Карпов Геннадий Владимирович: другие произведения.

Реал Рпг. Галактика любит тебя

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 5.44*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Краткое содержание всего этого: 1 - Ожидается вторжение демонов на Землю. Разумные Галактики в скорби и сочувствии инсталлируют землянам Систему. Прямо в мозг. Космическими лучами. 2 - Простой российский паренек (ПРП) Артем знакомится с галактикой. Галактика в качестве приветствия лишает Тёмочку самого дорогого. А чтобы слишком не грустил - дарит розовую чебурашку. 3 - Экшен, драйв, кровища, розовые чебурашки. 4 - В Вашингтоне верят, что путинские хакеры взломали их мозги. Лучами из космоса. Требуют от ВВП деинсталлировать Систему, или они взорвут Бомбу. 5 - ВВП заботится о бедности россиян. 6 - Экшен, драйв, кровища, эпические сражения, розовые чебурашки. 7 - Песец уже близко. 8 - Всё, конец.


Галактика любит тебя.

Предисловие.

  
   В этот субботний вечер Артем ложился спать в половине двенадцатого, и ничто не намекало на приближение к нему северного пушистого зверька. Перед сном он, как обычно, устроил просмотр субботних новостей по телику, под последнюю чашечку чая с печеньками. Дабы знать, что в мире происходит и кто во всем этом виноват.
   В новостях на всех каналах был Путин. Он аргументированно доказывал, что первоочередная задача правительства - забота о бедности россиян. Все 20 лет, сколько Артем помнил себя - Путин доказывал это. И ему до сих пор верили. За это время Артем успел родиться, пройти детский сад, пойти в школу, закончить школу, поступить в универ, стать мужчиной и научиться правильно пить водку. А Путин всё рассказывал о том, что правительство вот-вот начнет заботиться о бедности россиян.
   Кажется, именно это называется политической стабильностью и уверенностью в завтрашнем дне. Не смотря ни на какие потрясения в мире, любой житель нашей огромной страны может быть абсолютно уверен, что включив телевизор, он обнаружит в нем Путина, объясняющего необходимость заботы о бедности россиян.
   И ведь не поспоришь: надо, надо начинать бороться с бедностью.
   На других каналах, в вечерних ток-шоу, привычно мусолили старую сказку, что кризис на Западе вот-вот начнётся и тогда могущество США точно рухнет. И тогда произойдет окончательное падение коллективного Запада. Ну, наверняка...
   Сам не желая того, за много лет просмотров Артем был ознакомлен отечественным телевидением с самыми разнообразными моделями "окончательного падения коллективного Запада". Чаще всего звучало, что сытую Европу должен разрушить экономический кризис. И вот тогда... нищие и голодные европейцы приползут к границам прекрасной России и покорно признают какие они говно. На втором месте шло очередной поход НАТО на Восток и ответный удар России ядрён-батоном по городам Запада. И вот тогда... на крутых "Арматах" и "Калибрах", уже мы сами покажем им какие они говно. Затем, упоминался неизбежный распад США на отдельные взаимно враждующие штаты, с веселыми покатушками на зомби-траках в стиле "Безумного Макса". Кроме того, Запад неизбежно ждала гибель от смещения полюсов Земли, падения метеорита, глобального потепления, глобального похолодания, зомби-короновируса, утопления Гольфстрима и одномоментного взрыва всех вулканов.
   В общем - все умрут. И лишь легкий дымок над жерлами вулканов будет тонко намекать, что когда-то здесь жили американцы.
   Но так как ничего этого всё никак не происходило, то особо одаренные телеведущие выдвигали гипотезу, что страны Запада уже давно захвачены инопланетным разумом и внутри каждого европейца живет страшный рептилоид. И не надо туда ездить - надышишься спор и заразишься гнойным рептиллозом.
   Наблюдать за перипетиями телевизионных сценариев неизбежного падения Запада было интересно и даже забавно. Но временами в голову приходили смутные сомнения. Уж слишком долго приходится ждать: ну когда же оно придет, это неизбежное падение?
   Отец Артему как-то сказал, что когда он был еще маленький и работал в школе советским пионером, он тоже смотрел телевизор, где ему говорили то же самое: про загнивающий Запад, который вот-вот окончательно загниет и погибнет под грузом капиталистических противоречий. Теперь это рассказывают Артему. Иногда у него возникали пугающие мысли: неужели и мои еще нерождённые дети, в старости, тоже будут смотреть ток-шоу о скорой и неизбежной гибели Запада?
   Это немного пугало, но одновременно рождало в нем чувство преемственности поколений, ощущение политической стабильности и уверенности в завтрашнем дне.
   Возможно, именно это является общенациональной идеей России, которая нас всех объединяет, и которую упорно ищут все российские политики: уже 100 лет мы ждем окончательного падения капиталистического Запада. А он, сволочь, всё не падает.
   Из свежих новостей последнего десятилетия была только Украина. Приглашенные ыксперты с пеной у рта кричали, что в течении ближайшего года Украина несомненно развалится на множество кусков. Они кричали это уже 6 лет, а Украина всё никак не разваливалась. Видимо, коварные хохлы продолжали жить вместе исключительно назло ненавистным москалям. По всему видно, что тема о скором развале Украины становится новой традицией отечественного телевидения на ближайшие лет 20-30.
   Окончательно напитав мозг уверенностью и стабильностью, Артем успокоено выключил телевизор и лег спать.
   Песец подкрался незаметно.
   И не только к Артему, но и ко всем жителям Земли. Скрепы старого мира рухнули, стабильность с хрустальным звоном рассыпалась на мелкие осколки, а уверенность в завтрашнем дне навсегда осталась лишь в воспоминаниях о благословенном и милом прошлом. Там, где Путин говорит о бедности. Там, где вечно загнивает Запад. Там, где хохлы всё никак не могут окончательно развалить свою страну. Там, где все живы.

Первая глава

Верните ноги, сволочи.

  
  
   Неожиданно Артем очнулся в полной темноте. В голове сумбур: "Где это я? Как сюда попал?" И совсем уж неожиданное: "А собственно кто это - Я?"
   Зазвучала торжественная музыка - гимн Империи из StarWars и из темноты на него двинулась длинная портянка текста, напечатанного золотыми светящимися буквами. Как будто в первых кадрах Звездных Войн:
   "Приветствуем тебя Землянин!
   Галактика в опасности! Из-за края упорядоченного в нее вторглись демоны Хаоса.
   Поздравляем тебя землянин! Твое прошение о добровольной мобилизации удовлетворено!
   Теперь ты - доброволец!
   Теперь ты - защитник нашей галактики от орд вторженцев-демонов Хаоса!
   Ты - Воин Света, ты - Защитник Добра!
   Возрадуйся, ибо ты - Избранный!
   Все расы галактики с восхищением смотрят на тебя и ждут подвигов! Смертельных сражений! Небывалых свершений!
   ГАЛАКТИКА ЛЮБИТ ТЕБЯ, ГЕРОЙ!
   Но для начала тебе необходимо пройти обучение и освоить боевые навыки.
   Вперед! К Победам и Славе! Ты справишься! Мы верим в тебя! Ведь ты - избранный!"
   Этот текст повторялся снова и снова бесконечной золотой портянкой.
   "А я что-то юмора-то и не понял. Это что было? Я никакого прошения не подавал. Какой нах, доброволец? Я что - попал в Избранного из Звездных Войн?
   Мне отрежут ручки, мне отрежут ножки, наденут страшный намордник и скажут: Да пребудет с тобой Сила, Эни! Ты - избранный!
   Да-ну-нах такое счастье. Несогласный я в Зачинщики Света и Причинятели Добра!
   Эй, там! Вертайте меня обратно на Землю, в родную тушку. Иначе, я вам там Великую Корусантскую Революцию устрою с глобализацией и Гретой Тумберг в одном флаконе. Уссытесь от счастья.
   Верните ноги, сволочи - я их любил, я ими ходил. Они дороги мне как память о босоногом детстве..."
   Раздалось "Дзинннь" - и поверх портянки появился новый текст:
   "Внимание доброволец! Галактика поможет тебе! Для ускорения и упорядочивания обучения вам в психоматрицу будет встроена статистическая система "интерфейс".
   "Дзинннь"
   "Внимание доброволец! Галактика любит тебя! Галактика заботится о тебе: для облегчения общения с другими добровольцами вам в сознание будет встроен блок знаний "системный язык Галактики".
   "Дзинннь"
   "Внимание доброволец! Система "интерфейс" является саморазвивающейся и обладает высокой адаптацией к особенностям вашего вида, вашей расы и предпочтений, свойственных месту проживания (планета - Терра, локация - Русский Мир, раса - Хуманс, вид - Хомо Сапиенс)"
   "Блин, и сюда Русский Мир добрался. Вообще-то я - татарин, точнее - калмыко-татарин, и вроде бы немного белорус с капелькой поляка. Ну, ладно-ладно, русский я! Уговорил, языкастый!
   Но я решительно протестую против несанкционированного вмешательства в мою психоматрицу и сознание. Немедленно прекратите свои бесчеловечные эксперименты!
   Эй, Галактика, слышишь...? Нет?
   Ну и ладно. Но на всякий случай, на будущее учти: я - мужчина, сиречь - самец. А значит - никаких экспериментов с полом! Никаких яйцекладов, споровых мешочков и размножения методом перекрестного опыления. Яйца и член быть должны! В положенном природой месте! Это - не обсуждается.
   Если что - то я уже согласный на намордник и я даже готов отзываться на имя Эни. В конце концов и на Корусанте есть твилечки с сомнительной социальной ответственностью"
   Но Галактика молчала, будто ей плевать на крики нового "избранного". Вокруг темнота и в ней - светящиеся золотом пафосные фразы.
   Дзинннь!
   Поздравляем вас, доброволец! Статистическая система развития успешно инсталлирована.
   Выберите себе системное имя и распределите свободные очки характеристик.
   Внимание! Теперь Система слышит тебя! Просто скажи чего ты хочешь.
   - Мне, пожалуйста, трёх эльфиек. Ну... тех, из он-лайн игр, в броне-бюстгальтере и с луком. Беленькую, черненькую и, конечно же, рыженькую. А через полчаса - два бургера и колу. Кстати, 2-ой и 3-ий пункт заказа - бюстгальтеры и луки - можно пропустить. Давайте сразу голеньких - готовых к употреблению.
   И не надо тут намекать, что полчаса на троих будет мало. Это если с эльфячими прелюдиями - стихами и игрой на свирели под луной, да: поцелуй меня, да: по попе погладь - тогда да, мало. А если по-босяцки: сунул-вынул-убежал, то полчаса - в самый раз.
   Выберите себе системное имя и распределите свободные очки характеристик.
   Перед глазами появилось окно персонажа. В отличие от предыдущих окон оно было как бы внутри поля зрения, как бы внутри головы.
   - Значит, выбрать имя? Пиши: НАГИБАТОР! Будем искренними, не станем скрывать от Галактики свою истинную суть.
   "Дзинннь"
   Внимание! Доброволец с таким именем уже зарегистрирован Системой. Выбери другое!
   - Бывает. Пиши: Нагибатор - Я.
   "Дзинннь"
   Внимание! Доброволец с таким именем уже зарегистрирован Системой. Выбери другое!
   - Да ты упорный. Ладно, пиши: Я тире Нагибатор Галактики.
   Внимание! Доброволец с таким именем уже зарегистрирован Системой. Выбери другое!
   Предупреждение, доброволец! Для самостоятельного выбора имени осталось 2 попытки. В случае провала вам будет присвоено рандомное имя: "голубой петушок-187".
   - А вот сейчас обидно было, но я и это запишу. Придет день - припомню. Если нельзя нагибатором Галактики быть, пиши: Ногай Батыр. Не будем отрываться от корней, вспомним великих предков.
   "Дзинннь"
   Имя принято!
   Поздравляем доброволец! Вы зарегистрированы в Системе под именем "Ногай Батыр".
   Внимание! Каждый доброволец получает возможность начать свое развитие с чистого листа. Все предыдущие достижения и ошибки стерты! Ты сам определяешь, кем тебе быть: сильным, ловким, умным или средним. Выбери свой путь к Могуществу сам!
   Но помни! Все характеристики объективно реальны. Если в силе - 1, то ты реально слаб. Если в интеллекте - 1, то ты реально туп.
   Предупреждение! Будь осторожен со своими желаниями.
   Теперь распределите свободные очки характеристик.
   Открылось окно характеристик:
   Сила - 1 (норма для хуманс - 10, среднее по планете - 7, максимальное по планете -27)
   Ловкость - 1 (норма для хуманс - 10, среднее по планете - 8, максимальное по планете - 25)
   Выносливость - 1 (норма для хуманс -10, среднее по планете -7, максимальное по планете -28)
   Интеллект - 1 (норма для хуманс - 10, среднее по планете - 11, максимальное по планете - 32)
   Воля - 1 (норма для хуманс - 10, среднее по планете - 5, максимальное по планете - 28)
   Свободных очков характеристик - 5.
   - Мда..., средний землянин не дотягивает даже до нормы. Мы немощны, неловки и слабовольны, но зато мозговиты. Вот что свободный доступ к интернету с человечеством сделал.
   Ну ладно, все это лирика общечеловеков. Что выбрать? - вот в чем вопрос.
   А впрочем, тут и думать нечего - сила и ловкость отпадают сразу. Ведь, похоже, все завязано на среднечеловеческую норму в 10 очков. То есть, если я раскачаю силу до 30, то стану сильнейшим из людей, но сильней обычного быка или медведя не стану. Ибо у быка есть своя среднебычья норма, которая больше человеческого максимума. А нам, на секундочку, светит знакомство с демонами Хаоса и вряд ли их норма Силы ниже человеческой. А человеку соперничать в ловкости со зверем и вовсе смешно.
   И потом, меня ведь в Энакина-ДартВейдера закинет? Ну и зачем нам сила и ловкость? - чтобы особой мощью ягодиц отличаться? Ведь у него ни ручек ни ножек нетути. Сила и ловкость конечностей будет зависеть от механизмов протезов.
   Решено - 3 очка в интеллект и 1 очко в волю. Она наверняка связана с джедайскими техниками. Они нам точно пригодятся. Стану крутым форсюзером и захвачу эту Галактику. Бу-га-га.
   Последнее очко в выносливость? Все-таки жить калекой может стать невыносимо. Повышенной выносливостью снизим невыносимость бытия? Каламбурчик, однако.
   Но не успел Артем распределить последнее очко, как выскочила новая информация.
   "Дзинннь"
   Галактика любит тебя! Галактика заботится о тебе!
   Внимание доброволец! В становлении вашей психоматрицы обнаружен серьезный психотравмирующий фактор 3-го уровня.
   Галактика помжет тебе! Приз в студию!
   В качестве компенсации психотравмы вы приняли участие в автоматической лотерее Системы, проведенной среди психоповрежденных добровольцев.
   И выиграли!!! Один из главных призов - личный питомец! Он снизит психотравмирующий фактор 3-го уровня до относительно приемлемого уровня.
   Тебе - повезло! Ты - избранный!
   Внимание! Питомец будет создан Системой в соответствии с вашими личными предпочтениями и адаптирован к местным особенностям (планета - Терра, локация - Русский Мир, доброволец - Ногай Батыр).
   Цена покупки - 1 свободное очко характеристик.
   - А ведь чуйка сразу вещала - не доведут до добра эксперименты с психоматрицами. И вот итог: психотравма психоповрежденного добровольца. Это даже звучит как-то бесперспективно-тоскливо. А в качестве компенсации мы подарим вам котика!
   Поздравляем: вы - дебил..., но с котиком. Но дебил.
   Открылось окно "выбор параметров питомца":
   Биологический тип (нужное озвучить):
   Млекопитающее, рыба, земноводное, ластоногое, насекомое, беспозвоночное, растение, гриб.
   - Питомец-гриб - лучший друг дебилов, их утешение и счастье в этом жестоком мире. Но мне-то хочется дракона - это нужно выбрать земноводное, да?
   Стоп! Но ведь змеи и ящерицы - тоже земноводные. А жабы? - Нет, жаб нам не надо, от них бородавки. Безрукий-безногий псих весь покрытый бородавками - спаситель Галактики от демонов Хаоса. Кажется, именно это называется "запороть перса".
   Выбираю стандарт - млекопитающее.
   Развитие разума:
   Разумный, условно разумный, неразумный.
   - Разумный конечно. Иначе как команды отдавать?
   Магические способности:
   Магическое существо с врожденными не развиваемыми способностями, немагическое существо с развиваемыми способностями, мистическое существо, мифическое/сказочное существо, немагическое существо.
   - Берем - мифическое. В мифы просто так не попадают. Нужно быть реально крутым перцем, чтобы потомки о тебе сочиняли мифы.
   Особенности питания:
   Хищник, травоядное, всеядное, внешнее пищеварение, хромотроф.
   - Хищник. А то будет, как панда, жрать один эвкалипт. Разорюсь на откормке. А с хищником просто: убил врага-демона и съел. И никаких проблем с прокормом. Всё в автоматическом режиме.
   Пол:
   Мужской, женский, бесполое, гермафродит, переменный пол.
   - Самец, и только самец! С бабами в бою одни проблемы, гермафродиты идут лесом, а бесполый и разумный на меня обиду затаит. Я бы точно затаил, если бы меня кто-то кастратом сделал. Конкретно бы так затаил. Летально!
   Внешняя привлекательность:
   Кавай, красавчик, симпотяшка, обычный, неприглядный, урод, чудовище.
   - Кавай реально может снизить психотравму от телесных уродств Дарта Вейдера. А то без ручек и без ножек Энакину будет тяжело общаться со слабым полом. В смысле - бесперспективно. А тут показал ей питомца: раз - кавай - и пользуй пока от умиления не очнулась. Берем однозначно!
   Подведем итог: мифический самец-кавай, разумный и хищный. Определенно, мне - нравится.
   "Дзинннь"
   Выбор параметров питомца принят Системой в обработку. Питомец будет предоставлен вам в казарме добровольцев при первом посещении.
   Дзинннь"
   Перейти в казарму добровольцев? Да/Нет.
   Словосочетание "казарма добровольцев" неприятно напрягло парня. Почему-то в голове сразу возник образ американского сержанта-инструктора, орущего с брызгами в лицо новобранцу. С огромными кулаками и детской травмой мозга.
   И Артем нажал "Да".

Вторая глава

Казарма-лимитед и ее обитатели

   Сознание медленно всплывало из мути беспамятства. Мысли были тягучими как жвачка. Уши улавливали бессмысленное бормотание со всех сторон. Парень понимал, что это чья-то речь - кто-то говорит - но звуки не складывались в слова, не воспринимались как что-то осмысленное, информативное.
   Приложив осознанное усилие, парень с трудом повернулся на бок и раскрыл глаза. Вначале зрение было мутным, но быстро прояснилось: в метре от него сидело какое-то большое уродливое человекоподобное существо в нелепой женской ночнушке. Лишь с третьей попытки удалось сконцентрировать взгляд на лице существа. Оно было откровенно дебильным: молочно-белая рыхлая кожа; маленькие бесцветные глазки утопали в пухлых щеках; маленький носик в сочетании с розовыми губами-лепешками; лысый череп с маленькими, но оттопыренными ушками - все вместе производило отталкивающее впечатление дегенеративности. "Оно" бессмысленно хлопало глазками и что-то говорило, но тягучие звуки "бу-гу-гу" не складывались в понятную речь.
   Парень с ощутимым трудом сел и огляделся. Он находился в каком-то огромном, бескрайнем помещении. Со своего места он не смог увидеть стен. Казалось, что высокий потолок сливался с серым полом где-то в далекой перспективе.
   И насколько хватало взгляда - везде были белые, пухлые дегенераты в женских ночнушках. Они сидели, лежали или ползали на коленях по всему полу, натыкаясь друг на друга, местами создавая шевелящиеся кучи. Вот справа двое ползунов столкнулись лоб в лоб и стали бодаться головами друг в друга, раскачиваясь и бестолково бубня что-то свое. Потом они встали бок о бок и поползли куда-то плечом к плечу. У одного подвернулась рука и он растянулся на животе. Второй тут же наполз на него, подмял, запутался и начал елозить. В них воткнулся третий и полез по ним вверх, образовав в итоге шевелящуюся кучу из дергающихся рук и ног.
   Безумцы были везде. И они говорили. "Бу-гу-гу" - эти звуки сливались в единый то усиливающийся, то ослабевающий гул. Гул накатывал на парня как волны со всех сторон, грозя погрести под собой, растворить в себе, лишить последних крошек сознания. Хотелось поскорее заткнуть уши, отключить этот дезориентирующий пульсирующе-бормочащий шум от сотен тысяч безумцев.
   Парень потянулся ладонями к ушам, но замер на полпути, с удивлением разглядывая свои новые руки. Они были такие же белые и пухлые как у всех этих толстяков вокруг. Полностью безволосые, водянисто-пухлые, даже на вид слабые. Пальцы-сардельки с трудом сжимались в кулак. Ногти были маленькие и мягкие. Ладонь как подушка, без единой складки. Ни папиллярных рисунков, ни линии судьбы или жизни не было. Парень с тупым любопытством наблюдал как его толстые пальцы разжимаются и сжимаются в кулак. Тыльную сторону ладони можно было отличить от внутренней только по наличию пластинок ногтей.
   Он с интересом осмотрел всего себя: такая же нелепая женская ночнушка, как у всех; из коротких рукавов торчали пухлые руки; толстые ноги с ямочками на пухлых, каких-то бабьих коленках. Ступни налитые, почти овальные, с торчащими наружу крохотными пальчиками.
   Но даже не рассмотрев себя как следует, парень уже устал. Даже собственная внешность стала ему вдруг не интересна. Тошнотворная слабость и тупость овладела им. Накатывающий со всех сторон гул обессиливал, толкал лечь, забыться, раствориться в нем.
   Сознание было слабым, а тушка не видела смысла сопротивляться этим желаниям и мягко откинулась спиной на пол. Парень закрыл глаза и попытался ускользающим сознанием понять происходящее: "Что-то не так. Что-то неправильно. Что-то определенно не так. Но что? Что же тут неправильно?"
   Всё было не так! Всё было неправильно! Всё!
   Он не помнил самого себя, не понимал где он и что вообще происходит.
   Даже с закрытыми глазами он не смог сосредоточиться на собственных мыслях. Бормочущий гул, чужое дыхание рядом, шорохи ползущих - рождали ощущение постоянного присутствия таких же как он, собратьев. Это расслабляло и убаюкивало разум, звало присоединиться и раствориться в общем потоке, отказаться от своей индивидуальности.
   Приложив осознанное усилие, парень вновь открыл глаза. Над ним был высокий потолок. Он был метрах в 50, а может быть в нескольких километрах. Отсутствие стен не позволяло глазомеру точнее определить расстояние. По голубому "небу" плавно двигался золотой текст "Галактика любит тебя", написанный на разных языках. Чаще всего - на русском.
   "На русском! Локация - Русский Мир. Я - дома" - эта, вдруг возникшая, мысль была какой-то родной, обнадеживающе-успокаивающей. Как будто в происходящем вокруг безумии могло быть что-то родное и стабильное. Что-то, за что можно было бы зацепиться и наконец, осознать себя. Точка сборки.
   "Локация Русский мир, планета Терра, доброволец Ногай Батыр" - эти понятия рождали смутные, но все более проясняющиеся образы. От них потянулись ниточки осознания, стали складываться цепочки ассоциаций, которые рождали воспоминания: вот перед ним золотые буквы, висящие в темноте, вот выбор имени и очки характеристик, психотравма и питомец-компенсация, а в конце - казарма добровольцев и он нажимает "да". Он вспомнил! Вспомнил себя!
   А вот то, что было до этого - он так и не смог вспомнить. Земля, дом, родители, учеба - все было тусклым и далеким. Несущественным. Ненужным. Даже его имя - Артем - не вызвало особого желания углубиться в воспоминания о прошлой жизни.

***

   Сознание наконец более-менее прояснилось и парень вновь обрел способность логически мыслить:
   - Так значит, я пролетаю мимо Дарт Вейдера и Далекой Далекой Галактики. Моя галактика - галактика недалеких пухлых дегенератов.
   "А ведь у меня в интеллекте 4 очка, наверное, поэтому я и смог осознать себя. Похоже, другие вкладывали в силу и ловкость. Неудивительно, что они до сих пор тупят, не могут осознать себя.
   Так-так, кажется я нащупал разгадку происходящего: предположим, что человеческое тело и разум полностью развиваются к 20 годам и соответствуют человеческой норме - 10 очков каждой характеристики. То есть ребенок за 2 года обычного взросления в среднем поднимает характеристики на 1 очко. Соответственно мои 4 очка в интеллекте дают развитие разума как у 8-летнего ребенка. А 1 очко в силе и ловкости дает физическое развитие как у 2-летнего ребенка, который только-только уверенно встал на ноги и учится нормально ходить. Теперь понятно, откуда эта телесная слабость. Да и эта младенческая пухлость тела, похоже, оттуда же.
   Таким образом, моя сила, ловкость и выносливость как у 2-летнего, воля как у 4-летнего, а разум как у 8-летки. Все это конечно ориентировочно, но общее представление позволяет составить. И это радует - я сделал правильный выбор, я умней этих бубнящих дебилов. Даже представить страшно, что было бы, если бы я не прокачал интеллект. Сейчас бы ползал как дебил по полу, пускал бы слюни и угукал как новорожденный.
   4 очка в интеллекте - именно поэтому я очнулся одним из первых, а окружающие всё еще ползают и пузыри носом пускают. Младенцы, как есть младенцы.
   Теперь по соседям-дегенератам: их физическое развитие на уровне 4-8 лет, а интеллект - 2 лет.
   Стоп! Получается, я буду умным, но слабым в окружении могучих тупней. Так-так-так. Кажется, вечер перестает быть томным.
   Если представить себе школьный класс с крепкими но тупыми детишками, а среди них - один слабак выделяющийся умом и сообразительностью, то, скорее всего его жизнь очень быстро превратится в сплошное страдание. Тупые и сильные очень любят бить слабых умников. Они так самоутверждаются, лечат свои внутренние комплексы неполноценности путем причинения страданий более слабым. В данном случае - мне.
   Нужно срочно начать двигаться, осмотреть "казарму" и собрать все ништяки, какие найду - мне нужно оружие! Дайте мне оружие!"
   Артем уже осознанно попробовал решительно сесть, но тело тут же повело в сторону, и только вовремя выставленная рука спасла его физиономию от встречи с полом.
   - Похоже, это будет тяжелее, чем я рассчитывал. Фигня - путь в 1000 ли начинается с первого шага. Вперед, избранный! Сгибаем ноги в коленях, переваливаемся на бок, ноги под себя и, отталкиваясь руками, встаем на колени. Теперь толчок руками в пол - парень выпрямился на дрожащих от напряжения ногах - Уфф! Миссия выполнена. Тело 2-летнего ребенка - это еще тот квест. Теперь нужно осмотреться.

***

   В казарме ничего не изменилось: по голубому потолку плыли золотые надписи, бескрайнее поле и тысячи ползающих бормочущих придурков в ночнушках. Около ног Артема куда-то целеустремленно прополз "силовик" При каждом движении его голова болталась из стороны в сторону, а изо рта тянулась ниточка слюны. Зрелище было отвратное - дебил на прогулке.
   Довольно часто среди ползающих попадались стоящие или сидящие тела с уже осмысленными взглядами.
   - Коллеги-умники уже очнулись и тоже собираются выйти на охоту за казенным имуществом? Интеллигенция! Надо бы поторопиться, а то как бы эти интеллигенты все ништяки не скоммуниздили. Раньше меня. А ведь это будет преступление против человечества. Не дам встать интеллигентам на скользкую дорожку преступности - сам всё украду! Вперед!
   Внезапно кто-то потянул его за ночнушку. Кинув взгляд вниз, парень обнаружил давешнего соседа-дегенерата с упоением жующего подол его ночнушки.
   - Проголодался малец, угук?
   Малец ответил "угук" и стал помогать рту руками - засовывать чужую ночнушку глубже в себя.
   - Выплюнь каку! Нельзя портить казенное имущество. Тем более, что оно уже мое.
   Но сосед не собирался расставаться с вкусняшкой. Похоже, ему просто нравилось жевать. А кроме одежды тут ничего и не было - вот он и жевал ночнушку ближайшего соседа. Вырвать ночнушку не получилось - ночнушкоед был значительно сильнее Артема.
   - Кажется, вот они и начались - мои страдания. Сейчас этот самоутверждающийся дегенерат съест мою единственную одежду и дальше я буду гулять с голым задом среди одетых дебилов. Голозадый, но очень умный. Ну очень умный, но голозадый. Отдай ночнушку, гад! Хочешь жевать - жуй свою.
   Артем с трудом повалил соседа на спину и зафиксировал его голову так, чтобы бессмысленный взгляд уперся в золотую надпись на небе: "Видишь? Галактика любит тебя! Теперь - вспоминай". Тот стал всматриваться, постепенно затих, и Артему наконец удалось освободить свою одежду от посягательств оголодавшего дебила.
   Тут он обратил внимание, что ночнушкожор лежит внутри голубой рамки нарисованной прямо на полу. Рамка была 2 метра на метр и в верхней части имелась надпись "точка привязки Пан Станислав". Обернувшись, Артем быстро выяснил, что он очнулся на "точка привязки Ногай Батыр".
   - Это типа моё койко-место, да? Могли хотя бы нары какие-нибудь поставить что ли.
   Парень продолжил обследовать территорию и через десяток койко-мест набрел на квадратное возвышение сантиметров 30 над полом и 2 на 2 метра по периметру. Попытавшись на него взобраться, чтобы осмотреться с высоты постамента, он неожиданно врезался носом о невидимое препятствие.
   "Дзинннь"
   Предупреждение доброволец! Вход в терминал саморазвития открывается только возвысившимся в уровнях на Пути Могущества, для распределения заработанных очков характеристик, талантов и очков культивации тела.
   - Ага. Значит, с ростом уровней будут и награды. И кроме уже известных очков характеристик будут какие-то таланты и культивация тела. Это обнадеживает, а то с телом 2-летки я уже совсем заколебался - ноги дрожат, даже руки над головой поднять сил не хватает.
   - Кстати, а ведь силу и ловкость можно прокачивать физическими нагрузками. Ведь младенцы постоянно двигаются и через это развивают тело. Это же логично. Так чем я хуже младенцев? Тем более, что заняться тут все равно больше нечем. Решение принято - приступаю к исполнению: идем качать силу.
   Он осмотрел "казарму" еще раз - ничего не изменилось, только осмысленных взглядов стало вроде бы больше. Переваливаясь на толстых ножках и обходя встречных ползунов, он побрел на свое койко-место.
   Его поиск ништяков закончился, так толком и не начавшись. Увы, но в казарме ничего не было - только "небо", пол и ползающие по нему толпы бубнящих дебилов.

***

   По дороге к точке привязки Артему неоднократно пришлось обходить скопления ползунов и отбиваться от любителей пожевать ночнушку или пососать чью-нибудь ногу. Несколько раз он пытался заговорить с осознавшими себя "умниками", но попытки были безрезультатны. "Умники" всё еще не умели говорить, только угукали. Да и его артикуляция оставляла желать лучшего.
   По пути он часто менял направление и метров через 100 вдруг понял, что заблудился.
   Навалилась паника, Артем заметался, не зная куда бежать. Найти свою точку привязки теперь казалось ему чрезвычайно важным. Во всем этом бескрайнем месте, наполненном одинаковыми идиотами, точка доступа была его единственной личностной вещью. Местом, где он обрел самосознание, где он "родился" и куда должен вернуться. Он не исключал, что и возвращение в прошлую жизнь, на Землю, будет возможно только через личную точку привязки. С учетом этого, ее потеря приобретала исключительное, критическое значение.
   Он попытался вернуться назад к "терминалу саморазвития", но наткнулся на него уже через 3 десятка шагов. Определенно, это был другой терминал, хотя внешне он ничем не отличался от ранее виденного - квадрат 2 на 2 метра ступенькой возвышавшийся над полом на 30 сантиметров.
   Оказалось, что такие терминалы стоят через каждые 12 точек привязки. Просто раньше он не смог их разглядеть за постоянно перемещающимися телам. Где был тот, первый терминал, поблизости от которого находится его точка привязки - Артем сказать уже не мог.
   Определенно, он - потерялся. Осознание этого напугало его еще больше. Ведь он не в дремучем лесу и нужно очень постараться, чтобы потеряться в таком пустом, полностью просматриваемом помещении. Но ему это удалось. А значит, с мозгами у него все совсем не в порядке. Теперь он осознал, как безрассудно действовал. Идти куда глаза глядят в поисках каких-то придуманных ништяков, надежно не зафиксировав в памяти место нахождения точки привязки - явный признак умственной неполноценности. То, как он еще недавно гордился своими 4 очками интеллекта, теперь говорило лишь об отсутствии критичности мышления.
   Еще одна мысли неприятно поразила его: а что если "прийти в себя" можно только на своей точке привязки. Ведь именно там он осознал себя личностью вновь. А все эти безмозглые ползуны потому и безмозглые, что случайно покинули свою точку и теперь не смогут осознать себя пока не вернутся назад. И теперь они обречены, ничего не соображая, вечно ползать по этому бескрайнему полу. Это было страшно. И ведь он сам... сам! покинул свою точку в поисках несуществующих ништяков.
   - Стоп! Долой панику! Она не приведет меня к успеху. Нужно просто сесть и подумать. Сесть и крепко подумать! Найти свою точку среди рядов других точек - вовсе не трудная задача. Я ведь не успел отойти далеко. Она где-то тут, рядом. Нужно просто успокоиться и включить мозги.
   Недолгие размышления привели к выводу: самый надежный способ поиска - идти отсюда по все расширяющейся спирали, осматривая каждую встречную точку. Так он неизбежно, рано или поздно, наткнется на точку Ногай Батыра. Долго, муторно, но результат гарантирован.
   В качестве центра была выбрана точка с удивительно спокойным добровольцем. Артем выделил его из других, закатав рукава ночнушки до шеи. Вначале он хотел измазать тому голову своей кровью, чтобы издалека было заметно. Но его мелкие молочные зубки так и не смогли прокусить собственный пухлый палец. Как Артем не старался, но на коже оставались лишь отпечатки зубов и ни капли крови.
   Обследовав по кругу соседние 8 точек он расширил квадрат до 16 точек, потом 24 и так далее. Работа была нудной и требовала постоянного умственного сосредоточения. Он боялся сбиться, повернуть не там где нужно, что-то пропустить. Постоянно мешали ползуны. Всякая жалость к ним у Артема окончательно исчезла. Они лишь раздражали. Особенно бесило, если кто-нибудь сидел на надписи в точке привязки. Сперва он их спихивал просто падая на них сверху и опрокидывая на бок, чтобы прочитать надпись под ними. Потом перестал - ведь если на точке уже сидит хозяин, то эта точка однозначно принадлежит не Ногай Батыру.

***

   Постепенно стала накапливаться усталость. Дрожали ноги, болела спина, даже дышать становилось больно. Взгляд замылился и теперь приходилось по десятку секунд всматриваться в надпись, чтобы осознать имя добровольца. А имена попадались самые причудливые. Он чуть мозги не свихнул пытаясь понять, что означает "эльфокляпка-дракококошка". Определенно, у некоторых людей и в прошлой жизни не все было в порядке с головой. Впервые парень улыбнулся, когда встретил "голубой петушок-628" - похоже, упрямых Нагибаторов в Русском Мире было много. Но уже после третьего "петушка" это перестало забавлять.
   Несмотря на всё ухудшающееся состояние сознания, Артем удерживал в уме главное: проверять все точки в ряду, вовремя поворачивать на углу квадрата, искать "точка привязки Ногай Батыр". Это он помнил точно, и этого было достаточно.
   Наконец, когда мозги уже почти не соображали, а общее состояние его пухлого организма характеризовалось "лечь и умереть" - на 14 квадрате, когда количество точек в стороне квадрата достигло уже 28 - Артем вдруг осознал, что видит что-то знакомое. Точка принадлежала не Ногай Батыру, но все-таки была чем-то важна. Парень сосредоточился и вновь прочитал: "точка привязки Пан Станислав".
   - Так это же точка ночнушкоеда, а моя - соседняя. Нашел! Нашел! Нашел! Я - сделал это!
   На волне энтузиазма Артем уже более осмысленно осмотрел соседние точки... и вновь впал в панику. Точки Ногай Батыра по соседству не было. Справа от Пан Станислав была пустая точка "песец всем 127", а левая точка была занята хозяином. Эта тушка лежала на боку, сжавшись в комочек и засунув кулак в рот, с упоением сосала свой большой палец. Надписи под телом было не видно.
   С последней надеждой на успех он обратился к владельцу точки: "Слышь, дитё пальцесосущее, будь человеком - подвинься, покажи надпись".
   Но того интересовал только его палец. Встав на колени, Артем попытался сдвинуть дебила, но сил явно не хватало. Тогда усевшись на задницу, он уперся ногами в спину жертвы и стал с напряжением распрямлять ноги, по сантиметру сдвигая тело придурка. Наконец, надпись открылась - "точка привязки Ногай Батыр".
   Дикая ярость волной затопила сознание Артема.
   - Да ты ох...л, тупень? Ты на мое место влез. Я тут с ума схожу, казарму прочесываю. А ты на моей точке лежишь и палец сосешь? Забью нах!
   С каждым произнесенным словом он наносил пинки по разлёгшемуся туловищу. Получалось плохо. Пухленькие ступни Артема скорее шлепали, чем били по врагу. Невеликих сил парня не хватало не то что забить, но и просто причинить боль. Противник только угукал и всё яростнее сосал палец.
   Окончательно выбившись из сил, Артем уселся на придурка как на стул. Но даже сидя было сложно отдышаться, нужно было прилагать усилия, чтобы удерживать равновесие. Тем более что "стул" в процессе своей жизнедеятельности тоже дышал и иногда шевелился. Сидеть на нем оказалось очень неудобно. Тогда Артем сполз на пол, вытянул ноги и откинулся на чужое тело как на спинку дивана.
   Наконец-то к нему пришло удовлетворение - он нашел свой дом, и он отбил свой дом у оккупанта. Теперь всё будет хорошо.
   - Всё-таки как мало надо человеку для счастья. Вот ты живешь полной жизнью, имеешь всё и мечтаешь лишь о том, чтобы поменять свою тачку на более крутую. И ты - недоволен своей жизнью, вечно жалуешься на судьбу-злодейку. Но стоит отобрать у тебя всё, даже твое тело; и ты начнешь радоваться обретению нарисованного на полу квадратика с придуманным именем. Воистину, что имеем - не храним, потерявши - плачем.

Третья глава

Знакомство с питомцем.

   Облокотившись на личный "диван", Артем наблюдал за броуновским движением ближайших пухляков. В душе царило умиротворение и покой. Ему было хорошо. Лениво скользя взглядом по происходящему вокруг, он отмечал новые детали. Определенно, ползунов стало меньше. Они стали более активными и сообразительными. По крайней мере сталкивающихся лбами, как бараны, больше не наблюдалось. Примерно 2/3 пухляков выглядели вполне вменяемыми. В нескольких местах он даже заметил группы пытающихся общаться жестами.
   Он прикрыл глаза и попытался вслушаться в ставший привычным бормочущий гул казармы. Сосредотачиваться на отдельных звуках не хотелось, гул казался успокаивающим и родным. Мягко убаюкивал.
   - Интересно, сколько я уже здесь? Кажется, будто прошли сутки или двое. А небо все не темнеет. Да и есть ли тут вообще солнце, которое зайдет за горизонт и принесет своим уходом тьму?
   Мысли были ленивые, медленные. Хотелось лежать и ни о чем не думать. Все-таки поиск точки привязки сильно ударил по его неокрепшему сознанию. Теперь самое время отойти от пережитого, умиротвориться. Расслабившись, он почти задремал.
   Вдруг, кто-то нежно погладил его по руке.
   - Папа! Мимя хочет пи-пи!
   Артем скосил глаза - рядом стоял розовый чебурашка. Закрыл глаза - открыл - чебурашка стоял рядом. Он был как из мультика, только розовый: ростом около 50 сантиметров, огромные круглые уши, носик - пуговка, глазки - бусинки, короткие верхние лапки с нежными коготками, широкие ступни-лапти на коротких ножках. И всё это покрыто нежно-розовым мехом.
   Весь он был какой-то щемяще-девчачий.
   - Ты кто, розовое чудовище? Чебурашка, да?
   - Я - чебурак! И Мимя - имя мое - пафосно заявило "оно".
   - Ты с Кавказа? Грузин?
   - Я - чебурак!!
   - Ну, и? ЧебурЕк - это такой грузинский пирожок с мясом. Ты - розовый грузинский пирожок?
   - Я - чебурАк, а не чебурЕк! Я - чебурак истинный, настоящий, всамделишный. Возможно, вообще единственный в Галактике. - На этих словах розовый немного взгрустнул, его круглые уши печально поникли.
   - Так я об этом и спрашивал: ты - чебурашка?
   - Я - чебурак! Самец! - при этих словах он раздвинул ножки и выпятил пузико. Между ног к полу свисал коричневый морщинистый писюн.
   - Ты его у негра что ли отрезал и себе пришил?
   Чебурак наклонился и с сомнением стал разглядывать свой прибор размножения: "Нет. Это моё, родное-природное, истинно-чебурачье".
   - А почему он коричневый, а не розовый как ты? Что-то тут есть подозрительное.
   - Это его натуральный чебурачий колер. Мне кажется, или ты завидуешь, безяйцовый?
   Только сейчас парень вспомнил о Главном. Всё тут же отошло на второй план: и чебурак с писюном, и точка привязки, и ползуны-дегенераты.
   Артем, торопясь и путаясь в ночнушке, сунул руку в пах: ощупал центр паха, потом более внимательно прощупал справа, потом слева. Наконец, в подступающем ужасе, задрал ночнушку и вперился непосредственно взглядом.
   Ничего не было! Ничего! Даже волосков не осталось!
   Мерзкий молочно-белый лобок смотрел ему прямо в душу, лишая последней иллюзии о милосердии Галактики.
   - Так вот ты какая, психотравма третьего уровня, приводящая к психоповреждениям добровольцев. Нет, это никак не травма 3-го уровня. Это травма пипец-какого уровня. Точнее не пипец, а песец какого уровня. Беспипцовый песец-кастрат - вот какого уровня травма.
   - А в качестве компенсации Галактика предлагает мне розового чебурака с коричневым писюном, так что ли? У него писюн есть, а у меня - нет? И это компенсация за кастрацию мне? Мне? - Вскочив парень закричал - Писюн - ему? А мне - он с писюном? Как вечное напоминание об утраченном? Так, да? Почему ему, а не мне? Почему? Мать-вашу-Галактику.
   Парень орал уже во всё горло. Рычал. Чуть не плача, грозил пухлым кулачком высоким небесам. Но Галактика была глуха к воплям своего добровольца-кастрата. В казарме стоял все тот же размеренный гул. Всё также куда-то ползли ползуны и лишь "умники" повернулись на крики, равнодушно наблюдая за скандалом. Всё было привычно и бледно.
   И только чебурак с вытаращенными испуганными глазками выбивался ярким розовым пятном из этого бледного сообщества дегенеративных кастратов.
   Осознание своего бессилия, невозможности что-то изменить, выпило из Артема все только что бурлящие эмоции. Осталась лишь апатия и безразличие.
   Ярость потухла и он, опустошенный, откинулся на свой живой "диван". В этот момент ему было чертовски жалко себя и невероятно обидно: "Галактика, ты - жестока" - он закрыл глаза и отвернулся.

***

   - Папа! Мимя хочет пи-пи! - вновь заныл чебурак. Он был подавлен, стыдливо переминался с ноги на ногу. Но парню было его не жалко.
   - Скажи мне, ушастая компенсация, почему ты называешь меня отцом? Я, конечно бывало, занимался сексом по пьяни. Но розовую мохнатую партнершу с такими ушами запомнил бы в любой степени опьянения.
   - Ты же меня создал. Помнишь: мифический самец-кавай, разумный и хищный - так вот он Я! Ты - мой папа, а система - мама. Ты должен позаботиться обо мне - Я Хочу Пи-Пи!
   - Вон там, шагах в 30, есть такое возвышение - терминал саморазвития, здесь это один из немногих предметов созданных для связи с Системой. Иди, сделай на него свое пи-пи, порадуй маму-систему. Она это заслужила. Если будет желание - можешь сделать и ка-ка. Я - разрешаю.
   Чебурак потопал в указанном направлении, весьма ловко лавируя между ползунами. А Артем остался сидеть: "Что же делать? Ведь не может все быть таким безнадежным. Нужно же как-то выбираться из этой задницы. Жить кастратом - это не жизнь, а существование. Лучше сразу удавиться"
   Но выхода он не находил. Это бесило и погружало в апатию. В какой-то книжке по организации и управлению бизнесом он вычитал стандартный алгоритм решения любой проблемы: осознание проблемы (оценка положения "здесь и сейчас") - сбор информации и доступных ресурсов - их анализ - постановка реально достижимой цели - составление пошагового плана движения из "здесь и сейчас" к намеченной цели - выполнение плана с корректировкой по ходу движения.
   Но "гениальное учение" бизнес-гуру разбивалось о действительность на первом же пункте - он тупо ничего не знал и не понимал в происходящем.
   Чтобы планировать действия, нужно было контролировать ситуацию или хотя бы понимать происходящее вокруг. Ему срочно нужна была информация.

***

   - Н-но! Пошла залетная - "розовая компенсация" возвращалась верхом на ползуне. Усевшись тому на шею и обхватив ее ступнями, он правил убогим, дергая того за уши в разные стороны. - Резвей! Бей копытом мой Буцефал!
   - Папа, смотри какие у людей уши удобные, как раз под мои ладошки.
   Розовое чудовище развлекалось как умело. Освободившись от внутренней тяжести у терминала, чудовище вновь стало жизнерадостно и общительно.
   - Тпрру! Стой, мой Буцефал. Папа, папа! Я ему прыжком на спину - хоп! А он такой - "угук". А я на шею и за уши - хвать! Вперед Буцефал! Он коленками по полу - тугудум-тугудум, а сам - "угугук-угугук". Класс! Отныне он - мой. Боевой Конь Чебурака!
   Лицо Буцефала, чья шея оказалась сдавлена переплетенными лапками розового чудовища, уже начинало багроветь.
   - Мимя, отпусти убогого. Он скоро сдохнет - ты его загнал. И потом, боевые кони - это жеребцы. А все мы - кастраты, по сути - мерины, годные только телеги таскать, да землю пахать. Отпусти этого мерина - твоя "мама" уже достаточно поиздевалась над ним. Скоро он придет в себя и узнает страшное. Не омрачай несчастному последние мгновения счастливого неведения о неизбежном. Отпусти его на волю, пусть пасется.
   Чебурак спрыгнул с ползуна и забравшись на колени Артему, прильнув к груди, зашептал: "Папа, ты больше не сердишься? Больше не кричи, пожалуйста, а то я боюсь и хочу пи-пи. А иногда даже ка-ка".
   - Не сержусь и кричать не буду. Просто я перенервничал, извини меня, моя компенсация. - Он поудобнее устроил зверушку на груди и непроизвольно обнял как настоящего ребенка, стал почесывать того за ушами, как котенка. Мех на ушах был мягкий и нежный, прикосновения к нему были приятно-успокаивающими. Хотелось его гладить и гладить, без остановки, как попку любимой девушки.
   - И впрямь компенсация. Понимаешь Мимя, для нас - людей - половые отношения являются очень важной частью нашей культуры и быта. Некоторые психологи даже считают их главным движущим фактором нашей жизни. Я, и правда, очень расстроился став кастратом. Даже вот это сочетание слов: "расстроился став кастратом", вызывает острое желание кого-нибудь убить. Если честно, то сейчас больше всего на свете я хочу убить эту самую Галактику. Ну... и еще кого-нибудь, за компанию.
   - Не переживай так, папа. Это же не навсегда. Заработаешь очки культивации тела и отрастишь себе новый писюн. Может быть, даже такой же красивый как у меня. Но сперва тебе надо отрастить уши! Большие и круглые. И мех! Розовый! А потом - писюн. Папа, ты у меня будешь такой красивый. Почти как я.
   - Та-а-ак! А теперь рассказывай подробно все, что ты знаешь про эти очки культивации тела и как их заработать, - надежда на чудо робко постучалась в сердце Артема.
   - Но это же все знают. Нужно убивать демонов и повышать уровни. За это дают очки характеристик. А за особые достижения - могут наградить талантами навыков и очками культивации тела. Ты что, ничего не знаешь?
   - Как видишь, мы тут, в казарме, все больше ползаем и пытаемся мозги в кучку собрать, чтобы хоть как-то себя осознать. Подробностей про демонов и уровни нам не известно. Рассказывай подробно: где водятся эти самые демоны, чем они убиваются, и сколько штук демонов надо забить на один ма-аленький писюн для твоего несчастного папки.
   - Вначале нам будут давать учебные задания. Там будут всякие злобные демоны. Мы станем их убивать и есть. Чем больше убьем, тем больше съедим, тем больше получим очков опыта и уровней. А если убьем очень толстого демона или много-много тонких, то дадут особые награды - таланты навыков и очки культивации тела.
   - Еще раз терпеливо спрашиваю: демоны-то где? Куда мне идти?
   Чебурак захлопал глазками и неуверенно заерзал на Артеме: "Не знаю, но нам скажут".
   - Понятно, что ничего не понятно. Тогда расскажи все, что тебе известно про систему. Кстати, у тебя интерфейс есть? У меня почему-то никак не получается его вызвать. Так как его вызывать? Как настраивать? Как справку получить? - Артем засыпал Мимю вопросами.
   - Интерфейс у меня есть, но я его тоже не вижу. Для этого нужно освоить навык управления интерфейсом. А чтобы получить этот навык нужны таланты, которые получают за толстых демонов. Мимя говорил с ним как с несмышленышем: "Все просто: убивай демонов и получай награды. И все будет хорошо. Мама-система позаботится о нас".
   - Звучит как реклама. Но меня мучают смутные сомнения. Тем более что Система уже разок обо мне "позаботилась". До сих пор отойти от этой "заботы" не могу.
   Ладно, это - лирика. Давай подробно за практику. Вот представь: мы поймали этих самых демонов и начали их убивать. А они что - будут стоять и смотреть как мы их убиваем? Или все же станут убивать уже нас?
   - А нас-то за что? Мы же не демоны.
   - Ты - хохол?
   - Я - чебурак! И Мимя - имя мое!
   - Ладно, замнем для ясности. Вот смотри: ты видишь это бледное немощное тельце? Что-то я с трудом представляю как оно убивает настоящего демона. - Парень медленно сжал пухлые пальцы в кулак и нанес вялый удар по предполагаемому противнику - Оглядись. Мы - пухляки - выглядим как подкормка для прокачки демонов. Это будет как бой ребенка 2 лет с бойцовым бульдогом.

***

   Вдруг, живая "спинка дивана" Артема завозилась и неуверенно уселась на задницу. Недоуменно хлопая глазками ожившее тело уставилось на чебурака: "Ты кто, шиза?"
   Чебурак вышел вперед и встав в пафосную позу, провозгласил:
   - Я - чебурак! Истинный, розовый и прекрасный. Восхищайся мной, толстожопый!
   - Надо меньше пить. Ко всем приходит белочка, а ко мне мультяшный чебурашка - очнувшийся пухляк потянулся к розовому уху.
   - Ухи не тронь - укушу. - Мимя опасливо отодвинулся к Артему и тут же перешел в словесное наступление, сразу зайдя с козырей. - Кстати о птичках, тебе яйца отрезали. Теперь ты - кастрат печальный. Сочувствую.
   Пухляк стал щупать пах, задрал ночнушку и повторил за Артемом всю процедуру осознания катастрофы.
   - Чо за нах? - он ошарашенно огляделся вокруг - Да чо тут ващще происходит?
   Артем решил вмешаться, пока пухляк не перешел к активным действиям по причинению добра окружающим.
   - Чел, ты читать умеешь? Читай: "точка привязки Ногай Батыр". Ногай Батыр - это я. И это - мое место. А тебя тут не лежало. Найди поблизости свою точку привязки - там всё и узнаешь. И где ты сам, и где твои яйца потерялись. Короче: давай - до свидания.
   - Слышь, брателло... - начал было тот, но Артем не стал дослушивать. Ему были не интересны пустые разговоры с возмущенным дебилом, он хотел закончить допрос Мими о Системе и демонах. От этого зависело главное - как скоро он восстановит утраченное совершенство организма. Чужие проблемы сейчас его не волновали.
   - Иди-иди, а то окончательно в себе потеряешься и уже не найдешься. Ищи свою точку привязки.
   - Да ты хоть скажи, где мы?
   - В заднице. Разве не понял еще? Давай братан - пока-пока.

***

   Наконец новенький покачиваясь и спотыкаясь удалился. Артем огляделся. Все ползуны и беспамятные как-то вдруг, разом осознали себя. "Новенькие" недоуменно крутили головами, собирались в группы, задавали друг другу одни и те же вопросы, кричали и толкались. Будь у них больше сил - уже бы начался мордобой.
   Очевидно, они намного хуже понимали в происходящем, чем Мимя. Парень вернулся к расспросам.
   - Так что там насчет демонов. Как их убивать и где взять оружие.
   - Пап, я не знаю. Но когда придет время - нам все разъяснят.
   Пухляки тем временем разошлись не на шутку: толкались, кричали, размахивали руками, грозили кулаками небу. Но "небо" снисходительно отвечало все тем же "Галактика любит тебя".
   Шагах в 30 от парня завязалась потасовка: пара пухляков завалили на пол третьего и пытались пинать. Тот, вцепившись в ночнушки обидчиков, завалил уже их. Окружающие полезли разнимать и в итоге образовалась куча из противно верещащих, кусающихся и брыкающихся пухляков. Ночнушки у многих, в ходе борьбы, задрались выше головы и они сверкали белыми дряблыми ягодицами и животами. Все выглядело довольно забавно, как японское сумо в партере.
   Мимя прижался к парню и уже с опаской поглядывал на разошедшихся пухляков.
   - Что Мимя, идея с боевым конем чебурака уже утратила свою привлекательность?
   В этот момент Артем заметил целенаправленно идущего к ним пухляка. Тот все время странно тёр свой торс и явно нацеливался на Мимю.
   - Ой, какой милашка. У меня такой же плюшевый был. А можно его погладить?
   Мимя спрятался за ногу парня.
   - Мужик, этот чебурак мой. Иди лесом.
   Тот как-то обиженно уставился на парня, потер грудь и оскорбленно выдал: "Я вам не мужик, я - девушка. Понял, коз-зёл?"
   Проходящий мимо пухляк тут же прореагировал на фразу: "Какая ты, нах, девушка? Чо ты там трешь - исчезнувшие сиськи? Ты у себя сначала дырочку найди. Девушка, гы-гы-гы"
   Видимо, он считал себя очень остроумным, но пухляк-девушка юмора не поняла.
   - Все - коз-злы! И Галактика ваша тоже козёл. - Выдав эту вечную женскую мудрость, она удалилась, по привычке пытаясь покачивать бедрами. Пухляк-юморист провожал это действо взглядом, смеясь все громче и злее.
   Но на место ушедшей тут же заявилась новая: "Послушайте юноша, это ведь рай, да? Мы ведь умерли и стали ангелами, да? Ведь согласно святому писанию ангелы бесполы. Я ведь права, да?"
   - Какие нах ангелы. Ты ничего не поняла что ли? Мы - гребаные големы. Болванки! Заготовки под солдат будущей войны с демонами. Клоны-кастраты - мясо галактической войны. - Юморист теперь решил сорвать злость уже на новенькой.
   - Но позвольте, юноша... - вокруг стали останавливаться и прислушиваться другие пухляки, завязался спор. Стала образовываться новая толпа.
   "Кажется и здесь скоро начнется драка" - Артем понял, что нужно принимать срочные меры, чтобы его точка привязки не оказалась эпицентром новой свалки.
   - Внимание, граждане! Вы столпились на моей точке привязки. Я на ней пытаюсь медитировать, познаю Дзен и бесконечную благость Галактики. Вы же своими криками отвлекаете и портите мою карму. Будьте любезны отойти шагов на 20 и там обсуждайте свои низменные страсти.
   Испуганный чебурак к этому времени забрался уже под ночнушку и обхватив ногу парня, лез по ней вверх как по дереву.
   - Слышь, чел, а что это за точки привязки везде нарисованы? И что это за розовая ушастая хрень у тебя между ног? - из образовавшейся толпы вновь проклюнулся юморист.
   Любой ответ мог вызвать новую перепалку и Артем не стал отвечать. Он вытащил Мимю и уселся на колени. Молитвенно сложил ладони перед грудью и попытавшись придать своему дебильному лицу благостное выражение, затянул мантру: "А-ум, А-Ум, а-уМ"
   Точно также рядом плюхнулся чебурак и заверещал совсем уж мерзким голосом: "А-юмь, я-юмь, Юмь-я, я-Ум, я-Ум, ум - это Я"
   Выходило на удивление противно. От этого визга морщащиеся пухляки постепенно стали разбредаться в разных направлениях. Ядро толпы сместилось куда-то в сторону. Там зазвучали крики, скандал разгорался с новой силой.
   - Действует, папа! Твое "магическое заклинание отпугивающее врагов" действует - Мимя был почти счастлив - заклинание "Я-Ум" - страшная сила.
   Чебурак подхватился и, подбежав к какому-то бредущему прохожему и дернув того за ночнушку, заверещал в наклонившееся лицо: "Я - ум! Я - ум! Ум - это я!"
   Шокированный пухляк отшатнулся, потерял равновесие и повалился на спину, увлекая за собой еще двух соседей. Мимя восторженно задрал кулак в небо: "Страйк!" - бросился обратно к парню.
   - Ты видел? Ты видел? Круть! Папа, теперь ты должен придумать такое заклинание, чтобы у них мозги закипали и бошки взрывались. Бумц - и всё в кровище и мозгах. Ну пожалуйста! Оно нам очень пригодится против демонов.
   - Не все так просто Мимя. Тут могут потребоваться долгие расчеты и длительные опыты по подбору лингв-мнемонических образов. Заклинание создать - не чебурек слепить.
   Парню был приятен восторг чебурака, но пора было кончать придуриваться и продолжить расспросы.
   - Послушай Мимя, у меня как-то возникла идея, что характеристики тела можно прокачивать с помощью упражнений. Например, отжимаешься - качается сила, кувыркаешься - качается ловкость. Что ты по этому поводу думаешь?
   - Нет. Твое же тело не настоящее. Увеличивать характеристики можно только с помощью очков характеристик, которые выбиваются из демонов. Все просто. Убивай демонов и получай награды. Я же рассказывал, или ты уже забыл?
   - То есть как это: тело не настоящее? Я его чувствую совершенно как свое, только слабое и неуклюжее.
   - Ну... оно как бы настоящее, но не совсем настоящее. Заготовка. Ты будешь его развивать и с каждым разом оно будет становиться всё более настоящим, всё менее заготовкой. Вот у меня тело настоящее, созданное таким окончательно - Мимя гордо погладил себя по животику - Я - чебурак истинный, натуральный, всамделишный. Я же тебе много раз это говорил. Пап, почему ты всё забываешь?
   - Так. А у меня вообще есть что-нибудь настоящее?
   - Конечно, у тебя есть психоматрица. Собственно психоматрица - это и есть ты. А это тело - изменяемый инструмент, который ты создаешь сам. Разве тебе это не говорили, когда ты распределял очки характеристик?
   - Что-то такое припоминаю, но там все было наспех и вскользь. Что-то я и вправду туплю. - Артем с силой потер лицо. - Кстати, а какие у тебя характеристики?
   - Я ловкий и быстрый. Ловкость - 5, интеллект - 2 - я же умный чебурак, а остальное по единичке.
   - А какой у вас, чебураков максимум и среднее по виду?
   Мимя опять весь поник. Ушки повисли, а на бусинках глаз засверкали необычайно крупные слезы.
   - Никто не знает. Ведь я - чебурак истинный, неповторимый (хнык-хнык), уникальный (хнык-хнык), единственный (хнык-хнык). Таких как я больше нету (хнык-хнык). Я так одинок (хнык-хнык).
   Парень вытер нечеловечески крупные слезы и высморкал Миме нос в ночнушку, совсем как маленькому ребенку.
   - Ну, и что ты горюшко не весел, что ты ухи-то повесил? Разберемся мы с твоей бедой. Чай мама у тебя не абы кто, а сама Система! Выпросим у нее тебе девочку-чебурашку, на крайний случай - сами создадим.
   Ведь ты тоже будешь добывать очки опыта с демонов. А на что их тратить? Тебе нужна цель! Вот и будешь на подружку копить. Вот тебе и цель. Не хуже, чем у меня - новый детородный орган отрастить. Вот увидишь, с такими великими целями мы горы свернем.
   Чебурак доверчиво прижался к парню и шмыгал носом.
   - Не ссы - прорвемся. Ты будешь Мимя, а она - Ева, первая девочка-чебурашка в мире. Ты только представь - милая, розовая, ушастенькая.
   - Только запомни одно важное обстоятельство: твоя мама-система очень уж любит все адаптировать к местным особенностям. Например - ты, я заказывал мифического самца-кавай, разумного и хищного. Ожидал какого-нибудь игрового пета, вроде медведя или волка, а получил чебурака. Это так система адаптировала заказ под локацию "русский мир". Так вот, когда будешь заказывать - обязательно укажи женский пол. А то система адаптирует твою Еву под гейропейскую толерантность и выдаст тебе Еву... с коричневым писюном. Будет твоей попке приключение. И что ты с этой Евой, которая Адам, делать будешь? Как чебурачье племя размножать станешь? Запомни - обязательно выбрать женский пол - это важно.
   - Обязательно запомню. Спасибо, папа - чебурак на груди у Артема притих и засопел. Он фантазировал о том, как будет создавать свою Еву и какой она будет розово-ушастой красоткой. Эти фантазии будили в нем ранее неведомые притягательные, но в то же время немного пугающие, мысли. Пригревшись на груди у папы, Мимя мечтал о своем чебурачьем счастье.

Четвертая глава.

Кузнечики бывают разные.

   "Дзинннь" - на этот раз звук разнесся по всей казарме.
   - Внимание добровольцы, займите свои точки привязки. Для их поиска следуйте за зеленой стрелкой.
   В поле зрения Артема проявилась большая зеленая стрелка, она указывала вниз, как раз на его точку привязки. Другие пухляки засуетились и, сориентировавшись, целеустремленно начали расходиться по своим местам.
   - Кажется, начинается - парень поудобнее устроился в ожидании продолжения. Мимя тоже зашевелился, засверкал любопытными глазками в разные стороны.
   Через пару минут все пухляки распределились по своим точкам. Как-то вдруг наступила настороженная тишина.
   "Дзинннь"
   - Внимание, жители планеты Терра прослушайте важную информацию.
   Ваша планета в опасности. Из-за края упорядоченного в нашу Галактику вторглись легионы Демонов Хаоса. Ваша планета оказалась на пути вторжения. Проникновение в ваш мир произойдет ориентировочно через 30 земных суток.
   Так как вы, терране, никогда не сталкивались с массовым вторжением демонических существ - ваши шансы на самостоятельное отражение вторжения крайне малы.
   По предварительному прогнозу оракулов Конференции Разумных Галактики в течении 20 суток Терра будет полностью захвачена, а терране будут уничтожены как вид.
   Так как планета Терра не входит в Конференцию Разумных Галактики (КРГ) - прямая и непосредственная помощь вам... оказана быть не может. Это противоречит основополагающим законам Галактики о взаимодействии разумных рас и принципам невмешательства в развитие молодых автономных систем.
   Однако, придерживаясь общих принципов гуманности, КРГ приняла решение оказать посильную помощь вашей планете, без нарушения законов Галактики.
   Всем разумным жителям Терры предоставляется возможность добровольно пройти обучение и приобрести навыки борьбы с демонами.
   Для ускорения обучения вам в психоматрицу установлена статистическая система "интерфейс". С ее помощью вы приобрели возможность упорядочить свое развитие согласно личным предпочтениям, совершенствовать тело и приобретать навыки борьбы с демонами.
   Все эти возможности откроются в качестве поощрения за выполнение учебных заданий. Все в ваших руках. Двигаясь от победы к победе, вы будете становиться сильнее, приобретать всё новые навыки и закреплять их применение в новых испытаниях.
   Уничтожайте тренировочные проекции демонов, получайте очки опыта и повышайте свой уровень развития.
   В настоящий момент ваш уровень развития - 1. Это дало вам возможность самостоятельно распределить 5 очков характеристик тела.
   Так же 1-ый уровень дает вам право на 1 возрождение: в случае условной гибели при выполнении учебного задания вы будете воскрешены на следующие сутки в казарме добровольцев, на своей точке привязки без потери характеристик и ранее набранных уровней.
   Каждый набранный уровень увеличивает количество возрождений на 1. Каждая гибель снижает количество возрождений на 1.
   Внимание! Опасайтесь истратить все доступные вам возрождения. В этом случае вы утратите право на продолжение обучения. Ваша психоматрица будет стерта из реестра Системы.
   Берегите себя!
   Еще до начала этого монолога, голубое с золотом "небо" над казармой стало меняться: набежали тучи, быстро сгустились и потемнели; засверкали необычные кроваво-красные горизонтальные молнии; они кидали на черные тучи багряные отблески. В конце концов, небо приобрело абсолютно инфернально-апокалиптический вид: угольно-черные клубящиеся тучи в багряных отсветах от непрерывно бьющих кровавых молний. Ниже туч в воздухе плыли фиолетовые надписи: "защити Терру", "спаси человечество", "останови демонов".
   В целом картинка пробирала до дрожи. Даже просто смотреть на нее было боязно. В потемневшем помещении, освещаемом только кровавыми всполохами молний, царила подавленная тишина. Лишь изредка раздавались сдавленные женские и детские всхлипы. Добровольцы обдумывали услышанное и настороженно ждали продолжения.
   "Дзинннь"
   Внимание доброволец, вам предстоит первая учебная миссия. Вы будете перенесены в локацию "луговые кузнечики"
   Старт от опушки леса, финиш - в реке. Пройдите весь луг, уничтожая его обитателей. Ваш противник - луговые кузнечики, одержимые хищными бесами - слугами Хаоса. За каждого убитого одержимого кузнечика вы получите 3 очка опыта. За успешное прохождение миссии - дополнительная награда, которая будет зависеть от скорости прохождения и количества набранного опыта.
   Вокруг облегченно загомонили соседи-пухляки. Общее мнение свелось к тому, что "с насекомыми то мы справимся". Общий настрой разом стал бодрым и оптимистичным. Кое-где даже раздавались шутки и взрывы смеха. Но всё утихло после очередного "Дзинннь":
   Внимание! Болевые ощущения снижены на 30%.
   Внимание! При повреждении конечности более 15% - её подвижность снижается на 50%, при повреждении более 30% - конечность полностью утрачивает подвижность.
   Внимание! При повреждении органа чувств более 50% - информация от него перестает поступать в психоматрицу.
   Этот пакет информации уже не вызывал желания шутить. Пухляки вокруг притихли, переваривая новую вводную. Схватка с кузнечиками, способными повредить более 30% конечности, уже не казалась легкой прогулкой.
   "Дзинннь"
   Внимание доброволец, включен боевой режим интерфейса в стандартном варианте.
   В поле зрения Артема появились посторонние элементы: в левом нижнем углу две зеленые шкалы - выносливость и здоровье. В правом нижнем углу - схематичная фигурка человека, разделенная более яркими линиями на части. В каждой конечности стоял процент повреждения конечности - 0%. Также в овале головы были выделены органы чувств - глаза, уши, нос и рот. Везде повреждения равнялись 0%.
   Вокруг опять загомонили соседи. Но Артем не обращал внимания на поднявшуюся суету. Он пытался настроиться на предстоящий бой. Ему было совершенно неизвестно насколько опасны эти одержимые бесами кузнечики. Но постоянные предупреждения системы о повреждениях заставили насторожиться. Одновременно с этим, не давала покоя мысль об утраченной мужественности. Если бесноватые кузнечики и есть те самые пресловутые демоны, за победы над которыми можно вернуть родное-утраченное, то этим кузнечикам точно не повезло - затопчу всех без разбора! Переговоров не будет, будет истребление.

***

   Вообще, всё произошедшее с ним оставляло раздражающее послевкусие неправильности. Все происходило слишком быстро, как-то вдруг, внезапно, не позволяло толком сосредоточиться и проанализировать происходящее. Это бесило. Он совершенно не контролировал ситуацию. Бац - и он вдруг становится пухляком-кастратом, бац - и рядом розовый зверек, зовущий его папой, бац - казарма ползающих дегенератов, бац..., бац..., бац. Он ничего не контролировал в своей жизни. Часто даже не успевал осознать новую информацию. Это бесило его всё сильнее. Но ничего сделать он не мог. Только плыть по течению. И это бессилие что-то изменить выбешивало еще больше.
   А вот его питомец не заморачивался такими проблемами. Сидя на коленях Артема, он с предвкушением шептал: "Ну, бесы-кузнечики - держитесь: Я иду! Песец всем! Чебурак выходит на охоту" - глаза его сверкали, он восторженно подпрыгивал и ерзал.
   "Дзинннь"
   - До начала миссии осталось: 10...9...8...7
   Пошел обратный отсчет, и Артем резко выдохнул через нос, сбрасывая напряжение. Сжал кулаки. Внезапно волна предательского мандража пробежала от макушки до пяток, перетряхивая всё его толстое тело. Он снова резко выдохнул: "Спокойно, спокойно. Спокойно мать твою. Соберись тряпка"
   Он крепче прижал Мимю...
   ...3...2...1. Внимание: Старт!

***

   Свет мигнул и Артем оказался на опушке леса посреди огромной толпы пухляков. Быстро огляделся. Метрах в 50 позади него начинался смешанный лес. Из чащи лиственных деревьев выстреливали вверх одинокие верхушки елей. А впереди, в сотне метров начинался пойменный луг, заросший разнотравьем высотой примерно по колено. За ним угадывалась синяя лента реки, метрах в 700 от Артема. Между лесом и лугом шел косогор с небольшим уклоном к реке. Именно на нем "десантировались" добровольцы. Их было огромное количество. Стоя практически плечом к плечу, они занимали весь косогор, подобно белой ленте, что тянулась вдоль опушки леса в обе стороны от Артема. Концов этой ленты видно не было.
   - Блин, да сколько же нас здесь? Неужели все население Земли перенесли? Это какие же ресурсы задействовали? - Артем непроизвольно высказал свои мысли вслух.
   - Папа, папа, нужно быстрей бежать на луг - давить кузнечиков и набирать опыт. На всю толпу кузнечиков не хватит. Быстей-быстрей, опоздаем. - Мимя носился кругами вокруг Артема и жаждал подвигов.
   Пухляки вокруг среагировали быстрее Артема - начали проталкиваться вперед. Многие сталкивались, спотыкались и падали, хватаясь за соседей. Движение к лугу быстро стало всеобщим.
   Лишь отдельные личности оставались на месте или пытались протолкаться к лесу: "Давайте-давайте, безумству храбрых поем мы песню. А я сначала осмотрюсь. Не нравится мне все это" - один из таких "диссидентов" обратился к Артему, как бы пытаясь оправдаться перед ним за свою робость. Но общий поток движения стал уже неостановим. За пару минут толпа идущих самоорганизовалась, расстояние между идущими увеличилось и всеобщее движение стало размеренным.
   Подобно белой стене пухляки спускались с косогора, подминая и втаптывая траву в грунт. Отдельные ловкачи, ускорившись на спуске, вырывались вперед, но быстро растратив свои невеликие силы замедлялись.
   В этот момент Артем испытывал двоякое чувство. С одной стороны нужно было спешить вперед, за опытом. С другой - нехорошие предчувствия требовали остановиться и осмотреться, не переть на рожон, проявить осторожность. Адреналин гулял в крови, делал ноги ватными и неловкими, по телу прокатывались волны мурашек. Но парень, лишь чуть замедлившись, топал вперед, перебарывая вроде бы беспочвенные страхи: "Надо, значит - надо. Не ссать - прорвемся"
   - Да где же эти кузнечики? - к парню обратился сосед справа - Мы так за 10 минут до реки дойдем. И весь опыт достанется передовым. Похоже нужно ускоряться, иначе пролетим с опытом. Достанутся только объедки с чужого стола.
   Сосед пошел быстрее, отталкивая впереди идущих. Окружающие тоже ускорились, стали толкаться, послышалась ругань. Впереди тоже раздались крики, но в них звучала боль, а не претензии к соседям.
   Вдруг, спереди донесся душераздирающий поросячий визг как будто кого-то жрали живьем. Пухляки все разом притихли и заозирались, ища поддержки друг в друге.
   - Что там? Что происходит? С кузнечиками схватились, да? Кто-нибудь видит, что впереди? - вопросы сыпались со всех сторон. Но ответов не было. Они как раз пересекали неглубокую впадину и обзор вперед был перекрыт белыми спинами передних. Криков раздавалось все больше и они были всё громче. Впереди началась какая-то нездоровая суета. Никто из окружающих туда уже не спешил.
   - Мимя полезай ка ко мне на шею и рассказывай, что видишь. - Парень присев, дал возможность чебураку забраться себе на плечи.
   Меж тем впереди многоголосье криков стало громче и как будто приблизилось.
   - Ну что там, розовый? Не молчи. Наши побеждают, да? - соседи подтянулись к Артему. Никто вперед, в бой, уже не рвался.
   - Вижу! Кузнечики напали на передних. Наши машут руками и давят их ногами. А те высоко подпрыгивают и падают на наших сверху. Их много. На нас, наверняка, тоже хватит. - Мимя радостно кричал, опираясь лапками на голову Артема.
   - Ты толком говори, ушастый, - один из соседей хотел обстоятельных ответов. - Сколько кузнечиков? Какого они размера? Как высоко подпрыгивают и чем атакуют?
   - Ой, что-то их много. А с луга еще скачут. О! Наши бегут...
   - В смысле - бегут? Ты ясней говори, что там происходит? - Сосед оказался настойчивый. Но Мимя, не ответив, быстренько сполз по спине Артема на землю.
   - Пап, а пойдем к лесу. Я там красивый цветочек видел. Пошли посмотрим - как он там? - Мимя настойчиво потянул парня назад, к лесу.
   В этот момент, растолкав передних пухляков, на них выскочил давешний сосед - охотник за опытом.
   - Имел я в рот такие приключения. - Он был явно напуган и без задержки стал пробиваться дальше к лесу.
   Многие передние пухляки начали пятиться и разворачиваться назад. Однако задние всё еще продолжали двигаться вперед. Очень быстро Артем с соседями оказались сдавлены с двух сторон. Артем еле успел подхватить Мимю, как передние ряды разом ломанулись назад.
   Впереди происходило что-то страшное. Душераздирающие крики боли слились в многоголосый вой ужаса. Оттуда стремительно надвигалась всё опрокидывающая паника. Отступающие толкались, сбивали друг друга с ног, втаптывали упавших, ползли по ним. Уже вокруг Артема раздавались паникующие крики, хотя кузнечиков еще никто даже не видел. Паническое бегство захватило всех вокруг, сопротивляться ему было почти невозможно - затопчут.
   Артему повезло - его не сбили с ног. Еще когда он нагибался за Мимей, то уперся в спину впереди стоящего. Теперь ему удалось обхватить того руками и использовать как живой щит от набегающих спереди. Сзади к нему прижалось еще несколько тел - он не видел кто. Сдавленный с двух сторон, Артем оказался в самом безопасном месте, как в коробочке. Здесь его не могли ни ударить, ни опрокинуть. А вот его "щиту" не так повезло - через спину "щита" парень постоянно ощущал удары от столкновений с бегущими. После столкновений с их группой, многие падали, об них спотыкались другие и тоже падали. В результате вокруг группы Артема образовалась баррикада из шевелящихся, стонущих и пытающихся уползти людей.
   В эти минуты Артем как-то быстро стал собран и зол. Мандраж и необоснованные страхи ушли. Он и раньше замечал за собой, что перед дракой часто мандражировал. Но стоило начаться драке - действовал сосредоточенно и жестко, по-боевому зло. Вот и сейчас он понимал, что происходящее вокруг - только начало. Главная опасность - впереди, там где воют от боли сотни его собратьев-пухляков.
   Внутренне он уже был готов к предстоящей схватке.
   В какой-то момент напор отступающих ослаб и Артем сумел выглянуть вперед, поверх плеча своего "щита". Тут же что-то брызнуло ему в лицо, залепило глаза. Он потерся лицом об ночнушку "щита" - это была кровь.
   - Это - не моя, это брызнуло спереди. Значит кузнечики уже близко. Нужно выбираться из этой кучи-малы на оперативный простор - сознание перешло на боевой лад, мысли были трезвые, резкие.
   Но выбраться было не так просто. Задние соратники тоже вцепились в него, использовали Артема в качестве щита и не собирались его отпускать. Кроме того по бокам копошились тела упавших. Через них предстояло переползти так, чтобы самому не упасть.
   С трудом вырвавшись из объятий соратников и продравшись через баррикаду, он выбрался на более-менее свободное место и огляделся.
   Вокруг поднимались или ползли упавшие. Многие охали, стонали и матерились. Один, с явно сломанной рукой, сидел на земле и плакал. Некоторые, растоптанные, уже не шевелились.
   Сзади - сплошная стена из спин бегущих к лесу. После них на вытоптанной траве оставалось множество тел. Спереди набегали последние из отступающих.
   А еще дальше парень впервые увидел их - так называемых кузнечиков.
   Ярко-зеленое тело в локоть длиной, головогрудь прикрыта сверху мощным хитиновым щитком, спина - прочными надкрыльями. Кожистое брюшко также местами прикрывалось хитиновыми наростами. Две пары передних ног - все в небольших, но острейших шипах. Многосуставчатые лапы-ладони вооружённые крючьями-когтями. Задние длинные прыжковые ноги торчали высоко вверх, их члены соединялись коленями назад. В рачьих вылупленных глазах светились желто-зеленые гнойные огоньки. Пасть окружал целый пучок жвал, когтей и маленьких лапок. Общий вид "кузнечиков" был совершенно чужеродный и хищный.
   Монстры прыгали и легко нагоняли неуклюжих пухляков, не способных нормально бежать. На глазах Артема монстр прыгнул вверх на 3-4 метра и быстро спланировал на голову одного из бегущих. Передние лапы обхватили лицо человека, разодрали кожу шипами, крючья-когти на "ладонях" погрузились в пухлую плоть на всю длину. Брызнула кровь и пухляк заверещал. Морда твари приблизилась к уху, лапки вокруг пасти быстро-быстро засуетились, пропихивая ушную раковину внутрь пасти - щелк - и пухляк остался без уха. Все было проделано очень быстро и как-то равнодушно-механически, без эмоций и борьбы. Кузнечик просто кушал. Ничего личного - просто прием пищи. Именно это и вызывало настоящий ужас. Артем разом все понял: сражения не будет. Будет - прием пищи. И все они здесь - корм.
   Атакованный пухляк метался из стороны в сторону, пытался оторвать от себя тварь, но когти-крючья держали крепко. На него спланировали еще несколько монстров и он упал. Дальше Артем не смотрел - таких упавших было много. Все поле перед ним было испятнано окровавленными белыми ночнушками. По ним зелеными пятнами ползали кузнечики. Обедали.
   А из глубины луга прыжками прибывали всё новые монстры. Зелеными ракетами они взмывали из густой травы и пролетев 15-20 метров вновь тонули в ней. С каждой секундой их становилось все больше. Часто они с громким стрекотом сталкивались в воздухе. Этот треск раздавался все чаще и ближе.
   - Земляк, давай вместе, - к Артему обратился один из их группы (другие уже сбежали) - ты прикроешь меня, а я - тебя.
   Артем хотел согласиться, но не успел - тому на лоб приземлился монстр. Вцепился когтями и тут же лягнул задними прыжковыми лапами. Когти прошли сверху вниз, раздирая лицо, вырвали глаза из орбит, срезали нос и в лохмотья изодрали щеки. Пухляк заверещал, забулькал кровью. Артем бросился на помощь и лишь краем глаза заметил падающую сверху зеленую тень. На инстинктах в последний миг отмахнулся рукой. Успел - тварь свалилась в паре шагов. К ней подскочил чебурак, ударил когтями на лапках. Но нежные коготки только скрипнули по надкрылью, не оставив даже царапин. Мимя наносил удар за ударом - всё без толку. Тварь перебирая лапами медленно поворачивалась к Миме, когда ступня Артема опустилась на нее, впечатывая в землю. Она была еще жива, пыталась вывернуться из-под ноги, когда парень перенес на ногу весь вес своего большого жирного тела. С громким пр-р-у-ф брюшко лопнуло и на траву выплеснуло желто-зеленые внутренности. В самом низу поля зрения парня появилась мигающая надпись "очки опыта - 3". Хорошо хоть, что она совсем не загораживала поле зрения.
   "А на земле-то они совсем неповоротливые. В этом наш шанс: сбивать летящих и добивать на земле" - мелькнула мысль.
   Артем кинул взгляд на несостоявшегося союзника - с ним всё было уже кончено. Горло разодрано, упавшее тело дергалось в предсмертной агонии. Его убийца неторопливо-размеренно пожирал лицо жертвы, вырывая ротовыми жвалами мясо вперемешку с лицевыми костями.
   Парень глянул на луг - волна тварей была уже рядом. Тела ранее павших пухляков теперь были полностью покрыты шевелящимся ковром жрущих кузнечиков. Все вокруг тел было забрызгано кровью. А еще дальше - луг казалось ожил. Сонмы прыгающих кузнечиков сливались в подобие зеленых морских волн, которые попеременно то вздымались, то опадали к земле, неудержимо накатывали на него. Непрерывный треск от сталкивающихся в воздухе хитиновых тел приближался. Парень завороженно смотрел на эту стихию, впитывал глазами свою приближающуюся смерть.
   "Вот тебе и "всех затопчу". Не видать мне новых яиц. Так и сдохну безяйцовым. Шансов нет. Их слишком много. Не убежать и не отбиться. Недолго музыка играла, недолго я здесь танцевал" - мысли метались в голове испуганными чайками. Сознание неохотно соглашалось с неизбежностью смерти: "Что же, раз спасения нет - осталось только умереть красиво. Как те парни в Великую Отечественную - с последней гранатой под танк. Прощай Родина".
   Он сделал шаг вперед, навстречу смерти, и бессознательно принял боксерскую стойку. Где-то поблизости носился его чебурак, что-то верещал. Но Артем его уже не слышал. Он был уже там - одной ногой за кромкой. Смирившийся со смертью и радостно-злой. Готовый.
   И в этот момент единения с миром, в миг катарсиса, он кинул в надвигающуюся смерть последний клич-вызов:
   - Е..ные твари - е..л я вашу мать.
   Мимо уже проносились планирующие кузнечики. Падали рядом. Один упал в 3 шагах перед Артемом, завалившись при этом на бок. Он воспользовался моментом - пока тот, дергая лапами переворачивался на брюшко - без труда раздавил монстра ногой. Плюс 3 очка опыта. Общий счет - 6. В следующий момент приземлился еще один, прямо под ноги. Достаточно было просто поставить ногу и перенести вес - пр-р-у-ф - еще 3 очка в копилку.
   На этом халява кончилась - пока он давил тварь, балансируя на одной ноге на спинке кузнечика - сверху упал следующий. Он успел отмахнуться рукой, но рукав ночнушки зацепился за торчащие на лапах шипы - руку дернуло вслед за пролетевшей тварью, Артема развернуло, и он упал, придавив кузнечика грудью к земле. Паденье его спасло - там, где он только что стоял, с треском столкнулись 2 кузнечика. Мимо пронеслись еще трое. Они явно целили в Артема и если бы он не упал - пришлось бы тяжело. Но парень этого не видел - он боролся с свалившей его тварью.
   Артем прижал тварь предплечьем к земле и наваливаясь грудью на руку пытался додавить монстра. Веса явно не хватало. Брюшко монстра раздувалось, но не лопалось. Тварь пыталась вывернуться: дергала лапами, шипами рвала ночнушку, кровавила предплечье царапинами, но вырваться не могла.
   - Да сдохни ты наконец, - оттолкнувшись ногами и высоко отклячив зад, Артем перенес весь вес на предплечье и наконец победил. Наградой были плюс 3 очка и брызги желто-зеленой мерзости прямо в лицо. Эта гадость залепила глаза и попала в раскрытый рот. Омерзительный гнилостно-травянистый вкус тут же вызвал спазм желудка. Его вывернуло прозрачной густой слизью на собственные руки и свежий трупик - легче не стало. Желудок скрутило новыми спазмами. На оттопыренный зад парня спланировал новый кузнечик и тут же вцепился когтями в ягодицу. Жвала впились в пухлую плоть и кузнечик стал неторопливо пережевывать задницу Артема.
   - АААА, твою мать, - от боли Артема выгнуло и подкинуло вверх. Он тут же рухнул задом на землю - пр-руфф - кузнечик лопнул, но не отцепился, так и оставшись висеть на заднице. От боли в глазах все поплыло. Сверху падали новые монстры. Он прикрыл голову руками и в них тут же врезался очередной монстр. Обхватил предплечье лапами, глубоко вонзил когти и маленькими лапками вокруг рта старался засунуть пальцы парня себе в пасть, чтобы обгрызть их. Постоянно перемещаясь в разные стороны, Артем стал лупить висящим на руке кузнечиком об землю, пытаясь спасти пальцы, сжатые в кулак. Мятая трава амортизировала удары - ничего не получалось. Боль была жуткой. Краем глаза он заметил очередную ракету, пикирующую на него - успел сбить на подлете свободной рукой - тот упал рядом. И тут Артем заметил, что на земле вокруг него полно тварей. Неторопливо перебирая лапками, они приближались к пище. К нему. Мимо, лавируя между тварями, пронесся верещащий чебурак.
   - Па-апА, М-и-м-е стра-а-ашно. Мимя хочет ка-ка. А-А-А! Мимя хочет ка-ка!
   Тварь на руке всё же добралась до пальцев - суетливые ротовые лапки пытались засунуть кулак целиком в пасть. Рядом оказался труп того "земляка", что предлагал объединиться - лицо объедено, нижней челюсти нет, из дыры в животе торчат задние лапы пары кузнечиков. Они дергались, что-то вырывая-выгрызая внутри. Парень с размаху ударил голову кузнечика на своем кулаке об твердый лоб убитого. Еще раз. Еще. "Хрупь" - хитин треснул, тварь безжизненно обвисла и свалилась с предплечья. Артем тут же схватил ближайшую тварь с земли и уже ею ударил по своеобразной наковальне. Снова и снова, пока тварь не сдохла.
   Это стало ошибкой. Он слишком долго оставался на одном месте, превратившись в отличную мишень. Вокруг уже раздавался треск от сталкивающихся в воздухе кузнечиков. По земле ковром неторопливо ползли твари. Первая большая волна монстров накрыла Артема. Сразу 5 монстров упали ему на спину, опрокидывая вперед, на труп "земляка". Следом еще 4 штуки приземлились в копошащийся клубок на спине. Твари цеплялись друг за друга, со скрипом терлись, стремясь добраться до мягкой плоти.
   Он с ужасом ощутил как множество когтей и пастей впились в него, рвали, скребли когтями-крючьями уже по ребрам в глубине тела. Боль ушла, стала какой-то далекой и неинтересной. Поле зрения резко сузилось, посерело и стало черно-белым. Из последних сил он взгромоздил себя на ноги, отмахнулся от падающих сверху монстров и рухнул спиной назад на грудь "земляка".
   Громкое "пуур-р-ф" ознаменовало его победу и вокруг резко завоняло содержимым кишечника и тухлыми яйцами. От резкой вони сознание ненадолго прояснилось, как от нашатыря. Он стал перекатываться с бока на бок, расплющивая-растирая об землю терзающих его спину тварей. Сверху на грудь падали новые твари, но Артем успевал смахнуть их с себя в сторону. Почему-то это получалось существенно легче, чем раньше - то ли он ускорился, то ли твари резко замедлились. Некоторые монстры приземлялись на бок и неловко размахивали лапками, с трудом переворачивались, чтобы принять вертикальное положение.
   В эту минуту он уже плохо соображал и не мог разобраться в причине таких перемен. Освободив спину, он схватил ближайшего кузнечика за грудной щиток и тягучим движением свернул ему шею. Затем потянулся за следующим. Он сворачивал головы, топтал ногами, отмахивался от падающих сверху. Делать это было значительно проще, чем раньше. Твари явно ослабели. Все делалось несознательно, сознание плыло и не успевало за событиями. В какой-то момент под руку попала оторванная лапка с когтями - дальше он действовал ей. Прижимал тушку очередного монстра к земле левой рукой, а когтем в правой вскрывал брюшко повдоль. После чего сдавливал - внутренности выплескивали из разреза. Он ползал на коленях от кузнечика к кузнечику, вскрывал их, сбрасывал с себя падающих сверху, отбивался от нападающих на земле.
   А над ним сплошным потоком проносились новые волны монстров. Они перепрыгивали участок Артема, почти не обращая на него внимание. Моментами их было так много, что они перекрывали свет солнца, создавая у земли зеленые сумерки. Они спешили дальше к лесу. Туда, где на опушке сгрудилась основная масса пухляков.
   А парень продолжал уничтожать монстров, не обращая внимания на проносящийся над ним зеленый поток. Самосознание Артема спряталось где-то глубоко, все делалось механически, не осознанно. На теле не осталось живого места. Спереди ночнушка полностью пропиталась желто-зелеными внутренностями, стала тяжелой, хлюпала при движениях. Сзади она прилипла к ранам и при наклонах срывала свежие коросты, теребила раны. Оружие-коготь скользил в ладони, покрытой внутренностями и превратившейся в комок склизкой мерзости. Вонь тухлых яиц стояла такая, что слезились глаза и все время тошнило.
   Убийство монстров превратилось в конвейер, в бойню на птицефабрике. Убивать было легко: твари почти не сопротивлялись, как будто сонные, еле шевелили лапами. В какой-то момент пальцы разжались и боевой коготь выскользнул из ладони. Он попытался его подхватить и продолжить бойню, но пальцы просто не сжимались на лапке, бестолково елозили, как полупарализованные. Артем отбросил в сторону недобитую тварь, откинулся с колен на пятки и попытался прийти в себя.
   Сил совсем не осталось. Слабое тело с физическими характеристиками 2-летнего ребенка не было рассчитано на такие запредельные нагрузки и теперь пошло в разнос. Сердце заполошно стучало, грудь ежесекундно вздымалась, пытаясь наполнить мышцы кислородом, развеять полуобморочное состояние. Перед глазами всё плыло, в ушах стоял гул. От перенапряжения мышцы сводило спазмами. То ноги, то спина вздрагивали от внезапных судорог перенатруженных мышц. Правая рука самопроизвольно дергалась, будто продолжала вскрывать брюшки тварей. Многочисленные наслоения внутренностей насекомых и коросты покрывали его от макушки до пяток, стягивали кожу, вызывая противное ощущение липкости и грязи. Болело и чесалось все тело целиком. Вонь тухлых яиц, казалось, пропитала Артема насквозь. Все чего он хотел в эту минуту - поскорее сдохнуть.

