Карпов Александр Николаевич: другие произведения.

Безумный Лорд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 5.81*33  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    - А, ты хочешь знать будущее? Тогда я хочу обрадовать тебя, ты станешь величайшим Тёмным Лордом, которого будут помнить и через тысячелетия!
    - Это не повод для твоего сарказма, старик. Ты хоть знаешь, каково это всю свою жизнь посвятить империи. А когда всё-таки переломил хребет жадным до власти кланам, когда превратил свой титул в реального властителя империи, а не номинальную фигуру приходит твоё время умирать. Но мне было совершенно не жалко уходить в Царство Древних, ведь я оставлял после себя сильную как никогда страну. Но в загробном мире я узнал, что моя империя не простоит и года. Невзирая на все запреты и проклятья я смог вырваться от туда в виде призрака и предотвратил чуть не вспыхнувшую гражданскую войну, по сути, отдав власть не своему ученику и внуку, а выкормышу моего последнего врага, потому что чувствовал тот умнее и сильнее. Но это лишь продлило агонию. А потом были тысячелетия без единой надежды, полные наблюдений за тем, как самозванцы смешивают с грязью имя нашего народа. Меня действительно помнили как величайшего Тёмного Лорда, ведь я был последним из полноправных правителей моего народа. У меня было пять тысячелетий чтобы, медленно сходя с ума, искать способ всё исправить. Ну а пару месяцев назад я смог вернуться в это время и не тебе старик предрекать моё будущие!!!


   Важное предупреждение от автора: Текст расположенный ниже не претендует ни на литературную ценность, ни на развлекательный жанр, ни на здравый смысл. Я писал это ... ну пусть будет произведение как способ выплеснуть на бумагу негативные эмоции от жесточайшего цейтнота в командировке, в общем читать только на свой страх и риск, а потом не жаловаться, я вас предупреждал.

Безумный Лорд

Тот кто забыт

   Во время долгого перелёта единственным занятием в тесной кабине Х-крыла были размышления, медитации и воспоминания, и именно последним предавался Люк Скайвокер [001]. Прошло уже двадцать два год со времени знаменитой битвы при Эндоре, когда была обезглавлена Галактическая Империя и разрушена Звезда Смерти. Много событий прошло с тех пор. Первые ученики. Основание академии джедаев. Люк хорошо помнил Джейдана Корра [002] ,необычайно талантливого юношу. Он смог очень быстро развить свои способности и выполнить множество опасных заданий. Именно тогда громко заявила о себе секта Последователей Рагноса, поклоняющаяся древнему Лорду Ситхов Марка Рагносу. И джедай, не отступивший перед самыми сильными врагами проиграл свою главную битву с самим собой, поддавшись разлагающему влиянию Тёмной Стороны Силы. Тогда, во время финального боя Академии и Секты на Корибане - планете-могильнике древних ситхов, Корр убивал и сектантов и джедаев. Он убил главу секты, завладев скипетром Рагноса, а потом смог победить своего учителя опытного и сильного Кайла Катарна [003]. Но время всегда всё меняет, и тот, кто был врагом десять лет назад, сейчас почти стёрся из памяти. Были новые враги и новые друзья и даже новые предатели, а недавно в галактику и вовсе вторглась совершенно чуждая раса, которая даже не имеет связи с Силой [004]! Так что про Джейдана Корра, о котором не было ничего слышно вот уже двенадцать лет, просто забыли, но он сам напомнил о себе.
   Один из знакомых Люку контрабандистов сообщил ему, что наткнулся на имперскую космическую станцию, вокруг которой вращалась множество кораблей йуужань-вонгов [005] опутанных ремонтными лесами. А потом на связь с ним вышел человек, и следующее что помнил контрабандист это как он подлетает к конечной точке своего маршрута. Он догадался о воздействии на свой разум и смог передать Люку изображение человека и координаты станции. И этим человеком был Джейдан Корр. А с учётом только что заключённый мирный договор с йуужань-вонгами был крайне шаток, нельзя было допустить чтобы эти фанатики узнали о своих кораблях, опутанных противоестественной, по их мнению, конструкцией. Так что Люк решил встретиться с предателем и любой ценой устранить повод для возобновления воины. Скайвокер не стал говорить об этом никому, Катарн был самым опытным после него и если Джейдан ему тогда был не по силам, то Люк сам заставит его порвать с Тёмной Стороной или вернёт его жизнь в Силу.
   Космическая станция к которой подлетал Люк имела малые габариты по сравнению с большинством своих сестёр, впрочем в ней почти не чувствовалось присутствия живых в самой станции. Зато вокруг этой станции было полно жизни, потому что в раскинувшихся вокруг неё стапелях, как в паутине, зависли десятки живых кораблей йуужань-вонгов и Люк чувствовал, что в теле этих кораблей снуёт целая армия дройдов. Такого святотатства эти фанатики точно бы не вынесли, так Скайвокер ещё раз утвердился в мысли в необходимости разобраться происходящим здесь.
   Если принять во внимания удалённость станции от заселённых планет и торговых маршрутов, то становится не удивительно, что о её существование было неизвестно столько лет. Попасть внутрь было очень легко, система защиты практически отсутствовала, а единственными обитателями станции были не слишком продвинутые дройды, осуществляющие техническое обслуживание. Но Люк ясно чувствовал искажение Силы, расположенное в самом центре станции, да и сама станция каким-то образом взаимодействовала с Силой. Ради любопытства Люк заглянул в одно из технических помещений и увидел разноцветные кристаллы, подобные тем, что использовались в световых мечах, только в сотни раз больше. Они были расположенный в каких-то странный металлических пьедесталах и испускали потустороннее свечение.
   Наконец джедай добрался до центра станции, и, открыв последнюю дверь, оказался в гигантском зале. Стены зала были в хаотичном порядке вплавлены те же самые кристаллы, а в центре на каком-то невообразимом гибриде научно-исследовательского стенда и варварского алтаря находился меч Рагноса. Но не этот древний предмет привлёк внимание Люка, он сконцентрировал все свои чувства на фигуре выполняющей неведомые манипуляции с этим алтарём/стендом.
   Люк прыгнул вперёд, уже в воздухе включая свой световой меч. Ещё когда он летел сюда, Скайвокер надеялся вразумить сбежавшего ученика, всё-таки после уничтожения секты он не был замечен в противостоянии Академии или Республике. Но стоило джедаю оказаться в этом зале, он понял две важнейшие для своего выживания вещи. От Джейдана не озаботившегося ментальными щитами исходило такое всёпожирающее безумие, что не было и тени надежды вразумить его. И Сила [006], ощущаемая в ренегате превосходила всё что доводилось видеть до этого дня, даже Палпатин и Энакин Скайвокер вместе взятые не могли сравниться с ним. Так что Люк решил приложить все силы, чтобы как можно быстрее покончить с тем, кто явно не способен раскаяться.
   Несмотря не стремительность броска Люка, Джейдан сумел увернуться от направленно ему в спину светового меча. Попытка превратить укол в удар провалилась, ренегат в мгновение ока оказался вплотную к джедаю, и даже не включая светового меча, ударил его открытой ладонью в грудь. Люк так никогда и не понял, что за удар это был, в нем было намешано с полдюжины различных Силовых техник. Там были и целительские приёмы, увеличивающие мощь мускулов. И телекинез, усиливающий сам удар. И даже молния, заставившая Люка вспомнить неудачную игру с силовой пикой [007] в детстве и ещё несколько совершенно незнакомых джедаю приёмов. Скайвокер ещё не успел приземлится после удара, как его подхватила неведомая сила, или скорее Сила, исходящая от ренегата. Через миг он оказался прижат потолку далеко не низкого зала, и опутан потолочными пластинами, которые скрутились в подобия толстых змей и едва не раздавили джедая.
   - Ты опаздываешь, я жду тебя уже неделю.
   Вначале Люк даже не понял источник этих звуков. Существо, чей разум был настолько переполнен безумием, не должно было сохранить даже способность говорить, и тем более оно не могло строить какие-либо планы и кого-то ждать.
   - Джейдан ты меня узнаешь? Что случилось с твоим разумом? Я думал ты совершенно потерял себя поддавшись Тёмной Стороне Силы.
   - Сколько вопросов, но я, пожалуй, отвечу на них, только в обратном порядке. Ты правильно думал, Джейдан Корр действительно потерял себя. Сейчас разум твоего ученика крепко спит. Я узнаю тебя, хотя мы и не встречались. Я наречённый Марка Рагносом, последний полноправный Тёмный Лорд Ситхов. Можешь не открывать рта, я знаю твои вопросы, и отвёчу на них. - Человек отвернулся от Люка и опять принялся проводить неведомые манипуляции с алтарём-стендом, не прекращая, впрочем, свой монолог. - Да я мёртв, но для повелевающих Силой смерть не всегда конец пребывания в этом мире, особенно для таких могучих как я. Ты тоже не слаб, и когда-нибудь познаешь всю прелесть посмертного существования в роли беспомощного наблюдателя.
   - И чего ты хочешь ? Захватить власть в остатках Империи или построить новую? - Люк, конечно, не надеялся вразумить существо настолько древнее, что помнит времена рассвета старой республики. Скайвокер пытался потянуть время и освободится от захвата, но металл сохранил отпечаток силы Рагноса и отказывался поддаваться джедаю.
   - Ха-а-а, ха-а-а, - смех древнего лорда при помощи Силы был наполнен безумием, а может просто Сила этого безумца превращала его смех в сводящий с ума посыл, способный лишить рассудка обычного разумного. - Я чужой для этого мира, и самому мне одинаково чужда, как ваша республика, так и Империя. В этой вселенной просто не существует места, где я хотел бы править или даже просто существовать. И даже не смей заикаться про ситхов, - Рагнос резко оторвался от своего непонятного занятия, и вперил светящиеся красным светом глаза в Люка, который ощутил волну ненависти больше похожую на сильнейшую ментальную атаку. - Эти мерзкие ублюдки измазали в помоях само имя и память моей расы. Мы УПРАВЛЯЛИ Силой а не она нами. Когда много тысяч лет назад отколовшиеся от Ордена Джедаев мятежники основали Новую Империю Ситхов и начали использовать техники оставшиеся после уничтожения моего народа я ещё на что-то надеялся. Раз уж моя раса уничтожена, то может хоть её дух удастся сохранить, думал я. - Горящий взгляд начал тускнеть, а на Люка обрушилось отдающее непередаваемым холодом отчаяние безумца. - Но и они, и их наследники, и наследники их наследников всё больше искажали нашу философию, превратив её в тот маразм которым она стала сейчас. Тех, кого сейчас называют ситхами - глупцы, разбазарившие всё наше наследие.
   - А как же джедаи? Ведь именно Орден когда-то уничтожил вас.
   - Современные джедаи имеют с тем Орденом столько же общего, сколько и современные ситхи со мной. За пять тысяч лет, которые я был вынужден провести в неживом состоянии, Орден уничтожался и кардинально изменялся дюжину раз. Даже врагов в этом мире у меня не осталось. А если говорить конкретно о твоей Академии, то я даже рад её существованию. Наконец-то хоть кто-то не пытается перегрызть глотку за остатки древних знаний, а сам изучает и подчиняет Силу. Так что можешь не боятся за свою жизнь, да и бесполезные попытки освободиться оставь.
   - И чего ты хочешь? В самом начале, ты сказал, что ждал меня, для чего?
   - Я хочу уйти, уйти окончательно, чтобы не видеть, как бездари и глупцы терзают славное имя моего народа, чтобы не встречаться с очередными искателями дармового могущества, решившими разграбить мою и без того обчищенную могилу. А нужен ты не мне, а Джейдану, он долго сопротивлялся мне, и мы в итоге столкнулись с угрозой разрушения его тела. Мы заключили договор, он временно передаёт мне контроль над телом, а я обеспечиваю его сохранность во время ритуала моего ухода, и забочусь, чтобы тушка этого предателя не загнулась сразу после ритуала. Так что Люк Скайвокер наблюдай, как уходит последний Тёмный Лорд Ситхов, а потом забирай этого ренегата.
   На последних словах меч, установленный в алтаре/стенде начал светится невообразимой палитрой цветов, не встречаемых в реальности, а потом с тихим хлопком рассыпался в пепел, сам пепел разметал невозможный на космической станции ветер. В тот же миг пропало ощущение невообразимой мощи и безумия, а Джейдан Корр, упал сломанной куклой, которой он, по сути, и являлся до недавнего времени. Металлические конструкции, удерживающие Люка, потеряли отпечаток Силы и стали опять податливыми. Джедай плавно спустился на пол и приблизился к бывшему ученику. Корр поражал изнеможенностью и слабым откликом Силы.
   - Мастер Люк, простите меня, я не хотел, я...
   - Тише Джейдан, успокойся, я прощаю тебя. Спи. - Когда-то поражавший своим природным сопротивлением Корр потерял сознания от слабейшего воздействия.
   "Интересно Рагнос действительно ушел навсегда? Хотя я даже в хрониках не помню упоминаний о его вмешательстве. В любом случае и Академии и Республике и даже Империи будет лучше без его присутствия в нашей галактике. А с Корром всё само собой решилось. Тогда на Корибане он убивал джедаев ещё не будучи под воздействием Рагноса, но сейчас у него явно большие проблемы со связью с Силой. И ему как не представляющему угрозы вполне можно сохранить жизнь. Наверное, в прямом смысле, безумное могущество древнего Лорда исказило, если не полностью разрушило связь Джейдана с Силой, ему придётся потратить десятилетия, чтобы вернуть хотя бы то с чем он поступил в Академию!"
  

Зеркало веков

  
   Сегодня важный, можно даже сказать судьбоносный день. Шестьдесят дней назад умер от старости Тёмный Лорд Кето Дазотар. И через месяц [008] заканчивается траур по умершему Тёмному Лорду, и должен быть выбран новый. Молодой Марка Рагнос имел приоритет на трон и по праву крови, как внук Лудо, и по праву духа, как единственный ученик Тёмного Лорда. Но в совете Лордов есть тот, кто усомнится в самом главном праве Марка, в праве Силы. Симус Садоу был правнуком Темного Лорда не оставившего в своё время ученика, чью место и занял Лудо. Так что уже скоро Марка придется в бою доказать, что его власть над Силой достаточна для титула Тёмного Лорда. К счастью бой будет только один, конечно каждый член внутреннего круга Совета Лордов обладал правом крови на чёрный трон, да и многие представители среднего круга могли вспомнить предка - Первого Среди Равных. Но никто кроме Симуса, имеющего свежие кровные счёты к клану Тора, к которому принадлежал Марка, не станет бросать вызов. Каждый клан мечтает расширить своё влияние и власть, но каждый клан жёстко ограничен со стороны своих соперников. Вендетта [009], по сути, никогда и не заканчивались, но никто не позволит какому-то клану усилиться через обретение титула Тёмного Лорда, так что уже несколько поколений подряд, этот титул получали древние рода почти не имеющие ни влияния, ни достаточного количества членов.
   Марка не тешил себя мыслью о лёгкой победе. Он, конечно, был невероятно силен, а его потенциал поражал воображение, не зря же он получил при совершеннолетии Имя Силы Рагнос - что значит шторм [010]. Но ему катастрофически не хватала опыта, и известный тремя дюжинами дуэлей Симус имел все шансы выиграть. Поэтому вот уже два месяца Марка создавал то, что должно было уровнять шансы, он решил выковать себе меч-артефакт. Металл для него он плавил своей Силой, управляя воздухом вокруг заготовки при помощи телекинеза, закаливал же меч своей кровью. Марка надеялся, что меч получит сильный отпечаток его Силы, и мощь артефакта будет расти с его собственной.
   И вот в миг, когда он завершил самый сложный этап, намертво соединив себя и клинок, произошло совершенно невозможное. Меч неведомым образом рассыпался в прах, развеявшийся не долетев до пола, а по только созданному каналу в разум, тело и дух Марка потёк поток безумного Силы-знания. Эти два компонента, Сила и знание, были смешаны так плотно, что казались монолитным. Марка с трудом сохранил себя при прикосновении к безумию, окружавшему пришедшее через канал. Этот канал, ведущий ранее мечу, сейчас соединял Марка с чем-то невообразимо далёким и невозможным. Далеко не сразу ясность мыслей восстановилась достаточно, чтобы понять - этот сгусток Силы, знаний разумен, вернее наоборот безумен, но обладал каким-то самосознанием. А потом канал оборвался, передав все, что он собирался, и безумная сущность обратила внимание на Марка. До этого мгновения он думал, что сущность его атаковала, но сейчас он понял, сущность не пыталась причинить вреда ранее, она просто непроизвольно излучала безумие способное убить. А сейчас она атаковала, и щиты Марка пали уже через мгновение.
   "- Кто ты? Тебя послал Симус Садоу??? - Мысленно спросил Марка в отчаянии.
   - Я это ты, а ты это я. Не бойся, я не убью тебя.
   Марка действительно почувствовал, что сущность не разрушает его беззащитный разум. Она как-то воздействовала на него, изменяя Марка, но изменяясь и сама в такт своим манипуляциям.
   - Что тебе надо?
   - Ты должен стать мной, но я сделаю так, чтобы этого не произошло. Для этого я сам стану тобой. Но я слишком чужд тому, чем был ранее. Поэтому мы вместе юный Рагнос станем тобой. Не бойся, мы просто станем едины..."
   Марка не успел "сказать" сущности о своём нежелании участвовать в этом единение, как оно началось. Марка окунулся в безумие и увидел там... себя, но другого старого сошедшего с ума от одиночества, ненависти и отчаяния. А через некоторое время вглядывания в другого себя внутри своего сознания, Марка почувствовал, что одновременно смотри и на себя-безумного "глазами" себя-молодого, и в тоже время, он смотрел на себя-молодого "глазами" себя-безумца. Летели мгновения, а оба Марка менялись всё больше. Юный обретал знания... и безумие. А пришелец наоборот возвращал себе крохи здравого рассудка... и связь с Силой, которой он был лишен в отсутствии материального тела, ведь даже в стычке с Люком он использовал связью Джейдана. Грань между пришельцем и хозяином тела размывалась, и вот уже не два разных сознания смотрят друг на друга, а один постоянно меняющийся и готовый вот-вот рассыпаться разум исследует самого себя.

