Карелин Алексей: другие произведения.

Одна история

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:

Одна история

 

   Это случилось в некотором городе на любой улице тридцатого февраля будущего года.
   Степан Павлович спешил на работу. Настроение - гадкое, а тут ещё опаздываешь. Ночью снег подтаял, утром ударил мороз. Приходилось идти короткими шажками. Вдобавок к гололёдице дико ревел ветер. Покрасневшие ладони не показывались из карманов пальто, тем труднее было сохранять равновесие на особо скользких участках. Шляпу Степан Павлович надвинул на самые глаза, поэтому не заметил встречного пешехода вовремя.
   - Извините, - прозвучало рядом.
   Степан Павлович вздрогнул, остановился. Перед ним стоял парень лет двадцати пяти, круглолицый, с весёлыми маленькими глазами.
   - Здравствуйте, у вас есть минутка? - спросил он.
   Ни минутки, ни пол минутки, ни даже секунды Степан Павлович не имел: вот-вот начнётся лекция у программистов, его лекция.
   - Вообще-то я...
   Но парень слушать не стал, перебил:
   - Видите ли, я в сложной ситуации. Вечером автобус, я в N-ске живу, а денег на билет не хватает. Вот, хожу - стреляю. Могли бы вы помочь? Хоть чем-нибудь: полтинник, сотка? Не хватает трёх сотен, но сколько сможете. Мне уже легче будет собрать.
   Степан Павлович растерялся. Парень выглядел добрым и общительным, порядочно одет, но...
   - Дайте мне свой номер телефона, - сбил с мысли парень. - Как приеду в N-нск, положу вам на счёт. Мне на самом деле нужны деньги.
   - Да, но у меня нет таких денег.
   - Сколько можете. Пожалуйста. Вы ведь видите: я нормальный, не алкаш какой-нибудь. Здесь учусь, в университете.
   - Да? - обрадовался Степан Павлович. - Я тоже. В смысле преподаю. Физику. Вы на каком курсе?
   - Четвёртом.
   - Увы, физику там уже не изучают.
   - Я дам вам свой телефон, если не верите. Как приеду, верну долг. Если забуду, напомните. Но я не забуду.
   Степан Павлович, будучи человеком интеллигентным, не мог просто отшить парня. Отдавать же деньги не хотелось, терзали сомнения. Что-то настораживало, но собеседник постоянно тараторил, мешал думать.
   - Я только к мужчине подходил, - продолжал щебетать парень. - Может, видели? Машина здесь стояла. Обругал меня. Не очень отзывчивые у нас люди. Я всё понимаю. Незнакомый человек... Но что делать? На вокзале ночевать?
   Степан Павлович замялся. Надо было выбираться из неловкого положения, но как сложно сказать "нет". Вдруг человеку и вправду нужна помощь? Что он подумает о Степане Павловиче? Жлоб, негодяй, параноик...
   Лекция, скоро лекция.
   Степан Павлович завертел головой, словно ожидал совета от прохожих. Решать надо немедля. Сколько времени? Осталось пять минут!
   - Возможно, вы спешите? Вам туда? Пойдёмте. Меня Игорь, кстати, зовут.
   Пожали руки, двинулись вперёд. Парень доверительно, как другу, начал описывать казус: как случилось, что он оказался без денег. Степан Павлович слушал внимательно, его натура не могла иначе, даже если опасалась подвоха и спешила на работу. Вместе посмеялись над глупой развязкой. Да, бывает же.
   Вот и университет.
   Парень взглянул на Степана Павловича с такой надеждой!
   - Ладно, - не выдержал Степан Павлович. - Давайте свой номер. Вот сотня.
   - Спасибо! Есть ещё добрые люди. Вы не представляете, как я вам благодарен. Вы просто представить себе не можете...
   Степан Павлович закивал, натужно улыбаясь. Душа рвалась отобрать сотню, пока не поздно. Разболелась голова.
   - Извините, меня ждут. У меня лекция...
   - Да-да, идите. Не смею больше вас задерживать. Спасибо вам огромное.
   - И всё-таки телефончик, пожалуйста.
   - Да, конечно, записывайте.
   Степан Павлович внёс контакт в адресную книгу и нажал на "вызов". Действительно, в кармане парня заиграла мелодия - не обманул.
   - Запишите и вы мой, - уже веселее сказал Степан Павлович. - Что, высветился?
   - Ага.
   - Ну, всё, удачи вам.
   - И вам. Спасибо ещё раз.
   Распрощались. Слава Богу!
   Степан Павлович поднялся по ступеням ко входу, оглянулся. Какое же всё вокруг серое, блёклое. Даже небо. Тревога вернулась. Догнать, вернуть, отнять! Ветер зло рванул пальто. Степан Павлович поёжился, нырнул в тепло.
   Всю лекцию Степан Павлович был рассеянным. Беспокоил вопрос: правильно ли поступил, не обманулся ли? Разве до Смоленска такой дорогой билет? Разве можно так потерять деньги? Больно киношная история.
   Вечером, дома, Степан Павлович чуть ли не каждый час проверял баланс на телефонном счету. Деньги не приходили. Степан Павлович впал в уныние. Если поначалу он мерил спальню шагами, то к полуночи напало оцепенение, полное бессилие.
   Степан Павлович лёг на диван. Что делать, что делать? Есть же его номер! А вдруг молодой человек ещё не доехал до Смоленска? Ведь он не сказал, во сколько автобус. Идея!
   Степан Павлович позвонил в справочную автовокзала. Там ему сказали время отбытия интересующего рейса, время прибытия на конечный пункт и стоимость билета. Онемевшими губами Степан Павлович прошептал "спасибо", повесил трубку и уставился в потолок.
   Автобус должен был прибыть в Смоленск около часа назад. Но был ли в нём молодой человек? Билет стоил чуть меньше двухсот рублей, тогда как парень говорил, что ему не хватает трёхсот.