Пятая глава

Вопреки выживший

   Меж тем, пока парень устраивал бойню монстрам, волны атакующих кузнечиков прошли мимо. Воздух очистился, шуршания ползущих по земле полчищ не было слышно. Лишь изредка он замечал где-то в стороне переползающих тварей. Видимо это были кузнечики-инвалиды с поврежденными прыжковыми лапами. Они отстали от общей волны и теперь пешком догоняли ускакавших к лесу. Оттуда доносился многоголосый вой и визг. Монстры нагнали отступавших и теперь пировали.
   Постепенно Артем пришел в себя, продышался и прокашлялся. Осмысленным взглядом осмотрелся вокруг. Он был в круге заваленном трупами кузнечиков, диаметром около 7 метров. Вся земля была забрызгана желто-зелеными внутренностями. Некоторые кузнечики еще вяло шевелились, пытались неуверенно ползти на подрагивающих конечностях. Рядом с Артемом, под шевелящейся кучкой кузнечиков, угадывался полусъеденный труп пухляка, который когда-то предлагал объединиться. Там кузнечики были более активны, они обгрызали человеческие останки. Поверхностные ткани были уже сожраны и теперь окровавленные монстры копошились внутри грудной клетки. От съеденной человеческой плоти их раздутые брюшки приобрели розовато-красный цвет. Твари отяжелели и с трудом передвигались.
   Но главная достопримечательность ждала Артема в самом центре круга. Там, рядом с какой-то коричневой, блестящей как стекло кучей, одиноко стоял Мимя. Чебурак прижал руками к лицу свои огромные уши, тем самым закрыв себе возможность видеть окружающий его ужас. Он стоял как-то обреченно-неподвижно, будто отгородившись своими ушами от происходящего вокруг и что-то сам себе тихонечко шептал. Мол: я никого не вижу - никого не слышу, а значит и меня никто не увидит и не услышит.
   Он почти не пострадал в бою - лишь кое-где на мехе виднелись желто-зеленые пятна и потертости. Посреди этого поля боя, заваленного трупами и пирующими на них монстрами, он выглядел совершенно чужеродно: милый, пушистый, розовый. Компенсация для расстроенных нервов.
   - Мимя... живой, - прохрипел Артем и не узнал своего голоса.
   - Папа? - Мимя приоткрыл один глаз, отведя ухо - Папа? Это ты?
   - Да, Мимя, да. Что, не узнал? Да, помотала твоего папку жизнь. Вот такая она, злая сука-судьба.
   Мимя счастливо засмеялся и хотел подбежать к Артему, но оглянувшись на коричневую кучу, вдруг засмущался - стал стыдливо прятать глазки.
   - А я - всё! Всё сделал. Покакал.
   - В смысле - покакал? - Парень с подозрением глянул на коричневую кучу. Она была огромной - больше половины роста Мими - конусовидная, глянцево-сверкающая. Над ней поднимался коричневый парок. Только сейчас Артем понял, что резкая вонь тухлых яиц, которая выедала ему глаза, исходила вовсе не от дохлых кузнечиков, а именно от этой кучи.
   - Да ну нах, не может быть. - Парень с подозрением глянул на своего питомца, тот скромно потупил глазки и елозил лапкой по земле - Да как оно всё в тебе могло уместиться? Тут же два тебя, если по весу.
   - Так я же существо мифическое, необыкновенное. - Мимя начал оправдываться, - во мне скрывается много талантов.
   - В тебе скрывается много говна, а не талантов. Поверить не могу: в таком милом розовом чебураке - и столько говна. Да еще такого вонючего. У меня глаза выедает. Да ты оглянись - от этой вони монстры дохнут. Это же химическое оружие массового поражения. Дефолиант. Его миазмов даже демоны из-за края Галактики не выдерживают. Им дурно становится. - Он указал на вяло трепыхающихся на земле монстров.
   - Мимя, я все понял, ты - мифический засранец. Вся твоя мифическая сила - в говне. Уму непостижимо: как это всё в тебе поместилось? Откуда?
   - Не знаю, я с этим внутри родился. Кстати, это ты меня создал, со всеми какашками внутри. Я и не знал о них, пока не испугался. Так что - это ты виноват. Вот!
   Артем уже достаточно восстановился, чтобы смочь подняться на ноги. Он подошел к чебураку, по пути раздавив ногами пару отравленных вялых кузнечиков. Вблизи вонь была невероятно сильной - обонятельные рецепторы в носу уже не воспринимали запах, а просто болели, на глазах навернулись слезы. В голове усилился гул, закончившийся громким "дзиннь" - будто лопнула натянутая струна. Вонь вдруг исчезла. Он вообще перестал ощущать запахи.
   Его внимание привлекло красное мигание в правом углу поля зрения - там, на голове схематической фигурки человека мигал красный нос и красная же надпись гласила: "Повреждение органа обоняния более 50%, полное прекращение функций".
   - Мимя, ты мне этой вонью нюх выжег. Это просто песец какой-то. - Парень обратил внимание на другие данные интерфейса.
   Прежде всего, фигурка человека была раскрашена в различные оттенки красного. Цифры повреждений ясно давали понять, что он прошел по краю: правая рука - 17% (частичная потеря подвижности), левая - 13%, то есть на грани поломки. Правая нога - 14% - еще пара царапин и передвигаться придется только ползком, левая нога - 8% - терпимо, можно ей и дальше топтать тварей. Туловище - 24% (частичная потеря подвижности) - самые большие повреждения на спине и заднице. То-то он с таким трудом разгибался. Да и в процессе дыхания торс активно участвует - вот почему он постоянно задыхается.
   На голове: глаза - 8%, Уши - 2%, рот - 23%, нос - 56% (полная потеря чувствительности), а через секунду, мигнув - 57%. Артем торопливо отошел от кучи экскрементов. То, что он не чувствует вони - не означает, что она на него не действует.
   В левом углу все было еще более печально: шкала здоровья была пуста на 80%, а шкала выносливости на 2/3 и медленно восстанавливалась. И лишь по центру поля зрения светилась вдохновляющая надпись "очки опыта +168". Артем удовлетворенно выдохнул: всё-таки он смог дать этим тварям эпическое сражение и даже выжил. Собой можно было гордиться. Тем более на фоне "успехов" его коллег по цеху пухляков.

***

   На опушке леса во всю шла бойня - катастрофа "человеческого войска" оказалась эпического масштаба. По всей видимости, основная масса пухляков решила укрыться в лесу в надежде, что кроны деревьев прикроют их от самых опасных атак сверху. Кузнечики были малоподвижны на земле, среди деревьев затоптать их не представляло большого труда. Так что план отступления в лес был вполне разумным - шансы на победу были велики. Одного они не учли - лес не входил в локацию "луговые кузнечики".
   Отсюда Артему было плохо видно, но, кажется, между косогором и лесом присутствовал какой-то прозрачный силовой барьер препятствующий проходу. Отступающие пухляки внезапно наткнулись на него. Задние напирали на передних, впечатывая их в невидимую преграду. Началась давка, свалка, которая только росла по мере подхода отставших. Им некуда было деваться: или лезь в общую кучу или принимай бой в одиночку с накатывающими волнами насекомых. Подавляющее большинство выбрало бегство. Стадное чувство гнало их к людям. Так при нападении волков овцы в отаре сбиваются в единую плотную массу и овцы, оказавшиеся с краю - в ужасе запрыгивают на тех, что в середине, образуя порой по 3-4 этажа из тел. То же произошло и здесь. Обладание разумом не помогло людям, инстинкт самосохранения оказался сильней. Отстающие лезли по телам крайних, топтали и калечили нижних. На них забирались следующие и, к подходу насекомых, образовалась гора из переплетенных тел в 3 человеческих роста. Когда нет порядка и организации, когда каждый сам за себя, а выхода нет и спасения не предвидится - всё оборачивается кошмарным концом.
   В человеческую гору ударил вал из кузнечиков и начал жрать. Единый вопль боли качнул воздух и гора будто взорвалась. Атакованные пухляки в попытках сорвать облепивших их тварей, дергаясь скатывались по горе вниз, давя и чужих и своих. Пытались бежать, не глядя куда. А сверху на них падали всё новые волны насекомых, в конце концов, покрыв всё многослойным зеленым ковром. Нижние пухляки - сдавленные, не способные даже пошевелиться, заливаемые кровью верхних, слышащие лишь треск хитиновых тел, чавканье и крики пожираемых заживо - выли, безумели от ужаса. Неизвестно сколько человек погибло от атаки насекомых, а сколько было передавлено своими же товарищами. Но никак не меньше половины.
   Отдельные одиночки, оказавшиеся у края, пытались убежать от шевелящейся красно-зеленой кучи, отмахивались от атакующих монстров, катались по земле, сдирая облепивших их тварей. Но, в конце концов, неизбежно проигрывали. Обессилев, замирали, покрытые зеленым ковром из кузнечиков. Спастись не удалось ни одному.
   Артем стоял замерев, не в силах отвести взгляд от картины бездарной гибели "человеческой армии". Люди не смогли самоорганизоваться и проиграли заведомо слабейшему противнику. Ведь что такое эти кузнечики? - Тьфу - меньше кошки! Если бы каждый убил хотя бы по 5 монстров - они бы победили. Но... там где масса идет на массу, армия на армию - победу обеспечивает взаимодействие, единство. Люди действовали каждый сам за себя, искали личного спасения. Кузнечики же, все как один, тупо пёрли вперед. И этого оказалось достаточно - люди проиграли бой. Кузнечики сожрали людей - звучит дико, абсурдно, но это правда. Артем понял, что ему еще предстоит хорошо обдумать всё произошедшее. И сделать выводы. Иначе, через месяц, вторгшиеся демоны их всех просто сожрут.

***

   - Папа, Миме нужна бумажка.
   Артем оглянулся на чебурака - тот, зажмурившись от удовольствия, грыз еще живого кузнечика. Тельце уже полностью исчезло во рту, наружу торчала только конвульсивно подергивающаяся задняя лапка акриды. Треугольные акульи зубы с треском раскрошили хитин и довольный Мимя втянул в рот очередную порцию: "Ням-ням. Кузнечик. Вкусно!"
   Артем раньше как-то не обращал внимания на строение зубов питомца. Новый хищный оскал стал для него неприятным сюрпризом. Это заставляло задуматься: сначала - экскременты, от которых демоны в обморок падают, теперь вот акульи зубы. Что дальше? Во что превратится его милая зверушка, когда подрастет?
   - Мимя, выплюнь каку - оно наверняка заразное. Ты видел, что у него внутри? Какая-то гнойная мерзость! Это же бесноватые кузнечики, нажрешься их и сам станешь бесноватым чебураком с зеленым гноем внутри.
   - Но как же мне тогда развиваться? Я не могу их даже оцарапать, остается только кусать - Мимя с подозрением рассмотрел голову очередного кузнечика. Тот вяло подергивал ротовыми лапками и пучил глаза. Махнув лапкой, чебурак осторожно засунул голову насекомого себе в рот - щелкнули акульи зубы, и Мимя захрустел, разгрызая хитин как семечки. - Кузнечик, вкусно. Ням-ням.
   У ближайшей мертвой твари Артем выкрутил из сустава лапку с когтями.
   - Держи орудие убийства, - он передал когтистую лапку Миме. - Вскрываешь повдоль брюшко, нажимаешь - и всё, опыт твой.
   Чебурак подобрал нового кузнечика и прижал его к своей груди брюшком вверх. Проведя когтем по брюшку, с любопытством заглянул внутрь раны и сильно сжал. Желто-зеленый фонтан ударил прямо в любопытную мордочку.
   - Бее, какая кака. - Он возмущенно откинул и коготь и трупик. - Папа, ты ничего не понимаешь в культурном способе уничтожения демонов. Ты на себя посмотри - ты же весь измазался в демонических какашках. Я тебя под ними даже не сразу узнал. А вот наш чебурачий способ убийства гораздо чистоплотней.
   Мимя облизнув мордашку, стал выглядывать на земле очередную жертву.
   Артем уже полностью пришел в себя и решил присоединиться к геноциду кузнечиков, пока они сами не сдохли, лишая его законно заработанного опыта. Переваливаясь на поврежденных ногах и поминутно охая от боли в потревоженных ранах на спине, он давил монстров левой ногой - остальные конечности были уже на грани поломки. При этом приходилось постоянно следить за тем, чтобы случайно не наступить на шипы валяющихся повсюду трупов кузнечиков.
   - Ну, папа, Миме же нужна бумажка. - Чебурак не хотел оставлять израненного парня в покое.
   - Оглянись Мимя, ты видишь здесь магазин канцелярских принадлежностей? Не видишь? - Это потому, что его здесь нет. Гы-гы. И вообще, зачем тебе ТУТ бумага? - Он как раз пытался раздавить особо скользкого кузнечика. Тот был обильно измазан гнойно-зеленой слизью. Нога все время соскальзывала на шипы лап. В такой момент отвлекаться на посторонние разговоры о каких-то бумажках было опасно.
   - Но я же уже сделал ка-ка, теперь нужно вытереть попку бумажкой. Так все делают. Не могу же я воевать со страшными демонами с грязной попкой. Что обо мне скажут будущие потомки? Что напишут в исторических летописях историки-летописцы? Что Мимя Великий при первой встрече с демонами обгадился и сражался обгаженным, так что ли? - Мимя требовательно топнул ножкой - Мне! Нужна! Бумажка!
   - А ты хочешь сказать, что ты не обгадился? - Да ты феерически обосрался! Ты глянь на эту кучу - да на нее смотреть страшно! Кто увидит - подумает: слон нагадил. Мимя, ты - засранец-рекордсмен. Тебя по телевизору нужно показывать, в "битве экстрасенсов", членом жюри - еще никто такого чуда не видел.
   - Ну папа! Дай бумажку. Ну папа-а-а! - Мимя включил капризного ребенка. Артем из собственного опыта общения с мелкими представителями человечества знал: это надолго. - Дайбумажку-дайбумажку-дайбумажку.
   Нога всё же соскользнула по надкрылью и Артем распорол себе большой палец.
   - Всё - достал! - Он оторвал от своей ночнушки более-менее чистый лоскут и разозлившись, кинул в нудящего чебурЕка. - Больше - не подходи.
   Сам же продолжил набирать опыт. Общий счет составил уже 192 очка. После вспышки раздражения как-то сразу навалилась моральная усталость, заныли раны. Хотелось прилечь, отстраниться от всего, поспать. А проснувшись узнать, что ничего этого не было - приснилось. Но он не поддался слабости и продолжил геноцид вялых насекомых. Хотя живые твари попадались всё реже.
   - Папа, Миме нужна помощь. -Питомец незаметно подобрался сзади к отвлекшемуся Артему и теперь старательно изображал мордочку кота из "Шрека".
   - Что на этот раз? Тряпка слишком грубая для задницы Мими Великого? Тебе потребен пипифакс особой нежности?
   - У меня не получается, не дотягиваюсь я. Ручки короткие. - Мимя попытался подтереться через спину, но короткие лапки дотягивались только до верхней части ягодиц. Тогда он попытался сделать это просовывая тряпочку между ног, но и тут длины рук не хватало - Папа, помоги? Пожалуйста.
   - Так-так-так. - Артем решил, что пришло время отплатить за ранее пережитые капризы. - Что же это получается? Мимя Великий, чебурак истинный, неповторимый, всамделишный, и даже с писюном - и не может себе зад подтереть? Ай-яй-яй, какой конфуз. Какое потрясение основ. И даже - непотребство. Получается, такая значительная персона будет повсюду с грязным задом рассекать? А запах? Этот непередаваемо мерзкий духман тухлых яиц - его же все учуят. Стоит только в помещение войти и все всё сразу поймут и скажут: опять этот засранец пришел. Что же делать? Как нам быть? Как нам жопку победить?
   - Папа, помоги! Попка чешется и свербит. - До Мими дошел весь ужас его положения и он запаниковал. - Только ты можешь меня спасти. Пожалуйста, спаси Мимю, папа!
   - Так ты чего хочешь-то - чтобы я тебе отныне жопу вытирал, так что ли? А ты не припух, розовый? - Мимя заплакал. По испачканной мордочке текли огромные слезы, сверкающие как брильянты, и с печальным звоном разбивались о землю.
   - Ладно, не хнычь - прорвемся, - парень задумался. - Значит так, будем осваивать суперсекретную технологию поповытирания об ковер, разработанную домашними котиками. Я на ю-тубе видел. Клади тряпочку на землю, садись на нее попкой, подними задние лапки повыше. Теперь перебирая ручками, скользи попой по тряпочке и так вытирай попку.
   Мимя приступил к освоению суперсекретной технологии. Получалось плохо. Он то путался в руках и ногах, то тряпочка сбивалась куда-то вбок. От усердия малыш периодически кряхтел и с подозрением поглядывал на Артема: "уж не папина ли злая шутка всё это?" Парень же хохотал, наблюдая за этим цирком. Настроение его улучшилось. Воистину: сделал гадость - в душе радость.
   Наконец чебурак угомонился, перестал елозить задом по земле.
   - Ну как, освоил технологию? Ничего-ничего. Пара лет тренировок и будет получаться быстрее, чем руками. Больше не свербит? - Артем продолжил подкалывать.
   - Да, получилось. Нет, больше не свербит. - Мимя был суров и стоек, не поддавался на подколки. - Займемся же делом. Нужно доесть всех кузнечиков. Вперед!
   Они еще раз обследовали участок протравленный миазмами. Уничтожили несколько последних живых монстров. Пора было уходить.

***

   Артем пригляделся к происходящему у лесного барьера. С той стороны еще раздавались редкие стоны. Видимо, в глубине горы из человеческих тел еще оставались живые. Но шансов у них не было - там всё было покрыто шевелящимся зеленым ковром из кузнечиков.
   Вообще, куда бы не посмотрел парень, выживших людей видно не было. На этом поле смерти они остались одни. Лишь далеко справа ему почудилась человеческая фигура в бело-красном, медленно бредущая к реке. Она то пропадала из поля зрения - вероятно падала, то вновь начинала двигаться. Возможно, это вообще был обман зрения.
   - Ладно, Мимя, пойдем. Пора выбираться из этого поганого местечка.
   До реки оставалось не менее 500 метров. Учитывая общее состояние организма, это было серьезное испытание для его здоровья.
   Артем шел по прямой к цели, а повеселевший Мимя часто отбегал в сторону, чтобы расправиться с очередным кузнечиком. Тут часто попадались монстры с несколькими поврежденными лапами, неспособные прыгать и потому сильно опоздавшие на всеобщий пир. Разделаться с ними для чебурака не представляло особого труда. Порой он даже развлекался: подобранным когтем отсекал по суставу пару целых лап, после чего исполнял танец первобытного охотника вокруг искалеченного монстра и только наигравшись, начинал есть еще дергающееся живое тельце.
   Артему совсем не нравилась эта бессмысленная жестокость, но он не вмешивался. Как ни посмотри, но чебурак был хоть и розовым, но все же чудовищем. Да и опыт с тварей был для них совсем не лишним.
   Сам же Артем сосредоточился на мести за убитых людей. На его пути часто попадались полуобглоданные костяки тех, кто в начале миссии вырвался вперед. На их телах всё ещё пировали небольшие группы размеренно жрущих кузнечиков. Они были полностью забрызганы кровью и имели отвратный вид. Их брюшки приобрели розовато-красный оттенок и были так туго набиты, что отяжелевшие твари с трудом перемещались. Он подходил к очередной твари сзади так, чтобы монстр не мог достать его лапами, втыкал коготь в раздутое, выпирающее из под надкрылий брюшко. Стоило потянуть коготь на себя и тварь лопалась как шарик заполненный водой. Мимя хотел перекусить и этими людоедами, но Артем безапелляционно запретил питаться полупереваренной человечиной: "Убивай когтем. Есть это, я тебе запрещаю".
   Чебурак был давно сыт и возражать не решился.
   Вообще, по подсчетам Артема, Мимя сожрал уже не менее 2 дюжин кузнечиков. А это было явно больше, чем его собственный вес. При этом пузико чебурака почти не увеличилось в размере. Куда всё съеденное девается - было не понятно. Такое впечатление, что внутри питомца был какой-то подпространственный карман, в котором все исчезало как в бездонном омуте. Возможно, и давешняя куча испражнений вышла из того же кармана. В общем - мистика.
   Около человеческих костяков часто находились убитые ими насекомые. Всё-таки эти пухляки, первыми вступившие на луг и в одиночку принявшие бой, были смелыми и решительными людьми. Несмотря на подавляющее численное превосходство, монстрам пришлось заплатить свою цену за их убийство. Около одного костяка Артем насчитал сразу 9 убитых кузнечиков. Как неизвестному герою удалось завалить столько тварей? Ведь он был один против целого моря противников. Здесь он задержался, чтобы, из уважения к павшему, последовательно истребить всех его убийц.

***

   Закончив с истреблением людоедов, решил передохнуть - опять навалилась усталость, вновь начались судороги. В целом он уже адаптировался к слабости своего тела, но поврежденная спина давала о себе знать - после каждого наклона за очередной тварью разогнуться удавалось только опираясь руками в колени.
   Здесь, у погибшего храбреца, он пополнил свою коллекцию трофеев - вывернул из суставов 3 большие прыжковые ноги и 8 лапок с когтями. Когти закрепил на ночнушке, просто воткнув их в ткань остриями наружу. Прыжковые ноги пришлось нести в руках, стараясь не пораниться о шипы. Из всего этого он планировал потом сделать какое-нибудь оружие. В он-лайн играх был распространен крафт и Артем надеялся, что и в рамках этой Системы ему удастся сотворить что-нибудь полезное. Перспектива сражаться с демонами голыми руками откровенно пугала его.
   Отдохнув, отправились дальше к реке. Теперь пришлось идти по чистому лугу, где не было сражений. Продираться через переплетения густой травы порой становилось тяжело. Мимя же в траве и вовсе тонул по пояс и поэтому мог идти только по следам Артема. Идя сзади, он постоянно отвлекал парня рассказами о том, как он ловко побеждал каждого отдельного монстра. Артем не вслушивался, он бесконечно устал от всего пережитого. Скорей бы этот день закончился. А что впереди - неизвестно. Будь что будет, ему уже всё равно.
   Иногда, когда силы оставляли его, приходилось останавливаться на отдых. Вокруг раскинулось зеленое море травы, не было ни птиц, ни насекомых - безжизненная пустошь. И тишина.

***

   Тишина. Солнце печёт лысую голову. Хрустит подсохшая ночнушка. Всё тело болит. Мыслей нет. Сознание мутное. "Надо идти". Выдернуть израненную ступню из переплетений травы - поднять - шаг вперед, теперь другой ногой еще один шаг. И еще один. И еще. "Надо идти. Надо".
   Жизнь - это боль.

***

   Звенящая тишина давила на разум, так что болтовня Мими наоборот успокаивала. Не давала сосредоточиться на образах только что пережитого. Отвлекала.
   Наконец они выбрались на берег реки, отделенный от луга коротким обрывом и узкой полоской песчаного плёса у воды.
   - Наконец-то я смою с себя всё это дерьмо. - Артем попытался стянуть ночнушку, но она окончательно присохла к спине.
   Пришлось забираться в воду и ждать пока отмокнет. Вода была удивительно теплая, ее прикосновения ласкали кожу. Зуд от множества царапин почти сразу прошел и боль отступила. Артем замер в блаженстве. Он уже начал забывать как же это здорово, когда у тебя ничего не болит.
   Когда парень забрался на глубину, раздалось внезапное "Дзинннь" и перед глазами выскочила надпись:
   Поздравляем доброволец! Вы - один из немногих героев успешно прошедших локацию "луговые кузнечики". В терминале саморазвития вас ожидает достойная награда.
   Желаете вернуться в казарму? - Да/Нет
   - Ну уж нет, сначала помывка. - Являться в казарму, заполненную тысячами пухляков, в вонючей ночнушке, загаженной содержимым кишечников монстров, он не собирался. Это, определенно, была плохая идея.
   Мимя меж тем все еще топтался на берегу. Он пробовал воду на ощупь, окуная самый кончик лапки, после чего фыркая, отпрыгивал. Вода ему явно не нравилась.
   - А ну быстро мыться, грязнуля. - Парню надоело наблюдать за шоу. - От тебя воняет хуже, чем от носков бойца стройбата. Будешь опять капризничать - оставлю здесь.
   Мимя с видом невинной жертвы отправляемой на казнь, полез в воду. Там быстро приспособился и ему даже начало нравиться. Он бултыхался и брызгался водой в Артема. Потом научился нырять и стал плавать вдоль дна, разглядывая камешки. Самой интересной была его техника плавания: передние лапки неподвижно вдоль тела, широкие ступни использовались как ласты у тюленей, но главное - он плавно махал ушами. Со стороны это выглядело, будто розовый морской скат грациозно скользил над поверхностью дна.
   К этому моменту Артем уже отмыл с песочком все до чего смог дотянуться. Местами из открывшихся ранок пошла кровь, она розовыми облачками таяла в воде.
   - Эй, ухоплавающий, ухоплавь сюда - спинку потрешь. - Он лег на живот на мелководье положив голову на скрещенные руки. Ему наконец-то стало хорошо и покойно.
   - Ой, папа, у тебя на спине такие раны. И всё в какашках кузнечиков измазано. А вот тут обломанные лапки когтями воткнулись и висят. А из попы жвала кузнечика торчат.
   - Надо же, какая досада - жвало из задницы торчит. Прямо загадка хирурга. Страсти-то какие. - Артему было всё фиолетово, он блаженствовал. - Ты вот что: сбегай нарви травы и всё хорошенько отмой, а инородные детали чужих организмов аккуратно вытащи из меня и выбрось.
   Мимя занялся делом, а парень его внимательно разглядывал. Намокший мех чебурака облепил тело и открылись новые подробности его фигуры, ранее скрытые густым мехом. Костистое худое тело перевитое сухими развитыми мышцами. Многосуставчатые лапы с пока еще маленькими коготками имели откровенно хищный и опасный вид. При взгляде на них сразу было понятно - это создано не для того чтобы гладить, это создано для того чтобы рвать. Голова тоже видоизменилась: куда-то делась милая мультяшная округлость, вперед выступила мощная нижняя челюсть, под слипшимся мехом на черепе угадывался костяной гребень как у какого-нибудь динозавра. Даже уши изменились - напоминали кожистые крылья летучей мыши, толстыми канатами крепких мышц соединенные с черепом.
   Теперь Мимя не выглядел мультяшной игрушкой. С первого взгляда было ясно - перед тобой хищник. И этот хищник опасен. Розовый мех теперь выглядел совершенно чужеродно, как розовый бантик на морде крокодила.
   - Пап, ты чего так смотришь? - Мимя отвлекся от работы импровизированной мочалкой из травы.
   - Мимя, а ты точно хищный?
   - Конечно. Ты же сам меня таким сделал.
   - А ну-ка, попробуй эту травку пожевать.
   Мимя с интересом взглянул на большой пучок травы в своих лапках - щелкнул акульими зубами, откусывая сразу треть мочалки - и тут же попытался выплюнуть: "Фу, солома!"
   Но травинки застряли меж треугольных акульих зубов. Теперь изо рта "хищника" торчал осклизлый грязный веник. Ругаясь и отплевываясь, Мимя принялся выцарапывать из зубов травинки когтями. Получалось плохо.
   - О! Так и оставь, тебе идёт! С веником во рту ты приобретаешь неожиданный и даже пугающий вид. Демоны при виде такого удивительного тебя будут разбегаться в ужасе. Это будет твое второе неотразимое оружие, сразу после смертоносных какашек. Теперь-то мы точно всех победим. - Артем расслабленно прикалывался над ругающимся питомцем.
   - Нет, папа, я это есть не буду. Пусть солому коровы кушают, а я паштет люблю. И колбасу. Но самое вкусное - подкопчённые с дымком мозги. Ням-ням, вкусняшка.
   - И где же ты всё это успел попробовать?
   - Э-э-э, - Мимя задумался, - не знаю откуда, но точно знаю, что подкопчённые с дымком мозги - самая вкусная вкусняшка на свете.
   - Ну ладно, все это каннибальская лирика. Ты там с моей спиной закончил? Выдернул все куски тел врагов, застрявшие в моем многострадальном и нежном организме?
   - Да, папа. Теперь все хорошо. - Мимя выбрался на берег и растянулся обсыхать под солнцем.
   Артем устроился рядом. Он осмотрел свою ночнушку и понял, что это липкое гэ он точно больше не наденет. Пришлось ее отстирать и распустить на ленты, в которые он затем завернул трофеи и скрутил несколько веревок.
   Больше здесь делать было нечего. Он проверил интерфейс: выносливость восстановилась до 4/5 шкалы, здоровье тоже подросло, особенно радовали очки опыта - 267.
   Собрав все вещи и усадив питомца на шею, Артем двинулся на глубину, к выходу из локации, чтобы перенестись в казарму, ставшую вдруг родной и желанной.
   - Ну что, локация "луговые кузнечики", давай прощаться? - Он последний раз осмотрел пустой безжизненный берег.
   - И на прощание я хочу сказать тебе только одно: пошла ты в жопу, гребаная сука!

***

   Доброволец уходил из локации.
   Пухлое, местами исполосованное шрамами, голое тело погружалось всё глубже в воду. Лысый череп поблескивал на солнце. Рыхлые белые ягодицы навевали грустные мысли о неизбежности целлюлита. На его шее подпрыгивал забавный розовый ушастик. Вот они остановились на глубине и через мгновение с громким хлопком исчезли. Освободившееся пространство заполнилось водой и воздухом.
   Локация "луговые кузнечики" осталась одна. Пустая. Ждущая.
   Ушедший не догадывался, что очень скоро им предстоит новая встреча и он сполна заплатит за свои грубые слова. Не стоит будить лихо и грубить локациям Системы. Ведь они и есть система, ее неотделимая часть.
   Не плюй в колодец из которого пьешь. А плюнул - не жалуйся.

Шестая глава

Раздача плюшек.

   Артем вновь висел в пустом космосе, но в этот раз здесь было множества звезд.
   "Знакомая картина. Кажется, всё началось именно здесь. Только музыки из Звездных Войн не хватает" - говорить он снова не мог, осталась только мыслеречь.
   "Дзинннь" - перед ним появилась золотая надпись:
   Поздравляем вас доброволец! Вы справились с первым учебным заданием.
   Вы доказали свою силу и храбрость. Вы - истинный Воин Света и Защитник Добра!
   Галактика любит тебя. Все расы галактики восхищаются твоими подвигами.
   Увы, добровольцы локации "Русский Мир" провалили первое учебное задание. Они проиграли сражение с одержимыми луговыми кузнечиками, но вы лично - выполнили все условия задания.
   Слава тебе, Избранный!
   За время учебной миссии вы уничтожили 89 противников и набрали 267 очков опыта. Вы получаете уровень 7 (42/100). Количество доступных вам возрождений увеличено до 7. За эту миссию вы набрали 6 уровней - это дает вам право на 18 свободных очков характеристик. Распределите их согласно своим предпочтениям.
   "Дзинннь" - развернулось окно с личными характеристиками.
   Артем задумался о направлении своего дальнейшего развития: с одной стороны общая слабость и неловкость тела ему постоянно мешали, а низкая выносливость неоднократно ставила на грань поражения; с другой стороны высокий интеллект не раз выручал. Кроме того, в общении с другими пухляками он не раз замечал, что они, еле заметно, но тормозят, не замечают многих важных моментов. Их речь была более эмоциональна, чем информативна. Как у чебурака: "Мимя хочет то, Миме надо это" - как будто сложные понятия были за пределами его разума. Даже когда Артем задавал конкретные вопросы о Системе - Мимя постоянно сбивался на бытовые мелочи, все объяснения отдавали примитивизмом. Как будто ему было тяжело удерживать концентрацию мысли на относительно сложных понятиях.
   И тут возникал вопрос: а насколько он сам, Артем, адекватен? Может он все время не понимает происходящего вокруг, просто потому что тупой?Это соображение заставляло начинать сомневаться в разумности всех своих последующих действий. Артем знал, что такие сомнения нужно выкорчевывать сразу, без колебаний. Постоянно сомневающийся в себе человек никогда ничего не добьется. Придя к пониманию того чего хочет, он решительно вложил 6 очков в интеллект, доводя его до человеческой нормы - 10. Теперь он мог быть уверен, что собственная тупость не станет препятствием в его развитии. Остальные свободные очки распределил поровну между характеристиками - все они оказались важны в сражении с кузнечиками. Выделить что-то более важное он не мог. Всё было важно и всего не хватало. Даже такую, казалось бы ненужную характеристику как Воля требовалось усилить. Артему очень не понравилось то чувство неуверенности в себе и регулярный мандраж, что он испытывал. Сейчас, вися в пустоте среди звезд, он ясно понимал, что такая боязливость его характеру раньше была не свойственна. Эта нехарактерная боязливость - следствие низкой Воли. Ведь Система предупреждала что, если в Интеллекте - 1, то ты реально туп. Значит, если в Воле - 1, то ты реально трус. На это же указывала и та паника, что возникла на поле боя. Вообще-то жители "Русского Мира" не отличаются особой ссыкливостью в реальной жизни. А тут вдруг такой конфуз. Все разом перепугались и бросились бежать. Видимо, у большинства была не прокачана Воля.
   Так что усиления требовали все характеристики. Итоговый результат выглядел так:
   Доброволец: Ногай Батыр
   Уровень - 7 (42/100)
   Сила (10/7/27) - 4
   Ловкость (10/8/25) - 4
   Выносливость (10/7/28) - 4
   Интеллект (10/11/32) -10
   Воля (10/5/28) - 5
   Артем зафиксировал результат и, когда исчезло поле характеристик, приготовился к переходу в казарму. Но раздалось новое "Дзинннь".
   Поздравляем вас доброволец! Вы настоящий герой Галактики. Вы вошли в топ-10.000 защитников планеты Терра. Вы вошли в топ-500 добровольцев локации "Русский Мир". Это среднее достижение, которое должно быть достойно вознаграждено.
   Галактика любит тебя. Галактика заботится о тебе.
   Ваша награда за среднее достижение - 18 свободных очков характеристик и 4 таланта. Распределите их.
   Вновь открылось окно характеристик. Всё было по прежнему, только внизу добавилась вкладка "таланты". На этот раз Артем долго не раздумывал, решив приблизить все характеристики к человеческой норме в 10 очков. Затем открыл вкладку талантов. Тут же выскочила рекомендация:
   Для более эффективного пользования интерфейсом рекомендуем приобрести талант "управление интерфейсом 1-го ранга".
   Описание: талант "управление интерфейсом 1-го ранга" расширяет возможности взаимодействия носителя с интегрированным интерфейсом, открывает доступ к списку талантов, разблокирует доступ к культивации тела, открывает справочную информацию 1-го ранга.
   Цена - 1 талант. Ваш баланс - 4 таланта.
   Желаете приобрести талант "управление интерфейсом 1-го ранга" - Да/Нет
   Больше никакой информации не было. Что всё это значит, понять было трудно, информации для осознанных действий решительно не хватало. Артем, подождав пару минут каких-нибудь изменений, вынужденно согласился. Окно персонажа тут же свернулось и он вновь оказался в пустом космосе. Здесь ничего не изменилось - он все также висел среди разноцветных звезд. Затем, он заметил, что одна из золотистых звездочек вроде бы увеличилась в размерах в несколько раз. Он сконцентрировал внимание на этой звезде, и она стала резко расти, приближаясь. Буквально за несколько секунд золотое сияние закрыло все поле зрения. В нем вычленялись отдельные линии и буквы. А затем сознание затопил непрерывно налетающий поток схем, графиков, текстов и каких-то картинок. Артем пытался сосредоточиться на отдельных элементах, но они быстро исчезали, сменяясь другими. Через несколько минут все закончилось, оставив после себя ноющую боль в лобных долях мозга. На прощание перед ним повисла золотистая запись, быстро растворившаяся в звездном ничто:
   Талант "управление интерфейсом 1-го ранга" освоен на 76%
   Предупреждение доброволец. Для полноценного освоения талантов предварительно развивайте связанные с ним характеристики. Для освоения талантов с высокими требованиями к мозгу - развивайте интеллект и/или волю. Для освоения талантов с высокими требованиями к телу - силу, ловкость и/или выносливость.
   Вновь открылось окно персонажа.
   "Хорошо, что успел характеристики поднять. Если при "нормальном" инте в 10 очков, усваивается только 76% инфы то, что было бы при 4-х очках?" - подумал Артем и сконцентрировался на вкладке талантов. Впервые выскочила справка в отдельном окошке:
   Описание: Талант - компиляция из специализированной информации, приобретенных церебро-спинальных нейронных цепочек, психосоматических и нервно-мышечных реакций, изменений гормонального баланса, приводящая к появлению у пользователя специализированных знаний и навыков, а также к специфическим психосоматическим эффектам.
   Артем почувствовал, что тупеет. Он перечитывал описание уже 3-ий раз и всё не мог понять, о чем же идет речь: "Красивое описание. Ни черта не понятно, но очень интересно. Вот бы еще то же самое, но на русском".
   При открытии вкладка "таланты" разбилась на 2 классических папки: список доступных талантов 1-го ранга и таланты 2-го ранга. Вообще, он заметил, что интерфейс Системы во многом схож с классическим Виндовсом. Похоже, что так проявляется адаптация Системы под привычные для землян образы.
   Сконцентрировав внимание на иконке, он выделил папку с талантами 1-го ранга - открылся бесконечно длинный список пронумерованных талантов с роликом прокрутки текста сбоку. Первый же талант в списке заставил его очуметь от перфекционизма Системы: талант "Тракторист 1-го ранга". Затем следовал талант Ковроткачество 1-го ранга. За ним - Парикмахер 1-го ранга. Артем крутил ролик списка всё дальше - в основном таланты относились к разным профессиям, но попадались и совсем милые "таланты" - Художественная лепка из пластилина 1-го ранга.
   "Блин, вот это точно поможет в бою с кузнечиками. Система ты шизанулась?" - цензурных слов не хватало, чтобы описать его чувства.
   Под номером 28 попался первый боевой талант - Скоростная стрельба из пистолета Кольт 911. А вот где раздобыть этот Кольт намекал следующий талант ? 29 - Карманная кража.
   Никакой сортировки предусмотрено не было. Даже алфавитный порядок не соблюдался. Создавалось впечатление, что все навыки и знания человечества кое-как порезали на куски и бессистемно свалили в общую кучу. В этой куче наверняка было много полезного, даже уникального. Но найти такой бриллиант будет совсем не просто. Он решил прокрутить список до конца, чтобы узнать объем предстоящей работы по поиску "бриллиантов". Но остановился, когда номера перевалили за 5000.
   Это бесполезно - здесь реально были все навыки когда-либо освоенные людьми. Причем, часто таланты перекликались и уточняли друг друга. Например, тракторист - это один талант, вождение трактора - другой, вождение трактора т-75 - третий, а талант прочистка форсунок трактора т-75 - четвертый. Копаться в этой куче бесполезного хлама можно было до бесконечности. Нужно было как-то рационализировать поиск. Без системы отсева ненужных талантов, найти что-нибудь стоящее можно было только случайно. Или после многодневного отсева.
   А в папке доступных талантов 2-го ранга лежал только одинокий талант "Управление интерфейсом 2-го ранга".
   Описание: талант "Управление интерфейсом 2-го ранга" расширяет возможности взаимодействия носителя с интегрированным интерфейсом: открывает доступ к управлению списком талантов, вводит голосовое управление интерфейсом, открывает доступ к списку культивации тела, открывает справочную информацию 2-го ранга, открывает интерактивное опознание 1-го ранга (добровольцев, монстров и демонов). Открывает интерактивную карту 1-го ранга, открывает интерфейсный блокнот памяти 1-го ранга.
   Дополнительно, персонально: открывает вкладку питомец, позволяет владельцу самостоятельно распределять очки характеристик и таланты питомца.
   Цена - 2 таланта. Ваш баланс - 3 таланта.
   Желаете приобрести талант "управление интерфейсом 2-го ранга" - Да/Нет
   "То есть, чтобы получить возможность нормально выбрать талант 1-го ранга - нужно прокачать управление интерфейсом до 2-го. Только тогда позволят сортировать списки. Эй, Система? Это же жмотство какое-то" - но делать было нечего, и он в раздражении нажал "Да".
   Снова бездна космоса с россыпью звезд. На этот раз золотистая звезда была еще крупней, а загрузка таланта заняла в разы больше времени (по ощущениям Артема не менее получаса). После загрузки осталось болезненное состояние похмелья и необычное ощущение чесотки в мозгах.
   Талант "управление интерфейсом 2-го ранга" освоен на 67%
   На этот раз в папке талантов 1-го ранга появились окошки для критериев поиска. Также появилась вкладка "Питомец: Мимя Чебурак". Папка с талантами 2-го ранга оказалась пуста - наверное, нужно было что-то изучить в 1 ранге, чтобы получить доступ ко 2-му. А вот новая папка с талантом "Управление интерфейсом 3-го ранга" почему-то не открывалась. Также появилось окошко "культивация тела". При нажатии на обе эти неактивных папки всплывала подсказка, что доступ к талантам 3-го ранга и к культивации тела откроется только по достижении 3-го ранга саморазвития - уровни 20+.

***

   Артем почти минуту думал, как вводить буквы в окошки критериев сортировки - клавиатуры-то нет. Затем вспомнил, что теперь может отдавать голосовые команды, и тут же выдал: "Окей гугл. Покажи только боевые таланты". Система от такого авангардизма зависла на десяток секунд. Затем выдала новый список талантов. Увы, легче не стало, внешне список почти не сократился: "Вот зачем мне талант "Вождение танка т-26", или талант "Уход за кавалерийским конём", или совсем уж убийство мозга - талант "Наладка БЦВМ "Орбита-20-23к" и ЛТПС "Кайра-23" на МиГ-27к" - ну и как вот этим прикажете монстров убивать, если даже название запомнить невозможно".
   Прокрутив список и подивившись разнообразию боевых талантов землян, Артем дал уточнение: "Окей гугл. Выдели из выбранного только таланты для боя без оружия". На этот раз список заполнился разнообразными ударами и приемами борьбы. Ради интереса, Артем попросил выдать только удары ногой и получил список на 178 позиций от банального "Лоукик" до "Дракон бьет хвостом назад". Тут он сообразил, что все виды человеческих боевых искусств направлены на бой человека с человеком и малопригодны для схватки с летающими насекомыми. Нужно было найти что-то общеукрепляющее, общефизическое, что поднимет все характеристики разом.
   - Окей гугл. Покажи боевые таланты пригодные для боя без оружия, основанные на усилении общефизического развития добровольца.
   На этот раз результат был гораздо интересней. Парню пришлось больше часа ковыряться в описании талантов, пока не выбрал 2 наиболее интересных:
   Описание: Талант "акробат 1-го ранга" - увеличивает ориентацию в пространстве, гибкость и подвижность на 30%. Позволяет использовать в бою акробатические трюки.
   Внимание! Эффект зависит от характеристики Ловкость. При применении незначительно расходуется Выносливость.
   Цена - 1 талант. Ваш баланс - 1 талант.
   Желаете приобрести талант "акробат 1-го ранга" - Да/Нет
   Можно сказать, что этот талант увеличивал характеристику ловкость ориентировочно на 30%. Артем решил, что этот талант идеально подойдет для его питомца. Тот и так был значительно резвей человека, а с таким талантом станет вообще неуловимым.
   Описание: Талант "Круговой обзор 1-го ранга" - объединяет зрительные, слуховые, тактильные и иные сигналы от органов чувств в подкорковых структурах мозга и формирует цельную объемную картину мировосприятия. Увеличивает чувствительность всех органов чувств на 15%, увеличивает наблюдательность на 10%.
   Внимание! Эффект зависит от характеристик интеллект и воля. При применении не расходуется выносливость.
   Цена - 1 талант. Ваш баланс - 1 талант.
   Желаете приобрести талант "Круговой обзор 1-го ранга" - Да/Нет
   Артем решил передать "Акробата" питомцу, а себе загрузить "Круговой обзор". Это был один из немногих интеллектуальных боевых навыков. Артему он понравился больше всего. Ему казалось, что у этого таланта большие перспективы развития на следующих рангах. А "Акробата" загрузит в следующий раз, после того как оценит у чебурака его эффективность в бою. Был еще один привлекательный талант "чувство опасности", но он был больше нужен при внезапных нападениях из засады. А при столкновении с кузнечиками, атакующими волнами, он казался совершенно бесполезным.
   Еще раз пробежавшись по списку, парень выбрал "Круговой обзор 1-го ранга" и опять оказался в космосе наполненном звездами. На этот раз звезда, которая стала приближаться, имела светло-голубой оттенок. А инсталляция таланта проходила очень тяжело. Мозги будто вывернули наизнанку и пропустили через мясорубку. Зрение двоилось, разбивалось на сегменты. Далекие звезды, при взгляде на них, вдруг начинали звучать музыкой, появлялось ощущение прикосновения к ним руками. Некоторые звезды щипались, другие казались сладкими. Все это перемешивалось и как будто раздувало естество Артема изнутри. Казалось, череп сейчас лопнет и мозги выплеснутся наружу, принося облегчение. Пытка длилась долго, слишком долго. Артем даже не смог понять когда все закончилось. Просто в какой-то момент он осознал себя висящим среди поющих, ласкающих кожу звезд. Свет, звук, вкус и прикосновения шли со всех сторон. Казалось, он ощущал вкус кожей и видел ладонями. Ощущения были непередаваемыми, но при этом какими-то привычными, естественными. Как будто он все это чувствовал и раньше, но почему-то забыл.
   Талант "Круговой обзор 1-го ранга" освоен на 81%. Полная адаптация психоматрицы к таланту может занять до 3-х земных суток. В этот период возможны различные нарушения чувствительности и галлюцинации.
   - Блин, а заранее предупредить нельзя было? Мало мне психотравм от кастрации, теперь еще и глюки добавятся. И опять разброс в процентах усвоения. Еще бы понять, почему при одних и тех же характеристиках - процент усвоения у разных талантов разный. Может это зависит от объема данных в таланте. Или еще от чего-нибудь? Чёрт, как не хватает информации. Бредешь неведомо куда, ставишь эксперименты над собственной психикой. Что из всего этого получится - одному богу известно.
   Артем вернулся в окно характеристик. Парень обратил внимание, что окно характеристик он именно видел, а не слышал или ощупывал, как звезды. Видимо, это окно возникало уже внутри его сознания готовым образом, а не воспринималось органами чувств извне.
   Итоговый результат выглядел так:
   Доброволец: Ногай Батыр
   Уровень - 7 (42/100)
   Сила (10/7/27) - 9
   Ловкость (10/8/25) - 9
   Выносливость (10/7/28) - 9
   Интеллект (10/11/32) -10
   Воля (10/5/28) - 8
   Таланты: управление интерфейсом 2-го ранга, круговой обзор 1-го ранга.
   Осталось только разобраться с прокачкой чебурака.
   Питомец: Мимя Чебурак
   Уровень - 6 (18/75)
   Сила (10/-/-) - 1
   Ловкость (10/-/-) - 5
   Выносливость (10/-/-) - 1
   Интеллект (10/-/-) -2
   Воля (10/-/-) - 1
   Свободных очков характеристик - 15 (за уровни) + 10 (за достижение).
   Свободных талантов - 2 (за достижение).
   В первую очередь в глаза бросалось отсутствие у характеристик чебурака максимумов и средних значений по виду. Вместо них в скобках стояли прочерки. Похоже Мимя и вправду единственный чебурак во вселенной. Артем на минутку представил каково это, быть единственным представителем вида, да еще при этом быть чьей-то игрушкой. Ему стало очень грустно и обидно за Мимю. Он пообещал себе, что при первой же возможности раздобудет чебураку подружку. Иметь писюн и не иметь возможности пользоваться им по назначению - пытка не меньшая, чем его кастрация.
   Во вторую очередь обращала на себя низкая награда, доставшаяся Миме за достижение. Если Артему в сумме привалило 36 очков характеристик и 3 таланта, то Миме досталось всего 25 очков и 2 таланта. Большинство кузнечиков он убивал пожирая их, вот и набрал меньше опыта.
   Артем задумался о направлении развития чебурака: если люди были какие-то усредненные, ничем не выдающиеся, то у чебураков явно выделялась повышенная ловкость и выносливость. Ведь там, на косогоре, пока Артем делал 3 шага - чебурак успевал оббежать вокруг него, хотя ноги у него в несколько раз короче человеческих. И то, что у Мими было 5 в ловкости - не показатель, это лишь усиливало врожденные параметры расы. Ну а на высокую врожденную выносливость указывало то, что за все время в локации Мимя ни разу не остановился отдохнуть. В то же время Артему приходилось останавливаться на отдых постоянно. А ведь у них обоих единичка в выносливости. Значит, у чебурака видовая выносливость выше человеческой. Может быть даже в несколько раз.
   Исходя из этих предпосылок, Артем раскидал очки, отдавая предпочтение в первую очередь Ловкости, во-вторых Интеллекту и Силе. Остатки распределил между Выносливостью и Волей, доведя их до 4. Из талантов для чебурака снова пришлось брать управление интерфейсом 1-го ранга, чтобы открыть список талантов в окне "питомец". А когда появился список талантов - акробата 1-го ранга, чтобы еще больше усилить Ловкость. Он уже знал номер этого таланта в общем списке. Так что прокачивать управление интерфейсом питомца во второй ранг не пришлось.
   Итоговый результат выглядел так:
   Питомец: Мимя Чебурак
   Уровень - 6 (18/75)
   Сила (10/-/-) - 7
   Ловкость (10/-/-) - 12
   Выносливость (10/-/-) - 4
   Интеллект (10/-/-) -8
   Воля (10/-/-) - 4
   Таланты: управление интерфейсом 1-го ранга, акробат 1-го ранга.
   - Ну, вроде бы все распределил, можно выходить - когда Артем закрыл все вкладки и окна - на звездном небе появилась новая надпись:
   Внимание, доброволец! Галактика любит тебя! Галактика заботится о тебе!
   Ваши органы обоняния окончательно повреждены. Вы утратили чувствительность к запахам. Все остальные приобретенные повреждения тела зажили без потери функциональности. Вы можете продолжить выполнение учебных заданий.
   Вам доступно:
   А. Повторно пройти незакрытое 1-ое учебное задание "Луговые кузнечики" вместе с добровольцами локации "Град на холме".
   Б. Перейти в казарму "Русский Мир" для прохождения 2-го учебного задания "Муравейник".
   Выберете - А/Б
   - "Град на холме" - это пиндосы что ли? Хотя какая разница? Соваться в целый муравейник с миллионами муравьев, в составе кучки русских чемпионов, выживших в бою с кузнечиками и добравшихся до реки - это самоубийство в особо извращенной и жестокой форме. А вот повторно встретиться с кузнечиками 1-го уровня, когда и я, и Мимя прокачали характеристики, когда я уже знаю как их массово убивать - вот это будет настоящий кач и гринд. А когда Мимя еще и нагадит, то это вообще станет легкой прогулккой. Решено - выбираю А.
  

Седьмая глава

Ногай Батыр и дебилы пиндостана.

   Артем очнулся и открыл глаза, рядом завозился чебурак. Надпись "The galaxy loves you" украшала небо.
   Парень огляделся - вокруг опять одни идиоты. Аборигены "Града на холме" еще не пришли в себя. Местные пухляки лежали на своих точках привязки и тупо пялились в небо.
   Артем с удивлением ощупал свое тело. Он ожидал, что после прокачки характеристик почти до человеческой нормы, его пухлое тело станет нормальным, как у обычного человека. Но ничего подобного не произошло - пухлота никуда не ушла, хотя под слоем жира теперь перекатывались нормальные мужские мышцы. Голова осталась такой же лысой, а главный орган размножения так и не вырос - печалька.
   Он был голый - изорванная ночнушка и добытые трофеи лежали у ног. Руки и ноги были покрыты множеством давно заживших тонких шрамов. Нового "тела" ему не выдали, только раны заживили. Он попытался принюхаться и не почувствовал никакого запаха. Похоже, нюх так и не восстановился. Если трезво подумать, то это было вполне ожидаемо. Ведь все эти задания и испытания по сути - лишь подготовка к будущим боям с демонами. Они призваны научить сражаться. Если доброволец после каждого сражения будет получать новое тело, то он очень быстро привыкнет наплевательски относиться к травмам. И когда начнется реальный замес с демонами, эта привычка может стоить ему очень дорого. Похоже, по тем же причинам тела убитых не исчезают как в компьютерных играх, на поле боя всегда столько кровищи и добровольцам полностью не отключили чувство боли. Всё это чтобы земляне сразу привыкли к мысли о том, что это не игра, всё всерьез. Проводится психологическая подготовка к будущим сражениям. И она не менее важна, чем приобретение боевых навыков.
   - Пап, а я вырос, - чебурак активно крутился, разглядывая себя со всех сторон. Он явно подрос сантиметров на 10. Когти на лапках тоже увеличились, стали немного загнутыми и приобрели желто-коричневый оттенок.
   - А какой у меня теперь уровень? А какие характеристики? А почему я сам не могу распределять очки характеристик? - Мимю прорвало, вопросы посыпались как из рога изобилия. - А мы еще на луг пойдем? Кузнечики вкусные. Ням-ням. А в речке поплавать можно будет? Там камушки на дне синенькие есть, я буду собирать коллекцию.
   - Блин, точно - галька! Как же я мог так протупить? Ведь на берегу реки было полно довольно крупной гальки. - Артем расстроенно посмотрел на свои трофеи, - как-нибудь прикрутив камень к задней лапке кузнечика, можно было сделать молоток. А если обколоть булыжник, то можно получить каменный топор. А просто привязав к самодельной веревке - кистень. Блин, такой крафт просрал. Всё-таки у меня тогда еще был низкий интеллект и поэтому я конкретно тупил. Ну ничего, в этот раз наберу на берегу кучу камней. Тем более в терминале среди профессиональных талантов наверняка найдется изготовление каменных орудий. Оружием бить монстров будет куда сподручней. Это тебе не голой ступней шипастого кузнечика давить.
   - Пап, а почему небо синее, а буковки - золотые, - Мимя достиг 6-го уровня, относительно человеческого развития это примерно соответствовало 8-12 годам. Он вступил в возраст познания мира, всяких разных "почему?" и "зачем?"
   - Ладно, розовая почемучка, пошли осмотримся вокруг. Проведем экскурсию по граду на холме. А вдруг где-то тут прячется Белый Дом. По заветам дедов нужно украсить его красным флагом. Пока местные не очнулись. Очнутся, а тут такой сюрприз - красный флаг над Белым домом и надпись красной краской по белому мрамору фасада: "Володя Ульянов здесь был". Вот такой сюрприз. Был и нагадил. - Артем легко поднялся на ноги. Как же это было приятно - полностью владеть своим телом, не ощущать сковывающую слабость непрокаченного тела.
   Он закрыл глаза и прислушался к своим новым способностям. Основной сигнал шел от ступней ног - Артем одновременно ощущал поверхность под стопой тактильно, на вкус, на слух и зрительно. Невероятные впечатления: пол был шершаво-серо-безвкусно-гудящим. Вторым сигналом шел звук дыхания и невнятного бормотания пухляков. Он был дрожаще-желто-слюнявым, как будто воздух, проходя по гортаням людей, приобрел привкус чужой мокроты. И это ощущение - чужой слюнявой глотки - он "слышал" в чужом дыхании. Невыразимые словами ощущения.
   Еще Артем обратил внимание, что в поле зрения появился боевой интерфейс как на 1-ом задании, только дополненный. Видимо талант "управления интерфейсом 2-го ранга" позволял его видеть и в казарме. Из дополнений было: схематическое изображение человеческой фигурки с уровнем повреждений было более детальным, а в правом верхнем углу появилась маленькая интерактивная карта. Под ней надпись - локация: казарма "Град на холме" (1-ое задание "Луговые Кузнечики").
   На карте: в центре - белая точка, рядом - желтая с подписью "точка привязки Ногай Батыр", около которой перемещалась ярко-зеленая точка с подписью "Мимя Чебурак", вокруг них ровные ряды тускло-зеленых точек, никак не обозначенных. Очевидно, это были союзники-американцы еще не пришедшие в себя.
   Открыв глаза, парень вгляделся в соседа - у того над головой медленно проявилась зеленая надпись "Доброволец: Настоящая Маккой", присмотрелся к другому - "Доброволец: Сильвер-Джон", еще один - "Доброволец: Гринго-777". Судя по выбранным никам - точно пиндосы. Стоило отвести взгляд, как надписи исчезали.

***

   - Как ты думаешь Мимя, если я позаимствую у местных идиотов их ночнушки - они не сильно обидятся? - Артем решил, что ходить голым среди одетых пиндосов он не будет. Это унижает достоинство его Родины. Местные могут сказать, что все русские - голозадые дикари.
   - Впрочем, чего переживать - они ж пиндосы. А как известно, пиндосы русским по жизни должны. И не спорь, это не обсуждается. Так что долой моральные угрызения - будем грабить караваны. Американские. Пока они не очухались. Но всё же лучше отойти подальше. А то придут в себя и начнут ныть: верни ночнушку, это моя частная собственность, я на тебя в суд подам и в ЮНЕСКО пожалуюсь. Зануды! Нет в них настоящего творческого полета и широты русской души. Нет чтобы так: "возьми брат-рашен мою последнюю рубашку, пусть тебе будет хорошо, а я голым пешком постою". Нет, не дождемся мы от пиндосов такого самопожертвования. Кстати, чебурачище, тебе случайно какая-нибудь набедренная повязка не нужна? Чтобы не травмировать тонкую душевную организацию кастрированных пиндосов видом твоего могучего детородного органа.
   - Нет папа, пусть смотрят. Пусть любуются коричневой красотой моей. Восхищаются и завидуют. Пусть осознают: какие они говно, а я - Великий Чебурак из Русского Мира. Вот! И Мимя - имя мое!
   - Лишь бы после такого осознания они не захотели оторвать эту твою коричневую красоту.
   - Теперь меня этим толстозадым не догнать. Я - юркий.
   За беседой парень отошел от своей точки привязки уже на 200 рядов так, что на интерактивной карте значок точки привязки сместился к самому краю. По пути Мимя прыгал и кувыркался через лежащие тушки, делал сальто, шел колесом - Артем рассказал ему о том, что тот стал акробатом, и чебурак с восторгом испытывал свои новые возможности. Большинство пухляков лежало неподвижно, лишь некоторые начали елозить по полу руками и ногами, бессвязно угукать. Процесс восстановления сознания запустился.
   Добравшись до намеченного места, Артем стянул с ближайшего пухляка ночнушку. Хоть тот и не сопротивлялся, но все равно пришлось повозиться, переворачивая тушку. Подумав, решил набрать еще штук 8, чтобы изготовить из них хоть какую-то обувь и защиту для рук. Провозился минут 15 и... еще подумав, продолжил экспроприацию. На этот раз, сняв ночнушку, не забирал себе, а подкидывал кому-нибудь из соседей.
   - Когда придут в себя - голые начнут разборки с теми, у которых окажется по 2 ночнушки. Решат, что те их бессознательные тушки раздели. Одежка у всех одинаковая, так что каждый из голяков будет уверен, что именно его ночнушка у соседа. Пропажу забранных мной во время разразившегося всеобщего скандала обнаружить не успеют. - Артем был доволен, сейчас он казался себе очень хитрым и коварным. Было совершенно очевидно, что раньше (до повышения интеллекта) он был не способен продумать такие схемы. Приятно было снова ощутить себя нормальным разумным.
   Вернувшись по карте к точке привязки, парень приступил к крафту: когтем располосовал одну ночнушку на ленты разной ширины. Намотал на ступни по одной ночнушке и закрепил их лентами. Получилось что-то вроде дореволюционных крестьянских чуней. Теперь будет не так страшно наступить на шипастого кузнечика. Долго возился с защитой для рук - как бы не накручивал - при взмахах руками все раскручивалось, сползало вниз и только сковывало движения. Заколебавшись, в конце концов распустил на ленты и как бинтами обмотал руки, периодически закрепляя узлами. Затем занялся оружием: обмотал лапки с когтями тряпичной лентой так, чтобы наружу торчали только когти, по 2 штуки из одной рукоятки. Получились хоть и маленькие, но острые двулезвенные крюки-ножи. Из задних ножек кузнечика сделал короткие шипастые палки. Против кузнечиков они совершенно не годились. Но он надеялся, что эти заготовки смогут ему пригодиться на следующих заданиях, против других врагов.
   Вся работа заняла больше часа. За это время в казарме произошли большие изменения. Сначала пухляки-лежебоки эволюционировали до пухляков-ползунов. Это был тяжелый момент. Переползающие с места на место идиоты всё время лезли под руку, мешали работать, растаскивали аккуратно разложенные на полу запчасти, пытались их жевать.
   Однажды пока Артем отгонял от своих богатств одного ползуна, другой паразит умудрился незаметно засунуть конец ленты в рот. Когда Артем это заметил - было уже поздно - негодник зажевал уже половину ленты. Он попытался вытащить заготовку обратно, но посмотрев на извазюканую в слюнях и желудочном соке ленту, плюнул: "Жри проглот, не подавись. И пусть кузнечики тобой не подавятся".
   Потом появились ходячие и более-менее вменяемые пухляки. Их привлекала активная деятельность Артема. На общем фоне он выделялся, и иногда они собирались вокруг него толпой. Тупо таращились, мычали, пытались о чем-то расспросить. Но бессвязное мычание не способствовало международному общению. Ну хоть под руку не лезли.
   Мимя все это время развлекался, как хотел. Сначала прыгал с тушки на тушку делая в полете сальто. Потом играл в Буцефала и Мимю Великого - укротителя мустангов. Потом увлекся джигитовкой и сменой "жеребцов" на ходу. Когда же появились ходячие пухляки - незаметно подкрадывался к ним сзади, ловко взлетев по спине и оседлав шею, хватал за уши, скалился в лицо акульими зубами, громко верещал прямо в ухо: "Вперед, Буцефал!"
   Оказавшийся лицом к лицу с розовым зубастым монстром, перепуганный пухляк, размахивая руками и громко вопя от ужаса, бежал сломя голову не глядя куда. Заканчивалось это всегда одинаково - беглец спотыкался об очередного ползуна и с громким "бумм" плашмя падал. Дальше от преследующего розового ужаса он спасался ползком. Мимя же, ловко спрыгнув с безумца, преследовал по пятам, притворно злобно рычал и щелкал зубами. Умело ставил подножки, дергал за ночнушку и когда тот с очередным "бумм" снова падал на пол, начинал прыгать на спине безумца.
   - Ой, догоню-ю-ю. Ой, укушу-у-у. Ой, поужинаю-ю-ю. - Чебурак щупал несчастного за пухлые ягодицы и бока, шептал в ухо - Мягонький, вкусненький. Ням-ням.
   В общем, в нем опять проснулось розовое чудовище. Артем уже не первый раз замечал, что чужая слабость провоцирует Мимю на жестокие издевательства. Похоже, эта черта характера была видовой особенностью, исконно чебурачьим поведением.
   Когда Артем закончил с делами, большинство пухляков уже окончательно пришло в себя, и они уже вполне внятно могли разговаривать между собой.

***

   Артем поднялся с пола полностью снаряженным к походу и бою, огляделся. Недалеко от него, штук 20 пухляков устроили загонную охоту на Мимю. Тот притворно отступал, как бы испугавшись скулил, а когда они бросались со всех сторон - ловко просачивался между ног и запрыгнув на образовавшуюся кучу-малу, громко верещал: "Я - Мимя Великий, царь этой горы. Трепещите толстожопые кастраты Града на холме". На веселье, со всех сторон подтягивались всё новые желающие поучаствовать в наказании розового хулигана.
   Где-то далеко, там, куда он ходил на охоту за ночнушками, шел грандиозный скандал и толкотня. Даже досюда доносились возмущенные крики - голые пиндосы делили ночнушки. На всех, очевидно, не хватало. Дефицит! Вот такая досада.
   Многие пухляки беседовали, расспрашивали друг друга, делились теориями о происходящем. Некоторые, вероятно женщины, активно искали родных, криками созывали своих детей. Удивительно, но были случаи, когда находили. После чего одинаково выглядящие пухляки ошарашенно разглядывали друг друга и заново знакомились, часто плакали.
   - Мама? Это ты? Как ты оказалась внутри "этого"?
   - Сьюзен? Дочка? Что они с тобой сделали? Где твои волосы?
   Наблюдать за этими сценками было забавно и одновременно грустно. Артем вспомнил о родителях: где они сейчас? "попали" ли в эту нелепую Галактику? Пережили ли разгром "Русского Мира"? Эти мысли навевали грусть и тоску. Опять захотелось кого-нибудь убить. Желательно того, кто всё это с ними устроил.
   Какой-то пухляк, рядом с Артемом, громко возмущался на тему того, что он вообще-то афроамериканец, и у него есть права, и никакие белые сволочи не смогут превратить его в пухлую "белочку", и вообще - всё это один большой заговор факаного Трампа. И "черные братья" отомстят за него.

***

   По небу поплыли тучи, золотая надпись "The galaxy loves you" стала тускнеть и растворяться. Артем понял, что время на исходе. Он всё же решил как-нибудь помочь пиндосам, решил обратиться с речью к пухлякам, чтобы предостеречь о предстоящей бойне. Пусть пиндосы, но все же люди. В конце концов, рядовые американцы не несут ответственность за действия вашингтонских политиков. Кроме того, с этими людьми ему предстояло идти в бой. Не рассказать соратнику об опасности - это уже натуральная подстава того, кто будет сражаться в бою плечом к плечу с тобой. Проще говоря - подлость.
   - Внимание! Попрошу внимания! - Артем поднял руки, привлекая людей к себе. Хотя он говорил вроде бы по-русски, но рот производил совсем иные звуки, более музыкальные. Похоже, именно так работает инсталлированный всеобщий язык Галактики. - Люди, подойдите ко мне и прослушайте жизненно важную информацию о происходящем с вами. У меня есть, что вам сказать.
   Пухляки стали медленно собираться вокруг него. Медлительность их движений раздражала. Артем уже адаптировался к нормальному человеческому телу и плавность действий первоуровневых пухляков вызывала нетерпение. Хотелось их подтолкнуть, поторопить. Теперь ему было совершенно очевидно, что на первом уровне тормозят не только мозги, но и тела. А ведь раньше ему казалось, что он вполне нормально двигается, только общая слабость мышц мешала.
   - Слышь бро, ты из администрации, да? Так вот, я протестую против смены цвета моей кожи. Я не какой-нибудь пушер с улицы. Я - уважаемый рэпер, у меня больше 5 тысяч подписчиков в соцсетях. У меня адвокат есть и он тебя засудит. Понял, факаный админ? - к Артему докопался давешний афроамериканец. Подойдя вплотную к парню, он скороговоркой кричал в лицо и кидал пальцы, будто читал рэп. Но слабость пухлого тела не позволяла выразить всю полноту обуревающих его чувств. Пухлые ручки медленно поднимались, а распальцовки были вялыми и кривыми. Речь же напоминала скорее мычание, чем рэперскую скороговорку. Короче - клоун.
   - Внимательно черножопый афро-пиндос: я не из факаной администрации, я из России. И если ты немедленно не заткнешься, то поедешь в факаный ГУЛАГ, в факаную Сибирь, убирать факаный снег. Снега там мно-о-ого. Андестенд? - Сдриснул в туман, я сказал! - Артем уже пожалел, что решил помочь незнакомым людям. Воистину ни одно доброе дело не останется без наказания.
   - Внимание, добровольцы! - парень обратился к толпе собравшихся, игнорируя что-то злобно шипящего афро-пухляка. - Сейчас я расскажу, что вам предстоит. Внимательно выслушайте, не перебивая меня. Времени нет совсем. От этого зависит ваша жизнь.
   - Через несколько минут Система перенесет всех нас в локацию "Луговые кузнечики", - парень поднял руку, останавливая поднявшийся шум. - Не спрашивайте меня про Систему - это уже не важно. Времени на разъяснения нет. Слушайте же: вы окажетесь на косогоре, за спиной будет лес. Ни в коем случае не идите туда. Там - смерть! На границе леса невидимый силовой барьер, который вас убьет. Повторяю: не ходите назад, только - вперед. Впереди, на лугу вас атакуют кузнечики. Это хищные твари в локоть длиной, почти целиком покрытые хитином. Они будут прыгать на вас сверху, целя в лицо. Отбивайтесь руками, сбрасывайте их на землю. На земле они малоподвижны, их легко растоптать. Чем больше растопчите, тем больше опыта и жизней получите, как в онлайн-играх. - Артем перевел дыхание. - Я уже был там и делюсь с вами своим опытом. Это всё, чем я могу вам помочь.
   Поднялся шум, все разом заговорили, многие стали хватать Артема за одежду, требуя ответить именно им.
   - Ах да, постарайтесь объединиться с соседями. Выжить вместе, помогая друг другу, будет значительно проще. Иначе - вас быстро убьют и съедят. - Пухляки замолчали и стали переглядываться между собой, будто усомнились в нормальности Артема. А тот осмотрев испуганных, ничего не понимающих пухляков, решил их на прощание немного взбодрить. Ну... как умел - Это всё, что я хотел сказать по этому поводу. И не ссыте - умрут не все, а только неудачники. Счастливой охоты, Акеллы!
   Кажется, последнее напутствие он произнес зря. По крайней мере, признаков вдохновения на окружающих лицах видно не было. Скорее наоборот.
   Он уселся на свою точку привязки и постарался отстраниться от обступивших его, толкающихся и что-то требовательно спрашивающих пухляков. Меж тем небо заволокло тучами, золотая надпись "The galaxy loves you" растворилась в них. Стало темнеть.
   "Дзинннь" - звук разнесся по всей казарме.
   - Внимание добровольцы, займите свои точки привязки. Для их поиска следуйте за зеленой стрелкой.
   Второй поход к луговым кузнечикам начался. Больше он не собирался действовать "на Авось". Он был уже опытным добровольцем, понимал куда он идет и что его там ждет. В этот раз у него был придуманный им стопроцентно-гениальный план, с помощью которого он собирался подняться из топ-500 локации "Русский Мир" в топ-1. На этот раз он был уверен в себе, никакого мандража не было. Он был полностью готов к бою, осталось только сделать Дело. Всё просто: придти и победить. Veni Vidi Vici!
  

Восьмая глава

Очень гениальный план

  
   Пока Система знакомила новеньких с предстоящим заданием, Артем еще раз прошелся по пунктам своего плана на бой. Этот план он составил, еще находясь среди звезд и выбирая переходить ли ему ко второму заданию или вернуться к луговым кузнечикам. Тогда он принял осознанное решение повторно пройти первую миссию.
   Во-первых, ему вовсе не хотелось оказаться один на один с целым муравейником. А ведь перейти ко второму заданию могли лишь те, кто справился с первым. Судя по итогам первого задания, таких было не много. И перспектива оказаться одним из немногих "избранных" перед толпой муравьев, парня совсем не вдохновляла.
   Во-вторых, луговые кузнечики были уже изучены вдоль и поперек. Он знал, что ему предстоит, чего опасаться и как с этим бороться. И если он справился в первый раз, будучи на 1-м уровне развития. То теперь, после повышения характеристик, встреча с массой первоуровневых кузнечиков - его совсем не страшила.
   Ну и главное - у него теперь было химическое оружие массового поражения. А вот подействуют ли чебурачьи фекалии на муравьев - вопрос оставался открытым. Так зачем рисковать в новой локации, если опыт сам идет в руки?
   План Артема, конечно же, был гениален и прост. После переноса, первым выбежать на луг, обогнав всех пухляков-слабосилков. Затем, Мимя минирует территорию своими убийственными для кузнечиков кирпичами. Затем, Артем с помощью вырванной травы и иных подручных предметов раскидывает кирпичи по всей округе, расширяя зону поражения в несколько раз. Потом последует атака кузнечиков. Они познают силу вони кирпичей чебурака и им вдруг станет тяжело жить в этом мире. Дурных и вялых кузнечиков он с питомцем без труда перебьет. В конце он планировал уничтожать отожравшихся на пухляках и отяжелевших монстров - пока позволит здоровье. Когда силы и здоровье окажутся на исходе - они просто уйдут к реке. В этот раз Артем хотел уничтожить несколько сотен, а может быть и тысяч тварей.
   План был прост и реалистичен. Ну что тут может пойти не так? Всё же просто. Успех предприятия гарантирован! - Ничто не предвещало беды.
   Единственное тонкое место плана он видел в том, чтобы их не догнали передовые пухляки. Если они проберутся в зону химического поражения до первой волны кузнечиков - с ними придется делиться опытом. А Артем пиндосов не любил. И сотрудничать с ними на равных, а уж тем более делиться своими личными ништяками не собирался. Благодаря отечественному телевидению он точно знал, что в девяностые российские власти уже попробовали "дружить и сотрудничать" с амерами - с тех пор повторять не тянет. Баста карапузики, хватит. Теперь их очередь делиться ништяками.

***

   Меж тем время начала миссии приблизилось:
   4,...3,....2,...1....Старт!
   Как только они перенеслись на знакомый косогор, Артем решительно двинулся вперед, грубо расталкивая пиндо-пухляков. Времени на церемонии не было, нужно спешить. Мимя бежал рядом, ловко лавируя между чужих ног.
   Они выбрались из общей свалки буквально за полминуты. Общая масса пухляков еще не отошла от телепортации и пока не двинулась с места. Чтобы не тратить время, Артем на бегу срывал метёлки травы и скручивал их в подобие веника. Позади него гомонили взволнованные пухляки, а впереди лежал луг.
   На первого кузнечика они наткнулись шагов через 30-40. Артем тут же раздавил его - тот был какой-то вялый, будто только что отошел от долгой спячки. Когда нога в чуне уже опускалась на тельце - в воздухе над тварью высветилась красная надпись "Монстр Луговой Кузнечик, 1-ый уровень", сработало опознание монстров.
   Интерактивная карта в поле зрения разделилась пополам на красный и зеленый цвет. На ней отражалось их положение - они стояли на узкой границе между двумя пространствами: зеленых точек союзников и красных точек врагов. Дальше бежать не стоило.
   Он быстро огляделся - место было подходящим. Он успел. Все шло по плану.
   - Мимя, гадь вот сюда, - Артем окликнул рыскающего рядом чебурака. Тот уже начал сезон охоты, испытывая новые возможности своего тела.
   - Пап, я занят. Ты тоже присоединяйся, пока они сонные. - Спешащий мимо чебурак на бегу выхватил из травы кузнечика и откусив голову, откинул тельце в сторону.
   - Мимя, мать твою систему, не время пререкаться. Бегом ко мне! - Парень лихорадочно рвал траву, расчищая площадку для установки оружия массового поражения. Свои крафтовые поделки он сбросил в траву, сейчас они только мешали. Недовольный чебурак остановился рядом.
   - Пап, говори быстрей, чего хотел. Я уже шестерых убил. И они уже просыпаются. - Трава на лугу во многих местах начала шевелиться. Сзади к ним стала приближаться стена гомонящих пухляков.
   - Гадь быстрей, пока не началось. - Артем отошел от очищенной площадки и спешно засовывал в ноздри турунды из ткани, которые он свернул заранее, еще в казарме для защиты обоняния от вони. Тут он вдруг понял, что забыл посвятить Мимю в свой гениальный план.
   - Э-э-э... но я не хочу. - Мимя был неприятно удивлен предложением папы. То, что произошло в прошлом бою, то как он обкакался от страха, как искал бумажку, чтобы стереть следы своего позора - все это несмываемым пятном легло на самоуважение чебурака. Опять же, папа сильно ругался. Всё прошедшее время он мечтал, как сможет реабилитироваться в глазах папы. И вот теперь папа сам требует, чтобы он снова обгадился. Это было непонятно и очень обидно.
   - Пап, ну вот совсем не хочется. Пошли охотиться, а?
   - ЧебурЕк, мать твою систему, не капризничай, - парень зло ткнул пальцем в расчищенную площадку и безапелляционно скомандовал. - Сри!
   Трава на лугу уже ходила ходуном, первые кузнечики взмыли в воздух. Времени не осталось совсем.
   - Да как ты не понимаешь? - нечем! Совсем-совсем! - Мимя расстроенно развел лапки.
   - Мимя, миленький, поднатужься. Мы в тот раз выжили только благодаря тебе. - Артем перешел на уговоры, - пожалуйста, постарайся. А я тебе потом всех убитых кузнечиков отдам. С гнойными глазками, как ты любишь. Вкусненьких. Ням-ням?
   - Пожалуйста, постарайся. Ну же... давай!
   Вокруг стали приземляться первые монстры. На лугу уже десятки зеленых тел взмывали в воздух.
   А Мимя изо всех сил пытался исполнить просьбу папы. Он присел, с силой сжал кулачки, весь напрягся... От полного напряга всех сил гримаса напряжения расчертила мордочку множеством складок... Он чувствовал, что его кишечник пуст, но упорно продолжал давить из себя содержимое... Ради папы!... Еще одно усилие и... Наконец раздался тихий, нежно-музыкальный "ПУК" и за спиной чебурака появилось небольшое коричневое облачко.
   - Фууухх! - Мимя облегченно выдохнул и, скромничая, разогнал ладошкой облачко. - Всё. Всё что смог. Пошли охотиться, а?
   - Песец... Нам - песец.

***

   Это была катастрофа. Парень понял, что его простой и гениальный план лопнул, внезапно столкнувшись с низким уровнем производительности розовой задницы. Но времени на рефлексии у него уже не осталось. С неба уже массово падали пока одиночные кузнечики. Впереди, на лугу, зарождалась первая волна монстров. Сзади раздались первые крики боли атакованных пухляков.
   Счет пошел на секунды.
   Нужно было принимать решение. Он снова резко разозлился. И на себя, и на Мимю, и на монстров. На весь мир. Всё пошло не так, как он планировал. Легкой прогулки не будет, а значит: "Мы принимаем бой".
   Мысли бешено носились в голове: остаться и принять бой как в прошлый раз? Переждать все волны на месте? - Нет, без вариантов - засыпят телами и пусть не сразу, но загрызут. Бежать назад? - паникующие пиндосы скорее станут препятствием в спасении, чем защитой. К тому же косогор - это конечная точка атаки монстров - они все будут стремиться туда. Оттуда будет уже не выбраться, пока не перебьешь всех тварей.
   Остается только одно - вперед, навстречу волне. Встречный бой. Прорваться через атакующие ряды к реке, разойтись бортами на встречных курсах. Вряд ли многие твари кинутся следом. А там, по колено в реке, мы еще посмотрим, кто кого съест.
   Артем побежал вперед, сбивая изредка падающих сверху кузнечиков.
   - Мимя, держись сзади. Если меня атакуют со спины - срывай их с меня.
   Еще не набравшая плотности, первая волна была в 20-30 шагах. Атаки с воздуха участились. На бегу он стал смещаться вправо-влево, уходя от наиболее плотных потоков кузнечиков. Некоторые твари успевали зацепиться за защиту из ночнушек. Выгадав момент, он быстро убивал их, просто сворачивая голову. При его новых характеристиках это не составляло особого труда. На земле твари попадались почти на каждом шагу и Артем старался наступать на них. Его бег сопровождал треск хитина и звуком лопающихся брюшек. Самодельные чуни пока спасали от уколов шипов. Сзади что-то восторженно верещал чебурак. Для тварей он был слишком шустрым. Они ничего не могли ему противопоставить и гибли от его новых когтей один за другим.
   Артем встретился с первой волной. И сразу появились проблемы. Голову и верх туловища он защитил руками. Но низ живота и ноги оказались атакованы сразу десятком монстров. Пришлось их сдергивать на бегу. Одна из тварей успела вонзить когти в левое бедро и пустила ему первую кровь. Когда он выдирал ее когти из тела, то глубоко разорвал бедро. Здоровье этой конечности снизилось сразу на 7%, а резкая боль чуть не разбила его боевой настрой и сосредоточенность. Но отвлекаться на боль и показания интерфейса было уже некогда. После первой волны трава под ногами оказалась плотно усеяна монстрами. Они тянулись к пробегающему парню, пытались вцепиться в голени. Тормозить было нельзя ни на секунду. Только вперед, навстречу второй волне. Сзади азартно повизгивал Мимя. Он был в своей стихии, каждый его удар был смертелен.
   Вторая волна была значительно плотнее первой. Парень прыгнул в нее как в воду, в полете прижав колени к груди, чтобы уменьшить площадь контакта, пробить своим телом зеленый вал монстров.
   Кузнечики, уходя в прыжок летели головой вперед и при столкновении наносили таранный удар лбом. Десятки ударов пришлись на неприкрытые части тела, развернув его в воздухе влево. При приземлении Артем не удержал равновесие, покатился кувырком, давя и налипших на него тварей, и тех, что были на земле. Боль от десятков уколов шипами, во время переката последовательно проткнувших все части его большой тушки, ударила в разум. Тканевая защита оказалась сразу изорвана и заляпана кровью. Множество тварей успели зацепиться за нее. Поднимаясь на ноги, парень срывал их, просто проводя руками вдоль тела. Смотреть на травмы ладоней времени уже не было. Все пространство вокруг было покрыто монстрами. Местами они ползли друг по другу. На спину взбежал чебурак, мгновенно смахнул оттуда тварей и сразу спрыгнул в гущу копошащихся в траве кузнечиков. А третья волна уже падала сверху. Парень не успел прыгнуть сквозь нее. Пришлось садиться на корточки в гущу насекомых, прикрывая голову руками, и надеяться, что чуни выдержат атаку с земли. На этот раз поток был еще плотнее - как будто на него упала стена. Покачнувшись, он с ускорением выпрямился - бросил себя вперед сквозь летящих монстров. Через пару шагов он был уже весь покрыт монстрами. Отвлекшись на их сбрасывание с себя, чуть не упал, споткнувшись о груду скрежещущих тел под ногами. Пробился сквозь груду, но множество тварей успели крепко вцепиться в ноги. Мимя отстал где-то сзади. Последняя волна накрыла его с головой и теперь он крутился на месте, раздавая удары во все стороны. Монстров стало слишком много, чтобы от них уворачиваться - они были везде. Артем уже не обращал внимание на боль - болело все тело. Сознание начинало плыть, оно не успевало реагировать на каждый сигнал, состоящий из множества образов-чувств. "Круговой обзор" только мешал. Все происходило слишком быстро. Он не успевал реагировать на все атаки.
   Пока Артем срывал с ног гроздья тварей, накатила очередная волна. Он рванулся навстречу, но сразу упал. Какая-то тварь порвала сухожилия под правым коленом и при очередном шаге нога просто подломилась. Парень завалился на правый бок, а сверху упали сотни тварей, разом покрыв его сплошным многослойным ковром.
   Твари были везде - снизу, сверху, с боков. Перед глазами мелькали шипастые лапы, брюшки, раскрытые пасти с тянущимися к нему жвалами. В какой-то момент он потерялся в пространстве, не мог определить где низ, где верх. Он не сдавался - продолжал бороться. Отбивался руками, мотал головой, перекатывался с боку на бок, давя тварей десятками. Пытался вынырнуть на поверхность из этого месива скрежещущих хитиновых тел. Но все было тщетно. Монстров было слишком много. А сверху сыпались новые волны. Артем тонул в этом море монстров.
   Серьезных травм становилось все больше. В какой-то момент, очищая лицо, он увидел, что на левой руке у него больше нет пальцев - он не заметил, когда и как их потерял. Глаза залило кровью и дальше пришлось действовать наощупь. С периферии сознания, из невероятного далека долетали крики чебурака: "Папа, я иду, я уже рядом"
   Конец наступил как-то вдруг, разом. Внезапно отказала правая рука - в плече что-то хрустнуло, пронзив острой болью, и он перестал чувствовать руку. Сразу за этим он ощутил, что его кишки вывалились из живота и их стали дергать в разные стороны. Каждое такое движение отзывалось вспышками белой, невероятно сильной боли. Парень открыл рот и завыл, но когти очередной твари располосовали губы и щеки, заливая горло кровью. Он уже ничего не видел и мало что понимал, осталась только боль, которая острыми вспышками напоминала о том, что у него всё еще есть тело способное испытывать боль.
   Кто-то резко дернул и вырвал нижнюю челюсть. Затем обхватил ротовыми лапками освобожденный, болтающийся язык, втянул в себя и дернул, вырывая из горла. Артему показалось, что вместе с языком вырвали и само его естество из умирающего тела.
   В мыслях он еще пытался сопротивляться, куда-то двигаться. Но изодранные мышцы и нервы уже не реагировали на сигналы мозга.
   Последнее, что осознало гаснущее сознание - донесшееся сквозь скрип хитина далекое: "Папа прости-и-и".
   Доброволец Ногай Батыр умер.