* * *

   Тирака никак не могла найти себе места, эта весьма старая ситха всегда старалась казаться образцом спокойствия и рассудительности, но сейчас она послала к проклятым всю напускную строгость и безразличие. Ведь сегодня, несмотря на крайне слабые врожденные способности, она чувствовала - Марка в опасности. Тирака была весьма скудно одарена способностями к манипуляции Силой и соответственно не имела второго имени. Она была не членом, а скорее собственностью клана Тора, но она помнила Марка ещё до того как он стал Рагносом, она заменил будущему наследнику Чёрного трона мать убитую во время очередного обострения вендетты. Да и сама относилась к нему как к сыну, которого у неё никогда не было. И сейчас чувствуя опасность, зависшую над её господином и воспитанником, старая служанка никак не могла обрести душевного спокойствия.
   Очередной виток самоедства был прерван тихим, но отчётливо слышимым звоном колокольчиков. Это была древняя система вызова слуг, созданная в те времена, когда ещё считалась, что посылая мысленный посыл неодарённому, повелевающий Силой жутко унижает себя, касаясь разума низшего существа. Те времена давно прошли, но система осталась. Эта система, работающая от артефактов Силы, всегда вызывала именно тех слуг которых хотел видеть хозяин, а слуга мгновенно понимал откуда идет сигнал. Тирака невзирая ни на какие нормы приличия стремглав понеслась в главные заклинательные покои, где юный господин производил какие-то ритуалы.
   На бегу Тирака невольно улыбнулась. Марка, несмотря на статус главы клана Тора и весьма не малое могущество, очень близко к сердцу воспринимал любую критику. Именно поэтому он никогда не говорил, что собирался создать, боясь неудачи. И в этот раз никто не знал, над чем вот уже месяц работает юный господин.
   Вбежав в заклинательные покои, она встала как вкопанная. Сам зал выглядел совершенно нормально, но вот Марка...
   - Господин... Мальчик мой, что с тобой??? - Произнося это женщина окончательно выкинула из головы всё об отношениях слуги и хозяина.
   Марка действительно выглядел плохо, и не только выглядел. Его красная кожа стала почти совершенно белой, глаза стали тусклыми и больше подошли бы древнему старцу. Но главное - его Сила и разум! Сила, исходящая от него была искажена, хотя она и явно выросла. А вот не прикрытый щитами разум её воспитанника напугал Тирку больше всего. Смесь всеобъемлющей ненависти, пробирающего до самой души одиночества и сравнимого с холодным и пустым космосом отчаяния. Все эти чувства, постоянно сменяющие друг друга, создавали непередаваемую ауру безумия.
   - Всё хорошо Тирака, теперь всё хорошо. - Всегда старающийся не показывать эмоций Марка выплеснул на свою воспитательницу целую волну радости и любви. - Как же я рад тебя видеть.
   - Мальчик мой, что с твоим разумом? Это что же за ритуал ты затеял, если его срыв так исковеркал твой рассудок???
   - Не волнуйся Тирака, этот ритуал сделал именно то, что и должен был. Позови кого-нибудь из слуг чтобы отнести меня в мои покои, я какое-то время не смогу ходить сам.

Необходимое, но бессмысленное

   - Рад видеть вас Лорд [011], - услышал приветствие вошедший в зал совета совсем юный ситх, но его могучий разум смог уловить отблеск совеем другой фразы
   "- И что же во имя Древних [012] здесь забыл это трижды проклятая тварь?!?"
   - Не сомневаюсь в вашей радости, - пропел мелодичным и совершенно не свойственным расе ситхов голосом юноша.
   "- Не тебе поминать имя Древних щенок, даже твои мысли слишком грязны, чтобы касаться их памяти!!! - громогласно зазвучал в голове собеседника юноши старческий голос больше похожий ни воронье карканье. - И не смей оскорблять меня в своём невежестве. Меня проклинали намного больше трёх раз!"
   Собеседник юноши поспешил убежать от Лорда способного настолько легко игнорировать его ментальные щиты. А Лорд выглядящий юным спокойно пошел к своему месту во Внутреннем Круге Совета Лордов.
   Нурак Хорд дарт-Аклар-ар [013], а именно таково было полное имя юноши, был весьма примечательным ситхом, выделявшимся даже среди весьма выдающихся из общей массы Лордов.
   Клан Аклар относительно недавно вступил во Внутренний Круг, изменив окончание в имени своих членов "ар". Он всегда специализировался в воздействии на живые организмы, но проявить себя, выбиться из множества других кланов Среднего Круга Аклар смог только четыреста лет назад. Тогда на Зиосте [014] произошел сильный сдвиг тектонических плит, и многие подлёдные озёра и даже одно подлёдное море этой холодной планеты оказались отрезаны от подземных источников тепла. В результате этого они замерзли, и столичная планета империи оказалась на грани голода. Именно тогда не слишком влиятельный клан смог триумфально подняться ввысь, ведь для клана долгие поколения изучающего возможности воздействия на живые организмы оказалось совсем не трудно вырастить годные в пищу растения даже в условия вечной мерзлоты. В результате Аклар оставшись кланом Среднего Круга смог отстоять свою независимость от Внутренних кланов, и также он был выключен из особо кровавых разборок Вендетты, ведь уничтожение этого клана грозило голодом самой населённой планете империи.
   Сменивший главу клана приведшего Аклар к процветанию Нурак, несмотря на уникальные возможности своего положения, не стал заниматься интригами. Он полностью сосредоточил себя и свой клан на более глубоком исследовании жизни и её взаимодействию с Силой. И результаты были налицо, двухсотлетний ситх выглядел как юноша, да и бросившие ему дуэльный вызов быстро понимали, какие невероятные возможности дают его умения и знания. А в столетнем возрасте, Аклар сделал то для чего его в своё время готовил отец-учитель, когда один из кланов Внутреннего Круга умудрился ополчить на себя весь Совет Лордов, он бросил его главе вызов, победил, поднял статус своего клана и сменил своё Имя Силы на Хорд - Неуловимый!
   Но, не смотря на своё могущество и немалую власть, Нурак чрезвычайно редко занимался политикой, и весьма не часто посещал Совет Лордов, так что удивление его собеседника можно было легко понять. Но именно сегодня старый Лорд решил посмотреть на нового Тёмного Лорда и развлечь себя, понаблюдав поединок за черный трон.
   - Хм-м, я чувствую присутствие Симуса Садоу дарт-Гурн-ар, а вот его соперника нет ни в дворцовом комплексе, ни в его окрестностях. Где же этот, как его, ну дарт-Тор-ар?
   - Его полное имя Марка Рагнос дарт-Тор-ар. - Лорд, являющийся соседом Нурака, не посчитал нужным скрыть своё раздражение подобной постановкой вопроса. - И о каких соперниках вы вообще говорите? Сейчас будет не более чем совет и выборы нового Тёмного Лорда.
   - Брось, всем прекрасно известно ненависть Гурнов и Торов, Симус вынужден будет бросить вызов, если хочет сохранить приставку дарт, да и сам он, как я чувствую, хочет этой битвы. Я вообще сюда пришёл только посмотреть на дуэль! - Фраза юноши настолько напоминала обычного подростка, мечтающего о славных дуэлях, что его соседу пришлось напомнить себе, скольких Лордов этот подросток убил. - Так куда делся этот Марка?
   - Около месяца назад он отправился ещё раз почтить память своего учителя на Коррибан [015], он прибудет уже на начало Совета.
   Так как Нурак пришел одним из последних, то вскоре у дворцового комплекса опустилась небесная ладья [016] клана Тор, на котором и прибыл второй участник дуэли. Марка прибыл в самый последний момент, он появился в зале Полного Совета в церемониальном траурном наряде. Надо сказать, что существование этого наряда определялось не только и не столько традициями, сколько здравым смыслом. Дело в том, что на Коррибане, планете могильнике ситхских лордов, потоки Силы были искажены и просто опасны для жизни. Поэтому траурный наряд был артефактными одеждами, дающими надёжную защиту от опасных для жизни потоков Силы и даже от многих Силовых воздействий. Саму церемонию завершения траура Нурак пропустил, а вот потом началось то, чем он надеялся развеять свою скуку.
   - ... Тёмный Лорд бессмертен и не может умереть, ведь когда уходит один, ему на смену приходит другой, так кто же займёт священное место на чёрном троне? - Вещал ситх в балахоне хорошо поставленным голосом, разносящимся по всему гигантскому залу Полного Совета при помощи Силы. Этот ситх принадлежал к касте киссай [017], но был из того чрезвычайно редкого вида ситхов что не относятся ни к какому клану [018]. Он и его предки жили в дворцовом комплексе управляю целой армией рабов и следя за этим древни комплексом.
   - Я Марка Рагнос дарт-Тор-ар, имею на чёрный трон право духа и право крови, и я утверждаю своё право Силы на него!
   "О, Древние! Как же меня раздражает этот высокопарный слог, который я вынужден слушать на Совете. А потом многие ещё удивляются, почему я так редко тут бываю? Да я просто не могу слушать эти глупые и бессмысленные речи, каждая буква в которых не менялась уже пара тысячелетий!"
   - Я Симус Садоу дарт-Гурн-ар, опровергаю его право Силы!
   - Я Марка Рагнос дарт-Тор-ар, бросаю вызов посмевшему оскорбить меня сомнениями Лорду! - Закончил ученик прошлого Тёмного Лорда ритуальную фразу.
   Марка неспешно пошёл в центральную часть зала Совета, вытащив на ходу из ножен меч, который обретя свободу, засветился от окутывающих его молний. Его тело тоже укрылось за сеткой разрядов, обеспечивая неплохую защиту и от Силовых и от физических атак.
   "Позорище, - внутренне скривился Нурак, - наследник Тёмного Лорда жалкий трус. Я, конечно, понимаю, что Марка всего пятнадцать, и он только недавно обрёл имя Силы, но настолько боятся своего соперника, это перебор. Ведь только страхом можно объяснить, почему столь сильный Лорд навесил на себя такое количество артефактов. Ну, меч это понятно, его он явно сам выковал, хотя сделано топорно, закачено до дури Силы и добавлена возможность преобразовывать эту Силу в молнии. Траурный наряд тоже можно принять, мол с Коррибана только вернулся, хотя он явно летел туда, чтобы получить формальное право сражаться в этой защите. Но вот этот артефактных венец, создающий неприступный ментальный щит, это уже явный перебор. К тому же такая защита полностью закрыла ему возможность читать намерения противника. Правы были древние, страх ослепляет и делает сильных слабыми!"
   Бой начался предсказуемо: Марка выпустил в своего противника гигантскую молнию, от которой Симус уклонился. Причём отпрыгнул он сразу в три стороны, вернее настоящий Симус отпрыгнул только в одну сторону, но его неотличимые от оригинала фантомы способные наносить физические повреждения отпрыгнули в две другие стороны, не зря Симус имел имя Силы Садоу - творец. Каждый Симус утроился и все девять Лордов атаковали Марка. Но того окутало целое облако состоящие из молний, оно раскидало Симусов. Пользуясь моментом, Марка бросился вперёд и разрубил троих противников оказавшихся, впрочем, фантомами, в остальных он послал молнии, но они, будучи намного слабее первой атаки, были поглощены Силой Симуса единой для всех его копий.
   "Кажется, Тёмным Лордом будет трус, - лениво размышлял Нурак, глядя на бой, часто скрывающийся за рябью принявшего очередную молнию силового поля, созданного артефактом под залом, и защищающего зрителей от буйства Силы. - Марка всё-таки невероятно силён, правда явно туп и неспособен мыслить творчески, но он вполне может задавить противника голой силой. Хотя может у Симуса и найдётся чем смертельно удивить его?"
   И у Симуса действительно нашлось, что противопоставить своему противнику. Девять Лордов в очередной раз кинулись на Марка, и трое смогли прорваться через облако молний, но их удары приняла на себя созданная Рагносом в самом начале боя сетка электрических разрядов. Ударив по этой сети-доспеху мечами, Симусы забились в конвульсиях и истаяли воздухе, а Марка бросился вперёд в надежде отыскать среди оставшейся шестёрки настоящего врага. Но не успел он сделать и шага, как из его груди показалось лезвие меча, а у него за спиной соткался из воздуха очередной Симус.
   "Любопытно, это явно оригинал, мгновенно создать копию за спиной врага, чтобы это не почувствовал даже такой дуболом как Марка невозможно. Значит Симус смог одновременно создать свою копию и самому стать невидимым, а потом заставить своих марионеток разрушить защиту Рагноса. Даже жаль, что это ему не помогло..."
   Несмотря на скорость, с которой проносились мысли в голове Нурака, он не успел до конца осознать приём Симуса, как всё было уже решено.
   Получив удар в спину Марка не растерялся, начав разворачиваться, он быстро схватил клинок, торчащий из груди левой рукой, а правой нанёс удар локтём по рукам Симуса удерживающим меч, в продолжение движения он перерубил руки противника. Именно такая картина предстала перед Нураком в конце его размышлений: Рагнос с перекошенным от гнева лицом и мечом, пробивающим его насквозь, причём меч держали и сам Марка левой рукой и отрубленные руки его противника. В отведённой далеко назад правой руке Рагноса был меч, направленный в грудь его ошёломлённому противнику. Один миг, и меч Марки пробивает грудь Симуса, а потом окутывается неистовым буйством молний, превращая главу клана Гурн в обугленное тело.
   "Мне даже грустно, что мастер столь тонкого и творческого искусства как создания фантомов погиб от рук обладающего лишь тупой силой Рагноса. А ведь Симус делал всё правильно, подгадал момент вообще превосходно! Не стал пытаться отрубить противнику голову, ведь техники увеличивающие прочность плоти при накачке её Силой общеизвестны и перестраховщик, каким себя показал Марка, обязан был укрепить своё тело до крепости камня. А укол со сконцентрированной на острие меча Силой пробьет почти всё. И ударил в жизненно важный узел, но видимо Кето развил у своего ученика жизненную силу, меня например не убьёт и перерубание на две части!"

* * *

   Я смотрел на Совет и изо всех сил пытался унять свой гнев. В прошлой жизни мне понадобилось семьдесят лет, чтобы обрести власть, а не только титул Тёмного Лорда. За оставшиеся мне тридцать лет я превратил империю в единое государство. Но всего этого оказалось в итоге недостаточно и с моей смертью совет опять начал кровавую вендетту. От воспоминаний меня отвлёк жар раскалившегося венца. Лорды даже не подозревают, что этот венец я надел для защиты их разумов от моего безумия, а не моего сознания от их атак. Хотя если моё душевное состояние выяснится, меня убьют на месте.
   "Рано Марка ещё слишком рано. Надо набраться терпения и выждать хоть немного. Это в том времени, среди полных бездарей, ты был самым могучим, а сейчас в Совете найдутся превосходящие тебя как искусством, так и Силой!"
   После дуэли зал покинули кланы Внешнего и Внутреннего Кругов и заседание Совета началось. Вопросы, которые мы здесь обсуждали, были смехотворны по своей важности. Были приняты всего два указа об уничтожении двух Неприкаянных кланов, все члены которых погибли в результате какого-то стихийного бедствия ещё два года назад, то есть мы просто признали уже свершившийся факт.
   Несмотря свою полную бессмысленность Совет продолжался до глубокой ночи, и, приняв под конец третий указ завершился. Сам этот указ поражал воображение своей глубокомысленностью, это было постановление о созыве следующего Совета через пятьдесят дней. У меня сложилось впечатление, что традиция о назначения Совета указом появилась, чтобы на этих собраниях можно было принять хоть одно решение, причём о дате назначения совета спорили часа два, то одному Лорду неудобно, то другого на Зиосте не будет. Но вот я покинул вызывающий отвращение и ненависть Совет и отправился на небесной ладье в замок своего клана.

Тюрьма выкованная для самого себя.

   На следующий после совета день я поднялся уже под вечер, не удивительно после столь бурной ночи или скорее утра. Я потянулся и с удовольствием осмотрел гигантскую кровать, на которой посапывали три изнеможённые женщины [019]. В отличии от мужчин нашей расы обладающих множеством подкожных костяных образований, создающих бугры и наросты по всему телу у этих женщин были гладкая и ровная кожа. Только на лицах были надбровные выступы и острые подбородки.
   Не смотря на то, как сильно мне не хватало простых телесных радостей в существовании духом, я только сейчас смог насладится темпераментом моих наложниц. Ведь с момента моего возвращения в это время у меня просто не было свободной минуты. Взяв в руки слегка оплавленный от молний меч, который лежал рядом с кроватью, я погрузился в воспоминания последних шестидесяти дней.

* * *

   Когда меня нашла заменившая мне мать Тирака, я с трудом смог обуздать безумие. Но мне была чрезвычайно дорога эта женщина, разум которой совершенно точно не выдержал бы ауры моего сознания. С трудом успокоив её, я направился в хранилище артефактов клана, где и нашёл венец, создающий самый сильный ментальный щит из возможных. А потом, не тратя ни секунды, сел на принадлежащую мне по праву главы рода небесную ладью и отправился на Коррибан. Уже взлетая, я отправил во дворец Совета сообщение о моём ритуальном посещении гробницы учителя.
   Весь полёт, занявший просто невообразимо много времени по меркам памяти оставленной мне Джейданом Корром, я занимался созданием артефактов. Для этого мне пришлось переоборудовать один из отсеков в заклинательные покои. Все артефакты, приём весьма не слабые, которым была отведена всего лишь роль элементов финального ритуала, были созданы за невероятно рекордные сроки. Что в прочем не удивительно, за последние две тысячи лет проведённых в виде духа я досконально разработал множество самых сложных ритуалов, правда, все они оставались только в моём сознании. Мне оставалось лишь наедятся, что этот ритуал пройдёт так же удачно, как и предыдущий, что позволил мне, вернутся в это время. Закончив с артефактами, я занялся неприятным, сложным для меня сегодняшнего, но необходимым делом. Я начал работать с разумом множества рабов взятых в этот полёт. Верность и безотказность рабов в нашей империи были вещью нарицательной, но то, что я собирался сделать на Коррибане, было за гранью даже их преданности. Почитание мёртвых было у нашей культуры возведено в абсолют, и мои рабы скорее совершили бы самоубийство, чем выполнили бы то, что мне было нужно на планете-могильнике.
   Но здесь я столкнулся с совершенно непредвиденной мной ранее проблемой. Перепрограммирование сознания весьма не сложная техника, создаешь контакт с объектом, неважно контакт рук или взглядов, а опытные мастера могут вообще без контакта, и, победив сопротивление, лепишь из разума объекта что угодно. Нужно только кропотливость и осторожность, даже самые слабые из касты кессай способны проделать это с рабами. А я не мог. Мой разум при контакте с чужим сознанием сжигал его до основания, а не перестраивал. Так что мне пришлось создавать артефакты еще и для этого.
   Но всему приходит конец, и я обработал последнего раба, которого собирался взять с собой на Коррибан, над которым моя ладья висела уже неделю.

