Карпов Леонид Евгеньевич: другие произведения.

Каждый поливает свой цветок

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    # Апофеоз
    Прошло много лет, а человечество все еще ищет что-то во Вселенной: то ли лучшей жизни, то ли приключений на...


Каждый поливает свой цветок

  
   1. Апологеты черных дыр
  
   Удержать
   Пророк Хома Рдеющий, послание N1
  
   Примечания автора к эпиграфу:
   Это единственный сохранившийся отрывок из единственного послания Пророка Хомы Рдеющего, причисленного Церковью Галактоборцев к лику святых. Отсутствие знака препинания в конце отрывка привело к появлению различных толкований послания, и, как следствие, к расколу в 3742 году Церкви Галактоборцев на множество ортодоксальных сект, таких как Восклицальники, Вопросильники, Тиреисты, Многоточечные Продолжатели и т.д.
  
  
  -- Нет, нет и еще раз нет! Мы не можем сидеть, сложа руки и ждать, пока Галактический Конгресс образумится и прекратит эти безобразия с преобразованиями!
   Говоривший, седой благообразный старик в строгом деловом костюме, с лицом, словно списанным с древних икон, обвел пронзительным взглядом присутствующих. Все двенадцать иерархов-восклицальников согласно закивали. Их тени, словно проекции китайских болванчиков, задергались на сырых стенах полутемной пещеры. Однако патриарх почувствовал легкое дуновение неповиновения, несогласия, долетевшее до его разума. Кто из его верных иерархов взрастил в себе червь сомнения, который прогрызает дыры ереси в чистой душе? Этот жирный, словно перекормленный боров, даже здесь жующий Франц Кассиопейский? Или самодовольный лощеный Николай Буль, сорокалетний красавец, явно метящий на его место? А может это высохший старичок негр Самуэльсон? Неужели Шимон, румяный толстяк в золотой рясе, его правая рука? Если не найти изменника сейчас, вся великая миссия галактоборцев будет под угрозой. Патриарх довольно усмехнулся:
  -- Я рад, что нашел понимание у глав всех анклавов нашей Великой Церкви! - он сделал паузу, словно подыскивая нужные слова, продолжил:
  -- Братья! Настал час решительных действий! Час, к которому каждый из нас шел всю жизнь. Шел, чтобы отдать эту самую жизнь за великое дело галактоборцев-восклицальников. И пусть в истории останутся наши имена, и только эти имена будут повторять благодарные потомки...
   Дюваль, иерарх самого дальнего анклава Дракона, сидевший напротив патриарха, поднял руку, требуя слова.
  -- Да, брат мой Дюваль, говори!
   Дюваль встал. На его худом, обтянутом белой, почти прозрачной кожей лице, читалось явное неудовольствие. Среди восклицальников он имел репутацию крайнего ортодокса, не признающего даже минимального отступления от канонов церкви. Он закашлялся в астматическом припадке, но, погасив его аэрозольной струей из баллончика, заговорил:
  -- Разумно ли отдавать жизни всех иерархов? Кто поведет дальше нашу паству? Кто, наконец, поведает потомкам о нашем подвиге?
  -- Значит ты, Дюваль, считаешь, что кто-то из нас может быть лишен права умереть только потому, что паства разбежится без своих пастырей? Ты считаешь, что само послание Хомы Рдеющего, - с этими словами патриарх поднес к губам и поцеловал большой золотой восклицательный знак на массивной золотой цепи, висевший на его груди, - само послание Хомы Рдеющего не способно донести истину до верующих?
   Дюваль спокойно выдержал сверливший его взгляд патриарха:
  -- Нет, я так не считаю. Истинная вера всегда доберется до страждущей души. Но кто-то должен донести само послание, воспитывать новых адептов, будущих иерархов. Может быть ты, патриарх Савелий...
  -- Вот оно, рождение ереси! - вскричал, дрожа от гнева, патриарх. Он вскинул руку, указывая пальцем на Дюваля. Из рубинового кольца на пальце вырвался тонкий красный луч. Зашипела горящая плоть, и Дюваль упал с аккуратным круглым отверстием во лбу. Савелий устало опустился в кресло:
