Каримова Кристина: другие произведения.

Мы вас любим

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Флаеры. Девушка и разумный флаер, участие в гонках


   Каримова Кристина "Мы вас любим"
  

Мы вас любим...

  
  
   Берта стояла в ряду других красоток и с трепетом ждала прихода своего будущего хозяина. Какой он будет? Высокий, сильный, мускулистый... Уверенный и решительный... Или, может быть, это появится хозяйка? Тоненькая, как тростинка. И обязательно смелая... Ах, кто бы это ни был, уж она-то, Берта, постарается понравиться. Скорее бы, скорее!..
   В рекламном проспекте значилось: "Новая модель ведущего производителя "Синкли Индастриз" обладает массой достоинств. Округлые формы и компактный размер гарантируют хорошие аэродинамические свойства. Наличие интеллектуального блока обеспечивает простоту управления. Уникальная система эвакуации делает полет безопасным. Надежный и простой в эксплуатации флаер "Бертина" станет вашим незаменимым другом и подарит массу приятных эмоций".
  
  

*****

  
   Первыми покупателями были отец с сыном.
   - Папа! Да она похожа на бочку!
   Пацаненок лет шестнадцати, тощий и прыщавый, обошел Берту кругом, презрительно оглядывая округлые бока, укороченные крылья и затупленный нос.
   - Говорят, для лучшей аэродинамики, - рассеянно ответил папаша, изучая рекламный проспект.
   - И цвет какой-то цыплячий... Я в ней буду как идиот.
   - Сына! Ну почему как?..
   - Папуля, не хами... - процедил сынок.
   - Ладно, Пьер. Но ты знаешь, что с деньгами туговато. А здесь самая подходящая цена.
   - Говори прямо - дешевая. Нет, папа, я не хочу пользоваться дешевкой.
   - Сын! Хотя бы попробуй!
   - Не-е-ет! Я сказал, ищем другую.
   И папа с сыном удалились. Берта огорченно проводила их взглядом.
  
  

*****

  
   Следующий покупатель, низенький толстый человечек с короткими ручками и ножками, решился ее опробовать. Когда он с размаху плюхнулся в кресло, Берта просто присела от тяжести. Мужчина, презрительно хмыкая, вытащил венец, соединяющий водителя с интеллектуальным блоком, то есть с ней, Бертой, повертел устройство в руках и, наконец, натянул на голову.
   Берта очень старалась, но хорошего контакта не получилось. Толстяк требовал набрать высоту, а потом резко отменял требование. Давал команду увеличить скорость, и тут же запрещал разгон. Кидал ее вниз и заставлял резко подпрыгивать. Она измучилась, запуталась и уже не понимала, что от нее хотят. И, в конце концов, была просто счастлива, когда последовал приказ двигаться обратно.
   - Она неповоротливая, как свинья! - набычившись, сообщил человечек техникам. - Не подходит!
   - Может, поменять настройки?..
   - Нет. Покажите другие модели.
   Техники с покупателем ушли, и Берта перевела дух. Очень невежливо так думать, но как хорошо, что он ее не выбрал! Ну, ничего. Конечно, она надеялась, что хозяин найдется с первого же раза, но это ведь только первая проба. Будет еще и на ее улице праздник.
  
  

*****

  
   Потом была семья: муж, жена и два маленьких детеныша.
   - Посмотри, солнышко, может быть эта? - спросил мужчина.
   Берта с готовностью приосанилась. Женщина ласково погладила ее по носу. "Ой! - подумала Берта. - Как было бы здорово жить у таких милых хозяев!"
   - Мама, можно мы посидим внутри? - почти хором вопросили детки.
   - Можно, но аккуратненько.
   Ребятишки забрались в салон. Детеныш повыше поддел ногтем обивку. Берта вздрогнула, но не подала вида, что ей больно. Маленький вскарабкался на сиденье и дернул плафон освещения. Старший взялся за систему вентиляции. Берта, мужественно сдерживаясь, прислушалась к разговору родителей.
   - Прости, дорогой, но мне кажется, что она не подойдет, - нежно прощебетала мама.
   - Но почему, родная?
   - Нам нужна машина побольше, - и, заглянув в салон, благоразумно добавила. - И покрепче...
   - Мда... - произнес папа, задумчиво осматривая поле деятельности детишек. - Ты, как всегда, права, прелесть моя... Сэнди, Кайл, уходим...
   Малышня высыпалась наружу, будто шарики для пинг-понга из коробки. А Берта облегченно вздохнула.
  