* * *

   Древний каменный зал, в котором поселился мрак. Ни единого источника света, в этом тысячелетия запечатанном месте. Но вот после покоя наполнявшего его с момента создания тишину разорвал шорок, настолько тихий, что его почти невозможно было услышать и настолько громкий по сравнению с обычным безмолвием, что обитатели мрака оглохли. Шорох медленно нарастал, пока не превратился в движение. Врата этого зала, настолько большие, что они казалась просто стеной, начали отворяться. А потом оглохших обитателей мрака ослепил свет. Зал заворочался, проявляя недовольство и исторгнув своих жильцов в свет чтобы они покарали нарушителей и вернули залу темноту и тишину, к которой он привык за последние две тысячи лет. В световом пятне, образованным открытыми вратами показалась закутанная в траурный балахон фигура. Не успела эта фигура сделать и шага, как её захлестнул поток странных тварей. Твари, одетые в какие-то обрывки одежды были похожих на ситхов, но их тела были истощенны, а через тонкую кожу просвечивали кости. Передвигались большими прыжками, используя для движения и ноги и руки.
   Я разметал и сжёг навалившихся на меня мёртвых тварей взрывом Силы [020]. Несмотря на засыпавший меня прах этих существ я был готов пуститься в пляс. Наличие в гробнице этих созданий, не мёртвых и не живых, подтверждало правдивость легенд о Тёмном Лорде, похороненном в этой гробнице. Теперь самая слабо проработанная часть моего плана решалась сама собой.
   По пути через гробницу мне встретилось почти полсотни этих созданий, но для меня они не представляли опасности, окончательно умирая после применении одной двух базовых техник. Всю дорогу я удивлялся слабости местных обитателей, ведь согласно истории именно легион этих созданий смог в своё время превозмочь объединённые силы всех остальных кланов. Темнота этого места совершенно мне не мешала, ведь обычные органы пяти чувств лишь малая часть того чем воспринимает окружающие повелевающий Силой. И вот я, наконец, вошёл в центральный зал гробницы, это было просторное помещение со стоящим у противоположной стены троном, на котором восседал проклятый бесчисленное количество раз Тёмный Лорд Датка Грауш.
   Умерший почти две тысячи лет назад ситх не стал сидеть недвижимо, как ему полагалось, а, вытянув левую руку в мою строну, атаковал меня. Эта атака была прекрасна, за последние тысячелетия существования я настолько привык к убожеству и топорности лже-ситхов, что эта чрезвычайно опасная атака заставила меня радоваться как ребёнка. Атака была составной и включала ментальную, физическую, Силовую и энергетическую компоненты. В моей голове, несмотря на венец сокрытия мыслей, зазвучали десятки голосов подтачивающих разум и волю. Эх, если бы Датка знал, насколько легко созданные его волей голоса потонут во всесжигающем пламени ненависти и предвечным холодом и пустоте отчаяния что всегда бушевали в моём сознании. Я вообще заметил эту атаку лишь почувствовав ожог оставленный венцом. Вторая часть атаки составляла пыль, собравшаяся со всего зала и облепившая моё тело, она собралась в каменную корку попытавшись раздавить меня. Третьим элементом атаки был воздух, закрутившийся в смерч прямо в моих лёгких и стремящийся разорвать меня изнутри. Но всё это было лишь отвлечением внимания от основной атаки - выпивание жизни. Это техника среднего уровня всегда была популярна среди нашего народа, позволяя восстановить силы и излечиться, одновременно атакуя врага, то есть она позволяла в прямом смысле переливать жизненную энергию от противника к себе. Но выпивание Датки обладало такой силой и Силой и в нём чувствовался такой голод, что даже я не смог бы повторить такое, не смотря на пять тысяч лет проведённых за чертой жизни и смерти. Я позволил связывающему нас каналу откачки жизни набрать мощь и кинул через него Силовой Заряд [021]. Это было весьма непросто, ведь эта техника создавалась исключительно для работы в нормальном пространстве, а не в пространстве Силы. Так что то, что я использовал, можно было лишь условно назвать Зарядом. С атаками при помощи пыли и воздуха я поступил проще, призвав свою Силу и перекрыв канал воздействия на эти объекты. А на ментальное воздействие я решил не обращать внимания.
   - Щенок! - Проскрипел мертвец, глядя на свою левую руку, которая до локтя осыпалась прахом.
   Одними оскорблениями я не отделался, и Датка атаковав вновь, использовав на этот раз свой меч. И опять стремительный и поражающий воображение скоростью Силовой прыжок [022] сопровождался множеством мелких атак, призванных замедлить и ослабить меня. Воздух вокруг меня попытался изменить вязкость до состояния киселя, а по телу прокатилась волна расслабленности, к тому же в меня ударила молния. Молнию я закрутил вокруг себя, выпив её Силу, а другим двум техникам просто не дал сработать, загасив их своей Силой. Поэтому я, используя всю свою подстёгнутую манипуляциями с жизненной энергией скорость, блокировал удар Датка своим мечом. Я стоял, слегка повернувшись левым боком к противнику, меч держал в правой, и был он расположен параллельно земле над моей головой, смотря остриём на моего противника. Не смотря на вложенный в удар вес и Силу, я легко блокировал его, держа меч одной рукой, ведь моя Сила была больше, а потом я сделал резкий удар левой рукой в грудь Грауша. Мои окутанные электрическими разрядами пальцы пробивают мёртвую плоть как папирус и сжимают сердце Лорда. Быстрый поворот, моя левая рука выходит из груди врага, а правая вводит в эту грудь меч. Датка пытается что-то предпринять, но меч окутывается молниями и, повинуясь моей воле, летит вперёд, вонзаясь в трон Грауша и пришпиливая его этому каменному шедевру древних мастеров. Молнии, окутывающие мертвеца множатся и изменяются, истончаясь но, обретая материальность, и вот Датка оказывается прикован к своему трону множеством синих ниточек напоминающих паутину, и, не смотря на из полупрозрачность, они держат чрезвычайно крепко и блокируют способности манипулирования Силой [023].
   Не обращая внимания на рёв прикованного мертвеца я подал сигнал рабам, ждущим за пределами гробницы, и стал с интересом разглядывать красный камень у себя в руке. Это был чувствительный к Силе кристалл инкрустированный золотым узором, но золото выполняло лишь утилитарную функцию, к вплавленным в камень полосам крепились золотые цепочки, удерживающие кристалл внутри тела. Сферической формой и четырём отверстиями эта вещь резко отличалась от обычных изделий наших мастеров. В одном из боёв враг пронзил сердце Датка Грауша, но он поддерживая свой кровоток Силой продолжил бой. А после заменил своё Сердце этим кристаллом, который гнал кровь по венам Силой.
   Пока я восхищался творением древнего Лорда, обстановка в зале сильно изменилась. Освещенный светом от принесённых рабами фонарей он заполнился вереницей носильщиков. Они несли в руках полуметровые блоки, прозрачные как стекло и с сеткой разноцветных прожилок внутри. Приставленные друг другу, так чтобы прожилки блоков соединялись, они сплавлялись. И вот между мной стоящим у входа и Тёмным Лордом, сидящем в противоположном конце зала, появилась монолитная круглая плита высотой в метр и диаметром в пять. Прожилки в её прозрачном теле извивались в сложнейший симметричный узор, не приближаясь к краю.
   А потом рабы стали заносить в зал саркофаги. В каждом из десяти саркофагов покоилось тело Тёмного Лорда Древности, пришпиленное к своей каменной могиле мечом. Помимо трупа меч пробивал и призрака, эти духи кричали, дергались, периодически погружая свои фантомные тела в свои же останки, но им никак не удавалось выбраться. Для их удержания хватало артефактных мечей без использования паутины Силы, ведь только Датка Грауш мог управлять своим мёртвым телом после смерти.
   - Не знаю, у кого ты стащил этот ритуал щенок, - раздался голос Грауша, - но ты глупец, не смогший его понять. Здесь явно должно быть двенадцать, а не одиннадцать жертв. И даже притащи ты ещё одного мертвеца, артефакт который ты создашь, не станет подчиняться тебе, ведь в ритуале нет даже намёка на контроль и управление.
   - Ты ошибаешься трижды Древний Лорд. Я сам разработал этот ритуал. - Вытащив из поднесённых рабами шкатулок голокроны [024], я разместил их в центре плиты, сердце Грауша я положил туда же. - Здесь есть надежнейший механизм связи меня и создаваемого артефакта. - Затем я взял небольшой глиняный сосуд пролил в него свою кровь и напитал его своей Силой, он тоже отправился в центр плиты. - И в этом зале уже присутствуют все двенадцать жертв-участников. - Скинув с себя балахон, я остался в собственноручно сделанном одеянии-артефакте, с круглым вырезом на месте солнечного сплетения. Сев на принесённый трон я взял поданный рабом меч и, покрутив его в руке, отпустил. Кристаллы моего одеяния засветились, а меч не упал, а начал медленно вращаться, вскоре он завис, упираясь остриём в открытый участок моей кожи.
   - Ты безумен?!?
   - А вот теперь Датка ты прав абсолютно. - Я снял с себя венец, и мои рабы попадали на пол, их разум не выдержал моего безумия хлынувшего на свободу.
   - Ха-ха-ха - раздался смех Грауша в абсолютной тишине, ведь другие Древние Лорды замолчали, ощутив ауру моего сознания. - Дерзай мальчик, я не знаю, кто и что ты такое, но у тебя явно есть все шансы сделать то, на что у меня когда-то не хватило сил.
   А потом зависший клинок пробил мою грудь и начался ритуал. Духи закричали и завыли, только Датака продолжал смеяться. Из центра плиты, где располагались голокроны, сердце и сосуд с моей кровью, вверх ударил поток тьмы. Вначале один из призраков исчез из саркофага, а его перекошенное лицо возникло в этом потоке. Духи исчезали один за другим и их беззвучно кричащие лики возникали в потоке. Сам поток тоже менялся, он принялся колыхаться и уже не доставал до потолка, стал уже, в нем появились серые разводы, а составляющая его тьма обрела ещё большую глубину. Все призраки уже исчезли и только их перекошенные лица в потоке напоминали о них. А потом разом взорвались все десять голокронов, и в реальность прорвался первый и последний крик-вой заточенных в поток душ. На какое-то время всё замело, и стало очевидно, что этот замерший волнообразный поток удивительно напоминает пламенный клинок длинного меча. А потом я почувствовал связь с этим кликом, и это была не связь повелевающего и исполняющего, это была больше похоже на тот канал, при помощи которого Датка откачивал мою жизненную энергию, только эта связь стремилась взять не мою жизнь, а мою душу.
   - А ты не боишься, что клинок сожрёт тебя, а не меня? - Раздался спокойный голос Грауша. - Я имею на этот артефакт столько же прав сколько ты.
   - Против тебя сразу ополчатся все кланы, и ты либо будешь уничтожен, либо станешь править мёртвой пустыней, а я через месяц получу титул Тёмного Лорда по праву крови и духа. Совет Лордов думает, что я всего лишь недалёкий юнец с прорвой Силы, а я не буду сразу разубеждать их, и получу время на подготовку к воссозданию нашей империи.
   - А может мне достаточно править мёртвой пустыней?
   - Я так не думаю. Конечно, во всех хрониках тебя описывают как свихнувшегося осквернителя мёртвых, но я не верю в это. Хотя наш спор о целях не имеет смысла. Клинок сожрёт душу одного из нас и подчинится победителю, который попытается с его помощью изменить мир, если это будешь ты, то получив мои знания, будешь стремиться к тому же что и я. В результате неважно кто будет жертвой, а кто хищником, сильнейший из нас продолжит моё дело.
   - Ошибаешься, есть ещё один путь. Ты явно достоин этого оружия больше меня по праву Силы [025]. Но я не позволю забыться моей истории.
   После этих слов труп Датки потерял всё подобие жизни, а клинок в центре плиты засиял невозможным чёрным светом. Я же ощутил жуткий ментальный удар. Перед моими глазами проносились картины прошлого, рождение и взросление ситха по имени Датка, его стремления и желания, а потом попытка воплотить эти мечты о мощи империи в жизнь. Пока я лишь самым краем касался обретённых мной знаний, меч у меня в груди рассыпался пеплом, и открылась чистая кожа без следа пореза, или даже шрама.

* * *

   На выходе из гробницы Датки меня ждал челнок, доставивший меня к клановой небесной ладье, которая, пока я был занят посещением одиннадцати Древних, летала на Рхельг - планету на окраине империи, не представляющую ценности ни для одного клана. Ещё когда я объединил империю в прошлой жизни, я посетил эту планету и был поражён центральным храмом почитания Древних. Я был поражен, что этот шедевр построил обычный раб, удостоенный такой чести за свой невероятный талант. Вместо краткого пребывания на периферийной планете я тогда задержался на целый год, посетив все творения этого гения, как оказалось он не только строил прекраснейшие дворцы и храмы, ещё он создавал бесчисленное количество завораживающих вещей, от церемониальных доспехов до маленьких безделушек. К сожалению, тогда он был уже мёртв, но сейчас, в этом времени он был жив и даже ещё не добился признания. Именно этот мужчина ждал меня в каюте, отведённой под мастерскую.
   - Я Марка Рагнос дарт-Тор-ар, и ты являешься гостем моей ладьи.
   - Я Торко раб из хранителей традиций [026] города Аргуранд планеты Рхельг, готов исполнить любую волю владыки, - и без того невысокий раб стал на четвереньки и коснулся лбом пола.
   - Распрямись и сядь за это кресло, - подождав пока он исполнит приказ, я указал на лежащий на столике небольшой жезл, - это твоя работа? - Этот вопрос был риторическим, так как этот жезл привезли вместе с Торко, но мне было необходимо, чтобы раб немного успокоился и пришёл в себя.
   - Да владыка, но он ещё не закончен, тут ещё очень много работы.
   - Я вижу, - несмотря на незавершенность, этот жезл уже сейчас поражал изяществом скупых линий, но его законченный вид, который я увидел в прошлом-будущем, отличаясь всего на несколько узоров, поражал законченностью и гармоничностью. - Ты безусловно талантлив, несмотря на мизерные способности повеливания Силой ты способен на то что не подвластно даже Лордам. Видеть красоту и воплощать её в реальность. Я беру тебя и твою семью под своё покровительство, принимая вас в мой клан, и я хочу, чтобы ты сделал кое-что для меня.
   - Всё что пожелаете владыка.
   - Но перед этим окропи этот кристалл своей кровью и поклянись, что никто не узнает о твоей работе. В силу причин, о которых тебе незачем знать я не могу сам наложить на твой разум печати тайны, но этот кристалл справится не хуже. Он не позволит никому прочесть воспоминания, которые та поклянёшься хранить в тайне. - Пока раб выполнял приказ, я размышлял, что было бы лучше не приказывать ему, а заинтересовать, всё-таки творчество не приемлет контроля. С другой стороны Торко был представителем касты рабов и просто бы не понял моих попыток его уговаривать. - Теперь, когда ты поклялся, взгляни на это.
   Я открыл перед ним длинную шкатулку, где лежал созданный мной клинок. Смотря на него, было не понять извивается он или остается неизменным, глаз не мог задержаться на его поверхности и приходилось прилагать немалые усилия чтобы видеть как по нему текут оскаленные лики Древних. Клинок подобно свету исходил из сильно ужавшегося и изменившегося кристалла-сердца Грауша. Торко застыл перед мечом в абсолютной недвижимости, и я поспешил закрыть шкатулку.
   - Ну как впечатления от созданного мной клинка?
   - Это невероятно, он прекрасен настолько, что на него больно смотреть и невозможно отвести взгляда, - Торко был явно под сильнейшим впечатлением, раз забыл все нормы и правило общения раба со знатным кессаем. - Меня заворожил его недвижимый танец, и пока мое тело не могло вздохнуть, душа танцевала с клинком, растворяясь в нем.
   - Да, ты оказался слабее, чем я думал, не закрой я крышку и ты бы лишился души. К счастью у меня есть артефактные перчатки и маска, с помощью которых ты сможешь работать с ним. В общем так, этот клинок нужно превратить в меч, то есть добавить к нему гарду и рукоять. Вот тебе материал для их создания, - я передвинул мастеру мешок с костями Датки. - Там много костей, в мастерской тебя ждёт одарённый подмастерье, который при помощи Силы может сплавить их в нужные тебе заготовки. Я вижу, ты проникся красотой моего творения, дополни его.
   - Клянусь, это будет шедевр после, которого мне нечего будет творить, ибо нельзя превзойти совершенство. Какие мотивы нужно создать в этом оружии?
   - Не стоит давать таких клятв, нашей империи не хватает изящества и тебе предстоит много работы. А по поводу мотивов, пусть будет представлен ворон [027].

* * *

   Отбросив воспоминания я опять взглянул на свой меч, который ни внешне ни по оклику Силы нельзя было принять за тот невообразимый артефакт который выковал я и украсил гениальный мастер. Длинный, толстый, широкий и местами оплавленный молниями клинок надёжно скрывал, как выразился Торко, недвижимо танцующий клинок. Явно излишне массивная и тяжёлая гарда вместе обмотанной кожей рукоятью скрывали от глаз орнамент из черепов и ворон, за который совет выстроился бы в очередь, чтобы бросить мне вызов на дуэль, а мне ещё рано показывать свои истинные возможности. Труднее всего было скрыть невообразимую смесь прекрасной мелодии и воя вьюги, готовой пожрать неосторожного путника, что создавал мой меч в Силе. Я только сейчас немного усвоив воспоминания Датка смог понять, как ему удалось превратить в это безумный и вечно голодный рёв клинка в Силе, всё-таки Грауш был эстетом и художником. Но я справился с сокрытием способностей своего клинка, ведь свет лучше всего прятать в пламени свеч, а одну Силу другой Силе. Так и я напитал фальшь клинок и фальшь гарду гигантским объёмом своей силы, благо особый материал позволял это, и зачаровав обманку на преобразование Силы в молнии рискнул показаться Совету с моим артефактом в руках. И ни один ситх так ничего и не понял, все они решили, что я отправился на Коррибан чтобы сражаться в траурном одеянии, и ни кто не обратил внимания на мой меч, выкованный на этой планете-могильнике. При его создании мне потребовались все крупицы знаний, собранных мной и при жизни и после смерти. Только уникальные искажения Силы Коррибана позволили мне провести тот ритуал, едва не стоившего мне даже не жизни, а самой души. Мне пришлось совершить немыслимое по сегодняшним дням преступление, а именно осквернить одиннадцать гробниц Древних, и встретится в бою с ними. Но это стоило того. В бою я постоянно окутывал клинок молниями, не давая никому из Совета узреть суть моего оружия. А оно, убивая, не отправляло противника в Загробное Царство, а запечатывало душу в самом себе. Действительно уникальный артефакт, созданный благодаря моему пониманию сути смерти и посмертия, всё-таки призраки лучше понимают природу этого. И теперь я чувствовал, как в моём клинке мечется, пытаясь найти выход душа Симуса. У меня не было особого выбора, я был обязан захватить власть в кратчайший срок, ведь уже через сто лет джедаи увидят через Силу нашу империю. При этом я не имею права потерять те бесценные знания, что скопили кланы за тысячелетия. Вот я и выковал темницу душ, которая пожрет и мою сущность, когда я умру, но возможность сохранить знания поверженных мной врагов стоило этого.
  

