Карелин Сергей Витальевич: другие произведения.

Спасти Эксвиллан (рабочее название) Глава 1-5 добавлено 29.06.19 2 главы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Их двое... двое попаданцев в чужой мир. Но слишком разные у них пути. Роман в процессе написания...

  ПРОЛОГ
  
   Цитадель Мерт-о-Ноор, располагалась на небольшом скалистом острове в северной части Ветреного Моря. Ее массивные серые стены равнодушно смотрели на раскинувшееся вокруг бушующее море. Строгие, почти аскетичные прямоугольные каменные башни с узкими окнами, взмывали вверх упираясь шпилями в темные облака.
   Это место, представляло собой суровый край холодных ветров и штормов. Солнце редко выглядывало сквозь тучи, которыми постоянно было затянуто местное небо. Сквозь вечно висящий над морем туман, можно было разглядеть береговую линию... но она состояла сплошь из отвесных скал, тянувшихся на многие километры, да и сам остров был окружен подводными рифы, которые буквально окружавшими его.
   Единственный путь на материк лежал через портал. Настраиваемый портал способный переместить практически в любое место на материке. Но для того чтобы воспользоваться им нужно было получить разрешение хозяина цитадели, архимага Шеера, Главы Ордена Равновесия, одного из самых могучих магов Эсквилана.
  В узких коридорах замка гулял ветер. Когда-то в нем кипела жизнь: по коридорам спешили маги всех возрастов на занятия, проходившие в академических классах, в лабораториях кипела работа, читальные залы в трех библиотеках были переполнены... но это было давно. Сейчас из его обитателей остались лишь десять человек прислуги и двое магов. Хозяин замка и его ученик. Надобность в охране замка отпала давно. Стены были защищены магическими заклинаниями и ни один из ныне живущих магов не смог бы преодолеть их.
  Сам хозяин замка, почетный магистр всех магических академий Эсквилана, архимаг Шеер, сидел за столом в своем кабинете. Перед ним лежала раскрытая книга. Именно та самая книга пророчеств, которая окончательно изменила его жизнь. Он посмотрел на нее и тяжело вздохнул. За что ему на старости лет такое наказание? Он вновь погрузился в невеселые мысли.
  Порой казалось, что груз, который он взвалил на свои плечи, слишком тяжел. Пусть, не смотря на свои 90 лет, он выглядел достаточно бодро, но с природой не поспоришь. И седина уже покрыла когда-то черные как смоль волосы. Да он добился многого. В Эсквилане вряд ли найдется пять-шесть архимагов его уровня. Но что толку? Он знал, что за ним идет охота и многие из его друзей, уже ушли в лучший мир. Он, да его ученик Сантор, вот и все что осталось от некогда могучего Ордена Равновесия. И хотя он знал, кто был причиной этому, но ничего не мог сделать.
  Меврит, король небольшого королевства Мерв, расположенного на втором материке Исилине, вдруг получил в свои руки какую-то непонятную власть, позволившую ему за пять лет захватить половину Исилина. Все происходило настолько быстро, что Шеер лишь изумлялся. Могучие королевства, имевшие в своем распоряжении армии и магов несоизмеримо большие, чем у Мерита, вдруг начинали проигрывать сражения и отступать. Какое-то затмение нашло на полководцев. Шеер постоянно общался с магами королевств Исилина и все они уверяли его что этот "королек" будет разбит в пух и прах, но они постоянно ошибались.
  
  Он вспомнил свой последний визит на Исилин. Год назад в гостях у придворного волшебника Эваллона, архимага Вариуса. Умнейший маг так и не смог понять угрозу, исходящую от Меврита. Они долго с пеной у рта спорили, но Шееру так и не удалось убедить друга. А спустя месяц тот погиб в битве при Эвалле.
  А ведь уже близко то время, когда остальные королевства окажутся под пятой Меврита, и тогда он обратит свой взгляд за море. Архимаг пытался помешать захватническим планам новоявленного темного властелина, но безуспешно. Что он мог сделать один? А тем временем слухи из-за моря приходили все страшнее и страшнее.... Говорили о человеческих жертвоприношениях и некромантии, которая давно была запрещена во всех королевствах. О призраках и разнообразной нечисти, которая сопровождает войск Меврита. Несмотря на это, все равно никто не верил в то, что зло из Исилина придет и к нему в дом. Жалкие невежи, позволяющие себя называть правителями, кивали головами на его слова предупреждения, но никто не помогал. Слова, лишь одни слова.
   Но сегодня должно все измениться. Все приготовления закончены и можно провести ритуал призыва. Жаль только в книге не говориться о том, кем будут призванные. Но несомненно они должны быть достойными магами если боги доверяют им спасение мира. Хотя Шеер уже практически разуверился в своих собратьях по магическому искусству. Все они словно слепые котята не хотели верить в приближающуюся беду и лишь смеялись над ним.
  Эльфийские маги лишь пожимали плечами, заявляя, что они легко уничтожат врага, который осмелиться напасть на них и обойдутся без помощи человеческих магов. Даже Элвоорн, единственный эльфийский архимаг, всегда прислушивавшийся к словам Шеера, и тот саркастически отнесся к его словам. Но тем не менее архимаг попытался убедить Эллара II, короля лесных эльфов и ему это практически удалось. По крайней мере, он оказался единственный правителем, который помог Шееру в поисках книги пророчеств. И без его помощи он не держал бы сейчас ее в своих руках. Единственный кто начал перевооружение и реорганизацию армии готовясь к войне. И подумать, это эльф! А люди? Но он это переживет. Терпения ему не занимать. Когда они увидят результат его многолетних трудов, то поймут, как глубоко они заблуждались.
  Остановившись на этой мысли, он осушил одним глотком остаток вина в бокале и закрыв книгу посмотрел на дверь в углу, ведущую в подземелье замка, сердце Мерт-о-Ноора.
  - Пора - прошептал он и поднялся из-за стола.
  Он открыл дверь и вышел на небольшую площадку, от которой вниз спускалась узкая винтовая лестница. Над головой архимага зажегся небольшой шар белого света освещая ступени перед ним. Вскоре он оказался в Заклинательном зале, просторном помещении с огромной звездой вызова в центре.
   Стены были покрыты заклинаниями, защищавшими их от разрушительной магии, творившейся в зале. Они видели множество заклятий способных уничтожать целые города и поворачивать вспять реки. Но все что происходило в Зале, не выходило за его пределы. Подобной защиты не было ни у кого в мире. Да и Шеер наткнулся на нее случайно. Хотя, как случайно? Он всегда питал страсть к прошедшим эпохам. Они сменяли друг друга.
  Сейчас шла Пятая эпоха, продолжавшаяся две тысячи лет. О том, что было до нее мало что известно. Историки собирали информацию о том времени по крупицам. Между эпохами наступала эра безвременья, которая уничтожала следы предыдущей эпохи оставляя только крохи настойчивым исследователям. Хотя все большие города были построены на месте городов прошедших эпох. Иногда всплывали странные вещи и артефакты из древности, но обычно никто не мог их использовать. Маги Четвертой Эпохи судя по всему достигли огромных высот магического мастерства... но они исчезли со своим временем. Кстати книга, которую использовал архимаг была явно оттуда. Оттуда была еще одна книга с защитными заклинаниями, которые Шеер расшифровывал пять лет со своими учениками и которые сейчас украшали стены Зала.
   Последние четыре года в Зале не проходило, ни одного испытания. Целых четыре года Шеер покрывал звезду вязью заклинаний на языке Четвертой Эпохи, невероятно сложном в написании, которым владели в Эксвилане единицы. Все сам, только сам. Даже своему ученику он не доверил это. Слишком многое было поставлено на карту.
  Архимаг прошептал заклинание и зал наполнил мягкий белый свет. Он еще раз любовно оглядел свое детище. Лучи звезды, светящиеся ярким багровым огнем, соединялись в центре, где располагался небольшой постамент, сделанный из камня Черных Гор. Этот камень добывался в единственной шахте в Эксвиллане. Гномы держали ее местонахождение в строжайшем секрете. Страшно представить, сколько он стоил. А то как он получил его, вообще отдельная история...
  Шеер медленно обошел звезду еще раз, внимательно проверяя заклинания, вписанные в лучи звезды. Наконец убедившись, что все в порядке он мысленно позвал своего ученика. Тот не заставил себя ждать. Архимаг невольно залюбовался им. Даже в скромном одеянии мага-ученика, тот выглядел эффектно. Высокий, статный и красивый молодой человек. Его гордость. Он нашел парнишку в разоренной деревне. Семью его уничтожили орки, и архимаг заменил ему отца и мать. И сейчас это был самый преданный его ученик. И самый талантливый. Сложные заклинания давались ему невероятно легко. Шеер верил, что из него вырастет настоящий архимаг. Сантору он доверял как себе, но в этот раз ему пришлось скрыть подготовку к ритуалу. И вот теперь ученик с изумлением рассматривал звезду.
  - Сантор, - тепло улыбнулся Шеер, - рад тебя видеть сынок.
  - Я тоже рад видеть вас учитель! Но что это? - он показал рукой на звезду, - Почему я не знал об этом? - в голосе Сантора звучало возмущение - это явно готовилось несколько лет!
  - Четыре года. Прости, но я не должен был рассказывать об этом до начала ритуала, - покачал головой архимаг, - сейчас пришел этот момент. Я передал тебе информацию о том, что здесь должно произойти... можешь изучить ее.
  Ученик замер, просматривая телепатически переданный архимагом текст. Спустя какое-то время он очнулся и вопросительно посмотрел на Шеера.
  - Да, мой верный ученик, - ответил тот на его безмолвный вопрос. - сегодня мы проведем ритуал, который позволит вызвать двух магов. Двух магов, которые позволят нам остановить Меврита.
  - Двое магов? Всего двое магов способны остановить это исчадье зла? - недоверчиво переспросил Сантор.
  - Да, всего двое - подтвердил Шеер, - насколько я понял, они будут обладать способностью, черпать энергию напрямую из внешних источников. А внутреннего источника у них не будет.
  - Как это возможно? - вырвалось у его собеседника.
  - Ты знаешь, что у магов существует два вида источника магии. Внешний и внутренний, - начал Шеер, - у обычных магов Перового Круга есть только внутренний, который довольно быстро можно исчерпать, и маг останется беспомощным пока энергия вновь его не наполнит. Маги Второго и Третьего Круга более могущественные и уже способны пользоваться внешним источником в меру своих сил и способностей. Сила же вызываемых нами магов не имеет границ. Им не надо накапливать энергию. Они используют ее напрямую.
  - Потому что они из другого мира? - спросил ученик, не отрывая глаз от учителя.
  - Да, поэтому - произнес архимаг и посмотрел на постамент в центре звезды, - и они не будут знать зачем их призвали. Скорей всего они не будут понимать где очутились. Тут ты поможешь мне. Возможно, после ритуала я некоторое время буду без сознания, слишком большой объем магической энергии придется пропустить через себя, тебе надо будет все объяснить нашим гостям и отвести их в комнаты. Насчет этого я распорядился.
  - Да, учитель, - поклонился Сантор, - разрешите? - он махнул рукой в сторону звезды.
  - Конечно, изучи все досконально
  Сантор начал медленно обошел звезду, внимательно вчитываясь в заклинания.
  - Но я половины не понимаю - воскликнул он, повернувшись к Шееру, - это же язык Четвертой Эпохи?
  - Да, - произнес тот, снисходительно наблюдая за своим учеником, - и это одна из причин по которой я скрывал это от тебя. Ты усвоил хорошо то, что я тебе передал?
  - Да, учитель! - Сантор еле сдерживал рвущиеся наружу эмоции, - Вы решились на великое дело! - восторженно произнес он, - надо было рассказать мне все. Разве я не заслужил ваше доверие? Почему вы это не сделали? - в его городе зазвучали обиженные нотки.
  - Не обижайся мой верный ученик, - положил ему на плечо руку архимаг, - и успокойся. Охлади свой пыл. Мне нужен холодный разум. Это не только мой секрет. От ритуала зависит судьба нашего мира. Зато теперь ты все знаешь. И будешь помогать мне.
  - Конечно, учитель. Почту за честь.
  - Тогда начнем. Ты знаешь делать?
  - Да.
  - Начинай.
  Сантор отошел в конец одного из лучей и замер. Вокруг его рук появились голубые всполохи. Он начал громко читать текст заклятья. Архимаг удовлетворенно кивнув, закрыл глаза и присоединился. Голоса двух магов зазвучали в зале набирая силу. В центре звезды начал клубиться багровый туман. Шеер взмахом рукой остановил ученика.
  - Теперь выплескивай силу - крикнул он.
   Звезда вспыхнула багровым светом. Они не могли видеть, как над цитаделью начали собираться черные тучи. Ветвистые ломаные стрелы молний начали бить в шпиль возвышавшийся над самой высокой башней. Ветер бушевал надо остроконечными крышами. Постепенно над шпилем начал разгораться багровый шар пульсируя жидким огнем. Ярость стихии усилилась и вокруг него начал закручиваться смерч...
  - Все! - выдохнул Шеер, опускаясь на одно колено и чувствуя себя полностью истощенным. Ритуал требовал невероятное количество энергии именно поэтому и был нужен ученик. ... - Заканчивай!
  Ученик кивнул и вытянул руки вверх. Сорвавшиеся с них багровые лучи ударили в центр звезды и на мгновение, в заклинательном зале все замерло.... И в следующий миг Шеер растаял.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 1
  
   "Костян. Начало"
  Я сладко потянулся и открыл глаза. В спальном мешке было так тепло и уютно, что совершенно не хотелось вылезать из его ласковых объятий в темноту прохладной мартовской ночи. Но что делать, зов природы сильнее моих желаний. Покряхтев, я нащупал берцы, набросил косуху и выбрался из палатки. Холодный лесной воздух пах сырой землей и едва распустившейся зеленью. Я закурил, добавив к весенним ароматам табачный дым, и осмотрелся.
  Небольшую поляну, на которой разбила лагерь наша компания, ярко освещала луна. В двадцати метрах застыла тихая гладь озера Селигер. Выбрались мы в это место на три дня, и честно говоря, я не хотел сюда ехать. Но мой приятель Миха, уговорил меня, пообещав, что будут девчонки, выпивка ну и дальше все по плану. В результате девчонки накрылись медным тазом. По каким-то непонятным мне причинам, поехать они не смогли. Но как говориться деваться некуда, все уже было подготовлено, выпивка закуплена, поэтому пришлось ... Так что теперь на поляне стояло пять палаток в которых храпело восемь здоровых бородатых мужиков, отсыпаясь после знатной вечерней пьянки.
  Мотоциклы, на которых мы приехали, спокойно выстроились между деревьев, аккуратно закрытые брезентом... Этакая тусовка байкеров... Сам не знаю, почему я полюбил мотоцикл. Случилось это после того как вернулся из одной дружественной нам страны в которой пришлось пару лет повоевать на благо нашего государства. Естественно за деньги. Нет упаси боже, я не профессиональный наемник. Просто так сложилось. В свое время я увлекался рукопашным боем и стрельбой. Вот один из товарищей по залу и предложил...Но кто ж знал, чем на самом деле окажется мой контракт...Повезло этому советчику, что я его больше не видел. Убил бы наверно.
  А потом... куда денешься. Дезертировать в пустыне особо некуда. Пришлось отрабатывать. За проведенное там время я много чего насмотрелся, грязи сами понимаете хватало. Война есть война. Но в отличие от большинства своих "фронтовых" друзей не спился и не скололся. Все-таки не каждый сможет пережить "прелести" полупартизанской войны. Хотя до сих пор не могу смотреть если обижают детей. Прямо-таки крышу срывает....
   Теперь я кстати куда с большим уважением стал относиться к ветеранам Великой Отечественной Войны. Там им было куда тяжелее. И техника другая, и медицина другая, все в общем другое. Но, вернувшись домой я понял, что в свои тридцать не имею не семьи, ни квартиры. Жена ушла, не дождавшись моего возвращения, и общалась со мной только через адвокатов, обвинив меня в невозможности содержать семью (то есть ее саму) и совершенно забыв о том, что я переводил ей всю свою зарплату, а это были приличные деньги.
  Но вмешиваться в эти дрязги я не стал, слава богу она все-таки отдала мне половину денег за проданную ей нашу общую квартиру. Сейчас у нее был какой-то бизнесмен, но я не интересовался этим. Была любовь, да и нет ее. И вот в этот не самый приятный в моей жизни момент, я встретил своего старого друга, Мишку Васина, который в прямом смысле этого слова посадил меня на мотоцикл.
  
