Касперович Алла: другие произведения.

Булочка (1-8) Глава

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Скоро тридцать и еще не замужем? И даже парня нет? Все! Сидеть тебе старой девой на печи! И плевать, что у тебя высшее образование, хорошая работа и много друзей! Главное - быть как все. Булочке уже 28 лет. И ее все больше мучает приближающаяся страшная круглая дата. Почему? Да потому что она не оправдала ни свои, ни надежды родителей. Вот младший брат - молодец! Он женат и дети есть, а Булочка... Подумаешь, в совершенстве владеет иностранным языком и незаменима на работе. Это не считается. А еще неплохо бы скинуть пяток кг и почаще ездить с родителями на дачу, чтобы полоть огород на двадцать пять соток и при этом еще суметь найти мужа. А если нет, то у мамы всегда есть какой-нибудь Вася-Петя-Женя, которого хотят сосватать Булочке мамины подружки. Спросить ее саму? А зачем?

  ГЛАВА 1
  11 ноября, суббота
  Г. Минск, Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Телефон только начал звонить, а мне уже жить перехотелось. По крайней мере на ближайшие полчаса - именно столько обычно занимал разговор с мамой. Я точно знала, что это она, потому что только моя мамуля звонила на домашний. Хорошо хоть, что я догадалась купить беспроводной.
  - Доброе утро, мама.
  - Привет, Булочка! - В трубке бодро зазвучал мамин голос. И как она только может быть такой энергичной в восемь утра в субботу? У меня так не получается. - Не спишь?
  - Нет, мама. - Я постаралась сдержать зевок, но это у меня не очень хорошо вышло. - Уже не сплю.
  И это была чистая правда. И даже не мамин звонок меня разбудил. Ровно за пять минут до этого мой верный друг и товарищ, полосатый кот дворовых кровей по кличке Василевс цапнул меня за голую лодыжку. А все потому, что я так неосторожно выставила из-под одеяла. Пришлось вставать, а иначе кот наверняка бы начал звуковую атаку, а голос у него, надо признать, не самый приятный, да и слуха нет. Так что я сидела на кухне, когда зазвонил телефон. Мне повезло - трубка как раз лежала там.
  - Булочка, ты меня слушаешь?
  - Да, мама.
  А зачем ее слушать? Можно подумать, она скажет мне что-то новое. Как всегда она рассказывала, как замечательно поживает мой младший брат Мишенька и его счастливое семейство, где помимо двоих детей, собаки, хомячка, морской свинки, белки дегу и еще какой-то живности было еще четыре аквариума. А я в это время залила кипятком сначала молотый кофе, а потом овсянку. Меня передернуло от мысли, что мне придется глотать эту вязкую гадость.
  Василевс сидел на одном из двух стульев и неодобрительно на меня поглядывал. Пришлось срочно насыпать в его миску ровно столовую ложку сухого корма - он у меня на диете. Впрочем, как и я.
  Что кофе, что овсянка - оба были ужасными на вкус. Василевс от своего низкокалорийного корма тоже был не в особом восторге, но упорно жевал, потому что знал, что ничего другого не дадут, да и следующая пайка еще не скоро.
  - Булочка, а ты знаешь, что...
  Знаю. Я прекрасно знаю, что мои школьные подружки почти все замужем, а многие уже и детей воспитывают, некоторые и не по одному. Знаю, что "в двадцать три - замуж при, в двадцать пять - за печку сядь". Сколько раз я это от мамы слышала, даже не припомню. Да отлично мне сидится за этой самой печкой последние три года! Отстаньте уже от меня!
  Вяло ковыряясь ложкой в остывшей каше, я то и дело посматривала на часы: двадцать четыре, двадцать пять, двадцать шесть, двадцать семь, двадцать восемь... Еще две минуты осталось.
  - Ой, Булочка! Чуть не забыла! Я ведь самую важную новость не сказала! Сашка-то наш женится! Можешь поверить? Ой, ладно, Булочка, я побежала. Целую!
  Мама повесила трубку, а я сидела, держа в руках свою и слушала гудки. Сашка. Мой двоюродный брат. Сашка, младше меня на пять лет. Сашка, который всегда говорил, что такую толстуху как я ни один нормальный мужик замуж не возьмет.
  Я медленно встала из-за стола, положила трубку на стол, взяла миску с овсянкой и вывернула ее в мусорное ведро. Затем я встала, чуть не наступив Василевсу то ли на хвост, то ли на лапу. Словно зомби открыла холодильник, где со вчерашнего вечера лежал недоеденный кусок шоколадного торта (подруга в гости заходила) и почти полностью запихнула его в рот. Да пошло оно все!
  Через полчаса, три бутерброда, яичницу и полбанки черничного варенья меня накрыло ужасное чувство вины. И ведь знала же, что не нужно начинать диету в субботу. Хотя какая разница, когда ее начинать, если мне еще ни разу не удалось продержаться больше трех дней. Фестал мне в помощь.
  Времени на то, чтобы корить себя или жалеть у меня не было, потому что нужно было собираться на работу. И чем скорее, тем лучше! До языковых курсов, где я преподавала английский, было пятнадцать минут на метро. И еще пять, чтобы добраться до этого самого метро.
  С грустью взглянув на удобные джинсы, я натянула колготки и свободное платье цвета морской волны. По крайней мере за двадцать восемь лет я научилась скрывать свои пышные формы. Жаль только, что щеки так легко не спрячешь. Именно за них меня когда-то в детстве Булочкой и прозвали. Это если не считать того, что фамилия моя - Булочкина, и я действительно очень люблю свежую сдобу.
  Василевс занял свою стратегическую позицию на диване, откуда была хороша видна входная дверь. Он смотрел, как я стараюсь делать все аккуратно и быстро, отчего получалось неряшливо и медленно. Кое-как я заплела косу из длинных каштановых волос и накрасила ресницы. Легкий мазок помады, сапоги, сумочка, теплая куртка - и я готова.
  - Не скучай, Василевс! - Я помахала сначала коту, а потом ярко-синей рыбке-петушку. Его небольшой аквариум стоял на журнальном столике у стены возле двери моей единственной комнаты. - И ты тоже, Жоржик.
  Квартиру я снимала на седьмом этаже обычного панельного дома готов так восьмидесятых. Зато отсюда было совсем близко до метро.
  Я быстро сбежала по ступенькам, открыла тяжелую дверь после того, как кнопка домофона сработала лишь после седьмого раза. Лил дождь, и я очень обрадовалась, что не забыла взять зонт. Пока я его разворачивала, на улицу вышли две закадычные подружки-старушки. Они обе жили на первом этаже и все про всех знали.
  - Здравствуйте! - поздоровалась я.
  - Здравствуй, Машенька! - ответили они хором.
  - На работу спешишь? - спросила Мария Петровна. Или Марина Петровна? Вечно их путаю.
  - Да, мне бежать надо.
  - Ну, беги-беги, Машенька...
  Я умчалась прочь, стараясь не вслушиваться в то, как они обсуждают мою "не сложившуюся" жизнь. Это ж надо! В двадцать восемь и еще не замужем! И даже кавалера нет! Да-да, слышали, знаем.
  
  11 ноября, суббота
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  В Главный офис я влетела, но на крыльях не любви, а ужаса. Меня уже несколько раз предупреждали, что если я еще хоть раз опоздаю, то меня накажут. А наказывают нас денежкой, которой мне и так не хватает. К счастью, Юлиане, нашему директору, я больше после того рассказа не попадалась. Пока не попадалась.
  - Доброе утро, Семеныч! - крикнула я на ходу нашему неизменному вахтеру и понеслась дальше. Семеныч работал здесь много лет и, когда бы я ни пришла, он всегда сидел на месте. Насколько я знаю, он был пенсионером, хотя по виду я не дала бы ему и пятидесяти. В его русых волосах даже намека на седину не было, а стрижка выглядела так, словно он только что из дорогущего салона, отчего мне бывало стыдно за свою часто лохматую шевелюру. Одет Семеныч всегда был в строгий костюм, и только яркие галстуки говорили о том, что с ним совсем не сложно найти общий язык.
  - Доброе утро, Мария!
  Раздевалка была на первом этаже, и я сбросила свое пальто на стул, где все обычно ставили свои сумки. Времени на то, чтобы все сделать как надо, у меня не было. Мой кабинет на сегодня был на втором этаже, и я побежала вверх по лестнице, перепрыгивая сразу через две ступени.
  В кабинете я была ровно в десять ноль-ноль.
  - Good morning! - сказала я и с разбегу плюхнулась в свое любимое кресло на колесиках.
  - Good morning!
  На меня смотрело пять пар улыбающихся глаз. Мои студенты давно уже привыкли к тому, как я начинаю наши занятия. Группа собралась просто замечательная, да к тому же еще и бегиннеры, а их я люблю больше всего. Во-первых, их не нужно переучивать. Во-вторых, они всегда с открытым ртом смотрят на тебя, когда ты объясняешь им вроде бы очевидные вещи. Обожаю свою работу!
  Я обвела взглядом своих студентов.
  Слева-направо сидели: Анна, 62 года, пенсионерка (изучает английский, чтобы не стареть ни умом, ни душой); Валерия, 36, начинающая бизнес-леди (для работы ей не нужно, скорее уж, чтобы поставить галочку в личном списке достижений); Евгений, 31, менеджер по продажам (хочет сменить сферу деятельности); Елена, 45, бухгалтер, (для путешествий); Валентина, 32, мама троих детей, младшему из которых еще даже года нет (просто чтобы хоть ненадолго сбежать из дома).
  Раньше меня немного смущало, когда мои ученики были старше меня. Но после того, как я верой и правдой проработала в нашем Центре иностранных языков "Лингва-ворлд" уже больше трех лет, я смотрела на них как мама-кошка смотрит на своих крошек-котяток. Мне их так многому нужно научить!
  Час для меня пролетел незаметно. И за это время я ни разу не вспомнила о своих проблемах. Ну вот, вспомнила.
  - Goodbye! Have a nice weekend!
  - Goodbye!
  Оставалось только записать домашнее задание, и на сегодня я была свободна.
  - Мэри, вот ты где! - в дверь просунула голову моя новая коллега Инга. Она пришла к нам только в начале учебного года. Инга только-только окончила МГЛУ, прошла специальный курс для преподавателей и с легкостью попала к нам. А то, что она была двоюродной племянницей нашего директора, к делу не относится.
  - А где мне еще быть? - улыбнулась я в ответ и закрыла сумку. - Что-то случилось?
  - Можно и так сказать! - подмигнула мне она и полностью открыла дверь. Ее глаза сияли так, словно нас впереди ждали не выходные, а самый настоящий отпуск. - Пойдем в учительскую!
  Выбора она мне не оставила. Я только со вздохом смотрела вслед ее удаляющейся ладной фигурке. На Инге смотрелся бы превосходно даже мешок от картошки, грязный, заплатанный и непременно с дыркой. Что уж тут говорить об облегающем синем платье до колен, на котором особенно выделялись ее длинные белокурые волосы. Наверняка же крашеная, но я ни разу у нее не видела отросших корней! И сколько бы я ни пыталась, а такой искусный макияж у меня никогда не получался.
  В учительской собрались все, у кого сегодня были занятия. Таких набралось немного: двое преподавателей английского, один - французского, один испанского и сама Инга - преподаватель немецкого.
  - Доброе утро! - поздоровалась я с коллегами и уселась за свой стол. И только тогда я заметила, что некоторые столы сдвинуты и на них стоят разные закуски, три бутылки шампанского, и в середине всего этого великолепия - торт.
  - Подойдите все сюда, пожалуйста! - позвала нас Инга.
  Мне идти совсем не хотелось, хоть я и благополучно слезла с диеты. Или от одного кусочка тортика ничего плохого не случится? До двенадцати ведь сладкое можно, так ведь?
  Кстати, а разве у Инги сегодня день рождения? Почему меня тогда никто не предупредил? Обычно наши секретари-менеджеры заранее сообщали.
  А Инга уже раздала нам пластиковые бокалы и даже успела разлить в них шампанское, пока я летала в облаках.
  - Дорогие мои! - начала Инга, а я закатила глаза. Она даже трех месяцев у нас еще не проработала, а вела себя так, будто знает нас всю жизнь. - Сегодня я хотела бы поделиться с вами своим счастьем. Я выхожу замуж!
  Замуж?! В двадцать два?!
  Все дружно зааплодировали и принялись поздравлять новоиспеченную невесту. А я... А я залпом выпила свое шампанское и тут же налила еще.
  
  12 ноября, воскресенье
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  За окном было темно и безрадостно, и я очень обрадовалась, что сегодня воскресенье и по крайней мере с утра мне не нужно никуда идти. Из старого окна нещадно дуло, и я в который раз пообещала себе его заклеить. Сейчас я очень скучала по окну, что было в моей комнате. Я ведь поменяла его на свою первую зарплату в Центре. Эх...
  Под одеялом было тепло, и как только я высунула из-под него ногу, то тут же засунула ее обратно. На другой бок перевернуться у меня не получилось - там уже лежал кот. Так я провалялась еще где-то полчаса, но встать мне все-таки пришлось, потому что зазвонил мой мобильный. Вчера я неосмотрительно оставила его на кухне.
  - Вставай. - Я легонько подергала кота за ухо, за что получила от него лапой. Правда без когтей. - Я что одна должна вставать?
  Мобильный продолжать настойчиво звонить, и я все-таки выползла из-под одеяла. Брр! Пора менять ночнушку на теплую пижаму. Телефон уже был у края кухонного стола, надрываясь от "Ain't Talkin' 'bout Love" Van Halen. Доброе утро, соседи!
  - Алло?
  - Все еще дрыхнешь? - В трубке зазвучал бодрый голос моей лучшей подруги Веры. На заднем плане были слышны веселые голоса ее детей и подвывание не очень веселого кота.
  - А что еще делать утром в воскресенье?
  - Да какое утро! - расхохоталась Верка. - Макс, ну-ка слезь с кота. Аня, не кроши печенье. Хотя бы не на папу. Извини, Маш. О чем это я? Точно! Какое утро! Полдевятого уже! Аня, положи на место мою помаду!
  Теперь уже смеялась я. С Веркой мы были знакомы сколько себя помню. Мы жили на одном этаже и даже ходили в одну школу. Только она была на год меня младше, поэтому одноклассницами нам стать не случилось. Верка всегда была сорвиголовой, поэтому я сильно удивилась, когда в двадцать лет она вдруг объявила, что выходит замуж. Через два года она родила Анечку, мою крестницу, и еще через год Макса - тоже моего крестника.
  - Машка, ты же не забыла о нашей встрече?
  - Да не забыла я, не забыла.
  - В пять в "Гараже".
  - Да помню я!
  - Ладно, тогда... Макс, быстро положи на место! Ладно, Маш, я побежала! В пять в "Гараже"! Пока!
  - Пока! - ответила я, но Верка уже положила трубку.
  - Мяу! - Василевс потерся о мою ногу и выжидающе на меня уставился.
  - Рано еще!
  - Мяу!
  - Василевс, ты на диете!
  - Мяу!!!
  Мой кот был категорически не согласен с тем, что под его лоснящейся рыжей шкурой слишком много жира. Он явно считал, что он и так прекрасен. Мне бы его уверенность.
  Василевс еще раз потерся о мои ноги, понял, что меня не переубедить и поплелся назад к своей корзинке. Там он свернулся клубочком и изредка бросал на меня недовольные взгляды.
  До пяти была еще куча времени, тем более что я жила недалеко от супермаркета "Алми", на втором этаже которого и располагалось кафе "Гараж". Я в очередной раз обрадовалась тому, что несколько лет назад к нам продлили Московскую ветку метро. Раньше до центра Минска нужно было добираться больше получаса. А сейчас - красота. Кроме того, наш район преобразился до неузнаваемости.
  В моем детстве самыми лучшими продовольственными магазинами были "Волгоград" и "Брест", непродовольственным - "Кирмаш". А одежду мне покупали либо на рынке, либо в "Кирмаше". А если ничего подходящего не находили, то приходилось ехать либо в центр на "Немигу", либо в Ждановичи. О рынке "Ждановичи" хочется сказать отдельно. Это был, да и остается, самый большой рынок не только Минска, но и всей Беларуси. Если ты не мог чего-нибудь найти в городе, значит, ты должен был найти это на Жданах, как говорят у нас в народе. Если этого не было на Жданах, значит, этого не было нигде.
  Сейчас же все по-другому. После того как у нас построили метро, появилась целая куча супермаркетов и развлекательных центров. Даже новый кинотеатр есть, хоть и до старого от него, наверное, даже километра не будет. И домов построили тоже много. А вот со школами и поликлиниками - беда. Только это совсем другая история. В любом случае, теперь чтобы развлечься совсем не нужно никуда ехать.
  Из окна все так же заунывно дуло, и я поежилась. Вязаный растянутый свитер немного улучшил положение, а чашка горячего чая и вовсе его спасла. Накромсав себе бутербродов с сыром, я уселась перед ноутбуком и включила четвертую серию южнокорейского сериала "Токкэби". Ах! Какой же он красавчик! Гон Ю, я Ваша навеки! Лучше корейцев пока еще никто не снимал романтические истории. Да еще в таком количестве. А романтики мне сейчас ох как не хватало.
  Ровно в двенадцать Василевс очень громко и настойчиво напомнил, что его все-таки надо покормить.
  - Ладно, попрошайка.
  Я насыпала ему сухой корм и снова погрузилась в чудесный сериал. Или "дораму", как мы, фанаты, говорим. Опомнилась я только тогда, когда на часах было без пятнадцати пять.
  - Василевс, почему ты мне не напомнил?!
  - Мяу?!
  Мне показалось, что кот с ехидством наблюдал, как я со скоростью звука натягивала на себя джинсы и вязаный свитер. На макияж и прическу времени не хватало, поэтому я просто распустила косу. Сойдет.
  - Василевс, ты на хозяйстве. Жоржика не обижать!
  - Мяу.
  Левый сапог застегнулся легко, а вот с правым пришлось повозиться. Его давно пора было отнести в мастерскую, но я об этом вспоминала только тогда, когда его обувала.
  До "Алми" я домчалась минут за семь. Сердце бешено стучало, я сильно запыхалась и в который раз подумала, что неплохо было бы сбросить килограмм-другой. Или пять. Эх!
  В фойе мне в очередной раз дали пробники духов на бумажках, и я на автомате бросила их в свою сумочку. Ну вот, теперь опять неделю проветривать ее буду. По лестнице я бежала перепрыгивая ступеньки. Но все равно опоздала. К счастью, Верка давно привыкла к тому, что я очень редко прихожу вовремя. Правда, мне все равно было стыдно. В отличие от меня, Вера уже несколько лет жила в другом районе, и из Серебрянки сюда ей было добираться намного дольше, чем мне.
  - Привет! - поздоровалась я еще на ходу и остановилась возле стола, за которым уже сидела моя любимая подруга. Она заняла место у окна. Людей было много, как и всегда по воскресеньем. Нам с Веркой очень повезло, что для нас вообще нашелся столик. И на нем уже лежали меню, одно из которых Верка как раз и листала.
  - Привет! Опять своих корейцев смотрела?
  - Как догадалась?
  Мы сделали заказ, а я попыталась успокоить свою совесть. Я ведь не каждый день в кафе хожу, правда? Лазанья, чизкейк и латте мне ведь не сильно навредят, да? А вот Верка заказала Греческий салат и черный кофе. Худеет она. С силой воли у нее определенно лучше, чем у меня.
  Верка постоянно сидела на какой-нибудь диете, хоть и носила сорок второй размер и была на голову выше меня. Она как-то призналась, что получает удовольствие от самого процесса. И вот в отличие от бледной меня, она пришла с превосходным нюдовым макияжем. Ее длинные жгуче черные волосы были заплетены в безупречную французскую косу, и их как будто не коснулся ветер, тот самый, что превратил мою шевелюру в воронье гнездо.
  - Как тебе? - подруга протянула ко мне свои руки ладонями вниз, и я сразу же заметила ее новый маникюр. А мне вдруг захотелось спрятать свои руки, чтоб никто не заметил, что у маникюрши я была очень и очень давно.
  - Красиво!
   - А Аньке не понравилось! - хохотнула Верка. - Она хотела розовые со стразиками!
  Моя крестница была просто помешана на этом цвете. Она делила комнату с братом, и ее половина была выкрашена в розовый, а Макса - в салатовый. Как ни странно, но это смотрелось хорошо.
  Пока мы болтали, принесли нашу еду. Я глянула с тоской в Веркину тарелку, но от моей шел такой вкусный запах, что у меня слюнки потекли. Да ну его это похудение! Как там говорила Скарлетт О"Хара? Я подумаю об этом завтра!
  Вскоре принесли кофе и десерт. Теперь с тоской смотрела Верка.
  - Слушай, Маш, тут у Толика один коллега есть... Неженатый и зарабатывает хорошо...
  - И ты, Брут!
  Верка виновато смотрела в свою чашку и водила по ней пальцем. Я же была сыта и довольна, поэтому сказала:
  - Ладно, рассказывай мне про своего неженатого.
  