***

   Мимя пытался прорваться к папе, но тварей вокруг было слишком много. Низкий рост чебурака и короткие лапки не позволяли ему перешагивать через монстров. Прежде чем сделать хоть один шаг вперед, нужно было расчистить путь. Сверху сыпались новые твари, с боков по земле подбирались другие, часть из них прыгали с короткой дистанции, тараня лбом, сбивая равновесие. Чебурак крутился, бил когтями во все стороны, топтал и кусал тварей. Отбиваться получалось, а продвинуться вперед - нет. Они оказались в самом центре луга и все твари атаковали именно их.
   Когда папа завалился на бок и его накрыл ковер из зеленых тел - Мимя пошел на прорыв. Прыгнув выше собственного роста, сделал акробатическое сальто в воздухе, чтобы вращением отбить летящих кузнечиков. Приземлился на сплошной ковер монстров, передавив их и поранив лапы. Прыгнул вновь. Но в этот раз неудачно. Несколько тварей врезались в него сбоку, сбили приземление. Мимя покатился по траве, собирая на себя множество монстров. Вскочил, сдергивая застрявших в мехе, сбил падающих сверху, очистил ноги от вцепившихся в стопы, крикнул папе, что уже близко, приготовился отражать новую волну и услышал последний вой-крик папы. Сердце чебурака вдруг сбилось с ритма и он понял, что остался один - его папа умер. Внутри стало пусто и тоскливо. Он не успел. Не смог защитить своего папу.
   Он махал лапами, раздирая врагов когтями, а по мордочке катились огромные слезы-бриллианты. При резких движениях они летели в стороны, насквозь прожигая одержимых.
   В какой-то момент монстров стало совсем много, они накатывались валами членистоногих тел со всех сторон. Первыми пострадали стопы. Они были покрыты телами живых и мертвых монстров в несколько слоев. Мимя не мог их ни освободить, ни очистить. Твари смогли пробить мех и добрались до мяса.
   Мимя понял, что это конец. Что-то дикое, хищное поднялось из глубин его естества и с легкостью отбросило в сторону всё разумное, человечье. Новорожденный хищник стал двигаться еще быстрее, разрывал тварей еще на подлете. Когда какая-нибудь тварь оказывалась слишком близко от лица - голова самопроизвольно резко дергалась к ней, и монстр исчезал в пасти. Уши чебурака ушли назад, сложились как птичьи крылья и прижались к спине, нос перечертили звериные складки ярости, губы растянулись, обнажив частокол треугольных зубов. Предостерегающий рык хищника разнесся над лугом.
   Но продолжалось это не долго - невысокая выносливость Мими в таком ритме боя закончилась очень быстро. Только что резкие и мощные движения, вдруг стали вялыми, бессильными. И сразу монстры навалились со всех сторон. Повалили на груду тел, распнули-растянули конечности в разные стороны, вгрызлись в тело в десятке мест разом.
   Он еще боролся. Не в силах пошевелить зажатыми конечностями, тянулся к тварям пастью, старался укусить. Он так и умер - с полуперегрызенным кузнечиком в зубах. Розовое тело быстро оказалось погребено под целой горой монстров. Через минуту клубок монстров распался и они равнодушно попрыгали дальше к лесу, к еще живой еде. На вытоптанной площадке осталась шевелящаяся груда искалеченных и мертвых кузнечиков. Забрызганных кровью. С прилипшими клочками розового меха.
   Питомец Мимя Чебурак пал в бою вслед за своим владельцем.

***

   История поражения пухляков из локации "Русский Мир" повторялась с "Градом на горе". После первых же атак одиночных кузнечиков, масса пухляков дрогнула и побежала. Бегущие породили панику и почти вся толпа ринулась к лесу. Нарвавшись на барьер границы локации, стали давить и лезть по головам друг на друга. В них ударили волны монстров, и все было кончено через 30 минут.
   Немногие храбрецы приняли бой на косогоре. Они яростно сопротивлялись, но пали, потонув в первой же волне монстров, успев поднять по 1-2 уровня на добытом опыте.
   Лишь в одном месте небольшая группа в 150-200 человек пыталась оказать организованное сопротивление. Они выстроились в подобие линии в 3 шеренги. Передние отмахивались от летящих монстров руками, сбрасывал их на землю. Второй ряд давил и вспарывал когтями тварей на земле, а задние защищали передних от атак с тыла. Было даже несколько командиров, которые пытались отдавать приказы.
   Первых, одиночных монстров группа перебила без потерь. Но уже первая слабая волна пробила строй. Кто-то упал и катался по земле, кто-то еще сражался стоя, кто-то трусливо бежал. Некоторые, особо хитрозадые пухляки залегли на землю, притворяясь мертвыми. Но тварям были безразличны эти нелепые хитрости. Они пришли жрать и всех ждал одинаковый конец. Строй рассыпался. Зеленые валы покрыли сражающиеся отряды, проглотили и покатились дальше к лесу, за основной добычей. В этой группе большинство тоже подняли уровни.
   Другие не добились и того. Подавляющее большинство добровольцев локации "Град на горе" бесславно пали, став основой для дальнейшего прогресса монстров.
   Ни одна из "армий" автономных локаций планеты Терра не выполнила даже первое, самое легкое учебное задание. Никто не смог отразить вторжение одержимых кузнечиков даже первого уровня.
   Гибель человечества казалось предрешена.

Девятая глава

Жизнь поле смерти.

   Этой зимней ночью Артем спал очень плохо. И это не смотря на дозу телевизионной стабильности и уверенности в завтрашнем дне, принятую перед сном. Его мучили необычайно яркие, цветные и подробные кошмары. Он метался по кровати, наматывал на себя одеяло, внезапно вздрагивал всем телом, покрывался холодным потом, беззвучно что-то кричал во сне. Никогда ранее ничего подобного ему не снилось.
   Вначале было бездонное звездное небо с надписями, и ему почему-то казалось, что вокруг - Далекая Далекая Галактика, а он - Дарт Вейдер, переживающий за свои отсутствующие ноги и за цену на трёх эльфиек в броне-бюстгалтерах, установленную в борделях Корусанта. Почему-то это казалось ему очень важным. Потом какие-то нелепо большие, пухлые младенцы с лицами дебилов ползали вокруг него. И он вдруг обнаружил, что тоже стал пухлым дебилом, но почему-то по полу не ползал как положено нормальным дебилам. Потом он искал какой-то квадратик, нарисованный на полу и очень переживал, что не найдет. Откуда-то появился мохнатый розовый чебурашка и объявил, что он его сын по имени Мимя Артемович Чебураков. В этот момент даже во сне Артем понял, что он, кажется, сошел с ума. И кажется уже давно, просто не заметил когда и как. Потом было зеленое поле с хищными гигантскими кузнечиками и кровавая битва. Потом это всё повторилось еще раз, но с небольшими изменениями. А потом он как-то вдруг умер - его сожрали монстры-кузнечики. Вот такая печалька. Ах да, еще оказалось, что его сынок Мимя - большой засранец.
   На этом "веселом" моменте первая фаза быстрого сна закончилась и он наконец успокоился. Но ненадолго. Ближе к утру кошмары вернулись. Подсознание успело переработать поступившую информацию, собрало всё в кучу, перемешало и выдало новыми, неожиданными образами.
   Для начала он увидел себя белесым бесполым червяком с прилипшими к телу руками, ползающим в груде таких же червей по бесконечному серому полю, над которым горела в небе золотая надпись: "галактика любит тебя". Вдалеке, у горизонта, возвышался коричневый, блестящий как стекло вулкан, над которым клубился коричневый дымок. Оттуда несло вонью протухших яиц и он знал, что приближаться к вулкану нельзя - задохнешься. Он старательно полз, извиваясь всем телом, в поисках выхода из этого места. Но его не было. Да и в этом состоянии сознания, он не совсем понимал, что означает слово "выход". Муторные, тягостные мысли медленно ворочались в его червивом сознании. Он понимал, что что-то идет не так. Но что именно "не так" - не понимал. Это продолжалось долго, слишком долго. Он ползал и ползал, не понимая, кто он и где он.
   Потом, вдруг оказалось, что он смотрит на бой двух джедаев. Один был в робе и с голубым мечом, другой - в черном наморднике и в плаще - с красным. Первый постоянно отрубал второму руки и ноги. А второй злодейски хохотал и каждый раз отращивал новые конечности - металлические, блестящие. Вокруг сражающихся непрерывно танцевали полуголые твилечки. Трясли лекками и грудями, сладострастно извивались, манили к себе пальчиком, намекая на свою низкую социальную ответственность. Но он был червяком, белесым червяком, бесполым белесым червяком. Почему-то последнее было особенно обидно.
   Потом он вдруг оказался в собственной квартире, сидящим на диване перед телевизором, в котором Путин обсуждал с правительством бедность россиян. Рядом сидела его бывшая школьная подружка Светка, которая когда-то стала первой женщиной в его жизни, и которую он не видел с самого выпускного. Светка ластилась к Артему и всячески намекала, что она не против перевести общение в горизонтальную плоскость. Но Артем старательно не понимал намеков девушки. Ведь 5 минут назад он ходил в спальню родителей за презервативами и там неожиданно обнаружил, что у него больше нет мужских причиндалов. Куда и почему они исчезли - он не понимал. От внезапно обнаруженной пропажи он находился в шоковом состоянии: "На что же теперь одевать презерватив, ведь даже волосков не осталось? Что же делать? Как выбираться из этой задницы?" Он сидел на диване и думал, Светка ластилась, а Путин рассказывал о бедности.
   Внезапно Путин вылез из телевизора, вырвал шнур из розетки, пинком свалил телик с тумбочки, встал в пафосную позу и заявил: "Ты просрал свою жизнь, безяйцовый неудачник! Отныне твоя жизнь - сплошное страдание!" Он забрал Светку с презервативами и ушел с ними в родительскую спальню. А Артем остался в одиночестве грустить на диване. Со сломанным телевизором и без яиц. Он вдруг понял, что это навсегда - без яиц. Ему стало до слез обидно и жалко себя. Это было как пытка, которая длилась вечность. Он сидел на диване и страдал, а еще переживал за Светку - не обидит ли её Путин-злодей в спальне. А если Светке понравится? - для него это было бы еще обидней.
   Потом, он оказался вдруг на природе: уже в своем родном и целом, но почему-то голом теле. Он бежал по травянистому лугу, а сзади его догоняла неведомая опасность. Липкий ужас холодил внутренности, делал ноги ватными. Было так страшно, что он даже боялся оглянуться, боялся увидеть, от чего же он так удирает. Боялся заглянуть собственному страху в лицо. Он бежал и бежал без остановки, пока силы окончательно не оставили его.
   Тогда, остановившись и отдышавшись, он наконец набрался мужества и преодолевая себя рывком развернулся назад. Сзади ничего не было, только зеленое море травы. Он успел недоверчиво обрадоваться - ведь страхи оказались беспочвенными - когда на горизонте появилось маленькое розовое пятнышко. Оно быстро приближалось прыжками, то опускаясь в траву, то взлетая вверх.
   Это было ОНО. То, чего он так боялся. Появилось второе розовое пятно, за ним - третье, и вот уже весь горизонт заполнила розовая волна. Быстро накатывающая, будто пожирающая собой зеленое разнотравье луга.
   Он всмотрелся в приближающиеся точки - они будто в бинокле приблизились, и он разглядел этих ужасных розовых чебурашек. Они взлетали из травы, махали огромными ушами, планировали над землей, приземлялись и взлетали вновь. Их визгливые голоса сливались в раздирающий уши ор: "Папа - дай бумажку", "Папа - хочу пи-пи", "папа - хочу ка-ка". Распахнутые пасти сверкали на солнце треугольными акульими зубами.
   Это был такой ужас, что он одеревенел, не в силах пошевелиться. Наконец, паника пересилила остолбенение, и он бросился от них со всех ног, воя от ужаса.
   Но волна розовых чудовищ догоняла. Хлопанье их ушей и визгливые крики раздавались все ближе. Лёгкие горели огнем, а сердце казалось, вот-вот вырвется из груди, пробив ребра. Чужое горячее дыхание коснулось шеи, и окончательно ополоумев, он покатился по траве. Его тут же обступили приземлившиеся чебурашки. Они теребили его, что-то громко требовали, тянули в разные стороны, рискуя разорвать надвое.
   Тот, что тянул за левую руку, неожиданно засунул ладонь Артема себе в рот и откусил пальцы.
   Брызнула кровь, сахарно-белые огрызки костей торчали из ладони. Все чудовища замерли - все уставились на розового людоеда, попробовавшего "папу" на вкус. Тот облизнул кровь с лица и выдал: "Папа - вкусняшка! Ням-ням!" - и розовые монстры набросились на него со всех сторон. Раздирая и пожирая его.
   Он зажмурился и завопил, отрицая происходящее: "Стоп! Этого не может быть! Так не бывает! Этого - нет!!!" - и все монстры вдруг разом исчезли. Зеленое поле полностью опустело, и только он остался лежать изорванной тушкой на окровавленной траве. Не в силах пошевелиться, отходил от пережитого, учился заново дышать. Наконец-то весь этот дикий ужас закончился и он мог спокойно умереть.
   Но не тут-то было. Внезапно его живот вздулся и заходил волнами как будто от ударов изнутри. Как в фильме "Чужой" из живота полезла чья-то зубастая голова. Кожа, истончившись, лопнула и на свет божий появилась зубастая розово-окровавленная голова чебурашки.
   - Папа, ты родил меня! - "новорожденный" потянулась к раскрытому в крике рту парня.
   - Галактика любит тебя, папа, - заявил "новорожденный"... и вырвал "папе" язык.

***

   На этом месте Артем проснулся от собственного крика. Попытался вскочить. Запутавшись в одеяле, свалился на пол. Извиваясь на полу как червяк, ввинтился под кровать. Уже оттуда, из безопасной тьмы подкроватного пространства, осторожно выглянул наружу, в спальню.
   В спальне все было спокойно, тихо и темно: на столе размеренно тикали ходики, свет уличного фонаря чертил белые квадраты на полу, у соседей снизу тихо бубнил ночной телевизор.
   - Мать твою, сон... Всего лишь сон... - он облегчено повалился на холодный пол, вслушиваясь в тишину собственной спальни. Неожиданно звук соседского телевизора усилился и в голове возник образ синего телевизионного экрана, по которому в такт звукам носились оранжевые всполохи - Блин, будто "круговой обзор" включился - только глюков мне сейчас и не доставало.
   - Так! Спокойно Артем! Никакого "кругового обзора" у тебя в психоматрице нет! И психоматрицы у тебя тоже нет! Ты - нормальный! Это просто сон и ничего более. Сон, который уже прошел и больше никогда не вернется. Сейчас нужно глубоко продышаться и кислород смоет все образы из сна. Точно! Причина сонного кошмара в том, что в комнате было душно. Вентиляции по случаю зимы почти нет, отсюда возникло кислородное голодание мозга, вот и снилась всякая х-ня. Я - нормальный! Нужно только башку провентилировать и совсем хорошим стану.
   Отдышавшись, кое-как выбрался из-под кровати и отправился в туалет. Там, вдруг вспомнив о Главном, первым делом проверил наличие присутствия детородных органов.
   - Уфф, все на месте! Нет, ну надо же такому присниться? Никогда ничего подобного не снилось. Просто песец какой-то. Как вспомню - так вздрогну. - Он громко разговаривал сам с собой. Почему-то было страшно оставаться в тишине пустой квартиры. Как будто события этого необычайно яркого сна могли вырваться оттуда, ворваться в привычный спокойный мирок его квартиры, настигнуть его в реальности. Это было нелепо, глупо - но всё равно страшно. Он боялся даже вспоминать подробности сна - скорей бы все это развидеть, забыть.
   Холодной водой смыл противный липкий пот и сразу стало легче: "Всё Тёмыч - проехали, живем дальше".
   На часах было без 15 минут четыре ночи, но спать дальше было попросту страшно, и Артем отправился на кухню проводить привычный утренний кофейный ритуал.
   Пока в турке закипала вода он непроизвольно, не желая того, раз за разом возвращался в мыслях ко сну. Образы были необычайно яркие, слишком живые, как будто все случившееся было реально и произошло вот только что, а не во сне. С этим стоило разобраться.
   В свое время Артем увлекался психологией, в том числе читал способы интерпретации снов Зигмунда Фрейда и его последователей. Суть того учения была проста - через сны подсознание обращает внимание человека на игнорируемые им проблемы. Оно выдергивает из памяти множество образов, как правило - из вчерашних событий и личных впечатлений, всячески переплетает их с бессознательными страхами и желаниями, и формирует в конечном итоге неожиданный сценарий сновидения. Чтобы разгадать "посыл" подсознания, надо обращать внимание на необычные детали сна и эмоции испытанные во сне. Чем ярче и контрастней образ, чем больше эмоциональная окраска - тем важнее подсказка подсознания. Остальные (тусклые) детали сна - как правило, ничего не значащие элементы, присутствуют во сне лишь для смысловой связки между важными Знаками и Символами.
   Погасив газ и давая кофе настояться, Артем с бумагой и карандашом засел за столом. Он разбирал свой сон, рисовал кружки и стрелочки, пытаясь понять посыл подсознания. Получалась полная ерунда.
   Итог анализа сновидения выглядел так: он боится заводить детей, боится жениться и через это потерять свободу секса, своего либидо. Образно говоря, стать кастратом-женатиком, вынужденным спать только с женой. Особый страх, видимо, вызывала возможность иметь много детей, ухаживать за пухлыми беспомощными младенцами. Получалось, что он боится погрязнуть в болоте быта многодетного отца, стать беспомощным как червяк, ползущий с такими же червяками по бесконечной дороге жизни. Ну... или что-то вроде того.
   - Никогда об этом всерьез не задумывался. Неужели я боюсь стать отцом? - Артем разглядывал получившуюся связку образов-кружочков, объединенных смысловыми стрелочками в единую сеть. Вокруг них по бумаге рассыпались никак не согласованные между собой отдельные кружочки. - Но при чем здесь эти гигантские кузнечики? А розовое чудовище с почему-то коричневым писюном? Откуда вылезли джедаи и сидхи? И наконец, почему мне все время вырывают язык? Дурдом какой-то, ничего не понятно. То ли я тупой, то ли сон идиотский. Но ведь и сон то тоже мой, он произведен внутри моего спящего сознания. То есть его идиотский характер, по сути тоже производное моего сознания. А значит, мое сознание дважды идиотское.
   Тут Артем почувствовал что тупеет. Ранее простое и понятное учение Зигмунда Фрейда неожиданно стало казаться слишком сложным и замысловатым.
   Окончательно запутавшись в самокопании и поисках того, кто же тут идиот, Артем в сердцах послал на три буквы и Фрейда и все его теории. Лучше просто выпить кофе и насладиться пейзажем за окном: "Подумаю о Фрейде завтра"
   Кофе уже достаточно остыл и, выключив свет, парень и кофе отправились к окну - "посмотреть на мир". Он с детства любил такие минуты безделья и часто зависал с чашечкой кофе или чая, наблюдая мир за окном: ты в теплом и темном помещении смотришь туда, наружу, где свет. А там, в холодном снежном мире суетятся в своей повседневности чужие тебе люди.
   Его квартира была на втором этаже, а окна выходили на широкий проспект. Посередине проспекта проходила трамвайная линия и остановка трамваев была как раз напротив окна. На другой стороне проспекта, на первом этаже многоэтажки - огромный магазин "товары для дома". Там всегда было много людей. Кто-то входил или выходил из магазина, что-то грузили в машины. Люди сталкивались, ругались, смеялись или спорили. Разыгрывались разные бытовые сцены повседневной жизни. Наблюдать за этим из теплой квартиры Артему было всегда занимательно. Как на экране телевизора или в театре, только по-настоящему. Ты здесь - они там, ты их видишь, а они даже не догадываются о твоем существовании.
   Родители купили эту квартиру еще в конце нулевых, когда он перешел в 3-ий класс школы. Все его взросление прошло у этого окна в регулярном наблюдении за суетой у "товаров для дома". За это время магазин много раз менял направление деятельности. Видимо владелец сдавал помещение разным арендаторам, которые специализировались на продаже разных товаров. Но название "товары для дома" оставалось прежним, будто раскрученный иностранный бренд. За эти годы там был и вещевой минирынок, и строительный магазин, и продуктовый, и мебельный, и компьютерный клуб. Чего там только не было. Однажды, когда Артему было 14 и он только-только начал интересоваться девочками - в отдельном помещении магазина открылся секс-шоп. И вот однажды, он со своими друзьями-одноклассниками Толяном и Вованом набрались решимости сходить туда, как на экскурсию в музей. Не то чтобы купить что-нибудь для себя, а в смысле повышения кругозора и, так сказать, для расширения горизонта сознания. Пощупать - "шо за товар?"
   Потоптавшись на входе, они тихонько проскользнули внутрь и тут же ошарашенно замерли. Окружающее разнообразие приспособлений повергло их юные невинные сознания в шок. Здесь было ВСЁ: от грязных трусиков из Японии до надувных женщин и садо-мазо. Особенно шокировал целый шкаф, где за стеклом рядами выстроились десятки резиновых фаллосов всех размеров и цветов. Был даже один двуствольный - так сказать, два удовольствия в одном приборе. Но больше всего выделялся полуметровый толстый фаллос вырвиглазного зеленого цвета с ярко розовыми цветочками по всему "телу". Он просто поразил мальчишек своей монументальностью.
   К ним, плавно покачивая бедрами, подплыла девушка-консультант с бейджиком на груди: "Киса Алиса". Киса Алиса была привлекательна как античная богиня похоти и страсти. Бездонные карие глаза, в которых хотелось утонуть; ярко-красные, сочные полуоткрытые губы дразнили обещанием неземных поцелуев; из низкого декольте стремились выскочить два белых мягких шара идеальной формы, просились: помни нас, потискай; широкие литые бедра натягивали тоненькую полупрозрачную юбочку, которая ясно давала понять, что на Алисе нет нижнего белья; лебединую шею пересекал грубый черный ремешок, намекая на то, что Алиса может быть очень послушной.
   Она была - как мечта. Смерть мозга, контрольный выстрел в подростковое либидо. При взгляде на нее возникала только одна мысль: "Драть и драть эту Кису Алису, без отдыха и перекура".
   Киса Алиса сразу распознала произведенный собой эффект и самодовольно улыбнувшись, наклонилась к мальчикам так, что груди чуть не вывалились из блузки.
   - Маааль-чи-ки, вы зашли за чем-то конкретным? Хотите купить какой-то прибор для своих невинных юношеских забав? - Ее глубокий, томный, профессионально поставленный голос заставил задрожать позвоночники пацанов. Если бы у них были хвосты как у собак - они бы уже восторженно виляли хвостами изо всех сил. Но хвостов не было и контуженные красотой ребята, ничего не слыша и не замечая вокруг, уставились на два белых шара в разрезе блузки. Их руки самопроизвольно тянулись пощупать эту невозможно-притягательную мягкость.
   - Я вижу, вас привлек этот задорный зеленый солдатик? - Киса Алиса вынула из стеклянного шкафа огромный фаллос и чуть не ткнула резиновой залупой Артему прямо в нос - Взгляните, какой здесь удобный хват для ладони.
   Только тут пацаны осознали происходящее. Взвизгнув и не прощаясь, они вылетели из дверей секс-шопа как пробка из бутылки. А вслед несся завораживающе глубокий хохот Алисы: "Куда же вы, маааль-чи-ки? Возьмите хотя бы презервативы. У нас богатый выбор! Есть с пу-пы-рыш-ка-ми! Сегодня у нас акция: распродажа и скидки. Специально для ва-а-ас, маааль-чи-ки! Ха-ха-ха-ха!"
   Мальчишки, не глядя по сторонам, вынеслись из магазина. Забежали во двор многоэтажки и там, задыхаясь и перекрикивая друг друга, делились впечатлениями: "Не, ну ты видел? Какая, а? Стервь! А тот-то зеленый - ну песец какой здоровый! Я песец как обалдел, когда перед собой его увидел. Глядь - а она им в нос уже тычет. Это просто песец какой-то".
   Они сверкали глазами, возбужденно размахивали руками, не находили слов, чтобы передать свои чувства, испытывали одновременно восторг и стыд, а внезапная эрекция мешала ходить. Больше всего их интересовало: неужели всё ЭТО девки внутрь себя суют, а главное - зачем?
   На следующий день в школе они украдкой разглядывали своих одноклассниц. Насквозь знакомые девчонки внезапно открылись с совершенно новой, ранее неведомой стороны.
   Артем исподтишка подсматривал за соседкой Клавой, которой он уже полгода пытался оказывать неумелые знаки внимания. А теперь его сознание смущала мысль: "неужели и моя Клава - тоже?"
   Клава своим женским сердцем чувствовала изменившееся отношение к себе, огрызалась: "Чо вылупился? На мне цветы не растут. Списать домашку не дам, даже не проси"
   Артем оправдывался, шутил. А сам представлял Клаву, держащую в руках зеленый фаллос с розовыми цветочками. Образ Клавы с зеленым фаллосом был шокирующим для неподготовленного сознания восьмиклассника.
   - Да нет, не может быть. Моя Клава - не такая. - Но интуиция настойчиво шептала, - Такая-такая. Все они - такие! Не было бы постоянного спроса - никто не стал бы производить такой "товар" в промышленных объемах.
   Эта "экономическая" мысль была разумной, но такой пугающей. В этот момент он казался себе таким взрослым, таким циничным, таким всё понимающим. И одновременно чувствовал, как его детский чистый мир рассыпается на куски под напором чего-то грязного, животного.
   Уже потом, после окончания школы, где-нибудь случайно встретившись, они с Толяном и Вованом всегда вспоминали свой "поход в секс-шоп за зеленым х..м" и хохотали как ненормальные. Этот поход "на экскурсию" был одним из ярчайших впечатлений их детства.
   Вот и сейчас, идя с чашкой кофе к окну, Артем непроизвольно вспомнил эту историю и рассмеялся. И настроение его улучшилось. Все глупые переживания о снах отошли на второй план. Остался только он и мир за окном. И бодрящий сладко-горький вкус кофе. Хотелось жить и радоваться жизни.

***

   За окном шел снег и какой-то пьяный мужик. Свежее белое покрывало накрыло тротуары, город будто обновился, спрятал грязь и неустроенность. Следы пьяного прохожего отчетливо выделялись на нетронутой целине снега по всей длине улицы. Они мотались от бордюра к бордюру - видимо поздний алконавт совсем не контролировал свои заплетающиеся ноги. На плечах и капюшоне прохожего уже скопились снежные наметы, но он упорно брел к своей неведомой цели. Ссутулившись, засунув руки в карманы и опустив голову, он шел покачиваясь и петляя. Замерзший, усталый и одинокий - вид его был несчастен. Один во всем спящем городе. В снегопаде - как ежик в тумане.
   Именно из-за таких сцен Артем и полюбил свои "наблюдения из окна". Человек и его сука-жизнь - почти трагедия, почти философская притча. Артему вдруг показалось, что силуэт позднего алконавта имеет фиолетовый оттенок с горьким привкусом полыни.
   "Стоп! Никаких "круговых обзоров", никаких глюков! Это был всего лишь сон. И он уже закончился. Забудь! Живем дальше. Я - нормальный!"
   Неожиданно запиликал мобильник: "Кому это в половине пятого не спится?" - Звонила мама.
   - Ой, Темка, не спишь? Отцу только что было плохо. Сейчас вроде уже отошел, но может скорую всё же вызвать? Я не знаю. Как думаешь? Может всё же вызвать? - Мать тараторила взволнованным голосом, перепрыгивая с одного на другое.
   - Стоп, мам. Говори ясней. Что значит - "отошел"? Объясни все по порядку. - На слове "отошел" парень напрягся, думать о худшем было страшно.
   - А? Да нет, не в том смысле отошел. То есть сначала, как проснулся - совсем плохой был, а потом полегчало, задышал. Сейчас на первый этаж, на кухню курить пошел. Матерится только все время. И скорую вызывать запретил. Но я все равно боюсь, вдруг хуже станет. Ему сейчас, наверное, и курить нельзя? А как ты думаешь: скорую вызвать? - Выговорившись, мать постепенно стала успокаиваться.
   - Ну, раз пока ничего критичного нет, то давай ты мне всё же все по порядку расскажешь: как все произошло.
   - Да спали мы. Мне еще сон такой яркий приснился, про кузнечиков и будто я снова в детском садике. И тут Сашка как вскочит, как заорет и давай руками махать, будто отбивается от кого-то. Как даст мне в глаз локтем - у меня наверно синяк будет. Я ему: ты что творишь, дурак? Он вроде опомнился, только за сердце схватился и мокрый весь от пота. Я ему валидол дала - сразу полегчало. Только матерился и приснившийся кошмар поминал. А теперь курить пошел вниз. Ему же наверно курить после приступа нельзя, а он курит. Ну а я тебе звонить стала насчет скорой. Как думаешь, Тём, может ему обследование пройти, а?
   - А что ему снилось, не сказал?
   - Да тоже что-то про кузнечиков. Наверно по телевизору вчера проглядели какую-то передачу про природу, а теперь гадости снятся. Ой, да я не помню. Ты лучше скажи, что с отцом делать будем?
   - А розовые чебурашки, люди-черви или дерущиеся сидхи с джедаями вам случайно не снились?
   - Нет! Случайно - не снились! Никаких червивых чебурашек с псидхами и драчливыми джедаями нам точно не снилось. Тёмка, я серьезно, что с отцом делать будем?
   - Обследование пройти никогда не помешает. Тем более что ему уже под полтинник. Как раз в таком возрасте и начинают вылезать серьезные болячки. Но это все утром. А сейчас надо успокоиться, спокойно поговорить и ложиться спать. Утро вечера мудренее.
   Они еще поговорили минут 10 на разные темы, и окончательно успокоив мать, Артем отключился.

***

   Родители переехали из этой квартиры 2 года назад, когда наконец закончили эпический пятилетний квест под названием "мы построим коттедж сами". Квартиру оставили Артему и он тут же устроил алкогольно-сексуальный марафон, пока соседка - тётя Вера, не настучала родителям Артема о происходящем в их квартире шабаше. Тетя Вера вообще-то была неплохой женщиной, в детстве Артем даже не раз оставался под ее попечительством, когда родители куда-нибудь уезжали. Но этот секс-марафон испортил их отношения. Видимо, вздохи-охи всю ночь напролет и стук спинки кровати об межквартирную стену навсегда испортили характер этой одинокой 50-летней женщины. Мстя неудовлетворенной женщины была жестока - мать на полгода вернулась жить в квартиру, чтобы "спасти милого мальчика Тёму от развратных сверстниц". Кроме того он был полностью лишен денег для карманных расходов. Пришлось искать работу. На этом детство Артема закончилось и началась взрослая жизнь. Включая уплату налогов. "Не забуду - не прощу, я это тёте Вере никогда!".

***

   Сварив новую порцию кофе, Артем опять посмотрел в окно. Давешний одинокий алконавт, всё же устав идти к своей цели, прикорнул на скамейке трамвайной остановки. Прямо напротив окна Артема.
   А снег всё шел, покрывая город чистотой и свежестью.
   Внезапно мужик свалился с лавки и, заполошно крича, стал кататься по снегу. Вот он вскочил и непрерывно что-то крича, побежал по трамвайным путям в даль проспекта. Постепенно растворяясь в снегопаде.
   - Сегодня просто какая-то ночь кошмаров. - Артем отхлебнул еще глоточек освежителя разума. - Интересно, ему тоже снились кузнечики, или это персональный кошмар нашей семьи? А ему привиделось что-то свое, алкогольное? Ладно, всё это - пьяная лирика. Чем до утра заняться - вот в чем вопрос.
   Спать совсем не хотелось. Время было 5 утра, до начала занятий в универе больше 3 часов, которые парень решил убить в интернете на подготовку к учебе: "Когда-то же нужно начинать учиться всерьез? Почему бы не сегодня?"
   Возвращаться в мыслях к кузнечикам и чебурашкам он больше не собирался: "Подумаю об этом завтра, как говорила Скарлетт".
  

Десятая глава

Песец и Город

   Он  вышел из дома в предрассветные сумерки. До остановки трамвая было недалеко, но по пути Артем успел насладиться картиной снежной сказки.  Артем наслаждался такими моментами, когда сама природа стихией вторгается в твой мир и беззастенчиво меняет тебя, делая лучше. Такое с ним бывало только во время разгула стихии, в майскую грозу, град, ураганный ветер или как сейчас, в сильный снегопад. Когда хочется выскочить из квартиры навстречу ливню или грозе, и замереть от наслаждения, ощущая единение "Ты и весь этот Бушующий Мир". 
   С неба с тихим шорохом сыпались крупные хлопья снега, налипая на всё вокруг. Деревья и кусты покрылись снежными шапками и город преобразился. Стал чистым и свежим, уютным и каким-то добрым. Каждый вдох наполнял тело бодростью и энергией, хотелось двигаться и смеяться.
   - Хороший будет день. Ночка была откровенно стрёмная, а денёк обещает быть замечательным. - Надышавшись свежестью февральского утра, Артем отправился на трамвайную остановку.
   А вот горожане остались прежними. У большинства на лице было написано обыденное: "утро добрым не бывает".  Не выспавшиеся, они толкались и бурчали в трамвае, старательно распространяли вокруг себя негатив. Будто хотели запачкать своей хронической усталостью и пессимизмом чистоту этого снежного зимнего утра. Артему даже показалось, что в трамвае воняет чем-то прогорклым и кислым, будто застарелым потом. Но через пару минут это ощущение прошло, может - принюхался. Присутствие людей рядом угнетало его, они как-будто давили на Артема со всех сторон. Хотелось поскорее выйти из трамвая, чтобы больше не ощущать чужих взглядов. "Будто включен тот "круговой обзор" из сна" - подумал он и сел подальше от других пассажиров.
   Стуча колесами, трамвай начал набирать ход, когда на сиденье напротив Артема упал хмурый мужик лет сорока и неожиданно зло уставился в лучезарную физиономию парня. От него слегка несло свежим, утренним перегаром. 
   На этот невербальный наезд Артем ответил жизнерадостной улыбкой и открытым взглядом. Он всегда так делал - это был такой прием, прочитанный в одной из его книжек по психологии. В случае эмоционального диссонанса с собеседником (например: он злится, а вы радуетесь) нужно давить на "противника" своей эмоцией. Если отвернуться, уйти в себя, то как бы эмоционально подчинишься "противнику" и настроение твое тоже ухудшится. Станет на одной волне с соперником. Если же искренне улыбаться в лицо собеседнику, не обращать внимание на идущий от него негатив, как бы одаривать его своей жизнерадостностью, то уже он будет вынужден уступить и неожиданно для себя улыбнется. И настроение его улучшится. А мир станет чуточку добрее.
   - Ты тоже их видел? Кузнечиков? -мужик резко нагнулся к Артему и зло зашептал почти в лицо. Запах перегара усилился, удерживать жизнерадостную улыбку стало сложнее.
   - Что, простите? - кажется, психология опять дала сбой, как при разборе сновидения. Видно день сегодня такой, не психологический.
   - Кузнечиков, говорю, во сне видел? Сожрали тебя заживо? - тот придвинулся еще ближе.
   - Чел, иди лесом со своими кузнечиками. Со своими мозговыми тараканами и другими насекомыми разбирайся сам. - Артему начало казаться, что время психологических экспериментов закончилось, пришло время бокса.
   - Значит - видел. Я так и думал. - Мужик удовлетворенно усмехнулся и, поднявшись на ноги, вдруг крикнул на весь вагон - Бесноватые кузнечики сожрут нас!
   Все пассажиры вздрогнули и стали испуганно озираться. Какая-то бабка с задней площадки визгливо заорала: "Да что ж это деется, люди добрые? То всю ночь всякая х-ня снится, так что спросони обоссаться можно. То в трамваях пьянь к пассажирам с тем же пристает. И пенсии Путин не поднимает. А ведь обещал".
   Все разом заговорили, вываливая личные впечатления от пережитого ночью. Какая-то маленькая девочка стала громко и плаксиво уговаривать мать вернуться домой. Мужик напротив удовлетворенно уселся обратно и с победным видом уставился на Артема. Настроение его всё-таки улучшилось, но не за счет психологических приемов. И Артем тут же захотел испортить ему этот маленький праздник жизни.
   - А розовые чебурашки тебе язык вырывали? А белые черволюди по полю ползали? Твилечки титьками перед тобой трясли? - теперь уже Артем, нагнувшись, шептал в лицо растерянному мужику - Нет? То-то же! А то строишь тут из себя первооткрывателя Америки. А сам даже чебурашек писюкавых небось не видел.
   Высказавшись, парень пошел на выход. Он вдруг вспомнил, что сегодня воскресенье и в универ идти не надо. С этими ночными кошмарами его мозги начинают глючить. Раньше и в будние дни он пропускал занятия по разным причинам. А теперь в законный выходной поперся в универ. Определенно мозги не в порядке. Кроме того он понял, что нужно срочно разобраться с происходящим в мире. Интуиция подсказывала, что мир уже не будет прежним, и с этим нужно было что-то срочно делать. Возможно, из-за прихода Песца на учебу вообще придется забить.
   Чтобы спокойно покопаться в сети, зашел в ближайшую кафешку. Там, увидев явно не выспавшуюся девушку-баристу, на импровизации провел последнюю шуточную проверку сновидений, внезапно спросив: "Ох и монстры же эти кузнечики. Так больно кусаются. Да? - А когда глаза девушки полезли из орбит, как ни в чем не бывало, добавил - Экспрессо, пожалуйста.
   Та потерялась, засомневалась что делать: то ли заказ выполнять, то ли про кузнечиков переспросить. А парень, внутренне хихикая, нарочито не обращая на нее внимания,  уже уселся за ближайший столик, достал планшет и погрузился в интернет. Постояв еще с полминуты и ни на что не решившись, бариста недовольно отправилась готовить экспрессо.

***

   Через 2 чашки кофе и полчаса поиска в интернете Артем был готов делать первые выводы о происходящем в мире. Во-первых: экспрессо здесь варить не умеют. Впрочем, эта коричневая бурда в чашке могла быть просто мелочной местью обиженной женщины. Во-вторых вторжение во сны оказалось повсеместным: по всему миру шли сообщения о снах с демоническими кузнечиками. Также упоминалась казарма с пухляками и надписью на небе "галактика любит тебя". 
   Еще Артем наткнулся на геймерский форум со свежей темой о предстоящем вторжении демонов. Геймеры жгли кипятком на тему "как они теперь всем покажут", "мы - профи, слушайтесь нас". Мол, РПГ вышло из компов в реальный мир, теперь пришло их время и задроты станут суперменами. Однако, когда кто-то задавал вопрос о набранном опыте с кузнечиков в первой битве - те сразу затыкались или начинали нести откровенный бред о своих приобретенных супер способностях и артефактах. Всё с этой школотой было ясно.
   Полезной информацией на этом ресурсе были только собранные сведения о разных локациях нашей планеты. Кроме уже знакомых "Русский Мир" и "Град на холме" упоминались: "Ямато" - Япония, "Страна утренней свежести" - Южная Корея (про Северную Корею ничего не говорили, видимо Ким Чен Ын тиранил местных задротов и не подпускал их к интернету), "Поднебесная" - КНР, "Общий Дом" - Евросоюз, "Кинг Дом" - Британия с некоторыми из бывших колоний, "Аллах Акбар" объединил в себе множество мусульманских стран. Про Африку, Южную Америку и Среднюю Азию с Океанией пока ничего не говорилось.
   Вообще, истории из снов активно обсуждались в соцсетях. Многие блогеры на своих каналах взахлеб рассказывали о пережитых во сне приключениях. Ничего нового или полезного из их рассказов Артем не почерпнул. Но было забавно. Артема особенно впечатлила одна блогерша из Владивостока. Она была вся анимешно-косплейная - с розовыми волосами, фиолетовыми губами и огромными накладными ресницами, в ярко-розовой узкой блузке, подчеркивающей высокую грудь. Она изо всех сил крутилась перед веб-камерой, стараясь продемонстрировать человечеству всю себя, и с придыханием, страстно рассказывала о своих приключениях во сне: "О-о-о! Эти кузнечики! О-о-о! Они так прыгали! И все на меня!" - Огромными ресницами хлоп-хлоп, - "О-о-о! Они ползали по всему моему телу!" - Глазки стыдливо вниз, - "Трогали меня везде" - Ладошки шаловливо прошлись по телу и в конце путешествия приподняли грудь, чтобы зрители отчетливо могли рассмотреть, как богато наделила её красотой мать-природа. - " О-о-о! Они щипали и кусали меня везде!" - И вдруг она злобно посмотрела в камеру и яростно заорала: "А потом они набросились! Набросились на меня! И разорвали на тысячу кусочков! И сожрали. Сожрали меня. Всю сожрали!" - Наоравшись, блогерша обессиленно стекла в кресло и опустошенно закончила: "Подписывайтесь же, подписывайтесь на мой канал. И ставьте лайки. Завтра я расскажу вам мой новый сон. Он будет еще более откровенным"
   Серьезные новостные сайты пока отмалчивались, но упоминали о росте количества смертей во сне в десятки раз. Этой ночью врачи скорой помощи по всему миру не смогли выполнить и 10% вызовов к больным-сердечникам. Также резко увеличилось количество обострений у психически больных. Маленькие дети истерили по всему миру. Родители возмущались и требовали помощи от врачей.
   Из всего прочитанного Артем сделал окончательный вывод, что или вторжение демонов неизбежно, или весь мир сошёл с ума. Утром проснулся, а вокруг одни сумасшедшие.  Вот ведь какая досада. Но если всерьез, то с этим что-то было нужно делать. Как-то реагировать на событие.
   Расплачиваясь, сказал баристе на прощание: "Говно ваш кофе. И ложки у вас липкие". Не слушая ответных оправданий, он покинул кафе. На улице решил пройтись до дома пешком. Нужно было подумать, а на ходу ему всегда думалось лучше.

***

   "Итак, что мы имеем? Во-первых, эти сны - не сны, а что-то вроде виртуальной реальности. Предстоящее нападение демонов произойдет через месяц, и никуда от него не сбежишь. Планета круглая и спрятаться негде. А значит нужно полностью пересмотреть свои жизненные приоритеты. Это вопрос выживания меня и моих близких. Нужно начать тренироваться, качаться и прогрессировать над собой. И помочь в этом деле родителям. Предстоящее вторжение переживут не все, а только сильнейшие. Нужно попасть в их число. 
   Во-вторых, все мои интерпретации снов по Фрейду можно списывать со счетов - туфта полная. И это единственная хорошая новость: я - нормальный. Я вовсе не боюсь стать многодетным отцом-червяком и кастрация мне не грозит. Твилечки и сидхи - всего лишь выверт сонного сознания. В общем - в задницу Фрейда со всей его психологией. 
   В-третьих, никто и нигде не упоминал о розовом чебураке, а значит он действительно единственный и неповторимый. Мое преимущество перед другими "добровольцами". Мой розовый рояль в кустах, положенный каждому уважаемому попадунцу.
   В-четвертых, сегодня ночью во сне мне предстоит снова сражаться. Нужно заранее подготовиться: собрать всю доступную инфу из интернета. Найти гайды прокачки от топов. Все проанализировать и разработать собственную тактику раскачки моего перса. А главное - определиться что делать: опять возвращаться к кузнечикам или переходить в муравейник".
   Глубоко задумавшись, Артем шел и не обращал внимания на окружающих. Как итог - столкнулся с встречной бабулькой. Та была одета в древнее пальто с меховым воротником, помнящее еще СССР. За собой бабулька упорно волокла старинные детские санки, набитые разнообразными продуктами долгого хранения: крупы, соль, сахар, консервы. Продукты были расфасованы по пакетам "Пятёрочки". От столкновения переполненные санки перевернулись и всё это "богатство" рассыпалось по снегу.
   - Извините, я помогу всё собрать. - Артему стало стыдно за это непреднамеренное покушение на запасы старой партизанки. 
   Пока он складывал продукты обратно в пакеты, бабулька учила его уму-разуму.
   - Ох, молодо-зелено, все куда-то бежите, торопитесь. Рюкзачок на спину закинут, в свои телефончики уткнутся и вперед через проезжую часть, навстречу КАМАЗу. И под ноги не смотрите, стариков топчите. А нынче не о телефончиках думать надоть, а как жить дальше будете. Сам-то вон какой длиннющий, да худющий - глист в рюкзачке. Чего жрать-то через месяц станешь? Небось дома из припасов на зиму - одинокий сникерс в холодильнике? Сдохнешь ведь под забором с голодухи. Вот и мои такие же: "бабуль, не надо ничего запасать, все в магазине купим" - бестолочи непутевые. Горя вы не знали и перестройки не видели. Ну ничего, теперь-то все мои сбегутся: бабушка дай покушать. А то вечно им некогда заехать, чтобы мать проведать. - Несмотря на грубость изложения, в словах бабки присутствовала мудрость и жизненная опытность человека, пережившего СССР. 
   Артем попытался доказать той, что он не глист худющий, а наоборот подтянутый мачо. Но у нее были свои, еще советские, представления о красоте: "Мой Степка на такой же женился - дрищщеватенькой. Говорит: "она молодая и красивая, я ее люблю". Я как на нее глянула - господи-ты-боже-мой, сама идет - ее ветром качает. Я к ним приеду, борща наварю, а она - я это есть не буду, здеся калорий много. А сама салат из сельдерею жрёть. Даже без хлеба. Вот ей богу, травы нарежет кусками, в тарелку покладет, вилочкой траву тыкает и в рот пихает. Коза козой! А как травы нажрется, так ее пучить начинает: "Стёпочка, подай мизим-форте, мне дурно". Еще бы с такой-то еды и не пучило бы. Пердунья травоядная! Я ей сразу сказала: не родишь двух детишек - подговорю Степку, штоб развелся. Так еле выносила - вся в отеках, еле ходить могла. Коз-за!"
   Артем даже растерялся, не зная как комментировать такие откровения боевитой старушки. Но той его комментарии были не нужны. У нее уже был план выживания, отточенный поколениями советских людей и мнение современных "дрищщей печальных" в нём не котировалось. 
    - Надоть еще спичек прикупить и керосину. Как думаешь, когда электричество с отоплением отключат, ась?
   Артем задумался, а бабка, махнув на него рукой, сама над собой возмутилась: "Да что это я? Нашла у кого спрашивать. Эх вы - поколение ЕГЭ, всыпать бы вам ума да в задние ворота. Да уж поздно. С детства учить надо было, а теперь - эх. Вымрете же как питекантропы, вместе со своими телефончиками"
   Бабка уже ушла, а Артем все стоял придавленный окончательным пониманием, что наш мир - всё, рухнул. Теперь каждый сам за себя и слом привычных коммунальных благ - вопрос лишь времени. Однозначно: все городские службы скоро встанут. Ведь там тоже работают простые люди. Они тоже выжить захотят, а не на работу ходить, когда вокруг весь мир рушится. Тоже самое и по продовольствию - как только остановится завоз продуктов на оптовые склады и в магазины, так сразу город превратится в зону боевых действий между группировками вчерашних мирных горожан. Всё по классике: еда и патроны. Нужно срочно создавать свою группу выживания.
   Но сначала заглянуть в "Пятерочку" и набрать продуктов на все деньги. Иначе, к вечеру полки магазинов могут оказаться уже пустыми. Это сейчас, утром, большинство людей живет еще по правилам мирного времени. К вечеру все уже может измениться.
   На счету в телефоне было 13.500 рублей и их нужно было срочно истратить. Пока не "легла" сеть и его деньги не превратились в биты памяти на каком-нибудь обесточенном сервере. Артем поспешил в "Пятерочку" возле дома. Несмотря на конец света в "Пятерочке" не наблюдалось столпотворения. Похоже, сработала инерция сознания и население еще не приняло изменений условий бытия. Человеческий азум не хочет принимать глобальную катастрофу как свершившийся факт. Этим следовало воспользоваться.
   В магазине по утреннему времени было мало покупателей. Но даже их небольшое количество раздражало парня. Он ощущал их присутствие даже спиной. Он окончательно убедился, что "круговой обзор" всё-таки глючит его мозги. Оставалось лишь надеяться, что через 3 дня это пройдет. Так было написано в описании таланта. 
   Он набрал килограмм 40 продуктов долгого хранения и обвешанный пакетами, с трудом потащился домой. На счету оставалось еще 7 тысяч, их следовало срочно отоварить.

***

   Дома парень заметался. Голова шла кругом от множества задач: нужно было сделать 100 разных дел и все - сразу.  Доесть остатки скоропортящихся продуктов из холодильника, пока электричество не отключили. Сварить что-нибудь, пока газ в трубах есть. Постирать вещи, набрать полную ванну воды, помыться самому - когда еще удастся помыться, разве что весной - в речке. Посмотреть последние новости по телевизору, почитать местные форумы, чтобы узнать: в городе "уже началось", или еще есть время. Разработать тактику предстоящей битвы с муравьями - он всё же решил, что кузнечиков с него хватит - страшная смерть в последней битве не вдохновляла на продолжение знакомства. Укрепить входную дверь от мародеров. Созвониться с парнями и договориться о создании команды выживальщиков. Подкачать пресс, покидать гири, сесть на шпагат. Скачать самоучитель по каратэ и поваренную книгу анархиста. Склепать доспех, выточить фламберг, где-нибудь украсть пулемет... и патроны тоже украсть.
   И еще сотня совершенно необходимых дел, без которых не выжить. А главное: все это необходимо было сделать немедленно. 
   Он попытался составить список, но после сороковой позиции плюнул - было очевидно, что ничего он не успеет.
   Голова шла кругом, за что хвататься в первую очередь - непонятно. И тогда он пошел в туалет. Там, на унитазе, ему в голову иногда приходили удивительно мудрые мысли. Как эта туалетная аномалия работает, никакие психологические книги объяснить не могли. Однако пользоваться обнаруженным волшебным свойством, это не мешало.
   В этот раз аномалия снова помогла, наделив мудростью. Артем понял, что главное - это семья, его родные близкие люди. Их нужно защищать, на них опираться, с ними советоваться. Все остальное - суета сует, мелочи.
   Прикинув в уме примерный план разговора, он позвонил отцу.
   Сначала Артем долго и путанно рассказал о своих приключениях во сне. Получилось как-то нелепо и неправдоподобно, да к тому же он всё время сбивался на то, что в конце истории ему постоянно вырывают язык. На всякий случай умолчал про твилечек с эльфийками и ВВП со Светкой и презервативами - этому точно никто не поверит. Но отец молчал и слушал не перебивая. Потом передал то, что узнал из интернета и на улице. Потом поделился своими умозаключениями о приближающемся к их городу Песце. Потом стал зачитывать свой список первоочередных дел, многословно доказывая совершенную необходимость выполнения каждого пункта. 
   Потом... отец сказал: "Короче, сын! Берешь свою тощую задницу в руки и бегом к нам. С собой забираешь из квартиры только самое необходимое. Типа документов и теплой одежды. Здесь, с матерью устроим семейный совет и всё решим. Не ссы сын - прорвемся! Всё. Жду."

***

   Отец всегда был абсолютно уверен в себе и Артем иногда даже восхищался им. Тот никогда не рассказывал подробностей про лихие девяностые, но Артем знал, что тогда у отца было 3 гаражных автосервиса. И через них - много приключений с криминалом. Он догадывался, что там всё было не так просто, как сейчас говорят: кто там был предпринимателем, а кто рэкетиром - сейчас различить можно было не сразу. Но с тех самых пор отец приобрел твердый пофигистский характер. Любые неприятности и жизненные происшествия он встречал спокойно-равнодушно, как будто давно ждал чего-нибудь подобного: "Дерьмо случается и ничего с этим не попишешь"
   Так, например, случилось со сгоревшим коттеджем. Отец изначально планировал каменный дом. Уже залили фундамент, когда мать ультимативно потребовала экологически чистый дом из оцилиндрованного бревна. Отец не стал устраивать домашних скандалов и совершенно спокойно заказал новый проект под существующий фундамент. Сруб собирала "бригада" нанятых деревенских мужиков из области. Наполовину собрав дом и получив на руки часть оплаты, они тут же забухали. Трехдневный запой закономерно окончился всеобщей дракой и пожаром. Когда Артем с родителями приехал по звонку соседей - их встретил костер в 10 метров высотой и пожарники. Мужиков уже и след простыл - растворились на просторах среднерусской равнины, от греха и злого хозяина подальше.
   Артем был в шоке, мать ревела, а отец спокойно сказал: "А я сразу говорил - нужно строить из пеноблока. Не хнычь Людмила, дерьмо - случается. Тыщ 350 в минус - да и хрен с ним. Переживем. Построим дом краше прежнего" 
   И через 3 года построил. Несмотря на кризис 2014 года и проблемы в бизнесе.

***

   Вещей и продуктов набралось на 2 баула, поэтому Артем решил ехать на такси, чтобы не тащиться с тяжестями за город на автобусах с пересадками. По дороге водитель всё больше отмалчивался, крутил на магнитоле новостные каналы. Почти все радиостанции молчали про предстоящее нашествие на Землю, только на "Эхо Москвы" как обычно бесновались Ыксперты по поводу очередной провокации Кремля и неизбежной гибели путинской рашки - ведь теперь всем очевидно, что ее сожрут зеленые кузнечики. Бешеные зеленые кузнечики. Голодные, и бешеные, и зеленые кузнечики. И виноват в этом - Путин. Он должен "уйти" и тогда команда эффективных международных специалистов непременно спасет Россию. В общем - давно надоевший привычный бред.
   По ходу поездки Артем рассматривал происходящее на улицах города: всё, вроде бы, было как всегда, без ЧП. Разве что люди выглядели более нервозными и торопливыми, чем обычно. У встреченных по дороге магазинов особых столпотворений не было. Видимо, до большинства горожан еще не дошло, что всё - Песец пришел.
   Несмотря на свежий снег и нечищеные дороги, добрались довольно быстро. Отец встретил в воротах, помог с баулами.
   Семейный совет устроили в столовой на первом этаже. Сначала Артем рассказал о своих приключениях и поделился общими выводами о подготовке к вторжению с помощью обучения во сне. Мать охала и причитала. Отец внимательно выслушал и в конце сделал вывод, что главная составляющая успеха Артема - чебурак, гадящий токсичными для насекомых экскрементами. Еще он сделал предположение, что при воскрешении после смерти, в кишечнике Мими снова появится оружие массового поражения. А значит переходить в локацию "Муравейник" пока рано: "Сегодня ночью, когда встретишь своего питомца, расспроси о боеготовности его задницы. Если он опять "не может" - только тогда соглашайся на переход в локацию муравьев. Если же "может" - иди к кузнечикам. С химическим оружием эти монстры тебе не опасны".
   Потом родители поделились своим опытом во сне. Мать смогла уничтожить только 2 кузнечиков. Да и тех случайно - в толпе запаниковала и бегала не глядя куда, пока ее не свалили на землю. А потом налетели монстры и все быстро закончилось. Вспомнив подробности, мама расклеилась и убежала в ванную приводить себя в порядок.
   Как не удивительно, но отец вообще никого не убил. На косогоре он не пошел со всеми к реке, а остался на месте - пытался из травы сплести обувь, искал что-нибудь пригодное в качестве оружия. Когда толпа бросилась к лесу, его просто опрокинули и задавили насмерть. Кузнечиков он даже не видел.
   Артем подробно рассказал про очки характеристик, акцентируя внимание на том, что интеллект очень важен, без него будешь тупить. Мать поведала, что распределила все очки поровну на 5 характеристик. Отец же вложил 3 в силу и 2 в ловкость. По поводу низкого интеллекта он не переживал: "в следующий раз исправлю". Его больше волновало, что у них с матерью осталось по последней жизни. Что скрывалось под предупреждением Системы о "стирании" проигравших, было не понятно. Это могло быть просто отключение от Системы. Могло быть превращение проигравших в каких-нибудь зомби, как в фильмах о зомби-апокалипсисе. А могла быть и смерть человека во сне.
   Рисковать собой совершенно не хотелось и дальше они сосредоточились на разработке плана выживания родителей на косогоре этой ночью. Также договорились о сигналах, с помощью которых смогут опознать друг друга в казарме, чтобы объединиться и действовать вместе.
   Пообедав, занялись делами. Мать стала составлять список необходимых покупок для автономного выживания, а Артем с отцом занялись оружием. Отец не был заядлым охотником, но состоял в обществе ради разрешения на оружие. У него в сейфе хранилась сайга-12 и помповый ремингтон 870 - оружие простое и надежное. Почистив и зарядив стволы, спустились в гараж. Там отодрав от стены прикрученный металлический пожарный щит, достали из тайника потертый АКС-74, два ПМ и кулек с патронами и магазинами. А ведь Артем и не знал об этом арсенале отца. На его вопросительный взгляд отец довольно ответил: "А шоб було. А вот гранат нема. Извини - быстро разбирают"
   Отсмеявшись, приготовили оружие к бою. Распределили так: матери - ПМ, отцу - Сайгу и ПМ, Артему - Ремингтон. Решили, что калаш оставят в резерве. Он всё время должен находиться в мансарде, там были окна на все стороны света. Туда же перенесли патроны и часть медикаментов с продуктами и запасом воды. Мансарда должна была стать последней линией обороны, если дела пойдут совсем плохо.
   Мать тем временем нашла в интернете сайт выживальщиков и заново переписала свой список. Неожиданно на первом месте у нее оказалось топливо и бензогенератор. Она уже обзвонила продавцов 200-литровых бочек б/у и договорилась о покупке. 
   Прицепив к отцовскому Туарегу автоприцеп и вооружившись на всякий случай, Артем с отцом отправились за покупками. 
   Весь день прошел в разъездах, закончили уже затемно. В городе особых изменений не было, только у больших сетевых магазинов машин на стоянках стало больше, чем обычно. Народ начал затовариваться. Еще из замеченного - появилось больше полицейских на улицах. 
   За день успели сделать 4 рейса. Привезли 600 литров 92-го бензина (еще 2 бочки остались пустыми), 2 бензогенератора (на 5,5 и 7,5 кВт), около 400 кг продуктов с оптовых складов, 100 литров бутилированной воды, 3 пакета медикаментов, в том числе укомплектованные походные аптечки из тех, что подороже. Плюс всякой разнообразной мелочи еще на 100 кг. Истратили больше 100.000 рублей, но на карточках отца осталось еще более 600.000. 
   Усталые, но довольные, сели ужинать. Все-таки масштабные закупки доставляют удовольствие не только заядлым шопоголикам. Такая гора полезных для выживания вещей радовала мужской глаз. Завтра решили продолжить - деньги нужно было срочно реализовать в материальные ресурсы. Мать весь день распределяла по дому привезенное и тоже вымоталась. Также она заказала на завтра 2 машины березовых дров. Когда отключат газ, они здесь просто замерзнут. В бане была хорошая банная печь, а для дома, где было газовое отопление, нужно было еще что-то придумывать.
   В конце концов все умаялись и собрались в столовой на поздний ужин и окончательное подведение итогов дня.
  

Интерлюдия.

ВВП проснулся...

   ВВП проснулся. Тренированный мозг профессионального разведчика зафиксировал "внутреннее время" - 03:50 - "Сегодня мы проснулись слишком рано, нужно досыпать. Завтра у нас много важных встреч, потребуется ясная голова".
   Перевернувшись на другой бок и уже засыпая, он непроизвольно погладил только что откушенную правую руку.
   "Только что откушенную... правую руку..." - сон испарился и возбудившийся тренированный мозг разведчика начал анализ воспоминаний о только что случившемся во сне.
   Через 57 секунд первичный анализ был завершен и мозг разведчика сделал вывод: недостаточно исходных данных, нужно провести сбор достоверной информации.
   Из-под одеяла змеей метнулась рука и, ухватив с тумбочки трубку телефона внутренней связи, утащила её в свое логово под одеялом. После короткого гудка ему ответили: "Дежурный по объекту капитан Нефедов у аппарата"
   - Не спишь, капитан?
   - Никак нет, господин президент.
   - А кто спит?
   - Э-э-э... Наверное, вся страна сейчас спит. Э-э-э... То есть: не понял вопрос, господин президент.
   - Кто из дежурной смены сейчас спит?
   - В настоящий момент... в комнате отдыха дежурной смены... в состоянии сна... согласно распорядка...находятся старший лейтенант Абрамов и лейтенант Татаринов... Остальная дежурная смена находится на боевых постах... в состоянии бодрости... согласно распорядка... Господин президент.
   - Разбуди. - Э-э-э... Всю страну разбудить? ... В смысле: не понял приказ, господин президент.
   - Абрамова и Татаринова разбуди и пригласи к телефону. Хочу их расспросить.
   - Есть разбудить и пригласить, господин президент.
   В трубке раздался громкий шорох, дежурный не стал её вешать, а просто положил на стол. Видимо, обрадованный простой задачей, не требующей напрягать мозги, он убежал, бросив трубку.
   Через несколько секунд в трубке послышался какой-то шум, заполошные крики и звуки ударов чем-то твердым во что-то мягкое. Похоже, внезапно разбуженные Абрамов и Татаринов еще не отошли от битвы с кузнечиками и не сразу сообразили, где они находятся и что капитан Нефедов вообще-то их начальник, а не демонический кузнечик. В общем, Нефедову не повезло, попал под горячую руку.
   Через минуту весёлая армейская игра под названием "поймай и отмудохай командира" закончилась и в трубке раздался восторженный и одновременно боязливый голос: "Старший лейтенант Абрамов у аппарата, господин президент".
   - Нефедов жив? - Первым делом президент решил проявить заботу о подчиненном. Вообще-то он уважал свои силовые структуры и любил "проявлять заботу" о благополучии сотрудников.
   - Так точно, господин президент, жив. Но временно недоступен. - На том конце трубки старлей замер в ожидании неизбежного разноса. Он вообще не понимал, как он умудрился так облажаться: спросонок вырубить собственного начальника. В принципе, процесс ему понравился, но огорчали неизбежные последствия. Опять же, сон этот дурацкий. Только что пережитое во сне не хотело его отпускать и всё еще стояло перед глазами: он бежал по лугу навстречу волнам зеленых монстров, отчаянно дрался и погибал под грудой членистоногих тел. А в конце - всё поглотила боль.
   Затем - раз - и перед ним отвратительно довольное лицо капитана Нефедов. Ну как тут не дать в морду?
   - Вы там поаккуратнее. Командиров вообще нельзя бить. Так в уставах написано. Особенно - по голове. Они ей думают. И едят... - Решив, что уже достаточно "проявил заботы". ВВП перешел к главному - Что вам снилось товарищ старший лейтенант?
   - Э-э-э... Сон очень странный, господин президент. Необыкновенно яркий и запоминающийся. В нём я сражался с кузнечиками... на зеленом лугу... Как-то так.
   - А во что вы были одеты... на зеленом лугу?
   - В белую ночную рубаху, господин президент. Вроде бы такие рубахи до революции в постель на ночь одевали. И еще - я был очень толстый. И все вокруг были толстыми... Очень странный сон, господин президент.
   - Будьте внимательны, теперь я задам последний вопрос: при каком проценте повреждений конечность теряет подвижность? - ВВП перешел к контрольным вопросам.
   - При 15 процентах - частичная потеря подвижности, при 30% - полная. - Абрамов немного растерялся от того, насколько полно Путин знает и контролирует его жизнь. И даже в собственных снах не спрятаться от него. Это требовалось уточнить. - Э-э-э, господин президент, а можно задать вопрос?
   - Нет. Нельзя... Давайте подведем итоги, товарищ Абрамов. Итак, офицеры службы охраны президента Российской Федерации по ночам думают не о том, как лучше Родину любить и как тело любимого президента сберечь, и даже не об американских шпионках с низкой социальной ответственностью мечтают они. Нет - они по лугам в дореволюционных ночных рубахах бегают и с насекомыми сражаются. Кстати, там во сне... вы победили?
   - Нет, господин президент, меня съели кузнечики. Ну... как-то так... Но я сопротивлялся!
   - Печально, товарищ Абрамов. Очень печально. Офицер службы охраны президента был съеден кузнечиками... на зеленом лугу. А потом избил собственного командира. Печально и показательно... Я подумаю о вашей дальнейшей службе, а пока позовите к телефону лейтенанта Татаринова.

***

   Расспросив Татаринова и задав ему несколько контрольных вопросов, ВВП повесил трубку. Полученную информацию следовало проанализировать. Через две с половиной минуты тренированный мозг разведчика закончил анализ и выдал варианты причин странных массовых сновидений. Но все варианты были под знаком вопроса: Диверсия на объекте? Предательство службы охраны? В систему вентиляции Огарево-6 впрыснули галлюциноген? Объект был подвергнут воздействию модулированного психотропного облучения коварными американцами? Оппозиционно настроенные экстрасенсы с канала ТНТ влезли в его тренированный мозг? Инопланетная Система взяла его под контроль? И его охрану? Рептилоиды где-то рядом? Он сошел с ума? Или все сошли с ума, но только не он? - Для окончательного вывода опять недоставало достоверной информации. Нужно было расширить список опрашиваемых. Но только тех, кому он мог полностью доверять. Иначе тут же распространятся слухи, что ВВП сошел с ума и по ночам сны про кузнечиков разгадывает. Вместо того чтобы заботиться о бедности россиян.
   Скрепя сердцем, он позвонил своей бывшей. Ей точно можно было доверять - надежный товарищ, проверенный десятилетиями совместной жизни. Задав все свои вопросы и получив полноценные ответы, он еще четверть часа покорно выслушивал от "надежного товарища", что тот думает о нём самом, о его ночных звонках и о его кузнечиках в своем сне.
   "Хорошо, что разошлись" - устало подумал ВВП, наконец вешая трубку - "Женщины! День еще не начался, а ты уже устал".
   Чтобы отдохнуть от общения с бывшей, немного посидел в темноте и, набравшись решимости, всё же позвонил бывшей любовнице. Через 20 минут, совсем устав от общения с женским полом, повесил трубку.
   Затем, махнув рукой, позвонил второй бывшей любовнице. Получив все необходимые ему ответы и не слушая её дальнейших требований, сразу повесил трубку и отключил телефонный кабель. Чтобы не перезвонила.
   Больше никому звонить не стал - от общения с тремя "бывшими" тренированный мозг разведчика был уже на грани коллапса. Нагрузка оказалась запредельной. Продолжение обзвона "бывших" могло повредить этот тонкий профессиональный инструмент.
   Тем не менее, ему удалось выяснить, что чужеродному воздействию подверглись люди на всей территории России. Осталось удостовериться, что и иные государства не миновала чаша сия. Выпив стакан артезианской воды, ВВП позвонил своему послу в США.
   Этот абонент был не столь надежен и в беседе с ним ВВП долго ходил вокруг да около, между делом намекал на ночные рубашки, кастрацию, бесноватых кузнечиков. Но посол откровенно тупил и старательно не понимал намеков. Это начало раздражать, и он спросил прямо: был ли посол в своем последнем сне толстым кастратом, воюющим с бесноватыми кузнечиками. В ответ - долгое ошарашенное молчание. После чего посол соболезнующим голосом начал осторожно расспрашивать ВВП о его самочувствии.
   Это было фиаско. Это означало, что Америка избежала внеземного воздействия. Чтобы окончательно убедиться в этом, ВВП позвонил своему представителю в ООН. Тот тоже подтвердил, что никаких кузнечиков в последнем сне он не видел.
   Значит, американцы.
   Впрочем, исключать товарища Си было пока преждевременно. Хитрые азиаты вполне могли провести какой-нибудь эксперимент на "северных варварах", а вину свалить на Америку. Мол, пусть тигры дерутся в долине, а мудрый царь обезьян Хануман будет смотреть с горы и мудро кидаться какашками.
   ВВП позвонил своему человеку в Китае. Тот сразу подтвердил свое участие в сражении с кузнечиками. Затем он проверил Северную Корею, Индию и Японию. И везде ответ был положительным. Более того, в соцсетях местные жители активно обсуждали свои сны. То есть воздействие было таким же массовым, как и в России.
   Значит, точно американцы.
   Чертов внесистемный Трамп. В который уже раз за свою долгую жизнь ВВП убедился, что непрофессионал своей некомпетентностью может принести гораздо больше проблем, чем самый опытный и умелый профи.

***

   И тут тренированный мозг разведчика напомнил, что воздействие произошло только что, всего несколько часов назад. В Америке в это время был разгар дня, а значит - никто не спал. Через несколько часов чертов Трамп ляжет спать, и вот тогда-то он и познакомится с кузнечиками.
   Эта мысль взбодрила ВВП и укрепила его веру в справедливость вселенной. Непрофессионал будет заслуженно наказан. И это правильно.
   Чтобы окончательно убедиться в верности догадки, он перезвонил своему человеку в Китае и подробно расспросил, когда именно тот лег спать и когда проснулся по московскому времени.
   Всё подтвердилось: китайский собеседник уснул, подрался во сне с кузнечиками и успел проснуться за 2 часа до того, как сам ВВП лег спать в Огарево-6.
   Значит, воздействие было не одномоментным. Оно действует постоянно и по всей планете, но осознается человеком только тогда, когда он погружается в сон.
   "Стоп. Анализ завершен. Причина и механизм внешнего воздействия установлены. Можно спать дальше" - Уставший тренированный мозг решил отключиться.
   - Э нет, дружок. Вот как раз сейчас всё только начинается. - Время было без пяти минут шесть утра. Ложиться спать уже поздно, да и обдумать следовало очень многое. Поэтому ВВП заказал завтрак с кофе в спальню. Он решил, что персоналу Огарево-6 уже хватит спать. Раз уж их президент работает, то и подчиненные должны быть в тонусе. В общем - всем подъем.

***

   Одевая утренний спортивный костюм, президент России на мгновение замер и прислушался к зданию.
   В Огарево-6 зажигались огни. В коридорах слышались шаги. Брякала на кухне посуда. Иногда раздавались громкие маты. Это персонал просыпался и со всей широтой русской души выражал свое отношение к кузнечикам.
   Резиденция президента просыпалась.
   ВВП улыбнулся: "Сегодня будет много работы, а также много бестолковой суеты. Это - хорошо. Это - движение. Новые возможности. Шанс на преодоление застоя. Шанс для России и для Мира. Он его не упустит".

***

   Спустя десять часов...
   В георгиевском зале кремля царила деловая суета. Внезапное решение ВВП обратиться к народу подняло на ноги сотни больших и маленьких людей власти. Операторы устанавливали телекамеры, техники прокладывали кабели и настраивали софиты, пиарщики громко спорили, окончательно вылизывая Речь Президента, расставляли акценты. У сотрудников администрации разрывались телефоны, они отвечали на звонки со всех концов России. Объясняли положение, давали рекомендации, успокаивали губернаторов: ситуация под контролем, президент в курсе и бдит. Постоянно подходили представители различных министерств и пресс-секретарь президента раз за разом терпеливо отвечал им на одни и те же вопросы.
   Все были заняты делом. И только сам ВВП одиноко стоял у огромного окна и, отвернувшись от общей суеты, смотрел на улицу.
   За окном накрапывал мелкий дождь, а по пешеходным переходам его Кремля слонялись толпы гомонящих иноземных туристов. Он их не любил. Временами - презирал. Иногда - ненавидел. Но они приносили деньги, и приходилось терпеть их присутствие.
   Особенно раздражали американцы: наглые, жирные, громкие, вечно жующие жвачку и надувающие пузыри. После каждого их нашествия всегда оставались розовые и белые пятна жвачек, выплюнутых и прилипших к дорожкам его Кремля. По его приказу выписывали специальное средство из Бельгии, растворяющее жевательную резинку. И каждую ночь после нашествия жвачных американцев команда уборщиков отмывала мостовые его Кремля от следов жизнедеятельности вечно-жующих. Каждый раз, когда он замечал эти пятна на своих мостовых, настроение его портилось. Хотелось сделать с виновниками что-нибудь нехорошее, что-нибудь тираническое. Но он терпел. Терпел и улыбался их лидерам. Называл своими партнерами.
   Особенно сложно было улыбаться партнеру Бараку. Этот обнаглевший потомок африканских людоедов однажды умудрился жевать свою мерзкую жвачку даже в присутствии самого ВВП. На одном публичном выступлении, в присутствии лидеров ведущих держав мира, он рассказывал о том, что всё плохо и мир на распутье. А этот "партнер" Барак на него даже не смотрел - закрыв глаза, полностью сосредоточился на пережёвывании сырой резины. Остро хотелось сделать бросок через плечо или взять руку на болевой... но он улыбался.

***

   Вот и в эту минуту, глядя невидящим взглядом за окно, он не замечал очередную группу фоткающихся азиатов, а сосредоточенно думал о своих "партнерах".
   Они его откровенно разочаровали. Опять. Все! Партнер Меркель была явно напугана и отказалась от совместных действий. Алланд в эту критическую минуту что-то нелепо блеял про Донбасс и Ближний Восток. "Друг" Александр из Белоруссии ныл про цены на нефть и газ. Товарищ Си слушал и молчал, молчал и слушал, обещая лишь как-нибудь потом всё обдумать. "Партнеру" Дональду он звонить не стал - тот мог воспринять звонок по инициативе Кремля как слабость, увериться в успешности американской политики и продолжить "оказывать давление на Россию".
   Все слились. Он опять остался в одиночестве. Никто из "мировых лидеров" не хотел, рискуя своей карьерой, спасать планету.
   "Ну что же, чем выше риск, тем больше приз. Мироздание выбрало Меня. И это правильно. Это - хорошо".

***

   - Владимир Владимирович, время! - К задумавшемуся президенту незаметно подошел его пресс-секретарь. - До Вашего выступления осталось 40 минут. Мы подготовили окончательный вариант Вашей Речи. У Вас есть немного времени, чтобы изучить её и внести правки.
   - Хорошо, оставьте. Я тут поработаю. - ВВП углубился в изучение "своей" Речи.
   Через 40 минут он вышел под свет софитов, одел "президентское лицо" и начал свою историческую речь: "Уважаемые граждане России. Дорогие друзья..."

Одиннадцатая глава

Мы вместе... только в каком?

   После ужина Артем стал перетаскивать остатки купленных товаров из гаража, а отец пошел по соседям договариваться о взаимовыручке в случае чего. Потом парень залег на диван с планшетом - узнать новости и посетить сайт геймеров. На форуме добавилось тем обсуждения, но школота замусорила всё бесконечным срачем и своими фантазиями о будущем личном могуществе. Артем просмотрел всю новую тему "поход в муравейник", но ни одного комментария от реально побывавших там не нашел. Одни предположения. В общем, бессмысленно потратил время. На серьезных новостных сайтах уделялось много места смертям во сне от сердечных приступов. По подсчетам "экспертов" за ночь по всему миру умерло не менее 50 тысяч человек, среди них много знаменитостей. Многие комментаторы откровенно радовались смерти известного престарелого финансиста и спонсора оранжевых революций. Особенно запомнился такой коммент: "Ты принес горе миллионам, ты почитал себя повелителем судеб людей и государств. Но ты был сожран виртуальными кузнечиками в собственном сне. Сожран, переварен... и высран. Теперь ты - говно. Чем ты был, тем ты и остался"
   Артем разочарованно отложил планшет - для него практической пользы от всего этого не было, а знакомиться с коричневыми фонтанами чужого злорадства - только время терять.
   В полдесятого на все телефоны в доме пришло СМС автоматической рассылкой: "Граждане! в 20-00 по московскому времени на центральных телевизионных каналах и радиостанциях выступит Президент Российской Федерации Владимир Владимирович Путин с важным правительственным заявлением"
   - Ну вот, кажется началось. Даже удивительно, что власти так оперативно отреагировали. Я-то думал, что наши проснутся только через неделю и скажут как обычно: "Кажется, что-то случилось. Сейчас мы выясняем, что же именно случилось. Определяемся с источниками финансирования и планируем изучение вопроса о определении подробностей происшествия. Но у нас всё под контролем" - У Артема были плохие предчувствия по поводу выступления президента. Не доверял он ему. Вроде тот всё правильно говорит, а всё равно - нет веры.
   Вся семья уже собралась в столовой у телевизора и обменивалась мнениями. Мать опять сильно занервничала и чтобы унять волнение каким-нибудь занятием, заварила всем чай. Теперь она суетилась вокруг журнального столика, расставляя вазочки с разным вареньем, ежеминутно бегая на кухню то за печеньками, то за конфетами.
   - Мать, уймись. Сядь с нами, выпей чая. - Отец насильно усадил суетящуюся мать рядом с собой и крепко обнял.
   В 22-00 зазвучали фанфары и показали Спасскую башню. Потом картинка сменилась на георгиевский зал кремля. На фоне помпезных позолоченных стен появилось лицо нашего президента. Оно было настолько умильно-благостное, что рука Артема непроизвольно потянулась к ремингтону: "сейчас будут разводить".
   - Уважаемые граждане России. Дорогие друзья. Сегодня я обращаюсь к вам по необычному поводу. Не стану скрывать, что многие мои зарубежные коллеги в ходе взаимных консультаций неоднозначно отнеслись к нашему предложению опубликовать эти тревожные вести. И у нас, в России, многие политические деятели отговаривали меня от данного выступления. Тем не менее, мы приняли это непростое решение, так как поднимаемый вопрос касается всех нас. Всех Граждан России!
   Речь пойдет о такой эфемерной субстанции как сны. Как вы уже, наверное, догадались: сны - предупреждения о вторжении демонов на Землю и подготовка к его отражению.
   Да, дорогие друзья, прошедшей ночью всем нам снился один и тот же сон про кузнечиков. Точнее, про битву землян в виде бесполых толстяков с демонами в виде хищных кузнечиков. Этот сон снился не только гражданам России. Вообще все земляне видели один и тот же сон, от еще неговорящих годовалых младенцев, до глубоких стариков, страдающих от старческих расстройств психики.
   Увы, должен вам сообщить, что все страны, или так называемые локации, проиграли свои сражения. Везде победили демоны, подавляющее большинство землян погибли, так и не набрав очков опыта, необходимых для поднятия уровня своего развития.
   Как утверждает так называемая Система, это означает, что для прохождения испытания у большинства наших сограждан осталась только 1 попытка-жизнь, после чего им грозит стирание.
   Именно из-за этой угрозы я принял ответственное решение выступить перед Вами.
   У многих возникнут вопросы: Что подразумевается под этим стиранием? Что это за уровни? Вообще, что это за Система?
   Чтобы обстоятельно разобраться в этих вопросах мы создали комиссию при администрации президента Российской Федерации. В нее, кроме представителей Роскосмоса, военных и спасателей, мы привлекли в качестве экспертов опытных российских геймеров и виртуальных спортсменов. Дело в том, что внутреннее устройство этой самой Системы очень похоже на компьютерную игру в жанре РПГ. Также из силовых структур были привлечены те сотрудники, которые минувшей ночью смогли выполнить первое задание Системы.
   Да, товарищи, у нас есть бойцы, которые победили в испытании и смогли подняться на 5-ый, 10-ый и даже 14-ый уровень. Их не много, но они у России есть.
   Сейчас я оглашу первые результаты работы этой комиссии.
   Во-первых о Системе: данное явление несомненно имеет внеземное происхождение. Ничем иным невозможно объяснить то глобальное воздействие на разум всех землян, которое произошло прошедшей ночью. С данного момента наличие во вселенной других разумных видов можно считать доказанным. Система - продукт их цивилизации. Неким, пока неизвестным нам, образом она была встроена в сознание каждого землянина. По уверениям этих неведомых существ, это было проделано для подготовки землян к отражению агрессии неких демонов хаоса.
   Что это за демоны хаоса, какими силами они собираются атаковать Землю, насколько будет эффективно против них наше оружие - ответов у нас нет. Подчеркну: на данный момент - нет. Но учитывая доказанность внеземного присутствия на Земле - относиться к вторжению демонов как к некой шутке, нелепому розыгрышу - мы не можем. Не имеем права.
   По заявлению Системы, вторжение произойдет через 30 земных суток, точнее - уже через 29. Нам как бы предоставляют шанс подготовиться к отражению внеземной агрессии с помощью этой Системы. Во сне подготовиться. Таковы выводы наших экспертов. Как бы странно это не звучало.
   Конечно, правительство Российской Федерации не будет уповать на одну лишь помощь извне. В последние годы мы многое сделали для модернизации и повышения боеспособности наших Вооруженных Сил. Уверен: наши военные накажут любого агрессора, покусившегося на покой и мирный труд наших граждан. В том числе смогут защитить и от внеземного агрессора.
   Конечно, в связи с угрозой внеземного вторжения в жизни многих граждан нашей страны произойдут значительные изменения. Мы должны принять меры, чтобы социальная защищенность и уровень жизни наших граждан не пострадал. В этот сложный момент государство должно позаботиться о социальной защищенности малоимущих граждан. Забота о бедности россиян - первоочередная задача нашего правительства.
   В настоящий момент все министерства готовят свои предложения по принятию необходимых мер в своих сферах ответственности. В ближайшее время мы их огласим.
   Одной из таких мер является это мое выступление. Оно несколько сумбурное, не подготовлено должным образом, но времени на раскачку у нас не было.
   Срочность вызвана угрозой этого самого "стирания" большинства наших сограждан уже в течении этой ночи. Ведь у большинства осталась только 1 попытка-жизнь.
   По вопросу о том, что подразумевается под стиранием: мнение привлеченных экспертов разделились. Большинство считает, что "стертые" только потеряют возможность продолжить обучение во сне. То есть утром они проснутся и продолжат нормальную жизнь без этих кошмарных снов. Но есть мнение, что стирание Системы из разума может привести к повреждению психики человека, а возможно - к смерти.
   Мы не имеем права пойти на такой риск. Это значит, что сегодня ночью, во сне, всё решится. Времени на раскачку у нас нет.
   Тем более, что минувшей ночью от кошмаров уже умерло более 3.000 наших сограждан, еще около 20.000 обратились за медицинской помощью. Эти цифры не точные, из сельских районов статистика еще не поступила. Тем не менее, наша страна уже понесла огромные человеческие потери.
   МЫ не можем рисковать жизнями наших сограждан. Не имеем права.
   Поэтому я, как президент страны и верховный главнокомандующий вооруженными силами Российской Федерации, принял ответственное решение обратиться к вам с этим посланием. МЫ не имеем права игнорировать эту угрозу. Всё очень серьезно.
   Искренне считаю, что НАШИ граждане способны победить и кузнечиков, и любых иных монстров, посягнувших на НАШУ мирную жизнь. Но МЫ уже проиграли одно сражение прошедшей ночью. Причиной нашего поражения стала растерянность и паника охватившая большинство людей на первом испытании. Это - понятно... и простительно. Все случившееся было слишком неожиданно и необычно.
   Но больше такого не повториться! МЫ не имеем права на поражение!
   Если бы МЫ действовали решительно и организованно, помогали друг другу - МЫ несомненно победили бы. Но в эту ночь им НАС не застать врасплох. МЫ уже будем готовы.
   - Как же НАМ победить этих монстров? Возможно ли это вообще?
   По мнению тех, кто вчера смог набрать много уровней и пройти испытание, любой человек в состоянии победить 4-х кузнечиков и набрать 10 очков опыта для перехода на 2-ой уровень и соответственно получить право на воскрешение в казарме добровольцев. На самом деле эти монстры не так уж и сильны. Не сильнее зайца или лисы. Неужели человек не в состоянии победить лису - конечно же, в состоянии. Главное - не терять присутствие духа и действовать сообща.
   Теперь я перечислю рекомендации наших чемпионов, которые победили сотни врагов.
   Первое: не бойтесь и не бегите. Страх вас не спасет, а сделает только слабее. В том месте, где вы окажетесь, убежать вообще некуда. Поэтому - не бегите, всегда стойте лицом к нападающим, отслеживайте их действия.
   Второе: избегайте толп и скоплений людей. Большинство погибших вчера, погибли не в сражении с монстрами, а были задавлены в давке.
   Третье: легче всего кузнечика раздавить на земле наступив ногой. На земле эти насекомые медлительны и неповоротливы. ДАВИТЕ ИХ!
   Четвертое: защищайте голову и шею, это самое уязвимое место. Монстры наиболее опасны когда прыгают сверху. Снимите одежду и, растянув перед собой, прикройте голову. Используйте одежду как щит. Когда монстр, упав, вцепится в одежду - бросьте ее на землю и растопчите монстра. После чего поднимите одежду и ловите следующего монстра.
   Пятое: в качестве оружия можно использовать части тел монстров. Лапками с острыми когтями можно разрезать незащищенные брюшки монстров. Шипастым бедром задней лапы можно отделить голову кузнечика, если провести шипами бедра поперек шеи как пилой. Члены кузнечиков легко выкручиваются из суставов. Добровольцы, развившие свои физические характеристики в состоянии свернуть шею кузнечику.
   Шестое: помогайте друг другу. Если увидите, что ваш сосед атакован несколькими противниками - не раздумывайте, сорвите с него монстров и растопчите их. Другие соратники также помогут вам в трудную минуту.
   Только совместные действия, взаимовыручка, принесут нам победу. ВМЕСТЕ МЫ - СИЛА! ВМЕСТЕ - ПОБЕДИМ!
   Вот такие рекомендации дают наши консультанты. Они простые и действенные. Как видите ничего сложного нет, любой человек может их применить. Просто не нужно паниковать, действовать решительно и организованно. Так - победим!
   - Далее: предстоящей ночью там, в локации кузнечиков, наши мирные граждане окажутся не в одиночестве. Там же будут находиться наши военнослужащие, сотрудники МВД, ФСБ, МЧС и других силовых ведомств.
   ТОВАРИЩИ ОФИЦЕРЫ, К ВАМ ОБРАЩАЮСЬ Я! Оказавшись на поле боя, примите на себя командование - организуйте людей. Сформируйте отряды, выстройте линии защитников с щитами из одежды, а также тех кто будет давить монстров на земле и тех кто будет срывать с защитников атаковавших их монстров. Обеспечьте эвакуацию раненых и ослабевших в тыл, организуйте медпомощь, перевязку бинтами из одежды, уход за раненными.
   Я рассчитываю на вас, товарищи офицеры. Организуйте и воодушевите людей.
   Также я хочу обратиться к нашим чемпионам, которые уже прошли локацию "луговые кузнечики". Сограждане, многие из вас уже приняли решение перейти во 2-ую локацию "муравейник". Я прошу вас этого не делать! Ваша сила и ваш опыт НУЖНЫ НАШИМ соотечественникам в предстоящем сегодня сражении. Присутствие каждого из вас на поле боя может спасти десятки жизней бойцов 1-го уровня, позволит подняться им на более высокие уровни развития. Позволит выжить.
   Известно, что в компьютерных РПГ-играх все построено на конкуренции между игроками. Там игроки друг для друга являются соперниками. В ходе игры убивают и даже охотятся друг на друга.
   Прошу вас понять: то, что сейчас происходит - это не игра. Это реальность. Невозможно поставить компьютер на паузу и пойти попить кофе на кухню. Окружающие вас люди - не соперники, они - ваши соратники. И через месяц вам предстоит встречать вторжение демонов в одном строю с ними. Чем НАС будет больше, чем МЫ будем сильнее, тем больше шансов защитить НАШУ ЗЕМЛЮ.
   Помните, сегодня ночью с кузнечиками будут сражаться все жители России. В том числе дети и женщины - ваши матери, жены и сестры. Прошу - ПОМОГИТЕ ИМ!
   - В заключение я хочу сказать следующее: Друзья, на протяжении всей истории НАШ НАРОД прошел через множество испытаний. Много раз МЫ оказывались в положении когда казалось, что спасения нет, что враг неодолим, сопротивление бесполезно, когда у слабых опускались руки. Но всегда наши предки стойко принимали удары судьбы, поднимались и побеждали! Как наши далекие предки в сражениях с половцами и печенегами. Как наши отцы и деды в годы Великой Отечественной Войны грудью вставшие на пути фашизма, спасшие человечество от коричневой чумы. Победившие!
   Уверен, что МЫ - нынешнее поколение, не посрамим памяти наших великих предков и победим нового врага, угрожающего уничтожением всему человечеству. Всему, что нам дорого.
   Сегодня ночью в сражении будут участвовать все граждане России. И богатые и бедные, и мужчины и женщины, и коммунисты и либералы, и министры и пенсионеры - все, вся наша огромная Родина.
   Помните, ВМЕСТЕ МЫ - СИЛА! ВМЕСТЕ - ПОБЕДИМ!
   НАШЕ ДЕЛО ПРАВОЕ. ВРАГ БУДЕТ УНИЧТОЖЕН. ПОБЕДА БУДЕТ ЗА НАМИ.
   Спасибо за внимание. Берегите себя и удачи нам всем сегодня ночью.