  
  В свое время я поездил на старенькой батиной "Яве" и так как руки у меня росли из нужного места, да и нравилось возиться с железками, я сделал из старой рухляди вполне приличный аппарат. Для деревенских поездок его хватало. Потом, когда мы перебрались в город, мой интерес ко всему этому сам собой угас.
   Но как я уже говорил, благодаря другу снова оседлал двухколесного монстра. И стал членом байк-клуба, так сейчас это называлось.... Хотя какой клуб.... Скорей полубандитская организация, отношения которой с законом балансировали на очень тонкой грани. В общем риск был, но для того нам голова и нужна, чтобы ей думать... Главное уметь вовремя остановиться. Пока мне прекрасно удавалось зарабатывать деньги и жить в свое удовольствие. Тем более клуб был официально оформлен и имел лицензию охранного предприятия.
  Конечно подворачивались и крайне неприятные дела, требовавшие помахать кулаками или объяснить кому-нибудь, что долг это святое. Но тут у меня не было никаких комплексов. Прошлая служба выбила все зачатки той самой непонятной субстанции, которую кое-кто называет совестью. Хотя может она просто забилась в самый уголок моей души, если такая конечно имелась. Но не думайте мы не отморозки какие-то. Просто так никого прессовать не будем. А заказы всегда перепроверяем. ....
  Но вернемся в нынешнюю реальность. Двадцатое марта, Селигер, лунная ночь, три часа. Красота. Я щелчком пальцев отправил бычок в сторону реки и направился к ближайшим березкам около которых был организован своеобразный туалет. Завершив свои дела, хотел отправился в палатку досыпать, но что-то на реке привлекло мое внимание. Тень какая-то что ли. Я прищурился. Точно, тень. Присмотревшись, я вздрогнул и невольно протер глаза. Темная человеческая фигура медленно двигалась над водой мне навстречу. В кой-то непонятной старомодной одежде... я пригляделся, судя по морщинистому лицу лет семьдесят не меньше.
  По спине пробежали мурашки. Я почувствовал, что близок к чувству, которое уже и забыл. Противному и липкому ощущению страха. Кстати во всю эту мистику, привидений и призраков я не верил. Но сейчас глаза меня не обманывали. Борясь с охватившей меня дрожью, я невольно достал из кармана косухи "макаров" и взвел курок. Вообще я обычно не ношу с собой оружие, но тут выезд на природу и все такое, неизвестно с кем можно встретиться, мы все-таки люди приметные, вот и решил взять. Тем более как обычно, заявление о том, что нашел и еду сдавать его лежит в другом кармане. Ощущение тяжести оружия привело меня в чувство.
  Тем временем непонятный призрак уже подлетел к берегу. И вот тут я испугался, так как в одно мгновение понял, что не могу пошевелить ни рукой, ни ногой. Парализовало меня конкретно. А напротив колышется призрачная фигура. Сейчас, когда я разглядел гостя, признаюсь выглядел он грозно. От него прямо-таки исходила какая-то странная сила. Голубые глаза странно смотревшееся на фоне бледной фигуры притягивали к себе. Губы его вытянулись в улыбке и меня оглушил шепот на каком-то непонятном языке. Где-то вдали загремел гром и перед глазами вспыхнуло ослепительно белое пламя унося с собой мое сознание.
  