  -- И вот он, конец ереси.
   Остальные одиннадцать иерархов одобрительно закивали. Старый Самуэльсон, сверкнув огромными черносливовыми глазами, изрек: "Еретику еретическая смерть". Франц Кассиопейский выплюнул на бывшего соратника жвачку. Из открывшейся двери появился робот-домовик и уволок тело в утилизатор. Еще пара минут, и установка микроклимата разложила запах сгоревшей плоти. В пещеру вернулись ароматы сырости и тлена, настоящая атмосфера тайных обществ.
   Сидевший справа от патриарха Шимон, вздохнул и произнес:
  -- Надеюсь, это мелкое отклонение не повредит нашим замыслам. Теперь, когда мы очистились, самое время услышать тебя, патриарх.
   Савелий задумчивым взглядом обвел собрание и начал свою речь:
  -- Братья! То, что творит сегодня в Галактике клика узурпаторов, называющих себя властью, иначе как насилием над устоями Вселенной и не назовешь. Этот, прости Отец наш Вселенный, Галактический Конгресс, преступно пренебрегает первоистиной: никому из смертных не дозволено вмешиваться в дела господни! - голос патриарха становился все громче, он уже звенел, эхом отражаясь от сводов пещеры. - Отец наш Вселенный создал этот мир для нас, его недостойных рабов, по своему желанию и разумению, недоступному нам! Он решил, что в мире этом будут звезды и планеты, туманности и кометы, квазары и черные дыры. Так было миллиарды лет до нас, так должно быть и впредь. Наша Великая Церковь должна отстаивать такой порядок мироздания до конца. Даже, если для этого ей самой придется исчезнуть!
   Он замолчал, переводя дыхание.
  -- Ты прав, патриарх Савелий, - негромко произнес Шимон. - Мы все прекрасно помним первоистину и чтим пророка нашего Хому Рдеющего.
  -- Хорошо, - сказал патриарх, - ведь мы, я и вы - настоящие дети нашей Великой Церкви. И я специально собрал вас здесь, в нашем секретном убежище на заброшенном астероиде. Мы ведь не зря оборудовали его искусственным климатом и гравитацией, сделав астероид пригодным для тайных встреч. Так вот, пару недель назад верный слуга церкви, клерк Арчибальд Попчинский, сообщил о новом богопротивном плане Галактического Конгресса. Эти безбожники, помышляющие только о своей издыхающей от минерального голода экономике, наметили очередную жертву из творений господних. Это черная дыра АКТ78/2.
   Возгласы возмущения и проклятий заполнили пещеру. Несколько иерархов вскочили, гневно вздымая руки, другие сокрушенно качали головами. Наконец старик Самуэльсон спросил:
  -- Но что можем и должны сделать мы, патриарх Савелий?
  -- Мы уже делаем, брат мой! - ответил патриарх, - наши верные сторонники оснастили этот астероид, хоть и старым, но надежным двигателем. И, это, с виду обычное космическое тело, "на всех парах", как говорили древние, направляемся к АКТ78/2. Где мы должны остановить забывшее бога человечество. Или погибнуть в адском огне обратного преобразования. Во имя Отца нашего Вселенного и пророка его, Хомы Рдеющего... помолимся, братья.
   И под сводами пещеры зазвучало заунывное:
   Помолимся, братья, великим богам!
   Последний момент наступает.
   Врагу не сдается наш патриарх,
   Ему сам Хома помогает...
  
  
   2. Торжество раскрепощенного разума
  
   Черные дыры - главный источник трансменделеевских элементов.
   Галактическая энциклопедия Ворона, 123 издание, том "Ч", страница 6829
  
   Примечания автора к эпиграфу:
   После нескольких веков жесточайшего минерального кризиса, вызванного невозможностью массового производства трансменделеевских элементов, был открыт закон полей обратного преобразования. На основе этого закона был разработан процесс антивременного коллапса, возвращающий некогда утраченную Вселенной материю в минеральные субстанции. Идеальными с точки зрения количества и качества ресурсов оказались черные дыры, сколь опасные, столь и бесполезные прежде космические объекты.
  