***

   "Не зря рука тянулась к ремингтону - всё же развёл, гэбист чертов"
   На экране телевизора сменилась заставка на Спасскую башню кремля. Зазвучал гимн.
   После всего услышанного, при первых звуках гимна Артему очень захотелось встать и приветствовать гимн стоя, но он остался сидеть на диване: "Вот ведь гэбьё хитрозадое. Опять всех построил. Накрылся тазом мой поход в муравейник. А главное - и возразить-то нечего. Не пойти сейчас со всеми на кузнечиков - потом сам себя говном чувствовать будешь. Прав он, как всегда прав. Нет, вот как у него всегда так получается, что он во всем всегда прав. И все кто с ним связывается, начинает противостояние - всегда проигрывает. Так или иначе, проигрывают. И когда сотрудничают с ним - тоже самое. И делают вроде всё вместе, а почему-то в конце - все в коричневом, но только он в шоколаде. Профессионал, ёбтыть".
   Вся эта ситуация бесила: его опять построили, заставили отказаться от собственных планов, назначили ответственным за "всеобщее благо" не спрашивая согласия. И хотя достойно возразить против этого он ничего не мог, но от этого вся эта ситуация бесила еще больше.
   Мать под конец выступления опять всплакнула. Артем заметил, что в последнее время у нее стали "глаза на мокром месте". Это его окончательно разозлило - никто не может обижать его маму, она не должна плакать.
   Они обсудили выступление президента за чашкой чая. Еще раз обговорив взаимодействие, разошлись по спальням. Артем ворочался больше часа, не мог заснуть - мешали мысли и переживания. В своих "мыслях под одеялом" он спорил с президентом, находил аргументы и сам их опровергал. Строил планы на предстоящий бой. Потом как-то незаметно для себя уснул.
  

Двенадцатая глава

Перед главным замесом.

   Артем снова висел в звездной пустоте, постепенно приходя в себя.
   "Дзинннь" - Появилась новая портянка текста:
   Приветствуем вас, Доброволец.
   Поздравляем Доброволец: Вы - погибли! В ходе выполнения 1-го учебного задания "Луговые кузнечики" вы пали смертью храбрых на поле боя. Количество доступных вам возрождений сокращено до 6.
   В ходе сражения вы смогли уничтожить 81 противника и получаете 243 очка опыта. Ваш уровень повышается до 9 (60/150). Вам доступно 6 свободных очков характеристик. Распределите их.
   За 2 набранных уровня количество доступных вам возрождений увеличено до 8.
   Увы, в ходе сражения вы не смогли совершить выдающихся достижений и не заслужили дополнительной награды. Но не стоит расстраиваться - всё впереди. Храбро сражайтесь с врагами Галактики и достойные награды воспоследуют.
   Галактика любит тебя! Галактика заботится о тебе!
   - Черт. Эта любовь и забота уже начинает раздражать. Даже под конец СССР заплывшие жиром советские пропогандисты-карьеристы и то не позволяли себе такой топорной пропаганды.
   Открылось окно персонажа. Никаких изменений в нем не было, только внизу добавилось сообщение о 6 свободных очках характеристик. Немного поиграв с сортировкой списка талантов, он нашел множество талантов по обработке камней. Но в этот раз награды талантами он не заработал. Пришлось отложить покупку до лучших времен.
   Артем задумался над распределением очков. Из опыта вчерашнего боя он не мог выделить одну характеристику, развив которую он смог бы в тот раз победить. Ловкость? - ну смог бы уворачиваться чуть подольше, но конец был бы тот же. Выносливость? - ну продержался бы под грудой насекомых на 5 секунд дольше. Всё это не спасло бы его, а только растянуло агонию.
   В конце концов, плюнув, он догнал все характеристики до 10. Было интересно почувствовать, что значит быть "нормальным" человеком с точки зрения Галактики, сравнить со своим самочувствием в реальном теле на Земле.
   Результат выглядел так:
   Доброволец: Ногай Батыр
   Уровень - 9 (60/150)
   Сила (10/7/27) - 10
   Ловкость (10/8/25) - 10
   Выносливость (10/7/28) - 10
   Интеллект (10/11/32) -11
   Воля (10/5/28) - 10
   Таланты: управление интерфейсом 2-го ранга, круговой обзор 1-го ранга.
   Осталось разобраться с характеристиками чебурака. Парень вошел во вкладку питомца. Мимя тоже поднялся до 9-го уровня, догнав в развитии владельца и заработав 9 свободных очков характеристик. Видимо, после смерти Артема он продержался достаточно долго, чтобы набить на 3 уровня. Но не достаточно долго, чтобы совершить достижение - талантов ему тоже не выдали. Артем догнал физические характеристики чебурака до нормы, решив, что интеллектуальное развитие для питомца вторично. Ему не понравилось то, как Мимя вел себя с пухляками-пиндосами в казарме. Он чувствовал, что мировоззрение взрослого чебурака еще преподнесёт ему неожиданные и неприятные сюрпризы. Так что спешить с интеллектуальным взрослением не стоило.
   Результат выглядел так:
   Питомец: Мимя Чебурак
   Уровень - 9 (54/150)
   Сила (10/-/-) - 10
   Ловкость (10/-/-) - 12
   Выносливость (10/-/-) - 10
   Интеллект (10/-/-) -8
   Воля (10/-/-) - 4
   Таланты: управление интерфейсом 1-го ранга, акробат 1-го ранга.
   Когда он закончил, выскочила новая надпись:
   Внимание, доброволец! На последнем задании ваше тело погибло, вам будет предоставлено новое тело. После адаптации в нем, вы можете полноценно продолжить выполнение учебных заданий. Вам доступно:
   А. Повторно пройти 1-ое задание "Луговые кузнечики" вместе с добровольцами локации "Град на холме".
   Б. Повторно пройти 1-ое задание "Луговые кузнечики" вместе с добровольцами локации "Русский Мир".
   В. Перейти в казарму "Русский Мир" для прохождения 2-го задания "Муравейник".
   Выберете - А/Б/В
   Он выбрал Б и мир погас.
   ***
   Артем медленно приходил в себя, вспоминая кто он. Опять в голове был туман, муторная бессвязная мешанина мыслей и воспоминаний. Сигналы от органов чувств под воздействием "кругового обзора" перемешались и еще больше запутывали сознание. Звуки казались шершавыми, а поверхность пола при прикосновении к коже пела желто-фиолетовым голосом и щипалась. Но в целом, в этот раз процесс осознания себя шел значительно быстрее, все-таки прокаченный интеллект сказывался.
   Еще не окончательно очнувшись, Артем сел и огляделся. Он снова был в знакомой казарме "Русского Мира": всё так же на голубом небе влюбленная Галактика признавалась в симпатии к нему, а на бескрайнем полу пробуждались от условной смерти его дряблотелые соотечественники. На соседней точке медленно приходил в себя "Пан Станислав"
   - Черт - не получилось, - у Артема была надежда, что переехав к родителям в коттедж, он и тут (во сне) перенесется в пространстве, и его соседями станут отец с матерью. Увы - не сработало, он очнулся на прежнем месте. Похоже, пространство в казарме никак не связано с пространством реального мира.
   Артем пошатываясь встал и прошелся по округе, чтобы размять мышцы. Осмотревшись, решил сегодня не грабить у просыпающихся пухляков ночнушки - все-таки свои, русские.
   Постепенно начал приходить в себя. Попрыгал, помахал руками, растер уши и тщательно размял пальцы, чтобы простимулировать мозг. Ощущение от разминаемых ладоней шло своеобразное - они как будто смеялись прозрачным серебристым смехом с ягодным привкусом. Определенно, с этим "круговым обзором" нужно было что-то делать. Ощущения конечно прикольные, но так и с ума сойти не долго. Надежда была на то, что при дальнейшей прокачке талант стабилизируется и все-таки приобретет практическую ценность.
   Пухляки вокруг начали приходить в себя, зашевелились. Парень, покрутившись у терминала саморазвития и так и не поняв на кой черт он тут, в казарме нужен, если все развитие осуществляется в "звездном космосе", вернулся на точку привязки.

***

   С тихим шорохом на точке возник розовый чебурак. Буквально соткался из воздуха. Он медленно открыл глаза и уставился на Артема бессмысленным взглядом. Постепенно взгляд становился все более осознанным и восторженным.
   - Папа, ты жив? - Мимя начал восторженно прыгать вокруг, то кувыркаясь через голову, то запрыгнув на Артема, обнимался и снова начинал радостно носиться вокруг парня. Как преданная собачка, встретившая своего хозяина после долгой разлуки.
   - Папа жив! Папа жив! Папа жив! - Розовый чебурак, запрыгнув на грудь Пану Станиславу, кричал и фонтанировал восторгом в лицо ничего не понимающему пухляку. Тот пытался вырваться и уползти. А Мимя уже прыгал на другом толстяке, делясь со всем миром такой радостью и счастьем: его папа снова с ним.
   Артем тоже светился улыбкой. Восторг розового был таким заразительно искренним, что смотреть равнодушно было невозможно.
   - Мимя иди сюда, - когда чебурак пританцовывая, остановился рядом, парень поведал, - у меня тоже есть папа и мы с ним договорились сегодня здесь встретиться. Чтобы подать сигнал я должен подкинуть тебя высоко вверх. Ты ярко розовый и издалека будешь виден. Ты готов мне помочь?
   - А твой папа - это мой дедушка, да? А бабушка у меня есть? А она меня уже любит? А вареньем кормить будет? А...
   - Стоп балалайка! Угомонись! Тараторишь без остановки. А насчет полюбят ли тебя бабушка и дедушка - не знаю. Они - люди взрослые, серьезные, с определенными моральными принципами. Даже не знаю понравится ли им такой ушастый внучек, который издевается над безответными пухляками, любит погрызть кузнечика гнойного, мечтает о подкопчённых мозгах, писается и какается где не надо, а где надо - не какается. А потом нас монстры съедают из-за того, что один ушастый товарищ нормально покакать не смог.
   - Но я же не специально. Так получилось. То есть - не получилось, вот почему-то не смоглось. Но я не виноват - оно само не вылезло. Это оно виновато. А я старался, как мог.
   - Ладно, всё это - сортирная лирика. Ты лучше ответь: ты согласен на то, чтобы я тебя высоко вверх покидал.
   - Конечно папа, - Мимя горностаем взлетел на руки парня и восторженно-доверчиво скомандовал - Кидай.
   - Погоди, пусть все добровольцы окончательно придут в себя, - немного подумал и предложил, - а давай для начала потренируемся.
   Артем начал подкидывать чебурака. С каждым разом все выше и выше, пока не достиг предела высоты метра в 3. Мимя взлетал и восторженно повизгивал, представляя себя то драконом, то орлом.
   Наигравшись, они уселись на точке привязки, делясь впечатлениями о пережитом. Мимя поведал о том, как разозлился после гибели папы и как погиб из-за снижения выносливости. Парень рассказал, что такого больше не случится - ведь он поднял Выносливость Миме до 10. Тут чебурак, стесняясь, попросил больше не распределять ему характеристики. Он хотел это делать самостоятельно. Как оказалось, в казарме тоже можно распределять очки. Именно для этого тут и стояли терминалы саморазвития, чтобы добровольцы имели возможность в любой момент использовать ранее накопленные очки.

***

   Тем временем все пухляки окончательно пришли в себя. Начались разговоры, многие обсуждали обращение президента, люди стали формировать самостийные отряды.
   Артем еще раз покидал Мимю в воздух, но никакого результата опять не добился. С отцом они договорились, что Артем будет периодически подкидывать в воздух чебурака, а отец - свою ночнушку. Тем самым обозначая свое местоположение. Но Мимя, взлетая вверх, даже с высоты не видел нигде подкидываемой ночнушки. Значит, отец с матерью были где-то далеко. Искать их в этом огромном помещении бесполезно. Ему оставалось лишь надеяться, что в этот раз у родителей всё будет хорошо.
   В это время один из пухляков стал созывать всех к себе. Приблизившись, Артем рассмотрел над ним ник "Доброволец Лейтенант Борисов" - ну вот, путинские офицеры проявили себя. Сейчас начнут всех строить и командовать. На вид Лейтенант Борисов был явно активнее и сообразительнее обычных пухляков первого уровня, да и двигался несколько быстрее. Видимо в прошлом бою он успел набрать опыта на пару уровней, пока не съели. Но Артем не видел уровней добровольцев, его опознание показывало только ники добровольцев. Наверное, чтобы повысить информативность опознания надо прокачивать "Управление интерфейсом". Но сейчас это было не актуально - есть более жизненно важные таланты, которые следовало ему купить.
   Так, неторопливо рассуждая о собственной прокачке, Артем наблюдал за действиями самозваного командира.
   Вокруг офицера шла активная движуха. Тот пытался разбить людей на привычные отделения и взводы, назначить командиров. Но так как все были одинаково одеты да к тому же все на одно лицо, то получалось у него плохо: все сразу же путалось, приходилось всё начинать заново. Одинаковые толстяки бродили вокруг него и всё время с ним спорили, показывая свою значимость. От этого постоянного мельтешения у лейтенанта уже шла кругом голова, но он не сдавался, всё еще пытался выполнить приказ Верховного Главнокомандующего. Чтобы навести порядок, он попытался построить всех в одну шеренгу, но это было уже слишком - мужики его просто послали на три веселых буквы. В общей массе было много женщин, стариков и детей. Отслуживших срочку в армии было меньшинство. Призывы к дисциплине и порядку не действовали. В итоге лейтенант Борисов смог собрать вокруг себя около 70 "бойцов". Остальные собрались в самостийные группы по 10-20 человек. Но еще большее количество пухляков ни к кому не присоединились. Они потерянно бродили в одиночестве, не решаясь присоединиться к незнакомым людям и не зная, что же им теперь делать.

***

   - А скажи-ка мне Мимя, в этот раз ты сможешь покакать? - Артем вспомнил о важнейшем обстоятельстве. - Или как в прошлый раз тихим пуком отделаешься?
   - Пап, ну зачем мне опять какаться? Это же позор - обкакаться со страху.
   - А ты покакай не со страха, а из вредности и врожденной вонючести. Это в первый раз было со страху, а сейчас будет из чебурачьего коварства. - Парень понял, что шанс всё же есть. - Помнишь, как от одного запаха кузнечики становились вялыми и полудохлыми. В прошлый раз у меня был гениальный план, гарантирующий нам победу и много-много очков опыта. Вот представь: мы выбегаем на поле и ты делаешь кучу. Эту кучу мы раскидываем по всей округе с помощью пучков травы, испачканных в какашках. Получается как бы минное поле. Кузнечики будут прыгать на него, не подозревая о засаде и тысячами травиться от вони. И так волна за волной, тысяча за тысячей.
   - Ага, все пойдут сражаться, а я побегу какаться. - Мимя плаксивым голосом отказывался стать первым в мире копрокиллером. - И что обо мне подумают все эти толстожопики?
   - Что чебурак Мимя - настоящая ходячая катастрофа для страшных хищных тварей. Все будут восторгаться тобой. Ты только представь, насколько прославишься своим могуществом. Ведь ты единственное в мире существо, у которого даже от запаха какашек демоны дохнут пачками. Вот тогда все точно признают, что Мимя - самый крутой чебурак во Вселенной.
   - Ну... не знаю. Если ты так просишь - я попробую. - Стесняясь, Мимя попытался ускользнуть куда подальше.
   - Э нет, друг мой ушастый, пробовать не надо - надо делать. Ты в прошлый раз тоже пробовал - в итоге нас на куски разорвали. - Артем надавил на чувство вины. - Мне так вообще, язык прямо изо рта выгрызли. Знаешь, как было больно? Поэтому говори прямо - сможешь покакать или нет?
   Мимя прислушался к своему организму, потыкал в животик пальцем и выдал: "Да, смогу"
   - Уфф, слава Галактике, теперь мы точно победим. - Артем прижал к себе чебурака и погладил его по ушам. - Какой же ты у меня молодчина. Настоящий боевой чебурак. Если всё получится, я буду очень гордиться тобой.
   Мимя довольно засопел в объятиях своего папы. Он поклялся себе, что на этот раз не подведет папу, никому не позволит его убить.

***

   Артем с Мимей на руках подошел к Лейтенанту Борисову. Тот уже сорвал голос, пытаясь организовать людей. За прошедшее время его отряд "потерял" еще около десятка бойцов - они каким-то загадочным образом именно что потерялись в просторах казармы. Лейтенант окончательно понял, что не способен контролировать ситуацию. Всё происходящее совершенно не соответствовало его представлениям об образцовом выполнении приказа главкома. От этого в нем зрело внутреннее чувство собственной неполноценности и ненависти ко всем этим толстым гражданским дебилам, суетящимся вокруг него.
   - Доброго времени суток, лейтенант. Я - Ногай Батыр, доброволец 9-го уровня. А это мой уникальный мифический питомец. - Парень поднял чебурака над головой, демонстрируя его всем собравшимся.
   - Приветствую, толстожопые! - Мимя был в своем репертуаре. - Я - чебурак 9-го уровня и Мимя - великое имя мое. Трепещите и восхищайтесь мной, ибо спасу я вас. Ну, и ваши толстые задницы. Тоже... Спасу в смысле... Задницы... Короче - восхищайтесь.
   Под конец своей пафосной речи, розовый немного смешался. Его несколько насторожили обращенные на него злобные взгляды окружающих. Странно, почему-то ему стало казаться, что они уже хотят убить своего будущего спасителя. А ведь он им еще ничего не сделал, даже в Буцефала не играл.
   - Этот милый розовый чебурак способен выделять вещество с особо сильным запахом, от которого кузнечики резко слабеют: теряют способность прыгать и еле-еле ползают. - Артем решил не заострять внимание на происхождении "вещества" - В прошлое сражение я победил и добрался до реки только благодаря ему.
   - Как он выделяет это вещество и какой объем может выделить? - Лейтенант сразу ухватил суть идеи.
   - Это не важно. Важно другое - мне нужны помощники, чтобы раскидать вещество по широкому фронту. Если укрыться за таким фронтом, как за минным полем, то мы будем встречать только одиночных и ослабленных тварей, прорвавшихся через минное поле.
   - Принял. - Офицер был на удивление лаконичен. - Я подберу тебе десяток бойцов. Твоя задача - все им объяснить и организовать. Назначаю тебя сержантом.
   "Лихо вояки коней запрягают - не успел сказать "здрасьте", а ты уже в строю и чужие приказы выполняешь. Нет ребята, нам такой хоккей не нужен. В этот раз так уж и быть, изображу чинопочитание, а дальше - будем посмотреть. Под чужую дудку я плясать не намерен." - Артем лишь улыбнулся лейтенанту и отвел выделенных ему бойцов в сторону.

***

   - Итак, парни...
   - Я - девушка. - Тут же перебил один из пухляков.
   - Мне - пох. Итак, бойцы. - Артем быстро перестроился. - Наша задача такая: нужно будет раскидать кучу особо вонючей гадости по округе. Чтобы самим не потравиться, советую заранее приготовить турунды для носа. Вот такие.
   Артем оторвал от подола своей ночнушки 2 кусочка ткани и, свернув в трубочку, сунул в нос. Пухляки попробовали последовать его примеру.
   - Ой, а у меня не отрывается. - Девушка снова обратила всеобщее внимание на свое присутствие в этом мире. Парень уже понял, что с ней будут проблемы - она из тех дам, что любят и умеют переносить свои проблемы на плечи окружающих их мужчин. Над барышней светился ник "Доброволец Леночка Кобылова"
   Меры противодействия этой бабьей хитрозадости нужно было принимать немедленно, иначе проблема укоренится и пойдет расти вширь - Артем резким движением вырвал большой клок ткани из ее ночнушки и разорвав его надвое, подал Леночке. На ночнушке образовалась некрасивая дыра с бахромой висящих ниток по краям. Сквозь дыру стала видна дряблая кожа ног.
   - Ой, как некрасиво. Что же делать? - Леночка, привычно хлопая глазками, попробовала состроить доверчивую и милую мордашку, но на откровенно дебильном лице пухляка, это смотрелось скорее уродливой гримасой.
   - Что делать? - Зашить, боец. Немедленно зашить дыру в амуниции. - Артем наслаждался моментом: "Сейчас я ей вдую"
   - Но у меня же нет иголочки с ниточкой. Ой, что же делать? - Леночка всё еще тупила. Она не понимала, что она уже в Армии и что высунувшись, уже "попала под раздачу".
   - Добро пожаловать в Красную Армию, боец! Суровую и беспощадную! Нет иголки - шей лопатой. - Пока Леночка постигала всю глубину военно-полевого юмора, Артем нарвал клочков ткани остальным бойцам. У них тоже не получалось - просто не хватало сил порвать ночнушку.
   Затем парень несколько раз повторил им план предстоящей операции и место каждого в ней. Леночка больше не вмешивалась. Кажется, она пыталась изобразить вселенскую обиду, но с телом пухляка изображение вызывало скорее смех, чем сочувствие. Он еще оторвал по длинной узкой ленте и собственноручно обвязал каждому вокруг лысины (своими пухлыми пальцами они даже узлы не могли завязать) - эта повязка должна была стать отличительным знаком "команды минеров".

***

   В таком виде они подошли к Лейтенанту Борисову и поведали свой план. Лейтенант, подумав, его принял. Он выглядел вымотанным - к нему постоянно подходили самоорганизованные группы и требовали указать их место в общем строю. И тут же не соглашались на предложение лейтенанта. Каждый настаивал на особой важности себя любимого. И словесный срач начинался по новой. Лейтенант уже проклял ту минуту, когда заявил себя на роль командира и организатора.
   Наконец, небо стало затягиваться тучами, надписи-признания влюбленной Галактики медленно растаяла в серых тучах.
   "Дзинннь"
   - Внимание добровольцы, займите свои точки привязки. Для их поиска следуйте за зеленой стрелкой.
   - Всё бойцы, давайте расходиться. Встретимся на месте. Действуйте по плану и не теряйтесь. И не ссать! Всё будет нормально, мы их - сделаем! - Артем давал последние напутствия своим бойцам. Когда те ушли, Леночка Кобылова еще немного покрутилась возле его точки привязки, будто чего-то ждала от парня.
   Он решил напутствовать её персонально: "Не бойся Леночка. Умрут не все, а только неудачники. Но ведь это не про тебя. Ведь ты, мать твою, избранная".
   Но похоже Леночка ждала от него чего-то другого. Она громко фыркнула и удалилась гордой походкой от бедра.
   Артем проводил ее колыхающиеся пухлые булки печальным взглядом: "На что она намекает? В этом теле у меня и яиц-то нет. Откуда в этом бесполом теле могут возникнуть сексуальные желания? Ох и дура же ты Ленка, ох и дура!"
   "Дзинннь"
   Внимание, добровольцы локации "Русский Мир". Вы провалили первое задание, большинство из вас погибло, не достигнув второго уровня. Большинство добровольцев утратили право на возрождение. У вас осталась последняя попытка повысить свой уровень развития. Если вы этого не сделаете сегодня - ваша психоматрица будет стерта из реестра Системы.
   Если сегодня вы успеете набрать достаточно очков опыта и повысить свой уровень развития, то в случае условной гибели при выполнении учебного задания вы будете воскрешены на следующие сутки в казарме добровольцев, на своей точке привязки, без потери характеристик и ранее набранных уровней.
   Каждый набранный уровень увеличивает количество возрождений на 1. Каждая гибель снижает количество возрождений на 1.
   Внимание! Опасайтесь истратить все доступные вам возрождения. В этом случае вы утратите право на продолжение обучения.
   Берегите себя!
   Внимание! При первой попытке выполнить задание Луговые Кузнечики победили. Многие из них повысили свой уровень развития и эволюционировали, употребив в пищу тела добровольцев. Их статус повысился до: Крупный Луговой Кузнечик (2 уровень), Сверчок (3 ур.), Саранча (4 ур.), Крупная Саранча (5 ур.), Гигантская Саранча (6 ур.), Мутировавшая Саранча (7 ур.).
   В ходе выполнения текущего задания вы можете встретиться с ними.
   Берегите себя!
   - Песец, приплыли. Прав был отец - дерьмо случается. - Артем понял, что его гениальный план прокачки на минном поле снова летит в трубу.
   "Дзинннь"
   Внимание! Болевые ощущения снижены на 30%.
   Внимание! При повреждении конечности более 15% - её подвижность снижается на 50%, при повреждении более 30% - конечность полностью утрачивает подвижность.
   Внимание! При повреждении органа чувств более 50% - информация от него перестает поступать в психоматрицу.
   "Дзинннь"
   До начала миссии осталось: 10...9...8...7
   - Ну, полетели. - Артем крепче прижал к себе чебурака. - Сейчас всё решится.
  
  

Интерлюдия Леночки Кобыловой

   - Нет, ну какой же подонок, а? Дурак! Тупица! Отстой! Дегенерат! У-у-у ненавижууу! - Леночка шла от Ногай Батыра к своей точке привязки и изо всех сил старалась - виляла бедрами - чтобы он понял всю глупость своего поступка и всю бесперспективность его дальнейших поползновений в ее сторону. - А это мерзкое жирное тело? Как тут покажешь всю глубину его заблуждений? Где мои 95-63-98, которые я выстрадала-выточила на фитнесе и беговой дорожке? У-у-у ненавижууу! Козлы! Все мужики - козлы, особенно Стасик (стоп - не думать о Стасике).
   - А это его "шей лопатой, бу-га-га". "Ты, мать твою, избранная. Бу-га-га". Солдафон! Идиот! Дегенерат! - Леночка улеглась на свою точку привязки и закрыла глаза - сил ее не было смотреть на это красно-черное дурацкое небо. Спецэффекты как во второсортном голливудском боевике. В эту минуту всё ее раздражало, душа пылала и требовала побить посуду или порвать какую-нибудь тряпочку. Окончательно рассвирепев, она припечатала. - Эн-Це-фалло-пат!
   Вообще-то Леночка не совсем представляла себе, что означает это слово, но наверное - что-то до жути обидное, что-то вроде "пресмыкающееся" или "врожденный импотент". По крайней мере "-фалло-" и "-патия" на это прямо намекали.
   А тем временем голос Системы объяснял особенности предстоящего испытания, но Леночке всё это было не интересно. Ведь она создана для большего, чем бегать по лесам за какими-то там насекомыми.
   - Беее, насекомые! Гадость какая! Я и тараканов-стасиков-то боюсь (стоп! - не думать о Стасиках!), а тут натуральные огромные монстры. С мерзкими скрежещущими клешнями. И эти дебилы думают, что Я! Я буду за ними бегать? - Леночка в возмущении стукнула пухлым кулачком по полу. - Нет, они - что? Серьезно? Они, правда, думают, что Я! Я буду бегать за насекомыми? Серьезно?
   - Дебилы - однозначно! У-у-у ненавижууу!
   На мгновение Леночка вспомнила то, что изо всех сил старалась забыть - мечущиеся по зеленому полю жирные тела, толчки со всех сторон, крики, падение, сломанная рука с торчащей наружу костью, навалившаяся сверху тяжесть, чувство омерзения от елозящих по ней жирных тел, и в конце - отвратительный скрежет клешней членистоногих, боль... (стоп, подруга! - не думай о членистоногих - этого не было! Забудь! Сохраняй позитивный настрой! Всегда сохранять позитивный настрой - это признак успешного человека).
   - Еще и платье разорвал, козел! Итак-то платье - полный отстой, быдло-сарафан. Так еще и тот - рваный. Оторвите тряпочки - сверните тряпочки - засуньте тряпочки в нос. Ага, щаз! Уже бегу - волосы назад, а из носа тряпочки торчат - за спиной развиваются! - Леночка еще сильнее стукнула пухлым кулачком по полу. - Еще и название такое дебильное придумал - Ту-рун-дЫ. Только представлю, что кто-нибудь из подруг меня встретит в таком виде - убить готова: "Ой, Леночка, а что это у тебя из носика высунулось?" - "Это мои ту-рун-дЫ наружу вылазят. Я их запихиваю, а они вылазят - вот такая досада". Дебил! Отстой! Дегенерат! У-у-у ненавижууу!
   - Нет, но надо же такое придумать - в мой носик тряпочки вставить! Совсем как Стасик в 7-м классе с карандашами (стоп подруга! - не думать о Стасике. Стасик - это плинтус, дальше падать некуда). - В этот момент мир мигнул и она оказалась стоящей в окружении таких же уродливых толстячков на лесной опушке. Не успела толком оглядеться, как недалеко раздался крик этого козла Ногай Батыра: "Команда минеров за мной, вперед!"
   - Ага, щаз! Уже бегу - волосы назад! - Леночка с отвращением сорвала со своей лысой головы дурацкую ленту (ЛЫСОЙ! - У-у-у-ненавижууу). У нее и в мыслях не было самой бежать куда-то туда, где водятся кошмарные членистоногие с клешнями, и что-то там минировать. Она и присоединилась-то к этим "минерам" сугубо за компанию. Увидела, что началась какая-то тусовка и решила поучаствовать. Кто же знал, что там собрание дебилов, которые платья рвут и с членистоногими монстрами наперегонки бегают.
   Но теперь всё позади, больше она в такой блудняк не вступит. Будем считать всё случившееся новым жизненным опытом. Нужно сохранять позитивный настрой (позитивный настрой - признак успешного человека).
   Леночка огляделась по сторонам. Толстячки суетились, толкались, созывали знакомых. Спереди доносились команды, туда спешили серьезные, озабоченные толстячки. Определенно, всё это не подходило Леночке, она уже поучаствовала в одной такой тусовке - хватит с неё, уже наделала себе ту-рун-дОв.
   Впереди, толстячки по приказу командиров начали снимать с себя одежду - ну вот, что и требовалось доказать - еще один блудняк, однозначно. Уроды-групповушники.
   Леночка отправилась назад, к лесу. Здесь собралась большая группа "нормальных" толстячков, которые не захотели играть ни в "минер и членистоногие", ни в "кастраты, давайте бегать голыми".
   Леночка вдруг подумала, что если бы здесь был Стасик (Стоп подруга, Стасик - это плинтус, не думай о Стасике), то он непременно пошел бы в минеры. Рыбак рыбака видит издалека, а дурак - дурака.

***

   Стасиком, о котором изо всех сил не думала Леночка, был ее бывший одноклассник, который с какого-то перепугу решил в нее влюбиться в 7-м классе. Вообще-то он был вполне обычный школьник, и даже отличник и математик. В каких-то там математических олимпиадах участвовал и какие-то грамоты с медальками получал. И Леночка была вовсе не против его существования в этом мире, но лучше - где-нибудь подальше от нее, например - на другом континенте. Потому что помимо олимпиад по математике, у него были и другие маленькие недостатки: немножко толстенький, немножко очкастенький, множко прыщавенький (угри по всему лицу). А главное - слюни! У Стасика в уголочках ротика почему-то постоянно собиралась пенка подсохшей слюны. Леночка не знала что это за болезнь, может быть "врожденная слюнявость", или разновидность бешенства. Но от одной мысли, что вот этот ротик (с подсохшей слюнявой пенкой!) целует ее - Леночке становилось дурно и содержимое желудка просилось наружу.
   И вот это слюнявое чучело по имени Стасик (господи, имя-то какое! так мама тараканов на кухне называла), вдруг в нее влюбился и начал оказывать знаки внимания.
   Всё началось в 7-м классе, и начать ухаживания он решил с того, что вставил в ноздри 2 карандаша и гримасничая, заставлял их двигаться. И тем самым как бы намекал ей на свои нежные чувства. Вы только представьте себе толстого прыщавого очкарика с шевелящимися карандашами в носу. Представили? Страшно? Вот и Леночка до сих пор пыталась забыть эту картину, развидеть навсегда.
   Потом он придумал и другие "способы ухаживания". Ответные жестокие насмешки Леночки он воспринимал лишь как поощрение к дальнейшим действиям. Мальчик был упрямым и хотел найти решение этой математической задачки, подобрать к ней ключик.
   А Леночка была девочкой воспитанной и не ругалась матом. Все ее намеки, что "твой ключик ну никак не подходит к моей скважинке", им просто игнорировались. Математик искал решение, придумывал формулы и проводил натурные эксперименты.
   Избавиться от всего этого дурдома удалось только после окончания школы. Правда, еще пришлось как-то пережить выпускной бал, на котором математик Стасик впервые напился водочки: "О, девочки! Это был кошмар! - настойчивое преследование весь вечер, его потные ладошки на талии во время танца, горячечный шепот слюнявым ртом в ухо: "пойдем в сквер, сегодня волшебная ночь", потом он отобрал у ведущего микрофон и читал стихи собственного сочинения о своей первой любви. Потом, сняв рубашку и тряся жиром, танцевал в центре танцпола, потом он предлагал ей 12 тысяч (всё, что скопил!) за "ночь любви", и в конце концов, обблевал бальное платье.
   Когда она, обблёванная, бежала в ночь - из открытых окон школьного зала ее провожал рёв пьяного бегемота: "Леночка, я люблю тебя!" - Да, девочки, это был кошмар!"
   С тех пор прошло почти 3 года и вот теперь, Светка Нелидова через "одноклассники" собрала весь класс по поводу своего венчания с Димкой Семеновым из параллельного класса. Она давно за ним бегала и всё же развела на свадьбу. Причиной безоговорочной капитуляции Димки послужило содержимое быстро растущего живота Светки и большие кулаки Светкиного папы.
   Свое венчание Светка решила отпраздновать в большом загородном доме друга отца и пригласила всех знакомых, чтобы все узрели ее победу и восхитились ею.
   Пришли все. Стасик тоже пришел. Он очень сильно изменился: похудел и вытянулся, вместо очков носил линзы, прыщи сошли и пенки в углах рта больше не было, видимо - вылечился от своего бешенства. Одет был в стильный дорогой костюм и водолазку, даже приличные швейцарские часы на руке имелись. Во время разговоров кто-где-чем-занимаешься? поведал о том, что учится в универе, работает в какой-то иностранной компьютерной фирме программистом и хорошо зарабатывает. Хвастался, что уже приглашали за границу, но он еще не выбрал куда ехать.
   В общем - вполне подходящий мальчик. Но Боже мой! - Это же Стасик! Стасик - слюнявый ротик. Стасик - выдави прыщик. И наконец - Стасик, облевавший мое бальное платье (у-у-у-ненавижууу).
   И хотя в этот раз обошлось без преследований, он ее как бы и не замечал, но всё равно - "не забуду, не прощу".
   Как могло случиться дальнейшее, Леночка и сама не понимала. Возможно, виной всему рюмочка мартини и пара коктейлей. А может быть её печальное чувство одиночества, порожденное счастливой улыбкой пузатой Светки в подвенечном платье. Но когда, на темном танцполе, ее сзади обняли сильные мужские руки - она с готовностью отдалась медленному танцу с незнакомцем. Потом были жаркие поцелуи в темноте за углом дома и ортопедический матрас, брошенный прямо на пол летней мансарды, нежные ласки и стук ночного дождя по близкой крыше. Она была счастлива - всё было хорошо.
   Плохо стало утром, когда она рассмотрела своего нежданного партнера.
   Она проснулась около полудня с чувством легкого похмелья, хотелось в туалет и почистить зубы. Её спящий мужчина прижимался к ней сзади, по-хозяйски положив ладонь на ее животик. Она повернулась и смахнула с его лица свои волосы, чтобы при свете дня внимательно рассмотреть своего нового поклонника.
   Это был Стасик! Грёбаный слюнявый Стасик, облевавший ее платье на выпускном балу!
   Как? Как такое могло случиться? Кошмар повторялся в еще более эпическом масштабе.
   Она медленно, чтобы не дай Бог не разбудить, выкрутилась из-под мужской руки. Быстро оделась и, подхватив сумочку, на цыпочках выскользнула за дверь и тихонько соскользнула по лестнице на второй этаж в уборную.
   Там - долго чистила зубы, красилась, плескала в заплаканное лицо водой и снова красилась. Говорила с отражением в зеркале: "Подруга, так же нельзя. Это же Стасик! Стасик - это всё, плинтус, дальше падать некуда. Мы же договорились, что Я - достойна большего! Что наш избранник должен быть крутым и богатым челом, способным нас всем обеспечить, а мы - обеспечим его семейное счастье и домашний уют. И все будут довольны. Ведь это же так просто!
   Ведь мы столько сил потратили на этом пути: и спорт, и фитнес, и диеты, и макияж, и всякие другие курсы. И что в итоге? - Слюнявый Стасик? Леночка - остановись, ты погибаешь!"
   На выходе из уборной она столкнулась с довольной Светкой, та угостила ее чашечкой кофе и заговорщицки подмигнув, спросила: "Ну как ты? Теперь со Стасиком?"
   Леночка запаниковала: "Она знает! Она всё видела! Светка - болтушка, она всем расскажет! Все знать будут! Ужас! Жуть! Кошмар! Бежать-бежать-бежать!"
   Ничего не ответив Светке, лишь загадочно улыбнувшись, она тайком, ни с кем не попрощавшись, покинула дом. Потом еще долго ловила на трассе такси до города.
   А через 3 дня, в течении которых она сомневалась отвечать или нет на регулярные звонки от Стасика, ей приснился странный сон о зеленом поле, белых толстячках и злых кузнечиках.
   И вот она снова здесь.

***

   Пока Леночка предавалась печальным воспоминаниям, толстячки более-менее распределились на поле. Большинство, сняв свои быдло-сарафаны, выстроились в ряды и, будучи голыми, размахивали ими над головой. Будто приветствовали кого-то платочками или сдавались в плен.
   Леночка подумала: "Феерические придурки. Куда я попала?"
   Вторая часть стояла за спиной у голых, эти кучковались по 10-20 толстячков. Остальные, как и Леночка, отошли к опушке леса.
   Откуда-то слева раздались крики, быстро приблизились и вот уже все толстячки стали прыгать как безумные и кричать: "Смерть тварям!"
   Леночка подумала: "Определенно, они из дурдома сбежали и могут быть опасными. Лучше к ним не приближаться"
   Через несколько минут по лугу к строю толстячков начали прыгать зеленые кузнечики. Леночка хорошо всё видела с вершины косогора. Кузнечиков становилось всё больше, с их стороны слышался всё время нарастающий гул и треск. Голые толстячки как безумные размахивали своими сарафанами и как будто пританцовывали. При этом они непрерывно кричали матом.
   - Дурдом! Определенно - дурдом.
   Леночка поняла, что тут становится слишком опасно. В какой-то момент толстячки слева от нее попятились и начали падать. С луга на них надвигались целые волны зеленых кузнечиков. Толстячки падали всё чаще и чаще, их отступление ускорилось. А справа толстячки наоборот пошли в наступление, подминая под себя кошмарных кузнечиков. Они размахивали своими сарафанами и будто смахивали налетающих кошмариков с неба.
   Многие толстячки рядом с Леночкой поспешили направо, подальше от отступающего левого края. Леночка не была дурой и последовала вместе со всеми. Она всё больше волновалась, не понимая как же ей выбраться из этого дурдома. Про себя она всё время повторяла главную мантру успешного человека: "Всё хорошо. Всё хорошо. Главное - сохранять позитивный настрой. В любой ситуации сохранять позитивный настрой". Но почему-то в этот раз главная мантра помогала слабо.
   Они отошли уже метров на 150 от прежнего места, когда впереди, там, куда они шли, всё вдруг переменилось. С луга налетел сплошной вал кошмариков и буквально повалил первые ряды, только что наступавших толстячков. За первым валом последовал второй, еще и еще. Они поглощали по несколько рядов толстячков за раз.
   Вдруг Леночка поняла, что рядов перед ней больше нет, остались только мечущиеся по косогору одиночки, большинство из которых бежали назад, прямо на нее. А с луга их настигали прыгающие кошмарики. Все вокруг закричали от ужаса и побежали обратно. Леночка тоже побежала, старательно переставляя неуклюжие толстые ножки и крича про позитивный настрой. Она была в панике, ранее пережитый кошмар в точности повторялся снова. Как следовало поступить правильно, она не понимала. Она вообще ничего не понимала и очень сильно боялась упасть как в прошлый раз.
   Вдруг она поняла, что и сзади спасения нет - там беспорядочно носились толстячки, а сверху на них падали кошмарики. Она развернулась и заметалась - она была в ловушке. Со всех сторон к их группе приближались кошмарики. Они падали уже вокруг нее, кто-то из соседей закричал от боли.
   Окончательно запаниковав, Леночка бросилась куда глаза глядят. Кажется, она кричала что-то про Стасика и позитивный настрой.
   Вдруг зеленый кошмарик приземлился ей на руку. От страха она даже не поняла, как смогла смахнуть уродца ладонью. На сарафане проступила кровь. Леночка ускорилась еще больше. Воя от ужаса она неслась, не видя куда, посреди таких же бегущих и катающихся по земле людей. И повсюду ползали страшные кошмарики с скрежещущими клешнями. Ужас затопил сознание и оно отключилось.
   Всё последующее она плохо помнила, как будто ей вырезали кусок памяти. Она куда-то бежала, от кого-то отбивалась, что-то кричала. Но всё это происходило как в тумане, как будто не с ней. Следующим кадром, который врезался ей в память, был большой кошмарик севший ей на руку и тянущийся губами-жвалами прямо к ее лицу. Венчиком вокруг губ суетились мерзкие отростки-лапки. Морда твари была так близка и так ужасна, что Леночка завизжала на нее совсем уж по девчачьи: "ВИиИиИии...". Тварь не выдержала и отцепилась, ее просто снесло ультразвуковой волной. С этого момента Леночка визжала на любую приблизившуюся тварь.
   Она носилась между катающихся и дерущихся противников, ничего не соображая при этом. Время от времени визжала на ближайших тварей. Под ногами что-то хрустело и хлюпало, боль пронзала пятки, а Леночка всё бежала и бежала.
   В какой-то момент она увидела, как на бегущего навстречу ей толстячка с неба опускается огромный зеленый кошмарище, более метра длиной. Он повалил толстячка и парой укусов выев тому затылок, стал засовывать пасть внутрь черепа и лакомиться мозгом. Леночка в шоке остановилась прямо перед этим ужасом и завизжала так, как никогда прежде. Но кошмарище не стал убегать, как другие. Он поднял испачканную в мозгах морду и стал группироваться, будто хотел прыгнуть на Леночку.
   Леночка, непрерывно визжа, развернулась и бросилась бежать, но уже через несколько шагов кто-то сильно толкнул ее сзади и она упала ничком на землю. Не успела она приподняться на руках, как сзади, от затылка, раздался мерзкий чавк-треск. В глазах вдруг потемнело, а в ушах стал нарастать гул ветра.
   Последнее, что подумала Леночка: "Во всем виноват этот козел Стасик. Почему его нет рядом, когда он так нужен?"
   Доброволец Леночка Кобылова погиб, убив 6 луговых кузнечиков, 1 крупного кузнечика и набрав 22 очка опыта.
  

Тринадцатая глава

Попав в мясорубку, будьте изворотливы

  
   Перенос произошел мгновенно. Мир мигнул и вот, вместо инфернального неба казармы перед глазами лысый затылок впереди стоящего пухляка, а на мозги давит желто-горький писк от множества испуганных пухляков вокруг. "Круговой обзор" в действии.
   - Мимя, беги вперед изо всех сил, - Артем расталкивал замершие тела, пробиваясь к лугу.
   - Команда минеров за мной. Вперед! - он выкрикнул условную команду своему отряду.
   Повалив последнего пухляка, он вырвался в чистое поле. Чебурак розовым метеором несся метрах в 30 впереди. Луг был обманчиво пуст - кузнечиков не видно. Он стал срывать на бегу траву и вязать пучки.
   Мимя остановился, удалившись метров на 80 от передних пухляков, как только пересек границу луга.
   - Ну что же ты? Поторопись Мимечка, времени нет на раскачку. - Подбежав, парень поторопил мнущегося чебурака.
   - Пап... это... отвернись! Мне - стыдно. - Мимя все еще стеснялся предстоящей публичной дефекации.
   - Ок, только поторопись, - Артем поспешил навстречу своей команде. Бойцы только-только выбрались из броуновского движения толпы пухляков. Там раздавались команды, все куда-то спешили и кричали, пытались выстроить линии бойцов. Всё перемешалось, стоял гвалт. От общего строя вперед выдвинулись одиночки, боящиеся вновь оказаться в паникующей толпе. Предпочитающие биться самостоятельно, без надежды на других.
   Его бойцы выделялись повязками на головах. Их было только шестеро. Леночка ожидаемо слилась до боя. А вот отсутствие еще троих бойцов стало для него неприятным сюрпризом.
   - Ко мне! Быстрей! Рвите траву на ходу. - Его уже начинала бесить медлительность его первоуровневых подчиненных, они двигались по косогору как в замедленной съемке. Недопустимо медленно.
   Сзади, от чебурака, раздался булькающий звук и волна вони ударила в спину Артема, пронзила и парализовала мозг. Образ в мозге, нарисованный "круговым обзором", превратился из просто сильной вони во что-то мозговыжигающее. Казалось, горячая волна давления прокатилась по спине, наждаком сдирая кожу и обжигая обнажившиеся нервы, липкой горчицей обволокла язык и пушечным выстрелом через уши ударила мозг, выдавливая его через ноздри наружу. Артема скрутило болью на земле. Дрожащими пальцами он зажал ноздри, пытаясь прервать контакт обонятельных рецепторов с вонью. По пальцам из ноздрей потекло что-то липкое
   - Это что? Мой мозг вытекает? - Он шокировано уставился на пальцы. - Кровь, это всего лишь моя кровь.
   - Командир, что с тобой? Что это, мать ее, за вонь? - Кто-то перевернул Артема - над ним склонился один из его бойцов.
   Голос бойца доносился как будто издалека. Мозг был контужен запахом чебураковых какашек как от близкого взрыва снаряда. В глазах двоилось, цветовое зрение то появлялось, то пропадало, в ушах стоял тяжелый гул. Собрав волю в кулак, Артем заговорил, почти не слыша собственного голоса из-за гула в ушах.
   - Куча, коричневая куча впереди. Раскидайте ее во чтобы то ни стало. Используйте пучки травы. Берегите обоняние. Делайте всё максимально быстро. Короче - действуйте по старому плану, но без меня. Я щас оклемаюсь и присоединюсь.
   Но бойцы не уходили. Они собрались вокруг "раненного" командира, проявляли сочувствие, но не знали, что делать и как ему помочь. Проще говоря, бестолково тратили время.
   - Всё! Бегом, мать вашу! Я сам справлюсь, а вы нужны там. Бегом, это приказ. - Его наконец оставили в покое.
   Еще немного полежав, парень с трудом принял сидячее положение. Вытер липкими пальцами слезы. В носу хлюпало - турунды, пропитавшись кровью, мешали вдыхать воздух. Дышать ртом он опасался - неизвестно что произойдет, когда вонь соприкоснется с вкусовыми рецепторами языка.

***

   Зрение более-менее нормализовалось и он огляделся.
   Мимо него, не обращая на него никакого внимания, сидя на заднице прополз его питомец, вытирающий по-кошачьи свой зад об траву. Он пыхтел и старательно елозил попкой по траве. Своего травмированного папу он даже не заметил, полностью сосредоточившись на своем ответственном занятии.
   Бойцы его отделения пытались раскидать блестящую коричневую пирамиду, победно возвышающуюся посреди зеленого луга. Она была почти в 3 раза больше, чем в прошлый раз. Над пирамидой клубился коричневый пар. Бойцы, зажав нос, быстро подбегали к куче и, ткнув в нее пучком травы, еще быстрей неслись в сторону, далеко отставив руку с капающей с пучка дрянью. Один из бойцов уже тяжко блевал в стороне от всех. Видимо, сделал вдох около кучи. А ведь Артем еще в казарме всех предупредил, чтобы у кучи "вещества" не вздумали дышать. Но глупость человеческая бесконечна, и вот результат - минус 1 боец еще до начала битвы.
   Несмотря на все старания, куча почти не уменьшалась в объеме. Бойцы двигались значительно быстрее, чем раньше. Видимо, чебураково говно действовало на пухляков как мощный стимулятор.
   "Это можно будет использовать. За такой крутой допинг можно будет и деньги брать" - появилась нелепая в данных обстоятельствах мысль.
   Артему привиделась дикая картина: как он пальцем намазывает под носами у пухляков полосу "допинга" из чебураковых экскрементов, собирая с них за это монетки в деревянный стаканчик. К коричневой куче выстроилась очередь длиной за горизонт. А он - знай себе намазывает и покрикивает: "Не толпись! В очередь! В очередь, сукины дети! Не боись - всем хватит. Всех чебураковым говном простимулирую. Будете бегать как сайгаки".
   Образ был нелепым и совершенно несвоевременным, но Артем неожиданно для себя захихикал - его начало отпускать.
   - Пап, что с тобой? Почему у тебя кровь? - Рядом стоял полностью довольный собой чебурак. Он достойно прошел тяжелое "испытание". Выполнил папино задание и теперь ожидал заслуженной похвалы.
   Артем его не разочаровал: "Ну ты, блин, даешь. Ты не чебурак, ты - чебурачище! Это не химическое оружие, это какая-то ядерная бомба. Меня с 30-ти шагов контузило. Напрочь и навзничь. Песец кузнечикам, никакая саранча им не поможет".
   Меж тем, на лугу наметилась активность: убежавшие вперёд одиночки вступили в бой с еще вялыми кузнечиками. Они сражались с обоих сторон от импровизированного минного поля. Все кто случайно приближался к их "засаде" - зажимая нос, в ужасе быстро убегал назад, к основному "войску" пухляков. Без турунд в ноздрях запах "допинга" был невыносим.
   - Таскайте дальше. Раскидывайте траву шире. Чем больше охват, тем больше эффект. - Артем отдал последние распоряжения своим бойцам. А сам, спотыкаясь и опираясь на Мимю, побрел к строившемуся войску людей. Мысли о том, чтобы самому поучаствовать в разбрасывании экскрементов, даже не возникло. Одного нокдауна от вони было более чем достаточно. Определенно, с "круговым обзором" нужно было что-то срочно делать. Ничего хорошего от таланта Артем пока не получил, а неприятностей нажил уже массу. На схематичной фигурке интерфейса поражение обоняния составляло 57% (полный отказ органа), язык пострадал на 11% и все еще работал, передавая в мозг противный вкус испорченной, прогорклой горчицы.

***

   Когда он доковылял до передового ряда, ему уже значительно полегчало. Пухляки выстроились в более-менее прямые ряды. Первый ряд встал на колени, держа перед собой ночнушки. Второй ряд стоя прикрывал ночнушками и себя и верх торса первого ряда. Снаружи это немного походило на античное построение "черепаха". Только вместо щитов-эгид использовалась ткань. За первыми двумя рядами заняли позицию "топтальщики". Они тоже были голыми - их порванные ночнушки пошли на чуни для защиты ног.
   Как все эти экзерциции помогут в реальном бою и насколько будут эффективны - это большой вопрос. Лично Артем считал все эти построения бесполезными. Такие вещи осваивают в ходе ежедневных многочасовых тренировок под присмотром опытного инструктора. Вот тогда, после многодневных изнурительных тренировок отряд превратится в единый организм, в мощную всесокрушающую силу. А их пухлое голозадое "войско" было откровенно смешным и нелепым. Да и нормальной дисциплины не было. Все кричали, выходили из своих рядов и бестолково суетились.
   - Доклад! Как всё прошло? - К Артему подошел Лейтенант Борисов. В этот раз он был более спокоен и уверен в себе, даже требователен.
   В ответ на наезд, Артем решил приколоться: вытянулся по стойке "смирно" и старательно выпучил глаза. Из-за потеков крови на лице и торчащих из носа окровавленных сосулек-турунд, он имел вид лихой и совершенно придурковатый. Всё по заветам Петра Великого.
   - Мины произведены в достаточном объеме. В настоящий момент бойцы устанавливают последние, согласно схеме минирования. Люди живы - кони здоровы!
   - Принял! И серьезней относитесь к делу, сержант. Что с лицом? С кем подрался? - Лейтенант не принял шутливого тона.
   - Производственная травма - контужен миной в нос!
   - Медпомощь нужна? Способен сражаться? Или ты в тыл, так сказать, поближе к госпиталю эвакуируешься?
   - Не, с насекомыми я справлюсь. - Артем глянул на "минное поле" - Ну... вот и всё, начинается.
   Его минеры перестали раскидывать какашки и уже топтали первых одиночных монстров залетевших на минное поле. Из глубины луга массово взлетали кузнечики. Некоторые из них, значительно более крупные, прыгали на 7-8 метров вверх и могли пользоваться крыльями, пролетая в несколько раз дальше, чем обычные кузнечики. Похоже, это была обещанная саранча. Одиночные бойцы справа и слева от "минного поля" уже были облеплены множеством зеленых точек. Счет их жизни пошел на секунды. На глазах Артема одна крупная саранча, маневрируя в воздухе, подлетела к такому одиночке и села на спину пухляку, который топтал мелочь на земле. Тот недопустимо увлекся, утратил бдительность. Последовал удар-толчок задними лапами и в брызгах крови тело бойца отлетело на несколько шагов, изломанной куклой упав на землю. Саранча же, трепеща крыльями, плавно спланировала на него и начала жрать, выдирая жвалами целые шматы плоти.
   - Кажется, это будет несколько сложнее, чем я думал. - Артем оторвал взгляд от кровавого пиршества. - Вот что, лейтенант, я пожалуй останусь здесь, перед первой линией. Попробую задержать самых резких. У меня хоть характеристики прокачаны. А у вас один на один с такими тварями шансов нет.
   - Смотри - дело твое. - Лейтенант ушел за первые ряды бойцов. - Если станет совсем плохо - возвращайся. Прикрою.
   Откуда-то слева послышался приближающийся крик-вой, который катился по рядам людей. Вот он приблизился и Артем разобрал скандирование клича: "Смерть тварям! Смерть тварям! Смерть тварям!"
   Волна докатилась до них и все люди в едином порыве запрыгали и воздели руки вверх, воя общий боевой клич идущих на смерть: "Мы принимаем бой - смерть тварям!" Люди слишком долго боялись, слишком много переживали и волновались перед боем. Каждый человек по отдельности был не уверен в себе, сомневался в своей способности победить. У каждого в голове засел заноза-вопрос: "Как всё это будет? Что делать лично мне? И справлюсь ли Я?" И вот сейчас клич "смерть тварям" послужил катализатором, который переплавил все эти переживания, эту личную неуверенность в себе каждого отдельного бойца во всеобщую ярость, в мощный духовный порыв. Только что сомневающиеся и переживающие бойцы вдруг поняли: "Нас - много! Мы - Сила! Смерть тварям! Мы - победим!" И это было прекрасно. Это был восторг.
   Это безумие оказалось очень заразным. Артем тоже поддался ярости, охватившей ряды пухляков. От общего воя волна огненных мурашек прокатилась по его позвоночнику вверх и вырвалась изо рта яростным криком: "Смерть! Смерть тварям! Смерть!"
   Рядом что-то свое рычал Чебурак. Его глаза налились кровью, уши ушли на затылок и сложились на спине, морда покрылась хищными, звериными складками, пасть растянулась и оскалилась зубами. Он больше ничем не напоминал милую мультяшную игрушку. Зверь! Хищный зверь, рожденный убивать.
   Энергия общего клича наполнила Артема восторгом и яростью, смыла остатки постконтузионной мути. Тело, переполненное силой, требовало куда-то бежать, кого-то рвать и топтать. Не желая противостоять этому порыву, Артем бросился вперед. Туда, где его минеры топтали вялых кузнечиков. Вонь его больше не беспокоила - обоняние отказало, а засохшие турунды блокировали ноздри.

***

   Он увидел, как крупная саранча, планируя, явно нацелилась на одного из его бойцов. Но оказавшись над минным полем, она вразнобой замахала крыльями и боком шлепнулась в траву. Вонь на нее действовала значительно слабее чем на обычных кузнечиков - она довольно быстро сориентировалась и поспешила к минеру по земле. Тот, что-то яростно крича, топтал расползающихся кузнечиков. Ноги его были в крови и желто-зеленых внутренностях. Он не видел подкрадывающуюся к нему опасность.
   Артем нацелился на тварь. Она была почти 80 см в длину, мощные задние лапы возвышались коленями вверх на 70 см. Над ней светилась красная надпись "Монстр Саранча".
   Артем только примеривался как ее половчее ударить, когда сбоку вылетел розовый чебурак, заскочил твари на надкрылья и засунул когтистые лапы куда-то под шейный щиток. Резко дернув, он отделил голову от туловища и тут же спрыгнул с дергающегося в агонии тела.
   Артем, выждав момент, когда обезглавленное тело замрет, выломал одну из задних ног. Когти Саранчи были около 4 см длиной - они уже более менее подходили в качества оружия. Быстро обмотал лапу у когтей пучком травы, чтобы шипы не травмировали ладонь, и поспешил на помощь своим бойцам. Время "большой охоты" пришло.
   Он бегал по минному полю, убивая медлительных тварей импровизированной дубинкой, иногда откручивал головы, вскрывал когтями брюшки. Если из твари не торчали вверх шипы, то просто топтал. Иногда среди кузнечиков попадались Сверчки. Эти монстры были пятнистые, зелено-коричневого цвета, на треть длинней и толще. Надкрылья были укороченными, рудиментарными, а все тело, даже брюшко, покрывала прочная и гибкая броня из хитина - коготь вонзить некуда, кругом хитин. Лапы были усыпаны по всей длине длинными загнутыми шипами. Вскрыть такого бронированного монстра когтем оказалось трудно, но 3-4 удара дубинкой основательно встряхивали его внутренности. Топтать такого Сверчка было опасно - весь его корпус был усыпан короткими шипами. Но дубинка справлялась неплохо. Иногда, после особо удачного удара изо рта сверчка выплескивались внутренности.
   Рядом носился Мимя, рвал тварей когтями, иногда откусывал головы. Он упивался боем, но старался не удаляться от папы, чтобы в любой момент прийти на помощь.

***

   Периодически Артем оглядывался, со своими новыми характеристиками он опасался только одного - внезапной атаки прокаченной саранчи. Другие противники пока не представляли опасности. Половина его минеров уже обезножили, их израненные ноги уже отказывались носить пухлые тела и бойцы ползали на коленях от твари к твари, вскрывали их когтями. Их ночнушки были полностью залеплены гроздьями мерзких внутренностей. Артем заметил, что еще одного бойца не хватает, куда он делся - никто не видел.
   Мимо их "минного поля" волнами перекатывались основные силы кузнечиков. Травы видно не было - сплошной ковер насекомых. Оглянувшись в очередной раз, Артем увидел как дрогнул и прогнулся левый фланг. В следующие секунды всё там оказалось накрыто сплошной массой насекомых. В воздухе стало тесно от тел и парень со своего места не смог рассмотреть, что случилось дальше. На правом фланге люди еще держались на прежних позициях. Ему даже померещилось, будто строй людей приблизился, как- будто люди перешли в атаку. А вот за минным полем, отряд Лейтенанта Борисова неожиданно для себя остался без дела - всю массу тварей приняло на себя "минное поле". И в этот момент лейтенант был занят тем, что пытался развернуть строй своих бойцов влево, на помощь дрогнувшему левому флангу. Небольшая часть его бойцов, не слушая команд, бежали к минному полю на помощь ослабевшим минерам.
   А минерам приходилось несладко. Всего семь бойцов с одним чебураком держали всё минное поле - почти 70 метров по фронту. Отравленные твари хоть и замедлялись, но было их слишком много. Они просто выдавливали людей с безопасной заминированной территории. От передней границы минного поля на них катился натуральный вал из тварей до полуметра высотой. Попав на минное поле, твари замедлялись, не могли больше прыгать, но продолжали ползти к вожделенной добыче. На них сыпались сверху новые волны монстров, образуя многослойный пирог, который перемещался вперед со скоростью 3-5 метров в минуту. Причем верхние - более свежие твари - были намного активней нижних. Монстры попросту вытаптывали их "минное поле", завалив его своими телами.
   Лишь в центре - в круге диаметром около 20 метров, где "благоухала" оплывшая куча, приземлившиеся твари падали замертво. Все-таки ядовитые фекалии чебурака 9-го уровня многократно превосходили по мощи прошлые, когда Мимя был всего лишь 1-го уровня. И теперь мощь "аромата" чебураковых экскрементов качественно контузила монстров 1-го уровня.
   Значительная часть Крупных Кузнечиков, прыгая извне минного поля, умудрялись перепрыгивать вал соплеменников и приземляться в середине, за спинами минеров. Там, где вертелся Артем со своей дубинкой.
   Артем сосредоточился на истребление этих тварей. Они, а также Сверчки, были главной опасностью для его отряда. Он уничтожил уже более 50 монстров. Среди убитых примерно каждый 3-ий был Крупным Кузнечиком, а каждый 5-ый - Сверчком. Саранчу он тоже видел пару раз, но Мимя каждый раз опережал его. В отличие от прошлого испытания, в этой битве боя как такового не было - была торопливая работа по забою насекомых. Иногда, после мощных ударов дубинкой монстры просто лопались, забрызгивая своими кишками всё вокруг. Ночнушка опять превратилась в противный слипшийся комок. Постепенно стала нарастать усталость, но до полного бессилия было еще далеко.
   Артем бросил взгляд в интерфейс - выносливости чуть больше половины, здоровья - около 4/5 шкалы. Но потерял он здоровье не столько от травм, нанесенных монстрами, сколько от контузии вонью в самом начале. На схематичной фигурке повреждения конечностей не превышали нескольких процентов. Сегодня ему определенно везло. Пока что везло.
   В какой-то момент вокруг появилось много голых пухляков с ночнушками в руках. Они быстро перетоптали одиночных тварей и устремились к наползающему с фронта валу вялых, протравленных монстров. При этом они старательно обходили центральную кучу. "Мощь" главной мины действовала на всех.

***

   Как-то вдруг монстры вокруг закончились, и парень смог выдохнуть. Бойцы из нежданного подкрепления быстро вычистили внутреннее пространство минного поля и сейчас боролись с наступающим валом монстров.
   Пользуясь передышкой, Артем направился к своим израненным бойцам. На ногах мог ковылять только один из них, остальным приходилось ползать на коленях. В эту минуту они планировали убраться куда-нибудь подальше в тыл, но Артем посоветовал держаться поближе к центральной куче. Сейчас это было самое безопасное место на поле боя. А вонь можно и перетерпеть. Также посоветовал перевязаться - это медленно, но восстанавливало здоровье.
   С учетом нежданного подкрепления на минном поле теперь было уже около полусотни пухляков. Эти бойцы гребли опыт лопатой без особого риска. Они придумали хитрый способ добычи кузнечиков из вала тварей: в медленно двигающийся вал монстров кидали ночнушку. Когда твари наползали на нее - выдергивали вместе с зацепившимися монстрами. Так в старину ловли рыбу неводом. Боец с уловом отбегал в тыл, где спокойно разделывался с медленными тварями, а на "рыбное место" уже вставал следующий боец. Проблемы возникали только со сверчками, из-за их крепких панцирей. Но и тех научились приканчивать с помощью добытых задних ног - шипами перепиливали шею. Там находилось мягкое, не защищенное хитином место.
   Обезноженные минеры Артема помогали "рыбакам" очищать ночнушки от улова. "Рыбаки" подтаскивали ночнушку с уловом к "разделочному столу", вокруг которого групповались ослабевшие бойцы. Они тут же набрасывались и разбирали добычу, трупы откидывали за спину. Процесс шел активно, вся земля вокруг была уже завалена убитыми монстрами. Эти кучки постоянно росли и это уже начинало мешать - ходить среди груд трупов шипастых тварей приходилось с осторожностью.
   Артем попытался присоединиться к массовой разделке монстров, но оказался явно лишним на этом празднике жизни. Ни его прокаченные характеристики, ни дубинка не были нужны в этом коллективном геноциде насекомых. В итоге он предпочел биться у вала самостоятельно: проверенной задней ногой саранчи он горизонтально бил по валу так, чтобы твари отлетали к центральной куче. За один удар удавалось зацепить 5-6 тварей. Большинство попавших под удар монстров лишь калечило, но 1-2 штуки за раз он убивал. Сверчков же просто закидывал в центр, там они быстро теряли подвижность. Рядом охотился чебурак. Он попросту выдергивал очередную тварь из кучи и откусив голову, откидывал тельце.
   Иногда с вала спрыгивал прокаченный монстр, сохранивший подвижность. Порой он успевал кого-нибудь травмировать, но безвозвратных потерь пока не было.
   Весь процесс больше походил на заготовку рыбы, чем на сражение. Голые толстяки, все заляпанные желто-зелеными внутренностями, в кровавых разводах, бегали между валом и "разделочными столами", таскали свои "неводы" с добычей. Их шатало, перенапряженные ноги дрожали, периодически по жирным телам пробегали судороги. Но люди находились в состоянии боевой ярости и не обращали внимания на проблемы со здоровьем.
   А в "тылу" травмированные "разделочники" почти мгновенно разбирались с доставленной добычей. Работа шла слаженно, ритмично. Из-под ножей-когтей летели в разные стороны желто-зеленые брызги.
   Вот это больше всего удивляло Артема: откуда такая самоотдача? Никто не проблевался, никто с криком не бросился бежать прочь. А ведь все эти люди - городские жители, привыкшие к спокойной и комфортной жизни. Неужели речь президента так всех мотивировала? - Нет, скорее всего, это Система опять что-то подкрутила в их психоматрицах после первой провальной миссии. Ничем иным Артем не мог объяснить такую необыкновенную боевитость и самоотверженность своих соотечественников.
  

Четырнадцатая глава

На выходе из мясорубки всегда фарш

   Истребление монстров на минном поле вошло в рабочий ритм.
   Чтобы не расстраиваться, Артем старался больше не смотреть назад, где войско людей столкнулось с главными силами монстров и началась бойня. Он ничем не мог помочь тем пухлякам. В прошлый раз он погиб как раз под таким валом тварей. Иллюзий на счет своей "суперкрутизны" он не испытывал - затопчут мгновенно, точно также как в прошлый раз. Сейчас ему следовало сосредоточиться на уничтожении своего, всё прибывающего вала протравленных монстров. Он еще раз глянул на интерфейс: количество опыта на счетчике перевалило уже за 450. Это был абсолютный рекорд для него, а ведь сражение только-только началось. Сегодня он собирался набрать несколько тысяч очков опыта и не видел препятствий для осуществления этого замысла. Ну... если не сожрут.
   В следующую секунду только "круговое зрение" спасло ему жизнь. Он как раз наклонился, чтобы добить покалеченного крупного кузнечика, как вдруг ощутил: со стороны луга что-то быстро приближается к нему по воздуху. Слишком быстро. Не раздумывая, Артем упал на землю. В то же мгновение что-то большое и зеленое пронеслось над ним. Вставая, развернулся - огромная ярко-зеленая саранча атаковала группу бойцов, очищающих очередную ночнушку. Она промахнулась по Артему и пролетев на 5 метров дальше, приземлилась на спину одного из бойцов и тут же клюнула-укусила того в затылок. С мерзким хрустом затылок лопнул и тело уже мертвого бойца повалилось лицом вниз на ночнушку. Монстр оттолкнулся задними лапами от тела и прыгнул на сидящего напротив минера, таранив того лбом. Все это произошло за пару секунд. Артем еще только поднимался, а тварь уже оседлала опрокинутого минера и укусила того в лицо, разом вырвав и нос, и нижнюю челюсть с частью шеи.
   Сбоку подскочил чебурак и нанес молниеносный мощный удар когтями по правому боку и лапам. И тут же отскочил от мгновенно развернувшейся твари. На месте удара остались глубокие царапины и сколы хитина. Передняя лапа справа оказалась частично перерублена. Других повреждений этот сильный удар нанести не смог. Тварь была слишком крепкой. Миазмы чебураковой мины на нее почти не действовали, на минном поле она двигалась совершенно свободно.
   Когда тварь на мгновение замерла напротив Мими, Артем успел прочитать кроваво-красную надпись над ней "Монстр Гигантская Саранча".
   Тварь прыгнула вдоль земли, не раскрывая крылья. Но чебурак кувырком ушел в сторону с траектории полета и тут же с рычанием бросился следом за низко летящим монстром. Артем уже бежал на помощь, замахиваясь своей самодельной дубинкой.
   Чебурак почти догнал тварь, но та, даже не приземлившись, в полете оттолкнулась мощными задними ногами от земли и взмыла вверх почти на 10 метров. Там раскрыв надкрылья и затрещав крыльями, спланировала на другую сторону минного поля. Но над центром минного поля, над чебураковой кучей она попала в самый мощный восходящий поток вони. Монстр хаотично замахал конечностями и неуправляемо упал на противоположную сторону, рухнув на еще одного пухляка. Тот как раз шел с ночнушкой за новым уловом и замер, ошарашенно наблюдая за стремительно развивающимися событиями. Он не успел отреагировать на нападение. Упав на него, тварь тут же вцепилась, глубоко всаживая длинные когти. Широко распахнула пасть и укусила жертву за плечо около шеи, вырвав ключицу и большой шмат мяса. Из разорванных крупных сосудов ударил фонтан крови, забрызгав монстра и всё вокруг мелкой кровавой взвесью. Упавший боец, громко крича, пытался оттолкнуть монстра целой рукой. Вторая уже не действовала. Его товарищи на нападение отреагировали по-разному: одни с криком бросились бежать в тыл, другие подбирались к твари с разных сторон с когтями в руках, третьи, опасаясь приближаться, кидались в монстра трупами кузнечиков. Тварь тем временем, по-хозяйски устроившись на теле затихающей жертвы, поедала ее. Время от времени она отрывалась от трапезы, чтобы отследить перемещение бойцов. Но приблизиться к ней никто не решился.
   Артем в это время обегал центр минного поля. Несмотря на то, что экскременты подсохли, покрылись плотной корочкой и воняли уже не так сильно, сближаться с чебураковой кучей для него все еще было опасно. Мимя бежал рядом, охраняя Артема. Он мог бы быстро перебежать через центр на ту сторону, но не хотел оставлять папу в минуту опасности.
   На бег они потратили не более 10-ти секунд, но за это время тварь уже закончила с погибшим и успела убить еще 2-х бойцов. Те просто ничего не могли ей сделать. Панцирь монстра 6-го уровня был непробиваем для пухляков 1-го уровня.
   - Мимя, зайди к ней сзади и постарайся повредить прыжковые лапы. Способность летать - ее главное преимущество. - На подходе Артем притормозил - не стоило лезть на рожон и атаковать такого опасного монстра сломя голову.
   Чебурак обежал тварь сзади и стал незаметно приближаться. Выжившие пухляки сбились ближе к центру и зажав носы, шокировано смотрели как тварь поедает их товарищей.
   Артем замахнулся на тварь, остановившись в 5 шагах. Он чувствовал, что дальше сближаться - опасно. Тварь уже прервала трапезу и развернулась в его сторону. Мимя был в 3 шагах за ее спиной. Монстр не видел его. На пару секунд противники замерли, отслеживая каждое движение друг друга.

***

   Окровавленное тело монстр было около 120 см в длину, все покрытое толстыми хитиновыми пластинами ярко-зеленого цвета. Даже брюшко полностью закрывали параллельные пластины, похожие на плоские широкие ребра. Задние прыжковые лапы торчали коленями вверх почти на полтора метра. Они были толстыми и по всей длине покрыты длинными прямыми шипами, похожими на 10-сантиметровые толстые иглы. Четыре передние многосуставчатых лапы уверенно удерживали тело в 40 см над землей. Каждая из "ладоней" оканчивалась пучком загнутых когтей примерно по 8 см каждый. Голова - не меньше человеческой. Окровавленная пасть с 4 губами-жвалами, вокруг которых постоянно суетились маленькие окологубные лапки, запихивая в пасть прилипшие к губам красные кусочки плоти. Большие глаза светились гнилостным зеленым огнем. В глубине 3-его, центрального глаза что-то пульсировало мертвенно-белым светом. Общий вид замершей твари был не просто чужероден - сознание словно отказывалось признавать факт ее существования. Казалось, стоит закрыть глаза и она исчезнет. Потому что такому монстру просто нет места в нашем мире - он слишком опасен, слишком агрессивен, чтобы с ним могли на равных конкурировать млекопитающие нашего мира.

***

   Они начали действовать одновременно. Тварь подобрала лапы для прыжка. Мимя молниеносно прыгнул и, обхватив правую заднюю голень, с хрустом перекусил ее выше "стопы". Артем сделал 2 быстрых шага вперед-вправо. Тварь попыталась прыгнуть, ее перекушенная нога бестолково махнула обрубком, отправляя вцепившегося чебурака в дальний полет. Монстра перекосило на левую сторону и вместо прыжка, он пропахал мордой землю, проскользив по траве рядом с Артемом. Парень тут же ударил по лапам, оказавшимся в досягаемости. Это принесло ему первый успех: средняя лапа была выбита из сустава и торчала наружу под неестественным углом.
   Тварь неуверенно пыталась подняться с земли, перебирала покалеченными ногами, пыталась найти надежную опору. Заминкой воспользовался Артем - со всей дури ударил сверху по выставленному колену еще целой задней ноги. Внутри колена что-то хрустнуло и лапа ниже колена повисла, утратив подвижность. А хитиновая дубинка в руках Артема пошла трещинами.
   Монстр, неуверенно перебирая лапами и раскачиваясь, но всё еще быстро развернулся к Артему. И он тут же ударил по подставленной морде. Брызнули оторванные окологубные лапки, одно из жвал, по которому пришелся удар, загнулось внутрь пасти. А дубинка окончательно растрескалась. Она уже ни на что не годилась. Артему пришлось отскочить в сторону и теперь он растерянно оглядывался в поисках нового оружия.
   Бросившиеся было на помощь бойцы, вновь отскочили и начали закидывать монстра трупиками кузнечиков. Снаряды летели куда угодно, но не в монстра - руки первоуровневых пухляков не были приспособлены для меткого метания. Да и что они могли сделать монстру такими легкими снарядами? Но они отвлекали его, раздергивали внимание. От края минного поля, пошатываясь, спешил Мимя. Ему серьезно досталось: открытых ран не было видно, но шел он скособочившись и придерживал левую руку.
   Тварь крутилась на месте, пытаясь среагировать на все угрозы разом. Движения его были рваными, монстра раскачивало в разные стороны, вело в бок. Он так и не смог разобраться, какие лапы работают, а какие нет. Его уцелевшие окологубные лапки рефлекторно пытались просунуть загнутое в пасть жвало глубже в глотку, будто он хотел пожрать сам себя. В начале боя тварь показалась Артему очень хитрой, почти разумной. Но сейчас, видя как тот пытается заглотить собственную губу, он понял, что разумом в привычном смысле слова тут и не пахнет. Тварью двигал инстинкт, сильно развитый инстинкт членистоногого.

***

   Артему нужно было срочно найти оружие. Ничего подходящего поблизости не было. Вспомнив, что где-то тут валяется откушенная чебураком задняя голень Гигантской Саранчи, стал лихорадочно искать в траве.
   Тем временем, осмелевшие бойцы окружили тварь и стали раздергивать его внимание, атакуя с разных сторон. Их было около десятка, остальные продолжали испуганно жаться к центральной куче. Шатающийся монстр крутился на месте, пытался укусить мельтешащих вокруг бойцов. В какой-то момент, один из нападающих упал, оступившись на трупике, и монстр тут же подмял его под себя. Стал рвать пастью и когтями. Попавшаяся жертва вырывалась и кричала. Все пухляки бросились на помощь товарищу. Они били по твари трупиками кузнечиков, скребли хитин когтями, растягивали лапы в стороны, пинали в суставы, орали как сумасшедшие. Один залез сверху и прыгал на надкрыльях, пока не потерял опору и не свалился с раскачивающегося тела под ноги монстру. Тварь отбивалась изо всех сил. Один за другим серьезно раненые пухляки отползали от твари, орошая траву кровью.
   К тому моменту, когда Артем нашел откушенную лапу, бой иссяк сам собой. Монстр был еще жив. Рядом с ним лежали 3 изодранных тела. Остальные бойцы отступили к центру минного поля и сейчас перевязывались. Двое пострадали особенно тяжело и вряд ли долго протянут - трудно выжить с выпирающими из раны кишками.
   Монстру тоже серьезно досталось - подвижными остались только 2 передние лапы слева. Остальные были или вывихнуты или отломаны. Искалеченная тварь могла ползти только боком и только в одну сторону. Но ее всё еще нужно было как-то добить.
   Подойдя с уцелевшей стороны, первым делом Артем порезал когтями суставы на еще подвижных ногах. Тварь стала полностью неподвижна. Она еще ворочалась, пыталась развернуться в его сторону, но опасности уже не представляла.
   Наконец доковылявший Мимя посоветовал бить в горло. Ухватив тварь за выбитую лапу, Артем перевернул тело на спину и прицелился в открывшееся горло. Оно было прикрыто только плотной кожей. Тварь наклонила голову, закрывая шею и потянулась к руке Артема последними окологубными лапками. Пришлось их срезать когтями как серпом, затем оттянуть голову назад. И только после этого удалось вонзить длинные когти и, дергая в разные стороны, расширить рану.
   В последний момент Артем заглянул в глаза умирающему монстру. Ему хотелось увидеть страх в глазах твари, убившей столько его соратников. Но страха не было, равнодушные глаза насекомого безразлично глядели на своего убийцу. Затем, гнилостные огоньки в глубине глаз погасли. На счет в интерфейсе капнуло 21 очко опыта.
   - Млять! И вот за такую страхолюдину всего 21 очко? Как за 7 обычных кузнечиков? - Артем искренне был возмущен. - Что-то в этой Системе не продуманно. Однозначно! Усилия, затраченные на убийство, и награда - явно не соразмерны.
   Но возмущаться не было никакого толка. Системе было всё равно, а вокруг продолжалось сражение.

***

   Во время боя с Гигантской Саранчой все бойцы отвлеклись от борьбы с наступающим валом монстров и он продвинулся почти на 10 метров. Множество одиночных медленных тварей вновь расползлось по минному полю, уже подбираясь к телам погибших бойцов. Чистым оставался только центр поля, твари инстинктивно избегали его. Часть его бойцов была серьезно ранена, часть сбежала - в строю оставалось около 15 более-менее боеспособных пухляков. Ранены были все. Артем во время танцев с тварью тоже подрал ступни - смотреть под ноги было некогда, а трупы с торчащими шипами валялись повсюду.
   - Парни, не расслабляемся. Ничего еще не кончено. - Артем обратился к боеспособным. - Продолжаем забой монстров: кто может ходить - таскайте ночнушки к валу, кто не может - вскрывайте тварей.
   Бойцы зашевелились, начали отлов расползающихся от вала одиночных тварей. Вид бойцов, переживших схватку с Гигантской Саранчой, был ужасен: голые пухлые тела были повсюду покрыты свежими порезами, в разводах крови и наслоениях прилипших внутренностей. Большинство ползало на карачках, не в силах ходить. Воистину: непобедимое войско человечества. Но увы - сегодня у человечества не было других защитников.
   Сам Артем занялся чебураком. Тот при жестком приземлении сломал левое предплечье и всем телом прокатился по грудам трупов, качественно отбив бока. Теперь он, поскуливая, оберегал левую лапку и поминутно жаловался на помятые бока. По его словам интерфейс показывал потерю больше половины шкалы здоровья и недееспособность левой руки.
   Артем сделал ему лубок из голеней прыжковых лап кузнечиков, связав их тканевой лентой, вырванной из ночнушки погибшего бойца. Так же сделал косынку под руку.
   Пока оказывал медпомощь, осмотрелся. По лугу мимо их минного поля скакали последние кузнечики. Было много покалеченных тварей, с поврежденными прыжковыми лапами. Они медленно ковыляли к косогору, за ушедшей далеко вперед основной массой монстров. А там, на косогоре, всё было очень печально.
   По впечатлению Артема, человеческое войско снова проигрывало. На левом фланге вдоль границы луга и косогора протянулся широкий вал из тел людей и монстров. В некоторых местах груды трупов в высоту достигали человеческого роста. Через этот вал медленно переползали и перепрыгивали множество одиночных тварей. За валом угадывалось какое-то движение - похоже, последние защитники еще сражались. Но подробностей видно не было.
   На правом фланге и в центре (за минным полем) было еще хуже - твари полностью прорвали ряды бойцов, сейчас сражение там разбилось на одиночные схватки. Несколько сотен "тыловиков" носились по косогору и у опушки леса, отбиваясь от атакующих со всех сторон монстров. Было очевидно, что долго это не продлится. Хотя... Если бы сейчас выжившие пошли на прорыв к реке - шанс прорваться был вполне реальным. Волны тварей разбились на отдельные особи, большинство из которых увлеклись поеданием трупов павших бойцов. Так что "тыловики" вполне могли сбежать из локации. Если бы им хватило на это храбрости.

***

   Закончив с медпомощью Миме, Артем занялся оружием. Ему пришлось изрядно повозиться, отделяя бедро Гигантской Саранчи от туловища. Но все усилия окупились: 2 дубинки почти метровой длины, усыпанные 10-сантиметровыми шипами и весом под 3 килограмма. Это было уже весьма серьезное оружие.
   Мимя же начал мстить монстрам за свою лапку. Однорукость ему не мешала - подхватив очередную тварь с земли, он отгрызал ей голову, а тельца складывал в аккуратные красивые пирамидки. Со стороны это напоминало какой-то ритуал чебурачьей мести.
   Новое оружие показало себя отлично - каждый удар по валу уничтожал по 2-3 твари и еще несколько калечил. Он наносил удар за ударом, получая удовольствие от увесистой тяжести оружия и быстрого роста количества побед. Прокаченных тварей практически не было, только кузнечики 1-го, изредка 2-го уровня. Бойцы, перебив расползшихся тварей, потянулись к валу с ночнушками. Безногие очищали на земле рабочее поле от разбросанных трупов. Несмотря на общую усталость, забой тварей быстро приобрел промышленные масштабы. Но с каждой минутой люди работали всё медленнее - накапливалась моральная и физическая усталость, сказывались многочисленные раны. Артем тоже пару раз прерывался на отдых, 3-килограммовая дубина теперь казалась слишком тяжелой.
   Но дело потихоньку делалось: сначала вал перестал продвигаться вперед, потом как-то быстро опал и наконец, перед бойцами остался ковер из вяло шевелящих лапами полудохлых тварей.
   Все выдохнули и расселись на отдых, кто где стоял. Артем осмотрелся: всё пространство минного поля было завалено трупами монстров. Местами кучи доходили до пояса. За время забоя умерло 2 тяжелораненых пухляка. Еще один доходил. Его бы отнести к реке - при переходе в казарму раны бы закрылись. Но сил на это у людей уже не было. Все бойцы были заляпаны желто-зеленой жижей с головы до ног. Местами к этой липкой субстанции прилипли трава и куски тел монстров. Вид был откровенно тошнотворный. Чебурак тоже вымотался. Он сидел, повесив голову: помятый, тяжело дышащий, со слипшейся шерстью и сломанной лапкой - вид его был жалок. Уши, прежде задорно торчащие в стороны, теперь обвисли как у спаниеля. Укатали сивку крутые горки.

***

   Тем временем на поле боя, по впечатлению Артема, побеждали монстры. На правом фланге живых пухляков не осталось. Здесь правили пир твари. Лишь далеко вправо, почти в километре от Артема, на косогоре мелькали бело-красные ночнушки. На левом фланге, за валом из трупов, угадывалась какая-то активность. Время от времени оттуда доносились крики то ли боли, то ли ярости. Что там творится - видно не было, но на валу, никуда не торопясь, пировала масса тварей.
   Артем глянул на небо: ему казалось, что прошло уже минимум полдня, но солнце сдвинулось совсем немного. То ли на самом деле прошло мало времени, то ли солнце здесь движется медленнее, чем на Земле.
   - Ладно, парни. Давайте заканчивать с этими недобитками и пойдем к реке. Пора покинуть это поганое местечко.
   - А как же остальные? Там ведь еще есть живые, - один замызганный боец еще не навоевался.
   - Как хочешь. Хочешь - можешь пойти помочь. Но остальные не в том состоянии, чтобы рваться в бой. Нам еще на себе тащить того раненного, что выжил. - Артем встал.
   - Но ты-то почти не пострадал. Ты можешь помочь, - боец был упертым, или просто наглым.
   - Могу, но не хочу. А хочу я смыть всю эту мерзость с себя, поплавать и позагорать с часик на мягком песочке, - парень поднял дубину и пошел к еще живым тварям. - Короче: зачищаем поляну и идем к реке. Там каждый выберет свой путь.
   Он стал бить отравленных тварей дубинкой сверху вниз, как колуном. Достаточно было воздеть оружие над головой и прицелиться. Дальше дубинка падала под собственным весом, расплющивая очередного монстра. Бойцы, матюгаясь, на коленях поползли следом. По просьбе Артема Мимя отправился к куче своих экскрементов, чтобы добить тварей забравшихся в центр позиции. На него запах фекалий вообще не действовал.

***

   Через 15 минут всё было закончено и бойцы медленно и печально поползли к реке. Артему, как самому сильному, пришлось тащить на себе тяжело раненного бойца. У того из 15-сантиметрового разреза на животе торчали уже подсохшие кишки, он был в бреду, но всё еще жив. Больше всего парень переживал, что не донесет раненного: тащил-тащил, а тот взял да и помер уже на берегу. Было бы обидно.
   Раненый был очень тяжелым. Пухлое тело было скользким от налипшей гадости, нести его было не только тяжело, но и противно. Артем то садил его на закорки, то волок, перекинув руку через плечо. Ему приходилось делать остановки для отдыха через каждые 25-30 шагов. Но и обезноженные бойцы ползли очень медленно, так что Артем с грузом не отставал. Всего их выжило 17 человек. На ногах, кроме Артема, передвигались только трое, да и то больше ковыляли, чем шли. В том числе и тот наглый боец. Чтобы отвлечься, парень присмотрелся к его нику - Нурмагомед Бесстрашный - самомнения ему, похоже, не занимать. Наверняка - кавказец. Ну, да и бог с ним, это его проблемы. Силы заканчивались, мысли начали путаться.
   Мимя тоже вымотался. Он с трудом выдирал из травы свои стопы-лапти, поминутно тяжко вздыхал. Сил на чебурачьи игры и развлечения больше не было.