   *********
  
  
  Пробуждение было тяжелым. Голова раскалывалась, словно после хорошей пьянки. С трудом разлепив глаза я с изумлением понял, что сижу на песке... как на песке? Я вскочил, забыв про головную боль и огляделся по сторонам. Я стоял на дороге. Да, обыкновенной песчаной дороге по обе стороны которой раскинулась бескрайняя степь.
  - Что за, - выругался я пытаясь привести свои мысли в порядок. - я что в Казахстане? Но как?
  Кстати внезапно головная боль прошла. Если бы не палящее солнце.... Жара стояла явно градусов под сорок. Отдышавшись и немного успокоившись, я попытался проанализировать окружающую меня действительность. Итак, обычная песчаная степь, раскинувшаяся вокруг до самого горизонта. Она действительно чем-то напоминала Казахстан, в котором мне, когда довелось побывать. Кое-где виднелись заросли слегка пожухлой травы, ветер гулял в свое удовольствие катая "перекати поле". Ослепительно голубое небо и слепящее солнце. Сразу захотелось пить.
  - Спокойно Костян, - прошептал я, - травку ты не курил и вроде трезвым себя ощущаешь. Может это сон? Что там в подобных случаях рекомендуют? Ущипнуть себя.
  Я попытался последовать данному совету и неожиданно вскрикнул от боли. Вот же.... Значит не сон. Тогда где я? И самое главное, что мне делать? Внимательно присмотревшись обнаружил, что в одну сторону дорога вела к еле заметным вдали строениям, явно напоминавшим дома. Правда какие-то странные, больше смахивающие на юрты. Но наличие дыма и слабо уловимых запахов еды, говорили о том, что там есть чем поживиться. Но стоп. Прежде чем куда-то идти надо все сначала обдумать. Итак, подведем итоги - я попал!
  Судя по всему, в полном смысле этого слова. Когда-то я почитывал книжонки из жанра "попаданства", благо они были не слишком заумными, но обычно пролистывал долгие объяснения об изобретении героем на коленке всяческих современных фишек, - типа огнестрельного оружия в X веке, и отдавал дань самому сюжету, короче "движухе". Несмотря на весь мой рациональный подход к любым "чудесам", иного объяснения тому что меня сейчас окружало я найти не мог. Конечно оставался шанс что меня действительно каким-то волшебным образом забросило куда-нибудь в Казахстан. Но это мы выясним. Надо идти к юртам. С другой стороны, а если я попал куда-нибудь в параллельный мир? Вдруг мое явление местным жителям может привести к тому что народ просто повяжет меня...
  Как же солнце жарит. В конце концов выбора то нет. Я в местной степи один долго не протяну. Я внимательно осмотрел себя и пошарив по карманам произвел ревизию имеющихся вещей. Так - зажигалка ZIPPO недавно заправлял, пистолет с полной обоймой. Жалко, что еще одна обойма осталась в сумке мотоцикла. Охотничий нож в кожаных ножнах на поясе, пачка сигарет, портмоне, мобильный телефон, плеер с наушниками и расческа. А, да еще ключи от мотоцикла. В общем ничего, кроме зажигалки и ножа полезного нет. Да и пистолета конечно. Из одежды легкая косуха, толстовка с капюшоном под нее с картинкой группы "Motorhead", джинсы да кепка. На ногах берцы. Я все-таки в туалет шел. Эх, мотоцикл бы мой сюда, там сумка с разными полезными вещами...
  Инвентаризация проведена, пора в путь. Спустя полчаса я подошел к деревне. Хотя какой деревне. Множество больших юрт, разбросанных по степи. Этакое монголо-татарское поселение. Бесчисленное количество костров, странно что я их сразу не заметил. Шум, в который вплелась человеческая речь, блеяние овец, мычание коров и множество других знакомых звуков. Уж чего-чего, а я в деревне до 15 лет жил.
  Едва я вошел на территорию деревни, передо мной, словно из-под земли выросли двое молодцов. М-да, выглядели они впечатляюще. Меня ростом природа не обидела, под два метра как-никак, да и худосочным не назвать, но тут...
  Эти два образчика человеческой расы... я сразу засомневался человеческой ли, были выше меня на голову. Оба лысые с грубыми, словно вытесанными из камня лицами и какой-то странно выпирающей вперед челюстью. Похожи друг на друга как братья. Из одежды на них были кожаные штаны и такие-же грубо скроенные кожаные безрукавки на голое тело. А тело... прямо-таки сплетение мышц. Я только присвистнул. В ножнах на поясе у каждого красовалось по изогнутому мечу внушительного размера.
   Один что-то пролаял, презрительно разглядывая меня. Видимо меня о чем-то спрашивали, так как следом пролаял второй и в его голосе явно звучали вопросительные нотки.
  - Не понимаю, - разочаровано развел я руками.
  Стражники посмотрели друг на друга и один из них порылся в кармане штанов и бросил мне какую-то штуку на шнурке, сопроводив это жестом одевания на шею. Понял, не дурак. Я нацепил брошенный мне амулет на шею и....
  - Кто ты такой? - теперь я понимал лающую речь этих людей... или нелюдей.
  - Сам не знаю откуда тут появился, - выдал я, - совсем ничего не помню.
  - Да не уж то, - один из моих собеседников зловеще осклабился, - а что в степи делаешь? Человек по своей воле к оркам пришел. Это забавно.
  - Я...чего? К оркам? - я еще раз присмотрелся к стоявшим на против меня и вздрогнул.
  Точно. Орки. Чем-то похожие на тех, из фильма...как его...Властелин чего-то там. Помню смотрел, но вот пьяным был и вряд ли смогу вспомнить сюжет. Однако орки в фильме почему-то запомнились. Вдобавок читал я кое-что. И то что читал мне совершенно не понравилось. Везде эти твари были отрицательными персонажами, которые всегда стремились уничтожить людей.
  - Дошло, наконец, - рассмеялся второй стражник, - ты орков что ли не видел? Как тебя зовут чудило?
  - Костян.
  - Как? - орки удивленно переглянулись.
  - Костян, - мне было совершенно непонятно удивление на их лицах, - обычное имя. Константин полностью.
  - Слышь ты, Костян, подожди тут и никуда не уходи. Хотя ты и так не уйдешь Эзр покараулит, - кивнул один из орков на своего спутника. - А я тем временем смотаюсь к вождю нашему.
  И с этими словами он убежал
  - Эй, как тебя, Эзр? - окликнул я оставшегося караулить меня орка, - что случилось то? Чего имя мое не понравилось.
  - Да, как тебе сказать, - Эзр сел на землю и ловко извлек из кисета небольшую трубку набил ее и раскурив, блаженно затянулся.
  Ну, покурить это святое, тоже решил я и вытащив сигарету вставил в рот и щёлкнул зажигалкой. Затянувшись, я посмотрел на орка и вздрогнул. Тот с изумлением смотрел на меня.
   - Это что? - осведомился он, показывая на зажигалку.
  - Зажигалка, - удивленно ответил я, - не видел никогда что ли?
  - За-жиг-а-лка, - протянул тот по слогам, - не видел. Нам нельзя магические предметы держать. Запрещено.
  - Кем запрошено? - поинтересовался я, обратив внимание на слово "магические".
  - Вождь запретил! - авторитетно заявил Озр,
  - Ну раз вождь запретил, то понятно... - согласился с ним я.
  - А что это за палочка у тебя? Что ты куришь? - продолжил расспросы вдруг ставший очень любопытным орк.
  - Сигарета, - немного растерянного ответил я. Черт возьми куда попал. Орки, магия... вот засада.
  -Дай - повелительно протянул свою ручищу Озр.
  - Держи, - я дал ему одну сигарету. Чай не обеднею,
  Тот повертел ее в своих лапах, вставил в рот и на удивление ловко вытащил из штанов мешочек из которого достал два камня. Выбив искру, он прикурил. Сделав пару затяжек поморщился и выбросил сигарету. Только зря продукт перевел.
  - Дрянь, табак, - сообщил он мне, - наш лучше.
  - Не сомневаюсь, - проворчал я, - так что там про имя то?
  - Имя... - протянул орк, - имя много говорит о человеке. А у тебя имя оркское.
  - Костян? Оркское? - я почувствовал, что надо мной издеваются, - и что же оно означает?
  - Вам людям не понять, - презрительно фыркнул мой собеседник, - вон вождь идет, пусть он тебе все растолкует.
  Тут я увидел приближающего ко мне орка, который явно был вождем. На нем это было буквально написано. Его наряд на фоне других выглядел настолько пестро, что у меня невольно зарябило в глазах. Оранжевая рубаха, красные штаны, зеленый широкий пояс. А сверху на это великолепие была наброшена тяжелая меховая шуба. В такую жару то. Но взгляд у вождя был внимательный и цепкий. Я сразу напрягся. Тут нельзя по одежке встречать. Просто так вождями не становятся. За спиной вождя возвышались два вооруженных до зубов орка в кожаных доспехах. А за ними разноцветная толпа орков. Похоже мода тут, - чем пестрее ты одет, тем ты круче.
  - Ты, Костян? - саркастически поинтересовался вождь.
  - Я Костян, - согласился я с ним, - а ты кто?
  Ну никак я не мог окончательно поверить в реальность происходящего. А пока в реальность не поверишь, то и бояться не будешь....
  - Я Эррух Могучий, вождь этого племени. - заявил тот, презрительно глядя на меня, - А вот ты сдается мне самозванец. Мало того, что человек, так еще и присвоил себя такое имя! Тебя надо скормить псам, человеческое отродье!
  - Слышь ты, горилла лысая, с чего это я присвоил? Это мое имя. И сам я не знаю, как попал в это место. И вообще вертел я твоих псов.... - что-то разозлил меня этот громила и дальше я несколько минут склонял родственников вождя Эрруха Могучего. Не знаю, как там перевел мои слова амулет, но вождь побагровел, а из толпы раздались смешки.
  - Дуэль, - вдруг раздался в моей голове чей-то голос, и я невольно повторил это слов.
  - Дуэль!
  Мои слова были подхвачены толпой.
  - Дуэль... дуэль... он вызвал вождя на дуэль... - шум становился все сильнее, пока вождь не поднял руку. Его глаза метали искры, но внешне он оставался спокойным
  - Я принимаю твой вызов, человек назвавшийся Костяном. - проревел вождь, -Ты скоро умрешь. Следуй за мной!
  Он развернулся и пошел в деревню. За ним устремилась вся толпа, ну и я конечно. Только теперь я начал осознавать, что из-за своей невоздержанности крупно влип. И кто меня за язык дернул. Против этого здоровяка, скорей всего прекрасно владеющего оружием, мне не выстоять и минуты. А умирать страсть как не хотелось. Одна надежда на пистолет.... Только вот использование его могут посчитать нарушением, черт его знает какие тут правила дуэлей. Но в очередной раз у меня выбора не было. Хотя нет. Был. Погибнуть.
  Вскоре мы подошли к центру деревни. Кстати по пути я смог ее получше разглядеть. Ничего особенного. Одинаковые юрты и орки, орки, орки. Блин сколько же их тут. По моим прикидкам не меньше трехсот. Кстати вот и ристалище. Этакий образец боксерского ринга, только раз в пять больше. Ограждения представляли собой весьма впечатляющий забор из толстых бревен. Вождь прошел через распахнутые ворота и выйдя в центр ристалища стукнул себя в грудь и вытянув левую руку вверх что-то прокричал. Ответом ему был слаженный рев присутствующих.
  Понятно, что так эффектно я не смогу, поэтому зайдя следом, просто встал в метрах тридцати от вождя и нащупал рукой пистолет. Ну дружок не подведи. Тем временем вождь повернулся ко мне.
  - Выбирай оружие, человек! - проревел он, - мне все равно. Я раздавлю тебя как клопа, а тело мы выбросим в степь на съедение шакалам!
  - Смотря, кого еще мы выбросим, - огрызнулся я, - а вот мое оружие!
  Я вытащил пистолет и показал его вождю. Тот громко рассмеялся.
  - Это что? Оружие? Что ж ты можешь им пользоваться, а я тебя голыми руками разорву.
   Превосходно, я даже расслабился. Сам того не понимая вождь подписал себе смертный приговор....
  Вождь снял верхнюю одежду, оставшись в одних штанах. М-да. Я лишь покачал головой. Руки-бревна, тело одна сплошная мышца. Нет я тоже не мальчик для битья, как уже говорил в свое время занимался рукопашным боем и знал несколько хитрых приемчиков, но против такой махины шансов мало. Если бы он был неповоротливым, тогда ладно, но судя по всему ловкости этому громиле было не занимать.
  Пока я размышлял, вождь метнулся ко мне. В последний момент я чудом успел отпрыгнуть, не выпустив из руки пистолет. М-да расслабился... Эррух тем временем вновь кинулся на меня, но я был готов и его встретил выстрел. К моему изумлению, пуля, попавшая в голую грудь орка, совершенно не остановила его. А вот в мою грудь ударило что-то невероятно тяжелое и я почувствовал, что лечу. Падение было неприятным, но я все-таки сообразил перекатиться, и тем самым уйти от очередного бросок вождя. Второй мой выстрел попал точно в лоб орку. Он замер и покачнувшись рухнул на песок. Я выдохнул, кряхтя поднимаясь с земли. Над ристалищем повисла мертвая тишина.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 2
  "Элеонора. Эльфы"
  Новый кабинет мне не понравился - окно выходило на запад, да и вид из него открывался на блеклые засиженные голубями крыши соседних домов. Стены слишком темные, потолок низкий. На полу старомодный паркет ужасного бледно-коричневого цвета. Плюшевая обивка кресел, протертая многочисленными задницами посетителей. Стол, которому самое место где-нибудь в похоронном бюро. В общем, весь этот пещерный интерьер навевал мысли о творческом кризисе, креативном застое и желудочном несварении.
  Тут одной побелкой не обойдешься. Для начала закажем ламинат, декоративную подсветку, итальянскую мебель и орхидеи на подоконник...
  - Лерочка, ты за мной записываешь?
  Лерочка - секретарша, которую по идиотскому недоразумению я делила со своим папой, хозяином холдинга "Стройинвест", тяжело вздохнула. Папа решил, что строгая, без излишеств обстановка, пойдет на пользу избалованной роскошью дочери. Вот и перевёл меня из центрального современного офиса в захолустный филиал, надо понимать, в целях улучшения моих лидерских качеств и приобретения навыков работы в коллективе. Так он мне сказал. К захолустным хоромам прилагалась смазливая секретарша.
  - Да, конечно, Элеонора Владимировна, - ответила Лерочка.
  Я заглянула ей через плечо.
  - Ты не записала орхидеи, а это, между прочим, важно. В соответствии с теорией фен-шуй, цветы в помещении должны располагаться так, чтобы усиливать поступающую извне энергию ци. Во всем должна быть гармония, понимаешь?
  Лерочка раздраженно застучала ноготочком по планшету. На секунду дежурная улыбка сползла с её густо напудренного личика, отчего оно показалось гораздо старше. Интересно, папа с ней спит?
  Получив необходимые распоряжения, Лерочка зацокала каблуками в приемную, где, судя по запахам оттуда доносящимся, старая бухгалтерша тётя Нина заваривала цейлонский чай. Тётя Нина мне нравилась, она работала ещё при маме. С тех пор у отца сменилось несколько компаний и десяток секретарш, но тётя Нина как прежде продолжала сводить дебет с кредитом. Она как будто застыла в каком-то неопределенном вечно предпенсионном состоянии, как нерушимая основа мироздания, которая была, есть и будет всегда. На дни рожденья я дарила ей вещи из дорогих бутиков, подарочные сертификаты в салоны красоты и абонементы в солярий. Тётя Нина радовалась, горячо благодарила и даже какое-то время щеголяла в дизайнерских обновках, но вскоре возвращалась в свою допотопную крепдешиновую оболочку.
  - Эля, ты чай будешь? - раздалось в интеркоме.
  - Нет, тётя Нина, спасибо, - ответила я.
  - Ну, тогда я уехала в центр на совещание. Удачи на новом месте.
  Я достала из сумки ноут, наушники и шоколадку с орехами. Потому что с такой обшарпанной реальностью может примирить лишь хороший швейцарский шоколад и эльфхейм - самая клевая эльфийская музыка.
  Я уже собиралась устроиться поудобней, как вдруг поняла, что из телефонного интеркома все еще доносятся звуки - видимо, бухгалтерша не на ту кнопку нажала и я продолжала слышать голоса из приемной. Похоже, Лерочка трепалась с кем-то по телефону. Не моё, конечно, дело, но...Прислушалась.
  - ...свалилась тут нам на голову...ну, конечно, если у тебя папаша крутой важняк...сплавил её из центра, чтоб инвесторов не распугала...тоже мне дизайнер...ты бы видела её платье...ага, до пола, на заказ типа...и херовина в волосах такая...обруч...вот и я думаю, брюлики настоящие небось.. ...да полностью крейзи, прикинь, толкиенутая, а мнит себя чуть ли не звездой балета...ага...эльфийского! Вот умора. Элеонориэль! И ещё это...фен-шуй! У них дома, наверное, унитаз не иначе как на север смотрит...Нет, дома не была, мы с ним всегда тут или у меня...
  Я не знаю, зачем я продолжала слушать, почему не нажала кнопку отбоя. Нет, не злость. Когда злость заполняет внутри, то черпаешь в ней силу, и эта сила заставляет подняться и дать сдачи. Здесь было другое - пустота. А пустота не приносит с собой ничего кроме желания уйти на край света. Впрочем, край света находился гораздо ближе, чем я могла себе представить. Но тогда я об этом не догадывалась. Подхватила сумку, ключи от машины, ноут и вышла из кабинета.
  Прошла мимо Лерочки, щелкающей по клавиатуре акриловыми ногтями. На секунду задержалась возле её стола.
  - Лера?
  Девица вздрогнула и захлопала накладными ресницами.
  - Мой тебе совет: перекрасься. Ему нравятся блондинки. Во всяком случае, все остальные были блондинки.
  Секретарша открыла рот, набрала воздуха, собираясь что-то сказать, выдохнула, снова вздохнула, но я не дала ей ответить и хлопнула дверью.
  Не дожидаясь лифта, понеслась по лестнице, перескакивая ступеньки. И зря. Платье -то длинное. Такие вещи происходят быстро и красивая мысль, что падение - это тоже полёт, не успела прийти мне в голову. Я лишь подумала, что если убиться, то лучше сразу насмерть. Иначе будет больно.
  Но больно не было. Я куда-то падала и падала... Перед моими глазами вдруг появился какой-то старик в странных одеждах. Такого старика увидишь, не забудешь до конца жизни. Он прямо излучал силу и его взгляд словно парализовал мое тело. Его губы что-то шептали. Слова были на неизвестном мне языке, но я вдруг поняла, что он меня куда-то звал. А потом так захотелось спать, что я е закрыла глаза и уснула. И это был самый странный сон в моей жизни.
  