  13 ноября, понедельник
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  
  Я уже говорила, что люблю свою работу? Я ее просто обожаю! И больше всего за то, что мне не нужно рано вставать и ехать куда-то в час-пик. Для многих понедельник - день тяжелый, но только не для меня. Еще и потому, что у меня всего два занятия. Так что на работу мне нужно только к половине пятого.
  Проснулась я в девять. На самом деле вставала я и раньше под настойчивые "мявы" голодного кота, но проснулась я именно в девять. Горячий душ, каша на воде и чашечка черного кофе без сахара окончательно меня разбудили. А еще я чувствовала себя настоящей умницей и героиней, потому что не соблазнилась на шоколадку, что уже два дня лежала в холодильнике. Новый марафон похудения, виват!
  Немного почитав и покормив Жоржика, который беспокойно плавал в своем аквариуме, я решила собрать сразу две сумки. Одну рабочую, куда я положила проверенные промежуточные тесты своих студентов. И вторую, куда я засунула спортивную форму и банные принадлежности.
  Я из той породы людей, которым для тренировок обязательно нужно куда-то выбираться. И чем дороже абонемент, тем лучше, потому что так хотя бы денег жалко, если пропустишь. Я еще помню, как подростком мне приходилось ездить в другой район, чтоб найти более-менее приличный тренажерный зал. Теперь у меня все было под рукой. И при этом еще и огромный выбор. Сейчас у меня был абонемент в "Аргумент". Там дорого, но для меня это то, что доктор прописал. К тому же, после того как хорошенько попотеешь в зале, можно с чистой совестью потеть в сауне. И никто не засекает время! Каюсь: несколько раз я приходила в фитнес-центр и сразу же шла в сауну, минуя тренажерный зал и стараясь не смотреть в глаза тренерам.
  На улице было очень холодно, и я поплотнее завернулась в пальто. Шапка не спасала, поэтому я надела капюшон и потуже затянула шарф. А вот перчатки я предусмотрительно взяла зимние. Сапоги же у меня уже недели две как на меху.
  Идти было недалеко, но я успела продрогнуть. И в мою голову тут же закралась мысль: "А почему бы не пойти сразу в сауну?" Но я тут же ее отогнала. Я ведь худею!
  Фитнес-центр "Аргумент" находится у нас в ТЦ Титан. Здесь очень много разных магазинчиков, есть эскалатор, лестницы и два лифта. Сам "Аргумент" расположен на последнем четвертом этаже, а прямо под ним этаж с детскими магазинами, очень популярный у молодых пап и мам с колясками. В фитнес-центр можно добраться либо по лестнице, либо на одном из лифтов, потому что второй ездит только на первые три этажа. Я всегда пользуюсь лестницей, потому что не понимаю: зачем платить такие деньги за тренировки, чтоб потом лениться в лифте? И многие поступают точно так же, как я. Но еще больше тех, кто предпочитает комфортабельный подъем на лифте вместо пешей прогулки по ступенькам. На самом деле мне без разницы, кто и зачем это делает. Просто я очень часто вижу ждущих лифта молодых родителей с их чадами, которые не могут никак войти в лифт из-за того, что он переполнен следящими за своей фигурой и весом качками и фитнес-леди.
  Сегодня я такого не наблюдала, а все потому, что я пришла не в самое популярное время. Раньше я ходила с подругой по выходным, но нам обеим это быстро надоело. Она просто перегорела, а я решила ходить днем по будням. Так и абонемент дешевле обошелся (он у меня еще и безлимитный!), да и толпиться в раздевалке больше не приходилось. Но это отнюдь не главные причины, почему я старалась не пропускать тренировки.
  С подругой мы ходили на групповые занятия, вроде пилатеса или sky jumping, но это оказалось не для меня. Однажды я пришла на тренировку, которую внезапно отменили, и мне предложили позаниматься в тренажерке. И все, я пропала. Нет, влюбилась я вовсе не в тренажерный зал. Я, как и в первый раз, все еще пользуюсь только беговой дорожкой, велосипедом и эллипсом. Много раз тренера предлагали мне свою помощь, но я всегда вежливо отказывалась.
  Так что же мне все-таки так приглянулось? Наверняка вы уже догадались. Каждый понедельник, среду и пятницу в одно и то же время сюда приходит Аполлон в своем земном воплощении. И я добросовестно кручу педали или бегом наматываю километры, не спуская глаз с настоящего совершенства. Жаль только, что этому совершенству лет двадцать, не больше. Но ведь никто же не запрещает понюхать, раз нельзя попробовать.
  Вот и сегодня мой Аполлон был на месте. Боже, как же он красив! Широкие плечи, высокий, светлоглазый, длинные светлые вьющиеся волосы - он словно создан для того, чтоб с него ваяли скульптуры. Уф, у меня внутри стало так горячо, что я испугалась, как бы никто не догадался, чем я сейчас думаю. Я уже говорила, что у меня год не было секса?
  - Здравствуйте! - девушка на рецепции сама привлекла к себе внимание, потому что я все еще не могла отвести взгляд от Аполлона.
  - А... Здравствуйте! - Я дала ей свою карточку-абонемент, девушка ее пробила и тут же вернула мне.
  - Хорошей тренировки!
  - А... Спасибо!
  По ее лукавому взгляду я поняла, что она обо всем догадалась. Мои щеки зарделись, но к этому мне не привыкать. Да и ей, я думаю, тоже.
  Переодевшись, я вышла в зал, выбрала дорожку с лучшим обзором, включила ее и побежала. Хватило меня только на час. Затем был сеанс в сауне, и жизнь снова заиграла красками. Когда я надевала пальто, свою тренировку закончил и Аполлон. Я улыбнулась и мысленно пожелала ему хорошего дня. Словно почувствовав на себе мой взгляд, он обернулся и улыбнулся мне в ответ. Затем он снова повернулся к тренеру, с которым разговаривал, кивнул ему и, вытирая пот полотенцем, пошел в мужскую раздевалку. А я осталась стоять с пылающими щеками и бешено стучащим сердцем.
  Ну, а рабочий вечер прошел без приключений. Вот только ночью мне не давали спать эротические фантазии. Я так сильно ворочалась на диване, что Василевс предпочел ночевать подальше от меня.
  
  14 ноября, вторник
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Вторник я любила не так, как понедельник. И особенно потому, что у меня с утра было одно занятие, да еще с подростками.
  - Василевс, отстань! - я отпихнула кошачью морду от своего лица, но кот не отставал. - Василевс!
  Я села в кровати, глянула на часы и подскочила. Я же опаздываю! Хорошо, что мой кот привык есть по часам, а иначе проспала бы сегодня работу. Заснула я только под утро и будильник, разумеется, не услышала.
  К счастью, у меня все было готово, так что я быстро надела первое, что попалось под руку, схватила сумку и побежала на работу. Сама я позавтракать не успела, и мой спаситель тоже остался без положенной пайки. Ничего, я с ним потом договорюсь, но его недовольный "мяу" еще долго стоял у меня в ушах.
  
  14 ноября, вторник
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  На работу я влетела быстрее обычного. Но оказалось, что я зря так спешила, потому что ни один из моих четверых подростков не пришел. Если честно, то ничего удивительного: пока я ехала в метро, на меня со всех сторон чихали и кашляли. Так что я подождала еще минут двадцать и стала собирать свои вещи. Настроение у меня резко поднялось, а все потому, что я хоть и не провела занятие, но мне все равно за него заплатят. Здесь же не было моей вины!
  Оставалось только поздороваться-попрощаться с менеджером и можно с чистой совестью возвращаться домой. Наверняка все, кто смотрел "Служебный роман", помнят секретаршу Верочку. У нас в Главном офисе была своя Верочка. Только нашу звали Сонечка, и она была менеджером.
  Когда я заходила в ее кабинет-приемную, она сидела за столом, накручивала на палец свои светлые кудряшки и вдохновенно рассказывая кому-то по телефону о том, что кто-то с кем-то вот-вот разведется. И при этом сама Сонечка выглядела очень и очень счастливой.
  - Доброе утро! - поздоровалась я.
  Сонечка прикрыла трубку рукой, улыбнулась мне и кивнула. Я положила ей на стол свой журнал, попрощалась и ушла. А Сонечка продолжила свой интересный разговор.
  Совесть заставляла меня тут же отправиться домой, чтобы покормить голодного кота. Но услужливая память напомнила, что я внеурочно насыпала ему немного еды сегодня ночью. Поэтому я решила позавтракать в кафе и прогуляться немного пешком.
  Выбор мой пал на Fresh café. Место не из самых дешевых, зато уютное. Горячий черный кофе и низкокалорийный завтрак подняли не только мое настроение, но и самооценку. И когда я выходила из кафе, дверь мне открыл очаровательный мужчина. День начался прекрасно.
  Я прошла пешком от станции Площадь победа до Института культуры. Для тех, кто не знает, это около четырех километров - так мне сказало приложение. Дальше я села в метро и вернулась домой. Василевс встретил меня так ласково, что я подумала: надо иногда оставлять этого прохвоста ненадолго без еды. На его характер это влияет очень благотворно.
  И на мой, похоже, тоже. За весь день я не съела ничего запрещенного и буквально летала от счастья и гордости за себя. Вечерние занятия прошли великолепно, и я засыпала с мыслью, что у меня сегодня был по-настоящему чудесный день.
  
  15 ноября, среда
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Ужас! Ужас! Ужас! Почему?! Что я сделала не так?
  Сколько бы раз я ни становилась на весы, они все время говорили, что за вчерашний день я набрала триста грамм. Но я же ни разу не нарушила диету, и у меня вчера была внеплановая прогулка. Что я сделала не так?
  К тому же еще и на улице было серо и уныло. Настроения куда бы то ни было выходить не было никакого. Мне даже не хотелось видеть моего Аполлона. И целый день я провела, завернувшись в одеяло с ноутбуком и котом под боком. Вставать и готовить мне было лень, поэтому я питалась только гречневыми хлебцами и чаем без сахара.
  И даже любимая работа меня сегодня не радовала.
  
  16 ноября, четверг
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Ура! Минус полкило! Жизнь снова прекрасна! За окном льет дождь, но какая разница! Хочется петь и танцевать!
  Щедрой рукой я насыпала Василевсу корма, Жоржику тоже досталась двойная пайка, а себе я сварила бурый рис, сделала бутерброд из цельнозернового хлеба и тоненького кусочка сыра и заварила зеленый чай. Правда же я молодец?
  Мне было немного совестно за то, что я пропустила вчерашнюю тренировку, поэтому я твердо решила завтра наверстать упущенное. А сегодня я буду праздновать!
  Во-первых, я заслужила кофе на вынос. Я стараюсь брать его как можно реже, потому что это здорово бьет по карману, а мне еще за квартиру платить. Но сегодня можно!
  Во-вторых, я давно себя не баловала ничем новеньким из косметики. Уж лучше новая помада, чем пирожное или торт. А еще я хочу новый шарфик. И сумочку. И новые перчатки.
  Только кругом было столько соблазнов, что мне придется напрячь всю свою силу воли. Ничего, я справлюсь!
  И я действительно справилась. Правда в моем бюджете появилась немаленькая дыра. Не помню, что бы мне были нужны серьги из белого золота.
  
  
  17 ноября, пятница
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  На весах ничего не изменилось. Зато и в плюс не ушло, так что начало этого дня тоже можно считать хорошим. И сегодня тренировку я ни за что не пропущу.
  - Мяу! - Василевс потерся о мои голые ноги, и я вспомнила, что неплохо было бы их побрить.
  Когда я спускалась по лестнице, то встретила свою соседку. Она снимала квартиру этажом ниже вместе с подругой. Они обе учились на платном в Медуниверситете. На третьем курсе, если я ничего не путаю.
  - Привет, Оль!
  Девушка не сразу заметила меня. Она удивленно подняла на меня усталые глаза и легонько улыбнулась.
  - А... Привет, Маша.
  - Как дела? На учебе завал? Что-то ты неважно выглядишь.
  - Да нет. Там все как обычно. Хозяйка оплату подняла - пришлось на подработку устроиться.
  - А... Ну, удачи!
  - Ага, спасибо.
  Я побежала дальше, а Оля так и осталась возле дверей сонно искать в своем рюкзаке куда-то подевавшиеся ключи. Надеюсь, моя хозяйка не станет ничего поднимать. Меньше всего я хочу возвращаться опять к родителям, где и без меня мало места.
  В фитнесс-центр я пришла как обычно, но моего Аполлона не было на месте. Это меня очень сильно удивило, расстроило и обеспокоило. Неужели он тоже заболел?
  Занималась я без энтузиазма. Даже на беговой дорожке я ни разу не увеличила скорость и так всю тренировку просто прошагала. В сауну я не пошла - не было настроения. И в довершение всего мой Аполлон все-таки пришел на тренировку. Но не один, а под руку со сногсшибательной брюнеткой.
  И на что я только надеялась? Стоп! Я на что-то надеялась?
  
  
  
  ГЛАВА 2
  
  18 ноября, суббота
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Наверное, все же стоит сменить мелодию на телефоне - слишком уж она жизнерадостная.
  - Да, мам? - Надеюсь, по моему голосу она поняла, что позвонила слишком рано, и что я пока не планировала просыпаться.
  - Доброе утро, Булочка! Спишь еще?
  - Да, мам.
  Я глянула на часы и только вздохнула. Семь утра, будильник должен был прозвенеть только через час.
  - Мам, что-нибудь случилось? Ты почему так рано звонишь?
  - Разве это рано? - Мама искренне удивилась, а я снова вздохнула. - У нас все уже давно на ногах! Мы с Мишенькой, Ларочкой и детьми на целый день уезжаем в гости, так что я решила тебе позвонить сейчас.
  Конечно, мой брат - Мишенька, а я - Булочка. Ничего не изменилось.
  - А к кому хоть в гости?
  - К тете Наташе. Она нас к себе давно звала.
  Замечательно. Между прочим, тетя Натаща еще и моя родная тетя, младшая сестра папы. И я что-то не припомню, чтобы меня куда-то звали.
  - Удачно съездить, - буркнула я. - Повеселитесь там без меня.
  Но моя мама всегда слышит только то, что ей хочется. Как удобно.
  - Спасибо, дорогая! Я передам тете Наташе от тебя привет. Кстати, у нас на четвертом этаже появился новый сосед. Замечательный мужчина! Ему сорок два года, разведен...
  Дальше я не слушала. Мама еще долго вдохновленно о чем-то рассказывала, но потом на том конце провода ее поторопили, и она поспешила попрощаться:
  - Хорошего дня, Булочка!
  - Пока, мам.
  Солнце ярко светило, когда я выходила из дома, чтобы отправиться на любимую работу, но мое настроение все еще было на нуле.
  
  18 ноября, суббота
  Где-то между ст. м. Петровщина и ст. м. Площадь Победы
  
  По субботам в это время в метро в основном ездят студенты, поэтому я спокойно села на сидение, не боясь, что на него уже претендует какая-нибудь старушка, и достала из сумочки свой смартфон, чтобы полистать картинки о прекрасной жизни, которые так щедро публикуют в соцсетях. Обычно это поднимало мне настроение, но сегодня это почему-то не сработало. А когда я подняла глаза от экрана, мне стало еще хуже.
  Как назло, сегодня все влюбленные парочки выбрали именно мой вагон. Студенты! Учиться надо, а не одиноких взрослых теток раздражать!
  Я снова уткнулась в телефон и, словно мне еще было мало, стала листать странички своих "друзей". Их у меня числилось очень много, но я даже половины из них не знала или не помнила. И, разумеется, у всех у них жизнь складывалась удачно, если верить их фотографиям и постам. Может, и мне начать что-нибудь выкладывать? А вдруг, сама поверю?
  
  
  18 ноября, суббота
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  Из-за того, что меня сегодня разбудили, я приехала намного раньше, чем обычно. У меня не было никакого желания встречаться с нашей не в меру счастливой новоиспеченной невестой. До занятия оставалось чуть больше получаса, и я решила побаловать себя кофе на вынос. Сегодня не просто можно, а необходимо!
  На мое счастье, никого, кроме менеджера Сонечки, из коллег я не встретила. А день не так уж плох. Да и солнце светит все ярче!
  