Недостойный смерти.

  
   Я опять путешествовал в своей небесной ладье и с грустью размышлял, что мне никак в ближайшее время не удастся повысить характеристики моей ладьи, а значит, полёты будут всё так же отнимать непозволительно много времени. К счастью мне пока есть чем занять это время. Я недвижимо сидел, а на моих коленях лежал мой меч, красота которого была скрыта грубой формой и не менее грубой Силой. Изначально предполагалось, что этот меч будет пожирать сущности убитых им и сохранять для меня их знания, вернее какую-то часть этих знаний. Меч должен получиться могучим, но не слишком изящным. Но созданное Даткой в конце ритуала воздействие, в которое он в буквальном смысле вложил душу, изменило артефакт. Прямой в проекте меч сохранил свою пламевидность, и вместо заглатывания души при помощи голой Силы стал обманывать, запутывать или, как точно выразился Торко, зачаровывать душу, завлекая её в вечный танец в котором она растворится и сольётся с клинком. Ещё не осознав до конца полученные мной от Датки воспоминания, я, не понимая свой собственный меч, считал, что Симус мечется в поисках выхода, на самом деле его душа танцевала с сущностью клинка. А сейчас, продолжая свой бесконечный недвижимый танец, клинок был готов передать мне знания Симуса, которые сохранились почти полностью, что уж точно не позволила бы изначальная реализация артефакта.
   Техника создания материальных иллюзий оказалась невероятно сложна в исполнении. Она требовала не столько Силы, сколько искусства в её управлении. Нужно было представить каждую чёрточку, каждую на первый взгляд незначительную деталь объекта, внушить самому себе всё это, и когда ты сам не сможешь точно сказать реальность или фантазия стоит у тебя перед глазами, Сила сама воплотит иллюзию в реальность. Звучит просто, но техника внушения самому себе реальность тобой же придуманного объекта была чрезвычайно сложна, а учитывая хаос, царящий в моём разуме, я с трудом мог внушить себе даже простейшие объекты. За полмесяца, проведённые в полёте я смог создать лишь иллюзию древесного листа, но даже это заставило меня радоваться как ребёнок. Так что я был даже расстроен, когда казавшийся мне поначалу скучным и бессмысленным полёт закончился.
   Про планету, на которую я прибыл, в империи предпочитали не вспоминать. Это был обычный пригодный для жизни мир, почти полностью покрытый океаном, а четыре луны, движущиеся по сложным эллипсовидным орбитам, создавали в этом океане почти непрекращающийся хаос. Гигантские волны гуляли там даже при полном отсутствие ветра и ясном небе. Казалось бы, что в этой планете такого, заставляющего глав кланов старательно не касаться её в своих разговорах? Дело в том, что бесчисленные острова океана Тротора, а именно так назывался этот мир, уже несколько тысячелетий служили местом ссылки неугодных кланов. Выброшенные без каких либо технических приспособлений на острова больше напоминающие скалы кланы оказывались отрезаны даже от других ссыльных вечно штормящим океаном, а про то чтобы вырваться за пределы планеты не могло быть и речи.
   Я лишь однажды видел того ситха ради которого я прилетел сюда. В моём прошлом-будущем на восьмидесятом году моего пребывания в титуле Тёмного Лорда, его дух возник посреди заседания Совета. Он сообщил, что только что умер, а лет через двадцать мы все последуем за ним, причём вместе со всей империей. Впоследствии я долго вспоминал последнее пророчество этого отвергнутого своей расой оракула. Несмотря на мимолётность нашей встречи и пять тысяч лет прошедшие с того момента, я отчётливо помнил отпечаток его Силы, и сейчас без труда нашёл остров, где доживал свой век этот ситх, именно туда я приказал направить свою ладью.
   Выйдя из челнока, я был приятно удивлён, несмотря на то, что членам изгоняемых кланов дозволяется взять с собой только одежду, поселение на этом острове совсем не выглядело жалко. Когда в прошлом-будущем я облетел все планеты империи, кроме этой, я встречал не изгнанные кланы, которые обитали в худших условиях. Сквозь Силу я чувствовал, что скала, которая и составляла весь остров, была прорезана бесчисленным количеством туннелей и залов. Обычному взгляду открывался величественный вид - вырезанные в камне, широкие окна галереи и балконы. К челноку с трудом поместившемуся на небольшой относительно ровной площадке начали подбегать резвившиеся в неспокойном океане дети, но после раздавшегося из замка-скалы колокольного звона они разом побежали к своему величественному жилищу. Не успел я пройти и десятка шагов как из ворот замка выбежала группа неплохо вооружённых массасси которую возглавляли полдюжины кессаев. Бежавшие ко мне мужчины и сами до конца не понимали, что им нужно делать, поэтому я подал знак сопровождающему меня кессаю.
   - Клан Тор-ар приветствует славных защитников клана Нул-ар, - раздался хорошо поставленный и усиленный Силой Голос. Несмотря на то, что клан изгнали Совет не принимал решения вычёркивании из имени клана приставки ар, ведь считалось достаточным простого запрета на общения с представителями этого клана, даже те кто доставляли изгнанников сюда не разговаривали и убивали любого пытавшегося заговорить с конвоирами. Но я предположил, что сам клан сохранит приставку. На запрет мне было плевать, а для моего клана мой личный приказ значил гораздо больше чем распоряжения Совета. - Мы прибыли в вашу обитель с миром. Глава моего клана могучий Марка Рагнос дарт-Тор-ар, считая вашего главу Тхето Колон [028] дарт-Нул-ар равным себе, прибыл лично обсудить вопросы течения Силы.
   Не смотря на то, что мало кто из выбежавших нам на встречу мог помнить официальные приёмы ещё не изгнанного клана толпа большая часть, которой хотела разорвать нас на куски, как по волшебству выстроилась в колонну, создав парадный коридор для традиционного приёма важных гостей.
   - Страж Парадный Врат клана Нул-ар приветствует славный клан Тор-ар и его могучего лидера. - Старый массасси просто не мог не быть удивлён таким обращением к изгнанникам, но ни мимикой, ни жестами, ни колебанием своего отражения в Силе он не показал этого. Вообще этот старик был явно не менее опасен в бою, чем четверо кессаев не смотря на совершенно незначительные по меркам империи врождённые способности по управлению Силой. Недаром он назвал себя стражем, то есть командиром всех встретивших нас воинов, а кессаи даже мыслью не выразили своего неприятия подчинению массасси. - Я провожу почтеннейших гостей в залу встреч.
   Изнутри замок-скала выглядел ещё более впечатляюще, чем снаружи и дело было вовсе не ровных и гладких как стекло стенах, вырубленных в камне и даже не в величественных барельефах. Дело было в следе, который оставило строительство этого дворца в Силе. Я буквально чувствовал, как выброшенный на этот остров клан остался без воли к жизни, но что-то смогло всколыхнуть их, дать им какую-то цель, и эти ещё вчера жалевшие о том, что живы, ситхи стали с остервенением вгрызаться в скалу превращая её в поистине шедевр архитектуры. Этот переход от полной апатии к фанатичной работе был настолько резок и всеобщ, что он гудел в Силе несколько лет подряд, и созданная за это время обитель клана переплелась с этим эхом, навсегда создав у этого строения ауру преодоления непреодолимых преград и непокорности злой судьбе. Прогулка в зал встреч продолжалась минут двадцать хождения по кругам, за которые слуги совершенно не готовые к приёму гостей приводили зал встреч к виду предписанному традициями, мы же делали вид, что не замечаем причудливость маршрута нашего движения.
   - Клан Нул-ар приветствует могучего лидера славного клана Тор-ар в своей обители. - Во время приёма выполненного в полном соответствии всех традиций я рассматривал главу клана.
   Этот некогда непревзойдённый воин сейчас не мог даже стоять без посторонней помощи. Его клан оставался среди Внутреннего Круга с момента разделения кланов на круги и всегда славился своими оракулами. А поддерживаемый двумя своими сыновьям калека являлся сильнейшим провидцем чей дар был сравним только с легендарными пророками Древних. Сто лет назад он начал широкомасштабный мятеж, убив на дуэли Тёмного Лорда, которым тогда был прадед ныне покойного Симуса, он попытался подмять под себя Совет. Но, не смотря на его право Силы на чёрный трон, Совет объявил его недостойным, и назначил Тёмным Лордом моего деда, слабый клан которого точно не мог реализовать преимущества этого положения. Клан мятежника в короткой, но кровавой вендетте потерял почти всех одарённых, а для ещё большего унижения на дуэль его вызвал Нурак Гил [029] дарт-Аклар-ун. Именно так Аклар вошёл в состав Внутреннего Круга. Но глава сегодняшних изгнанников не был припадочным крикуном с замогильным голосом как представляют себе пророков большинство жителей Республики, он был воином, способным предвидеть следующий шаг противника. Дед рассказывал мне про тот бой. Как можно победить того кто знает твой следующий шаг? Нужно просто быть быстрым настолько, что, даже зная твои действия наперёд, противник просто не успеет отреагировать на них. Нурак в том бою был непревзойдён, и получил после него имя Силы Хорд - неуловимый. Он выполнил все просьбы Совета в той дуэли, и пророк остался жив, но его жизненная энергия была искорёжена, и он стал калекой. А потом его клан изгнали сюда. Но этот сломленный физически мужчина явно не сломался духовно, глядя ему в глаза я был уверен, что именно он смог воодушевить свой клан на постройку этого замка.
   - Я Марка Рагнос дарт-Тор-ар приветствую своего владетельного брата, - начал я официальное приветствие первым по праву гостя.
   - Я Тхето Колон дарт-Нул-ар счастлив, приветствовать тебя в сердце владений нашего клана, будь моим гостем. - Голос калеки был на удивление чистым и сильным.
   - Благодарю за оказанную честь щедрый хозяин этой обители, - я согласно писанному тысячелетия назад протокол сел за стол в центре залы, Тхето занял место за маленьким столом одновременно со мной, хотя его сыновьям и пришлось потрудиться, чтобы посадить своего беспомощного отца в строгом соответствии протоколу.
   Вообще во всём в этом ритуале что-то обозначалось в зависимости от отношений встречающихся кланов и мой церемониймейстер с момента встречи со Стражем Парадных Врат показывал, что мой клан относится к изгнанникам как к равным и прибыл именно для дружеского разговора. И Нул-ар ответили мне тем же. Всё, включая крошечный размер стола, за который сели главы кланов, и единовременность этой посадки за него. И сейчас я приближался к весьма ответственному моменту, вручению подарков гостем хозяину дома, ведь именно в этой части гость показывает свои намерения и желания.
   - Я, от своего имени, голосом всего своего клана выражаю уважение славному клану и хочу вручить дары его мудрому лидеру. Так прими от меня множество прекрасных боевых артефактов, которые позволят славным воинам клана повергнуть его врагов. - После этой фразы, и открытия принесённой моими массасси большинство присутствующих здесь членов Нул-ар не смогли удержать свои эмоции в узде, и в Силе стало отчётливо слышно их удивление и неверие.
   Всё дело во вторых смыслах каждой фразы на подобных церемониях. Артефакты дарили, если хотели подчеркнуть уникальные умения получающего дар, оружие и боевые артефакты означали желание заключить военный союз. Причём один предмет созданный мастером означал просьбу главе участвовать в какой-то дуэли, тогда как множество предметов среднего уровня означает приглашение к полномасштабной войне.
   Дальше встреча проходила до предела формализовано, всё было согласно традициям, гость сделал завуалированное предложение и теперь ожидает решение хозяина дома. А затем мы перешли в залу торжественных приемов, где в нашу честь устроили пир. И опять изгнанники смогли меня удивить, на столе присутствовали непривычные но весьма изысканные блюда, бесчисленное количество рыбных блюд салаты из водорослей и даже хлеб и вино, хотя я совершенно не представлю как они смогли их здесь изготовить. В общем, это был типичный пир клана Внутреннего Круга. Так что, несмотря на изгнание, клан явно не голодал, это было явно видно по слугам, осуществляющим перемену блюд, они смотрели на еду, разносимую ими еду без особого интереса и лишь с небольшой толикой любопытства по отношению особым деликатесам. А после завершения приёма мы расположились в выделенных нам апартаментах замка.
   А на следующий день я смог встретится
   - Ну, вот и выдался у нас возможность поговорить без всех этих весьма полезных, но всё-таки чрезвычайно нудных ритуалов.
   - Да, мне, честно говоря, до невозможности любопытно, что понадобилось от клана презренных изгнанников самому Тёмному Лорду.
   - Мне нужно от вас многое, в частности твои умения.
   - А, ты хочешь знать будущее? Тогда я хочу обрадовать тебя, ты станешь величайшим Тёмным Лордом, которого будут помнить и через тысячелетия!
   - Это не повод для твоего сарказма, старик, - венец на моей голове раскалился, а меня окутала аура бешенства. То ли от этого, то ли от моего не почтительного обращения к их отцу сопровождающего его сыновья напряглись и приготовились к атаке. - Ты хоть знаешь, каково это всю свою жизнь посвятить империи. А когда всё-таки переломил хребет жадным до власти кланам, когда превратил свой титул в реального властителя империи, а не номинальную фигуру приходит твоё время умирать. Но мне было совершенно не жалко уходить в царство Древних [030], ведь я оставлял после себя сильную как никогда страну. - Я усмехнулся грустно глядя на не знающих как реагировать отца и сыновей. Подумав я решил слегка добавить веса своим словам, и, понадеявшись на традиционное экранирование комнаты переговоров снял с себя успевший прикипеть к кожи венец. Комнату заполнило эхо постоянно сменявших друг друга эмоций. - А в царстве Древних я узнал, что моя империя не простоит и года. Невзирая на все запреты и проклятья я смог вырваться от туда и предотвратил чуть не вспыхнувшую гражданскую войну, по сути, отдав власть не своему ученику и внуку, а выкормышу моего последнего врага, потому что чувствовал он умнее и сильнее. Но это лишь продлило агонию. - Комнату наполнило моё отчаяние столь насыщенное, что вино в кубках превратилось в лёд. - А потом были тысячелетия без единой надежды, полные наблюдений за тем, как самозванцы смешивают с грязью имя нашего народа. Меня действительно помнили как величайшего Тёмного Лорда, ведь я был последним из полноправных правителей моего народа. У меня было пять тысячелетий чтобы, медленно сходя с ума, искать способ всё исправить. Ну а пару месяцев назад я смог вернуться в это время и в это тело.
   - Это невозможно. - Младший из сыновей Тхето не выдержав тихо проговорил то что крутилось у него в голове. Правда сказал он это недостаточно тихо и удостоился укоризненных взглядов от отца и брата.
   - Сила существует вне времени, если не веришь мне, спроси про природу Силы и времени у своего отца - лучшего пророка современности.
   - Допустим, я поверю тебе, - медленно, взвешивая каждое слово, проговорил Тхето. - Что ты собираешься делать и зачем тебе я и мой клан?
   - Я должен захватить власть максимум за десятилетие. У меня нет времени как в прошлый раз ждать семьдесят лет пока кланы развяжут кровавую междоусобицу. К счастью я намного могущественнее, чем был в прошлой жизни. Но мне нужна помощь.
   - Помощь моего клана почти не повлияет на баланс сил.
   - Одного клана конечно, но мы находимся на планете куда изгоняли неугодных ещё во времена правления жрецов [031]. По приблизительной оценке лучшего слышащего [032] моего клана здесь обитает тысячи одарённых. Конечно большинство из них впали в дикость, но нам ведь нужны воины а не философы.
   - И для этого тебе нужен наш клан.
   - Да, за моим кланом внимательно наблюдают соглядатаи Совета. Одно дело сохранить в тайне маршрут моей личной ладьи и совсем другое скрыть отправления в неизвестность того количества ситхов которое понадобится для подчинения и подготовки к войне местных дикарей. А вы справитесь ничуть не хуже, достаточно оставить вам артефактов, инструментов и три дюжины челноков пригодных для перелётов между островами.
   - Это то, что ты хочешь от моего клана, а чего тебе нужно конкретно от меня?
   - Мне нужны твои умения и знания, в нашей империи не получится захватить власть только силой солдат следующих за тобой. И для получения власти мне лично придется перебить Лордов.
   - И ты хочешь, чтобы я просто так учил тайным знаниям моего клана чужака?
   - Да, и это не всё, я собираюсь вообще уничтожить клановую систему, иначе самые верные сейчас кланы через пару поколений разорвут империю на части!
   - Против тебя восстанут даже неприкаянные [033].
   - Если ничего не делать, то империя обречена, и лучше я сам уничтожу своё государство в попытке его спасти, чем оставлю империю на поругание врагу! У меня есть способ, убив кого-нибудь узнать все, что он знал, так что если придется, я сам выкошу всех глав кланов, включая неприкаянных, и обучу одарённых детей. Так я хотя бы смогу быть уверенным в верности повелевающих силой, и вообще эти клановые секреты не идут на пользу империи, я думаю создать место, где будут обучать всех одарённых.
   - Хорошо, я буду тебя учить, - сказал после долго раздумья Тхето. - Но нельзя просто уничтожить старую систему власти, тебе придётся создать новую, и моей платой за обучение будет то, что мы вместе с тобой будем разрабатывать эту новую систему власти!
   - Меня это вполне устраивает, тем более что будущее нашей страны после моей победы действительно стоит обсудить заранее и превратить мои наброски в реальную вертикаль власти. Значит, слушайте в основе реформированной империи я вижу...
  