  

*****

  
   Когда, покачиваясь на тонких каблуках, в ангаре появилась красивая стройная девушка, Берта поняла, что это судьба. Вот она - ее настоящая хозяйка! Незнакомка надела венец. Берта постаралась раскрыться как можно полнее. "Смотри, мы так подходим друг другу!" - мысленно взывала она.
   Девушка вытащила миниатюрный видеофон. Клавиши отзывались на нажатие легким мелодичным пением. "Может, она хочет сказать кому-то, что уже нашла себе машину?" - с надеждой подумала Берта.
   - Слушай, пупсик, - выговорила девушка, услышав отрывистый мужской голос. - Знаешь, мне так неловко, но то, что есть за предложенные тобой средства, это такое г... Такая гадость, я хотела сказать. Я в ней будто селедка в банке. Кошмар! Ты должен мне увеличить подарочный лимит, по крайней мере, вдвое... Что? А втрое? О-о-о-о! Ты мой золотой! Я тебя обожаю! Чмоки-чмоки!
   Девушка нажала отбой, изящно спрыгнула с подножки и танцующей походкой двинулась в другой конец зала. Растерянная Берта осталась на месте.
  
  

*****

  
   - Ну что, опять не вышло?
   - Ага, - грустно согласилась задумавшаяся Берта и, вдруг сообразив, что рядом никого нет, вскинулась. - Кто это?!
   - Я Дейдра. Оглянись-ка вокруг.
   Берта локаторами ощупала пространство и обнаружила на стоянке большой черный флаер со знаками полицейского управления на крыльях.
   - Ты тоже разговариваешь?! - восхитилась Берта.
   - Ага.
   - Здорово! Я боялась, что одна такая!
   - Вообще-то, нас, разумных, немного. Только отдельные экземпляры из двух последних выпусков. Видимо, какой-то сбой в микросхемах.
   - О-о-о-о, - протянула Берта. - Значит, нам просто повезло?
   - Возможно. Слушай, я уже который день смотрю, как ты стараешься, ко всем с лаской и заботой... Неправильно это. Не раскрывайся перед каждым. Знаешь, за свою жизнь сколько хозяев приходится менять? Вот, например, у меня в патруле каждый день новый пилот. И что? Ко всем привыкать?
   - Но я же хотела как лучше... Чтобы нам было хорошо вместе...
   - Эх, наивная маленькая дурочка! Выдумка все это, пустые иллюзии. Такие же фантазии, как мечты людей о любви. Не бывает такого. По крайней мере, я не встречала. В жизни каждый сам за себя, потому и ты перестань выдумывать. И не раскрывайся перед каждым. Ведь если от частых переключений полетит интеллектуальный блок, мигом в корпус поставят другой. А тебя - на свалку.
   - Как на свалку?!
   - А вот так. Не ты первая, не ты последняя.
   - Как же так? Может, люди просто не знают, что мы живые? Надо им сказать!
   - А вот это не вздумай! У них древний страх - возникновение интеллекта у машин. Разберут по винтику. Ой, извини! - Дейдра вдруг перешла на скороговорку. - Не могу больше говорить, у меня смена идет. Удачи тебе!
   И прервала связь. Берта задумалась. Неужели человек и флаер не могут быть друзьями? Не хочется в это верить... Но ведь так сказала опытная Дейдра. Сказала, что дружба и любовь - это мечты и фантазии... Интересно, что такое любовь? Может, спросить кого-нибудь из людей? Ох, нельзя! Люди боятся умных машин. А если Дейдра ошибается?.. Не может быть! Ведь она такая большая и умная. Не то что Берта..."
  
  

*****

  
   Вечером Берта случайно услышала разговор двух техников. Говорили о ней.
   - Ну что? Опять не взяли? - спросил младший.
   - Ага, - мрачно ответил старший. - Неудачная модель. Люди жалуются: и экстерьер не ахти, и внутренняя связь не возникает...
   - Может, пора скидывать цену?
   - Да и так минимум выставлен... Знаешь, давай еще одну пробу сделаем и, если не прокатит, поменяем интеллектуальный блок. Может, в другом варианте пойдет лучше.
   - Ладно, как скажешь.
   Техники удалились, а перепуганная Берта осталась. Значит, Дейдра права, и они запросто могут выкинуть ее на свалку? Что же делать?!
  
  

