Караичев А.А. Allexan: другие произведения.

Мидгард Ii

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
  • Аннотация:
    Четвертая часть окончена.


   Часть четвертая. Мидгард II
   Первая глава.
   Локи, принц Асгарда. Золотой Город, Асгард.
   Как только радужный свет иссяк мы оказались в зале прибытия в Асгард. В центре огромной комнаты нас ожидал Хеймдалль. Закованный в полный доспех он сложил перед собою мощные руки облокотившись на огромный двуручный меч. Ветвистые молнии не спеша обвивались вокруг оружия способного конкурировать в разрушающей мощи с легендарным Мьёльниром.
   - Добро пожаловать в Асгард София Кренстон. Я Хранитель Моста Хеймдалль. - воин скупо улыбнулся девушке перед тем как продолжить свою речь. - Принц Локи, король с королевой ожидают вас в малом зале. Вам лучше поспешить.
   - Идем, чем быстрее пройдешь испытание, тем быстрее можно будет начать.
   Не дав опомниться девушке и задать мне хотя бы один вопрос, ступаю на Тропы. Спустя несколько мгновений мы появляемся перед огромными дверьми малого зала приемов. Стоящие по обе стороны от дверей стражи на мгновение напрягаются, а затем оба молча кланяются. Мельком оглядев нас направляюсь к двери аккуратно поддерживая за руку девушку. В малом зале нас ожидают только король с королевой. Зайдя в комнату и поклонившись я начал разговор.
   - Позвольте представить вам София Кренстон. Она была избрана мною за свои качества. Ум, отвага, сила воли, она полностью подходит под...
   - Сын! Покинь нас.
   - Как прикажите. - быстро поклонившись ухожу из зала.
   Только благодаря моим навыкам в ментальной магии мне удалось сдержаться. С момента как я вышел и до открытия дверей внутри меня шла тяжелая битва между желанием ворваться в комнату и остаться на месте. Когда же через пять минут открылись двери и появился отец я едва не подбежал к нему с вопросами.
   - Локи, следуй за мной. - бросил отец проходя рядом.
   Следующие пять минут мы шли молча. Добравшись до одного из балконов Золотого Дворца отец остановился.
   - Все-таки смог сдержаться и не завалить меня множественными вопросами. - усмехнулся он опираясь на узорчатые перила.
   - Чудом сдержался.
   Мой ответ рассмешил короля Асгарда.
   - Ха-ха-ха, сын ты бы видел себя сейчас. Ладно-ладно, не буду сильно мучать тебя. Мне девочка понравилась, думаю из нее выйдет толк.
   - Отец, что-то ты быстро покинул комнату. - недоверчиво ответил ему.
   - А я там нужен был только чтобы представиться. После этого твоя мать быстро спровадила меня вон. - хитро сощурился король Асгарда.
   Этого стоило ожидать от мамы.
   - И что теперь?
   - Ничего, тут я тебе не помощник. - продолжил веселиться отец.
   - А почему бы и нет? О моих предпочтениях ты знаешь. Об наших с Девой Щита отношениях тоже поставлен в известность, о ее интересе к Тору в курсе... Мне хотелось иметь что-то свое, я думаю тут ты меня поймешь...
   - Эхххх... Молодость, как же вы все спешите делать глупости.
   - Где-то слышал о том, что у мужчин первые тысячу лет детства самые тяжелые... - вставил свои "пять копеек".
   - Ха-ха-ха-ха...Нет, ну... Обязательно расскажу Фригге... Тысячу лет... Ха-ха-ха. - вновь отсмеявшись отец задал вопрос. - Расскажи о твоих делах в Мидгарде?
   Следующий час я рассказывал отцу о закладке фундамента будущих предприятий, описании моих работников и планов. Отец иногда прерывал меня задавая интересные вопросы, внося свои предложения. Постепенно мы перешли к тому, чего я пытаюсь добиться своими действиями в будущем. Мой рассказ о мутантах и возможных войнах ему не понравился, но в целом идею моего вмешательства он одобрил. Вроде бы...
   - Я думал, что ты будешь против. - честно признался ему после окончания рассказа.
   - В начале так и было, но в твоих словах есть смысл. То, что ты пытаешься достичь важно и я не буду мешать. К тому же этими действиями ты приобретешь опыт решения подобных проблем.
   - Отец, я же говорил ранее... Мне не нужен Трон. Расскажи лучше о Торе, как он себя вел после моего ухода из Асгарда.
   - С ним все хорошо, тот ваш бой послужил ему хорошим уроком. Через несколько дней он САМ пришел ко мне с просьбой обучить его мистическим искусствам.
   - Хорошо ему видать родители на мозги "накапали".
   - Скажи мне Локи чего ты хочешь? К чему стремишься?
   - Планы у меня грандиозные. Сейчас мне интересно изучать магию, еще хочу путешествовать. Посмотреть другие планеты, кое-что провернуть в Мидгарде. Я знаю о запрете на активные действия там, но это необходимо.
   - Это почему? Мое отношение к Софии столь радушное из-за скорой смены ее статуса, так что не заблуждайся. Свою цель в поисках Тессеракта ты уже достиг, что еще тебе не хватает? - было видно, что отец зол.
   - Помнишь истории которые я рассказывал. Те самые из памяти иного мира. У меня не было достаточно свободного времени, но с твоей помощью за пару дней удастся сделать устройство просмотра. Отец для меня важно, чтобы ты посмотрел эти воспоминания. Просто передать тебе их будет неправильно, да и такие способы не откроют всей картины происходящего.
   Тяжело вздохнув король Асгарда обратил свой взор на Золотой Город.
   - Что там у тебя не получается сделать? - мой план сработал и желание у отца создать что-то новое пересилило другие эмоции.
   - Еще в Нидавеллире мною был замечен интересный артефакт у Стражей Первограда, потом мне удалось узнать у нас есть такие же. Потратив некоторое время на основе того артефакта я собрал другой с нужными мне свойствами. К сожалению полностью воплотить мои желания не удалось, проблема в скорости проекции воспоминаний на экран.
   - Тебе нужен эффект постепенного просмотра воспоминания?
   Спустя час наш творческий процесс был прерван Вестником, который объявил волю королевы.
   - Королева Фригга просит прибыть ее мужа и сына в целительское крыло Золотого Дворца.
   На входе нас ожидала королева в компании Девы Щита. Обе женщины дружелюбно мне улыбались, что слегка нервировало.
   - У тебя есть мое разрешение на операцию. Выполнять ее будешь сам, но я прослежу. Поговорив с девочкой мною было решено принять участие в ее обучении. Своей помощницей в этом деле назначена леди Сиф.
   - Так вот в чем дело...
   - Ты не рад моей помощи сын? - мама нахмурила брови завидев мой слегка изменившийся взгляд.
   - Напротив, очень рад вашей помощи. Мне частенько придется отлучаться из Асгарда, сам собрался просить вас об одолжении.
   Судя по лицам такого ответа женщины не ждали, либо хорошо сейчас играют роль.
   - Я тоже останусь, хочу посмотреть на тебя за работой. - объявил свою волю отец.
   - Мне кажется, что тебе больше хочется продолжить наш разговор о создании нового артефакта. - но в слух решил ничего не говорить.
   Следующие несколько часов превзошли всё произошедшее со мной с момента моего первого появления в Асгарде. Проводя операцию изменения человеческого тела в тело аса, а затем тонко работая с энергетической составляющей, я почувствовал себя Творцом. Под конец операции мои ноги еле держали меня, резерв был почти полностью опустошен. Отойдя от артефактного стола устало оперся на стенку, оставив Софию лежать в плотном энергетическом коконе. Кокон поддерживался заранее размещенными в артефактном столе накопителями забитыми под завязку моей энергией. Еще несколько дней девушка пролежит в энергетическом коконе до конца преображаясь. Сегодня мной была воссоздана древняя операция, к которой прибегали лишь однажды. Только ограниченное количество асов знают о случившимся здесь и все они будут молчать. Согласно общественному мнению София будет прибывшей из глубинки девой, которую возьмет под свое крыло Сиф. О том, что девушка была человеком король с королевой решили не афишировать. Как поступить с землянами знавшими девушку придется решать мне, но это задача не столь важна. В современном Мидгарде асы появляются редко, и жизнью простых людей не интересуются.
   - Молодец сын, ты отлично справился. - похвалила мама, отец тоже удостоил одобрительным кивком.
   - Идем ужинать. - наконец-то заговорила до этого стоящая рядом Дева Щита.
   Не слушая моего ответа Сиф аккуратно отлепила мое восстанавливающиеся тело от стены потом подставила плечо заставив на нее опереться.
   - Ты злишься? - молодец "капитан-очевидность", умнее ничего не мог сказать!
   - Немного, но не только на тебя. - через минуту ответила Сиф.
   - А...
   - Неважно. - меня оборвали.
   Пять минут мы шли молча.
   - Это было необходимо? - начала вновь разговор дева.
   - Да.
   Девушка услышав мой ответ заставила меня остановиться. Посмотрев мне в глаза она слегка сжала мое плечо, как бы требуя продолжения.
   - Мне. Нужен. Помощник.
   - И что тебе мешало подобрать его в Асгарде? Или асы чем-то уступают мидгардцам?!
   - Несколько причин. К примеру: конфликт лояльностей. Или другой пример: не знание Мидгарда. Аса в Мидгарде не получится оставить на длительный срок, если такая возникнет нужда. У меня там есть долгосрочные планы, отец поставлен в известность.
   - А меня ты не поставил в известность, потому что...
   - У тебя своих проблем хватает, и подчиняясь королеве ты не всегда доступна. - двояко вышло, но суть она должна уловить.
   Вместо ответа меня опять дернули и мы продолжили наш поход в малый обеденный зал. Мог бы ступить на Тропы и перенести нас быстрее, благо уже восстановился, но чувствую этот разговор был необходим нам обоим. Мне симпатична Дева Щита Сиф и я понятия не имею во что со временем превратятся наши с ней отношения.
   Сам ужин прошел тихо: мама загадочно сверкала зелеными глазками, отец пребывал где-то далеко в творческих дебрях, а мы с Сиф молчали. Брат с "тройняшками" все еще находился в Нидавеллире вместе с загадочными "шпиЁнами" Хеймдалля. Со слов отца они с Хеймдаллем подготовили хитрую ловушку для одного печально известного волшебника и тот на нее "клюнул". Сейчас операция происходила в фазе аккуратной "подсечки наживки", и наличие моего брата было необходимо чтобы вынудить врага действовать. Тор умел вносить хаос в любые планы даже больше меня, этим иногда король с королевой пользовались во благо Асгарда. Собственно за наличие большинства "говорящих" титулов у меня можно искренне поблагодарить Тора. В моей памяти было множество случаев, когда Локи приходилось вытаскивать "шебутного" родственника из серьезных проблем. Это сейчас Тор слегка повзрослел. Еще столетие назад дела со старшим принцем обстояли намного хуже. Хотя в этом отчасти был виноват сам Локи. Если бы он несколько раз не пытался вмешаться и вытащить брата заставив того на себе прочувствовать всю прелесть его неразумных действий, то он быстрее бы мог измениться в лучшую сторону. Лишь возможная смерть брата в случаи неудачи такого подхода останавливала Локи от реализации этого плана. Несмотря на все стычки с ним, брата Локи все же любил. Следующий день у меня был свободным и я решил просто отдохнуть возле пруда в одном из парков спокойно обдумывая произошедшие со мною события.
   - Вот ты где, почему такой мрачный? - неожиданно раздавшийся голос отца вырывает меня из плена тягучих мыслей.
   - Обдумываю произошедшее со мной. И немного переживаю за Тора...
   - Ничего с ним не случится, он уже не мальчик. За ним есть кому присматривать. Мне удалось решить твою проблему сын.
   - Хорошо, значит скоро смогу показать несколько интересных воспоминаний. Есть у меня еще одна необычная идея, которую хотелось бы воплотить...
   - И что же это? - заинтересовался отец.
   - Проще будет показать, а потом уже рассказывать. Тебе точно понравится.
   - А поподробнее?
   - Пап, я знаю ты любишь создавать разные вещи, но эту нужно будет сперва согласовать с мамой. - в искусстве иллюзий королева Фригга могла дать любому огромную фору, и потом с легкостью победить.
   Весь внешний вид отца выражал скорбь. Кроме нас рядом не было других асов, так что отец вел себя проще, а не как король Асгарда. Когда у него было хорошее настроение отец позволял себе немного подурачиться.
   - Отец, а давай сейчас пойдем на рыбалку? - неожиданно даже для себя делаю такое предложение.
   Король Асгарда на мгновение замирает, а потом широко улыбается.
   - А давай! Заодно расскажешь о том, что там еще напридумывал. - отвечает настырный хитрец.
   Место для рыбалки выбирал отец пока я отправился за нужным для этого дела снаряжением. Забравшись довольно далеко от Золотого Города мы разместились на берегу реки. Густой лес располагался по обоим ее берегам, кое-где деревья вплотную подходили к воде. Через пол часа блужданий нам удалось найти небольшую полянку с пологим спуском к воде. Кроме нас здесь никого не было, лишь звуки леса прерывали тишину. Всего пять минут мне хватило для того чтобы подготовить снасти. Достав припасенные ранее два небольших золотых бокала и разлив в них вино под одобрительный взгляд отца, мы наконец-то приступили к процессу ловли тихо переговариваясь о будущих разработках.
   - Так что ты там хотел еще сделать? - спросил меня отец вновь закидывая удочку.
   - Своеобразную комнату для тренировок. Я же говорил уже подожди немного и запишу фильм на пластину, где показана рабочая версия. Я знаю у нас все есть для реализации этой задумки. Хотел с мамой поговорить о осязаемых иллюзиях для начала, а потом уже в законченном виде похвастаться.
   - А что за иллюзии решил воплотить?
   - Кое-что взять из памяти прошлых сражений. Представь себе отец: ты заново появляешься на поле прошедшего боя. Можно будет наглядно демонстрировать те или иные действия другим асам. Разбирать сделанные ошибки, предлагать варианты решения, моделировать новые ситуации. Должен получиться очень удобный инструмент для обучения.
   Так и просидели попивая вино и вылавливая из реки рыбку до самого вечера, благо у меня хватило ума запастись большим количеством выпивки и закуской сгрузив все в пространственный карман.
   - Вот вы значит где... - неожиданно раздавшийся из-за наших спин голос матери шуганул нас прервав тишину.
   Стоило нам обернуться к лесу, как мы увидели стоящую уперев в бока руки королеву Асгарда в компании Девы Щита.
   - Значит срочные дела появились...
   - Очень важные. - ответил отец широко улыбаясь.
   Мама скептически посмотрела на нас, весь ее образ говорил о неверии.
   - И ты решил отправиться с сыном рыбачить именно сегодня!
   - Да. - продолжая улыбаться ответил король Асгарда.
   Обострившаяся интуиция начала громко вопить. Мне стало не по себе, еще чуть и я бы ушел в Золотой Дворец Тропами быстро схватив Сиф. Серьезные ссоры возникали у родителей довольно редко, но все жители Асгарда в этот момент всеми силами старались очутиться как можно дальше от короля и королевы. Попавшие под перекрестный огонь свидетели таких ссор обычно становились объектами нелепых случайностей над которыми потом смеялся весь Асгард. И главное это было проделано настолько мастерски, что родители еще ни разу не попались. Именно наблюдения за родителями впервые натолкнули Локи на путь шуток над своими обидчиками, естественно у него выходило многим хуже в следствии отсутствия огромного опыта родителей. Стоящая чуть в стороне Сиф пыталась мне сигналить правой рукой подбивая на то, чтобы взял "огонь на себя". К моему счастью это не потребовалось, король Асгарда решил прервать дуэль взглядов.
   - Я ничего не забыл. Вот решил с сыном порадовать свою королеву лично пойманной рыбой. Так еще я тебя не радовал в наш праздник.
   От слов отца мама мгновенно переменилась. Мы же с Девой Щита облегченно выдохнули. Буря нас миновала. Подняв из воды сеть с добычей отец передал ее маме.
   - Что ж сегодня у нас на ужин будет рыба. - ответила мама отцу.
   Улыбающийся король Асгарда приобнял жену.
   - Поговорим завтра днем сын.
   - Спокойный ночи дети. - ответила королева перед тем как ступить с отцом на Тропы исчезая с поляны.
   Через минуту молчаливого рассматривания места где были родители я очнулся.
   - Не хочешь составить мне компанию? - обратился к все еще стоявшей недалеко от удобного кресла Деве Щита.
   - Можно. Угостишь вином?
   Жестом опытного фокусника достал бутылку вина из пространственного кармана и указал на одно из принесенных для рыбалки кресел. Создав несколько плетений "светлячок", я обеспечил нам достойное освещение для комфортной рыбалки в сумерках и ночью.
   - Спорим я больше наловлю. - пригубив из бокала предложила состязание Сиф.
   - Идет.
   Домой мы вернулись только следующим утром. Наш спор завершился ничьей. За день до предполагаемого пробуждения Софии мне удалось закончить артефакт. Первыми зрителями трех фильмов из другой вселенной, в которых отображалась другая версия Асгарда и приключения Тора в компании смертных, стали мои родители. Четвертым фильмом был показан кусочек из "Капитана Америки", я специально подобрал момент нахождения Шмидтом Тессеракта. Целью показа этих фильмов ставил не столько внедрение нового развлечения в Асгарде, сколько демонстрацию возможного варианта развития событий.
   - Это было познавательно. - первым решил высказаться мой отец.
   - Мне тоже понравилось, но некоторые ошибки в действиях героев этого спектакля просто сбивают с толку. К примеру действия той Фригги. Не пойму зачем она замерла вместо того, чтобы нанести смертельный удар темному альву. - мама нахмурившись и покачала головой.
   - Да и тот король Один вел себя весьма не дальновидно... Хотя идея с отправкой Тора в Мидгард мне понравилась. - продолжил с улыбкой король Один.
   - Нашего сына такими действиями к сожалению не перевоспитаешь. - печально вздохнула королева.
   - А вот в этом фильме показали одну интересную идею, которую мне бы хотелось попытаться реализовать у нас... - сказал им доставая пластинку с фильмом "люди икс".
   Этот день я провел вместе с родителями. Нам удалось создать собственный вариант комнаты для тренировок похожий на увиденное в фильме, но наша работала с материальными иллюзиями. На следующий день София наконец-то проснулась.
  
   Глава вторая.
   Авраам Ерскин. 1939 год, где-то в Германии.
   Меня привезли на какой-то закрытый объект расположенный в лесистой местности. Огромное количество молчаливой охраны, пять человек сопровождали меня постоянно с момента разговора с подсевшим ко мне в кафе Арнимом Золой, намекали на серьезность ситуации в которой мне довелось оказаться. Не зная о том, чего от меня хотят и зачем им понадобился скромный ученый, старался вести себя осторожно и не задавать никаких вопросов просто следовал указаниям моего проводника. Спуск на лифте под землю заставил особенно понервничать, слишком долгим он был.
   - А вот и наш уважаемый доктор. - улыбнулся мне человек с холодными глазами в черной эсесовской форме.
   - Добрый день... - тихо поприветствовал я незнакомца судя по всему решающего мою дальнейшую судьбу.
   - Вы наконец-то прибыли мой дорогой друг. Позвольте представиться Иоганн Шмидт, являюсь ответственным за особые проекты Фюрера. Мой подчиненный мистер Зола рекомендовал вас как первоклассного ученого.
   - Гер Шмидт, я... занимаюсь изучением различных болезней и разработкой вакцин... Честно говоря не представляю как я могу быть полезен вам?
   Улыбка мужчины стала еще шире, но взгляд остался все также холоден.
   - Вот вы мне как раз и нужны. Идемте со мной, я вам кое-что покажу.
   Гер Шмидт быстро развернулся и бодро направился по коридору. Повинуясь молчаливого приказа мои пять охранников-надзирателей тихо развернулись и вошли обратно в лифт. Мне же пришлось побежать следом за Шмидтом. Через какое-то время двигаясь молча мы остановились напротив металлической двойной двери. С легкостью открыв их мой провожатый шагнул в комнату и начал похожую на заранее отрепетированную речь.
   - Для того, чтобы не дать еще раз ограбить германский народ нашему Фюреру нужна сильная армия. После войны англичане, в компании с американцами и французами, обокрали нашу нацию. Теперь же, когда Фюрер старается объединить разобщенные части одного великого народа, западные страны опять ставят палки в колеса. Зная их подлую натуру очередная война не за горами. Мы должны быть сильными для победы, иначе нас снова сомнут!
   - Я все еще не понимаю...
   - Смотрите сюда гер Ерскин, ибо внутри будущее Третьего Рейха! Здесь находится то, что поможет вам дать нашему Фюреру сверхчеловека о котором он так долго мечтал!
   Нацист шагал по комнате с медицинским оборудованием словно по сцене, планомерно ведя меня к следующим дверям. Открыв двери мы вошли в просторную комнату со множеством металлических кроватей. На них лежали прикованные цепями люди с сероватой кожей. Они явно не видели солнечного света уже очень долгое время. Возле каждой кровати стояла подставка для капельницы. Ни один из лежащих на кроватях людей не подавал признаков жизни.
   - Смотрите сюда уважаемый доктор. Перед вами находятся существа из мифов многих народов. Представьте себе они питаются исключительно кровью и воспламеняются под солнечным светом.
   - Вы хотите сказать, что это не люди??? - по моей спине пробежал ряд мурашек.
   - Да, гер доктор. И что удивительно измениться может любой человек, стоит ему вступить в контакт со слюной или кровью этих существ. Буквально спустя одни сутки и человек изменяется навсегда.
   - Получается они преображаются под действием какой-то неизвестной болезни?..
   - Похоже на то. К моему глубочайшему сожалению, мой подручный -- доктор Зола, больше механик, чем биолог. Думаю, что не смотря на это он в состоянии оказать вам огромную помощь в исследованиях.
   - Вы хотите чтобы я их вылечил?!
   - О нет мой дорогой доктор, мне нужно совсем другое. После обращения человек приобретает ряд невероятных способностей. Мне нужно, чтобы вы сумели найти способ перенять их людям при этом не превращаясь в кровожадных монстров.
   - Я понял вас. - пришлось мне ответить глядя в глаза этому смертельно опасному человеку.
   С момента моего появления здесь мне было ясно, что стоит максимально сотрудничать с тем, кто меня сюда вызвал. Не нужно обладать большим умом, чтобы понять всю опасность моего положения. Мне осталось только подчиниться требованиям Иоганна Шмидта и внимательно следить за окружающей обстановкой ожидая своего шанса. В Германии стало опасно и тихо покинуть ее мне не дадут. На встречу с Арнимом я согласился только из-за отсутствия иных альтернатив. Ходили слухи о том, что Зола добровольно сотрудничает с нынешней властью в Германии. Я рискнул надеясь что слухи ошибочны и проиграл. Теперь осталось только ждать, пока им нужен мой ум и навыки за свою жизнь можно не переживать.
  
   Локи, принц Асгарда. Золотой Город, Асгард.
   Еще один глубокий вздох и синеватый покров, окутывающий мое тело, начинает медленно впитываться под кожу.
   - Уже лучше. Надо же даже маленьких повреждений не осталось! - удивленно восклицает мама рассеивая плетение "диагностики".
   - Жаль того миленького создания больше нет. - печально вздыхает стоящая рядом с ней Дева Щита.
   - А Локи считал, что ты ревнуешь его к Акве. - зачем-то открыла рот мое личное недоразумение, которое по моей глупости стала моей же помощницей.
   Я уверен в преданности Софии, но ее характер иногда заставляет меня желать ей смерти. За каких-то жалких пять лет она успела подружиться с "бой-бабой" Сиф и теперь вместе трепают мне нервы. Тот факт, что мой же отец тихо смеется выслушивая мои жалобы, а мать активно покровительствует обоим девушкам, буквально подталкивает меня к желанию биться головой о стену. София оказалась прилежной девочкой и хорошей ученицей. Родители ей довольны, у нее появились друзья в Асгарде. Даже Огун пытается за ней ухаживать после того, как Фандрал получил по зубам пытаясь грубо позвать на свидание. Со своими обязанностями она справляется и уже дважды отправлялась на короткое время в Мидгард следить за успехами моего бизнеса там.
   Ребята неплохо развернулись в Нью-Йорке и даже перевыполнили мои краткосрочные планы. Несколько издательств уже год стабильно приносят прибыль и скоро должен будет открыться первый парк развлечений. Конкурентов на поприще создания комиксов у меня нет, все лучшие авторы давно перекуплены, а выпуск сюжетных серий распланирован на годы вперед. Были небольшие проблемы с вампирами, именно для усиления в Мидгард посылалась София. Потом делилась впечатлениями об эффективности модернизированного лука и подаренного ей копья. Я тоже не терял времени даром. За прошедшие годы мне удалось-таки решить головоломку под названием "Тессеракт". Даже вспоминать до сих пор стыдно о моих чудачествах в попытках раскрыть эту тайну.
  
   *Отступление "О, где же ты, Фамильяр, где???"*
   Страж Границы.
   Время ничего не значило для него. Он появился в момент сотворения Всего. Его задача была находиться на грани, разделяющий живое и не живое. Мифический Страж, не дающий пройти из мира мертвых, будь то Тартар, Нифльхейм, или Валгалла. Страж един, у него много образов, один из которых Трехголовый Пес -- Цербер. Оставленный Творцом, обладающий огромной мощью, а также огромной ответственностью, иногда Страж путешествовал по различным реальностям, наблюдая за окружающими. Во многих мирах, его представляли вечно стоящим на страже, это было не верно, ведь граница между живым и мертвым была везде и нигде одновременно. Он появлялся, как только кто-то не желательный приближался к границе. Так и в этот раз один непоседливый асгардиен решил потревожить Грань. Явившись пред нарушителем, он был удивлен, нарушитель явно ожидал его. Внимательный взгляд изучал все очертания Стража, в этот раз появившегося в образе огромного волка.
     
   Локи, принц Асгарда.
   Мысль пришла неожиданно, появившись в Асгарде, получив выволочку у Одина и Фригги, у меня образовалось свободное время. Как я додумался искать себе Фамильяра? Все было просто, наказанием за мое самоуправство с Источником, была забота о волках Одина. Эти две мохнатые наглые морды мучили меня две недели. К бышей мидгардке же они относились спокойно, но надо мной они просто издевались. Вот тогда мне и пришла в голову идея, найти себе Фамильяра. Вспоминая прочитанные комиксы, первым моим кандидатам оказался огромный волк охраняющий проход в Нифльхейм. Мысль о Фамильяре, на котором можно еще и ездить мне понравилась. Ни кому не сказав о своей затее скрытно выдвинулся в путь.
   Что я могу сказать, Пес-Волк довольно здоровый. Вон даже глаз у него четыре штуки, так что не только размерами выделяется. Хотя если использовать магию можно вырастить ему еще две головы, и будет личный цербер. Интересно какими еще свойствами его можно наделить, сделать какой-нибудь интересный тюнинг, чтобы при беге следы от лап горели синим пламенем. Рассматривая Пса-Волка думал о возможных его улучшениях. Стоп. Я забыл узнать о месте для него, вдруг сейчас заберу, а Один скажет в Золотой Город с ним нельзя, не оставлять же его потом на Радужном мосту?! С этими мыслями я отправился назад в Асгард чтобы поговорить с матерью, она мне точно подскажет неплохое решение.
  
   Страж Границы.
   Интересный двуногий. Стоит задумался, надо подслушать его мысли, о чем он думает. ОН СЕРЬЕЗНО РЕШИЛ СДЕЛАТЬ МЕНЯ ФАМИЛЬЯРОМ?!?! Нет слов, просто нет слов. Так изучил его память, точно знает кто я. Нет, ну это уже наглость, я и сам могу себя поменять как мне хочется! Сейчас ему так и скажу, вот наглый мальчишка. Ох уж эта молодежь, не знает куда меня пристроить в Асгарде. Ха-ха-ха, у Одина сердце станет, если перед ним появлюсь, но нет плохая идея с Фамильяром. Ушел, Локи, я запомню это имя. Был еще один, такой же как ты непробиваемый, Геркулес кажется звали, он потом за мою помощь не одно столетие расплачивался. Но ты его превзошел, меня сделать Фамильяром...
  
   Локи, принц Асгарда.
   Так с мамой поговорил, она согласие дала, вовремя ушел, не объяснив, что за Фамильяр. Не стоит лишний раз говорить о деле до его свершения, плохая примета. Так, не понял, откуда взялась цепь, в прошлый раз, точно ее не было. Придется устроить мозговой штурм.
   - Аква нужна твоя помощь. - позвал я свой игривый разумный Источник.
   Появившаяся девушка внимательно на меня посмотрела, потом на Пса-Волка, потом на цепь. Несколько минут зависла, не шевелясь, что-то решив для себя, протянула мне сияющую синим ножовку. Взяв ножовку в руки, ощутил небывалое количество энергии в теле, вот он инструмент огромнейшей мощи ломающий Мироздание! Так не отвлекаться, приступим к запилу.
  
   *Спустя несколько часов*
   Нет, что за металл такой, я его уже долго пилю и только половину звена распилил. Мою работу прервал бесцеремонно усевшийся на плечо ворон. Громко каркнув, он стукнул меня по лбу. После чего выслушал матерную тираду в свой адрес, но неугомонная птица и не думала улетать! Отмахнувшись от него ножовкой, я продолжил пилить. Ворон все не унимался недовольный моим игнорированием и надоедливая птица начала кричать не своим голосом.
   - Домой, вернись домой сын!
   Нет, ну что такое, только во вкус вошел, вон уже почти поддалась цепь. Придется срочно идти, главное, чтобы тот нехороший человек, который ее на моего Пса-Волка повесил, еще что-нибудь не придумал.
   - Ладно друг, к сожалению освободить тебя с цепи сейчас не получится, но не переживай я вернусь за тобой. И тогда мы сможем вместе отправиться в Асгард, думаю, тебе там понравится, обещаю тебя хорошо кормить и часто почесывать. А пока что никуда не убегай, до скорой встречи!
  
   Страж Границы.
   Этот двуногий опять вернулся. Чувствуя его приближения, соткал из собственной силы не разрываемую цепь, думаю, он поймет намек, разговаривать с ним не хотелось. Нет, ну откуда он такой взялся!?!? Ого, вот это действительно не обычно, я чувствую частичку Творца. Он назвал ее Аква? Красивое имя ей подходит. Нет я не хочу быть его Фамильяром, пожалуйста отговори его. И не стыдно тебе издеваться так надо мной?!?! Над Локи издеваешься, это я понял, он уже несколько часов пилит, но меня за что? Цепь потихоньку поддается, не удивительно у него частица. Надо что-то с этим делать, идея. Правильно так ему, молодец ворон, я в тебе не сомневался. Видимо Хеймдалль заметил мои действия, как во время.
   - Что тут случилось Страж? - спокойный тихий женский голос задал вопрос.
   - Ты не поверишь, но меня хотели забрать.
   - Забрать? Поэтому ты прикован на цепь? -- неподдельное удивление, будто Солнце решило отдохнуть и не светить неделю.
   - Да Хела, ко мне в гости приходил Локи. Он ищет себе Фамильяра, и почему то решил, начать поиски с меня.
   - Он окончательно сошел с ума? Хочет сейчас начать Рагнарёк?
   - Нет, он действительно просто хочет забрать меня, уже и место мне подыскал в Золотом Городе. Даже у матери своей разрешение выпросил, только не сказал, кого собирается привести.
   - ...
   - Хорошо, что его вовремя прервали. Даже сотканная мной цепь уже начала поддаваться.
   - Сотканная из твоей силы цепь поддалась? А это точно был Локи? Как вообще такое возможно?
   - Возможно, но это не самое страшное.
   - А что же тогда?
   - Мне уже начала нравиться идея отправиться с ним...
   - ... Пойду в гости к Фригге, пусть запретит Локи тут появляться, все больше не хочу даже думать о том, что услышала ...
  
   *Конец отступления.*
  
   - Хотя идея была стоящая. Это ж какая экономия бы получилась: и фамильяр и средство передвижения. Скакал бы себе на огромном волке... Иван-дурак вон скакал, чем я хуже?
   Мои мысли были прерваны громким волчьим воем каким-то образом проникнув на скрытый в пространственном мешке полигон. Мотнув головой отгоняя глупые мысли решил перейти к делу.
   - Со мной все ясно, может были новые новости от Тора?
   Мне никто не ответил. Брат отбыл в новое путешествие в компании двух агентов Хеймдалля и "тройняшками". К моему удивлению агентами оказались мои давние знакомые. С момента получения о них информации в моем уме они прописались как "сестры-волшебницы". Обоих имел честь знать лично. Старшая сестра Амора - белокурая бестия умеющая быть холодной как лед и при этом меняться становясь словно пламя. Одно время она обучала меня основам чародейства. Помогая мне постигать тайны мистических искусств, постоянно провоцировала и шла на конфликты. Иногда даже доходило до того, что очередной урок мне преподавала манипулируя окружающими и создавая мне же проблемы. С ее подачи мой брат Тор прибывая тогда в Мидгарде распустил парочку неприятных слухов. Локи -- бог Лжи и обмана... Нет, ну надо же быть настолько злопамятной стервой... Поправочка, красивой злопамятной стервой. Да и волосы тогда ей поджег совершенно случайно... К моему стыду в памяти было несколько подобных случаев, когда что-то шло не так. Потоки энергии обуздать эмоциональному юноше очень тяжело... Но я на нее не в обиде, ибо преподавала она великолепно. Она же была моим первым учителем дипломатии. Показывала секреты этого непростого искусства и учила вплетению энергии в слова во время переговоров. Женщина научила меня многому, но не все уроки были усвоены сразу. Локи многим позже осознал некоторые из них. Жаль только не удалось пройти ее последний тест...
   Последним тестом было сопротивление ее младшей сестре Лоралей. Эта рыжая плутовка стала мастером слов. С помощью них она могла убедить и очаровать почти любого мужчину. Когда-то давно я тоже попался в ее сети намеренно не став сопротивляться ее чарам. Через какое-то время ей надоело делить мое ложе, ибо в то время меня больше волновали новые исследования на почве магии и соперничество с братом. Думаю, что поэтому она специально ушла именно к Тору. Лоралей слепой никогда не была и видела к кому я постоянно тянусь. Еще младшая из сестер серьезно занималась иллюзиями. Будет интересно посмотреть на них, снова оценить обоих и проверить свои силы в открытом противостоянии с сестрами.
   - Как же вы отреагируете на нового Локи? Чтобы не случилось при нашей новой встрече уверен в одном: это будет интересно.
  
   Глава третья.
   Тор, принц Асгарда. Где-то на просторах Нидавеллира.
   Делаю шаг назад пропуская перед собой вражеское лезвие, потом резким рывком вперед сокращаю дистанцию до ширины ладони. Обратный взмах противника прерываю ударом правого локтя, открывшегося врага поражает Мьёльнир сминая вражеский шлем мощным ударом.
   - Не расслабляться! - напоминаю сам себе перед тем, как еще раз ударить по смятому шлему вбивая голову в туловище.
   Бой продолжается. Начинаю ставшее привычным действие обращения к энергии внутри себя. Теперь на него требуется совсем немного времени. Я успеваю замахнуться и ударить еще раз, в этот раз небольшая молния срывается с молота прожигая грудь смятого противника. Драгур... Неспокойный дух убитого аса. Создание, которое невероятно сложно убить сейчас выполняет роль куклы неизвестного кукловода. После занятий с отцом я способен заметить неправильность этого противника.
   - Не расслабляться! - напоминаю сам себе еще раз замечая приближение нескольких насекомоподобных существ, схожих по ощущению с "лже драгуром".
   - Откуда берется вся эта мерзость?! - восклицает звонкий голос Лоралей.
   - Лучше спалю их молниями.
   Начинаю очередное обращение к энергии моего внутреннего резерва и направляю ее в молот, но перед тем как я успеваю пустить разрушительные молнии существа вспыхивают сгорая в желтом огне. Мне же приходится вернуть готовую вырваться энергию во внутрь себя. Со стороны можно было наблюдать как несколько ветвистых молний игриво опутывают мою руку и перебираются на мое тело, чтобы затем быстро впитаться в него. Обожаю этот момент, смотрится очень зрелищно.
   - Сестра ты меня поражаешь. Лучше бы молча применила известные тебе плетения, а не начала жаловаться словно беззащитное дитя. - стиль речи леди Аморы напомнил мне моего брата Локи.
   Последние время мы очень мало видимся. То я, то он, вынуждены отправляться в путешествия выполняя поручения нашего отца. Не то чтобы я был сильно против его поручений, но долгосрочные отсутствия надоедают. Фандрал жалуется на невозможность проведать своих подруг, Вольштагг тихо вздыхает по отсутствию детей и жены, а Огун... Похоже лишь он единственный получает удовольствие от постоянных сражений. Отдельно стоит упомянуть путешествующих с нами двух сестер: Амору и Лоралей. Мне трудно признаться, но старшую сестру я увидел впервые только сейчас, хотя наслышан о ней из рассказов моего брата. Она очень красива, а также умна. Порою слушая ее голос не могу отделаться от мысли, что если бы Локи был женщиной...
   - Принц Тор! - довольно чувствительный подзатыльник возвращает в реальность.
   Передо мной стоит разгневанная Амора потирая свою правую руку. Ее фамильярность со мной вносит краски мешая мне хандрить.
   - Кажется теперь вы вернулись в реальность... Право дело поражаюсь вашему умению засыпать стоя с открытыми глазами. Уверена, что в будущем этот навык вам пригодится во время длинных церемоний. - несмотря на вежливость каждое слово волшебницы буквально создано из сарказма.
   - Прошу прощения леди Амора. - улыбаюсь ей моей самой очаровательной улыбкой.
   И терплю полное поражение, мое очарование рассыпается пеплом столкнувшись с равнодушием белокурой красавицы. Мое самолюбие на мгновение встает на дыбы, даже Дева Щита Сиф, отличающаяся от всех знакомых мне в Золотом Городе женщин, не осталась после этой улыбки равнодушна.
   - Тор мы нашли их временную базу. - окликнул нас вечно мрачный Огун.
   - Отлично, чем быстрее мы тут закончим, тем быстрее вернемся в Золотой Город.
   - Рано радуетесь принц, хозяин этих марионеток невероятно хитер. Я понимаю вам не терпится вернуться на мягкие перины Золотого Дворца, но не стоит несерьезно относиться к этому заданию. Мы уже довольно долго пытаемся найти вход в закрытую область владений этого опасного чародея. - спокойно объяснила леди Амора.
   - Может вам просто не везет? - спросил я состроив глупую мордашку.
   - Конечно же вы правы принц Тор, ведь лучше полагаться на удачу, чем на годами развиваемые навыки. - в той же манере ответила блистательная дева не меняясь в лице.
   На мгновение мне показалось, что она видит во мне лишь глупое дитя. С трудом подавив чуть не захлестнувшую меня ярость все же ответил волшебнице.
   - Удача также часто является ключевым фактором в любом сражении.
   - Только если вы не уверены в своих силах. Приготовьтесь, к нам вновь движутся враги. - закончила спор леди Амора разворачиваясь ко мне спиной.
   Предупреждение волшебницы было своевременным из-за невидимой черты вынырнули около десятка фигур закованных в черные доспехи. Вооружены они были мечами и топорами лезвия которых испускали черное свечение.
   - Очередные марионетки, помните они могут сражаться даже с отрубленной головой! - крикнула леди Амора используя очередное огненное плетение.
   Волна огня накрыла четверку двигающихся рядом врагов. Не было ни криков, ни стонов, закованные в броню противники молча продолжили двигаться в нашу сторону. Мощные молнии ударили в их нагрудники медленно расплавляя доспехи. Мой удар нанес больше вреда не только останавливая противников, но и заставляя упасть их на землю. Вложив больше энергии удалось проплавить грудную клетку противников и уничтожить сокрытый там артефакт. После разрушения артефакта кукла переставала что-либо делать, оставаясь просто грудой металла и мяса.
   - Сколько же подобных марионеток создал тот безумный волшебник? - воскликнул Фандрал уходя с линии удара топора.
   - Сотни, если не тысячи. - отозвалась леди Амора создавая перед собой каменную стену в которую врезалась еще одна марионетка.
   - Ничего, со временем достанем и их создателя! - прорычал Огун.
   - Не расслабляться! - напоминаю сам себе еще раз замечая появление подкреплений у врага. - По крайней мере не скучаю как Локи в Золотом Дворце слушая очередную лекцию от отца с матерью.
  