  ***
   Мне казалось, что я медленно плыву по реке, которой нет конца и края. Неизвестно сколько бы продолжалось это плаванье, но в глубине сознания чей-то голос настойчиво звал: "Элеонориэль...Элеонориэль". Я представила, как Лерка склоняется над моим бездыханным телом под лестницей и решила ни за что не приходить в себя. Но видимо кто-то распорядился иначе. В лицо мне явно плеснули холодной водой и прежде, чем открыть глаза, я подумала, что уговорю папу уволить секретаршу к чертям собачьим. Пусть идет продавщицей работать куда-нибудь в комиссионку.
  Когда я наконец сфокусировала взгляд, то увидела перед собой лицо - пожалуй, самое интересное из всех, что мне приходилось видеть. Девушка была неописуемой красоты - не дешевой журнальной или киношной, а какой-то совершенно неземной красоты. Сапфировые глаза смотрели с холодным вызовом. Из-под пепельных волос торчали острые кончики ушей. Ух ты, прям как настоящие. Клевый мейкап, надо узнать в каком салоне такое накладывают. И прикид ништячный - туника из полупрозрачного шелка, вышитая стразами. Само собой, не такими, как у меня, но тоже весьма стильно. Я поймала себя на мысли, что пялюсь на ее грудь - идеальной круглой формы, с дерзкими сосками выпирающими из-под тонкой ткани. Девица, похоже, ничуть не смутилась. Интересно, что эта полуодетая красавица делает в нашем офисе?
  Тут я огляделась по сторонам и ужаснулась. Вместо стен знакомого здания вокруг раскинулся лес. Кедровые стволы тянулись ввысь, заслоняя собой темнеющее небо. Запахи cмолы и хвои перемешивались с ароматами неизвестных мне трав. Что же это происходит? Я, помню, собиралась идти сегодня на ролевку, но неудачно свалилась с лестницы. А потом... Хм. Потом...Может, мне память отшибло, и я не помню, как сюда попала? Девица явно новенькая, наверное, кто-то из своих привел.
  - Ты кто? - спросила я.
  Ответом меня не удостоили. Нифига себе наглость! Просто развернулась и ушла!
  Я попыталась встать и не смогла. Все тело затекло. К моему дичайшему удивлению руки мои оказались связанными за спиной. Ничего себе. У нас тут игра по Толкиену или по Стивену Кингу?
  - Але! Развяжи меня немедленно!
  Даже головы не повернула. Неужели глухая?
  - Эй, позови кого-нибудь! Саню-Смеагорла или Галадриэль - любую из них, хоть Таньку, хоть Наташку.
  Девица остановилась, плавно развернулась и двинулась обратно. На секунду мне показалось, что ее босые ноги не касаются земли. Я заворожено смотрела как новенькая приближается ко мне. Вот ведь повезло девчонке с внешностью и с фигурой - Голливудские звезды вместе с отечественными дружно забивают косяк в сторонке. Но то, что произошло дальше потрясло меня до глубины души.
  Холодные сапфировые глаза встретились с моими. Клянусь, она не произнесла ни звука, вообще рта не открывала. Просто в руках у нее мелькнул светящийся клинок, и я четко услышала у себя в голове ледяной голос:
  - Заткнись. А то прирежу.
  Мне стало не по себе. Круто у неё получилось. Но шутки надоели. Руки, связанные за спиной, ныли. Голова тоже. Я до сих пор не могла понять, где я нахожусь - хвойная растительность вокруг разительно отличалась от привычного глазу пейзажа турбазы, где мы обычно проводили наши слёты. На секунду даже мелькнула мысль, что меня похитили и требуют у папы выкуп. Тогда зачем весь этот маскарад с эльфийским нарядом? И фокусы со светящимися ножами... Или это не фокусы?
  - Прирежешь, значит? А папеньку моего не боишься? У меня, между прочим, маячок не только в мобильнике. Кстати, где мой мобильник? А то если я на пару звонков не отвечу, заявится сюда бригада спецназа и уложит всех вас мордами в пол...
  Эльфийская красавица чуть склонила голову на бок. Тонкие губы тронула легкая усмешка. Неужели я сказала что-то забавное? Вдруг резко закружилась голова и на меня нахлынули собственные воспоминания разных лет.
  Вот я ссорюсь со своей подружкой в детском саду. Она думает, что я сломала ее куклу, но это не так. Вот я выигрываю городскую шахматную олимпиаду - мне вручают кубок и фотографируют для статьи в газете. Вот мы с мамой и папой идём на концерт в филармонию. Мама молодая и очень красивая. Я такой её почти не помню. На душе становится светло и грустно. Я хочу задержать воспоминание подольше, но оно сменяется следующим - на шестнадцатилетние отец дарит мне мой первый меч. Не деревянный, какими машут знакомые толкинисты, а настоящий клинок из дамасской стали. Поднять его, не потеряв при этом равновесия, я смогу только через полгода интенсивных тренировок. Дальше перед глазами проплывают образы, которые видеть не хочется - те, что вызывают стыд, раскаяние, неловкость. Моменты слабости, спрятанные у каждого на разных глубинах подсознания.
  Вдруг появилось навязчивое ощущение, что кто-то посторонний с рассматривает вместе со мной мои воспоминания с интересом энтомолога, увидевшего редкое насекомое.
  Да ведь она мысли мои читает! Эта сука эльфийского вида копается в моем сознании! Взгляд сапфировых глаз буравил насквозь. Ничего, я тоже в гляделки играть умею.
  "Пошла вон. Вон из моей головы"
  От неожиданности "эльфийка" отпрянула. А дальше...Я, надо сказать, девушка культурная и никогда не позволяю себе нецензурно выражаться. Вслух. Но тому, как и куда я могу послать мысленно, позавидовали бы самые отъявленные мастера обсценного жанра. Анатомическиe описания маршрута, по которому следовало отправиться моей новой знакомой, были подробными и живописными.
  Стоило увидеть её физиономию. Заостренные уши задрожали. Лицо, красотой которого я восхищалась минутой раньше, исказила гримаса гнева.
  - Ты об этом сейчас пожалеешь, грязное человеческое отродье...
   Неизвестно чем бы закончился предназначенный мне урок вежливости, но красавице помешали.
  - Тираэль, нет!
  Я обернулась. К нам приближалось божество. Самое настоящее. Потому, что если у мужика такая внешность, то он, по закону подлости, или женат, или голубой, или программист. Или божество. В общем, не годится для романтических отношений.
  И дело не в том, что я сужу о людях по внешнему виду. Парень, появившийся из леса, был объективно красив - от темных, почти черных глаз, до идеального рельефа мышц, нескрываемых тонкой льняной рубахой. Но такая красота, холодная и безупречная, не волновала кровь и не заставляла сердце биться чаще.
  - Остановись, сестра. Её судьбу решит Совет Старших, или ты забыла Правила? - голос у небожителя соответствовал внешности - такой же холодный и бесстрастный.
  Ничего себе семейка. Куда ж это я попала?
  И вот тут до меня дошло. Я попала. Вот только конец у моей попаданской сказки, судя по связанным за спиной рукам и злобным эльфийским взглядам, вряд ли будет счастливым.
  Едва оказавшись в мире, не имеющем никакого отношения к объективной реальности, я успела нажить себе врагов. Неизвестно как закончилось бы мое общение с представителями эльфийского племени в дремучем лесу, но моя психика, не выдержав издевательств судьбы, решила, что на сегодня хватит. Когда не знаешь, как поступить, вполне уместно рухнуть в обморок. Тем более, если рядом подходящий объект, который может тебя поймать.
   Я эффектно закатила глаза, пошатнулась и грациозно опустилась в траву. К моему большому разочарованию, никто меня не стал ловить. Прекрасный эльф явился вовсе не для того, чтобы меня спасать, а лишь с целью напомнить захватившей меня эльфийке о том, что любой нарушивший какую-то Вторую Границу Племени, должен предстать перед Советом Старших, и желательно в живом виде, чтобы не пришлось потом вызывать мою грешную душу из грязных миров, недостойных внимания Великого Эльфийского Народа. Всё это было сказано молча.
  "По квенье ботаешь?" - помню, спрашивал Саша-Смеагорл всех новеньких в нашей тусовке. И даже сочинял стихи на эльфийском. Мы их часто под гитару возле костра пели.
  Так вот, ничего общего с придуманными Толкиеном наречиями не прозвучало. Я просто услышала, как слова эльфа отозвались в моём мозгу.
  - Блок поставь, - сказала красавица, обнаружив хриплый, почти мужской голос, - эта тварь понимает нашу речь.
  - Я? Тварь? Да я...
   Ответить я не успела - словно ниоткуда на поляне начали появляться остроухие. В считанные секунды вокруг нас образовался полукруг из десятка эльфов. Может, здесь все-таки какое-нибудь кино снимают - костюмам любой голливудский модельер позавидует? Сейчас появится затурканный лысеющий режиссёр, объявит репетицию оконченной и распустит всех по домам...
   Но главным тут оказался вовсе не режиссёр. К нам подошёл высокий мужчина, лицо которого можно было бы назвать красивым, если бы не уродливый шрам, белым рубцом рассекающий щеку - от виска до подбородка. Серебряные волосы небрежно собраны в хвост на затылке. Глаза - того же фиалкового отлива, что и у Тираэль, пристально осмотрели меня с ног до головы. Я опять почувствовала, что кто-то копается в моих мыслях. Дядька, ты, конечно,симпатяга, то некоторые вещи тебе знать не обязательно.
  "Вон! Из моей! Башки! И вообще, ты старый и не в моём вкусе."
  Мне показалось, что уголки тонких губ чуть приподнялись в улыбке.
  "Извини".
  Послышалось, наверное.
  - Руки девушке развяжите. А то не по-эльфийски как-то.
  - С каких это пор мы церемонимся с грязными людишками? - раздалось над ухом.
   Ещё один красавец. Нет, ну не иначе как съёмки конкурса "Мистер Вселенная" в эльфийском антураже. Стройный, высокий, мышцы из кольчуги выпрыгивают, физиономия слишком смазливая, чтобы девушкам нравиться. Ну разве что полным дурам. Кто-то подошёл сзади и перерезал веревку на моих запястьях.
  А-а-а! Вашу ж эльфийскую маму! Руки нещадно ломило. Я поморщилась и посмотрела на свои ладони.
  Голос у главного тоже оказался хриплым, но на удивление мягким:
  - Со мной связалась Мудрейшая. Нам приказано доставить пленницу к ней. Живой. Насколько я понял то эта девушка из внешних миров. Недавно был проведен Ритуал Вызова и местом перемещения оказался Эльфийский Лес. Мы не знаем, кто сейчас перед нами. Но насколько я вижу стоящее перед вами милое дитя не обладает никакими магическими способностями. Да и вообще не обладает особенными способностями.
  - Она понимает Великий язык, - вставила Тираэль.
  - Его также понимают некоторые животные. Это не делает их великими магами, - возразил главный.
  - Может нам ещё извиниться перед ней?
  - По-хорошему, ее надо вернуть туда, откуда она к нам попала...Чтобы не нарушать равновесия во Вселенной.
  -Но...
  - Но дверь захлопнулась. Поэтому сейчас это невозможно...
  - Я знаю законы Геладриэль - голос у Тираэль вдруг стал жестким -но меня оскорбили. И по нашим законам я вправе требовать ответа у кого угодно. И никто, даже Совет не сможет мне помешать!
   Пока это сборище остроухих обсуждало мою дальнейшую судьбу, земля медленно ускользала у меня из-под ног. Я не вернусь домой. Я попала навсегда. Это не тот сон, после которого просыпаешься у себя в кровати. После него вообще не просыпаешься. И, скорее всего, он будет очень коротким. Голоса вокруг меня сливались в неразборчивый гул, выплевывающий отдельные фразы. Насколько я понимала главный по имени Геладриэль остался в меньшинстве, что делало мои шансы на выживание все меньше и меньше.
  - Кто за то, чтобы избавиться от чужачки? - это явно голос Тираэль.
  - Пусть идёт на все четыре стороны. Сама умрёт в лесу.
  - Эта грязная тварь меня оскорбила!
  - Зачем убивать? Можно просто наложить заклятье...
  - Собственноручно вырву ей горло!
  -Тираэль права. Личные оскорбления не прощают.
  - Поединки с людьми - позор эльфийскому роду...да и Мудрейшая ждет ее. Ты хочешь нарушить ее приказ? Готова отправиться в изгнание?
  - Мудрейшая не может помешать нашим обычаям.... Они выше любых приказов! Настаиваю на поединке...
  - Правильно!
  - Точно!
  - Это убийство, а не дуэль. Она, небось меча даже в руках не держала. Да и на ногах еле держится.
  - Из жалости прирежу ее быстро.
  Моего мнения здесь, похоже, никто спрашивать не собирался.
  - Поединок.
   Голос прозвучал так громко и четко, что я сама вздрогнула от неожиданности. И даже не сразу сообразила, что это мой собственный голос. Не ожидала я от себя.... Остроухие умолкли. Видимо, не думали, что я заговорю. Кроны деревьев зашелестели над головой. Внезапно наступившая тишина показалась густой и плотной, словно весь мир накрыли огромным колпаком.
  - Дайте мне меч.
   Я устала. Я хочу, чтоб быстро. Если это всё-таки сон, значит умерев, я окажусь дома. А если не сон... То лучше все закончить сразу чем долго мучатся. Ощущение нереальности отодвинуло страх смерти. Пусть будет то, что будет. Только быстрее.
  Эльфы расступились и вперед вышел Геладриэль. Мне на миг показалось что в его глазах промелькнуло сочувствие. но наверно показалось. Лицо его оставалось холодным и бесстрастным.
  - Это поединок чести. Можешь взять оружие у любого из нас, - произнес он, - наши обычаи, не разрешают использовать магию в дуэлях с теми, кто ей не владеет. Советую взять меч у того, кто справа от меня. Легкий, послушный клинок - то, что тебе надо.
   Последняя фраза предназначалась только мне. Она проникла в мой мозг вместе с пристальным взглядом фиалковых глаз.
  - Не бойся, - мысленно продолжал эльф, - Тираэль тебя не убьёт. Дай ей выбить меч из твоих рук. Убивать безоружного противника противоречит эльфийскому кодексу. Когда всё закончится, ты уйдешь в лес. Там тебя встретит Мудрейшая . Другого пути у тебя нет.
  - Кто вы? Почему вы мне помогаете? - спросила я мысленно.
  - Я бы мог назваться твоим другом. Но эльфы никогда не лгут. Скорей я мудрее этих несмышленышей, получивших луки всего десять лет назад. И ты нужна Мудрейшей.
  
  Глава 3
  "Костян. Вождь"
  Тишина длилась недолго. Внезапно она сменилась оглушительным ревом и криками Судя по тому как бесновались орки, потрясая всевозможным холодным оружием, я подумал, что мне наступил конец. Если они ворвутся на ристалище, никакой пистолет не поможет... Но из беснующейся толпы появился невысокий орк, одетый в какой-то балахон из грубо сшитых шкур. Его голову украшала остроугольная шапка. В руках это чудо держало массивный посох.
  Он остановился в метрах пяти от меня, и я невольно вздрогнул от взгляда, который казалось просветил меня словно рентгеновский луч.
  - Я шаман племени, имя мое Хумм, - проскрипел он, - по нашим законам тот, кто победил вождя становится новым вождем. Но ты человек, а не орк.... До сегодняшнего момента еще ни разу в подобном поединке не участвовал человек...
  Тут он уставился на меня и замер. В его руке появился небольшой камень, который засветился багровым цветом. Таким же волшебным образом камень исчез, а шаман вновь уставился на меня с плохо скрываемой радостью.
  Он развернулся к притихшим оркам и прокричал.
  - Боги послали нам нового вождя. Восславим богов и нашего нового вождя Костяна!
  Наступила мертвая тишина.
  - Но он человек! - вдруг нарушил ее одинокий голос, - разве человек может быть вождем орков?
  - Он доказал, что он лучше орка! Он победил вождя, - крикнул шаман, - или кто-то решил оспорить закон? - не дождавшись ответа на свой вопрос, он продолжил, - и он не простой вождь! Он маг!
  Вновь поднялся рев, но на этот раз уже торжествующий. А я.... Честно говоря, находился в полной прострации. Какой к дьяволу вождь? Какой еще маг? Что несет этот старикан? У меня путались мысли. Но надо отдать должное шаману, быстро оценившему мое состояние. Он схватил меня за руку и в буквальном смысле слова уволок с Ристалища. Поплутав минут десять, мы очутились перед огромной юртой.
  Вскоре я сидел перед очагом, представлявшим собой скопище углей в центре юрты выложенное по кругу серыми камнями и потягивал терпкий напиток чем-то напомнивший мне крепкое темное пиво, который налила невысокая женщина с некрасивым лицом. Кем она приходилась шаману я не понял, но вела она себя очень тихо. Рядом с очагом поставили небольшой столик, на котором появилось блюдо с вяленым мясом и несколько свежих лепешек издававший такой сногсшибательный аромат, что я внезапно понял насколько проголодался. Там же стоял большой пузатый кувшин. Наполнив наши кружки, женщина молча растворилась в темноте.
  