   Нет, нет. Он не врал. Просто, наверное, поехал поездом. Вот там, да, несомненно, билет стоит больше тысячи. Но почему деньги не пришли ещё на телефон? Поезд быстрее автобуса. Позвонить молодому человеку? И что сказать: почему вы не вернули долг? Это некрасиво, грубо. Вдруг молодой человек устал с дороги и решил рассчитаться завтра? А если он потерял номер телефона Степана Павловича? Бывает же такое, что контакт пропадает. Или не бывает...
   Степан Павлович схватил мобильный. Пусть молодой человек думает, что хочет. Что Степан Павлович - скряга, трясётся за каждую копейку. Пусть! Пусть обижается, но Степан Павлович должен знать, не забыли ли о нём. Нет, он боится не за деньги, а за... честь, если можно так выразиться. Его беспокоило, обманули или нет, он - дурак или добрый человек, мир совсем уж плох или ещё можно кому-то доверять?
   "Абонент временно не доступен". Неужели у парня телефон разрядился? Или всё-таки обвёл вокруг пальца? Час ночи...
   Возникло острое желание с кем-нибудь поговорить, обсудить создавшееся положение.
   - Алё, сын?
   - Пап, время видел? Что стряслось?
   Разбудил. Степан Павлович пристыженно втянул голову в плечи. Из-за какой-то мелочи нарушил отдых сына. Может, не говорить ничего? Извиниться и всё? Так всё равно уже поднял. А без этого разговора Степан Павлович глаз не сомкнёт.
   - Лёш, прости старика. Нужен твой совет.
   Алексей выслушал молча. Степан Павлович даже испугался: не уснул ли.
   - Алло, ты меня слышишь?
   - Да, да, продолжай, - устало ответил Алексей.
   Ему завтра рано вставать, работа тяжёлая, но он не возмущается. Понимает, что нужен. Или просто не хочет обидеть старика?
   Как только Степан Павлович закончил рассказ, Алексей вздохнул и сказал:
   - Ну, пап, ты даёшь. Развели тебя, как мальчика. Парень этот ещё в центре города промышлял. Полиция стала гонять, вот он и перебрался в другой район. Ты бы подумал: как он, не местный, ехал на сессию и не позаботился о том, чтобы вернуться домой. Говоришь, праздновали сдачу экзаменов? Да брось. Неужели он такой дурак все деньги растратить. А билет? Зачем ему на поезде ехать, если на автобусе гораздо меньше платить, а у него критическая ситуация. Ты слишком доверчив, па. Мир не такой, каким был в твоей молодости. Пора бы уже понять.
   С каждым словом Степан Павлович словно терял в росте. Попытался оправдаться:
   - Он дал свой номер телефона...
   - Который, небось, уже заблокировал. Или вытащил симку до следующей афёры. Хорошо, что хоть мало дал. Сотня - это не деньги. Не расстраивайся. Впрок будешь умнее.
   На это Степану Павловичу сказать было нечего. Он поблагодарил сына, ещё раз извинился за беспокойство и пожелал хороших снов, которые сам этой ночью увидеть уже не надеялся.
   На следующий день Степан Павлович на работу не вышел. Заболел. Болезнь была больше душевной нежели физической. Степан Павлович не поднимался с постели. В голове крутились одни и те же мысли.
   Как же так? Как можно? Играть на лучших качествах людей ради наживы? Как грязно, подло! Врал и не краснел. К нему по-доброму, со всей душой... Как это низко! Чёрт с ними - деньгами. Сотня, как сказал сын, нынче не деньги. Но что делает этот молодой человек? О какой любви к ближнему после этого может думать жертва обмана? Мир жесток, а мошенники ожесточают его ещё больше. Парень так искусно играл... Но теперь Степан Павлович не даст себя обмануть, это было в последний раз. Чужие проблемы - это проблемы чужие. Сегодня одним самаритянином стало меньше.
   Как ни было тяжко, Степан Павлович пережил оскорбление, скорее даже разочарование в людях, а в некотором роде - предательство. Спустя несколько дней он и думать забыл о мошеннике. Пока не встретил ещё одного.
   Женщина бальзаковского возраста с робким трепетом в карих глазах. Растрёпанные чёрные волосы оплетает паутина серебристых седин. Блёклая дешёвая одежда накинута второпях.
   Женщина протянула дрожащие руки к Степану Павловичу и взмолила:
   - Простите, пожалуйста. Помогите маленькой дочурке. Моя девочка тяжело больна, требуется десять тысяч долларов на операцию. Её могут сделать только в Москве
   Степан Павлович ощутил, как волна гнева поднимается с пят к горлу, готовится выплеснуться. Лицо покраснело, щека дёрнулась, губы искривились в ухмылке.
   - Как же так? - спросил Степан Павлович с наигранной озабоченностью. - Десять тысяч? Невообразимая сумма! И лечат только в Москве.
   Степан Павлович покачал головой и продолжил:
   - А что не в Израиле? Там, знаете ли, специалисты получше.
   Женщина смутилась, не могла понять: то ли над ней глумятся, то ли ей сочувствуют.
   - Там платить ещё больше, - произнесла она тихо и опустила взгляд.
   - А! Что же вы? Народ у нас глупый, собрали бы. Я вот вам сейчас сто тысяч подарю, в полиции ещё больше отпишут.
   - Я... я, пожалуй, пойду.
   Женщина прижала руки к груди, поворотилась боком, будто боялась, что Степан Павлович схватит её и наденет наручники.
   - А? Идите, идите, - разрешил Степан Павлович, помахивая ладонью. - И скажите "спасибо", что я сегодня добрый.
   Женщина сорвалась с места. Степан Павлович, довольный собой, со злорадством наблюдал, как мошенница то и дело оглядывалась. Боялась погони.
   - Теперь ваш брат меня не проведёт, - певуче промолвил Степан Павлович и погрозил беглянке пальцем.
   