   Локи, принц Асгарда. Золотой Город, Асгард.
   Очередной день, очередная тренировка. Буквально в последний момент удается уйти с траектории полета стрелы. Не расслабляясь кинжалом отбиваю пытавший проткнуть мою грудь длинный меч Девы Щита реализующей удачный момент. Удар второго кинжала Сиф принимает на щит, и тут же пытается снова ударить мечем. Удар ноги по опорной ноге Сиф ломает ее узор боя, но в следующий миг опять приходится смещаться пропуская еще одну летящую в мою грудь стрелу. София верно подбирает момент для выстрела прикрывая свою боевую подругу. Земля под моими ногами неожиданно покрывается льдом и я теряю равновесие. Этим тут же воспользовалась Сиф нанеся мощный удар ногой в голову, правая рука успевает прикрыть щеку. Тупая боль расплывается по руке, чтобы через мгновение погаснуть. Мое тело относит на добрых десять шагов, удар у воительницы не слабый. Следующее за этим попадание стрелы в грудь снова опрокидывает меня на землю.
   - Бой окончен. - констатирует королева Асгарда наблюдая за моими конвульсиями в результате действия мощного заряда шоковой стрелы.
   - Инициатива в очередной раз наказывает инициатора. - с такой мыслью начинаю самолечение.
   Стоило мне заикнуться о возможных усилениях стрел с помощью рун и преобразования энергии, как готовые образцы девушки решили испытать на следующей нашей тренировке. Отец принял решение, что надо мной нужно издеваться группой для достижения максимального эффекта от занятий. Ему наскучило постоянно дубасить меня на тренировках, теперь этим безусловно необходимым делом занимается боевая пара: София и Сиф.
   - Это даст тебе необходимый опыт сражения сразу с несколькими противниками! - мысленно кривляюсь вспоминая голос отца.
   Он конечно же прав, но никто не говорил об неожиданном вмешательстве в эти бои моей мамы. Сейчас она действует немного, лишь изредка пряча под иллюзиями своеобразные ловушки. В будущем девушки тоже будут использовать мистические искусства, но к моей радости, это случится не скоро. Королева Фригга не зря постоянно вмешивается, такой подход заставляет меня постоянно контролировать окружение не расслабляясь ни на минуту. Мне не стоит забывать, что здесь не фильм и попасть в смертельную ловушку довольно легко. До сих пор с опаской вспоминаю наш поход с охотниками на вампиров в ту загородную резиденцию. Не хотелось бы проверять пределы восстановления моего организма попади мы тогда под действие той бомбы. Да и узнать о том, что станет со мной после смерти тоже не горю желанием в ближайшие пару тысяч лет, благо здесь столько прожить вполне реально.
   - Еще раз? - невинно интересуется Сиф радостно наблюдая за моей растянувшейся на земле тушкой.
   - Давайте. - устало соглашаюсь с девушками.
   Отец на это лишь покачал головой, мама же продолжает молча смотреть с хитринкой во взгляде. Уже заранее предвижу какую-то особенную пакость с ее стороны.
   Неделю спустя создавая новый артефакт вспоминаю события преображения из человека в аса. Первое что делает София после пробуждения и становления на ноги это мне улыбается и тут же бьет по правой голени. Сразу же поясняет, что ее больше всего бесит тот факт, что я не сказал о моем статусе в Асгарде. Видите ли для нее было шоком узнать, что я принц. И этого она мне до сих пор не простила. Или ей не понравился мой ответ, что мой титул не влияет на то что она моя помощница.
   - Вот какое ей дело до моего происхождения? Я же не замуж ее приглашаю! А вот с мамой нужно будет переговорить о влиянии на чужих подчиненных. Что-то слишком добрым стал в последнее время. - на мгновение останавливаюсь при создании артефакта.
   Через какое-то время меня отпускает. Реакция Девы Щита тоже вгоняет в ступор, точнее полное отсутствие какой-либо реакции с ее стороны. Сиф упорно делает вид, что ничего не произошло. И эти ее последние слова на рыбалке о моей тяге собрать вокруг себя одних девушек.
   - Не вижу в этом ничего нездорового. Разве что появление материальной иллюзии в результате моего временного помешательства. Этот энергетический конструкт решил назвать Аквой, до сих пор стыдно вспоминать о ней. Слишком хитрой оказалась защита на Осколке хранящемся в артефакте под названием Тессеракт. Тот факт, что даже обладая неиссякаемым запасом энергии защитный механизм сработал тонко, не пытаясь грубо продавить силой, заставляет серьезно задуматься о возможных проблемах с другими Осколками. Сколько еще из них уже найдены и изменили своих обладателей? Сколько объятых безумием сильных существ находится там во Вселенной? У меня предчувствие, что со многими из них обязательно встречусь. Нужно быть к этим встречам подготовленным. - киваю своим мыслям продолжая мастерить артефакт.
   На следующей тренировке мы наконец-то перешли к отрабатыванию навыков боя без каких-либо ограничений. Главной целью моего обучения до этого было выжить в бою получив минимальные повреждения, а уже потом непосредственное противостояние при использовании энергии моего резерва. Не имея до этого собственного Источника акцентировать свое развитие на направлении мистических искусств было бы глупостью. Печальный факт, но только недавно я дорос до возможностей долгосрочного противостояния сильному магу. Среди асов всегда выделяли бои один на один. Так уж вышло, что если целью стоит уничтожение противника быстрее и эффективнее использовать зачарованную сталь и грубую силу, а не тонкое искусство плетения чар. И это работает пока не встретишь мастера Магии, как я в Нидавеллире. Подготовленный мастер мистических искусств может очень многое. Полноценно противостоять ему возможно обладая очень мощными артефактами, которые создаются довольно редко. По моим наблюдением замечаю, что среди выдающихся долгожителей очень мало чисто выраженных воинов или магов. Родители заметили мое нездоровое везение и решили увеличить шансы на выживание при встрече с очередным сильным противником. Столь долгое обучение с постепенным изменением моего тела и тяжелейшими спаррингами на пределе сил достаточно развили мои навыки быстрого ориентирования в бою и просчет мгновенной тактики противодействия. Все мои усилия были направлены ради одной важной цели, а именно идеального контроля энергии. Мой стиль сражений больше всего напоминал работу какого-нибудь убийцы или плута, но не мага. Сейчас же мне удалось дойти до той грани после которой должен произойти качественный прорыв в моем развитии как волшебника. Тренировки на износ и умение держать концентрацию после получения тяжелых ран, отлично дополнят арсенал разнообразных плетений сделав из меня смертельно опасного противника. С наличием Осколка получилось создать свой собственный Источник без потерь моих боевых качеств, который будет ближайшие сто-двести лет подпитываться и развиваться используя энергию Осколка. За все приходится платить в том числе за дополнительные возможности, я же выбрал самый медленный путь с наименьшими тратами. Можно работать с Осколком напрямую, но даже для меня с телом полукровки это очень опасно. К тому же у меня есть опасения, что Осколок могут у меня отобрать. В моем случае спустя сто-двести лет даже при отсутствии Осколка я не потеряю в могуществе. Осколки это якоря, проводники к океанам энергии разлитой вокруг. Эта энергия бесконечна, можно назвать ее Космической Энергией или Энергией Мироздания. Сильнейшие существа во вселенной оперируют ей, что собственно и делает их сильнейшими. Обратной стороной является проблема ее использования. Если пойти коротким путем, то возникнут проблемы с телом или духом. Далеко ходить за примером не нужно, стоит только взглянуть на моего отца.
   Бой начинается с попытки Сиф достать меня резким рывком вперед. Пропускаю девушку справа от себя и создаю привычное плетение "ледяной стрелы", которое разбивается о щит девы. Делаю шаг вперед придвигаясь к деве вплотную и наношу удар раскрытой ладонью тем самым откидывая от себя не успевшую среагировать девушку. Далее преобразованием земли поднимаю каменную стену перед собой, которая блокирует стрелу Софии скрывая меня от взора моих противниц. Обежавшая стену справа Дева Щита вновь пытается сократить дистанцию на ходу продолжая отбивать летящие в нее "ледяные стрелы". Ее движения невероятно быстры. Последнюю пущенную почти в упор "ледяную стрелу" она разрезает лезвием меча надвое, потом достает неуспевающего отойти меня прямым уколом. Последующий после укола удар рассекает меня на две части и я рассыпаюсь перед шокированным взглядом Девы Щита множеством ярких зеленых искр. Не тратя времени выстреливаю несколькими каменными глыбами из мною созданной стены прямо в спину Сиф, сбивая девушку с ног. Плетение "невидимости" примененное сразу после создания стены из камня и созданный иллюзорный конструкт сработали на отлично. Еще одно преобразование земли крепко сковывает в каменных тисках не успевшую встать девушку. Долго радоваться успеху не выходит мощный магический удар разрушает каменную стену осыпая меня каменными осколками.
   - Похоже мама решила опять вмешаться. - думаю уворачиваясь от очередного выстрела заметившей меня Софии.
   Две ветвистые молнии заставляют меня быстро прикрыться "ледяной стеной". Затем следует "рой огненных пчел", плетение в виде сгустков высокотемпературной плазмы частично обошедшее мою стену, частично расплавившее ее. Моя новая иллюзия распадается после попадания стрелы в грудь. Выпущенное в ответ "ледяное копье" цепляет ногу Софии по касательной. Еще раз ударить плетением мешает возникшая передо мной из воздуха мама. Легкий пас рукой и меня ослепляет яркой вспышкой. Удар "сырой" энергией в ответ у меня вышел почти мгновенно. Далее срочно пришлось перемещаться телепортируясь по памяти на триста метров. Только обладание отличным контролем позволяло мне проделывать такие штуки с телепортацией без каких-либо дополнительных инструментов, а навыки в ментальной магии позволили легко запоминать окружающее пространство подготавливая и создавая необходимые для перемещения якоря в уме. Зрение постепенно восстанавливалось, но окружающий мир все еще был размытым. Плетения "невидимости" и "создания иллюзорных конструктов" были сотканы мною на автомате. Еще раз перемещаюсь по полю уходя из зоны действия энергетической атаки, которою я успел почувствовать ранее. Восстановившимся зрением наблюдаю освободившихся из каменного плена девушек, мама все еще прячется под невидимостью. Все мои энергетические конструкты уже уничтожены.
   - Пора менять тактику. - думаю я создавая огромное количество влаги над полигоном.
   "Шагаю" на десять метров правее, тем самым покидая в последний момент эпицентр буйства энергии стихии ветра, поднимая правую руку вперед выпускаю треть моего резерва в окружающую среду. Через два удара сердца весь полигон накрыт грозовыми тучами, еще через два начинается ливень. Вода передо мной почти мгновенно превращается в лед отражая выпущенные справа три огненных шара. Слева к моей позиции стремительно двигаясь мне навстречу плечом к плечу бегут две воительницы, София решила перейти к ближнему бою сменив лук на копье. Вода подвластная моей воле приобретает женскую форму возникая на пути движения девушек.
   - Опасно сражаешься сын, из-за твоего нового плетения Сиф может впасть в состояние берсерка. - несмотря на шум проливного дождя голос матери доносится четко, словно мы разговариваем в маленькой комнате.
   Образ для созданного мной плетения был просто скопирован с внешности Девы Щита. Стоит заметить, что поводом ярости темноволосой девы могло послужить отсутствие какой-либо брони на сложном конструкте. Я просто сделал водного голема голым, естественно передав полностью внешность оригинала. Вишенкой на торте было же имя этого конструкта, а именно Аква. Таким вот необычным способом решил увековечить память о днях моей "поехавшей" крыши вследствие влияния на меня защиты Тессеракта. Тот образ тоже был внешне точной копией леди Сиф без каких-либо преувеличений и страшно ее злил. Энергии на создание тратилось просто бешеное количество около четверти моего резерва, но оно того стоило. В отличии от самой Сиф, Аква была необычно подвижной и гибкой. Также способная выдерживать колющие удары, изменять форму тела буквально растекаясь по полу и заново собираясь, восстанавливать отрубленные части тела пока есть энергия. Даже страшно вспомнить сколько мне пришлось потратить времени на создание и проверки устойчивой энергетической структуры, которая выполняла роль центра управления. В итоге получилось задать голему простейшие команды, которые должны были мной мысленно активироваться. Подведя итоги Аква была что-то вроде куклы на управлении, которая двигается выполняя мои мысленные приказы. Создавать что-то способное думать за себя у меня не было желания. Оружием плетения "Аквы" были две водных плети преобразующиеся из ее рук. Огромное количество энергии было необходимо для поддержания возможности восстанавливаться и быстро двигаться. Прямое попадание огненного шара в нее она выдержала с легкостью. А дальше схватив обоих девушек водными цепями несколько раз ударила ими об землю. Еще один шаг-телепорт к поднимающимся девушкам. Точным ударом в затылок вырубаю Деву Щита и тут же получаю мощный удар в челюсть от резко ускорившейся Софии. Мы обмениваемся серией быстрых ударов в итоге которой она ударом ноги в грудь разрывает между нами дистанцию. И падает на мокрую землю получив такой же удар как и Сиф по затылку. Мой поспешно созданный энергетический конструкт разлетается мелкими светлячками и почти просадил до нуля мой резерв энергии, но свою задачу выполнил.
   - Бой окончен. - доносится до меня голос королевы.
   Проведя необходимые медицинские процедуры мама решает внести предложение.
   - Нужно будет посмотреть твои разрушительные плетения бьющие по площадям. Проверим их на материальных иллюзиях в следующий раз.
   - Это будет интересно. - улыбаюсь двум мрачным девушкам перемазанным в грязи.
   - И еще поработаем над перенаправлением энергии, на случай невозможности уклониться от атаки. - на этих словах мамы я перестал улыбаться.
   В таком темпе прошло еще несколько земных лет. Мы тренировались, один раз даже побывали в гостях у мастера Ингви, где ему была представлена София и ей подобрали броню. София являлась моим помощником и траты на ее снаряжение ложились на мои плечи, с другой стороны это позволило мне воспользоваться данным мастером Ингви приглашением. Все имеет свою цену, порой приходится расплачиваться услугами, и меня за броню попросили выполнить одно довольно хитрое поручение. Нам пришлось прогуляться по просторам Нидавеллира для разговора с живущим рядом с поселением гномов каменным великаном, чтобы разобраться в возникшем между ним и одним из жителей поселения конфликте. Из-за традиционных заморочек был выбран нейтральный судья, на роль которого я был назначен хитрым мастером Ингви. Такие странные телодвижения мастер Ингви решил провести в наказание кому-то из своих родичей. К моему удивлению, гном попер на дружелюбного каменного великана, который уже не один десяток лет общается с одной семьей проживающих в поселении гномов. Как и в большинстве случаев, здесь оказалась виновата женщина. И самое печальное, что гнома не смущала другая видовая принадлежность возможного конкурента на его "даму каменного сердца". Чтобы разобраться с ситуацией нам потребовалось несколько дней даже с использованием мной ментальной магии. Без нее мне бы так и не удалось узнать истинной причины серьезной драки с разрушением одного жилого дома. Возвращаясь к мастеру Ингви всю дорогу думал над тем, кто же более твердолобый из той парочки драчунов. София тоже осталась под впечатлением от увиденного в королевстве гномов.
   В Мидгарде все шло согласно предполагаемой истории: страны одна за одной втягивались в войну, и уже скоро должно было начаться вторжение Германии на территорию СССР. Мой бизнес потихоньку развивался, также случались новые стычки с пытавшимися перебраться в Нью-Йорк кланами вампиров. В Золотом Городе участились тренировки Стражи и начались проверки систем обороны города. Отец обмолвился во время одной из наших попыток что-то создать с помощью рун о возможной войне с демонами. Действия демонов в Мидгарде уже давали повод начать войну, но король Один решил сперва усилиться. Из его объяснений мне стало понятно, что кроме демонов были замечены шевеления среди наших прошлых врагов и нейтралов. Перед тем как выступать в поход нужно позаботиться об надежном тыле, чтобы никто не смог воспользоваться моментом. В одну из таких посиделок к нам присоединился Хеймдалль принесший известия о противниках.
   - В Мидгарде появились незваные гости.
   - Вот и новый повод отправиться лично проверить состояние дел моей "юной" империи на Земле. - подумал я смотря в задумчивое лицо короля Асгарда.
  
   Глава четвертая.
   Тайная исследовательская база Третьего Рейха. Лето 1940 года, где-то на территории Германии.
   Небольшая огороженная территория окруженная лесом вряд ли бы привлекла постороннее внимание. Занимаемая военными территория была устроена с немецкой педантичностью и представляла из себя обычную тыловую базу снабжения. Закрытые брезентом грузовики строго по графику раз в неделю проезжали по единственной в этом "медвежьем углу" дороге, доставляя продовольствие и очень редко небольшие группы солдат. Реальное же положение дел немного отличалось от показной простоты. Несколько тайных подземных входов были скрыты в неприметных подъездах на разных концах окружающего базу леса и вели в подземные ангары, которые в свою очередь были хорошо защищены большим количеством подземных блокпостов с круглосуточно дежурившими здесь солдатами. Подземные туннели связывали множество автономных лабораторных комплексов в которых проводились различные опыты. Это была основная исследовательская база новой Германии. В одной из таких закрытых лабораторий в данный момент разрабатывалась сыворотка способная кардинально изменить ход уже начавшейся на континенте войны.
  
   Авраам Ерскин. Лето 1940 года, тайная исследовательская база Третьего Рейха.
   Руки в резиновых перчатках сильно вспотели, но пренебрегать техникой безопасности при работе с кровью подопытных подобно танцу без карты на минном поле. Спустя множество часов работы недалеко от измененных вирусом людей страх притупляется, а это плохо для здоровья. Проведя сотни экспериментов до сих пор мы не смогли добиться нужного положительного результата. Сколько раз мне уже хотелось сдаться и поверить в то, что мы не добьемся успеха... Но мой коллега и друг верит в меня и это придает мне сил. Привычными движениями подготавливаю новый образец для просмотра под микроскопом.
   - Получилось! - мысленно вскрикиваю сидя в почти пустой подземной лаборатории.
   Спустя шесть месяцев исследований нам наконец-то удалось выделить необходимые элементы из тел инфицированных вирусом людей. Как выяснилось в ходе опытов все подопытные существа когда-то были людьми. Поначалу мне было в это чрезвычайно трудно поверить, ведь инфицированные очень сильно менялись внутренне при этом оставаясь почти неизменными внешне. Первые два месяца мне пришлось отбросить многое из своих убеждений и только появление в нашем небольшом рабочем коллективе моего коллеги ученого обладающего совершенно иным взглядом на многие казавшиеся незыблемыми вещи привели к научному прорыву. Натан Эссекс - человек-загадка, за время моего прибывания на этом закрытом объекте довольно быстро стал моим единственным другом. Бледноликий англичанин с пепельного цвета волосами и печальными мудрыми глазами однажды утром просто появился в моей лаборатории внимательно читая мои записи. Именно его присутствие позволило наконец-то смериться с моим положением, хотя о моем будущем до сих пор не хотелось думать.
   - У тебя наконец-то получилось. - похвалил стоящий рядом товарищ наблюдая в микроскоп результаты нашей работы.
   - У нас. - тихо поправил его я.
   Поздравив меня с успехом молодой немец приставленный ко мне чтобы ассистировать в моих экспериментах споро прячет одну из пробирок в герметическую форму.
   - Дитрих что вы делаете? - задаю ему закономерный вопрос.
   - Приказ командующего, - как бы извиняясь отвечает молодой человек. - Как только будет получен положительный результат сразу же доставить один образец формулы к нему.
   Отчеканив слова ассистент покидает лабораторию оставляя нас с Натаном наедине.
   - Нет, все-таки у тебя Авраам. - покачал головой англичанин. - Ты понимаешь, что это может для тебя означать?
   - Сыворотка еще "сырая", потребуется несколько лет на привидение ее в надлежащее рабочее состояние... Мы так и не избавились от некоторых эффектов, повышенная агрессия и изменение кожных покровов...
   - Все это мелочи Авраам, у тебя осталось не так много времени. - перебил меня мой друг.
   - Знаю! Но что может сделать один никогда не сражавшийся доктор чтобы живым выбраться из этого места?! - зло воскликнул я.
   - Ты здесь не один. Ты хороший ученый Авраам Ерскин и я тебя уважаю, поэтому задержался в этом недружелюбном месте дольше запланированного. - спокойно проговорил Натан.
   - Ты мне предлагаешь побег?
   - Нет, я просто ставлю тебя в известность о моем скором отбытии. - Эссекс ехидно улыбнулся. - И да, ты можешь отправиться со мной.
   Некоторое время мы молча рассматривали друг друга.
   - А черт с тобой, я согласен! - все-таки решился я.
   - Отлично, отправляемся сегодня, но перед этим нужно будет уничтожить записи. Все необходимое для побега уже подготовлено.
  
   Локи, принц Асгарда. Где-то в Южной Америке, Мидгард.
   - Космические пираты... - подумал я уходя с траектории яркого луча энергии.
   Незваные гости прибыли на Землю из космоса, а не из другого измерения как я предполагал изначально. Радужный мост перенес нас с Софией прямо к заходящему на посадку восьми метровому кораблю пришельцев на опушке тропического леса. Пилот пришельцев тут же среагировал на наше неожиданное появление и нам пришлось действовать. Несколько точных энергетических ударов в область двигателей помогли быстро уронить начавший маневр разворота космический корабль, прервав тем самым попытку побега. Чадя черным дымом подбитое судно громко ударилось об землю прочертив несколько метровую полосу в грунте в попытке погасить набранную при развороте и разгоне скорость. Во вселенной было очень мало мест не ведающих о том, что грядет с неожиданным появлением радужного луча в небесах. Примерно раз в сто пятьдесят-триста лет воинам Асгарда приходится уничтожать на космических просторах очередной пиратский клан после попытки пиратов пограбить проживающих на территории находящиеся под охраной королевства асов и наших союзников. Обычно после отражения их нападения или расследования исчезновения жителей (ценностей) объявляется "Большая охота", в которой с радостью принимает участие большинство предпочитающих проливать кровь разумных асов. Нация воинов не может жить без сражений и король Асгарда это прекрасно понимает, поэтому дает возможность "выпустить пар" своим долгоживущим подданным в относительно контролируемых условиях. Такая политика обеспечила нам многие столетия без серьезных воин и распрей внутри нашего королевства. Последняя из масштабных войн была с ледяными великанами более тысячелетия назад, с тех пор Асгард не мобилизовал все свои ресурсы. Также это не дает асам расслабиться поддерживая необходимую форму. В случае новой угрозы Асгарду, например как сейчас в преддверии войны с демонами, у нас уже есть готовые ринуться в битву опытные солдаты не растерявшие свои навыки за годы относительно мирного времени.
   Плетение, названное мной "магические ракеты", отлично справляется с тяжело бронированными целями, в отличии от "ледяного копья" рассчитанного на противостояние с легко или средне бронированным противником. Плетение представляло из себя мысленно сжатый комок энергии быстро выделяющий тепло и способный прожечь даже термостойкие листы обшивки космических кораблей. Это была одна из "новинок" созданных мною при помощи короля Асгарда после нашей прогулки к вскрытому темными альвами схрону. Встреча с клиноподобными истребителями темных альвов наглядно продемонстрировала отсутствие в моем арсенале необходимых для ведения артиллерийского огня плетений. Возникшую в моей голове на пару коротких мгновений мысль, о довольно интересном копье короля Одина пришлось тут же отбросить из-за сопутствующих с обретением Гунгнира проблем в виде необходимости отвечать за целое королевство и редкие отпуска.
   - Это не простые пираты, будь осторожна. - передал через артефакт мыслисвязи своей помощнице сразу после первых выстрелов в нашу сторону.
   Противники не растерялись и сразу же попытались оказать сопротивление. Стоило только опуститься трапу, как они тут же открыли огонь из лучевого оружия. Я и София решили разделиться уйдя в разные стороны углубляясь в лес. Увидев, что нас всего двое, враги тут же разделили свой отряд на две части и ринулись в атаку. Пиратов было около двух десятков. Задние ряды врагов остановившись открыли по нас огонь из лучевого оружия, в то время как оставшиеся начали цепью сокращать между нами дистанцию пытаясь обойти нас с флангов. Перед тем как они сумели подобраться к нам в плотную, мы успели выбить только пятерых из них, потом нам навязали ближний бой. Вооруженные искрящимися дубинками-жезлами они смело двинулись на нас. Почти подобравшись в плотную враги резко замерли. Прикрывшиеся спинами своих товарищей несколько пиратов начали разворачивать какой-то механизм. Вместо того, чтобы попытаться достать нас светящимися метровыми жезлами пираты разомкнули первую линию строя. Из стоящих на треногах механизмов в нашу сторону было произведено два выстрела искрящимися сетями. Двоих асов споро спеленали повалив на землю. Ветвистые молнии заплясали по металлическим тросам.
   Я и София корчились в путах от мощного удара электричеством. А в следующий миг наши тела рассыпались, действие созданных мной материальных иллюзий прекратилось. Рассыпающиеся на множество мелких искорок тела сумели на мгновение выбить наших врагов из колеи. Этого короткого промежутка замешательства среди пиратов хватило для нашей контратаки. Первыми пали пришельцы вооруженные лучевым оружием пораженные стрелами Софии успевшей уйти под невидимостью пока я отвлекал их иллюзиями. Пока моя помощница занималась уничтожением прикрытия пиратов, я обрушил на окруживших иллюзии врагов массовые плетения. Изучая целительство под предводительством королевы Фригги мне удалось переделать одно из медицинских плетений под возможное применение в бою. Теперь, когда нам нужно было взять живыми врагов, при этом не обязательно вступая в ближний бой, можно было испытать мою модификацию. Множество молний возникших в центре небольшых сфер ударили по пиратам перегружая их нервные окончания и заставляя потерять сознание.
   - А они продержались дольше предполагаемого... - спокойно выдыхаю после напряженного действа, все таки бить массовыми плетениями по двум разным площадям одновременно для меня тяжеловато.
   Сделав несколько глубоких вдохов начал диагностику ближайшего бессознательного тела.
   - Как думаешь почему? - спросила меня по мыслисвязи София.
   - Похоже эти пираты из военных: явные модификации тела для более эффективных действий в бою. - начал анализировать потерявших сознание противников.
   Снятые шлемы открыли пред нами синекожих пришельцев, судя по физиологии расы Крии.
   - Интересно, что потребовалось этим синеньким тут? - пробормотала девушка пихая носком сапога лежащего со стрелой в шее представителя расы Крии.
   - Это мы узнаем позже, после того, как их допросят в Золотом Городе. Готова отправляться назад?
   - Да. - после короткого молчания ответила София.
   И я ее понимал, мне тоже хотелось задержаться в Мидгарде, но необычность ситуации настораживала. Крии, как и другие расы способные перемещаться между звезд знали о запрете на посещение Земли. Тот факт, что мне было известно о нарушении этого запрета из комиксов до этого не имел материального подтверждения. Стоит признаться самому себе, что я просто не удосужился проверить мои предположения из-за постоянной занятости. Поэтому, вместо того чтобы отправиться в Нью-Йорк, мы вернемся в Золотой Город и будем разбираться с этой проблемой пока ее не решим или не перекинем ее на кого-нибудь другого.
  
   София Кренстон. Дом мастера Ингви, Нидавеллир.
   Радужный свет иссякает открывая моему взору земли другого мира. Из слов королевы Фригги Нидавеллир находится в том же измерении что и Асгард. Едва подавив нахлынувшие чувства от новой встречи с представителями еще одного считавшегося на Земле "мифического" вида, начинаю проделывать изученные под строгим присмотром королевы Асгарда ментальные техники. Контроль своего тела и постоянная бдительность, вот залог успешного развития.
  
   Ранее. Малый зал приемов Золотого Дворца, Асгард.
   Стоило за королем Асгарда закрыться двери как королева Фригга протянула мне руку. Уже зная о том, что за этим последует я осторожно прикоснулась к ней. Несколько секунд блуждания в мире смазанных красок и мы появляемся на поляне среди огромных деревьев. Мягко ступая по зеленому ковру из травы женщина провела меня к двум явно неуместным здесь мягким креслам и жестом указала мне на одно из них.
   - А вот теперь мы можем спокойно поговорить без лишних свидетелей. - начала свою речь королева Асгарда.
   Замолчав где-то на минуту она просто наблюдала за мной что-то решая для себя и возможно оценивая меня по каким-то известным только ей критериям.
   - Расскажи мне о том, как ты познакомилась с Локи. - начала мой допрос королева.
   Я многое говорила часто прерываясь и перескакивая на другие темы отвечая на все новые вопросы королевы Асгарда. Через какое-то время пришлось замолчать, чтобы промочить от долгого разговора горло, выпив сока взяв кубок с появившегося из воздуха рядом с нашими креслами столика. Заметив отсутствие у меня реакции на появление из воздуха мебели королева Фригга улыбнулась. Стоило мне утолить жажду, как допрос был продолжен.
   - Признаться мой сын опять сумел меня удивить. Никто из нас не ожидал от него такого шага... Ты в замешательстве и еще не понимаешь о чем я, но это нормально. - таков был ответ королевы когда я уже не знала о чем мне рассказывать.
   - И что теперь... - шепотом задала вопрос определяющей мою дальнейшую судьбу королеве.
   - Ты смелая и это хорошо. А теперь я расскажу тебе о той ситуации в которой ты оказалась. Мой сын в очередной раз поступил так, как от него никто не ждал и буквально проскользнул сквозь узкие прутья запретов и клятв. Ты еще не стала его помощницей, но уже взбудоражила весь Золотой Дворец. Неизвестная девушка занимает высокую почетную должность, ее принимают в свиту не наследного принца Асгарда сразу же с ее появлением. Быть в свите правящей семьи Асгарда всегда считалось почетной обязанностью. Хитрая линия поведения младшего принца умело отталкивала желающих быть поближе к Трону через попытки влияния на Локи. Мой сын сумел вывернуть правду таким образом, что мало у кого хватало ума попытаться сблизиться с ним. Так было ранее, до твоего появления. Принц Локи в последние годы слишком сильно сумел поменять мнение большинства асов о себе. На его деяния в Нидавеллире многие обратили внимание. Тот факт, что приключения сами находят моего младшего сына, будоражит умы знающих мелкие детали его странствий. О реальных похождениях Локи, встречах с давно исчезнувшими врагами можно уже написать книгу. Ох, как же мне хочется вернуться в те спокойные времена, когда Локи предпочитал много ходовые планы и хитрые комбинации. Видишь ли девочка, так вышло, что на место, которое ты заняла, в последнее время появилось много желающих, которые готовы смириться с довольно непростым характером моего сына, только чтобы принять участие в будущих его приключениях. Мужчины тоже обожают делиться историями и не безызвестный тебе Огун, хоть и носит имя Мрачный, тоже любитель рассказать парочку из них за кружкой крепкого эля. Мы живем очень долго и скука порою толкает многих из нас на различные глупости. То, что ты сразу после появления в Золотом Дворце приобрела сильных покровителей очень многим придется не по нраву. Тебе придется быть крайне осторожной выбирая что и когда говорить, но лучше больше внимать и изучать. Готовься к тяжелым тренировкам. Ближайшее столетие я буду заниматься твоим обучением. Моему сыну нужен хороший помощник способный прикрыть ему спину.
   - В мои обязанности будет входить докладывать обо всех перемещения принца Локи?
   - Нет. В первую очередь ты верна именно принцу, принять присягу Асгарду от тебя не потребуют. Зная его стоит отдать мне такой приказ и он не оставит это действие без последствий. Хитрец умеет быть послушным и кротким, когда это в его интересах. Глупец примет это поведение за слабость характера, в реальности очень тонкий расчет линии поведения. Мой сын специально для этого и провернул этот план. Не удивляйся ты так, да в тебе есть потенциал, но не думала же ты о том, что такая единственная во вселенной?
   - Я и о возможных проблемах у него на Родине тоже не думала... - пробормотала я тихо на что услышавшая меня королева мягко улыбнулась.
   - Он не сказал о том, что он принц? - догадалась мать Локи.
   - Нет, и даже не было намеков...
   - Как это на него похоже. Не переживай ты так, все будет хорошо. Впереди тебя ожидает долгий и сложный путь, твоя судьба на века связана с судьбой моего сына. Зная все это ты бы хотела отыграть все назад и отказаться от его предложения?
   Теперь уже я замолчала надолго. Вспоминая о всем произошедшем со мной с момента ухода моего отца и прерывания нашей с ним переписки. Отчаянные поиски дяди к которому отправился отец, потом открытие знаний о незримой войне с кровососущими тварями. Встреча через несколько лет с обращенным отцом, сложная битва, после которой в груди осталась лишь пустота. Множество шрамов на теле, часть из которых начинала чесаться в минуты тоски. Безразличие о своем будущем...
   - Я бы оставила все как есть. - твердо ответила королеве Фригге еще раз вспомнив о том из-за чего я тогда дала свое согласие необычному "человеку" по имени Локи.
   - Знаешь... А ведь ты бы встретилась с ним, с моим сыном. В одном из вариантов он мог быть тем, кто выполняя твою последнюю просьбу избавил бы тебя от существования в облике жадного до человеческой крови создания. В другом: предложил бы стать его помощницей и дал тебе силу. Когда-нибудь я расскажу тебе об одном своем интересном умении, но это будет многим позже. Сейчас нам пора, идем София твое время отведенное на человеческую жизнь сегодня закончится. - проговорила королева Асгарда энергично вставая с кресла и протягивая ко мне правую руку. К рукопожатиям в Асгарде, когда ладонь мягко ложится на кисть руки человека на против, я все еще привыкаю.
   Мне же оставалось только пожать ее с мыслью о том, что обещанные принцем Локи перемены в жизни начались.
  
   Глава пятая.
   София Кренстон. Дом мастера Ингви, Нидавеллир.
   - Здравствуйте уважаемый мастер. - голос Локи возвращает меня в настоящее и заставляет улыбнуться энергично шагающему к нам на встречу седому гному.
   Под обращенном ко мне изучающим взглядом старца я медленно поклонилась, как учила меня еще бабушка на Земле, точно таким же было мое приветствие родителей Локи. Стоило мне распрямиться, как мелькнувший образ шагающего к нам Властителя идущего встречать послов из союзной державы исчез, перед нами снова предстал виденный ранее добродушный дедушка. Королева Асгарда советовала мне прислушиваться к моей интуиции, она должна подсказать правильное поведение. Сильные мира порою бывают странными в своих причудах.
   Невысокий гном внешне нисколечко не походил на мудрого древнего старца, скорее на жизнерадостного малолетнего проказника, не способного остановиться даже на мгновение. Еще в мое первое посещение он поразил меня своей резвостью. Могущественный воин и чародей предстал перед нами в образе доброго дедушки, который рад был незапланированному приезду любимых внуков. Локи предупреждал меня, что прожившие многие тысячи лет частенько любят играть с более молодыми, появляясь перед ними в различных непохожих на привычные для своих подчиненных образах. Наблюдая сейчас за лицом одного из его потомков, присутствующего с нам в комнате, я не могла не начать улыбаться. При всей своей игре седовласый мастер гномов нисколечко не обижал прибывших к нему гостей, наоборот, мне казалось он был искренне рад нашему приходу.
   - Локи, София, вы решили порадовать старого больного гнома своим присутствием и развеять сгустившуюся в этом доме скуку?! - взмахнув руками и почти подпрыгнув поприветствовал нас старейший из гномов.
   Заметив хмурое лицо младшего принца Асгарда мастер Ингви быстренько проводил нас в одну из гостиных своего дома. К моему сожалению хозяйки дома, о которой хорошо отзывались королева и Дева Щита и которую мне не довелось встретить в мое первое посещение дома мастера, сейчас не было, и расставлял лакомства на столе один из внуков мастера. Выпив кружку травяного чая принц Локи начал свой рассказ. Подробно описав наше появление и бой на Земле с пиратами расы Крии младший принц перешел к важному.
   - Мы отправились к вам сразу же после получения информации от плененных пиратов. Готовится серьезное нападение войсками Крии, под видом пиратского рейда, на один из городов на поверхности вашего королевства. Сейчас у "синекожих" начался серьезный кризис из-за затянувшейся войны, поэтому фракция поддерживающая продолжение войны хочет нарушить создавшееся между Крии и Ксандером равновесие сил. Мастера гномов известны во Вселенной и идиотов решивших обратить их в рабство ради возможности получить неограниченное количество вашей продукции хватает...
   - Верно... - нахмурился седовласый гном, затем обратился к такому же хмурому капитану Стражи Первограда. - Дорин принеси мне настойки.
   - Сведения перепроверили и они подтвердились. Золотой Город пришлет Стражу по первому зову. Воины Асгарда готовы к схватке, через пару дней к вам прибудет отец...
   Обсудив с мастером гномов приблизительный план нашего с Локи участия в намечающейся битве с пиратами мы отправились обратно в Асгард. День спустя, согласно нового приказа короля Одина, Радужный Мост вновь отправил нас на Землю или как привыкли говорить асы в Мидгард. Я же постепенно начала втягиваться в сумасшедший ритм, в котором живет не наследный принц Асгарда.
  