*****

  
   Утром в ангаре появилась новая покупательница. Невысокая, полненькая, с живыми смеющимися глазами и копной темных кудряшек.
   - Ух, какая толстушка! - воскликнула девушка, глядя на округлые бока флаера.
   "На себя посмотри" - хотелось ответить Берте. Однако помня слова техника: "Последняя проба...", она сдержалась.
   Девушка, между тем, активно осматривала ее со всех сторон. Заглянула в кабину, пощупала мягкость сиденья.
   - Ух, какая игрушечная коробочка, - пробормотала, оценивая внутреннее пространство.
   Берта обиделась. Ну и пусть она маленькая! Зато быстрая и надежная.
   - Что ж, - продолжала незнакомка. - Давай пообщаемся поближе.
   Берта была непротив. Но огонек, горевший в ней в предыдущие встречи, исчез. Проведя ночь в раздумьях, она решила, что если людям нужна послушная машина, то она станет таковой.
   Берта старательно поднималась и опускалась, выполняла повороты и развороты, однако девушка была недовольна. Она хмурила брови, кусала губы и, наконец, сердито воскликнула:
   - Что это такое! Я же чувствую, что ты способна на большее, а ползешь, как таракан! Ты же флаер, свободная небесная птица! Давай разгон!
   И Берта разозлилась. "Ну я тебе сейчас покажу таракана! Сколько можно сносить оскорбления?!" - подумала она и рванулась вперед изо всех сил.
   - О-о-ох! - только и выдохнула девушка, прижатая в креслу перегрузками. Берта почувствовала ее испуг и возрадовалась. Это тебе за таракана! За толстокожесть! За эгоизм!
   "Вправо" - последовала команда и Берта резко, не снижая скорости, забрала вправо. "Круг" - и Берта сделала бочку. "Вниз!" И Берта стремительно рванулась к земле. Ветер свистел вокруг, и посадочная полоса летела навстречу.
   - Сто-о-ой! - отчаянно закричала пассажирка.
   "Стой? - ехидно подумала Берта, продолжая мчаться. - А ты разве не знаешь, что в мире существует инерция, и я не могу остановиться мгновенно?"
   Она начала притормаживать, но скорость уменьшалась не столь быстро, сколь приближалась земля.
   - А-а-а-а!!! - в страхе закричала девушка.
   - У-у-у-у!!! - в восторге завыла Берта ей в тон. Будет знать, как унижать флаер!
   Девчонка в ужасе зажмурилась и вжалась в сиденье. Берта сгруппировалась и, задев брюхом стебельки травы, рыбкой выскользнула из пике. Пассажирка, не веря, что жива, медленно открыла глаза, огляделась и слабым голосом скомандовала:
   - Домой.
  
  

*****

  
   К моменту возвращения в ангар Берта уже осознала, что натворила и вела себя ниже травы, тише воды. Какая же она дура! Мало того, что она толстая, неуклюжая, так еще и опасная тварь, едва не погубившая пассажирку. Из-за своего вздорного характера, из-за своего норова и самолюбия лишила себя последней возможности приобрести хозяйку. Ну, зачем она придумала пугать девушку? Ведь та ничего плохого не сделала...
   Их окружили техники, видевшие безумный полет. Девчонка на дрожащих ногах начала выбраться наружу. Со всех сторон к ней потянулась руки - поддержать.
   - Мисс Элизабет, как вы? Целы?
   - С вами все в порядке?
   - Что случилось? Сбой управления? Простите, но эта машина...
   - Нужно немедленно снять ее с продажи...
   "Неужели все? Конец? - подумала Берта и с тоской посмотрела на свою последнюю надежду, стоящую на нетвердых ногах в толпе взбудораженных людей. - У меня был шанс, и я его упустила..." И вдруг среди хора возбужденных голосов, ясно и четко прозвучали слова девушки:
   - Я покупаю ее.
   - Что? - глупо переспросил кто-то из персонала.
   "Что?!" - мысленно завопила Берта.
   - Я беру ее. Мы сработаемся. Где производится оплата?
   И девушка под эскортом удивленных, шокированных, обрадованных сопровождающих удалилась в соседний зал. Ошарашенная Берта, сомневаясь, не ослышалась, осталась.
  
  