  
   Тонкие структуры пространства завибрировали, задрожали, запузырились, словно дешевое масло на раскаленной сковородке. Едва заметно проявилась сначала расплывчатыми контурами, становясь все четче и четче и, наконец, материализовалась тысячекилометровая громадина, разрисованная национальным орнаментом. Белорусский дредноут "Граф Сапега". Патрулировавшие последнюю неделю окрестности черной дыры АКТ78/2 тахионные крейсеры и всеволновые заградители почтительно расступились, образуя коридор. А "Граф Сапега" неторопливо, окруженный снующей вокруг космической свитой как старый слон назойливыми мухами, направился к черной дыре. Направился неотвратимым оружием, вершиной творения человеческого разума. Разума, для которого, казалось, сама Вселенная стала мягким воском для новых занимательных поделок.
   В капитанской каюте "Графа Сапеги", растянувшись в антигравитационом шезлонге, адмирал Валик Бусел принимал доклад командующего флотилией крейсеров седовласого полковника Гривса-младшего.
   Холенный тридцатилетний адмирал давно усвоил в жизни единственное правило: не важно, чем ты занимаешься, важно, кто твои родители. Будучи внебрачным сыном председательши Галактического Конгресса, он являл собой ярчайшее подтверждение поговорки: "Жизнь удалась!" Впитав с молоком марсианских пони истину: "не имеет никакого значения, что у тебя внутри, под тонкими костями черепного свода, мозги или желе из крапивы, главное - родиться в нужное время в нужной семье", он особо не задумывался над тем, что само и так должно приплыть в руки. С пренебрежением глядя на яйцеголовых умников, до восьмидесяти лет ошивающихся на передовой, чтобы из лейтенанта дослужиться до капитана, а если уж повезет, то и майорские крылышки примерить, Валик Бусел, словно играючи перескакивал ступени карьерной лестницы. А еще у мамочки-политика он перенял азы руководства, пользуясь всего одним командным принципом: "подчиненный всегда неправ, а поэтому заслуживает лишь презрения". Вот и сейчас, лениво обрабатывая ногти антикварной алмазной пилкой, он изредка бросал взгляды на стереоэкран. На экране, в окружении младших офицеров, вытянулся в струнку полковник Гривс-младший. Четким командным голосом старого вояки тот докладывал:
  -- ...Таким образом, мой адмирал, зачистка сектора произведена, и флотилия готова удалиться на безопасное расстояние. Оставив вас наедине с АКТ78/2.
   Адмирал отложил пилку, полюбовался результатом своей работы и сердито взглянул на полковника:
  -- Зачистка окончена? Но почему на день позже запланированного? Вы что, Гривс не знаете, во что обходится налогоплательщикам содержание "Графа Сапеги"? Поразительная безалаберность! Да готовой зарплаты всей вашей задрипанной флотилии не хватит, чтобы оплатить сутки работы "Графа Сапеги"!
   Полковник побледнел, но ничего не ответил, потупив взгляд. А про себя подумал: "А во что обходится содержание тебя и всей твоей аристократической кодлы, молодой прощелыга?" Валик Бусел между тем с явным пренебрежением в голосе спросил:
  -- И что это еще за "незначительный инцидент", которым вы пытаетесь оправдать срыв сроков зачистки?
  -- Да, мой адмирал. Докладываю. В разгар проведения работ из ноль-туннеля появился астероид. На нем оказалось двенадцать восклицальников, которые решили во что бы то ни стало помешать вашей миссии, сорвать зачистку и само преобразование объекта АКТ78/2.