   Локи, принц Асгарда. Где-то в Южной Америке, Мидгард.
   Как только сияние Радужного моста иссякло я мысленно обратился к помощнице. Нужно было расставить акценты в некоторых важных вещах, чтобы в дальнейшем избежать ошибок.
   - София, слушай меня внимательно. Тебе, как моей помощнице, будет всегда доступно больше информации о делах Асгарда. Для всех в Золотом Городе мы отправились в Мигдард в поисках следов прибытия еще одного корабля пиратов. Нашей же истинной целью являются поиски лаборатории расы Крии. Пленные пираты поведали немногое, но даже этого хватило на то, чтобы сделать выводы о происходящем ранее в Мидгарде. Крии, как и множество других рас, проводили эксперименты над изменением организмов. Военные Крии под видом пиратов должны были забрать оборудование из лаборатории и несколько десятков "дикарей". Мой отец поведал о Запрете на посещение другими расами этой планеты, нарушившие же Запрет подвергались жесткой Каре. Три густонаселенных планеты расы Крии были уничтожены Асгардом в назидание другим расам с целью заставить бояться нарушить Запрет. Были еще и другие попытки экспериментов над расой людей, но каждая из таких попыток жестоко наказывалась. Асгард покровительствует Мидгарду, попытки захвата людей и опыты над ними бросают тень на правление короля Одина. Такие вещи нельзя спускать никому. Желающих проверить нашу крепость всегда будет хватать, поэтому ответные действия должны быть молниеносными. Как итог во Вселенной об Асгарде говорили только шепотом предварительно оглядываясь по сторонам.
   - Так почему же они опять прилетели сюда? - задала закономерный вопрос девушка.
   - Потому что эти эксперименты увенчались успехом. Начав изучать как устроено наше королевство ты уже видишь, что мы ничего не делаем просто так. Твоя бывшая Родина, планета Земля, выделяется среди множества других планет Вселенной. У ее жителей есть несколько довольно интересных особенностей, которые очень редко встречаются на других планетах. Единственная раса с похожими свойствами это зеленокожие Скруллы, но это сейчас не важно, не о них идет речь. Найдем лабораторию, собираем все находящееся внутри оборудование, затем отправимся в Нью-Йорк. - кратко описал наши дальнейшие планы.
   Найти лабораторию не составило особого труда о приблизительном местоположении было известно синекожим военным, проблема возникла в наличии других желающих получить доступ к лаборатории. Пробираясь по густым зарослям тропического леса меня просто распирало от азарта. Кто бы мог подумать, что мне придется продираться по джунглям используя собственноручно собранный артефакт дарующий его носителю эффект схожий с работой плетения "невидимости". Добавьте сюда специальные шлемы с возможностью дышать в открытом космосе и несколько режимов видения, в итоге получится результат похожий на одного знаменитого пришельца из старого фильма с бывшим губернатором Калифорнии в главные роли. Вместо наплечной пушки "Хищника" можно пользоваться плетением "магических ракет". Переключение режимов видения в шлеме активировалось с помощью мысленных команд, в Асгарде вообще было множество техники работающей на мысленных командах. Для каждого аса необходимо было выучиться такому полезному умению, как выборочной менталистике или ментальной магии. По своей сути ментальная магия очень разнообразна: считывание и управление эмоциями, а также работа с мыслями других асов является лишь одной из ее граней. Меня довольно сильно позабавило то, что умением защищаться от ментальных атак в Асгарде владели немногие. Странный казус при широком распространении данного направления искусств среди жителей королевства Асгард. Только те, кто по долгу службы были обязаны изучать защиту сознания от ментальных воздействий прикладывали усилия для всестороннего изучения этой весьма полезной дисциплины. Дошло до того, что я даже задал этот вопрос отцу. Оказалось, что благодаря своим врожденным способностям каждый из асов обладает неплохой ментальной защитой. Следующий вопрос решил не задавать, тут же самостоятельно найдя на него ответ. Стало ясно почему все мое обучение я проходил практикуясь на асах.
   Скрытно передвигаясь не мог не порадоваться за свою помощницу, тихо двигающуюся с такой же как у меня экипировкой чуть в стороне. Приметил что мама с Сиф ее хорошо обучают и она явно не отлынивает от занятий. Мысли привычно свернули на будущие проекты. Как только закончу с делами в Мидгарде попытаюсь проверить очередную идею возникшую у меня при расчетах и тестах возможных полетов вне планет без наличия космического корабля, а только используя энергию Источника при поддержке возможностей Осколка извлеченного из Тессеракта. Родители "зажали" отдать мне в распоряжение личный космический корабль, вот и приходится придумывать что-то свое.
   - Что будем делать с людьми? - задала вопрос София.
   - Я их вырублю, если кто-то успеет поднять тревогу ничего не предпринимай просто следи за окружением.
   Можно было бы просто перебить людей, но в этом не было необходимости. Какой-то авантюрист азиатского происхождения решил попытать счастье на другом континенте или это правительственная экспедиция, впрочем не важно это ничего не изменит. Судя по языку авантюристами полезшими в лабораторию Крии оказались японцы, вот только мне не ясно как они отодвинули здоровенную каменную плиту закрывающую вход в пещеру. Мы находимся в довольно гористой местности и по дорогам можно добраться только пешком, да и техники рядом не видно. Вход в лабораторию находился внутри довольно крутого ущелья окруженный со всех сторон густой растительностью. Влажный климат способствует частому выпадению осадков и дороги здесь часто затапливает, так что пробраться сюда людям было довольно тяжело. И тем не менее японцы нашли это место в глуши и даже смогли попасть в пещеру отодвинув многотонную плиту закрывающую вход.
   - Нам нужен будет руководитель этих людей, стоит узнать о том, как он нашел это место. Может быть обнаружим информацию о других подобных лабораториях. Синекожие в прошлом никогда не основывали лишь одну лабораторию на отдаленных планетах.
   - Ясно. Я на позиции. - отозвалась София примостившись на камнях над входом в лабораторию.
   Тихо вырубить всех не получилось: в момент накрытия дежуривших у входа людей тем же плетением что вырубило и пиратов двое человек выходили из пещеры. Громкий крик на японском переполошил авантюристов. То, что последовало за этим не ожидал даже я: из пещеры за двумя мужчинами с винтовками неожиданно выпрыгнул "старший брат Шварценеггера". Огромный мужчина размерами мускулов напоминал киношного "Халка". Одет он был в аналог брони злодея из комиксов по имени Джаггернаут: начиная от огромного шлема с прорезями для глаз и рта, и заканчивая нагрудником и поножами. Единственное отличие от печально известного брата Чарльза Ксавьера было в цвете его брони: вместо красного с коричневым она была серой. Рост его превышал два метра, но до размеров каменных великанов все же не дотягивал. Глядя на эту гору мышц все вопросы о том, как они отодвинули здоровенную глыбу отпали сами собой. Еще меня настораживал факт, что от этого существа просто разило чужеродной энергией. Если мои предположения верны, то нам встретился один из Аватар иномирных сущностей. Странностей стало больше.
   - В бой со здоровяком не вступать, увидишь человека похожего на главного среди людей выруби его тихо и отнеси подальше от лаборатории. Важно, чтобы его не зацепило в бою.
   - С громилой могут возникнуть проблемы? - даже по мыслесвязи мне было слышно удивление девушки.
   - Да, это не человек.
   Аватар осматривался в попытке обнаружить неизвестных противников. Кем бы он ни был, но нас находившихся под невидимостью не заметил, хотя София сидела на камнях недалеко от него. Девушку решил поберечь, все же боевого опыта у нее в своей новой ипостаси не очень много.
   - Где же вы трусы?! - взревел черпающий чужую силу человек.
   Вышедший из пещеры на крик престарелый японец заставил нас начать действовать.
   - София хватай старого японца, а я отвлеку закованную в броню гору мышц.
   - Выполняю.
   Привычное чувство своей энергии принимающей нужную мне форму и плетение активируется без видимых эффектов. Между двух ударов сердца успеваю переместиться за спину Аватару и нанести прямой удар ногой. Неожиданный удар в район почек заставляет противника сделать несколько шагов вперед, в тоже время София подхватывает начавшее падать на землю тело предполагаемого лидера японцев пораженного мои плетением. Аватар успевает обернуться, чтобы увидеть как появившаяся из воздуха девушка забрасывает на плечо человека и одним прыжком долетает на скалы над входом в пещеру. Быстрое пеленание тела пленника особой материей, которая взаимодействует с закрепленным артефактом позволяет прикрыть его аналогом плетения "невидимости". Вместо этого Аватар ловит "солнечных зайчиков" от созданной прямо перед его лицом яркой вспышки света. Но наш враг не теряется и прет напролом в мою сторону. Отодвинувшись с траектории его движения и пользуясь временной слепотой Аватара наношу точный удар мечом в печень, лезвие удачно проходит сквозь щель в броне, но глубоко не впивается. Тело "дедушки" Джаггернаута даже без доспехов оказывается невероятно стойко к повреждениям, похоже напитка энергией с другого Плана дарует Аватару просто фантастическую живучесть. Пригнувшись от взмаха все еще ослепленного врага выдергиваю лезвие и наблюдаю, как на моих глазах начинает затягиваться рана оставленная мечом.
   - Чтобы убить Аватара нужно оружие посерьезней...
   - Мне вмешаться? - слышу вопрос Софии через мыслесвязь.
   - Нет. - успеваю ответить перед тем, как огромный кулак прилетает в лицо.
   Если бы на месте моей иллюзии все еще был я, то обязательно уже врезался в стену из деревьев, а так клон просто распался яркими зелеными светлячками. Первое правило мага: быстро двигайся на поле боя, твоя подвижность является лучшим щитом. "Ледяное копье", еще одно, бесполезно, а если так, удар "ледяной бури" накрывает пространство двадцать на двадцать метров полностью промораживая все внутри. Трава просто превращается в ледяной узор, земля мгновенно затвердевает благодаря обилию влаги, слой льда покрывает вход в пещеру. Кусок зимы посреди тропического леса выглядит нелепо, если не смотреть на неудачно попавших в него ледяных статуй уже мертвых японцев. Сам Аватар покрылся ледяной коркой, но она буквально через секунду рассыпалась открывая целую броню и быстро набирающие здоровый цвет открытые участки кожи противника после обморожения. Враг не кричит, но по сжатым до бела кулакам можно распознать его гнев.
   - ТЫ умрешь! - шипит Аватар и бросается на меня в лобовую атаку словно носорог.
   За два шага до меня он резко останавливается и бьет пяткой о землю. Эффект обнаруживается тут же: трещины в земле расходятся от его удара. Этой заминки хватает для того, чтобы потерять равновесие и припасть на колено. Неожиданно резво для своих размеров Джаггернаут преодолевает разделяющие нас расстояние и наносит быструю тройку ударов в корпус, буквально отрывая меня от земли. Торжество в глазах Аватара длится не долго, он расстроенно вскрикивает замечая очередную россыпь зеленых светлячков вместо крови и костей. Отвлечение внимания и удар по слабым точкам, вот моя тактика в этом бою. Меч быстро наносит жалящие удары с обратной стороны коленей противника заставляя того упасть на колени. Не теряя мгновения хватаю его двумя руками за шиворот и реализую пришедшую несколько мгновений назад безумную идею. Шаг на Тропы дается мне неимоверно тяжело, словно я пытаюсь поднять почти максимально возможный для меня груз и на меня в это же время сзади запрыгивает Вольштагг, но все же мне удается. Каких-то шесть ударов сердца длится наш сумрачный бег. За два удара сердца он начал пытаться дотянуться ко мне своими ручищами. Еще через два мои руки крепко сжимают его огромные запястья продолжая толкать вперед. Аватар пятится, но чувствую скоро контратакует. Отпуская запястья позволяю ему неожиданно провалиться в мою сторону, я же в свою очередь наношу мощный удар ногой в грудь. В обычный мир мы вываливаемся с ним одновременно. Представляю его удивление, когда перед его глазами возникают Гималайские горы вместо тропического леса. Появились мы в воздухе и сейчас просто падаем на встречу камням покрытым снегом. Аватар не умеет летать, этот факт заставляет меня улыбнуться. Через какое-то время планируя благодаря моему плащу наблюдаю жесткое приземление тела Джаггернаута. Ничего так воронку оставил разметав во все стороны камень и снег. Даже падение с огромной высоты на долго не остановило накаченного чужой энергией человека, он вновь поднимается. Было бы свободнее время продолжил бы нашу драку, но меня ожидает девушка с пленником и лаборатория противных пришельцев наплевавших на древний Запрет. Нужно будет быстренько вынести все оттуда, затем устроить серьезный оползень спрятав искусственно сотворенную пещеру.
   - Я вернулся. - говорю сразу же сойдя с Тропы рядом со входом в лабораторию.
   - Все нормально, никто больше не появлялся. - рапортует мне вернувшаяся с телом пленника на удобную смотровую площадку над входом в пещеру лаборатории Софи.
   Дальше пошла банальная "бытовуха" с поиском спрятанного, ментальным допросом бесчувственного пленника, стиранием ему памяти и вывозом всего находящегося в лаборатории. Оставшихся в живых японцев, которых не задело плетением "ледяной бури" и землетрясением Джаггернаута, мы сложили в трех километрах от завала бывшего входом в лабораторию. Потом было возвращение в Асгард и мой рапорт отцу, попытка вызнать о его будущих планах насчет обнаглевших Крии. На занавес решил расспросить короля о его пршлых столкновениях с Аватарами. Со слов правителя Асгарда появление в Мидгарде Аватара явление редкое, но такое уже случалось в прошлом. От моих расспросов отец отмахнулся сославшись на занятость, я же в свою очередь предупредил его о моих планах вернуться в Мидгард. Отец рассматривал меня какое-то время, но потом все же разрешил отправиться, но с условием моего обязательного возвращения в Асгард до отправки помощи гномам в Нидавеллир. Так уж вышло, что хоть я и не наследный принц обладающий рядом привилегий, обязанности идущие в комплекте с ними никто не отменял. Хоть точных сроков нападения пиратов до сих пор никто не знал, приблизительные были известны, поэтому я легко согласился с условиями короля Асгарда.
   - Может в другой раз? - с затаенной надеждой в пятый раз задал вопрос Деве Щита.
   - Нет. Ты сейчас не занят, да и София обещала показать мне Мидгард. - закатив глаза опять ответила Сиф.
   Упомянутая девушка улыбнулась как бы извиняясь, но глаза выдавали ее настоящие чувства. Взбрело же в голову Сиф решить прогуляться с нами в Мидгард, тем самым добавив мне проблем. Ее присутствие не то чтобы сильно мне помешает, но так не хочется лишних "напрягов", а воинственная Дева вполне в состоянии обеспечить мне головную боль своими проделками. Похоже я взрослею, раньше можно было просто не забивать голову проблемами тех, за кого временно отвечаю. В комиксах герои частенько творят что хотят, но в реальной жизни приходится тратить много времени на кучу различных дел других разумных, будь то люди или асы. Живя в королевском дворце и являясь принцем можно было бы больше времени развлекаться как Тор... Только вот я не зря вспомнил об обязанностях, всегда будут какие-то обязанности если ты часть какого-либо коллектива независимо от места и должности.
   - Хочу проверить что из себя представляют как их... а вспомнила, кровососы! - хищно улыбнулась воительница.
   - Город не спалите только... - "сдавшись" бормочу тихо.
   - И вообще... Так ты согласен?! - радостно воскликнула моя будущая "головная боль" и скорее всего "стихийное бедствие" города Нью-Йорка.
   - Тебе понравится, я тебя познакомлю с моей бывшей командой... - София тут же переключила внимание на себя Сиф поймав мой взгляд.
   - Собирайтесь, отправляемся через три часа. - махнул рукой начавшим что-то обсуждать девушкам выходя из комнаты.
   Мне потребовалось всего полчаса на то чтобы собраться, потом решил навестить перед оправлением маму. Целительское крыло встретило привычными запахами и тишиной, как-то не принято было шуметь в этой обители выздоровления больных. Мама сидела за столом в своем кабинете переплетая какие-то отчеты на трехмерном желтом экране.
   - Приветствую сын, как прошло твое путешествие в Мидгард? - задала вопрос королева Фригга не отрывая взгляда от отчетов о чьем-то состоянии здоровья.
   - Добрый день, как обычно: встретил Аватара чужеродной Мидгарду Сущности, подрался чуток с ним, потом выкинул его на другом материке...
   - Отлично, молодец так и... Стоп! Кого встретил? - мама наконец-то оторвалась от работы и внимательно на меня посмотрела.
   Взгляд королевы Асгарда обещал мне изощренную кару, если только я поведу себя глупо и не стану тут же в мельчайших подробностях рассказывать о приключениях в походе за содержимым лаборатории Крии. Можно было бы стать в "позу гордого орла", но я не видел в этом смысла. Если пришел за знаниями, то будь готов сам поделиться информацией. Все в мире имеет свою цену.
   - Мам, а что ты сейчас читаешь? - не удержался и задал вопрос несмотря на нависшую надо мной опасность быть жестоко покаранным.
   - Данные добытые тобой из лаборатории Крии. А теперь не увиливай и поведай мне о своих приключениях, давай подробно только начиная с момента твоего прибытия в Мидгард. - картинно нахмурилась королева Фригга.
   Следующий час мне в пришлось пересказать наше с Софией путешествие и попутно ответить на постоянно возникающие вопросы королевы.
   - Не нравится мне наличие в Мидгарде Аватар, они ни разу не появлялись просто так. - озвучила свои мысли мама после моего рассказа.
   А вот это уже интересно, может она сможет подробнее рассказать об так называемых "Аватарах" иномирных Сущностей.
   - Мам, расскажи пожалуйста о Аватарах. - попросил королеву состроив лицо.
   - Мне доводилось сталкиваться с ними несколько раз в прошлом. Однажды даже наблюдала за созданием одного из них, но тогда это плохо закончилось и создавшая Аватара была вынуждена уничтожить его...
   - ???
   - Огромная сила часто застилает иллюзией превосходства глаза и корежит неподготовленный разум... Йорд пришлось просить у меня помощи и только совместными усилиями мы сумели победить ее Аватару... - взгляд матери затуманился и она замолчала окунувшись в воспоминания событий прошлого.
   - Зачем тогда наделять другого своей силой? Какие слабости у Аватара?
   - Интересный вопрос. Существует много Сущностей живущих параллельно с нашей Вселенной и обладающих громадной силой, но каждая из них скована рядом Законов и Правил, Аватар это один из способов их обойти. Может являться решением проблемы, где ты не можешь вмешаться напрямую... Даже самый простой способ обойти ограничения, но и самый коварный. Создавая Аватар Сущность рискует получить не управляемого слугу, а оружие способное быть обращенным против своего создателя. Каждый Аватар связан Вещью через которую он получает силу от своего Покровителя. Йорд ухитрилась сделать так, что ее Аватар получил в свое распоряжение огромную силу и был способен направить всю ее на разрушение. Он превзошел все ее ожидания, но в итоге перестал быть верным защитником и возжелал занять ее место. И у него почти получилось...
   - Что-то я не пойму, если энергия поступает к Аватару через Покровителя, почему он не может просто "закрыть кран"?
   - Потому что моя подруга дала своему Аватару намного больше, чем было нужно. Это и сделало ее Аватар почти непобедимым. Все имеет плату сын, и Йорд почти была поглощена своим Аватаром. Она сделала его слишком хорошим...
   - Это того стоило? - интересно было бы узнать о настоящей Истории.
   - Да, с его помощью был серьезно ослаблен и изгнан очень могущественный противник. И не смотри на меня так, я надеюсь на то, что тебе никогда не придется услышать Его имя. Хотя твое умение влипать в неприятности меня просто поражает и заставляет переживать за твое будущее.
   - Маааам... Мне уже давно не тысяча лет, хватит относиться ко мне как к ребенку. - хотя иногда так хочется им прикинуться, особенно после очередного моего "косяка".
   - Боюсь, что ты для меня всегда останешься маленьким мальчиком, как и твой брат. Так ты вновь отправляешься в Мидгард... Сын мой, я попрошу тебе сделать мне одолжение...
   Мы проговорили с мамой до самого отбытия из Асгарда. Узнал о слабостях Аватара, таких как потеря невероятных возможностей с гибелью Покровителя, если только его уничтожает кто-то другой, или необходимость в постоянной подпитке энергией. Стоило разорвать Поток от Покровителя к Аватару на короткое время и Аватар погибал. Сам резкий разрыв Потока тоже серьезно бил по Покровителю ослаблял его на довольно продолжительное время. Также ослабление самого Покровителя после создания Аватара, невозможность нанести своей энергией прямой вред созданному Аватару. Очень короткий жизненный цикл, если создание, выбранное стать Аватаром, специальным образом не подготавливалось на протяжении длительного срока для хранения и использования мощи своего Покровителя. Обладая моими нынешними знаниями я тоже был в состоянии создать Аватар подключив его к моему Осколку. Правда протянул он бы очень мало времени, скорее всего его разорвало, организм не выдержал бы столь сильной накачки энергией с постоянным ее притоком. Такой уровень работы с энергией мне пока недоступен. Тут нужно не только наличие огромного запаса энергии, но и очень серьезный опыт работы с ней. В итоге решил это эксперимент отложить на будущее, как один из вариантов на самый "крайний" случай.
  
   Глава шестая.
   Осень 1940 года. Окраины Нью-Йорка, территория подконтрольная клану Дахварз.
   - Говорю же тебе он существует! - с жаром доказывал мужчина одетый в форму механика.
   Оба спорщика стояли возле хозяйского авто, расположенного внутри гаража рядом с огромным особняком. В этой местности в основном жили состоятельные переселенцы, не так давно появившиеся в "стране свободы и возможностей" благодаря набирающему обороты конфликту в Европе. Их клан прибыл на территорию Северной Америки почти четыре десятка лет назад, но только сейчас начал завоевывать свой "кусок" территории в Нью-Йорке. Странные события творились в этом удивительном городе притягивая к своим тайнам многих. Каждый Клан Детей Ночи пытался закрепиться в нем постоянно сражаясь с другими конкурентами или же с Охотниками. До сих пор город был скуп на информацию о хранившихся в нем тайнах.
   - Ты еще юн и глуп мой друг, мне почти восемьдесят и после "обращения" ни разу не попадалось ничего подобного за время моего служения Дому. А мне доводилось побывать во многих странах и выпить кучу различного народа. Мой тебе совет: не ищи проблем на свои клыки! - парировал речь первого одетый по последней моде мужчина, скорее всего выполняющий роль телохранителя и шофера.
   - А как же потери Кланов в последние годы? Кто-то планомерно уничтожает наш вид!
   - Так было всегда. Поверь моему опыту: так было всегда, то война между кланами, то противостояние с Церковью. Я тебя взял "под крыло" потому, что считал достаточно смышленым парнишкой, не разочаровывай меня своими фантазиями. - раздраженно отмахнулся старший от младшего сородича.
   - А как же слухи о женщине невероятной силы, уничтожающей наши боевые отряды словно обычных людей? Крис однажды в живую наблюдал такую бойню и еле ноги унес!
   - Это тот твой дружок обожающий мешать кровь с виски?? Стефан, она так же реальна, как и то "пугало", существующее на страницах цветных рассказов столь популярных в последние годы. Как там его называют? Вспомнил: "Тень"! Ты только представь чудика одевающегося в черное пальто и пижонскую шляпу, скрывающего лицо за куском красной ткани. Что там еще: ах да, он может быть в нескольких местах одновременно, обладает огромной физической силой, способен уклоняться от пуль, исчезать и не боится света?!
   - Поль, ты не прав! Я думаю, что это один из нас, просто свихнувшийся после "обращения". Ведь были такие же случаи?!
   - Были... Но все мы сгорим словно свечка выйдя на свет. Слуги, попавшие в перестрелку днем, тоже лепетали о каком-то невероятном противнике, но ты лучше меня знаешь плату за глупость в нашем клане. Я бы и о пришествии Сатаны все рассказывал, если бы столь сильно подставил нашего босса... - спустя минуту молчания не хотя признался Поль.
   Механик несколько минут молча хмурил брови и уже был готов вновь начать спорить, когда его старший товарищ неожиданно вспыхнул и осыпался пеплом.
   - Ты?! - успел вскрикнуть вампир перед тем, как его голова отделилась от тела.
   - Я... - прошептал "чудик одетый в черный плащ и шляпу" кучке пепла убирая меч в ножны.
   Уничтоживший двух вампиров бесшумно двинулся через гараж в особняк. В это же время с другой стороны в особняк проник точно так же одетый мужчина, который был вооружен таким же оружием. Если бы кто-то имел возможность наблюдать за окружающим пространством с высоты птичьего полета, то он смог бы заметить несколько неприметных грузовиков перекрывших все подъезды к особняку. Люди в неброских серых одеждах аккуратно расположились вокруг машин наблюдая за обоими сторонами дороги. Через час двое одетых в черные плащи и шляпы встретились у входа в особняк. Еще через десять минут: перекрывавшие дорогу грузовики покинули свои позиции, до этого аккуратно закрепив в кузовах приготовленные к бою пулеметы с серебряными пулями. На скрытые позиции возле особняка выдвинулись приготовившиеся к началу длительной смены оставленные "соглядатаи". Еще один форпост кровососов был зачищен и ловушка расставлена в ожидании возможных гостей.
  
   Два дня спустя. Район доков Нью-Йорка.
   В эту ночь силами местных охотников на вампиров должны были быть зачищены несколько стратегически важных объектов двух самых могущественных из Кланов вампиров. Все пошло наперекосяк еще в самом начале нападения... Нападающих ожидала хорошо подготовленная террор-группа солдат. Вполне возможно, в ангаре находились лучшие представители боевых отрядов атакуемых кланов. Пропустив во внутрь здания и дав уничтожить внешнюю охрану закрытого ангара являющегося укрепленной базой, вампиры нанесли свой контрудар из заранее подготовленных "секретов". Если бы на штурм базы выдвинулись простые люди их бы уничтожило огнем автоматчиков, а так "Тени" успели уйти с линии огня. Первая "тень" решила действовать через главный вход и успела отступить на улицу, вторая же, оттолкнувшись от стены, запрыгнула на идущую на втором этаже металлическую лестницу, по которой потом скрылась в расположенной рядом административной части ангара. Следом за каждой из "теней" двинулись по две "тройки" одетых в кожаные доспехи солдат. Пока автоматчики поливали огнем проникших в ангар, двое вампиров споро приводили в боевую готовность пулемет заранее закрепленный в кузове подогнанного грузовика. Снаружи тоже было неспокойно: сразу же после первого выстрела с двух сторон к ангару выехали несколько машин, в ответ из припаркованных ранее грузовиков нападавших заработали давно приведенные в готовность автоматы. Крыши нескольких стоящих рядом ангаров не пустовали, темноту ночи раз за разом озаряли вспышки винтовочных выстрелов. Район доков Нью-Йорка очень быстро превратился в военную зону. Под градом пуль легковые авто вампиров не выдержали, свинец вперемешку с серебром очень быстро растерзал тела сидящих внутри машин. Ответный огонь защищающихся тоже заставил умолкнуть часть винтовок, но через время вспышки выстрелов появлялись на новых позициях.
  
   Жак Циссе, он же "Тень". Доки Нью-Йорка.
   Не зря бывший падре был на взводе и настоял на усиленной группе прикрытия, как говорится: правильная интуиция слишком тесно переплетается с паранойей. Ребята у грузовиков вряд ли тоже ругаются на необходимость укрепления металлическими листами кузовов. Послушавшись совета старшего товарища тоже не побрезговал переодеться в недавнюю "обновку". Переделка "ночного костюма" с добавлением квадратных листов брони, а затем замена их на подарок от бывшей соратницы только что спасла мою жизнь. Новая одежда из незнакомого, но невероятно прочного материала с легкостью выдержала очередь из пистолета-пулемета Томпсона с расстояния двух метров.
   - Нужно было послушаться Софию и также одеть подаренную в комплекте с одеждой маску. - с такой мыслью вывалился из ангара, прикрывая левой рукой свою незащищенную голову.
   В ушах четко был слышен почти слитный стук пуль по поднятой руке и моему туловищу. "Мягкий металл" перчаток держит удар лишь покалывание похожее на шлепок кожаным ремнем отдается в ладонь. Удобная вещь, при ударе кулаком о твердую поверхность фиксирует запястье и локоть тем самым помогая избежать переломов. Восприятие привычно перестроилось в боевой режим, мир стал значительно четче. Долгие дни тренировок не прошли даром, теперь даже выстрелы пуль фиксировались моим разумом легко выстраивая траектории их полетов. После того памятного случая много лет назад, я изменился: стал сильнее, выносливее и быстрее. Теперь бой один на один с вампиром не был чем-то необычным и смертельно опасным, скорее это стало привычным. Один кровосос теперь не представляет для меня особой угрозы, даже если я безоружен. Отчетливо помню то невероятное ощущение, когда удалось голыми руками раздробить вампиру кости, а затем проломать ударом ладони грудную клетку. Изменив меня мой работодатель и в какой-то мере соратник, предоставил фантастический шанс достичь чего-то большего, чем мне было суждено оставаясь простым человеком. "Открыв мой потенциал" он не только даровал мне вторую жизнь, но и позволил продолжить идти к моей цели.
   - И я не дам какому-то отряду элитных кровососов прервать мой жизненный путь. - решил для себя вставая на ноги после кувырка через голову.
   Шестеро вампиров осторожно приближались. Двигаясь двумя слаженными тройками они уже начали маневр чтобы меня окружить. Первая тройка была вооружена одноручными мечами и круглыми металлическими щитами, следующие за ними бойцы держали в руках короткие топоры, похожие на индейские томагавки. На мгновение перед глазами возникла похожая ситуация из прошлого, когда меня смертельно ранили и я истекал кровью лежа на ступенях церкви в Париже.
   Звуки боя доносившиеся со стороны дислокации моего "прикрытия", лишь добавили схожести с ситуацией в прошлом. Вампиры вооруженные топорами резко прыгают в разные стороны. Тут же один из "щитоносцев" привращается в пепел в мгновение лишившись головы.
   - Не зря Пьер столько возился с винтовкой. Нужно будет ему и Мишелю поставить выпивку, если выживу. Разработанный ими патрон имеет просто огромную разрушительную силу. - думал я наблюдая за тем, как еще один выстрел буквально разрывает щит пытавшегося прикрыться вампира.
   У меня есть фора в три выстрела, затем Мишелю потребуется какое-то время на перезарядку и возможно на смену позиции. Из двух братьев Мишель был стрелком, в то время как Пьер "мозгами", воплощая их общие идеи и фантазии в жизнь. Зная Мишеля во всей этой кутерьме он занял место под одной из машин, да и пуля ударила в щит под углом "снизу-вверх". Вампиры грамотно двигаются, но расстояние до стрелка и его скрытность мешают точно определить угол атаки. Общий хаос творившийся вокруг ангара хорошо скрывает Мишеля. Два выстрела из винтовки Мишеля, уничтожение одного и временное выведение из строя второго вампира, мой "спринт" в сторону грузовиков прикрытия, все это заняло не более двадцати секунд. Я не остался лишь наблюдателем сражения и еще вываливаясь из ангара начал доставать оружие. Вся прелесть накинутого поверх удивительной одежды плаща в сокрытии моих рук от чужих взглядов. Она проявилась в этот миг, когда я неожиданно для врагов, поднял в их сторону обе руки с взводимыми пистолетами. Два М1911А1 Браунинг обладали достаточной мощью для ближнего боя, уверенно умертвляли серебряными пулями встреченных мной ранее кровососов. Противники на мои действия среагировали мгновенно: двигаясь из стороны в сторону они успевали в последний момент уйти с линии огня, двое даже метнули почти без взмаха в меня топоры. Уклоняясь от топоров мне пришлось прервать стрельбу и этого им хватило для того, чтобы подобраться ко мне вплотную. Мишель успел выстрелить только раз и то промахнулся. Уклонение, выстрел, еще одно уклонение. Выстрел из правого пистолета в ногу пытавшегося зайти мне в спину вампира, перекат влево уходя от попытки повалить меня на землю ударом щита. Два выстрела в спину вампиру обогнувшему меня и бегущему в сторону Мишеля. Есть попадание, еще один выбыл. Звук ломающихся костей правой руки по которой попало лезвие топора. Одна рука временно недоступна, но в тоже время выстрел в упор из пистолета в левой руке прерывает существование еще одного врага. Последний выстрел Мишеля удачно отрывает руку с занесшим на меня топором, уменьшая боевую эффективность одного из пары оставшихся вампиров. Теперь против меня однорукий вампир с томагавком и щитоносец. Лица врагов выражают лишь злобу, они даже не пытаются отступить продолжая атаковать в ожидании чего-то. Этим чем-то оказался выезжающий задом грузовик с приготовившимся к бою пулеметчиком. Старенький "максим" споро затарахтел поливая ливнем пуль область, где я еще мгновение назад находился. Вампиры за мгновение до этого ушли с линии огня своего пулеметчика резво отпрыгнув в стороны. Слаженности их действий вызвала восхищение, оставшиеся в живых не сговариваясь разделились быстро двигаясь к прикрывающему меня снайперу.
   - Это конец. - успел подумать я, чувствуя, как множество пуль барабанят по моему "чудо-пальто".
   Силы удара от попаданий пуль хватило на то, чтобы отбросить меня на землю. Правый глаз заляпало кровью от попавшей по касательной в висок пулеметной пули. Скрежет металла и последовавший за этим звук падения автомобиля стал для меня неожиданностью. Сюрреалистическая картина предстала перед моими глазами: незнакомая брюнетка, в похожей на ранее виденную мной броню на Софии, ударом плеча, поверх которого был надет небольшой щит, легко опрокинула доставивший мне столько проблем грузовичок с пулеметчиком. Тот факт, что мгновение назад никого рядом с грузовиком не было, и девушка буквально появилась из воздуха, меня волновал не особо. Смекнувшие всю глубину той ж.., тех проблем, в которой они оказались вампиры, попытались сбежать. Один распался прахом, получив пулю от успевшего перезарядить оружие Мишеля, второго догнала незнакомая брюнетка и одним ударом сделала на голову ниже ростом. Стрелки на крышах соседних зданий тоже подозрительно притихли.
   - Я смотрю у вас тут ничего не изменилось. - услышал я знакомый женский голос.
   С улыбкой на устах, оттирая с лица кровь все еще льющейся из начавшей закрываться раны, я обернулся к вернувшейся в Нью-Йорк Софии Кренстон.
  
   Локи, принц Асгарда. Мидгард, Европа.
   Радужный Мост доставил нас в безлюдную местность недалеко от Нью-Йорка. София и Сиф направились в город, а я вновь ступил на Тропы решив как можно быстрее выполнить просьбу королевы. Мама очень редко просила меня что-то сделать лично для нее, и я был весьма заинтригован просьбой доставить небольшой артефакт к горам недалеко от Греции. Артефакт связи, врученный мне королевой Фриггой, отличался от стандартного образца, какой был у меня, и явно обладал дополнительными функциями, которые я не успел распознать.
   Сойдя с Тропы в нужном месте, мгновенно приготовился к возможному бою. Окружающий меня лес не был похож на то окружение, которое должно было предстать предо мною. Высокие деревья больше подходили на выходцев российской глубинки, чем климату Греции. Огромная поляна, на которой я оказался, была покрыта разнообразными цветами. В центре поляны был расположен каменный алтарь, поверх которого струилась кристально чистая вода, вытекающая из его середины. Несмотря на явное несоответствие окружающего пейзажа, наблюдаемый мной алтарь был точно таким же, как и в переданном мне мамой образе. Осталось только возложить на него взятый у королевы артефакт и моя миссия в этом "странном" месте окончена.
   - Как и предполагал, все не так просто. - пробурчал тихо делая еще два шага вперед.
   Сколько бы не делал шагов, все равно ни на метр не приблизился к алтарю. Кто-то очень умелый поработал над окружающем алтарь пространством. Следующие несколько часов были потрачены на изучение непонятного мне рукотворного явления. После многочисленных попыток мне удалось возложить артефакт на алтарь. Решением стало окружение своей энергией артефакта связи и буквальное "проталкивание" с помощью моей энергии его к алтарю. Неизвестный мастер намудрил не только с пространством в этой области, но еще и напитал ее своей энергией. Грубо говоря я оказался в чужом месте силы, где посторонним лучше не пытаться работать с энергией без разрешения хозяина территории. Все эти мысли пронеслись в моей голове за несколько ударов сердца и я уже готов был еще раз шагнуть на Тропу, как мой уход прервал мелодичный женский голос.
   - Уже уходишь? - донеслось из-за моей спины.
   Создание иллюзии, затем смещение в сторону, перед этим окутав себя плетением "невидимости". Эта последовательность действий вышла у меня автоматически. Хотя через два удара сердца пришлось развеять оба плетения, когда меня продолжили молча изучать. Глупо было надеяться, что в чужом месте силы можно будет так легко укрыться.
   - Прошу прощения, всего-лишь реакция на ваше неожиданное появление. - почти не соврал я.
   Мои действия с артефактом обязательно привлекли внимание хозяина, в данном случаи хозяйки этого места. Напротив меня вольготно расположившись на мгновенно появившемся рядом с алтарем каменном троне восседала зеленоглазая светловолосая девушка. Ее наряд состоял из простой белой тоги, поверх которой причудливым узором прорастала зеленая виноградная лоза. На нога хозяйка места силы носила плетеные сандалии, руки же были украшены деревянными браслетами. На ее светлых волосах был сплетен аккуратный венок из ромашек. Хозяка данного места обладающая внушительными возможностями, а ее возраст можно было сложить пользуясь четырехзначным набором цифр, чего я ей никогда не скажу, ибо мне дорого мое здоровье. Хуже всего то, что мои чувства буквально кричали: "передо мной редкостная стерва!".
   - Прощайте, мне пора. - решил вежливо покинуть неизвестную.
   - Как не вежливо. Заявился незваным, подбросил какую-то вещь... Кто же ты наглец? - надула губки блондинка играя в обиженную женщину.
   - Сын королевы Фригги. - простота лучший выход.
   - Ты не Тор. - уверенно ответили мне.
   - Нет, он мой старший брат. Меня зовут Локи.
   - Не родной сын... - мне надоело ее любопытство.
   - Меня не приглашали в гости, просьбу королевы Фригги я выполнил, за сим откланиваюсь. - совершив легкий поклон я ступил на Тропы.
   - Еще увидимся... - донес до меня ветер, когда я сошел с Троп в Нью-Йорке.
   - К сожалению, да... - воскликнул мысленно вспоминая чья именно это была "подруга".
   Моя мама всегда отличалась оригинальностью обучения, вполне возможно это была очередная проверка. А может не только проверка, но и необычный способ знакомства с одной из ее подруг. При таких походах нужно быть вежливым, не плодить лишних врагов, но и не прогибаться под сильных мира сего тоже. Причуды родителей приходится терпеть, они меня учат едва я начал ходить. Если же устану от их поручений, то просто отправлюсь в путешествие по галактике на пару столетий. Вселенная огромна, там есть множество интересных чудес.
  
