Карнишин Александр Геннадьевич: другие произведения.

Посольство

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:


   Обычная разбитая и разъезженная дорога сменилась горбатой брусчаткой, на которой колеса застучали и загремели. Затряслись повозки. И даже карета стала мелко трястись, несмотря на новейшие недавно изобретенные ременные петли. Сзади дорога была широкой, как настоящая река. Было видно, как дождями и повозками разбивали ее вдрызг и вдребезги, смещали обочины то левее, то правее, делая дорогу все шире и шире, как и река может то левее, то правее течь на равнине, намывая широкие песчаные пляжи. А тут вдруг сразу узкая, едва разминуться со встречными, но зато твердая, сухая - с построенной горбом дороги все стекало в придорожные канавы.
   - Цивилизация, - пробормотал посол, отодвигая занавеску и осторожно выглядывая наружу.
   - Столица. Что бы там ни говорили - а все же столица! - ответил секретарь посольства, не открывая глаз.
   Они давно работали друг с другом. Обычно в посольство назначали именно князя Россо. Это в том случае, когда целью был мир и экономическое сотрудничество, или еще что, о чем вслух дипломаты не говорят. Он умел договориться с кем угодно. А уже он выбирал себе персонал. И всегда секретарем посольства становился его личный секретарь Михаил Жовтый - бывший деревенщина из дальних княжеских поместий. Теперь -- уже почти приятель. Еще немного - и друг. Хотя, казалось бы, какая может быть дружба между князем и его крестьянами?
   Посол поморщился своим мыслям, продолжая смотреть в окно. Погода за неделю наладилась. Утренние туманы сменялись ярким солнцем, постепенно сушащим непроезжие в мокрое время пути.
   - Говорят, - продолжал секретарь медленно и осторожно, будто во сне, - что их король велел всем, въезжающим в столицу, платить специальный дорожный налог. Каждый должен был привезти столько камней, сколько ног насчитают при въезде.
   - Это как? - оживился посол. - Почему - ноги?
   - Лошадь - четыре ноги. Возчик - две. Вот, значит, шесть камней сдай в казну. Ведь эти ноги будут ходить по этим улицам. А если с тобой еще кто едет, так и восемь булыжников выходит. А не хочешь везти камни - не рассчитывай на въезд в столицу. Селись в гостинице под стенами, торгуй в дешевом месте. Поэтому в городе у них все улицы мощеные. А теперь, выходит, уже и дальше дороги мостят.
   - И долго у них так было?
   - Почему - было? Так оно и сейчас есть. У нас в конце едет телега, набитая булыжником. Я заранее распорядился.
   Посол посмотрел на своего секретаря с уважением, но ничего не сказал. Что говорить, когда все сделано правильно, а его веления на это и не требовалось? Ведь есть секретарь князя. А что говорит секретарь, то вроде как говорит сам князь. Для всех - так.
   Да и некогда рассуждать. Уже впереди ворота, стража, прием платы, вопросы о цели приезда.
   Посол, кряхтя, выкарабкался из кареты, сошел на землю, качнув всю постройку, встал твердо, расставив ноги и выпятив грудь. Сержант тут же отступил, звякнул в колокол, из караульного помещения вышел офицер.
   - Посольство из Фрагии! - объявил из-за плеча посла внезапно появившийся Михаил. - К его величеству пресветлому королю Витасу Премудрому и королеве Марии Прекрасной! С миром и союзом!
   Все-таки хороший у него секретарь - еще раз подумал князь. Поймал себя на том, что и говорил и думал так последние годы не раз. Еще раз обдумал эту мысль. Порадовался собственной мудрости - ведь поднял же, выходит, простого мужика, обучил, приблизил. Правильно выбрать подчиненных - это и есть главное умение руководителя.
   - Мир и союз! - поклонился офицер, показывая, что каравану надо сдвинуться в сторону, под стену, пропуская тех, кто сзади, кто едет просто торговать или по иным делам.
   Ожидание оказалось совсем недолгим. Посол не успел даже посчитать всех караульных, а уже примчался конный в яркой форме, уже зашевелился весь караван, растекаясь по улицам. Вот и карете указали путь.
   - Куда нас ведут?
   - Ну, раз мы приехали с посольством, то возможны всего два варианта: первый - нас везут к первому министру для знакомства с документами и наставления перед аудиенцией. Второй - нас ждет король.
   - Как - король? Сразу? Без выдержки?
   - Бывает и такое, хотя редко.
   Действительно, практически во всех странах была хорошая манера выдерживать прибывшее посольство в течение месяца, а то и двух. За это время посольские служки обшаривали весь столичный город, переписывали слухи, заводили знакомства, находили своих агентов. А если сразу к королю - как бы не прогадать, как бы не упустить что-то в переговорах.
   Ехали недолго. Два поворота, проезд по прямой. Остановка. А потом вежливый стук в дверь кареты:
   - Господин посол, его величество пресветлый король Витас Премудрый и ее величество пресветлая королева Мария Прекрасная ждут вас.
   - Ого, - только и мог сказать посол, пока секретарь открывал дверь и откидывал ступеньку.
   Вот это скорость. Сразу за дело. Так ведь можно будет поговорить - и домой. Припасов хватит. Деньги остались - еще и экономия, выходит, раз в гостиницах не жить, не поселять служащих по частным домам, не раздавать взяток. Благодарность от казны будет не маленькой.