Забытые в веках.

  
   Я стоял в просторной тренировочной каюте моей ладьи с закрытыми глазами и в тысячный раз пробегал внутренним взором по своему телу. А потом начал представлять ещё одного самого себя стоящим в другом конце каюты. Сегодня я надеялся, наконец, завершить свой эксперимент с техникой создания фантомов.
   Вот уже почти два года прошло со времени моей победы над Симусом Садоу, и то ли благодаря его памяти, то ли из-за таланта, а может благодаря восемнадцатичасовым тренировкам в день, я почти смог догнать в искусстве создания фантомов Симуса. Конечно, было много проблем. Создать самовнушение достаточной силы, чтобы оно не сгорело в хаосе постоянно сменяющихся эмоций моего разума. Подключиться к Силе и не дать ей очистить разум от инородной ментальной закладки. И самое сложное, создать в структуре сформированного Силой фантома набор команд, которые он будет выполнять. Но в итоге я научился делать всё это, хотя и не научился создавать больше одного фантома.
   Фантомы могли быть самых разнообразных форм и размеров, но эта техника имела свои весьма важные нюансы, которые необходимо было учитывать. В частности управляющий Силой мог почувствовать фальшивость атаковавшего его объекта, а для разрушения фантомов было достаточно слабого силового воздействия. Чтобы обойти эту врождённую хрупкость фантомов, нужно было окружить каждый созданный тобой объект полем своей Силы, но было это совсем не просто. Ещё прапрадед Симуса нашёл способ, как легко окружить фантом своей Силой, как оказалось если сделать свою точную копию, то при некоторых условия твоё поле окружающей Силы разделится напополам между тобой и твоим фантомом.
   Наконец моя копия фантом была готова, и я резко открыл глаза, выходя из медитативного транса и включая обратно свои органы чувств. На меня обрушилась дезориентация, видеть комнату из двух разных точек было весьма необычно, но я справился с этим. А потом оба меня сделали шаг, другой третий, я обходил тренировочный зал по кругу изо всех сил стараясь приноровиться к управлению сразу двумя телами. А через дюжину кругов я остановился и принялся отрабатывать фехтовальные комплексы тренировочными мечами, причём для обоих меня они были разные. Я постоянно сбивался, но с маниакальным упорством вновь начинал сначала.
   Эта техника была моей компиляцией техники создания фантомов Симуса и знаний оставленных мне Даткой Граушем. Последний часто использовал в бою созданных им неживых слуг. Только Сила Грауша позволяла этим мертвецам двигаться, и Датка мог подключиться к каждому их своих слуг, видеть его глазами и управлять им как своим телом, всё это Грауш проделывал, используя в качестве канала соединения свою Силу. Ведь если его Сила есть в мертвеце, то неважно, на каком расстоянии они находятся, ведь они связанны Силой. В итоге я научился не записывать в фантомы команды, а управлять ими как своим телом.
   - Повелитель, - раздался в зале голос старшего офицера ладьи, заставив обоих меня замереть, - прошу прощения, что прерываю ваше исследование путей Силы, но вы просили сообщить, когда ладья прибудет на орбиту Кантуро.
   Развеяв фантома, подавив перед этим привычное замешательство, какой из меня настоящий, я направился на мостик своей ладьи, чтобы своими глазами увидеть самую отдалённую планету империи. За последний год я облетел на своей ладье все планеты империи, на которых проживало бы хотя бы стотысячное население. В совете меня всё считали мальчишкой безумно любящим космос и бессмысленные перелёты. По большей части мои полёты были безрезультатны, но я бы никогда не назвал их бессмысленными, ведь я узнавал очень многое об империи и кропотливо разрабатывал план, как быстро захватить власть, не допустив сепаратизма на отдалённых планетах. А для посещения этой планеты мне пришлось в первый раз за время обретения титула Тёмного Лорда продавить нужное мне решение в Совете. Мне стоило немало нервов, чтобы назначить следующий Совет через три года после предыдущего, но иначе я никак не успевал посетить это место.
   Планету Кантуро в нашей империи принято называть землёй обманутых надежд, и это название вполне обоснованно. Тысячелетия назад, когда Король Адас [034] взял силой и Силой, у ныне несуществующей расы [035], секрет гипердвигателя Кануро, она показалась вышедшим в космос ситхам чудесным местом. При использовании гипердвигателя путь до неё от Коррибана занимал считанные часы, да и сама она удивительно походила на родину нашего народа, вскоре эта планета приняла триста миллионов переселенцев. Но во время атаки карательного флота той самой расы, у которой был украдены технологии гипердвигателя, все корабли прибывших переселенцев оказались уничтожены. А потом та древняя раса, стремясь ограничить распространение ситхов, создала Неприступную Кальдеру - пространство вокруг области расселения ситхов, где невозможны гиперпространственные перелёты. И Кануро оказалась в этой области. Так что самая населённая колония империи стала вдруг и самой отдалённой. Ведь теперь, чтобы добраться до этой планеты приходилось выходить из гипера в чистом космосе и год лететь в обычном пространстве. Но проблемы Кантуро только начинались. То ли из-за нахождения в Неприступной Кальдере, то ли из-за каких-то циклических процессов, но планета менялась климатически и геологически. И всего через век, как помнил Марка из своей пошлой жизни, несмотря все ухищрения местных жителей планета окончательно убьёт жалких букашек, поселившихся на её теле. И сейчас шестнадцатилетний Тёмный Лорд правящий лишь в своём клане, летел на обречённую планету, чтобы обменять там надежду на верность.

* * *

   Мальчишка с аурой безумия ушёл больше часа назад, а отец и два его сына всё так же молчали, переваривая полученную информацию.
   - Отец и мы будем поддерживать этого психа? - Младший из сыновей главы изгнанного клана Нул.
   - Боюсь Мика что у нас нет другого выбора. Я не знаю, что из сказанного им правда, но про возможность получить мои знания с моей смертью он не врал.
   - Значит, встанем на его сторону? - Спросил старший сын. - Если он действительно захочет воплотить в жизнь всё, что нам сказал, то против него объединятся даже кровные враги. И боюсь, когда кланы убьют этого мальчишку, мы уже не отделаемся изгнанием.
   - Не стоит обманываться его возрастом, я вижу тень его будущего могущества. Сейчас Марка как нельзя соответствует своему имени Силы Рагнос, он действительно подобен набирающему силу шторму, который поглотит всех окружающих и заставит их крутиться по своей воле.
   - И мы останемся в полном разорении, когда этот шторм угаснет.
   - Мальчик мой, - смеясь, сказал Тхето своему наследнику, - выйди на балкон и взгляни вокруг нашей обители, она окружена океаном, в котором шторм бушует с начала времён и будет бушевать до их конца. Он всё равно получит власть над этой планетой, только править ей будет не наш клан, и он всё равно получит мои знания, только я уже не смогу ничему обучить вас, мы подчинимся, и возможно нам удастся оседлать этот шторм, иначе он просто сломает нас и заставит вращаться наши обломки. Кстати готовься, когда наши переговоры с Тёмным Лордом закончатся, он заберёт тебя в качестве ученика и заложника.
   Като Шудар рат-Нул-ар резко открыл глаза, ведь прошло ровно пять часов, которые он отвёл себе на сон. Во сне он опять вернулся в тот миг, когда его отец решал судьбу их клана. Вот уже почти год как он получил статус ученика у ситха втрое его младше, но все сомнения в возможности пятнадцатилетнего мальчишки научить его хоть чему-нибудь развеялись после первой тренировки. Если то тридцатичасовое издевательство можно вообще назвать тренировкой. Вначале был обычный тренировочный бой на учебных мечах, в котором Марка заставлял Като использовать разные приёмы и стили фехтования. Отработка основных Силовых техник. Потом приём стимуляторов и полных бой с использованием и стали и Силовых приёмов. А потом все выше перечисленное ещё раз, и еще, а потом ещё раз. Тренировка закончилась только, когда Като позорно потерял сознание. Вообще его поражало сколько времени Марка проводит за тренировками, одни раз Като ушел из тренировочного зала, когда учитель отрабатывал создание фантомов, а вернувшись через шесть чесов застал его не прекращавшего тренировки. А ведь всё остальное время Марка провёл либо тренируясь, либо обучая его. На заданный в шутку вопрос о том как Марка умудряется обходиться вообще без сна, учитель сказал что Като ещё рано задумываться о таких техниках, мол организм не выдержит круглосуточного бодрствования.
   Размышляя об удивительности своего учителя Като умылся переоделся и направился в тренировочный зал. С того времени как покинул родной Тротора, он не покидал пределов небесной ладьи. После океанского простора тесные этой каюты железной банки его раздражали до невозможности, но он прекрасно понимал, что только здесь Марка мог уберечь его от внимания шпионов Совета. Достигнув тренировочного помещения, выделенного для него одного, Като принялся отрабатывать техники.
   Ещё год назад он весьма пренебрежительно относился к молниям, считая эту технику слабой и выделяющейся лишь красивыми внешними эффектами. Но когда Марка начал учить его вообще-то секретным знаниям своего клана, Като был вынужден признать глупость и ограниченность своего мнения. Клан Тор владел тысячами разновидностями молний и сотнями способов их применения. Всего за год Като научился многому. Собирать пучок извивающихся молний в прямое копьё грозового разряда, способное пробить мощнейшие щиты Силы. Окутываться сетью электрических разрядов для защиты. Благодаря слабенькой молнии, использованной в момент создания заряда силы превратить его в пылающий шар, сжигающий противника. И многое другое.
   - Като, заканчивай тренировку и облачайся в доспехи, я жду тебя у ангара челноков, - раздался голос учителя, звучащий из-под потолка.
   Через пятнадцать минут Като зашёл в ангар и, не успев задать крутящиеся в голове вопросы, как ему пришлось войти в челнок, откуда его звал учитель, сразу за его спиной дверь закрылась, а челнок резко набрал скорость.
   - Что тебе известно о планете Кантуро? - Вопрос Марка не дал Като обрушить на него множество вопросов.
   - Ничего, - хмуро ответил ученик, решая проявить выдержку и надеяться, что учитель сам ответит на его вопросы.
   - Неудивительно, эта планета является частью империи лишь на картах, да и то самых старых.
   - Незаселённый мир?
   - Наоборот весьма густонаселённый. Просто эту когда-то самую крупную колонию нашего государства отрезала от гиперпространственных путей Непреодолимая Кальдера, и об этом удалённом уголке просто забыли.
   - Понятно, - Като действительно получил ответы на большинство вопросов мучавших его во время бега к ангару. Эта забытая планета совершенно не интересует Совет, и там вполне можно найти союзников, да и ему можно безбоязненно показаться на её поверхности. - Между сколькими кланами разделена эта планета?
   - Ничего ты не понял, здесь нет кланов.
   - Как?!? Но... Неужели здесь до сих пор правит династия наместника конклав [036]?
   - Нет, всё ещё интереснее, здесь правят колдуны вожди кочевых племён, как во времена Адаса [037]!
   - Подожди, ты хочешь сказать, что здесь обитают демонопоклонники [038]? Как так получилось??? Ведь жрецы посылали миссионеров в каждый мир населённый ситхами!
   - Адас тоже был демонпоклонником. А миссионеров, конечно, сюда посылали, и даже очень высокопоставленных в церковной иерархии. Это место было неофициальной ссылкой, куда удобно отправлять проигравших политические сражения, чтобы они навсегда сгинули здесь. Впрочем, хватит про историю. Сейчас на этой планете один за другим идут климатические и геологические катаклизмы, и их сила нарастает. Мы должны приложить все силы, чтобы подчинить, а потом спасти местное население. Такое количество ситхов чуждых привычной системе ценностей позволят мне в свое время добить клановую систему малой кровью. Но я опять отвлёкся, там, куда мы летим, три крупных племени собрались на совет, какое-то стихийное бедствие поставило их на грань голода, и они решили объединиться для поисков более щедрой земли. Мы прибудем прямо на совет, я надеюсь, показав Силу и дав еду, захватить власть в этом союзе. Ты стой за моим правым плечом молчи и просто попытайся понять смысл происходящего.
   На последних словах учителя челнок остановился, а Марка выпрыгнул через начавшие открываться ещё до остановки створки гермодвери, и Като вынужден был последовать за ним. Выбравшись, наконец, под голубое небо Като понял, что челнок не приземлился, а завис на десятиметровой высоте. Замедлив своё падение при помощи Силы, он опустился за правым плечом учителя и осмотрелся. Они стояли в самом центре природного амфитеатра, по склонам которого расположилось несколько десятков тысяч ситхов разделённых на три группы, помимо его и Марка в центре кратера стояли трое мужчин.
   Като не понял, что говорил его учитель, некоторые слова казались знакомыми, но их явно использовали в других значениях, но дикари слушали его внимательно, хотя и без особого почтения. Все местные жители сильно отличались от них, они больше походили на представителей касты массасси, хотя и с существенными отличиями, и главным отличием был отклик Силы. Нет, аборигены не могли похвастаться могуществом сравнимым со средним кессаем, но Като чувствовал, что каждый из них вполне осознанно пользовался своей Силой. Удивило снаряжение дикарей, каждый воин имел доспехи и оружие сделанные из металла или кости, но поражало не это, каждый предмет был изготовлен при помощи Силы, что уже делало его грубым артефактом, а все костяные и некоторые железные вещи сами управляли Силой. А ведь только кланы, специализирующиеся на предметном управлении Силой [039] могли так снарядить всю свою дружину! Трое явных лидеров, стоящие в центре амфитеатра, особо не отличались от остальных воинов, по крайней в плане Силы, просто имели экипировку чуть лучше. Но вот диалог его учителя с тройкой лидеров завершился, и они стали медленно обходить пришельца, окружая его, а Като, повинуясь едва уловимому жесту Марка Рагноса, отступил к склону амфитеатра.
   Вожди начали готовиться к бою, и эта подготовка чуть было не заставила Като открыть рот, как какой-то мальчишка, потому что то что они проделывали просто невозможно! Их стала наполнять какая-то непонятная Сила, не их личная Сила, а что-то вообще чужое, такой эффект можно было наблюдать когда имеющий самый мизер Силы особый кристалл артефактор заполняет своей Силой и меняет его свойства. Но ведь это были не кристаллы в руках ситха, это были массасси... На секунду Като задумался в чьих руках они были, что этот неведомый кто-то наполняет их своей Силой. Но не успел он задуматься о природе и источника наполнявшей вождей Силы, как они атаковали безмятежно стоящего учителя.
   Напав с трех сторон, они казалось не оставляли Марка Рагносу шансов, ведь ранее ощущаемые как обычные массасси сейчас эти трое виделась в Силе как кессаи из Внутренних кланов. Но, несмотря на поражающую воображение стремительность атаки вождей Марка отреагировал своевременно и предельно эффективно. Резкий жест рукой, и атаковавший Марка со спины оказывается пронзённым молнией, не привычным ветвистым хаосом, а потрескивающим разрядами прямым копьём, которое с легкостью пробило накачанные Силой доспехи и плоть массасси. Плавный шаг в бок, и Марка ускользает от падающего на него после прыжка Силы вождя, причём Марка стал так, чтобы оказаться на одной линии со своими противниками, в результате приземлившийся массасси закрыл собой учителя от атаки другого вождя. А резкий укол и быстрое отступление, костяной меч раненого массасси проносится в миллиметре от лица, прыгнувшего спиной вперёд, учителя. Приземлившись, Марка провёл рукой по кончику клинка, испачканному кровью, кровь на его руке засветились потусторонним светом, мгновение и каждое пятнышко этой красной жидкости меду учителем и раненым вождём тоже вспыхивает тем же светом, а потом этот массасси падает на землю и начинает биться в конвульсиях. Марка с улыбкой на своём молодом, почти детском лице поворачивается к последнему вождю, выглядящему растерянным, и прыгает вперёд, занося меч для удара. В этой последней атаке Като смог увидеть практически легендарную технику клана Тор. За мгновение до скрещивания мечей Марка умудрился подвесить перед своим клинком облако Силы, это облако после прохождение через него меча обрело внутренние потоки, завихрения. Передняя кромка клинка Марка ударила по костяному мечу вождя, который благодаря Силе был намного прочнее, чем должен был позволять материал, из которого он сделан. Мгновение продолжалось неподвижное соревнование между учителем и вождём, которых разделяли скрещенные клинки, а потом исход противостояние решило бурлящие облако. Оно выпустило из себя молнию и растаяло, а молния ударила в противоположный от вождя край меча Рагноса, опутав его сеткой электрических разрядов, от удара молнии клинок учителя начал набирать скорость, с лёгкостью разрубая меч массасси. Несмотря на невероятную скорость, силу и Силу с которой двигался клинок Марка остался его полновластным хозяином и смог превратить удар, который был должен разрубить вождя на две половины в касательный удар по груди. Хотя он вскрыл грудную клетку массасси и, несмотря на тонкость меча, оставил впечатление плуга вывернувшего рёбра несчастного наружу.
   - Като мы уходим, - сказал учитель, прорычав несколько слов на местном языке.
   Като не оставалось ничего другого кроме как используя прыжок Силы, вернутся в слегка снизившийся челнок.
   - Что это была за техника, позволившая этим массасси сравняться в Силе с кессай?
   - Прежде чем ответить, скажи что ты знаешь о демонах?
   - Ну, это мифические создания, живущие в загробном мире, с ними ведут вечную войну Древние. Вроде всё. Хотя да ещё некоторые демоны служат Адасу, который правит в Царстве Древних. Я вообще-то не очень хорошо знаю старые священные книги, а какое это имеет отношение к техникам местных дикарей?
   - Не смей называть их дикарями!!! - Как всегда бывает в минуты особо сильных переживаний, венец сокрытия мыслей не справился с бушующими эмоциями Марка Рагноса, и от его головы пошёл запах палёной плоти, а челнок наполнился аурой невероятной ярости. - Они часть нашего народа и заслуживают уважения, и даже большего чем Внутренние кланы!
   - Простите учитель, я больше не буду словом или мыслью оскорблять жителей этой планеты.
   - Хорошо, - сказал Марка Рагнос, немного успокоив свои хлещущие через край эмоции. - Что по поводу демонов, всё то что ты сказал правильно, но был не прав, называя их мифом. Сила пронизывает всю нашу галактику, но не заканчивается на ней, и именно в мир чистой Силы уходят души умерших, уж в этом можешь мне поверить. Но и без мёртвых тот мир нельзя назвать необитаемым, там существует множество совершенно невообразимых созданий.
   - А Царство Древних, - Като, несмотря на всю свою выдержку, не мог не задать этот вопрос, всем интересно, что ждёт их после смерти.
   - Оно как раз и находится в том мире чистой Силы, уж не знаю, кто там правит и с кем оно воюет, но часть этого мира действительно плотно заселена нашими предками. Так вот существ, которые обитаю в том мире, называют демонами, а старую религию, до почитания Древних, называют демонопоклонничеством именно за почитание этих созданий. Хотя их отношения совсем не похожи на слепое поклонение, уж не знаю что нужно тем существам от ситхов, но в замен они дают Силу, что ты и мог видеть в том бою.
   - Но почему же никто никогда не слышал про такие техники?
   - Ну почему сразу никто? Я вот знаю, и отец тоже наверняка знает, да и вообще, когда-то это была тайны высокопоставленных жрецов, в а потом все они стали главами кланов, так что сейчас об этом могут знать кессаи в любом клане. Но не стоит идеализировать эту технику, как ты знаешь главное не Сила а умение ею управлять, но управлять чужой Силой всегда не просто, а когда её на порядки больше твоей собственной, то скорее она правит тобой, а не наоборот. В конце концов не зря же кессаи в своё время перебили демонопоклонников везде, где только хотели. Но не стоит и недооценивать местных, они сохранили многое из когда-то запрещённого жрецами, в результате нам всем будет чему научится друг у друга.
   - Понятно. А что вы им сказали, и почему мы улетели?
   - Эти три племени собрались объединиться для поиска лучших земель, а значит, они готовы подчиняться чужаку из другого племени. Здесь ещё в ходу обычаи, когда сильней, доказавший это в дуэли, может стать вождём, при этом бывший вождь может выжить и будет подчиняться своему победителю. Я не убил их вождей, они оклемаются приблизительно через неделю, именно тогда мы и будем говорить вновь. Я собираюсь предложить им еду взамен верности. Кстати после тех переговоров ты останешься на поверхности, у меня большие планы на это союз племён.
   - Но я ведь даже не знаю языка!?! Да зачем оставаться здесь?
   - Ничего страшного. Я давал тебе техники форсирования памяти, а сегодня получишь голокрон с местными языками, за неделю выучишь. А по поводу причины, меньше чем через год я буду вынужден начать обратный путь на Зиост, вернусь я не раньше, чем года через три, так что мне нужен на Кантуро кто-нибудь преданный лично мне и не связанный местными разборками. Ты единственный достойный кандидат, а если заняться твоими тренировками всерьёз, то ты сможешь доказать местным вождям своё право Силы. Основная твоя задача будет объединить как можно большее количество племён под моей властью, в помощь я оставлю тебе тысячу кессай моего клана, не волнуйся они будут подчиняться тебе, по крайней мере пока ты будешь следовать моим приказам.
  