*****

  
   Жила Элизабет в небольшом поселке у реки и была владелицей аккуратного маленького коттеджа. На богачку Лизи вроде бы не тянула, работала то ли секретаршей, то ли служащей, и непонятно было, как она смогла позволить себе флаер. Но Берта об этом не задумывалась. Она радовалась, что у нее есть хозяйка и можно не стоять в ангаре, а двигаться и осматривать мир. И пусть Элизабет больше похожа на мягкую плюшевую игрушку, а не на мечту из глянцевого журнала, но все-таки она выручила Берту, забрала ее и простила дикий пробный полет. Уже только за это Берта готова была выполнять все ее желания.
   Каждый день Берта возила Лизи на работу и обратно. А по вечерам они летали для удовольствия. Поле за домом было сплошь покрыто головками одуванчиков, и когда Берта прыжком взмывала в небо, вихрь срывал легкие белые венчики, кружил невесомые пушинки. Берта и Лизи тоже кружили. Разгонялись, меняли направление движения, опускались и поднимались... Помня свою первую оплошность, Берта была очень осторожна. А Лизи, начавшая летать с большим воодушевлением, с каждым днем все больше мрачнела. Берта готова была сделать все, чтобы порадовать ее, но не знала, что именно. Она могла бы выяснить причину огорчений, но, помня совет опытной Дейдры, боялась идти на полную коммуникацию. И, все-таки, однажды она решилась и очень осторожно, опасливо, готовясь в любой момент отпрянуть, сняла блок и прислушалась к мыслям Лизи.
   "Машинка моя", - ласково думала Элизабет, и Берта поняла, что это про нее. На душе стало тепло и пушисто. Как же здорово, когда есть кто-то, кто тебя любит! "И когда у нас с тобой все сложится? Говорят, что нужно время, чтобы слиться с интеллектуальным блоком. И ты ведь меня уже хорошо понимаешь. Но где же скорость? Ты так дивно мчалась на испытаниях, а сейчас еле двигаешься... Эх, ты, моя маленькая толстушка".
   Берта задохнулась от обиды. Все бы они снесла! И даже обвинение в медлительности. Но как Лизи, особа далеко не худенькая, могла обозвать ее толстушкой!.. И Берта, не успев подумать, буркнула:
   - Сама такая!
   - Что-о-о?! - взметнулась Лизи, удивленно озираясь вокруг. - Кто это?!
   - А хочешь, чтобы я летала быстрее, так прекрати вливать в меня этот жирный бензин.
   - Но он же лучший! Самый дорогой! - воскликнула Лизи.
   - Ха! Если нужен долгий полет, то лучший. А если быстрый, то совсем другое дело. И вообще! Сама вон, съешь эклерчик и потом весь день переживаешь. А меня закормила!
   - О-о-о-о! Я больше не буду! - покаянно пробормотала шокированная девушка. - Но как же ты разговариваешь?!
   - А никак. Это тебе кажется.
   Потрясенная Элизабет не нашлась, что ответить. Некоторое время они двигались молча, потом Лизи, не выдержав, осторожно позвала:
   - Эй, мне ведь не почудилось?
   Берта не ответила, и Лизи, подождав немного, озадаченно потерла лоб.
   - Так. То ли у меня переутомление, то ли с флаером что-то не то... Мне идти к врачу?.. Или лучше обратиться в сервис? А что, почему бы нет? Приду, скажу, что у меня говорящая машина...
   - И не вздумай! - в ужасе завопила Берта.
   - Ой! Значит, мне не показалось?! Это же сенсация! Нужно срочно рассказать об этом!
   - Не-е-ет! Нельзя, чтобы кто-то знал! Людям не понравится, что есть думающие машины.
   - Берта! Наоборот! Люди будут рады. Это же так здорово, когда можно вместе общаться!
   - Нет! Обещай, что никому не скажешь! А то я больше не буду разговаривать! - пригрозила Берта.
   - Но Берта...
   - Пожалуйста!
   - Хорошо... - неохотно согласилась девушка. - Но ты не права.
   - Ну и пусть, - удовлетворенно согласилась Берта. А потом задала вопрос, который уже давно не давал ей покоя. - Слушай, а почему ты выбрала меня?
   - Ты мне понравилась, - призналась девушка и покраснела.
   Берта почувствовала, что расплывается подтаявшей шоколадкой. Как же это приятно, нравиться кому-то...
   - Спасибо, - пробормотала растроганно.
   - Не за что, - ответила Лизи. Помолчала. И вдруг, будто решившись, выпалила. - Честно говоря, на другую машину у меня все равно не хватило бы денег.
   Берта опешила. А девушка продолжала:
   - Понимаешь, мне нужен был флаер. Очень! И я искала любой, только чтобы недорогой. И мне просто повезло, что попалась именно ты...
   Берта попыталась справиться с разочарованием. Все-таки ее взяли просто как самую дешевую машину...
   - Не обижайся! Я же тогда еще не знала, какая ты хорошая!
   - Ага, толстая... медленная...
   - Ну что ты! И совсем не толстая, а компактная! И не медленная. Помнишь, как мы с тобой мчались? И ты самая лучшая, я тебе очень-очень люблю!
   - А для чего тебе нужен был флаер? - перевела тему Берта, чтобы не выслушивать жалостливые утешения.
   - Понимаешь, - медленно начала Элизабет. - Я хотела участвовать в регате. Это такие соревнования. Дается точка вылета и точка окончания. Задача - как можно быстрее и с большим количеством баллов пройти маршрут.
   - Ты любишь соревнования? - спросила Берта.
   - Да нет... Не в этом дело... - Лизи вздохнула. - Понимаешь... В регате будет участвовать один парень, который мне очень нравится. Его зовут Арчи. Но он сказал, что ему нужна четкая девчонка, а не такая тихоня и размазня, как я. И я решила доказать, что тоже что-нибудь стою. Вот.
   Берта вдруг догадалась.
   - Лизи? Ты его любишь? - замирая, спросила она.
   - Не знаю, - девушка опустила голову. - Он такой!.. Такой! А я недотепа...
   - Лизи! Это неправда! Ты замечательная!
   - Ну, это ты так думаешь. А он - совсем по-другому.
   Девушка печально шмыгнула.
   - Лизи, - позвала ее Берта. - Тогда давай выиграем регату!
   А сама подумала, что сделает все, чтобы Лизи была счастлива.
  
  

*****

  
   С этого момента у них появилась общая цель.
   Они активно готовились. Подбирали топливо, пробовали различные варианты масел и смазок, дружно обсуждали полученные результаты. Изучали маршрут, оказавшийся сложным и довольно опасным. Лес, болото, скалы, пустынные участки, пересеченная местность, воздушные ямы. "Ну, ничего, - думала Берта, втайне гордясь собой. - Ведь я буду с Лизи и присмотрю за ней. Если мы будем вместе, то ничего плохого случиться не может".
  