   Ночь. Даже месяц не освещает холодные улицы города. Дороги пусты. Тишина.
   По тротуару чуть ли не бежит одинокая тень. От размашистых шагов волнуется юбка. Тень забежала в подворотню, скрылась в одном из подъездов. Прокралась по тёмной узкой лестнице на второй этаж, зазвенела ключами и юркнула в квартиру. Щёлкнула выключателем. Мягкий свет озарил бедно обставленную прихожую и взволнованное лицо женщины. Она торопливо раздевалась, устремляясь взглядом в дальнюю комнату.
   На цыпочках женщина прошла в детскую. У стены, в постели едва слышно сопела девочка семи лет. Щёки пылали жаром, взмокшие волосы спутались. На прикроватной тумбе горела настольная лампа, но её свет нисколько не мешал сну девочки, так она устала. Борьба с болезнью съедала много сил, и тело девочки истончалось, как снежный покров под весенним солнцем.
   Женщина села на стул рядом с кроватью, осторожно дотронулась до лба девочки - как раскалённый уголь. Поправила одеяло и задержала взгляд на родном, больше жизни любимом лице. Реснички девочки беспокойно подрагивали, пухлые губки высохли, чуть приоткрылись, словно прося воды.
   Женщина достала из складок платья тряпицу, размотала на коленях, развернула худую стопку денег веером и пересчитала с монетами. Лицо скомкалось, глаза заблестели. Плечи содрогнулись, мать резко припала к коленям и, захлёбываясь, зарыдала. Тихо, чтобы не разбудить дочь.

Карелин Алексей © 01.12.2011

 

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"