  19 ноября, воскресенье
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Обожаю воскресенье! И совершенно не важно, какая погода. Ну и пусть падает мокрый снег, и немногие люди, что решились выбраться на улицу, затягивают шарфы потуже и надвигают капюшоны пониже. Главное, что сегодня воскресенье. Можно никуда не торопиться, даже вставать не обязательно.
  Посмотреть сериалы? Нет, не хочется. Почитать? Тоже нет. Пойти погулять? А вот это мысль! Может, мне тоже захотелось над собой поиздеваться!
  - Мяу!
  - Да покормлю я тебя, покормлю.
  Часы показывали десять, но я все равно подождала еще полчаса, прежде чем начать обзванивать друзей. И как назло, у всех уже были планы. А что я, собственно, хотела?
  Тогда, может, к родителям зайти? Нет, я на них все еще обижалась. Значит, пойду гулять одна - не впервой.
  Я сходила в кинотеатр "Берестье" на утренний сеанс, посмотрела там мультик "Маленький вампир", послушала, как родители успокаивают своих расшалившихся детишек. И очень обрадовалась, что взяла с собой кофе, а иначе я бы этот балаган не выдержала. Потом я прошлась по магазинам, перекусила в "Гараже" и стала думать, куда бы мне пойти дальше. Василевсу я оставила достаточно еды, поэтому домой можно было не торопиться. Вот только чем заняться? На ум мне ничего не приходило, и я решила пойти туда, куда ноги приведут.
  Возле "Гаража" на том же этаже находится и большой скалодром. Я остановилась возле него, чтобы посмотреть на этих молодцов, которые не боятся залезать на такую высоту. А ведь для этого еще и сила нужна! И постоянство, которым я не отличалась.
  Внутрь мне заходить было не обязательно, потому что никакой двери и не было, а только большой широкий проход. Вот я и стояла возле него, восхищаясь смельчаками. И даже не заметила, как ко мне кто-то подошел.
  - Привет!
  - П-п-привет... Ап... Ап...
  - Что?
  Ничего себе! Что здесь делает мой Аполлон? Да понятно, что он делает. А вот почему я здесь стою как дура, и как рыба открываю и закрываю рот?!
  - Тоже хочешь позаниматься? - Он улыбался своей безупречной белозубой улыбкой, а я вдруг вспомнила, что не проверила после обеда, не осталось ли у меня что-нибудь в зубах.
  - Что?.. Я? Нет! Не хочу... - Но зато я очень собой гордилась за то, что пришла в красивом платье и не поленилась сделать макияж. - Просто гуляю.
  - Понятно. Я Влад.
  - Маша.
  Он наклонился, поцеловал меня в щеку и сказал на ушко:
  - Приятно познакомиться.
  Ответить я на это ничего не смогла, потому что от его шепота у меня все сладко защемило внутри.
  - Хочешь кофе?
  Четвертую чашку за сегодня?
  - Да!
  После того, как он переоделся, мы взяли кофе с собой и пошли гулять по Парку Павлова. Это совсем рядышком, так что далеко идти не пришлось, и мы даже кофе еще допить не успели. В парке как всегда было много мам с колясками и просто гуляющих парочек, но впервые за последние несколько лет меня это не трогало.
  Влад немного рассказал о себе, и мое настроение еще больше поднялось. Оказалось, что ему двадцать три, и он учится на последнем курсе в БГУ на веб-дизайнера. Сам он минчанин, но снимает комнату, чтобы далеко не нужно было ездить на учебу. Подрабатывает, чтобы не сидеть на шее у родителей. Жалко, конечно, что он меня на пять лет младше, но это ничего. Главное, что он уже почти самостоятельный. И вообще, мы же только-только познакомились. Может, он со мной хочет просто дружить.
  - Ты не замерзла?
  - Немного.
  - Пойдем куда-нибудь погреемся?
  Возвращаться обратно в "Гараж" не хотелось, и мы решили сходить в кино. О том, что я была там утром, я умолчала. Фильм, правда, был другой, но о чем он был, я так и не узнала. Вроде что-то снятое по комиксам. А почему я не узнала? Да потому, что весь сеанс мы целовались! Как же я соскучилась по этим ощущениям! И мне было все равно, кто и что об этом подумает. Я вновь чувствовала себя студенткой.
  Потом мы спустились на первый этаж "Титана", съели по вкусному пирожному, выпили чаю и снова пошли гулять, пока совсем не замерзли. Влад вызвался меня проводить. Мы остановились возле моего подъезда, и я достала из сумочки ключи.
  К себе "на чашечку кофе" я Влада не пригласила. Но не потому, что это было против моих правил. Это, конечно, тоже, но в основном потому, что я квартиру уже три недели не убирала, одежда везде разбросана и не во всех метах, где положено, было гладко выбрито.
  - Маш, я на этой неделе не смогу на тренировки приходить. Понимаешь, на учебе завал, курсач писать надо...
  - Я понимаю, - улыбнулась я и поежилась. На улице стало слишком холодно, и под колготками мои волоски встали дыбом.
  - Тогда я напишу тебе, как время будет?
  - Хорошо.
  Он еще раз поцеловал меня на прощание, и у меня все снова сладко сжалось внутри. Дома меня встретило недовольное "Мяу!", но я далеко не сразу покормила недовольного Василевса. Я долго стояла, прислонившись спиной к двери, и никак не могла поверить в то, что произошло за сегодняшний день. Ущипните меня, кто-нибудь!
  - Ай!
  А вот царапаться было необязательно.
  
  20 ноября, понедельник
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Доброе утро, прекрасный-прекрасный мир! Как же здорово все-таки жить на этом свете! Как красиво падает мокрый снег! Как мило люди кутаются в свои пальто и куртки! Какой же чудесный серый день!
  - Доброе утро, Василевс! - Я почесала урчащего кота за ушком и насыпала ему двойную порцию корма.
  - Доброе утро, Жоржик! - Рыбка-петушок что-то булькнула в ответ и тоже получила свой законный завтрак.
  На тренировку я летела как на крыльях, по дороге здороваясь со всеми, кто мне хотя бы смутно показался знакомым. Занималась я так, как никогда прежде. С меня сошло семь потов, но мне все казалось мало. И только когда я уже почти не чувствовала ног, я сошла с беговой дорожки. Мои коленки дрожали, но я чувствовала себя счастливой и по-настоящему гордой собой.
  Влад, как и говорил, на тренировку не пришел. Я все прекрасно понимала, ведь пятый курс - очень ответственное время. Вот доучится, найдет работу, а потом... А что потом? Стоп, Булочка, не забегай вперед. Ты знаешь, что это тебя еще ни к чему хорошему не приводило.
  
  
  20 ноября, понедельник
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  - Здравствуйте, Мария! - Семеныч был явно удивлен тем, что я приехала не просто вовремя, а на пятнадцать минут раньше.
  - Здравствуйте, Валерий Семенович! Как Ваши дела?
  - Спасибо, Мария, все хорошо. А Вы, Мария, вся светитесь. Произошло что-то приятное?
  - Можно и так сказать! - улыбнулась я и пошла в кабинет, что служил нам раздевалкой.
  Здесь уже было заняты почти все вешалки, но я все же нашла одну для своего пальто. По сравнению с остальными, оно выглядело самым старым, и я решила, что завтра же непременно куплю себе новое. О стремительно увеличивавшейся дыре в бюджете я старалась не думать.
  - О! Мэри, ты сегодня так рано!
  - Привет, Инга.
  Стройная блондинка положила свои распечатки на небольшой низкий столик и поправила и так безупречно сидящее платье. С ее бы ногами я бы только носила мини. И даже в тридцатиградусный мороз! Но платья Инги всегда были не выше колен. Зато фасон непременно облегающий.
  - А я как раз ухожу. Мы с Ромой хотим посмотреть несколько залов на торжество. - Глаза девушки так и светились, но сегодня меня это не раздражало, а даже наоборот. - Рома хочет, чтобы мы поскорее поженились, так что свадьба назначена на двадцать третье декабря. Ой, Мэри! Чуть не забыла! Вот твое приглашение! Кстати, если ты захочешь с кем-нибудь прийти, сообщи мне до первого декабря, хорошо? Все, я побежала!
  Я бессмысленно уставилась на золотистый конверт, перевязанный сверкающей ленточкой. Меня только что пригласили на свадьбу? Но мы ведь даже не подруги! Интересно, а Влад свободен двадцать третьего, или у него сессия?.. Стоп! Опять я за свое!
  - Инга, а разве у тебя нет занятий? - спросила я, когда девушка была уже одной ногой за порогом.
  - Нет! Я с Юлианой уже договорилась. Меня сегодня заменят.
  - А... Ясно...
  Хорошо, наверное, быть племянницей директора.
  Мои занятия прошли как обычно, только мне было немного стыдно за то, что я нарушала свое же собственное правило: никаких посторонних гаджетов на занятии. Почти каждые пять минут я смотрела, нет ли чего-нибудь от Влада. Пока не было.
  
  
  20 ноября, понедельник
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  - Соскучился, мой хороший? - Я потрепала по голове трущегося о мои ноги Василевса и положила сумку на пуфик у двери. - Сейчас покормлю.
  Часы показывали десять часов. Что-то я сегодня задержалась. После занятий я решила подготовится к завтрашнему рабочему дню прямо на месте, хотя обычно я это делаю дома.
  - Мяу? - Василевс устроился у меня на коленях, когда я пыталась читать. Сосредоточиться все никак не получалось, и я отложила книгу в сторонку.
  - Что такое? Пузико почесать?
  Василевс, словно все понял, слез с моих колен, устроился рядом на диване и перевернулся на спину. Я расхохоталась и принялась гладить его по животу. Так мы полежали какое-то время, и я поняла, что хочу спать. Стелить мне было лень, и я улеглась на неразложенный диван. Переодеваться я тоже не стала - только носки сняла. Выключая свет, я еще раз проверила телефон.
  Две минуты первого. Ничего.
  Отстой.
  
  21 ноября, вторник
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  
  Настроение у меня было приподнятое. И это несмотря на то, что я всю ночь ворочалась с боку на бок. Чашечка кофе, дымка за окном, довольно урчащий кот, еще минус полкило - что может быть лучше? А вот что!
  - Алло?
  - Машка, привет!
  - Привет!!!
  Звонила одна из моих лучших подруг Анька Самойлова в девичестве, а ныне Анна Павловна Юревич. Уважаемая и любимая своей семьей и учениками. Познакомились мы в ту пору, когда я работала в школе. Продержалась я всего полгода, но с Анькой мы дружим до сих пор. Не виделись мы несколько месяцев, и я как раз недавно о ней вспоминала.
  - У меня тут отгул нарисовался. По магазинам?
  - Ты как знала!
  
  21 ноября, вторник
  Район ст. м. Площадь Ленина
  
  Встретились мы на перроне в метро, крепко обнялись, расцеловались и пошли гулять по торговым центрам. В помещении Анька сняла пальто, и я поняла, что мне не показалось. Она на самом деле сильно набрала вес. Анька и раньше не была худышкой, но как только вышла замуж, то поздние ужины с любимым супругом и чай со сладеньким перед сном быстро дали о себе знать. Только длинные роскошные волосы все еще оставались такими же, как тогда, когда я ее впервые встретила в учительской.
  - Куда сначала? - улыбнулась Аня.
  - Ну... Давай в "Galileo".
  После нескольких часов непрерывного шопинга я стала счастливой обладательницей нового пуховика (осеннее пальто я решила купить весной на распродаже), двух платьев, пары плотных колготок и новой палетки теней. О том, что в этом месяце у меня не осталось больше денег даже на еду, я старалась не думать. Ничего, сделаю так, как и все наши белорусы - залезу в долларовую заначку.
  - Пошли в "Столицу"? - предложила я.
  - Давай, - пожала плечами Анька. - У меня все равно целый день свободен.
  Подземный торговый центр "Столица" когда-то был моим любимым местом, где я могла поглазеть на красивые драгоценности, примерить дорогую одежду, ничего не купить и много-много мечтать о том, что когда-нибудь я смогу себе все это позволить. С тех пор прошло уже много лет, но ничего не изменилось. Вот эти часики и эта сумочка мне, например, до сих пор не по карману.
  Отдохнуть мы решили в моем любимом еще со студенческих времен заведении под замечательным названием "Шоколэнд". Оно делит место с детской комнатой, но я пока не видела там ни одного ребенка. У "Шоколэнд" есть несколько плюсов, очень важных для меня. Во-первых, там очень уютно, все в коричневых тонах. Во-вторых, есть кофе и тортики. И в-третьих, там не нужно оставлять чаевые! А для студентов это очень важно. Собственно, поэтому я именно это место сейчас и выбрала. Ничего не меняется.
  - Два капучино, наполеон и брауни! - сказала я девушке за стойкой.
  - С вас...
  Фух! Хватило. Впритык, но хватило.
  - Вот, пожалуйста.
  - Спасибо!
  Анька устроилась на диванчике, а я села напротив нее на стуле. Мы взяли ложечки и принялись первым делом съедать молочную пенку. Вот оно счастье!
  - Ммм! - Зажмурилась я от удовольствия, когда попробовала первый кусочек своего брауни. О последствиях я подумаю потом. Тем более, что в этом месяце на вкусняшки денег больше нет. - Вкуснотища!
  - Ну да, ничего.
  Я с легким беспокойством посмотрела на подругу. Ее веселость куда-то улетучилась, а с лица исчезла улыбка.
  - Ань, что-то случилось?
  Мы полдня провели вместе, а я только сейчас заметила, что с ней что-то не так. Еще бы! Я же все время говорила только о себе и о своих проблемах!
  - Ань?
  Подруга мешала ложечкой давно уже растворившийся в кофе сахар. Смотрела она вниз, и я уж было подумала, что она не собирается отвечать. Но все же она заговорила:
  - Ничего. Вот именно что ничего.
  - А?
  Она снова ненадолго замолчала, а потом подняла голову и посмотрела мне прямо в глаза:
  - Тебя часто спрашивают: когда уже замуж?
  - Больше, чем хотелось бы! - фыркнула я. Меня так достали с этим вопросом, что я старалась избегать любого скопления родственников.
  - А меня все спрашивают: когда уже ребеночка заведете?
  - Ты ж, насколько я помню, вообще детей не хотела.
  - Не хотела, - подтвердила Анька.
  - А сейчас?
  - Сейчас... Я не знаю. - Подруга положила ложечку на блюдечко и залпом допила остывший кофе. - Валера хочет. Его тоже со всех сторон достают с вопросом "когда уже".
  - А ты что?
  - А я согласилась. Мы уже год пытаемся. И ничего.
  Да уж... И что я должна сказать?
  - Еще кофе хочешь?
  - Давай.
  После второй чашки Анька немного повеселела.
  - Представляешь, даже моя мама стала интересоваться, а не бесплодна ли я!
  - Да ладно!
  - Да! Я уже и сама начинаю так думать!
  - Еще чего не хватало! Отставить негативные мысли!
  Мы проговорили еще полчаса, и я потратила свои последние деньги на чашечку чая. Как же все-таки хорошо, что у меня был проездной на метро.
  - Давай еще как-нибудь встретимся! - сказала я, обнимая подругу на прощание.
  - Договорились!
  Приехал мой поезд, и я вместе со своими сумками втиснулась в вагон. А Анька осталась махать мне на перроне. Двери закрылись, и я поехала на работу. Работать! Пора работать!
  Надеюсь, у Аньки все будет хорошо.
  
  
  22 ноября, среда
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Зря я вчера так долго гуляла. И сегодня утром термометр добросовестно показывал 38,9. Смешной такой термометр: с уточкой. В аптеке других не было. Ух ты! А у нее тонкий кончик гибкий! Это для детей, наверное. Ой! А почему это все шатается? Василевс, это ты диван раскачиваешь? Надо бы попить воды, да вот тело не слушается.
  - Василевс, принеси водички, а? - еле слышно попросила я и сама не узнала свой голос.
  Кот ответил откуда-то из кухни:
  - Мяу?
  На работе я предупредила, чтобы меня в ближайшие два-три дня точно не ждали, и вызвала врача.
  Мне было очень одиноко, меня знобило, голова раскалывалась, и я не могла даже встать с дивана, чтобы заварить себе чай. Разве может быть еще хуже? Конечно, может!
  - Алло, Булочка! Не спишь?
  - Нет, мам...
  - Это хорошо! Забери, пожалуйста, Леночку из садика в два, а то у нас...
  - Мам! - перебила я ее поток слов, от которого у меня голова разболелась еще больше. - Я заболела, у меня температура почти тридцать девять...
  - А... Ну, выздоравливай! Сама понимаешь, прийти я к тебе не могу - у нас тут дети. Еще их заразим... Пока, Булочка! Выздоравливай, дорогая!
  - Пока, мам...
  Отстой.
  
  23 ноября, четверг
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Температура спала, но слабость осталась. Осталось и нежелание выбираться из-под теплого одеяла. Я плюс одеяло - любовь навеки.
  А Влад пока так и не объявился.
  
  24 ноября, пятница
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Температура снова поднялась, хоть я и делала все, что сказала мне добрая тетя-врач. Может, мой организм бунтует? Если честно, то я с ним полностью согласна. Только последние две недели я работала со своими студентами, а весь предыдущий месяц я была еще и на заменах. Работу я свою люблю, но отдыхать тоже иногда нужно.
  Утром снова звонила мама. Сказала, что Леночка, моя племянница, заболела. Да уж. И ко мне мама теперь точно прийти не сможет. Я сделала вид, что поверила в то, что она хотя бы собиралась меня навестить.
  Ладно! Где мой ноутбук? А не пересмотреть ли мне любимые моменты из любимых же корейских и японских сериалов? Пожалуй, именно этим я и займусь. Гон Ю, я Ваша навеки!
  