  

*****

  
   Больше тридцати машин собралось на старте. В основном это были крупные флаеры, способные подниматься на большую высоту и переносить длительные перелеты. Берта рядом с ними казалось просто цыпленком, потому остальные гонщики поглядывали на нее с насмешкой. "Ничего! - храбрясь, подумала Берта. - Еще посмотрим, кто кого!" А вслух спросила:
   - Где твой любимый, Лизи?
   - Я пока не вижу его, - озираясь, сообщила девушка. - Но флаер на месте. Вон, третий справа.
   Хищная серебристая машина типа "Акула" выделялась среди других участников и породой и статью. Берта попыталась задать вопрос, но отклика не получила. "Видимо, права Дейдра, - грустно подумала она. - Разумные флаеры встречаются очень редко". И вдруг услышала:
   - Привет, малышка!
   - Привет! Кто ты? - встрепенулась Берта.
   - Я Корвин. Можно Кор. И ты с меня глаз не сводишь.
   Синий "Корвет", стоящий радом с "Акулой", подмигнул ей правой фарой. Берта про себя ахнула - ничего себе!
   - Ну что? Первый раз в регате? - продолжал новый знакомый. - Не трусь, я подскажу, если что. Например, у сегодняшнего судьи есть привычка наклонять голову к левому плечу перед самым стартовым выстрелом.
   - И что?
   - А то, что такой умный флаер как ты, может рвануть вперед на несколько секунд раньше, чем вся масса. Конечно, если не будет ловить ворон. Так что дерзай, пышечка.
   Ну вот! Мало того, что люди называют ее толстушкой, так еще и флаеры сейчас будут называть "пышечкой".
   - Не нужны мне твои подсказки! - огрызнулась она. - Я и сама справлюсь!
   - Удачи, лапуля, - усмехнулся Корвин. - И легкого неба.
   - И тебе, - пробормотала Берта.
   Ну почему она маленькая и толстенькая, а не изящная и стройная? Да еще этот желтый цыплячий цвет! Если бы она была изящной красавицей красного цвета, то никакой "Корвет" не позволил бы себе назвать ее "пышечкой"!
   - О чем ты думаешь, - спросила вдруг Лизи.
   - Я думала, вот было бы здорово быть спортивным флаером... Узкое длинное тело, легкие отведенные назад крылья, заостренный нос... И цвет чтобы был непременно красный...
   Лизи рассмеялась. Берта обиделась.
   - Ох, извини, пожалуйста... - спохватилась Элизабет. - Я подумала, что все женщины одинаковы, мечтаем о том, чего нет. Я бы тоже хотела быть высокой блондинкой, да вот не судьба...
   - С кем это ты разговариваешь? - послышался мужской голос.
   Флаер и девушка вздрогнули, застигнутые врасплох. У открытого окна стоял красавец в облегающем комбинезоне. Стильный короткий ежик светлых волос, нос с аристократической горбинкой, презрительно-насмешливый взгляд.
   - Арчи, - пролепетала Лизи.
   - Все-таки решила участвовать? И не жалко тебе издеваться над машиной?
   - И совсем я над ней не издеваюсь...
   - Ну да, над такой бочечкой разве поиздеваешься? Какие кнопки не нажимай, а с места не сдвинешь.
   - Неправда! Берта замечательная... - начала Лизи, но парень не стал ее слушать.
   - Ладно, косоручка. Победы не желаю - чего говорить о несбыточном. Не сойди, хотя бы с дистанции.
   Парень отвернулся и неспешной пружинистой походкой отправился к своему флаеру. На глазах девушки блеснули слезы:
   - Ну почему он со мной так?
   - Лизи, а ты и вправду его любишь?.. - осторожно спросила Берта. Арчи обидел и Лизи, и ее саму...
   - Не знаю, Берта... Все так сложно... Но давай, хотя бы, просто не сойдем с дистанции.
   - Но мы ведь собирались победить?
   - Ах, Берта! Здесь такие игроки! Даже профессиональные гонщики есть. А мы с тобой новички. Потому даже если мы дойдем до конца, это тоже будет здорово.
   И Берта поняла, что несколько слов Арчи заставили Лизи растерять всю былую уверенность и волю к победе. Ну уж нет! Уж она-то, Берта, сделает все, чтобы поставить на место этого выскочку.
   - Не бойся! - бодро воскликнула она. - Мы хоть и новички, но скажи, кто еще из участников может общаться со своей машиной? Вместе мы будем сильнее их всех.
   - Ой, ведь и правда! - явно обрадовалась Лизи. - Как здорово, что ты это сказала!
   - Победим? - решительно спросила Берта.
   - Да! - воскликнула Лизи.
   Громкоговоритель зашуршал, зашипел и выдал сообщение:
   - Участников регаты просим занять своим места. До старта - одна минута.
   - Ну все, Берта. Решается моя жизнь, - прошептала Лизи, пристегивая ремень безопасности.
   - Ничего, прорвемся, - пообещала Берта.
   Последние секунды тянулись будто капли патоки. Судья поднял стартовый пистолет. Лизи собралась. Берта присела, приготовившись. Судья наклонил голову к левому плечу, и через секунду прогремел выстрел. И одновременно со звуком Берта рванулась вперед, опередив на мгновение остальное скопище машин. Регата началась.
  