  
  
  Я посмотрел на расположившегося напротив меня шамана. Тот показав рукой на еду приложился к своей кружке. Меня не надо было приглашать дважды. Я накинулся на хлеб и мясо. Кстати мясо напомнило мне баранину, щедро приправленную специями. Весьма недурно. Пока я насыщался, то попытался осмотреться. Юрта впечатляла своими размерами. В ней было прохладно, лишь немного раздражал какой-то кислый приторный запах, но к нему можно было привыкнуть. Все что находилось дальше трех-четырех метров от меня было погружено в темноту. Шаман похоже специально не пользовался светом. Черт его знает, может не хотел показывать свое жилище.
  - Ты что-то там говорил о том, что я маг? - поинтересовался я, когда уничтожил две лепешки и полтарелки вяленого мяса - с чего ты вообще это взял?
   - Костян... - протянул тем временем тот, словно пробуя на вкус мое имя, проигнорировав мой вопрос. - Сначала расскажи, откуда ты? Как ты очутился тут?
  Вот тут я завис. Рассказывать о том, откуда я? Как поведет себя эта шаманская "чурка" узнав откуда я? Лучше использовать традиционную отмазку в подобных случаях...
  - Не помню, - посмотрел я честными глазами на шамана, - память отшибло. Все что помню, то что стою рядом с вашей деревней. А до этого - темнота...ничего о себе не помню.
  - Вот оно как... - протянул шаман подозрительно глядя на меня, - ясно...конечно и так бывает...- в его руке опять появился знакомый мне камень. На этот раз он переливался всеми цветами радуги.
  - Я знаю, что ты из другого мира, можешь не стараться меня обмануть, - вдруг рассмеялся шаман, - то, что к нам попадают гости из других миров, мне известно. Но ты маг, и у тебя необычный дар... поэтому я и помог тебе стать вождем. Если бы не этот дар, я не стал бы вмешиваться и тебя бы втоптали в песок Ристалища.
  - Маг? - я лишь покачал головой, - старый ты ничего не путаешь? Какой из меня маг?
  - Обыкновенный. - серьезно ответил шаман, - точнее сказать необыкновенный. Твой талант не сравним с талантами магов Эксвилана, так зовется наш мир... - и не спорь! - поднял он руку, - тебе надо многое объяснить. Но это позже. Сейчас ты должен осознать себя в новом мире.... Не знаю, какими тропами судьбы ты попал к нам, но ничего так просто не происходит. Тебя кто-то вызвал...Расскажи мне подробней момент переноса... да не бойся ты, - улыбнулся он, - ты вождь! Ты сейчас власть в племени и тебя должны бояться, а не ты! Власть без страха, не власть....
  - Я и не боюсь, - фыркнул я, и решив, что терять все равно, рассказал ему подробно все, что помнил о том событии на Селигере, которое привело меня в эту юрту.
  Шаман внимательно меня выслушал и попросил еще раз описать внешность призрака. После этого он погрузился в размышления, что позволило допить мне пиво. Наконец он открыл глаза и радостно заявил, глядя на меня,
  - Это архимаг Шеер! Я видел его несколько раз на Сборе шаманов. Он агитировал нас идти против короля Меврита, вроде захватившего пол-Исиллина... Теперь все ясно. Вот что он сделал...
  - Стоп, стоп - нахмурился я, - мне ничего не ясно. Расскажи подробнее. Что за Исиллин, что за Меврит?
  - Хорошо, - глубоко вздохнул шаман, - попытаюсь объяснить, только имей ввиду я много не знаю, мы орки не лезем в дела других рас, а те не лезут в наши. И в магии все происходит так же. Наш мир состоит из двух материков Эксвиллана и Исиллина. Мы сейчас находимся на Эксвиллане. В нашем мире много рас, - орки, эльфы, гномы, люди.... Тебе я вижу знакомы эти названия? - он внимательно посмотрел на меня.
  - У нас тоже о них знают, - кивнул я, - но у нас это придуманные расы, герои сказок и разных волшебных историй. Они существуют только в книгах.
  - Это говорит о том, что между нашими мирами есть связь, кстати сразу предвосхищу твой вопрос, назад вернуться нельзя. Это односторонняя связь... - огорошил меня шаман, - но вернемся к архимагу. На Сборе он рассказывал о том, что этот самый Меврит, правитель одно из королевств Исиллина, решил захватить наш мир и для того чтобы его остановить надо объединится. Никто его не послушал. Зачем оркам поддерживать людей? Кстати эльфы тоже отказались, а они всегда были хитрыми... И зачем оркам влезать в это? Мы-то отобьемся от любого врага. Соберется орда и ни что не сможет ей противостоять.
  Я покачал головой. Если этот Шеер был прав, то нежелание объединить силы может стать фатальным... да, о чем я вообще? Мне о себе в первую очередь подумать надо! Я вождь племени орков! Бред, какой-то! И что мне делать? - последние слова я произнес вслух.
  - Как что делать? - искренне удивился шаман, - ты кем был в своем мире?
  - В своем... - я задумался. Вот же засада. Кем же я там был? И сказать то нечего. хотя, - воином я там был!
  - Прекрасно, - хлопнул в ладоши от радости шаман и плеснул мне еще пива. - тогда ты справишься. Ничего тут сложного нет. В племени орков обычно два вождя.
  - И кто второй - вырвалось у меня
  - Я конечно, - спокойно ответил мой собеседник. - Ты занимаешься обороной, армией и остальной воинской службой. Мне кажется ты справишься. А торговлю я возьму на себя. Орки как ты понимаешь плохие землепашцы. Но скот у нас есть. За ним рабы ухаживают.
  - Рабы? - перебил я, недовольно поморщившегося от моей бесцеремонности шамана, - у вас рабы есть?
  - Есть, конечно, - презрительно фыркнул шаман, - не воинам же в дерьме копаться. Рабами наши женщины руководят. У тебя, кстати, их с десяток. Как и две жены...настоящие орчанки. А из походов мы много приводим женщин других рас. - мечтательно заметил он, - у орков основное занятие - это война.... Это наше призвание и наша жизнь...
  - Подожди, - я похолодел, - мне не послышалось? О каких это женах ты тут говорил?
  - О женах вождя, - как о чем-то само собой разумеющемся произнес шаман, - ты победил вождя в честном поединке. Теперь все что принадлежало прошлому вождю твое! Дом, рабы и жены конечно. Хозяйство.... Ты богат Костян. И ты вождь! Не забывай об этом. А я тебе всегда помогу чем смогу... Сегодня отдыхай, привыкай к своему новому положению. А завтра представим тебя банде.
  - Банде?
  - Банде. Это гордое название носят все боевые отряды орков. Твои преданные солдаты. У нас небольшая банда, орков тридцать, но это опытные ветераны. Воины, как на подбор!
   - Банда... - я сокрушенно покачал головой, - вот попал, так попал.
  - Не расстраивайся Костян! - рассмеялся шаман, хлопнув меня по плечу, - не всем так везет как тебе...Пошли, - он поднялся, - я отведу тебя в твой новый дом.
  Я обреченно поднялся и вышел следом за шаманом из юрты. На улице уже начало темнеть. Я еще раз, теперь уже внимательно разглядывал деревню орков пока мы шли между шатрами. Попадавшиеся нам навстречу орки низко кланялись. Встретилось и несколько орков женского пола. Плотно сбитые, коренастые, с грубыми чертами лица.... Вот клыков, пожалуй, не было. М-да красотой они не блистали. А вот на меня бросали многообещающие взгляды. Кстати я невольно вспомнил наш разговор с шаманом. То, что я знал об орках из своего мира - это тупые кровожадные варвары. Местные орки разительно отличались от тех.
  Вскоре мы вышли на окраину деревни, и я увидел невысокий холм, на котором расположилась.... Крепость. Деревянная крепость. Высокие деревянные стены с квадратными массивными башнями. Стены был окружены широким рвом, с перекинутым через него массивным подъемным мостом.
  - Вот твой дом, - повернулся ко мне шаман, - наша гордость. Наш форт!
  Спустя несколько минут я уже смог близко рассмотреть это "чудо фортификации". Все-таки я привык к каменным стенам, и деревянные считал несерьезным укреплением. О чем сдуру сообщил своему спутнику. Шаман после моих слов не на шутку завелся и остановившись, прочел мне небольшую лекцию...
  - Вот вы, люди, - начал он, - любите возводить каменные постройки, это и понятно. Рудники под боком, камень дармовой валяется, - бери не хочу! А где его в степи взять? Дерево достать проще... а если на него еще и наложить заклинания. Вот, например, эти стены, - он ткнул пальцем в сторону бревенчатых стен крепости, - это морийский дуб! Ты знаешь, что такое морийский дуб?
  Я только покачал головой.
  - Это лучшая древесина в Эксвиллане. Из него делают лучшие корабли, он прочен как камень и практически не горит... боги помогли нам напасть на торговцев, перевозивших его, так к тому же лучшие шаманы пяти племен накладывали на эти стены защитные заклинания. Эти стены могут выдержать огненные заклинания, не говоря уже про огонь осадных орудий! Мало того, обрати внимание на зеленую траву перед стенами. Она несет в себе смертельную опасность. При атаке она преподнесет врагу неприятный сюрприз. В ней спрятаны смертельные ловушки, которые можно активировать магически непосредственно из крепости. Не удивляйся, что я все тебе рассказываю. В тебе я вижу будущего великого вождя! Да ты пока улыбаешься моим словам, но скоро ты поймешь, как я был прав! С тобой наше племя достигнет небывалых высот!
  
  Вот понесло старика. Правда я сам уже начал думать, что если застрял в этом мире, то стать вождем, пусть и орков, неплохой выход.... Тем более придётся воевать. Единственное что я делал, смею думать неплохо, это именно воевал.... Пусть тут меч и лук вместо автоматического оружия.... Но в тактике разберемся...К тому же я не оставил мысли о возможности вернуться в свой мир. Шаману я не верил, не может не быть выхода. Рано или поздно я найду способ вернуться!
  Закончив таким образом свои душевные метания, я следом за шаманом, по перекинутому через ров мосту вошел в крепость. Внутри обстановка была скромной. Несколько приземистых зданий, одно из которых, судя по всему было хлевом. Небольшое ристалище с непонятными приспособлениями, явно служащими для тренировок. Этакий местный аналог полосы препятствий. Длинное здание казармы, перед которой стояло несколько орков, что-то живо обсуждая между собой. И вот сам дом. Большой двухэтажный сруб из могучих бревен. На широкой лестнице меня уже встречали....
  - Вот твои жены, - сообщил мне шаман, - знакомься. А я пойду. Отдыхай до завтра вождь.
  С этими словами эта сволочь испарилась, оставив меня один на один с своим имуществом.
  - Ничего, Костян, - прошептал я, - справимся. Где наша не пропадала, - и смело направился к лестнице.
   Мои новые жены поклонились и преданно уставились на меня. Я же тем внимательно рассмотрел их. Ну не так все печально. Одеты в длинные серые платья. Красавицами назвать сложно, но фигурки вроде ладные.... Одинаковые прически - волосы заплетены в одну большую косу. Вот только у одной черные, у другой белые волосы... Да и ростом их явно бог не обидел. В теле такие бабенки короче. Хотя и не в моем вкусе. Мне как-то больше худые нравились... а лица. Простоватые и курносые, но вполне себе симпатичные. Рядом с ними стоял высокий накаченный орк в безрукавке на голое тело и кожаных штанах.
  - Приветствуем тебя господин, - на удивление приятным голосом проговорила черненькая, - мое имя Элха, ее - она кивнула на беленькую, - Мелх. Рады служить вам господин.
  М-да. Я мысленно выругался. Ничего себе тут порядки. У этих орчанок мужа убили. А им хоть бы что. Хотя я не знаю какие у них отношения с мужем были... эмоции среди орков явно непринято показывать. Ну по крайней мере за мужа мстить не будут надеюсь....
  - Я Эрых, - прервал мои мысли орк, - ваш управляющий господин. Всегда в вашем распоряжении. К сожалению глава банды, Банн, сейчас отсутствует. Но завтра он засвидетельствует вам свое почтение.
  Я важно кивнул и прошел в дом следом за своей новой семьей.
  Обстановка внутри дома сильно не впечатляла. Просто и надежно. Из просторной комнаты на стенах которой были развешаны всевозможные кольчуги разных видов и холодное оружие разных размеров, мы попали в небольшой зал. В центре его расположился длинный массивный стол с стоявшими вдоль него такими же стульями из красноватого дерева.
  - Господин желает принять баню? - поинтересовался у меня мой новый управляющий.
  - А у Вас еще и баня есть? - ошеломленно уточнил я.
  - Конечно! - искренне удивился Эрых - у нас лучшая баня в степи!
  М-да. Странный какой-то мир. Орки и баня....
  - Я Вас покину - поклонился мне Эрых. - Надо отдать распоряжения.
  - Мы накроем на стол господин, - поклонились мне жены и удалились.
  Что ж коли так... я честно обошел весь дом, в котором было по меньшей мере десять комнат, среди которых две спальни и два больших зала. Назначение остальных комнат я определить не смог. Во время моего путешествия мне никто не встретился. Удивительно, такой огромный дом и практически пустой. Заглянув на кухню, которая занимала практически целое крыло моего нового жилища я наконец встретил местную обслугу. На удивление худую повариху-орчанку и целый выводок поварят явно человеческого вида. В больших котлах что-то варилось и запахи от них разносились весьма приятные.
  Решив не мешать таинству приготовления пищи, я вышел из кухни и сразу столкнулся с Эрыхом который сообщил мне что баня готова. Я направился за своим управляющим. Выйдя на улицу, мы обошли дом, где оказались перед огромным сложенным из массивных брёвен срубом. Внутри баня практически не отличалась от обычной человеческой. Просторная парилка с двумя рядами полок. Здесь же находилась каменная печь от которой шел сильный жар. Тут же стояли две бадьи с водой
  Интересно, а жены придут в гости к мужу? Но к сожалению мои надежды не оправдались. Банщиком оказался невысокий и невероятно толстый орк. Но надо сказать свое дело он знал. Не знаю, как в этом мире, а в России он явно бы без работы не остался. Меня выпарили по полной программе так, что вышел я из бани совершенно другим человеком.... Или орком если правильнее. На мне был надет настоящий оркский наряд. Кожаные штаны и кожаная безрукавка на голое тело. На ногах сапоги. Хотя признаюсь, кожа из которой сделана моя новая одежда оказалась грубой и доставляла не слишком приятные ощущения. Ничего, как простирнут мою одежду сразу переоденусь.
  Следующим номером программы была трапеза. Кстати жены ждали меня у входа в столовую.
  - Напра...за мной, барышни! - вспомнил я товарища Сухова.
  Стол накрыли в том самом зале. И надо отдать должное ассортимент блюд впечатлил. Несколько видов паштетов, жареное мясо, какие-то овощи, салаты их незнакомых мне продуктов, какие-то пироги весьма аппетитного вида. Да...неплохо тут живут орки.
   Я уселся во главе стола жены скромно пристроились с двух сторон. Я оглядел их и задумался. Тут такое дело. Идея провести время с двумя женами меня весьма привлекала. Правда, лет эдак пятнадцать назад. Тогда в школе мне нравились сразу две девчонки и, запутавшись в своих чувствах, я не встречался ни с одной из них. Что, впрочем, не мешало мне представлять, как после бурной ночи обе красавицы сладко дремлют на моих плечах.
  