   Глава седьмая.
   Локи, принц Асгарда. Осень 1940 года. Нью-Йорк, Мидгард.
   В моем особняке возле парка в Нью-Йорке оказались вампиры! Стоило мне только ступить с Тропы на территорию своего дома, как моему взору предстал нагло рассевшийся в моем кресле кровосос. Не долго думая сломал ему руки и ноги, затем только обратил внимание на находившегося в этой же комнате моего "дядю". Постаревший человек был бледен как мел и внимательно следил за каждым моим движением. Навык ментальной магии позволил заглянуть в его мысли, только благодаря силе воли я не скривился.
   - Как давно ты решил стать вампиром?
   - Ллллааамонд... Как ты тут?!.. Но..он же...
   Тяжело вздохнув применяю на "дядю" одно из часто используемых целительских плетений, и он мгновенно успокаивается. Еще одна хитрая процедура с участием ментальной магии и слабовольная жертва впадает в некое подобие транса, самое то для "мягкого" варианта допроса.
   - Что в моем доме делает вампир?
   - Ожидает ваше возвращение. Циссе говорил, что вы должны в ближайшие дни появиться.
   - Ты продал нас за обещание обратить тебя?
   - Да. Вы редко бываете в Штатах, никто не должен заподозрить произошедших изменений. Платой за "возвышение" были ваши жизни и капиталы...
   Я выжал из "дяди" все что тот знал о вампирах, находящийся в комнате кровосос все это время продолжал лежать в "отключке" под действием плетения. Будущее продавшего нас с Софией "дяди" было предрешено: завтра у него при множестве свидетелей случится сердечный приступ с последующим летальным исходом. Меня больше волновали вампиры серьезно взявшиеся за престарелую "элиту" этой страны. Обещание бессмертия и обращение правящих семей Штатов может вылиться в большие проблемы в будущем, да и напав на мои активы они обратили на себя мое внимание. Первым моим желанием было просто уничтожить весь их вид, но с этим могли бы возникнуть проблемы. Мой статус принца Асгарда налагает на меня некоторые обязательства и перед тем, как отправиться уничтожать целую расу, нужно поставить в известность короля с королевой Асгарда. Есть несколько неприятных моментов, которые сильно осложняют принятие моими родителями силового варианта решения этой проблемы. Наличие у вампиров собственного языка, традиций и письменности, все это работало против меня. Достав личный артефакт связи решил поговорить с отцом.
   - Приветствую сын, что-то случилось?
   - Да, мне нужен совет короля и королевы Асгарда.
   Описав ситуацию с вампирами приготовился слушать их мысли.
   - Уничтожать их вид запрещаю. - с мрачным лицом огласил свою волю король Асгарда.
   Мой отец был одним из тех немногих принимавших участие в становлении статуса Мидгарда еще во времена воины с ледяными великанами. Он тоже был связан добровольно данным Словом. Всех данных по той встрече у меня нет. Единственное, что я знаю: были асы вместе со своими союзниками гномами, были ледяные великаны, кто-то из богов Мидгарда. Боги Мидгарда это вообще отдельная история: бессмертные существа обладающие огромным могуществом, с которыми по силе могут сравниться лишь не многие из асов... О них давно уже ничего не слышно, но моя встреча со знакомой мамы, возможно является первой весточкой их возвращения в этот мир.
   - Твое решение этой проблемы? - высказалась мама внимательно наблюдая за мной.
   - Создание сложного плетения трансформации. Изменить их, сделав с людьми одной расой. Утратят долголетие, станут слабее, перестанут сгорать под лучами местной звезды. Перестанут пить человеческую кровь, не смогут влиять на развитие людей в том же ключе. Будут вынуждены влиться в их вид став еще одной нацией.
   - Это решение меня устраивает, поддерживаю. - через какое-то время высказалась королева Фригга.
   - ... Хорошо, я тоже дам свое согласие.
   Слова отца заставили меня улыбнуться.
   - ... Но, есть условие.
   А вот теперь улыбка быстро исчезла, не люблю неожиданные условия.
   - Я буду рядом с тобой в момент активации плетения. Ты еще никогда не создавал столь массивные чары, как только закончишь с его разработкой ожидаю тебя в Асгарде. И сын, думаю мне не стоит напоминать тебе о необходимых предварительных испытаниях?
   На это я просто показал лежащего возле меня вампира.
   - Хорошо... - довольно ответил отец.
   - Мам, я выполнил твою просьбу. - решил обрадовать королеву.
   - И как? - ее глаза просто светились довольством.
   - У тебя... интересные знакомые.
   - Так значит она появилась перед тобой?! - радостно вскрикнула мама.
   - Да.
   - Йорд пробудилась. - ответила довольная мама Одину. - Скоро можно ожидать ее в гости.
   - Интересно "накручено" там вокруг алтаря. - вклинился в родительскую игру в "гляделки".
   - Как быстро разобрался с задачей? - заинтересованно посмотрела на меня королева.
   - Потребовалось какое-то время...
   После разговора с родителями решил навестить моих подчиненных. Из мыслей пленников стало ясно, что никто из служащих моей компании не посещает этот особняк. После того как "дядя" решил насовсем переехать сюда, все контакты с ним и исполнительным директором в Мидгарде Жаком Циссе свелись к минимуму. София ставила меня в известность о некоторых проблемах с "дядей", но всегда находились другие дела и я просто не счел эти проблемы важными. Теперь же, когда у меня есть время заняться своими активами в Мидгарде, стоит решить все накопившиеся вопросы.
   - София, как успехи у наших бравых охотников? - связался по мыслесвязи с помощницей наблюдающей скрытно за операцией своих бывших товарищей.
   - Нарвались на засаду в Доках. Пришлось вмешаться, иначе был шанс потерять Жака. Падре жив, только слегка промок после непредвиденного купания. - даже через артефакт мыслесвязи мне казалось, что слышу ехидные нотки в голосе девушки.
   - Как закончите с операцией возвращайтесь в особняк, у меня для вас с Сиф будет задание.
   - Да мой принц. - не удержалась ехидна.
   Все-таки до нее дошли слухи о том, что многие дезинформированные асы считают ее не только моей подчиненной. Ничего, с Сиф была похожая ситуация. Девушек отправлю уничтожить засевших в Нью-Йорке обнаглевших кровососов решивших "отжать" мои земные активы, а сам займусь разработкой плетения. Лежащий на полу вампир послужит отличным подопытным. Думаю не помешает попросить девушек принести еще парочку. Решено: пусть возьмут в плен предполагаемых местных главарей, на них буду проводить испытания.
   Через пару часов приехали девушки в компании Жака, Мишеля и падре Франциско. Прибывшие сотрудники отличались разной степенью помятости, но в целом были здоровы. Жак Циссе являлся лицом моей финансовой империи в Мидгарде, Мишель выполняет роль его телохранителя, а также является снайпером в отряде охотников на вампиров. Бывший падре Франциско сейчас носит имя Франко Жердани и вместе с Жаком по ночам облачался в образ "Тени", мифического борца со "злом" в Нью-Йорке. Те, кто с ним встречался и верил в него благодаря влиянию комиксов, называли "Тень" первым супергероем. Сам Франко Жердани сейчас работал директором одного из приютов в Нью-Йорке. Согласно выработанной стратегии развития огромные средства вкладывались в воспитание и заботу о будущих сотрудниках моих компаний, за всем этим неофициально приглядывал бывший падре. С деньгами проблем не было из-за поступлений от развивающегося бизнеса, ночных вылазок и сделанных мною ранее запасов. В случаи нужды всегда можно будет создать необходимое количество бриллиантов и достать драгоценные металлы.
   Получив необходимые сведения девушки ушли на охоту, а я остался выслушивать ворох накопившихся проблем. В основном это были заделы на будущее, с ведением проектов настоящего все было отлично. Жак первым дал выступить бывшему падре, который расхваливал несколько отличившихся воспитанников из приюта. Я был удивлен услышав из уст Франко знакомое мне по старому мультсериалу имя. Еще в прошлом мире мне были известны имена: Стив Роджерс, Баки Бернс, Джон "Кот" Хардески. Последнего год назад заметил наш глава приюта, недавно осиротевший молодой Джон промышлял воровством. Сейчас парень вместе со своим товарищем находится на попечительстве бывшего падре и в будущем может стать его приемником. Сам Жак тоже не терял времени даром и уже успел навести шорох среди криминального контингента Нью-Йорка.
  
   *Воспоминание*
   Жак Циссе, он же "Тень". Нью-Йорк, Мидгард.
   Однажды в редакцию к нам пришел молодой модно одетый мужчина. Узнав кто хозяин, напросился на деловую встречу, заявив, что является моим деловым партнером.
   - Добрый день мистер Циссе, я ваш новый деловой партнер представляю интересы мистера Гальвани.
   - Как интересно, и кто же такой мистер Гальвани, и как вас зовут молодой человек?
   - Можете звать меня Бобом, а мистер Гальвани это человек владеющей землей в этой части Нью-Йорка, и все предприятия находящиеся на этой земле платят мистеру Гальвани за защиту.
   - Защиту от чего? Вы что-то не похожи на страхового агента.
   - Защиту от возможных проблем, вдруг подожгут здание, или ночью нападут на работников. Поверьте, такое часто случается в наше не спокойное время.
   - Ну я по этому поводу сильно не переживаю дядя владельца комиссар полиции, так что в случаи чего расстрелять, простите оговорился, задержать нарушителей проблем не составит.
   - Мы это знаем, но ваш дядя не вечен, смотрите, как бы проценты не набежали, за все время пока не платили.
   - Знаете, мне почему-то кажется, что буквально на днях многие из слуг мистера Гальвани признаются в преступлениях. Я создаю комиксы, и краем уха слышал интересные сведения о необычном, в городе появился настоящий герой. На вашем месте я бы убрался из города, если вам дорога свобода.
   - Я вас предупредил мистер Циссе, не хотите по-хорошему, ну что же поговорим через неделю.
   - Прощайте, мистер Боб, уверен я вижу вас в последний раз.
   - До свидания мистер Циссе, до свидания.
   Проследив глазами за уходящим вымогателем, я решил последовать за ним. Нужно узнать об этом мистере Гальвани, судя по всему Тень выйдет в патруль сегодня ночью.
   Следуя за Бобом, удалось найти место проживания Гальвани, а проверив его окружение навести справки и о нем самом. Джозеппе Гальвани, итальянец по происхождению, прибыл в Америку, как и большинство в поисках лучшей жизни. Обладая начальным капиталом и не плохими мозгами, открыл ресторан "Сицилия", и как и многие во время "депрессии" разорился. Вот тут и пришлось вспомнить то, чем Гальвани занимался в Италии, с помощью друзей сколотил банду и начал грабить соседние районы. Серия удачных ограблений, позволила расплатиться с долгами, но идея легких денег не была забыта. Постепенно удалось собрать людей и удержать территорию. К тридцатым годам он уже был "хозяином" трети Нью-Йорка, время было такое, многие пытались заработать хоть как-то. В крупных промышленных центрах многие лишались работы, а жить ведь за что-то нужно было. Я уже знал, за мой отказ платить, послезавтра будут совершены нападения на художников из моего издательства. Решил, что если Тень не убедит Гальвани, придется уничтожить его банду. Нападения на тех, кого я считаю своими работниками, я не потерплю. Наш отряд постоянно сражается с существами намного страшнее обычных людей-вымогатилей.
   Мистер Боб оказался работящей пчелкой, видимо занимает довольно высокий пост у Гальвани, идея проследить за ним оказалась удачной. Этот парень чувствовал себя настолько безнаказанным, что даже не проверил нет ли за ним слежки. Да, довольно большое количество людей работает на этого вымогателя, сегодня будет довольно насыщенная ночка. Последним кого навестил Боб, перед тем как отправиться домой, был сам Гальвани. Изучая этого человека во время доклада Боба, я все больше склонялся к мысли, что придется их убирать, но убийство пусть останется на крайний случай. Мое почти что фиаско с вампирами показало мне, что не стоит первым вариантом выбирать уничтожение, нужно пробовать что-то еще. Нет, я не стал фанатичным приверженцем лозунга: "каждому дадим второй шанс, несмотря ни на что!", просто перестал думать убийство - простейший способ разрешения проблемы. Да, для других вариантов, возможно, придется дольше возиться и думать, но итог должен быть лучше, по крайней мере, хотелось бы в это верить. Скрытно проникнув в дом местного "босса" и слушая доклад Боба, а также новые приказы самого Гальвани, я все больше начинал сомневаться по поводу не допустимости моего обычного первого варианта. Слишком скользкий, слишком безжалостный, такой человек мог "держать" треть территории Нью-Йорка, но с таким человеком нельзя было договориться, выгоды своей он не упустит. Поэтому сегодня ночью начну с него, посмотрим насколько можно убедить человека с такой силой воли.
   Джозеппе Гальвани, седовласый мужчина преклонных лет с доброй улыбкой, так обычно о нем отзывались местные соседи, либо посетители его ресторана находящегося в районе "Малой Италлии" в Нью-Йорке. Так вот Джозеппе Гальвани, один из влиятельнейших мафиози, под контролем которого находилась большая часть Нью-Йорка, в данный момент наблюдал один из реальнейших снов в своей жизни. Ведь ни чем иным данная ситуация быть не могла, он точно помнил как ложился спать в своей кровати у себя дома, а не весел вниз головой на крыше Эмпайр-стейт-билдинг. Странность была в том, что он никак не мог проснуться, и ветер казался вполне реальным. Пригодились некоторые фокусы изученныем мной в Париже, без них тяжело было бы создать "Тени" мистический образ.
   - Вы не спите мистер Гальвани. Видите ли ваша жадность послужила причиной того, что я обратил на вас внимание, до этого мне не было дела до обычных людей.
   - Ты хоть знаешь, кого ты подвесил за ноги? Тебя, твоих родных, твою собаку никого не пощадят, если ты сейчас же не поставишь меня на крышу. Я обещаю, найдут всех и потом будет расплата.
   - Вы смертные, такие причудливые существа. Еще недавно, я занимался тем, что уничтожал бессмертных тварей, обосновавшихся в этом городе. Мне не было дела до ваших мелких проблем, но вот на днях одного их моих знакомых решили взять под защиту, интересно было то, что вы мистер Гальвани вместе с вашими маленькими друзьями, считаете, что сможете защитить кого-либо, хотя сами весьма уязвимы. Я не буду долго мусолить и так вашу старческую голову, скажу прямо у вас два дня на то, чтобы прекратить играться в защитников. Иначе мне придется немножко поубивать вас и ваши семьи. После бессмертных кровососущих тварей, охота на обычных людей будет детской забавой. Вижу, вы поняли, о ком я говорю, ну что же так даже проще. У вас два дня, иначе в следующий раз веревки не будет.
   После этих слов отпускаю ногу старика, только бы его сердечко выдержало здание то высокое, пока он нужен мне живой, эти два дня у него есть. Осталось только наблюдать за Гальвани, последую аккуратно за ним, интересно как он поступит, да и на будущее полезно будет знать. Босс мафии не разочаровал, на следующий день пришлось наказать посланных за моими художниками людей. Гальвани хотел сделать из них пример, жестоко расправившись с простыми людьми. Он попытался напассть на МОИХ людей, поэтому пощады не будет. Громилы, пришедшие за художниками студии, закончили свой земной путь на дне Гудзона. С Гальвани и Бобом решил поступить немного иначе, мне нужно разрушить их банду и внушить страх остальным желающим "присосаться" к успешному бизнесу.
   *Конец воспоминания.*
  
   Такую вот историю он рассказал. Жак пользуясь помощью своих товарищей и моими капиталами умело стравливал криминальный элемент города, тем самым его очищая. Много денег было вложено в слежку, что поспособствовало значительному сокращению случайных жертв среди мирного населения во время войны банд.
   Мир потихоньку развивался готовясь к новым потрясениям. Передышка взятая после Первой Мировой Войны заканчивалась. Распад старых союзов, появление коммунистического государства, его быстрое развитие, все это в итоге подготовило почву к новой мировой бойне. Осталось совсем немного времени до втягивания Советского Союза в столь тщательно спланированную войну. Возвращаясь к Роджерсу и его возможному будущему. Он оказался ровно таким, каким я его представлял. Худой паренек на грани с дистрофией, рьяно пытавшийся попасть на службу в армию вдохновленный примером его близкого друга Джеймса "Баки" Барнса. Паренек сейчас попал в поле зрения известного работой над успешной формулой "суперсолдата" ученого, который находится в поисках подходящего кандидата. Доктор проявил к нему интерес благодаря дружбе Роджерса с Баки Бернсом и многочисленных попыток Роджерса попасть в армию. Любопытная личность этот Барнс. Он рано остался сиротой: его мать умерла, когда он был ребенком, а отец военнослужащий погиб во время одной из тренировок в военном лагере в 1933 году. Джеймс остался жить в лагере и стал их своего рода талисманом и всячески помогал солдатами. Став подростком, он взял псевдоним "Баки" и за короткий срок стал подкованным в области военной жизни. Естественно решил делать карьеру в армии, и сейчас в довольно молодом возрасте, считался довольно перспективным солдатом. С Роджерсом они познакомились случайно: в очередной раз грубо ответив, издевающемуся над ним знакомому, Роджерс был почти избит, ведь не трудно потешаться над слабым, Барнс вмешался в одностороннюю драку придя на помощь Стиву. Этот поступок Барнса положил начало их крепкой дружбе. Не зря я переживал об испытаниях сыворотки до начала войны, меня всегда смущал факт, что неопытный Капитан Америка, отправился в бой сразу после физических изменений произошедших с его телом. Именно Барнс был главным кандидатом на роль тестового образца, но познакомившись с Роджерсом баварский учёный, доктор Авраам Эрскин, решает использовать Роджерса. Идея была довольно здравая, несмотря на явную сильную волю кандидата, Роджерс был более удачным вариантом для опыта. Сыворотка должна была преобразовать организм солдата, сделав его сильнее, быстрее выносливее. Барнс был в превосходной физической форме, но доктор понимал, что при массовом применении сыворотки Барнс не подходит. Он сильно превосходит по показателям среднестатистического призывника. Если Роджерс после эксперимента подтвердит ожидания доктора, то это значит, что обычный солдат срочник тоже успешно пройдет преобразования. В современной войне главенствовали числа, иметь одного уникального суперсолдата было бы отлично, но возможность преображения среднестатистического американца открывала неведомые ранее перспективы. По моим наблюдениям Авраам Эрскин был идеалистом, однажды обжегшимся, в результате чего получился безжалостный монстр, результат предыдущей попытки создания сверх человека. Иоганн Шмидт, первый испытатель сыворотки, кроме желаемых результатов, преобразился внешне. Эрскин хотел создать еще минимум одного супер-солдата, способного остановить Шмидта, но у американского правительства были другие цели. Мне повезло время моего пребывания в Мидгарде совпало с началом подготовки к испытаниям формулы "суперсолдата". Благодаря моему положению удалось получить приглашение на первое американское испытание сыворотки. Как всегда нужны были будущие спонсоры и финансовая империя семьи Кранстон могла таковым стать.
   Сколько интересного можно узнать, обладая моими способностями. Например, разговор армейских генералов, уже делающих планы о смене власти в том же СССР, уже сейчас они были крайне не довольны русскими. Богатые промышленники, поддерживая своего ставленника сенатора, курирующего проект, тоже хотели наложить свои руки на рынки сбыта в Союзе. Деньги, вот что двигало развитие технологий. Не желая складывать все свои "козыри" в одну корзину, на случай проигрыша в новой войне Германии, они искали другие варианты воздействия. Армия суперсолдатов подчиняющаяся генералам, в свою очередь подконтрольным теневой элите, отлично подходила на эту роль. Использование молодого и весьма амбициозного американского гения Говарда Старка еще раз подтверждало успешность вложенных средств, да и сведения о Шмидте были им тоже известны, похоже, они даже были готовы на такой же результат.
   - Не страшно если "цепной пес" будет уродом, зато это будет Наш "цепной пес", - так отозвался о новом суперсолдате полковник Честер Филлипс.
   Наблюдая через стекло за подготовкой к испытанию сыворотки, я думал о сидящем не далеко от меня агенте "Гидры". Увидев мой заинтересованный взгляд диверсант улыбнулся и подсел ближе ко мне. Все оставшееся время мы просто разговаривали обо многом и в тоже время ни о чем конкретном. Как много можно узнать от человека не умеющего защищать своим мысли, если ты владеешь ментальной магией. Стоит только задавать нужные вопросы для того, чтобы заставить его думать о нужной тебе информации. Глубоко внедренный агент работал в военной разведке и имел право носить с собой табельное оружие, которое планировал в скором времени использовать. Когда Роджерса начали помещать в капсулу, мной уже принято было решение не вмешиваться. Далее все произошло так, как и предполагал агент "Гидры". Сыворотка подействовала, люди отправились поздравлять Старка и Роджерса, агент оставил взрывное устройство и приготовился к действию. Удачно подобрав момент активировал бомбу, потом из табельного оружия нанес смертельную рану Эрскину, перед этим схватив экземпляр сыворотки "суперсолдата". Подстреленный доктор умер на руках у преобразовавшегося Роджерса, мисс Картер отправилась следом за шпионом. В возникшей панике не составило труда незаметно выбраться следом за задавшим неплохой темп бега будущим капитаном Америкой.
   - Так-так, мозг еще не до конца привык к изменениям в организме. - подумал наблюдая за тем, как Роджерс неуклюже влетел в витрину магазина не успев резко свернуть.
   Двигаясь за Роджерсом по крышам зданий мне были отлично видны его действия, что позволяло оценить проведенную доктором Эрскином работу над сывороткой. Мне прекрасно известно, что прямо сейчас наблюдаемый не в состоянии показать максимум своих возможностей. Этого вполне хватило, чтобы убедиться в правильности решения не вмешиваться в план агента "Гидры". Если бы Авраам Эрскин остался в живых, то он мог успешно создать армию суперсолдат. Такое серьезное превосходство могло привести к еще более страшной войне Штатов против всех. У Шмидта нет Тессеракта, он уже вынужден искать альтернативы для усиления своего детища. Организация "Гидра" не сможет действовать согласно известной мне версии, этого моего вмешательства достаточно. Нужно будет внимательно следить за "Гидрой", интересно узнать о их новом пути развития. Мои наблюдаемые успели добраться до доков Нью-Йорка. Пора и мне немножко подкорректировать дальнейшие события.
   - Так не пойдет, у меня есть идея. - агент "Гидры" вылез из такси.
   Дальше понаблюдал картину укрывающегося автомобильной дверью Роджерса и агента схватившего для "живого щита" мальчишку. Паренек не растерялся и удачно двинул в пах державшему ему мужчине, а потом дал деру скрываясь за ближайшим зданием. Что не видели находившиеся в доках люди, так это исчезновение испуга с лица убегавшего парня, а через несколько метров его меткий бросок небольшого предмета на крышу здания. Спустя несколько мгновений парень осыпался сверкающей пылью, которая исчезла коснувшись земли .
   - Как говорил один известный персонаж: "ловкость рук и никакого мошенничества". - подумал я развеивая материальную иллюзию и пряча многофункциональный передатчик выполненный в виде зажигалки.
  
   Глава восьмая.
   Локи, принц Асгарда. Осень 1940 года. Нью-Йорк, Мидгард.
   Вот честное слово, не пойму я удивление моих "миньонов", когда на вопрос: "как сходил на демонстрацию сыворотки суперсолдата?", отвечаю: "ничего так, подлодкой диверсанта разжился!". О прихваченной мной ампуле с сывороткой моим подчиненным знать не стоит, а вот подлодку моим земным "миньонам" я оставлю. Нужно порадовать моих подчиненных, а то костюм есть, оружие есть, даже артефакт позволяющий становиться невидимым подарил. С техникой же у них напряженка, а подлодка в Нью-Йорке может вполне пригодиться. С артефактом тоже не все так просто, их решил оставить целых два. Один будет ис пользоваться бывшим падре, второй отдан в руки Жаку. Кроме артефакта нужно провести модификации их костюмов и масок. Решил порадовать наших "супергероев" и довести до ума их броню. В моих силах провести ряд улучшений не требующих особого обслуживания для поддержания работоспособности. Еще в Золотом Городе передо мной во весь рост встала проблема с весом. На Земле же она была еще актуальнее, тела асов из-за плотности тканей весили многим больше людских. Если бы не маленькая хитрость, то ни о каком преследовании по крышам зданий не было бы и речи. Не каждая крыша дома выдержала бы вес прыгающего на него аса не сломавшись. Хотя... Стоит быть честным самим с собой, над весом я задумался наблюдая за Вольштаггом. До сих пор помню, как он с завистью наблюдал за веселящимся Огуном с Фандралом впервые испытавшим мои крюки-пистолеты. Игра в догонялки по крышам Золотого Города внесла новизну в их тренировки, особенно с вкраплениями элементов ближнего боя. Хотя последнее больше всего нравилось Деве Щита и Тору. Решением стали специально обработанные кольца, аккуратно сплетенные с носимой нами броней. Такая особая сетка была специально подобрана для работы в комплекте с артефактом позволяющим становиться невидимым и нашла свое применение в разведывательных и диверсионных отрядах. Еще ей по слухам пользовались Валькирии, состоящие в отрядах охраняющих наши границы. Провозившись неделю с реализацией идеи подключил к делу короля Асгарда. Вместе с отцом после нескольких недель разработки удалось создать опытный образец, который потом торжественно был вручен Вольштаггу. Рыжебородый воин с опаской принял подарок, но все же нашел в себе силы его испытать. Тренированный ас мог обходиться и без таких ухищрений, но с ними было намного проще. Жители Золотого Города почему-то записали на мой счет виденье радостно смеющегося Вольштагга прыгающего с крыши на крышу. Мне же при виде этого действа хотелось приделать нашему упитанному другу на спину пропеллер.
   Наш загородный тренировочный полигон создавался специально для скрытых от посторонних глаз тренировок. С моими способностями было не трудно создать любые погодные условия, а так же окружающую среду. Подземный полигон был разделен на несколько частей, в которых была собственная экосистема. Эта затея заняла у меня целый месяц упорного труда и еще два ушли на расчеты, пока девушки развлекались разбираясь с нахлынувшими в Нью-Йорк кровососами, я продолжал творить. Для проверки эффективности нововведений и занятий была оборудована комната с натянутыми на трехметровой высоте стальными тросами. Во время боя мы передвигались только по ним стараясь не спускаться на уровень земли. Под тросами находилась страховочная сеть, которую часто использовали акробаты в цирке. Там же проводили тренировки координации. Да и просто это было весело, мы занимались по-разному, с различным оружием, в доспехах. Благодаря навыкам работы со встроенными в броню артефактами, мне удавалось повторить трюк, который я видел в китайских фильмах: отталкивание ногами от воды. Питались эти артефакты от небольших накопителей, которые нужно было потом заряжать оставив на несколько часов на солнце. В основном таким способом подзарядки будут пользоваться мои подопечные в Мидгарде. Девушки и я обучались целительству, поэтому передать накопителю энергию нам было не сложно.
   Время шло, в Европе стараниями многих раскручивался маховик войны. К концу года уже начали образовываться оригинальные "общества", которые намеревались отправиться в поисках легкой наживы в Европу. После вступления в войну Великобритании настроения в Штатах медленно начали меняться. Даже исторический противник Великобретании Франция выступила против Германии. Вообще политика англичан меня поразила своей наглостью. Наиболее чётко их позиция по отношению к разной "политической мелочи" была высказана в британском меморандуме от 16 декабря 1939 года: "Никакое формальное нарушение международного права, если мы при этом не совершаем бесчеловечных актов, не может лишить нас симпатии нейтральных стран... От имени Лиги Наций мы имеем право -- и это даже наш долг -- временно лишить силы как раз те законы, которым мы хотим придать особое значение и соблюдение которых хотим обеспечить. Малые нации не должны нам связывать руки, если мы боремся за их права и свободу".
   Вот так, если какие-то законы стали вдруг мешать, то "лидеры" Лиги Наций имеют полное моральное право эти законы "временно лишить силы", особенно те, которым они как раз хотят придать "особое значение". В общем, настоящий джентльмен, о чём уже было сказано выше, истинный хозяин своего слова. И нечего всяким там неумытым дикарям и грязным варварам пытаться высоко цивилизованных сэров и утончённых шевалье в неблагородстве упрекать. Ведь "истинно прогрессивная общественность" всё поймёт правильно, даже если придётся её немножечко оккупировать. А кто не поймёт, тот не прогрессивный, а совсем наоборот! Сейчас народ активно обрабатывают пропагандой о "Германской угрозе", обещая "золотые горы" отважным спасателям угнетаемых народов Европы. Только вот везде оговаривалось участие "бравых солдат" после вступления в войну СССР. На какой стороне они должны были бы выступить об этом пока умалчивалось, вроде бы и против ненавистного режима в Германии, но не все было однозначно. Слишком много усилий приложили "поборники демократии" для дрессировки и выкармливания своей "боевой собаки", которая уже кровожадно посматривала в сторону будущей жертвы.
   Празднование Нового года прошло в компании девушек, в Мидгарде. Для Сиф это был первый опыт празднования календарного праздника в компании "короткоживущих", для Софии время воспоминаний о почивших родственниках, а для меня просто еще один день. Плетение для изменения вампиров было закончено и даже проведены тесты над несколькими пленниками. Результаты тестов позволили точно предвидеть положительный исход моей затеи. Идеи о примирении с кровососами даже не возникали в моей голове. Мне не нравилось их племя, и мне было все равно на мнения других. Кому-то они могли нравиться, кто-то мог почитать их, кто-то ненавидеть, но мое мнение от этого не изменилось. Теперь осталось только пригласить короля Одина, но мои подчиненные попросили отложить активацию плетения. Мои подручные благодаря созданной сети осведомителей уже выявили достаточное количество "прислужников", но не всех. Скучающие девушки частенько выходили охотиться на вампиров за пределы Нью-Йорка, и это привело к определенным последствиям. Кровососы хитростью умудрились втянуть только что прошедшего очередной этап тренировок Роджерса и часть американской армии в противостояние с охотниками на вампиров. Полный идеалов и "зеленый, словно трава", обладающий внушительными, в сравнении с обычными людьми физическими данными, Роджерс рвался испытать себя. И ему предоставили такую возможность, умело направив в нужную для "кукловодов" сторону.
  
   Стив Роджерс, позывной "Капитан Америка". Февраль 1941 года.
   Все началось с неожиданного вызова в штаб, меня отозвали со стрельбища в середине запланированной тренировки. На этой неделе я пытался улучшить свои результаты во владении огнестрельным оружием, ведь через десять дней должна была вернуться из Англии мисс Картер. При всех моих новых возможностях были проблемы с владением огнестрельным оружием. Сначала возникли сложности из-за ставшего более чутким слуха, затем были зрительные галлюцинации. Ховард предположил, что это и не галлюцинации вовсе, я просто в состоянии заметить дорожки от рассекаемого летящими пулями воздуха. Заметив мои трудности мисс Картер лично занялась моей стрелковой подготовкой, что в свою очередь добавило мне другую проблему. Пегги Картер - девушка-мечта, в нее я влюбился с первого взгляда. Она была вторым человеком, кто принял меня таким, как я есть. Странно было наблюдать за удивлением на лице моего лучшего друга, когда все его попытки очаровать эту женщину не принесли никаких результатов. Мне было интересно и легко общаться с ней, с того самого дня как нас познакомил доктор Эрскин. Даже сейчас, после моего преобразования под действием сыворотки, в наших с ней отношениях ничего не изменилось и это меня сильно печалит. Может виной тому моя робкость в отношениях с женщинами... Кого я обманываю, у меня никогда не было отношений с женщинами. Обычно в их глазах была либо жалость, либо они тут же забывали обо мне при виде Баки.
   - Пяти минутная готовность, мы почти прибыли. - отвлекает меня от мыслей голос незнакомого солдата сидящего со мной рядом в грузовике.
   Не нравится мне чем-то отправленный на операцию с нашим десятком отряд. Какие-то они... Даже и не знаю, как описать их в мыслях. Опять говорю сам с собой мысленно, дурная привычка приобретенная еще в детстве. Нервозность в движениях, бегающие взгляды и их немногословие. Что-то не так с этим отрядом "Дельта", как же мне не хватает отбывшего в Европу Баки... Он точно бы смог определить терзающую меня "неправильность", или просто выслушать мои переживания перед первой серьезной миссией. Надо же, враги умудрились проникнуть буквально к нам на задний двор! Причем сделали это так, что пришлось срочно готовить к бою всех солдат в нашем лагере, а нас высылать для разведки. Появление еще одного полковника в лагере не добавило добродушия нашему полковнику Филлипсу. Наш командир никогда не сдерживался, но с ним буквально взорвался. Только присутствие незнакомого сенатора и приказ из Белого Дома сумели заставить нашего командира выделить мой отряд в поддержку пришлым.
   - Провести разведку на местности, затем перекрыть возможные пути отхода и затаиться. Через четыре часа после вас прибудет штурмовая группа. Если возникнут какие-либо сложности вашей задачей будет тихо уйти. В бой вступать только ради возможности взять бесшумно "языка", но никакого авантюризма! Карту местности вы изучили, там только одна дорога ведет к автостраде. Присутствующий здесь сенатор вдохновленный твоими успехами в захвате агента вражеской разведки настаивает на твоем непосредственном участии в операции. Роджерс, не вздумай рисковать, в прошлый раз тебе просто повезло! Мне за тебя Наш сенатор выкрутит яйца, если умудришься сдохнуть там! Если бы не приказ из администрации президента... Кхе, ничего я разберусь у кого там появились "мудрые" идеи использовать единственного суперсолдата в операциях... - последнее полковник Филлипс пробормотал очень тихо.
   Прибывшие с приказом военные чем-то неуловимо отличались от солдат с которыми довелось общаться в военном лагере Лихай. Сейчас наблюдая за ними было отчетливо видно, что они сильно нервничают. Не один я заметил эту странность, мне это стало понятно по хмурым лицам парней назначенных вместе со мной в один диверсионный отряд полковником Филлипсом.
   Последние пять километров до цели миссии было решено преодолеть пешком. База врагов предположительно располагалась на находящемся чуть в стороне от главной авто магистрали ранчо. Три десятка человек стараясь как можно меньше шуметь выгрузились из машин. Разделив отряд на две равные части мы не спеша выдвинулись к цели. Заранее точно рассчитанное время позволило нам к ночи добраться на грузовиках до нужного поворота. Двигались мы не особо скрываясь, расположенные по обе стороны от дороги не убранные поля кукурузы надежно прикрывали нас от чужого взора. Снега этой зимой не было, так что двигались мы по подмороженной земле.
   - Роджерс, как думаешь много их там? - шепотом спросил идущий рядом со мной рядовой Грин.
   Саймон Грин был парнем невысокого роста, но физически крепким. Он и еще улыбчивый парень с рыжими бровями Джеймс Дик попали вместе со мной в эту половину отряда.
   - Тишина! - шикнул идущий чуть позади Грина солдат с сержантскими нашивками.
   Взгляд каким он одарил рядового мне не понравился. Я был сам сторонником дисциплины, но мы были в середине отряда и наш разговор шепотом нисколечко не мешал идущим впереди. Звук снятия пистолетов с предохранителя раздавшийся сзади заставил среагировать моментально. Оба находившихся в кобуре пистолета оказались у меня в руках и были тут же взведены. Мои обостренные чувства говорили об отсутствии впереди нас какого-либо движения и мне не была понятна причина таких действий идущих сзади солдат. До ранчо оставалось примерно два километра и идущие спереди до сих пор не просигналили о возможных противниках. На уткнувшийся мне в правый бок ствол пистолета я ответил быстрым ударом локтя в лицо с одновременным полу шажком назад. Перед самым отправлением на задание полковник Филлипс четко оставил распоряжения на случай "непредвиденных" обстоятельств. Проведенная на следующий день после эксперимента беседа с мисс Картер открыла глаза мне на некоторые весьма малоприятные для меня вещи. Одним из прогнозируемых вариантов был план по попытке захвата моей довольно ценной тушки. В тот день мое представление о монолитности нашей армии было разрушено в дребезги. Силы удара локтя хватает на то, чтобы солдат упал на землю с сотрясением мозга. Он успевает инстинктивно нажать на курок пистолета, неожиданно раздавшийся выстрел заставляет остальных из отряда открыть беспорядочный огонь. Наш отряд двигался к цели плотной коробочкой, где солдаты были способны дотянуться до друг друга руками. Идущие впереди нас солдаты начинают разворачиваться, сзади уже целятся нам в спины. Одиннадцать "вероятных" противников это слишком много, даже после быстро выбывших двоих солдат. Одного я вырубил, второй стал жертвой дружественного огня. Дальше были выстрелы из пистолетов пока не кончились патроны в обоймах, постоянные резкие смещения и попытки прикрыться все еще живыми врагами. Наша походная формация, помогавшая при скрытном движении, сейчас ужасно мешала моим противникам. Моя улучшенная сывороткой память позволила запечатлеть каждый момент боя, но в то время у меня билась в голове всего одна мысль "выжить". В какой-то момент живых врагов не осталось, последнего мне удалось сбить с ног броском в лицо пистолета. Потом я просто сломал ему шею.
   - Нужно было взять хотя бы одного живьем... - пришла мне запоздалая мысль.
   - Мы победили? - прохрипел лежавший на земле Саймон Грин.
   Парень в начале боя успел развернуться и выстрелить один раз в идущего сзади солдата, потом получив пулю в бок осел на земле. Подобрав свое оружие и перезарядив, я закинул на плечо истекающего кровью товарища. Второму солдату из нашего отряда повезло меньше, он не успел среагировать и получил пулю в лоб от предателей...
   - Потерпи немного, сейчас чуть отбежим в сторону и я тебя перебинтую. - прошептал на бегу стонущему солдату.
   Как бы мне не хотелось помочь товарищу, но сперва нужно сменить нашу позицию. Мне не хотелось получить пулю в спину от подоспевших врагов пока я занимаюсь перевязкой.
   - Ты счастливчик Саймон, подлечишься в больничке и будешь как новенький. - попытался взбодрить раненого товарища.
   - Роджерс, оставь меня тут... Посмотри, что стало с нашим отрядом.
   Грин прав, нужно будет обязательно проверить вторую группу. Оставлять раненого бойца мне не хотелось, но возможно ни одни мы сумели дать отпор предателям. Закончив с перевязкой я выдвинулся к предполагаемому местонахождению второй части отряда...
  
   Четыре дня спустя, Нью-Йорк.
   - Стив, ты смотришь на это не правильно... - выслушав мою речь ответила Пегги Картер.
   Агент Картер прибыла в Нью-Йорк раньше положенного срока, как только услышала об попытке похищения. Решив сделать небольшой перерыв в моем обучении она предложила пообедать и заодно в очередной раз ненавязчиво разобрать ошибки в моих действиях во время прошедшей операции. Сейчас сидя на кухне у меня дома она не походила на опытного оперативного агента, скорее была похожа на расстроенную девушку порицающую своего парня совершившего ошибку. Это было ее первое посещение моей квартиры и она с улыбкой наблюдала за моими метаниями в попытке навести какой-либо порядок в явно "холостяцкой берлоге". Я благодарил Бога за то, что решил не развешивать с утра перед уходом свое постиранное белье, а воспользовался добротой соседки мисс Марпл. После попытки похитить меня и убийства восьмерых солдат моего отряда полковник Филлипс принял решение временно перевести меня с тренировочного лагеря Лихай в Нью-Йорк. Даже сейчас за мной постоянно следовала группа прикрытия готовая в любую минуту вмешаться. До сих пор не получилось докопаться до руководителей тех наемников. Из слов мисс Картер мне удалось узнать, что ни один из "липовых" солдат на момент происшествия не числился официально в рядах вооруженных сил нашей страны. Кое-кто из убитых дезертировал, некоторые даже пропали без вести, кто-то числился среди погибших в бою.
   - Стив!? Ты меня слушаешь? - голос Пегги выдернул меня из мрачных дум.
   - Прости... Просто я...
   - Ох... Стив, пойми меня правильно, мне самой не нравится ситуация в которой ты оказался... Но подвергая себя опасности при попытке найти вторую половину отряда, ты сам сыграл на руку нашим врагам. Представь на мгновение, что ты не смог был отбиться и они получили твое раненое тело.
   - Я знаю, просто... Там были мои соратники...
   - Да, но порой приходится принимать сложные решения, как бы нам не хотелось сделать обратного. - уверенно произнесла Пегги сжав мою руку.
   Минут мы молча смотрели друг другу в глаза. Еще чуть бы и...
   *Бабах!* Звук упавшей металлической кастрюли у соседей сверху разрушил момент.
   - Что тебе известно о переформировании отряда? - решила сменить тему брюнетка развернувшись лицом к окну, ее щеки слегка заалели.
   - Полковник ничего мне не сказал, ты что-нибудь знаешь об этом?
   - Решено перевести меня к вам, еще твой друг займет место штатного снайпера вместо погибшего рядового Джеймса Дика.
   - Удалось найти следы организаторов попытки похищения?
   - Кое-что есть, но пока не буду тебе говорить. - улыбнувшись заявила мисс Картер.
  
   Локи, принц Асгарда. Февраль 1941 года.
   - У нас проблемы! Сиф похоже случайно убила Стива Роджерса... - неожиданное сообщение от Софии заставило меня бросить создание нового артефакта.
   - Сейчас буду. - ответил девушке собираясь.
   Спустя две минуты я уже был на Тропах взяв за ориентир встроенный в амулет мыслесвязи маячок.
  