Забытое прошлое.

  
   Като Шудар со странной смесью чувств смотрел на маленькую звёздочку в ночном безлунном небе. В отличие от своих соседок она представляла не гигантский раскалённый шар невообразимо далеко отсюда, а микроскопический, в масштабах космоса, объект, состоящий из металла и наполненный воздухом и ситхами. Это была ладья Марка Рагноса вернувшаяся на орбиту Кантуро. Вот уже пять лет как учитель оставил его на этой планете. За это время он сильно изменился, непрекращающаяся здесь война племён была далеко за пределами того, что он представлял себе, читая исторические хроники. Да, местные жители не могли похвастаться могуществом или особо изощрёнными техниками, но они умели воевать и их рефлексы были отточены до предела. Именно так погибло почти полсотни оставленных мне учителем кессаев, они считали себя априори лучше местных, которые в первом же бою доказали всю глубину их ошибки. Ведь чего стоит большая Сила и искусство ей управлять, если противник применяет свои пусть грубые и слабые техники банально быстрее? Да и в плане искусства этой планете было чем меня удивить, ведь как оказалось здесь помнили множество техник запрещённых в своё время жрецами. Конечно, эти техники были грубыми, часто опасными и не всегда эффективными в сравнение с традиционными приёмами кланов. Но они давали возможность посмотреть на Силу, жизнь и смерть совершенно под другим углом, что позволило мне самому разработать полтора десятка приёмов, которыми я надеялся удивить своих врагов. Так что теперь он и в мыслях не назвал бы местных жителей дикарями.
   Но не только внутренне изменился Като, его внешность тоже претерпела значительные изменения. Сейчас он больше напоминал какого-то смеска с примесью крови массасси, чем чистокровного кессая котором он являлся. Всё дело было в постоянной накачке своего тела Жизненной Силой [040], тело ситха [041] от этого менялось, что было совсем не секретом, а вот то, что при правильном контроле этих изменений можно стать невероятной физической силы, выносливости, ловкости и скорости реакции, было для Като большим откровением. Как оказалось эти техники когда-то и сформировали касту массасси. Жреческие летописи говорили, что массасси были искусственно выведены для войны, и это было, в общем-то, правдой, только вывели они себя сами. Древние ситхи сами превратили себя в массасси за поколения накачивания своих тел Жизненной Силой, а не способных управлять силой просто убивали при рождении. По крайней мере, так всё было на Кантуро, и скорей всего так же обстояли дела и на Коррибане до прихода к власти Адаса. А потом сформировалась каста кессай, которая тысячелетиями принимала в себя самый одарённых в плане Силы ситхов, тогда же, наверное, и перестали убивать детей родившихся бездарными, из них формировали касту рабов. А потом кессаи скорей всего чтобы выделиться среди остальных ситхов смогли обернуть изменения вспять и обрели современный облик, а бездарные рабы за поколения сами потеряли внесённые их предками изменения. Техника контролируемых изменений тела была забыта как опасная, ведь при её применении велик риск превратить себя в не пойми что, а жрецы слегка переписали историю появления каст.
   Раздумья Като прервало ощущение приближающейся Силы, подняв взгляд к небу, он нечего не увидел, но доверившись своим чувствам, он понял - от ладьи к нему летит челнок с учителем на борту. За последние пять лет Като очень продвинулся в освоении семейных техник предвидения, чему в немалой степени способствовала война племен, в которой он участвовал. Вот и сейчас он видел приближение своего учителя, а так же понял, что, несмотря на всю свою Силу и разработанные техники, Марка Рагнос способен справится с ним с невероятной лёгкостью. Но вот челнок сел и дав себе зарок попросить у учителя новых тренировок, Като пошёл к уже ступившему на землю Кантуро Тёмному Лорду.

* * *

   Я с удовольствием смотрел на то, как бесчисленное количество ситхов сновало по гигантской горе подобно муравьям на муравейнике. Когда я возвращался на Кантуро, то честно говоря, не ожидал таких результатов, конечно, я поддерживал связь с Като и другими кессаями, при помощи особых парных кристаллов Силы, но мы не обсуждали конкретные цифры. Так что сотни миллионов в подчинение Като меня весьма удивили. Они действительно хорошо поработали, завоевав, по сути, всю планету, хотя многие сами присоединялись к растущему союзу, и дело было не в страхе, просто для местных был естественен порядок, при котором сильный повелевал более слабыми. Мои эмиссары столкнулись с несколькими другими крупными союзами племён, и Като удалось убедить их подчиниться, и помогло в этом обещание спасания. На этой планете не было провидцев уровня Тхето Колона, но чтобы увидеть ожидающую её население участь было достаточно и весьма скромных способностях в предвиденье. А накормив при помощи специально выведенных кессаями с использованием Силы культур пелена, растущий союз решил основную сейчас проблему на планете - проблему голода.
   И их было уже вполне достаточно для выполнения моих планов, до реализации которых оставалось совсем немного. Основной проблемой было доставка такого количества верных мне воинов на другие планеты империи, но я ожидал этой проблемы и подготовился к её решению. Моя ладья могла перевозить достаточно большое количество грузов, а вот ситхов много перевести никак не могла, не позволяли системы жизнеобеспечения. Но то, что нельзя решить технически можно решить при применении Силы. И вот сейчас десятки тысяч кессаев трудятся в находящемся подо мной лагере погружая сотни тысяч местных массасси в особый больше похожий на смерть сон, в котором они не будут нуждаться ни в еде, ни в свободном месте, даже дышать будут едва-едва. И в трюме моей ладьи уже лежали целые штабеля первой партии этого спящего груза. Хотя даже таким образом мне придётся использовать все ладьи моего клана для перевозки. А ведь я планировал погрузить на ладьи бодрствующих массасси, и лишь поняв масштабы моей армии, мне пришлось изобретать новый метод перевозки воинов. И всё равно моим ладьям придётся сделать минимум три рейса, чтобы перевезти всех присягнувших мне воинов.
   Хотя с таким количеством массасси да ещё в таком удобном для хранения состоянии я мог подготовиться к захвату сразу множества планет, а не одной столицы, как я планировал раньше, да, Зиост будет захватить проще. Хотя и придётся перенести планы по чистке Совета на пять лет. Но лучше захватить всю власть через пять лет, чем назвать себя владыкой всех ситхов сейчас, а потом годы воевать в гражданской войне. Ну а если обстоятельства заставляют меня выжидать, то имеет смысл реализовать и другие мои проекты. Благодаря местным племенам у меня нет проблем в обычных воинах, которые к тому же на голову превосходят массасси кланов, но у меня нехватка элитных воинов, всё-таки кессай в моём клане никогда не было много. Приняв решение, я покину мостик, откуда я наблюдал через монитор изображение основного лагеря моих войск, транслируемое с камер направленных на планету. По пути малую трапезную залу я отправил мысленное послание своим ближайшим соратникам. Так что уже через пятнадцать минут я начал обсуждение своего плана.
   - Прежде чем начать обсуждение, Тхето Колон сообщи для всех присутствующих результаты твоей деятельности на планете изгнанников.
   - Одной фразой, тебе присягнули все ситхи этой планеты, - начал отвечать пророк которого я решил взять в это путешествие, - но тебя ведь волнует более конкретная информация? К сожалению, большая часть изгнанных на Тротора ситхов говоря прямо одичали. Но нашлась и парочка сохранивших себя кланов. Всего на планете около десяти тысяч достаточно Сильных и искусных кессай.
   - Хорошо, - пророк с лёгкостью понял, что именно меня интересует в его отчёте.
   Я задумчиво осмотрел вызванных на это совещание соратников. Тхето Колон и его весьма изменившийся за последние пять лет сын Като Шудар явно подчинятся моему приказу. А вот последний ситх находящийся на совете, явно будет до последнего пытаться меня отговорить. Лудо Тургос гур-Тор-ар был ещё старым соратником моего деда, самым влиятельным кессай в моём клане, по сути только абсолютная преданность моему деду и мне не дала ему получить приставку дарт и стать главой клана. Я уважал этого въедливого старика, бывшего учителем большинству кессай моего клана, но вот он меня уважал не особо и подчинился лишь из-за данной в своё время деду клятвы. А уж как он реагировал на мои решения, вроде союза с изгнанниками или набор массасси демонопоклонников, а следующая моя идея скорей всего будет самым большим испытанием его верности.
   - Вот что мне нужно. Мы подберём на Тротора остров покрупнее, и свезём туда всех достойных внимания кессай, там мы начнём их подготовку, все здесь присутствующие будут курировать ход тренировок, придётся использовать даже местных Массасси и наиболее искусных кессай из числа изгнанников в качестве учителей и инструкторов.
   - Подожди, на такую прорву народа всё равно не найдётся нужное количество учителей, даже если каждый возьмёт по полдюжины учеников! - Как я и ожидал, сказал старик.
   - Мы не будем назначать для каждого ученика одного учителя, мы разделим учеников по группам, которые будут по очереди тренировать разные учителя. Ты, например, будешь учить их техникам применения молний, Тхето даст хотя бы основы предвидения, Като займётся улучшением тела и его боевых характеристик.
   - Это совершенно противоречит традициям познания путей Силы, которые ученик проводит под строгим надзором одного учителя!
   - Эти традиции возникли лишь, чтобы сохранить техники в секрете от других кланов, или даже от своих соклановцев!!!
   - Ладно, - сказал после долгого молчания Лудо, - пусть, таким образом, ты получишь маленькую армию кессай, хотя мне совершенно не нравится твои отношения с изгнанниками, ты слишком молод и рискуешь пасть жертвой интриг Тхето, который может просто тебя использовать! - Лудо завёл свою любимую песню о моей доверчивости и дьявольской хитрости Тхето, совершенно не стесняясь последнего, который в ответ на это лишь рассмеялся, пророк прекрасно знал чем закончатся любые попытки моего использования.
   - Прекрати Лудо. - одёрнул я его, но подумав, решил попробовать договорится с этим уважаемым мной ситхом, - подожди пять лет и ты всё увидишь и поймёшь сам.
   Лудо взял себя в руки, хотя и прошипел "мальчишка". А после этого мы разошлись. Като вернулся на поверхность следя за своими подопечными. Тхето в свою каюту давать указания по поиску и подготовке своему младшему сыну через кристаллы связи. А Лудо пошёл тренироваться в фехтовании, стараясь через изматывающие тренировки унять душившую его ярость и обиду. Ничего через пять лет, когда я смогу встану против Совета, он поймёт, бывает Сила, которая просто сметёт любые попытка контролировать её!
  

Схватка чудовищ.

  
   Я неторопливо шагал по коридору кричащего дворца клана Аклар, конечно строение из камня не могло издавать никаких звуков, похожих на крик, но в Силе охваченный сражением дом клана именно кричал. Такой необычный эффект создал мой приказ брать живыми как можно большее количество кессай из этого клана, и вот они парализованные и потерявшие контакт с Силой утратили возможность сопротивляться, но сохранили желание, именно из этого нереализованного желания и родился крик слышимый в Силе. Вообще для бескровного штурма мне пришлось три года назад направить все силы на создание парализующих артефактов и изменить планы тренировок для изгнанников. Хотя не всегда тренировки по быстрому созданию паутины Силы и парализующее оружия помогали справиться с защитниками клана Аклар, даже при учёте подавляющего численного перевеса моих воинов. И тогда в жалобный крик дворцы вплетались полные ярости и боли ноты чей-то смерти. По пути мне встретилось несколько десятков членов клана Аклар, но я даже не замедлял своего движения при таких встречах, молния, превращающаяся в паутину Силы, техника которую когда-то в первый раз применил на Датка Грауше, работала превосходно.
   Наконец я приблизился к внушительным воротам, ведущим в тронный зал, где сейчас и находился Нурак Хорд дарт-Аклар-ар, которого я искал. Запертые ворота за счёт своей толщины и прочности должны были представлять серьёзное препятствие. Прикоснувшись к вратам, я начал работать с потоком Силы внутри них. Сила течёт через все объекты нашего мира, и не заканчивается на нём, поскольку пропитывает и мир загробный. Через большинство объектов Сила течёт тоненькой струйкой, через другие мощным потоком, и именно последние составляют чувствительные к Силе материалы. В некоторых объектах Сила закачивается узлами и "водоворотами", как например, в особых кристаллах Силы, являющимися природными артефактами. Ну и в редких случаях ток Силы застаивается, становясь подобной болоту, и тогда воздействие на объект вязнет в этой топи. Именно такая Сила текла через йуужань-вонгов, исследованных мной в прошлой жизни, давая им некоторый иммунитет к способностям джедаев. Источником Силы является в какой-то мере всё живое, но именно одарённые являются особо сильными источниками, к тому же контролирующими свою Силу. То, что я проделывал с воротами, было и сложно и просто одновременно, вся Сила, по сути, едина и Сила, исходящая из меня рано или поздно протечёт и через эти ворота, мне оставалось лишь мысленно проследить этот путь, установить власть над этим объектом, подчинить его через мою Силу, текущую через него.
   Ворота медленно наливались белым свечением, пока на них не стало больно смотреть, а потом я просто ударил по ним открытой ладонью. И огромные ворота полуметровой толщины, разлетелись на осколки подобно разбитому стеклу. Но эти осколки не упали на пол, а закрутились вихрем, в котором начали проскальзывать багрово красные разряды молний. А потом эта рукотворная буря влетела в тронный зал, заполнив его полностью. В зале среди белёсой пыли мелькали красные разряды и светящиеся белым светом обломки врат, но с каждым мгновением осколки становились меньше, они, казалось, таяли, как лёд в горячей воде, и по мере их исчезновения пыль составляющая шторм приобретала кроваво красный цвет. И вот, через пару секунд, зал заполнил красный туман, а потом, повинуясь моему лёгкому воздействию, этот туман полетел ко мне, втекая в меня и наполняя Силой. В зале стоял молодой юноша и с любопытством осматривал мумифицированные тела своих охранников. Техника, которую я применил, была весьма сложна, требовала большой власти над Силой от применяющего её, и нуждалась в материальных компонентах, но всё это компенсировалось её эффективностью. То, что я применил, было кардинально модернизированным выпиванием жизни, совмещённым к тому же с техникой создания шторма, которая была достоянием моего клана. Созданный в зале вихрь выпивал жизненную Силу находящихся в нём и заполнялся ей, а потом передал её мне. Конечно, я не нуждался в восстановление сил или лечение, для чего обычно применяется закачка Жизненной Силы, но для боя с Нурак Хордом мне пригодится хотя бы немного сровняться в уровне наполненности тел Жизненной Силой.
   - Очень необычно, я бы даже сказал остроумно, напитать себя жизненной Силой моих слуг для боя со мной. Кстати не мог бы прояснить мне один вопрос, почему ты напал именно на мой клан? Мы ведь всегда были вне политики.
   - Ты самый сильный из Совета, и единственный кто может представлять для меня угрозу.
   - Значит, ты собираешься убить меня, а потом как ни в чём небывало заявиться на завтрашний полный Совет. И надеешься просто напугать этих пауков своим окровавленным мечом и моей отрубленной головой? - Нурак имел вид полностью расслабленный и даже скучающий, будто ему не впервой ходить по заполненному трупами залу своего дворца и беседовать со своим потенциальным убийцей. Но на самом деле такое поведение было не более правдивым, чем внешность этого Лорда. Нурак оценивал меня, прикидывал возможные варианты развития схватки. Всё-таки он действительно был самым сильным воином в империи. - Хотя, что я знаю о ситуации в совете, возможно у тебя есть основания надеяться перестать быть только номинальным Тёмным Лордом? Тогда ответь вот на такой вопрос. Почему твои воины берут так много пленных?
   - У твоего клана уникальные знания, недопустимо было бы их потерять.
   - То есть ты не просто хочешь подчинить Совет, - благодаря развитию способностей предвидения я знал, что Нурак уже готов атаковать, но медлит, потому ведь сейчас ему действительно было интересно услышать мои ответы. - Ты ещё надеешься поставить во главе моего клана своего человека?
   - О нет, мне не нужен твой клан, а только его знания, - я тоже не просто болтал без дела, я подчинял себе всю Силу, текущую через воздух и стены этого зала. Ещё я подготавливал к применению с полдюжины различных техник, потому что в бою Нурак точно не даст мне на это время. - Я вообще собираюсь отменить клановую систему, не нравится она мне, знаешь ли.
   - Поздравляю, ты первый ситх, в котором я ошибся дважды, в первый раз во время твоей дуэли с Симусом, когда я принял тебя за дуболома с прорвой Силы. А во время твоего появления в зале я принял тебя за хитреца, сумевшего скрыть свои умения. Но теперь я вижу, ты просто безумец... - Я знал, когда Нурак закончит свой монолог. Я знал, что закончив, он нападёт на меня. Я знал, как он будет атаковать. Но я никак не мог его остановить, ибо его Сила и скорость позволяла игнорировать, все мои попытки замедлить его.