  ГЛАВА 3
  25 ноября, суббота
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Как же ломит все тело! И не потому, что у меня до сих пор была температура. Несколько дней не вылезать из-под одеяла - то еще удовольствие для тела. Ну и ладно, зато я наконец отдохнула. К тому же, можно записать на свой счет еще несколько просмотренных сериалов. Какая там все-таки романтика!
  - Мяу! Мяу! Мя-а-а-а-а-а-аУ!!!
  Василевс отказывался мириться с тем, что в эти дни он вынужден был недоедать. Жоржику тоже не всегда доставалась положенная пайка, но он благородно молчал в отличие от этого неблагодарного вождя нагломордых.
  - Иду я, иду...
  Но прежде чем насыпать коту еды, я встала на весы. Что-о? Ура!!!
  - Василес! Посмотри! Посмотри!
  Как же здорово, что я заболела! Минус два килограмма! Еще три, и я дойду до этих треклятых пятидесяти пяти, которых я не видела аж с восьмого класса!
  Василевсу было глубоко фиолетово, что там мне показывают весы. Он крутился возле шкафчика, где лежали коробочки с его кормом. То и дело он становился на задние лапы, передними опираясь о дверцу. Мол, хозяйка, ты что, не понимаешь, что я есть хочу? Я голодный!
  - Сейчас-сейчас, мой хороший! - пропела я. И кот наконец довольно захрустел кормом.
  Пока он ел, я заварила себе кофе и принялась обдумывать план мести. Ну, Аполлон, погоди! Влад ведь так и не позвонил. Вот приду я на тренировку в среду... Почему в среду? Потому что в понедельник мне к врачу. И меня уже сейчас передергивало от мысли, что придется просидеть несколько часов в очереди.
  - Мяу! - Василевс потерся мордой об мою ногу и урча потопал к своей корзинке.
  - Пожалуйста!
  Жоржик тоже был доволен. Только поблагодарил он меня как всегда молчаливо.
  - На здоровье!
  Итак. Аполлон. Он говорил, что на тренировки он ходить не будет только неделю. Значит, на следующей уже придет. В понедельник я сама не смогу, а вот в среду... В среду мы должны встретиться. Я похудела, и мои домашние штаны стали великоваты. Ага. Решено! Покупаю новую спортивную одежду. И спортивный лифчик тоже новый куплю. Такой, с чашечками и поролоном. Вместо моего старого, который и так мою не очень большую грудь делал совсем плоской и незаметной. И больше никаких широких бесформенных маек!
  И тут я вспомнила, что зарплата еще не скоро намечается.
  - Василевс, Жоржик, отвернитесь!
  - Мяу?
  Не знаю, где остальные прячут свои заначки, а моя лежит в нижнем белье. И обязательно в красном конверте и на красной китайской тряпичной салфеточке - чтобы деньги преумножались. Видимо, для меня это не работает.
  Стоп! Что-то ту не так. Чего-то не хватает. Эй! А почему мама не звонит? Что-то случилось? Да ладно! Еще только семь? Даже не помню, когда в последний раз так рано просыпалась сама.
  Через полчаса мама позвонила.
  - Доброе утро, Булочка! Не спишь?
  - Нет, мама. Доброе утро!
  - Как себя чувствуешь, дорогая?
  - Почти здорова. А как Ленка?
  - Леночка? Тоже почти здорова. А вот Стасик у нас совсем расхворался! Бедные детки!
  Я немного послушала о горестях моего брата и его семейства, поохала вместе с мамой. А когда она завела свою обычную шарманку о моем возрасте и упущенных перспективных женихах, я отодвинула трубку подальше от уха.
  - Ой, Булочка! Тут папа у тебя хотел что-то спросить.
  - Хорошо.
  На том конце провода что-то зашуршало, и я услышала бодрый голос моего второго родителя.
  - Привет, Булочка!
  - Привет, пап.
  Вот почему и он меня по имени называть не может?
  - Ты что на Новый год хочешь?
  Этот вопрос был для меня самым легким.
  - Денег, папа, денег.
  25 ноября, суббота
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  "Черная пятница" прошла мимо меня. Но на мое счастье, многие магазины устроили еще и "Черную субботу".
   Куда отправиться за спортивной одеждой, если лениво выбираться в город? Конечно же в "Спортмастер"! Есть у нас неподалеку от "Титана" торговый центр "Магнит". Расплодилось их у нас, да? Раньше я побаивалась там ходить, потому что сразу за церковью, что ближе к "Титану", было кладбище. Оно и сейчас там есть, только теперь оно не такое заметное на фоне торгового центра. Да и страшным оно больше не выглядит, особенно рядом с разгружающимися грузовиками.
  Тех денег, что у меня осталось от зарплаты не хватило бы и на талончик - две копейки. Так что мне была прямая дорога в обменник. Ничего себе! Обменника два, а очереди километровые! Курс что ли опять поменялся, а я не знаю? Ну, немного подрос, и все. Или не я одна решила хорошенько гульнуть, а теперь приходится потрошить заначку? Похоже на то.
  Двести долларов из моего красного конверта как не бывало. Зато теперь я могу не беспокоится о том, что умру с голода. По крайней мере какое-то время. Теперь можно и за спортивной одеждой! Сразу после кофе...
  - Спасибо! - я поблагодарила девушку-бариста за наивкуснейший латте. Большой!
  - Пожалуйста! - улыбнулась она и повернулась к следующему клиенту. - А Вам что?
  Работы в кофе-баре сегодня было немало. Я отстояла немалую очередь, а за мной образовалась еще большая. Ничего себе у нас любителей кофе! И это при том, что за деньги, потраченные на один стакан можно купить семьдесят пять грамм молотого кофе. Да уж, чья бы корова мычала.
  Где-то через час у меня в пакете лежали новенькие штаны, спортивный лифчик (с чашечками!) и маечка на бретельках. Теперь еще осталось купить водостойкую тушь, и я буду полностью готова к встрече с Аполлоном!
  А вот к той встрече, что произошла позже я готова не была. Мне очень часто снятся сны о школе, притом не самые приятные. И чаще других мне снится учительница английского языка Валентина Георгиевна. Для нее я всегда была в отстающих. Булочкина Маша? Да она и двух слов по-английски связать не может! Притом, что гимназия у нас была с очень серьезной подготовкой английского. Я очень старалась. Честно! Но все равно никак не могла убедить Валентину Георгиевну, что у меня есть способности к языкам.
  И именно ее я и встретила возле эскалатора.
  - Здравствуйте, Валентина Георгиевна! - Надеюсь, мой голос звучал не очень обреченно.
  - А... Здравствуй! - В ее глазах промелькнуло узнавание, но имя мое она явно не вспомнила. Помогать я ей не собиралась. - Как твои дела?
  - Хорошо! Вот по магазинам прошлась. А как Ваши дела?
  - Да все там же, все так же. Работаешь?
  Это напоминало допрос.
  - Да. Преподаю. - Я с радостью заметила удивление на ее лице. Надо это подкрепить. - Английский. На курсах!
  Накоси-выкуси!
  Валентина Георгиевна где-то с полминуты переваривала эту информацию, а потом решила взять реванш:
  - Замужем? Дети есть?
  А! Ну уж нет! Я так просто не сдамся!
  - Детей пока нет. - Я как можно приятнее улыбнулась, хоть от этого у меня свело зубы. - Почти замужем. Скоро свадьба.
  - А... Поздравляю.
  - Спасибо!
  Больше нам обсуждать было нечего, поэтому мы тихо-мирно разбрелись. Боюсь, как бы она сегодня снова не явилась в мои кошмары.
  
  26 ноября, воскресенье
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Кошмары мне не снились вовсе. Наоборот, я проснулась в прекрасном настроении. Сны мне носили исключительно эротический характер. Причем они были очень яркие и реалистичные. Так что обделенной я себя больше не чувствовала. По крайней мере на какое-то время.
  За окном все еще лил дождь, и вылезать из-под одеяла совершенно не хотелось. На удивление, Василевс был в этом со мной согласен. Он только сонно потянулся и снова свернулся клубочком. Ну а Жоржика по традиции никто не спрашивал.
  Немного повалявшись я все-таки рискнула высунуть ногу из-под одеяла и тут же ее засунула обратно.
  - Мяу?
  - Нет, еще не встаем.
  - Мяу.
  Больной я себя больше не чувствовала, скорее немного уставшей. Это при том, что я проспала часов десять, если не больше. Кстати, а который сейчас час? Я взяла смартфон и включила его, чтобы посмотреть время.
  - Ничего себе!
  Двенадцать сообщений! Мое сердце забилось с бешеной скоростью, но тут же чуть не остановилось. Все эти сообщения оказались от магазинов, чьи дисконтные и бонусные карточки лежали у меня в отдельном кошелечке для карточек.
  Настроение тут же упало, но не до конца. Все-таки сны мои были очень качественными.
  - Василевс, вставай! - Я легонько пнула кота под одеялом.
  - Мяу...
  Кот вытянулся во всю свою немаленькую длину и уставился на меня, все еще до конца не проснувшись.
  - Кушать хочешь?
  - Мяу!
  Ничего себе! Можно подумать, что он снова превратился в котенка - с такой прытью он помчался к своей миске! У нее он притормозил, посмотрел вниз и обернулся ко мне.
  - Мяу?
  - Иду-иду! - Вот и повод встать с постели.
  Пока я натягивала штаны и кофту, Василевс успел по десятому разу демонстративно вылизать все еще пустую миску.
  - Вымогатель! - Я почесала кота за ухом и насыпала ему корму.
  - Мур! - Он благодарно потерся о мою руку и приступил к еде, а я пошла за кормежкой Жоржика.
  Настал и мой черед позавтракать, если в полпервого еду можно назвать завтраком. Ну и ладно! Когда проснулась, тогда и завтрак! На овсянку я больше смотреть не могла, а значит, пора менять диету. Что я еще не пробовала? Блин, да почти все. Тогда по второму кругу? Нет, что-то я сегодня к такому не готова. Просто постараюсь не есть ничего вредного. Правда постараюсь. Правда-правда!
  После сытного обеда-завтрака я почувствовала себя почти счастливой и решила исполнить свой дочерний долг. Из всей семьи я звонила только маме. Папе звонить было бесполезно: он постоянно не слышал свой телефон или не мог его найти. С братом Мишей мы раньше были близки, тем более, что мама вечно была занята на работе, так что я фактически вырастила его. Но когда он женился, ему вдруг стало не до меня. Ну а его жена Ларочка... Ну... Нет у нас ничего общего. Особенно после того, как она обозвала мои корейские и японские дорамки бесполезной тратой времени. А самих актеров - узкоглазыми женоподобными мальчиками. За Гон Ю не прощу! Ей даже девушки там не угодили. Все они "дохлые, костлявые и зацикленные на собственной внешности". Ну да, лучше быть неухоженной толстой теткой как она. И это при том, что она намного младше меня!
  - Привет, мам!
  - Булочка? Привет, дорогая! - Голос у мамы был совсем хриплый, и я еле разбирала слова.
  - Мам, ты что заболела?
  - Да. Мы здесь все болеем.
  - И Стасик тоже все еще болеет? - Мне почему-то вспомнилось, как в детстве болел Миша. От этого у меня сердце сжалось - он был такой милый и беззащитный. И Стасик на него очень похож
  - И Стасик. - По голосу можно было понять, что мама улыбается. - Он у нас самый стойкий. Все лежат, а он по квартире носится!
  - Мам... Вам что-нибудь нужно? Лекарства там... или продукты?
  - Булочка! Хорошо, что спросила! Купи, пожалуйста...
  Остальная половина дня пошла в режиме магазины-аптека-родительская квартира-дом-кровать. А завтра в поликлинику.
  
  27 ноября, понедельник
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  У врача была первая смена с восьми утра, но я решила так рано туда не соваться. Пришла я где-то к десяти и сразу же оказалась окруженной толпой чихающих и кашляющих. В который раз я зареклась не брать больничный. Он, конечно, оплачиваемый, но я лучше буду брать дни из своего отпуска. Все равно обычно трачу его на поезди на дачу. А грядки пропалывать, когда могла бы пузо на морях греть, - то еще удовольствие.
  Как и ожидалось, у двери кабинета образовалась огромная очередь. Я для порядка поинтересовалась, кто последний. Но по опыту знала, что это бесполезно. Надеюсь, хоть новый врач хорошим окажется. Когда я в последний здесь была, прием вела бабулька Божий одуванчик. Ей еще лет пятнадцать назад на пенсию пора было. Видимо она тоже так наконец подумала, а может, и еще что. Главное, что меня больше не будут лечить дедовскими методами. Интересно только, почему новый врач сам не пришел ко мне на вызов.
  И только я устроилась стоя у окна с книжкой в руках, как из кабинета вышла медсестра. Вот почему ее тоже не заменили?! Внешне она была очень красивая: стройная с копной длинных жгуче-черных волос, но со мной общалась так, словно что-то против меня имела. А может, она себя так со всеми вела.
  - По больничным есть? - гаркнула она.
  - Есть! - отозвалась я и еще три человека.
  Медсестра забрала наши бумажки.
  - Будете заходить через одного! - И она хлопнула за собой дверью.
  В очереди все переглянулись и продолжили прерванный разговор. Я же старалась не вслушиваться. Но на книге тоже сосредоточиться не могла. А в кабинет уже вошел следующий больной, и когда вышел, сказал:
  - Булочкина!
  - А... Я. Спасибо!
  Я постучала в дверь и вошла:
  - Здравствуйте!..
  Даже в своих самых смелых эротических фантазиях я не смогла бы представить такого умопомрачительного... В голову приходит только одно слово - самца! Даже моему Аполлону было до него далеко. Очень далеко. Зевс собственной персоной! Неудивительно, что медсестра так злобно на меня косится. На ее месте я б вообще меня сюда не пустила.
  Господи! Главное, чтоб у меня изо рта слюна капать не начала.
  - Проходите... - доктор посмотрел на мою карточку, улыбнулся и продолжил: - Мария!
  Ой, мамочки! Какой же я лифчик сегодня надела? Не могу вспомнить! Надеюсь, что-нибудь из не совсем старого!
  - А... Спасибо! - я села на стул возле него, и прямо спиной ощутила на себе сверлящий взгляд медсестры.
  - Как Вы себя чувствуете, Мария?
  Ничего не ляпни, ничего не ляпни!
  - Спасибо. Я уже здорова.
  - Это хорошо! - улыбнулся врач, и я прочитала на его бедже "Новак Андрей Петрович". - Давайте я Вас послушаю!
  Вот он момент истины! Фух!.. Черный кружевной.
  - Ну, Мария. Все у Вас хорошо. Лизонька, закрываем больничный.
  - Да, Андрей Петрович! - Ничего себе у нее елейный голос!
  Медсестра передала мне больничный, а в ее глазах я прочитала "Вали отсюда!".
  - Ну, Мария, не болейте больше! - сказал доктор, когда я уже стояла в дверях, и улыбнулся мне так, что мои ноги чуть не подогнулись.
  - Спасибо! До свидания!
  - До свидания, Мария!
  Мне показалось, или в его словах прозвучало приглашение, а не прощание? Ох уж мое воображение!
  Из кабинета я выходила на дрожащих ногах и с глупой улыбкой на губах. Следующей за мной должна была зайти молодая женщина. Она непонимающе на меня посмотрела, когда я назвала ее фамилию. Ничего, скоро поймет.
  Я зарегистрировала свой больничный в отдельном кабинетике и на целый день была свободна. Теоретически, я могла бы пойти на работу, но там меня уже кто-то должен был заменить. Да и не было у меня сегодня на это настроения. Тем более, что сегодняшний день тоже оплачивается как больничный. Но позвонить на работу все же стоит.
  Трубку сняла Сонечка:
  - "Лингва Ворлд"! Добрый день! - бодро защебетала она.
  - Здравствуйте, Сонечка! Это Мария Булочкина!
  - А! Машенька! Как я рада Вас слышать! Как Вы? Когда к нам вернетесь?
  - Спасибо! Все хорошо. Завтра уже приду.
  - Как замечательно, Машенька! А не хотите ли в четверг подменить одну нашу девочку в Уручье? Она в больницу попала. Вот только что звонила. В четверг у нее утренние группы. И в среду, если сможете, тоже подмените девочку из Лошицы. У нее ребенок заболел.
  Первым моим желанием было отказаться. Я ведь только-только выздоровела, а до Уручья мне еще добираться и добираться. Хорошо еще, что туда идет прямая ветка метро. А в Лошицу от меня сначала нужно ехать до Вокзала, а потом пересаживаться на троллейбус. В общей сложности это занимало час. Но тут я вспомнила о новом пуховике, о сережках из белого золота и о новой спортивной форме. Да и продукты с лекарствами своей семье я покупала за свои деньги. Нет, мама, конечно, предлагала отдать, но я отказалась. Так что...
  - Хорошо, Сонечка, я пойду на замену. Что там за группы?
  - Отлично, Машенька! Я знала, что на Вас можно положиться!
  Конечно можно. Мне ж за квартиру еще платить.
  
  28 ноября, вторник
  Район ст. м. Площадь победы
  
  На занятия со своими подростками я едва не опоздала. А все потому, что когда я выходила из дома, мне показалось, что я оставила включенный утюг. И только возле двери я вспомнила, что ничего сегодня не утюжила. Зато вокруг был густой как кисель туман, а я очень люблю такую погоду. Так что можно считать, день начался очень хорошо.
  На этой неделе подростки явились в полном составе. Ну что ж, по крайней мере они сегодня такие же сонные, как я. Так что хотя бы вести себя нормально будут.
  Ну а вечерние занятия прошли без сучка и задоринки.
  А Влад все еще не позвонил.
  
  
  29 ноября, среда
  Лошица
  
  
  Первым делом добравшись до Лошицы, я забежала в местный "Гараж" за кофе. Вот теперь можно сказать, что я проснулась! И подростки здесь куда приятнее, чем мои. Хотя это скорее потому, что они меня не знают. В любом случае, утро прошло хорошо. Жаль только, что я не смогла пойти на тренировку. Ничего, в пятницу я покажу Аполлону, какая я теперь красотка.
  А на улице шел снег, и на душе у меня было почти спокойно. И вечерние занятия прошли как всегда чудесно.
  И все еще ни звонка, ни сообщения.
  
