрывая голову вампира и тот осыпается прахом. Резкий шум на мгновение заставляет вампиров отвлечься, чем пользуется истребительница срубая ближайшему к ней врагу голову взмахом топора. На полу отплевывается от праха вампира тяжело дышащий Джайлз, двое вампиров стремительно бегут на меня, а третий пытается скрыться от Баффи в туннеле. Бросок топора попадает убегающему между лопаток, два одиночных выстрела в грудь отбрасывают на пол решивших попытать счастье против автомата вампиров. Одному пуля взрывом разрывает грудь и огонь сжигает сердце, второму просто разрывает плечо. Относительно дееспособным остается пытающийся встать на ноги однорукий вампир с развороченным от попадания плечом. Скорее всего планировали использовать мое оружие против истребительницы вампиров, но им не повезло. Ни разу не встречавшиеся с действием бронебойно-зажигательных патронов вампиры допустили ошибку пытаясь быстро подавить автоматчика. Удар ногой в голову опять сбивает последнего врага с ног, далее привычный хруст шейных позвонков у вампира. Быстрый обыск награждает кошельком жертвы, такие же действия проводит и Баффи перед этим вынув топор из спины неподвижно лежащего вампира. Еще двое демонов обращаются в прах, к моменту вновь готового сражаться школьного библиотекаря.
   - Ходу, ходу! Все разговоры на улице! - подбадриваю друзей двигаясь в сторону нужного ответвления туннеля ведущего на поверхность.
  
   Двумя часами позже, квартира смотрителя истребительницы Джайлза.
   Созвонившись с отсутствующими членами нашей команды, договорились встретиться на квартире у Джайлза. Стоило нам выбраться на поверхность в одном из мавзолеев ближайшего к школе кладбища, как я разобрал автомат и снял разгрузку. Даже в Саннидейле не стоило днем гулять с АК-74 на груди, мог нарваться на полицейский патруль. Сейчас в Штатах можно было проще купить огнестрельное оружие даже легальным способом и власти не особо мандражировали в связи с практически нулевой активностью террористов в стране. Я решил лучше не попадать в поле зрения местной власти, не стоит зря подставляться. Баффи и Джайлз отправились к нему домой захватив трофейную книгу, я же навестил один из своих тайников чтобы спрятать оружие и оставшиеся боеприпасы. Сумка с костями Мастера заставляла нервничать, но ее решил спрятать у себя в гараже. Ингредиенты для ритуала давно куплены, осталось только выбрать удачное время и уговорить Баффи. Если получится, то это неплохо повысит мою и ее выживаемость. Навыков на правильное проведение ритуала у меня достаточно. Помывшись и переодевшись завел машину и отправился за продуктами в магазин, настало время для праздника. К Джайлзу прибыл последним, но все недовольство ожидавших в нетерпении друзей исчезло при первом же вытянутом из салона пакете с продуктами. Смотритель проживал в трехкомнатной квартире, приобретенной скорее всего на деньги организации Смотрителей. Входная дверь вела в дорого обставленный зал совмещенный с кухней, где мы и предпочли разместиться. В зале стояли полки с книгами, большой кожаный диван и стол, на котором лежали несколько открытых книг. Телевизора у школьного библиотекаря не наблюдалось.
   Пока накрывали на стол Баффи и ее смотритель рассказали о начале нашего похода к логову Мастера. Ребята дружно скривились услышав об обращенном в вампира мальчике и его упокоении. Удивились спокойной дорогой к самому логову, и жадно слушали мой пересказ сражения с Королем вампиров.
   - Джайлз, ты можешь со сто процентной уверенностью поручиться за свою организацию? Стоит ли передавать им сведения об средствах примененных при уничтожении Мастера? Стоит ли вообще говорить кто его уничтожил? - задал тревожащий меня вопрос.
   Смотритель какое-то время молчал думая над ответом.
   - Я не буду указывать подробности в своем отчете. Сейчас во главе нашей организации партия традиционалистов, они не очень приветствуют охотников на вампиров. Считают, что это святая обязанность исключительно истребительницы и ее смотрителя.
   - Еще бы, кому же хочется делиться властью. - зло усмехнулась мисс Календер.
   Ребята, как и Джайлз, нахмурились услышав это замечание.
   - А что за книгу удалось забрать из логова Мастера? - задала вопрос Уиллоу.
   Моя рыжая подруга всегда отличалась любовью к книгам, вот и сейчас не сдержала любопытство.
   - Это дневник Генриха Джозефа Неста, в миру известного как Мастер, Король вампиров. - торжественно огласил школьный библиотекарь.
   - Я так понимаю она очень дорогая. - заявил ребятам.
   - Ксан! - обиженно отозвалась Уиллоу.
   - Да Ксандер, она дорогая. - слегка разочарованно ответил смотритель.
   - Отлично, от продажи треть тебе Джайлз, треть мне и треть Баффи. Что вы на меня так уставились? Я на оружие и боеприпасы потратил такую сумму, о которой в слух не прилично говорить. Джайлз предлагаю сделать тебе ее копию, а потом продать по дороже. Бафф, если тебе не нравится можешь отдать мне свою долю, я на нее тебе экипировку хорошую создам. Джонни поможешь? - перевожу взгляд на молчаливо сидевшего рядом с Марси парня.
   О моих плана друг знал заранее, также и о ценах на купленное вооружения, часть которого я передал ему безвозмездно. На безопасности своих друзей предпочитаю не экономить. Истребительница тоже была предупреждена, что не мешало ей возмущаться.
   - За пять процентов от продажи помогу с поиском покупателя. - заявила мисс Календер.
   - Идет. - отвечаю цыганке предварительно переглянувшись с Баффи.
   Пересказав сам бой с Королем вампиров расспросил друзей о планах на лето. Джайлз возвращается в Англию, мисс Календер собирается в Европу, Джонатан обрадовал словами о летнем лагере. Заметив интерес сына к оружию и окрепшую фигуру родители договорились отправить сына в специализированный летний лагерь. Как я понял Джонни там будет познавать радость "урезанного" варианта солдатской муштры армии США. Уиллоу забирают приехавшие из очередной рабочей поездки родители, когда девушка вернется в Саннидейл не известно. Баффи собралась провести лето с новой семьей отца. Я же останусь предоставлен самому себе почти на три месяца. Отпразновав победу над Королем вампиров разошлись по домам. Патрулирование в этот день было безрезультатным, казалось вампиры попрятались в свои норы и затихли. Что интересно за этот год нам почти не попадались другие демоны, похоже под рукою Мастера их выжили.
   - Не знаю Ксан, может теперь их станет больше. - ответила Баффи на мое предположение об влиянии Мастера на ночную жизнь Саннидейла.
   - Когда ты собираешься поехать к отцу?
   - После завтра. Я тут подумала... Отвезешь меня в ЛА? - слегка краснея спрашивает истребительница вампиров заглядывая мне в глаза.
   - С удовольствием. - говорю не разрывая зрительный контакт.
   Какое-то время оба молчим просто прогуливаясь по ночным улицам города.
   - Бафф, у меня все готово к ритуалу. - тихо говорю подруге.
   - К тому ритуалу? - переспрашивает девушка.
   - Да. Можно будет провести его завтра, или оставить на позднее время.
   - Плохая идея оставлять на потом, я тоже внимательно изучила книгу по ритуалам. Думаешь стоит рискнуть? - схватив для эффекта меня за руку спрашивает девушка.
   - Да. Нам нужно любое преимущество. Я до сих пор под впечатлением от Короля вампиров. Удалось победить только благодаря неожиданности, сражаясь в ближнем бою у нас не было бы шансов. Даже будучи сильно раненым он продолжал быстро двигаться, амулет от ментальных воздействий весь бой жег кожу.
   Расстегивая рубашку показываю заживающий след от ожога на месте одетого амулета.
   - Я не шучу, даже напав втроем на него одного почти уверен проиграли бы. После Мастера остался целый скелет Мелкая, а вместо праха шел черный дым. Я такого никогда не видел, и мне было очень страшно.
   - Ты об этом не рассказывал у Джайлза. - слегка нервно сказала девушка.
   - Не хотел пугать ребят. Мы правильно поступили выбрав такую тактику, пророчества слишком ненадежны чтобы им верить.
   Почти дойдя до своего дома подруга остановилась.
   - Завтра проведем ритуал. - уверенно молвила девушка обнимая меня.
   - Хорошо. Спасибо что поверила в меня. - отвечаю опуская голову и целуя ее лоб.
  