* * *

   Нурак Хорд дарт-Аклар-ар был весьма удивлён, когда почувствовал вторжение в свой дворец, вначале он хотел кинуться в бой, но нападающие действовали так стремительно, что большая часть дворца была уже заполнена агрессорами. Нурак даже растерялся, не понимая где его помощь нужна больше всего, но нападающие сами решили, где предстоит сражаться главе клана. По парадному коридору в сторону тронного зала шел тот, кого Нурак меньше всего ожидал увидеть, но этот фонтанирующий Силой мальчишка, несмотря на отсутствие искусства в его техниках, требовал к себе повышенного внимания. А потом Нурак удивился ещё больше, когда Тёмный Лорд применил совершенно незнакомую и вместе с тем невероятно сложную и опасную технику, выкачав жизни из всех находящихся в зале. Конечно, сам Нурак обладающий абсолютной властью над своей Жизненной Силой не пострадал от этой атаки, но он не смог защитить своих слуг, и Марка Рагнос напился их Жизненной Силы, сделав себя намного сильнее, выносливее и быстрее. Нурак даже обрадовался возможности скрестить мечи со столь ловким и умным противником, но Марка его откровенно разочаровал, мальчишка, действительно научившийся чему-то стоящему, совершенно сошёл с ума на почве мании величья. Так что Нурак решил закончить с ним одним ударом и атаковал.
   Глава клана Аклар в отличие от большинства кессай никогда не пользовался прыжком Силы, ведь им совершенно невозможно управлять, а за счёт невероятного контроля Жизненной Силы и её количества Нурак мог развивать скорость бега в разы превосходящую скорость прыжка. Поэтому он с лёгкостью увернулся от препятствий, возникших на пути его атаки, и все попытки вздыбить перед ним пол оказались тщетными. Воздух, сгустившийся до состояния киселя, обойти возможности не было, ведь Марка изменил его во всём зале, оставив лишь двухметровую сферу нормального пространства вокруг себя. Но Нурак не слишком замедлился от такого воздействия, всё-таки он умел контролировать своё тело лучше любого другого ситха, и мог без особого напряжения заставить свои мускулы выдавать совершенно невозможные мощности. Но Мрка сумел удивить его ещё раз, уклоняясь от препятствий и подняв скорость для преодоления сопротивления изменённого воздуха, Нурак угадил прямо в ловушку, и вот от летящего ему в грудь заряда Силы он увернуться уже не успевал. Но и это не остановило того кто ещё сто лет назад получил Имя Силы Хорд - неуловимый. Напряжение мышц рук, лёгкое Силовое воздействие на свой меч, и невидимый простому глазу удар слились в одно мгновение. Нурак мог по праву гордиться собой, являясь самым слабым в Совете в плане власти над Силой, он за счёт одного легчайшего воздействия разрушил технику до предела накачанную Силой. И вот он остановился в шаге от Тёмного Лорда, жить которому оставалось лишь мгновение.
   Мальчишка, нужно отдать ему должное, сделал всё возможное для своего спасения, почти без использования мускулов на одной лишь левитации он отпрыгнул и начал отклонять голову назад, к тому же его голову защитил венец сокрытия мыслей, приняв удар на себя. И меч вместо того чтобы раскроить череп Рагноса лишь чиркнул по его лицу, оставив длинный порез начинавшийся на левой части лба и проходя через глаз заканчивается лишь на подбородке. Поэтому Нураку пришлось переводить рубящий удар по голове в укол в грудь. Марка пытался ответить и его меч уперся Нураку в живот, но тот, решив быстрее расправиться с мальчишкой, не стал обращать на это внимания, ведь его плоть имела прочность железа, а любая рана зарастала с умопомрачительной скоростью. Но лёгкий укол Рагноса заставил Нурака впервые за очень долгое время запаниковать, потому что меч этого мальчишки не просто разрезал сверхтвёрдую плоть как бумагу, он не просто не давал ранам восстанавливаться, и он не только перехватывал власть над Жизненной Силой текущей в теле Хорда. Этот меч блокировал саму возможность Нурака управлять Силой, и к тому же явно пытался взаимодействовать с самой его сутью. А неожиданно оказавшийся в роли охотника Марка приложил всю свою Силу, чтобы не дать своей жертве отпрыгнуть и снять себя с меча, и поскольку Нурак был лишён власти над Силой, положение для него выглядело совершенно безрадостно.
   Глава клана Аклар не зря считался лучшим воином империи, для получения этого титула мало одного мастерства в управлении Силой, для этого нужны отточенные до остроты клинка рефлексы. Именно благодаря им он, не задумываясь, схватил левой рукой такой неожиданно опасный клинок и снял себя с него, а потом, восстановив власть над Силой, разорвал дистанцию. Остановившись на расстоянии, которое его противник точно не сможет преодолеть слишком быстро, и, давая тем самым себе возможность уклониться от схватки, Нурак занялся лечением своих ран, но, не смотря на свои выдающиеся познания в целительстве, лечение провалилось. Сила как будто выпадала из власти Нурака, протекая по повреждённым участкам, таким образом, он не только получил глубокую рану в живот, но и его левая рука оказалась сильно порезана, и теперь ему придётся сражаться одной рукой.
   "Во имя Древних, что это было? - Нурак внимательно следил за своим, неожиданно оказавшимся столь опасным противником, сохраняя дистанции, которую посчитал безопасной. - Я бы понял, если меч этого мальчишки пробил моё тело, ведь он просто кипит от переполняемой Силы. Артефакты, лишающие власти над Силой встречаются только в легендах о подвигах Древних, но про них я хотя бы слышал. А на счёт последней компоненты, то я до сего дня был уверен, что это просто невозможно! Лишь благодаря начатым десять лет назад экспериментам, по познанию природы смерти и жизни я ощутил действие этого клинка, который точно пытался как-то захватить мою душу. Но как топорный артефакт этого тупого мальчиш... О демоны какой же я идиот, вот уж кто действительно туп. Этот Марка Рагнос постоянно носил маску накаченного Силой глупца, скрывая за ней филигранное мастерство выполнения техник, и на свой меч он тоже надел маску, скрыв топорностью и прорвой Силы истинный шедевр!"
   - Тёмный Лорд Марка Рагнос дарт-Тор-ар, я Нурак Хорд дарт-Аклар-ар выражаю восхищение вашему искусством манипуляции Силой и непревзойдённому мастерству создания возвышенных мечей [042]! - Эта фраза была совсем не попыткой примирения или признания власти над собой, это был именно признание чужого искусства и мастерства от выдающегося исследователя не чуждого поиску прекрасного в своей работе.
   А потом Нурак решивший, что понял основную опасность своего противника, решился на атаку. В этот раз его бегу не мешали никакие препятствия, но он не стал атаковать в лоб, он специально ударил мечом по клинку противника, а затем использую всю Силу в своём теле одним движение отвёл столь опасный артефакт в сторону. И вот через миг после первого шага Хорда, он, держа меч единственной целой рукой, отводит оружие Марка в сторону, и при этом его между его мечом и телом Тёмного Лорда нет никаких препятствий. Ещё одно молниеносное движение, и меч главы клана Аклар пересекает шею своего противника. В следующую секунду рефлексы спасли Нурака во второй раз за сражение, потому что вскинутый лишь на них меч заблокировал удар мальчишки, который совершенно точно должен был быть мёртв.
   "Да что за демонщина здесь происходит?!? Я чувствовал, как мой меч прошёл через его плоть, а сейчас он стоит чуть дальше, чем был только что, как ни в чём не бывало, и его голова находится на месте. Всё это выглядит так, будто у меня галлюцинации и я только что пытался убить пустое место!"
   Собрав вся доступную Жизненную Силу, Нурак выдавил из своего тела всю возможную скорость и атаковал Марка, нанеся рубящий удар в грудь. И в третий раз лишь молниеносные рефлексы позволили ему увернуться от укола, которым его атаковал Рагнос, оказавшийся невредимым, только стоял он в чрезвычайно низкой стойке, почти прижавшись к полу. Хотя в такой стойке удар Нурака должен был пройти над головой Марка.
   Нурак решил отступить, но за ним прыгнул Марка в первый раз сначала боя сам, атаковав противника. Хорд легко мог бы улизнуть от него, но ещё в прыжке Силы Марка размножился и вот в зале стоит уже семь Тёмных Лордов, которые перекрывают все возможные пути отступления. Ближайший к нему фантом атаковал, а остальные просто истаяли. Несмотря на одну рабочую руку Нурак легко отвёл меч противника и нанёс молниеносный удар... который был заблокирован ещё одним мечом, который держала другая пара рук Рагноса. Перед изумлённым до глубины души Хордом стоял Марка Рагнос, его ноги уверенно попирали пол зала, а вот выше начиналось что-то невообразимое. Из пояса Рагноса росло два торса, частично накладываясь один на другой, и пока левое тело блокировало удар Нурака, правое завершало свою атаку. Нурак ускорился ещё больше, хотя ещё минуту назад считал, что достиг не просто своего предела, а предала для скорости сокращения даже модифицированных Силой мышц в принципе! Удары сыпались на тёмного лорда один за другим, но они блокировались всё появляющимися и появляющимися конечностями сжимающими клинки. А потом Марка атаковал сам, и эта атака была страшна, с дюжину мечей одновременно рухнули на Нурака, ведь благодаря накладыванию самого на себя Марка совершенно не мешал сам себе. Хорд совершил невозможное и заблокировал всё, но его меч, который он небезосновательно считал истинным шедевром сплетения железа и Силы, не выдержал чуждой всему существующему ауры клинка Рагноса и разлетелся на осколки. И мечи Рагноса ничем не сдерживаемые соединились в один и разрубили Хоорда от левой ключицы до середины груди. Несмотря на такое ранение и способность меча блокировать власть над Силой при касании, Нурак, чьи разогнанные за предел мышцы позволяли ему выжимать воду из камней, попытался освободиться. Но лишь попытался, потому что не успел меч, который Марка держал правой рукой, пройти и половину своего пути, как дюжина его левых рук схватила Нурака. Он дёрнулся, и этого его мускульного усилия хватило, чтобы раскидать многометровый каменный завал, но руки его держащие, казалось, утратили материальность, расплылись, а потом как бы сфокусировались и железной хваткой остановили уже конвульсии умирающего тела.
   - Так вот каково это сражаться с Гекатонхейром [043], - произнес последние в своей жизни слова великий воин и исследователь Нурак Хорд дарт-Аклар-ар.

* * *

   Я с большим трудом проделал те пятнадцать шагов, которые разделяли меня с троном главы клана Аклар. Несуществующие раны, нанесённые фантомным телам, заболели все разом, так Сила отыгрывалась за мой обман реальности. Эту технику я создал совсем недавно, и только она помогла мне справиться с Хордом, всё-таки он действительно был непревзойденным воином. Всё началось с того Тхето Колон с помощью своих провидческих приёмов легко находил меня настоящего среди фантомов. Оказывается среди связывающей меня с ними Силой была информация, где подделка, и пророку умеющему слышать Силу, текущую через грядущие, было совсем не сложно разгадать этот трюк. Все попытки скрыть эту информацию ни к чему не приводили, и тогда я решился просто стереть эту информация, в конце концов, она хранилась в моей Силе, которая была мне подвластна. Нельзя сказать, что это получилось у меня легко, со временем это превратилось из улучшения техники фантомов, весьма сомнительного, ведь мало кто обладал способностями Колона, в навязчивую идею, в вызов мои способностям. В итоге я добился своего и теперь ни Тхето, ни я не могли определить, где подделка, а где я настоящий. А потом во время тренировки я по ошибки развеял свой оригинал и вышел из зала тренировок фантомом. Я понял это, лишь дойдя до своей каюты, и проведённые после эксперименты это подтвердили. Ведь если Сила не может определить, где копии, а где оригинал то и для всей вселенной всё мои тела настоящие, обладающие одним сознанием. Как показали исследования, эти тела обладали меньшей материальность, и могли накладываться друг на друга, частично занимая одни объём. Способность создавать не просто фантомов, а свои полноценные копии открывала передо мной невероятные возможности, хотя мои отражения и не могли расходиться далеко друг от друга. Так же я научился размножать свой меч, ведь он был моей частью на глубинном уровне Силы, ну или если вспомнить участь, ожидающую меня после смерти, то я был его частью. В любом случае эта возможность только усиливала меня.
   За время, длившейся не более трёх минут, схватки я вымотался так, будто сражался, не переставая, более двух суток подряд. Я не знаю, сколько времени я сидел на троне Нурка, состояние невероятной усталости скрадывало ощущение времени. Но вот в зал вбежал Лудо Тургос и остановился как громом поражённый, в полной растерянности рассматривая тело Хорда. Я мысленно усмехнулся, этот старик по праву считался сильнейшим в нашем клане воином, и лишь статус ученика главы клана позволил получить приставку дарт именно мне. Да и сам старик относился ко мне очень хорошо, ведь мой дед учил меня только самым сложным техникам, а основы мне давал именно Лудо. Поэтому у него были все основания сомневаться в моей способности справиться с Нурак Хордом. Мне даже пришлось держать втайне от него сегодняшнюю операцию, и узнавший о штурме твердыни клана Аклар лишь, когда он был начат, Лудо, войдя в зал, явно не надеялся увидеть меня живым.
   - Марка как?!? Ты цел? Я...
   - Успокойся, мне просто нужен небольшой отдых, вымотал меня этот Хорд до невозможности. Мне пока лучше не пользоваться Силой, так что сосредоточься, будешь транслировать на весь дворец моё сообщение. Надо поднять дух моих воинов и показать бессмысленность сопротивления членам клана Аклар.
   Я внутренне готовился, наблюдая за тем, как Лудо создаёт простейшее воздействие на Силу, которое позволит каждому во дворце увидеть и услышать тоже, что и он. Мне необходимо было выглядеть грозным воином, не смотря на всю свою усталость, хотя я наделся, что аргумент в виде трупа Хорда скроет огрехи ритуально речи о предложении капитуляции.
   - Я Марка Рагнос дарт-Тор-ар, и я предводитель напавших на обитель клана Аклар. Только что в честной схватке я доказал своё право Силы повелевать этим кланом. - Лудо перевёл взгляд с меня сидящего на троне главы клана на тело Нурака. - Нурак Хорд дарт-Аклар-ар повержен мной! Члены клана Аклар, вы сражались достойно, но не идете против доказавшего своё право Силы. Признайте мою власть над вами и закончим этот бессмысленный бой.
   Лудо Тургос знавший ритуал о предложении капитуляции лучше меня развеял технику сразу, как я проговорил последнее слово.
   - Тургос, бери командование над всеми воинами. Нужно будет организовать охрану сдавшихся, да и обезвреженных надо снести в одно место. Но в первую очередь приведи ко мне лекарей, Совет начнётся чуть больше чем через сутки и на нём моё состоянии должно быть идеально!
  

Право крови, право духа и право Силы!!!