***

   Они шли уже около часа и уже окончательно выбились из сил, когда спереди потянуло прохладой от реки. Все как-то разом взбодрились и на последнем усилии доползли до мелководья. Артем же тащил еще живого раненого на глубину до тех пор, пока не выскочила надпись:
   Поздравляем доброволец! Вы - один из немногих героев успешно прошедших локацию "луговые кузнечики". В терминале саморазвития вас ожидает достойная награда.
   Желаете вернуться в казарму? - Да/Нет
   Придерживая над водой голову раненого, Артем стал ждать, когда тот сообразит нажать "Да". Но раненный бредил, путешествовал по своим галлюцинациям и не видел надписи.
   Вдруг тело бойца вытянулось, всё напряглось и задрожало. Началась последняя агония.
   - Да что же это, всё зря что ли? - Артем стал плескать в лицо водой, бить по щекам, тёр уши, пытаясь привести раненного в чувства.
   Но всё было без толку - боец отходил. Тогда он воспользовался последним средством: зажал зубами основание ногтя мизинца умирающего и с силой укусил. Он знал, что в этом месте есть очень много рецепторов давления. При сильном ударе сюда - боль будет умопомрачительной. Не зря же с древних времен на Руси говорили, что самая искренняя правда - "подноготная" - ведь в старину у допрашиваемого ее добывали конкретно иголками из-под ногтей.
   Тело в его руках задергалось, раненный открыл глаза и замычал.
   Торопясь, Артем заорал ему в ухо: "Надпись видишь?... Видишь?... Сосредоточься на надписи и нажми "да". Нажми ДА! Жми, мать твою!"
   Через несколько секунд тело растаяло прямо у него на руках. В освободившееся пространство хлынула вода и толкнула в грудь прохладной волной. А он засмеялся. Потому что был счастлив. Спасение этого раненного, у которого он не сообразил даже ник подсмотреть, казалось сейчас главной победой всего этого бесконечного дня.
   И как бы дело не обернулось дальше - теперь он мог смело сказать: "Я сделал тебя снова, локация Луговые Кузнечики. Два-один в нашу пользу. Два-один, мать твою".
  

Интерлюдия Лейтенанта Борисова (Сергея)

   Как только они перенеслись в боевую локацию, Сергей тут же начал отдавать команды, выстраивая людей. Было много бестолковой суеты и толкотни. Но на удивление лейтенанта минут за 5 "войско" кое-как выстроилось. Люди сами желали быть полезными, и там где не поспевал лейтенант с свеже-назначенными сержантами - сами организовывали оборону.
   Лейтенант делал что мог. Он уже сорвал голос, пытаясь перекричать всех этих перепуганных "подчиненных". Но вот, наконец, кое-как построились. Его подчиненные заняли фронт около 70 метров длиной. На обоих флангах были уже другие командиры. Увы, но Сергей не успел встретиться с ними, чтобы наладить взаимодействие. Единственное что заметил: на правом фланге выстраивались в 3-5 плотных рядов, а на левом в 10-15 рядов, которые однако были более рыхлыми. Сам же он выставил 7 рядов - всех, кто готов был встать в строй под его командование.
   Всего он смог хоть как-то организовать около 500 бойцов - примерно батальон. Разумеется, списков не было и всё держалось на доверии и личной инициативе "сержантов". Еще столько же толстяков пытались играть в независимость и формировали свои отряды по 10-30 бойцов. А в некоторых "компаниях" было вообще по 3-5 человек. Лейтенант отогнал их всех в резерв, в тыл своего "батальона". Еще несколько сотен гражданских так ни к кому и не присоединились. Это было ни на что не годное болото. Ссыкуны, неизвестно на что рассчитывающие: "может они надеются на милосердие монстров?" Он устал их агитировать и в конце концов, отправил всех ближе к лесу, чтобы не путались под ногами, не носились по рядам и не плодили панику. Большего от них требовать было бессмысленно - трусы, беспокоящиеся только о личной безопасности.
   Кое-как закончив с построением отряда, он выдвинулся вперед на рекогносцировку, чтобы оценить противостоящие силы монстров. Навстречу попался самозваный "минер" Ногай Батыр. Вид его был нелеп: лицо и перёд ночнушки в крови, текущие из глаз слезы, из носа торчали тряпочки, с которых и капала кровь. Что тут скажешь? - "Герой, ёбсель! - Спаситель Отечества. Дитя демократии".
   На закономерное требование доложиться, тот мерзко усмехнулся и начал ёрничать. Особенно задело пафосное окончание: "Люди живы - кони здоровы!" - он что, собрался тут казака из себя корчить?
   Сергей в очередной раз внимательно рассмотрел этого прокаченного "Ногай Батыра". Не понимал он этих гражданских, совсем не понимал. Вроде же опытный боец - как-никак 9-ый уровень - а значит, через многое прошел и многое видел. Но всё равно - никакой серьезности, всё время шуточки шутит. А эта глумливая улыбочка? - морда так и просит кулака.
   Еще больше лейтенанта убивал выбор питомца, сделанный этим "Добровольцем". Это же надо было такое придумать: у Батыра! питомец - розовый чебурашка. Да еще и с большой коричневой пиписькой.
   Определенно, у этого парня не всё в порядке с головой. Может он вообще из "этих" - толерантно-гомосексуальных либерастов, проще говоря - урод. Сергей был абсолютно уверен, что ни один нормальный мужчина не назовет своего питомца Мимей. А значит, Ногай Батыр - ненормальный мужчина, или вообще не мужчина.
   Но, как и всегда, работать приходилось с тем, что есть. В армии подчиненных, как и начальство - не выбирают. И если на Службе ему не составляло труда "обточить" пришедших с гражданки 18-летних оболтусов-срочников, то здесь с подчиненными однозначно будет много проблем. И моральный урод Ногай Батыр - лишь одна из них.
   Больше всего его убивало полное отсутствие времени. Всё впопыхах: раз - и ты приходишь в себя в казарме, в которой даже коек нет, а о дежурном можно только мечтать, два - и ты начальник над толпой разжиревших гражданских с дебильными рожами, три - и ты с "подчиненными" на поле боя, а противник уже начал атаку. Как тут создать боеспособное подразделение? Как тут вообще можно что-то сделать правильно? Путину-то хорошо - отдал пафосный приказ по телевизору - и всё. Типа: я - главнокомандующий, а вы - подчиненные, бегайте - исполняйте. Если бы была хотя бы пара дней на слаживание, если бы были нормальные старшины с сержантами, и еще множество "если бы".
   "Ладно, все это - лирика. Будем воевать как обычно, по-русски: как можем и чем можем. В 41-ом нашим дедам было ничуть не легче. Но они выстояли. Соберись, ты - офицер" - Сергей отбросил лишние сейчас мысли и прислушался к тому, о чем говорит этот Ногай Батыр. Тот утверждал, что останется перед передним краем, в предполье, и возьмет на себя наиболее развитых монстров.
   Что тут скажешь? - удивил, приятно удивил. Может этот доброволец и не такой уж конченный моральный урод. Ну да бой покажет.
   А впереди оживал луг - монстров появлялось всё больше и больше. Пора было возвращаться к своему "войску". Пока оно не разбежалось.
   - Смотри - дело твое. - Сергей попрощался с этим странным бойцом. - Если будет совсем плохо - возвращайся. Прикрою.
   Откуда-то слева послышался приближающийся крик. Крик докатился до их позиции и стало возможно разобрать отдельные слова: "Смерть тварям! Смерть тварям! Смерть тварям!"
   Волна крика докатилась до них и его бойцы присоединились к ней: "Смерть тварям" - ревели его пухлые воины, как будто только что не дрожали от страха.
   "Ну вот и комиссары показали себя" - лейтенант был уверен, что где-то там, на правом фланге, нашелся старый опытный замполит, понимающий важность боевого духа у бойцов. Тем более в таком бою, который им предстоит - в рукопашной схватке.

***

   Бойцы воодушевились от общего клича. Все поняли, что нас - много, что мы - войско. Мандраж прошел и многие двинулись вперед. Первый ряд уплотнился. Сзади напирали еще - многим стало любопытно взглянуть на тварей.
   Лейтенант снова выдвинулся вперед. Как ни удивительно, но похоже, план этого Батыра сработал - справа и слева от их позиции одиночные твари атаковали людей. А на их участке дальше минного поля кузнечики не прыгали - все задерживались на минах. Причем на правом фланге толстяки начали медленно наступать на луг, легко истребляя одиночных кузнечиков.
   Неожиданно часть его подчиненных с криком "в атаку" рванули вперед.
   "Ну вот, мать вашу, началось - ур-ря - в штыки, на танки! Только начался бой и все "хитрые" планы и построения тут же полетели к черту. Все как всегда - с голой пяткой на пулемет" - лейтенант, матерясь, выскочил вперед и развернулся к строю.
   - Стоять, мать вашу. Я приказываю - стоять! Батальон - стройся! Выровнять строй! Держать линию! Внимание: равня-а-айсь! Смир-но-о-о!!! - его вопли подействовали. Основная масса бойцов вернулась в строй и они начали равняться. Но около 50 возбужденных пухляков уже успели убежать к минному полю.
   - Вы куда, мать вашу, собрались? Жить надоело? Уже всё забыли? - Лейтенант умышленно неторопливо стал прохаживаться перед построением. Так, как будто рядом не начался бой, как будто не слышно криков боли и рёва сражающихся. - Наша сила в строю и взаимовыручке! Только - вместе! Только - все разом! Только по моей команде. Так - выстоим! Так - победим!
   - Внимание! Слушай мою команду: Поднять щиты! - Строй вразнобой поднял ночнушки. Некоторые промедлили, но быстро сориентировавшись по соседям, тоже вздернули тряпки вверх.
   - Встряхнуть щиты - сбрось монстра. - Он стал отдавать ранее обговоренные, но еще ни разу не репетированные команды. - Шаг вперед - топчи монстра! Шаг назад - Поднять щиты!... Отбой!... Еще раз - поднять щиты! Встряхнуть щиты! Шаг вперед - топчи! Шаг назад - поднять щиты!
   И так раз за разом, пока бойцы не стали действовать более уверенно.

***

   Восстановив порядок, он огляделся. Первые большие волны тварей достигли построения людей.
   На левом фланге 3 первых волны полностью поглотили передние ряды пухляков. Агония одиночных бойцов еще продолжалась, но конец был предопределен. Твари проникли внутрь строя, началась резня. Командиры стояли в первых рядах и теперь погибали под грудами монстров. Строй распался, бойцы не успевали защищать даже себя, не то что помогать атакованным соседям. Наиболее решительные пухляки из задних рядов пошли на помощь передним. Две встречные волны столкнулись. Бойцы уничтожали тварей, облепивших передних, топтали кузнечиков на земле. Твари же, падая сверху, атаковали в лицо и шею, быстро выводя бойцов из строя. В образовавшейся толкучке было невозможно закрыться тканью или руками: или убивай тварей внизу, или стой подняв руки, беззащитный для атак снизу. Управления и взаимопомощи не было, каждый сражался сам по себе, как мог.
   Но и монстры не могли праздновать победу. Прежде чем умереть каждый боец успевал убить в среднем по 5-7 кузнечиков. И даже упав, пухляк давил оказавшихся под ним монстров. Редко кто из пухляков погибал, не взяв виру за свою смерть. Как правило, это были атакованные в лицо, сразу получившие критические повреждения. Наличие прокаченных монстров также не помогло тварям - Саранчу быстро сбрасывали на землю и заваливали телами. В тесноте они просто не могли воспользоваться своим превосходством в скорости и силе.
   В итоге образовался медленно расширяющийся вал из мертвых тел людей и тварей. Через него переползали и перелетали всё новые монстры. С другой стороны вала их встречали столпившиеся бойцы. То один, то другой боец падал, еще более расширяя вал. Но с луга надвигались всё новые волны тварей. Из них многие приземлялись перед валом, а потом пытались пешком перебраться через вал погибших, образовав груду уже в метр высотой. Здесь они лезли друг по другу, сцеплялись лапами, травмировали и калечили своих же сородичей. Останавливались, чтобы полакомиться телами ранее погибших пухляков. Всё это замедляло атаку тварей, растягивало её по времени.
   В целом на левом фланге положение стабилизировалось. Но люди медленно откатывались назад.
   А на правом фланге как-то удалось сохранить управляемость. По крайней мере, насколько хватало взгляда - линия обороны людей не была прорвана нигде.
   Как ни удивительно, но здесь войско людей перешло в атаку. Глубина строя защитников с ночнушками составляла 10 и более рядов. Бойцы все время трясли поднятые над головой ночнушки, стряхивая зацепившихся тварей, а когда те падали на землю - давили ногами. Делая при этом 1-2 шага вперед. Некоторые бросали ночнушки, отяжелевшие от вцепившихся тварей и активно топтали их. Получалось, что войско людей медленно, но наступает. Бойцы часто падали, но на место упавших вставали задние. Задние ряды добивали тварей на земле, срывали с упавших бойцов облепивших их тварей, оказывали посильную помощь раненным.
   На этом фланге много проблем создавала саранча. Каждая такая тварь забирала много жертв. Слишком уж сильными и быстрыми они были. Крупные монстры обладали более тяжелыми телами, остановить их атаку куском ткани было невозможно. Падая сверху, они всякий раз опрокидывали защитника, а затем атаковали его соседей. Рыхлый строй позволял монстрам свободно перемещаться между бойцов. Также серьезными противниками оказались бронированные Сверчки. Особенно на земле. Растоптать их прочный хитин было непросто. Боец больше ранился о шипы, чем повреждал монстра. А если тот вцеплялся в голень - самостоятельно сорвать его было уже невозможно. Это всегда заканчивалось падением бойца.
   Но тем не менее, несмотря на потери, люди наступали и это их вдохновляло. Повсюду скандировали кричалки, орали команды, подбадривали друг друга. С поля боя несся трехэтажный мат. Управление боем сохранилось. Но с луга накатывали основные силы монстров.

***

   А в центре - на его, лейтенанта Сергея Борисова, участке было спокойно - они оказались не у дел. Если по бокам еще подлетали одиночные монстры, которых наперегонки затаптывали его бойцы, то в середине совсем делать было нечего - только наблюдать за чужим боем. Монстры сюда не добирались - застревали на "минном поле".
   Пока он разучивал команды с центром построения, по краям начался разброд: часть его бойцов завернула налево - топтать отбившихся от общего потока тварей, другая часть - направо, присоединившись к наступлению.
   При этом правый фланг человеческого войска значительно продвинулся вперед, почти поравнявшись с "минным полем". В результате батальон Борисова оказался как бы в кармане между минным полем и ушедшим вперед правым флангом. Прикрытые минным полем, они тупо стояли на месте, никак не участвуя в бою.
   Нужно было принимать решение: что делать? Лейтенант решил развернуть свой отряд фронтом налево. Таким образом, они помогут дрогнувшему левому флангу, ударив в бок потоку монстров. А заодно прикроют фланг атакующим правым. С точки зрения тактики - вроде бы, правильно решил. Но как это сделать так, чтобы при этом маневре весь строй его отряда не рассыпался? Обычными командами этого он сделать не сможет - его бойцы просто не умеют так сложно маневрировать. Придется всё делать в ручном режиме.
   Времени на умствования не было - положение на левом фланге ухудшалось, вал из погибших людей и монстров рос на глазах. Казалось, еще минута и вал монстров сдвинется к границе леса, загоняя последних выживших людей в ловушку.
   - Внимание, слушать меня! Мы наступаем в том направлении. Для этого делимся на 3 отряда. Вы, левые, медленно заворачиваете налево, - Сергей поделил батальон на 3 отряда и каждому кричал и тыкал пальцем, что и как делать. - А вы, правые, быстро идёте туда, к минному полю и становитесь фронтом налево. Вы - средние - не торопясь переходите вон туда и становитесь между правыми и левыми, всё также занимая центр построения. Все всё поняли? Внимание! Начали! Левые - заворачивай налево...

***

   С самого начала Сергей чуял - ничего у него с этим маневром не получится. Но как-то надо воевать. Его пухляки были взбудоражены звуками битвы, крутили головами и мало обращали внимания на крики командира.
   Он бегал вдоль строя, руками деля бойцов на отряды, толчками и криком направлял в нужном направлении. Толку было немного, но постепенно общее движение началось, и в правильном направлении. Резерв из задних "самостийников" заметался: кто-то пошел направо, кто-то налево, часть двинулась за отрядом Борисова.
   А тыловики-одиночки потянулись в тыл правого фланга - там наступали, а левый фланг наоборот откатывался, оставляя после себя вал трупов. И эти, наиболее трусливые пухляки, потянулись от опасности подальше.
   Лейтенант тем временем закончил свой маневр. Левый край его отряда приблизился к валу и уже вступил в серьезный бой с монстрами, сразу понеся большие потери. В этот самый момент с луга налетали главные силы монстров, от них нужно было защищаться ночнушками. А по земле их массово атаковали монстры, развернувшиеся от вала. Там, на телах павших, копошился полуметровый ковер монстров. На месте бывшей позиции передних рядов человеческого войска сейчас образовался вал из погибших пухляков и насекомых выше человеческого роста. Он шел по границе косогора с лугом. Что за ним происходит, было плохо видно, но люди там еще сражались и судя по шуму, было их еще много. Через вал мертвецов перекатывали основные волны монстров. Заполнив своими телами предполье перед валом, они сплошным потоком переползали на ту сторону.
   Когда отряд Борисова приблизился к ним, значительная часть монстров развернулись от вала к новой пище. Таким образом, бойцам пришлось противостоять атакам и с неба и с земли. Такому лейтенант их не учил. У них сразу начались проблемы - очень быстро твари буквально подмяли первый ряд, бойцы второго бросились помогать, начали топтать и срывать с первых, сами быстро погибая в этой свалке. За ними потянулся третий ряд и в результате стал формироваться новый вал из погибших и еще сражающихся толстяков. Борисов ничем не мог помочь погибающим в свалке, ему оставалось только смотреть как один за другим гибнут его бойцы.

***

   Лейтенант Борисов не видел, что происходит у него в тылу, а между тем на правом фланге человеческого войска наметился кризис. Когда волны тварей пошли одна за другой, передние ряды бойцов очень быстро, разом легли под основной массой монстров. Сразу 5 передних рядов были накрыты падающими сверху тварями. Большинство бойцов упало под массированным ударом. Через несколько секунд сверху упала следующая волна, свалив выстоявших одиночек. Задние ряды не успели на помощь - следующие 2 волны поглотили и их. Здесь не было вала из трупов, как на левом фланге, и ничто не смогло остановить стремительную атаку тварей в глубокий тыл человеческого войска. Остались лишь разрозненные тыловые бойцы, которые ранее занимались только добиванием тварей. Здесь же, в панике носились трусливые пухляки, откочевавшие с левого фланга. Негативную роль сыграло и то, что еще до боя вперед вышли пухляки-мужчины, задвинув женщин назад. И вот теперь сильнейшая часть войска была быстро повержена, осталась слабейшая. Поднялся женский визг, зародилась паника, суета. Управление было мгновенно потеряно, каждый сражался сам по себе. И хотя визжащие и бегающие женщины-пухляки тоже давили тварей, отбивались как могли, но организованное сопротивление закончилось. Началась бойня. Поваленные первые ряды еще сопротивлялись - катались по земле, давили тварей телами, но их судьба была уже предрешена. А множество монстров скакали уже в их тылу, охотясь на разбегающихся одиночек. Остальных людей пока спасало то, что большинство монстров задержалось на передовых рядах, убивая и пожирая их. Новые волны также присоединялись к этому пиршеству. На разбегающихся тыловиков продолжили охотиться не более четверти из них. Часть атакующих монстров развернулась в сторону левого фланга, в открытый тыл отряда лейтенанта Борисова.

***

   Сергей стоял в середине построения. Он видел, как тает на глазах его отряд, пытался помочь - продвинуть задние линии вперед и тем прикрыть передовых хотя бы от атак снизу. Он постоянно командовал: "Поднять щиты - шаг вперед, поднять щиты - шаг вперед" - но его никто не слушал. Его крики тонули в треске хитина и воплях сражающихся. Все бойцы сами орали во всё горло и ничего не слышали вокруг. Уже несколько раз сам Сергей срывал с себя монстров, еще минута и он перестанет быть командиром, отвлекшись на личные схватки.
   Нужно было срочно подкрепить резервами переднюю линию, особенно правый край. Теперь и там наметился кризис. Правый край его отряда вышел из-под прикрытия минного поля, принял на себя часть главной волны монстров и теперь быстро таял. Лейтенант понял, что ему придется идти на поклон и просить о помощи отдельные отряды самостийников. Из свободных резервов остались только они. С начала сражения эти наглые "независимые" околачивались в его тылу, никак не участвуя в бое. Это был как бы его "резерв". По мнению лейтенанта качество "резерва" оставляло желать лучшего, но других резервов у него уже не осталось. Всё как обычно: "Будем воевать чем есть, кем есть, и как умеем. Эх, Россия..."
   Ему пришлось пробиваться назад, расталкивая столпившихся бойцов с задранными вверх ночнушками. Загородив себе обзор тканью, они не видели происходящего впереди, ждали когда на "щит" прилетит какой-нибудь монстр, чтобы стряхнуть и растоптать его. Один боец, накинув на Сергея ночнушку, с криком: "Попалась тварь" - попытался повалить его на землю. Кое-как отбившись, лейтенант протолкался на свободное пространство в за спиной отряда ... и остолбенел.

***

   Его резерва больше не было! По всему пространству правого фланга человеческого войска шло сражение одиночек с огромной массой монстров. Местами еще отбивались островки сгрудившихся бойцов. Между ними метались и ежесекундно падали одиночки.
   На глазах лейтенанта крупная саранча спланировала на бегущего в ужасе пухляка и повалив, объела ему голову. После чего прыгнула с еще дергающегося тела на следующую жертву. Масса визжащих пухляков бежала отсюда в тыл левому флангу, сбивая встречных, сея беспорядок и панику.
   Это был разгром.
   Лейтенант не понимал: как такое могло произойти? Ведь только что правый фланг наступал и уверенно теснил монстров. А главное: что делать ему? Ведь своим первым же маневром, он загнал своих бойцов в ловушку. Преждевременно сманеврировав налево, он обнажил тыл своего отряда. Теперь его люди будут атакованы с двух сторон: и с фронта, и с тыла. Это будет бойня, поражение неизбежно.
   Сам запаниковав, он заметался, ища спасение для своих бойцов. Взгляд остановился на "минном поле". Там пухляки уверенно, без какой-либо паники истребляли монстров. Он мгновенно понял, что только там сможет сохранить жизни своих бойцов, восстановить порядок и снова организоваться. Всё остальное поле боя превратилось в неорганизованную свалку, где каждый дерется сам за себя. А под прикрытием мин он сможет всё восстановить, исправить все ошибки.
   Лейтенант заорал: "Направо! Все направо! Опасность сзади! Все отходим вправо! Отступаем, вперед! Все на минное поле! Бегом на минное поле!"
   Его бойцы стали оборачиваться, оглядываться по сторонам. Поднялся крик, началась толкотня, свалка. Никто ничего не понимал. Лейтенант выдергивал бойцов из строя по одному, кричал, толкал в сторону минного поля.
   Левый край батальона уже рухнул, поглощенный монстрами, прискакавшими от вала. Монстров было слишком много, чтобы их остановить. Последние бойцы из задних рядов рассыпались по полю, они просто разбегались под давлением массового навала монстров. Теперь на них прыгали монстры и спереди от вала и прискакавшие сзади, со стороны рухнувшего правого фланга человеческого войска.
   Центр отряда тоже стал прогибаться: передние бойцы погибли, задние отходили назад смущенные воплями лейтенанта. Справа, от минного поля, куда всех загонял лейтенант, вдруг появилась толпа голых, измазанных в зеленом перепуганных пухляков. Они вопили: "Саранча. Гигантская Саранча. Всех жрет, ее не убить. Она неуязвима"
   Они столкнулись с теми, кого лейтенант успел отправить к минному полю и перемешались между собой. Началась свалка и хаос. В месте столкновения поднялся трехэтажный мат, завязалась драка между бойцами. От страха и ярости возбужденные люди уже ничего не соображали и готовы были бросаться друг на друга. Напор тварей с фронта всё возрастал. Из тыла всё чаще прилетали крупные монстры. Строй рассыпался и лейтенант понял: "Вот и всё. Это конец, мы все здесь сдохнем. Так глупо".

***

   Он остановился, пытаясь всё же сообразить, куда уводить людей. Тут же на поясницу приземлился крупный кузнечик, прилетевший со стороны тыла. Сергей резким движением оттянул ночнушку, чтобы тварь не добралась до мяса, сорвал и раздавил монстра. В следующее мгновение в плечо, тараня лбом, врезался мощный сверчок, упав на землю, шустро побежал к ближайшей ноге Сергея. Тот классическим лоукиком отправил тварь в полет. Ногу тут же пронзило болью. Еще один монстр воткнулся в бедро и попытался закрепиться на ноге когтями - лейтенант успел схватить тварь в последний миг - впечатал того лбом в землю и потянув в сторону, свернул шею. Выгадав момент передышки, огляделся - вокруг во всю шел бой, каждый сражался сам за себя. Кто-то стоя размахивал ночнушкой, кто-то топтал тварей, а кто-то уже катался по земле, отбиваясь от атак со всех сторон. Бойцы толкались и мешали друг другу.
   Он - лейтенант Борисов - потерял управление, все планы и репетиции перед боем оказались бессмысленны. Все эти ряды, щиты, шаги вперед и назад - всё рассыпалось при первом же столкновении с противником.
   И теперь он растерялся. Просто стоял посреди сражения и смотрел на своих гибнущих бойцов, не зная, что же делать: "Как исправить положение? Куда вывести людей? Что же ему делать?"
   В его жизни это был первый настоящий бой. И он всё просрал.

***

   В 5 шагах от Сергея упал на спину его боец, атакованный крупной саранчой сверху. Боец вопил от ужаса и удерживал тварь над собой на вытянутых руках. А та плотоядно тянулась пастью к его лицу, рвала когтями руки.
   Опомнившись, лейтенант с разбегу футбольным пинком отправил монстра в полет и тут же покатился по земле, завывая от боли. Ощущения в стопе были такие, будто он голой ногой пнул бетонную стену. Отфутболенная Саранча атаковала кого-то другого, а на него сверху посыпались монстры, сразу трое мелких кузнечика опустились на Сергея. Катаясь из стороны в сторону, он срывал и ломал тварей об землю. Пока отбивался от одних - сверху сыпались другие. Выгадать момент, чтобы подняться на ноги не получалось. Серьезных травм еще не было, но глубоких порезов от когтей становилось всё больше. Неожиданно ему на помощь пришел спасенный боец, он быстро сдернул нескольких тварей с лейтенанта и помог подняться: "Спасибо братишка, выручил" - боец не узнал своего командира. Все они были на одно лицо, все в одной лодке. Дальше они бились парой, помогая друг другу. Стопа всё еще болела, но ходить уже кое-как получалось.
   Время от времени лейтенант кричал: "Ко мне! Объединяйтесь, прикрывайте друг друга. Помоги соседу. Ко мне!"
   Но никто не обращал внимания - каждый был занят своим выживанием. Вдвоем они раздобыли когти крупных тварей и теперь старались вскрывать брюшки кузнечикам и отсекать головы сверчкам, а не давить монстров. Воздух был наполнен стрекотом надкрылий кузнечиков. Ежесекундно десятки тварей атаковали его бойцов, падая с неба. В какой-то момент рядом оказалась давешняя Крупная Саранча. Пинок Сергея вмял несколько боковых пластин внутрь тела и явно что-то там повредил. Теперь тварь ползала по кругу, подволакивая левые лапы. Если на пути попадался кто-нибудь из бойцов - она сваливала его на землю, рвала, и ползла дальше. Напарник лейтенанта запрыгнул ей на надкрылья и парой ударов когтями вырезал оба глаза. Монстр резко дернулся, сбрасывая бойца. Но тот, не растерявшись, ухватил тварь за ногу и перевернул на спину. Монстр нелепо растопырил лапы во все стороны и стал ерзать по земле, пытаясь перевернуться. Подобравшийся Сергей вонзил когти в отрывшуюся шею, началась агония.
   - Так-то тварь, мы еще поглядим, кто кого съест. - Голый окровавленный напарник с победным видом встал над издыхающей тварью - он отомстил монстру за пережитый страх.
   В нескольких шагах катался по земле еще один орущий толстяк. Одной рукой он, ухватив крупного сверчка за лапу, бил его тельце об землю. В плечо другой руки вцепился крупный кузнечик и жевал ее. Еще двое обосновались на его ногах.
   Лейтенант, подскочив к бойцу, аккуратно вытянул когти кузнечика из плеча и откинув, раздавил тварь упав на нее коленом. Напарник в это время очищал ноги. Не успели они закончить, как на грудь раненому приземлился новый монстр и впился когтями в шею бойца. Тот сразу забулькал кровью.
   - Ах ты ж тварь. - Лейтенант попробовал аккуратно вырвать когти из шеи, но делал только хуже - рана расширялась. Тогда он отсек твари голову - лапы рефлекторно задергались и окончательно разодрали шею. Кровь из раны ударила фонтаном, лейтенант отпрянул от умирающего: "перерезана сонная артерия, это не лечится".
   - Суки! Ненавижу! - Лейтенант взбесился, начал яростно топтать попадающихся под ноги тварей. Напарник шел рядом и тоже топтал монстров, одновременно он прикрывал их подобранной ночнушкой от атак с воздуха. Вообще, всё пространство вокруг было завалено брошенными ночнушками. В бою эти "щиты" оказались почти бесполезны. После первых же атак бойцы их отбросили и теперь дрались голыми.

***

   Изранив ноги, устав и немного отойдя от ярости, лейтенант на мгновение огляделся вокруг. На ногах осталось не более полусотни его бойцов, остальные копошились на земле или уже умерли. На правом фланге до самого леса стоячих бойцов видно не было. Там правили свой пир монстры. Слева, за длинным валом из трупов еще раздавались крики людей, там еще были живые. Через вал неторопливо переползали и перепрыгивали последние монстры.
   Прыгающих тварей стало значительно меньше - большинство из них уже нашли себе жертву и сейчас жрали. За исключением саранчи - этих больше интересовал сам процесс убийства, чем еда.
   Кинув взгляд на напарника, Сергей увидел планирующую на него небольшую окровавленную саранчу.
   - Сзади! - он еще успел крикнуть, но было поздно. Тварь приземлилась на спину бойца и пока тот падал, укусила за шею. Хлынула кровь. Лейтенант, яростно крича, бросился к соратнику. Тварь повторно укусила упавшего бойца в шею. Сергей ударил лоукиком - тварь содрогнулась всем телом, но не разжала пасти. Упавший ничком боец уже не двигался. Вытянувшееся в струну тело мелко трепетало, видимо тварь повредила позвоночник. Он был фактически мертв.
   Сергей запрыгнул на спину твари, вцепившейся в его соратника, и в бешенстве стал прыгать на ней.
   - Ненавижу! Твари! Смерть вам! - Надкрылья уже вмялись в лопнувшее брюшко, а он всё продолжал прыгать и орать - Смерть! Смерть тварям!
   Гибель последнего подчиненного привела его в бешенство, внутри осталась только ярость. Сбоку кто-то подхватил его клич "смерть тварям" и вопящий лейтенант бросился туда, по дороге сбивая монстров, пирующих на телах его павших бойцов. На месте оказался такой же обезумевший израненный боец, на коленях сражающийся в окружении нескольких тварей. Вдвоем они быстро покончили с монстрами. К ним присоединился еще один боец и дальше они действовали вместе. При этом поминутно кричали: "смерть тварям, смерть тварям". На эти крики начали стягиваться все выжившие. В воздухе монстров почти не осталось - они уже нашли себе по личной "кормушке" на земле. Этим воспользовался вновь собранный "отряд Лейтенанта Борисова". Переходя от трупа к трупу, убивали жрущих их монстров.
   Минут через 10 лейтенант постепенно пришел в себя. Он очень сильно устал, еле-еле стоял на ногах. Его трясло, руки и ноги дрожали от перенапряжения, судорогами сводило мышцы. Правый глаз не видел. Проведя рукой по лицу, он наткнулся на широкую рану от середины лба через бровь до уха. Веки правого глаза слиплись от свернувшейся крови, части уха не было. Когда и как он получил эту рану - лейтенант не помнил.
   Осмотревшись одним глазом, он обнаружил рядом 7 таких же израненных и измученных стоячих бойцов, еще пятеро ползло на коленях.
   - Привал. - прошептал он и не узнал свой охрипший голос, - передохнем пару минут и перевяжемся. Потом - продолжим мстить тварям. Смерть им.

***

   Все поле было покрыто телами павших, на которых отъедались редкие монстры. Их тоже выжило не так уж много. Трупики тварей валялись повсюду, иногда образуя целые кучи. Особенно много их было на левом фланге - там был вал из останков людей и насекомых. По нему неторопливо ползали растолстевшие твари, объедали трупы павших бойцов. Летающих монстров на поле боя почти не осталось. Лишь изредка, в сотне метров от лейтенанта, с места на место перепрыгивала одинокая саранча, ища еще живых жертв. Она отожралась и с трудом прыгала метров на 10 за раз.
   На правом фланге победили монстры. Там, на раскиданных повсюду телах копошились окровавленные насекомые. Только вдалеке, у горизонта, угадывались белые ночнушки одиноко бродящих выживших. На левом фланге, за валом, перекрикивались живые люди. Это было обнадеживающе - значит, кроме его отряда здесь еще кто-то выжил.
   - Так. Мы не последние воины земли. Нужно идти туда, - принял решение лейтенант.
   Отдохнув около пяти минут и приведя себя в относительный порядок, остатки отряда двинулись в обход вала. По пути уничтожали разжиревших одиночных монстров. Убивать их было просто, но грязно - стоило прорезать плотно набитое брюшко и из него брызгало содержимым, пачкая всё вокруг.
   За время пути потеряли 3-х бойцов, нарвавшись на 2 небольших саранчи. Оба нападения были внезапными - люди очень устали и стали невнимательны. Просто не заметили начало атаки.
   Минут через 40 достигли первой группы выживших. Их было около 20 и они только-только очистили свой участок за валом от одиночных ползающих тварей. Сейчас они отдыхали. Набирались сил, чтобы приступить к разбору огромного вала. Там было еще много живых тварей, но опасности они почти не представляли - слишком отяжелели, чтобы быстро атаковать.
   Вообще, за валом оказалось довольно много выживших. На всем протяжении косогора виднелись бродящие группы пухляков, самые крупные - по 40-50 бойцов.
   Из рассказа выживших, лейтенант понял, что именно вал из трупов спас их всех. Он задержал и растянул по времени самую страшную атаку основной массы насекомых, по сути послужив своеобразным фортификационным сооружением. Мертвые спасли живых своими телами.
   Лейтенанту вспомнились строки любимого Высоцкого:
   "Наши мертвые нас не оставят в беде.
   Наши павшие - как часовые"
   - Вот так и воюем, по-русски: как можем и чем можем. И даже мертвые в бой идут. - Ему, как профессиональному военному, от этого было обидно до слез. - Космос-лазер-все дела, а как реальный замес пошёл - и всё как всегда: Ванька вперед, на танки. И начинается очередное Великое Русское Превозмогание по дороге к Победе.

***

   Отдохнув, приступили к разбору вала. Твари были неповоротливые, их легко было уничтожать. Они почти не реагировали на уничтожение соседей, не стремились напасть на живых.
   Тяжелее всего приходилось при перетаскивании тел погибших - костяки с ошметками мяса, торчащие кости, вывалившиеся внутренности, обгрызенные лица - перебирать всё это было морально тяжело. Хотелось, чтобы весь этот кошмар поскорее закончился, хотелось домой, в постельку.
   Морально подавленные люди совершали ошибки. Всё чаще от кучи отползали бойцы с отказавшими из-за травм конечностями. Примерно через час после начала разбора отвалил и лейтенант - сначала отказала правая нога, еще через 5 минут - левая рука.
   Он отполз к инвалидной команде таких же калек. Здесь было уже около 25 инвалидов. Вид их был ужасен: большинство голые, все в ранах, в разводах своей и чужой крови, с ног до головы измазаны внутренностями монстров, у многих не хватало пальцев, ушей или было изорвано лицо. Стопы у всех - как кровавое месиво. Было ясно, что их боеспособность, да и вообще - их полезность на поле боя, равнялась нулю. Они были обузой для настоящих бойцов.
   Раненные кучковались на очищенном от трупов пятачке, знакомились, обменивались контактами, говорили о совершенно посторонних вещах. Перевязывали друг друга чем придется, счищали грязь и кровь, просто лежали, смотря в небо и дышали. После пережитого кошмара наступил отходняк и расслабон. Никто не хотел куда-то идти и что-то делать. Все просто отдыхали. А еще удивлялись, что всё еще живы.
   Кое-как почистив себя и отлежавшись, лейтенант предложил инвалидной команде потихоньку перебираться к реке. В любом случае, МЧС здесь нет и неотложка не приедет, чтобы отвести тебя в уютную больничку. Надо как-то выбираться самим.
   Проводы были недолгими, попрощавшись с остающимися, они медленно поползли к реке. Через каждые 30-40 шагов приходилось делать привал на 5 минут - на более длительные переходы сил у израненных бойцов просто не было. Еще одна трудность заключалась в расчистке пути от останков монстров. Нарваться на торчащий шип было проще простого. Никто не хотел стать окончательно парализованным, обузой для других инвалидов. Скорее всего, такого паралитика пришлось бы бросить или самим убить его. Такая перспектива пугала. Поэтому все тщательно проверяли путь, чтобы случайно не получить травму.
   В конце концов, они выстроились в 4-хрядную колонну, где только передним приходилось очищать дорогу, задние ползли по уже проторенному пути.
   Вскоре главным впечатлением от этого движения, посреди заваленного останками поля, стала скука и усталость. Изредка "колонновожатым" на пути попадалась какая-нибудь еще не сдохшая искалеченная тварь и это становилось настоящим событием, которое все обсуждали: "Вот ведь, удачливый какой. Целых 3 очка опыта в чистом поле нашел, считай с земли подобрал". Еще недавно они равнодушно убивали десятки монстров на валу, а теперь одна убитая тварь - событие. Удача!

***

   Солнце стояло в зените и жарило спины медленно ползущих по мертвому полю калек. Их путь сопровождала мертвая тишина и смесь запахов, состоящая из сладковатых миазмов мертвечины, содержимого кишок, крови и чего-то гнилостно-растительного, идущего от трупов кузнечиков.
   На очередном привале Сергей почти безразлично ознакомился с показаниями своего интерфейса. После всего пережитого - все эти циферки и картинки казались смешными и нелепыми. Погоня за очками опыта на фоне обглоданных человеческих костяков казалась чем-то подлым, недостойным произошедшего здесь сражения.
   Здоровья было около половины шкалы, выносливость шаталась около 1/5, на схематичной фигурке - полный отказ правой ноги и левой руки, частичный - левой ноги. Остальные травмы были не существенны. Очков опыта он набрал 453. С учетом того, что за простого кузнечика давали по 3 очка - получалось, что лично он отправил на тот свет больше роты монстров. Этим уже можно было гордиться. А еще ему было интересно, насколько поднимется его уровень с нынешнего 3-го. Эта пухлая тушка уже давно задолбала лейтенанта своей слабостью и неповоротливостью. Давешний Ногай Батыр с 9-м уровнем производил впечатление хоть и толстого, но вполне нормального человека. Лейтенанту хотелось снова почувствовать силу и ловкость хорошо тренированного тела. Снова стать полноценным.

***

   Они как раз ползли мимо "минного поля", от которого несло едкой сероводородной вонью, когда с той стороны неожиданно раздались человеческие голоса.
   - Мимя, ты суслика в поле видишь? Нет? - А он есть! - Их инвалидную команду тоже заметили.
   Лейтенант окликнул говоривших и из-за груды тел насекомых показался Ногай Батыр с розовым чебурашкой и еще какой-то боец.
   Батыр был отвратительно чистым и на вид полностью здоровым. Его ночнушка была почти целой и как будто стиранной. Покрасневшая на солнце лысина самодовольно сверкала чистотой и ухоженностью. Ночнушка была подпоясана лентами ткани с привязанными на концах камнями, а через плечо перекинута самодельная сума с каким-то тяжелым содержимым. Закинув на плечо, он нес 2 задних бедра саранчи около метра длиной. Ноги были обуты в самодельные тапки из панцирей сверчков и наголенники из шейных щитков саранчи.
   Он имел вид боевитый и до отвращения самодовольный. Рядом топал розовый чебурашка, его левая рука покоилась в лубке на косынке. Второй боец тоже был чистым, но всё же на его пухлом теле были видны многочисленные следы ран, а вооружение и обувка похуже.
   - Вау! Это кто тут у нас? Суслики спешат на водопой? Миграция опарышей? Мертвечины налопались, теперь надо и попить? - Батыр улыбался, он был доволен жизнью. Похоже, ему казалось, что он зажигательно и весело шутил. - Ребята, вы бы хотя бы травой обтерлись, что ли? От вас же говном воняет сильней, чем от чебураковой кучи.
   Это "явление генерала в солдатский нужник" вызвало в душе лейтенанта злобу, зависть и чувство глубокой собственной неполноценности. Все инвалиды, раскрыв рты, уставились на Батыра. Он был совершенно чужероден на этом поле смерти. Всё испытанное и пережитое восставало в них против этого самодовольного чистенького типа.
   - Чего молчим, кого ждем? И чего вы так на меня вылупились? На мне надписей нет, и трава не растет. - Ногай продолжил "зажигать". - А мы вот с Магомедом Беспечным решили поохотиться на акрид бесноватых. Как там, у леса, вы еще не всех злобных монстров перебили? Нам-то оставили?
   - Я - Нурмагомед Бесстрашный, - незнакомый боец злобно зыркнул на Батыра маленькими глазками. - Больше так не гавари - обижусь!
   - Божички ты мой, с кем приходится работать - все такие нежные. - Батыр продолжал веселиться. - А ты от слова "жопа" в обморок не падаешь? А то я тебя носить не нанимался.
   - Сержант, ты охренел? Как разговариваешь со старшим по званию? - Лейтенант конечно понимал, что сейчас он выглядит немного не по уставу. В рваной грязной ночнушке, весь замызганный, израненный, стоящий перед Ногаем на коленях. Но ничего поделать с собой не мог - офицерская гордость не позволяла и дальше терпеть эти издевательства.
   - Ёбтыть, Лейтенант! Живой наш командир! Говно не тонет! А я тебя так сразу и не узнал. Извини - не разглядел погон под этим слоем говен.
   - Что случилось, товарищ лейтенант? Вы в солдатском сортире случайно в очко провалились? Ай-я-яй, аккуратнее надо быть, под ноги смотреть и так далее. На ваших же плечах зиждется обороноспособность нашей Родины! А вы - в говнах. Ай-я-яй. Не хорошо! - Батыр вгляделся во что-то над головой Сергея. - Да, доброволец Лейтенант Борисов, помотала тебя жизнь. И где ж так плющат наших офицеров? А главное - кто? Ты расскажи, не держи в себе - мы ж за тебя отомстим. Так ведь, Магомед Бесполый?
   - Хватит паясничать, сержант. Доложите, что здесь произошло.
   - А чего докладывать - всё как всегда было тип-топ. Воевали - победили, огляделись - прослезились. Глядь назад, а вас-то всех, похоже, уже сожрали. Вот такая печалька. - Батыр удивленно развел руками. - Ну... мы так поняли. Вот я и проводил выживших до реки. Там поплавал, позагорал - курорт, ёбсель. И тут наш Магомед Безмолвный как заорет: не хочу загорать, хочу монстров убивать! Вот такой он - боевитый и воинственный, наш Магомед Безмозглый. И вот мы, с Нурмагомедом Бессмертным, возвращаемся, чтобы поохотиться и отомстить. Там еще монстры-то есть? Или вы там уже всех кузнечиков кровожадно убили?
   - Еще есть. На левом фланге еще бойцов 300 живых осталось, завал разбирают. А на правом фланге все погибли, людей я там не видел. - Лейтенант тяжело вздохнул, - а сумку и обувь как сделал?
   - Руками! Точно тебе говорю - всё сделано вот этими руками. Видишь, они из плеч растут, а не из задницы. - Батыр показал свои исцарапанные ладони. - Мимя, не тронь какашку - она воняет.
   Пока они беседовали, заскучавший чебурак стал изображать, что вышел на охоту и подкрадывается к крайнему инвалиду, как бы намереваясь укусить того за грязную пухлую задницу. После слов владельца чебурак изобразил невинный вид и отошел в сторонку, кося хищным глазом на несостоявшуюся жертву.
   - Вот что я думаю. - Батыр поднял палец, подчеркивая мудрость своих дум. - Мы не пойдем налево. Во-первых, мы - кастраты, и налево нам уже ходить незачем. А во-вторых ну его нафиг, в горе трупов копаться. Мы же не некрофилы, так ведь Бесстрашный? А пойдем мы направо. Там грязи поменьше, а добычи побольше.
   После чего они как-то скомкано попрощались с инвалидной командой и удалились в сторону минного поля. А инвалидный отряд угрюмо пополз дальше к реке. Израненные бойцы обдумывали состоявшуюся беседу и впечатление, произведенное на них этим наглым и глумливым бойцом.

***

   Лейтенанту вдруг подумалось, что всё произошедшее - спектакль, некая игра, которую зачем-то разыгрывал Ногай Батыр перед ним. Уж больно естественным был хищный прищур питомца, уж больно привычно он подкрадывался, чтобы и дальше считать его всего лишь розовой игрушкой с девчачьим именем Мимя. Да и его прошлые представления о Ногай Батыре как о гомосеке, стоило пересмотреть. Не бывает ссыкливых гомосеков 9-го уровня. У этого Батыра за плечами должны быть сотни схваток, чтобы набрать опыта на 9-ый уровень. А значит - всё его напускное раздолбайство и шуточки - просто игра. Только непонятно, зачем он ее играет.
   Неожиданно ответ дал один из калек, когда они остановились на очередной привал.
   - Вот они какие, топовые игроки. Ты тут на карачках ползаешь по уши в дерьме. Превозмогая, сражаешься из последних сил. А он, посмеиваясь, проходит мимо, весь такой чистенький и упакованный. И в ус не дует. Там, где ты загнёшься с гарантией - он пройдет не вспотев. - Помолчав, инвалид подытожил, - ну ничего. Я в этот раз тоже почти 500 очков опыта взял. Пусть и не попаду в топы, но тоже прокачаюсь неплохо. Больше я уже никогда не буду обосранным тварями, раком ползущим куском дерьма. Больше - никогда.
   Теперь Сергей понял отношение Батыра к ним. Примерно так старослужащие встречают новобранцев: "вешайтесь, духи!" И ничего в этом обидного нет. Просто более опытный боец беззлобно прикалывается над наивным новобранцем. Сергей припомнил некую презрительность, которая порой проскальзывала в улыбочках Батыра. Ну ничего, он тоже не лаптем щи хлебает - 453 очка опыта даст ему 9-ый или 10-ый уровень и он перестанет быть слабаком. А там - дальше, мы еще посмотрим, кто в конце концов станет топом: гражданский Батыр (а то, что тот никогда не служил, лейтенант интуитивно понял еще при первом знакомстве), или же он - профессиональный военный в 4-ом поколении. Так что зря посмеиваетесь, товарищ Батыр. Хорошо смеется тот, кто смеется последним.

***

   До реки они доползли только через 2 часа, окончательно выбившись из сил. Судя по солнцу, было около 3-х часов пополудни. На песчаном берегу были видны следы, оставленные их предшественниками: местами разрытый песок, обрывки ночнушек и травы, пятна крови и внутренностей кузнечиков. Все единодушно решили подняться выше по реке, чтобы не купаться в чужих обмылках. После встречи с топовым бойцом никому и в голову не пришло, переходить в казарму в таком замызганном виде.
   На новом месте постирали ночнушки, у кого они сохранились. Тщательно отмылись, помогая друг другу. После всего пережитого никакой стыдливости не было. Хотя почти половина бойцов оказались женщинами разного возраста. Это выяснилось, когда они сообща обсыхали на берегу под лучами солнца. Покой речного берега подействовал на всех умиротворяюще и люди разговорились. Всё пережитое отошло на второй план, бойцы расслабились и стали ближе друг другу. Именно так рождается настоящее фронтовое братство. Многие обменивались телефонами и электронными почтами. Многим хотелось встретиться в реальном мире, чтобы посмотреть на реальных друг друга.
   Примерно через 2 часа отдыха, когда солнце начало клониться к горизонту, решили переходить в казарму.
   Лейтенант Борисов, как командир, шел замыкающим.
   Поздравляем доброволец! Вы - один из немногих героев успешно прошедших локацию "луговые кузнечики". В терминале саморазвития вас ожидает достойная награда.
   Желаете вернуться в казарму? - Да/Нет
   Перед тем как нажать "Да", лейтенант оглянулся на берег. Над опустевшим лугом и берегом царила абсолютная тишина. Ни звука, ни ветерка, ни одного колыхания травы - мертвое, пустое место. Он вдруг почувствовал, что его личность, его Я, теряются на фоне этой огромной пустой локации. Как будто он был всего лишь незначительной деталью общего ландшафта. Ему вдруг показалось, что он последний из людей в этом искусственном творении инопланетного разума. Глюк в Системе, который хотят стереть. И неожиданно ему стало страшно.
   Солнце уже коснулось горизонта.
   Уже нажимая "Да", он вдруг подумал: "А что там Ногай Батыр? Он что, ночевать тут собрался? И сколько вообще может продлиться это испытание?"
  

Пятнадцатая глава

Крафт и гринд

   В этот раз Артем надолго задержался на берегу реки.
   Вокруг стояла необыкновенная тишина, в этом месте вообще никого живого не было. Лепота и отдохновение для перенапряженных нервов. Лишь одно напрягало Артема - неотрывно наблюдающий за ним Нурмагомед.
   Когда Артем закончил с постирушками, все бойцы уже покинули локацию. Остался только угрюмый Нурмагомед Бесстрашный, который с какого-то перепугу решил, что они вдвоем должны вернуться на поле боя и завершить испытание. Артем прямо ему заявил, что если тот задумал в одиночку перебить всех монстров локации, то это проблемы сугубо его больного мозга. Он, Ногай Батыр, тут вовсе не причем, потому что у него-то с мозгом всё в порядке. И он воевать в одиночку со всей локацией точно не собирается. На что Нурмагомед пафосно подтвердил свое прозвище: "Я нэ боюс".
   Своим неотступным присутствием он морально давил на совесть Артема, подталкивал к возвращению на поле боя. Что, по мнению парня, было ярким проявлением идиотизма. А если честно, то выступать против Саранчи и толп Кузнечиков вне защиты минного поля, было откровенно ссыкотно. Да еще этот Нурмагомед осуждающе смотрит и молчит. Вся эта ситуация бесила Артема, заставляла чувствовать себя трусливым дерьмом. Особенно на фоне Бесстрашного Нурмагомеда. Но он считал, что возвращаться на поле боя, где всех людей наверняка уже перебили и теперь медленно поедают - глупое, бессмысленное самоубийство. Но и отказаться было невозможно - ведь этот Нурмагомед уйдет в бой один, а Артем останется и станет чувствовать себя полным дерьмом. И это ощущение останется с ним до конца его дней. Он всегда будет помнить, что в сложной ситуации струсил. Сложившееся положение бесило парня.
   На все уверения, что бой людьми уже проигран и возвращаться бессмысленно - их тупо съедят - Нурмагомед сурово молчал или заявлял, что не боится. Эта упоротая тупость напарника, его постоянное моральное давление, уверенность, что Артем станет делать так, как решил Нурмагомед - всё это всё больше давило на нервы Артема. Хотелось сделать напарнику какую-нибудь ответную гадость, оскорбить или унизить его, чтобы это противостояние наконец закончилось и моральное давление исчезло. Но в то же время Артем понимал, что таким поведением он лишь сам себя унизит, сам себе признается, что он - трус. Кроме того, приходилось признать, что Бесстрашный вообще-то прав - испытание еще не завершено. Пока есть силы и здоровье - нужно продолжать сражение. Но как же не хочется возвращаться назад, к этим валам из человеческих останков, снова возиться во всём этом дерьме.

***

   С момента прихода на берег прошло уже около трёх часов. За это время парень многое успел: вымылся сам, с песком оттёр шерсть Мими - из-за сломанной руки тот не мог нормально помыться. Потом перестирал и высушил 4 прихваченных ночнушки, ставшие бесхозными после гибели владельцев. Потом собрал подходящую для метания гальку. Пытался ее расколоть, чтобы получить каменные инструменты. Увы, ничего дельного из этого не получилось, только пальцы побил. Для работы с камнем нужен был навык. Распустил 2 самые рваные ночнушки на ленты и скрутил из них шнуры и веревки - всяко пригодятся. А из 3-ей ночнушки кое-как сделал суму с ручкой через плечо, как у бродяг и попрошаек на старинных картинах. Потом сделал 2 кистеня из веревок и гальки. Почистил и выправил свои дубинки. Потом учился сам и учил Мимю метать гальку. Понял, что тут нужны месяцы тренировок, а еще лучше - приобрести в терминале нужный талант.
   И всё это он делал с перерывами на поплавать и позагорать. Под хмурым и неусыпным наблюдением напарника. В общем - тянул время. Занимался вроде как полезными вещами, а на самом деле надеялся, что Нурмагомед передумает и можно будет со спокойной совестью уйти в казарму. Почему ему вдруг стало так важно мнение этого постороннего мужика - он и сам не совсем понимал. Но просто так развернуться и уйти он не мог. Собственная гордость не позволяла. Это означало бы капитуляцию перед собственными комплексами и страхами. Ну и как с этим дальше жить? Вот он и тянул время, надеясь неизвестно на что.

***

   Артем в очередной раз ополоснулся и теперь загорал на песочке.
   Давно помывшийся и обсохший Нурмагомед всё это время сидел на возвышенном крае луга и продолжал бесить Артема своим неусыпным и осуждающим вниманием.
   Похоже, у него было достаточно храбрости, чтобы вернуться на поле боя, но недостаточно глупости, чтобы делать это в одиночку. За всё время, что они провели у реки, Нурмагомед почти ничего не делал, только сплел себе обувь из травы. Получилось так ненадежно, что Артем решил не повторять чужой попытки. Лучше уж он себе сделает что-то вроде тапок из панцирей монстров. Но опять же, за панцирями придётся возвращаться назад на поле боя: "И здесь Нурмагомед меня уел. Бесит он меня. Абрек чёртов".
   А Мимя за всё это время не выбирался из воды. Сломанная рука не мешала ему - он плавал с помощью ушей. За время отдыха чебурак насобирал на дне целую коллекцию блестящих разноцветных камешков. Но когда они обсохли на берегу, то потеряли весь свой блеск и привлекательность, превратившись в обыкновенную тусклую гальку. Мимя так расстроился, что чуть не заплакал.
   Артем же не просто тянул время - он набирался решимости вернуться на поле боя. По его глубокому убеждению шансов на победу у них не было - Саранча их сожрет. Та Гигантская Саранча, которую они забили общими усилиями на минном поле, пролетела непосредственно над центральной кучей и была основательно протравлена, значительно утратила подвижность и координацию. И вот такую, отравленную тварь, они еле-еле победили всей толпой. А что будет, если им встретится полностью здоровая тварь? А если две? Ведь там, на поле боя, других жертв для Саранчи уже не будет - только два придурка с розовым калекой. Весьма возможно, что стоит им появиться, как со всей округи соберутся прокаченные монстры. И вот в эту засаду тянет его Нурмагомед: "Дебил, ёбсель! Однозначно".
   Единственное что привлекало в варианте с возвращением на поле боя - халявный опыт с отожравшихся на пухляках монстров. Твари будут замедленны, их будет легко убивать. Ну... пока Саранча не слетится.
   С другой стороны у него еще была возможность выйти из локации, распределить очки в терминале и приобрести новые таланты. После чего, еще более прокаченным, пройти испытание вместе с пиндосами из "Града на холме". Может тамошнему "прогрессивному человечеству" всё же удастся победить монстров. Останавливало одно - опять не будет минного поля. А чем это заканчивается, он уже однажды ощутил на себе. Парень четко понимал, что обе личных победы на испытании он получил лишь благодаря чебураковым минам. Не будь их, и его сожрали бы также просто, как и всех остальных пухляков. Высокие характеристики лишь продлили бы агонию.
   В итоге, он всё-таки решился вернуться на поле боя - всё же достал его этот Нурмагомед - бесит, сволочь. В конце концов, всё что ему угрожает - еще одна условная смерть. Неприятно конечно, но возможность без труда набить опыта на несколько уровней стоила предстоящего риска. Ведь за каждый новый уровень дают одно дополнительное возрождение.
   Так что его ждал классический гринд до тех пор, пока здоровье позволит уничтожать кузнечиков. Или пока не встретит Гигантскую Саранчу. Решение было принято, но он не стал торопиться - он хотел еще немного промурыжить Бесстрашного. Тот бесил его своей непоколебимой уверенностью, что Артем должен делать то, что скажет Нурмагомед.

***

   Когда безделье начало надоедать и стало просто скучно, он позвал Мимю: "Эй, Великий, ты еще не проголодался? Я знаю одно местечко, где много-много вкусных кузнечиков с толстыми брюшками. Давай, вылезай из воды и суши свои ухопланы. Нас ждут великие дела".
   Сборы были недолгими. Артем намотал веревки и кистени вместо пояса, а в суму на всякий случай сложил с десяток крупных галек.
   Солнце перевалило через зенит, но жары не было. Идти было легко. Тот путь, на который утром они потратили около часа, в этот раз преодолели за 10 минут. Только сейчас, взглянув на кучи монстров свежим взглядом, Артем понял, сколько же тварей они перебили на минном поле - тысячи. За время их отсутствия на минном поле ничего не изменилось, лишь чебуракова куча покрылась темно-коричневой коркой, ее вонь стала значительно слабее. Теперь и без турунд Артем спокойно переносил ее запах.
   Он пришел сюда, чтобы в безопасном месте подготовиться к новому бою. Парень хотел изготовить себе доспехи из панцирей монстров. По дороге обсудил задумку со своими спутникам, но увы - мастеров по работе с хитином среди них закономерно не оказалось.
   Ступни и голени предполагалось защитить прочными панцирями Сверчков. На голени они одевались почти идеально, а вот на стопу придется кроить что-то вроде тапок.
   Но наполеоновским замыслам не пришлось сбыться. Первые более-менее пригодные тапки получились только с 4-ой попытки - всё оказалось несколько сложнее, чем он изначально думал. То стопа болталась в тапке как в ведре, то пальцы жало и скрючивало, то какой-нибудь выступ внутри панциря упирался в косточку на ноге и при ходьбе натирал ее. Пришлось сначала выкроить из мягкого брюшка Крупного Кузнечика верх тапка, а подошву делать из прочного панциря Сверчка, и сшивать их вместе специально сплетенным шнуром. Получилось грубо и некрасиво, но довольно прочно. Вид у обувки был такой, что увидь их первобытные ремесленники - долго бы смеялись. Но Артему было пофиг на красоту, главное - прочно.
   В завершение своего тапкостроения, чтобы не стереть ноги он набил тапок мягкой травой. А Нурмагомед делал обувь себе самостоятельно, отсев в сторону и отвернувшись спиной. Мимя отказался ему помогать на железобетонном основании: "ты не мой папа", и тому приходилось самостоятельно выдирать внутренности из хитиновых скорлупок и кроить детали будущей обувки. С места, где он расположился, периодически доносились невнятные ругательства на каком-то кавказском наречии. Для Артема эти ругательства звучали музыкой - он всё еще сердился на напарника.
   Этот Нурмагомед Бесстрашный вообще был какой-то угрюмый по жизни. У Артема сложилось впечатление, что в его жизни случилось некое событие, позорящее его как мужчину. И теперь он пытается что-то доказать всему свету. Ну, или самому себе. Как-то обелить себя в собственных глазах.
   Парень попытался его разговорить и заставить раскрыться. Но Нурмагомед или молчал или отвечал односложно. Артем даже начал его обидно подначивать, чтобы тот хотя бы разозлившись, раскрылся. На подначки тот явно обижался, громко сопел, но продолжал молчать. В целом, напарник Артему не нравился - мутный какой-то, себе на уме. Чего от него ждать в бою - неизвестно.

***

   Наголенники у Артема тоже не получались - при ходьбе они сползали по голени и упирались острым краем в свод стопы. В раздражении от постоянных неудач попытался сделать наголенники из шейных щитков саранчи, но и они оказались слишком широкими - как ни стягивай веревкой, все равно крутились и скользили по голени.
   Это уже начинало бесить: за что не возьмёшься - ничего не выходит. Непроизвольно он стал срывать раздражение на Нурмагомеде Бесстрашном. Всячески переиначивал его пафосный ник. Когда тот начинал сопеть громче - называл Нурмагомедом Безмолвным, когда тот поторапливал на поле боя - Нурмагомедом Безмозглым. Но шутки выходили не смешные, скорее - злые. Артем зло шутил, Нурмагомед сопел, а Мимя удивлялся. Он ничего не понимал в этих странных отношениях между людьми.
   И вот с такими отношениями в "команде" идти в бой? - Идиотизм!

***

   В какой-то момент он заметил движение на лугу. Только хотел послать Мимю на разведку, как из-за куч трупиков послышались человеческие голоса.
   Артем обрадовался этому поводу прекратить свои неловкие попытки сделать доспех: "Ух ты, неужели человечество победило и без нашей помощи. Вот видишь Нурмагомед Медлительный, пока ты купался и загорал - люди сражались и победили. Опять ты опростоволосился, совсем как в тот раз, да?"
   Но соратник только зыркнул глазом и еще больше нахмурился. Полностью собрав все вещи, они вместе вышли к победителям.
   "Победители" выглядели ужасно: большинство голые, все в ранах, с ног до головы измазанные в крови и кишках монстров - они стояли на коленях перед чистеньким Артемом как вынырнувшие из канализации ремонтники перед мэром города. Ему даже стало неудобно перед мужиками за свою опрятность и чистоту. Но приближаться к ним он всё равно не собирался - от них воняло. Непроизвольно срывая накопившееся раздражение на этих ни в чём неповинных бойцах, парень приступил к расспросам.
   В завязавшейся беседе выяснилось, что их командир - уже знакомый Лейтенант Борисов и что он ведет команду покалеченных бойцов к реке. Сам Лейтенант Борисов выглядел ничем не лучше своих бойцов: такой же замызганный и измученный. Его лоб и правую щеку пересекал глубокий шрам с разошедшимися краями. Шрам был весь в запекшейся крови, в глубине раны просматривалась желтоватая скуловая кость. Как при такой ране он всё еще может говорить - было непонятно. Сначала Артем его даже не узнал по голосу, пока не вгляделся в ник.
   Также Артем выяснил, что в бою выжило много пухляков и сейчас на косогоре продолжается уничтожение монстров, что твари нажрались человечины, стали медлительны и беззащитны. Саранчу эти выжившие видели всего пару раз. Это радовало - его страхи оказались беспочвенными. А значит, им следовало поторопиться, иначе можно было остаться без очков опыта. Парень неловко скомкал беседу и вернулся на место крафта.
   Беседа оставила в нём чувство вины. Пока они купались и отдыхали, бойцы "Русского Мира" сражались и умирали. Было стыдно. Но стыд и страх теперь можно будет смыть жестоким истреблением монстров. А главное - это будет почти безопасно.
   - Вот что, дорогие мои. Слушайте план. Все попытки крафтить доспехи сворачиваем до лучших времен. Пора давить тварей. Пока они не эволюционировали на новые уровни. Идем на правый фланг, там наших не осталось, а вот монстров - море. Так что внимательней. Монстры будут концентрироваться вокруг тел павших. Действовать будем аккуратно: подходим к пирующим монстрам метров на 20, проверяем на наличие быстрых и высокоуровневых тварей, разрабатываем план боя. И гасим их всех. Потом идем к следующей группе. И так от группы к группе, внимательно и не торопясь. Всё ясно? Тогда пошли. Хотя - стоп. Нурмагомед, ты еще не выломал себе дубинку? Так чего телишься? Или ты опять собираешься голыми руками воевать? Еще не надоело в дерьме монстров возиться? Пока идем, высматривай тушки саранчи, у них подходящие задние лапы. А пока можешь воспользоваться моим трофеем. - Артем передал соратнику одну из своих дубинок.

***

   Первое же столкновение показало всю ошибочность его плана. Никаких групп монстров или груд тел не было. Когда они подошли к месту предстоящего гринда, им открылось поле, ровным ковром покрытое объеденными человеческими костяками, по которым медленно ползали разжиревшие монстры в огромном количестве. В основном здесь были кузнечики 1 и 2-го уровней, сверчки попадались редко, а саранчи вообще не было видно.
   - Так значит. Ну тогда пойдем вдоль края этого поля, уничтожая всех тварей. Здесь мелочь, опасной саранчи нет. А значит, всё время осматриваться не нужно, просто долби дубинкой и собирай опыт. А дальше - война план покажет. Ну что, понеслась? - Артем с размаху опустил дубинку на надкрылья ближайшего крупного кузнечика. Переполненное брюшко лопнуло, забрызгав всё вокруг желто-розовым содержимым. - Мать твою акриду. Чую, это будет грязно.
   Он пошел вдоль переднего края, почти на каждом шагу опуская дубинку на очередную тварь. Уже через пару минут Артем притомился махать тяжелой дубинкой. За это время он прошел около 50 метров и уничтожил 30 монстров. Оглянувшись, увидел, что Нурмагомед отстал уже метров на 20. Он топтал тварей своими уродливыми самодельными тапками. Уже устал - дубинка волочилась следом в повисшей руке.
   - Эй, Нурмагомед Бессильный, если не получается, то ты не молчи - скажи об этом. А то вдруг тебя там сзади уже медленно едят, а ты упрямо молчишь, на помощь не зовешь. Я же и не узнаю, пока не обернусь. Взаимодействие - слышал такое слово? - Артем опять начал злиться. Похоже, от добычи опыта с помощью дубинки придется отказаться. Против крупных тварей она еще могла пригодиться, но дубасить всю мелочь - силы быстро закончатся.
   У Мими тоже возникли проблемы: у него не получалось одной рукой поднимать монстров. Те были тяжелые, толстые и все заляпаны человеческой кровью и жиром, выскальзывали из маленькой ладошки чебурака. Чтобы убить, ему приходилось ногой прижимать монстра к земле, присев, вспарывать брюшко когтями здоровой руки. Потом, вставать и выдавливать кишки ногой. В итоге - много возни и грязи. И всего 3 очка опыта, которые терялись на фоне 1700 очков набранных им на минном поле.
   Артем понял, что с идеей быстрого гринда придется расстаться. Всё придется делать по старинке - медленно, печально, и по уши в грязи. Это бесило.
   - Ладно, меняем планы. Теперь пойдем шеренгой. Нурмагомед - вдоль самого края поля, Мимя - в середке, я - среди костяков, там больше всего монстров. Так мы будем идти примерно с одной скоростью, не отдаляясь друг от друга.
   В этот раз "работали" компактной группой, не растягиваясь. Если соратники начинали отставать, Артем углублялся в кладбище костяков, задерживался на одном месте. Теперь монстров он давил ногами. Тапки пока держались, но было ясно, что надолго их не хватит. Иногда встречались сверчки, которых парень с удовольствием потчевал дубинкой.
   Минут через 40 сделали привал - Нурмагомед очень вымотался и шел, опираясь на дубинку, ему был нужен длительный отдых, возможность отлежаться. А у Артема выносливость снизилась только на 1/5 шкалы. Но от монотонного истребления монстров он тоже морально устал. За этот проход он набил почти 900 очков опыта, а общее количество за всю миссию перевалило за 2500. Но при этом они снова все перепачкались во внутренностях монстров. Было противно смотреть на собственные ноги, сплошь покрытые содержимым чужих кишечников. Розовато-зеленая густая масса стекала по голеням, хлюпала в хитиновых тапках, при каждом шаге оставляла следы на траве. Невозможность как-то избавиться от этого дерьма на собственных ногах всё больше бесила его. Раздражение всё время нарастало и Артем чувствовал, что рано или поздно он на ком-нибудь сорвется.

***

   Прошло еще полчаса. Нурмагомед развалился на краю поля смерти. Его грудь часто вздымалась, по конечностям пробегали судороги. Он полностью вымотался и временно не мог продолжать забой монстров. Парень тоже сделал небольшой перерыв. Он с безнадежностью оглядывал бесконечное поле смерти. Никаких происшествий не было, уничтожение тварей превратилось в монотонную работу. И хотя убивать тварей было легко - объем предстоящей работы пугал. Впрочем, за каждого монстра давали опыт. И это было странно, казалось неправильным. Слишком легко ему доставались очки опыта.
   Плюнув на всё, Артем ушел в глубину поля смерти и продолжил геноцид разжиревших монстров.
   Не отвлекаясь от машинального забоя монстров, Артем задумался о несуразности происходящего. Его всё больше удивлял возникший парадокс. Ведь Система создала эту локацию не просто так, а чтобы обучить людей убивать демонов. Ну и какой обучающий эффект в том, чем они сейчас занимаются? Чему они научатся, уничтожая полусонных медлительных тварей?
   Во время прошедшей битвы всё было понятно - там было реальное превозмогание. И соответственно - обучение. А здесь? Или это баг Системы? Типа: изначально был расчет на то, что в сражении победят или люди, или монстры, полностью истребив противника. Система не была рассчитана на то, что в целом победят твари, но часть людей выживет и начнёт уничтожение ожиревших монстров. То есть, это ошибка - баг Системы, а они здесь - читеры, незаслуженно получающие халявный опыт. Тогда - можно ожидать штрафные санкции от Системы. Вот придет он в терминал развития со своими тысячами набранного опыта, а Система возьмёт и вместо награды, наоборот срежет пару уровней. Может такое быть? - Увы, никакой достоверной информации о внутренних законах Системы у Артема не было. Оставалось только гадать. И это тоже бесило его.
   Под ногу попался крепкий Сверчок и парень в раздражении ударил его дубинкой, расплёскивая внутренности. После чего продолжил свои размышления, одновременно машинально истребляя монстров.
   Вообще, он стал замечать, что в последнее время необычайно часто злится. Раньше за ним такого не водилось. Может, это влияние внедренной психоматрицы, или воздействие на него хищного характера Мими через какую-нибудь мистическую связь владелец-питомец? А может, просто день сегодня неудачный такой - за что не возьмёшься, ничего не получается как хотел? Или он просто морально устал бродить по полю, заваленному человеческими останками, будучи по пояс заляпанный в чужом дерьме. Может вся его раздражительность - это восстание внутреннего чувства прекрасного, его тонкой и ранимой души, жестоко страдающей от ощущения говна, стекающего по его ногам в тапки?
   "Стоп Тёмыч, хватит самокопаний. Это дорога в никуда. Вернемся к Системе".
   Кроме варианта с багом Системы, приходили на ум и иные возможности. Если подумать, то первое испытание - это по сути песочница, как в онлайн играх. Ее задача - отсеять самых слабых и нежизнеспособных, плюс привить бойцам моральную стойкость, приучить к виду кишок и кровищи, плюс дать начальные представления о принципах работы Системы.
   Артем поймал себя на том, что уже 10 секунд пытается раздавить тапком очередную тварь. Опять Сверчок. Удар дубинкой и он продолжил свои размышления.
   "А может такое быть, что Системе вообще наплевать на то, сколько он наберет уровней в этой песочнице? А в самом деле: какое дело этой инопланетной компьютерной программе до того, сколько виртуальных очков наберет Артем внутри своих снов? Зачем ей эти очки экономить, зачем выстраивать некий баланс прокачки, следить за справедливостью награждений?"
   Он посмотрел на ярко-голубое небо: "Может где-то там, далеко-далеко, в глубинах космоса сидит какой-нибудь разумный кальмар в стеклянной банке и нажимает на кнопочки управления Системой. Работает админом Системы. Выполняет заложенные в него функции. И на самом деле никому нет никакого дела до двуногого толстого человечка ползущего по бесконечному лугу и морально страдающего от ощущения полупереваренного человеческого мяса, прилипшего к его ногам".
   - Блин. Всё, хватит. Кажется, я схожу с ума. Какая печалька. - Вздрогнув, Артем вернулся к истреблению монстров и своим размышлениям.
   "Ведь может быть такое, что Системе и вовсе на нас плевать? Кто-то там, в Галактике, в соответствии с тамошними законами предоставил нам возможность пройти обучающие испытания, набраться опыта. Подготовиться к вторжению настоящих демонов на Землю. А дальше - делай что хочешь и учись как хочешь. И эта локация - просто полигон для отработки боевых навыков. А я вместо усердных тренировок ползаю здесь, давлю полусонных тварей. Ну и кто тебе виноват, что ты сам себе злой дурак? А Артем? Вместо отработки реальных навыков, сам за циферками опыта погнался как какой-нибудь геймер-задрот. Может такое быть?" - Он был вынужден признать, что это вполне возможно.

***

   Нурмагомед уже давно закончил отдых и продолжил легкое истребление монстров. А Артем, между делом, всё продолжал размышлять над тем, чем же они на самом деле тут занимаются.
   "Третий вариант: он ничего не знает и не понимает, а главное - что-то важное упускает из вида. И вскоре Система в очередной раз преподнесет какой-нибудь сюрприз, после которого всё встанет на свои места. И всё само собой разрулится".
   - Бог ты мой, как же всё это бесит! - Но делать было нечего, и он продолжил машинально давить медлительных тварей.
   В итоге он пришел к выводу, что все его рассуждения бессмысленны. Невозможно оценить принципы функционирования Системы, находясь внутри нее. Да и информации для анализа откровенно мало. Пусть этим занимаются другие - те, кто любит поиграть в Ыкспертов. А он потом прочитает их "гениальные" выводы в интернете. А сейчас ему нужно просто и тупо качаться. И не забивать себе голову бесплодными умствованиями.
   - Просто качаться... ну да, просто...Просто, мать вашу! - Артем остановился и ведя ладонями сверху вниз, стал с остервенением соскабливать с ног трёхсантиметровый слой налипшей мерзости. Но липкая жижа не хотела падать на землю, она комком прилипла к ладоням. Он в ярости сжал ладони в кулак, отчего между сжатыми пальцами выдавились пластинки густой вонючей жижи. Стало еще противней. От рук одуряюще несло запахом свежей парной убоины, какой-то растительной кислотой и заплесневелой гнилью. - Просто, очень просто... Легкие деньги, ёбсель... Никаких проблем.
   - Ненавижу!!! - Кое-как оттёр руки об траву и огляделся. Они одиноко брели по краю огромного поля, сплошь заваленного человеческими костяками, по которым медленно перемещались тысячи обожравшихся монстров. "Работе" не было ни конца, ни края.
   - Млядь! Это будет долго...
  

Шестнадцатая глава

Зачистка локации

   В какой-то момент Артем разглядел впереди человеческие фигуры. Там тоже были выжившие люди, которые зачищали территорию от монстров. От границы поля боя до опушки леса они шли редкой цепью, всего около 30 бойцов,. До них оставалось метров 500-600 метров. Появление живых подняло настроение, а то он уже начал подозревать, что они - последние люди в локации.
   Ускорившись, примерно через час встретились с чужими бойцами. Вид их был еще более затрапезный, чем у инвалидной команды Лейтенанта Борисова. Оказалось, что их более 50, просто половина уже не могла ходить и передвигалась на коленях - издалека Артем не рассмотрел этих ползунов. По цвету замызганной одежды они мало чем отличались от окружающего пейзажа.
   По словам бойцов, они уже полностью вычистили от монстров участок фронта длиной около 3 км. Артем их обрадовал, что до начала вала, осталось менее полутора километров. Там, по словам лейтенанта, тоже были выжившие, которые тоже зачищают поле боя.
   Бойцы предложили присоединиться к ним, но Артем отказался. Уж больно они замученно выглядели. Слишком часто делали остановки на отдых. Эта группа его бы только задерживала. Неожиданно для Артема Нурмагомед решил идти с ними. Парень уже привык к этому угрюмому типу и начал воспринимать его как часть своей команды. Видимо, он всё же переборщил со своими шутками и Нурмагомед затаил обиду.
   "Ну и фиг с тобой, тоже мне цаца выискалась. Таскал его за собой весь день, а он при первой же возможности слился" - Артем немного обиделся на Нурмагомеда, воспринял его уход из "команды" почти как предательство.
   Бойцы устроили очередной привал и расспрашивали новенького о случившемся с ним с начала боя. Совершенно неожиданно для Артема, тот охотно отвечал. Угрюмый ворчун оказался вполне разговорчивым парнем. Похоже, и в этом Артем просчитался - сегодня весь день у него состоял из просчетов и ошибок.
   Как-то так получилось, что все разговоры шли с Нурмагомедом, а на парня почти не обращали внимания. Артему быстро наскучило слушать чужие разговоры, стоя в сторонке, как посторонний. Он поспешно попрощался с этими пухляками, пообещав им передать привет тем, что у вала.
   Быстро удалившись на 50 метров, он пошел медленнее, более тщательно вычищая территорию от полусонных монстров. С ним снова остался только Мимя, как во время первой миссии. А Артему не давала покоя какая-то детская обида на этих бойцов. Его даже не особенно уговаривали присоединиться к ним, не окликнули, когда он уходил. Они легко приняли к себе Нурмагомеда, а на Артема изначально смотрели как на чужака. Что это? Зависть к более сильному? Или он ведет себя как-то не так, как-то неправильно? А если даже и так, то что? - Ему что, теперь подстраиваться под всех встречных?
   Уделив бесплодным рефлексиям целых полчаса, парень разозлился уже на себя и плюнул на это дело. Никакой особой вины перед этими пухляками он не чувствовал. Так что и переживать о странном отношении к себе со стороны слабых пухляков он не собирался. А все свои детские обидки решил сублимировать жестоким убийством монстров.

***

   Отряд, в котором остался Нурмагомед отстал уже метров на 400. Сейчас бойцы собрались в одном месте и суетились. Должно быть, схватились с прокаченным монстром.
   До минного поля оставалось идти еще около 700 метров. Поправив тапки, Артем продолжил истребление монстров, теперь он предпочитал пользоваться дубинкой. Между делом он снова начал размышлять - его всё больше занимал вопрос о том, как происходит прокачка монстров. Очевидно, что чем больше монстр убьет и сожрет жертв, тем больше уровней поднимет. Вчера он дважды побывал в этой локации и оба раза испытание начиналось утром. Сегодня испытание началось тоже утром, а в локации за истекшие сутки появились прокаченные монстры. Можно сделать вывод, что вероятно, рост уровней происходит так: монстр отъедается на жертвах, толстеет и становится медлительным. Затем впадает в спячку, или превращается в куколку, или линяет, сбрасывая старый панцирь, или еще каким-то неведомым образом преобразуется. Но утром людей встречает уже новая, прокаченная тварь. Значит, рост уровней происходит ночью, когда в локации нет людей.
   Если не перебить всех тварей сейчас, то завтра они все превратятся в Саранчу. А во что превратится нынешняя Саранча и представить страшно. В отличие от прошлого раза, сегодня погибло подавляющее большинство монстров. Выжило около 10-20% монстров. А значит, выжившие монстры недостатка в "питательном материале" испытывать не будут. Он - Артем - сейчас легко собирает массу очков опыта, а монстры в то же самое время так же легко жрут и набирают массу, нужную для преобразования в саранчу.
   За прошлую ночь почти половина Кузнечиков превратились в Крупных Кузнечиков и Сверчков. Саранча встречалась крайне редко, а Гигантская Саранча была единственной встреченной. Видимо, для преобразования в Саранчу всех Кузнечиков просто не хватило биомассы. А сейчас еды у монстров навалом. Выходит, этой ночью следует ждать появление большого количества Саранчи и вероятно, появятся какие-то новые могущественные монстры.
   Артем прекрасно помнил какой крепкой была Гигантская Саранча. Будь он без оружия, без Мими и не отравись тварь миазмами - еще неизвестно, чем бы закончилась их встреча. Сходиться с ней на кулачках - самоубийство. А значит, до наступления темноты нужно постараться истребить всех монстров. Иначе утром появится много прокаченной Саранчи и снова начнутся "приключения".
   Тем временем солнце приблизилось к горизонту, а Артем к минному полю. Здесь сохранился нетронутый небольшой участок вала длиной метров 80, на котором лениво копошились монстры. Далее вал был раскидан, а монстры истреблены. Зачисткой занимались бойцы Лейтенанта Борисова и выжившие с левого фланга весь день. Сейчас людей здесь уже не было. Даже вдали никого не было видно. То ли ушли за горизонт, то ли к реке, чтобы покинуть локацию. Но насколько хватало взгляда - везде вал был раскидан и зачищен. Только у минного поля оставался небольшой незачищенный участок.
   Артем решил не лезть в эту кучу костей - пусть этим занимаются те грязнули, к которым примкнул Нурмагомед. А он займется истреблением монстров на поле смерти. Там он принесет больше пользы.

***

   На его счетчике было уже больше 4.200 очков. Мимя сказал, что набил почти 3.500. Он опять был весь перепачкан и явно морально вымотался, рука до сих пор не восстановилась. Артем давно заметил, что после расставания с Нурмагомедом Мимя начал филонить. Он не столько планомерно истреблял монстров, сколько игрался с ними, как кошка с мышкой. То лапки с одного бока оторвет и смотрит, как тот боком ползает по кругу. То задницу откусит и наблюдает, как из ползущего монстра медленно вываливаются внутренности. В общем, жестоко издевался над безответными тварями. Артем подозревал, что причина саботажа кроется в низкой Воле - эта характеристика у Мими была равна всего лишь 4. Отсюда низкая дисциплина и самоконтроль.
   От неразобранного вала они двинулись обратно, навстречу строю бойцов, до которого оставалось меньше километра. Теперь он сместился ближе к опушке леса, в бывший тыл построения людей. Здесь хотя бы не было почти сплошного ковра из костей, останки пухляков были более разбросаны по территории и основательно очищены от плоти. Также здесь была большая вероятность встретить саранчу.
   Встреча с выжившими состоялась примерно через час, когда солнце коснулось горизонта. За это время он набил чуть меньше 1000 очков, в том числе забил кистенем 4 Саранчи. Эти твари тоже ослабели, стали медлительными и толстыми, брюшко волочилось по земле, цеплялось за кости и других монстров, не позволяло быстро перемещаться. Убить их не составило труда. Еще 7 штук саранчи замучил, иначе не сказать, Мимя. Он выпросил их у Артема и убивал каждую минут по 5, растягивая кровавое развлечение. Зато теперь Артем был уверен, что на этом участке не осталось высокоуровневых монстров. Он поручил их поиск затосковавшему Миме, и тот ответственно отнесся к делу. Чебурак прочесал все поле, почти не отвлекаясь на уничтожение мелочи.

***

   Отряд пухляков сократился до 25 бойцов, половина из них были обезножены. Все еще больше извазюкались, с некоторых грязь просто отслаивалась кусками. Они окончательно вымотались, глаза некоторых горели лихорадочным безумием. Когда подошел Артем, все сползлись в одно место и устроили длинный перерыв.
   Он хотел взбодрить их новостью, что до вала осталось около 700 метров, а часть территории он уже вычистил. Но бойцы почти не отреагировали - слишком устали. Тогда предложил им сосредоточиться на переднем крае, где костяки лежали гуще, а тылы он зачистит сам.
   В ответ на вопрос, кто из них Нурмагомед Бессильный, выяснилась неприятная история: Нурмагомед погиб в схватке с саранчой. Он был более свежим, чем остальные и всё время вырывался вперед, пока не нарвался на быстрого монстра. Когда остальные подоспели, всё уже было кончено - тварь смогла подмять бойца под себя и прогрызла голову. Ее конечно убили. По отработанной методе, растянули за лапы в разные стороны, сломали ноги и отпилили голову. Но по ходу процесса она успела порвать еще двоих бойцов.
   Это были единственные потери за последний час. Остальные отсутствующие ушли к реке, когда уровень травм приблизился к опасной черте полной потери подвижности.
   - Вот ведь упрямый абрек. - Артему было жаль своего бывшего угрюмого спутника. Они так и не выяснили свои отношения до конца.
   - Аксакал, чего ты хочешь? - Из дальнейшего рассказа выяснилось, что бойцам удалось разговорить этого гордеца.
   Он оказался пожилым дагестанцем из горного селения, очень уважаемым старейшиной большого семейства. К нам в город он приехал в составе большой делегации родственников на свадьбу правнука, который учился в универе и среди студенток нашел себе невесту. На первом испытании они действовали вместе. В казарме смогли опознать друг друга по крикам на родном языке. В локации быстро воссоединились и дальше сражались одним отрядом. Все старались прикрыть уважаемого старейшину от опасности, пока он не остался один. Один за другим более молодые родичи погибали у него на глазах, даже женщины. А потом погиб и он сам. Он очень переживал по этому поводу и в этот раз не стал присоединятся к родне. Тихо ушел в сторону. Теперь он хотел набрать как можно больше опыта, чтобы стать сильным и впредь защищать своих. Чтобы молодые больше никогда не погибали на глазах старика. Ну и конечно, чтобы отомстить монстрам. По словам бойцов, к Артему он относился двояко: с одной стороны презирал за невоспитанность и грубость, с другой - признавал его силу и хотел повторить его успех. Вот и вышел один на один против Крупной Саранчи, желая самоутвердиться в собственных глазах. Это была его последняя ошибка.
   - Ну ничего, в этот раз Нурмагомед набрал не менее полутора тысяч очков, а это 11-12 уровень, теперь он точно сможет помочь своей родне в следующих испытаниях.
   Еще немного отдохнув, они разошлись по своим местам. Артем отправил Мимю в помощь бойцам с наказом вычистить их участок от Сверчков - после уничтожения саранчи, сверчки стали самыми неудобными целями. Чебурак сначала не хотел оставлять папу одного, но Артем напоказ обиделся: "Ты что думаешь, что папу могут загрызть слабые кузнечики? А саранчу здесь ты сам всю истребил. Так что ничего мне не угрожает. Ты же поможешь парням разобраться со Сверчками".