   Два дня спустя, дом семейства Саммерс.
   После звонка дверь мне открыла Баффи, увидев пришедшего тут же нахмурилась. Девушка все еще злится из-за того, что удалось уговорить ее провести ритуал. Это оказалось очень больно, а вот положительных результатов после ритуала до сих пор не заметно. Даже рассказанное мной видение во время ритуала ее не особо обрадовало. Приветливо улыбаясь протягиваю пакет с восемью пачками ее любимого мороженного, пакет быстро забирают и жестом приглашают в дом. В прихожей стоит Джойс Саммерс и почти хихикая наблюдает за нами.
   - Добрый день миссис Саммерс. - здороваюсь с мамой Баффи.
   - Привет Ксандер. - с улыбкой отвечает Джойс наблюдая как меня за локоть уводят в сторону сумок.
   - Поможешь с вещами? - буксируя в сторону сумок запоздало задает вопрос истребительница вампиров.
   - Неа. - отвечаю девушке поднимая с пола первые две сумки.
   Замершая на мгновение девушка недовольно бормочет о "великолепном" мне. Попрощавшись с миссис Саммерс садимся в машину. Девушка сразу же включает радио, похоже пока не настроена на общение, стоило нам только отъехать от дома.
   - Carry on my wayward son there'll be peace when you are done... - доносится из колонок песня группы "Kansas".
   В памяти всплывают картинки о другой паре охотников на сверхъестественных монстров путешествующий на "маслкаре". Баффи убирает руки от радио, решая послушать эту песню.
   - Что? - интересуется Баффи заметив мою улыбку.
   - Напомни мне рассказать тебе историю об двух братьях охотящихся на сверхъестественных монстров. - все также улыбаясь отвечаю сворачивая на дорогу ведущую из города.
   Пока подруга молчит кушая мороженное, я планирую свои будущее действия. Приобретенные воспоминания предупреждают о больших проблемах на нашем пути, нужно к ним подготовиться. Где-то бродят Спайк и Друсилла, которые обязательно навестят Саннидейл. По той немногочисленной информации которую удалось собрать, мэр все же замешан в сверхъестественных делах. Ключ, Адская Богиня Глори, правительственные эксперименты и Первородное Зло... Что из всего этого возможно случится и здесь, а что так и останется интересным сюжетным ходом сериала из памяти...
   - Приближается буря. Так что там за история о братьях? - отрывает меня от размышлений голос блондинки.
   Шоссе почти пустое, только наша машина и встречный автобус виднеется вдалеке. А вот небо, небо плотно закрыто мрачными серыми тучами готовыми обрушить на землю потоки воды. Кое-где даже мелькают вспышки молний, но из-за большого расстояния нам не слышно отзвуков грома.
   - Похоже на то. Сэм и Дин Винчестеры происходили из семьи потомственных...


Популярное на LitNet.com Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) С.Елена "Первая ночь для дракона"(Любовное фэнтези) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) Н.Екатерина "Амайя"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война. Том первый"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"