  
   Проблема состояла в том, что я давно перестал быть тинейджером, у которого гормоны зашкаливают до состояния "всё равно с кем". И новоприобретенные супружницы мало походили на сестричек Кардашьян. В голову лезли пошлые анекдоты типа "давай позовем Ленку на секс втроем, только пусть она сначала посуду помоет, а мы потом скажем, что у нас голова болит" или "некрасивых женщин не бывает, бывает мало водки". Впрочем, это идея. Да и желудок напомнил о себе. Несмотря на то что весьма неплохо перекусил у шамана, все равно проголодался. Особенно после бани... Я приступил к приёму пищи, но тут вдруг понял что самого главного на столе не было.
  - Эй, девушки, а как тут у вас по части алкоголя? - поинтересовался я у преданно поедающих меня глазами жен. Орчанки недоуменно переглянулись.
  - Ну, бухлишко. Водка. Вино. Самогонка, - я щёлкал себя по подбородку и жестами пытался изобразить свою просьбу, - мужика вашего надо помянуть. Я же не со зла его убил, ситуёвина такая вышла.
  Черненькая, которая Элха, протянула мне кувшин и сказала серьёзным голосом:
  - Здесь вода. Бухло, мой господин, тебе лучше сейчас не пить. А то язык заплетаться начнет - не сможешь исполнять свой супружеский долг. И сила воинская тебя покинет.
  М-да...Попадалово.
  - Эррух был плохой муж. Редко нас ублажал, - добавила светленькая Мелх, - а мы, между прочим, принцессы.
   И тут обе в один голос заревели.
   Я не большой знаток всяких туземных обычаев, но такие ситуации, как мне кажется, разрешаются исключительно совместным употреблением спиртных напитков. И плевать, что собутыльник - твоя жена. Да хоть две. М-да. Я посмотрел на девиц, тяжело вздохнул и мысленно посочувствовал покойному вождю.
  - Так, жены, - сердито сказал я, - хватит реветь. Я муж или кто? Бухло в студию. А потом можете раздеваться.
  - Зачем раздеваться? - ужаснулись орчанки.
  -Ну...э... - неловкость достигла своего апогея, - а как вы хотите, чтоб я вас ублажал?? Или может, все-таки, вы меня как-нибудь ублажите? Спинку почешете, массаж тайский - только по очереди, а то хребет сломаете.
  Жены продолжали жалобно всхлипывать. Похоже, я сказал что-то не то.
  - Слух, слух, мой господин, ублажать надо, - прошептала Элха, размазывая слёзы по смуглым щекам, - баллады рассказывать и серенады петь. От этого в нас повышается магическая сила ...М мы.... - она всхлипнула, - для нас это наслажденье...а от как вы господин говорите "бухла", все забываешь...
  - Вы что, колдуньи?
  - Мы принцессы!
   Я понял, что количество абсурда, происходящего вокруг меня, перевалило мыслимые пределы. Нужно перестать искать логику в происходящем - все равно выхода другого нет. И проявил настойчивость. Элха и Мелх продолжали удивляться варварским обычаем людей моего племени, но тем не менее мне удалось заставить их разбавить трапезу горячительным. Они принесли пару кувшинов, чего-то убойного в своей крепости и я попытался коротко объяснить суть правильных на мой взгляд супружеских отношений. Похоже девушкам просто никто не объяснял, что можно гораздо проще достичь гармонии и взаимопонимания.
   Ну по мне, если нужно перед этим маяться дурью, значит будем это делать. Как говориться в чужой монастырь со своим уставом не попрешься. В начале я не мог решиться, ну не приходилось мне никогда такими вещами заниматься. Ненавижу выглядеть глупо, а тут полнейший идиотизм. Сейчас облажаюсь и вся орочья банда поднимет меня на смех. На этом мой путь вождя и окончится. Но орчанки отнеслись к моему замешательству с пониманием: давай, давай, у тебя всё получится, мы в тебя верим...
   Я еще закусил и выпил. И когда почувствовал как местный напиток, чем-то напомнивший мне водку с какими-то травами начал свое действие, зажмурившись хлебнул еще раз из кувшина, мысленно пожелал себе в случае чего безболезненно сдохнуть и выдохнул первое, что пришло на ум:
  
  Все для тебя
  Рассветы и туманы
  Для тебя - моря и океаны
  Для тебя - цветочные поляны
  Для тебя
  Лишь для тебя - горят на небе звезды
  Для тебя - безумный мир наш создан
  Для тебя - живу и я под солнцем
  Для тебя.
  
   А дальше все пошло как по маслу - и "пусть бегут неуклюже, пешеходы по лужам", и "гоп-стоп мы подошли из-за угла", я даже разбавил все это дело "Улицей Роз" Арии.... Потом еще несколько раз подряд (уж очень дамам понравилось) "для тебя - горят на небе звезды". Мы выпили за будущую славу великих походов, за полнейшее уничтожение поганого эльфийского рода, за упокой грешной души павшего в бою вождя Эрруха и за здравие великого менестреля с каким-то труднопроизносимым именем.
   Когда я лег на соломенный тюфяк, заменявший тут нормальную перину даже у вождя... жены, которых я все-таки заставил раздеться легли по обе стороны от меня .... .
   Я вдруг почувствовал, как их ласковые и теплые руки касаются моего лба и два голоса, похожих на тихие колокольчики, сплетаясь в простую незамысловатую, но очень нежную мелодию, проникают в сознание...
  - Магия Древних с тобой, наш господин Костян, - услышал я и понял, что лечу.
   Не буду врать, это было чертовски приятно. Но если мои жены решили на этом остановиться я был против. Они сильно удивились тому факту что я не вырубился. В результате вышла весьма веселая ночка. Местная водка подействовала на меня как натуральный возбудитель. В результате мне удалось убедительно доказать своим женам, что не только баллады могут доставлять удовольствие. Кстати они довольно быстро вошли во вкус, и я убедился, что комплексов у моих новых подруг нет. А так как они не сдерживали своих чувств и достаточно громко их выражали, скорей всего соседи этой ночью не спали. А после всего, с чувством выполненного долга я заснул в жарких объятиях своих жен.
  