   *Отступление "О, где же ты, Фамильяр, где??? Эпизод второй."*
   Маленький зеленый человечек, Дагоба. Далекая-далекая галактика.
   Несколько лет уже прошло с тех событий, но меня по-прежнему не отпускает груз прошлых поражений. Дагоба, планета "удаленная" из Архивов Храма Джедаев на Коррусанте, мир Живой Силы. Именно здесь решил я прожить остаток своих дней, пока Сила не позволит вновь раствориться в себе. Восемь сотен лет я обучал джедаев и жил среди них, долгих восемь сотен. Горечь утраты и стыд за почти содеянное стали моими верными спутниками здесь. Моя внутренняя Тьма до сих пор пытается завладеть мной, настолько было сильно искушение. Сидиус все правильно просчитал и ему почти удалось реализовать со мной тот же план, что и с юным Скайуокером. Видение страшного будущего также подтолкнуло меня в объятья Темной Стороны Силы и я почти не выбрался. Мастер ситх почти достиг своей цели, лишь в последний момент удалось сдержаться, поэтому я тогда отступил. Все могло бы быть еще хуже. Сейчас орден уничтожен, джедаи практически исчезли, скоро они канут в небытие став легендой. Я же останусь здесь...
   - И правда похож на злого гремлина! - моя медитация была прервана неожиданным появлением черноволосого человека.
   Его взгляд был обращен на стоящий рядом с ним Призрак Силы принявший облик молодой девушки. Призрак Силы внимательно посмотрел на бывшего великого мастера, затем медленно кивнул.
   - Только представь: выходит он напротив огромного демона и движением пальцев отправляет того в полет на орбиту! А еще круче такой вариант: один против нескольких демонов выходит со световым мечом и давай их в капусту шинковать! - брюнет увлеченно начал размахивать руками, демонстрируя, как в его представлении будет проходить будущая битва.
   Старый мастер джедай на мгновение усомнился в своем душевном здоровье, но Сила, его верный союзник на протяжении многих лет, четко подсказывала ему наличие рядом "непонятного" живого. Медленно поднявшись оперся на мою спутницу трость.
   - Явился в компании Призрака Силы, кто же ты? - "груз прожитых лет" на короткое мгновение опал под волною почти забытого чувства -- любопытства.
   - Я Локи. Скажи магистр Йода, Люк Скайуокер уже прилетал?! А не, стоп, есть вопрос еще круче! Мне интересно, ты может видел тут типа с потерянной памятью желающий посетить одну мрачную пещеру? Ну, ту самую, в которой галлюцинации появляются у всех!? Прикольно будет, если сюжетная линия со Старкиллером не "фейк". Аква, как думаешь, тут у Лорда Вейдера есть "секретный" ученик?!
   Незнакомец всего несколькими предложениями заставил Йоду вспомнить еще одно почти забытое чувство -- волнение.
   - А может стоит навестить Скайуокера, который уже стал Вейдером?! Несколько сказанных фраз и выстроенная цепочка событий полетит в тартарары! - с каким-то детским весельем продолжал свой монолог брюнет.
   Стоящий рядом с ним Призрак Силы неодобрительно покачал головой.
   - Ты права Аква, не стоит... Но ведь было бы так интересно! Может даже Бен Кеноби так хитро тогда не соскочил бы. - парень повернулся ко мне - Оставил юного Скайуокера только начав обучение предоставленным самому себе, пока к тебе в итоге не направил явившись в образе Призрака Силы. Ленивым он стал на старости лет.
   - Кто же ты, пришедший незваным? Не ситх, но и по пути джедая не следуешь ты... Быть может будущее ты решил изменить представ предо мною? На вопрос прошу мне ответь.
   С каждым последующим словом улыбка на лице назвавшимся Локи становилась все шире, глаза же продолжали пылать детским восторгом.
   - Я тот, кто однажды решив плыть против течения подбивает других выбрать мой Путь. Сюда же пришел я в поисках спутника, но передумал теперь. Считай меня Видением Силы гранд мастер погибшего ордена, и знай -- ты рано решил уйти на покой.
   На время мы замолчали, но ставший вдруг серьезным Локи опять развеселился.
   - Прими это как факт, Йода еще нужен живым! Подумай об дочке Скайуокера, она же тоже одаренная и ее никто не учит!
   Рядом с Локи появилось изображение молодой девушки одетой в белое.
   - Мастер Йода, ты моя последняя надежда... - в голосе наклонившейся девушки была отчетливо слышна мольба, а где-то в стороне заиграла музыка.
   - Подведем итоги: прекращай попытки впасть в маразм, хватай свою дедовскую свето шашку и вперед нести добро и раздавать справедливость! А еще не особо налегай на чудо-траву в стремлении слиться с Силой! - торжественно добавил Локи уперший руки в бока.
   Музыка стала громче, четко выделялось звучание инструмента известного как "электро гитара", как подсказала название инструмента Йоде сама Сила. Спутник всех живых организмов в этой Вселенной в данный момент ощущался другим.
   - ...
   - И это... может найдешь менее дырявый балахон?! - было последнее, что я услышал от начавшего источать синий свет брюнета.
   Через несколько ударов сердца нежданные гости исчезли оставив меня одного размышять над произошедшим. Небольшой толчок, именно этого не хватало для возвращения веры в себя. Мне потребуется еще несколько лет для того, чтобы вернуть себе утраченные навыки. Когда спустя годы на Дагоба появится потерянный одаренный я вновь вспомню это странное Видение Силы.
  
   Дагоба, спустя годы. Далекая-далекая галактика.
   - Ты знаешь о том, что я ищу?
   - Кое-что утерянное, часть себя может быть. То, что ты ищешь, внутри ты найдешь. - проводив взглядом молодого одаренного Йода продолжил. - Потом путь мы вместе продолжим, так я решил...
   И история далекой-далекой галактики изменилась...
  
   *Конец отступления*
  
   Глава девятая.
   Стив Роджерс, позывной "Капитан Америка". Февраль 1941 года.
   Стоило Пегги только сообщить о появившейся информации, как я развил бурную деятельность. Сперва подготовил свое снаряжение, потом взялся за проработку плана операции по захвату подручного "кукловодов". При должном везении будет возможность поймать самих организаторов. Вся наша Власть пришла в движение. Мое неудавшееся похищение всколыхнуло начальство, ибо в деле был замешан сенатор. Неповоротливая бюрократическая машина резво зашевелилась предчувствуя опасный прецедент. Никто не хотел попасть под горячую руку охотникам на возможных предателей интересов государства, либо пасть в заговоре воспользовавшихся случаем конкурентов на "теплые" места возле "кормушки". Как выяснилось позже, настоящий сенатор был с визитом на другом конце нашей страны и появившийся самозванец, как две капли воды похожий на настоящего, своим появлением заставил многих напрячься. Были подняты на уши все службы и начались тотальные проверки. На одну из тайных баз предполагаемых врагов разведка вышла случайно и для того, чтобы не потерять инициативу наш недоукомплектованный людьми отряд решили задействовать во время облавы. Благодаря моим физическим данным было решено добавить меня в группу штурма. Я должен был первым проникнуть на базу вероятного противника и обезвредить часовых. Меня прикрывать будет мой недоукомплектованный отряд вместе с мисс Картер. Сама база врагов была расположена в одном из спальных районов Нью-Йорка, в котором можно было легко затеряться толпе незнакомцев благодаря постоянному притоку эмигрантов. В этом районе четырехэтажные дома строились вплотную к друг другу, что позволяло в случаи опасности быстро перебраться по их крышам из зоны возможной облавы. Множество окон в домах позволяли расположить снайперов прикрытия или же наблюдателей, даруя возможность им с легкостью следить за окружающей территорией. Единственный способ незаметного проникновения заключался в использовании соседних домов. Никакой открытой облавы с перекрытием подъездов не будет, будет тихое нападение через крыши. Солдаты, переодетые в штатское, перекроют все дороги вокруг квартала, но прочесывать здания не будут.
   В этом районе большинство построек были возведены еще в прошлом столетии и отличались друг от друга лишь степенью запустения. Близость к портовым докам с их постоянными шумами не добавляли привлекательности для будущих жильцов пострадавшим от течения времени зданиям. Прибывающие в нашу страну эмигранты временно селились в этом районе, здесь находился своеобразный перевалочный пункт перед дальнейшим путешествием для "низов" общества. Постоянное прибытие новых людей и частые переезды жильцов делало этот район очень удобным для размещения небольшой укрепленной базы. Сейчас позиция жителей заключалась в простом игнорировании окружающих. Никто не будет дотошно допытываться о жизненных историях соседей, которые уже через несколько дней исчезнут. Кто-то переедет в другое место, кто-то окажется слишком глупым и нарвется на полицейский отряд в попытке поживиться чужим добром. Полиция частенько наведывалась в эти места проводя столь необходимые для спокойствия "порядочных" граждан "чистки". После гангстерских войн двадцатых годов полиция Нью-Йорка знатно просеяла жителей города не церемонясь с криминальным элементом. Никто не хотел повторения событий недалекого прошлого. У прибывших эмигрантов благодаря огромной конкуренции слишком мало шансов найти нормальную работу в этом переполненном городе. Нам повезло, соседний с нашей целью дом сейчас находился без жильцов и нам не пришлось силой эвакуировать гражданских. Незаметно проникнув в дальний от нашей цели подъезд, мы медленно продвигались к последнему этажу. Осталось пройти по коридору к квартире выходящей окнами к соседнему дому и там мы бы смогли незаметно проникнуть. Первой нашей идеей было перебраться с крыши на крышу, но план пришлось изменить после осмотра состояния нужных нам зданий. Было решено выбрать другой путь. Последние этажи имели расположенные очень близко к друг другу балконы и через них можно было легко перебраться. Проход внутри здания по последнему этажу должен был лучше прикрыть, чем мельтешение по непроверенной хрупкой крыше. Я понял, что план нападения полетел к чертям в момент, когда на подходе к крыше увидел человека выбившего своим телом окно. Неизвестный мужчина превратился в пепел еще до того, как в падении достиг второго этажа. Кто-то еще успел добраться до цели нашей миссии раньше нас и сейчас там шел бой. Был слышен грохот ломаемого дерева и только сейчас кто-то начал стрелять. Автоматные очереди беспорядочными росчерками прошивали деревянные стены здания, заставив меня и идущего следом солдата пригнуться. Мы это сделали во время, следующая очередь буквально прошла над нашими головами и также неожиданно прекратилась. Мой чуткий слух уловил звук схожий с тем, что издал вывалившийся в окно мужчина перед превращением в пепел. На мгновение наступила тишина, но потом еще один мужчина пробивая изрешеченную пулями стену вылетел прямо на нас. В след за ним из дыры в стене появилась закованная в металлическую броню фигура. Судя по очертаниям необычной брони и длинным волосам это была женщина. В правой руке у нее был меч необычной формы, левую руку прикрывал тонкий металлический щит с узором в виде надписи на неизвестном мне языке. Лицо женщины было скрыто сплошной маской с двумя круглыми темными линзами на месте, где должны были располагаться глаза. Прежде чем я успел сказать хоть слово, идущий следом за мной солдат сделал глупость. Дженкинс выстрелил в незнакомку из приготовленного к бою автомата, видимо от неожиданности.
   - Отста... - попытался остановить солдата, но не успел.
   Не сводя взгляда с женщины успел заметить, как она слишком быстро для человека вскинула щит по которому не нанося никакого видимого вреда срикошетили выпущенные из автомата Томсона пули. Брюнетка после этого сразу же начала действовать молниеносно бросив в Дженкинса кинжал, который, к моему стыду, я не успел перехватить. Моего ведомого в операции проникновения буквально сбило с ног при попадании небольшого кинжала в его грудь. Незнакомка на этом не закончила: резвым прыжком сокращая дистанцию между нами, тем самым перебираясь в нашу квартиру. Не сбавляя скорости она своим оружием обезглавила пытающегося встать на ноги мужчину, который ранее пробил собой стену, и напала на меня. Удивляться тому, что мужчина осыпался пеплом у меня не было времени, я старался попасть из моего пистолета в очень ловкую противницу. Она почти без усилия уходила с траектории полетов пуль и наносила быстрые удары мечом. Спустя несколько ударов сердца до меня стало доходить, что со мной просто играют. После очередного уклонения от даже на вид очень острого оружия я сумел нанести удар, мой левый кулак громко стукнул о маску противницы. Это действие лишь заставило качнуть брюнетку головой назад, затем меня достали ударом щита. Левую руку слегка задели, но и этого хватило. Разряд резкой боли молниеносно прошелся от места удара и до плеча. Зря мне казалось, что щитом она пользуется только для защиты от пуль. Противница на мгновение смазалась перед моими глазами уходя от моего пистолетного выстрела из неудобного положения, и меня снова накрыло волной боли. Перед тем как потерять сознание успел заметить торчащее из моей груди лезвие меча.
  
   Локи, принц Асгарда. Февраль 1941 года. Нью-Йорк, Мидгард.
   Сойдя с Троп увидел лежащего в луже из собственной крови будущего капитана Америка, рядом с его бессознательным телом стояла недовольная София. Сконцентрировавшаяся Дева Щита стоя на коленях возле Роджерса пыталась залечить собственноручно нанесенную рану. Сиф старалась удержать почти мертвого человека с помощью медицинских плетений, но ранение упорно не желало затягиваться. Чуть в стороне лежала без сознания подружка Роджерса и по совместительству правительственный агент Пегги Картер. Валяющиеся по коридору и в комнатах тела незнакомых мертвых солдат не представляли для меня никакого интереса.
   - У меня не выходит закрыть рану. - недовольно молвила Дева Щита обратив на меня свои очи.
   - Еще бы... Твое оружие поразило не только плоть, но и энергетическую оболочку. Обязательно было "тыкать" в этого мидгардца мечом? - не удержался от маленькой "шпильки" в ответ.
   В том, что дева не справляется с лечением нет ничего удивительного, ведь ей еще не доводилось отрабатывать свои навыки на мидгардцах. Там, где жителям Асгарда было необходимо лишь небольшое энергетическое воздействие целителя на рану, мидгардцы нуждались в отличном подходе. Здесь решение проблемы было связано с более слабым развитием энергетической оболочки обычных жителей Мидгарда и даже прошедший модернизацию физического тела Стив Роджерс только начал постепенно улучшать свою энергетическую составляющую. Творение доктора Эрскина действительно можно было назвать шедевром, изменение физической части постепенно меняло и энергетическую. Это и было основной причиной появившегося у капитана Америки долголетия, о котором тот еще был в неведении. Схожий принцип был реализован у так называемых вампиров, они действительно с годами становились сильнее в следствии укрепления их энергетической оболочки. Также у них появлялись другие приятные для них особенности. Хотя там четко прослеживается попытка улучшения генетической линии человечества, первые экземпляры древних вампиров очень сильно отличались от людей. Что-то я мысленно ушел не в ту сторону... Мое вмешательство здесь обязательно, благодаря довольно внушительному опыту по работе с энергией, я в состоянии предотвратить уничтожение энергетической оболочки человека.
   - Здесь необходима тонкая работа, и да, мне этот мидгардец нужен живым. - сам себя не похвалишь...
   Сиф в ответ промолчала, было заметно, что для поддержания жизни в теле Роджерса, она прилагает ощутимые усилия.
   - Просто я провел больше времени совершенствуя мистические искусства и поэтому у меня лучший контроль. - решил прояснить причины своей уверенности и разрешить возможное недопонимание с девушкой.
   - Пока что лучший контроль... - недовольно признала Дева Щита напомнив об ее вечной жажде соперничества.
   Пока занимался спасением лежащего при смерти человека, София рассказала о самом бое. Военные вместе с Роджерсом просто неудачно выбрали время. Во время боя Дева Щита случайно наткнулась на них и после начала стрельбы солдат, приняла их за пособников вампиров, к тому же капитан двигался достаточно быстро для обычного человека. Находившаяся в это время на крыше София обнаружила подход военных слишком поздно. Стоит заметить, что Дева Щита не была в курсе об моем интересе в лежащей в комнате паре. А мне и в голову не пришла идея о возможной встрече в эту эпоху асов с капитаном Америкой. Спустя десять минут лечение было успешно завершено и началась столь неприятная для меня процедура ментального воздействия на лежащих без сознания людей. Воспоминания о Сиф я убрал заменив образом боя с уничтоженным ранее вампиром. Причиной потери сознания выбрал травму от нахождения рядом с разорвавшейся гранатой. Для достоверности перед уходом мне пришлось создать небольшой взрыв уничтоживший целый этаж в здании, но при этом не начавшийся пожар. Очнувшийся через пять минут после взрыва Роджерс, быстренько покинул здание унося на руках все еще прибывавшую в отключке Картер. О том, что на месте операции военных находились неизвестные женщины в экзотической броне свидетелей не было. Этот случай заставил пересмотреть сроки активации моего самого мощного на данный момент плетения, которое решил назвать "Перерождение".
  
   Локи, принц Асгарда. Февраль 1941 года. Южный полюс, полярное плато Антарктиды, Мидгард.
   - Ты готов? - задал вопрос стоящий рядом со мной король Асгарда.
   Несмотря на бушующую вокруг нас снежную бурю, отец спокойно опирался на свое верное копье, будто бы мы были в одном из парков Асгарда, а не находились на снежной равнине Антарктиды. Созданная мною снежная буря должна была надежно прикрыть нас от любопытных глаз, если бы кто-то решил прогуляться к месту активации моего огромного плетения. Отец откликнулся на мой зов очень быстро, уже на следующий день он прибыл в Мидгард. Кроме нас двоих больше не было свидетелей активации плетения, девушки остались в Нью-Йорке следуя приказу короля Асгарда.
   - Готов. - отвечаю отцу после глубокого вдоха.
   Теперь нужно сосредоточиться, сейчас начнется самая сложная часть работы. Для активации столь масштабного и сложного плетения необходимо большое количество энергии. Энергии, к которой у меня есть доступ, если воспользуюсь Осколком. Слегка проведя правой ладонью над левой, открываю скрытый пространственный карман, где хранится Осколок. Всего один удар сердца и я погружаюсь в океан энергии, который по моим ощущениям бесконечен. Еще один удар и Мидгард остается где-то там далеко, и перед моим мысленным взором появляется огромная Карта. На ней виднеются множество точек, это звезды, к которым я могу мгновенно перенестись стоит мне только этого пожелать. Моя собственная Звездная Карта обосновалась у меня в разуме после безумного путешествия под действием "загадки Тессеракта". Тогда мы с моим воображаемым другом посетили множество разнообразных мест. С помощью Осколка запечатанного в Кубе мое воспаленное сознание убедило даже пересечь границы этой Реальности, о чем я до сих пор не могу вспоминать без содрогания. Путешествия между Реальностями сродни игры в русскую рулетку, где в барабане заполнены все места под патроны и единственная твоя надежда это осечка бойка. Это если отправляться в них без предварительных расчетов и экспериментальных разведчиков, а тупо создавая Разломы. Проблемы могут быть совершенно разными: начиная от обозленных на появление нежданного Гостя Местных Сил, заканчивая враждебностью самого окружения, которое будет пытаться "вытолкнуть" или уничтожить Инородный Объект.
   В этот раз мне нужно было только зачерпнуть каплю энергии из окружающего меня океана, и быстро вернуться назад. Реальность внесла свои коррективы. Стоило мне зачерпнуть необходимое количество энергии прикоснувшись к бескрайнему океану, как меня накрыло его мощной волной. Доступная мне сила опьяняла, казалось бы я могу зажигать и тушить звезды одной лишь мыслью. Я стал медленно растворяться в бескрайнем океане энергии готовясь стать его частью. Все прошлые волнения, планы, заботы, почти утратили какое-либо значение для меня. Еще бы чуть и я бы сорвался, но закаленный многолетними тренировками и не затуманенный ничьим посторонним влиянием разум не дал слабины. Возвращение произошло также неожиданно быстро, как и начало сбора энергии. Первым отличием было равномерное голубое сияние, накрывшее мое тело сплошным покровом. Еще ложное чувство всемогущества осталось со мной. Небольшое мысленное усилие и собранная энергия активирует заготовленное плетение, запуская во все стороны огромную синюю волну, несущую неожиданные изменения отсчитывающей последние секунды жизни расе вампиров. Через минуту на Земле появится новая нация, и исчезнет одна старая раса.
  
   Отступление.
   Древнейший из существующих ныне неспящих вампиров контактирующих с кланами.
   Скука, вот главный бич долгоживущих созданий. Эпохи сменяются одна за другой. Он был из тех, кто помнил совершенно других Детей Ночи. Нынешнее поколение лишь бледная тень по сравнению с прародителями. Эпоха открытого правления вампиров прошла, человечество стремительно развивается, еще несколько столетий без действия, и вампиры будут раскрыты. Но такие мелочи давно не волнуют того, кого сами вампиры называют Древнейшим. Его уже мало, что волнует. Ни войны, ни богатство не радуют его. Одно время он занимался исследованиями, совершал открытия, потом надоело. Его верный враг - Скука, вновь и вновь приходит к нему. Он не был сильнейшим из ушедших, и долгое время не мог их понять, зачем существа, обладающие огромной силой, добровольно погрузились в Вечную Тьму. Единственный, кто просто погрузился в многолетний сон, был Первородный, остальные навеки ушли, растворились во Тьме. Одно время он даже пытался найти ответ на вопрос, если у его рода Душа, и что с ним произойдет после, когда он наконец-то примет поражение у извечного врага. Он не был как прародители невосприимчивым к свету, единственное, о чем он жалел с момента его обращения, не возможность почувствовать теплоту солнца наблюдая за рассветом. Да, к ужасу кланов, если бы они когда-нибудь узнали, Древнейший был обращенным, но это было очень давно, нет больше других очевидцев тех событий. А сам Древнейший, он же Гай Кассий, прославившийся сквозь столетия за милосердное убийство, как он считал простого шарлатана, эту тайну никогда не раскроет, ему просто нет до этого дела. Обращенные, редко переживают первую сотню лет, но обративший его был прародителем, сумевший правильно обучить Кассия, не раз он вспоминал советы Учителя в своих многочисленных странствиях. Особенно часто в последнее время он стал вспоминать последние слова Учителя перед уходом того во Тьму.
   - Однажды Кассий, тебе просто станет скучно жить, как и мне. Я хорошо обучил тебя, так что точно уверен ты доживешь до этого дня. Потом, ты отправишься в место, где тебе захочется встретить солнце.
   - Учитель я запомню ваши слова, надеюсь, этот день не настанет. Нет, я уверен, он не настанет!
   Один из прародителей усмехнулся, как обычно родитель радуется забавной вещи, которую сотворило их малое дитя.
   Вот и сейчас наконец-то решившись, он сидел на скалистом обрыве, в одной маленькой деревушке на территории Греции, дожидаясь своего последнего рассвета. Ему не было страшно, любопытство терзало Древнейшего, что же будет За Гранью?
   - Вы как всегда оказались правы Учитель, надеюсь, вы встретите меня там, куда я отправляюсь, и я смогу поделиться с вами рассказами о моих странствиях.
   Благодаря своему долгому существованию, первые лучи солнца не принесли ему вреда, его исцеляющий фактор работал на максимуме. Спустя много столетий, наблюдая, как полыхает рассветное небо, из глаз древнего вампира начали литься кровавые слезы. Еще пару мгновений и для него все закончится, он уже был готов встретить свой конец, от резкого дневного света глаза пришлось зажмурить. Уже полностью готовый умереть вампир почувствовал себя странно, даже сквозь веки он заметил синюю вспышку света, а спустя миг, боль прекратилась. На Скалистом обрыве, в одной маленькой деревушке расположенной на территории Греции, сидел обычный человек, еще недавно бывший древнейшим вампиром. Из его глаз лились слезы, он хохотал, продолжая наблюдать за рассветом, удовольствие, от наблюдения которого у него не было многие сотни лет...
  
   Конец отступления.
  
   Глава десятая.
   Локи, принц Асгарда. Февраль 1941 года. Южный полюс, полярное плато Антарктиды, Мидгард.
   Стоило окружившему меня сиянию потухнуть, как я использовал нерастраченные остатки энергии для создания небольшого сувенира. Маленький бублик из принявшей материальную форму энергии еле-еле светился внеземной синевой. Размером со спичечную коробку внешне он был очень похож на Лед, которым пользуются ледяные великаны. Для меня этот "бублик" должен стать напоминанием об опасности возникающей при работе с энергией, к которой открывает дорогу доступный мне Осколок.
   - Вижу ты усвоил урок. - внимательно изучающий меня отец ослабил хватку на Гунгнире.
   На мгновение вновь вспомнил те ощущения, когда начал растворяться в океане энергии. От меня не укрылось, как его до этого напряженные мышцы расслабились. Хоть отец внешне старался не подать виду, он сильно за меня переживал с момента прибытия в Мидгард.
   - Спасибо, что подстраховал меня. - тепло улыбнулся отцу пряча в кармашек собственноручно созданный сувенир.
   - Нам лучше вернуться в Асгард. - поняв, что его раскусили король Один решил быстро сменить тему.
   - Идем. Думаю, что мама тоже волнуется.
   - Еще как... - тихо прошептал отец перед тем как вызвать Хеймдалля.
  
   Локи, принц Асгарда. Два месяца спустя.
   Мидгард. Тишина леса нарушается ревом обнаруживших противника демонов. Хеймдалль бдит и точно направил наш отряд к проникшим в запретное царство тварям. Первыми мы встретили адских гончих. Быстрые, с пастью полной острых зубов, гончие предпочитают охотиться стаей. Внешне эти собаки напоминают не безызвестных адских гончих из одной популярной многопользовательской игры моего прошлого мира, вот только у них нет щупалец пожирающих энергию. Несколько гончих не представляют особой опасности для одинокого аса. С двумя десятками мы справились в течении двух минут и даже мне не пришлось прибегать к волшебству. Вот только эти собакоподобные полтора метровые твари обожают сопровождать более сильных демонов. В этом наш отряд убедился, когда из густого леса на нас выпрыгнули те самые более крупные демоны. И вот пять метров живой плоти не взирая на стоящие на пути деревья прет прямо на меня. Серая чешуя с легкостью выдерживает удары о сломанные ветки и возможно ее будет сложно пробить. Ветвистые рога на голове твари представляют угрозу из-за своей немалой длинны. О пасти с острыми зубами даже не стоит упоминать. Огромные когти на ногах нещадно терзают покрытую травой землю вырывая куски из нее при каждом шаге. Две пары рук также врываются в землю, тем самым помогая увеличить скорость движения многотонной туше. Продолжая бежать противник гневно рычит накручивая себя перед атакой. В его глазах полыхает безумная ярость и даже без использования ментальной магии можно заметить лишь желание рвать и терзать. Чуть в стороне от меня еще несколько похожих ему бегут на встречу Страже Золотого Города отправленной вместе со мной. Одна огромная туша демона замирает напоровшись на три сплетенных и напитанных внушительной порцией энергии "ледяных копья", но даже это не убивает живучую тварь. Четвертое "ледяное копье" попадает прямо в раскрытую в крике пасть и прерывает существование демона. "Мясо" армии повелителя демонов Сурта, вот мои нынешние противники. Крепкие, быстрые исильные чешуйчатые машины смерти. Живым "танкам" демонов необходимо уничтожить голову иначе они сумеют восстановиться. Тройка Стражей слаженными действиями насаживают одного из демонов на длинные копья, четвертый ас отважно запрыгивает ему на спину и ударом меча срубает голову. Две другие тройки Стражей также обездвиживают оставшуюся пару "танков". Отправляю еще два "копья" в сторону все еще живых "танков", тем самым оканчивая бой. В этот раз наш отряд выходит из боя без повреждений. Небольшая крылатая тварь успевает уйти в сторону от выпущенного "ледяного копья" ловко спрыгнув с верхушки дерева, чтобы тут же пасть от стрелы, попавшей прямиком в огромный желтый глаз. Пользуясь артефактом "невидимости" София охотится за наблюдателями врага, к сожалению они иногда успевают сбежать. Сурт Огненный, он же Бессмертный, уже четвертым рейдом отправленным в Мидгард проверяет наши возможности. В каждом бою присутствую его соглядатаи, которых не всегда удается заметить и уничтожить. В преддверии полномасштабной войны с Асгардом он пытается собрать о своих противниках максимальное количество информации. Зная все это приходится полагаться на грубую силу, примитивные "ледяные копья" и усиление энергией. Вполне возможно мне доведется встретиться с Суртом лично и не хотелось бы остаться без "тузов в рукаве". Сейчас Сурт тестирует скорость нашей реакции на появление демонов в Мидгарде и Нидавеллире, но чувствую готовиться что-то еще. Странно, но на появление демонов на Земле нет никакой реакции от "местных". Мамина подруга ни разу не появилась, хотя не сомневаюсь об ее осведомленности о проблеме с демонами. Хотя может тут дело в местах, где они появлялись... После резни в людском городе демоны выбирали только удаленные от заселенных районов места. В Нидавеллире же наоборот они атаковали одно из наземных поселений, но были почти полностью уничтожены Стражей Первограда и присутствующими там силами асов во главе с Тором. Мда... Очень похоже, что все-таки нас изучают нарабатывая нападениями статистику.
   Радужный мост споро переносит нас к заполненной Стражей площадке. Во время массовых перебросок войск Хеймдалль открывает дополнительные залы и одновременно пересылает несколько групп. Вот и сейчас мы появляемся в одном из таких залов, где нас уже ожидает Хранитель Моста.
   - Еще одна группа демонов была замечена в Мидгарде. - хмуро объявляет он.
   - Ясно. - просто киваю затем поворачиваюсь к начавшему работу телепорту.
   София и приставленный ко мне отряд Стражей молча следует за мной. Еще одна вылазка, еще один день вступившего в войну Асгарда.
  
   Арним Зола. Одна из множества баз организации "Гидра". Декабрь 1940 год, Мидгард.
   Решение было где-то рядом, я чувствовал это всем своим естеством. Несколько лет исследований, куча провальных результатов и смена направления не прошли даром. С каждым новым провалом мне удавалось открыть для себя что-то неизвестное ранее, но всегда полезное для будущих изобретений. С рождения у меня была склонность к созиданию. Мне всегда легко давалась учеба.Так как отец был состоятельным человеком вопроса об оплате за учебу не было. В детстве я мечтал стать рыцарем. Сколько себя помню всегда нравились истории о героях отважно сражающихся с драконами, монстрами и друг с другом. Закованные в крепкую металлическую броню они становились чем-то большим чем просто людьми. Эта моя страсть стала движущей силой в изучении природы человека. Мне хотелось сделать людей лучше, сильнее, умнее. К сожалению к двадцати годам своей жизни ко мне пришло осознание слабости собственного тела. Поняв, что себя я изменить не в состоянии, мой взор обратился во вне. Этому способствовало мое детское увлечение рыцарями частично переросшее в изучение новинок бронемашин. Какое-то время я искренне верил, что машины с нашитой поверх кузова листовой броней это современные рыцарские кони. Но при изучении различных моделей на меня накатывало отвращение при виде их убогого внешнего вида, неповоротливости и огромных размеров. Я чувствовал, что нужно работать в другом направлении. Броня конных рыцарей казалась намного изящнее, но к сожалению не эффективной в современных сражениях. Так появилась идея сконструировать доспехи для солдат армии Третьего Рейха. Первые попытки создать современные доспехи показали ряд серьезных недостатков. Самыми главными из которых были: отсутствие необходимого элемента питания и огромный вес. Эти две проблемы никак не удавалось решить. Я объездил весь мир и встречался с самыми умными учеными нашей эпохи. Частенько вступал с ними в конфликт из-за разности восприятия мира. Как же мне раздражали их вопросы о моральных выборах? Какая может быть мораль у человека занимающегося наукой? Гений-исследователь должен всегда быть вне рамок людских предрассудков! Если бы Галилей свято чтил нормы своего времени он бы никогда ничего не достиг ! И так стоит взглянуть на любого из великих людей прошлого и увидишь тоже самое. Именно в одной из таких поездок со мной познакомился Иоганн Шмидт. Спустя неделю дорожных посиделок меня посвятили в тайну создания нового ордена "Гидра", и предложили стать его членом. Внимательно наблюдая за немцем меня не отпускало ощущение, что он сделал мне предложение от которого невозможно было отказаться. Этот человек был очень опасен, и к счастью для меня его предложение нисколечко не шло в разрез с моими целями. К сожалению творческой личности нужно чем-то питаться, да и ресурсы на эксперименты никто просто так не выдаст.
   После моего судьбоносного знакомства с немецким офицером Иоганном Шмидтом мне были предоставлены самые лучшие из существующих инструментов в мире. После побега доктора Эрскина я долго пытался понять, что же подвигло его на такой шаг, ведь у него были все условия для работы. Проведя больше времени в компании Шмидта убедился, что он всегда держит свое слово и не тратит ресурсы попусту. Что-то меня занесло, хватит отвлекаться. Найденный Шмидтом светящийся артефакт никак не поддавался исследованию. Единственное, что удалось узнать при его изучении это его искусственное происхождение. Ни кто его создал, ни как он должен работать, мне не удалось выяснить. Из тех неполных сведений почерпнутых из древних книг говорилось о совсем других свойствах Куба. Все это наталкивало на мысль, что передо мной либо не тот Куб, либо у меня нет необходимого инструмента для его активации.
   - Я вижу у нас все еще есть проблемы с пониманием этого артефакта? - хозяин базы и глава организации "Гидра" появился незаметно.
   - Герр Шмидт... - начал было оправдываться я.
   - Не стоит доктор Зола, я не сержусь. - улыбнулся своей "маской" мне немец. - У меня для вас есть подарок.
   После этих слов на стоящий в лаборатории стол был положен небольшой продолговатый предмет.
   - Это источник питания. - ответил глава "Гидры" все еще улыбаясь.
   - Откуда?! - не смог не выразить свое удивление.
   - У нас появились неожиданные союзники, которые готовы поделиться с нами некоторыми чудесными разработками. - холодные глаза человека измененного формулой доктора Эрскина меня внимательно рассматривали.
   Мне на мгновение показалось, что Шмидт решает степень моей полезности и верности делу... От этого меня сразу же стало лихорадить, после принятия немцем сыворотки он сильно изменился. Если в прошлом бывали моменты, когда мне становилось неуютно под взглядом главы организации, то теперь я просто впадал в ужас. Обладая не дюжим интеллектом Иоганн Шмидт наверняка знал об этом, но пользовался таким положением дел всего один раз... До этого момента.
   - Всему свое время герр Зола. Вам еще доведется побеседовать с нашим научным консультантом.
   Несмотря на столь зловещее представление неизвестного, меня разбирало любопытство в ожидании встречи с гением. А сейчас время пришло разобраться в полученных мною дарах.
  
   Арним Зола. Одна из множества баз организации "Гидра". Февраль 1941 года, Мидгард.
   - И что же вы мне готовы продемонстрировать уважаемый профессор? - появившийся бесшумно немец явно был не в духе.
   Его можно было понять в последнее время все чаще Иоганн Шмидт выезжал из базы в Берлин на очную ставку с Фюрером. Каждый раз он возвращался задумчивым и после отправлялся на стрельбище "выпустить пар". Сейчас работа над первыми усиливающими доспехами была закончена и наш испытатель должен был продемонстрировать их потенциал. Заметив мой кивок один из моих ассистентов раскрыл металлические двери представляя под наши взгляды мое детище. Двух метровая закованная в металл фигура медленно двинулась внуть ангара. Альбрехт Аррас, первый испытатель комплекта брони появился перед начальством неспешно шагая. Сам процесс презентации был отрепетирован заранее и высокий блондин четко следовал составленному плану.
   - Позвольте представить вашему вниманию опытный образец тяжелого пехотного доспеха "Тевтонец". - начал я презентацию.
   Дошагав до главы нашей организации Альбрехт замер позволяя осмотреть свою броню. Внешне комплект брони напоминал цельные рыцарские доспехи надежно защищая одетого в них солдата. Шлем, наплечники, нагрудник, юбка прикрывающая таз и верхнюю часть ног немного не доходя до колен, а также наколенники. Все эти части брони были выполнены в виде пластин расположенных одна поверх другой. Листы брони крепились на сложный металлический скелет выполняющий роль своеобразного поддоспешника. Испытатель вначале жаловался на плохо подогнанные части натиравшие кожу, ровно до первого весового испытания. Обязательный противогаз закрепленный с расположенными за ключицами фильтрами очистки воздуха тоже улучшал настроения испытателя. Аррас жаловался на плохую видимости с надетым шлемом, но не мог не согласиться с необходимостью такой защиты для головы и шеи. Выстрел снайперской винтовки так и не пробивший шлем улучшил его отношение. Вот и сейчас увидев мою команду Альбрехт отправился к стоящему в ангаре танку Pzkfw III и крепко упершись в пол сдвинул с места. Протолкав танк пять метров испытатель остановился, затем направился к разложенных на столе кусках арматуры, которые тут же начал сгибать. Создание похожих на человеческие руки манипуляторов, которые были бы просты в управлении руками оператора одетого в тяжелый механический доспех, заняло половину всего затраченного на проект времени. Результат того стоил, теперь оператор после недельной тренировки способен был выполнять сложные действия механическими руками. Полностью одетый в броню испытатель в плечах сейчас составлял четыре с половиной метра и два с половиной метра был его рост. Для того, чтобы оператор смог одеть броню ему требовалась помощь трех техников и кран-балка грузоподъемностью до тонны. Сейчас уже в планах изменить крепления доспеха, чтобы он мог раскрываться в области спины для более быстрого облачения солдата. Источники питания и предполагаемая амуниция закреплялись в огромный рюкзак, который одевался поверх доспехов на спину. С полностью укомплектованным рюкзаком "тевтонец" напоминал закованного в металл горбуна.
   - Как я уже говорил это опытный образец и он не может похвастаться огромной маневренностью, но защищенностью и обретаемой солдатом мощью меня радует. - с гордостью поведал я Шмидту.
   - ... - глава "Гидры" молча продолжал наблюдать за испытателем.
   - Благодаря принесенному вами источнику питания мне удалось реализовать еще одну из старых идей, а именно "укрепленную сталь". - продолжаю презентацию доспехов.
   Стоящие до этого момента у входа двое моих ассистентов подходят к расположенному у стенки ангара столу с разнообразным оружием. Перед демонстрацией были подготовлены различные марки современного оружия, в том числе и несколько пулеметов.
   - Нам лучше отойти в сторону, чтобы не попасть под случайно отрикошетившую пулю.
   Аррас все также невозмутимо отошел к стене, где мы уже тестировали броню на стойкость к огнестрельному оружию. Я не дикий зверь и первые тесты были без привлечения нашего испытателя. Углы расположения брони доспеха заставляли большую часть пуль рикошетить в разные стороны. После огнестрельного оружия еще были другие тесты, мы пытались проверить работу доспехов в различных условиях. Спустя два часа тесты кончились и я ожидал вердикта нашего лидера.
   - Для противодействия "тевтонцу" лучше всего подойдет огнемет или молот в руках одетого в аналогичные доспехи солдата. Как только мы получим приемлемые результаты новой разработки амортизирующего слоя для доспеха пройдут испытания на противодействие "тевтонца" танкам.
   - Что ж... Вы меня порадовали герр Зола. Я в вас не ошибся. Как скоро мы можем начать массовое производство? - высказал свое мнение Шмидт.
   - Не раньше чем через полгода, может быть год. Проблема заключается в налаживании цепочки производственных процессов, к счастью все необходимое у нас есть. - поспешил заверить начальство.
   - В первую очередь оснастите нашу организацию и начинайте разработку более "резвого" варианта защиты.
   - Уже занят разработкой, как я уже говорил это всего-лишь первый опытный образец.
   - Я доволен. - улыбнулся Иоганн Шмидт вновь рассматривая "тевтонца".
  