  30 ноября, четверг
  Ст. м. Уручье
  
  Уручский филиал был в одной из местных школ - там аренда дешевле. Здесь я уже несколько раз была на замене, только у других групп. Сегодняшние мне очень понравились, и занятия прошли гладко.
  - Спасибо, Мария! Очень выручили! - менеджер Светлана сердечно меня поблагодарила.
  - Обращайтесь! - ответила я. И душой не покривила.
  До моих собственных занятий была еще куча времени, так что я решила немного побродить по району. Все равно я давно здесь не была. Первым делом я пошла в книжный магазин Oz.by. С ним у меня связаны очень приятные воспоминания, потому что здесь я получила автограф моей любимой белорусской писательницы Ольги Громыко.
  Сперва я хотела просто посмотреть новинки. Но у кассы выяснилось, что я покупаю четыре книги. Очень надеюсь, что мне нужно будет еще кого-нибудь заменить, потому что дыра в бюджете не только не собирается уменьшаться, а наоборот становится больше.
  - Спасибо за покупку! Приходите еще!
  Ох, конечно же приду.
  Времени еще было полно, и живот напомнил, что неплохо было бы и подкрепиться. И самым близким вариантом был, как называют у нас в народе, МакДак. Не самая здоровая пища, но ведь там есть салатики!
  - Что будете заказывать?
  - Чикенбургер, латте и пирожок, пожалуйста!
  Так и знала...
  - Здесь или с собой?
  - Здесь.
  Расплатившись, я решила подняться на второй этаж - оттуда лучше вид. И только я вгрызлась в свой запретный бутерброд, как услышала знакомый голос. Это точно был Аполлон!
  - Давай сядем здесь! - предложил он кому-то.
  - Хорошо! - ответил милый женский голос. Женский голос?!
  Я осторожно выглянула из-за перегородки и убедилась, что это действительно был Влад, хоть я и видела его только со спины. Он усаживался за столик-стойку, а напротив уже сидела симпатичная девочка-блондинка, лет так восемнадцати. Их разговора я не слышала, но юная красотка так обольстительно улыбалась, что и так все было понятно. Понятно, почему он мне не звонил. Куда уж мне, двадцативосьмилетней тетке, до почти школьницы!
  И ведь не уйти, пока они сами не исчезнут с горизонта. И они явно не торопились, да и еды у них было в разы больше, чем у меня.
  - Да пошло оно все! - пробурчала я себе под нос и сделала глоток уже немного остывшего кофе. Удовольствия от своей еды я не получила.
  А парочка то и дело хохотала, девушка время от времени дотрагивалась до руки Аполлона, а он заботливо заправлял ей выбившуюся белокурую прядку за ухо. Да что они творят средь бела дня! Здесь же дети!
  Наконец они доели, выбросили мусор и ушли. А я подождала еще немного и тоже встала. И пока упаковки от моего бутерброда, пирожка и стаканчик от кофе падали в контейнер для мусора, я вот так же выбрасывала Аполлона из своей головы. Могла ведь и раньше догадаться, что это герой не моего романа.
  И у меня все еще было полно времени. Несколько остановок метро я прошла пешком, по дороге выпила еще два стакана кофе и добралась до работы. Я думала, что сегодня весь день буду грустить. Но не тут-то было! Все-таки работа у меня любимая.
  
  1 декабря, пятница
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Настал день тренировок. Как настал, так и закончился. Не собираюсь я больше ходить в фитнес-центр в то же время, что и Аполлон!
  - Василевс, давай еще поваляемся?
  - Мяу.
  Точно не знаю, что он хотел сказать, но я приняла его ответ за согласие. А когда мы наконец встали, то уже и завтракать было необязательно - как раз подошло время обеда. Мне было холодно, и я закуталась в теплую бабушкину шаль. Я покормила Василевса и Жоржика, а затем выглянула в окно.
  - Ух ты, какая красота!
  На улице крупными хлопьями падал снег, и мне сразу же захотелось нарядить елку. Осталось только ее купить. И не такую, что была в родительском доме - маленькую, с полметра. А непременно до самого потолка. Может быть, в следующем году я на это решусь.
  - Поваляюсь-ка я еще немного! - Я почесала кота под подбородком.
  - Мяу! - Вот теперь я точно была уверена, что он со мной согласен.
  
  
  1 декабря, пятница
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  - Здравствуйте, Семеныч!
  - Мария, Вы снова рано!
  - Есть немного.
  Вот именно что немного. До начала моих занятий было пятнадцать минут. Не спеша я разделась и уже собиралась пойти в учительскую, когда меня остановила Инга.
  - Мэри! Как я рада, что успела тебя застать! Мне как раз убегать пора, а я еще не услышала твой ответ!
  - Какой ответ?
  Девушка чуть ли не в ужасе уставилась на меня.
  - Конечно же, с кем ты пойдешь на мою свадьбу!
  - А... Это. Одна приду.
  - О! - Теперь Инга выглядела очень довольной. Это почему еще? - Это очень хорошо!
  - Да-а?
  - Да! - Инга просто светилась от счастья. - У меня брат без пары идет. Так что теперь все отлично с рассадкой! Мэри, ты меня просто спасла! Пока-пока!
  - Всегда пожалуйста! - ответила я ее спине.
  Занятия прошли прекрасно, и в конце последнего я получила сообщение от Влада:
  "Маша, привет! Ты почему на тренировки не приходишь?"
  Вот теперь отвечать я уж точно не собиралась. Сообщение я удалила, а номер заблокировала.
  - Твое время вышло, мальчик.
  
  ГЛАВА 4
  
  
  2 декабря, суббота
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  - Доброе утро, мам!
  - Булочка? Привет, дорогая! А ты почему звонишь? Что-то случилось?
  - Нет, мам, мне просто на работу сегодня рано.
  - А... Ну тогда хорошо, дорогая!
  - Как вы там? Не болеете?
  - Нет, дорогая! Все у нас хорошо. Кстати, тут к нам на днях сосед заходил. Помнишь, я тебе о нем рассказывала?
  - Ой! Мам, прости! Мне пора собираться! Пока!
  Я не стала дожидаться ее ответа и повесила трубку. Фух, пронесло! А я молодец! Как же я была благодарна Сонечке за то, что она предложила мне взять индивидуала в субботу. Я могла бы назначить занятие после моего обычного с бегиннерами, но так у меня будет больше свободного времени. Да и можно сделать обязательный разговор с мамой совсем коротким!
  - Мяу!
  - Да не забыла я про тебя! - усмехнулась я, когда Василевс загородил мне дорогу к выходу. - Твоя еда уже давно в миске.
  Я подпихнула ничего не понимающего кота к его кормушке. А он уставился на еду, опасаясь к ней притронуться. Он все никак не мог поверить, что прошлепал тот момент, когда я ее сыпала.
  - А нечего так долго дрыхнуть! - расхохоталась я. Так, ключи в сумке, телефон, деньги, проездной - все на месте. - Пока, Василевс! Пока, Жоржик! Не скучайте, мальчика!
  Вместо ответа я услышала довольный хруст.
  
  2 декабря, Суббота
  Район ст. м. Площадь Победы
  - Доброе утро, Семеныч!
  - Мария? - Вахтер был так удивлен, что едва не пролил свой кофе. Ничего себе! А он, оказывается, сладкоежка. Взбитые сливки толстым слоем плавают поверх кофе, а на тарелочке лежит целая шоколадка, разломанная на кусочки, и несколько конфет. Никогда бы не подумала! - Вы почему так рано? У Вас разве есть занятие?
  - Теперь есть. У меня индивидуал.
  - А... Понятно. - Он глянул на сладости и сказал: - Хотите кофе?
  - Нет, спасибо! - поспешно отказалась я. Да в его чашке и на его тарелке моя дневная норма калорий, если не больше!
  Кофе я все-таки выпила. Но только уже в учительской и убедившись, что Семеныч это не видит. Подзарядившись энергией, я спустилась вниз в приемную, где уже сидела менеджер.
  - Сонечка? Доброе утро! А я думала, что сегодня работает Марина.
  - Доброе утро, Машенька! - прощебетала менеджер. - Мариночка заболела, так что сегодня я с Вами! Кстати, вас уже ждут.
  - Да? - Я сильно удивилась, ведь сегодня я приехала очень рано. Еще было только двадцать минут девятого, а занятие было назначено на без двадцати.
  - Он только что пришел.
  - А, ясно. В какой комнате?
  - В четвертой. Хорошего занятия, Машенька!
  - Спасибо!
  Я взяла журнал и отправилась в четвертую комнату на первом этаже. О новом студенте я ничего не спросила, потому что это и не было нужно. Все равно я у него все сама узнаю. Единственное, что было сейчас важно, - это его уровень. А его определили как Intermediate. По дороге в библиотеке я взяла нужные книги и аудио.
  - Доброе утро! - поздоровалась я, когда вошла в комнату.
  И в который раз за сегодняшнее утро я сильно удивилась. А все потому, что мой новый студент встал.
  - Здравствуйте, Мария! - он приятно улыбнулся и кивнул.
  Ничего себе какой длинный! И худющий. Что касается возраста, то здесь было довольно трудно определить, потому что одет он был в обычные джинсы и толстовку, а его лицо было гладко выбрито. В русых, коротко стриженых волосах не было и намека на седену, но что-то в его серых глазах говорило, что моему новому студенту уже давно за двадцать. Хотя, как показала практика, я легко ошибаюсь.
  Я глянула на журнал, там было написано: Алексей Воронов.
  - Алексей? Can I call you Alex?
  - Sure.
  Первое занятие - это всегда знакомство. Студенты узнают меня, а я стараюсь максимально выяснить, что им нравится, чтобы потом это использовать в своих занятиях. И, конечно же, я сразу выяснила его возраст. Тридцать пять. Я же говорила, что плохо в этом разбираюсь. Не женат. Есть свой небольшой бизнес - магазинчик товаров для творчества. И живет он недалеко: на Грушевке - через одну станцию метро от меня. Почти соседи!
  Но это не самое интересное, что мне удалось о нем узнать. Он оказался анимешником! Почему это так важно? Да потому что я сама когда-то увлекалась аниме, да и всей японской культурой. Это потом я уже на дорамы перешла. Но нет-нет, да и посмотрю какое-нибудь аниме. И оказалось, что одно мы сейчас как раз смотрим вместе. Называется "В поисках божественного рецепта" или "Shokegeki no Souma", если по-японски. Как раз сейчас 2-й сезон выходит. Каждый раз, когда я сажусь за серию, обязательно меру с собой тарелку с мелко нарезанными яблочками, а иначе можно слюной захлебнуться. Как выяснилось, Алекс тоже берет тарелку с едой. Только у него она выглядит скорее как поднос, и там, вместо безобидных фруктов, целая гора бутербродов. Повезло ему с генами, раз он до сих пор такой худой.
  Мы даже не заметили, как закончилось занятие. И непременно продолжили бы разговор, если бы в комнату не заглянула Инга - у нее должно было быть здесь свое занятие.
  - Спасибо, Мария! Я очень рад, что Вы мой преподаватель.
  - Я тоже очень хорошо провела время! - улыбнулась я.
  - Может... Вас подвести? Если больше нет занятий.
  - Спасибо большое! Но у меня еще работа.
  - А... Тогда до следующей субботы.
  - До свидания, Алекс!
  Я аккуратно сложила книги, до которых сегодня так и не добралась, и глянула на себя в зеркало. Ничего себе! Это я так улыбаюсь?!
  С бегиннерами как всегда все прошло великолепно. А когда я прощалась с Ингой, та посмотрела на меня как-то странно. Словно она знала что-то такое, о чем я пока не подозревала.
  - Хорошо занятия прошли? - улыбнулась она.
  - Очень!
  
   3 декабря, воскресенье
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Вчера я опять полночи не спала. Дорамки, анимешки, снова дорамки. Я романтики хочу! Нежности хочу!
  - Мр! - Василевс потерся о мой бок.
  - Спасибо, киса, но это не совсем то! - расхохоталась я и почесала кота за ухом.
  - Мяу!
  Хоть я почти и не спала ночью, но чувствовала себя удивительно бодрой. И это несмотря на то, что было еще только восемь утра. Сколько же я успею сделать! Тем более, что погода сегодня совсем не радовала. Решено! Весь день сижу дома!
  Я только сладко потянулась под одеялом, как заиграла "Ain't Talkin' 'bout Love".
  - Алло?
  - Машка, привет! - голос Верки звучал еще жизнерадостнее, чем мой. - Не спишь?
  - Не-а... - я потянулась еще слаще. - Вер, мы что, договаривались встретиться, а я забыла?
  - Да ну! Ни о чем мы не договаривались! То есть договаривались, но не об этом!
  Мы о чем-то договаривались? Не помню.
  - А?
  - Помнишь, я тебе говорила, что у Толика есть неженатый коллега?
  - Ну, помню... - Черта с два я помню!
  - Так вот я тебе свидание устроила!
  Она замолчала, и я поняла, что она ждет похвалы.
  - Э... Спасибо...
  - Ты не рада, что ли?
  - Рада... Просто я сегодня хотела дома посидеть...
  - Хватит! Насиделась уже! - расхохоталась Верка. - В общем так: в семь в "Шоколаднице".
  - В "Шоколаднице"? - Конец моей диете.
  - Ну да. А что-то не так? Он сам место выбрал.
  - Да ничего, - вздохнула я. - А в какой? На Проспекте или на Красной?
  - На Красной.
  Эх, прощай, диета. Ничего, завтра встретимся снова.
  - Как его хоть зовут?
  - Влад. Эй, Маш? Ты чего молчишь?
  Мда...
  - Ничего. Как я его узнаю?
  - Он сказал, что будет в синем свитере со снеговиком.
  - Ха-ха, точно мимо не пройду. Верка, ты его видела?
  - Если честно, то нет. Я его даже не слышала. Обо всем Толик договорился.
  Да уж. И ведь отказаться тоже не могу - сама на это подписалась. По крайне мере, скушаю вкусный тортик. Или два. Завтра снова на диету!
  - А что Толик про него говорит?
  - Ничего не говорит. Говорит, что нормальный парень.
  И на том спасибо.
  - Верка, а почему у тебя так тихо? Дети еще спят!
  - Да нет! - усмехнулась подруга. - Мы с Толиком их еще вчера к его родителям отвезли.
  - А... Тогда с вами все понятно!
  Верка рассмеялась и пожелала мне удачного свидания. Я пожелала ей того же. Когда есть двое детей, надо хвататься каждую свободную минутку.
  И все же я сделала большую часть того, что запланировала. По крайней мере, моя квартира теперь почти сияла.
  Да и к свиданию я хорошо подготовилась. Кожа на моих ножках была гладкая-гладкая, прическа аккуратная, а платье очень милое. Перед выходом я еще раз обвела квартиру критическим взглядом: кто его знает, чем закончится свидание.
  
  3 декабря, воскресенье
  Район ст. м. Площадь Победы и ст. м. Якуба Коласа
  
  Когда я прибыла на место, мне захотелось, чтоб свидание и не начиналось. Я сразу заметила коллегу Веркиного мужа. Его было трудно не заметить. Он почти полностью занимал довольно большой диванчик, а снеговик на его свитере так растянулся вширь, что беднягу перекосило. Это бы еще ничего, но перед моим визави уже стоял большой кусок торта, а несколько пустых тарелочек стояли рядышком горкой. А ведь я пришла вовремя! Ну, Толик, я тебе это еще припомню!
  Меня так и подмывало развернуться и рвануть обратно домой, но я не могла подвести Верку. Она-то как раз ничего плохого мне не сделала. Да и по внешности не судят. Может, он хороший, а я про него заранее плохо думаю.
  - Здравствуйте! - я остановилась возле столика, за которым сидел толстяк.
  - А! Маша, ждрамствуйте! Шадитесь! - поприветствовал меня толстяк, жуя и указал мне на стул напротив. - Присаживайтесь.
  А мне вдруг вспомнилось, как вчера мой новый студент Алекс встал при моем появлении. Да уж.
  Милая официантка положила передо мной меню и спросила, не хочу ли я что-нибудь пока выбираю. Я попросила кофе. Думаю, сегодня я могу пить его столько, сколько хочу - я заслужила.
  Пока я выбирала десерт, этот Влад (не везет мне с этим именем!) увлеченно доедал то, что не успел до моего прихода.
  - Уже выбрала? - спросил он, облизывая ложку и довольно причмокивая.
  - Пока нет. Здесь столько всего - глаза разбегаются.
  Влад согласно закивал, а потом сказал:
  - Рекомендую "Трийо". Бисквит, мусс, шоколад белый, глазурь из тёмного шоколад и шоколад молочный.
  - Спасибо, но шоколада мне сегодня не хочется.
  - Как знаешь. - Влад пожал плечами. - Когда закончишь, дай меню мне. Я тоже еще что-нибудь возьму.
  Что-то не припомню, что разрешала перейти на "ты". И если честно, я как раз и хотела заказать "Три шоколада", но делать так, как он говорит, я ни за что не буду!
  - Уже выбрали что-нибудь? - спросила официантка и поставила передо мной кофе.
  - Да. Можно мне "Чизкейк с курагой и грецким орехом"?
  - Конечно! Что-нибудь еще?
  - Пока нет, спасибо.
  Официантка обратилась к Владу:
  - А Вам?
  - Мне, пожалуйста...
  Он стал просто тыкать пальцем в меню. На шестом десерте я перестала слушать. Меня впечатлило и то, что он совсем не смотрел на цены (значит, действительно хорошо зарабатывает), и то, что в него все это вмещается (значит, большая часть его зарплаты уходит на еду).
  Когда официантка собралась идти за нашими заказами я ее остановила:
  - Девушка, можно мне еще кофе?
  - Конечно!
  А тот, что она принесла, я выпила залпом. Кофе! Мне нужно много кофе!
  - Тебе сахар не нужен?
  - А?
  - Сахар. Вон, у тебя на тарелке лежит.
  - А. Нет, не нужен.
  - Тогда я заберу, хорошо?
  - Забирай.
  Он сгреб маленькие пакетики с сахаром, которые мне принесли к кофе, и положил их к себе в сумку. По сравнению с владельцем она казалась совсем крошечной.
  Очень скоро принесли наши заказы, и мы стали молча поглощать свои десерты. Я пила уже третью чашку кофе, а мы так и не завязали разговор. Время от времени я пыталась начать хоть о чем-нибудь говорить, но Влад отвечал только что-то вроде "умгу" и "ага".
  - Давай попросим счет? - наконец предложила я.
  - Ага.
  Жестом я позвала нашу официантку.
  - Что-нибудь еще? - спросила она.
  - Нет, спасибо. Можно нам счет?
  - Да, конечно! Одну минуточку!
  - Раздельный! - крикнул Влад ей вдогонку.
  Мне кажется, или все на нас смотрят? Сейчас мне очень хотелось провалиться под землю. Или чтобы туда провалился Влад.
  Мы оплатили счета, и я оставила официантке щедрые чаевые. Влад же, насколько я успела заметить, отсчитал ровненько ту сумму, что была указана в чеке. Пока мы одевались, и я с легкой завистью смотрела, как парень, что сидел за соседним столиком, помогает своей девушке надеть пуховик. Он даже волосы ее достал!
  На улице было все так же противно. Но не так сильно, как у меня на душе.
  - Слушай, Маша, - начал Влад, - ты ж вроде возле Петровщины живешь, да? Мне в другую сторону. Я провожать тебя не буду - мне на трамвае быстрее.
  Последняя его фраза меня просто добила, и я начала истерически хохотать.
  - Ты чего? - всполошился он.
  - Ничего! - ответила я, когда немного успокоилась. - Пока, Влад!
  Я не стала дожидаться, когда он со мной попрощается, развернулась и бодро зашагала прочь.
  - Эй! А телефончик? - крикнул он.
  И тут истерика меня совсем накрыла.
  