  
   Глава 4 'Элеонора. Путь к Мудрейшей' Справа от главного, стоял молодой эльф, худой как тростинка, с бледной по-девчоночьи прозрачной кожей, казавшейся еще бледнее в обрамлении черных гладких волос, падающих прямыми прядями ему на плечи. "Совсем ребенок, а уже эльф" - подумала я. Его не пришлось просить. Он сам вынул из ножен тонкий ровный клинок. - Назови свое имя, - сказал подросток и в его голосе неожиданно задрожал метал, присущий людям, привыкшим командовать от рождения. - Эля...Хм...- я прокашлялась, - Элеонора. - Элеонориэль, - поправил эльф, - вверяю тебе свое оружие для битвы в честном поединке. Меч, словно обретя собственную волю, выскользнул из рук парня, плавно преодолел расстояние между нами, сделав в воздухе петлю, и воткнулся в землю прямо перед моими ногами. Хорошо так воткнулся. Легко извлечь его оттуда одной левой не получилось. Пришлось двумя руками. Внешний вид оружия бывает обманчив, впрочем, как и внешний вид людей. Тонкий клинок оказался тяжелее подаренного папой меча. Края гарды, крестовины, венчающей эфес - сверкали синими камнями. По лезвию причудливыми завитками расползались какие-то буквы. Лучи заходящего солнца скользнули по металлу и показалось, что надпись на незнакомом языке вспыхнула ярким светом. Зрители образовали вокруг нас полукруг. Прекрасная как лесная нимфа и грозная как дух Саурона, Тираэль шла мне навстречу. Пепельные волосы развевались на ветру. Руки уверенно сжимали рукоять полуторного изогнутого меча, похожего на японскую катану, вот только цветом - черным, как легендарный Гуртанг. Типичный сюжет попсового фентезийного арта. У меня самой на компе такая заставка есть. Вот только сейчас оценить эпическую красоту я не могла. Мне было страшно. Эльфийка остановилась в трех метрах от меня. Чуть заметно кивнула, ожидая ответного кивка. Страх бывает разных видов. Есть страх, парализующий, лишающий воли и отключающий разум. Это - паника, самый коварный враг человека, превращающий воина в жертву. Поддашься - считай, что проиграл. Есть другой страх, обостряющий слух, зрение, инстинкты, мобилизующий скрытые резервы организма, когда чувствуешь себя натянутой тетивой в согнутой дуге лука. Нужно правильно выбирать свой страх. Я глубоко вздохнула и вдруг перестала ощущать эмоции, бушующие внутри меня. Исчезло всё. Oсталась лишь одна готовность к бою. Я медленно склонила голову. Надо отдать должное позаимствованному мечу - он лег в руку как влитой. Тираэль плавно двигалась вокруг меня, явно любуясь собой. Я прикидывала в уме дистанцию, разделяющую нас. При том, что я сама роста не маленького - что-то вроде метр семьдесят, противница была на целую голову выше меня. Клинки наши тоже различались размером. Тираэль сделала первый выпад, целясь мне в горло. Согласна, это очень эффектно - первым и единственным ударом снести противнику башку. Мысленно поблагодарив древнего стратега Миямото Мусаси, подробно описавшего тактику боя разными видами оружия и мою страсть к книгам, и конечно моего тренера, к которому я ходила два года на фехтование преодолев отчаянное сопротивление папы, я парировала атаку скользящим ударом уходя в сторону и сразу как учили атаковала сбоку. Эльфийка легко ушла из-под удара, но судя по выражению удивления на ее холодном лице, такого она явно не ожидала и не рассчитывала на подобную реакцию с моей стороны. Мы закружили по поляне, скрещивая оружие и пронзая гробовую тишину звоном металла. Вскоре стало ясно что хоронила я себя совершенно напрасно. К моему удивлению ничего особенно Тираэль явно не показала. Ее выпады я легко просчитывала, впрочем, как и она мои. Думаю, мой тренер уделал бы эту эльфийку на второй минуте. Иногда меч Тираэль оказывался так близко к моему лицу, что я чувствовала запах черного сплава, из которого был выкован клинок моей противницы. Она злится, значит в какой-то момент допустит ошибку. Главное, ждать и не расходовать силы впустую. Думаю, что в затяжном бою я просто выдохнусь и стану легкой добычей. Уже сейчас чувствовалась небольшая усталость, а противница, судя по всему даже не запыхалась. Что там говорил главный эльф? Выронить меч? Адреналин настолько переполнял меня, что подобный вариант никак не входил мои планы. Попробуем хитростью... Надо вывести эту красавицу из себя... "Тощая эльфийская сука. Сушеная вобла. Ты знаешь, что такое "вобла"? "Вобла" - это вонючая старая высушенная рыба, которую алкаши запивают пивом. А потом режутся в домино. Впрочем, ты не знаешь, что такое "домино". Или "пиво". А вот воблу увидишь в зеркале". Судя по тому, как сузились зрачки в фиолетовых эльфийских глазах, Тираэль меня услышала и на секунду замерла от неожиданности. Этого было достаточно. Как меня учил тренер, я сделала выпад, круговое движение кистью и длинная эльфийская катана, вырвавшись из ладоней своей владелицы, полетела в траву. Монотонный ропот, похожий на гул водопада в ущелье, пронесся над головами зрителей. Тираэль с ненавистью и удивлением смотрела мне в лицо. - Ну же, убей меня, человеческое отродье. Жить с таким позором все равно не имеет смысла. Ага сейчас, разбежалась. Убийцу из меня сделать не получится. Надоело жить - иди топись в речке, без моего участия. - Как там у вас в вашем кодексе сказано? Безоружного прoтивника не убивают? Эльфы одобрительно закивали, расплываясь вокруг меня цветным акварельным пятном. Пятно росло, переливалось и скоро заполнило собой весь окружающий мир. И вот тут, не успев сообразить, что же со мной происходит, я рухнула в траву. ************ - "Элеонориэль", - звенело у меня в голове сотнями колокольчиков. Я бежала по васильковому полю, которому не было конца и края. Казалось, солнце касается каждого цветка, заставляя стебли тянуться вверх, где они, соединяясь с темно-сиреневым предрассветным небом, превращаются во что-то магическое и необыкновенное. А потом я открыла глаза. Я лежала на покрытой соломой скамье в комнате без единого окна. Источником света служил огромный ядовито-зеленый шар, болтающийся в воздухе сам по себе. - Просыпайся, - прозвучало над ухом. Я резко поднялась, отчего больно застучало в висках. Передо мной стоял одолживший мне свой меч подросток-эльф, неестественно бледный в отблесках зеленого света. - Тебе пора. - Куда? Где я? - Как много вопросов, - поморщился эльф - меня зовут Эвелориэль. Ты на одной из застав племени Лэритиль. Нашего племени. Ты не можешь оставаться здесь. Для тебя это опасно, - на секунду он умолк, - для всех это опасно. - Почему? - Потому что ты заработала себя кровного врага. И она не успокоится.... Просто поверь мне. - С какой стати? Потому что эльфы никогда не врут? - Эльфы никогда не врут равным себе. Ты к ним не относишься. Вот как? Мне сейчас в лицо заявили, что я - второй сорт, не дотягиваю, значит, до ихних величеств. Да я этому остроухому гадёнышу уши его сейчас по обрываю... - "Элеонориэль", - снова зазвучало в голове. Остроухий гаденыш посмотрел мне в глаза, и я вспомнила. Не может быть. Я чуть ли не подпрыгнула от изумления. - Мне снился твой голос...Но не этот, а мысленный. - Я знаю, - спокойно сказал эльф, - иди за мной. Дорога, по которой мы пойдем создана в незапамятные времена. И путь по ней во много раз короче, чем путь по лесу, расположенному над ним. Не каждый может пройти этим путем. Внимательно следи за мной и старайся ставить ноги туда же куда и я. Ловушек тут предостаточно. Мы прошли через стену, оказавшуюся просто призрачной завесой и двинулись узким коридором, освещаемым зеленым шаром, плывущим чуть впереди нас. Дорога петляла, то устремляясь вверх, но ведя вниз. Никаких ловушек я не видела. Коридор как коридор. Стены отделаны грубым камнем, на полу такие же грубые каменные плиты. Тем не менее я старалась все делать так, как советовал мой сопровождающий. - Тираэль - твой враг на веки вечные. - внезапно заговорил эльф - Запомни. Нет хуже врага, чем опозоренный враг, - четкие фразы отлетали от стен, отдаваясь гулким эхом. - Она убьёт тебя при первом же удобном случае. Или это сделает кто-то из её родичей. Но хуже будет, если кому-то придет в голову взять тебя в рабство. Я только покачала головой. Перспектива не из лучших. "Хижину дяди Тома" читала в детстве. - Геладриэль был прав, - продолжал мой спутник, - у тебя нет магических способностей. Ты даже светильник тот, что перед нами, наколдовать не в состоянии. Не понимаю, что от тебя нужно Мудрейшей, по мне так ты бесполезна. Но пусть с тобой разбирается она. Ей виднее.... Мне показалось что в голосе эльфа проскользнуло презрение. - Не понимаю, - тряхнула головой я, - кому до меня вообще есть дело? Я зачем вам? Если я настолько бесполезна? Эльф резко развернулся, оказавшись лицом ко мне. Глазищи темные, скулы выступают на худом лице, как у недокормленного пацана из неблагополучной семьи. Но чертовски хорош, хоть и малолетка. Если б не седые волосы... Интересно, как эти остроухие воспитывают своих детей, изверги... - Ты совсем не умеешь слушать? Дай руку. Я молча протянула ладонь. Не укусит же, в конце концов. Едва наши пальцы соприкоснулись, что-то странное сделалось с моим телом, оно как будто стало легче, невесомей и я вдруг поняла, что многое могу. Могу сделать светящийся шар, могу взорвать стену, вызвать молнию, наколдовать туман. А ещё могу оказаться далеко-далеко отсюда в самом центре василькового поля. Захотелось немедленно проверить новообретенные умения, но от собственного всемогущества так закружилась голова, что если бы эльфийское дитятко меня не поддержало, то грохнулась бы прямо на пол (уже который раз за день). Эльф выпустил мою ладонь, и наваждение пропало. - Мне вдруг показалось, что я всё могу, - недоуменно произнесла я. - Показалось, - фыркнул эльф, - именно показалось! Ты сама по себе не можешь ничего. Но если тебя держит за руку тот, кто владеет магией, то он через тебя подключается к энергии Чужого мира. Понятно? - Понятно, - кивнула я, хотя ничего не поняла. - Ну вот, когда ещё кому-то станет понятно, знаешь, что они с тобой сделают? Думаешь, у всех там цветочные поля для тебя приготовлены? М-да. Вопросы просились один за другим, но мой спутник явно не на собирался на них отвечать. Темный коридор поднимался вверх, переходя в довольно крутые ступени. В конце лестницы нас ждала тяжелая металлическая дверь. - Дальше - сама, - заявил эльф, - Мудрейшая встретит тебя с той стороны. - Почему ты мне помогаешь? - спросила я, - почему Геладриэль хочет мне помочь, а другие навредить? Разве не все эльфы заодно? - Очень много вопросов, а времени нет. - Ну допустим, - не унималась я, - скажи хотя бы, откуда взялось васильковое поле? Я видела его раньше, оно мне снилось. Это моё поле! Откуда ты о нем знаешь? - Хорошо, - ответил остроухий, - я скажу. А потом ты закрываешь дверь и бежишь отсюда бегом. Идёт? Дверь передо мной открылась. За ней находился лес - темный, мрачный и страшный. Я поежилась, затем посмотрела на своего провожатого, явно горящего желанием поскорее от меня избавиться. - Идёт. - Это моё поле, - эльф просверлил меня взглядом, - мой сон. Я подарил его тебе. - Как так? Когда? - Когда впервые тебя увидел, там, на поляне, до того, как тебя нашла Тираэль. - Зачем? - Затем, чтобы ты смогла понимать Великий эльфийский язык. Тебе ведь пригодилось, не так ли? Прежде чем я успела хоть что-то сообразить и ответить, тяжелая дверь с грохотом захлопнулась за моей спиной, оставив позади темный коридор и странного эльфийского подростка. Я оглянулась - стена за моей спиной на глазах зарастала мхом, покрывалась паутиной вьюнов, пока, наконец, совсем не исчезла, оставив меня наедине с ночным лесом. Прохладный влажный воздух пах смолой и хвоей. Из темноты доносились различные шорохи и звуки, которых обычно не слышишь днем - стрекот сверчков, уханье совы, скрип ветвей старых деревьев... Для полноты картины не хватало протяжного волчьего воя и клацанья острых зубов над ухом. Тогда можно было бы считать историю моего незадачливого попаданства законченной; 'ромфант' не получился, зато 'хоррор' вышел на славу - кишки и кровища по всей поляне, от главной героини остались только ошметки платья. Я машинально оглядела свой наряд - подол отодрала ещё перед дуэлью с эльфийкой, чтобы в нем не запутаться. Рукавов в сарафане от Долче Габана, увы, не предполагалось. Босоножки "Прада" приказали долго жить. И далеко я уйду босиком ночью по дремучему лесу? И гд эта Мудрейшая которая должна меня ждать. Не вижу никого. Вдруг сквозь косматые еловые ветви мелькнул огонек ядовито-зеленого цвета, такой же самый, как в эльфийском подземелье. Недолго думая, я двинулась ему навстречу. Каким-то чудесным образом я умудрилась не упасть и не поцарапать ноги о твердые шишки и колючки репейника. Огонек висел посреди поляны. Этакое светящееся НЛО в полутора метрах от земли. как светодиодный шар на деревенской дискотеке. Плохая идея трогать незнакомые предметы руками, но я не удержалась, прикоснулась к зеленому светильнику руками, отчего он погас, и я осталась в кромешной темноте. - Молодец, - раздалось рядом, - ну и как ты теперь к Мудрейшей доберешься? Голос был писклявый и противный. Я завертелась на месте, пытаясь понять, кто со мной разговаривает. - Ты кто? - Единорог в пальто, - ответили мне. - А может мне не надо к Мудрейшей? Может, я тут просто прогуливаюсь? - сказала я в темноту. - Ври больше. Ночью в полнолуние не прогуливаются. Здесь, между прочим, волколаки водятся. Они в полнолуние ужас какие голодные. Да-да. - Нет здесь никаких волколаков, - вздохнула я, усаживаясь на землю под огромной мохнатой то ли сосной, то ли елкой. - И-и-и! - завизжало рядом, - смотри, куда садишься! - Тут не видно ничего! - возмутилась я и чуть ли сама не завизжала. Возле меня засветилось нечто, напоминающее огромный - мне по колено гриб-мухомор в фиолетовых тонах. Голос шел оттуда. - Ой, говорящий гриб... - Ой, говорящая девчонка... Причем не шибко умная, - гриб раскачивался на толстой сиреневой ножке. Круглая шляпка в крупную белую крапинку кивала в мою сторону. - Прошу прощение за свою неловкость, уважаемый сэр гриб, - не, ну серьезно, уж если разговаривать с грибами, то вежливо, - не затруднит ли вас сообщить мне в каком направлении находится ближайший населенный пункт, в котором можно переночевать? Раз уж Мудрейшей нет.... - О как, - пискнул гриб, - еще, небось, кушать хочешь... - По правде говоря, хочу, - призналась я. Эльфы, сволочи, не удосужились накормить. - Ну ладно, так и быть. Ужин, считай, готов. Отломай от меня кусочек, - предложил гриб. - В смысле? - В прямом. Я не ядовитый. И вполне диетический. - Я не могу так. Я говорящих существ не ем. Это как-то не по-людски. - Мы, грибы, регенерируем, - гордо заявил мой собеседник, после чего хихикнул, - мне даже будет приятно, если ты меня немножко...съешь. Говорящий гриб на ужин - вот чего мне в жизни не хватало для полного 'крышесноса'. Я зажмурилась и наклонилась к бледно-сиреневой шляпке. Принюхалась. Гриб пах корицей и ванилью. - Ну же, детка, попробуй меня, тебе понравится. Боже, он хоть на секунду может замолчать! Не открывая глаз, я осторожно коснулась языком пористой поверхности. - О, да! Давай смелее! Не успев толком подумать, я откусила маленький кусочек. Потом ещё один. И ещё. Грибная шляпка по вкусу напоминала бисквитный торт - на зависть лучшим столичным кондитерским. Правда, вкусно. - Детка, я знал, что тебе понравится! - восторженно пищал гриб. Вдруг до меня дошел абсурд происходящего. - Чем вы со мной разговариваете? У вас ведь нет рта! - Зато у тебя есть, красавица. У тебя самый прелестный ротик из всех, что меня пробовали. - А если я вас совсем съем? Послышался вздох. - Мы, грибы, живы пока жива грибница. Если меня срезать под корень, то я через какое-то время все равно произрасту, причем в любом месте грибницы. А она тянется на десятки миль и соединяется с другими грибницами, как сеть узелками, ясно? А говорю я с тобой на Великом Эльфийском. Для этого рот вообще не требуется. Точно, я вспомнила, слова эльфийского вождя о том, что их язык понимают некоторые животные. Но грибы??? От грибного бисквита я почувствовала необычайный прилив сил. На душе стало спокойно и легко. Я ем гриб и разговариваю с ним - вполне себе стандартная ситуация, с кем не бывает? - Большое спасибо за ужин. Я, пожалуй, пойду. Еще бы знать, куда? - Тоже мне проблема... - рассмеялся гриб, - мне Мудрейшая поручила тебя проводить. Я за тобой следил...Кстати ты неплохо держишься для человека.... Нам, грибам, многое известно. Если какая-то информация попадает в сеть, то о ней сразу узнают все грибы. Твой поединок с эльфийкой, к примеру...