   По ту сторону портала. Дымовые степи, Муспельхейм.
   Для местного жителя привыкшего к огню и лаве сегодня случилось невероятное явление, впервые в этой области Муспельхейма шел снег. Сперва появились медленно падающие снежинки, их количество быстро начало увеличиваться пока снегопад не перерос в настоящую бурю. Ледяная буря нещадно начала терзать покрытую черным пеплом землю следуя Воле призвавшего ее аса. Вместе с землей до костей промораживало огнестойких демонов. Мощный поток энергии словно кольца на воде распространился по Муспельхейму на мгновение заставляя замереть хоть сколько чувствительных к волшебству. Силы Асгарда впервые в этой войне ступили на Родину демонов.
  
   Локи, принц Асгарда. Где-то в Муспельхейме.
   Это чистой воды авантюра, но если дело выгорит!.. - с такими мыслями я бросил очередной артефакт "ледяной бури" в начавших выползать из подземных пещер, которые вели в глубь крепости, демонов.
   Муспельхейм - страна вулканов и лавы, полностью оправдывала свое название. "Ж..па мира", как выразился Яфнхар, один из Стражей в последнее время участвующий вместе со мной в вылазках против демонов. В последней операции нам удалось уничтожить мага демонов и не дать закрыться созданному им Разрыву. Разрыв был открыт прямо из расположенной частично на поверхности Муспельхейма крепости. Эффект неожиданности позволил нам успешно подавить оборону. Не ожидавшие появления асов у себя дома охранники крепости не смогли оказать достойного сопротивления и были быстро перебиты. Вместе с охранниками был уничтожен и поддерживающий Разрыв со стороны Муспельхейма маг, так что мне приходилось вливать энергию для его поддержания. У нас было не так много времени перед тем, как демоны успеют опомниться и ударить всем скопом, но пока я отрывался на всю катушку. Крепость была окружена рекой, в которой вместо воды находилась лава. Мрачные высокие стены окружали оплот демонов. Мрачные здания уходили высоко в затянутые пеплом небеса. Самым крупным зданием в центре крепости были соединенные вместе две башни, напоминающие перевернутую букву "П". Погода была мерзкой: равномерно сыплющийся с неба пепел вместе с привычным для Муспельхейма жаром, не располагали для длительного прибывания полукровки ледяных гигантов и асов. Активное применение плетений и усиленная напитка тела энергией помогли сгладить неприятные ощущения от местного климата. Мои же сопровождающие стойко терпели неудобства прикрыв герметичными масками свои лица, полностью положившись на встроенные в броню артефакты. Уничтоженная нами стража была кадровой, каждый из демонов носил одинаковый черный доспех и был вооружен длинным копьем. Они мало походили на тех отбросов, которые нам доводилось видеть среди пиратов. Наша вылазка и сам бой проходил на грани риска. Даже сейчас мы все еще находились в серьезной опасности, ведь поблизости мог находиться кто-то из свиты Сурта, или же он сам. Стоило мне начать бить массовыми плетениями, как на нас высыпала из множества пещер лавина четвероногих демонов. Несколько разновидностей адских гончих решили устроить нам "зерг-раш". Мои простые удары по области зачищали поверхность, но не вредили еще не выбравшимся. Тогда в ход пошли плетения с отложенной активацией, которые срабатывали предварительно скрывшись в ходах ведущих под землю. Стражи Золотого Города были плохо подготовлены к такой массовой бойне, поэтому их задачей было прикрытие меня в ближнем бою от возможных неожиданных атак. После очередного моего плетения окружающая крепость лава начала бить фонтанами, а через два десятка ударов сердца из нее показались огненные великаны, для которых лава привычная среда обитания. К нам пожаловали Стражи Муспельхейма. А через еще пять ударов в километре от крепости появился огромный портал, через который споро двигались закованные в одинаковую броню демоны. Тяжелая Гвардия Сурта, аналог уничтоженных ранее защитников крепости, прибыла к месту наших бесчинств.
   - В этот раз враг готов к бою, задавить количеством его не получиться. Значит нужно отступать.
   - Уходим. - скомандовал прикрывающим доступ к Разрыву Стражам.
   Воины споро исчезли в Разрыве, а я бросил "Последний довод королей" в сторону приближающихся демонов. Пафосное название убийственной штуки пришлось по нраву королю Одину. Не дожидаясь результата прыгнул в лишенный моей подпитки энергией и начавший закрываться Разрыв. Плетение названное мной "Довод", было создано на базе увиденного в Мидгарде смертельного "подарка" темных альвов. Во время сражения возле Схрона мне удалось раздобыть трофейный комплект экипировки воина темных альвов. Из них были особо отложены их артефакты-гранаты. Гадкие артефакты были способны серьезно ранить даже меня, если я не буду активно пользоваться энергией Осколка. Не знаю кто был автором сего адского изделия, но он точно гений. Создать и стабилизировать область гравитационных возмущений, не обладая несколькими готовыми моделями и возможностью привлечь опытного артефактора, я бы вряд ли сам додумался до такого. Каждый такой артефакт способен быстро сжать до крошечных размеров почти любое вещество, только сильнейшие существа способны будут пережить его действия. Мне не многие из существующих ныне могут похвастаться "нырянием" в область гравитационных возмущений и возвращением оттуда. Артефакт сколь смертоносен, столь и опасен в эксплуатации, слишком велик шанс пострадать самому при его использовании. Применение в совместном с союзниками бою тоже мало эффективно, если ты ценишь здоровье союзников. Вот такой один смертоносный подарок был оставлен мной на месте крепости демонов. Там сейчас остался лишь несколько километровый кратер, мне пока не удалось повторить аналогичную с темными альвами мощность артефакта. У меня он получается с использованием больших объемов энергии и соответственно выходит на порядок разрушительнее.
  
   Глава одиннадцатая.
   Локи, принц Асгарда. Закрытый полигон короля Асгарда, окраины Золотого Города, Асгард.
   От удара о землю мое тело прошиб еще один приступ боли. Сломанные ребра еще не успели толком зажить, не смотря на окутавший меня энергетический "покров" серьезно усиливающий мои итак немалые возможности. Я успел встать на ноги, к моменту появления моего брата. Наследный принц Асгарда кубарем выкатился в мою сторону, при этом вспарывая землю словно опытный тракторист. Весь перемазанный в саже, с клочками земляной грязи в волосах, с порванным в нескольких местах плащом, он уже не выглядел столь уверенно. Уперев вершину молота в землю брат попытался встать. Первый шаг ему на встречу, боль в ребрах стала меньше, еще шаг и совсем отпустила, на четвертом шаге я уже был готов продолжать тренировку. Дошагав по выжженной земле к брату, помог ему подняться.
   - Все-таки Мьельнир невероятная Вещь. - подумал наблюдая, как к моему самоуверенному родственнику быстро возвращаются силы.
   Вот брат уже уверено поднимает руку и стирает переставшую течь из разбитого носа кровь, огромный синяк на левой скуле постепенно сходит, кожа вновь приобретает привычный ей цвет. Небольшие молнии рывками обтекают Тора, явный признак его усталости и перенапряжения сил. Молнии пытаются "ужалить" мою руку, которой все еще поддерживаю до конца не пришедшего в себя воина, но у них не выходит преодолеть "покров". Весь полигон покрыт кратерами различных размеров, кое-где продолжают гореть случайно попавшие под удар деревья. Семейная тренировка сейчас больше походит на смертельную битву, где участники особо не задумываются об уроне для окружающей среды. Вот еще одно серьезное отличие реального мира: бои существ наделенных силой всегда приводят к массовым разрушениям. Мне приходится прервать свои размышления из-за неспешно шагающего к нам на встречу отца. Слегка измазанный доспех по-прежнему сияет мягким золотистым светом, каждый шаг закованного в броню лидера асов сотрясает почву под ногами. Воздух полигона вибрирует от высвобожденной здесь мощи. Король Одина положительно оценил мою авантюру с разрушением крепости демонов и в качестве поощрения серьезно взялся за наши тренировки. Пока демоны укрепляли оборону своих территорий, я и Тор вместе с отцом были заняты отработкой наших действий при возможном столкновении с Суртом. Один использовал на нас стандартную тактику короля демонов: прямое столкновение с чередованием физических и магических атак. Должен сказать, что сейчас нас не жалели. Лично мне кажется, что отец в очередной раз воспользовался возможностью безнаказанно отдубасить нас за наши "косяки".
   - Пришел в себя? - задаю брату провокационный вопрос.
   - А ты уже устал? - ухмыляясь получаю ответ.
   Мощный удар в грудь буквально сносит меня, успеваю заметить удивление на лице Тора, перед тем как земля вновь пытается окутать меня в своих объятьях. Небо с землей несколько раз меняются местами, но после удачного толчка левой рукой мне удается встать на ноги. Нагрудник печально скрепит, помятая от удара пластина под воздействием моей энергии медленно принимает прежнюю форму. Остаточная энергия после удара кулака Одина выдавливается моим "покровом" возвращая в норму пострадавшие оболочки. Отец наносит удары сразу на нескольких уровнях, тем самым затрудняя процесс восстановления.
   - Рано расслабились... - доносится с ветром мамин голос.
   - Как же я мог забыть о ее желании принять участие в наших с отцом тренировках?
   Одно из отработанных до автоматизма плетений активируется и тут же появляются магические конструкты с моей внешностью. От идеи использовать каменных големов пришлось отказаться. Крепкого каменного голема не сотворить на коленке, слишком уязвимым получается конструкт к энергетическим воздействиям. Нарушил целостность работы плетения выполняющего роль ядра-сердца и конструкт развалится. Созданные мной иллюзии быстро развеиваются лишь ненадолго сдержав напор королевы. Этого времени хватает чтобы вытянуть брата вновь павшего от ударов короля Асгарда. Родители пошли на нас общим фронтом слаженно нанося удары и не давая времени на передышку. Стена магического огня натыкается на сотканную ледяную стену, которая не выдержав удара Гунгнира проламывается. Ветвистые молнии пытаются задеть фигуру отца, в последнее мгновение успевщего возвести вокруг себя сияющий желтизной щит. Тор приготавливается к еще одному удару, но падает сбитый с ног от удара находящейся под плетением невидимости королевой. Моя попытка помочь брату прерывается попаданием в левый бок заряда выпущенных "магических ракет". Возможностей "покрова" при моем нынешнем контроле уже не достаточно, родители взвинтили темп. Еще в полете рука крепко хватает рукоять верного кинжала, в тоже время активируя плетение восприятия. Движения матери и отца становятся различимыми, усиленно работающий мозг выдает новую стратегию боя... Когда закончилась тренировка не помню, просто в какой-то момент наше избиение прекратилось.
   - На сегодня хватит. - слышу перед тем, как погрузиться во тьму.
   В себя прихожу в ставшем уже родным Целительском крыле Золотого Дворца, хмурая Дева Щита, всего раз взглянув покинула палату. Мой личный целитель не особо многословен в последнее время, все попытки разобраться в причинах терпят неудачу. Еще чуть и стану задаваться вопросом, а не обидел ли гордую воительницу чем-то один болтливый волшебник?
   Отдыхать спокойно рассуждая о своих возможных "косяках" помешал приход Вестника, предупредившего о сборе возле Бифроста. Очередная вылазка в текущей войне должна была скоро начаться.
  
   Франция. Лето 1941 года, Мидгард.
   В первый месяц лета в этом году стояла прекрасная солнечная погода. Природе не было дела до войны текущей в мире . Войска представленные военными подразделениями Франции и немногочисленными добровольцами из последних сил сопротивлялись поступи железных легионов "Третьего Рейха". Все понимали, что поражение французов лишь вопрос времени, поэтому активно создавались ячейки бойцов будущего Сопротивления. Подготавливались тайные базы, схроны оружия, при щедрой финансовой помощи Великобритании и США. К концу месяца вся территория Франции была оккупирована войсками "Третьего Рейха". В начале июля на территорию Франции для проведения скрытых операций прибыл вновь сформированный отряд в котором проходил службу интересующий многих первый американский суперсолдат.
  
   Стив Роджерс, позывной "Капитан Америка".
   Под сенью французского леса было многолюдно даже для привычного сезона летних отпусков. Здесь расположился скрытый маскировочными сетками небольшой лагерь диверсантов. Прибывшие из-за моря "добровольцы", вступившие в войну на стороне Союзников, расслабленно отдыхали в ожидании первого задания. Уже десять минут я просто наблюдаю за двумя странными братьями, новыми членами моего подразделения. Джеймс и Виктор, низкий и высокий, хмурый и жизнерадостный. Оба они словно две противоположности каким-то странным образом однажды встретившись навсегда слиплись. После странного случая с попыткой захвата вражеских агентов отряд в связи с высокими потерями вновь требовалось реорганизовывать. Странный свет, который наблюдали во всех частях мира стал предвестником важных для меня изменений. Буквально на следующей неделе после Сияния посыпались приказы о моем срочном переводе, я буквально стал нужен всем. Служба собственной безопасности взвыла проверяя легитимность запросов, но наш командир сумел перехитрить всех отправив меня с Пегги в Европу. Официально Капитан Америка участвует в турне по США агитирует народ встать на борьбу за нависшей над Европой угрозой, и активно приманивает всевозможных шпионов и агентов вражеских спецслужб. Мы же с агентом Картер под чужими именами начали нашу диверсионную деятельность в оккупированной Франции. Новым шоком для меня стало знакомство с моими будущими сослуживцами. Только после демонстрации возможностей моих будущих товарищей до меня дошла мысль о причинах нашего общего сбора. Что-то серьезно происходило у нас в стране, раз в один отряд собрали столько "уникальных" солдат. Диковатые братья оказались старыми знакомыми Пегги, из ее слов дядю Виктора и Джеймса она помнит еще с пяти лет. Оба пообещали подучить "пацана" (это обо мне) рукопашному бою, и по извиняющемуся виду моей будущей супруги мне стало как-то не по себе. Позже на первой тренировке наблюдал за "легкой разминкой" братьев и стал свидетелем быстрого заживления оставленной Виктором на лице Джеймса раны. Они никогда не участвовали в секретных программах по улучшению их физического состояния, братья такими родились и даже старше нашего полковника. Оба канадца имели прекрасно развитые чувства позволяющие им легко выслеживать добычу на любой местности и умели бесшумно передвигаться. Через какое-то время они стали активно обучать другим навыкам, а не только рукопашному бою. Огромный опыт сражений в прошлом позволял им отлично планировать наши диверсионные вылазки, а почти звериное чутье даже дважды спасало от организованных немцами ловушек.
   Жерар Колле, француз по происхождению, был включен к отряду как специалист по всему что взрывается и горит. Молчаливый тридцати двух летний мужчина спокойно мог собрать бомбу из минимума подручных материалов и мастерски обрушить любой объект. Внешность позволяла ему легко отыгрывать недалекого паренька из глухой деревеньки. Он же выполнял роль связного с местными ячейками сопротивления оккупантам. В будущем к нам должен был присоединиться Баки вместе со своим отрядом, но точные сроки ни мне, ни другим членам отряда неизвестны.
   - Готовность пять минут Кэп, - сказал мне подошедший Виктор демонстрируя свою клыкастую улыбку.
   Мне оставалось только глубоко вдохнуть лесной воздух на минутку отрешившись от всяческих мыслей, а затем направиться еще раз проверить свою амуницию. Впереди нас ожидало смертельно опасное задание, если повезет, то не последнее в этой войне.
  
   Тор, наследный принц Асгарда. Просторы Ванахейма.
   Прекрасные земли Ванахейма пылали. Демоны вторгшиеся в в край огромных лугов и лесов полных дичи Родину ванов, принесли с собой огонь и разрушение. Народ ванов уже долгие годы являясь союзниками асов принимает активное участие в войне с демонами. Плодородные земли Ванахейма всегда привлекали внимание, кожаные изделия мастеров ванов обладали чудодейственными свойствами. В отличии от асов большинство ванов активно пользовалось мистическими искусствами, но только малая часть ванов предпочитала изучать "боевую" часть. Опытные лучники и следопыты, мастера рукопашного боя, прирожденные наездники. А также бесшумные убийцы и каратели. В юности Локи частенько бывал у них обучаясь их мастерству. Здесь, в Ванахейме, нам с братом впервые довелось повстречать Огуна.
   *Крааак*. Мьёльнир повинуясь моей воле выпускает еще один заряд в огромного демона. Причудливо изгибаясь практически мгновенно сгусток энергии преодолевает разделяющие меня и противника расстояние. Яркая молния с легкостью прожигает покрытую чешуей плоть, быстрый взмах молотом и небольшой прыжок вверх, еще один враг Асгарда повержен. Мертвое тело заваливается в бок на прожженную траву поднимая небольшое облачко свежего пепла. Облака дыма частично скрывают обзор, расположенный рядом лес пылает. Справа от меня Фандрал ловко орудует клинком отбиваясь от двух демонов сразу, чуть впереди отрывается Огун сражаясь в рукопашную с превышающим его в четыре раза противником. Благодаря своей скорости ван успевает вовремя уйти от взмахов когтей, оказаться у врага за спиной и забирается на демона словно на дерево. Схватившись обоими руками за рога демона ван исполняет эффектный трюк. С громким хрустом ломается шея врага не выдерживая вес Огуна. Громкий предсмертный крик раздается сзади, быстро оборачиваюсь и замечаю Вольштагга неспешно выдергивающего покрытый кровью топор из подкравшегося ко мне со спины демона.
   Очередной бой в уже длившейся несколько лет войне, в этот раз демоны умудрились прорваться через щиты в Ванахейм. Мы успели во время, закованные в черную броню противники пытались установить стационарный портал для полноценного вторжения. Страшно представить, что бы стало с красивыми зелеными лугами после закрепления здесь жителей Муспельхейма. Я никому не признавался, но с начала занятий с отцом мистическими искусствами стал чувствовать окружающую меня природу. Если раньше при моем гневе в небесах могла ударить молния и был слышен гром, то теперь даже земля порой чувствуется как-то по-особенному. Особенно ярко эта новая способность проявилась среди лесов в Ванахейме. Идущий мне на встречу гвардеец армии Сурта, закованный в черные доспехи и держащий огромный ростовой щит вместе с копьем, своим появлением рассеял мои думы. Глаза его пылали яростью и обещанием моей скорой кончины, но меня сейчас больше волновала зеленая трава сминаемая от его тяжелой поступи. Высокие кожаные сапоги, оббитые черным металлом и испачканные в сере и копоти Муспельхейма, сейчас нещадно сминали наполненную энергией самой Жизни траву. Подняв молот принимаю молчаливый вызов на смертельную битву. Мой первый яростный удар демон принял на щит, сложный артефакт защиты, созданный специально для элитной гвардии правителя огненных пустошей, сумел погасить часть удара, но не до конца. После удара Мьёльнира на щите осталась глубокая вмятина, гвардеец отступил на один шаг назад. Не давая ему время на передышку наношу еще один удар, в этот раз щит не выдержал и раскололся также ломая левую руку держащего его воина. Противник даже не вскрикнул проявляя выдержку опытного бойца, и в ответ сразу же нанес удар копьем. До моих тренировок с отцом такой удар привел бы к тяжелой ране, но сейчас я сумел во время перехватить древко копья свободной рукой. Последующий за этим удар молота смял шлем гвардейца и отправил его во мрак Забвения. Через минуту все было кончено и поле битвы огласил радостный рев защитников Агсарда. А я все еще молча стоял и смотрел на капающую черную кровь гвардейца Сурта медленно окрашивающую зеленую траву Ванахейма.
   - Опять спите с открытыми глазами Ваше Высочество? - ехидный голос светловолосой волшебницы заставил меня невольно улыбнуться.
   - Отнюдь леди, просто до меня наконец-то дошел смысл сказанных очень давно слов.
   - И все-таки он не безнадежен! - блондинка даже на мгновение выбилась из образа "ледяной леди" и подпрыгнула на месте.
   С возвращения Лоралей и Аморы в Асгард уже прошло довольно много времени, и я как-то незаметно для себя сблизился со старшей из сестер. Изначально к ней меня притягивала ее схожесть с моим младшим братом, ставшим частенько отсутствовать в Золотом Городе. Но постепенно мое мнение о Аморе начало меняться и она мне все больше и больше начала нравиться. Образ "ледяной леди" появился из-за умения Аморы контролировать свои эмоции после изучения ментальных дисциплин. Ее фраза: "Я прекрасно знаю о чем Вы думаете принц..." голосом полным безразличия заставила меня просить помощи у отца в изучении возможности защиты сознания. Даже на смертном одре я не признаюсь, что она заставила меня густо покраснеть и начать заикаться. Зато теперь мне стали поняты ее ехидные комментарии и смеющейся взгляд в моменты любования фигуркой волшебницы. Узнай об этом Локи, он непременно пошутил бы. Где же ты сейчас брат? Отправившись вместе со своей помощницей и Девой Щита младший принц Асгарда уже целый год не показывался в Золотом Городе.
   - Интересно, где сейчас Локи. - улыбнулся глядя на золотоволосую волшебницу.
   - Вот в чем дело. - мгновенно показавшаяся в глазах девушки тревога исчезла.
   Брат всегда говорил, что у меня талант располагать к себе людей.
   - Теперь что? - нахмурившись задала вопрос Амора скорее почувствовав, чем прочитав мои мысли.
   Я же просто наслаждался видом злящейся блондинки, которая давно перестала держать предо мной образ "ледяной леди".
  
   2 августа, 1944 года, темная сторона Луны. Земная орбита.
   Небольшой по меркам империи Кри корабль вышел из невидимости на орбите спутника планеты Земля. Аккуратно маневрируя он подлетел к одному из кратеров, которыми была усеяна поверхность Луны. Эта сторона спутника планеты никогда не видела света местной звезды и идеально подходила для размещения небольшой базы. Повинуясь кодированному сигналу маскировка рассеялась открывая металлические двери служившие входом в просторный ангар. Расстояние между дверьми на поверхность Луны и полом ангара составляло четыре десятка метров. В пятнадцати метрах от выхода на поверхность был установлен стационарный купол, который при открытии дверей создавал своеобразный "предбанник", позволяющий удерживать столь необходимый для людей воздух в ангаре. Сам ангар был наполовину заполнен огромными коробками подготовленными для переброски на планету. Уже полтора года небольшая группа посвященных в тайну людей занималась распределением, установкой и обустройством стационарных станций слежения во множестве уголков Земли. Станции слежения предназначались для раннего обнаружения возможных угроз из столь не дружелюбного космоса. И сейчас девушка, поставленная руководить первой лунной базой, с нетерпением ждала прибытия своего командира.
  
   Локи, принц Асгарда. Темная сторона Луны. Земная орбита.
   Сладко потянувшись, я вылез из кресла в комнате управления корабля. От нечего делать провел весь полет наблюдая за Сиф пилотирующей честно "приватизированный" у империи Крии корабль. Небольших размеров, способный комфортно размещать внутри экипаж из семи человек, он относился к классу малых разведчиков дальнего действия. Представляя из себя корабль последнего поколения, он использовался для скрытого посещения планет, доставки небольшой группы десанта и грузов. Если бы не война с демонами, то служба Хеймдалля заметила появление группы ученых Крии еще до прибытия корабля к скрытой на Земле лаборатории. Только мое спонтанное желание проверить другие данные, указанные в записях лаборатории из Южной Америки, позволило добраться до незваных гостей раньше, чем они натворили бед. Итогом проверки стало страшное открытие приведшее к уничтожению одной из баз империи Крии, а также увезенное оборудование с найденной лаборатории и первоклассный космический корабль. Так появился у меня корабль снаряженный для незаметного путешествия на большие расстояния и комфортного проживания небольшого отряда. Сейчас же от оригинала остался один корпус, внутренняя начинка была полностью заменена на лучшее из доступного Крии и Асгарду. Именно сплетение технологий двух рас делает корабль уникальным. Большинство новинок правда было взято от Крии, раса уже не одно столетие ведет активные космические баталии, в отличии от Асгарда. Любой пират из разведанных областей космоса продаст за такой корабль всю свою семью вместе с командой. Благодаря моему кораблю Аргента, она же Дева Щита Сиф, работающая под прикрытием, быстро снискала популярность и репутацию способной проникнуть через любые планетарные блокады. Жизнь, она странная штука, один момент ты принц Асгарда, в следующий уже приходится притворяться телохранителем отчаянной авантюристки.
  
   Южная Америка, 5 сентября 1942 года.
   Сложный артефакт беспрепятственно показывает скрытое за стеной выводя картинку в левый верхний угол экрана моей герметичной маски. Небольшая концентрация и я спокойно преодолеваю материальную преграду будто ее не существует. Подобравшись к цели активирую плетение и представитель расы Крии безвольной куклой валится на пол лаборатории. В это же время моя помощница метким выстрелом уничтожает начавшего боевую активацию дрона-охранника. Нам повезло, что этот самонадеянный пришелец непозволительно расслабился и поручил охрану только одному летающему дрону. Да и тот, после внимательного обследования, был настроен на нейтрализацию указанной павшим Крии цели. Очень похоже мы имеем дело с ученым, который прилетел продолжить исследования. Благодаря имеющимся кодам доступа нам не составило труда скрытно проникнуть на секретный объект отключив систему охраны. Охранники внешнего периметра несли дежурство в джунглях. Сама же лаборатория находилась глубоко под землей. Все вышло в лучших традициях фильма "Хищник", одновременная атаках сверху и две цели обезврежены. Сложнее всего было не дать находившимся внутри сообразить о незваных гостях. Трое явно военных внимательно наблюдали за вверенной им территорией внутри лаборатории, и заставили немного понервничать перед их нейтрализацией. Двое переговаривались между собой, пришлось импровизировать имитируя голос пришельца пока София подкрадывается к цели. Последний проводил диагностику систем космического корабля прилегающем к лаборатории подземном ангаре. Проще всего было с двойкой ученых, которые занимались своими делами в разных концах лаборатории. И вот оглушив последнюю цель можно немного расслабиться и осмотреться. С пленными будет разбираться ведомство Хеймдалля, которое получив от нас сигнал должно уже начать переброску сотрудников. Согласно результатом допроса будет решена дальнейшая судьба незваных гостей расы Крии. Глядя на находящиеся в стазисе тела людей можно предположить, что участь исследователей будет не завидная. Моя интуиция просто вопит, что на этом дело не кончится.
  
   Тремя днями позже. Золотой Дворец, Асгард.
   В зале совещаний мы собрались сразу же после окончания допроса пленных. Родители с хмурыми лицами внимательно выслушали доклад Хеймдалля. На какое-то время в зале воцарилась тишина. Все присутствующие на совещании собирались с мыслями, пока первым не заговорил мой брат. Откинув рукой спинку стула Тор резко встал, полы красного плаща на мгновение вздыбились словно крылья. О том, что мой брат взбешен говорили начавшие плясать по его броне молнии.
   - Это не должно остаться безнаказанным! - повысил голос мой брат.
   Вдалеке послышался раскат грома, так всегда происходило при гневе Тора. Кроме родителей с моим братом, тут также присутствовали Трио, Дева Щита, Хеймдалль и Амора. У остальных присутствующих реакция была более сдержанной. Точнее Вольштагг явно думал о еде, Фандрал оценивал взглядом наряд Аморы, Огун был все также Мрачный, Хеймдалль продолжал смотреть в неведанные дали своим необычным взором, ну а Сиф... Дева Щита наблюдала за Тором.
   - Не останется. - голос отца тем не менее не создавал иллюзию спокойствия короля Асгарда.
   Родители полностью разделяли чувства Тора, но кроме ярости у них можно было заметить присутствие еще одной эмоции. Этой эмоцией был страх, страх за жизни своих детей. И я, и мой брат, сейчас постоянно принимали участие в вылазках против демонов сражаясь в Мидгарде. Бывало так, что мы оба находились в разных концах планеты отражая очередные вылазки армии Сурта. Спустя пару месяцев стало очевидно, что демоны используют Мидгард, как отвлекающий маневр. Одновременно с Мидгардом на крепость проверялись другие подконтрольные Асгарду территории. Пока в нашей армии не было не восстановимых потерь, сложная система артефактов переплетенная с высококачественной броней созданной в Нидавеллире, исправно служила Стражам сохраняя жизни воинов. Моя выходка с крепостью лишила огненного повелителя части элитных войск. Демоны были вынуждены посылать в бой так называемых "низших", которые повадками больше напоминали животных. Огромная сила вкупе с внушительными размерами и регенерационными способностями делали "мясных танков" довольно опасными противниками. Но ни они, ни "гончие", не могли сравниться с Гвардией Сурта, вот эти ребята представляли серьезную опасность. Именно их я встретил в подземельях Нидавеллира в компании с темными альвами. Вторые временно затихли и пока не высовываются. А теперь еще и Крии решили появиться в Мидгарде. Что-то не помню упоминания о них в комиксах в эпоху Второй Мировой Войны. Сейчас нам нужно время на подготовку и переподготовку асов, которые только вливаются в Стражу. Нынешнее количество солдат недостаточно для атаки на Муспельхейм. Близится время обязательного Сна короля Асгарда, и чувствую на Золотой Город попытаются напасть.
   Темой сегодняшнего собрания послужила найденная в лаборатории бомба, которая была способна разрушить целую планету. Проводимые исследования на Земле были настолько важными, что Крии сделали бы все для их сокрытия. Последней каплей послужило знание Крии о идущей на территории Мидгарда войне между Асгардом и Муспельхеймом. Руководитель лаборатории не зря привез с собой бомбу, он не исключал возможности воспользоваться ей. Получив эти сведения за допрос пленных взялся лично Хеймдалль. Весь процесс выуживания информации контролировался королем с королевой. Присутствие родителей было необходимо на случай попытки самоубийства . Современные технологии Крии, расы уже не одно столетие активно воюющей с Ксандаром, были способны преподнести много неприятных сюрпризов.
   - Нужна ответная акция. - продолжил отец.
   - Какая именно? - уточнил Хеймдалль.
   - Из допроса нам стало известно кто и зачем проводил исследования в Мидгарде. Также стала понятна причина столь высокого риска с доставкой бомбы. Это была инициатива части верховного командования Крии, которое сейчас активно продвигает идеи "мира" с Ксандаром. Они хотят создать биологическое оружие на основе расы короткоживущих Мидгарда. Эти исследования в будущем должны стать одним из "козырей" армии. Допрашиваемый имел четкий приказ в случаи обнаружения активировать бомбу и стереть все следы вмешательства Крии.
   На этих словах Тор до бела сжал кулаки, остальные присутствующие никак внешне не выразили свои чувства.
   - Планируется карательный рейд? - задал вопрос Огун Мрачный.
   Ван уже не однократно участвовал в подобных операциях показав себя хладнокровным и последовательным исполнителем. Я знаю об этом потому что в прошлом мне приходилось тоже участвовать. В отличии от моего брата, в прошлом Один привлекал меня для скрытых и карательных операций. Не то чтобы мне это нравилось, но я прекрасно осознавал их необходимость.
   - Нет, сейчас нам не стоит распылять войска. У Асгарда много недругов, которые с удовольствием воспользуются открытым конфликтом асов и Крии. Даже с наличием бомбы и плененных ученых до конца неизвестно кто все затеял. Я не исключаю вариант "внешнего" вмешательства, а самих Крии неизвестные решили подставить под удар. Хеймдалль у тебя неделя на то, чтобы выяснить все детали, потом я приму решение. - огласил свою волю король Асгарда.
   На этом собрание было окончено. Страж Радужного моста сразу же после него отправился к королеве, именно она назначала мне миссии, а через два часа прорабатывались детали похищения одного из военных руководителей империи Крии. Высшая разведка, так называется главный военный орган империи Крии отвечающий за все военные операции этой расы. Раса Крии представлена двумя типами: синекожие потомки древних представителей расы и со светло розовой кожей. Вторые являются попыткой Крии улучшения своего вида. Крии со светло розовой кожей более выносливые чем синекожие собратья, но занимают более низкий социальный статус в обществе. Исследователи асов предположили, что неправильная коррекция генов привела к серьезным проблемам в развитии Крии. Современные технологии расы позволяют сложные модификации организмов расы, но только на индивидуальном уровне.
   Недельная подготовка ушла на планирование задания, ряд факторов сыграли нам на руку и операция по нейтрализации и похищению завершилась успешно. Сложнее всего было незаметно пробраться на одну из центральных планет империи. Для похищения требовалось создать убедительную причину "исчезновения" жертвы. Квер-Долл, моя цель, для всех просто отправился в давно запланированное путешествие при этом озаботившись невозможностью прервать его долгожданный отдых. Все необходимое снаряжение для того, чтобы работать с технологией Крии мне предоставило ведомство Хеймдалля. Сам Страж Моста был в курсе моих возможностей являясь исполнителем воли Одина (порою принимая образ короля асов) во время его скрытого отсутствия в Золотом Городе. Возможность работать на прямую с энергией открывает действительно пугающие перспективы. Мне потребовался всего один день, чтобы незаметно вернуться в Асгард вместе с "посылкой". Пути существуют во всех мирах этой Вселенной, обладая необходимым могуществом и смекалкой за неделю можно побывать во всех ее концах. Без возможности связи с Осколком, я бы не решился на такой путь еще лет пятьдесят. Мой канал соединяющий меня с Океаном энергии, с которым постоянно связаны Осколки, все еще недостаточно крепок. Я постоянно помню о цене за эту огромную силу, ведь слишком просто потерять себя и раствориться в безбрежном Океане.
   Приблизительно тысяча миров включает в себя империя Крии, цель нашей миссии один из окраинных миров этой расы. Шри-нала, планета по экосистеме схожая с Землей. Именно на ней, согласно полученной из мозга Квер-Долла информации, располагается секретный объект, где через два месяца будет происходить очередное совещание нужных нам синекожих.
  
   Локи, принц Асгарда. Время встречи высших чинов Высшей разведки империи Крии, планета Шри-нала.
   База Крии была построена недалеко от северного магнитного полюса планеты. Гористая местность, сухой климат, минимум представителей животного мира. Идеальное место для развертывания наблюдательного пункта, целью которого является слежка за сектором. Множество замаскированных спутников были расставлены по всему сектору и постоянно ведут трансляцию сигналов на базу. Крии предпочитали использовать метод так называемых сот, где множество станций отслеживали космические перелеты. Корабль возвращающийся к световым скоростям подобен камню брошенному в спокойную воду. Таким способом велась активная охота на нежданных гостей, позволяя находящимся в секторе военным подготовиться к возможному бою. Сам военный объект охранялся исключительно дроидами. Элита Крии предпочитала возить с собой "мертвую" охрану, состоящую из самых современных моделей дроидов, созданных на основе биотехнологий своей расы. Обладая рядом впечатляющих способностей члены Высшей разведки все же предпочитали решать серьезные вопросы собираясь в "живую". Именно на этом факте и строился расчет всей операции. Изначально планировалось активировать привезенную Крии в Мидгард бомбу, чтобы уничтожить базу вместе с планетой. Потом были получены данные от Хеймдалля и от этого плана было решено отказаться. Получив подтверждение о нахождении на Шри-нала разумных форм жизни, не имеющих отношение к расе Крии, король Асгарда внес в план операции свои коррективы. Устранять синекожих Крии с помощью скрытого штурма базы будет малый диверсионный отряд. Я, Дева Щита и София должны будем выполнить эту миссию. Идея со скрытым проникновением мне пришлась по вкусу, не хотелось вмешивать в наши разборки лишних разумных, а также оставлять какие-либо следы присутствия асов.
   Доставкой на планету нашего отряда лично занимался Хранитель Моста. Его удивительное восприятие позволяло спокойно бродить Путями почти где угодно. Я тоже мог провести Сиф и Софию, но тогда ни о какой скрытности не могло быть и речи. Закаченный под завязку энергией и слегка светящийся синевой ас "взбаламутил" бы окружающее пространство при своем появлении. Это когда нужно куда-то быстро рвануть Путями из знакомого окружения моих навыков хватает, да и все следы будут потерты от той массы энергии высвобождающейся при экстренном отбытии. А вот в места, где я никогда не бывал, мне все еще трудно добираться Путями. Несколько неудачных попыток и вылезшие на моем пути неведомые твари быстро научили осторожности. Вся прелесть Путей в том, что через них возможно пересечь быстро не только огромные расстояния, но и множество связанных с нашей Вселенной Миров. Изнанка Вселенной, дороги к собственным планам существ невообразимого могущества, тропинки к смежным с Вселенной реальностям. Когда-нибудь хочу отправиться в другие Миры, но только когда буду абсолютно уверенным в безопасной возможности вернуться назад. Можно вечность потратить на изучение всех Троп и так не постигнуть их всех.
   Для реализации плана необходимо незаметное появление, слишком многое строится на этом. В идеале нам нужно получить не поврежденные тела синекожих, потом их можно было бы тщательно допросить. Нахождение бомбы, разрушителя планет, в Мидгарде стало для нас неприятной неожиданностью, и родителям захотелось узнать о других возможных проблемах от расы Крии.
  
   Глава двенадцатая.
   Военная база империи Крии, планета Шри-нала.
   Опорный пункт империи выглядел не очень роскошно: потолок, стены и пол были построены из специального высокопрочного термостойкого металла. Здесь не было изящных светящихся рун Асгарда, отсутствовала "живая" древесина которую обожали светлые альвы, не было мрачного изящества темных альвов, а также светлых тонов обителей воинов ванов. Опорный пункт скорее напоминал стерильную палату хирургического отделения обычной больницы Мидгарда, было разложено и готово к использованию только необходимое в данный конкретный момент времени. Огромные территории империи требовали множества баз способных разместить гарнизоны для контроля планеты и около планетного пространства. Многолетняя война приучила строить универсальные укрепления, способные выполнять любые из возможных задач: начиная от предоставления убежища мирному населению и заканчивая нудными многомесячными вахтами. Сейчас база находилась в стандартном для длительных вахт состоянии. Она была способна с комфортом разместить у себя небольшой гарнизон из двух десятков солдат. Согласно официальным данным на планете Шри-нала через десять дней должен прибыть новый гарнизон. Все расквартированные солдаты находившиеся на базе два дня назад были подняты по тревоге и срочно отбыли проверять координаты присланные из центра. Оставленная автоматика базы должна была отвечать за охрану периметра до их возвращения. Никто, даже отбывший на задание персонал военного объекта, не был в курсе о временно разместившихся на их территории неизвестных космических кораблях.
  