  4 декабря, понедельник
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  После вчерашнего провала проснулась я не в самом добром расположении духа. И бодрый голосок Верки настроение мое ничуть не улучшило.
  - Маш! Маш! Ну рассказывай! Как свидание? Как все прошло?
  - Нет, ты издеваешься, да? - проворчала я в трубку.
  - Ма-а-аш?
  И я ей все рассказала! И не забыла добавить, что я думаю о ее муже и о его роли свахи!
  - Ничего себе! А Толик говорил, что он нормальный...
  - Может, как друг он и нормальный, а вот как потенциальный бойфренд - полный ноль!
  - Я поговорю с Толиком, - тихо и при этом зловеще пообещала Верка.
  На секунду мне даже стало его жаль. Но только на секунду. А нечего лучшей подруге своей жены подсовывать такую свинью!
  - Поговори-поговори!
  Толика теперь ждала жестокая расправа, но в этом он сам виноват. Жалко мне сейчас было только себя.
  По-хорошему, мне бы сейчас на фитнес, но сегодня был понедельник. А с Аполлоном я сейчас меньше всего хотела видеться. И в то же время у меня было еще одно занятие не израсходовано. Ладно, завтра схоже. После своих подростков. Ну, а сейчас...
  А сейчас можно и по магазинам пройтись. Нет, денег у меня по-прежнему не прибавилось, но ведь можно просто посмотреть. Правда же? К тому же кошачий корм почти закончился, да и запасы для Жоржика - тоже.
  В первую очередь я отправилась за едой для Василевса. Идти было недалеко - все тот же Титан. Так как выходила я ненадолго, то решила не заморачиваться по поводу своего внешнего вида. Старая шапка, не менее древний пуховик и никакого макияжа.
  Когда-то я для себя уяснила, что единственный закон в мире, который работает всегда, - это закон подлости. И конечно же он сработал и на этот раз. Вот как вышла я из подъезда, так он и сработал.
  - Здравствуйте, Мария!
  Блин! Блин! Блин! Ну почему именно сейчас?!
  - Здравствуйте, э... Андрей Петрович!
  Даже в пальто и шапке он выглядел божественно. Недаром я нарекла его Зевсом.
  - А Вы откуда здесь? - спросила я. Глупее вопроса я придумать не смогла.
  - По вызовам хожу. Вот только что со второго подъезда вышел.
  - А... Понятно. Погодите-ка! А почему Вы тогда на мой вызов не пришли?
  Зевс рассмеялся, а я почувствовала себя совсем глупой.
  - Мария, когда мы с Вами познакомились, это был мой первый рабочий день.
  - А... Понятно.
  Нет, я точно дура! К тому же еще и колготки под джинсы надеть забыла, и теперь мерзла как первокурсница в короткой юбке зимой.
  - Ну, Мария, мне нужно дальше работать, а Вы не болейте больше!
  - А... Спасибо.
  Он помахал мне рукой и бодро зашагал дальше. А я для себя решила, что больше никогда не буду выходить из дома не накрашенной. И еще... Может, заболеть? Нет, нельзя! Мне еще за квартиру платить.
  Еду для своего зверья я добыла и на работу собралась очень тщательно. Теперь я точно не попаду впросак, если кого-нибудь встречу.
  Собственно, я так никого в этот день и не встретила.
  
  5 декабря, вторник
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Подростки мои сегодня явились все как один. Только были они такие сонные и замученные, что нормального занятия у нас не получилось. Еще бы! Конец четверти, а им еще оценки исправлять. Да и я им забот прибавила: сказала, что на следующей неделе у нас тест.
  Затем я снова вернулась домой и, собравшись с духом, отправилась на тренировку. На мое счастье, Аполлона там не было, так что я смогла спокойно отбегать свое последнее занятие в абонементе. Новый я решила не брать.
  Когда я уже собралась уходить, ко мне подошла девушка с ресепшена.
  - Мария?
  - Да.
  - Вот. Вам Влад просил передать.
  Я взяла у нее записку, но сразу читать ее не стала. Все равно, наверное, девушка удовлетворила свое любопытство, потому что клочок бумаги был без конверта. Прочитала я записку только на улице. Там было написано:
  "Маша, ты куда пропала? Позвони мне. +375(29)3******"
  Бумажку я скомкала и выбросила в урну.
  Работа! Впереди любимая работа!
  
  6 декабря, среда
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  За окном красиво падал снег, а наш офис вовсю сиял огоньками и блестками. Наше руководство никогда не скупилось на украшения, и за это я любила свою работу еще больше. Но был и небольшой минус-плюс, для меня скорее минус. И в учительской и в учебных комнатах повсюду стояли вазочки с конфетами. И Семеныч бдительно следил, чтобы они никогда не пустовали.
  У меня еще было сегодня одно занятие, и я в перерыве отдыхала в учительской. Чай с мятой и шоколадная конфета (ладно, две!) поднимали мое настроение и снижали шансы похудеть к Новому году до заветных пятидесяти пяти. И только я потянулась за третьей конфеткой, как вошла Инга.
  - Мэри! Ты мне как раз и нужна!
  Я затравленно посмотрела сначала на нее, а потом на конфетку. От последней пришлось отказаться.
  - Что случилось?
  - Девичник!
  - А?
  - Приходи ко мне на девичник!
  И что я должна была на это ответить? Мы ведь не подруги. Мы даже не выходили никуда вместе, если не считать корпоративы.
  - Э... А когда?
  - В следующую субботу в семь. Встречаемся у меня, а дальше... а дальше сюрприз! Все, Мэри, я побежала. Меня Рома ждет!
  Она убежала так быстро, что я даже опомниться не успела. И я ведь не согласилась, но это, похоже, и не требовалось. Остается только узнать, где она живет.
  - Машенька, я Вас нашла!
  Сонечка сияла так, словно вместо меня увидела настоящего Деда Мороза.
  - Да?
  - Подмените завтра нашу девочку еще раз в Уручье?
  Не хочу! Но... Квартира! Заплатить за квартиру!
  - Конечно!
  
  
  7 декабря, четверг
  Ст. м. Уручье
  
  Нравится мне этот район, очень даже нравится! И филиал здесь хороший, и деревьев кругом уйма. Красота! И, разумеется, любимый книжный магазин. На этот раз я удержалась и ничего не купила, хоть книги с полок так призывно на меня смотрели. А сколько здесь интересных и совершенно ненужных штуковин! Взять хотя бы вот эту подставку под чашку со смешной мордочкой. У меня три штуки таких, и ни одной не пользуюсь.
  А потом ноги сами меня понесли в МакДак. Самообманом я решила не заниматься и сразу же заказала то, что на самом деле хотела:
  - Чикенбургер, латте и печеньку, пожалуйста. Темную печеньку.
  - Здесь или с собой?
  - Здесь, пожалуйста.
  - Наличные или карточка?
  - Карточка.
  Свой заказ я снова отнесла на второй этаж и здесь устроилась на том же самом месте. За окном кружили снежинки, и все машины были укутаны пушистыми белыми шубками. Лепота!
  - Здесь сядем или у окна?
  Я чуть не подавилась. Такого не бывает! Нет, такого не бывает! Почему? Почему здесь Аполлон?!
  - Влад, давай здесь сядем.
  - Как скажешь.
  Я в прошлой жизни сделала что-то ужасное, да? За что мне это? Почему опять?
  - Можно я твой попробую? - услышала я женский голос, но не такой нежный как в тот раз.
  - Конечно. Сколько хочешь!
  Я осторожно выглянула из-за перегородки. О! Да у нас тут сегодня рыжая! И не столь юна, как та. Вот сейчас как встану! Как подойду! Как выскажу все, что я о нем думаю!
  Ну да, встала. Когда они ушли.
  
  
  8 декабря, пятница
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Моя бабушка говорила, что пятница - развратница. Только вот у меня она давно таковой не была. Обычный рабочий день. Да и он закончился.
  После работы я зашла в Алми. К счастью, этот супермаркет круглосуточный и недалеко от меня. Там я купила вкусный сыр и фрукты. А о бутылке хорошего красного вина я позаботилась заранее, потому что так поздно спиртное у нас не продают.
  Василевс встретил меня у двери, словно знал, что я и ему что-то вкусненькое принесла. Он был совершенно прав!
  - Мяу! - кот благодарно потерся о мою ногу, когда я положила лакомство к нему в миску.
  - Приятного аппетита!
  - Мр!
  Ванна с пеной при свете свечей помогла мне расслабиться. А вино, сыр и аниме окончательно подняли мне настроение. Как же хорошо!
  Когда я допивала вино, поймала себя на мысли, что с нетерпением жду завтрашнего дня. Мне ведь нужно обсудить с Алексом новую серию!
  
  ГЛАВА 5
  
  9 декабря, суббота
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  От снега остались только маленькие кучки, которые когда-то видимо были снеговиками. За окном моросил дождь, гулко дул пронизывающий ветер.
  Обычно в такие дни мне не хочется выбираться из постели, но сегодня я бодро сбросила с себя одеяло, чем вызвала сильное недовольство Василевса - одеяло упало на него.
  На улице было еще темно, и я зажгла свет везде, где только можно. Разве что в ванной и туалете не стала. Маме я звонить пока не собиралась - решила это сделать прямо перед выходом. Но она меня опередила. Только я переложила из кастрюльки в миску овсяную кашу на воде, как раздался звонок.
  - Булочка! Привет, дорогая!
  - Доброе утро, мам.
  - Не спишь?
  - Нет, мам, на работу собираюсь.
  - Теперь так постоянно будет?
  - Пока не знаю. - Я предпочла побыстрее сменить тему. - Как вы там? Не болеете?
  - Нет, все хорошо, дорогая! Вот вчера Славик...
  Мама села на своего любимого конька, и я смогла спокойно позавтракать, изредка поддакивая в нужных местах.
  
  9 декабря, суббота
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  Семеныча я снова застала за поеданием огромного количества сладостей. Только кофе на этот раз был без взбитых сливок. Подозреваю, что они просто-напросто закончились.
  - Доброе утро, Мария! Хотите кофе?
  - Доброе утро! Спасибо, пока нет.
  И в этот раз я не соврала. Кофе я на самом деле не хотела. Поздоровавшись с менеджером Ларисой и, взяв журнал, я пошла в комнату, где меня уже ждал Алекс.
  - Good morning!
  - Good morning!
  Время снова пролетело незаметно. Мы успели и новую серию обсудить и по учебникам позаниматься. За временем я снова не следила. От стука в дверь я вздрогнула.
  - Войдите!
  - Доброе утро, Мэри! - Инга улыбнулась мне своей самой солнечной улыбкой, а потом обратилась к Алексу: - Лешка, подожди меня в шестой комнате, ладно?
  - Хорошо, - кивнул он.
  А мое сердце вдруг рухнуло в пятки.
  К счастью, на сегодня был намечен тест для бегиннеров, а иначе занятие прошло бы хуже некуда. И когда оно закончилось, я с радостью выпила кофе с шоколадными конфетами, которые были щедро разложены по вазочкам. Я вгрызлась уже в четвертую конфету, когда в учительскую вошла Инга.
  - Мэри, а я тебя как раз и искала!
  - Мгу, - промычала я в ответ.
  Вот почему одним все, а другим ничего? Что я сделала не так в прошлой жизни? А конфетки, кстати, ничего.
  - Вы же с Лешкой вроде поладили? - спросила Инга, глядя мне в глаза и мило-мило улыбаясь. Сама невинность. Так я и поверила!
  - Мгу.
  Инга уселась за соседний стол и развернулась ко мне. Какие же длинные и стройные ноги! Неудивительно, что на нее все мужики клюют. И это при том, что она вот-вот замуж выйдет. Ни стыда, ни совести!
  - Это хорошо! - продолжила Инга. - А то он у меня нелюдимый, вот я и переживала. Вам же еще вместе за одним столом сидеть.
  - А? - Кажется, кусочек конфетки выпал из моего рта и упал на платье. Хорошо, что оно и так коричневое.
  - Я же говорила, что моему брату на свадьбе пара нужна. Ты забыла?
  Ущипните меня кто-нибудь.
  - Кхм. Нет, не забыла. Так Алекс - твой брат?
  - А он разве не сказал?
  - Кхм. Нет.
  Инга задумалась:
  - Ну... Наверное, решил, что я сама все сказала. Ладно, - отмахнулась Инга, - это не так важно. Главное, что вы поладили. Ой! Чуть не забыла! Он ведь тебя на улице ждет. Я ему сказала, что у тебя сегодня больше нет занятий, так что он тебя домой подвезет.
  Мое ошарашенное лицо ее немного напугало.
  - Ой! Мэри, у тебя были планы? Извини! Я сейчас ему позвоню!
   Она принялась рыться в сумочке в поисках мобильного телефона, но я ее остановила.
  - Нет. Никаких планов. - Слова с трудом вылетели из моего рта.
  - Отлично! - Инга оставила сумку в покое и снова лучезарно улыбнулась. - Не забудь, что в следующую субботу девичник!
  - Хорошо. - Кивнула я. - Инга, я ведь не знаю, где ты живешь.
  - На Грушевке. Мы с братом вдвоем живем. - И снова мое выражение лица ее напугало. - Да ты не беспокойся! Он к Роме на мальчишник идет, так что все в порядке!
  - Ага. - Можно подумать, именно это меня волновало.
  
  9 декабря, суббота
  Где-то по дороге от ст. м. Площадь Победы до ст. м. Петровщина
  
  Алекс действительно ждал меня на улице, а не в машине, как я предположила вначале. И ждал уже, похоже, давно, потому что нос у него был красным. Приятно, однако!
  - Инга сказала, что Вы меня ждете.
  Алекс кивнул и сказал:
  - Можно на "ты"?
  - Можно, - улыбнулась я. - Но только не в офисе.
  Он снова кивнул.
  - Моя машина рядом.
  Когда мы к ней подошли, я подумала, что бизнес у него идет очень неплохо. И когда Алекс открыл для меня дверь, я и вовсе остолбенела. Даже и не припомню, что бы кто-нибудь когда-нибудь так со мной обращался.
  Мы выехали на Проспект, и Алекс включил тихую музыку. Это были акустические кавера на хиты 80-х и 90-х. Рок-баллады! Кажется, у нас есть еще кое-что общее.
  - Алекс... Или лучше Алексей?
  - Леша.
  - Хорошо. Тогда я Маша. Но только не в офисе! - напомнила я.
  - Договорились, Маша.
  Зазвучала песня Kiss "I was made for loving you baby", и я почувствовала, что мои щеки порозовели. Да уж, взрослая тетка, ничего не скажешь.
  - Маша, может, пообедаем?
  - Почему бы и нет?
  Он не стал спрашивать, куда нам ехать, а просто привез меня к Globo на станции метро Михалово. И конечно же, он повел меня в "Гараж".
  - Инга говорила, что тебе здесь кофе больше всего нравится, - пояснил Леша.
  Интересно, а что еще она рассказывала?
  - А почему сюда, а не в "Алми"?
  - Здесь людей по выходным меньше.
  - А...
  Пока я изучала меню, думала, что мой желудок сейчас сам себя съест. Больше всего мне сейчас хотелось пиццу, но я же не могу показать свой волчий аппетит перед мужчиной, который мне, кажется, начинает нравиться.
  - Давай закажем пиццу? - предложил Леша. Вот же демон-искуситель!
  - Не знаю... Мне еще платье на свадьбу к Инге покупать.
  - И что?
  Он правда не понимает или прикидывается?
  - Хочу размер поменьше.
  - Зачем?
  - Ну... Чтобы выглядеть лучше.
  - Зачем? Ты и так очень красивая.
  Он смотрел на меня совершенно серьезно, и я не знала, что на это ответить. К счастью, к нам подошел официант.
  - Вы уже что-нибудь выбрали?
  - Да, - кивнул Леша. - Нам пожалуйста вот эту пиццу. Большую. Два чизкейка, один американо и... Маша, ты что будешь?
  - Капучино.
  - Капучино, - повторил Леша. - Маша, что-нибудь еще хочешь?
  Я замотала головой.
  - Это пока все.
  - Кофе сейчас или вместе с десертом? - уточнил официант.
  Леша глянул на меня, и я ответила:
  - Сейчас. - Мне нужно было занять чем-нибудь руки.
  - И еще с десертом, - добавил Леша.
  - Хорошо, - кивнул официант и ушел.
  Я почему-то почувствовала себя неловко. Когда мы были на занятии ничего подобного не было. Но и я тогда была в своей стихии.
  - Инга говорила, что вы вдвоем живете, - сказала я. - А родители?
  - Родители умерли. Давно уже.
  Вот кто меня за язык тянул! Но откуда я могла знать? Леша же расстроенным или озадаченным не выглядел.
  - Мамы нет уже пятнадцать лет, а папы - десять. Мама долго болела, ну а папа... Несчастный случай.
  - А... - протянула я. И я очень обрадовалась, что в этот момент к нам подошел официант. Пока он ставил перед нами кофе, я немного собралась с мыслями.
  - Все в порядке, - улыбнулся Леша. - Я же говорю, что это было давно.
  - Так получается, что это ты Ингу растил? Или как-то по-другому было?
  - Я.
  Погодите-ка...
  - Сколько тебе лет? - в лоб спросила я, и Леша расхохотался.
  - Тридцать пять.
  - Да ладно!
  - Хочешь, паспорт покажу?
  - Нет, спасибо.
  Ничего себе! Повезло же ему с генами.
  - А как думаешь, сколько мне?
  Надеюсь, Инга ему это не рассказывала.
  - Двадцать семь? - пожал плечами он. - Двадцать восемь?
  - В точку! - вздохнула я, и Леша снова рассмеялся.
  Пицца была очень вкусная, чизкейк - тоже. Я просто жмурилась от удовольствия от каждого кусочка. Леша наблюдал за мной с легкой улыбкой, а потом сказал:
  - Не вздумай худеть. Мне нравится смотреть, как ты ешь.
  Господи! Неужели такие мужчины правда существуют?
  После обеда (за который, кстати, заплатил Леша), он отвез меня домой. Леша остановился возле моего подъезда и сказал:
  - Дашь мне свой телефон?
  Конечно!!!
  - Хорошо.
  Я продиктовала ему свой номер, и мы попрощались.
  - Увидимся в субботу. - Я помахала ему рукой и пошла к подъезду.
  И только когда я закрыла за собой дверь, он уехал. А мое сердце еще долго прыгало в груди.
  