   Адмирал оживился:
  -- Восклицальники? Перегнали сюда астероид? Наверное, последнюю церковную утварь спустили на подпространственный двигатель. Ну, и что дальше?
  -- На предложение не мешать выполнению правительственного задания и сдаться, восклицальники ответили отказом.
  -- Ну, ребята еще те. Упертые. Ортодоксы, одним словом.
  -- Точно. Мы потратили целый день на переговоры. Обещали им полную неприкосновенность, защиту от экзекуции. Даже кормежку не хуже, чем у служебных рептилий. Все напрасно. А напоследок они прокляли всех и вся, предсказали скорый конец света. Потом разогнались и долбанулись о заградитель "Безумный Макс-3"... Вдребезги.
  -- Заградитель? - адмирал нахмурился.
  -- Астероид, - впервые улыбнулся Гривс-младший, - у заградителя сработало нейтринное защитное поле.
  -- А-а, - разочаровано протянул Валик Бусел, - ну, они сделали то, что хотели. Как сказал один древний китайский философ: "каждый поливает свой цветок".
  -- Извините, адмирал?
  -- Не понял, да? - в голосе адмирала сквозило презрение, - Объясняю: каждый делает свою работу. Штрафные эскадры сейчас штурмуют сектор Лебедя 61. Банковский клерк изобретает миллион первый способ, как честно обчистить своего работодателя. Восклицальники убиваются, чтобы стать великомучениками. А мы создаем минералы для Галактики... Вот так-то, полковник. Все, свободны, здесь вы свой цветок полили.
   "Ага, создаем минералы для Галактики, чтобы получать ордена и деньги.. Китайский философ, протуберанц твою... Сам, небось, сочинил. Хотя вряд ли, серого вещества не хватит. Наверняка подслушал на какой-нибудь великосветской пьянке-наркоманке", - подумал Гривс-младший, отключая связь.
   А адмирал вызвал дежурного офицера:
  -- Лейтенант, как у нас идет подготовка к операции?
   Рыжий веснушчатый лейтенант, ровесник адмирала, едва скрывая волнение, ответил срывающимся голосом:
  -- Практически закончена, мой адмирал. Преобразователи прогреты и выведены на холостой режим.
  -- Ну-ну, сынок, не надо бояться своего адмирала. Ведь мы оба служим конгрессу. Параметры преобразования?
  -- Предварительная оценка - сорок семь миллиардов тератонн полезного вещества. Установлено распределение, в соответствии с заданием, пятьдесят процентов бестия, тридцать четыре космогония, остальное - обычные трансураны. Время преобразования...
  -- Хорошо, - перебил его Валик Бусел, - если все готово, давайте начнем. Да, и принеси чего-нибудь перекусить. После разборок с этими солдафонами всегда просыпается жуткий аппетит.
   Через минуту лейтенант вошел в капитанскую каюту. В каждой из рук он нес по овальному золотой подносу, накрытому золотой крышкой. Почтительно склонив голову, лейтенант приблизился к адмиралу и застыл в ожидании.
  -- Я что, сам должен крышку снимать? - буркнул адмирал.
  -- Извините, - еле слышно пробормотал лейтенант, - левый или правый?
  -- Левый.
   На левом подносе оказалась серебряная тарелка с румяными хрустящими ломтиками божественного мананаса с планеты Уручья. Насытившись, адмирал сказал:
  -- Давай второй.
   Дрожащей, словно банный листик на венике, рукой лейтенант снял крынку:
  -- Ну, с богом, - перекрестился Валик Бусел и нажал большую красную кнопку на подносе.
  