  

*****

  
   - Какие мы с тобой молодцы! - радостно воскликнула Лизи.
   - А то! - подтвердила гордая Берта.
   Они не только не сошли с дистанции, но и вполне успешно двигались к финишу. Благодаря удачному старту, а также успешному лавированию Берты среди массы больших, мешающих друг другу машин, на прямом скоростном перегоне они оказались в группе фаворитов. И таким образом одними из первых подошли к естественной полосе препятствий.. Впереди горы, слева болото, справа - равнина. "Как в сказке, - смеялась Лизи, когда они обсуждали маршрут. - Налево пойдешь... направо пойдешь..."
   Самый короткий - путь через заболоченный лес. Самый короткий еще не значит самый быстрый. Залежи железной руды, скрытые под слоем жидкой грязи сбивали показания приборов даже самой надежной машины. Потому участники регаты старались его избегать. Следующий путь лежал прямиком через горы. Однако, из-за острых скальных выступов и плохой видимости решился бы на него не каждый полот. Для Берты он был невозможен по другой причине: ее конструкция не предполагала движения в разряженном воздухе. Третий путь - обход гор справа. Трасса при этом значительно удлинялась и потому здесь все решала скорость, которая у больших флаеров, участвующих в соревновании была несравненно выше, чем у легкой Берты.
   Обсудив варианты, Берта с Лизи решили рискнуть и пройти по болотам. Вернее, по узкой кромке между скалами и болотом. Маленький размер Берты должен был сыграть решающую роль. Маловероятно, что пилоты решатся идти по узкому проходу между неровными скалами и растущими почти вплотную к ним деревьями и, скорее всего, пойдут в обход. И тем самым, потеряют драгоценное время.
   Расчет Берты и Лизи оправдался.
   - Смотри, Берта! Они уходят! - восторженно закричала Лизи, когда обнаружила, что вся масса следующих за ними впритык флаеров начала забирать правее.
   - Подожди, это еще не финиш, - проворчала Берта, аккуратно сканируя пространство и пробираясь по узкой тропинке на минимальной высоте.
   - Эй, малышка, - вдруг раздался голос "Корвета". - Смотрю, ты рисковая штучка? Ползешь вдоль болота? Хорошее решение, молодец!
   - Спасибо, - отозвалась польщенная Берта. - А где ты? Идешь в обход?
   - Ну уж нет! Мы - через скалы! Так что, будем ждать вас на финише.
   - Еще посмотрим, кто кого будет ждать!
   - Договорились, - весело откликнулся "Корвет". - Я на связи. Если что - обращайся, пышечка.
   Ну как он смеет так говорить! Какая же она ему пышечка! Да она умирать будет, но ни за что не обратиться к нему!
   Раздумывая, Берта продолжала осторожно продвигаться дальше и дальше. Слева все увереннее захватывало пространство болота, а справа торжественно тянулся горный массив. Серый камень скал красиво перемежался красноватыми кусками лишайника, вольготно размножающегося во влажном воздухе. Острые уступы, уходящие вверх, были величественны, самодостаточны и неприступны. Узкая полоска земли вдоль скал, где двигалась Берта, была относительно сухой. А левее сквозь сплетенные ветви деревьев просвечивала зелень тины и ряски. Довольно часто возникали поляны, заросшие острой осокой. Изредка попадались открытые оконца воды с плавающими островками, сплетенными из плотных корней болотной травы.
   - Берта, что это? - вдруг воскликнула Лизи, заворожено глазевшая по сторонам.
   Впереди над скалами поднималась какая-то странная туча. Она ширилась, клубилась, тянулась вверх и расплывалась в стороны. Гроза? Не похоже. Туман? Но он не может быть таким плотным...
   - Эй, пышечка! Внимание! - голос Корвина был тревожным. - Тут какой-то ненормальный сиреной вспугнул колонию серебристых сов. Я чуть не влетел в скалу, когда они вспорхнули у меня под носом. Сейчас они движутся в вашу сторону. Будь осторожна, их очень много.
   - Поняла, - ответила Берта. - Спасибо.
   Пролететь сквозь птиц не удастся. Они просто пообломают все внешние приборы. Сесть? Куда? Если опуститься на землю, зыбкая почва не даст больше взлететь. Скалы слишком обрывисты и неприступны. Значит, путь один - подняться выше уровня полета птиц.
   - Лизи, я иду вверх, - сообщила Берта.
   - Скорее, они уже рядом!
   Берта начала подниматься. Громадная серо-белая туча из переливающихся перьев, пушистых крыльев стремительно приближалась.
   - Успеешь?! - волнуясь, спросила Лизи.
   - Пытаюсь!
   И она успела. Перевалила за гребень жемчужно-серого потока. Внизу остались переливы серого пуха, мягкие взмахи крыльев. Громадная стая стелилась под крылом, длилась и длилась.
   - Какая все-таки красота - эти жемчужные совы, - растроганно вздохнула Лизи, когда внизу заскользили последние оставшиеся птицы.
   - Да-а-а... - неопределенно протянула Берта. - Спускаемся?
   Ответить Лизи не успела. Из-за очередного выступа скалы, раскинув широкие крылья, выскочила громадная птица, видимо, отставшая от остальной стаи.
   - Ай! - взвизгнула Лизи.
   Берта ясно увидела разинутый в беззвучном угрожающем крике клюв и резко скакнула в сторону. Нападающая летунья промахнулась и отстала, что-то сердито крича им вслед.
   - Ура! - возликовала Лизи. - Берта, ты молодец! Ты супер-флаер!
   - Да, это я! - гордо подтвердила Берта.
   И вдруг почувствовала, что она проваливается. Слишком высоко она поднялась, слишком разряженная атмосфера оказалась вокруг. Воздух, бывший раньше таким твердым и надежным, потерял устойчивость, стал рваться под крылом, будто легкая паутина от барахтанья слишком большой мухи. Перепуганная Берта заскользила по крутой горке. Скорость все увеличивалась, наклон становился сильнее, а полет переходил в падение. Берта пыталась выровнять движение. Она чувствовала, как вибрирует обшивка, как напряжены короткие крылья. Но нос, будто к нему был привязан гигантский груз, стремительно рвался к земле.
   - Лизи, падаем! - закричала Берта, поняв, что уже не успевает выровняться. - Уходи!
   Повинуясь команде Берты, из специального паза выступила кнопка экстренной эвакуации, светящаяся багровым светом.
   - Нет! Я тебя не брошу! - девушка замотала головой и вцепилась в подлокотники кресла. - Я с тобой!
   "Ах, Лизи! Но ты забыла, что я разумна и могу сама принимать решения..." - подумала Берта, отщелкивая зажимы спасательной капсулы пассажирки. Система безопасности, сработанная "Синклер Индастриз", не подвела, и дальше Берта продолжала падать одна. Она будто метеор пронеслась вперед, срезая крыльями тонкие стволы и сбивая ветки и с влетела в болотную грязь, которая мягко расступилась, подхватывая маленький флаер.
  