  10 декабря, воскресенье
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Утро воскресенья начиналось будто в сказке. Снег падал крупными хлопьями, укрывая землю, дома и машины пушистым одеялом. Я стояла у окна с чашкой горячего кофе, закутавшись в леопардовый плед, и чувствовала себя по-настоящему счастливой. Такого со мной давненько уже не случалось.
  К тому же я проснулась, когда еще и восьми не было. Когда я встала на весы и увидела там родные шестьдесят, то только улыбнулась. Сегодня это меня совсем не трогало. Я даже сырников на завтрак напекла вместо обычной овсянки на воде.
  Читать мне не хотелось, фильмы смотреть - тоже. А вот навести порядок прямо руки чесались. И спустя несколько часов мое скромное временное жилище выглядело так, как никогда прежде. Я даже елку достала. Правда, пока не наряжала. Очень уж Василевс к ней настороженно относился. Вконтакте я столько видео насмотрелась о том, как коты переворачивают елки, что решила не рисковать - пусть немного привыкнет.
  А за окном сказка продолжалась. Выглянуло солнце и на душе стало светло-светло. И радостно, как бывало только в детстве. Мне захотелось поверить в чудо. Я улыбалась сама себе, и если бы меня сейчас кто-нибудь увидел, мог бы подумать, что я немного не в себе. А ведь так оно действительно и было. Не помню, когда я в последний раз была так довольна. Довольна тем, где я и что делаю. Довольна собой.
  Надеюсь, что это состояние продлиться как можно дольше.
  Я как раз думала, чем бы мне заняться дальше, когда получила сообщение, от своей подруги Кати, которую я знаю с младых ногтей:
  "Привет! Идем сегодня в кино!"
  "Ок!" - ответила я, даже не спросив куда и на что. Собственно, это было и неважно. - "Во сколько и где?"
  "На Немиге в четыре. Идем в "Москву"".
  "Договорились! На платформе?"
  "Ага!"
  На часах было без четверти три. Пора было собираться.
  
  
  10 декабря, воскресенье
  Ст. м. Немига
  
  Катю я легко узнала по шапке со смешными кошачьими ушками. Я только про себя усмехнулась и вздохнула. К слову, Катя старше меня на несколько месяцев, но со стороны кажется, что это она младше меня лет так на восемь. Ей до сих пор пиво без паспорта не продают, в то время, как у меня его с шестнадцати не спрашивают!
  Мне все еще в страшных снах слышится фраза, брошенная охранником: "А Ваш паспорт, девушка, нам не нужен!" И это при том, что прошло уже одиннадцать лет. Я тогда только-только поступила в университет, и мы решили с подругами сходить на дискотеку. Из всей компании несовершеннолетней была только я. Паспорт спросили у всех. У всех, кроме меня. И этот комплекс преследует меня до сих пор.
  - Приве-е-ет!
  - Приве-е-ет!
  Мы крепко обнялись и поспешили к выходу, уносимые толпой. К счастью, почти всем нужно было туда же, куда и нам.
  - На что хоть идем? - спросила я, когда мы вышли из метро. Яркое солнце слепило глаза, и настроение мое снова поднялось. Да я была готова прыгать от детского восторга.
  - На "Жонку наглядчыка заапарка".
  - О чем фильм?
  - Про зверей вроде. Их спасали во время войны.
  - А... Понятно. Во сколько начало?
  - В пять.
  - О! Так у нас полно времени! Чем займемся?
  - Хочу кофе!
  - Ничего не имею против! - рассмеялась я. Подумаешь, третья чашка за день. И день еще не закончился.
  Мы перешли дорогу и отправились в новый торговый центр "Galleria Minsk". Это было ближе всего, к тому же там был довольно большой выбор мест, где можно посидеть. Только мы не учли, что сегодня воскресенье, и на улице замечательная погода. Так что торговый центр был переполнен. По большей части здесь были семьи и подростки. Мы с Катей не относились ни к тем, ни к другим. Да и стоять огромные очереди за кофе нам тоже не хотелось. Нет, мы, конечно же, могли бы устроиться в тех же "Васильках", но до зарплаты нам обеим было еще далеко. Так что мы дружно решили оттуда выбираться. И на свежем воздухе мы поняли, как внутри было душно. Нет, нам куда лучше было подальше от толпы.
  - Стареем, - сказала я. Катя спорить не стала.
  А времени у нас было еще вагон и маленькая тележка. Поэтому мы медленно пошли к кинотеатру, по дороге заходя в маленькие магазинчики. Одним из таких оказался магазин, где продавался конфискат. Там было очень много красивых вещей, и очень мало людей. И когда мы увидели ценники, то поняли почему.
  - Ничего себе! - присвистнула Катя. - Эти туфли что ли из золота сделаны? А стразы на самом деле - бриллианты?
  Нам сразу же расхотелось что-нибудь трогать. А вдруг что-нибудь повредим? Не расплатимся же потом!
  До начала сеанса оставалось пятнадцать минут.
  - Пошли лучше за билетами, - вздохнула я.
  - Ага.
  И мы едва успели их купить! Кто бы мог подумать, что фильм на белорусском языке будет таким популярным. Но нам повезло. Мы смогли взять два билета рядышком. И даже в середине! У входа в зал нам дали буклеты о фильме. И так как показ задерживался из-за того, что сломался аппарат для распечатывания электронных билетов, у нас было время, чтобы почитать, что же такое мы все-таки будем смотреть. И вот тут-то мы поняли, как крупно мы просчитались.
  Фильм был вовсе не о животных, а о том, как супружеская пара прятала в зоопарке Варшавы евреев. Это если вкратце. На самом деле было затронуто очень много серьезных тем. И я очень ждала, когда же он наконец закончится. И не потому, что он мне не понравился, а скорее наоборот. Я так сильно переживала за происходящее на экране, что мне было тяжело усидеть на месте. Эмоции переполняли меня, а глаза уже щипало от слез. И я буквально выдохнула, когда наконец пошли титры.
  Катя заметила мои красные как у кролика глаза и предложила:
   - Идем за кофе?
  - О да!
  На улице было темно, и в тоже время ярко - город уже украсили к праздникам. Хотя в этой его части всегда было много иллюминации. В общем, одним кофе мы не ограничились. Пицца в восемь часов вечера? Конечно! Мы бы, может, выпили еще чего-нибудь покрепче, но обеим было завтра на работу. И до зарплаты еще десять дней.
  
  
  10 декабря, воскресенье
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Василевс встретил меня прямо у двери и долго терся о ноги. До тех самых пор, пока я его не покормила.
  - Мр!
  - Приятного аппетита!
  Себе я заварила ромашковый чай, чтобы пораньше заснуть, а не укладываться как обычно после полуночи. Но планам моим не суждено было сбыться. Из моей сумки донеслось жизнерадостное "I heard the news baby, all about your disease..." Незнакомый номер.
  - Алло?
  - Маша, это...
  Мое сердце! Оно сейчас выпрыгнет!
  - Привет, Леша.
  
  11 декабря, понедельник
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  Целый день я ходила как во сне, но не потому, что не выспалась. Встали мы с Василевсом где-то в полдень. Но все равно я никак не могла поверить, что все происходит наяву. Хотя, если так подумать, ничего ведь еще не произошло.
  А что, собственно, было? Ну, пообедали мы вместе. Полночи проговорили. Но ведь так себя и друзья ведут. Только за друзей не платят. Зато нормальные парни платят за девушек. Ладно, не буду пока ничего придумывать. Хотя я, похоже, уже начала.
  - Мэри! У тебя разве сейчас не занятие? - Инга оторвалась от своих заметок и посмотрела на меня.
  - А? Да. Через десять минут.
  - А... Мэри, глянь. Как тебе вот это?
  - Что?
  Инга передала мне журнал, который оказался каталогом дорогого и очень красивого белья.
  - Вот это или вот это? - она указала на два снежно-белых пеньюара. Чем они друг от друга отличались, я, если честно, не поняла.
  - А это для чего?
  - На первую брачную ночь. Я еще не выбрала.
  Я внимательно посмотрела на них еще раз, но так ничего и не разглядела. Одинаковые они - и все тут!
  - Не знаю, мне они оба нравятся.
  - Мне тоже, - вздохнула девушка. - Ладно, я еще подумаю. Кстати, Мэри, а ты уже платье выбрала?
  - Нет еще. В среду покупать пойду. А что?
  - Скинешь мне потом фотку, ладно? Хочу галстук Лешке в тон подобрать.
  - Ладно.
  Я взяла журнал и выскочила из учительской, чтобы Инга не успела заметить, как горят мои щеки.
  
  12 декабря, вторник
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  Утром Сонечка позвонила мне и предупредила, что сегодня никто из моих подростков не придет, потому что них всех какие-то мероприятия в школе. Мне же лучше.
  Так что на работу я приехала только вечером. Инга тоже была в учительской, хотя я думала, что она возьмет отпуск перед свадьбой. Когда мой Мишка женился, мы все бегали по поручениям, и ни у кого из нас и минутки свободной не было. А Инга спокойно ходит на работу, а в перерывах расслабленно листает журналы.
  - Так всем занимается свадебный организатор, - пояснила она. - Я говорю только "да" или "нет".
  Я взяла себе это на заметку. А вдруг пригодится в будущем?
  
  13 декабря, среда
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Компанию мне решила составить Анька. В школе она взяла отгул, мотивировав это "глаза б мои больше это все не видели!". Так как она была жаворонком, то решила приехать прямо ко мне, тем более, что магазинов одежды и возле моего дома было предостаточно. Но главной причиной ее приезда был, конечно же, Василевс. Они так друг друга обожали, что я даже иногда начинала ревновать.
  - Приве-ет! -Анька обняла меня, и мой зевок превратился в громкий выдох.
  - Задушишь!
  - Ничего! Не помрешь!
  - Мяу!
  - Васька!
  Кот запрыгнул на руки к Аньке и стал вылизывать ее лицо. Со мной он никогда так не делал.
  - Не называй его так. Его зовут Василевс, - пробурчала я.
  - Не слушай ее, Васенька! - Анька потерлась своим носом об его наглую рыжую морду. Кот в ответ громко и очень довольно заурчал. - Много она знает!
  - Чай или кофе? - вздохнула я.
  - Чай. Только некрепкий.
  Я удивилась, но кивнула.
  Мы расположились на кухне, я выложила на красивую тарелку пирожные, что принесла Анька, и поставила чайник. Кофе я пока решила не пить, потому что все равно обязательно возьму один на вынос. Себе я сделала чай покрепче, а Аньке совсем светлый.
  - Угощайся! - Я подвинула к подруге тарелку с пирожными.
  Анька покачала головой.
  - Это все тебе.
  - На диете, да?
  - Нет. - Анька смотрела на меня хитро-хитро. - Мне не вкусно.
  - Анька... - Я почувствовала, как к моим глазам подступают слезы. - Неужели?..
  - Да. Уже шесть недель.
  - Поздравляю!!!
  В общем, покупка нового платья отошла на второй план. Но я его все равно купила. Красивое васильковое платье до колен. Оно было с длинными кружевными рукавами, так что замерзнуть я не должна. Если что, я надеюсь, меня кто-нибудь согреет.
  Как я и обещала, я отправила Инге фотографию.
  
  
  14 декабря, четверг
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Утром по старой привычке я встала на весы и... они мне ничего не показали. Села батарейка. Я посчитала это знаком, и задвинула весы как можно дальше. За девять дней я вряд ли смогу растолстеть так, что не влезу в платье. К тому же я заметила, что как только я перестала себе все запрещать, так еда стала для меня не такой заманчивой.
  
  15 декабря, пятница
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  Леша пока мне больше не звонил, но я старалась не расстраиваться. Разве он не может быть занят? Конечно, может. А настроение мое все равно было ниже плинтуса. Мои коллеги уже разбрелись по домам, а я решила немного задержаться, чтобы сделать несколько распечаток для бегиннеров на завтра. Уходила я почти последняя. А Семеныч, похоже, уходить вообще не собирался.
  На улице падал снег, но радости это мне не прибавило.
  - Привет!
  - Леша? Что ты здесь делаешь?
  - Тебя жду.
  И судя по его красному носу, ждет уже давно. Вот кто меня просил задерживаться?!
  - Тогда пойдем скорее в машину! Ты же замерз!
  - Все в порядке.
  Он предложил мне руку, и я взяла его под локоть. Мы дошли до его машины и как и в прошлый раз, Леша открыл для меня дверь. Машина успела остыть, и он включил "печку". В салоне стало быстро тепло, заиграла красивая музыка.
  - Как дела? - спросила я и повернула голову к Леше.
  И тут же его губы накрыли мои.
  
  
  ГЛАВА 6
  
  16 декабря, суббота
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Почти всю ночь я не сомкнула глаз, как подросток обнимая подушку и глупо хихикая. Я так часто меняла положение, что Василевс предпочел ночевать в своей корзинке. Я то и дело мыслями возвращалась к тому моменту, когда Леша меня поцеловал. Господи! За все свои двадцать восемь лет я еще никогда такого не испытывала. Не знаю, то ли Леша такой умелый, то ли я наконец нашла своего человека. Как бы то ни было, но бабочки в моем животе к утру так и не исчезли.
  В итоге за всю ночь я поспала не больше трех часов. И на удивление чувствовала я себя превосходно, словно в моей копилке было не меньше суток беспробудного сна. Когда позвонила мама, я была бодра, весела и очень хотела есть.
  - Привет, мам! - промычала я в трубку, жуя бутерброд с маслом и сыром. Что-то я в последнее время совсем распоясалась. Ну и ладно. Только вот завтра не помешало бы сделать разгрузочный день.
  - Привет, Булочка! Как ты, дорогая?
  - Все хорошо. На работу собираюсь.
  - Булочка, у нас тут кое-что поменялось, так что приходи на полчаса позже, хорошо? Дети сегодня на спектакль идут, так что мы сами немного опоздаем.
  - А?
  - Булочка, только не говори мне, что ты забыла!
  - Нет, конечно, мам!
  Блин!!! Я совсем забыла! У Стасика, моего племянника, сегодня день рождения! Но не все так плохо: подарок я еще несколько месяцев назад купила, когда в "Буслике" были скидки.
  - Тогда в полтретьего, да?
  - Да, дорогая. Кстати, на праздник должен прийти друг Мишеньки с сыном. Он недавно развелся и...
  Ну, понеслось. Друг Миши? Младше меня, разведенный и с ребенком? Нет, спасибо.
  - Пока, мам! Мне пора на работу бежать.
  - Пока-пока, дорогая! И тортик не забудь!
  Блин!
  
  16 декабря, суббота
  Район, ст. м. Площадь Победы
  
   Не помню, чтобы я хоть раз заходила в офис с так гулко бьющимся сердцем. Машина Леши уже была припаркована у здания, и живо вспомнила все, что вчера в ней происходило.
  - Доброе утро, Мария! - поздоровался Семеныч. Его кофе был со взбитыми сливками.
  - Доброе утро!
  - На улице так холодно? Хотите кофе?
  - Нет, спасибо, пока не хочется. И на улице вроде не холодно. Мне показалось, что как раз наоборот. А почему Вы спрашиваете?
  - Щеки у Вас больно красные. - Семеныч покачал головой. - Мария, Вы случайно не заболели? Щеки у Вас больно красные, - повторил он.
  - Нет, - улыбнулась я. - Со мной все в порядке.
  Вахтер недоверчиво на меня посмотрел и отхлебнул кофе. Не знаю, как у него это получается, но на его лице не осталось и следа взбитых сливок. Я так не умею.
  В учительской еще никого не было, и я смогла немного собраться с духом и спуститься вниз за журналом. Мне отчего-то было страшно встречаться с Лешей. И в то же время я ждала нашей встречи с нетерпением. Господи, я веду себя как школьница!
  - Доброе утро, Машенька! - поздоровалась со мной Сонечка. Ее белокурые кудряшки сегодня выглядели так, словно она только что из салона. Точно! Она скорее всего тоже идет на девичник.
  - Доброе утро! Меня уже ждут? - зачем-то спросила я.
  - Конечно!
  Сонечко вернулась к своим делам, а я сделала три вдоха и три выдоха и пошла туда, где меня уже ждал Леша. Нет, сейчас меня там ждал Алекс.
  - Good morning! - поздоровалась я. А сердце застучало громко-громко.
  - Good morning! - Ле... Алекс улыбнулся и протянул мне большой стакан кофе из соседней кофейни. Господи, мое сердце!
  То ли кофе на меня подействовал, то ли я наконец вспомнила, что я как-никак профессионал, но занятие прошло без сучка без задоринки. Алекс тоже больше ничем не выдал, что нас что-то связывает помимо английского. Только на прощание крепко сжал мне руку и сказал:
  - Я тебя подвезу.
  Когда он вышел, в комнату заглянула Инга:
  - Мэри! Привет! Готова повеселиться?
  - Привет! Не совсем.
  Идеальные брови Инги взлетели вверх.
  - То есть? Ты не придешь?
  - Приду, конечно, - успокоила ее я. - Просто мне сначала нужно на день рождения племянника, а я про это совсем забыла. Еще и торт покупать... Я хотела что-то особенное купить, но, как понимаешь, не успеваю.
  - Всего-то! - Инга заметно расслабилась. - А мы Лешку попросим. Все равно он без дела сидит, пока тебя ждет.
  - Так ты знаешь... - Мои щеки стали совсем пунцовыми.
  - Догадываюсь! - Инга мне подмигнула. - Сколько лет племяннику?
  - Два. То есть, уже три.
  - Можешь быть спокойна: Лешка все сделает в лучшем виде!
  Она унеслась, а я поплелась к своим бегиннерам. Конечно же я была очень рада их видеть, но мне стоило огромных усилий сосредоточиться на работе.
  - Goodbye!
  После занятия я снова пошла в учительскую. Там уже было несколько моих коллег, только не было Инги, хотя я ожидала ее увидеть. Но где-то минуты через две пришла и она.
  - Мэри! Я же говорила, что он все сделает! - Инга объявила это прямо с порога. На нее все обернулись, а у меня в груди екнуло. Меньше всего мне хотелось, чтобы мою личную жизнь обсуждали на работе. - Тортик купить нужно было, - объяснила Инга, обернувшимся к ней коллегам.
  Все тут же вернулись к своим заботам, а потом и вовсе распрощались. В субботу никто задерживаться не хотел. Когда все ушли, Инга подсела к моему столу и засияла довольной улыбкой.
  - Я выбрала! - заявила она.
  - Что?
  - Пеньюар!
  Из сумочки Инга достала каталог, открыла его на нужной странице и показала мне:
  - Вот!
  Инга выглядела такой счастливой, что я не посмела расхохотаться. Пеньюар, на который она указала, хоть и был на другой странице и другой девушке, но все же был точно таким же, как те, что она показывала мне раньше.
  - Очень красивый! - сказала я, подавив смешок.
  - А сколько я его выбирала! Правда он самый лучший?
  - Конечно!
  Инга любовно погладила каталог и отложила его в сторонку. А на ее лице было такое мечтательное выражение, что я поняла: пора бы и мне уходить. Тем более, меня ждали.
  - Увидимся вечером. Я постараюсь не опаздывать.
  - Адрес не забыла?
  - Не забыла.
  Сонечка уже тоже давно ушла, так что попрощалась я только с Семенычем. Он снова пил кофе. Только на этот раз без взбитых сливок, зато с большим куском торта.
  - Хороших выходных!
  - И Вам, Мария! Не болейте!
  - Хорошо!
  В машине у Леши было тепло и уютно. Он привлек меня к себе и легонько поцеловал. И даже от этого у меня внутри все затрепетало.
  - Инга сказала, что ты торт купил.
  - Да. На заднем сидении.
  Я обернулась и мне стало дурно. Там стояла большая коробка от "Салодкага фальварка", а это далеко не самая дешевая кондитерская. Очень далеко не самая дешевая. А зарплата только через четыре дня.
  - Спасибо! - Я попыталась улыбнуться как можно искреннее. - Сколько с меня?
  Леша ненадолго задумался, а потом ответил:
  - Четыре поцелуя и три объятия.
  Надо говорить, что расплатилась я с огромным удовольствием?
  - Тебя везти к племяннику?
  Я глянула на часы.
  - Нет, еще рано. Мне к полтретьего.
  - Тогда поехали пообедаем.
  - Не знаю... Мне еще за столом сидеть.
  - Тогда чай?
  - Чай? Кофе!
  