   Тончайший белый луч пробуравил пространство и исчез в черной дыре, оставив в ее центре маленькую белую точку. Несколько минут томительного ожидания, и маленькая точка начала расти, словно распуская кольца-побеги в вечной тьме космоса. Светлое пятно все расширялось и расширялось, пока вся бывшая черная дыра не превратилась в громадный молочно-матовый диск. И в этот момент второй луч ударил в самый центр. Какие-то доли секунды и диск превратился в огромную прозрачную линзу. Сквозь нее стали видны тысячи созвездий, миллионы пылающих солнц, прежде скрытых завесой черной дыры. Это было самое прекрасное зрелище во Вселенной, триумф раскрепощенного разума человечества.
   А из подпространства уже один за другим выскакивали грузовики-тератонники. Их водители-дальнобойщики, все как один с лицензиями Конгресса, спешили к "линзе" со всех концов Галактики. Они на ходу расчехляли свои супер-засосы, чтобы поскорее набить трюмы бесценными бестием и космогонием. Минералами, которые с нетерпением ждали на сотнях индустриальных планет.
  
  
   3. Равновесие ближних миров
  
   Самовольное обратное преобразование материи, выполненное с использованием технических или ментальных средств, наказывается:
   - каторжными работами в зоне ядра планеты, либо
   - разложением в атомарные структуры, либо
   - пожизненной заменой генома на три уровня ниже.
   Уголовный кодекс Галактики, статья 12466
  
   Примечания автора к эпиграфу:
   Без примечаний.
  