  

*****

  
   Прошло порядочно времени. С каждым днем болотце медленно, но верно затягивало Берту все глубже и глубже, и сейчас над водой торчала только крыша. Пройдет еще немного времени, и тухлая вода с ряской скроет ее полностью. Берта понимала, что найти маленький флер на громадном болоте, под которым скрыты залежи руды, сбивающие показания поисковых приборов, невозможно. Да и кто будет ее искать? Лизи? Во-первых, Лизи не простит, что Берта ослушалась, а, во-вторых, откуда у девушки деньги на поиски?
   Приборы не работали, общение с внешним миром было невозможно и потому оставалось только думать. Мысли шли по кругу. Они не справились, не выиграли регату. Нет, это она, Берта, не справилась. Подвела Лизи, все испортила. Но Лизи хотя бы осталась жива, а это главное.
  
  

*****

  
   Мутная вода с тиной и илом почти перевалила за край люка, когда Берта услышала шум двигателей. Флаер! Совсем рядом! Нужно как-то дать понять, где она находится! Как?! Передатчик не работает. Остальные приборы тоже. Они же улетят! Однако, шум вместо того, чтобы отдалиться, приблизился. И Берта почувствовала, что флаер завис прямо над ней. Может быть, это спасатели? Но откуда они взялись?
   Сверху выглянул техник, осмотрел торчащий люк Берты. Пробормотал:
   - Кажется здесь.
   "Люди! Они нашли меня! - обрадовалась Берта. - Какое счастье!"
   Из висящего флаера, раскручиваясь, полетела веревочная лестница, дотянувшаяся почти до крыши Берты. Вниз, ловко перебирая руками и ногами, спустился человек.
   - Осторожнее там, - буркнул второй техник, наблюдающий за происходящим из люка.
   - Я стараюсь.
   Парень примерился и спрыгнул в темноту.
   - Черт! - ругнулся он, попав в лужу грязи на полу.
   - Чего там? - вопросил второй. - Не копайся, доставай скорее. Ее и так почти всю затянуло...
   - А, думаешь, я этого не понял? - злобно отозвался первый, хлюпая грязью в ботинках и осматриваясь. - Ага, вот.
   И тут Берта с ужасом поняла, что это совсем не спасатели. "Черные следопыты". Ищут заброшенные машины, потерянные, разрушенные, затонувшие. Вытаскивают и продают. А интеллектуальный блок, который содержит информацию об истинном хозяине, изымают и выбрасывают.
   "Не надо!" - мысленно завопила Берта.
   - Нашел? - переспросил между тем ожидающий техник.
   - Да. Сейчас достаю, - ответил другой.
   Рука потянулась к разъемам, последовал негромкий щелчок, и наступила пустота.
  