***

   Через полтора часа солнце полностью зашло, начали сгущаться сумерки. К этому времени они приблизились к валу до 100 метров. Монстры стали совсем медлительные, еле шевелились, даже жрать перестали. Похоже, они начинали впадать в спячку. За это время Артем набил еще более 1500 очков, общее количество приблизилось к 6.700.
   Он был совершенно уверен, что в этот раз заработает большое достижение и удвоит награду за уровни. Это было здорово. Но как же он задолбался за эти полтора часа. В этот раз он не старался действовать размеренно, не останавливался на перерывы. Всё время торопился, чтобы закончить до темноты. Сейчас у него оставалось менее трети шкалы выносливости, тапки дышали на ладан, готовые развалиться в любой момент. Он снова был заляпан с головы до ног. Но зато он зачистил весь участок вдоль леса и теперь мог помочь остальным. В строю осталось 17 бойцов, 8 самостоятельно уползли к реке.
   - Парни, осталось немного времени до темноты, но и монстров остались крохи. Надо ускориться, чтобы успеть. Иначе всё зря, выжившие сегодня монстры - завтра станут на порядок сильнее. Я начну разгребать завал с дальнего конца и двинусь вам навстречу. Так ни одну тварь не пропустим. Последнее усилие, парни, последнее усилие!
   - Я - женщина, - устало сказал ближайший пухляк, подняв на Артема замученный взгляд.
   - Ну, подруга, тогда ты самая крутая гёрла, что я встречал в жизни.
   - Я не гёрла, я - Мария Федоровна, учитель математики. Понял, оболтус малолетний? - На грязном лице пухляка вдруг мелькнула мягкая улыбка.
   - Блин, подруга, да ты еще круче, чем я думал. Всё, я удаляюсь. А то не удержуся и влюблюся, а тогда совсем пропадуся. Ха-ха.

***

   Так, довольно коряво поддержав боевую училку, Артем поспешил к валу. Часть тварей из вала успела расползтись по ближайшим недоеденным останкам и ему сперва пришлось пробежаться по округе, чтобы добить их. Здесь всё было завалено останками пухляков и монстров многослойным ковром. Сплошное месиво. Пришлось перебарывать брезгливость и ходить по колено в этой "биомассе". Покончив с расползшимися монстрами, перешел к валу. Новой сложностью стало то, что твари уже почти не двигались, отличить живых от мертвых стало сложно. Различать помогала толщина брюшка и вес твари: сдохшие во время битвы кузнечики были худыми, живые - отожравшимися и тяжелыми.
   Теперь он всё время торопился - до наступления темноты осталось совсем мало времени. От суетливости пошли травмы - он то и дело натыкался руками на шипы монстров.
   Зачищать вал оказалось значительно тяжелей, чем уничтожать монстров в поле. Поминутно приходилось передвигать человеческие костяки, некоторые из которых разваливались прямо в руках.
   Через 40 минут стало темнеть, но хоть какая-то видимость еще сохранялась.
   К этому времени подоспевшие бойцы начали разбор завала с другой стороны вала. Они уселись вдоль края и просто перекидывали всё себе за спину, таким образом перетряхивая весь вал. Мимя перешел на сторону Артема и дело двинулось быстрей. У него оставалось менее четверти шкалы выносливости. Остальные работали вообще как сомнамбулы, на автомате. Разговоры стихли, лишь скрежет хитина и тяжелое дыхание бойцов нарушало мертвую тишину этого места.

***

   Стемнело. Луны, как и звезд на небе не было - то ли новолуние, то ли их здесь вообще не бывает.
   Бойцы окончательно вымотались.
   Кто-то сказал: "Всё, хватит. Разбирать в полной темноте невозможно. Мы сделали всё, что могли".
   - Нет, не всё! У нас еще есть работа и её надо доделать. Иначе, чего будут стоить все предыдущие усилия, всё то, через что нам сегодня пришлось пройти. Мы не отступим на последнем шаге. - Артем разозлился на бойца, а еще больше на самого себя. Если бы он не смалодушничал утром и не филонил несколько часов на берегу реки - такое превозмогание было бы сейчас не нужно. - Последний бой парни! Работаем наощупь. За человечество, за Русский Мир! Через "не могу".
   Последний участок вала разбирали, окружив его со всех сторон и двигаясь навстречу друг другу. Лучше всех работал чебурак. Как оказалось, он неплохо видел в темноте. В полной темноте люди ориентировались только по звуку дыхания дуг друга и скрипу хитина. Наощупь разбирать стало еще сложней, "работа" растянулась еще минут на 40. Последних монстров выискивали, натыкаясь на руки соседей. Наконец, ощупав пустую землю между собой, разом выдохнули: "Всё!"
   Трудно передать словами чего и сколько было в этом выдохе, но Артем вдруг понял, что если людей немедленно не взбодрить и не заставить двигаться, то они впадут в сомнамбулическое состояние и их уже не удастся расшевелить. Так и будут тупо сидеть до утра.
   - Так, народ, дело сделано и пора валить из этого поганого местечка. Нам еще в темноте добираться до реки. Так что шевелимся, не сидим. Двигайтесь за мной, на мой голос. И ощупывайте землю перед собой, чтобы не напороться на шипы. Всё, движемся. Нечего рассиживать посреди этого дерьма. Пора принять ванну в реке. Пора вернуться домой. Все - домой! За мной, идите на мой голос. - Артем отошел метров на 10 от края разрушенного вала и как мог подбадривал ослабевших людей. Напоминал о доме, о том, что в мире существует много других вещей, а не только бесконечные кучи трупов, монстры, кишки и грязь.
   Собрав всех, он потихоньку повел их к реке. А чебураку дал задание найти его суму и дубинки, которые он оставил в самом начале разбора вала. Самостоятельно найти их в темноте он даже не мечтал.
   Куцая колонна полубезумных инвалидов выстроилась за спиной Артема, как утята за уткой. Ему, как наиболее боеспособному, следовало расчистить путь от останков на земле, чтобы измотанные бойцы не напоролись на шипы.
   Инвалидной команде предстояла долгая прогулка в полной темноте. Что их будет поджидать в этой темноте, было неизвестно.
  
  

Семнадцатая глава

Во тьме

   Сначала люди в темноте двигались неуверенно, но постепенно приноровились. На ногах оставалось 6 бойцов, остальные передвигались на коленях. Артем неспешно шел впереди, тщательно прощупывая землю перед собой, чтобы не наступить на чьи-нибудь останки. Нащупав что-нибудь, отбрасывал в сторону с пути колонны. Вернувшийся с сумкой Мимя указывал точное направление на реку и предупреждал, если кто-то ослабевал и останавливался.
   Довольно скоро они вышли с поля боя на луг. Здесь останков не было и движение стало монотонным. Медленно и тяжело они продвигались к цели. Артем старался делать как можно меньше привалов, чтобы бойцы опять не впали в сомнамбулическое состояние. Он отвлекал людей пустыми разговорами, перебрасывался с ходячими шутками. Создавал позитивную атмосферу. Отвлекал и их, и себя, от нарастающего ужаса.
   Неожиданно для себя он выяснил, что боится темноты. Раньше - на Земле - он никогда не замечал за собой такого непотребства. Страх темноты он всегда почитал смешным и нелепым. Но эта темнота и пустота его напугала.
   Когда он замолкал, ощущение полной тишины и пустоты вокруг начинало давить на сознание. Бесконечное тёмное пустое пространство и он, медленно бредущий в этом. Такой маленький, почти незаметный. Незначительный. Исчезающий. Растворяющийся в великой пустоте.
   Он вытянул руки перед собой и стал ощупывать воздух, будто впереди могло быть какое-то препятствие. Каждый шаг наощупь сделался неуверенным и боязливым, он раскачивался, как будто шел по канату. На каждом шагу ощупывал землю, прежде чем твердо поставить ногу.
   Пробирала внезапная дрожь. Сознание начинало паниковать от сенсорного голода. Соприкосновение разума с миром шло только за счет сигналов от подошв при каждом шаге, это обнадеживало: "Мир еще не исчез, ты не в полной пустоте. Под тобой есть твердь, на которую еще можно опираться".
   "Шур-шур-шур" - справа раздался шорох травы, будто мимо него быстро-быстро пробежал какой-то мелкий зверек. На лысой голове зашевелились волосы. Ощущение было диким - ведь волос-то у него и не было.
   - Мимя, это ты? - Парень прошептал сдавленным голосом. В горле комом замер крик. - Мимя?... Мимя?... Мимечка?... Кто здесь?... Отзовись...
   В ответ - мертвая тишина. Он сделал еще один неуверенный шаг.
   "Шур-шур-шур" - на этот раз трава прошелестела слева.
   - Да кто здесь, мать вашу? - Парень замер, вслушиваясь в пространство перед собой. И внезапно. Громко. В ухо. Так, что Артем подпрыгнул на месте: "Пап, ты чего руками машешь?"
   - Бля, чебурак! Ты так больше не делай! Ты вообще лучше ничего не делай! Иди в конец колонны. Следи, чтобы никто не отстал. А ко мне даже не приближайся. - Парень громко закричал от испытанного облегчения: "тут только его питомец и больше нет никого... наверное".
   Мимя прошуршал назад, а временно успокоившийся Артем продолжил свой путь наощупь. Буквально через десяток шагов он снова начал теряться в пространстве, нелепые страхи вернулись с новой силой.
   Панические, нелепые мысли давили сознание. Что будет, если где-то там, в глубинах неведомой Системы произойдет какой-нибудь программный сбой, и ты навеки останешься в этой пустоте и темноте? Потерянный, "стертый". Что, если выход на реке закрылся и ты навсегда застрянешь в локации, здесь - в темноте? Что, если ночь не закончится никогда и утро не наступит? И никакой реки здесь вообще нет, просто исчезла?
   Нелепые, глупые мысли, которые вызывали озноб, почти панику. В такие моменты у него возникало желание всех бросить и убежать туда, к реке, чтобы убедиться что она всё еще на месте, что выход из этого мертвого места всё же есть. Сбежать из пустоты.
   "Мать твою, это же натуральная паническая атака. Вот уж не думал, что когда-нибудь переживу такое. Паническим атакам подвержены девки и трусы всякие. Я-то тут причем? Я же не девка и не трус. Главное - контролировать этот странный страх не могу. Может на меня как-то воздействуют извне?" - Но эти разумные мысли не помогали, страх был совершенно иррациональным.
   "Да что ж такое то? Тёмыч, соберись. Ты ж не ссыкло" - искусственно вызванной злобой он старался смыть нарастающую панику.
   И тогда он прислушивался к дыханию спутников, к их шагам, и начинал балагурить. Болтал всякую ерунду. Предлагал сделать остановку, чтобы отставшие подтянулись. Что угодно, лишь бы отогнать сжимающуюся вокруг них тишину. Разрушить эту густеющую пустоту и безвременье. У него было такое чувство, что если бы у него были волосы - они бы поседели от ужаса за эти пару часов в полной темноте.
   Когда Мимя сказал, что до реки осталось меньше 100 шагов, все непроизвольно ускорились. Близость конечной цели взбодрила измученных людей. В первый момент Артему даже не поверилось: "Неужели всё ЭТО вот так просто закончится? Никто не схватит их из темноты? Они не провалятся в какое-нибудь подпространство? Не заблудятся в бесконечной пустоте? Всё закончится вот так просто: шли-шли и пришли? А чего же я тогда так трясся? Млядь, с этой Системой я окончательно психом стану".

***

   Те, кто был способен ходить, не прощаясь, покинули их. Артем не удерживал, ведь впереди уже отчетливо слышался тихий плеск реки.
   Когда они спустились с высокого травянистого берега на песчаный пляж - все выдохнули, некоторые заплакали. Все немедля устремились в воду, спеша покинуть это страшное место. Еще во время путешествия по пустоте, болтая обо всем подряд, Артем в подробностях рассказал о том, как происходит выход из локации.
   Он напрасно предлагал бойцам помыться и отдохнуть на берегу, чтобы чистым, отдохнувшим и собранным явиться в казарму. В ответ бойцы довольно грубо послали его, обозвав полным придурком. А ведь он только что провел их сквозь страшную темноту. Вот такая благодарность за пережитые ужасы. Но отдых в этой страшной темноте - последнее, что в эту секунду интересовало пухляков.
   Похоже, купаться ему придется в полном одиночестве.
   Артем тоже добрался до глубины и облегченно выдохнул, увидев перед глазами долгожданную золотую надпись:
   Поздравляем доброволец! Вы - один из немногих героев успешно прошедших локацию "луговые кузнечики". В терминале саморазвития вас ожидает достойная награда.
   Желаете вернуться в казарму? - Да/Нет
   Выход из локации был на месте. Все его страхи оказались беспочвенными. Он вернулся на мелководье. Слушал, как его недавние товарищи с хлопками покидают локацию.
   Через пару минут он остался один. В темноте.
   Но страха больше не было. Журчание реки, нежные прикосновения воды к натруженным, израненным ногам вытеснили былые нелепые страхи. Текущая вода как-то очень быстро умиротворили сознание. Сидеть в воде, вытянув ноги, было очень приятно. За весь этот бесконечный, безумный день он впервые полностью расслабился. Не хотелось куда-то спешить, что-то делать, суетиться.
   Раз уж дверь открыта - выйти он всегда успеет, а вот времени на то, чтобы остановиться и не торопясь всё обдумать у него постоянно не находилось. Всё время бегом, всё на голых рефлексах, всё время на нервах. Так почему бы не остановиться прямо здесь и сейчас. Остановиться и проанализировать произошедшее. Осознать всё и выработать нормальный план действий на будущее. Ведь переместиться в казарму он всегда успеет. Делать там ему совершенно нечего. После всей этой грязи, проходить повторно локацию с пиндосами он теперь совершенно точно не собирался. Хватит приключений - Тёме нужен отпуск. Тёма хочет к тёплому морю. Туда, где белый песочек и волны плавно накатывают на берег. Туда, где шезлонг и коктейль с трубочкой. Туда, где Тёме будет хорошо. И не будет никаких насекомых. Вообще! Ни одного!
   - Да! Тёме нужен отпуск!
   - Эй, чебурачище, ты где? Опять в пустоте потерялся? Вот что, Мимя, давай ка для начала смоем с себя всю эту грязь, постираемся, а уж потом решим: что делать дальше?
   Мыться в полной темноте было непривычно, но за час Артем закончил все дела. После чего улегся отдохнуть на мелководье. Прохладная вода приятно ласкала расслабленное тело, тихий шепот реки убаюкивал. Рядом тихонько ворчал недовольный Мимя. Он выяснил, что ночью под водой ему совершенно не видно цвет камушков, а это - неправильно.
   Под шёпот реки и тихое ворчание сознание непроизвольно соскользнуло в транс. Темнота поглотила мир, остались только он и река. Тело было легкое-легкое. Вода, казалось, проникла внутрь, и теперь медленно и нежно вымывала всё, что накопилось за этот бесконечно тяжелый день.
   Он вдруг подумал, что возможно он последний человек, оставшийся в этой локации. Он и целый мир реки, один на один. И это было хорошо. Это было правильно. Вся локация отныне принадлежит только ему.
   Вот только где-то рядом - хищный чебурак, которому нравится отрывать лапки насекомым и жевать чужие головы. А такие привычки немного напрягают окружающих.
   А значит - идеал опять недостижим. Нет совершенства в этом мире.

***

   Побалдев около часа, парень выбрался на берег. Он был полон сил, как будто после хорошего долгого отдыха. Взглянув на интерфейс, обнаружил, что шкалы выносливости и здоровья практически полны, травм конечностей тоже не было - всё по нулям.
   Вот что медитация животворящая делает. Это нужно будет запомнить и использовать в дальнейшем.
   - Эй, Мимя - он позвал из темноты чебурака, который тихонько бултыхался на глубине. - Если хочешь, чтобы лапка быстрее зажила - ложись на мелководье и слушай шёпот реки. Ускоренная регенерация обеспечена. Проверено на себе.
   - А можно я лучше на спине полежу на глубине. Я легкий и не утону.
   - Можно, только не увлекайся.
   Артем удобно расположился на берегу, вытянув ноги и откинувшись спиной на крутой спуск с луга. Все дела на сегодня были сделаны, наконец-то у него появилось время подумать. Только здесь, на берегу ночной реки, у него появилась возможность остановиться и нормально осмыслить всё произошедшее с ним за последние 2 дня. Составить нормальный план на будущее.
   Темнота не мешала. Недавние беспочвенные страхи теперь казались нелепыми и смешными. Возможность в любой момент покинуть локацию вернула ему уверенность в себе. Сонливости не было ни в одном глазу. Сейчас он вообще сомневался, что это искусственное тело умеет спать и нуждается во сне.
   Итак, первый вопрос: выходить ли сейчас из локации вообще, или остаться до утра, утром посмотреть на новых монстров и уже тогда принимать решение: "Во-первых, возьмем за аксиому, что если мы выходим отсюда, то вернуться назад именно в эту опустевшую локацию уже не сможем. А значит, после выхода у меня 2 дороги: или со всем "Градом на холме" опять идти на Луговых Кузнечиков, или в Муравейник с маленьким отрядом выживших представителей "Русского Мира. И там, и там я наверняка погибну. Нет, торопиться с выходом из локации не стоит. Ведь ничто меня не гонит на верную смерть. Я здесь пока еще жив и практически здоров. Никакой реальной угрозы не видно, а утром - будем посмотреть во что кузнечики переродятся. Вывод: ночую здесь, на берегу".
   "Второй вопрос по развитию перса: когда я всё же выйду, меня ждет терминал саморазвития с плюшками внутри. В первый раз за 9 уровней дали 36 очков характеристик и 4 таланта. В этот раз я набил 7.232 очка опыта. Сколько за этот результат дадут уровней - бог весть - до сих пор не понятна система оценки. Возможно, у каждого уровня своя фиксированная цена, математически никак не связанная с ценой других уровней. Но, допустим, дадут 10 уровней. Это 40 очков характеристик и 5 талантов. Очки раскидаю примерно поровну с упором на интеллект и ловкость. А вот таланты... тут есть что обмозговать. Во-первых, нужно что-то делать с "Круговым обзором", он пригодился всего 1 раз, а вот проблем от него было много. Если 2-й ранг таланта не приведет к решению проблемы, придется отказаться от "Кругового обзора" и поменять его на что-то другое. И тут возникает вопрос: возможен ли обмен в принципе? Ведь талант как бы внедрен в мою психоматрицу. А если обмен возможен, то будут ли штрафные санкции? Блин, никакой информации по правилам прокачки у меня нет. Может, если прокачать "управление интерфейсом", то появится справка по Системе. Ладно, отложим этот вопрос на будущее. У нас добровольцев - целая планета, кто-нибудь да прокачает интерфейс. А потом выложит гайды в интернет. Там я всё и узнаю. А на себе экспериментировать и тратить свои честно заработанные очки талантов - дурных нема. Так что - отложим.
   Далее, нужно решить какие новые таланты брать. Из необходимых напрашивается какое-нибудь ночное зрение. Прогулки в полной темноте реально напрягают. А ведь муравьи живут под землей и как-то ориентируются в темноте. И в самом муравейнике, наверняка будет темно. Ведь и в онлайн-играх подземные данжи - обыденность. Так что и в Системе можно ожидать чего-то подобного, я наверняка еще не раз окажусь в темноте. Нужно заранее приготовиться, нужно ночное зрение.
   Далее: мне нужен талант изготовления оружия и доспехов из подручных материалов. Это то, в чем есть необходимость прямо сейчас. Мои поделки, сделанные сегодня - просто смех, позорище.
   А на оставшиеся очки талантов нужно будет выбирать что-то, что усиливает все характеристики, а не узкоспециализированные приемы боя. Тот же "толчок" с "акробатом", или какую-нибудь "фотографическую память", или "идеальный глазомер". Короче то, что даст универсальное усиление..."

***

   Внезапно со стороны мертвого луга раздался громкий звонкий треск. Артем встревоженно вскочил и замер, вслушиваясь в темное пространство перед собой. Треск повторился. Звук шел с места прошедшей битвы. Как будто кто-то часто-часто скрёб рашпилем по металлической заготовке.
   - Что это? Кто-то из выживших остался на поле боя и теперь зовет на помощь? - Звук был вроде бы знакомый, но Артем не смог опознать его.
   Треск повторился и неожиданно к нему присоединился такой же треск, только приглушенный из-за расстояния. Он шел издалека справа. Через пару минут треск уже не смолкал, звуки из разных источников переливались между собой, создавая своеобразную симфонию.
   Он слушал эту мелодию, пытаясь опознать ее. Ему казалось, что что-то подобное он много раз слышал, но при каких обстоятельствах - вспомнить не мог.
   Через минуту к мелодии присоединился еще один треск, потом еще и еще. Теперь с разных сторон луга несся всё усиливающийся скрип-треск.
   - Здравствуй жопа - новый год. - Артем наконец осознал, что же он слышит и непроизвольно вздрогнул. - Это же кузнечики! Так у родительского коттеджа сверчки стрекочут по ночам под окном.
   "Выходит не всех тварей мы истребили. И вот, пока я тут сидел и многомудро рассуждал о "прекрасном завтра", они все эволюционировали в опасных монстров. Теперь они сидят там, перекликаются и наверняка голодные. А мы с Мимей здесь одни остались. Больше кушать некого. Опять все мои замыслы в топку - пожалуй, не стоит ждать утра, самое время драпать из локации. Наощупь, в темноте я их не смогу победить".
   - Мимя, плыви сюда. Только тихо. - Артем тихонечко позвал чебурака шёпотом. А то, не дай бог, монстры услышат и все сюда прискачут посмотреть, кто это тут такой говорящий человеческим голосом - ведь наверняка вкусный.
   В ответ - тишина, чебурак не откликался. Артем вошёл в воду по колено и стал шептать громче. Тут он вспомнил, что уже давненько не слышал плеска чебурака. Пока он строил грандиозные планы, Мимя куда-то пропал в темноте.
   "Блин, вот ведь питомец неугомонный, опять куда-то свинтил".
   Артем, зайдя по пояс, опустил голову в воду - звуки по воде разносились гораздо дальше и он надеялся таким приемом всё же услышать плеск от чебурака. Но и под водой ничего слышно не было. Лишь, более гулкий под водой, стрекот кузнечиков забивал все звуки реки.
   Он тихо выбрался на берег и снова стал звать Мимю, всё громче и громче. Ответа не было. Раздражение на питомца росло с каждой минутой: рядом голодные монстры неизвестного уровня, ни черта не видно, оружие сложил где-то на берегу и в темноте его уже не найти. А этот чебурЕк куда-то уплыл. Камешки свои собирает. Вот ведь придурок ушастый.

***

   В дополнение к уже случившемуся, внезапно на другом берегу реки появилось белое свечение.
   - Что на этот раз? Рассвет? В локации новый день настает? Вроде бы рановато, времени прошло совсем немного. - Артем смотрел на разгорающееся зарево и оно ему совсем не нравилось. - Может Мимя как-то выбрался на тот берег и опять что-то там учудил? Может он там поймал и замучил особо жестоким способом какого-нибудь местного админа Системы, разумного "представителя галактического сообщества"? И за это нас теперь ждет воздаяние и вечное страдание?
   Свечение начало быстро подниматься вверх и усилилось. Казалось, светился сам воздух, насколько хватало взгляда, параллельно реке, сплошной стеной от горизонта до горизонта. С каждой секундой свечение усиливалось, стена света поднималась всё выше в небо. Местами свет сгущался и переливался как северное сияние. Всё, что было за этой стеной, будто растворилось в этом свете.
   В какой-то момент Артем заметил, что стена сдвинулась с места и постепенно ускоряясь, стала приближаться. Стрекот кузнечиков стал громче. В сторону свечения подул ветер, как будто надвигающаяся стена света всасывала в себя сам воздух.
   Там, где свечение касалось земли, всё материальное разрушалось, растворялось в свечении, будто в кислоте. За стеной угадывалась полная пустота, там ничего уже не было.
   - Это еще что такое, мать вашу? - Происходящее всё меньше нравилось Артему. - Это что, то самое "стирание"? Русский Мир снова провалил миссию, не уложился в некие сроки и теперь всех выживших окончательно сотрут?
   Стена приближалась, ветер усилился.
   - Так, стоп! У меня же еще полно запасных жизней. Эй, там, - меня же нельзя стирать! Ведь так? Я же крутой и прокаченный перец. Со мной так нельзя!
   Стена постепенно начала набирать скорость, растворяя локацию в своём свете.
   - А если "им" на это наплевать? Оказался не в то время и не в том месте - и всё, попал под раздачу вместе со всей локацией. Может эта стиралка работает в автоматическом режиме и ей плевать, кого в нее засосет?
   - Так, нужно срочно покинуть локацию, пока не поздно. Не нравится мне всё это.
   На берегу стало значительно светлее, Артем даже смог разглядеть свои неумелые поделки, оставленные на берегу сушиться. Но времени на сборы не было, нужно срочно сматываться. Чебурак не отзывался. Ветер всё усиливался и уже погнал волны в сторону другого берега.
   Артем, спешно погружаясь в реку, изо всех сил крикнул: "Мимя!!! Срочно выходи из локации! Меня не жди! Встретимся в казарме!"
   Вода поднялась уже по шею, дальше пришлось плыть. Он точно помнил, что выход из локации срабатывал, когда воды было по грудь. Но сейчас он уже не доставал ногами до дна, а надписи, приглашающей на выход, всё не было.
   Сияние приблизилось уже на несколько сотен метров. Теперь он ясно видел, как в белом сиянии распадается материя: при приближении стены почва начинала тускло светиться как бы изнутри, затем покрывалась пятнами более яркого света, они расширялись, а затем всё растаивало в белом свете, как лёд в горячей воде.
   Вокруг стало довольно светло, он почувствовал под ногами дно - он переплыл реку.
   Выход так и не открылся.
   Это могло означать только одно - он заблокирован в локации и будет стёрт.
   "Песец, приплыли".

***

   Артем в подступающем ужасе рванулся обратно, к своему берегу. Здесь стал крутиться на глубине, пытаясь нащупать выход из локации.
   Выхода не было. От осознания безвыходности ситуации начала нарастать паника. Свечение приблизилось до 100 метров, его скорость еще больше увеличилась. Время пошло на секунды. Мими нигде не было видно. Может он успел выйти? Со стороны луга нарастал многоголосый стрекот кузнечиков. Они будто приветствовали приход этого неземного света, торжествовали. Ветер еще больше усилился и с завыванием проносился мимо парня, холодя голую кожу, гоня навстречу ему волны.
   Он не знал, что ему теперь делать, как спастись? Выход не открывался. Бежать к косогору? Но это же бессмысленно: там нет выхода, там барьер границы локации. Бегство только ненадолго продлит его жизнь.
   "Что же делать?!!"
   Сияющая стена, протянувшаяся во весь горизонт, уже подошла к противоположному берегу. Огромная, она доминировала над всем, как будто нависая над ним, обещала неизбежную гибель. От нее доносилось негромкое урчание. Стало светло как днём. Свет был какой-то блеклый, мертвенный. Смотреть на него было неприятно. Артем не выдержал и устремился на свой берег.
   Когда он уже выходил из воды, сзади урчащая стена достигла реки. Раздался громкий хлюп и вода с гулом устремилась в открывшуюся пустоту.
   Он отступал от реки неспешно, торопиться ведь уже не нужно - бежать отсюда некуда. Смотрел на быстро мелеющую реку: "Вовремя вышел, был бы на глубине - утащило бы потоком. Но толку-то? Это лишь отсрочка".
   Мимя так и не появился.

***

   Он не торопясь отходил от бывшей реки. Стена была уже на середине обнажившегося дна. В душе царила апатия: "Бежать? Но куда? - Выхода из локации больше нет. Не лучше ли с разбега да головой в стену? Посмотрим, что там - в мире за стеной"
   Но желание жить всё еще было живо в нём и не позволяло вот так просто покончить со всем. И он беспомощно отступал перед всесильным сиянием. Надежда осталась лишь на чудо: вдруг сработает какой-то неведомый фактор и всё переменится. Бороться нужно до конца.
   Сияющая стена была уже шагах в 30 и еще больше ускорилась. Пришлось перейти на бег. Свет, исходящий от сияния, стал давить на спину, плечи и затылок. Это не было больно или как-то неприятно. Но своим "круговым обзором" он чуял, будто что-то вгрызается в его тело сзади, растворяет его. Дематериализует.
   Чтобы узнать процент повреждений, он глянул на показания интерфейса и чуть не споткнулся - привычного интерфейса не было в поле зрения. Как и когда он исчез, Артем не заметил. Может он исчез с первым стрекотом кузнечиков, может с первыми всполохами сияния. Но было ясно одно - что исчезновение интерфейса, что пропажа выхода из локации - явления одного порядка.
   Вывод напрашивался сам собой: его - Ногай Батыра - уже вычеркнули из Системы. Здесь осталась лишь его искусственно созданная тушка. Жалкая, кастрированная, толстозадая тушка, сгенерированная Системой. И вот теперь эта Система преследует его, чтобы забрать своё имущество обратно. А заодно стереть и Артема.
   Стена была уже в 20 шагах и догоняла. Пришлось ускорить бег. Впереди его встречал торжествующий стрекот кузнечиков. Один из кузнечиков стрекотал совсем недалеко впереди. Артем побежал на звук. Ему захотелось хотя бы глянуть на этого нового "музыкального" монстра, а при удаче - убить его. Всё же лучше "уходить" не в одиночестве, а стоя на груде врагов.
   Он часто оглядывался назад и поэтому не заметил, как выскочил на поле вчерашнего боя. Под ногу тут же попалась груда тел с торчащими вверх шипами. С криком от внезапной боли в ноге покатился, получая всё новые травмы. Подскочил с земли и, прихрамывая, запрыгал от стены света, до которой оставалось не более 10 метров. Земля была усыпана кучками трупиков, пришлось постоянно отвлекаться, лавировать между ними. Его скорость резко упала.
   Вдруг спереди на него метнулась зеленая тень, размытая в воздухе. Он на рефлексах упал ничком, на очередную кучу костей. Что-то крупное, трещащее слюдяными крыльями, пронеслось в полуметре над его головой. Перекатившись и уже вставая, увидел как буквально рядом, в 3-х шагах от него, сияние разъедает большую светящуюся изнутри саранчу с развернутыми крыльями. Она влипла в сияние как в мёд и теперь таяла, зависнув прямо в воздухе и не падая на землю.
   В следующую секунду сияние добралось и до Артема. В нелепой попытке защититься, он успел выставить перед собой руки, прикрывая голову. На его глазах руки мгновенно налились светом, идущим как бы изнутри. Мелко задрожали с огромной частотой и урчащим звуком. По коже забегали сияющие пятна, сквозь которые проступала черная пустота, и всё полностью растворилось в сиянии. Это было неожиданно красиво и по-своему притягательно.
   Последней "гениальной" мыслью, что успело выдать распадающееся сознание, было: "Вон оно как, ёбтыть!"

***

   Доброволец Ногай Батыр исчез из локации "Луговые кузнечики". А сияющая стена покатилась дальше. Перевалила через косогор. Ускорившись, вгрызлась в лес, удаляясь всё дальше.
   Через минуту всё было кончено. Растворив в себе всё материальное, сияние истаяло. Осталась только пустота и темнота. Неизвестно где, неизвестно когда.
   Первая сессия завершилась. Локация "Луговые кузнечики" закрылась на перезагрузку.
  

Шестнадцатая глава

Распродажа на фабрике плюшек

   Дзиннь!!!
   Внимание! Время первой сессии закончилось.
   Полночь! Сутки в локации "Луговые кузнечики" истекли. Локация проходит автоматическое обновление.
   Внимание! Все Добровольцы на время обновления автоматически переведены в Терминал Саморазвития.
   Дзиннь!!!
   Внимание Доброволец! Вы имеете возможность повысить свои Характеристики за счет набранных очков опыта, полученных в ходе первой сессии.
   Внимание Доброволец! Награды за Достижения назначаются только после завершения испытания. В межсессионные обновления Награды не назначаются.
   - Вон оно как, ёбтыть! А я уже совсем помирать настроился. Смирился и даже особо дергаться не стал. - Артем висел в знакомой звёздной пустоте. В его душе царила апатия. - Глаза б мои эти звезды не видели. Всё достало!
   Угроза быть стёртым и невозможность что-то сделать, окончательно подорвали его душевные силы. Второй день жизнь как на качелях: то успех, то неудача. Постоянная угроза гибели. Прочность психического здоровья не бесконечна, и вот она дала трещину. Даже нежданное спасение не взбодрило его издёрганное сознание. Он морально устал. Очень устал.
   - Послушай-ка, Система, если ты и дальше будешь устраивать такие эмоциональные горки, то рано или поздно, мы все здесь психами станем. Ты уж как-нибудь поаккуратнее, у меня всё же психотравма в психоматрице. Будь со мной нежной.
   Дзиннь!!!
   Внимание Добровольцы "Русского Мира"! Подсчитаны итоги первой сессии в локации "Луговые кузнечики":
   Общие потери составили: "Русский Мир" - 99,03%, "Луговые Кузнечики" - 99,97%.
   Закончили испытание личной победой и покинули локацию - 0,968% добровольцев.
   Продолжают испытание - 0,002% добровольцев.
   - О! Это сколько получается нашего брата осталось? Получается, осталось двое добровольцев из 100.000 изначального количества? И один из этих двух - я? Наконец-то можно почувствовать себя избранным. Вот только ощущение какое-то не слишком приятное. Интересно, это можно назвать везением? Ну... то, что я выжил и еще продолжаю испытание? Или наоборот: все нормальные добровольцы вышли из локации, закончив испытание. А остались только ненормальные неудачники? И один из них - я, психотравмированный?
   Дзинннь!!!
   Внимание Добровольцы! Монстры локации "Луговые кузнечики" получили большой объем питательных веществ и эволюционировали.
   В следующей сессии возможно появление новых видов монстров:
   Крупный Луговой Кузнечик (2 уровень), Сверчок (3 ур.), Саранча (4 ур.), Крупная Саранча (5 ур.), Гигантская Саранча (6 ур.), Мутировавшая Саранча (7 ур.), Магическая Саранча (8 ур.), Волшебная Саранча (9 ур.), Демоническая Саранча (10 ур.), Мать Саранчи (11 ур.).
   Будьте осторожны. Берегите себя!
   Внимание! Монстр Мать Саранчи, после оплодотворения, способен откладывать яйца. Существует опасность повторного заселения локации монстрами.
   - Ну вот опять, дерьмо случается. Они теперь еще и размножаться будут. И Мимя куда-то пропал. - Артем равнодушно констатировал факты.

***

   Дзинннь!!!
   Поздравляем вас доброволец!
   За время учебной миссии вы уничтожили 2.323 противника. Из них: Луговых Кузнечиков - 1501, Крупных Кузнечиков - 613, Сверчков - 203, Саранчи - 2, Крупной Саранчи - 3, Гигантской Саранчи - 1, Мутировавшей Саранчи - 0. За эти победы вы получили 7.232 очка опыта.
   Вы получаете уровень 22 (408/1100). За эту миссию вы набрали 13 уровней и перешли в 3 ранг саморазвития. Разблокирован доступ к талантам 3-го уровня. За повышение уровня развития в ы получаете 27 свободных очков характеристик + 12 талантов. Распределите очки характеристик и таланты согласно своим предпочтениям.
   Количество доступных вам возрождений увеличивается до 22.
   Галактика любит тебя! Галактика заботится о тебе!
   Дзинннь!!!
   Поздравляем вас Доброволец! Вы настоящий герой Галактики. Вы вошли в топ-1.000 защитников планеты Терра. Вы вошли в топ-200 добровольцев локации "Русский Мир".
   Галактика любит тебя! Галактика гордится тобой!
   Развернулось окно характеристик Ногай Батыра.
   Доброволец 3-го ранга Ногай Батыр
   Уровень - 22 (408/1100)
   Сила (10/7/19) - 10
   Ловкость (10/8/21) - 10
   Выносливость (10/7/18) - 10
   Интеллект (10/11/26) -11
   Воля (10/5/28) - 10
   Таланты: управление интерфейсом 2-го ранга, круговой обзор 1-го ранга.
   Свободных очков характеристик - 27. Баланс талантов - 12.
  
   "Вот это я выдал. Завалить 2323 монстра - это просто эпический песец. Самому не верится, что столько тварей убил. И при этом я вошел только в топ-1000 на планете. А сколько у тех, кто входит в топ-10? По ходу там вообще монстры, к которым лучше не приближаться - взглядом убьёт, плевком утопит".
   Тоскливое настроение постепенно оставило Артема. Всё-таки плюшки - лучшее лекарство от уныния. А плюшек в этот раз было неожиданно много. А еще где-то в недрах Системы зависли Награды за достижения. Там тоже должно быть немало очков и талантов. Жизнь-то налаживается.
   С распределением очков он сильно не заморачивался - уже понял, что ему предстоит вторая сессия в локации и встречи с прокаченной саранчой. А значит, нужны физические характеристики. Он догнал Силу и Ловкость до 20, оставшиеся 7 очков распределил между Выносливостью и Интеллектом. Волю так и оставил на 10, посчитав ее вторичной. После чего перешел к талантам, где надолго завис в описании "Кругового обзора 2-го ранга
   Описание: Талант "Круговой обзор 2-го ранга" - создает в коре и ретикулярной формации головного мозга общую зону чувств; анализирует и объединяет зрительные, слуховые, тактильные и иные сигналы от органов чувств в новой зоне и формирует цельную объемную картину мировосприятия. Увеличивает чувствительность всех органов чувств на 30%, увеличивает наблюдательность на 20%, увеличивает координацию движений на 15%.
   Формирует вокруг пользователя круг чувствительности радиусом до 70 см, в котором любые объекты ясно воспринимаются в виде зрительного образа. В том числе объекты, находящиеся вне поля зрения.
   Формирует вокруг пользователя круг чувствительности радиусом до 7 метров, в котором любой быстро движущийся объект воспринимается как источник опасности.
   Внимание! Пассивный талант. Эффект зависит от характеристик Интеллект и Воля. При применении незначительно расходуется выносливость.
   Внимание! Первичный период адаптации мозга к таланту составляет 3 дня. В этот период возможны незначительные психосоматические эффекты и галлюцинации.
   Цена - 2 таланта. Ваш баланс - 12 талантов.
   Желаете приобрести талант "Круговой обзор 2-го ранга"? - Да/Нет
  
   "Получается всё то же самое, что и в 1-м ранге, только эффект посильней. Плюс 2 круга: круг видимости в 70 см и круг опасности в 7 м. И вот что получается: если вдруг рядом со мной пукнет прокаченный Мимя, то я в обморок грохнусь от сенсорного шока? Просто от сильного запаха сознание потеряю? Нет, ребята, нам такой хоккей не нужен".
   Самое поганое, что отказаться от уже приобретенного 1-го ранга было невозможно. Талант был интегрирован в психоматрицу. И теперь ему предстояло с этим как-то жить.
   Отложив неоднозначный выбор, Артем перешел к уже знакомому таланту "Акробат", последовательно прокачав его в 3-ий ранг. Хотел еще в 4-ый, но новая вкладка таланты 4-го уровня была неактивной. При мысленном нажатии на нее Система сообщала, что таланты 4-го уровня станут доступны только после достижения 4-го ранга саморазвития - уровни 30+.
   Описание: Талант "Акробат 3-го ранга" - увеличивает ориентацию в пространстве, координацию движений, подвижность суставов и гибкость тела на 90%. Позволяет использовать в бою акробатические трюки.
   Внимание! Активный талант. Эффект зависит от характеристики ловкость. При применении незначительно расходуется выносливость.
   Цена - 3 таланта. Ваш баланс - 9 талантов.
   Желаете приобрести талант "Акробат 3-го ранга" - Да/Нет
  
   Истратил на прокачку "Акробата" в 3-ий ранг 6 талантов, осталось еще 6. Первая инсталляция прошла на 97%, вторая на 90%, а третий ранг уже хуже - 81%. Болезненных ощущений в мозгах при установке почти не возникло. Болевых ощущений в теле тоже почти не было. Лишь немного ломило суставы. Легкая щекотка по сравнению с тем, что творилось при установке "кругового обзора".
   Судя по подвижности Мими этот талант должен увеличить ловкость Артема ориентировочно на 90%. А с учётом двадцатки в Ловкости, он станет примерно в 4 раза подвижнее среднестатистического человека. Это уже реальное преимущество в бою с прокаченными монстрами. Еще бы найти что-нибудь такое же для прироста Силы.

***

   Но увы, сколько бы он не рылся в талантах силового плана, ничего подходящего так и не нашел. Всё было узкоспециализированным: подъем штанги, переноска грузов, жонглирование гирями и т.п. Даже ранее отмеченные "Толчок" и "Рывок" после вдумчивого изучения были им откинуты - они были ориентированы на бой без оружия, на удары своим телом. Например, Талант "рывок 2-го ранга" - кроме всего прочего, увеличивал силу удара головой/плечом + 75%. Ну и что будет, если так ударить Саранчу? Сам и убьешься об шипы монстра.
   От оружейных талантов, таких как владение дубинкой, ударным или древковым оружием - он тоже отказался. Всё-таки его самодельные дубинки из ног саранчи - временное для него оружие. Тратить таланты на их освоение совершенно не хотелось. Потом, когда у него появится постоянное настоящее оружие, тогда и следует приобретать специализированные оружейные навыки.
   Он понимал, что в списке должны быть таланты увеличивающие всю характеристику Сила, но как найти их так и не сообразил. Определенно, он делал что-то не так. Но как сделать правильно, сообразить не мог. И это бесило.
   В расстроенных чувствах, злясь на самого себя, перешел к необходимым практическим навыкам и после недолгих поисков быстро выбрал крафтовые "Изготовление оружия в полевых условиях 2-го ранга" и "Изготовление одежды и предметов обихода из природных материалов 2-го ранга".
   Выбранные таланты давали только знания, никакого прироста характеристик не было. Но зато они позволяли вооружиться и экипироваться. Артем полагал, что для голого человека это не менее важно, чем рост характеристик или боевые навыки.
   На этом баланс талантов был исчерпан.
   И тут он сообразил, что приобретенные здесь знания вполне можно применять в реальной жизни. Ведь они внедряются в психоматрицу, которая и во сне, и в реальности одна и та же.
   Парню захотелось постучаться головой об стену. Увы, стены в космосе не было. Ну вот нафига ему в реальной жизни умение изготавливать щит из тростника? Да даже если понадобится - всегда есть ю-туб - смотри сколько влезет, просвещайся. Нужно было брать таланты полезные не только во сне, но и в реальной жизни. Те, развитие которых потребует в реале много времени и сил. К примеру, он вполне мог здесь освоить английский язык, который так и не смог нормально осилить ни в школе, ни в универе. Или овладеть компьютерным программированием, медициной, да даже всю учебную программу универа можно было бы закачать в мозг.
   - Мля! Такие возможности упустил. Тёмыч, ты - феерический долбодятел! На пустом месте просрать такие возможности. Вместо настоящей топовой профессии, которая сможет кормить тебя всю жизнь, ты закачал в себя изготовление набедренной повязки из листочков. Раздолбай, млядь! - Он опять разозлился на самого себя.
   Раньше он просто тупил, ничего не понимая в происходящем вокруг. А после прокачки инты стал понимать, но понимание приходило уже после того как совершил ошибку.
   - Всё, хватит тупить. Отныне никакой спешки, никакого раздолбайства. Я же тут вношу изменения в собственный разум. А отношусь к этому так, как будто в компьютерной игрушке перса прокачиваю. Которого в любой момент можно стереть и нового создать. Аккуратнее Тёмыч, аккуратнее! Береги мозги. Отныне главное правило будет таким: 7 раз отмерь - 1 раз отрежь. Я уже попал в жир ногами с этим "Круговым обзором". Теперь - хватит. Правило при подборе талантов должно быть как у грибников: "не уверен - не бери". Лучше оставить таланты на балансе, чем их бездарно истратить на какую-нибудь фигню. Ведь наверняка же в ближайшие дни все соцсети окажутся завалены хвастовством геймеров с описанием их "великих" талантов. Они сами всё распишут и проанализируют какой талант круче. Даже таблицу небось составят, гайды по талантам для разных классов бойцов распишут. Останется только воспользоваться плодами чужого труда. Так куда я гоню? Зачем сам всё продумать пытаюсь? Нет, отныне решения буду принимать только после всестороннего обдумывания.

***

   Его окно характеристик теперь выглядело так:
   Доброволец 3-го ранга: Ногай Батыр
   Уровень - 22 (408/1100)
   Сила (10/7/19) - 20
   Ловкость (10/8/21) - 20
   Выносливость (10/7/18) - 14
   Интеллект (10/11/26) - 14
   Воля (10/5/28) - 10
   Таланты:
   3 Ранг: Акробат 3-го ранга,
   2 Ранг: Управление интерфейсом 2-го ранга, Изготовление оружия в полевых условиях 2-го ранга, Изготовление одежды и предметов обихода из природных материалов 2-го ранга.
   1 Ранг: Круговой обзор 1-го ранга.
   Основной упор в билде был на Ловкость - за счет "Акробата 3-го ранга" она увеличивалась примерно на 90%. Затем шла Сила - теперь Артем вполне мог оказаться сильнейшим человеком планеты. Правда, только во сне и если не принимать в расчет других "добровольцев" из топ-1000. Его слабостью была Воля, он уже заметил некую подвижность своего эмоционального состояния. Зависимость настроения и самочувствия от внешних воздействий. Слишком часто он в последнее время впадал то в уныние, то в злость.
   Тем не менее, другие характеристики Артем всё еще считал более важными для выживания и побед. Волю предстояло прокачать позже.
   В целом, в текущих обстоятельствах, он оценивал распределение очков как правильное.

***

   Истратив все свои таланты и осознав ошибку, Артем занялся поиском каких-нибудь "вкусных" талантов, которые хотелось бы приобрести в будущем.
   Как он понял, время здесь текло автономно от внешнего мира. Так что торопиться было некуда, можно было проверить несколько идей, пришедших ему в голову на берегу реки.
   Во-первых, он зарылся в различные мистические, энергетические и духовные практики, пытаясь найти хоть что-нибудь из настоящей магии.
   Стать магом было бы круто. Пусть это звучит по-детски и наивно, но он вырос на книгах и фильмах о Гарри Поттере и Властелине колец. Осуществить свои детские фантазии было бы здоровски.
   Кроме того, чувство прекрасного в глубинах его организма бунтовало против нынешнего пути развития. Он ясно осознавал, что отрывать врагам ноги и дубасить ими всех по голове, а потом одиноко бродить в голом виде по полям и чувствовать как медленно подсыхает чужое дерьмо на твоей коже - это совсем не то, что может доставить эстетическое удовольствие его нежной цивилизованной душе. В этом он был абсолютно убежден. Это - не его путь.
   Определенно, волшебная палочка и мантия с метлой гораздо больше соответствуют его чувству прекрасного.
   И он опять чуть не попался. Но положительную роль сыграло отсутствие у него на балансе свободных талантов. Поэтому у него было время, чтобы вовремя сообразить, что например талант "Проведение ритуала вызова демона 1-го ранга" вовсе не научит вызывать и подчинять демонов - он научит красиво проводить ритуалы, то есть изображать вызов. На это же указывал рост актерского мастерства на 15% в описании эффектов этого таланта.
   Схожими свойствами обладало большинство найденных "мистических" талантов.
   Но всё же в этой куче шарлатанских навыков он набрел на 2 бриллианта, полностью соответствующих его критериям отбора.
   Описание: Талант "Цигун 1-го ранга" - при регулярном применении повышает Выносливость на 15%, все остальные характеристики на 5%, увеличивает скорость восстановления шкалы здоровья и выносливости на 15%. Формирует "систему циркуляции ЦИ" 1-го ранга. Увеличивает скорость и силу ударов на 5%.
   Внимание! Зависит от всех характеристик. Талант дает эффекты только при ежедневных тренировках не менее 40 минут.
   Активный талант. При тренировке значительно расходует выносливость.
   Цена - 1 талант. Ваш баланс - 0 талантов.
   Желаете приобрести талант "Цигун 1-го ранга" - Да/Нет
  
   Описание: Талант "Взрыв Кундалини 1-го ранга" - при применении на 7 секунд увеличивает: скорость движений до 50%, скорость и силу ударов до 20%, чувствительность органов чувств и реакцию до 20%.
   Внимание! Зависит от всех характеристик. Продолжительность всех эффектов не более 7 секунд.
   Активный управляемый талант (кнопка включения устанавливается на панели интерфейса). Очень значительно расходует выносливость.
   Цена - 1 талант. Ваш баланс - 0 талантов.
   Желаете приобрести талант "Взрыв Кундалини 1-го ранга" - Да/Нет
   - Вот что мне нужно было приобретать, а не эти крафтовые поделки. Черт, как же жаль, что все таланты уже бездарно потрачены. - Артем в очередной раз расстроился. - Черт! Куда я так спешил?
   - Ладно, будем считать эти дурацкие ошибки благоприобретенным жизненным опытом. Главное - больше их никогда не повторять.
   Это были реально полезные таланты и для испытаний во сне и для реальной жизни на Земле. Артем затруднялся определить, сколько времени ему пришлось бы заниматься цигуном в реальности, чтобы добиться хоть какого-нибудь успеха. И это еще при условии, что найдёшь в качестве учителя настоящего китайского мастера, который реально может научить Цигуну, а не просто медленно махать руками и ногами.
   А тут - на кнопочку нажал, 1 талант заплатил и всё - ты уже сам себе мастер цигун 1-го ранга.
   А "Взрыв Кундалини" - вообще бомба. Ведь, судя по всему, эта способность полностью перенесется с ним в реал. Теперь он смог бы в любой момент ускориться на 50%. Хоть бы и на 7 секунд, но этого хватит, чтобы разобраться почти с любым противником. Конфетка! Надо еще что-нибудь подобное найти.

***

   Однако, дальнейшие поиски в мистических сферах принесли лишь разочарование.
   С разнообразными экстрасенсорными талантами он решил не связываться - "кругового обзора" оказалось вполне достаточно, чтобы понять ущербность развития органов чувств. Ведь чувства зависят не только от тебя, но и от внешнего воздействия на органы чувств. И если воздействие врага окажется сверхпороговым, то ты получишь сенсорный шок, этакий ментальный нокаут.
   Память о том, как он чуть не упал в обморок после того как всего лишь понюхал мину Мими, прямо говорила: всё сверхчувственное не пригодно для боевой обстановки.
   По той же причине он отбросил "Гипноз" и "Нейролингвистическое программирование". Таланты вообще-то полезные в современном мире, но требуют регулярных упражнений и повседневного опыта применения. Плюс совершенно непригодны для боя с монстрами. А потому - в топку.
   Один условно полезный "интеллектуальный" талант всё-таки нашелся.
   Описание: Талант "Фотографическая память 2-го ранга" - увеличивает способности к запоминанию визуальных образов и сложных текстов на 100%, звука на 40%, иных сенситивных образов, в том числе последовательности движений на 20%. Увеличивает объем кратковременной памяти на 30%. Увеличивает умственные способности на 10%.
   Внимание! Эффект зависит от характеристик Интеллект и Воля.
   Пассивный талант. Не расходует выносливость.
   Внимание! Период адаптации мозга к таланту составляет до 3-х дней. В этот период могут возникнуть проблемы с запоминанием новой информации и/или временная ретроградная амнезия.
   Цена - 2 таланта. Ваш баланс - 0 талантов.
   Желаете приобрести талант "Фотографическая память 2-го ранга" - Да/Нет
   Такой талант будет однозначно полезен и в реальном мире, и во сне увеличит Интеллект. Но прямого усиления в бою не даст. Так что он решил оставить этот талант на "когда-нибудь потом".
   Дальнейший поиск принес только разочарование. Вроде и есть полезные таланты, но на фоне "Цигун" и "Взрыв Кундалини" - какие-то мелкие. "Медитация", "первая медпомощь в полевых условиях", "метание камней" - всё полезно, но мелко. Мелко! Не стоит очков талантов.
   Также он нашел "Владение английским языком" и иные предметы из программы универа. Но в нынешней обстановке в мире, накануне вторжения демонов, все они теперь имели сомнительную ценность. Гораздо интереснее ему показался талант "Полиглот", который на 2 ранге ускорял в 2 раза изучение любых языков и увеличивал умственные способности на 10%. Его он тоже оставил на "когда-нибудь потом".
   По внутренним ощущениям он находился в Терминале Саморазвития уже не менее 3 часов и безрезультатные поиски ему уже основательно надоели. Пора было возвращаться в локацию, искать Мимю, крафтить и сражаться с прокаченной саранчой.
   Перед выходом выскочила надпись:
   Внимание, доброволец! Повреждение органов обоняния более 60% не позволяет их восстановить. Вы утратили обоняние.
   Остальные повреждения полностью зажили без потери функциональности.
   Вам доступно:
   А. Продолжить испытание "Луговые кузнечики", вторая сессия с локацией "Русский Мир".
   Б. Перейти в казарму "Русский Мир" для прохождения 2-го задания "Муравейник".
   Выберете - А/Б
   Почему-то предложения перейти в казарму "Град на холме" в этот раз не было. Может там уже началась первая сессия и как раз сейчас пиндосы во всю силу рубятся с кузнечиками?
   Артем выбрал "А". После долгих размышлений он всё же решил, что должен пройти это испытание до конца. Ибо испытание - есть испытание. Филонить, трусить и бегать от него не достойно. Он должен пройти через испытание, возвыситься и стать сильнее. Ведь "то, что нас не убивает - то нас делает сильней" и "делай, что должно; случится, что суждено".
   Кроме того где-то там, среди злобных монстров, одиноко бродит его непутевый чебурак.

Семнадцатая глава

Посмотрим, кто кого съест...

   Он вновь стоял на знакомом косогоре. Впереди расстилался пустой луг. Не было ни человеческих останков, ни трупиков монстров. Локация обновилась, всё мёртвое и ненужное для дальнейшего испытания было стёрто.
   Артем был один. На косогоре ни справа, ни слева не было видно ни одного пухляка. Казалось, что локация полностью пуста. Но своим "круговым обзором" он чуял, что на лугу есть кто-то живой - его уже ждут пока еще сонные монстры. Чуял - ждут! А оружие осталось на берегу реки. Придется прорываться к нему с голыми руками.
   - О, папа! А где это мы? - сзади обнаружился гулёна-чебурак. Его рука полностью зажила, но всё еще была в самодельном лубке из голеней монстров. Он вновь подрос и теперь был почти по пояс Артему. Когти на лапах еще больше выросли, стали темно коричневыми и внешне напоминали медвежьи. В остальном внешний вид почти не изменился - всё тот же милый и безобидный розовый чебурашка. С акульими треугольными зубами.
   - Не кричи. На лугу сильные и голодные монстры. Не стоит привлекать их внимание раньше времени. Пригнись. - Артем лёг в траву и притянул к себе Мимю.
   - Ну а теперь, розовый, расскажи ка мне, куда ты исчез на реке. Я же тебе велел далеко не уплывать.
   - Так ты же сам сказал слушать шёпот реки, чтобы лапка зажила. Я на спину лёг, ручки и ушки раскинул в стороны и стал слушать. Так хорошо было. Тихо, покойно, только река плещется. А потом меня куда-то потянуло и светло стало. И вдруг я оказался в терминале саморазвития и начал саморазвиваться. И знаешь что, папа? Я оказывается читать умею! Вот! Там такие закорючки в линию выстроены, каждая закорючка - звук. А кучка закорючек - слово. - Мимя начал восторженно изображать разные "закорючки" с помощью пальцев, но на букве "Ж" его пальцы окончательно переплелись и запутались, отчего он так и не смог "дописать" любимое слово "толстожопые".
   - Да ты у нас теперь не просто чебурак, а чебурак-интеллигент. Впрочем, это лирика. Ты лучше расскажи, как очки характеристик распределил. - Беседуя, Артем продолжал осматривать луг. Он пытался высмотреть в траве крупных монстров. Пока безрезультатно.
   - У меня уже 20-ый уровень, я теперь питомец 3-го ранга. Вот! Я теперь могу прокачать все таланты в 3-ий ранг. Я уже прокачал своего "акробата". Знаешь, как я теперь могу? - Ух!!
   - Давай всё по порядку, начиная с характеристик.
   Из полного отчета Мими вышла следующая картина:
   Питомец 3-го ранга: Мимя Чебурак
   Уровень - 20 (691/900)
   Сила (10/-/-) - 13
   Ловкость (10/-/-) - 20
   Выносливость (10/-/-) - 13
   Интеллект (10/-/-) -13
   Воля (10/-/-) - 8
   Таланты: управление интерфейсом 2-го ранга, акробат 3-го ранга, кунг-фу (стиль Дракона) 2-го ранга.
   В целом Артем одобрил распределение характеристик. Но вот "стиль Дракона" его возмутил. Бесполезный навык, еще хуже его крафтовых талантов.
   - А скажи ка мне милый чебурак, зачем тебе стиль Дракона. Он же, как и всё кунг-фу рассчитан на бой с человеком. Против насекомых он бесполезен.
   - Ты чего, пап? Драконы, они же самые могучие, самые крутые. Они огнём дышат. И я тоже буду огнём-дышащий. Вот! А в сочетании с моим "акробатом", это вообще будет улётный крутяк. Я теперь, знаешь, как могу? - "Дракон бьет хвостом с неба" - бац! И сразу три Саранчи без зубов. Круто?
   - А у тебя хвост-то есть? Чем бить-то с неба собрался? Кроме того, ты - не огнём-дышащий, ты - вонько-срущий. Вряд ли тебе удастся магические способности дракона адаптировать к чебурачьей физиологии. Тут же совсем разные отверстия тела используются. Одним - дышат, другим - какают. Поменять местами вряд ли выйдет. А если и выйдет, то может получиться какой-нибудь уродливый мутант. Например, как тебе Чебурак Огнесрущй или... или Жарко-пердящий? Тебе какое наименование больше по душе - огнём-срущий или жарко-пердящий?
   - Я так и знал, что ты будешь об этом вспоминать! Это ты тогда велел мне какать! А я - не хотел! Больше никогда не буду, сколько не проси. Вот! - Мимя обиженно засопел и отвернулся.
   - Ладно, не обижайся. И вправду неудачная шутка. Но "стиль Дракона" - это ошибка, причем невынужденная. Ты просто повёлся на пафосное название. - Артем примирительно погладил Мимю по уху. - Но знай: еще раз такое отчебучишь, и я сам стану распределять твои очки. Не можешь думать ответственно и по-взрослому - буду с тобой обращаться как с маленьким. Запомнил? Еще одна ошибка, и "прощай" самостоятельное распределение очков.

***

   Артем всё еще опасался выходить на луг. Неизвестно сколько там тварей и какой они силы. Всё его оружие и вещи остались на берегу, включая ночнушку. Он был голый. Драться на кулачках с шипастыми монстрами - стопроцентное самоубийство. Но и дальше тупо сидеть на косогоре - глупо и бесперспективно.
   - Итак, Мимя, слушай меня внимательно. Нам нужно прорваться через луг к реке. От меня сейчас толку мало. Так что, в случае столкновения, вся надежда на тебя. Я побегу к реке напрямик. Если нападут твари - постараюсь увернуться. Твоя задача - отвлекать монстров от меня. Повторяю: не биться насмерть, а только отвлечь. Ты юркий, у тебя получится. А на берегу, с дубинкой в руках, мы быстро разберемся с монстрами. Всё понятно? Ну, тогда нечего здесь разлеживаться, побежали. - Встав, Артем неспешной трусцой побежал к лугу. Его глаза обшаривали траву по ходу движения.
   Артем немного мандражировал, но одновременно испытывал нетерпение. Внезапно ему захотелось окунуться в ставшую уже привычной яростную схватку: "Похоже я незаметно становлюсь адреналиновым маньяком. Скоро по стенам высоток начну ползать и на крыше электричек кататься. Как те малолетние суициды из инстаграм"
   - Ну что, мой боевой чебурак? Там впереди, нас ждут прокаченные супермонстры. Пошли посмотрим, кто кого съест?
   - Конечно Я! Я всех съем! Ты же вообще их не ешь. А я их люблю, особенно мозги в хрустящем черепке. - Мимя предвкушающе улыбался.
   - А если они тебя?
   - А меня-то за что?
   - Ты что, хохол?
   - Я - чебурак - убийца супермонстров! И их поедатель тоже. Два в одном! Вот! - так перешучиваясь, они пересекли границу между косогором и лугом. Теперь монстры были совсем рядом и спрятаться уже не получится.
   Но ничего не произошло, никто не выскочил им навстречу. Артем всё так же напряженно обшаривал поле: "Неужели в этот раз повезет и именно на этом участке никого не окажется?"
   Он бежал обманчиво неспешной трусцой, в любой момент готовый рвануть в сторону из-под атаки. Мимя прохлаждался в нескольких шагах от него. Чебураку было откровенно скучно.
   - Пап! Так тут что, нет никого?
   - Да не ори ты. Может они еще сонные. То, что мы еще ни на кого не нарвались - это результат вчерашней качественной зачистки луга. Но вчера мы убили не всех, даже не надейся на это. Так что монстры тут есть. Не шуми. Вдруг - повезет, и мы пройдем незамеченными.
   Но не повезло, метрах в 30 справа по ходу движения из травы поднялись 2 зеленые палки: "Блин, накаркал. Это же колени саранчи, торчащие вверх".
   - Мимя, внимание, цель справа.
   Чебурак обрадованно подпрыгнул и понесся к обнаруженному монстру. Артем стал забирать влево. Над торчащими из травы коленями высветилась красная надпись "монстр Гигантская Саранча".
   Артем лихорадочно прокачивал ситуацию: "В прошлый раз, на минном поле, с такой тварью мы целой командой еле справились. Миме сломали руку, я сломал оружие, а четверо моих бойцов отправились в мир вечной охоты. И это при том, что та тварь была отравлена и замедленна. Значит, с этой без оружия мне не справиться. Остается только прорываться к оставленному у реки оружию. Надежда только на увертки с помощью "акробата" и на прокаченные характеристики".
   Тварь прыгнула сразу на 5 метров вверх. Там, зависнув в верхней точке, расправила прозрачные крылья и, затрещав ими, устремилась на парня. Мимя, который почти добежал до твари, остался далеко позади.
   Артем рванул навстречу монстру, чтобы проскочить под ним. Но тварь сделала плавный разворот и зашла ему в спину, быстро догоняя.
   Артем уже готовился внезапно кувыркнуться вбок от настигающего монстра, когда навстречу пронесся чебурак. Подпрыгнув на 2 метра вверх и пролетая мимо саранчи, Мимя ударил когтями по трепещущим прозрачным крыльям. Брызнули блестящие клочки, концевая часть крыла, вращаясь, отлетела в сторону и... кружась в плоском штопоре, монстр врезался в землю. Тут же подскочил и развернулся в направлении Мими, из-под его надкрылий нелепо торчал в сторону огрызок крыла.
   А Чебурак, повизгивая от восторга, уже удирал влево. Монстр прыгнул следом - Мимя отскочил в последний момент и побежал назад к косогору. Саранча прыгала снова и снова, преследуя шустрого чебурака и позабыв об Артеме. Теперь она больше не пыталась пользоваться крыльями, просто прыгала вдоль земли, пытаясь таранить головой. Но даже так достать вёрткую жертву не смогла. Чебурак оказался значительно быстрее и подвижней. Периодически он улучал момент и награждал тварь ударами когтей. Хитин скрипел, трескался, но серьезных повреждений пока не было.
   А Артем со всех ног нёсся к реке. Мимя увел монстра к косогору и путь был открыт. Его замысел удался.

***

   - Да твою ж мать - ни дня без приключений! - прямо по курсу из травы торчали колени новой твари. Над ней загорелись красные буквы "монстр Крупная Саранча".
   Артем взял правее и побежал медленнее, ни на секунду не отрывая взгляда от высунувшегося из травы монстра. По мере смещения парня вправо, монстр всем телом медленно поворачивался вслед за ним, но не прыгал. Выцеливал.
   Когда расстояние сократилось до 15 шагов, монстр прыгнул вдоль земли, не расправляя крылья, тараня головой. Артем, резко ускорившись, нырнул вперед. Пролетевший сзади монстр развернулся и снова прыгнул. Артем вильнул вбок, пропуская тварь вперед себя. Теперь она оказалась ближе к реке, чем Артем. Пришлось бежать наискосок. В этот раз монстр не стал прыгать, а попытался нагнать ускользающую пищу по земле. Но его скорость была явно меньше. Когда разрыв между ними превысил 30 шагов, саранча опять прыгнула. Подпрыгнув на 5 метров вверх, она расправила крылья и стала преследовать парня по воздуху, повторяя за ним все повороты и зигзаги.
   Река была уже почти рядом, до нее оставалось не более 100 метров. Артем как мог вертелся под постоянными атаками саранчи, постепенно смещаясь к берегу. Он выработал свою тактику уклонения: ждал когда тварь снизится, подпускал на 2-3 метра и в последний момент, резким скачком вбок уходил из-под удара. Монстр не успевал ни повернуть, ни вновь набрать высоту. Ему приходилось приземляться, разворачиваться, готовить новый прыжок. На это уходило 3-4 секунды, за которые Артем успевал пробежать 10-15 метров. Пару раз монстр чуть не зацепил его, но всякий раз выручал "акробат 3-го уровня". Пару раз сам Артем пытался ухватить за крыло, пролетающего мимо монстра. Но то, что вышло сделать когтями чебурака, у человека не получилось. Саранча махала крыльями с такой скоростью, что чуть не переломала Артему все пальцы. Человеческое тело было слишком уязвимо для противостоянии с хитиновым монстром. Ему срочно было нужно оружие.

***

   В очередной раз увернувшись от атаки, Артем услышал громкий треск крыльев слева. На бегу глянул туда и выматерился - врагов прибавилось. Неуверенно покачиваясь в воздухе на коротеньких тёмно-коричневых крыльях, к нему спешила ранее невиданная тварь серо-коричневого цвета. Над ней горела надпись "монстр Мутировавшая Саранча". До нее было еще метров 50, но она быстро сокращала расстояние.
   - Помнится, что Мутировавшая Саранча - это 8-ой уровень. Она еще опаснее Гигантской, которую увел Мимя. - Не успел Артем как следует рассмотреть приближающегося монстра, как пришлось уклоняться от новой атаки старого врага.
   Артем успел приблизиться к реке до 50 метров, когда второй монстр всё же догнал его. Всё сразу же усложнилось. Эта тварь предпочитала прыгать, а не летать на крыльях. Те были почти рудиментарными, в 3 раза меньше, чем у Крупной Саранчи. Зато прыгал монстр на зависть всем. Мощно оттолкнувшись толстыми прыжковыми лапами, наклонив голову, он летел параллельно земле на огромной скорости. Толстый хитин головы и шейного щитка обещали большие неприятности при столкновении. Уворачиваться от таких атак оказалось очень трудно. Почти каждый раз приходилось падать на землю и перекатываться. А Крупная Саранча в это время кружила в воздухе над схваткой, выбирая момент для атаки.
   - Утро перестает быть томным. Как же мне прорваться к оружию? Нужно немедленно что-то придумать. - У него не получалось продвинуться к реке. Атаки следовали одна за другой. Нужно было идти на риск, долго так продолжаться не могло. Любая ошибка и он получит серьезную рану. И это станет началом конца. Несмотря на свои прокаченные характеристики, без оружия он ничего не мог сделать с хитиновыми монстрами. Ему постоянно приходилось кувыркаться на земле. От регулярных скольжений по траве он уже стёр себе живот и бёдра до крови. Всё тело было в царапинах. Поверхностные раны горели, сбивали концентрацию, отвлекали внимание. Его впервые серьезно выручал "круговой обзор" - он ощущал примерное местоположение тварей, даже не видя их.
   В один момент - когда "Летун" уже опускалась на него сзади, а "Мутант", перекрывший путь к реке, приготовился прыгнуть - Артем понял, что ему нужно сделать. Это было подобно озарению. Он побежал прямо на Мутанта, до которого оставалось десяток шагов. Сзади пикировал Летун. Теперь всё решали мгновения - пан или пропал.
   Как в замедленной съемке Артем видел, как напряглись и стали распрямляться прыжковые ноги Мутанта, бросая того в парня. Он тут же нырнул рыбкой на землю и заскользил животом по траве. Сверху-сзади на него падал Летун. Если его замысел провалится, увернуться от атаки Летуна он уже не успеет.
   С громким треском монстры столкнулись над скользящим по траве Артемом. Таран Мутанта пришелся в левую часть Летуна, переломал передние лапы, погнул и сломал тонкие крылья, вывернул из сустава левое надкрылье. Сам Мутант, беспорядочно вращаясь в нескольких плоскостях и нелепо растопырив лапы, плюхнулся в десятке метров и теперь кувыркался по земле.
   А Артем уже вскочил и что мочи несся к реке. Пробегая мимо покалеченного Летуна, пытающегося утвердиться на поломанных лапах, парень торжествующе проорал: "Отсосите пездерасты! Нету у вас способа против Ногай Батыра! Не-у-дач-ни-киии! Лузеры, ёбтыть!!!" - Артем с трудом удержался от того, чтобы с разбега пнуть покалеченного Летуна. Просто представил, во что превратится его нога после соприкосновения с шипами саранчи и вынужденно отказался от этой затеи.

***

   Он был уже в паре десятков шагов от берега, когда, натужно треща маленькими крыльями, его всё же догнал Мутант. Но в одиночку он был уже не страшен, а покалеченный Летун отстал и ковылял далеко позади.
   Не особо напрягаясь, Артем увернулся от двух таранов монстра и выскочил на берег. Его вещей не было видно. По дороге он, вроде бы, чаще уклонялся вправо. А значит, ему нужно бежать вдоль уреза воды влево и рано или поздно он наткнется на свое оружие.
   Артем уже бежал вдоль воды, когда с невысокого обрыва на краю луга на него прыгнул Мутант. В этот раз он учел свои предыдущие ошибки и взял упреждение. Но Артем успел затормозить, откинувшись всем телом назад и бороздя мокрый песок выставленными вперед стопами. Монстр пронесся в метре перед его носом и в фонтане брызг приводнился в 5 метрах от берега. Глубина там была почти по пояс, и монстр не смог достать дна. Он то погружался ко дну, то выпрыгивал из воды, хаотично махал лапами и крыльями, но выскочить на мелководье не смог. Определенно, вода была враждебной стихией для этого вида насекомых. Мутант полностью потерял ориентацию в пространстве, бестолково мельтешил, поднимая целую тучу брызг. Течение постепенно увлекало его на глубину.
   - Охолонись неудачник! - Артем сначала рефлекторно бросился добить попавшего в ловушку монстра, но быстро одернул себя. - Стоп! Сначала оружие.
   Уж больно лихо Мутант размахивал мощными лапами, а подвижность Артема в воде неизбежно снизится. Тут уже не увернешься от случайного удара лапой: "Нет, сначала надо вооружиться".
   - Ты не уходи никуда. Подожди. Я скоро вернусь к тебе. С подарками! Которые пездюлями называются! Больно, но зато всем достанется. Короче - жди. - Парень побежал вдоль кромки воды, разглядывая рельеф берега и ища свои вчерашние следы.

***

   Следов на берегу не наблюдалось. Он пробежал уже больше 300 метров, когда до него наконец-то дошло, что никакого оружия он не найдет.
   Артем резко остановился: "Вот ведь тупица! Как же я сразу не сообразил, что искать своё вчерашнее оружие бесполезно. Мои дубинки - это ведь только для меня оружие, а для Системы - просто куски мертвых монстров. Если на лугу исчезли останки всех кузнечиков, то и мои дубинки тоже были стерты из локации. Если исчезли трупы добровольцев вместе с ночнушками, то и мои поделки из ткани тоже развоплотились. Вообще, стена света стёрла все изменения локации, вернув ее в первозданный вид. А я тут бегаю как дурак, дубинки ищу! Это я конкретно протупил".
   Артем расстроено огляделся. Монстры остались далеко позади, вокруг не было никого. Лишь легкий плеск реки нарушал привычную тишину.
   Он стоял на берегу реки, голый и безоружный, не зная, что теперь делать: "Бежал-бежал, и вот я прибежал. И что теперь? Как без оружия с прокаченными монстрами воевать? Так, спокойно! Нам нужен план Бэ"
   Где-то далеко Мимя воевал со своей Гигантской Саранчой. По крайней мере, Артем надеялся на то, что его питомца еще не сожрали. Без присмотра чебурак вполне мог учудить что-нибудь безумное. Например, увлечься медленным и мучительным убийством монстра. А в процессе этого, на его радостные и злобные вопли могли прискакать монстры со всей округе. А вместе с ними к чебураку прискачет чебурачий песец.
   Но сейчас Артем не мог ничем помочь питомцу. Ему самому нужен был новый план, как победить своих монстров. Только победив тварей и изготовив из них новое оружие, он сможет выровнять ситуацию.
   Он медленно побрёл обратно, обдумывая варианты убийства монстров: "Заманить на глубину и утопить? Набрать крупных камней и закидать издалека? Сначала пробраться к покалеченному Летуну, добить его ударами камней, затем пустить труп на изготовление оружия?" - Все варианты были сопряжены с немалым риском, а рисковать совсем не хотелось. Один удар прокаченной твари - и он сам станет калекой без шансов на выживание.
   Была еще возможность просто выйти из локации, закончить испытание. Но она ему не нравилась. Пока он цел и почти здоров, нужно продолжать бороться. Сбежать, сдаться, он всегда успеет.
   - Может к Миме сбегать? Возможно, он уже прикончил своего монстра. Но сколько мне по пути повстречается новых монстров, пока я буду в поле чебурака искать? Нет, это не вариант. Что же делать?
   В итоге не придумав ничего гениального, он побрёл вдоль воды к своим противникам, на ходу подбирая крупную гальку и придумывая как заманить монстров на глубину.
  

Восемнадцатая глава

Крафт и черви в мозгах

   По своим следам на песке Артем прошел уже метров 200, когда какой-то предмет на середине реки привлек его внимание. Это оказался его знакомый Мутант, точнее его труп. Красной надписи над монстром не наблюдалось, а значит, он наверняка был мертв.
   - Вот это подарок! Ведь должно же было мне когда-нибудь повезти. И вот оно, счастье. Галактика любит Тёму! - Добравшись к проплывающему мимо трупу, сначала потыкал в тушку пальцем, чтобы окончательно убедиться в смерти твари. Ухватив за длинный усик, потянул монстра к берегу.
   Оттащив Мутанта на пару метров от воды, Артем наконец смог его внимательно рассмотреть. Раньше, в бою, было как-то не до разглядываний.
   Мутировавшая Саранча по габаритам была даже чуть меньше, чем Крупная Саранча. Хоть и превосходила ту на 2 уровня. Но при этом выглядела более плотной и мускулистой. От взгляда на монстра создавалось ощущение всесокрушающей мощи. Всё тело было покрыто толстым хитином. Так толщина шейного щитка достигала полутора сантиметров, лобная кость на вид тоже была очень прочной. Брюшко было полностью закрыто толстыми плоскими ребрами. Даже суставы лап прикрывались хитиновыми нашлепками. На конце брюшка торчали два толстых 10-сантиметровых шипа, направленных немного вверх. Между ними из брюшка рос длинный и прочный хитиновый яйцеклад, по виду похожий на широкую костяную саблю. Крылья были короткими, темно-коричневого цвета, толстыми и прочными, без защитных надкрылий.
   На морде монстра остались царапины от столкновения с Летуном, других повреждений заметно не было. В целом, создавалось ощущение, что Мутировавшая Саранча является дальнейшим развитием Сверчков. Те тоже были бронированными и не имели длинных крыльев.
   В общем - мощная и опасная тварь. Сейчас, разглядывая монстра, Артем ясно осознал, что в прямом столкновении без оружия у него не было бы ни единого шанса на победу. Слишком прочным и сильным был этот монстр.
   На боках твари выделялись раскрытые отверстия дыхалец. Из них медленно сочилась мутная вода с песком.
   - А вот плавать-то ты совсем не умеешь. Так что твоих коллег-мутантов мы будем заманивать к реке и просто топить как котят. - Разговаривая с трупом, Артем одновременно пытался выкрутить из сочленения бедро прыжковой лапы. Но то крепилось в суставе на удивление прочно. Сустав скрипел, трещал, но не ломался. Тогда Артем с трудом отломал кисть с когтями и вскрыв суставную сумку когтем, всё же отделил ногу от тушки. Рассечение коленного сустава прошло уже проще.
   Получившаяся в итоге хитиновая дубинка напоминала классическую биту длиной около 70 см и весом под 4 килограмма. Она удобно лежала в руке, но пользоваться ей мешали мелкие тупые шипы, которые покрывали весь хитин. Пришлось сбивать их галькой и обматывать "ручку" биты пучками травы.
   Тем не менее, через 10 минут оружие было готово. Артем поспешил к покалеченному Летуну. Наконец-то у него появился основательный "аргумент" для общения с монстрами и парню не терпелось его испробовать. Окончательно разделать Мутанта можно будет и потом. В процессе изготовления биты у него уже появились крафтовые идеи на разные части монстра. Всё-таки приобретенные таланты оказались небесполезны. Идеи и схемы изготовления разных вещей возникали в голове будто сами собой, стоило только посмотреть на труп.

***

   Летуна он заметил издалека. Преследуя Артема монстр спрыгнул с метрового обрыва края луга на песчаный пляж. А теперь он пытался забраться обратно на луг, но у него не получалось. Лапы вязли в осыпающемся песке, покалеченные левые конечности только мешали. Монстр топтался на месте, тупо тыкался мордой в крутой обрыв, не понимая как же ему забраться наверх. Он был так увлечен этим занятием, что совсем не заметил приближения парня.
   - Эй, приятель, ты не меня ли искал? Так куда же ты теперь так стремишься уползти? Наша встреча была предначертана судьбой, и не стоит бежать от своей кармы. В конце должен остаться только один! - Артем был рядом и уже замахнулся по начавшему неуклюже разворачиваться монстру.
   Первый удар он нанес по голени левой прыжковой ноги, чтобы окончательно лишить монстра подвижности. Удар прошел хорошо, голень выскочила из коленного сустава и повисла на лоскутах связок. Монстр в ответ попытался нанести мощный удар назад прыжковыми лапами, но бил не видя и совсем в другую сторону от Артема. В результате он только клюнул мордой в песок и теперь пытался приподняться на покалеченных ногах.
   Артем воспользовался заминкой и с двух ударов сломал колено второй прыжковой ноги. Затем обежал монстра и стал последовательно обрабатывать целые передние лапы. Пытаясь наскочить, монстр резко оттолкнулся лапами от земли. Но из-за неработающих левых лап, просто перевернулся на спину. Открылось брюшко, покрытое гибкими хитиновыми ребрами. Нелепо дергая растопыренными лапами, монстр старался перевернуться обратно, в естественное положение.
   Артем рассмотрел, что снизу шея твари почти не защищена хитином, только плотной кожей. Следующие удары он наносил в это уязвимое место. Брызгала зеленая кровь, скрипел хитин, монстр судорожно пытался перевернуться. После 8-го удара шея оказалась полностью расплющена до шейного щитка на спине. Монстр последний раз конвульсивно дернул всеми лапами и затих. Красная надпись над ним погасла, а на счет в интерфейсе упало 32 очка опыта.
   - Стоп! Я точно помню, что за самую сильную Гигантскую Саранчу в прошлой сессии давали только 21 очко. А за Крупную, как этот Летун - 16. Это что же получается, в новой сессии цена монстра удвоилась? Это конечно же больше, чем вчера, но всё равно мало. За таких сильных и опасных монстров награда должна быть существенно больше. Определенно, не понимаю я баланс этой Системы. - Оперевшись на испачканную дубину, Артем рассматривал поверженного монстра. Победа над этими двумя могучими монстрами досталась ему как-то удивительно просто. Без ставшего уже привычным превозмогания.
   - Эге, да я похоже матерею! В смысле - матёрым становлюсь. А не матерью.
   - Блин, опять меня погнало. Ладно, это просто отходняк после нервной встряски. Сейчас нужно определиться, что можно сделать из моей добычи.
   Где-то далеко, на лугу, его питомец играл в догонялки с местной саранчой. Чебурак охотился на саранчу, саранча охотилась на чебурака. Все были заняты делом и очень довольны. А вот Артему предстояло много грязной, но выгодной работы по разделке добычи.

***

   Перед началом крафта Артем разделал монстров на члены. Получились отдельные кучки: большая кучка коротких членов с передних лап + длинные прыжковые голени и бедра + кучка кистей с когтями разного размера + 2 выпотрошенных панциря + пара больших надкрылий и шейных щитков + кучка поломанных крыльев. Головы монстров Артем сразу отделил на угощение для Мими.
   Отдельно лежал яйцеклад Мутанта. Он походил на широкий клинок из прочного хитина около 60 см длиной. Практически готовое лезвие для клинкового оружия.
   Чебурак до сих пор где-то шлялся. Артем пару раз пытался высмотреть его на лугу, но розового шустрика нигде не было видно. Толи опять умчался куда-то, толи с ним случилось что-то нехорошее. Но Артем в плохое не верил, а верил в ловкость чебурака. Так что отправляться на выручку не спешил, сначала ему нужно было хорошенько подготовиться.
   Крафт занял почти 3 часа времени. Несколько раз он совершал ошибки, ломал заготовки, приходилось всё переделывать. Много времени потратил на срезание с членов мешающих шипов.
   В итоге он изготовил 6 предметов экипировки. Щит 40 на 70 см, составленный из тонких членов от передних лап и задних голеней Летуна, скрепленных между собой шипами, хитиновой щепой и гибкими лоскутами из надкрылий. В качестве унбона в центре щита прикрепил толстый шейный щиток Мутанта. Вся лицевая сторона щита была усыпана шипами, торчащими из поверхности под разными углами.
   Пара бронированных сапог высотой до середины голени, кое-как скроенных из выпотрошенных брюшек монстров. Причем, правый сапог венчали два мощных шипа, торчащих из носка вперед. Две мощные булавы из задних бедер Мутанта длиной около 70 см и весом под 4 кг.
   Завершал коллекцию оружия то ли африканский ассегай, то ли короткая японская нагината. Артем соединил 2 прыжковых голени Мутанта, в результате получив крепкое хитиновое древко. А в качестве наконечника воткнул в конец трубки саблевидный яйцеклад. Всё это было прочно расклинено изнутри тонкими членами и шипами, а снаружи стянуто хитиновыми кольцами, извлеченными из плечевых суставов. Получилось довольно прочное и гибкое копье с 40-сантиметровым изогнутым наконечником.
   На начальном этапе работы Артему очень помог Мимя: он потрошил панцири, прокусывал отверстия, когтями выскабливал пазы и обрезал края заготовок.
   Чебурак нашелся сам: притопал, на ходу высасывая мясо из прыжкового бедра Гигантской Саранчи. Артем, который в тот момент только-только закончил работу над первым изделием - ассегаем, еще издалека услышал громкое хлюпанье и чавканье.
   Он успел насторожиться, уже нафантазировав новую разновидность монстров - Саранчу Громко-Чавкающую-Костями-Чебурака, когда на берег вышел жизнерадостный Мимя с чужим бедром в лапках. Чебурак был весь измазан в зеленой крови и кишках монстров. Абсолютно здоров и совершенно доволен жизнью.
   - Ну и где ты шлялся, грязнуля?
   - И ничего я не шлялся. Я, наоборот, героически сражался с сонмами кровожадных ужасных монстров. О, папа, они были везде! И справа, и слева, и прыгали сверху, и выскакивали из-под земли, извиваясь как черви. И всей кучей на одного меня. Они хотели поймать меня, откусить мои ушки, содрать красивую розовую шкурку и добраться до нежного мозга. Но не отдал я монстрам свой вкусный мозг. А наоборот - съел их... То есть ихний... В смысле - мозг. Короче: ихнЕй мозг съел Я. Весь целиком. А не они - мой. Вот!
   - Ты меня совсем запутал. Так кто чей мозг съел, извиваясь из-под земли? Ты сам в себя, весь целиком, ел их мозг, или они тебя, но по частям и без ушей?
   - Мимя! Мозговая диета не идет тебе на пользу - ты тупеешь. Ты знаешь, есть мнение, что у монстров в мозгах живет страшный глист солитер. Именно он делает их одержимыми. Ты питаешься мозгами монстров и, не замечая микроскопических червячков, поглощаешь их внутрь себя. А внутри тебя они, извиваясь по кишкам, забираются в голову. И теперь твой мозг сам стал червивым, а не нежным и вкусным. Оттого-то он внутри тебя и тупеет - просто червячки выгрызают его изнутри. Ты случайно за собой не замечал: когда резко головой кивнёшь, то через ноздри червячки маленькие вылетают, прямо из мозга? Не было с тобой такого? А из ушных отверстий у тебя личинки не вылазят? На свободу, извиваясь, свежим воздухом подышать.
   Ошарашенный такой новостью чебурак с подозрением смотрел на своего папу.
   - Да не... не может быть. Ты ведь шутишь, да? - Мимя начал ощупывать свои уши и ноздри. Но качественно всё прощупать мешали отросшие когти. Тогда он стал резко кивать головой в подставленные ладошки. Разглядывал: не выпадет ли из ноздрей на ладошку червячок?
   - Да нету во мне никаких червей. Врешь ты всё! Злой ты! А я - полностью здоровый чебурак с веселым нравом и дружелюбным характером. Ну признайся, что ты соврал. Соврал же, да?
   - Ну, нет - так нет. Это было всего лишь чье-то мнение. - Артем вернулся к своему крафту. - Кстати о червивых мозгах, я тебе особое угощение приготовил. Вон две головы от монстров оставил. Специально для тебя. Один так и вовсе невиданного раньше вида - Саранча Мутировавшая. Ты таких мозгов еще не пробовал. Наверняка в них червячки не обычные, а мутировавшие. Какие-нибудь двухголовые особо-кусучие-черви-мутанты. Кушай на здоровье Мимечка. Специально для тебя оставил.
   - Не, что-то не хочется. Покушал уже. Спасибо, сыт. - Мимя, стараясь не приближаться, по кругу обошел головы монстров. - Я лучше искупаюсь в речке и камешки на дне поищу.
   - Мне вообще-то нужна твоя помощь в раскройке панцирей. Так что быстро ополоснись и бегом ко мне. Будем мне обувь и щит делать.