  
  -- Итак, я еще раз повторяю свой вопрос.
   Следователь межзвездной прокуратуры, молодая стройная девушка в обтягивающем сером платье, с улыбкой, словно сошедшей с рекламного постера пасты для выращивания зубов, сделала паузу. Она откинулась в кресле и принялась внимательно рассматривать сидящего напротив коротко стриженного молодого мужчину в темно-синем, с небольшой круглой эмблемой на правой груди, комбинезоне астронавигатора. Мужчина почесал переносицу, словно собирался чихнуть, иронично взглянул на следователя. Девушка резко вскочила, подошла к окну и застучала дюймовыми ногтями по стеклу, по которому с другой стороны крупными каплями барабанил теплый кислотный дождик. За окном редкие прохожие в накидках из стеклоткани спешили по неотложным делам. В сезон дождей жизнь этой планете замирает. И если бы не контрольно-весовой спутник, зависший над горизонтом с вереницей-очередью из дальнобойщиков с их тератоннами минералов, временная администрация сектора ни за что бы здесь не обосновалась. Не оборачиваясь, девушка сказала:
  -- Я еще раз повторяю свой вопрос. Что вы делали в закрытой зоне черной дыры АКТ78/2? От правдивости вашего ответа зависит ваше будущее. Да и сама жизнь.
  -- А я вам еще раз отвечу - служебная командировка, - усмехнулся мужчина. - Но вас, почему-то, такой ответ не устраивает. И вы мне не верите.
  -- Нет, не верю. Да и что это за термин такой, "служебная командировка"? Анахронизм, - следователь тяжело вздохнула, вернулась в кресло. Взяла в руку чашку, сделала глоток кофе.
  -- Вы знаете, господин следователь, мы, наверное, уже оба устали от этих бессмысленных вопросов. Лучше бы кофе угостили.
  -- Не раньше, чем вы начнете давать правдивые показания, - насупилась девушка, - Да, что это у вас за эмблема на груди?
  -- Не эмблема, а герб.
  -- Герб? Интересно, в каком древнем гербарии вы откопали этот герб, - следователь опять улыбнулась, - Ладно, попробуем зайти с другого конца. Как вам на допотопном патрульном катере удалось незамеченным миновать несколько заградительных блокпостов? Откуда вы вообще взялись, черт вас побери! Как вы там оказались, без допуска, без санкции, да еще сразу после преобразования. После столь тщательной зачистки!
  -- Неважно! - сказал мужчина, - ведь вы не поверите ни одному из моих ответов. Предположим, я из другой галактики. Или из другого времени. Или вообще не человек.
  -- Допустим, я поверила. Тогда зачем же вы явились к нам... из другого времени?
  -- Ваша цивилизация нарушает материально-временное равновесие, разрушая черные дыры. И моя миссия - попытаться это равновесие восстановить. Хотите мне в этом помочь?
  -- Я что, похожа на идиотку, чтобы действительно поверить во всю эту чушь?
  -- Такая красивая девушка не может быть идиоткой по определению как следователь межзвездной прокуратуры. Тем более, если она - андроид.
   Услышав этот ответ, следователь поперхнулась кофе. Откашлявшись, она заявила:
  -- Оставим философский диспут о моих умственных способностях. Продолжим допрос. Впрочем, согласно сто пятой статьи уложения "Хартия подозреваемых", вы можете потребовать моей замены на человека.
  -- Ну, зачем же, - улыбнулся мужчина, - вас то я раскусил. А где гарантия, что вместо вас мне не подсунут более совершенную модель?
   Девушка рассмеялась:
  -- "Более "совершенную модель"? Вы, похоже, действительно откуда-то издалека, из прошлых веков. Да еще эта странная эмблема-герб. Какой-то старой, давно не существующей страны. Из тех времен, когда мужчинами правили инстинкты...
   С этими словами она забросила длинные ноги на стол, демонстрируя полное отсутствие нижнего белья под коротким платьем. Руками взъерошила длинные каштановые волосы.
  -- Вам случалось когда-нибудь видеть столь совершенную красоту? Вряд ли. А еще я могу имитировать оргазм лучше любой настоящей женщины. Хотите проверить?
   И девушка с томным видом поманила мужчину пальцем.
  -- Интересно... Для достижения цели плохой следователь превращается в хорошего. Вы знаете, в столь любимой вами древности жили неглупые люди. Они говорили: "Любое дело надо начинать с перекура".
   И мужчина достал из нагрудного кармана две прямоугольные коробочки. Из одной он извлек длинный тонкий цилиндр, из другой - что-то наподобие зубочистки. Провел "зубочисткой" по меньшему коробку. Вспыхнуло небольшое пламя. В это время тысячи терабайт памяти бесшумным потоком скользили в мезонном мозгу андроида. "Открытый огонь... Добыча огня... Спички... Сигареты... Курение... Никотин...". Дым с незнакомым ароматом наполнил кабинет.
  -- Сигареты, спички, зачем это? - спросил девушка.
  -- Выдали перед командировкой, - серьезно ответил мужчина, - начальник так и сказал: "Угости сигаретой этих нарушителей равновесия". Хотите попробовать?
  -- Ну, не знаю, - замялась она, - вообще-то мы говорили об оргазме...
  -- Давайте, не пожалеете. Оргазм от вас никуда не уйдет, он гораздо ближе, чем вам кажется. Не отказывайте себе в удовольствии. Уверен, что органы чувств вашей модели полностью идентичны человеческим. Это будет первая и, наверняка, последняя сигарета в вашей жизни.
   Мужчина подошел к девушке, сел на край стола и подал сигарету. Девушка с любопытством помяла в длинных тонких пальцах источник никотина, элегантно зажала фильтр между ярко-алыми губками. Мужчина открыла коробок. В нем оказалась всего одна спичка. Мужчина зажег огонь, дал следователю прикурить и бросил коробок на стол. Из коробка выскочил маленький черный шарик, несколько раз подпрыгнул и остановился в центре стола, у ног девушки. Внезапно зеркальная поверхность стола начала темнеть, изгибаться, втягиваться в шарик, который стал расти в размерах. К шарику устремились бумаги, папки, ручки, карандаши...Ошарашенная, андроид увидела, как в шарике исчезают ее прекрасные стройные ноги. Она открыла было рот:
  -- Не может быть... Ведь это...
   Но, не успев закончить фразу, исчезла вместе с креслом во всепоглощающей черноте.
  -- Вот именно. - Уже в пустоту произнес коротко стриженный молодой мужчина в темно-синем, с небольшой круглой эмблемой на правой груди, комбинезоне астронавигатора. - Вот именно, это преобразователь обратного преобразования. Или, попросту, восстановитель равновесия.
   И, окинув хозяйским взглядом царствовавший вокруг мрак вакуума, шагнул внутрь черной дыры АКТ78/2.
  
   4. Эпилог
  
   "Вот, собственно, и все", - сказал утром старый садовник, обнаружив, что ночью кто-то срезал все цветы...
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"