  
   В гигантском зале Полного Совета сквозило напряжение, ведь, несмотря на все попытки Тхето Колона сделать незаметным для стороннего наблюдателя захват главной резиденции Аклар, какие-то неуловимые для сознания эманации смогли просочиться. Но в месте, где собралось такое количество повелевающих Силой всегда трудно ощутить слабые эманации. Многие в зале совета чувствовали смутную угрозу. Но они считали, что она исходит от их кровных врагов из других кланов. И почти никто не задумывался о Тёмном Лорде, собравшем этот совет, максимумом внимания уделяемого этому глупому мальчишки были споры о том, кто из Внутреннего Совета вызовет его на дуэль. То, что дуэль будет, никто не сомневался, дело в том, что этот грезящий лишь космосом мальчишка с истинно детской наивностью послал открытые письма всем главам внешних и средних кланов, чтобы они поддержали его на этом Совете, когда он объявит о праве Тёмного Лорда поваливать Советом. Этот глупец, даже не получив согласия от глав кланов потребовал созыва Полного Совета.
   Но вот, наконец, в зал вошла закутанная в ритуальные одеяния фигура Тёмного Лорда, традиционно последним и за минуту до начало Совета. Но этот мальчишка, которого считало смертником большинство присутствующих, не дал начать ритуальную речь распорядителю.
   - Сегодня я созвал вас всех сюда, чтобы решить какой будет будущее нашей империи, - от грубейшего попрания многовековых традиций присутствующие тратили дар речи, - клан Аклар решил проигнорировать этот Совет, но я заранее узнал об этом и смог убедить его главу присутствовать на этой судьбоносной встречи.
   Он обернулся к следующей за ним охраной, нёсшей большой, прикрытый сверху тканью ящик, и запустил в него руку. Совет Лордов ожидали всего от Тёмного Лорда, длительная вендетта крайне способствует развитию паранойи. А после заявления Марка о том, что он смог договорится с Нурак Хордом, в головах Лордов мгновенно начали складываться опасности нового союза. Но даже готовые ко всему они были шокированы, когда Тёмный Лорд вытащил из ящика старейшего члена Совета, и бросил безжизненное тело сильнейшего в империи воина на его пустующий трон.
   - И вот теперь года весь Совет в сборе я Марка Рагнос, во всеуслышание объявляю. По праву крови связывающей меня с великим Адасом. - На этих словах Марка откинул капюшон, и все присутствующие увидели глубокую и всё ещё кровоточащую рану на его лице. - По праву духа, как наследник великих знаний Древних. - Марка окутал правую руку электрическими разрядами и протянул её к рукояти своему мечу. Кожа, обёртывающая рукоять меча вспыхнула, а под ней оказались искусно вырезаны черепа, символ Древних. - И наконец, по праву Силы, которая способна заставить склонится любого. - Венец сокрытия мыслей, блестевшей зарубкой, которая появилась после удара Нурака, ранившего Рагноса в лицо, засветился красным светом. А потом разлетелся на две части, развалившись точно по линии этой зарубки. А весь зал совета окутало практически осязаемое облако постоянно сменяющихся эмоций. Ярость, азарт, отчаяние, печаль, ненависть, радость. Постоянное мельтешение этих чувств создавало вокруг Тёмного Лорда гигантскую ауру хаоса и безумия, которая ошеломила Лордов, не позволив им вмешаться в монолог Тёмного Лорда. - Я объявляю себя Королём и Богом [044] ситхов и приказываю вам. Склонитесь передо мной как перед вашим владыкой. Посмевших оспаривать мою власть я покараю не только смертью тела, но и смертью сути! - На этих словах он воздел над головой свой грубый меч, имевший, как оказалось, невероятно искусно сделанную рукоять. Меч зазвучал в Силе, но не привычно в виде громкого треска электрических разрядов, а тихо, мелодично и очаровывающе. Царапины и порезы, покрывавшие грубый клинок, засветились невозможным чёрным светом, а потом меч просто осыпался, обнажая под собой совсем другое оружие. Оно выглядело невероятно, изгибающийся и казалось танцующий клинок, светящийся чернотой с проплывающими по нему серыми разводами, периодически складывающимися в кричащие лица, при его создании явно не использовался металл.
   Слова Марка Рагноса всё ещё звучали эхом в зале, а Лорды уже начали свою атаку, потому что после всего сказанного и продемонстрированного было совершенно ясно. Совет Лордов и Тёмный Лорд не смогут договориться. В Марка Рагноса полети семь различных Силовых атак, остальные трое Лордов решили убить его в рукопашной и прыгнули в центр зала, откуда Тёмный Лорд произносил свою речь. Но все попытки Совета пропали втуне, потому что за миг до их атак Марка применил взрыв Силы. Причём эта техника была изменена до полнейшей неузнаваемости. Вместо обычной красного или белого цвета сфера, расходящаяся от применившего эту технику, переливалась всеми цветами радуги, а по её поверхности периодические пробегала рябь. В результате модифицированная техника без следа поглотила Силовые атаки и отбросила Лордов, решивших атаковать врукопашную. А через секунду из только начавшей развеиваться полусферы стремительно вылетели десять смазанных от скорости фигур, которые набросились на Лордов. И ещё через миг восемь глав кланов Внутреннего Круга лишились жизни, а над их телами стояло по абсолютно одинаковому Тёмному Лорду. Лишь двое подвергшихся атаке ситхов смогли победить своих Рагносов, но они не остались с Тёмным Лордом в "одиночку", потому что в центр зала начала выходить их свита, главы кланов Среднего Круга тоже начали присоединяться к схватке против обезумевшего Рагноса. Тёмный Лорд на это лишь рассмеялся всеми восемью своими ртами, а потом каждая его копия разтроилась, и две дюжины Рагносов кинулись в бой.
   То, что происходило в зале Полного Совета дальше, немногие выжившие запомнили до конца дней. Самопровозглашённый император казался, вездесущ, одни его тела с устрашающей лёгкостью убивали глав кланов в рукопашной, сражаясь часто один сразу против троих, другие использовали невероятные по своему искусству и мощи техники, выкашивающие порой до дюжины ситхов. А аура его разума была, казалось во всём зале, и её Сила и безумие работали лучше самых изощрённых ментальных атак. Нельзя сказать, что везде Рагнос побеждал, но там где убивали одно его тело, вскоре появлялись трое других его отражений. И никакие попытки разрушить эту невозможную технику не удавались, с помощью Силы можно было уничтожать фантомов, но не разрушить сам механизм их формирования, даже определить какой из них настоящий так и не получалось.
   А потом, один глава клана Внешнего Круга, опустился на колени и коснулся лбом пола, затем его примеру последовали ещё двое. И это вызвало цепную реакцию, выжившее один за другим падали на колени, признавая императора.
   - Вы разочаровали меня, - сказал он, добив не пожелавших склониться. - Все главы кланов опозорили своё имя мятежом. И это должно быть наказано. Отныне и до конца времён я отменяю клановую систему. Все, что есть в империи, принадлежит мне. Вместо кланов вы будете составлять дома, которые сохранят имя кланов. Дома не будут иметь разделения на круги, ибо ни один дом не будет иметь право решать, что-либо в империи без моего приказа. Дому запрещается иметь войско, а все массасси и кессай не имеющие родства с основной ветвью дома отныне подчинены мне. С самого начала этого, последнего в нашей истории совета, он транслируется через Силу на все крупные планеты империи. Чтобы и там видели своего Короля доказавшего своё право Силы!

* * *

   Прошёл месяц со знаменитого последнего совета, когда я объявил себя императором. И именно сейчас после долгого и нудного ритуала официальной коронации я мог слегка расслабиться и поразмышлять о том, что сделано и что предстоит сделать. Последний месяц прошёл достаточно кроваво. Все кланы Внутреннего Круга и почти половина кланов Среднего не приняли моей власти. Я без сожаления вырезал их почти полностью, ведь у меня были души их глав и их знания, которые правда предстоит ещё лет десять выуживать из моего клинка, так что у меня не было никакой необходимости в этих мятежниках. Особую сложность вызывало то, что после последнего совета, я почти неделю был совершенно беспомощен. Мой собирающий души меч после убийства поваливающего Силой, увеличивал власть своего владельца, неудивительно, что к концу той бойни моя власть над Силой была больше чем у всех оставшихся в живых глав и их свиты. Но после этого наступила расплата и Сила взбунтовалась. Сейчас, я полностью восстановился, и моя власть над Силой стала на порядок больше чем, когда я получил титул Тёмного Лорда, хотя и не доходила да того чудовищного всемогущества, которое я обрёл на последнем совете. Нельзя сказать, что остальные кланы были слишком рады перемен своего статуса, и переводу всех своих массасси в ряды императорской армии, но оценив мою Силу и видя множество взявшихся казалось из ниоткуда верных мне массасси и кессай, которые не принадлежали ни одному известному клану, они решили подчиниться. Не смотря на провозглашение своей власти, она распространялся лишь на дюжину самых населённых планет, а вот в отдалённых уголках ещё знать ничего не знали про их нового императора. Но я планировал уже через неделю собрать все доступные ладьи и утвердить свою власть во всей империи, пора было сделать её опять единым государством под властью одного ситха. Я торопился ведь у меня оставалось всего девяносто лет, до того момента как республика узнает о нашем существовании, и тогда нам потребуются для войны все силы, и я найду эти силы! Я выкую из моего народа меч способный отразить удар джедаев и их республики, и при этом мне придутся быть абсолютно безжалостным к материалу, из которого я буду ковать, потому что либо он станет таким, как я хочу, и уцелеет либо будет уничтожен. И пусть лучше я сам убью многих сейчас, чем в будущем погибнут все!!!
  
  
  
  
  
  
[001]Если вы не знаете, кто это такой, то мне, пожалуй, не хватит никаких сносок для описания его биографий.
  
  
  
[002]Игровой персонаж компьютерной игры Star Wars: Jedi Knight: Jedi Academy
  
  
  
[003]Кайл Катарн - человек, мужчина, джедай, родившийся на Салоне. Он обучался в Имперской академии, где приобрел навыки, как простого солдата, так и диверсанта. После обучения он стал агентом Альянса повстанцев, которому поручали множество тайных операций. Через некоторое время стал джедаем и учеником Люка Скайуокера, впоследствии был учителем Джейдана Корра.
  
  
  
[004]Йуужань-вонги - раса двуногих гуманоидов происходящих из другой галактики и имеющих искажённую связь с Силой, поэтому на них не действовали прямые джедайские техники. Основное вторжение йуужань-вонгов началось через 24 года после битвы при Явине. Йуужань-вонги свирепые воины, которые никогда не сдаются врагу, ибо боятся тем самым оскорбить своих богов и религиозные фанатики, не приемлющие механические технологии. Они поклоняются жизни как таковой и считают все, что создано искусственно, неподобающим. Их технологии основаны на генной инженерии и чистой органике, потому сражаются они биоинженерным оружием, используют биоинженерные приборы и корабли, а любое использование техники считают извращением. Особую ненависть питают они к дроидам, поскольку, с их точки зрения, дроиды -- кощунственная имитация жизни, не достойная существовать на свете.
  
  
  
[005]Космические корабли йуужань-вонгов, как все остальные их устройства, являются живыми объектами, созданными при помощи биоинженерии и генной инженерии. Классифицировать эти корабли однозначно весьма затруднительно, они являются чем-то средним между коралловым полипом и растением, обладая при этом чрезвычайно развитой нервной системой, используемой для управления кораблём.
  
  
  
[006]Сила - важнейшее понятие вселенной Star Wars, представляет собой некое мистический поток неведомой энергии исходящее от всех живых организмов и связывающий всю вселенную. Подробнее читайте в разделе "Сила" глоссария.
  
  
  
[007]Силовая пика, также называемая оглушающая дубина, является именем нескольких похожих видов оружия, которые развивались независимо в разных цивилизациях галактики. Наконечник пики имеет вибро-лезвиевую насадку с парализующим модулем, который может обездвижить взрослого Вуки, используя нервный импульс, аналогичный шоковому режиму в бластерном ружье. Импульс работает, перегружая нервную систему, эффективно вводя жертву в бессознательное состояния.
  
  
  
[008]Для простоты повествования я буду давать величины времени, массы, расстояния и т. д. в привычных для нас единицах.
  
  
  
[009]Наиболее близкий аналог названия межклановой войны ситхов в нашем языке. Эта война основана на законах кровной мести, но имеет весьма строгие, хотя и неписаные правила. Обычно вендетта выражается в дуэлях между мастерами кланов, и крайне редко переходит в крупные стычки с участием массасси.
  
  
  
[010]Имя Силы одарённый ситх получает в момент совершеннолетия, который определяет его учитель. Всего существует около тысячи таких имён. Например: Рагнос - шторм, Садоу - творец. Имя Силы ситх получает от своего учителя, если он является членом влиятельного клана, или от специально приглашённого на испытания совершеннолетия наблюдателя. Так же Совет Лордов имеет право менять имя Силы при исключительных достижениях. По имени также можно понять силу ситха, например: Парнос - искра, Тургос - молния, Рагнос - шторм. Подробнее читайте в разделе "Имена ситхов" глоссария.
  
  
  
[011]Титул Лорда имеет лишь главы кланов Внутреннего Круга.
  
  
  
[012]Древними принято называть всех выдающихся ситхов прошлого, в империи основной религией является почитание предков - Древних, причём не ведётся разделении по родственникам, а почитаются все предки одновременно, лишь иногда выделяя из них Адаса, первого и единственного Короля и Бога ситхов. Подробнее читайте в разделе "Религия" Глоссария.
  
  
  
[013]Третье имя ситха определят, к какому клану он принадлежит, и какое место в нём он занимает. Приставка "дарт" означает главу клана, "Аклар" - непосредственно название клана, окончание "ар" означает, что клан имеет статус клана Внутреннего Круга. Подробнее читайте в разделе "Кланы" Глоссария.
  
  
  
[014]Столичная планета государства ситхов, отличается крайне холодным климатом, большая часть планеты покрыта вечными льдами. Получила свой статус во время древней войны ситхов и раката, когда после атаки последних родина ситхов Коррибан стал непригоден для жизни. В результате тогдашний правитель ситхов Король Адас, перенёс столицу на самую отдалённую от врагов колонию - Зиост.
  
  
  
[015]Древняя прародина ситхов, которые сейчас на ней не живут, из-за искажённых в древней войне с раката потоков Силы, делающих эту планету малопригодной для жизни. Ныне используется как святое место для погребения великих ситхов, считается, что Царство Древних напрямую связанно с Коррибаном, и если ситх будет похоронен там, то он сразу перемежается в Царство.
  
  
  
[016]Так в государстве ситхов называют космические корабли.
  
  
  
[017]Одна из каст народа ситхов, бывшая правящим жречеством в определённый период истории. На протяжении тысячелетий вбирала в себя самых одарённых в плане власти над Силой ситхов, в результате сейчас кессай это самые одарённые из их народа. Все главы кланов являются кессай.
  
  
  
[018]В редких случаях какая-то семья кессай не образовывая клана занимается каким-то определённым делом, например, управляет рабами дворцового комплекса Совета. Таких кессай и всех им подчиняющихся называют хранителями, и они не имеют третьего имени. Подробнее читайте в разделе "Кланы" Глоссария.
  
  
  
[019]Здесь и впредь я буду использовать слова "мужчина", "женщина", "девочка", "мальчик", "старик" и "старуха" применительно к любой расе, а не только к людям.
  
  
  
[020]Силовая техника, считающаяся по меркам империи простейшей. Вокруг использующего эту технику появляется полупрозрачная сфера, которая быстро расширяется. В зависимости от мастерства и желания использующего эта сфера может только отталкивать или ещё и сжигать всё на своём пути.
  
  
  
[021]Силовая техника, считающейся по меркам империи техникой средней сложности. Создаёт шар из сжатого Силой до давления в несколько атмосфер воздуха, сам воздух тоже насыщен Силой. Попадая в противника этот снаряд, может просто откинуть его, создавая небольшую взрывную волну без взрыва, или, если технику использовал мастер, полностью уничтожить объект, при этом от него не остается пепла, а раны выглядят как идеальные срезы, или скорее вырезы сферической формы. Марка использовал технику, создав этот заряд из собственной жизненной энергии. В обычной ситуации модифицированною технику использовать нельзя, но при перекачки жизненной энергии она работает превосходно.
  
  
  
[022]Простейшая техника, сочетание физического действия с левитацией.
  
  
  
[023]Эта техника называется Паутина Силы и обычно её используют на недвижимых или раненных противниках, но Марка сумел быстро преобразовать её из обычной молнии, получив возможность применить её в горячке боя.
  
  
  
[024]Артефакты способ создания, которых древние ситхи узнали у раката. Представляет собой кристалл, в который при помощи Силы можно поместить практически бесконечный объём информации, для её извлечения также нужна Сила. Особенностью этого хранилища данных является то, что в нём хранится слепок личности поместившего в него данные, он является с одной стороны интерактивным гидом по информации в голокроне, а с другой стороны стражем его знаний, ведь он вполне может просто не предоставить информацию которую от него хотят.
  
  
  
[025]Таким замысловатым образом Датка говорит, что ему не победить в этом испытании выносливости, и клинок сожрет именно его.
  
  
  
[026]Администрация.
  
  
  
[027]Имелся в виду не земной ворон, а внешне на него похожий давно вымерший представитель фауны Коррибана. Эта крупная чёрная птица сохранилась в легендах ситхского народа за свою любовь пировать падалью на полях сражений. Под действием кессай долгое время проповедовавших культ обожествления предков вороны стали олицетворением позорной участи для недостойных, злыми демонами карающими грешников.
  
  
  
[028]Всевидящий
  
  
  
[029]Это имя Силы условно можно перевести как целитель.
  
  
  
[030]Название загробного мира в верованиях ситхов. Подробнее читайте в разделе "Религия" Глоссария.
  
  
  
[031]Закончилось за четырнадцать тысячелетий до описанного периода. Подробнее читайте в разделе "История" Глоссария.
  
  
  
[032]Общее название тех, кто специализируется на дальней разведке через Силу.
  
  
  
[033]Кланы, имеющие самый низший статус, они вообще не имеют права появляться даже на Полном Совете. Подробнее читайте в разделе "Кланы" Глоссария.
  
  
  
[034]Легендарный предводитель ситхов, объединивший свой народ приблизительно за двадцать пять тысяч лет до описываемых событий, победил в войне с могучей цивилизацией раката, у которой и получил большинство известных ситхов технических достижений. В религии ситхов считается, что именно он правит в Царстве Древних.
  
  
  
[035]Название этой расы было Раката, подробности смотрите в Глоссарии в разделе "История".
  
  
  
[036]Главный орган управления государства в период, когда им привели жрецы.
  
  
  
[037]Тогда ситхи были постоянно воюющими кочевниками.
  
  
  
[038]Считается, что в загробном мире помимо Царства Древних обитает бесчисленное количество демонов, с которыми Древние постоянно воюют. К этим демонам жрецы во время прихода к власти причислили всех божков, которым покланялись племена ситхов.
  
  
  
[039]То есть на создании артефактов и ритуалах.
  
  
  
[040]Так принято называть Силу, протекающую через живые организмы, даже простое её вливание способно увеличить физические возможности тела, или излечить раны.
  
  
  
[041]В данном случае слово ситх использовалось в качестве общего названия всех разумных, как мы сказали бы "тело человека".
  
  
  
[042]Устаревший оборот речи, изначально подразумевал любой артефактный меч, но сейчас используется лишь для обозначения великих мечей-артефактов древности или сверхвыдающихся мечей современности.
  
  
  
[043]Сторукий пятидесятиголовый великан из греческой мифологии, олицетворяющий неудержимую стихию. Нурак конечно сказал не это, он произнёс имя демона в ситхской мифологии. Этот демон имел бессчётное количество рук, пастей и глаз, был неудержим и безумен. Я не стал приводить имя, заменив его ближайшим аналогом из земных мифов.
  
  
  
[044]В языке ситхов есть особое слово означающее "Король и Бог", введённое в обиход именно Адасом, я же в дальнейшем буду использовать слово "император".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 5.81*33  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Ю.Уленгов "Путь в Альвиору" (ЛитРПГ) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | В.Веденеева "Люди и чудовища " (Боевое фэнтези) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | В.Екатерина "Истинная чаровница " (Любовное фэнтези) | | В.Старский ""Академия" Трансформация 3" (ЛитРПГ) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 5) Древние боги" (ЛитРПГ) | | А.Майнер "Целитель" (Научная фантастика) | | AlicKa "Алисандра" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"