***

   В завершение работ Артем изготовил себе набедренную повязку из полупрозрачных крыльев, нанизав их на длинный ус саранчи как на пояс. Тем самым прикрыв свой голый зад и лобок.
   Всё-таки из одежды на нём были только самодельные бронетапки, а встретить на лугу какого-нибудь пухляка женского пола было вполне реально. Артем совсем не хотел выставлять свою кастрацию на всеобщее обозрение, просто стеснялся этого. И пускай все пухляки поголовно стали кастратами, всё равно - стыдно.
   "Вот так: на земле мы одеваемся, чтобы прикрыть чресла, а здесь одеваемся, чтобы прикрыть их отсутствие. Ибо - стрёмно. Так и меняются наши представления о стеснительности и приличиях. Ладно, всё это лирика кастратов. Теперь я готов. Пора в бой!"
   Они поднялись на луг. Покрутившись на месте, Артем решил идти по-мужски налево. Хотя, в принципе, никакой разницы куда повернуть не было.
   Чебурак тут же зигзагами умчался вперед, выискивать спрятавшихся в траве монстров. Артем же неторопливой трусцой побежал чуть в стороне от Мими, чтобы охватить больший объем территории. Он вслушивался в свое ощущение "кругового обзора", пытался обострить чувства, чтобы первым обнаружить еще невидимого в траве монстра. Получалось плохо, внимание постоянно отвлекалось на оружие. Нести в руках разом 2 булавы, щит и ассегай было неудобно.
   "Из первого же трофея нужно будет сделать перевязь или сумку. Если постоянно таскать в руках около 10 килограмм, то я быстро замаюсь и утрачу внимательность".
   Чебураку первому улыбнулась удача. Крупная Саранча прыгнула за ним, когда он уже пробежал мимо её лёжки. Артем бросился на помощь. Мимя акробатическим кульбитом ушел из-под атаки и тут же сблизился с приземлившимся монстром. Саранча только начала разворачиваться в его сторону, а он уже оббежал ее сзади и ударил когтями по выставленному колену прыжковой лапы, с первого удара разбив сустав. Монстр стал крутиться на месте пытаясь развернуться к противнику мордой. Но Мимя крутился вокруг него еще быстрее, всё время оставаясь сзади и нанося удары по задним ногам.
   Когда Артем подбежал, чебурак уже успел оторвать одну голень, вторая болталась на связках. Парень замешкался, он запутался в своем арсенале: чем бить монстра? Оружия в руках было слишком много. Разозлившись на себя за эту задержку, бросил всё кроме одной дубинки, которую тут же обрушил на левые лапы твари. Та стала разворачиваться в его сторону, но справа подскочил Мимя и срубил когтями одну из передних лап. Тут же они с двух сторон стали избивать монстра, а тот дергался на каждый удар и всюду не успевал. Через 15 секунд он мог только приподниматься на искалеченных лапах. Артем хотел добить его ударами по голове, но на спину твари запрыгнул Мимя и стал рвать когтями горло под щитком. Через 5 секунд монстр резко дернулся, надпись над ним растаяла.
   Артему не перепало ни одного очка: "Значит, приз получает тот, кто наносит последний смертельный удар. Участие в схватке на вторых ролях никак не вознаграждается".
   Каждый новый опыт пополнял его копилку знаний о Системе. Он рассчитывал, что со временем узнает о Системе всё, и уже не будет плутать в потемках и постоянно ошибаться.
   - Сколько тебе очков отвалили за монстра? - Артем хотел удостовериться у Мими о своих догадках.
   - 32 очка, а за Гигантскую Саранчу сегодня мне дали 42. А за Мутировавшую сколько тебе прибавили? - Мимя уже отрывал передние лапки от корпуса монстра.
   - Ты поаккуратнее, а то опять весь испачкаешься. А за Мутанта мне ничего не дали. Я его не убивал, он утонул в реке. - Оторванной кистью Артем срезал с головы монстра длинные усы. Потом принялся за гибкие надкрылья. Он собирался насобирать с десяток надкрылий и сшить из них сумку и жилетку, на которую потом можно будет прикрепить хитиновые члены монстров. Должно было получиться что-то вроде средневекового доспеха бригантины.

***

   Пока Артем возился с изготовлением перевязи с петлями под биты, Мимя окончательно разодрал на куски труп. Он выбирал только самые вкусные куски, остальное откидывал в сторону. Забрызгал всю округу и сам испачкался. Наблюдать за его пиршеством было неприятно. Чебурак жующий какой-нибудь кусок плоти, свисающий изо рта, выглядел неприглядно. По ходу работы Артем пытался отучить Мимю от такого способа питания и для этого постоянно подкалывал питомца гастрономическими шутками:
   - Вон тот желтый кусочек, похожий то ли на глиста, то ли на какашку, пропустил. Хватай его, пока не уполз.
   В ответ слышалось только: "Чавк-чавк-чавк"
   - И про мозги не забывай. В них червячки. Ням-ням.
   - Мимя, ты совсем не умеешь вести себя за столом. Где твой этикет? Тебе неведома эстетика поедания членистоногих. Возьми вот эти коготки и накалывай на них пищу как на вилку. Снимай с вилки еду зубами и только потом пережевывай с закрытым ртом. С закрытым ртом, я сказал!
   "Чавк-чавк-чавк"
   Но чавкающее чудовище лишь порыкивало в ответ. Когда Мимя стал перебирать ранее отброшенное, Артем не выдержал и отправил его к реке мыться. Он уже заканчивал с новой сбруей, пора было продолжить поиск и истребление монстров.

***

   Солнце перевалило зенит, по земным меркам было уже около 3-х часов дня. За это время им попались всего 2 Крупных Саранчи и 1 Гигантская. С ней бились почти 15 минут, уж очень шустрой она оказалась. Пришлось постоянно уворачиваться из-под ударов. Иногда она взлетала и кружила над ними, выбирая момент для атаки. Сначала Артем повредил ей крылья, метнув вторую биту в монстра, пока он кружился над Мимей. Потом чебурак отсёк стопы на прыжковых лапах и монстр больше не смог прыгать. В завершении боя они танцевали вокруг твари - по очереди то нападая, то отскакивая, ломали ей лапы. Последний удар нанес Артем и получил свои 42 очка опыта. Это были его первые очки со времени ухода от реки. Всё остальное досталось Миме. Выводы напрашивались сами собой: по скорости прокачки сражаться с массой слабых кузнечиков было значительно выгодней, чем с сильными, но редкими монстрами. За весь сегодняшний день Артем "заработал" только 74 очка. Такая прокачка никуда не годилась, нужно было что-то срочно придумывать, как-то ускорять прокачку. Тем более что монстры оказались не так уж и страшны в бою, как он опасался. 22-ой уровень, высокие характеристики и "акробат 3-го ранга" обеспечивали легкие победы над монстрами. За весь день он не получил ни одной раны в бою.
   Кроме того, из прошедших схваток Артем вынес убеждение, что его ассегай в бою с бронированными монстрами ни на что не годен. Укол острием ни разу не прошел - лезвие соскальзывало с покатых панцирей. Рубящий удар тоже был малоэффективен - и древко, и лезвие изгибались, амортизируя удар и отсушивая руки. Лишь однажды удалось повредить одну лапу Крупной Саранчи. Но сделать то же самое булавой было бы значительно проще. В общем - бесполезное оружие.
   Тем не менее, Артем не выкинул ассегай. Это было его первое "цивилизованное" оружие. Дубинка, при всей ее эффективности, всё же не то - примитив, оружие дикарей.
   Кроме того, он надеялся, что в схватках с магическими монстрами ассегай еще покажет себя. Так же ненужным оказался щит. Он только мешался при ударах, бесполезно болтаясь на левом предплечье, сковывал движения. От атак монстров парень предпочитал уворачиваться и за всё время он так и не испытал щит на прочность.
   За всё прошедшее время они не встретили ни одного пухляка. Складывалось впечатление, что они последние люди на этом лугу. День стал клониться к вечеру, а монстров попадалось всё меньше и меньше. Становилось скучно.

Девятнадцатая глава

О вреде обжорства и его последствиях

   Они медленно плелись по лугу. Противников не было. Казалось, что во всей локации остались только они вдвоем. Мимя тоже успел устать от однообразия окружающего пейзажа и угомонился - уже не носился зигзагами по полю в поисках монстров. Он шел в 70 метрах параллельно Артему. К этому времени они настолько привыкли к одиночеству, что перестали скрывать свое присутствие от монстров. Наоборот, начали громко перекрикиваться в надежде, что хоть на крики выскочит какой-нибудь монстр и разнообразит яростной схваткой их унылое путешествие.
   Навалилась скука. Даже кричать для привлечения монстров уже надоело. Уже больше часа они не встречали ни одного противника.
   Вокруг стояла абсолютная тишина, солнце пригревало лысину, перевязь с битами неприятно натирала кожу, зеленое море травы стелилось под ноги. Было скучно. Артем всё чаще задумывался о том, чтобы свалить из локации. Испытание у него получалось какое-то скучное, без эпических приключений. Этот луг мог тянуться вдоль реки на тысячи километров. Если всё и дальше будет продолжаться как в последний час, то главным испытанием станет борьба со скукой.

***

   Наконец, в какой-то момент Артем рассмотрел в сотне метров впереди неприметное, белёсое, переливающееся на солнце пятно. Оно было зеленое, как трава, но всё же выделялось на общем фоне своим оттенком. Это было что-то необычное.
   - Мимя давай сюда, тут что-то новенькое. - Артем на всякий случай присел в траву. За всё время в локации он еще не встречал ничего похожего на это пятно. Это настораживало. Первой мыслью было, что это та самая Волшебная или Магическая Саранча, которая магически замаскировалась на местности и теперь поджидает, когда они подойдут поближе, чтобы атаковать из засады.
   Мгновенно возбудившийся Мимя, пригибаясь, подбежал к папе.
   - Теперь давай на полусогнутых, вперед, по малу. Сначала подберемся поближе и всё рассмотрим. Держись рядом. - Артем на корточках двинулся к непонятному пятну. Мимя встал на 4 конечности и перемещался по-звериному. Задорно торчащие уши прижались к черепу, сложились назад как крылья. Теперь он выглядел как хищник, который вышел на охоту и подкрадывается к беспечной жертве.
   Подобрались на расстояния в 50 метров, но разглядеть подробности всё еще было трудно. Неизвестный объект выглядел как полупрозрачная, аморфная, куполообразная куча, переливающаяся на солнце зелеными, белесыми и красными оттенками.
   - Что это, папа? Ты знаешь? - Возбужденно прошептал чебурак.
   - Да! - Таким же, но загадочным шёпотом ответил Артем. - Кажется, я узнал его - это непонятное неведомое нечто, похожее на огромную зеленую соплю. И оно мне не нравится... Ползем ближе.
   С расстояния 30 метров они смогли разглядеть то, к чему так осторожно подбирались. На основательно вытоптанной поляне лежал обглоданный костяк пухляка. Он был полностью покрыт многослойным ковром маленьких 5-сантиметровых полупрозрачных кузнечиков. Именно их постоянные перемещения создавали отблески света на поверхности полупрозрачной кучи. Маленькие монстры добрались до мертвечины и теперь активно насыщались.
   Ползком по-пластунски Артем подобрался уже достаточно близко, чтобы опознать противника. Над монстриками зажглось целое облако полупрозрачных надписей "Монстр Личинка Кузнечика".
   - Чёрт, эти твари уже начали размножаться. Интересно, а где их мамаша.
   - Значит так, Мимя, слушай боевой приказ: бежишь к этой куче личинок на максимальной скорости, хватаешь несколько штук и на всех парах обратно. Притащишь их сюда. Посмотрим вблизи, что это за звери. Я залягу здесь и буду отслеживать реакцию личинок в куче. И главное: будь осторожен. Вон видишь: берцовые кости со стопой лежат отдельно от трупа. Значит, ногу ему оторвали еще при жизни. Монстрики могут оказаться не такими безобидными, как кажутся. Если они поскачут за тобой, то улепетываем отсюда к реке. Такая мелочь не сможет нас догнать. А в воде мы разберемся с любыми насекомыми.
   Чебурак подкрался к куче на 10 метров, стремительно рванул к обглоданному костяку, схватил с края несколько горстей личинок в охапку и через 3 секунды был уже рядом с Артемом, вываливая добычу на траву. Артем всё это время не отрывал взгляда от копошащейся кучи, отслеживал реакцию на атаку. Монстрики никак не отреагировали на нападение. Лишь в том месте, где Мимя схватил их собратьев, они немного активизировались, почувствовав рядом с собой живое мясо. Больше ничего не случилось, твари продолжали обгладывать костяк. А значит, ни телепатической, ни феромонной связи между ними не было и можно не опасаться, что они не могут координировать свои действия и не призовут на помощь свою мамашу. Это значительно облегчало задачу по их уничтожению.
   Парень перевел взгляд на добычу. Тварюшки выглядели совершенно беспомощными и безобидными. Прыгать эти недокузнечики еще не умели. Раскачиваясь на каждом шагу, они медленно расползались по траве. Парочка прицепилась к меху на руках Мими и теперь они пытались откусить ворсинки его меха. Мех чебурака оказался прочнее их челюстей - монстрики просто болтались на шерстинках как рыба заглотившая крючок. Внешним видом личинки полностью повторяли простых кузнечиков первого уровня, но имели белесо-прозрачный окрас похожий на мутное стекло.
   - Мимя, убей-ка одного из них. Посмотрим, как отреагируют остальные. Вдруг, между ними всё же есть какая-нибудь мистическая связь. Или при гибели из личинок выделяется феромон, который возбуждает всех остальных. Короче - дави их. - Артем вновь уставился на кучу.
   Чебурак легко размазал одну из личинок, из нее выдавилась опалесцирующая жидкость с лёгким травянистым запахом. Остальные монстрики никак не отреагировали на гибель соплеменника.
   Мимя проглотил трупик, облизнул лапку, вытаращил глаза и возбужденно зашептал Артему:
   - Папа, да они же еще вкуснее, чем копчёные мозги. Чистый нектар. Сладкая амброзия! - Жмурясь от удовольствия, чебурак стал быстро собирать личинок и жадно запихивать их в рот.
   - Амброзия? Где слов-то таких набрался? Лучше скажи: тебе за их убийство сколько очков начислили?
   - Ничего не начислили, зато они - вкусняшки. - Мимя уже всех слопал и теперь с вожделением смотрел на кучу личинок. - Ну? Чего ждем? Давай их всех съедим.
   Никакой опасности вроде бы видно не было, и Артем решился. Они встали и начали неторопливо приближаться к куче, готовые в любой момент рвануть к реке, в случае возникновения какой-нибудь опасности. Артема смущало одно - останки пухляка. Монстрики выглядели безобидными и не смогли бы справиться с высокоуровневым бойцом, пережившим вчерашнюю бойню. Но кто-то же его убил? И где этот убийца сейчас прячется?

***

   Артем встал на караул. Он непрерывно по кругу осматривал местность, а за его спиной чебурак дорвался до вкусненького.
   - Угрум-чавк-чавк, амброзия! Угрум-ням-ням, ел бы и ел! Угрум-хрум-хрум, я прямо чувствую, как мои мышцы наливаются могутной чебурачьей силою! - Розовый жадно засовывал монстриков в пасть обеими лапками, торопливо глотал, не успевая пережевывать.
   Артем на пару секунд оглянулся на этот жор - за пару минут Мимя уже оприходовал около трети кучи. Тварюшки вовсе не искали спасения в бегстве, наоборот сползались к "источнику живого мяса". К личинкоеду их гнал врожденный инстинкт хищника. Мимя был очень доволен этим обстоятельством - вкусняшка сама в рот спешит.
   - И куда в тебя столько лезет? В этой куче три тебя, если по весу. А ты всё жрешь и жрешь. У тебя вообще чувство насыщения есть? - Артем вернулся к отслеживанию окружающего пространства. У него были плохие предчувствия и с каждой секундой они только усиливались. Весь предыдущий опыт в этой локации подсказывал ему, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Здесь за всё приходится так или иначе платить. Даже если противник слаб (как вчерашние осоловевшие от еды монстры), то заплатить придется если уж не физическим здоровьем, то своими нервами и расшатанной психикой - точно. А здесь они просто подошли и чебурак просто стал поедать "противников", как будто так и надо. Всё это было очень подозрительно - во время испытания так не бывает.
   А значит - "задница" где-то рядом. И судя по задержке с появлением, задница эта - огромная, просто Артем ее еще не разглядел. Поэтому он настороженно обшаривал взглядом окружающее пространство, пытался высмотреть эту невидимую "огромную задницу", спрятавшуюся между стебельков травы: "Она где-то рядом, нужно только внимательно присмотреться, распознать признаки её присутствия, заметить ускользающее". Но "задница" спряталась хорошо. Он её не видел, только чувствовал её присутствие. Это раздражало, заставляло нервничать.
   - Вот что, Мимя - закругляйся. Что-то у меня совсем плохие предчувствия. Давай ка на всякий случай отойдем к реке и понаблюдаем оттуда за этим местом с полчаса-час.
   - Угрум-чавк-чавк, вкуснотища! Пап, всё же хорошо. Никого же нет. Никто нам не помешает. Угрум-хрум-хрум. Зачем куда-то идти? Нас и тут неплохо кормят. Угрум-ням-ням, ел бы и ел! Во мне теперь столько силы, что я любого монстра на клочки порву. Не бойся папа - я тебя защищу.
   - Да сколько можно жрать? Куда в тебя всё это влезает? Бросай всё и уносим ноги!
   - Папа, не надо завидовать! Угрум-чавк-чавк, амброзия! Если очень хочется, то я могу тебе немного оставить. Штук десять, а лучше - пять. Угрум-ням-ням... или три.
   - Мне уже страшно становится, когда я смотрю на этот жор. Ведь если ты так жрешь, то как же ты тогда срать-то будешь? А как "оно" вонять-то будет - жуть! Вот что, Мимя, ты как захочешь ка-ка - так сразу меня предупреждай, чтобы я успел отбежать на пару километров. На меньшем расстоянии, боюсь, не выживу.
   В этот момент с еще не обследованного участка луга раздался характерный треск-скрип кузнечика. В отличие от торжествующего скрипа прошлой ночью, в этот раз в нём слышался требовательный призыв. Как будто горнист призывал солдат на построение.
   - Ну, вот она и пришла - задница! Объявилась. Всё чебурачище, бросай всё и бегом в реку. В воде встретим нападение. Вода поможет. - Артем начал в нетерпении приплясывать на месте. Теперь, когда неведомая угроза проявила себя, его переполнял адреналин - хотелось поскорее начать активно двигаться. Но сдерживал чебурак - он ни на секунду не прервал свой жор. Ему было всё равно. Как будто ничего особенного не случилось, и враги не заявили о своем присутствии.
   - Пап, да чо ты? Не ссы. Я теперь песец какой сильный, я всех побеждю. Побеждю и съем. И стану еще сильнее. Угрум-ням-ням, амброзия! - Чебурак был как будто пьяный. Его глаза блестели, речь стала менее внятной, а движения размашистыми. Он продолжал обеими руками жадно запихивать личинок себе в пасть. По его мордочке ползали попавшие мимо рта монстрики, пытались кусать мех. Изо рта стекала вязкая опалесцирующая слюна и периодически выпадывали плохо пережёванные комки пищи. Но Мимя на всё это не обращал внимания, а продолжал жадно жрать. Он производил впечатление безумного.
   Артем продолжал обшаривать взглядом поле перед собой, лишь на мгновение отвлекся, чтобы поторопить обжору: "Мне тебя что - силой тащить? Да хватить жрать, в конце-то концов. Враги рядом! Если немедленно не прекратишь, я тебе уши надеру".
   От такой угрозы Мимя на мгновение даже замер, не донеся до рта очередную порцию: "Ухи не тронь. Ухи - святое!" - И тут же продолжил чавкать: "Угрум-чавк-чавк, амброзия! Вот оно, счастье-то. Ел бы и ел!"

***

   Тем временем скрип-призыв смолк. С места, откуда он раздавался, в воздух взлетела огромная тёмно-коричневая саранча с большими крыльями. До нее было около 400 метров, но она быстро приближалась, даже и не думая опускаться на землю. Мать Саранчи наконец заметила нападение на свое потомство и спешила отомстить убийцам. Еще дальше, с отставанием на 300-400 метров, спешили еще 3 саранчи, откликнувшиеся на призыв Матери: двое крупных зеленых летунов и одна поменьше, серо-коричневого цвета. Последняя больше всего напоминала утреннего Мутанта. В отличии от летунов, она перемещалась короткими низкими прыжками, почти не пользовалась крыльями и успела значительно отстать от первых двух.
   - Здравствуй-жопа-новый-день! Вот она, долгожданная задница. Мимя - подъем! Бежим изо всех сил к реке. Там примем бой. - Артем бросился к чебураку, чтобы силой оторвать того от полюбившегося лакомства.
   А Мимя был уже не в себе. Когда Артем подбежал к нему, чебурак сидел на заднице посреди кучи монстриков. Они ползали по всему его телу, а он тыкал в них коготком и глупо улыбаясь, повторял: "моя амброзия, хи-хи-хи". Затем он громко икнул и завалился на бок. Создавалось впечатление, что личинки кузнечиков подействовали на чебурака как алкоголь или наркотик.
   - Да чтоб тебя! Нажрался в зюзю, наркоман хренов. - Артем ухватил хихикающего Мимю за основание уха и поволок за собой по земле. Маленькое тельце чебурака показалось ему удивительно тяжелым. А тот еще добавлял проблем: вырывался, лягался ногами, пьяненько кричал: "Ухи не тронь, они - святые", тянул ручки к отдаляющейся куче: "Моя амброзия! Куда ты? Не уходи, ик! Я хочу с тобой жить, иИк!"
   До реки было более 500 метров. Артем сумел протащить Мимю не больше 50 шагов, но за это время Мать Саранчи сократила расстояние уже до двухсот шагов и стремительно приближалась. Остальная троица монстров значительно отстала. Стало ясно, что до реки ему никак не успеть. Артем бросил Мимю на землю. Тот упал как труп, раскинув ручки и ножки. И только невнятное мычание говорило о том, что чебурак всё еще с нами. Его глаза разъехались в разные стороны, а на губах блуждала счастливая улыбка.
   Миме было хорошо.
   А Артему пришлось срочно на что-то решаться. С тяжелым Мимей до реки добраться он не успеет - догонят. Остаться на месте и принять бой - без шансов на победу. Ему не удастся в одиночку убить такого мощного монстра. Во всяком случае - быстро убить. А пока он будет возиться с мамашей - подоспеют отставшие. И тогда - всё, песец. С четырьмя высокоуровневыми противниками ему не справиться. Загоняют непрерывными атаками, ранят, а когда ослабнет - добьют. А ведь в процессе боя ему придется еще и пьяного Мимю защищать от ярости мамаши. Та будет сильно недовольна его обжорством. В общем, как не повернись - кругом жопа, всё против него.
   Но тем не менее шанс на спасение у него был. Для этого нужно было просто напросто бросить чебурака на съедение монстрам. Пока мамаша будет отводить душу на убийце своих детишек, Артем спокойно добежит до реки. А там заманит монстров на глубину и без особых проблем утопит. Но для этого ему нужно совершить сущую малость - всего лишь предать Мимю - собственного питомца, который называет его "папой".
   - После этого я может и перебью монстров, может и останусь в живых, но ощущать себя буду полным дерьмом. А оно мне надо, знать до конца своих дней, что я дерьмо и предатель? - Да что тут думать, я и в реальной жизни не бросил бы товарища, даже при угрозе своей жизни. А тут - чего мне бояться? Потеряю одно возрождение? Провалю это испытание? Да срать на них! Я не брошу Мимю. Коли погибать - так вместе, "за други своя", "сам погибай, а товарища выручай". Всё! Решено! Мы принимаем бой! Здесь и сейчас.
   - Стоп! Нужно попытаться растормошить Мимю. Возможно, под моим прикрытием он сможет как-нибудь добрести до реки. Точно! Я отвлеку на себя монстров, а этот наркоша уйдет к реке.
   Мать Саранчи была уже в 150 шагах, еще 20 секунд и она будет здесь. Артем склонился над Мимей в тщетной попытке привести его в чувства, чтобы во время предстоящего боя тот хотя бы под ногами не мешался.
   Он использовал все известные ему способы протрезвления: хлестал "грёбаного наркомана" по щекам, тёр уши, сдавливал пальцы. Когда Артем скрутил уши в трубочку и начал выворачивать их из головы как болт из гайки - питомец, наконец, очнулся. Его глаза сошлись в кучку к носику-пуговке, он улыбнулся Артему и, растягивая слова, произнес: "Дхо-б-ро-е х-ут-ро, па-па..."
   В следующее мгновение раздался громоподобный "Йии-И-И-Ккк" и из распахнутой пасти в Артема ударил мощный фонтан рвоты. Поток был настолько плотный, что парня подняло в воздух и отбросило на пару метров.
   А Мимя удовлетворенно отрубился.

***

   "Это что сейчас было?" - Подумал Артем, летящий на фонтане рвоты.

***

   Плотно зажмурив глаза, Артем сидел в луже чебурачьей рвоты. Чувствовал, как недопереваренная "амброзия" густыми соплями стекает по его лицу. Обтекал. Он не мог понять: что это только что было? "Такое" не могло произойти с ним. Только не с ним. Еще никто и никогда его так не унижал. Еще никто и никогда его так не "опускал". Разум просто отказывался принимать действительность: "Ведь я же... за-ради него... на смерть. За други своя. Сам пропадай, а товарища... СУКА! РОЗОВАЯ СУКА!" - Артем вдруг понял, что он ненавидит всё розовое. Отныне любой предмет розового цвета будет вызывать в нем неконтролируемое желание разрушать.
   Рядом, в такой же луже, завозился его чебурак. Его милый розовый питомец. Его Мимечка. Которого так хотелось убить.
   - А ххх-где все? А чой-то тут мокро? И ххх-где моя прелесть? Ххх-где моя амброз-з-зия? - После облегчения желудка Мимю потянуло на "пообщаться".
   Речь "милого розового питомца" была невнятной, гласные звуки он растягивал, а на согласных заикался.
   Артем произнес равнодушным обыденным голосом: "Я убью тебя, розовый..."
   - А? Что - враги близко? Да не волнуйся ты так, папа, я их всех побеждю-уу и съем. Вот.
   - Я убью тебя, розовый...
   - Дд-да не сс-ссы ты так, папа. Вв-вот сейчас я вв-встану и сс-со всеми рр-р-разберр-ррусь. Вв-всё будет п-п-пуч-ком. Умрут не в-в-все, а т-т-только неуда-ач-ни-ки. Гы-гы.
   - Я убью тебя, розовый...
   - А эт-то что на мне такое? И запах странный. Меня что, кто-то обблевал? Фууу, какая кака. Папа! Зачем ты меня облевал?
   - Я убью тебя, розовый...
   Чебурак кое-как поднялся на ноги и наконец разглядел "папу".
   - Ой-ты-батюшки - жуть какая. Пап, тебя тоже кто-то обблевал. Кто-то. Ага. И еще больше, чем меня. Гы-гы.
   - Я убью тебя розовый...
   В этот момент к ним прибыла гостья - Мать Саранчи. Монстр приземлился в десятке метров от них и по-хозяйски спокойно, неторопливо потопал к Миме. Тварь была почти полтора метра длиной, всю ее покрывал толстый бугристый хитин темно-коричневого цвета с черными складками и наростами. Крылья были огромными, во всю длину тела, пёстро-коричневого цвета. Из конца брюшка выступал метровый яйцеклад. Длиннющие усики загибались назад, шли вдоль спины до кончика яйцеклада и были ярко-голубого цвета. Вся она производила впечатление абсолютного спокойствия и уверенности в себе, словно говорила: "Я - смерть ваша". Угольно-черные глаза равнодушно смотрели на своих будущих жертв.
   Артем вышел из лужи рвоты и изготовился к бою: "Сейчас быстро-быстро убиваю монстров. А потом медленно-медленно - чебурака. Достал меня этот засранец. Обойдусь и без питомца. Ненавижу его".
   - Ага, вот кто нас обблевал. - Шатающийся чебурак заметил нового участника и, спотыкаясь на каждом шагу, побежал навстречу монстру. - Ага, попалась которая блевалась. Сейчас я тебе лапки-то повыдергиваю. Крылышки-то поотрыва...
   Голубые усики монстра метнулись из-за спины в направлении цели и с их кончиков сорвались две ветвистые голубые молнии, которые сошлись на розовом наркомане. В треске электрических разрядов тельце чебурака покатилось по траве. Замерло в десятке метров опаленной и изломанной кучкой. По обгоревшему розовому меху метались искры разрядов. Сквозь черные ожоги-проплешины проглядывало красное мясо. Над неподвижным как труп телом поднимался дым.
   Проводив взглядом полёт своего питомца, Артем развернулся к монстру.

***

   - Тварь! Ты зачем его убила? Это должен был сделать я! Своею собственной рукой. Теперь ты вместо него ответишь за всё. За все мои унижения и страдания - песец тебе, сука. - Артем был даже доволен. Всё-таки убивать своего собственного питомца, ему было как-то "не комильфо". Да - очень хочется убить, но всё-таки это как бы неправильно, не по-товарищески. Всё-таки их очень многое связывало и, несмотря на последнюю выходку, убивать Мимю было бы морально тяжело. Как ни крути, а он - свой. Совсем другое дело - этот могучий монстр. Его убийство будет наслаждением. В эту минуту Мать Саранчи была идеальной целью, чтобы выпустить всю ту ярость и ненависть, что клокотала в душе парня. И он был доволен. Яростная схватка насмерть - именно то, что сейчас ему было нужно, чтобы смыть позор от пережитого унижения. Чтобы освободиться от ненависти, клокочущей в его душе.
   Сдёргивая с руки щит, он рванулся к монстру. Навстречу метнулись усики, но Артем бросил щит в моду монстру, а сам ушел в кувырок чуть правее. В треске разрядов мимо пролетели осколки щита, а он вышел из кувырка справа от монстра и тут же наградил его ударом дубины по морде.
   - За меня! - голова твари мотнулась. - За Мимю! (еще удар)
   - Еще раз за меня. - После третьего удара тварь повело влево. - За твоих глючных детишек.
   После очередного удара у монстра лопнул глаз, а электрические усики переломались в нескольких местах и теперь беспомощно волочились по земле. Видя, что тварь в нокдауне, Артем раскрутился на месте, как метатель диска, и нанес мощнейший удар с разворота: "За мои яйца!"
   Голова монстра повисла на поврежденной шее и он стал крутиться на одном месте, будто сломанный робот. А дальше парень прыгал вокруг твари, безостановочно и самозабвенно лупил по голове монстра и каждый раз комментировал, за что же он его бьёт. С каждым ударом ярость выходила из него. Но слишком медленно, убийства одного монстра будет явно не достаточно, чтобы очистить душу.
   После очередного мощного удара дубинка расщепилась вдоль оси и рассыпалась на несколько крупных щепок. Тяжело дышащий Артем отскочил от монстра. Тот полулежал на боку и конвульсивно грёб лапами по земле, выдирая целые пучки травы. Свёрнутая набок голова твари напоминала хорошо помятый кочан капусты. Вся во вмятинах, сколах и трещинах. Из пасти и из-под шейного щитка обильно текла желто-зеленая светящаяся кровь.
   - Я же говорил: песец тебе, сука. А ты понтовался: "Я - крутой, я - ваша смерть"... А теперь подыхаешь... Туда тебе и дорога, падаль. Знай своё место. Насекомое! - Прокашлявшись, харкнул густой слюной в умирающего монстра. Медленно разжал пальцы, конвульсивно вцепившиеся в обломки дубины. Вынул из перевязи запасную дубинку и повернулся к подлетающим новым гостям.
   - Песец вам, суки. Сегодня я буду убивать! Идите к папочке. Кис-кис.

Двадцатая глава

Длинная прогулка

   Обе Гигантских Саранчи одновременно приземлились в 20 метрах от Артема. Но затем разделились: одна шустро атаковала по земле, а вторая вновь взмыла в небо и закружила над парнем на высоте 6-7 метров. Третий монстр - Мутант - был еще в 200 метрах.
   Артем уверенным шагом направился навстречу монстру, при этом не выпуская из поля зрения "летуна". Он сознательно нагнетал в себе ярость. Он получил удовольствие от того как быстро разобрался с Матерью Саранчи. Похоже, с этими тварями так и надо действовать - бить изо всех сил, атаковать яростно, без оглядки. Предыдущие игры в осторожность закончились. Отныне - только вперед, только яростная атака, только хардкор: "Вы - сдохнете! Здесь и сейчас! А я пойду дальше".
   Когда до "пехотинца" оставалось 5-6 метров, летун сложил крылья и упал, целя в голову. Но Артем просто сделал шаг назад и монстр приземлился прямо перед ним, при этом перекрыв путь пехотинцу.
   - Сдохни тварь! - Удар сверху впечатал голову монстра в почву. И тут же, не задумываясь, действуя на одних инстинктах, Артем как по футбольному мячу пнул шипастым сапогом в бок ошеломленной твари. Пара мощных шипов, торчащих из сапога, пробили хитин и намертво застряли в нём. А Артем чуть не упал от пронзившей ногу боли. Он повредил пальцы о твёрдую внутреннюю поверхность собственного сапога. Тварь попыталась развернуться к Артему мордой и тому пришлось скакать вокруг нее на одной ноге - вторая всё еще была заблокирована в теле монстра. Извернувшись, он стал лупить летуна по голове дубиной и заорал от боли и ярости. Ничего не получалось - от скачков он постоянно терял равновесие и удары выходили слабыми. Сбоку подскочил пехотинец и с ходу попытался вцепиться когтями в тело Артема. Уходя от захвата, парню пришлось запрыгнуть на спину летуна, использовав застрявший сапог как ступеньку. Больше деваться было некуда, нога была зажата в сапоге как в капкане. Пехотинец полез следом на спину летуна, но соскользнул и запутался в лапах напарника. Летун крутился на месте, пехотинец его преследовал и пытался оседлать сзади, добраться до парня, а Артем танцевал на спине летуна, матерился и старался выдернуть ногу из застрявшего сапога. Он еще никогда не бывал в таком крутом замесе. Мир вращался вокруг него, под ним скакал прокаченный монстр, другой преследовал по пятам, норовя откусить задницу, а сам он удерживал равновесие на "скакуне", выдергивал ногу из сапога и дубинкой отталкивал морду преследователя от своей задницы. И всё это одновременно.
   Летун в очередной раз резко рванулся в сторону, и нога с хрустом выскользнула из капкана. Артем тут же потерял равновесие и полетел со спины монстра. Прокатившись по траве, вскочил и снова чуть не упал от боли в поврежденной ноге. Стопа была вся в ссадинах и деформирована, будто изжёвана. При попытке опереться на нее, внутри скрипели поломанные мелкие кости. Боль была жуткой, но отвлекаться на нее было нельзя - монстры уже расцепились и неслись к нему. Из бока летуна всё также торчал застрявший сапог. Кинув тело вперед и влево, Артем нанес удар параллельно земле по передним лапам летуна. Удар прошел хорошо - левая голень монстра оказалась выбита из сустава. Подвижность монстра тут же снизилась.
   Дальше начался брейк-данс в партере. Из-за травмы стопы Артем не мог нормально стоять, ему приходилось постоянно кувыркаться и скакать на трех конечностях. Он крутился на земле, старался, чтобы монстры не могли атаковать его одновременно, сдваивал противников, чтобы они мешали друг другу. Все атаки он сосредоточил на лапах летуна, выбивая конечности монстра одну за другой и поэтапно снижая его подвижность. Пехотинец пытался то оббежать летуна, то перелезть через него поверху, чтобы добраться до парня. А Артем скакал вокруг малоподвижного летуна, как бы защищаясь его телом от наскоков пехотинца. И при первой же возможности долбил лапы летуна дубинкой.
   В эти секунды он ничего не боялся и ни о чем не переживал, неопасные раны от пропущенных ударов не беспокоили его. Наоборот - азарт и ярость схватки захватили его с головой. Это было именно то, что сейчас ему было нужно. Лишь в уголке сознания билась мысль: "Надо заканчивать. Надо заканчивать. Мутант уже скоро будет здесь. Если он присоединится к атакам пехотинца - вдвоем они меня быстро распотрошат. Никакой "акробат" не поможет".
   У него не было ни мгновения на то, чтобы осмотреться. Но "круговой обзор" нашептывал, что главный противник уже близко. Он понял, что добить летуна не успеет. Нужно идти на риск. В этот момент пехотинец в очередной раз попытался перелезть через покалеченного летуна. В этот раз Артем не стал скакать вокруг летуна, уходя от атаки. Он приподнялся на одной ноге и когда монстр почти перелез через спину напарника - рухнул на колени, вкладывая в удар и собственный вес и всю силу мышц. Удар вышел зачётным: из-за спины, сверху вниз, как колуном, точно по голове монстра.
   От мощного удара пехотинца бросило вниз и он повис поперек спины летуна. Его передние лапы перепутались с изломанными лапами летуна, а задние бестолково дергались с другой стороны тела напарника. Он застрял и ошеломленно мотал помятой башкой.
   Артем повторил успешный удар: вновь подкинул себя на одной ноге и рухнул, вкладывая в удар весь свой вес. А потом начал наносить частые удары по голове монстра, вбивая того в тело напарника. После седьмого удара в шее пехотинца что-то громко хрустнуло, его голова резко мотнулась вниз и безвольно повисла.
   На счет в интерфейсе упало 42 очка опыта.
   - Йеессс! Я сделал это! - Артем в восторге воздел дубинку в небо и увидел падающего сверху Мутанта. "Круговой обзор" взвыл об опасности, и парень отскочил на пару метров в сторону. А на то место, где он только что стоял, приземлился мутант.

***

   Артем подхватился и поскакал на трех конечностях вокруг искалеченного летуна, пытающегося выбраться из-под мертвого пехотинца. По замыслу парня монстр должен был повторить судьбу пехотинца - залезть на своих коллег и там застрять. Но мутант бросился следом за парнем. Очень быстро выяснилось, что Мутант на шести лапах бегает гораздо быстрее, чем Артем на трёх. Артем не пробежал и половины круга, а преследователь был уже рядом и намеревался вцепиться в раненую ногу. Вместо очередного скачка Артем ушел в кувырок так, чтобы при выходе из него оказаться лицом к монстру. Монстр был на расстоянии вытянутой руки и Артем без замаха сразу же нанес удар по передней лапе. Удар не прошел, он лишь подсек переднюю лапу, но монстр быстро восстановил равновесие и бросился на свою жертву. Артему ничего не оставалось кроме как перехватить дубинку за концы и ее серединой упереться в шею монстра между головой и передними лапами, не давая твари с ходу подмять себя.
   Монстр давил грудью на дубинку, пытаясь дотянуться до своей жертвы. А Артем изо всех отталкивал его от себя. Началась борьба: кто кого, сила на силу. Морда твари оказалась в 30 сантиметрах от лица Артема. Глаза в глаза. Монстр смотрел совершенно равнодушным взглядом насекомого, окологубные лапки тянулись к лицу парня.
   - Хрен тебе, тварь, не возьмешь. - Из последних сил отталкивая дубинкой, Артем плюнул в глаз мутанта. Больше ничего он сделать не мог. Любая оплошность, неверное движение и монстр подомнет его под себя.
   Монстр вцепился в землю когтями и пользуясь надежной опорой резко усилил давление. Артем не уступил, не прогнулся под напором твари, но его колени стали скользить по траве. Мутант стал толкать его перед собой как бульдозер кучу снега. Так не могло продолжаться долго. В поисках более прочной опоры, на мгновение забыв о травме, парень попытался зацепиться за траву пальцами ног. Острая боль в поврежденной ноге, мгновение рассредоточенности, и тут же монстр продавил парня, опрокинул на спину, навалился сверху, потянулся раскрытой пастью к лицу. Когтистые лапы протопали по всему телу, разодрали перевязь и набедренную повязку, сорвали связку надкрыльев на груди, глубокими царапинами исполосовали кожу.
   Мгновенно, на одних инстинктах, не думая что и как делает, Артем ударил коленями в нависающее брюшко. А когда монстра немного подбросило, уперся в брюшко здоровой ногой и толчком перебросил тварь через себя. Зависнув в воздухе и беспорядочно размахивая лапами, монстр рухнул на спину рядом с парнем. Извернувшись на земле, Артем нанес удар в открытое брюшко, в место, где крепились лапы. Монстр тут же оттолкнулся от земли коленями прыжковых лап и почти перевернулся на живот, в естественное положение. Но Артем очередным ударом успел опрокинуть его обратно на спину. После чего начал наносить удар за ударом, целя в сочленения лап с брюшком. Монстр вертелся на спине, хаотично размахивал лапами, пытался перевернуться в естественное положение. Но у него ничего не получалось - Артем всегда опережал его, отбрасывал спиной на землю. Удары иногда проходили удачно, повреждая сочленения лап. Но чаще лишь соскальзывали по рёбрам брюшка.
   При очередном ударе монстр случайно смог вцепиться в дубинку сразу тремя лапами, крепко ухватил ее и стал подтягиваться к парню, скользя на спине по траве. Артем начал дергать и крутить свое последнее оружие в разные стороны - всё без толку, монстр не отпускал и подтягивался всё ближе. В следующее мгновение тварь резко дернула дубинку на себя, и Артему пришлось ее отпустить, чтобы не упасть в объятия твари.
   Теперь он остался вообще без оружия. Первая дубинка сломалась о Мать Саранчи, щит разлетелся на куски, ассегай он выронил где-то в самом начале боя. А последнюю дубинку теперь держал в лапах Мутант.
   - А знаешь приятель, ведь ты - падла конченная. И я убью тебя! - Артем с ненавистью посмотрел в глаза твари, развернулся и поскакал на коленях к мертвому пехотинцу. У него было несколько секунд, чтобы оторвать у монстра какой-нибудь член и продолжить бой. Мутант за его спиной со скрежетом перевернулся на живот и поспешил вслед за парнем.

*****

   Задыхаясь от изнеможения, Артем вот уже четверть часа полз по локации "луговые кузнечики". Из последних сил, почти теряя сознание. Ни на секунду нельзя было остановиться - в трёх шагах за спиной его преследовал Мутант. Перед глазами стояла муть, сердце бухало у горла, в боку кололо, безостановочно болела покалеченная нога, ныли стёсанные об траву колени. Но и монстру досталось не слабо. У него из 6 конечностей целыми остались три: правая передняя, левая средняя и левая прыжковая. Остальные были в разной степени повреждены и волочились по земле, цепляясь за траву. За время погони за них зацепились целые охапки травы, которые теперь шлейфом волочились за ползущим монстром. Это серьезно тормозило тварь. Быть может именно из-за этого Мутант так и не смог нагнать Артема.
   Там, на поле боя, Артем так и не успел раздобыть оружие. Монстр не дал времени на это, и Артему пришлось всё бросить и спасаться бегством. В начале этого забега парень скакал на трёх конечностях, поджав травмированную ногу как покалеченная собака. Монстр преследовал сзади буквально в двух метрах за спиной. Одно неверное движение, ошибка, рассогласованность действий - и монстр вцепится в оттопыренную задницу парня. Выбора у него не было - только скакать изо всех сил, стараясь придерживаться направления на реку. С каждой минутой силы всё больше оставляли парня. Здоровя нога дрожала, в ней совсем не осталось сил, чтобы скакать. Артему пришлось упасть на колени, дальше он перемещался в позе "пьющего оленя". Но теперь у него было 4 рабочих конечности и временно он смог увеличить разрыв до 5 метров. Пока и эти, последние силы, не оставили его.
   Мутанту тоже было не просто - он перемещался бросками. Оттолкнувшись от земли, бросал свое тело вперед. Упав на брюшко, подтягивал лапы, вставал на них и снова бросал себя вперед. Его серьезно тормозила трава, монстру приходилось буквально прорываться сквозь нее. Трава забилась во все сочленения, гирляндами цеплялась за шипы, целыми охапками висела на покалеченных, волочащихся лапах.
   В начале этого параолимпийского забега Артем еще "беседовал" с монстром, рассказывал как его убьет и сколько полезных вещей сделает из его тела. Устав, просил-требовал оставить его в покое: "Отвали от меня, падла. Всё равно не догонишь. Иди пожуй чебурачьего мяса, оно там - сзади. Чо ты ко мне привязался. Сдрисни в туман. Уйди нах от меня, падаль". Но монстр никак не реагировал. Он действовал по заданной программе, как робот. Он видел цель. И он шел к цели, используя для этого все свои возможности.
   Когда Артем заметил скопления травы на монстре, то на время взбодрился и снова стал обещать преследователю неминуемую смерть. А потом он окончательно выбился из сил и начал беречь дыхание. Потом даже жалел, что истратил столько своих силы на бесполезные крики. А потом ему стало всё равно. Наступила апатия.
   Сил не осталось совсем. Сознание плыло, он уже не совсем представлял себе, где он находится, куда и почему нужно ползти. Просто знал, что нужно продолжать двигаться, поочередно переставлять руки-ноги. Полз на упрямстве и воле.
   Он уже совсем не чувствовал своих рук и ног. Лишь иногда, при ударах поврежденной стопой об землю, короткие вспышки боли пробивались в сознание и он вспоминал, что у него всё еще есть ноги. И где-то там, сзади - они болят. Из-за полуобморочного состояния он не заметил, что стал замедляться. Расстояние до преследователя начало постепенно сокращаться. Монстр стал догонять свою жертву.

***

   Артем пришел в себя от сильной, раздирающей боли в левой, здоровой ноге. Одного взгляда назад хватило, чтобы понять, что Мутант всё же смог догнать его. Монстр воткнул когти уцелевшей передней лапы в голень Артема и теперь подтягивал его к себе, как рыбу, пойманную на крючок.
   На инстинктах, Артем закрутился по земле вокруг собственной оси, выдираясь-выкручиваясь из захвата. Когда когти всё же выскользнули из раны, заполошно поскакал вперед, разрывая дистанцию. Через десяток секунд оглянулся - на траве за ним стелился широкий кровавый след, по которому всё также равнодушно полз его преследователь. Голень оказалась распорота в задней части по всей длине. Края раны широко разошлись, наружу выпятилось красное мясо. В одном месте из глубины раны фонтанчиком била кровь. Всплесками, в такт сердцу.
   "Бля, эта тварь вскрыла мне артерию. Кровотечение просто так не остановится. Нужен жгут"
   Но времени ни на что не было, Мутант снова начал сокращать разрыв. Артем тоже постарался ускориться, заставляя конвульсивно двигаться онемевшие руки и ноги. Нужно было увеличить разрыв, нужно выиграть время на остановку: сплести из травы жгут и как-нибудь перетянуть ногу. Но уже через минуту он снова стал сдавать. К общей усталости добавилась кровопотеря. Сознание начало меркнуть.

***

   В очередной раз выбросив вперед руку, Артем не нашел опоры. Рука провалилась куда-то вниз и он скатился с невысокого обрыва на песок пляжа. Перекатившись через голову, он распластался на спине, раскинув руки и ноги. На несколько секунд его посетило полное расслабление: не хотелось ни двигаться, ни думать. Хотелось просто лежать и дышать: "Я всё же сделал это... добрался до реки. Всё, больше не надо мучиться. Дополз".
   Это стало роковой ошибкой. В то же мгновение с обрыва на него рухнул Мутант. Выбивая из легких воздух и впиваясь когтями в тело.
   Последующую драку с Мутантом Артем плохо запомнил. Всё происходило слишком самоотверженно и яростно, слишком быстро и беспорядочно. Они катались по песку, вцепившись друг в друга. Монстр оказывался то сверху, и Артему приходилось уворачиваться от ударов, прилетающих со всех сторон; то снизу, и тогда уже Артем выворачивал монстру лапы из суставов. Кажется, в какой-то момент Артем даже вцепился зубами в окологубные лапки твари, тем самым удерживая пасть монстра на расстоянии от собственного лица и не давая ему грызть свою голову. Потом они переместились на мелководье и продолжили выяснять отношения уже там.
   Потом на сознание опустилась спасительная тьма и всё вроде бы закончилось.

***

   На локацию "луговые кузнечики" опускались сумерки, когда Артем очнулся от холода. Его знобило. Тошнотворная слабость сковала тело. Он не мог пошевелить ни рукой, ни ногой. В пустом сознании гулким эхом отдавались медлительные заторможенные мысли: "Где я? Что случилось?"
   С трудом разлепив спекшиеся от крови веки, он смог открыть правый глаз и кое-как осмотреться. Он лежал на мелководье, распластавшись на спине погруженного в воду Мутанта. Ноги были "заправлены" под вытянутые задние лапы Мутанта, а руки обхватили голову монстра в полу-Нельсоне, тем самым впечатывая пасть монстра в песчаное дно реки.
   Артем так сильно прижимался к телу монстра, что сам себя нанизал на торчащие повсюду шипы, впившиеся в его тело во множестве мест. В голове возникла мысль, что если он попробует "сняться" с шипов, то просто истечет кровью из ран. А крови он потерял и так немало. Вся вода вокруг была красной от его крови.
   - Ну и ладно. Ну и пускай. Побудем немного бабочкой на булавке в коллекции энтомолога. Или яблочком, нанизанным на спине у ежика. По ходу мне недолго осталось. - Мысли были медленные, бессильные. Боли не было, он вообще не чувствовал своего тела. Только раздражающее ощущение холода в груди намекало на большую кровопотерю. Думать ни о чем не хотелось. Планировать что-то, что-то анализировать - зачем? Ведь тут так покойно лежать и ни о чем не думать. В угасающем разуме как заезженная пластинка крутилась-повторялась лишь одна нелепая мысль: "Так кем же лучше быть: бабочкой или яблочком?"

***

   В локации "луговые кузнечики" гас свет еще одного дня. А вместе с ним гасло сознание Артема.
   Через пару часов на другом берегу реки поднялась сияющая стена и двинулась к реке. Вторая сессия испытания "Русского мира" в локации "Луговые кузнечики" завершилась.
  

***

   Артему было хорошо. Он плыл на спине огромного ёжика по середине широкой медленной реки к уже близкому водопаду. Воткнувшиеся в тело иголки вовсе не беспокоили его. Наоборот, через них от ёжика шло живое приятное тепло. Наконец-то изнуряющий его озноб отступил. И стало хорошо, тепло и уютно. Лежать бы так и лежать, ничего не делая и ни о чем не беспокоясь. Это было очень приятно - так лежать. Вокруг него на иголки были нанизаны крупные яблоки и груши. Это было забавно, вызывало смешные ассоциации: Артем в яблоках. Звучит как: поросёнок в яблоках, зажаренный в собственном соку. Это было смешно. От этих ассоциаций ему хотелось глупо хихикать.
   А вот летающие вокруг бабочки раздражали. Здесь - в уюте и тепле - они были неправильными. С розовыми крылышками. Почему-то ему очень хотелось оторвать эти розовые крылышки. И тогда бабочки станут правильными, без розовых крылышек. Этот цвет его раздражал, он вносил диссонанс в приятное и покойное путешествие к водопаду на ёжике. Если бы не эти розовые крылышки, то совершенство этого места было бы полным. Если бы не крылышки...
   Но снимать себя с уютных тёплых колючек, вставать и гоняться за неправильными бабочками - не хотелось. Ему было откровенно лень. Хотелось лежать и ни о чем не думать. Чувствовать, как под ним плавно покачивается теплый ёжик.
   - Ну и ладно. Ну и пускай будут неправильные бабочки. Недолго осталось. - Они приближались к водопаду, который приглашающе урчал и ревел уже близко.
   Там впереди, река была обрезана поперек русла, как будто ножом. Там она обрывалась водопадом в неведомую бездну. Там был Конец Пути. Его - Артема пути. Конец его Приключения. Окончательное успокоение.
   И это было - правильно. Это было - хорошо: "Пора заканчивать. Что-то я заигрался"
   Впереди, у водопада, в водной взвеси зияла огромная яркая Радуга. Она торжественно висела поперек русла над бездной, упираясь концами в оба берега. Подобная арке, словно ворота в новый чудесный мир. Она была прекрасна и совершенна, манила обещанием покоя и блаженства.
   Артем с удовольствием смотрел, как радуга-ворота медленно приближается к нему. Предвкушал будущее блаженство, полное умиротворение и покой. Покойно и радостно он плыл на тёплом уютном ёжике к своему "хэппи энду".
   Но когда до Радуги-арки оставалось всего 50 метров, всё вокруг залил белый призрачный свет, в котором растворился и ёжик, и река, и Радуга-арка. Свет начал рассеиваться, сквозь него проступило звездное небо, и раздался противный резкий звук:
   "Дзиннь!!!"
   Внимание! Время второй сессии закончилось.
   Полночь! Сутки в локации "Луговые кузнечики" истекли. Локация проходит автоматическое обновление...
   Артем мгновенно очнулся от апатии и тут же высказал всё что думает: "Слушай ты, Система еб..ная, ты уже зае..ла в натуре! Сколько можно? У меня уже глюки в башке косяками ходят. Я скоро психом стану. Я тебя трогал? - Я тебя не трогал. Ну вот и ты - иди себе нах..й. Сколько можно? То Мутанты за мной гоняются, то твой засранец-сынок меня облёвывает, то ёжики по речкам плавают. Иди ты в жопу со своими ёжиками! Иди ты в жопу со своими гомосячими Радугами. Злая ты! Уйду я от тебя! Пошла нах..й дура!" - и еще много-много русских слов сказал Артем Системе.

Двадцать первая глава

Приключения розовой задницы и сисястые медсёстры

   Пока Артем рассказывал Галактике о наболевшем и делился с Системой всей глубиной своих переживаний - перед глазами продолжали выскакивать автоматические сообщения Системы:
   Внимание! Все Добровольцы на время обновления автоматически переведены в Терминал Саморазвития.
   Дзиннь!!!
   Внимание Добровольцы! Подсчитаны итоги второй сессии в локации "Луговые кузнечики":
   Общие потери составили: "Русский Мир" - 99,03%, "Луговые Кузнечики" - 99,984%.
   Закончили испытание личной победой и покинули локацию - 0,969% добровольцев.
   Продолжают испытание - 0,001% добровольцев.
   Дзинннь!!!
   Внимание, доброволец!
   За время второй сессии вы уничтожили всего 4 противника. Из них: Гигантской Саранчи - 2, Мутировавшей Саранчи - 1, Мать Саранчи - 1. Вы набрали 282 очка опыта.
   Ваш уровень не изменился - 22 (690/1100).
   За вторую сессию вы не заслужили никаких наград. Уничтожайте больше учебных проекций демонов и достойные награды воспоследуют.
   Количество доступных вам возрождений - 22.
   Дзинннь!!!
   Поздравляем вас Доброволец! Вы настоящий герой Галактики. Вы утратили свою позицию в топ-1.000, но всё еще входите в топ-5.000 защитников планеты Терра. Вы входите в топ-200 добровольцев локации "Русский Мир".
   Галактика любит тебя! Галактика гордится тобой!
   Надписи перестали выскакивать как раз к тому моменту, когда Артем завершил свою истерику.
   - Да ни хрена ты не слушаешь. Пошла ты в жопу. Дура! - Он мысленно махнул рукой и вчитался в скопившиеся сообщения.
   И хотя Система не слушала его "проникновенные речи", тем не менее он почувствовал большое облегчение. Выговорился и на душе сразу стало легче. Всё стало как-то проще и обыденнее. Без нервов. Как будто он сбросил с себя всё то, что накопилось в душе за последние дни. Все переживания, весь страх и неуверенность в себе, всю злобу и ненависть, проникшие в него во время сражений, всё раздражение от собственной глупости и совершенных ошибок, всё недовольство самим собой - всё это выскочило из него в яростном трёхэтажном мате. Он, наконец, выговорился. Сказал этому Миру всё, что про него думает. И сразу стало легче. Отношение к происходящему полностью переменилось, стало как бы... проще: "Да насрать. Мне всё пох., я сделан из мяса... Да и не тот я мужик, чтобы душу рвать. На все проблемы и будущие неприятности - нас рать! Вот так теперь будет. И никак иначе. Аминь!"
   - Ну а что? Сколько можно переживать и беспокоиться? Сколько можно ошибаться, а потом заниматься самоедством по поводу совершенных ошибок. Всё! Хватит! Нужно принимать мир таким, какой он есть: небо - голубое, вода - мокрая, Система - долбанутая. На всю голову долбанутая. И ничего я с этим не поделаю. Нужно принять это как явление природы и жить дальше. И не париться по этому поводу. Ну что же, отныне буду просто качаться, расти над собой и самосовершенствоваться. Не парясь и не переживая. Делай что должно и будь что будет.
   - Бог ты мой, как же хочется водки! Стакан или два, чтобы упасть, забыть всё это дерьмо, а встав, по новой жить начать. Ладно, сопли в сторону, живём дальше. Продолжаем заниматься секасом с Галактикой.
   - Но вас, господа кузнечики, я теперь "не забуду, не прощу". Никуда я теперь от вас не уйду. И вы от меня в локации никуда не сбежите. Буду давить до полного истребления, до последней твари. За всё ответите, за всё заплатите. Аминь.
   После этого Артем пришел к миру с самим собой. Он нашел очень удобного виновника всех своих проблем и поклялся его жестоко покарать. Это окончательно успокоило его нервы, и он занялся делом.

***

   Долго копался в талантах, еще раз перечитал описание "Кругового обзора" 2-го и 3-го ранга. Ему не давала покоя ущербность этого таланта. Вроде бы потенциал высокий, а реализовать его в полной мере не получается. Проблем от таланта больше, чем пользы. А главное - вырвать из психоматрицы его уже невозможно. Поэтому при каждом посещении терминала он искал способ как исправить положение.
   После серьезного взвешивания всех за и против, решил, что прокачка этого таланта всё же возможна. Но только после знакомства с локацией "Муравейник". Если там будут одиночные монстры и внезапные атаки с разных сторон, то "круговой обзор" станет очень полезным навыком. А если опять случится бойня "все на всех", то этот талант будет только мешать, запутывать мозги своими многокомпонентными сигналами. А в последнее время с мозгами у Артема и так была беда-печалька. И он это отлично понимал. У него теплилась надежда, что всё наладится после прокачки характеристики Воля. Именно она отставала в развитии в 1,5-2 раза по отношению к другим характеристикам. Возможно, причина прошедшей истерики и нервозности именно в этом - у него слабая Воля, вот и психует. Нужно прокачать Волю и всё придет в норму. Ну, наверное... Он всерьёз надеялся на это.
   Так что прокачка "Кругового обзора" всё также отходит на второй план. А на первом месте - "взрыв кундалини" и "цигун". По сравнению с другими талантами, это просто бриллианты. Покопавшись в разных восточных эзотерических практиках нашел еще перспективные: "шиацу" и "акупунктура" - массаж разных биологически активных точек обещал временное увеличение разных характеристик от 3% (на 1 ранге) до 10% (на 3 ранге). По сути это были баффы как в он-лайн играх. Очень перспективно! Почесал кожу в паре мест - ловкость выросла на 3-10%, устал - подавил на несколько точек, и выносливость восстанавливается быстрее. Кроме того, эти навыки и знания должны были перенестись с Артемом в реальный мир. А это и самолечение, и помощь отцу с его пошатнувшимся здоровьем. Возможно, что на этом можно будет и деньги зарабатывать. По крайней мере Артем не слышал о наличии мастера акупунктуры в городе. В общем - таланты полезные в обоих мирах. Можно брать.
   Покопавшись в "спорте высоких достижений" нашел дыхательную гимнастику, временно увеличивающую выносливость на 5-15%. Чередой уточнений поисковика смог найти университетскую программу - было много теоретических знаний и практических навыков, но с точки зрения выживания на поле боя все они были бесперспективны. Приметил только талант "Библиограф", повышающий поиск и запоминание информации из книг на 5-15% и дающий постоянное улучшение память. Для саморазвития полезно, а для поля боя - нет. А значит - в копилку на будущее.
   По внутренним ощущениям Артем провозился с поисками около 3-х часов. За это время его психика окончательно пришла в норму. Теперь можно было возвращаться в локацию. Он снова был бодр и готов к свершениям. Даже немного нетерпелив - очень хотелось поближе "пообщаться" с монстрами. Нанести им как можно больше добра и справедливости.
   Всё-таки забег по локации на трёх конечностях с Мутантом за спиной очень глубоко запал ему в душу. И теперь он желал отыграться.
   Перед выходом выскочила информативная строка:
   Внимание, доброволец! Повреждение органов обоняния более 60% не позволяет их восстановить. Вы утратили обоняние.
   Внимание, доброволец! Невосстановимое повреждение левого среднего уха более 25%, травматическая ампутация левой ушной раковины 100%. Вы утратили слуховую чувствительность слева на 50%. Общая звуковая чувствительность снизилась на 20%.
   Остальные раны полностью зажили без потери функциональности.
   Берегите себя!
   - Выходит мне не привиделось, что я укусил Мутанта за околоротовые мандибулы, а он в тоже время жевал мое левое ухо. И судя по сообщению, всё-таки полностью отгрыз левое, даже до какого-то среднего уха смог добраться. Чёрт, я-то думал у меня два уха - правое и левое. А наша шизанутая Система говорит, что у меня еще и часть среднего отгрызли. Интересно, где по мнению Системы, это среднее ухо находилось - на затылке, или на макушке? Впрочем, всё это - лирика патологоанатомов. Ну ничего, господа монстры, за моё любимое среднее ухо, которое я никогда даже не видел, вы отдельно заплатите. Гарантирую!
   Вам доступно:
   А. Продолжить испытание "Луговые кузнечики", третья сессия с локацией "Русский Мир".
   Б. Перейти в казарму "Русский Мир" для прохождения 2-го задания "Муравейник".
   Выберете - А/Б
   Артем с нетерпением нажал "А".

***

   Он вновь стоял в голом виде на косогоре. Из вещей сделанных вчера остался только кожаный шнурок, которым он стягивал крафтовый сапог на правой ноге. Сапог слетел во время скачек на летуне, а шнурок остался, завязанный вокруг голени. И всё, больше из имущества у него ничего не было. Ему предстояло всё начинать сначала - снова бег к берегу, снова бой без оружия, и снова крафт из трупов саранчи.
   Первым делом Артем ощупал свою голову и обнаружил на ней отсутствие присутствия левого уха. На его месте остался грубый шрам с дыркой посередине. Слава богу, присутствие "среднего уха" на макушке также отсутствовало. Это обнадеживало - возможно, Система не так безнадежна, как он подумал, прочитав про наличие у себя среднего уха.
   - О, пап, ты тоже выжил. Здорово! А у тебя случайно личинок кузнечиков с собой нет? Что-то мне как-то нехорошо. То стопы ломит, то хвост отваливается. Мне бы поправиться - только амброзия может залечить мои душевные раны. - Артем резко развернулся и обнаружил в десятке метров от себя, лежащего на траве чебурака. Тот имел вид вялый, печальный и страдающий. У него было утреннее похмелье и наркотическая ломка одновременно.
   - Мимечка, солнышко, сыночек мой ненаглядненький, а иди ка сюда, к папочке. - При виде розового чебурака в душе Артема поднялась целая буря чувств. Перед глазами встала картина как он летит на фонтане рвоты, как он сидит в луже рвоты, как он обтекает от рвоты, а его миленький Мимечка издевается над ним, утверждая что он сам себя облевал. К тому же розовые уши чебурака своим видом вызывали ассоциацию с неправильными бабочками, которым просто необходимо оторвать розовые крылышки-ушки. Чтобы сделать правильными.
   - А у тебя амброзия есть? Ну хоть немножечко. - Чебурак с надеждой подался к папе.
   - У меня есть кое-что получше, чем амброзия. Особый, редкий товар. Ты такое еще не пробовал. Называется - п..дюлины. - Артем стал осторожно, по шажочку - чтобы не вспугнуть, приближаться к вялому Миме.
   - А что это такое - п..дюлины? Название какое-то некрасивое. Вот амброзия - хорошее название. Совершенное! И где эти п..дюлины?
   - Иди сюда - покажу. - Артем подобрался уже вплотную.
   - Да где же, где?
   - Да вот же, вот - на земле. Смотри - под стебельком. - И как только наивный Мимя наклонился к земле, парень тут же зажал его шею между коленями так, что голова питомца оказалась сзади него, а наглая розовая задница в прямой доступности рук "папы". Артем решил, что убивать Мимю за вчерашнее - слишком жестоко. Но воспитательный процесс провести надо. Способом, проверенным столетиями человеческого опыта - поркой. У него не было ремня, но он верил, что и руками справится не хуже.
   - За меня! - С громким шлепком ладонь впечаталась в розовую задницу. - За грёбаную амброзию! За меня! За фонтан! За наркоманию! За алкоголизм! Еще раз за меня! За погоню! За Мать Саранчи! За Мутанта! За "папа, зачем ты меня облевал"! Еще раз за меня!
   Ладони парня так и мелькали в воздухе.
   - ААА! За что? ААА! Папа, что ты делаешь? ААА! Моя попка! ААА! Пусти - укушу!
   - Я тебе еще и твои святые уши поотрываю. Наглый жарко-пердящий, фонтаном-блюющий, мерзко-розовый засранец! За меня! За фонтан! За...
   Покушения на "святые уши" Мимя вытерпеть уже не смог. Он дёрнул Артема за пятки на себя, одновременно толкнув его колени своими плечами. Артем плюхнулся на задницу, а вырвавшийся на свободу чебурак тут же рванул по лугу, прикрывая ладошками отбитую розовую задницу.
   - ААА! Моя попка! Как больно! ААА! Не забуду - не прощу!
   - Ах это ты меня не простишь? Ну всё, мерзко-розовый, песец твоей жопе. Теперь буду бить ногами! Стой, розовое чудовище! Вернись - я всё прощу. Догоню - и еще раз прощу. Ногами! - Артем погнался за розовым метеором. Мимя носился зигзагами по лугу, во всю пользуясь "акробатом 3-го ранга". А Артем преследовал его по пятам, при этом крича питомцу всё, что про него думает, а также много других русских слов. Он несколько раз почти ухватил чебурака за розовый мех, но тому всякий раз удавалось ускользнуть в последний момент.
   Так продолжалось больше 15 минут. А потом из травы выскочила Гигантская Саранча и стала преследовать уже Артема. Но тот почти не обратил внимания на монстра, лишь иногда уворачивался от атак, когда тварь подбиралась слишком близко. Он был слишком занят азартной погоней за розовой задницей. Чтобы победить монстра без оружия, нужно было заманить его в реку. А для этого пришлось бы прекратить преследование Мимечки. А это было уже выше его сил.
   С этого момента чебурак убегал от "папы", "папа" его преследовал, а уже его преследовал монстр. Минут через 10 они всё же устали и, тяжело дыша, остановились напротив друг друга. Мимя стоял в десятке метров от парня и с подозрением следил за каждым его движением, готовый в любой момент сорваться в побег. Артем переводил дыхание и придумывал, как же ему поймать "мерзко-розовую задницу". В отличие от него розовое чудовище почти не запыхался. Мимя был гораздо ловчей и быстрей его, а значит - Артему нужен был новый хитрый план.

***

   В этот момент между ними тяжело приземлился монстр. Он тоже заколебался гоняться за этими сумасшедшими кусками мяса.
   - О, монстр! Папа, не бойся. Я его побеждю и защитю тебя! - Чебурак решил, что совместное убийство монстра - прекрасный повод для примирения. Только вот для примирения он подобрал неправильные слова. Услышав словосочетания "я побеждю" и "я защитю", Артем вновь вспомнил вчерашнее.
   - Я убью тебя, розовый...
   Чебурак набросился на монстра сбоку, нанося массу быстрых ударов когтями по лапам. Раздался громкий скрип и от монстра полетели куски хитина и оторванные члены. Скрипя и шатаясь под ударами, саранча тем не менее довольно быстро развернулась в сторону Мими.
   - Он - мой! Всех тварей теперь буду убивать я! - Артем вовсе не собирался стоять в стороне и смотреть, как "розовая задница" ворует его опыт. Он подскочил к монстру сзади и, стараясь не напороться на шипы, ухватился за обе прыжковые лапы возле "ступней" и потянул монстра на себя. - Отдай! Это моя добыча.
   На удивление ему легко удалось растянуть мощные прыжковые лапы монстра. У кузнечиков на прыжковых ногах были сильно развиты только мышцы-разгибатели, предназначенные для прыжков. А мышцы-сгибатели оказались очень слабы. Монстр был не в состоянии защититься от такой необычной атаки. Он даже не мог видеть того, кто ухватил его за задние лапы и теперь волок по земле.
   Артем отступал назад, волоча монстра за собой по земле. Монстр пытался цепляться передними лапами за траву и одновременно развернуться в сторону невидимого противника. А за ним скакал Мимя и раздавал удары по лапам и морде.
   Артем понял, что если так будет продолжаться и дальше, то победа достанется чебураку. Получалось, что он сам растягивает и удерживает монстра, чтобы "розовой заднице" было удобнее того убивать. Со стороны питомца это была уже запредельная наглость. Артему срочно нужно было изготовить себе оружие, чтобы быстро убить тварь.
   Он сильно дёрнул на себя монстра, и когда прыжковые лапы вытянулись вдоль земли, наступил на торчащее вверх колено. Перенес вес на ногу и колено с хрустом выгнулось в обратную сторону. Затем повторил ту же операцию со второй лапой. Монстр остался без прыжковых лап и его агрессивность резко сократилась.
   Артем стал выкручивать голень из коленного сустава. Тварь вырывалась, хаотично дергалась, пыталась отбиваться от Мими и одновременно развернуться к Артему. Атаки Мими тоже были успешны - обе поломанные передние лапы монстра уже безжизненно свесились к земле, надкрылья и крылья были изорваны и торчали в разные стороны, на морде не хватало околоротовых лапок, один глаз был выбит.
   Наконец Артему удалось вывернуть голень из коленного сустава, и он тут же запрыгнул на спину монстра. Чуть не поскользнулся на изломанных крыльях, но всё же удержал равновесие. Под весом парня монстр распластался на земле. Последними целыми лапами он отчаянно драл траву, пытаясь вывернуться из-под груза. Артем просунул под шею твари шипастую голень и стал пилить. Через несколько рывков "пилы", из шеи обильно брызнула желтая кровь, и через 10 секунд всё было кончено. На счет Артему упало 63 очка опыта. Это было на 50% больше, чем дали вчера за такую же Гигантскую Саранчу.

***

   Мимя отбежал от убитой саранчи и с подозрением следил за папой. Он был готов, как убегать, так и начать мирные переговоры. Он вообще не понимал, что это с утра на папу нашло. Может вчера что-то плохое случилось? А может мозговые червячки из ноздрей всё-таки добрались до мозга папы и он "потёк крышей".
   - Ну вот что, мерзко-розовый наркоман. Давай расставим все точки над i. Объяснись: что это вчера было? - Поглядывая на чебурака, парень начал разделывать монстра.
   - А что вчера было? Утром я с саранчой воевал, чтобы ты, папочка, смог к реке за оружием прорваться. Потом ты себе оружие делал, а я тебе помогал. Потом мы долго охотились на саранчу. Я кстати убил 3 Крупных Саранчи, а ты - всего одну Гигантскую. Потом нам попалось "непонятное неведомое нечто", которое оказалось невероятно вкусной амброзией. Я кушал невероятно вкусную амброзию, а ты меня охранял. А потом я очнулся совсем один, весь израненный и обожжённый. Один, посреди страшного луга. Израненный, среди жестоких монстров. Папа! Почему ты меня там бросил?
   - Ага, вот как ты представляешь себе вчерашние события. Типа: я - не я, блевотина не моя, ничего не помню. Дурачка решил включить, да? Как жрал свою амброзию в три горла, ты значит помнишь? А как валялся пьяным и кричал: "Не ссы папаня, я тебя защитю", то ты случайно позабыл? Как я тебя, пьяного тащил к реке, спасая от Матери Саранчи, у которой ты детишек сожрал? Как я дрался в одиночку с четырьмя крутыми монстрами, а ты рядом в отключке валялся? Ну и наконец, как ты меня облевал с головы до ног своей полупереваренной грёбаной амброзией? Ты это тоже не помнишь, ты - мерзко-розовый фонтаном-блюющий чебурак?! А? - На этих словах Артем в ярости одним рывком вырвал у трупа прыжковое бедро. - Знаешь Мимечка, я тут опять всё вспомнил и склоняюсь к мысли, что всё-таки тебя убить надо. Надо, понимаешь? Думается, такой вредоносный питомец мне не нужен.
   По мере развёртывания повествования Мимя смотрел на папу всё более вылупленными испуганными глазами. А в конце он вдруг обрадовался, как будто вспомнил что-то важное.
   - Пап, кажется, я всё понял. Я понял, почему не помню всего того, что ты тут рассказал. Всё просто - это был не я! Не я тебя облевал, папа. Вот!
   - Эээ... как это не ты блевал? А кто же тогда? - Артем шокировано посмотрел на совсем обнаглевшего питомца.
   - Это всё сделал не я! Это всё сделали мозговые червячки. Ты же помнишь: они проникли в мой мозг. И там, в мозгу, они завладели моим разумом. Они захватили мои мечты... желания... и помыслы. Они заставляли меня делать страшные вещи. - Мимя упал на траву и раскинул ручки. - О, я страшно больной чебурак! О! Мои мозги выедают черви! О, как тяжело дышать. О! Я умираю! Папа, отнеси меня в больничку - там сисястые медсёстры и белые простыни. Там мне станет хорошо. Там трёхразовое питание - там меня вылечат.
   В это время Артем как раз закончил выдирать из трупа саранчи второе бедро. И теперь внимательно смотрел на своего Мимечку. И покачивал дубинку в руках. Молчал и покачивал.
   - Эээ... пап... ты чего так смотришь? И зачем тебе дубинка? Ты учти - меня теперь бить нельзя. Я - раненый червями в мозг. Меня любить надо. Любить и жалеть, вот!
   - Значит - сисястые медсёстры? Значит - белые простыни? Нет, всё, с меня хватит. Решено - Дюк Нюкем должен умереть... - Артем внезапно рванул к Миме.
   Тот, взвизгнув, откатился в сторону и припустил в даль луга. Артем скачками преследовал его. Погоня, прерванная появлением монстра, возобновилась с еще большим азартом.

Двадцать вторая глава

Горбатый чебурак и Самая Крутая Тачка в мире.

   Погоня за мерзко-розовой задницей продолжалась. Они носились по лугу минут десять, пока одна за другой на них не выскочили сразу 3 Саранчи: Крупная, Гигантская и Мутировавшая. Тут уже стало не до погонь. Почти 15 минут пришлось затратить на борьбу с монстрами. Особенно много проблем доставил бронированный Мутант. Но всё же и он пал под совместными атаками Артема и Мими. На память о себе монстр оставил парню глубокую царапину на бедре. С такой раной шансы на поимку шустрого чебурака стали смехотворными. Пришлось мириться.
   Пока Артем стаскивал в кучу и разделывал монстров, Мимя рассказал о своих приключениях вчера. Он очнулся, когда Артем с Мутантом были уже на берегу реки. Чебурак был серьезно ранен и обожжен. Ноги не двигались, левая рука была скручена мышечным спазмом, в голове муть и похмельная абстиненция. Он с трудом мог шевелиться, из четырёх конечностей у него нормально функционировала только правая рука. Он долго звал папу на помощь. Но пришел не папа, а покалеченная Гигантская Саранча, на спине которой висела такая же, но дохлая. Несмотря на раны, Мимя сумел загрызть монстра. После чего с помощью последней здоровой руки пополз на поиски папы. Папу он не нашел, но зато наткнулся на поляну с недоеденными личинками. Прием "амброзии" внутрь полностью отключил боль и чебураку снова стало "хорошо". Он устроил новый жор, то впадая в сомнамбулическое состояние, то очухиваясь и продолжая жрать свою "амброзию". При этом личинки тоже смогли полакомиться его плотью в ранах. Там, где был сорван мех. Так, пребывая в наркоманских грёзах, он и застал окончание сессии. За сессию он получил всего 282 очка опыта, но этого хватило, чтобы взять 21-ый уровень. Наградой стали 2 очка характеристик и 1 талант. Естественно, под воздействием наркотического опьянения Мимя не смог нормально распорядиться наградой. Свободные очки он потратил на Интеллект, потому что "Мимя - мудрый чебурак", а из талантов выбрал "Ультразвуковой визг". Как и где он отыскал такой талант - он и сам не смог объяснить. А свой выбор аргументировал тем, что видел на поле боя, как некоторые пухляки отгоняли монстров визгом.
   Артем сразу предупредил, что если тот вздумает визжать в его присутствии - он его сразу прибьет: "Мало мне было твоей мозги-выжигающей вони, так теперь еще и уши-выдирающий визг добавился. И вообще, Мимя, ты - не чебурак с веселым нравом и дружелюбным характером. Ты - ходячая катастрофа. И еще неизвестно для кого ты больше опасен, для врагов или для союзников".

***

   Закончив разделывать монстров, Артем приступил к крафту. Первой была изготовлена обувь, но в этот раз без украшательств в виде шипов. Однократного применения шипов ему хватило, чтобы понять всю пагубность такой практики.
   На кройку и сборку сапог он потратил времени раза в 2 меньше, чем вчера. Всё-таки благоприобретенный опыт положительно сказывался на скорости работы.
   Затем изготовил набедренную повязку из надкрылий монстров. Из очищенного от внутренностей панциря Гигантской Саранчи сделал торбу, навроде заплечного короба. В качестве дубинок взял прыжковые бедра Мутанта. Дубинки из бедер более слабых монстров были склонны трескаться при сильном ударе. Артем не стал с ними заморачиваться. Также в этот раз он не стал делать ни щита, ни накидки. Всё равно от них не было никакого толка. Вообще, в этот раз неиспользованной осталась большая куча членов. Они были лишними и Артем решил их выбросить. Единственное, что сложил в торбу, это яйцеклад Мутанта и длинные прыжковые голени Гиганта. На всякий случай, вдруг что-нибудь дельное в голову придёт, а запчасти уже есть.
   Во время изготовления амуниции Артем заодно занялся просвещением своего питомца в вопросах наркомании и алкоголизма. Сочинил целую лекцию о неизбежном разрушении розового дружелюбного организма и деградации весёлой личности, как результата неумеренного поедания личинок. В качестве наглядного примера он привел портрет Голума из "Властелина колец". Сначала чебурак отнесся к словам папы с заметным пренебрежением. Но по мере развития сюжета лекции, страх всё больше проступал на его самодовольной мордочке.
   - Вначале тебе будет очень хорошо. Покажется, что жизнь удалась: амброзия, вкусняшка, кайф. Но с каждым разом для кайфа тебе потребуется всё больше и больше амброзии. А если её вовремя не примешь, то твоя жизнь тут же превратится в сплошное страдание. И вот однажды... ты вдруг заметишь... что твоя розовая шерстка начала выпадать! Дальше - больше. Волосок за волоском. А потом целыми клочками. Однажды утром ты проснешься и увидишь, что ты больше не кавайный розово-пушистый чебурак, а голокожий серо-зеленый монстр, весь усыпанный фиолетовыми бородавками. Ты разучишься ходить на двух ногах, будешь передвигаться прыжками на полусогнутых, упираясь кулаками в землю. Конечности вытянутся и превратятся в мосластые уродливые клешни. На спине вырастет корявый горб. Акульи зубы выпадут, останется только по два передних, как у крысы. Ты станешь одиноко скитаться по этому лугу в поисках амброзии и всё время безумно шептать скрежещущим голосом: "Моя прелесть! Моя амброзия! Моя прелесть! Моя..." Ну и главное - твои "святые ухи". Розовый мех с них осыпется. Они станут серые, морщинистые, обвиснут как тряпки. Станут гнить, гноиться и страшно вонять. При каждом шаге они будут раскачиваться и шлепать собой тебя по лицу. Шлёп... шлёп... шлёп - при каждом шаге!
   Испуганно замерев и раскрыв рот, Мимя слушал откровения папы. По ходу описания предстоящих трансформаций розового организма его глазки-пуговки всё больше вылезали из орбит от ужаса.
   - Мимя, милый, скажи мне: зачем тебе такое нужно? Неужели эти личинки стоят того, чтобы превращаться в горбатого серо-зеленого гниющего монстра? Вон, глянь, на задней стороне твоего уха уже появилась первая серая проплешинка.
   - О, ужас! Мимя! Мех с ушей уже начал выпадать! Еще одна доза амброзии и это будет уже не остановить.
   - Где?!! - В ужасе заверещал чебурак. Он начал панически ощупывать свои уши. Сверял длину и густоту меха на разных участках, прощупывал каждую ворсинку.
   - Какая жалость! Вскоре ты превратишься в горбатого беззубого монстра. Мне будет не хватать моего милого розового питомца. Да уж, а помнишь каким ты был, пока на попробовал эту поганую амброзию? Помнишь, какой ты был весёлый и заводной? А как лихо на Буцефале гарцевал? Мифический самец-кавай, разумный и хищный - и я любил его. А теперь: все разговоры у тебя только об амброзии. Только о ней все твои мысли. Жрешь её, потом блюешь на любимого папу, и всё равно снова жрешь. Больше тебя ничего не интересует. А мех с ушей уже слазит. Завтра зубы начнут выпадать и руки вытягиваться. Пропал мой чебурак. Определенно - пропал.
   Мимя в панике начал бегать кругами вокруг парня, заламывая ручки, плача и причитая: "Не хочу... не хочу... не хочу" На крутых поворотах огромные слёзы-бриллианты срывались с его щек и с хрустальным звоном разбивались на стебельках травы. А парень продолжил мстить за вчерашнее.
   - Нет, я не в силах наблюдать за этой ужасной трансформой. Я этого не вынесу. Чем наблюдать за твоими муками, лучше разом со всем покончить. Определенно, это должен сделать я. Своею собственной рукой. Так как я тебя породил, я же и должен тебя убить. Точнее - избавить от страданий. Как бы это ни было для меня тяжело. - Парень поднялся и воздел свежеизготовленную дубинку над головой.
   - Мимечка, дорогой, встань вот сюда на колени и наклони свою головку. С неизбывной печалью и болью в сердце я размозжу твой череп вот этой самой дубинкой. Но ты не бойся, я не забуду о тебе никогда. А чтобы ты не сомневался - знай, я изготовлю из твоей тушки чучело. Сниму с твоего свежего трупика твою розовую шкурку и набью травой. А вместо глаз вставлю твою любимую гальку со дна речки. Так ты останешься таким же красивым как тогда, когда ты был еще живой и здоровый. Когда ты еще не попробовал эту проклятую амброзию. И верь, с твоим чучелом мы не расстанемся никогда. Оно всегда будет со мной, вот в этой торбе, за спиной... Скажи Мимя, какого цвета гальку ты предпочитаешь? Мне больше нравится зелёненькая. Но с другой стороны...
   - Стоп! Стоп, папа! Ты же сказал, что превращение начнется, только если я скушаю еще одну дозу. Так ведь? - Мимя с надеждой во взгляде замер перед парнем.
   - Ну да, пока еще изменения обратимы. Одно серое пятнышко на ухе... почти незаметное... маленькое. Всё еще можно вернуть назад. Но еще одна доза амброзии... и трансформа станет необратимой. А ты ведь не удержишься. Как только увидишь личинки, так тут же с воплями "моя амброзия, моя прелесть" набросишься на них. Будешь жрать, блевать и орать: "не ссы папаня, я защитю". А в это время из спины будет медленно расти горб... и шерсть выпадать... и зубы тоже выпадать... О боже, какое это будет жуткое зрелище. Нет, я этого не перенесу. Лучше покончить с этим прямо сейчас. Пока ты еще розовый и пушистый. Становись на колени.
   - Нет!! Я больше не стану есть личинок! Обещаю!
   - Мимя, увы, но все наркоманы срываются. И ты сорвешься. Мне жаль... Становись на колени.
   - НЕТ!!! Я даже подходить к амброзии не буду, даже смотреть в ее сторону не стану. Если еще раз встретим личинок, то уничтожать их будешь ты. А я тем временем разберусь с их матерью и её подручными. Папа, поверь Миме - больше никакой амброзии. Никогда! Клянусь! - От избытка чувств чебурак молитвенно сложил ладошки на груди и преданно заглянул в глаза парню.
   - Ну... даже не знаю. Чучело, оно - тово, надёжней. Оно точно блеваться не будет. Может всё же лучше сразу - в торбу? - Парень опустил дубинку, а чебурак облегченно выдохнул.
   Парень вернулся к недоделанной торбе, старательно пряча лицо, чтобы Мимя не разглядел его расползающуюся от уха до уха улыбку. Мстя свершилась. Теперь он более лояльно стал относиться к розовым ушам питомца. Уже не так сильно хотел срезать их когтем.
   Через полчаса все приготовления были закончены и, предвкушая новые азартные схватки, они отправились в путь.
   Но перед этим Артем встал в пафосную позу и, по-ленински кинув руку вперед, произнес напутственную речь перед единственным слушателем:
   - Подними голову, Мимя, и возгордись! Взгляни вперед: длинным дефиле вдоль реки лежит пред нами луг. Там нас ожидают притаившиеся монстры. Нам предстоит долгая прогулка, знакомство с новыми неведомыми монстрами, яростные схватки и боль ран, встречи с другими добровольцами, победы и очки опыта. И так до самого конца, пока Смерть не остановит нас. Вперед! Враг мой - бойся меня! Монстры - дрожите! Мы идем!!!
   - Мы идём! Ага. - расстроено повторил чебурак, еще не отошедший от рассказанных ужасов.
   И они пошли.

*****

Прошло две недели.

*****

   Артем в одиночестве ковылял по локации "луговые кузнечики" и напевал песенку про злого кузнечика и доброго парня Тёмыча. Мимя погиб дней десять назад. А может 15? Артем теперь плохо ориентировался во времени. Да и зачем ему это? Вечером Система сама озвучит номер очередной прошедшей сессии.
   Ах да - Мимя. Он погиб когда у Артема еще было всё в порядке с головой. Ему просто не повезло - в тот раз они впервые встретились с Волшебной Саранчой.
   В тот день они привычно шли по пустому лугу. Громко перекрикивались и шутили, чтобы выманить монстров. Дальнейшие события развивались настолько неожиданно и так стремительно, что не было возможности на них разумно отреагировать. Всё началось с того, что в сотне метров впереди Артем увидел автомобиль Pagani Huayra и остолбенел от увиденного. Машина была настолько совершенна и притягательна, что Артем даже не задумался - откуда она здесь взялась? Ведь это была тачка его мечты. Она как будто светилась, сверкала чёрным металликом и плавным совершенством линий. Поднятые вверх двери, позволяли рассмотреть во всех подробностях роскошный кроваво-красный кожаный салон. Она была - само совершенство. Самая крутая тачка в мире. Его тачка!

***

   Как-то раз, когда он еще учился в 9-ом классе школы, кто-то запустил "тему" и все пацаны класса начали мечтать: у кого какая тачка будет, когда он станет взрослым и при деньгах. Ребята не ограничивали свои фантазии унылой реальностью, выбирали самые дорогие машины и даже концепты. Ну и, конечно же, возник вопрос: чья тачка круче. Каждый выбирал тачку под себя и стал доказывать одноклассникам, что его автомобиль лучше. В ход шли фото и видео из инета, технические характеристики, мнения авторитетных экспертов от автопрома. В течении месяца в классе кипели страсти, все перессорились и разругались. Доходило и до драк.
   Когда Артем на экране телефона показал своему лучшему другу Вовану свою будущую тачку Pagani Huayra - тот долго и мерзко ржал: "Гы-гы-гы, ну ты, Тёмыч, даешь. Поганая Хуяра - это ж надо такую тачку выбрать. Хороший автомобиль так никто не назовет. Хуяра, она и есть - хуяра. Толи дело моя крутая Бугатти. Смотри и завидуй" - Вован гордо показал на экране своего телефона какую-то уродливую бордовую тачку с несуразно огромной круглой решеткой радиатора над бампером.
   Это была обида на всю жизнь. Своим мерзким смехом Вован растоптал всё чистое и светлое в душе Артема. А то, что он посмел сравнивать какую-то уродину с совершенной Pagani Huayra - вообще не лезло ни в какие ворота. Он осквернил и принизил геометрическое совершенство линий Pagani Huayra - лучшей тачки в мире. Помнится, Артем тогда ответил: "Лучше бы ты мне в рюкзачок насрал. Сука ты, а не друг".
   Они разругались вдрызг, дошли до "козлов" и "петухов". А после занятий, в кустах на заднем дворе школы, в присутствии всех знакомых Артем наказал "осквернителя совершенства". Он дал Вовану таких звездюлей, что тот 3 дня в школе не появлялся.
   Когда страсти по автопрому в классе накалились до предела, в дело вмешались взрослые. По совету учителя истории, устроили демократическое голосование и методом исключения выбрали самую крутую тачку в мире. Ну и, конечно же, победила тачка Артема - Pagani Huayra - лучшая тачка в мире. Его тачка.
   Он ходил тогда гордый и важный. Как будто отсвет победы Pagani Huayra пал и на него. Как будто он сам сконструировал и воплотил в металле этот автомобиль. Память об этой "его победе" еще долго грела его самолюбие. С тех пор он оставался абсолютно уверен, что успех Pagani Huayra никто не сможет превзойти. Pagani Huayra - вершина развития автопрома. Идеал на все времена.