Ну или наша с тобой сейчас беседа... - И то, как я вас только что ела... - Да ладно, не дергайся так, - хихикнул гриб, - информация о том, какой у тебя мягкий язычок дальше локального узла не распространится. Беги уже. Наши тебе тропинку осветят. Действительно, вдалеке зажглась сиреневая шляпка, затем еще несколько, образуя освещенную тропинку. - Спасибо, - бросила я на ходу. - На здоровье, - пискнул гриб, - да, и не бойся, нету здесь волколаков. Наврал я. Не селятся они возле эльфов. Глава 5 'Костян. Первый бой' Пробуждение мое было приятным. К сожалению моих жен, рядом не оказалось, видимо умчались по хозяйству хлопотать. Я сладко потянулся и сев на кровати увидел рядом с ней, на стуле свою старую одежду вычищенную и аккуратно сложенную. Недолго думая нацепил на себя свой прежний наряд. Все-таки разгуливать в кожаной куртке на голое тело как остальные орки мне не хотелось. Вождь я или не вождь. Вообще хожу в чем хочу. Не успел я выйти из спальни, как дверь распахнулась и на пороге появилась Мелх. Кстати одета она была в длинное платье, как и вчера. Так непорядок. Надо заставить их что-то поинтересней носить. Фигурки нормальные, а ходят в каких-то монашеских одеяниях. Хотя кто его знает может тут как у мусульман. Оголил ноги - преступление совершил. - Господин Костян, - сверкнув глазами поклонилась Мелх. Выглядела она как довольная кошка разве что не мурчала. - Спасибо за чудесную ночь... - Да ладно - я даже слегка смутился - теперь у вас этих ночей будет много, - поспешил я заверить ее, - только... - Что только? - явно почувствовав что-то в моем голосе напряглась девушка - Только вам к лицу мне кажется другие наряды. А то ходите в... - я замялся, стараясь подобрать слова, описывающие одежду Мелх. - Вам не нравится, как я выгляжу? - в голосе жены зазвучали беспокойные нотки - а как надо нам выглядеть? Ну я подошел к ней и руками показал примерно какие должны быть платья. - Но это неприлично! - с возмущением выпалила она, - так никто не ходит... только если бесстыжие эльфийки! У них ни совести, ни приличий! - Ты жена вождя? - уточнил я, пропустив мимо ушей последние слова. Интересный у меня переводчик на груди. Судя по всему, просто подбирает похожие по смыслу слова из моего словарного запаса. И орки соответственно тоже слышат адаптированную под них речь. И наоборот я слышу адаптированные под себя слова. То-то мне казалось странным, как слишком по-современному тут народ общается. - Жена, - неуверенно согласилась со мной девушка. - Ты же красивая? - Красивая... Еще бы кто в своем уме из женщин признается, что она не красивая. - Тогда вы сами должны диктовать моду! - Что диктовать? - переспросила она - Ну то что носить - пояснил я, - С вас должны пример брать и вас совершенно не должно волновать мнение других. В общем давай, бери все в свои руки. Ты говорила, что принцесса? - Принцесса... - Ну так и в чем проблема? - ехидно осведомился я. Озадачив таким образом изрядно растерявшуюся Мелх я проследовал в уже знакомый обеденный зал, где мне оперативно накрыли завтрак. Блин этак меня разнесет через недельку. В дверь не пройду. По количеству еды завтрак явно не отличался от вчерашнего ужина. Ел я в гордом одиночестве. Попробовал понемногу всего. Запил каким-то шипучим холодным напитком, напомнившим мне квас. Да, аппетит у меня явно не орочий. Наконец насытившись, я отправился на улицу. Выйдя на крыльцо, оглядел свои владения. Погодка этим утром стояла прекрасная. С утра уже жарко. Палящее солнце и абсолютно голубое небо без единого облачка. Красота. В крепости кипела жизнь. Вот прошло несколько одетых в лохмотья рабов, толкая перед собой тележку с двумя огромными бочками. Метрах в двадцати, прямо на улице махал молотом кузнец, а стоявший рядом молодой ученик прилежно качал мехи. Чуть дальше что-то мастерили пятеро орков, вооруженных топорами и пилами. Тут же на кострах жарили какую-то дичь и кипятили воду... В пятидесяти метрах от меня располагалось длинное приземистое здание казармы, около которой, десяток здоровенных орков развлекался боем на деревянных мечах. Шум стоял невообразимый учитывая, что каждый удар они сопровождали криками и руганью. - Повелитель - раздался громкий голос и посмотрев направо я узрел перед собой огромного мускулистого лысого орка, выше меня на голову. Лысина была украшена причудливой вязью татуировок. Одежда у орка была приличней чем у обычных солдат. Его наряд чем-то напомнил мне наряд вождя. Разноцветная рубашка, на которую была накинута тяжелая проклепанная металлическими пластинами куртка. Такие же штаны и сапоги. На поясе в ножнах висел внушительного размера меч - Я Банн, - сообщил мне этот 'красавец', - командир твоей Банды повелитель! Шаман сказал, что ты был воином? - Да - кивнул я был - только в моем мире сражались не мечами и копьями... - Не беда - громогласно рассмеялся тот - ты же маг. Мы сами справимся если нужно будет поработать мечом... но магия... в Степи практически нет магов. Поэтому они так ценны. А с тобой повелитель, мы завоюем Степь! - Не сомневаюсь - проворчал я. Мне бы его оптимизм! - Пойдем со мной, шаман поручил ввести тебя в курс дела. Нам надо планировать поход. - он развернулся и направился к казарме, я догнал его и пристроился рядом. - Поход? - переспросил я. - Да - кивнул Банн, - мы как раз собирались выдвигаться, когда ты пристукнул вождя. Кстати молодец - он одобряюще хлопнул меня по плечу, - не знаю, как ты это сделал. Жаль меня не было во время поединка. Но то что рассказывали... на меня произвело впечатление. Но сейчас нас ждет отрядный маг... с ним мы и обсудим дальнейшие планы. Мы прошли мимо тренирующихся орков, которые на миг прервали свою тренировку и отсалютовали мне мечами, и зашли в казарму. Пройдя по коридору, мы попали в помещение, которое до боли напомнило мне классическую казарму в моем мире, разве что кровати деревянные, и миновав его очутились в просторной комнате где нам нас ждал пожилой орк, закутанный в какой-то балахон. - Это Блайн, отрядный маг. Одновременно мой заместитель. Он у нас планирует все набеги. Все удачные нападения дело его рук. - Приветствую вождь, - с достоинством поклонился маг. Я поклонился в ответ. Мы сели за стол после чего по взмаху руки мага перед нами на столе развернулась карта. Ну что могу сказать. Карту явно рисовал ребенок. Совершенно непонятный масштаб, а населенные пункты изображены какими-то пиктограммами. - У меня хорошие новости. Я недавно получил отчет от наших разведчиков. К нам приближается жирная добыча! - Интересно - оскалил свои клыки Банн, - продолжай. Мы здесь - палец мага показал на нарисованный домик с названием - 'Мы' - Вот тут - он показал на крестик находившийся рядом с селением, - в одном переходе от нас, завтра будет проходить караван. - По этой дороге... - в голосе Банна звучали скептические нотки - Что за охрана известно? - Да какая там охрана - презрительно фыркнул Блайн, - стандартный отряд наемников, да обычный маг первого круга. - Странно - нахмурился командир моей банды - как-то все просто. Обычно караваны идут с усиленной охраной. А уж если рядом деревня орков... Да и когда у нас рядом караваны проходили? Сколько лет назад? Ты помнишь Блайн? - Давно проходили, - кивнул тот, - но это ни о чем не говорит. А что вождь думает? - он повернулся ко мне. - Я пока еще не знаю всех вводных - осторожно заметил я. - И не могу определить силу нашей.... Банды. Насколько она сильнее, например, охраны каравана? - Ну смотри - Банн откинулся на стуле и достав трубку закурил. Я не стал отставать и присоединился к нему закурив сигарету. Мои собеседники оказались не столь любопытны как первые встреченные мной орки, и удержались от вопросов, хотя и были изрядно удивлены моим поведением. - Один орк стоит пяти -шести человеческих воинов - продолжил глава Банды, - или двух-трех эльфийских. Если конечно не считать лучников, хотя орки не сильно уступают в этом мастерстве эльфам. Обычно в охране тридцать-сорок охранников и пара магов. Этого достаточно чтобы справиться с обычной бандой орков. В этом караване получается примерно и того меньше. Всего один маг! - Тогда что тебе напрягает? - Чего? - не понял Банн - Ну... что тебя настораживает? - Настораживает то, что обычные караваны не будут прокладывать путь рядом с селением орков. Тем более с такой слабой охраной. По этой дороге давно никто не проходил. Нет если бы они заключили с нами договор... - Какой договор? - вырвалось у меня. - Нам платят золотом, и мы не трогаем их. Даже проводить можем. - И часто так бывает? - К сожалению, не так часто, как хотелось бы. Но в этот раз с нами никто не договаривался. Подозрительно это... - Да ладно тебе - беспечно махнул рукой Блайн, - по моим данным все чисто. Обычный караван. Люди, несколько эльфов да пяток гномов, везущих оружие в Черные Горы. Пару пустяков. - Ты стал слишком беспечным, Блайн - осуждающе покачал головой Банн. - А ты слишком часто дуешь на воду, - огрызнулся тот. После этих слов оба уставились на меня ожидая моего решения. А что я могу сказать? Сказать - 'нет'? Думаю, что обломать в первый день моего правления желающих грабежа орков, не совсем мудрое решение... - Хорошо мы нападем на караван - произнёс я, - но думаю, что в словах Банна есть смысл. Надо еще раз отправить разведчиков и окончательно убедиться в том, что проблем не будет. Если все подтвердится, значит нападем. - Правильное решение - согласился со мной Блайн. - я отправлю разведчиков немедленно. После полудня выходим. Как раз к вечеру доберемся до места и устроим там засаду. Караван должен появится рано утром. Банн был явно недоволен, но промолчал. Тем более следующим вопросом была моя экипировка. Мне сообщили, что необходимо подобрать лошадь и оружие. Лошадь.... Я покачал головой разглядывая стоявшее передо мной существо.... Нет, в принципе я на лошадях ездил. Но это там, в прошлом. Мне даже нравились конные прогулки. Но скакун, который сейчас стоял предо мной отличался от привычных мне лошадок кардинально. Этакий черный гигант - могучий и прекрасный. Честно говоря, мне стало не по себе, когда я представил, что на нем мне предстоит ездить. Однако деваться было некуда, так как все это происходило перед казармой и кроме Банна за мной наблюдала практически вся Банда. К счастью мне повезло. Несмотря на внушительные размеры и грозный вид коняга оказалась вполне адекватной и смирной. В результате я сумел без проблем оседлать свое новое средство передвижения и проделав на нем пару кругов, окончательно освоился. Но все равно в верховой езде мне было явно далеко до орков, которые ездили словно ходили. Будем надеется, что за моей спиной втихушку не смеялись. Мы пообедали вместе с бандой прямо в казарме. Мясо и хлеб. Запили это вином. Кстати мясо было прекрасным. Чего-чего, а жарить его местные умели. А после, обеда, объявился страшно недовольный шаман. Сначала он наорал на Банна. Потом отозвал меня в сторону и заявил, что я безответственный и глупый вождь! Прежде чем куда-то идти воевать надо научиться пользоваться своей силой. А что если я погибну, то подведу все племя и конкретно его. Мол надо отказаться от этого похода...Возразить на эти обвинения было нечего. Я в принципе был совершенно согласен с шаманом. Но вмешался Банн. Он заверил шамана что никакой опасности нет, а банде нужно видеть вождя, который может повести ее вперед. Так что отступать поздно. Командир Банды оказался на удивление убедителен, и шаман в конце концов согласился с его доводами. Но взял слово с него, и с подошедшего Блайна, что я вернусь назад здоровым и невредимым. Причем те давали клятву серьезно... Вскоре наш отряд выехал из крепости. Просто собрались и выехали. Как на прогулку. Тридцать вооруженных до зубов всадников, и мы трое - я, Банн и Блайн. Жара сумасшедшая. Я отказался от кольчуги и поехал в своих джинсах и футболке. И даже в таком наряде я взмок буквально за десять минут. А сопровождавшие меня орки все как на подбор одетые в тяжелые кольчуги и не менее тяжёлые шлемы чувствовали себя совершенно нормально. Без кольчуг были Блайн и я. Мне пришлось взять короткий меч и небольшой круглый щит притороченный к седлу. Хотя пользоваться мечом я толком не умел. Правда в свое время меня учили драке с ножом, и я неплохо владел им. Поэтому выбрал самый короткий меч, хоть как-то напоминавший нож. Может что-то и смогу. А так моя задача отсиживаться за спинами и руководить.... Когда мы прибыли на место начало смеркаться. Моя задница ныла от трехчасового путешествия верхом. Эх мотоцикл бы сюда.... Место, которое мы выбрали для засады идеально подходило для нее. Дорога, по которой должен был пройти караван вилась между высокими песчаными холмами. С того места где мы сейчас находились, открывался великолепный вид. Удобное место для пулеметной точки. Только вот жаль пулемета нет. Мы удобно устроились на ночлег за одним из больших холмов. Костер естественно не зажигали, так что перекусили вяленным мясом и запили его вином из бурдюков. Затем часть орков устроилась на ночлег, и я тоже вздремнул, перед этим полюбовавшись россыпью невероятно ярких звезд, усыпавших небосклон. Когда меня разбудили по-прежнему стояла ночь. Глотнув воды из фляги, которой меня снабдили перед походом, я подошел к стоявшим чуть в отдалении Блайну и Банну. - Вернулись разведчики - сообщил мне Блайн. - информация подтвердилась. Скоро караван будет здесь. Воины готовы. Ждем. - А что охрана каравана не высылает своих разведчиков? - поинтересовался я, - это же естественно. Проверить путь на предмет возможных засад и других неприятностей. Они же нас обнаружить могут... - Высылает конечно, - улыбнулся Банн, - но мы обычно их отслеживаем. В степи орка найти непросто, так что нас обнаружить тяжело.... Дальше мы ждали молча. Я боролся со сном и когда наконец рассвело наконец увидел караван. Надо признать представлял он собой убогое зрелище. Длинная цепочка каких-то животных напоминающих верблюдов, только гораздо крупнее и с тремя горбами. Помимо объемистых тюков, которыми они были загружены, часть из в конце каравана тащилось с десяток кибиток, впряженных в тех же самых животных. За ними брели понурые фигурки, скованные цепями. - Рабы - презрительно фыркнул Банн, когда я осведомился у него кто это. - люди или эльфы... только не орки. Орк лучше покончит с собой чем станет чьим-то рабом! - гордо закончил он. Я продолжил наблюдение. Вдоль этой импровизированной колонны постоянно перемещалась на лошадях охрана. На мой взгляд охранники казались помельче орков, но были вооружены до зубов. И самое главное их много. Хотя судя по всему, моих спутников это нисколько не смущало. - Вот видите - довольным тоном заметил Блайн - все как обычно. Обычный караван Хорошая добыча. - Может я и не прав, - проворчал Банн, - но все равно как-то неспокойно мне... - - - Какой план нападения? - поинтересовался я. - Эх, совсем забыл, что ты не из нашего мира. И не орк. Лучники уже разместились на холмах, - пояснил он. - Маг засыпает путь перед караваном. Лучники начинают обстрел. Блайн им помогает магией. Нейтрализует мага-защитника каравана. А потом в дело вступаем мы с остальными орками. - А моя задача в чем заключается? - осведомился я. Мои собеседники переглянулись. - Мы не знаем твой уровень владение оружием... - задумчиво произнес Банн, - да и магией ты пока пользоваться не можешь. Поэтому пока лучше если ты будешь делать, то что делал прежний вождь. Руководить из безопасного места. Вмешаешься только в крайнем случае. Я кивнул. В принципе логично. Понаблюдаем. Судя по всему, орки не заморачивались особой стратегией. Засада и нападение всем скопом. - Начинаем? - шепотом спросил у меня Банн. - Начинаем... В следующую секунду Блайн сделал руками какой-то замысловатый жест и в метрах ста по ходу каравана взмыли вверх песчаные смерчи, в мгновение ока перегородив дорогу огромными песчаными горами. Засвистели стрелы орков и на моих глазах с десяток охранников оказались на песке. Там же оказалось несколько верблюдов. Часть защитников каравана спрятались за кибитки. Оттуда тоже полетели стрелы. Рабы как по команде бросились ничком на землю закрыв руками головы А в следующий момент в дело вступили маги. Я увидел рядом с одной из повозок небольшую фигурку, которая отчаянно жестикулировала руками. Стрелы не долетали до нее отскакивая от какой-то прозрачной сферы окружившей мага. Но тут в дело включился Блайн, удобно расположившийся на самой вершине ближайшего к нам холма. В сферу ударили несколько огненных шаров растёкшись жидким пламенем по ее стенкам. В ответ в орка ударило несколько шипящих молний который он отвел взмахом руки. И в следующий миг мощный поток пламени врезался в караванного мага смяв защитную сферу и превратив того в горящий факел в панике метавшийся по дороге. Блайн повернулся к нам и поднял вверх правую руку. Банн рассмеялся и выкинув в ответ вверх руку с мечом, что-то взревел. Следом за этим остальные орки поддержали его рев и обнажив мечи устремились в атаку скатываясь по краям холмов, вниз к дороге, сразу вступая в бой. Меня пробила дрожь, от этого, какого-то инфернального крика. Закипела яростная схватка, в которой несмотря на малочисленности нападавших, преимущество было явно на стороне орков. За десять минут они вырезали практически половину охраны каравана. Вот теперь я смог оценить орков в бою. Невероятная сила плюс мастерское владение мечом. Мне так ни в жизнь не научится. Это с детства тренируется... так что против вождя у меня вообще шансов не было, если бы не пистолет. Фантастическое бесстрашие, и невосприимчивость к боли. Похоже они совершенно не обращали внимания на ранения. Вот одному из орков разрубили правое плечо, но он, не обращая на это никакого внимания зарубил двух противников и только потом истек кровью. Но наши потери были смешными по сравнению с вражескими. В общем на моих глазах разворачивалась настоящая бойня. Но вид крови и отрубленных конечностей меня не смущал, и не то видел за время своей службы. Сами охранники отчаянно защищались, но как-то обреченно. Если бы было куда бежать они бы бежали, но мышеловка захлопнулась. Оставалось только подороже продать свою жизнь. - Что ж победа близка - повернулся ко мне Банн, - пора и нам присоединится к веселью...... Он не смог договорить как в него вонзился какой-то ослепительно-белый луч. На груди моего собеседника расплылось белое пятно. Он повернул ко мне голову и в его глазах застыло удивление. - Это эльфийская магия... - произнес он с неподдельным изумлением в голосе. В следующий миг он рассыпался, превратившись в пепел. Я в оцепенении уставился на кучу пепла оставшуюся от орка. И тут меня конкретно накрыло. Начала бить мелкая дрожь и я почувствовал надвигающуюся панику. Наверно только сейчас я по-настоящему осознал реальность своего положения. Вдруг мне стало ясно, что я не во сне, не в какой-то абстрактной компьютерной игре, а в реальности и что меня так же могут испепелить или еще каким-то образом убить. Чувство близкой смерти, предчувствие если хотите, знакомо любому побывавшему на войне. Если у тебя нет этого чувства, то скорей всего ты долго не повоюешь. Вот я и почувствовал опасность и немедля слетел с лошади, откатившись в сторону. В следующий миг она превратилась в пепел. Я выругался и бросился бежать в сторону деревни орков петляя как заяц из стороны в сторону, стараясь сбить прицел у мага, метающего эти смертельные лучи. Бежать по песку еще то удовольствие. Но убежал я недалеко. Что-то толкнуло меня в спину, я почувствовал сильный жар во всем теле. На мгновение пришла боль, которую унесла с собой в ласковых объятиях темнота, отключившая мой разум.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) В.Пылаев "Пятый посланник"(ЛитРПГ) О.Герр "Невеста в бегах"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Д.Кейн "Дэйхан"(Уся (Wuxia)) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) GreatYarick "Время выживать"(Постапокалипсис) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага 2"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"