  

*****

  
   Чувства возвращались медленно и по частям. Сначала появились ощущения. Она в помещении. Потом появился слух. Очень большое помещение - эхо. Где она? Снова в ангаре? Потом появилось зрение. Берта стояла в большом зале. Красивом. Прямо на блестящем паркете. Шторы на окнах. Яркий свет. Что это? Рай для машин?
   - Привет, пышечка! - раздался знакомый насмешливый голос. - С пробуждением.
   - Корвин?! Ты здесь? - вскинулась Берта и смущенно повела крыльями.
   И поняла, что что-то не так. Тело не ее. Вытянутое, легкое, узкие крылья, острый нос. Да она ли это?
   - Корвин, я, кажется, уже не пышечка... - растерянно пробормотала Берта, оглядывая себя. Алые отсветы на корпусе, новенькая лакировка...
   - Знаю, знаю... Тут вообще много всякого произошло. О, тут к тебе, кажется, идут. Я удаляюсь до лучших времен.
   - Корвин, подожди! - попыталась остановить его Берта.
   И тут широкие двери распахнулись, и в зал вбежала Элизабет.
   - Берта! Очнулась! Как ты?
   - Лизи! Где я? Что случилось? И откуда у меня это? - Берта повела блестящими ярко-красными крыльями.
   - Все хорошо, Берта. Все просто замечательно, ты только не волнуйся. Тебе подобрали новое тело. Нравится?
   - Да-а-а... Очень, - запинаясь произнесла Берта. - Но как?..
   - Давай по порядку. Так получилось, что спасательная капсула ударилась о скалы...
   - Ой, прости!
   - Нет, ничего страшного! Ведь из-за этого я познакомилась с Эриком. Его флаер, синий "Корвет", подал сигнал о твоем крушении, Эрик прервал регату и первым оказался у капсулы. Помог мне выбраться, отвез в больницу... Он такой замечательный, он просто чудо! А если бы не авария, то мы бы так никогда и не встретились. Так что все благодаря тебе! И еще... - Лизи покраснела. - Он сделал мне предложение, и я ответила ему "да". Так что через несколько дней у нас свадьба...
   - Что? А как же Арчи?
   - Да за то, что ты из-за него чуть не погибла, я готова убить его собственными руками! Представляешь, это он вспугнул сов. Специально, чтобы сбить других участников. Его дисквалифицировали за неспортивное поведение. И правильно!
   - О! - только и смогла выговорить Берта.
   - А еще, Берта, ты прости меня... я знаю, ты не хотела... - Лизи смущенно поковыряла пол ногой и вдруг скороговоркой выпалили. - Я сказала, что ты разумна!
   Видимо фары Берты так округлились от ужаса, что Лизи замахала руками:
   - Берта! Не пугайся! Ведь тебя нужно было найти. И мы с Эриком пошли к мистеру Синкли...
   - К кому?
   - Эрик - профессиональный гонщик в "Синкли Индастриз". И он посоветовал сказать о тебе владельцу компании. Мистер Синкли был просто в восторге! Он оплатил экспедицию по твоим поискам, но оказалось, что корпус слишком сильно засел в болоте. Потому и сняли только интеллектуальный блок. Иначе было никак. Но ты ведь все равно хотела иметь другое тело. Вот я и выбрала. Мы с Эриком выбрали. Пересмотрели все эскизы, обговорили детали с дизайнерами... Тебе нравится?
   - Ну да... наверное... Это все очень неожиданно, Лизи... Надо прийти в себя...
   - Так приходи скорее! Потому что все только тебя и ждут.
   - Кто?
   - Все. Репортеры, ученые, техники...
   - Да они же меня по винтику разберут!!!
   - Нет! Они тебя не тронут! Они мечтают с тобой познакомиться. С тобой настоящей. Можно им войти, Берта? Пожалуйста!
   - Не знаю...
   - Тогда я их позову, - воскликнула Элизабет и бросилась к двери.
   - Лизи!..
   Поздно. Толпа, хлынувшая в помещение, окружила, обступила Берту. Телекамеры, вспышки, микрофоны и вопросы хором.
   - Вот, наконец, свершилось! - бубнил рядом какой-то репортер. - Искусственный интеллект! Это то, что все так давно ждали! И пусть пока мы знаем единственного представителя этого разума, но есть надежда, что общий прорыв не за горами...
   И тогда Берта решилась.
   - Вообще-то... Я хотела сказать... - смущенно начала она, и все вокруг почтительно замолчали. - Я не первая. И не единственная.
   Оглядела ошеломленные лица и просительно добавила:
   - Вы только не волнуйтесь! Мы вас очень любим.
  
  
   27.12.2011
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Гвезда "Нина и лорд" (Попаданцы в другие миры) | | Я.Зыров "Твое дыхание на моих губах" (Любовное фэнтези) | | В.Чернованова "Александрин. Огненный цветок Вальхейма" (Приключенческое фэнтези) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов" (Попаданцы в другие миры) | | У.Михаил "Ездовой Гном -1. Росланд Хай-Тэк" (ЛитРПГ) | | М.Веселая "Я родилась пятидесятилетней... " (Юмористическое фэнтези) | | Р.Ехидна "Мама из другого мира" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Вознесенская "Право Ангела." (Любовное фэнтези) | | Е.Истомина "Ман Магическая Академия Наоборот " (Любовная фантастика) | | П.Эдуард " Кваzи Эпсил'on Книга 4. Прародитель." (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"