***

   И вот теперь она стояла прямо перед ним, гостеприимно распахнув двери. Она ждала его! Своего законного хозяина. Обе двери были подняты вверх и возвышались над совершенным корпусом подобно крыльям орла. Открытый салон манил кроваво-красной кожей сидений: подходи и садись, Хозяин.

***

   Из распахнутого салона по округе разносились звуки его любимой песни Максим: "Знаешь ли ты... вдоль ночных дорог... шла босиком, не жалея ног...". Песня конечно девчачья, и не совсем подходит нормальному парню. Но это была та самая мелодия, под которую Артем впервые поцеловал свою первую любовь - соседку по парте Клаву. Это случилось всё в том же 9-ом классе на школьной вечеринке по случаю нового года. Тогда он впервые набрался смелости и пригласил Клаву на "медляк". А во время танца, в сумраке танцпола, внезапно наклонился и мазнул своими губами по губам девушки. Клава сделала вид, что ничего необычного не произошло, вроде как - случайность. Это вдохновило Тёму на новые "подвиги". В общем - целовались они почти весь танец. Под конец танца Тёмка даже робко потрогал Клаву за сиську и в восторге замер от новых ощущений. Он на мгновение прибалдел. А Клава вытаращила глаза и "задышала". Но тут некстати Максим закончила композицию о своём босоногом путешествии. Танцующие пары разошлись. Больше в тот вечер "медляков" не ставили. А Артем, вернувшись домой, еще пол ночи не мог заснуть - вновь и вновь переживал то, что он почувствовал в их с Клавой "танце" под песню Максим.
   С Клавой у него так ничего и не срослось. Вскоре в его жизни появилась Светка и полноценные сексуальные отношения. Клава ушла на второй план. Всё просто: Светка "давала", а Клава - нет. Значит - в жопу Клаву. Вот такая она, подростковая любоф. Но память об ощущениях, полученных под музыку Максим, осталась с ним навсегда. Эта грустная девчачья мелодия стала его любимой музыкальной композицией.

***

   И вот теперь эта музыка звучала из гостеприимно распахнутого салона самой крутой тачки в мире, неведомым способом перенесенной в локацию "луговые кузнечики".
   Мягко урчащим мотором "лучшая в мире тачка" манила его. Звала: "Садись Хозяин, и полетели. Прямо по траве. Навстречу солнцу".
   Внезапно рядом заверещал Мимя: "Евочка моя, солнышко! Кавайка моя ненаглядная. Розовая! Ушастенькая! Прекраснейшая! Я знал, что найду тебя!" - Повизгивая от восторга, чебурак со всех ног понёсся к Pagani Huayra - лучшей в мире тачке. От столь неожиданного развития событий Артем замер на мгновение в шоке: наглая розовая задница бежала к ЕГО ТАЧКЕ. К его совершенной Pagani Huayra.
   - Какая еще к х..ям "Евочка"? Какая нах "Ушастенькая"? Стой, розовая задница! Не прикасайся к моей Pagani Huayra. Ты испачкаешь ее. Я сказал - стоять! Замри! - Артем внезапно и ясно понял, что если он не опередит чебурака, если он позволит тому прикоснуться к своей Pagani Huayra, то самая крутая тачка в мире мгновенно превратится в еще одну розовую задницу, только женского пола. А дальше - розовые задницы тут же начнут размножаться. - Стой, розовая сука. Не тронь ее. Убью!
   Но розовый метеор нёсся со скоростью света. Лапки так и мелькали, превратившись в размытый розовый круг. Артем практически сразу безнадежно отстал. Он приготовился метнуть дубинку, когда розовая задница достигла его Pagani Huayra... и с разбегу врезалась в нее.
   - Нет!!! Тварь! Убью! - Артем отстал всего на 20 метров, но было уже поздно.
   По Pagani Huayra пошли волны, как по воде. В следующее мгновение над распадающимся изображением Pagani Huayra запылала надпись "Монстр Волшебная Саранча". Сквозь прекрасные линии "самой крутой тачки в мире" проступили очертания невиданного ранее монстра. Он был относительно небольшого размера и весь разрисован в продольную желто-чёрную полоску. Даже радужка глаз была полосатой. Только небольшая полупрозрачная голова имела оранжевый, морковный оттенок.
   Мимя попался. Под воздействием иллюзии, он доверчиво тянул ручки к своей воображаемой Еве. Так и прыгнул с ручками, протянутыми к хищной твари. И монстр принял его в свои распростёртые объятия.

***

   Когда иллюзия развеялась, Артем узрел как тварь равнодушно поедает насквозь пробитую голову чебурака. Мимя висел в воздухе, тварь удерживала его на весу за уши. Лишь кончиками лапок чебурак дотягивался до земли. Розовые лапки умирающего дёргались, когти скребли землю, сдирали траву в последних конвульсиях. Уже мёртвый Мимя всё также доверчиво тянул ручки к своей иллюзорной Еве. Он умер мгновенно, от укуса в лоб, так и не поняв, что его обманули.
   Увидев подбегающего Артема, тварь попыталась вновь одеться в иллюзию Pagani Huayra, но не успела. Сквозь изображение проглядывало полосатое тело и оранжевая голова. Да и красная надпись "Монстр Волшебная Саранча" не оставляла сомнений в обмане. Артем в ярости, с разбега опустил дубинку на полупрозрачную голову твари: "За розовую задницу". От сверхмощного удара голова твари смялась и лопнула. Парень замахнулся для следующего удара, но добавки не требовалось. С лопнувшей головой монстр уже валялся на боку, хаотично подергивая лапами. Красная надпись медленно растаяла в воздухе. А рядом с ним на землю упал мёртвый чебурак.

***

   Артем похоронил Мимю на берегу реки, обрушив на него часть песчаного обрыва. На могилку парень установил 3 крупных гальки. Жёлтенькую, зелёненькую и красную.
   Так умер Мимя Чебурак. Его милый пушистый чебурашка... и "розовая задница" в одном флаконе. Так он умер.
  

Двадцать третья глава

У последней черты.

   Глухой невнятный голос шел из-под забрала и разносился по мёртвому пространству локации.

- В траве сидел кузне-чик

Совсем как огуре-чик

Совсем как огуре-чик

Зубастенький он был.

Представьте себе

Представьте себе

Зубастый огурец!

   По безлюдной локации "луговые кузнечики" одиноко ковылял доброволец Ногай Батыр. Он был закован с головы до ног в хитиновый доспех. Местами ремни крепления и выступающие сегменты брони натирали кожу, из потёртостей медленно сочилась кровь. Но он уже давно не обращал внимания на такие "мелочи жизни".

Представьте себе

Представьте себе

Зубастый огурец!

   Доспех был разукрашен первобытной наскальной живописью сцен охоты на монстров и различными надписями с глубоким философским смыслом. Так на забрале, выкроенном из шейного щитка Мутанта, была выцарапана надпись "песец всем". По окружности на шлеме, сделанном из оконечности брюшка Демонической Саранчи, были выцарапаны чебурашки убивающие и поедающие разных монстров. На груди, напротив сердца - надпись: "я отомщу за тебя, розовый". По диагонали во всю спину - "всех убью, один останусь". А на щите, собранном из 5 толстых шейных щитков разных монстров, светился главный девиз добровольца Ногай Батыра, выполненный флюоресцирующей кровью Демонической Саранчи: "еб..ые твари, еб..л я вашу мать". Он шел по прямой, не отвлекаясь на разглядывание окружающего пейзажа. Взгляд смотрел прямо вдаль, будто что-то неведомое манило его туда, за горизонт. При каждом шаге стучали по набедреннику и позвякивали разнокалиберные когти трофеев, нанизанные на кукан у пояса.

Он ел одно лишь мясо

Одно лишь только мясо

И косточки глодал

Представьте себе

Представьте себе

Он косточки глодал!

   Правой ноги ниже колена не было. Давно зажившая культя опиралась на хитиновый протез-костыль изготовленный из прыжкового бедра Магической Саранчи. Этой ноге вообще по жизни не везло: то в сапоге застрянет, то подросшие личинки её до костей обгрызут. А неделю назад (а может две? - он точно не помнил) ее и вовсе откусили. В те времена прошло уже несколько дней как у него начала "течь крыша". Видимо вследствие именно этого обстоятельства он тогда решил продолжать геноцид монстров даже после наступления темноты. Бой незрячего с первой же встреченной Гигантской Саранчой закономерно закончился множеством тяжелых травм. В полной тьме, ориентируясь только на красную надпись над тварью, он всё-таки наощупь завалил монстра. Но его правая нога ниже колена осталась в желудке мертвой твари. Зато теперь у него есть новая нога - хитиновая. Теперь тварям будет совсем не так просто ее жевать. "Гы-гы-гы - сюрпризик, твари. Ломайте зубки. Тёма любит вас. Особенно выпотрошенных".
   И пусть протез получился коротковатый, отчего Артем начал сильно хромать. Но это же можно компенсировать - использовать дубинку в качестве костыля на каждом шагу. Так что никаких проблем, просто еще одна "мелочь жизни"

Представьте себе

Представьте себе

Он косточки глодал

   Сквозь прорезь забрала была видна красная обожжённая кожа и мутные подслеповатые глаза. Это была память о встрече с Магической Саранчой. Эта тварь оказалась вооружена химическим оружием, почти таким же, как его давно почивший чебурак. Только вместо газовой атаки вонью, тварь плевалась и распыляла из задницы какую-то едкую кислоту. В том бою Артем атаковал монстра сзади и уже сломал одну прыжковую лапу, когда тварь приподняла зад и вдруг пёрнула-распылила в него облако желтой взвеси. К тому дню он уже неплохо экипировался, туловище и конечности Артема были прикрыты хитиновым доспехом и почти не пострадали. А вот незащищенной голове досталось по полной. Он чувствовал как кожа стекает с лица пластами, глаза горели и сильно слезились. Почти ничего не видя, Артем кое-как сориентировался и воя от боли убежал к реке. Там промыл глаза и оголённые мышцы на лице. Потом мстительно забил и утопил прискакавшую на его вопли тварь. Растоптал и разметал труп по всему берегу. А потом еще 5 часов боролся с желанием выйти из локации в казарму и закончить испытание - разъеденное кислотой лицо болело невыносимо. Все 5 часов ожидания перезагрузки локации, боль не стихала ни на минуту. В терминале саморазвития ему объявили, что зрение утеряно на 70%, а наросшая на лице кожа оказалась грубой и навсегда приобрела кирпичный оттенок.
   Наверное, именно там, на берегу реки, качаясь на волнах накатывающей боли, он окончательно "поехал крышей". После этого дня его интересовали только убийства тварей. И чем больше было тварей - тем ему было веселей. Всё остальное отошло на задний план. Никуда уходить из локации он уже давно не планировал. Ему здесь было привычно и хорошо. Здесь он обрёл смысл жизни - бесконечное убийство монстров. Воспоминания о реальной жизни на Земле ушли на второй план, спрятались в уголке сознания. Та жизнь теперь казалась пресной и неинтересной. В ней не хватало яростных битв и постоянного хождения по краю. Скучная жизнь простого российского паренька. Ему она была уже не нужна. В ней не было охоты на монстров и мстительной сладости последующего убийства.

Но тут пришёл к ним Тёмыч

Наш добрый славный Тёмыч

И ёб..ул кузнеца

Представьте себе

Представьте себе

Он ёб..ул кузнеца.

   Сколько и каких тварей он убил за эти недели - он уже сам не помнил. В памяти остались лишь сведения важные для победы над тварью: какие способности имеет, как атакует, где слабые места брони и как её правильно убивать.

***

   Чаще всего ему встречались Гиганты. Их сильной стороной была высокая подвижность и способность долго держаться в воздухе. Поэтому он всегда первым делом ломал Гиганту лапы. После чего забить тварь не представляло никакого труда. Вторыми по частоте встреч шли Мутанты. Они имели крепкую броню и были довольно шустрыми на земле. На память о себе они часто оставляли шрамы Артему. Но лишь до тех пор, пока он не обзавелся полным доспехом. После чего убивать Мутантов стало даже легче, чем Гигантов - ведь они почти не могли летать.
   Более прокаченные твари встречались крайне редко, за всё время по 2-3 штуки каждого вида. Вообще, у Артема сложилось впечатление, что есть две группы монстров: Крупняки, Гиганты и Мутанты эволюционировали после всеобщего сражения. Они встречались чаще всего. А Маги, Волшебники и Демоны с Матерями прокачались уже в следующие дни, победив и сожрав выживших добровольцев, которые остались в локации. Таких как он. Поэтому этих монстров было так мало. И все они обладали уникальными способностями.
   Маги могли плеваться кислотой до 10 метров, а в ближнем бою опрыскивали всё вокруг себя едкой желтой жидкостью из задницы. Атаковать их нужно было спереди, в голову. Первый встреченный Артемом Маг чуть не оставил его без глаз и доставил парню много-много страданий. Но когда он встретил второго Мага, то с ходу в ярости набросился на тварь спереди, мстя за прошлую боль. Тварь ничего не успела сделать. Артем был слишком зол на нее и всё закончилось после третьего удара дубиной по морде.
   Волшебники завлекали жертву иллюзиями. В первой же такой иллюзии погиб его Мимя. Второй встреченный монстр навеял парню иллюзорную кухню в его квартире. Видимо Артему в тот момент очень хотелось оказаться дома, подальше от здешних мест. Но монстр ошибся: интерьер родной кухни, висящий в воздухе посреди зеленого луга, смотрелся откровенно нелепо и неправдоподобно. Парень мгновенно разгадал подставу и, осторожно приблизившись, без труда убил монстра. Тот оказался на удивление хрупким и малоподвижным. Третьего Волшебника Артем встретил, когда у него уже основательно "потекла крыша". В то время ему было уже плевать на иллюзии, он долбил дубиной любой встреченный необычный предмет. "Не трава? Значит - монстр. Дубиной его!"
   Самыми вредными тварями были Демоны и Матери Саранчи. Они владели магией. Пускали молнии с усиков, ударом лапы вызывали землетрясения, превращали почву в болото, взлетев и махая крыльями, вызывали ураганный ветер.
   Но не смотря на опасность, именно этих тварей больше всего полюбил Артем. Бой с ними заставлял его напрягаться, выкладываться на полную. Именно это давало ему упоение в бою и истинное наслаждение победой. Встретить и забить дубиной такую тварь было для него кайфом. Победы всегда давались тяжело. А однажды ему даже пришлось бежать к реке. В тот раз ему встретилась Мать Саранчи с приплодом из почти 2-х сотен уже отожравшихся 15-сантиметровых личинок. За некоторых из них даже давали по 1 очку опыта.
   В тот раз он чуть не погиб. Ошибкой послужило то, что он помнил первую встречу с "амброзией" и в бою не стал обращать внимания на слабых личинок. Пока он увлеченно крутился с Матерью Саранчи, маленькие тварюшки бестолково мешались и прыгали под ногами. А потом они как-то смогли сорвать правый наголенник и набедренник. И тут же всем скопом впились в обнажённую ногу. Получив серьезную рану, Артему пришлось бежать с поля боя. При этом укорачиваясь от атак Матери с неба и ежесекундно сдирая прыгучую мелочь с ноги. Было очень сложно, Из-за высокого процента повреждений, нога была полупарализована и в любой момент могла полностью отказать. Он потерял много крови и чуть не погиб. Но всё изменилось, когда он забрался по пояс в реку. Мелкие твари не могли до него допрыгнуть и тонули в реке. А Мать Саранчи совершила ошибку. Если бы она просто ударила молнией в воду, то Артем был бы парализован электричеством, как когда-то чебурак. Он бы просто захлебнулся в реке. Но тварь ударила ветром и атаковала, упав с неба. Зря она так. Артем быстро прижал ее брюхом ко дну, зафиксировал и перерезал горло. А затем передавил ногами тонущих детишек. Больше в тот день он не охотился, остался на берегу дожидаться конца сессии. На память о той встрече из панциря Матери он сделал себе очень крепкий набедренник. И украсил его гравировкой, на которой изобразил все перипетии этого боя. "Да, хороший был бой. По самому краю прошел".

***

Представьте себе

Представьте себе

Он ёб..ул кузнеца.

   - А потом размозжил башку, переломал лапы, вырвал кишки и сделал из кузнечика бусинки. Себе на сапожки. Вот такой он, наш добрый славный Тёмыч. С бусинками на сапожках . Бу-га-га! Это же гениально - бусинки из Демона для моих сапожек.

Никак не ожидал он,

такого вот конца.

Представьте себе

Представьте себе...

   В это мгновение Ногай Батыру почудилось движение в траве метрах в 30 от него справа. Мгновенно развернувшись туда всем телом и наклонившись параллельно земле, почти падая, он "рывком" рванул к цели, быстро-быстро перебирая ногами. Включил в интерфейсе форсаж "взрыва кундалини" и через 3 секунды был на месте. На полпути протез поскользнулся на траве и парень почти упал. Но вовремя выставленные руки предотвратили падение. Дальше он нёсся на 4-х конечностях, по-звериному.
   Достигнув места, тут же обрушил удар на показавшийся подозрительным пучок травы. Затем, в течении десятка секунд, безумно рыча, он носился на бешенной скорости по небольшому участку, нанося удары во все стороны. Обрывки травы брызгами взлетали в воздух. Вопил: "Где ты, тварь? Выходи! От меня не спрячешься. Я чую тебя! Я доберусь до тебя!"
   Затем, вздрогнув, остановился, замер и превратился в слух. Злобные подслеповатые глазки обшаривали каждый сантиметр травы, выискивали любые признаки присутствия врагов. Слух фиксировал и распознавал любой шорох.
   С неба на неподвижную фигуру медленно осыпались вырванные клочки травы, покрывая доспех мокрыми зелеными пятнами.
   Просканировав окружающее пространство с полминуты, он выдохнул и расслабился. "Показалось. Опять".
   Даже не стряхнув налипшие травинки,Доброволец развернулся и, опираясь на дубинку, медленно поковылял в даль луга.

- В траве сидел кузне-чик

Совсем как огуре-чик

Совсем как огуре-чик

Зубастенький он был...

   Так он и шел до самого вечера. Напевал песенку, вспоминал подробности былых побед и периодически срывался к очередному подозрительному месту. Уже третьи сутки он не встречал ни одного монстра. И это больше всего бесило его. Хотелось рвать, топтать, давить и плющить... Но врагов не было. И он продолжал свой путь в надежде всё-таки встретить хоть какую-нибудь тварь. Пусть самую завалящую, но встретить.
   Чтобы убить её!

***

   Когда на локацию стали опускаться сумерки, небо внезапно вспыхнуло и с небес раздался радостный трубный глас:
   "Поздравляем Вас, добровольцы "Русского Мира"! Испытание пройдено успешно.
   Все обитатели локации "Луговые кузнечики" уничтожены. Добровольцы локации "Русский Мир" полностью выполнили первое учебное задание.
   Победителей ожидает заслуженная награда в терминале саморазвития.
   Виват победителям!"
   Небо начало быстро темнеть. За ним стало растворяться в небытие всё окружающее пространство.
   - Нет! Не хочу!
   - Стойте! Я хочу убивать!
   - Дайте мне тварей! Я хочу пройти испытание повторно!
   - Да стойте же, суки...
   Свет померк, и с ним померкло сознание Ногай Батыра. Первое испытание "Русского Мира" завершилось.

***

   Он висел в звёздной пустоте, ничего не соображая и не понимая вокруг. Измученный разум никак не реагировал на портянки текста, золотыми светящимися буквами прокручиваемого перед его глазами. Ему было всё равно.
   "Дзинннь"
   "Ура! Победа!
   Добровольцы "Русского Мира" первыми на планете Терра справились с первым Испытанием. Начало положено. На Вас равняются все жители Терры.
   Вы - авангард человечества! Галактика любит Вас!
   Так держать. Галактика верит в Вас!
   "Дзинннь"
   Каждый Доброволец "Русского Мира" набравший очков опыта на 5 уровней признается совершившим Малое Достижение и получит соответствующую малую награду.
   Каждый Доброволец, набравший очков опыта на 10 уровней, признается совершившим Среднее Достижение и получит соответствующую среднюю награду.
   Каждый Доброволец, набравший очков опыта на 15 уровней, признается совершившим Большое Достижение и получит соответствующую большую награду.
   Каждый Доброволец, набравший 25 и более уровней, признается совершившим Великое Достижение и получит соответствующую Великую Награду.
   Каждый Доброволец, дошедший до конца испытания, получит повышение награды на 1 ранг.
   Совершайте Великие Подвиги на пути саморазвития и Вы станете непобедимыми.
   "Дзиннь"
   Поздравляем тебя, доброволец! Ты победил в первом учебном задании.
   Ты прошел всё испытание до конца и доказал своё мужество и храбрость.
   Галактика любит тебя!
   Все расы галактики восхищаются твоими невероятными подвигами.
   Ты - истинный Воин Света. Ты - настоящий Защитник Добра!
   Добровольцы локации "Русский Мир" выиграли сражение с одержимыми луговыми кузнечиками, а вы лично - набрали очков опыта на 27 уровней. Это соответствует Великому Достижению и достойно Великой Награды.
   Галактика любит тебя. Галактика заботится о тебе.
   "Дзинннь"
   За всё время учебного испытания вы уничтожили 2.502 противника. Из них: Луговых Кузнечиков - 1501, Крупных Кузнечиков - 613, Сверчков - 203, Саранчи - 2, Крупной Саранчи - 19, Гигантской Саранчи - 50, Мутировавшей Саранчи - 26, Магической Саранчи - 2, Волшебной Саранчи - 3, Демонической Саранчи - 3 Матерей Саранчи - 3, Личинок Кузнечиков (1 очко опыта) - 77.
   За эти победы вы получили 36.690 очка опыта.
   Ваш текущий уровень 36 (2.471/3.200). За эту миссию вы набрали 27 уровней и перешли в 4-ый ранг саморазвития.
   Поздравляем вас, доброволец! Вы - герой Галактики. Вы входите в топ-100 защитников планеты Терра. Вы входите в топ-100 добровольцев локации "Русский Мир".
   Галактика любит тебя! Галактика гордится тобой!
   Подсчитан размер Вашей Великой Награды за Великое Достижение: 67 свободных очков характеристик + 39 талантов + 25 очков культивации тела.
   Распределите их согласно своим предпочтениям.
   Открылось окно характеристик.
   Доброволец 4-го ранга: Ногай Батыр
   Уровень - 36 (2.471/3.200)
   Сила (10/7/19) - 20
   Ловкость (10/8/21) - 20
   Выносливость (10/7/18) - 14
   Интеллект (10/11/26) - 17
   Воля (10/5/28) - 20
   Свободных очков характеристик - 67.
   Произвольных очков - 12.
   Таланты:
   3 Ранг: Управление интерфейсом 3-го ранга, Акробат 3-го ранга,
   2 Ранг: Толчок 2-го ранга, Рывок 2-го ранга, Соколиный глаз 2-го ранга, Изготовление примитивного оружия в полевых условиях 2-го ранга, Изготовление одежды и предметов обихода из природных материалов 2-го ранга, Цигун 2-го ранга, Взрыв Кундалини 2-го ранга.
   1 Ранг: Круговой обзор 1-го ранга.
   Баланс талантов - 40 талантов.
   Культивации тела: отсутствуют
   Баланс КТ - 32 КТ.
   Но Артем всё также ни на что не реагировал, всё также тупо смотрел в никуда. В голове как огромные булыжники ворочались медленные мысли. Перед внутренним взором хороводом носились воспоминания-сцены минувших дней. То он разбивал голову Мутанту, то в темноте кто-то жевал его ногу, то Волшебник разгрызал голову чебураку, удерживая того за уши. Медлительную муть воспоминаний внезапно пронзали огненные, яростные желания: куда-то бежать, кого-то топтать, размозжить кому-нибудь голову. Но и желания быстро гасли, задавленные сценами воспоминаний.
   Артем до сих пор не пришел в себя и никак не реагировал на восхваления Системы. Даже "Великая Награда" не заинтересовала его. Он ее просто не видел.
   "Дзинннь"
   Внимание, доброволец!
   Обработана дополнительная информация: Вы совершили Великое Достижение + дошли до конца испытания. Это повышает Великую Награду на 1 ранг. Вам предоставляется Легендарная Награда: Личный Питомец!
   Приз в студию! Тебе - повезло! Ты - избранный!
   Внимание! Питомец будет создан Системой в соответствии с вашими личными предпочтениями и адаптирован к местным особенностям (планета - Терра, локация - Русский Мир, доброволец - Ногай Батыр).
   Цена покупки - 1 свободное очко характеристик.
   Галактика любит тебя! Галактика заботится о тебе!
   Только тут Артем начал приходить в себя. Заторможенное сознание зацепили знакомые слова "приз в студию... личный питомец... будет создан Системой" и сознание возмутилось: "Шо... опять?"
   Артем рывком вернулся в реальность. Огляделся вокруг, соображая где же он находится и как сюда попал. Волевым усилием свернул все сообщения и окно характеристик.
   Перед ним осталась последняя надпись:
   Внимание, доброволец! Вы прошли испытание. Вы можете покинуть Систему. Вам доступно:
   А. Покинуть Систему и вернуться на Терру.
   Б. Перейти в казарму "Русский Мир" для прохождения 2-го учебного задания "Муравейник".
   Выберите - А/Б
   - Да пошли вы все нах..! На банане я крутил ваши награды с муравейниками. "Вы меня все зае..., я хочу на Бали". Да! Тёме нужно в отпуск. Срочно! - И он с остервенением нажал А, мечтая наконец выбраться из всего этого дерьма. И никогда сюда больше не возвращаться.
   Но - увы. У Системы были на него совсем другие планы.

Эпилог

   Психоматрица Ногай Батыра вернулась в родную тушку на Земле. Биологический мозг пытался обработать привнесённые данные, подсознание рвалось помочь разобраться в случившемся, навеять новые сновидения-подсказки. Но измученное сознание "добровольца" не воспринимало сигналов мозга. Артем спал беспробудным сном до самого утра.

***

   А где-то в городе, на остекленном балконе своей ипотечной однокомнатной квартиры пил водку лейтенант Сергей Борисов.
   Он проснулся посреди ночи от криков своей девушки Нади. Во сне, на поле боя Надя не смогла взять ни одного уровня и "умирала" с мыслью, что её прямо сейчас "сотрут". Так что вернувшись в своё тело, она тут же проснулась и заорала от ужаса. Сергею пришлось долго успокаивать истерику перепуганной девушки. После 2-х чашек горячего чая на кухне и часа успокоительных объятий и ласковых слов, Надя всё же согласилась с тем, что она не сумасшедшая и жизнь продолжается. Для закрепления эффекта Сергей отнес её на руках в койку, где провел окончательный "сеанс женской психотерапии". После чего Надя удовлетворенно уснула.
   А вот Сергею не спалось. Пережитый кошмар стоял перед глазами и не отпускал. Промучившись полчаса, он аккуратно выскользнул из объятий девушки и вернулся на кухню. Из шкафчика была извлечена бутылка водки, а из холодильника ветчина и соленые огурцы. Нарезав ветчину крупными ломтями, прихватив хлеб с рюмкой и накинув зимнюю куртку, он заперся на балконе. Чтобы не разбудить звяканьем посуды, наконец уснувшую девушку.

**

   С Надей он познакомился более полугода назад, а спустя 3 месяца она перебралась жить к нему. У нее явно были матримониальные планы на Сергея. А вот он всё еще сомневался. Во-первых, он полагал, что жениться ему еще рано. Только-только Службу начал, даже собственной машины еще не купил. Квартира однокомнатная, да и та в ипотеку. Пусть и под ведомственный низкий процент.
   Во-вторых, его несколько напрягали некоторые (вроде бы невинные) особенности характера девушки. Она казалась лейтенанту несколько глупенькой, непрактичной и безалаберной. Например: пошла в магазин за хлебом и пельменями, а вернулась с бананами и киви. Сергей надолго запомнил, как он, голодный, давился этими "кивями" и убеждал поникшую Надю, что он вовсе не расстроен и всё еще любит ее. Еще его напрягала сильно выраженная гаджетофилия девушки. Ее непреклонная уверенность в том, что у нее должен быть непременно айфон, и непременно последней модели - уже однажды нанесла опустошающий удар по кошельку молодого командира.
   А еще Надя имела страничку в Инстаграмм. И требовала от Сергея, чтобы все его знакомые, подчиненные, и даже начальники, подписались на нее: "Ты что, хочешь сказать, что я никому не интересна?" А он, по наивности, купился - рассказал сослуживцам о её страничке. И началось... Она выкладывала на своей страничке все события дня и личные фотки. "Мы с Сережей гуляем в парке". "Мы с Сережей лижем мороженку". "Мы с моим Сережей кормим уточек". "Мы с Сережей занимаемся любовью у нас дома (бритый затылок справа от моего лица - это Сережа)". Потом вся часть долго угорала над этим "бритый затылок - это Сережа".
   В общем, в их отношениях были маленькие шероховатости. Но все эти недостатки Нади, перевешивались её классной задницей и обалденными стоячими "банками". Кроме того, Надя в койке была страстной крикуньей, отчего у Серёги в процессе напрочь сносило крышу. Никогда и ни с кем у него не было такого классного секса. А это - серьёзный аргумент в пользу женитьбы.

**

   Аккуратно прикрыв балконную дверь и разложив снедь на старом столике, он набулькал первую рюмку.
   - Ну... за победу! - первая пошла почти без сопротивления, но он всё же зажевал ее огурцом. Между первой и второй перерывчик не большой.
   - Ну... за тех, кого стёрли. Чтоб вам икалось... дезертиры. - На этот раз водка прокатилась приятным теплым комком по пищеводу. И его "отпустило". Скрученный комок недовольства самим собой расслабился в глубинах его организма и Серёга расслабленно закурил.
   Чтобы выгнать дым, открыл створку окна и заметил, что сегодня многим плохо спится. В домах напротив периодически зажигались огни в окнах квартир. Растревоженные граждане подолгу не могли снова уснуть. Они нервно шастали по своим квартирам, смотрели телевизоры, чтобы напитаться спокойствием и стабильностью, лечили нервы водкой и сексом.
   - Ну... за тех, кто не вернулся из боя. - Третья рюмка пошла криво и Сергей понял, что "хватит". Он начал хмелеть.
   Потом он почти час спорил сам с собой, корил себя за ошибки, рисовал "правильные" схемы боя, часто курил и потихоньку наливался водкой. Обнаружив, что закуска уже закончилась, а водки осталось меньше четверти, решил, что "сеанс мужской психотерапии" прошел успешно и пора идти спать, а то простынет.
   Тихонько забравшись в кровать, он прижался сзади к теплой Надьке. Но та отодвинулась от его холодного тела и что-то недовольно забурчала во сне.
   - Чего это? Куда уползаешь? Э нет, милая, сеанс психотерапии требуется закрепить! - С удовольствием осмотрев и ощупав упругую задницу, он решительно прижался к ней и, укусив Надьку за ухо, прошептал: "Ну... полетели".
   Процесс оказал мощный терапевтический эффект! Все проблемы и переживания покинули его. Теперь Серёге было хорошо. Просто замечательно!

***

   А где-то неподалёку, в соседнем квартале, Леночка Кобылова также самозабвенно трахалась со Стасиком.
   Она проснулась сразу, но еще несколько минут пряталась под одеялом. Боялась выглянуть, боялась обнаружить в квартире огромного страшного кошмарище. Воспоминания о последних секундах в локации всё еще стояли перед глазами. Всё произошло вот только что, и было настолько натуралистичным, что Леночка боялась даже выглянуть из-под одеяла.
   В конце концов, она всё же вылезла из кровати. Безучастно побродила по своей съёмной 2-хкомнатной хрущевке. Махнула рукой на ЗОЖ и всё-таки вынула из серванта старую запылённую бутылку мартини. Бутылка ждала её почти 2 года, прошедших с последнего девичьего "коктейльного сабантуя". На дне оставалось еще почти 150 грамм, и Леночка надеялась, что этого ей хватит, чтобы забыться.
   Леночка была сторонницей ЗОЖ, фитнеса, и секса после свадьбы. Лишь иногда, раз в полгодика, она позволяла себе оторваться с каким-нибудь малознакомым мужиком и тут же рвала связь с ним. Да и то, делала "это" сугубо "для женского здоровья". Она хранила себя для "будущего", для "настоящих отношений". Поэтому она никогда в жизни не пила ничего крепче вина и коктейлей. И даже не представляла себе как это правильно делать - пить ради опьянения.

**

   Леночка прекрасно знала, что в одиночку пьют только алкоголики. Но сегодня ей было НУЖНО напиться. Поэтому она ответственно приступила к процессу алкоголизации собственного организма. По мнению Леночки, алкоголики не закусывают: "закуска градус крадёт". И Леночка собиралась пить точно также, без закуски (по ритуалам алкоголиков). Ну...как она их себе это представляла.
   Она устроилась на кухне: очистила стол от всего, в центр его установила помытую бутылку мартини. Рядом поставила чайную чашку (рюмок в квартире не было). Закуски на столе не было - всё должно быть по ритуалу.
   Набулькала половину чашки, решительно взяла её в руки. Отвернула голову в сторону и, громко выдохнув (как настоящие алкоголики), решительно опрокинула содержимое чашки в рот.
   Сладенький и слабенький мартини упал в желудок. А Леночка удивленно замерла: "И чо?... Это всё что ли? Именно эту фигню называют алкоголизмом?"
   - Не... не может быть. Нужно повторить ритуал! Наверное я что-то перепутала.
   Она наполнила чашку на 2/3. В бутылке осталось лишь на донышке. В этот раз она отвернула голову влево. "Первый-то раз выдыхала направо. Наверное, поэтому ритуал и не получился". Еще громче выдохнула и в 3 глотка осушила чашку.
   Прислушалась к себе - легче не стало.

**

   Леночка Кобылова сидела за столом и тупо рассматривала пустую бутылку, одиноко стоящую посреди стола. В голове роились пьяненькие самоуничижающие мысли: "ЫЫ-ыы-ЫЫ, я даже напиться, как все нормальные, не могу. Я - неудачница! Дура и неудачница! Кому нужны мои фитнесы? Кому нужна моя накаченная жопа? Все мужики - козлы. Только трахаться хотят. А жениться не хотят. Да и нету же вокруг нормальных мужиков. Одни уродыыыЫы".
   Леночка заплакала... Потом заревела... Потом завыла по-бабьи, с подвыванием. Впервые в жизни с Леночкой случилась пьяная бабья истерика. Она размазывала маленьким кулачком по лицу слёзы и сопли. Жаловалась самой себе на свою жизнь: "Я неуда-а-ачница. Я никчёмнаа-аа-яя. Я никому не нужнаа-аа-яя".
   Вдруг в комнате зазвонил телефон: "Кто это мне посреди ночи звонит? Кто такой наглый? Сейчас я ему всё что думаю, скажу. Обнаглели в конец. По ночам трезвонят".
   Леночка с трудом выбралась из-за стола, по пути смахнув пустую бутылку на пол, и пошатываясь пошла в комнату.
   Звонил Стасик.
   - Ну я ему щас! - Леночка решительно ответила на звонок.
   В течении следующих 5 минут Леночка вывалила на Стасика всё-всё-всё. И какой Стасик козел, и какой кошмарище страшный, и какой Ногай Батыр урод, и быдло-сарафан - отстой, и мартини дурацкий, и алкоголики - дебилы, и замуж не берут, а я - неудачницаа-аа-аа, турундЫ из носа-аа-аа. И всё это под всхлипы, подвывания и бульканье.
   Когда она иссякла, Стасик спросил: "Хочешь?... я приеду".
   Она не задумываясь, ответила: "ага" - и Стасик тут же повесил трубку.

**

   Леночка тупо смотрела на телефон, из которого раздавались гудки: "Подруга, ну и чо это сейчас было? Это же... Стасик... Стоп, подруга! К тебе же мужик едет, а ты вся в соплях. И пусть это Стасик. Но на безрыбье и Стасик за мужика. Нужно срочно прибраться в квартире и навести марафет на лице".
   Она быстро удалила следы алкогольных экспериментов на кухне и уже заканчивала краситься у зеркала, когда в дверь позвонили. Леночка улыбнулась своему отражению жизнерадостной улыбкой успешной женщины (которую она каждый день репетировала последние полгода). Слегка покачиваясь, дошла до двери, проверила гостя в дверной глазок, и решительно распахнула дверь.
   На пороге стоял явно смущенный Стасик. Он сказал: "Вот. Приехал", - и сконфуженно развел руки. В одной руке была бутылка шампанского, в другой - букет белых роз.
   Леночка, неожиданно для самой себя, порывисто повисла у него на шее и заревела.
   Стасик на мгновение растерялся, но затем, бережно приподняв девушку и занёс её в квартиру.
   На ходу роняя букеты и бутылки, сдирая зимние ботинки и дублёнку, целуя в глаза, губы и шею, он нёс свою детскую любовь в спальню.
   А уже через 5 минут Леночка Кобылова самозабвенно трахалась со Стасиком. И никакие страшилища и кошмарища больше не волновали её. Теперь у нее был мужик. Теперь, все страшилища - это его проблемы.

***

   А ВВП в эту ночь так и не лёг спать. В эту минуту он находился в новом Национальном Центре Управления Обороной России (НЦУОР), оборудованному по последнему слову техники. Именно здесь, в Министерстве Обороны, он решил устроить оперативный штаб. Кремль подходил хуже. Из Кремля было удобно "править" - как бы с высоты своего положения, возвышаясь над всеми - мирить и поощрять, возвышать и ниспровергать, из недоступного отдаления указывать, назначать и требовать. Если же ситуация была "острой" и требовала непосредственного управления в ручном режиме. То следовало ехать прямо на место, чтобы лично контролировать все процессы. Как в этот кризис.
   Этот кризис вовлек в себя все государственные структуры, затрагивал все сферы жизни его страны. Поэтому ему потребовалось место, максимально оборудованное средствами связи и контроля. Отсюда он мог контролировать всё.
   Кроме того, главная нагрузка в отражении инопланетного вторжения ляжет именно на военных. А значит, нужно их опутать плотной паутиной обязательств, контролем и опекой.
   Вмешиваться в налаженную работу министерских он не стал. Это было непродуктивно. Устраивать аврал и должностные перестановки, рушить иерархию подчинения - в условиях кризиса - последнее дело. Поэтому он со своими людьми устроился в выделенном углу громадного зала. Немного в стороне от центра событий. Тем не менее, имея все возможности, чтобы наблюдать и контролировать всё происходящее. Направлять и корректировать работу разноплановых служб. Быть Центром.

**

   Кроме "президентской речи" за минувший день он смог еще многое организовать. Во-первых, успокоил думских политиков и "околополитических деятелей". Так что в ближайшие дни можно было быть спокойным - никто из заинтересованных "крупных" фигур поднимать волну в СМИ не будет. А на маргиналов - плевать. "Общественное мнение" было под контролем и лояльно настроено. Митингов и другой уличной активности можно было не опасаться. А в такой критический период - это крайне важно. Во-вторых, созвал экстренный Совет Безопасности, где "накрутил хвост" силовым структурам. В настоящий момент по всей стране шли проверки боеготовности, звучали внезапные "тревоги", проверялись склады Росрезерва и МЧС, вскрывались законсервированные бункеры и убежища. Все силовые ведомства просыпались и активизировались. ВВП прекрасно понимал, что это процесс не быстрый, и будет просто отлично, если удастся привести "государевых людей" в тонус хотя бы за пару недель. Но у его страны не было времени на раскачку. А значит - через месяц "демонов" должны были встретить замордованные проверками, невыспавшиеся и злые люди в погонах. Поэтому он старался - "пинал" их основательно, с чувством, с тактом, с расстановкой. Наделял всё новыми и новыми "поручениями". Требовал выполнения давно забытых инструкций и постановлений.
   Но кроме официальных действий государственного аппарата, он придавал большое значение не афишируемым "поручениям". В перерыве, пока члены СовБеза переваривали президентские ЦУ, первым он отвел в сторонку директора ФСБ, чтобы приватно поговорить.
   - Александр Васильевич, у меня будет к вам особое поручение. Прошу обратить на него самое пристальное внимание. Как вы знаете, в состав Оперштаба привлечены в качестве консультантов российские любители компьютерных игр, так называемые геймеры. Публика эта своеобразная и особенная. Ну... вы видели... Особенно тот юноша, с негритянскими косичками и пластмассовым кольцом в ноздре. Мда... консультанты.
   - Но, не смотря на внешний вид, их присутствие уже оказалось полезно. По сведениям, полученным от этих "консультантов", в он-лайн играх практически все игроки стараются объединиться в разнообразные кланы, гильдии, и так далее. Причем, эти организации часто строятся на авторитарной основе, с безусловным подчинением клан-лидерам и их "офицерам". Кроме игр в интернете, они начинают общаться и в обычном мире... Вы понимаете? - Он на несколько секунд замолчал, как бы подчеркивая важность сказанного. - Если подобное начнет происходить в Системе, то по всей стране мы можем столкнуться с разветвленными законспирированными "кланами", состоящими из бойцов с боевым опытом, приобретенным в Системе. Не боящихся ни крови, ни личного риска. Привыкших сражаться и убивать... Вы понимаете? Этих "кланов" могут быть сотни, а то и тысячи. И вот вопрос: какие цели станут ставить эти "кланы" в нашей стране? Подумайте, ведь это естественно: во сне люди сражались вместе, прикрывали друг другу спину. Конечно же, они захотят встретиться и в реальном мире, познакомиться и пообщаться за кружечкой пива. Без всякой задней мысли. А дальше - больше. Они станут дружить, помогать друг другу в делах, защищать друг друга. Это - неплохо. Это - нормально. Но вот во что всё это может вылиться в итоге? Не получим ли мы в результате эдакие полубанды-полусекты? Какие планы они станут вынашивать, объединившись не только в Системе, но и в реальности? И не будут ли эти планы носить преступный, а возможно - антигосударственный характер?
   - Да, Владимир Владимирович, это важный вопрос. - Бортников с серьёзным видом кивнул, показывая, что он всё осознал. - Мы проработаем этот вопрос.
   - Правильное решение! Обратите на эту тему самое пристальное внимание. Как мне кажется, ФСБ должно взять это зарождающееся движение под свой плотный контроль. А лучше - возглавить его. Если уж этот процесс невозможно остановить. Попробуйте создать эти "кланы" заранее, так чтобы во главе кланов стояли "правильные" люди. Наши люди! Вы понимаете?
   - Да, Владимир Владимирович. Я тоже думаю, что это будет наиболее эффективный способ решения проблемы.
   - По предварительным данным, наши граждане переносятся в Систему в соответствии с топографией. То есть жители одного населенного пункта России располагаются в казарме по соседству. А значит, формируемые кланы будут иметь местечковый характер. В этих условиях задача по взятию под контроль этих общественных объединений ляжет на плечи ваших сотрудников, работающих непосредственно на местах. Справятся ли они? Можно ли как-то усилить местных офицеров внештатными единицами? Продумайте этот вопрос.
   - Да, Владимир Владимирович, учтём.
   - Очень хорошо. Особое внимание обратите на Москву и Московскую область. Здесь самая высокая плотность населения в стране, а значит, кланов будет много. Заранее продумайте этот вопрос, чтобы все наши граждане имели возможность вступить в клан исходя из личных предпочтений, так сказать выбрать "себе по душе"... Вы понимаете? Создайте для нашей молодежи кланы, навроде: "великих драконов", "непобедимых василисков", "бессмертных некромантов", "тёмных сталкеров" и тому подобное. И побольше, побольше. Экономить здесь не надо. У нашей молодёжи должен быть выбор! Это важно. А старшее поколение следует привлекать более абстрактными понятиями: клан "наш Долг", клан "Свобода выбор", клан "либералы России" или например, "коммунисты и патриоты". Вы понимаете? - ВВП внимательно посмотрел в глаза своего директора ФСБ - Политическими течениями тоже нельзя пренебрегать. У наших граждан должен быть выбор! И всё - под контроль. Нам не нужен всплеск экстремизма и сепаратизма. Всяких там митингов и уличных эксцессов. Тем более в такой критический для страны период. Этим могут воспользоваться внешние силы. Вы понимаете?
   Кроме того, с помощью этих кланов мы сможем распространить влияние российского государства на "потусторонний" мир. Ведь там, в локациях и казармах находятся наши люди. Наши, российские граждане. И там мы должны оказывать им нашу помощь и поддержку. Что будет, если в казарме, или в какой-нибудь локации наши граждане подвергнутся агрессии представителей иных государств? Будут схвачены или завербованы? Мы должны взять под контроль эти возможные варианты событий. Наши люди не должны остаться в одиночестве и за границей нашего мира. Вы согласны?
   - Да, Владимир Владимирович, я всё понял. Будем работать.
   - Очень хорошо, Александр Васильевич. Я рассчитываю на вас. Следующий вопрос, который я хотел бы обсудить с вами, касается контактов с инопланетными структуры. По предварительным данным, мы имеем дело с двумя субъектами: цивилизацией так называемых "демонов" и с так называемой Конференцией Разумных Галактики (КРГ). Нужно понимать, что у нас нет никаких достоверных данных об этих организациях. Мы не знаем ни кто это, ни их внутреннее устройство, ни их истинных целей, ни их настоящих планов на нашу планету и нашу Россию. Все эти вопросы нужно прояснить. Это - критически важно! Вы понимаете? - ВВП придержал Бортникова за локоть, подчёркивая важность сказанного. - Нужно собрать все доступные нам сведения и тщательно их перепроверить. В этом вопросе ваша служба должна действовать плечом к плечу с СВР и ГРУ. Они будут работать привычными им методами. Ваша же задача - сбор разведданных в среде так называемых "добровольцев". Наши граждане-добровольцы имеют прямой личный телепатический контакт с этой самой Системой. Никак не контролируемый нашим государством контакт! И тут возникают вопросы: Какие сведения вкладывает эта Система в умы наших граждан? Какие изменения вносит в их "психоматрицы"? Какие знания о нашей стране извлекает из "психоматриц"? К каким последствиям для нашего общества это приведёт? Не получим ли мы "зомбированных" граждан, действующих по прямому приказу внеземных сил?
   Всё это - очень серьезные вопросы, которые предстоит осветить вашей службе. Но действовать надо очень аккуратно. Ведь и ваши сотрудники тоже подключены к Системе и тоже находятся под её воздействием. Понимаете? Очень аккуратно...
   - Еще один момент... По предварительным данным, способности и навыки приобретенные в Системе могут быть перенесены в реальный мир. А это значит, что вскоре могут появиться люди с необычными способностями, обладающие "сверхсилой". Что это будут за люди и какие цели они будут перед собой ставить в реальном мире? Сможем ли мы их остановить при необходимости? Считаю, следует усилить подготовку спецподразделений, входящих в вашу службу. Разработать высокоэффективную тактику "прокачки" ваших бойцов в Системе. Вы понимаете? Государство не может себе позволить потерять суверенное право на применение насилия. Наши сотрудники в любом случае должны быть сильнее этих новоявленных суперменов. Также следует заранее разработать методики вербовки таких людей, сделать их лояльными нам. Обратите на этот момент особое внимание, Александр Васильевич.
   Проводив директора ФСБ к общему столу, ВВП пригласил на "беседу" следующего собеседника.
   Им был директор ФСИН. ВВП очень интересовало, к чему привело освобождение подотчётных ФСИН в казарме добровольцев. Ведь там ни стен, ни колючей проволоки не было. Заключенные перемешались с надзирателями и простыми гражданами. К каким последствиям это привело, и как исправить ситуацию? Побеседовав с глав-тюремщиком и надавав ему неофициальных "просьб", он вызвал следующего. Так, выдёргивая подчинённых одного за другим, он обошёл всех. После чего заседание СовБеза продолжилось. Действуя где надо официально, а где надо - полулегально, ВВП настраивал работу всего силового блока своего правительства.
   Работа спорилась и он был доволен. Именно в такие моменты он чувствовал себя нужным и незаменимым. Именно ради них всё еще держался за изрядно утомившую его "власть". Впереди его еще ждало экстренное заседание правительства. А ведь в общении с "гражданскими" министрами были свои "особенности". Заставить их продуктивно работать, расшевелить - тоже непростая задача. Но для него это было по-своему увлекательно и интересно. Это и была его жизнь - жизнь Президента России.

***

  
   На экстренное заседание члены правительства собрались только после обеда. И всё равно часть министров замещали заместители. Усевшись во главе стола, ВВП строго осмотрел собравшихся и сразу "взял быка за рога".
   - Здравствуйте, коллеги. Все вы знаете о случившемся прошедшей ночью. Можно сказать - лично приняли участие. С учётом этого я скажу прямо - мы на пороге Великой Войны. - Министры задумались. Министры заоглядывались. Министры зашушукались. Между собой и тихонечко. Как бы показывая недоумение, недоверие и полное неприятие такой постановки вопроса. Но... тихохонечко, как бы незаметно, и как бы понарошку. - Да, коллеги, Великой Войны. Именно так я ставлю вопрос.
   В этот напряжённый момент все присутствующие вдруг заметили, что министры силового блока правительства утвердительно кивают в такт словам президента, как бы поддерживая слова лидера. Всем стало ясно, что "эти" уже в теме. Уже определились и теперь - на коне. Шушуканья прекратились, министры задумались о том, как бы поестественней присоединиться к группе победителей. ВВП всё это видел. ВВП всё понимал. И продолжил давить.
   - Официально мы не станем объявлять ни военное положение, ни чрезвычайную ситуацию. Не нужно накалять и без того не простую обстановку. В нынешних условиях нашим гражданам будут более полезны положительные, вдохновляющие новости. Но на самом деле, неофициально, правительство России должно считать себя уже на войне. В этой ситуации нам как никогда требуется единство. Сегодня вечером я обращусь с речью к нашим согражданам. Постараюсь воззвать к патриотическим чувствам, мобилизовать и вдохновить на борьбу. - Он еще раз обвел членов правительства серьёзным взглядом, окончательно утверждая их полную покорность и готовность исполнять его "просьбы". - Сегодня утром прошло экстренное заседание СовБеза. Сейчас мы заслушаем доклады профильных министерств, а затем обсудим, чем правительство может еще помочь нашим силовым ведомствам. Также нам необходимо определиться, какие изменения в жизни страны следует принять немедленно. А какие следует более тщательно проработать. Прошу вас, Сергей Кожубетович.
   Пока силовики докладывали о принимаемых мерах, ВВП с удовлетворением поглядывал на расстроенных и растерянных членов правительства: "Вот так! Несколько правильно подобранных слов, сказанных в правильный момент, при правильно созданных обстоятельствах - и всё, иппон. Полная победа. Теперь забегают. Никакого саботажа и проволочек я не допущу. Но по большому счету, вся эта правительственная возня - мелочи. Так, еще один повод для самодовольства. Сейчас гораздо важнее выяснить какие запасы продовольствия и товаров народного потребления у нас есть в наличии. И удастся ли превратить "бумажные" накопления из резервных фондов в закупки реальных материальных ресурсов за границей. В продовольствие, в лекарства, в сырьё и станки. И как всё это доставить в Россию всего за месяц. Еще вопрос: продолжать ли отгрузку нефти и других сырьевых товаров в Европу. Или придержать. А когда начнут возмущаться - увязать поставки топлива с гарантированной доставкой нужных нам товаров прямо в наш порт".
   Вопросы были объемными, сложными. Их реализация зависела от множества факторов и чужих решений. Но ВВП не беспокоился. Напротив - это его бодрило. Он был уверен в своих силах. Это была уже ставшая привычной Большая Игра. Его игра.

**

   После записи Обращения Президента он поехал прямо в оперативный штаб, развёрнутый в НЦУОР. "Штаб" находился в стадии формирования. Кроме представителей всех силовых ведомств, в состав штаба вошли еще несколько подотделов. Отдел управления - для прямого взаимодействия с правительством и гражданской властью на местах. Аналитический отдел состоял из офицеров-штабистов МО, представителей администрации президента и разнообразных советников и помощников из правительства. Научный отдел - в него собрали всю привлеченную учёную братию. От астрофизиков до биологов. Отдел по связям с прессой. Игровой отдел - геймеры и программисты. Отдельными, взаимно враждебными группами расположились "специалисты по демонам" - представители РПЦ и всякие колдуны и экстрасенсы. Вообще, здесь собрали всех, кто мог хоть как-то пригодиться. Большинство привлеченных "специалистов" не совсем понимали, куда и зачем их привезли. Люди были внезапно выдернуты из привычной жизни, растеряны и возбуждены.
   Шойгу уже был на месте и наводил порядок среди этой разномастной публики. Когда президент вошёл в зал, взгляды всех присутствующих тут же устремились к нему. Наиболее возбужденные стали решительно проталкиваться к лидеру, чтобы он лично и немедленно разрешил все их вопросы. Но ВВП уверенной походкой направился к столу в президиуме, на ходу кивая знакомым и успокоительно улыбаясь самым возбужденным.
   Ему предстояла еще одна речь. Ему требовалось успокоить всю эту разобщенную и возбужденную массу людей. Объяснить им происходящее. Взнуздать и направить их энергию в созидательное русло. Объединить вокруг себя и создать с нуля работоспособный штаб.
   В центре всеобщего внимания он спокойно и уверенно прошел сквозь толпу возбужденных людей. Сел за стол. Проверил микрофон. Обвел всех искренней, ободряющей улыбкой. И начал: "Здравствуйте, уважаемые коллеги. Дорогие друзья..."

**

   Прошло более 6 часов. По всей стране засыпали его сограждане. Уходили в систему. А он, устроившись за столом в углу Центрального Зала, ждал результатов проделанной работы. Возможно, это было самое сложное в его "работе" - ждать. Когда ты уже сделал всё что мог, приказы уже разбежались по цепочкам исполнителей, результат от тебя уже не зависит и остается только ждать и надеяться, что никто не напортачит, что нигде не вылезет ошибка, что всё получится. При этом понимая и принимая всю тяжесть своей ответственности как лидера.
   За эти 6 часов совместными усилиями они смогли создать работоспособный штаб. Нарезали направления работы и задачи, назначили ответственных, распределили людей по направлениям, выделили помещения и ресурсы, средства связи, определились с взаимодействием и подчинением в пересекающихся областях и решили еще много-много больших и маленьких вопросов. Со скрипом и треском механизмы ОперШтаба начали разгоняться и притираться друг к другу.
   Увидев, что члены штаба поняли и приняли свои задачи, начали сами принимать решения - он незаметно отошел в сторону, давая людям почувствовать вкус самостоятельности. Устроился в сторонке, при этом не теряя общий контроль. Всё видя, всё замечая и лёгкими пассами окончательно отлаживая механизмы работы штаба.
   Теперь ему осталось только поправлять мелкие детали и устранять недочеты. И быть готовым к "неизбежным на море случайностям". Вот как сейчас, когда он увидел спешащего к нему офицера с подносом.

**

   - Владимир Владимирович, ваш "кофэ". - Подскочивший референт с погонами капитана умело потрафил его петербуржскому происхождению. Выложив на край стола маленькую чашечку с "кофэ", блюдце с хот-догом и пластиковой одноразовой вилкой, капитан уже хотел удалиться, но президент задержал его.
   - Что это? - ВВП с удивлением разглядывал простонародный хот-дог.
   - Ээээ... это... сосиска в тесте, Владимир Владимирович.
   - Надо же... сосиска... и действительно - в тесте... Я тоже заметил. - ВВП говорил с расстановкой, будто на что-то намекал капитану. Но капитан был военным и не понимал тонких политических намёков. Разочаровано вздохнув, ВВП разрубил вилкой хот-дог пополам, наколол часть на вилку, поднёс её к глазам и стал с подозрением разглядывать. - И правда сосиска... в тесте... Действительно... Но позвольте узнать, что "оно" тут делает... у меня на столе?
   - Извините Владимир Владимирович. Но в столовой почти ничего не осталось. Из-за непрогнозируемого наплыва посетителей, еще днём стали заканчиваться продукты. А вечером, когда кухонные работники закончили работу и ушли, посетители доели последнее. Сегодня в здании оказалось слишком много едоков... Извините. Так получилось. Эта сосиска в тесте - из того, что еще осталось... Извините.
   - Понятно. Мда...выходит, я подъедаю за "едоками"?... Мда...давно не оказывался в таком положении. - ВВП осторожно откусил кусочек и, зажмурив глаза, стал жевать. - Умм-гххх... Что же вы молчали? Такой оригинальный вкус - снаружи твёрдое и чёрствое, а внутри сырое тесто. Вкус молодости! Я вот жую и прямо вспоминаю СССР, курсантскую столовку и первую любовь. Впрочем, вы-то тут не причем. Идите капитан, вы свободны.
   Капитан облегченно удалился, а ВВП подозвал Шойгу, который всё время крутился поблизости.
   - Сергей Кожубетович, попробуйте. - ВВП пододвинул своему верному соратнику тарелку с остатками хот-дога. - Ну? Как вам?
   Шойгу спокойно прожевал "угощение" и так же спокойно выдал результат "исследования".
   - Говно! Владимир Владимирович.
   - Согласен с вами, Сергей Кожубетович.
   - Сейчас же исправим. - Министр Обороны был как всегда прост и непосредственен. Вилку он проигнорировал и "ел руками".
   - Так я же не в укор. Я всё понимаю. Обычная несостыковка из-за нехватки времени. Но в ближайшее время вашему министерству придётся активно работать по ночам. Боевые действия в "потустороннем" мире будут происходить преимущественно ночью, когда наши граждане спят. Обеспечить Оперативный Штаб нормальным питанием - важный элемент, от которого зависит эффективность работы его сотрудников. Обратите на это своё внимание.
   - Всё исправим, Владимир Владимирович. С завтрашнего дня кухня и столовая перейдёт на круглосуточный режим работы. - Но Путин продолжал внимательно смотреть на него, ожидая продолжения. - А пока... сегодня организуем доставку еды в судках из ближайших ночных ресторанов. Я отдам распоряжения.
   - Правильное решение, Сергей Кожубетович!

**

   ВВП задумчиво провожал взглядом уходящего Шойгу и думал: "Толковый... Находчивый... Надёжный... Верный... не предаст. Возможно - приемник... Но пока об этом думать еще рано. Я еще могу послужить России. Эх... покой нам только снится. До пенсии мне еще далеко".
   В зале наметилась активность. Со всех сторон стали раздаваться трели телефонов. Операторы у компьютеров начали стучать по клавишам и крутить головами, выискивая помощников.
   - Кажется, началось...

***

   А в это время на другой стороне Земли в Вашингтоне, округ Колумбия, в ситуационной комнате в подвале Белого Дома собирались члены администрации президента США.
   Дональд Трамп наконец успокоил Меланью и теперь шел в подвал западного крыла в сопровождении своей советницы Келлиэнн Конуэй, советника по нац. безопасности Роберта О*Брайена и главы аппарата Белого Дома Марка Медоуза. Сразу 5 охранников спешили следом за ним. Столько же осталось на Семейном Этаже охранять покой семьи президента.
   - Марк, Келли, что вообще, черт побери, происходит? Как эти инопланетные монстры пробрались мне в голову? Кто им позволил? Кто позволил трогать Меланью и Бэррона? Что вы молчите? Вы опять ничего не знаете? За что я плачу вам деньги? Мне нужна информация! Я - президент США!!! Чёрт побери, я имею право знать, кто напал на мою семью! - Спускаясь по лестнице с "семейного этажа" Дональд требовательно посмотрел на своих советников. - Ну? Я всё еще ожидаю ответа.
   - Мистер Президент, 2 часа назад Путин обратился к русскому народу по государственному телевидению. Фактически он объявил в России мобилизацию и военное положение. Так и сказал - в бой пойдут все, и женщины, и дети. Это война, мистер Президент! - Первым решился ответить Роберт О*Брайен, остальные умело промолчали. И он тут же пожалел о сказанном. Он вдруг понял, что теряет работу. За 3 года своего президентства Трамп успел сменить уже пять советников по нац. безопасности в своей администрации. Роберт О*Брайен был шестым. Все предыдущие вылетели с работы с формулировкой "Пошел вон, придурок. Ты уволен".
   Они остановились в холле 2-го этажа, при этом и Марк, и Келли ловко спрятались за спиной президента. Теперь они втроем одинаково требовательно смотрели на Роберта. Еще дальше стеной выстроились охранники. Все против него. А Роберт остался как бы один против всех. Он внезапно понял, что уже стал "крайним" и виноватым.
   - При чем здесь Путин? Не Путин сделал меня лысым кастратом, не Путин вырвал мне кишки. Не Путин пробрался в сон Меланью и сожрал её и нашего сына, а факаные инопланетные тараканы. Что вы всё время лезете со своим чертовым Путиным? Вы что, демократ? - Махнув рукой на придурка, Дональд продолжил спуск.
   - Нет, что вы? Я - настоящий республиканец и работаю только на вас, мистер Президент. - Роберту пришлось пристроиться в конце процессии, даже охранники оттеснили его от президента. Он почувствовал, что теряет очки и ринулся отыгрываться. - Но Путин на самом деле выступил перед народом и призвал сражаться.
   - Подготовьте мне перевод его речи и озаботьтесь аналитической справкой. Я хочу знать не только то, что он сказал, но и что он на самом деле имел в виду, и то, о чем он промолчал. - Отдав распоряжение О*Брайену, Дональд повернулся к Медоузу. - Марк выясни, но достоверно выясни: у нас на самом деле нет "людей в черном", "отдела Х" или еще чего-нибудь подобного? Должен же кто-то у нас в Америке заниматься всеми этими летающими тарелками и зелеными человечками. Так выясните - кто?
   - Келли, распорядитесь, чтобы подготовили вертолет. Если выяснится, что в Белом Доме не безопасно, моя семья должна иметь возможность в любой момент покинуть это место.
   - Да, мистер Президент, я обо всём позабочусь. Вопрос будет решен немедленно. Можете об этом больше не беспокоиться. - Келлиэнн была опытным советником и в отличии от О*Брайена знала, когда надо промолчать, а когда прогнуться.
   - Очень хорошо, Келли. - Они были уже в подвале и входили в "секретную" ситуационную комнату.

**

   Собравшиеся члены администрации не заметили приход президента. Они столпились перед экраном в конце зала, всё их внимание было обращено на прямую трансляцию СиэНэН из Гарлема. Члены администрации обсуждали новый расовый кризис. На экране бесновались протестующие афроамериканцы. Разбивались витрины магазинов, переворачивались автомобили. Вдалеке, на заднем плане самопожертвенно горели две полицейские машины. Их присутствие в кадре намекало на то, что полиция бдит и держит всё под контролем.
   Трамп торжественно уселся во главе стола. Никто не обернулся. Глава аппарата выдвинулся вперед и призвал собравшихся обратить внимание на то, что их президент уже здесь. Как чопорный английский дворецкий он пафосно объявил: "Джентльмены! Президент Соединенных Штатов! Дональд Трамп!"
   Министры стали торопливо рассаживаться на свои места за столом, их помощники расположились во втором ряду вдоль стен. А на стеновой панели продолжалась трансляция. Теперь репортерша брала интервью у престарелой, но всё еще популярной певицы. На голове певицы была странная вязаная шапочка в форме женских гениталий радужной раскраски. Она с надрывом кричала в микрофон, что "чёрный цвет имеет значение" и что она отсосёт у того, кто грохнет этого путинского сексиста Трампа.
   Она кричала это с таким вдохновением и самоотверженностью, что все члены администрации заслушались. Когда интервью, наконец, закончилось, в наступившей тишине Дональд спросил: "Мда... Ну... и кто мне объяснит, что происходит в нашей Великой Америке?"
   - Мистер президент. - Удар принял на себя Чед Вулф, министр внутренней безопасности. - Утром, после ночных событий, после странных снов, многие жители Гарлема вышли на улицу. Они стихийно собирались в группы и обсуждали свои сновидения. Никто не понимает, что происходит. Многие граждане Америки были возмущены и требовали справедливости и наказания виновных. Начались беспорядки. Ситуация осложнилась после множества провокационных постов в соцсетях о том, что раз афроамериканцы превратились в белых толстяков, то теперь соцвыплаты и пособия для афроамериканцев будут сокращены. Глупость конечно, но люди были взвинчены и отреагировали неадекватно. В настоящий момент мы утратили полицейский контроль над Гарлемом. Во многих афроамериканских кварталах также начались выступления. Наши аналитики прогнозируют резкий рост протестной активности во второй половине дня. Пик протестов ляжет на тёмное время суток. Будут нападения на полицейских, противоправные действия против частной собственности добропорядочных граждан, нападения на магазины и банкоматы. Граждане в растерянности и напуганы. Возможны человеческие жертвы.
   - Мистер президент. - Эстафету подхватил Дэвид Бернхардт, министр внутренних дел. - По данным стрелковой ассоциации, в штатах со свободной продажей оружия с самого открытия оружейных магазинов выстраиваются очереди. Покупатели приобретают преимущественно длинноствольное оружие, защитную экипировку и большое количество боеприпасов. Также наблюдается ажиотаж в продуктовых отделах супермаркетов. Продажи резко возросли. Мистер президент, наши традиционные избиратели готовятся защищать себя и свои семьи. Они готовятся защищать Америку от вторжения инопланетных монстров.
   - А вот это хорошая новость. Настоящий американец должен сам позаботиться о себе и своей семье, а не ждать подачек от государства. Кроме того, рост продаж подстегнёт оружейную отрасль. Появятся новые хорошо оплачиваемые рабочие места. Это понравится избирателям. - Трам приподнял подбородок и гордо обвёл взглядом собравшихся. Как будто очереди у магазинов - это его личная заслуга.
   - По поводу войны. - Поднялся госсекретарь Майк Помпео. Выдержав паузу, чтобы придать значимости своим словам, он продолжил. - Я уже связался с русскими и китайцами. Они меня заверили, что никаких действий против нашей страны не предпринимали и не планируют предпринимать. Также их министры иностранных дел мне заявили, что их страны тоже подверглись нападению во сне. Причем удар по ним был нанесен еще раньше, чем по нам. Также я провел беседы с лидерами ведущих стран Европы, наших союзников по НАТО. Они выражают серьезную обеспокоенность. Я воспользовался ситуацией и настоял на увеличении их отчислений в бюджет НАТО до положенных 2%. А некоторых удалось продавить даже на 5%. Джентльмены, это наш большой успех. Мы уже 10 лет убеждаем европейцев выполнять свои обязательства по НАТО, и всё безрезультатно. Но всего лишь один сон с кузнечиками - и они на всё согласны. Мистер президент. Я полагаю, мы сможем им спихнуть всё старьё со складов Пентагона и по очень выгодной цене.
   - Отличная новость, Майк. - Дональд еще раз обвёл взглядом присутствующих, как бы намекая: смотрите, как надо работать. - Вот видите, джентльмены, любой кризис - это не только падения и убытки, но и новые возможности. Помните об этом всегда. В кризис прогорают неудачники, а умелые бизнесмены достигают новых вершин. Что-нибудь еще, Майк?
   - Да, Дональд. - Таким обращением к начальству Помпео подчеркнул для всех свой успех и особый статус. - Лидеры ведущих европейских стран сообщили мне, что всех их обзвонил Путин. Предлагал сотрудничество, обмен информацией и помощь. Наши союзники пообещали ему обсудить это предложение и подумать. Никто на предложения русских прямо не согласился. Теперь они хотят знать наше мнение и просят у нас совета. Что мне им ответить, мистер президент?
   - Обещай всем нашу помощь и поддержку. За их деньги. Ха-ха. Пусть теперь ждут нашего решения. И это правильно, так и должно быть. - Трамп поднялся из кресла и потянувшись через стол, торжественно пожал руку своему госсекретарю. - Очень хорошая работа, Майк. Очень хорошая! Только не понятно, почему Путин не позвонил нам? Что ты думаешь об этом, Майк?
   - Мы с мистером Путиным уже неоднократно общались. Думаю, он уже уяснил для себя, что ему не удастся обдурить Майка Помпео. Видимо, в этот раз он даже пытаться не стал.
   - Может быть, может быть. - Трамп подвигал по столу листик бумаги, лежащий перед ним. - Но ты всё же активизируй наших парней в России. Мы должны точно знать, что задумал этот кагэбист.
   - Да, сэр. Русские у нас всегда в приоритете, мы никогда не ослабляем контроль над ними.
   - Хорошо. Кстати, Майк, что там за история с обращением Путина к народу? Насколько я знаю, ничего подобного еще вчера им не планировалось.
   - Сэр, Путин действительно обратился с речью к русскому народу. Если вкратце, то он призвал народ сражаться с инопланетным вторжением. Но главное - он приказал своим гражданам во сне подчиняться путинским офицерам. Таким образом, он использовал эту ситуацию для еще большего укрепления своей авторитарной власти.
   - Что, вот так прямо приказал? И русские его послушались? - Трамп пораженно уставился на Помпео.
   - Не прямо, он обосновал всё заботой об их же пользе. Но суть именно такая. Кроме того, выступив раньше всех, он выдвинул себя как мирового лидера. В настоящий момент европейские СМИ задают очень неприятные вопросы руководителям своих стран. И те не знают, что ответить. Таким образом, одной речью Путин укрепил позицию России как мировой державы.
   Дональд раздраженно забарабанил пальцами по столу.
   - А вот это плохо. Мы не должны уступать русским ни в чем. Ни у кого в мире не должно возникнуть даже тени сомнения в том, что Америка - Самая Великая Страна в мире! Ни у кого, джентльмены! - Он обернулся к Медоузу, сидящему у него за спиной. - Марк, подготовьте моё обращение к нации. Затроньте в нём не только внутренние американские дела, как эти проблем с Гарлемом и социальными пособиями. Но и обещание помощи и поддержки нашим союзникам. Да! Это должно быть обращение Президента Америки ко всей планете. Ко всему человечеству! Да! Проанализируйте речь Путина и сделайте моё выступление лучше, чем его. Мы должны быть сильнее русских. И люди во всем мире должны это видеть!
   Трамп встал и гордо задрав подбородок, обвёл взглядом всех присутствующих. Тем самым как бы утверждая своё доминирование над всем миром.
   - А теперь поговорим о Главном. - Он вернулся в кресло. - О снах и насекомых. Я хочу знать всё про этих инопланетян. Я хочу знать всё про эту Систему. И я хочу услышать ваши мнения об этих демонах. Джентльмены, прошу высказываться свободно. Устроим мозговой штурм.
   Пока члены его правительства обменивались мнениями, Дональд откинулся на мягкую спинку кресла, прикрыл глаза и непроизвольно окунулся в воспоминания о минувшей ночи.
   Дональд очнулся в казарме добровольцев стоя на коленях и тыкаясь головой в поле вокруг терминала саморазвития. Даже будучи "не в себе", он непроизвольно пытался забраться на возвышение, чтобы занять доминирующее положение. Он еще не понимал где находится и как сюда попал. Он молчаливо осматривал открывшуюся ему картину бесконечной "казармы" и ползающих "добровольцев", когда услышал призывы охранников Белого Дома к своему президенту. Пройдя на место, обнаружил семерых охранников и Меланью с сыном Бэрроном. Меланья неприятно поразила его своей внешностью. Собственно, все здесь были на одно лицо. И Меланья, и Бэррон, и охранники. Это сильно задело Дональда. Он не мог принять такого положения вещей - президент США не может быть женат на толстом кастрате. Хуже уродливой Меланьи было только отсутствие его знаменитой прически. Уже давно эта уникальная прическа стала его отличительной, всеми узнаваемой чертой. По сути она была частью брэнда "Дональд Трамп". И вот её больше нет. Он периодически проводил ладонью по гладкой лысине и растерянно смотрел на свою руку. Будто не мог поверить собственным ощущениям. С каждой минутой сознание становилось всё более ясным, и от осознания окружающей действительности он начал закипать. Про себя он пообещал, что при первой же возможности и в полной мере отплатить всем обидчикам за такое унижение достоинства Президента Америки.
   Но всё это потом, а сейчас ему нужно было работать - быть Президентом Америки, самой могущественной державы мира.
   Заняв центральное положение и спрятав за спину жену и сына, он приказал охранникам привести к нему граждан. Пока вокруг собиралась толпа растерянных пухляков, он молча стоял с гордо поднятой головой, олицетворяя собой незыбленное могущество Американской Державы. Когда собралась достаточно большая толпа, он обратился к Нации с речью.
   Он рассказал им о Великой Америке и о том, что все они здесь - её сыны. Он говорил людям о вере отцов-основателей в своих потомков, о Великой Американской Свободе, о храбрых первопоселенцах и американской демократии. Цитировал Библию и Конституцию Соединённых Штатов. Он говорил больше часа и уже хотел рассказать о том, что "у меня есть мечта...". Но тут Система объявила о начале первого испытания и разогнала всех по точкам привязки.
   Лёжа на своем месте и слушая напутствующие слова Системы, Дональд не испытывал никаких сомнений и страхов. Он верил в свою страну, в своих граждан и в своё великое предназначение. Он был абсолютно уверен, что никакие насекомые не остановят их на пути к торжеству Америки. Его план был прост: сейчас американцы пойдут и передавят всех этих луговых кузнечиков. А потом он, как президент самой великой державы мира начнет переговоры с инопланетным разумом. Поэтому кузнечики его не заботили. Главное - добиться достойного (желательно - доминирующего) положения Америки в этой их Конфедерации Разумных Галактики. Нужно провести хорошую сделку. А выгодные сделки он заключать умел. Перед переходом в локацию он думал именно о предстоящих переговорах, а не о каких-то там насекомых.

***

   При переносе в локацию их раскидало по рядам пухляков. Пришлось криком созывать всех к одно место. В то время как они оставались на месте, основная масса людей стала спускаться к лугу. Вокруг стало значительно свободнее. За это время к их группе примкнуло больше 100 добровольцев, и подходили еще. Дональд решил, что избирателей собралось уже достаточно, чтобы продолжить свою речь. Нужно было вдохновить граждан на начало войны с инопланетной заразой.
   Но стоило ему только начать говорить, как со стороны луга послышались душераздирающие крики. Их группа стояла на возвышении и все собравшиеся прекрасно видели, как развиваются события. Сначала люди еще атаковали, медленно продвигаясь вперед. Но с каждым мгновением монстров становилось всё больше, а храбрецов готовых идти в наступление - всё меньше. Когда луг ожил и сонмы монстров полетели на людей, толпа развернулась и бросилась бежать. Их группа оказалась на пути бегущих. Отдав распоряжение телохранителям охранять жену с сыном, Дональд выдвинулся во главе своих сторонников вперед, чтобы остановить панику, чтобы вернуть американцам присущее им мужество. Он был Президентом, и это был его долг.
   Они встали плечом к плечу в несколько рядов и своими телами смогли остановить первых паникёров. Дональд стал кричать, призывая граждан к храбрости и ответственности. Это помогло - многие из отступающих влились в их строй. С каждой секундой их становилось всё больше. Но затем появились совершенно перепуганные люди, которые собственными глазами видели, что монстры делают с людьми. Они никого не слушали и безрассудно бросались на плотный строй защитников. После столкновения - падали, но и оказавшись на земле, не обретали мужества - пытались пробраться в тыл, протискиваясь между ног защитников. Дональд уже орал, взывая к мужеству американской нации, призывал защитить Америку. Но всё было без толку, даже часть пухляков из его сторонников начали озираться в поисках спасения. Со стороны луга волнами накатывались монстры, и все это прекрасно видели. Все уже поняли, что тут им не устоять, следовало немедленно отступить в лес. Но Трамп не собирался отступать перед насекомыми.
   В этот момент до них добрались первые монстры. Зеленые твари стали падать сверху на его людей. Все закричали и начали суетливо срывать монстров с себя и с атакованных соседей. Плотный строй стал распадаться. В их ряды проникли бегущие трусы. Расталкивая и опрокидывая защитников, они рвались в тыл.
   На Дональда выскочил окровавленный паникёр с безумными глазами. Он попытался воззвать к патриотизму безумца. Но тот с ходу толкнул своего президента, а когда тот упал, наступил ему на живот.
   - Что?!! Топтать меня? Меня - Великого Президента? - Дональд в ярости дёрнул паникёра за ногу. Тот, потеряв равновесие, упал. Да так удачно, что его колено вписалось точно в лицо "Великого Президента", расплющило нос и раздавило в лепешку губы. Захлёбываясь кровью, "великий президент" что-то возмущенно булькал внизу, а в пробитый проход пробежало еще несколько пухляков. И все по "великому президенту".
   Наконец, Дональд смог подняться на ноги. Из расплющенного носа обильно текла кровь. Болело всё его пухлое, качественно оттоптанное тело. Он был в ярости. Эти трусливые ничтожества посмели по нему ходить! Ходить! По президенту своей страны! Самой великой державы в мире!
   На него выскочил очередной обезумевший беглец, и Дональд тут же точным хуком в челюсть опрокинул его навзничь. Но это никого не остановило. Мимо бежали другие добровольцы, отталкивали "великого президента" со своего пути. Крики боли и ужаса перекрыли все остальные звуки. Он хотел крикнуть: "Сражайтесь, бесславные ублюдки! Не отступать и не сдаваться! Отцы-основатели смотрят на вас." - но из-за обильного кровотечения, вышло лишь невнятное бульканье с брызгами крови во все стороны. Это окончательно взбесило его.
   В этот момент его схватили за одежду и потянули назад. Он развернулся и пробил прямой в челюсть очередному наглецу. Но тот ловко перехватил руку президента и закричал в лицо Трампу: "Сэр, опомнитесь! Это я - Дэвид, ваш телохранитель. Сэр! Нужно уходить к лесу. Здесь уже всё кончено. Быстрей, сэр!"
   Он силой поволок Дональда назад. Рядом бежали его сторонники. Их строй окончательно рассыпался, и теперь каждый спасал свою жизнь как мог. В суматохе всеобщего бегства, Дональд успел оглянуться и осознал, что здесь и вправду всё было кончено. Большинство его сторонников уже сбежали вслед за трусами. Оставшиеся одиночки отбивались, помогая друг другу. Еще дальше вперемешку с монстрами по земле катались люди в окровавленных одеждах. А с луга приближались целые волны зеленых монстров. К нему пришло кристально ясное понимание: "Всё кончено, нужно уходить в лес и уже там пытаться наладить сопротивление". Он отвернулся от преследующих монстров и как мог быстрее побежал к своим, старательно переставляя неуклюжие ноги.
   Никто из охранников не бросил его семью. Они выстроились в ряд, прикрывая Меланью, которая стояла на коленях перед сидящим сыном. Она закрывала Бэррону глаза своими ладонями, чтобы мальчик не видел весь этот кровавый ужас. В их позе было столько трагизма, что у Дональда чуть не навернулись слёзы. Два одинаковых пухляка, но по их позам сразу было понятно, кто мать, а кто сын. Он поклялся, что отомстит тварям за страдания своей семьи.
   В следующее мгновение на плечо Дональду приземлился монстр и сразу же вцепился пастью в ухо, одним махом откусив его. От неожиданности Трамп упал. Дэвид тут же сорвал с него монстра, наклонился, чтобы помочь подняться президенту... и упал рядом с разорванным горлом. Кузнечик приземлился ему на голову и, лягаясь прыжковыми лапами, разодрал Дэвиду шею.
   - Ах ты, поганая тварь. - Дональд сорвал монстра с Дэвида и, размахнувшись, бросил его в землю, после чего раздавил ногой.
   В следующую секунду еще один монстр атаковал его, вцепившись в голень и укусив под колено. Нога подломилась, и Дональд снова упал. Лёжа на спине, дотянулся до голени и с трудом вырвал когти монстра из своей икры. Поднял тварь обеими руками над собой и, несмотря на проколотые пальцы, с первобытным рычанием потянул монстра за лапы в разные стороны. С треском хитина, разорвал тварь надвое. Отбросил порванное тельце. Хотел встать и продолжить, но глянул на луг... и понял, что опоздал. Первая зелёная волна была совсем близко, а с неба на него уже падали новые кузнечики.
   Дональд еще успел оглянуться и крикнуть жене: "Мэл, уходи", - перед тем как на него спикировали сразу несколько монстров. Но телохранителям были не нужны его советы, они хорошо знали свою работу. Он успел увидеть, как двое охранников силой тащат упирающихся Меланью с их сыном к лесу. А еще четверо спешили к нему на помощь.
   Дальше была агония. Он боролся до конца, несмотря на вспышки боли, рвал и давил тварей. Кричал: "Богомерзкие отродья, вам не взять Донни. Сдохните, насекомые!". Набежали телохранители и на десяток секунд очистили тело президента от монстров. Приподняли за руки, пытаясь оттащить назад. Тут Дональд увидел, что его живот распахнут от паха и до груди, а клубок сизых кишок волочится за ним между ног. Он понял, что это конец.
   - Фак! - Сказал президент Великой Америки и из последних сил оглянулся, чтобы последний раз увидеть своих родных. Четверо пухляков добрались до края леса и сейчас лезли на огромную кучу человеческих тел. Дональд подумал: "Что это такое, черт возьми? Почему они там так столпились?" - в этот момент на их группу упало сразу с десяток монстров. Охранники уронили его. От болезненного удара об землю сознание погасло. Доброволец Великий-Президент-Америки Дональд-Джон-Трамп умер.

***

   Он очнулся от воспоминаний из-за раздавшихся рядом криков. В ситуационной комнате мозговой штурм перешел в горячую фазу выяснения личных отношений. Опоздавший к началу совещания вице-президент Майк Пенс с госсекретарем Майком Помпео выясняли кто в пещере главный.
   - Брейк, джентльмены! - Президент звонко хлопнул ладонью по столу. Спорщики замолчали, тем не менее продолжая буравить друг друга недовольными взглядами. - У кого есть еще не озвученная информация.
   Одна из стоящих вдоль стен молодых девушек неуверенно подняла руку. Ей не хватило кресла даже во втором ряду. Толи стажерка, толи младшая помощница одного из министров.
   - У меня есть информация по поводу инопланетян, сэр. - Девушка прерывисто перевела дыхание. Все эти важные персоны сейчас смотрели на нее, и она очень волновалась. Но это был шанс, что теперь её наконец-то заметят, и она не собиралась упускать его. - Сэр! Один из малоизвестных блогеров разместил на своей странице пост о своем сне. Так вот, он очень подробно описал неземное существо, с которым столкнулся в казарме добровольцев. Существо выглядело так: рост примерно в половину человеческого, короткие руки с медвежьими когтями, огромные ступни как у хоббита, ядовито-розовый мех, совершенно круглая голова, огромные уши как у Микки Мауса, но в несколько раз больше, и пасть, наполненная крупными треугольными зубами, как у акулы. Еще блогер упоминает, что розовое существо двигалось с невероятной скоростью и нападало на добровольцев "Града на Холме". Его ловили толпой, но так и не смогли поймать... Сэр! Я проверила по всем биологическим справочникам - таких существ на планете Земля не водится. Это - инопланетянин. Сэр!
   Дональд всем телом стремительно развернулся к Джону Ретклиффу, директору национальной разведки: "Джон, найди мне этого парня".
   - Да, сэр. - Джон встал, за ним поднялись его помощники. Он поманил девушку за собой на выход из комнаты. - Как тебя зовут, милочка.
   - Кэтти... то есть - Кэтрин Девон, сэр. - Когда они проходили мимо кресла президента, девушка опомнилась, - ой, сэр. Чуть не забыла. Простите, сэр. В сообщении также говорилось, что с инопланетянином был какой-то русский. Он был явно сильней и быстрей наших американских добровольцев. Он был очень груб. Называл этого блогера-афроамериканца ниггером и... простите - черножопым, угрожал посадить его в сталинский ГуЛаг в Сибири. И еще: инопланетянин слушался русского и выполнял его приказы.
   - Та-а-ак! - Дональд откинулся на спинку кресла. - Правильно ли я вас понял, мисс? В нашу национальную казарму проник офицер русского ФСБ (а только они могут угрожать ГуЛагом). С ним был представитель внеземной цивилизации. И они вместе нападали и запугивали американских граждан. Так?
   - Да-аа, та-ак. - Кэтти неуверенно кивнула своему президенту.
   - Джон, срочно найди этого блогера. - Трамп развернулся к собранию и радостно провозгласил. - Джентльмены, у нас есть "крайний". Тот, кто во всём виноват, даже в расизме. Да! Проблемы в Гарлеме свяжем с расистскими высказываниями этого представителя путинского ФСБ. Итак, джентльмены, во всех наших проблемах виноваты... русские и лично Путин. Так и объявим нации.
   - Но сэр, в сообщении нет ничего про Путина. Он не виновен. - Кэтти не поняла, что этими словами только что в прах растоптала свой шанс на скачок карьеры.
   - Да какая разница: виноват или не виноват. Пусть русские оправдываются! - Ретклифф потянул глупышку за локоть на выход. - А пока эти неудачники будут оправдываться, мы спокойно будем делать свой бизнес.
   - Правильно, Джон! - Дональд хлопнул по столу. - Нужно к этой истории как-то притянуть еще и китайцев. Пусть тоже оправдываются. Придумайте что-нибудь. Мол, Хуавей украли у нас новейшую разработку в сфере электроники и нейроуправления. Что-то там намудрили и чуть не выжгли мозги всей планете. Ха-ха. Пусть оправдываются.
   - Итак, джентльмены, общее направление работы я задал. Далее прорабатывайте детали самостоятельно. И не забывайте о главном - нам ничего не известно об этих инопланетянах. Нам нужно выйти с ними на контакт и наладить взаимодействие. Этот вопрос не менее важен, чем необходимость успокоить нацию. Достаньте мне этих чертовых галактических Микки Маусов. Нам нужны прямые переговоры с их официальными представителями. С теми, кто принимает решения. Работайте!
   - А мне надо проведать жену и сына. Они серьезно пострадали сегодня ночью. Им нужна моя поддержка. Марк, Келли, за мной. - Он был довольный своей находчивостью. Он снова показал свой класс как бизнесмена. Свалить все свои проблемы на конкурента, заставить его суетиться и оправдываться - это было великолепное решение.
   Дональд выбрался из-за стола и потянулся, разминая затёкшие мышцы. Его задержкой воспользовался госсекретарь.
   - Дональд, так ты хочешь придать этому делу международный характер? Хочешь, чтоб я сделал официальное заявление?
   - Зачем, Майк? Найди в Конгрессе какого-нибудь придурка-демократа и слей ему результаты расследования Джона. Демократы обязательно уцепятся за это и поднимут в своих фейк-ньюс такую бучу, что мистеру Путину небо в овчинку покажется. Сразу забудет об мечтах о мировом лидерстве. А наша администрация будет как бы ни при чём. Кто знает, что это за блогер, может он - полностью обдолбанный и прокуренный наркоман. Да и что в нашей казарме делал розовый инопланетянин? Может, его и вовсе не было? Может это всё глюк обдолбанного нигера? Зачем нам портить отношения с русскими из-за каких-то снов. А придурки-демократы пусть суетятся, выступают, требуют новых санкций для русских... ну и так далее. Подставятся - сами будут виноваты. А мы в это время будем делать Америку великой. Да! Не забудь стребовать с демократов какую-нибудь услугу за то, что передал им такую горячую информацию. Пусть они будут тебе должны.
   - Это... очень мудро, мистер президент. - Помпео слегка поклонился Трампу.
   - Я знаю, Майк, я знаю. Окей, Майк, до встречи. Мне нужно идти. Марк, Келли, за мной. - Президент США Дональд Трамп пошел к своей семье. А совещание администрации президента США продолжилось в его отсутствие.
   Всё еще только начиналось...

Конец первой книги


Оценка: 5.44*11  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Май "Светлая для тёмного 2"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"