   Время встречи высших чинов Высшей разведки империи Крии, планета Шри-нала.
   Тишину коридоров нарушают шаги медленно патрулирующих "кукол" системы безопасности базы. На ближайшие часы все части закрытого объекта тщательным образом проверяются незнающим сна и усталости искусственным разумом центрального компьютера секретного объекта с длинным названием из смеси цифр и литер. Хозяева базы приняли внушительные меры по сокрытию места встречи среди сотен похожих друг на друга опорных пунктов. Не один раз осуществлялись попытки уничтожить верхушку командования Крии, да и сами Крии неоднократно прибегали к схожей тактике. Вначале уничтожение командования, затем следовал рейд во время неразберихи врага и в итоге закрепление на новых территориях.
   За круглым столом сидели девять представителей расы Крии. Закованные в полный доспех, напичканный самыми современными разработками империи, они вновь рассматривали лица друг друга предварительно сняв герметичные шлемы. Занимаемые ими дожности не переходили по наследству. Для продвижения требовалось пройти невероятно сложные испытания, а также множество процедур модификации организма. Над Советом состоящим из присутствующих здесь была выше только одна Фигура, но о ней даже узкий круг знающих предпочитал не говорить. У сидящих за столом солдат не было видимого оружия, но так мог подумать только не знающих возможности технологии Крии. На самом деле каждый из присутствующих представлял собой грозную огневую мощь способную быстро вырваться наружу по первому мысленному приказу. Собравшиеся здесь представители Высшего командования должны были решить и утвердить планы будущих действий. Слишком много мало прогнозируемых событий произошли в последние время. Подготовленные планы пришлось изменять, а также принять решение по озвученной Совету проблеме. Проверенная столетиями существования империи сложная система отчетности тем не менее позволяла рационально распределить нагрузку между реальными правителями Крии. Здесь находились лучшие из лучших, прошедшие многочисленные генетические модификации существа. И когда из вентиляционных отверстий в комнату начал распространяться газ, только двое из девятки попали под его действия. Меньше трех секунд разведчикам понадобилось для активации личного оружия и вывода на полную мощность щитов доспехов. Бывалые солдаты приготовились к схватке.
   Первый ворвавшийся неприятель одновременно принимает в грудь три сгустка плазмы из ручных пушек расположенных ближе всего к выходу. Четыре маленьких металлических сферы отцепляются от брони самого крупного из разведчиков, чтобы быстро метнуться в открытую дверь. Еще двое приводят в готовность сложное устройство способное перехватить управление защитными системами явно взломанной базы, пока их прикрывают оставшиеся четверо разведчиков продолжая наспех собирать стационарный щит. Особая разработка империи Крии позволяет объединять индивидуальную защиту временно растягивая и укрепляя энергетический барьер способный выдержать пару попаданий из главного калибра космического корабля класса "корвет". Щит активируют в рекордные сроки, но все же не достаточно быстро, сияющая алым стрела насквозь пробивает голову одного из солдат. В тоже время принявший несколько попаданий в грудь неприятель вместо того, чтобы упасть бездыханным вплотную подобрался к ближайшему из разведчиков. Коридор за его спиной скрывает непроглядная тьма, то и дело из которой вылетают несущие смерть стрелы. Тьма накрывает комнату неожиданно, закаленные многочисленными тренировками тела разведчиков их резко подводят...
  
   Локи, принц Асгарда. Секретная база Крии, планета Шри-нала.
   Я обессилено упал в стоящее возле круглого стола кресло. Опять перенапрягся и потребуется некоторое время на то, чтобы вновь самостоятельно передвигаться. Создание сложной иллюзии и погружение группы синекожих с исключительными волевыми характеристиками опустошило меня физически и морально. Имеющиеся у захваченного офицера коды позволили спокойно пройти охранную сеть базы. Все шло по плану, но ровно до момента реакции на газ офицеров разведки империи Крии. Если бы не созданная иллюзия, то нам в тыл ударили бы охранные роботы. Согласно полученных данных мы не исключили возможность активации системы самоуничтожения, каждый из офицеров имел при себе мощное взрывное устройство. Это не Земля, где агенты активировали фальшивый зуб с ядом, эти параноики предпочитали забирать с собой в Бездну всех на расстоянии в километр.
   Около трех часов ушло на то, чтобы восстановиться до приемлемого состояния и создать стабильный портал в одну из моих перевалочных баз. Мой интерес в этой миссии был в оборудовании Крии и возможности получить космический корабль.Еще час потратили на переброску через созданный портал вещей и тел солдат Крии. Обладая ключами доступа было не сложно забрать аккуратно сложенные модули будущих помещений. Впереди нас ожидала не очень увлекательная работа по нахождению и уничтожению обязательно спрятанных передающих устройств, которых было достаточно на каждой военной базе империи. Крии всегда трепетно относились к своим военным разработкам и с большим энтузиазмом охотились за отчаянными авантюристами осмелившихся украсть у империи. Появившиеся после нашего ухода войска империи обнаружили только глубокий кратер на месте бывшей базы.
  
   Главная библиотека правителей Асгарда. Золотой Город, Асгард.
   - Очередная книга проверена... Только дважды удалось найти упоминание о нужных мне сведениях. - тяжело вздохнув закрываю прочитанную книгу.
   Аккуратно положив книгу на траву я оперся спиной на слегка теплую кору гигантского дерева, повинуясь моей воле плащ слегка преобразился добавляя комфорта. Древо огромных размеров прорастало в центральном зале библиотеки созданной еще первым правителем Золотого Города. Тихий шелест листьев разносится по огромному залу смешиваясь с уникальным звоном. Звон издают своеобразные "окна" расположенные среди вечнозеленой листвы на ветвях гигантского Древа. Сама библиотека была оформлена в стиле схожем с рабочими кабинетами крыла Целителей. Такие же спокойные светлые тона каменных плит стен, покрытые вязью рун улучшающих концентрацию и память. Множество активных плетений создавали мистический свет в нескольких читальных залах. Общественная часть библиотеки была постоянно открыта для любого из асов, доступ же к специализированным секциям охраняла поставленная здесь Стража. Ас, пожелавший ступить на тропу познания мистических искусств, начинал свой путь в общем зале у Древа Миров. Само Древо было создано мастерами нескольких направлений мистических искусств. Оно отображало представления асов о Вселенной, на котором, согласно нашим знаниям, были показаны все Девять Миров. Их положения относительно друг друга, а также своеобразный "вид сверху" отображающий вид на все измерение в целом. Каждый раз наблюдая за Древом я восхищался работой мастеров. Земля вокруг Древа была покрыта вечнозеленой травой, а для передвижения по залу асы пользовались уложенными из каменных плит тропинками. Здесь не было ни других деревьев, ни цветов. Вот такой своеобразный живой уголок посреди каменных стен в хранилище знаний. Можно было присесть за один из столов возле книжных полок, но мне нравилось читать опираясь спиной на ствол Древа. Иногда пользоваться тем что я принц было чертовски приятно. Мне здесь уютно работать и просто отдыхать от забот не мешают. Не больше десятка асов сейчас изучали книги в общем зале. Трое неофитов в изучении мистических искусств подготавливало домашнее задание порученное учителем, еще двое целителей разбирали записи в хрониках о какой-то особо пакостной болезни проявившейся в Нидавеллире несколько столетий назад. Еще была приезжая пара молодых асов с восторгом рассматривающая Древо, порой их взгляды скользили в мою сторону. Я же продолжал поиски. Информация, вытянутая из голов наших врагов, заставила в спешке искать упоминания о расе Небожителей. Именно они когда-то проводили эксперименты над многими расами нашей Вселенной, и являлись хранителями Осколков. Могущественные Небожители давно перестали открыто появляться в изведанных уголках Вселенной, но мне они и не нужны. Все дело в оставленных неизвестно где Осколках. Один из них у меня, второй вновь попал в руки мстительного альва... Именно его, рыскающего в поисках других Осколков, случайно заметила разведка Крии. В прошлый раз Малакит был остановлен в последний момент, даже не хочется думать о его следующей попытке уничтожить Асгард. Каждый из Осколков представляет из себя оружие огромной мощи, если в руках темного альва окажется несколько из них...
   - Локи, вот ты где! - отвлек от тяжких раздумий голос Девы Щита.
   Оторвав глаза от непрочитанной книги, замечаю остановившуюся возле входа в библиотеку девушку. Видя, что я не спешу подниматься, девушка стремительно направляется ко мне. Сегодня она решила одеться в гражданское: обтягивающее крепкую фигуру золотистое платье до середины колена, на ногах туфли под цвет, на шее тонкое зачарованное ожерелье украшенное пятью изумрудами, и зеленый плащ с капюшоном накинутый на плечи.
   - Да, моя Радость! - с холодком в голосе говорю подошедшей.
   Сиф на мгновение замирает, зло блеснув глазами она вновь расслабляется, несмотря на особенности социального воспитания среди Валькирий девушка быстро адаптируется к ситуации. Я же лишь в очередной раз тяжело вздыхаю. Видимо что-то отразилось на моем лице и Сиф просто молча стоит. Вот ведь умница, красавица, но иногда сильно устаю от ее общества.
   - И с чего бы меня это так зацепило?! Видимо сказывается постоянная готовность к новым вылазкам. Физически отдыхать успеваю, но вот заданный темп отработки новых знаний и боевые операции, где обязательно применяю различные плетения... Может работа с энергией, изменение и воплощение ее различных состояний, тоже влияют на эмоциональное состояние? Стоит изучить этот вопрос. Хотя кого я обманываю, конечно же влияют. Порой окружающие меня асы просто поражают, теперь понимаю молодого себя... Там, где он грубостью отталкивал от себя, не давая сблизиться с желающими "охомутать" принца, или повысить свой статус. Мне же такой вариант не подходит, союзники вещь нужная лишняя пара рук может изменить многое... С Девой Щита вообще сложно. Не может девушка не знать кому ее хотят сосватать, но вот сейчас мне это создаст лишь больше проблем. Постараюсь держать дистанцию и не давать повода для нежелательных слухов. Пусть лучше так, и в итоге её со сватают Тору. Родителям нужно угождать, особенно маме... Ведь знаю, что она давненько пытается найти мне подходящую партию. Осесть женатым в Золотом Городе не входит в мои планы в ближайшие пятьсот лет, но одними словами родителей не убедить. Столько планов еще не реализованы: постройка лунной базы, подбор необходимого персонала, достаточный уровень владения навыками пилотирования космическим кораблем... Как жаль, что у меня из личных помощников только София, и она не в состоянии быть в нескольких местах одновременно. А время неумолимо бежит вперед, вот уже конец 1942 года в Мидгарде. Заметил, что для асов я кажусь слишком суетливым, через чур шустрым. Вот он живой пример обратной стороны долголетия. Неужели воспоминания и суть смертного настолько меня изменили?.. Да и сами воспоминания никуда не делись, но с тех пор произошло столько событий, что они просто "поблекли" задвинутые в глубины памяти новыми впечатлениями.
   - Локи...
   - Ладно, потом обдумаю, пора опять одеть маску пассивного лентяя.
   - Не обращай внимание, похоже мне нужно больше уделить времени медитации. Ты что-то хотела?
   - Нет, ты меня прости за... - было видно что Сиф не очень привыкла извиняться.
   - Так что ты хотела? - спросил я поднимаясь и расправляя вновь сменивший состояние плащ.
   В свободное время предпочитаю "свернутый" вариант моих доспехов. Сейчас на мне было надето: аккуратная кожаная куртка, штаны, высокие сапоги и тонкие тканевые перчатки. Под курткой мягкая зеленая рубашка, поверх кожаной одежды ставший уже любимым синий плащ. Перчатки из ткани нужны были для чтения. Так меня учила мама в пору моей юности, иногда в руках доводилось держать очень редкие книги которым более пяти веков. "Древние сокровища Мироздания", в которой описываются найденные артефакты уничтоженных цивилизаций, или вещи оставшиеся от ушедших за Порог. Частенько многочисленным исследователям попадаются предметы с "сюрпризом". Бывали случаи одержимости найденным артефактом, который в итоге оказывался проводником воли возвысившегося существа. Это излюбленный способ множества божественных сущностей при создании послушной марионетки, или Аватара. Со слов королевы Асгарда, частенько трудно заметить между марионеткой и Аватаром отличия.
   - Я слышала тебе дали разрешение на полеты к Крии и на Ксандар. Возьми меня с собой! Пожалуйста...
   - Да, отец хочет чтобы... - начал говорить, но от удивления замолчал.
   Под моим пристальным взглядом щеки Сиф слегка покраснели.
   - Просто...мне всегда нравилось путешествовать... А тут такая возможность, когда еще разрешат покинуть пределы Асгарда?!
   - Девушка может быть полезна, но смогу ли я ее терпеть долгое время в замкнутом пространстве? - неожиданное предложение Девы Щита имело свои положительные и отрицательные стороны.
   - Я подумаю. - отвечаю девушке перед тем, как практически выбежать из библиотеки.
   - Локи!
  
   Глава тринадцатая.
   София, помощница Локи. 10 января 1943 года поверхность Луны.
   - Обалдеть... - первым через передатчик подал голос бывший падре.
   - Не то слово... - поддержал его Жак.
   - Не прыгайте сильно, а то придется вылавливать вас дрейфующими в открытом космосе. - пошутила я наблюдая за передвигающимися прыжками людьми.
   Пытавшийся подпрыгнуть как можно выше землянин испугался и упал на пятую точку, тут же подняв небольшое облачко пыли. Окружающий пейзаж напоминал о скалистых горах, но тут не было какой-либо растительности. Мощные оптические фильтры, встроенные в шлем скафандра, позволяли наблюдать раскинувшуюся над головой Бездну. Отсутствие атмосферы, фильтрация вредного для глаз излучения исходящего от множества ярких звезд, все это помогало проникнуться открывшимся над нами видом. Я же, просто наслаждалась своим отпуском. Я прекрасно понимала их реакцию: мой первый выход в скафандре и нахождение среди безмолвной тьмы космоса был столь же впечатляющим. Пока асы продолжают воевать с демонами, решение принца Локи отправить меня в Мидгард было именно предоставление отпуска. У меня было задание, но также было дано огромное количество времени на его выполнение. Со слов моего принца на выполнение задания потребуется от года до трех лет, хотя технологии строительства позволяют построить базу примерно за месяц. И вот собрав свою команду мы отправились в путь на пилотируемом космическом корабле. До последнего момента удалось сохранить тайну конечного пункта следования нашего космического судна. Решение поставленной принцем Асгарда задачи началось со знакомства моего бывшего отряда с чудесами доступных нашей компании технологий. Позже, в намеченное под базу место на Луну доставим отряд строительных роботов, которые займутся первым этапом строительства. Роботы будут создавать под поверхностью спутника необходимую сеть пещер, в которых затем начнут собирать модули базы.
   Вместе с Жаном и Франко в первый полет на спутник Земли компанию нам составили оружейник Пьер и его брат и официальный телохранитель Жака Мишель. Почти весь бывший отряд охотников на вампиров переквалифицировался в бизнесменов в нашей фирме, выполняющий по совместительству роль защитников Мидгарда. Локи не скупился на ресурсы для благополучия своих подопечных, моих подчиненных. Сейчас заданием было строительство базы на Луне, а также развитие наших активов в Мидгарде. База необходима для наблюдения за возможными гостями со звезд, коих как оказалось, довольно много посещало закрытый асами Мидгард. Мне предстояло выполнить несколько непростых задач: подбор и проверка на надежность будущего персонала базы, обучение одобренным Локи технологиям, и это все после завершения строительства базы.
   - София... зачем мы здесь?.. - первым взял себя в руки бывший католический служитель.
   - Ну вот, настало время рассказать о наших будущих задачах.
  
   Локи, принц Асгарда. Орбита планеты Зар-тап, граница между империей Скруллов и империей Шиар.
   Космос. Последний рубеж. Это хроники звездолета Энтерпрайз, чья миссия... Стоп, герои не из этой космооперы. Везде, где пересекаются разумные нескольких видов или представители разных империй, будет существовать торговля. Торговля или война, чаще всего и то, и другое. Технологией путешествия со скоростью превышающую скорость света владеет огромное количество рас, так что торговля действительно объединяет почти всю изведанную галактику в одну общую сеть. Даже расы не способные создать технологии для перемещения между звездами постоянно вливаются в одну из галактических империй, исключения составляют только закрытые планеты. Если ты достаточно силен и известен, то ничего не стоит объявить территорию личными владениями. Тоже произошло и с Землей, когда ее взяли под защиту асы. Долгожданное путешествие сквозь бездну космического пространства началось с посещения Ксандара, столицы союза Нова, затем был рейд к торговой планете на границе. Планета Зар-тап расположена на границе двух великих галактических империй, став удачной торговой площадкой для множество разумных. Здесь покупалось и продавалось почти все. Если существует потребность, то почти наверняка необходимое можно найти на Зар-тапе. Мы же прибыли ради информации о текущих местах хранения и возможных владельцах Осколков. Хеймдаль, к сожалению, не всевидящий. Разведка Асгарда не обладает сетью информаторов по обширной территории трех основных галактических империй: Крии, Шиар и Скруллов. Открыто демонстрировать заинтересованность Асгарда тоже не стоит, последнюю тысячу лет асы не вмешивались в галактические воины за пределами наших владений. Иногда Один разрешал отправиться в путешествие по девяти мирам и на исследование Бездны, но делалось это не официально. Пришлось даже устроить собрание с родителями, на котором обсуждались наши возможности получить желаемое не привлекая внимания беспокойных соседей. Одним из более адекватных планов был план с преображением асов. Точнее, не столько асов, сколько неизвестный вид обладающий кораблем с отличной маскировкой и командой с выдающимися боевыми качествами активно промышляющей наемничеством. Корабль "пиратов" империи Крии у меня есть, команда наберется, остается поработать над образом "солдата удачи". Потребовалось время на тщательную подготовку, но итогом стала внешне отличная от Асгарда экипировка для меня и Сиф, да она летит со мной. Дева Щита возьмет на себя роль наемницы по имени Аргента, я же буду ее молчаливым телохранителем. Может быть удастся узнать что-нибудь интересное, все же не за одними Осколками решился на путешествие.
   - Расчетное время посадки две минуты. - отвлекла от планирования операции моя компаньонка.
   Одетая в облегающую тело серебряную броню Сиф выполняла функцию пилота корабля: внимательно сверялась с появляющимися данными на дисплее, используя небольшой руль вела корабль в атмосферу планеты. Кто бы мог подумать, что ей понравится пилотировать космический корабль, и тем не менее ей это пришлось по душе. Маленький разведчик дальнего действия оставшийся после уничтожения отряда Крии и модифицированный позже в Асгарде, стал ее любимым средством передвижения. Сам корабль внешне почти не изменился, но внутри все было максимально подогнано для удобства использования асами. Мне удалось заинтриговать новой идеей короля, отец любит решать интересные задачи. Небольшие уютные каюты позволяли комфортно разместить экипаж из четырнадцати асов, место выделенное под грузовой отсек было изменено при участии короля Асгарда, тем самым серьезно увеличив возможности корабля при перевозке крупногабаритных грузов. В данный момент трюм был почти пуст, но всегда нужно думать на перспективу.
   Главное поселение планеты, в котором проводились торговые сделки и перегружали товары, находилось на относительно ровном каменном плато. На плато были оборудованы удобные доки для посадки космических кораблей. Единственные постройки располагавшиеся на поверхности планеты были разнообразные посадочные доки космопортов. Большой товарооборот на планете требовал множество мест для посадки. Само поселение находилось под землей, в прорытых огромных тоннелях надежно защищенных от лучей местного светила. Грузы разных размеров постоянно передвигались по разветвленной сети подземных туннелей меняя хозяев после купли,продажи или обмена. Система туннелей напоминала обычный земной муравейник, кое-где глубина искусственных пещер доходила до пяти десятков километров. Пейзаж на планете мог похвастаться причудливыми комбинациями песка и камня, где острые каменные горы были разбавлены песчаными барханами. Скудный климат и почти постоянная жара, тем не менее не отменяли главного преимущества данной планеты -- ее расположение на стыке территорий двух империй. Доки были специально разделены на секции, в которых за дополнительную плату был организован доступ к "особым" торговым палатам. Обязательным условием практически всех закрытых торгов на Зар-тапе было личное присутствие представителя клиента. Чаще всего в роли представителя покупателя или продавца являлись наемники. Выполняя роль посредников они своей репутацией гарантировали анонимность. Лучшие наемники обеспечивали охрану главного торгового города, а также выполняли роль охотников за головами нарушителей проводимых на Зар-тапе сделок. Обычно это происходило для "проверенных" и постоянных клиентов торговых платформ.
   Сразу же после посадки мы отправились к заранее выбранному торговцу продать запасы заготовленного еще в Асгарде товара. Действуя в отрыве от баз снабжения асов необходимо было создать новый денежный аккаунт в одном из межгалактических банков. Можно было воспользоваться связями Хеймдалля, но я решил перестраховаться. Изучив статистику популярных товаров в галактике удалось найти трудно добываемый минерал, который довольно ценен в малых объемах. Обладая обширными знаниями в мистических искусствах, имея доступ к ресурсам Асгарда было не сложно достать образец минерала и позже воспроизвести его с помощью энергии Осколка. Осколок был идеальным инструментом для создания материи из энергии, можно было не обращать внимания на потери энергии при преобразовании. Преобразовав необходимое количество минерала, который активно использовался при создании двигателей космических кораблей для сверхсветовых путешествий, отправились оформлять счет на Ксандар. Ксандар удобное место для открытой торговли, но двум наемникам там не выйдет сделать себе "хорошее" имя без влиятельных поручителей. Сейчас, как и во время войны с Крии, торговцы спокойно могли продать товары прибыв из любой точки вселенной. Меня позабавило, что даже военный империи Крии мог торговать, главным условием была "чистота" сделки. Под "чистотой" подразумевалось никакой контрабанды, уплата всех необходимых пошлин и открытый счет в одном из межгалактических банков. Продать товар тоже решили в другом месте. Из мыслей торговца удалось выловить огромную разницу в цене покупки-продаже, моя "жаба" просто не позволила заключить сделку. На Зар-тапе торговец выполнил свою часть договора и перевел оговоренную сумму за груз минералов, а мы с Сиф теперь спокойно сможем оплачивать сопутствующие расходы в будущих путешествиях. Теперь осталось дело за малым -- найти дорогу к Осколкам. Обойдя троих торговцев информацией и не добившись положительного результата решил вернуться на корабль. Чутье на проблемы напомнило о себе стоило только подойти в широкий коридор для погрузки товаров который оканчивался посадочной полосой занятой нашим кораблем. Мы не заказывали специальное место на случай проверок, приземлились на одной из "дешевых" стоянок, где всегда было довольно много разумных. И вот почти добравшись к нашему кораблю перед нами подозрительно пустой коридор, словно его отгородили от мира.
   - Похоже нас скоро попытаются проверить на прочность. - передал по мыслесвязи напарнице.
   - Преследователи наконец-то изволили открыто выйти против нас? Хорошо, мне надоело опрашивать идиотов! - обозначила свое мнение Дева Щита.
   Не спеша шагаю через торговый туннель ведущий к нужному выходу, при этом не забываю тщательно сканировать мысли окружающих. Процесс шел медленно и обещает в итоге наградить головной болью. В Бездне множество галактик, где существуют миллионы жизненных форм. Каждая из них, которая подходит под категорию разумной, мыслит по своему. Разные виды мыслительных процессов серьезно усложняют поиски нужной информации для практикующего мистические искусства. Зная это решил применить хитрость, моя компаньонка специально задавала наводящие вопросы торговцам информацией, я в свою очередь считывал возникшие у них в этот момент мысли и образы. Ценой жутких головных болей, в состоянии ускоренного восприятия, мне все же удавалось скрытно вытянуть сведения из разумных отвечающих на вопросы Девы Щита. Лишенный эмоций преобразованный через шлем голос Сиф работал весьма эффективно, ну а громадная закованная в тяжелые доспехи фигура телохранителя довершала необходимый образ. Идущие на встречу из посадочного ангара торговцы заметно нервничали. Сейчас мысли окружающих нас разумных занимал страх и желание поскорее покинуть опасный район.
   Создавая новый образ пришлось нарастить броню созданную уважаемым мастером гномом. Тайно явившийся в Асгард гном не очень радостно воспринял идею о доработке созданной им ранее защиты, но после тяжелого вздоха королевы и радостной улыбки Одина капитулировал. Защита надевалась сверху гибкой брони рассчитанной на скоростной бой и постоянные быстрые маневры. Вместо привычной скорости "ловкача" теперь мне приходилось выполнять роль "танка". Внешний добавленный слой был настолько крепок, что позволял выдерживать прямые попадания сгустков энергии копья короля Асгарда. В одетой броне у меня добавилось почти сорок сантиметров роста, я сам себе стал напоминать Аватара сражавшегося против меня в Мидгарде. Мастер добавил функцию экстренного снятия, позволяющую сбросить дополнительные листы брони. В итоге останусь в моей обычной броне с ее плюсами и минусами, но это полностью разрушит маскировку. Сиф тоже полностью заменила свои доспехи. Она обзавелась обтягивающей серебряной броней поверх которой были расположены листы дополнительной защиты в стратегически важных местах. Ее броня мне больше напоминала экипировку героини "Семь из девяти" из вселенной "Звездный путь". Предоставляя неплохую защиту она тем не менее была довольно открытой, и это сильно отличалось от стандартного комплекта брони Девы Щита. Девушка удивила нас всех спокойствием с которой она приняла новые доспехи, даже Вольштагг ожидал бурной эмоциональной реакции от девушки. Новый массивный доспех позволял скрыть аномальную для моих размеров физическую силу. Я, как и все асы, сильно выделялся своими физическими возможностями среди других рас вселенной. После работы над доспехами отец на два дня исчез из Асгарда, перед уходом Тор его видел в компании мастера Ингви. Изменения наших образов отразились и на боевых качествах. Мне и Сиф создали по укрепленному шлему-маске, зеркальная поверхность которых полностью лишена контуров. В тот же день, как работа над нашей броней завершилась, мы начали ее "обкатку". Интересно было ощутить себя в шкуре Халка сражаясь с Тором, меня еще долго будет радовать память о шокированном лице брата после моей блокировки лбом прямого удара Мъёльнира. Мастер Ингви перед уходом рассказал о особенности созданной им брони, а именно хорошей проводимости энергии. Напитка энергией слегка изменяет броню придавая ей особые свойства, делая легче в управлении и умудряется менять мой "выхлоп" делая неузнаваемым. К сожалению, как и с "покровом", долго без разрушения напитку энергией металл не выдерживает. Сиф, из-за увеличения бронирования, пришлось сменить привычные щит и меч на трофейные пистолеты, которые в пассивном состоянии хранились в виде колец одетых на запястья. Запасным оружием у нее остался двуручный топор из распространенного среди элитных галактических наемников сплава металлов.
   Огни системы оповещения, расположенной над дверями ведущими из погрузочного коридора, окрасились красным цветом предупреждая о экстренном закрытии. Стоило нам ступить в коридор, как через мгновение двери отделяющие грузовой коридор от общей пещеры служившей перекрестком со громким звуком аварийно сработавшей пневматики захлопнулись. Вот так просто нас "вежливо" пригласили проследовать в ангар где находился наш корабль. Довольно разумное решение: большое помещение ангара позволяет использовать боевые возможности расположенных в нем кораблей с минимальным риском уничтожить или склонить к сдаче небольшую группу разумных. Наш корабль был прикрыт надежной защитой от попыток внешнего взлома, но не он был целью неизвестных. Их целью были мы, это стало ясно еще в процессе замеченного при приземлении активного сканирования. Уже во время нашего выхода из ангара местная система службы безопасности точно знала, что внутри корабля никого не осталось. Чувство азарта словно огонь вспыхнуло в районе сердца, и тут же было притушено бессильно натолкнувшись на щит воли опытного менталиста. Ясная голова и полный контроль над телом, вот оно сильнейшее оружие целителя и мага.
  
   Глава четырнадцатая.
   Локи, принц Асгарда. Зар-тап, ангар космических кораблей 3X-ZNS4.
   - Сложите оружие на пол и медленно шагайте к нам. - донесся до нас искаженный маской голос стоящего впереди противника.
   Мне стало немного смешно: ни у меня, ни у Сиф не было видимого оружия при себе. Вопреки моим ожиданиям засаду нам устроили напротив выхода из туннеля в ангар. Что вполне разумно: благодаря особенности грузового туннеля, точнее его извилистость, позволили скрыть ожидающих нас врагов от зрительного обнаружения. Мало кто пользуется активным сканированием, поэтому последние десять метров перед дверями занимали два десятка недружелюбно настроенных разумных. Все как один одетые в закрытую броню, удобную для сражения в космосе и в тоже время надежно скрывающую внешность. Противник расположился строем состоящим из двух рядов: ближний к нам ряд был вооружен метровыми дубинками по которым плясали ветвистые молнии, дальний ряд держал в руках плазменные винтовки. Командир врагов видимо решил, что для боя лучше не дать нам много места для маневра, хотя по мне в ангаре нам было бы сложнее сражаться. Хотя с другой стороны в данном туннеле не было никаких ящиков и техники, видимо просчитав заранее наш маршрут расчистили возможное поле боя.
   - Пробиваюсь в ангар, попробуем зажать их с двух сторон.
   - Готова. Действуй! - отозвалась Сиф по мыслесвязи.
   Оценка ситуации и обмен мыслями с помощью артефакта связи заняла не более четырех секунд, к бою мы готовились и заранее перешли на ускоренное восприятие. Первые два шага к противнику делаю спокойно и только потом начинаю разгон. Тот факт, что моя нынешняя броня не позволяет использовать также эффективно мышечную массу для резких рывков на дистанции более пяти метров, тем не менее не мешает воспользоваться другими доступными инструментами. Применение разнообразных артефактов предоставляет конструктору или пользователю серьезное преимущество в различных ситуациях. Встроенные в броню артефакты в районе ног и спины после подачи в них энергии активизируются, высвобождая направленный тепловой импульс, предавая моему телу необходимое для задуманного ускорение. Врываюсь в толпу врагов словно шар боулинга в стоящий ряд кеглей. Стоит отдать должное выучке противника: двое ближайших ко мне бойца успевают нанести по удару шоковыми дубинками, второй ряд показал себя хуже ни разу не выстрелив только успев навести оружие. Заряд электричества рассеивается при контакте с броней не нанося мне никакого вреда. С другой стороны мои раскрытые руки сбивают шестерку разумных выталкивая их из тоннеля в ангар. Тройка вооруженных винтовками кувыркается кубарем после столкновения, двое роняют оружие, я же приземляюсь на двух рукопашников. Броня пришельца противно визжит сминаясь под давлением закованной в усиленную энергией ступни. Левой рукой поднимаю за голову последнего третьего бойца с палкой. С противным хрустом его шлем не выдерживает лопаясь вместе с головою врага, сквозь пальцы во все стороны брызжет синяя жидкость. Мощный пинок ногой отправляет пытавшегося подняться врага в сторону стоящего в ангаре корабля, силы приложил достаточно для серьезных повреждений внутренних органов неудачника. Кроме нашего корабля в ангаре стоят еще два: оба прямоугольной формы, размерами с трех этажный дом, без каких-либо внешних надстроек. Корабли явно боевые, это заметно по отсутствию открытой кабины пилота, покраска стандартного для космоса серого цвета, также нет прозрачных экранов для обзора внешней среды. В спину ощущаю единичный толчок от попадания заряда плазмы, броня выдержала испытание не поддавшись заряду высокотемпературной плазмы. Второй заряд плазмы проходит чуть правее меня и в итоге вгрызается в стоящий неподалеку космический корабль оставляя на обшивке круглое черное пятно испарив краску. Серия хлопков предвещает уничтожение оставшихся за моей спиной врагов. На краю восприятия замечаю заряды вгрызаются в броню пришельцев, Дева Щита хладнокровно разделывается с отвлеченным на меня противником. Плюс ее брони в том, что она больше похожа на экзотический костюм решившейся надеть необычное женщины. Явное оружие отсутствует, присутствие шкафа телохранителя наталкивает на мысль о беззащитности девушки, довольно удобное заблуждение. Некогда придаваться раздумьям, не все цели обезврежены. Рывок вперед, захват врага, удар, снова удар. Еще несколько хлопков плазменных пистолетов напарницы. Проводим обязательный контроль недобитков.
   Меньше минуты прошло с начала боя, но все уже закончилось. Два десятка разумных нашли свою смерть неправильно выбрав противника. Всегда нужно помнить Удача дама переменчивая. Самое время ослабить ментальные щиты, оборотная сторона менталистики чувствительность сильных эмоций, и огромные объемы информации. Ментальный маг ощущает материю и энергию в виде информации, способен считывать происходившее с предметом или разумным. Все мысли окрашены эмоциями, я еще не встречал исключений. Чужая смерть сильно бьет по ментальному восприятию. Единственное исключение -- мгновенная смерть. Самое сложное это отсеять ненужную информацию и не утонуть в чужих эмоциях. Мастер ментальных дисциплин способен полностью отрешиться от окружающего. Мне до этих высот еще далеко. С одиночным противником восприятие его смерти вполне терпимо, но если смертей множество и они случаются друг за другом... К счастью ментальные дисциплины мне удается использовать в сражении. В одиночном бою прикрываясь щитами можно выпустить в противника ментальный щуп, чем иногда пользуюсь. Фокус в том, что нужно во время разорвать созданную щупом ментальную связь.
   - Враги уничтожены, наши дальнейшие действия? - запрашивает инструкции Сиф.
   Синхронно с ее вопросом срабатывает система блокировки ангара открывая два шлюза на поверхность и ранее запертые двери туннеля. Служба безопасности города решила открыто почтить нас своим присутствием. В эмоциях новой группы разумных отчетливо чувствуется азарт и опаска. И вот сейчас жизнь предлагает сделать выбор почти как в игре: красный вариант -- смерть новой группы разумных, или синий вариант -- попытаться договориться. На самом деле никакого выбора у нас нет. Местным не нужны слухи о том, что любопытных торговцев грабят перед отлетом прямо в ангаре с их кораблями. Зар-тап планета на границе двух империй официально придерживающаяся законов Скруллов и Шиар, на деле кланы наемников регулируют все спорные ситуации. Не знаю точно понравился наш корабль, Сиф или наша броня, но скорое прибытие отряда клановых наемников было последним штрихом обрисовывающим ситуацию подтвердив мои подозрения. Зря не просканировал раненых пришельцев перед тем как добить. При проверке на "прочность" с нами бы уже связался клан отвечающий за охрану, этого не произошло...
   - Бросайте оружие, попытаетесь взлететь будете сбиты. - раздался спокойный голос из динамиков расположенных по углам ангара.
   Прозвучало еще одно подтверждение: с нами не пытаются договориться, просто выставляют ультиматум. Среди неписаных законов наемников одним из главных является уважение личной силы. Можно списать это на очередную проверку, только вот сенсоры нашего корабля засекли зависшие над люками из ангара два корабля с системой активного захвата разумных. Столь любимая Ксандаром энергетическая система позволяла обезвредить цель погрузив ее в кокон из энергии, был не прав нас все же решили попытаться взять живыми.
   - Сиф разворачивай орудия, но не взлетай. При проникновении кораблей в люки ангара бей на уничтожение, а я разберусь с гостями в туннеле. Попытайся просканировать окружение на наличие батареи ПВО. Обрати внимание на наших соседей в ангре на случай удаленной активации кораблей.
   - Сидеть в защите... скука... - раздраженно молвила Дева Щита, но тем не менее побежала к спускающему трап кораблю.
   Тылы прикрыты теперь самое время заняться медленно приближающейся толпой. Повинуясь мысленной команде интерфейс шлема услужливо продемонстрировал план данного сектора. Во время прогулки к торговцам мною были запущены заранее заготовленные "паучки", которых создал еще до посадки на Зар-тап. "Паучок" удобное плетение для разведки, размеры которого позволяют проникать сквозь маленькие щели и трещины, при этом практически не испускающее энергетического "выхлопа" в окружающую среду. На боевом объекте даже у "паучков" было бы мало шансов остаться незамеченными, но в районе через который постоянно проходит множество разумных они были просто невидимы. Отображенная информация не очень понравилась: к нам через несколько туннелей постепенно стягивалось более сотни разумных. Решив не терять времени ринулся на встречу к ближайшей группе идущей грузовым туннелем к нашему кораблю аккуратно оббегая мертвые тела разумных, после нашего отбытия уборщиков ждет много работы. Стоило только выдвинуться в туннель, как опять сработала аварийная система закрытия дверей отрезая меня от ангара. Сидящий за пультом управления в командном центре клановый наемник явно считал что тактика "разделяй и властвуй" облегчит задачу дружественной опергруппе.
   Наемники из клана охраны успели открыть по мне огонь, перед тем как удалось ворваться в их строй. Бой. Шум сминаемого металла смешался со звуками рассекающей воздух плазмы, добавились предсмертные всхрапы. Все эти звуки улавливал и тут же отсеивал из динамиков шлема мой чуткий слух. Ни комплект тяжелой брони с явными мышечными усилителями, ни плазменные винтовки не смогли спасти вышедших против меня от забвения. Их однообразная серая броня не выдерживала моих ударов, тело врагов сминалось в искореженную массу металла, плоти и пластика. Мелкая пыль покрывавшая бетонный пол грузового туннеля быстро разбавилась лужами разноцветной крови.
   - Добавил работы уборщикам... - подумал глядя на коридор грузового туннеля в очередной раз радуясь герметичности моей брони, уж очень не хотелось вдыхать запахи свежего инопланетного "фарша".
   Легко наблюдать в фильме картину поля боя, в реальности множество не очень приятных запахов всегда сопутствует гибели разумных. В такие моменты наличие усиленных в сравнении с обычным человеком органов чувств делает только хуже, до сих пор вспоминаю с содроганием смрад окружающий плоть убитых демонов. Еще один скоротечный бой, еще одна группа трупов. Вылетая из Асгарда обдумывал идею внимательно изучить заинтересовавшие меня формы жизни, может что-то удастся найти полезного для будущих проектов. На разных планетах эволюция развивала тела разумных в столь широких диапазонах, что во вселенной можно было найти поистине уникальные особи. Если бы не опаска быть в данный момент опознанными как асы, то обязательно навестили известного по комиксам Коллекционера. В его коллекции живых организмов можно найти множество занимательного. Интересно, проводил ли он над собой эксперименты по изменению тела.
   - Внимание, в связи с боевыми действиями сектор 3X-ZN00 объявляется закрытым для посещения. Вновь прибывшим просьба оставаться в отмеченных синим цветом безопасных зонах, служба охраны уже работает над устранением возмутителей спокойствия. Повторяю... - донеслось из динамиков спустя полминуты после уничтожения мной отряда охраны.
   - Вижу три корабля, пытаются прорваться в ангар через взлетные шлюзы. Открываю огонь...- донесся по мыслесвязи голос Девы Щита.
   Грохот попаданий по обшивке космических кораблей слышно даже мне из конца грузового туннеля. Быстро осматриваю тактическую карту, затем выдвигаюсь через перекресток в очередной транспортный туннель направляясь к ближайшему отряду наемников охранного клана. Несколько торговцев с охраной, застигнутые врасплох и не пожелавшие оставить свой товар, предпочитают вжаться в стены туннеля заранее подняв пустые руки в известном "безобидном" жесте. Проношусь мимо них на максимально возможной в данный момент скорости, врагов лучше бить небольшими отрядами. Охрана торговой планеты не пожелала расчистить расположенные рядом от нашего ангара туннели, надеясь решить быстро проблему. В расплату за беспечность уже понесла серьезные убытки, причем не только материальные.
   - Все корабли уничтожены, не ожидавшие активного противодействия не смогли продавить щиты корабля, щиты восстанавливаются, замечено развертывание системы противовоздушной обороны. Локи, есть идея... Попытаюсь подавить батарею ПВО не покидая ангар. - доносится голос напарницы во время моего сражения со второй группой наемников.
   Очередной перекресток и две закрытые двери, третья -- толстая металлическая дверь не опущена, ведет к спешащему подкреплению охранников. Делаю шаг назад попутно активируя встроенные в броню реактивные двигатели, тем самым уходя с траектории "роя плазменных пчел". Еще один отряд врага, спешащий на соединение с уже уничтоженным, начинает бой с дальней дистанции для стрельбы. Сократить дистанцию стараясь минимизировать урон для брони, ворваться в ряды противников, воспользоваться частью из них словно щитом, добить раненых. Горечь от содеянного неприятным грузом ложится на плечи, обычные работяги выполняли свою работу. Сражения стали столь привычным для меня делом, что уже практически не задумываюсь о количестве убитых мною разумных. На мгновение останавливаюсь среди трупов и разгромленного в процессе боя туннеля. Три глубоких вдоха, выдоха, далее быстрая прогонка тысячу раз выполняемых ментальных упражнений.
   - Вот же б... - еле сдержался чтобы не выругаться.
   Знания по целительству и ментальным дисциплинам сразу подсказали корень проблемы -- диагноз "ментальная усталость". Ближайшую неделю придется отдыхать очищая себя от "налипшего". Сканирование различных разумных захватило многим больше, чем мне бы хотелось. Подсчитываю усилия: Ксандар плюс Зар-тап, в итоге выходит "надорвался". Давно уже живу среди асов, знаю "гуманизм" здесь не приветствуется. На первом месте стоит благополучие Асгарда, оно же воля Одина Всеотца. Скорее бы Тор стал правителем, тогда можно лет на пятьсот отправиться не спеша изучать вселенную и ее обитателей. А там может и еще что-нибудь придумаю. Хочу увидеть в живую героев и злодеев о которых читал, а сил и умений уже и так достаточно. Мною движет любопытство, ради которого выдвинусь хоть в другую Реальность. При мыслях о спокойном неспешном путешествии настроение поднялось, всегда нужно иметь какую-нибудь цель в жизни.
  