   ...
   Местный король сидел на простом деревянном стуле и курил длинную трубку, выдувая дым в приоткрытое окно. Он был одет не дорого но со вкусом. Лицо его было таким же простым, но и значительным одновременно. Круглые румяные щеки намекали на то, что он любил поесть и выпить.
   Королева сидела в деревянном кресле-качалке в углу и что-то вязала, слегка покачиваясь. На ее коленях лежала и громко мурлыкала толстая серая кошка. Королева была похожа на милую бабушку с рождественской открытки. Такая же улыбчивая, в очках, с мелкими морщинками у глаз.
   - Заходите, заходите, господин посол! - вскричал король, откладывая трубку на подоконник. - У нас так давно не было гостей. Мы уже и заскучали немного. Правда, Маша?
   Королева мило улыбнулась и кивнула, рассматривая вошедших.
   Комната была совсем не большая. Да и дом был - не из самых больших или богатых. Так, домик на два окна по фасаду и на два этажа с небольшой мансардой под крышей. С кухни тянулись запахи. Похоже, там варился луковый суп на мясном бульоне.
   Молчаливые скромно одетые слуги быстро расставили стулья вокруг круглого стола, накрытого белой скатертью.
   Князь чуть не прослезился в восторге. И вот это - король? А это - королева? Ну и порядки у них тут. Секретарь стоял за плечом и сам в полном недоумении рассматривал обстановку: шкафчики с каким-то стеклом. Маленький комодик, накрытый кружевной салфеткой. Разномастные стулья, предложенные гостям.
   - Садитесь, садитесь, - радушно махнул рукой король. - Да вы успокойтесь. У нас тут все по-простому. По-домашнему. Сейчас вот пообедаем - и вы с нами. С дороги обязательно надо покормить гостей. И выпьем, так ведь?
   - Витя, - чуть в нос сказала королева. - Люди же по делу к тебе приехали.
   - Ах, да! - хлопнул тот себя по лбу. - Посольство! Ну, тогда выпьем после беседы. Итак?
   ...
   В беседе выяснилось, что король и королева действительно живут прямо здесь, как простые мещане. Тут удобнее и теплее. Представляете, какие там сквозняки, в этих замках и дворцах? А мрамор - это же ужасно холодно! Никакие ковры не помогут! Тут же тепло, сухо, очень удобно. И сад сразу за домом - королева любит цветы. И убираться тут проще. На слугах и охране - тоже экономия.
   - Но, ваше величество, - вклинился посол. - То есть, ваши величества! Но как же! А безопасность? А внутренний город? Вторые стены? Оборона? Как же вы тут?
   - Ой, ха-ха-ха! - мелко засмеялся король. - Вот так все наши враги думают, что обязательно оборона, вторая стена, гвардия вокруг дворца, а сам дворец - боевой замок. И ломятся, сами понимаете, напрямик туда. А там у нас, простите великодушно, простая ловушка. Вам-то можно сказать. Вы к нам с миром и союзом. И вот враги взламывают ворота, бьются на улицах, прорываются ко второй стене, преодолевают ее, вязнут в бою с гвардией, наконец, захватывает дворец! Победа? Как бы не так! Мы - здесь. И мы отсюда всеми силами наваливаемся на врага. И вот теперь - победа. Но - наша. А в том замке - кстати, видели его? Прекрасный вид, не правда ли? Так у нас там просто тюрьма. Всякое отребье сидит. Опять же враги. Знаете, у нас ведь практически не осталось врагов. И это при том, что мы совсем не любим воевать. Я вот читать люблю, покуривая трубочку. А жена моя - цветы. Или вот еще вязать. Она мне такие теплые носки вяжет на зиму - что вы!
   ...
   - Можно возвращаться. Мы узнали все, что должны были узнать. Тут не нужна большая армия. Один полк наших пластунов возьмет город без шума и захватит королевскую семью с ним вместе. И Премудрого, и Прекрасную. И все. И вместо союза и торговли будет торговля внутри одного королевства - нашего. А ты как считаешь, Михаил?
   - Пока договор не подписан обеими сторонами, его как бы еще и нет. И наше слово о мире и союзе остается всего лишь нашим словом. Не словом нашего короля, - очень аккуратно сказал секретарь, облизнув губы. - А если не станет тех, кому мы давали слово, то не будет и нарушения его.
   - Я не давал никакого слова, - улыбнулся посол. - А бумага... Она писана тобой. А ты -- не король. И даже не князь. И даже не посол.
   - Да, я не посол, - поклонился Михаил. - Вы совершенно правы.
   ...
   - Ну, выехали они уже или все еще нет? - с явными нотками раздражения спросил пресветлый король Витас. - Королева уже устала тесниться в этой вашей избе.
   Это была не изба, а вполне хороший и теплый дом. Но никто даже не попробовал поправить своего короля.
   - Уехали! - провозгласил незаметно вошедший камердинер. - Все посольство пересекло городскую черту!
   - Уф, наконец-то. Пора и нам собираться. Как же я соскучился по своему дворцу!
   - Как же мы соскучились по своему дворцу! - поправила королева, скидывая с колен недовольно мяукающую кошку. - Брысь, проклятая!
   И практически в один голос они закричали, распоряжаясь своими слугами:
   - Грузиться! Немедленно! Нашу карету! Едем домой!

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Eo-one "Зимы"(Постапокалипсис) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) A.Opsokopolos "Крот. Из Клана Боевых Хомяков"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"