   Сиф, Дева Щита. Зар-тап, ангар космических кораблей 3X-ZNS4.
   Пока Локи развлекался в туннеле, я умостившись в кресле пилота запустила боевые системы. Мой "ястреб" хоть и не очень крупных размеров и предназначен в основном для маневренных полетов со скрытой высадкой небольшой команды бойцов, вполне может справиться с несколькими боевыми кораблями. Признаться некоторые трофейные машины Крии поразили своей мощью, все-таки Асгард давно не вел серьезных космических битв и наши корабли не столь развиты технически. С улыбкой на лице быстро ввожу нужную последовательность команд для подготовки корабля к возможному бою. Внешней формой корабль походил на наконечник стрелы, на острие которого виднелись прозрачные стекла кабины пилота. После работы над кораблем кабина пилота сместилась вглубь вследствие установки брони для прикрытия явно уязвимого места. Грузовой отсек был переделан в жилой модуль для более удобного размещения команды, а сложная система артефактов решила проблему с необходимостью места под припасы и возможные грузы. Двигатели корабля представляли собой странную смесь технологий Асгарда и Крии, они полностью соответствуют нашим потребностям. Система вооружения в неактивном состоянии находилась внутри корабля в экранированных от сканирования помещениях, что было не очень удобно на случай неожиданного нападения. Сейчас повинуясь моей команде четыре орудия выезжали на боевые позиции на обшивке корабля. Ядро реактора отвечающее за орудийные системы выполняло переход из "холостого" режима в "активный". Основное ядро, питающее двигатели, тоже находилось в готовности. Мне нравилось управлять доставшимся принцу летательным аппаратом. Скорость и маневренность "ястреба" была выше всяких похвал. Корабль был готов как для побега, так и для боя.
   Стоило только запустить двигатели, как дежурившие снаружи корабли ринулись во внутрь ангара. Тактическая карта почти мгновенно выводила сигнал датчиков моего "ястреба", так что встречу "летунам" подготовила еще до их прибытия. Четыре орудия развернутых на поверхности летательного аппарата резво выплюнули около двух десятков небольших, но очень опасных синих шаров. Мое усиленное восприятие во всех красках позволило наблюдать за эффективностью сделанных залпов. По пять выстрелов из каждого орудия хватило с избытком для уничтожения переделанных из грузовых кораблей легких патрульных машин. Наличие пушки сдерживания толпы, двух тяжелых орудий для уничтожения наземных целей ни в коей мере не компенсировали кораблю отсутствие нормального бронирования. Первый же шар расколол кустарно наваренную броню. Остальные выстрелы орудий легко просочились во внутрь корабля испепелив пилотов и круша электронику. Пылающие обломки "летунов" с грохотом посыпались на посадочную полосу ангара. Шлюзовые двери ведущие из ангара на поверхность начали закрываться, противник решил изолировать наш корабль до подхода новых сил. Уничтоженных "летунов" мне не было жаль. Еще в бытность на обучении у Валькирий меня отучили оставлять за собою живых противников, грех было не воспользоваться возможностью оценить вооружение моего "ястреба".
   Пришедшая на летное табло сводка о повреждениях почти застала врасплох. Стоящий в ангаре боевой корабль в форме кирпича только что ударил по "ястребу" лазерами. Ярко красный луч бесшумного оружия противодействия вертким истребителям принял на себя уплотнившийся со стороны атаки энергетический щит "ястреба". Экипаж "кирпича" принял решение вмешаться в наше противостояние на стороне охранного клана наемников, опасения Локи подтвердились. Сам принц судя по карте уже сражается с отрядом охраны. Крепко сжав рычаги управления повернула их в нужную сторону, корабль послушно выполнил маневр слегка наклоняясь вперед. Теперь все четыре орудия готовы начать стрельбу по силуэту "кирпича". Противник не решился использовать ракеты из-за близкой дистанции понадеясь на мощь стоящих над передней частью корабля лазерных пушек. Отклонив руль управления кораблем в право сбиваю прицел орудий врага, тем самым давая время на восстановление энергетическому щиту. Вместе с маневром выпускаю восемь ракет, которые вместо того чтобы ударить в лоб "кирпича" обходят его по дуге. В космосе лазеры активно используют для подавления ракетных залпов выпуская по целям короткие энергетические импульсы, здесь же пилот использовал орудия для продавливания мой обороны. Бить на столь короткой дистанции ракетами было опасно, но нацелившись на дальний край корабля противника попыталась минимизировать риски. Удача мне улыбнулась: взорвавшиеся в задней части "кирпича" ракеты смогли сильно повредить летательный аппарат. Сила взрыва была достаточной чтобы разорвать заднюю часть "кирпича" также оставив небольшой кратер в крепком бетонном полу и прогнув закрытые шлюзовые двери ведущие на поверхность планеты. Укрывшийся за противником "ястреб" зацепило лишь частично, но почти полностью продавив щит. Оставшийся в ангаре "кирпич" погасил реактор стоило мне демонстративно навести на него орудия. В верхнем левом углу замигало сообщение о близком нахождении активизирующейся системы ПВО, датчики "ястреба" активно сканировали местность на расстоянии тридцати километров вокруг корабля. В первую очередь необходимо вывести ПВО из строя, не хочется быть подбитой при попытке набрать скорость на выходе из атмосферы. Чтобы перейти на сверхсветовую скорость нужно обязательно покинуть атмосферу планеты, иначе корабль гарантированно разорвет при ускорении. Что же делать с расположенной к северу от ангара системой защиты. Хотя...
   - Все корабли уничтожены, не ожидавшие активного противодействия не смогли продавить щиты корабля, щиты восстанавливаются, замечено развертывание системы противовоздушной обороны. Локи, есть идея... Попытаюсь подавить батарею ПВО не покидая ангар.
   Корабль повинуясь командам поворачивается в нужную мне сторону, мигающий на экране шлема прицел орудий замирает наводясь на цель, плавное нажатие кнопки отправляет синие шары в сторону стены. Первые два выстрела заставляют каменную стену почернеть, последующие выбивают в скальной породе множество мелких кусков каменной крошки. Отлично, скоро будет прорублен новый тоннель.
  
   Глава пятнадцатая.
   Локи, принц Асгарда. Зар-тап
   То, что мы с Сиф увлеклись стало ясно по перехваченному сообщению о появлении в системе седьмого ударного флота империи Шиар. Нам оставалось только быстро сбежать. Одно дело продемонстрировать компетентность и верность нанимателю и совсем другое быть замеченным в уничтожении регулярных войск одной из звездных империй. Мы смогли выжать из тщательно спланированной ситуации все возможное, теперь нужно было срочно улетать.
   - Сиф, как скоро мы будем готовы к отлету?
   - Почти пробила путь к мешающей нам ПВО, еще минута и можно будет безопасно покинуть ангар. Если поторопимся, то должны успеть до орбитальной блокады... - ответила Дева Щита.
   - Понял, возвращаюсь в ангар. - передал напарнице набирая скорость.
   Только после второго пересеченного мной коридора наблюдавшая через камеры охрана додумалась запустить аварийное закрытие дверей. Я успел преодолеть еще две секции пока не столкнулся с запертым проходом, понеся ощутимые потери клан охраны перестал делать попытки уничтожить меня только своими силами. Как следует размахнувшись наношу мощный удар кулаком правой руки по преграде. Стоит отдать должное строителям: дверь секции смогла выдержать первый удар. Нанеся еще несколько ударов в одну точку удалось пробить отверстие, зацепившись за края которого просто расширил проход до нужных размеров. Со следующим перекрытием решил не церемониться влетев в него с разбегу, эта перегородка пала сразу. Так и бежал круша на своем пути все препятствия: будь то оставленные контейнеры с товарами или брошенные тягачи. Грохот раскалываемой скальной породы и бетона под ногами, а также скрежет сминаемой стали и пластика сопровождали меня. Через две с половиной минуты удалось достигнуть ангара с кораблем, времени на взлет с планеты почти не осталось...
  
   Сиф, Дева Щита. Зар-тап, ангар космических кораблей 3X-ZNS4.
   Основание башни ПВО уничтожила почти не задумываясь, сосредоточив внимание на переборе вариантов срочной эвакуации с планеты. Воин во мне жаждал продолжить сражение, но это желание не соответствовало плану операции. Локи четко определил рамки дозволенного и я приложила слишком много усилий, чтобы потерять его доверие из-за сиюминутных порывов. Из-за особенностей при переходе в ускорение вблизи звезд и планет существовало не так много "безопасных" точек старта. Флоты ведущих империй давно уже научились блокировать и перехватывать космические корабли в таких точках. Крейсера врага, корабли специально созданные для сражений в космосе, сейчас занимали безопасные "точки". Их скоростные дальнобойные орудия были в состоянии смять щиты нашего "ястреба", а также прожечь броню корабля. Истребителе несущие корабли флота противников тоже не теряли время двигаясь на максимально возможной скорости к Зар-тап для блокировки планеты. Пилоты врага без сомнения уже занимали места в кабинах истребителей готовясь к будущей охоте. Кораблям потребуется время на замедление и выхода на удобные для блокировки планеты позиции, после этого покинуть планету не попав под обстрел будет почти невозможно. Тактический дисплей вывел данные расчетного времени прибытия флота на орбиту, после чего пришлось отбросить первые два варианта стремительного прорыва через ряды противника. В Бездне приходится оперировать отличными от нахождения на планете возможными дистанциями стрельбы орудий, также на орбите этой планеты нет пригодных для нас природных укрытий. Отсутствие искусственных или природных планетарных спутников позволяет не беспокоиться о скрытно расположенных орбитальных системах ПВО. В наземных ПВО используют энергетические орудия, так что опасаться других башен защиты, находящихся вне нашей видимости, тоже не стоит.
   - А что если... - от волнения проговорила в слух начало пришедшей на ум идеи.
   Сенсоры корабля оповестили о прибытии в ангар принца, который споро поднялся на корабль.
   - Каковы наши действия? - сходу задал вопрос Локи видоизменяя свою броню для того чтобы сесть в кресло.
   - Предлагаю спрятаться на другой стороне планеты предварительно сымитировав уход на "сверхсвет" на низкой орбите.
   Мой напарник на мгновение замер перебирая варианты действий, затем кивком выразил свое согласие с планом. Получив подтверждение, сразу же вывела корабль из ангара. Времени оставалось катастрофически мало.
   - Хорошо, а я на всякий случай приготовлюсь экстренно переносить нас Путями. - Демонстрировать такой способ отхода не хочется, но это лучше материальных доказательств участия Асгарда.
   Сперва вылетаем в квадрат расположенный чуть в стороне от поселения, чтобы скрыться от визуальных способов слежения. Затем выход на достаточную высоту в атмосфере, происходит активация трех "обманок" которая вводит в заблуждение сенсоры вражеского флота, далее активация автономной капсулы. Точно подобранное время позволяет плавно изменить траекторию полета и вместо прощания с атмосферой планеты вновь уйти на малую высоту. Расстояние до вражеского флота позволяет не бояться быть замеченным визуально, но все же активирую систему визуальной маскировки. Пока я умело маневрирую среди каменных плато Зар-тап автономная капсула разыгрывает спектакль претворяясь кораблем безумных наемников решивших рискнуть перейти на "сверхсвет" из низкой орбиты планеты. В последующие две минуты станет ясно сработала ли уловка, очень долгие две минуты...
  
   Локи, принц Асгарда. Зар-тап
   В комнате управления кораблем кипела работа. Как и полагается на боевом корабле рубка управления находилась в первой по защищенности комнате. Двухступенчатая защита внутренних помещений состоящая из комбинации силовых полей и стен высокопрочного сплава, надежно прикрывала экипаж. Внутри, в форме круга, расположились кресла для семи членов экипажа. Никаких голографических экранов на стенах, только кресла позволяющие лечь в полный рост одному асу. Они меняли форму согласно предпочтениям сидящих, при этом обеспечивая максимальный комфорт. Встроенные лампы освещения работали в щадящем режиме создавая в комнате легкий полумрак, который абсолютно не мешал работе экипажа. В боевой обстановке члену экипажа предписано находиться в закрытом скафандре или броне, там вся информация подается на экран надетого шлема. Для мирного времени можно было использовать систему вывода изображения в центр круга, созданной на основе технологии твердого света более привычного для большинства жителей Золотого Города. По моей просьбе также была встроена дублирующая система ручного управления, которая сейчас была скрыта за броне пластинами. Для удобства пилота также были выведены рычаги ручного управления кораблем. Только два кресла из семи в данный момент были заняты. Пока я отслеживаю передвижения флота в системе, Сиф мягко садит корабль на приглянувшейся ей каменной площадке, затем шустро устанавливает настройки для длительного нахождения в "засаде". Хитрая система корабля отключает часть внешних модулей, затем активирует особый режим. Корабль проектировался и модифицировался как раз под такие задачи, так что я не переживал и отправился в выделенную под мастерскую комнату. Необходимо заняться своей броней. После прошедшего боя обязательно нужно провести оценку полученных повреждений, все-таки часть снарядов задела меня. За работой время бежит не заметно. Дева Щита успела закончить с кораблем, переодеться и сейчас терпеливо ожидала окончания диагностики моей брони.
   - Кхе-кхе... - вновь обратила на себя внимание девушка, заметив мой мимолетный взгляд.
   - Слушаю тебя... - задал вопрос еще раз осматривая уже очищенные от биологических материалов перчатки брони.
   - Локи, пожалуйста повернись ко мне лицом. - спокойный голос Сиф сразу же настроил на серьезный лад.
   - И что хотелось бы узнать прекрасной Деве Щита от уставшего принца?
   - Деве Щита хотелось бы услышать о планах принца на нее! - смотря мне в глаза ответила Сиф.
   - Ты сейчас не о дальнейших действиях при сборе информации о врагах, - напарница кивает, - так я и думал...
   - Локи послушай...
   - Ничего ведь не изменилось?.. - перебил девушку, - все также не определилась на чью сторону встать. Свои аргументы уже преподнес, решение менять не намерен.
   - Тогда почему согласился меня взять с собой? - раздраженно молвила Дева Щита.
   - Ты -- меньшее из двух зол. Пойду отдохну, разбуди если что-то изменится с флотом на орбите.
   Лежа на просторной двухместной кровати в своей каюте неспешно размышлял над над отношениями. Довольно часто желания борются с принятыми обязательствами, вот и Сиф постоянно возвращается к казалось бы давно решенному вопросу. Меня не устраивает то, что находясь у меня в команде она продолжает служить Асгарду, а точнее моим родителям. Если решу завести какое-нибудь знакомство можно быть уверенным информация уйдет к матери. Родителям своим я доверяю, но меня раздражает такого рода присмотр. Идея временной связи с девушкой тоже до добра не доведет. Если поддамся искушению можно будет смело ставить крест на дальнейших операциях с Девой Щита. Несмотря на высокое военное мастерство у Сиф довольно тяжелый характер. Несколько ее миссий в компании Тора закончились грандиозными разрушениями. Хотя со мной на миссиях она ни разу еще не пыталась показать характер, быть может я слишком предвзят... Вот не думал, что во мне может до сих пор бурлить старая обида родом из детства. На этом месте решил прекратить размышлять и занялся мной столь не любимым ментальным очищением. Через неопределенное количество времени, ментальное очищение дело не быстрое, меня прервала Дева Щита заглянувшая в каюту. Аккуратно уложенные волосы и румяные щеки, заставили обратить внимание на ее наряд. Сиф сменила походную броню на облегающие полупрозрачное красное платье, которое крепилось через правое плечо оставляя открытыми руки и верхнюю часть груди. Обута она была в сандалии с декоративными застежками. Под мой вопросительный взгляд девушка молча приблизилась к кровати. Постояв немного рассматривая почти пустую каюту, не успел еще разложить вещи из пространственного кармана, Сиф начала действовать. Сев рядом со мной на кровать девушка осторожно коснулась моей руки, слегка сжав ладонь внимательно заглянула в глаза.
   - Я сделала выбор. Хочу быть с тобой. - медленно проговорила девушка.
   А дальше краснощекая Сиф начала приводить свои аргументы попутно снимая с нас обоих одежду.
   Следующие несколько дней нашего скрытого пребывания на планете пролетели очень быстро. Я и Сиф в основном валялись на кровати прерываясь на проверку данных из заранее расположенных датчиков, изучению информации из галактической сети, а также планированию следующих точек маршрута. После нашей первой ночи девушка перебрался в мою каюту перенеся все свои вещи. Да я и не возражал на такие изменения, они меня вполне устраивали.
   Спустя неделю на орбите планеты остался лишь один патрульный корабль, флот империи Шиар снова ушел в рейд. Мы же отправились на Ксандар для встречи с еще одним информационным брокером.
  
   Локи, принц Асгарда. Ксандар, столица империи Нова.
   Империя Ксандар, она же Нова, довольно занятное галактическое образование. Я называю эту империю именем их планеты столицы, потому что побывал на Ксандаре и изучив местных жителей, ты познаешь всю их империю. Множество различных рас уживаются в основном мирно на данной планете. Мне иногда кажется что Ксандар это то, что случится с Землей через тысячу лет, если до этого она не будет уничтожена. Наличие тайных схронов, посетители из других Миров и далеких звезд, Мидгард оправдывает свое название. Ксандар является штаб квартирой Корпуса Нова, вооруженных сил империи исполняющих также функции по охране общественного порядка. Надо признать с задачей поддержания порядка на планетах империи Корпус справляется довольно неплохо. Уровень преступности в империи минимальный в сравнении с империей Шиар, Крии и мирах подконтрольных Скруллам. Именно на Ксандаре делегации воюющих империй предпочитают проводить переговоры об прекращении огня, либо о заключении мира. Из-за шанса быть обнаруженными системой безопасности нами было принято решение "официально" появиться на Ксандаре. Вместо нашего корабля, используя чужие личины, мы вполне законно сняли каюту на пассажирском транспорте перевозящем путешественников по планетам империи Нова.
   - Без оружия чувствую себя неуютно... - пожаловалась мне через ментальную связь Сиф во время прохождения таможенного контроля в космопорте Ксандара.
   - Достать оружие дело пары мгновений, тем более твои доспехи с тобой. - также мысленно ответил девушке поправляя собственную броню принявшую форму красивых парных браслетов плотно прикрывающих запястья.
   Наше оружие находилось в моем пространственном кармане, наличие практически невозможно заметить. Ксандарианцы внешне выглядят точно также, как люди. С помощью сложного плетения иллюзий внешне мы были копиями семейной пары ксандарианцев проживающих в соседней со столицей звездной системе. Пришлось немного напрячься подыскивая похожих по телосложению, а также со взломом индивидуальных чипов выполняющих у ксандарианцев роль своеобразных паспортов. Далее был перевод кредитов с одного из трофейных счетов разведки Крии для финансирования нашего открытого путешествия. Пока настоящая пара находилась в стазис-капсулах на нашем космическом корабле, мы спокойно встретимся с разумным владеющим информацией об Осколках.
   После прохождения таможни решили немного прогуляться. Являясь высокотехнологичной цивилизацией империя Нова тем не менее не забывала об экологии. Даже в городах на планетах империи было довольно чисто, за этим Корпус Нова тщательно следил. Для не граждан империи существовал специальный список запретов при посещении, за невыполнение которого светил серьезный денежной штраф. Для тех, кто был не в состоянии выплатить штраф, существовали длительные общественные работы. Архитектура представляла собой многоэтажные здания окруженные лесопарковыми зонами. Зеленые насаждения были повсюду, органично вписываясь в окружающие их водные каналы. Важные правительственные объекты выделялись уникальным дизайном и просто гигантскими размерами: будь то вертикально стоящий согнутый полукругом столб здания космопорта или похожее на огромную сферу здание юстиции. Кроме коренных ксандарианцев в империю Нова входили также множества других рас, вошедших в состав империи с присоединением новых планет, ставшие по сути "новыми" ксандарианцами. Также империя предоставляла гражданство беженцам с территорий воюющих империй. Довольно сложная и долгая процедура получения гражданства с необходимостью обязательной службы в рядах Корпуса не вызывала особого недовольства среди иммигрантов. Не обладающим специальными знаниями и навыками беженцам предоставляли бесплатное обучение и скромное жилье. Я внимательно изучил этот вопрос, когда планировал способ проникновения на планеты империи Нова. Биометрические данные на идентификационный чип вводит живой служащий, которого мне вполне реально обмануть.
   - Как тебе Ксандар? - задал вопрос идущей рядом со мной девушке.
   - Не такой яркий как Асгард, да и разумных с разным цветом кожи довольно много. Стиль одежды у многих чудной, только служители правопорядка носят броню. Множество космических кораблей летает над нами, здесь все по-3другому... - ответила Дева Щита наблюдая за пролетающим в форме звезды кораблем Корпуса Нова.
   - Интересно куда нас направит информация брокера...
   - Ты ведь не просто хочешь остановить врагов Асгарда? Для тебя это хорошая возможность отправиться в путешествие. - Сиф внимательно на меня посмотрела.
   - Конечно! Мне нравится путешествовать, почти также как и совершенствоваться в мистических искусствах. Ты знаешь, что существует раса разумных деревьев? Или может быть слышала о оторванной голове Небожителя, болтающейся на задворках Вселенной? Поговаривают там Пространство и Время до сих пор несет следы грандиозной битвы. Можно будет попробовать преодолеть границы этой Вселенной и ступить в другую, без особых проблем и затрат энергии. Где-то также существует Библиотека Богов, хранилище знаний построенное первыми из Старших Богов...
   - Кажется я начинаю понимать, ты все это хочешь увидеть своими глазами.
   - Да, и ты составишь мне копанию в этих странствиях. - передал свои мысли обнимая подругу.
   - Время покажет, давай не будем загадывать так далеко. У нас сейчас есть дела по важнее! - вслух пробормотала Сиф обнимая меня за талию.
   - Ну-ну... - не скрывая улыбки также в слух сказал я.
   Несмотря на то, что мы живем в одной каюте девушка постоянно смущается когда ее обнимаю.
  
   Глава шестнадцатая.
   Локи, принц Асгарда. Неизведанные Регионы, планета без названия.
   - Можешь взлетать. - передал Сиф едва сделав шаг во внутрь корабля.
   Четвертое возможное местоположение и опять неудача. Уже три месяца после получения информации от брокера мы пытаемся найти места хранения Осколков. За это время успели пересечь территории Шиар, две трети территории Крии и вот уже вторая отдаленная планета на территории Неизведанных Регионов. Неизведанные Регионы довольно сильно отличаются от территории Трех Империй. Поиски на территории империй дело муторное, но не очень сложное. Находясь в Шиар нужно было всего-лишь не попадаться на глаза военным, которые с радостью пообщались бы с нами после наших "догонялок" на Зар-тапе. "Пернатые" офицеры после утери нашего корабля и жалобы побитого нами клана Охраны, спят и видят наше рандеву. С Крии было многим проще, все еще действовали коды полученные при захвате пришельцев. Больше всего проблем составляли так называемые Неизведанные Регионы, они же территории не вошедшие в одну из трех великих галактических империй. Я долго смеялся когда в базе данных корабля-разведчика нашел на территории Неизведанных Регионов Мидгард. С таким успехом и Асгард через тысячу-другую лет войдет в Неизведанные Регионы... Нужно будет подкинуть идею отцу, пусть отправит Тора с компанией в путешествие через все Три Империи. В комиксах вроде бы так и случилось, мой братец молотом знатно помахал в разных концах известной Вселенной. Двигаясь в свою каюту мысленно прорабатывал план отчета королю Асгарда. Война с демонами не закончилась. Сражения продолжались, но перешли в более спокойную фазу. С момента начала моего космического путешествия случилось только два серьезных столкновения в Нидавеллире, что настораживало. В случаи необходимости мне было предписано экстренно вернуться в Золотой Город.
   - ... мертвый мир заполненный лишь руинами уничтоженной цивилизации. Это была последняя из предполагаемых планет хранящих Осколок.
   - Поступали ли новые сведения от действующих контактов на Ксандаре? - задал вопрос король Асгарда.
   - Новых данных не было, хотя информационный брокер заверил в идущих поисках по этому вопросу.
   - Хорошо, возвращайся в Асгард. Ты нужен здесь, в скором времени Сурт попытается напасть на Золотой Город.
   - Информация достоверна? - мне очень не хотелось прерывать свой отпуск.
   - Я уже сходился в бою с ним дважды в Нидавеллире, враг знает о необходимости мне временно погрузиться в Сон. Затишье на полях сражений это верный признак подготовки удара по Золотому Городу. Мне будет спокойнее, если ты тоже будешь рядом. - вот это новость, в прошлых сеансах отец подробно не рассказывал о сражениях в Нидавеллире.
   - У меня есть время на то, чтобы перед прибытием посетить Мидгард? София докладывала об окончании строительства форпоста на спутнике, хочу лично ознакомиться с приобретением. Да и сенсоры дальнего обнаружения нужно будет разместить на границе звездной системы.
   Один ответил не сразу, явно просчитывая возможные варианты.
   - Хорошо, у тебя будет три дня на все. Время терпит, но не более оговоренного. До связи. - попрощался отец.
   Я же направился в рубку пилота поделиться новостями с Сиф и задать новый курс. Время пришло возвращаться на Землю.
  
   Спустя три дня. Асгард, Радужный Мост.
   В Асгард я отправлялся довольный инспекцией лунной базы, София достойно выполнила данные поручения. Датчики дальнего обнаружения были размещены, земные активы проверены. Даже удалось уделить немного времени бывшему отряду охотников на вампиров, обсудить с ними их планы на будущее и расспросить о важных событиях в жизни. Ребята методично работали над созданием серьезной корпорации, которая после войны должна была стать одной из флагманов определяющим развитие человечества в нескольких сферах науки и жизни. Уже разрабатывался план привлечения капитала в развитие нескольких ключевых государств, с целью сглаживания послевоенных проблем между Союзниками и СССР. Даже сейчас были замечены предпосылки к предполагаемым военным действиям армий американцев и англичан. Союзники делали ставку на разрабатываемое атомное оружие. Одной из причин была боязнь в технологическом отставании в развитии механизированных войск нового поколения - боевых доспехов. Попытки повторить успех доктора Эрскина не увенчались успехом в должной мере, полученные результаты не могли конкурировать с управляющим боевым доспехом солдатом. Сейчас только две страны обладали технологией производства собственных боевых доспехов: это Третий Рейх, первые создавшие этот новый тип вооружения, и сумевшие добыть в боях трофейные образцы Советы. Последние до сих пор не смогли полностью повторить источник питания немецких "тевтонцев", советский вариант пока что сильно уступал немецкому. Что-то мне подсказывает, что не обошлось здесь без вмешательства гостей из Вне. И каковы этого Неизвестного планы на людей. Нужно будет обязательно разобраться в этом вопросе в будущем.
   - С возвращением... - начал приветствие Страж Бифроста, но неожиданно замер.
   Спустя секунду двуручный меч покинул свое место хранения очутившись в правой руке Хеймдалля, в левую руку он взял снятый с пояса жезл. Взгляд Стража был направлен мне за спину, что заставило меня быстро прыгнуть вперед, не забыв перед этим подхватить под руки Софию и Сиф. Еще отпрыгивая заметил странность происходящую с Радужным Мостом, вопреки обычной процедуре он не закрылся. Радужное сияние образующее стенки туннеля на наших глазах изменялась медленно замещаясь всполохами желтого пламени, образуя ровную круг портального диска.
   - Приготовиться к бою! - скомандовал Хеймдалль, в момент моего осознания вероятной причины задержки закрытия Бифроста.
   Огненный диск резко вспыхнул пламенем светло-синего цвета, затем выплюнул нашу сторону десяток плазменных шаров метрового диаметра. Пущенные из пламенного портала снаряды пролетев несколько метров врезались в созданную мной ледяную стену. Энергии было в нее вложено достаточно и она выдержала. При соприкосновении со стеной шары расплескались подобно воде, при этом продолжая пылать адским жаром. Второй атаки из воронки портала не последовало, вместо этого появились двое полностью закованных в броню трехметровых демонов. Каждый из них был вооружен огромным щитом, почти двух метровой высоты и полтора метра ширины. Сразу же за ними на Радужный Мост материализовался покрытый пламенем Враг. Сурт Огненный выглядел именно так, как мне демонстрировали в созданной иллюзии. Вполне человеческое лицо, огромные ветвистые рога и чешуйчатая шея и лоб. У него было гуманоидное тело, покрытое кроваво красной чешуей и небольшой хвост с шипом на конце. Оголенный торс с выставленными на всеобщее обозрение проколотыми пирсингом тремя сосками, и сияющим словно звезда овалом в районе солнечного сплетения. Слава Одину Враг был одет в штаны из кожи какого-то чешуйчатого создания, а не явился сюда полностью обнаженным. В правой руке Враг держал прямой меч, в левой жезл с навершием в виде черепа рогатого демона. Огромные крылья за спиной были собраны на манер плаща и пересекались спереди у основания шеи. Видимое отсутствие брони на предводителе демонов являлось обманом. Окутавший тело демона огонь собственно выполнял роль брони, это поведал на одной из лекций о возможностях врагов король Асгарда.
   Хеймдалль тоже не терял времени даром применив жезл. Сияющий белый луч энергии выстрелил из кончика жезла устремившись в Сурта, двое демонов синхронно ударили кромкой щитов по полу. В центре щитов вопреки логики находился какой-то кроваво красный камень, который источал энергию. Сейчас эти камни синхронно вспыхнули и тут же погасли. На небольшом расстоянии перед щитами возникла серая дымка, которая почти мгновенно превратилась в выгнутую наружу серую стену. Эта стена приняла на себя луч энергии из жезла и спустя секунду развеялась. Если бы не смертельная опасность, то обязательно попытался изучить эти артефакторные щиты работающие в паре. А спустя еще одно мгновение уже мне пришлось возводить энергетическую стену чтобы поглотить новую атаку огнем предводителя демонов. И это было сложно, Сурт в этот раз попытался продавить Силой Воли. Его Воля в пламени пыталась разрушить, сжечь, превратить в пепел противников, пока моя сотканная из энергии стена прикрывала, защищала и пыталась поглотить уничтожающее пламя. Стена все же выдерживает напор пламени, затем следует еще один удар лучом энергии из жезла Хеймдалля, который также поглощен сработавшей парой артефакторных щитов. Сразу же за исчезновением дымки вогнутого щита правый щитоносец вынужден отступить на шаг назад под градом энергетических выстрелов из пистолетов Сиф, левый щитоносец принимает на щит одну из особых стрел Софии. Стрела со звоном клюет щит и через короткое мгновение взрывается отбрасывая уже расслабившегося после блокировки щитом демона. Мои раскрытые ладони озаряются синим светом и из быстро образовавшейся между ними синей сферы вырываются десять энергетических стрел. В отличии жезла Хеймдалля лучи моей атаки летят по кривой траектории, некоторые даже вплотную подбираются к стенам и потолку огромного зала. В атаку вложено уйма энергии и сразу повторить ее не удастся. Руки слегка немеют предупреждая о слишком серьезной нагрузке. Стены, пол и потолок зала прибытия покрыты множеством рун, которые сейчас ярко сияют. Кое-где уже заметны разрушения архитектурной конструкции сопротивляющейся происходящему буйству энергий. Правый щитоносец падает вперед получив в спину одну из моих энергетических стрел. В месте попадания моего снаряда вместо брони у демона между лопаток замечаю огромную круглую дыру, внутри видны развороченная обугленная плоть и почерневшие кости позвоночника. Левому повезло, его в последний миг спасает Сурт горящей когтистой рукой отбивая стрелу, которая врезается в стену прожигая в ней небольшое круглое отверстие. Остальные стрелы впиваются в огненную броню предводителя демонов без видимого вреда. Магические стрелы созданные для прожигания брони космических кораблей оказываются малоэффективными против Сурта Огненного. В моей груди растекается волна тепла активируя мой "покров". Хеймдалль резко разворачивается в сторону дороги к Золотому Городу, через мгновение он еще раз использует жезл. Луч света казалось бы уходит в стену рядом с выходом, но вместо соприкосновения с ней поражает что-то невидимое. Проявившийся темный альв с круглым сквозным отверстием в груди становится для меня полной неожиданностью. Словно по команде в следующее мгновение происходит сразу несколько событий: Сурт вновь пытается продавить Волей используя огненную стену, я отвечаю на это своей защитной стеной, София умудряется поразить в голову оставшегося на ногах демона со щитом, который раскрылся защищаясь от града пистолетных выстрелов Сиф и неожиданный удар еще одного темного альва. Второй невидимый лазутчик, странно его даже мой ментальный зов не заметил, вонзает уродливый меч в спину Сиф, броня которой все же поддается оружию врага. Девушка вскрикивает от неожиданной боли, и буквально через миг голова второго темного альва просто перестает существовать встретившись с энергетическим сгустком. Копье Одина выстреливает еще одним сгустком в сторону Сурта, который в этот момент уже успел скрестить мечи с Хеймдаллем в ближнем бою. Сурт не отвлекаясь от Хеймдалля смещается с линии выстрела, но вот оказавшийся за ним демон не успевает среагировать. Одетая на демоне броня не справляется с мощью снаряда просто растворяясь в энергии сгустка, который прошивая тело врага от плеча до таза растворяется в воздухе. Все этот демон уже не противник. Еще тело альва не коснулась пола, а моя помощница уже рядом с Сиф. София начинает первичный осмотр раненной подруги. Смещаюсь к ним поближе чтобы прикрыть на случай атаки. Энергия послушно принимает форму прозрачного синего купола накрывая меня и девушек от неожиданного массового огненного удара. Сурт Огненный при очередном взмахе меча выпустил быструю огненную волну во все стороны. Зал очень быстро охватывает пламя постепенно продавливая щиты здания. Хранитель Моста, как и король Асгарда, спокойно двигаются сквозь пламя, будто бы на них дует легкий ветерок. А вот я явно ощущаю постепенно повышающееся давление пламени Сурта на созданную мной защитную сферу.
   - Уведи девушек. - приказывает король Асгарда медленно шагая сквозь огонь в сторону сражающихся.
   - Легко сказать, но проблемы с выполнением... - наблюдаю за продолжавшей давление на щиты огненной бурей.
   И тут меня осеняет идея. Несколько артефакторных сфер с плетением "ледяной бури" оказываются у меня в рука и я готовлюсь привести в действие мой авантюрный план.
   - Отец, сейчас ударю "ледяной бурей" и сразу же увожу девушек. - передаю королю Асгарда по мыслесвязи.
   Спустя мгновение получаю подтверждение в едва заметном кивке головой почти дошедшего к Сурту и Хеймдаллю отца. Глубокий вздох и вот я уже вне моей защитной сферы. Сквозь "покров" чувствую тепло пламени, волей своей зачерпываю из глубины себя необходимую энергию. Выдох и мой быстрый "шаг" незамысловато продавливает окружающее пространство полностью устраняя влияние выплескиваемых участниками битвы энергий. Моя Воля приводит к нужной мне цели, четыре артефакторных сферы с плетением под завязку заполненным моей же энергией падают вокруг Сурта Огненного. Король Асгарда, Хранитель моста и Предводитель демонов ощущаются словно горячие звезды, готовые в любое мгновение выплеснуть смертельные протуберанцы. Отец с Хеймдаллем резво отскакивают в сторону защитного купола с девушками, Сурт переводит на меня взгляд перед тем как его накрывает энергия комбинированного удара нескольких "ледяных бурь". Моя высвободившаяся энергия из хранилищ пытается реализовать заранее заложенное плетение накрывая область смертельным хладом. Это плетение рассчитано на нанесение урона по множеству противников в радиусе от двадцати и до пяти сотен метров, но моя Воля не дает моей же энергии вырваться из круглой сферы диаметром шесть метров. Не взирая на окутывающий мое тело "покров" чувствую, как кожа лопается от переизбытка проводимых через физическую оболочку энергий. Такое чувство будто бы разминался легкими весами и тут же перешел на запредельный для себя вес. Меня хватило на три удара сердца, прежде чем "шагнул" еще раз к девушкам, коснувшись их окутываю коконом из своей энергии и "шагаю" в сторону Целительского крыла Золотого Дворца. Город закрыт от возможности передвижения через Изнанку. Мои "шаги" это быстрые перемещения с помощью огромного количества вложенной энергии. Покидая платформу прибытия на Радужном Мосту успеваю заметить угасание огненной бури, атака с помощью артефакторных сфер как минимум сбила концентрацию Сурту. По ощущениям время еле-еле волочится, но глаза и мозг без проблем фиксируют преодоление огромных расстояний. Сейчас я пользуюсь максимумом своих возможностей, как во время тренировочных сражений с королем Асгарда. Жаль хватает меня не на долго, физическая оболочка с каждым разом укрепляется, но у нее тоже есть предел.
  
   Неизвестное время и место.
   Появившаяся в яркой синей вспышке сияющая синевой точка, словно камень брошенный в воду тревожит спокойный "пруд" звездной системы. Всего трое безжизненных планет вращаются вокруг маленькой и относительной холодной звезды -- красного карлика. Еще одна синяя вспышка и точка исчезает из этой звездной системы, где через мгновение после происходит невероятных размеров взрыв. Силы взрыва хватает на уничтожение двух планет, третья же меняет орбиту и обзаводится множеством кратеров от столкновений с осколками разрушенных планет.
   Появившаяся в совершенно другом месте в еще одной вспышке сияющая синевой точка постепенно тускнеет, а через время и вовсе гаснет. В гигантском относительно пустом пространстве именуемым Космосом или Бездной, лежащей вне границ атмосфер небесных тел, дрейфует тело. Межзвездное вещество жадно обволакивает поврежденное тело аса, который просто дрейфует в пространстве находясь где-то между...
   Тик... Жизнь...
   Так... Смерть...
   Тик...
   Так...
   Т...


Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) LitaWolf "Любить нельзя забыть"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) П.Лашина "Ребята нашего двора"(Научная фантастика) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) К.Демина "Одинокий некромант желает познакомиться"(Любовное фэнтези) E.The "Странная находка"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"