  16 декабря, суббота
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Леша подвез меня прямо к дому родителей. Не скажу, что я очень рада сюда возвращаться. Тем более, что сегодня здесь соберется много родственников. Но выбора у меня все равно не было. Я была бы очень рада, если бы со мной пошел Леша, но сейчас было не самое лучшее время для знакомства с родителями. Да я пока и не знала, в каких мы с ним отношениях.
  - Все, я пошла, - сказала я и осталась сидеть на месте. - Не хочу туда идти!
  - Так не иди.
  - Не могу!
  - Тогда иди.
  Леша вышел из машины и открыл для меня дверь. Никак к этому не привыкну.
  - Иду-иду, - вздохнула я.
  Леша усмехнулся и передал мне коробку.
  - Я заеду за тобой в полседьмого, - сказал он и поцеловал меня в щеку.
  - Погоди! Тебе же самому на мальчишник.
  - Это по дороге.
  - А... Тогда ладно.
  Как же все-таки хорошо, что окна родительской квартиры выходят на другую сторону, потому что на этот раз Леша поцеловал меня по-настоящему.
  - Кто там? - услышала я знакомый детский голос, когда набрала номер на домофоне.
  - Лена, это я.
  - Тетя Маша!
  Дверь открылась, и я вошла в подъезд. Испытание начиналось.
  В квартире уже было полно народу. Обувь было поставить негде и одежду повесить - тоже. Из зала и из детской доносились веселые разговоры и смех.
  - Тетя Маша! - Ленка бросилась мне на шею да так и повисла.
  - Привет, моя хорошая!
  Племянников я своих любила. И особенно вот эту маленькую вредину с длинными темными хвостиками. Наверное, потому, что очень часто с ней сидела, когда та была совсем крохой.
  - А что ты мне принесла?
  - А разве я тебе что-нибудь должна была нести? - Я округлила глаза. - Сегодня же у Стасика праздник!
  Ленка притворно надула губки, а потом рассмеялась и крепко-крепко меня поцеловала в щеку.
  - Ну, что ты со мной делаешь! - вздохнула я и полезла в сумку. - Держи, попрошайка!
  Этот набор дизайнерских заколок стоил немало, но я ни секунды не сомневалась, стоит их покупать или нет. И теперь я была особенно довольна, потому что Ленка тут же их схватила и с восторженным визгом унеслась их примерять.
  - О! Булочка! - мама выглянула из кухни с полотенцем в руках. - Помоги мне, пожалуйста.
  - Хорошо. Только Стасика поздравлю.
  Он словно услышал свое имя и тут же появился передо мной.
  - Тетя Маша!
  - С днем рождения! Ты уже такой большой! Сколько тебе уже годиков?
  - Три! - Мальчик гордо показал мне два пальчика. По моему смешку он понял, что сделал что-то не так и сразу же исправился. - Три!
  - Совсем большой! А вот и твой подарок!
  - Ого! Спасибо!
  В своих маленьких ручках он пытался удержать огромную коробку "Lego", но та так и норовила выпасть.
  - Поставь пока здесь, а папа тебе потом поможет, - подсказала я малышу.
  - Хорошо, - серьезно кивнул он и умчался к гостям.
  Ну а я пошла на кухню.
  - Торт принесла? - спросила мама, нарезая фрукты.
  - Если обернешься, то все увидишь.
  Мама так и сделала.
  - О! Молодец, что такой большой купила!
   Да, Леша - молодец.
  - С чем тебе помочь?
  - Вот. Держи эти тарелки и неси в зал.
  Мама выглядела уставшей, но очень довольной. Все-таки почти все это она готовила сама. А что поделаешь, если у Ларочки руки не из того места растут. Ее коронные блюда - яичница и макароны. Зато она швея хорошая. И на маме как раз сейчас было новое ее произведение - обтягивающее темно-зеленое платье с V-образным вырезом. Сидело оно идеально на маминой не менее идеальной фигуре. Мне о таком совершенстве только мечтать и мечтать. В природе своих комплексов я никогда не сомневалась.
  - Машка! - Миша схватил меня за талию, и от испуга я чуть тарелки не выронила.
  - Блин! Зачем так пугать!
  - Так весело же!
  И он, похоже, уже тоже был немного навеселе. За ним тут же прибежала и Ларочка.
  - Пойдем к гостям! - прошипела ему на ухо жена, а потом заметила меня. - Ой! Маша, ты уже пришла?
  - Ага.
  - Пойдем к гостям!
  - Ага.
  За огромным столом уже почти не было мест. Все дружно меня поприветствовали и вернулись к своим разговорам. Для детей накрыли отдельный стол в детской, так что и некоторые взрослые перекочевали туда.
  - Как дела, Булочка? - спросил папа, когда я села возле него.
  - Нормально. Все как обычно.
  - Тогда хорошо.
  Рассказывать все папе я точно не собиралась. С мамой у них секретов не было, так что она бы все узнала уже через минуту. Нет уж, я пока спокойно пожить хочу. И говорить кому-либо о том, что я сегодня иду на девичник, в мои намерения тоже не входило. Опять начнут меня жалеть. Мол, опять я по девичникам бегаю, а не сама в невестах хожу.
  До шести часов я мужественно отбивалась от родственников, которые задавали одни и те же вопросы. Когда замуж? Неужели никого даже на примете нет? А хочешь я тебя познакомлю с ... ?
  Еще мне пришлось по углам прятаться от друга Миши, которого мама так хотела мне сосватать. На вид нормальный парень. Скорее даже мальчик. Да я с таким бы скорее не женой стала, а мамочкой. А сын у него, кстати, очень даже милым оказался.
  До половины седьмого я еле досидела, и когда получила сообщение от Леши, сразу же вскочила на ноги.
  - Все, мне пора! - объявила я.
  - Уже? - всполошилась родня. Скорее потому, что они решили, что это могло быть сигналом, что пора расходиться всем.
  - Работа! - не моргнув глазом соврала я. Было заметно, как у всех от сердца отлегло.
  - Тетя Маша, а когда ты еще придешь? - спросила Ленка, когда я одевалась в прихожей. Стасик согласно закивал.
  - Не знаю, мои хорошие. Но к Новому году точно буду.
  - Обещаешь? - на меня уставились две пары одинаково внимательных глазенок.
  - Обещаю!
  Леша ждал меня возле подъезда. На улице.
  - Как все прошло? - спросил он, когда я вышла.
  - Терпимо.
  Он усмехнулся, обнял меня за талию и повел к машине.
  
  16 декабря, суббота
  Ст. м. Грушевка
  
  Леша довез меня до своего дома и поехал дальше на мальчишник. Мы договорились созвониться завтра. Подозреваю, что это будет после обеда.
  Дверь мне открыла Инга, и на меня сразу же пахнуло приятным запахом пряностей.
  - Ты вовремя! Глинтвейн почти готов. - Она посторонилась, и я вошла.
  В довольно большой и светлой прихожей было еще две девушки, которые, видимо, тоже только что пришли.
  - Здравствуйте! - поздоровалась я. В ответ я услышала то же самое.
  Мы прошли в кухню, где на плите уже стояла довольно большая кастрюля с глинтвейном. Оформлено все здесь было в светлых тонах, и на круглом столе уже было полно всяческих вкусностей.
  - Садитесь, и я вас познакомлю! - скомандовала хозяйка, и мы подчинились. - Давайте слева-направо.
  Когда она нас называла, передавала бокал с глинтвейном.
  - Это Таня, моя двоюродная сестра. - Светловолосая застенчивая девушка лет двадцати-двадцати двух кивнула. - Алена, моя подруга и одноклассница. - Эффектная жгучая брюнетка широко улыбнулась и положила в рот виноградинку. - А это Мэри, моя коллега и девушка Лешки.
  Две пары глаз тут же уставились на меня, и мои щеки зарделись.
  - Можно просто Маша.
  - Девушка Леши? - Таня недоверчиво улыбнулась.
  - Поздравляю! - Алена подняла вверх свой бокал. - Давайте за это выпьем!
  И мы выпили. Много выпили. За что мы только не пили!
  Сначала мы немного посидели за столом. И оказалось, что Таня не такая уж и застенчивая: стесняется она обычно только незнакомых людей. Так что очень скоро она вместе с нами весело хохотала. Алена мне тоже понравилась. Она столько всего интересного рассказала о делах постельных, что я поневоле почувствовала себя детсадовской девчонкой, которая только что узнала, что детей находят не в капусте. Я очень пожалела, что не записывала за ней - когда-нибудь бы пригодилось.
  - А где Сонечка? - спросила я у Инги чуть погодя.
  - Ты о чем? Она же замужем.
  - Да ладно!
  - Просто она кольцо на левой руке носит.
  - А...
  Я думала, что мы весь вечер проведем дома. Но не тут-то было! Инга достала заранее приготовленные кружевные черные платья и заставила нас в них переодеться. Как ни странно, платья подошли всем. А Алена нас накрасила - она оказалась профессиональным визажистом.
  И мы отправились по барам. Мы много пили, еще больше флиртовали. Следующим по списку шел ночной клуб. И я даже не запомнила, какой именно и что мы там делали. Помню только, что было очень весело. С девчонками мы расстались самыми близкими подругами. Каждая села в свое такси и укатила. Не знаю кто куда, а я домой. Интересно, а как прошел мальчишник у Леши?
  
  17 декабря, воскресенье
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Просыпалась я очень тяжело. Василевс испробовал весь свой арсенал, чтобы меня разбудить, но у него ничего не вышло. Смирившись, он устроился у меня под боком. А я изобретала способы, как заставить кота принести мне воды, потому что сама я была не в состоянии это сделать.
  Половина первого.
  Жажда пересилила, и я кое-как доползла до кухни. Вот что мне мешало вчера поставить воду возле дивана? Голова раскалывалась на части, а желудок отказывался держать в себе хоть что-нибудь - даже воду. Все, больше пить не буду. Вообще никогда!
  - МяУ! - напомнил о себе Василевс.
  - Ага... Сейчас...
  Дрожащей рукой я насыпала ему еды. И не только в его миску, но и вокруг нее. Собирать все обратно в коробку я не стала, и Василевс был безмерно счастлив. Что же до меня, то я выпила положенные мне шесть таблеток активированного угля и большой стакан воды. Голова молила, чтобы ее снова положили на подушку. Собственно, кто я такая, чтобы спорить?
  Я снова ненадолго уснула, а когда открыла глаза за окном уже было темно, и часы показывали семь часов.
  - Да уж, - пробормотала я.
  Экран мобильного засветился. Восемь не отвеченных и три сообщения. Звонки от Леши, два сообщения от него и одно от Инги.
  "Ты как?" - волновалась девушка.
  Что я могла на это ответить? Конечно же:
  "Нормально".
  Леша тоже интересовался, как у меня дела и просил позвонить ему, как только я проснусь. Ну, я ведь действительно только что проснулась.
  - Привет! - сказала я, когда Леша поднял трубку. Я сама испугалась собственного голоса.
  - Привет! - было слышно, что Леша улыбается. - Как я слышу, вы вчера хорошо повеселились.
  - Это точно!
  - Встретимся сегодня?
  Я посмотрела на себя в зеркало: под глазами черные круги от туши, волосы взлохмачены, кожа сухая, на двух ногтях лак скололся. Да и запах изо рта был, мягко говоря, не очень.
  - Давай завтра, ладно.
  Леша явно все понял и рассмеялся.
  - Хорошо. Позавтракаем вместе? Потом у меня работа.
  - Договорились.
  И я снова завалилась спать.
  
  18 декабря, понедельник
  Юго-Запад, ст. м. Петровщина
  
  Понедельник - день тяжелый. Я уже очень давно так не была согласна с этим выражением, как сегодня. И все же я заставила себя встать пораньше, сделала хороший макияж и надела красивое платье.
  За мной заехал Леша, и мы отправились в "Гараж". По утрам там обычно пусто, так что мы выбрали место у окна, сделали заказ и принялись ждать. Леша рассказывал, как они хорошо повеселились на мальчишнике. Ну и я. То, что смогла вспомнить.
  Через какое-то время Леша отошел по делам житейским, а я осталась сидеть за столом. От нечего делать я принялась смотреть картинки в Инстаграме. А потом услышала знакомый голос.
  - Маша? Привет! Ты куда пропала?
  Только не это! Только не это!
  - Привет, Влад.
  Он как всегда шикарно выглядел, но сейчас это меня не трогало, а наоборот раздражало.
  - Почему на тренировки не ходишь? И что с твоим телефоном?
  Похоже, его эго не позволяет ему даже предположить, что я просто не хочу его видеть.
  - Ну.. Я подумала, что у тебя и так подруг предостаточно. Я только лишней буду.
  - Ты о чем?
  Как же он меня раздражает.
  - Ладно, - отмахнулся Влад. - Ты здесь одна или с подругой?
  - С другом.
  Леша! Как же он вовремя. Они сейчас стояли рядом, и напряжение между ними можно было почти увидеть. Они были почти одного роста, но Влад был немного шире в плечах, но при этом скорее походил на качка с картинки, чем на нормального мужика. Да и в лице его было что-то слащавое. И как я раньше этого не замечала?
  Зрительный поединок выиграл Леша.
  - Понятно. - Кивнул Влад. - Не буду вам мешать.
  Он ушел, а Леша сел на свое место.
  - Знакомый? - спросил он.
  - Бывший знакомый.
  
  19 декабря, вторник
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  Подростки явились в полном составе. Но не просто так, а с подарками. Каждый принес по букету цветов, коробочке конфет и самодельными открытками. И поздравления они написали по-английски. Я растрогалась.
  С Лешей мы встретились в обед. Посидели в кафе, прогулялись по улице и снова на работу. Бедняга Василевс, наверное, не понимает, почему я не приехала в обед его покормить. Но я это предусмотрела и заранее насыпала ему побольше еды. Ну, а как он этим распорядится - его проблемы.
  
  
  20 декабря, среда
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  Сонечка предложила мне завтра снова подменить кого-то в Уручье, но я отказалась. Не стоит искушать судьбу.
  Зато в этот день я снова везла домой букет - за мной заехал Леша. Как же мне хочется пригласить его к себе! Но я очень боюсь сделать первый шаг.
  Но я получила зарплату!!!
  21 декабря, четверг
  Район ст. м. Площадь Победы
  
  На улице все засыпало снегом, и в офисе у нас царило праздничное настроение. Не столько предновогоднее, сколько предсвадебное. Ведь уже в эту субботу наша Инга выйдет замуж. Странно, но за этот месяц мы с ней очень сблизились.
  Завтра Инга взяла выходной, поэтому она устроила чаепитие для всех, кто сегодня работал. Для меня и Семеныча она организовала кофе. Я ее обожаю!
  
  22 декабря, пятница
  Юго-запад, ст. м. Петровщина
  
  Завтра у меня занятий не будет. Их никто не отменял, просто мы с бегиннерами уже все занятия в этом семестре отработали. А у Леши-Алекса - семейные обстоятельства. У меня, можно сказать, тоже.
  Платье, туфли на смену, запасные колготки и еще всякую мелочь я подготовила заранее, чтобы потом не бегать в поисках, например, губной помады. Василевс нервно ходил за мной по пятам, словно боялся, что я могу забыть самое главное - его покормить. Жоржик же спокойно плавал в аквариуме.
  Сегодня с Лешей мы не увидимся, но это и понятно - ему еще Инге помогать. Но завтра он обещал за мной заехать.
  И со следующей недели у меня каникулы! На работу только восьмого января! Разве сейчас есть кто-нибудь счастливее меня?
  
  ГЛАВА 7
  
  23 декабря, суббота
  Юго-запад, ст. м. Петровщина
  
  
  Свадьба. На скольких я побывала и на скольких была свидетельницей - не перечесть. И все же на этот раз все было по-другому. Впервые я шла на чужую свадьбу не одна.
  И самое приятное - мне не нужно никуда торопиться. Леша должен заехать за мной через три часа, так что времени на подготовку у меня было предостаточно. Инга решила сделать выездную роспись в какой-то усадьбе. И поеду я туда как королева. Погода, правда, немного подкачала, но с этим вполне можно смириться. К тому же, ближе к вечеру обещали снег.
  Я сидела на кухне в пушистом салатовом халате и с желтым полотенцем на голове. Медленно и с наслаждением потягивала кофе, жевала бутерброд с сыром и ногой гладила Василевса. Не скажу, что он был доволен подобными нежностями, но мужественно терпел. Благодать.
  Вот высушу волосы, сделаю макияж - как раз и Леша приедет. Маму я еще вчера предупредила, что сегодня иду на свадьбу, так что с утра она мне не звонила. Но как только я поставила пустую чашку на стол, зазвонил телефон. Мобильный, а не домашний. Значит, это была не мама.
  - Алло?
  - Доброе утро, Маша.
  - Леша! Привет! Ты уже приехал?
  Этого мне только не хватало! Мы еще не в тех отношениях, чтоб он видел меня в халате и без макияжа.
  - Леша?
  - Извини, Маша, я не смогу за тобой заехать.
  Катастрофа! Катастрофа! Катастрофа!
  - Что-то случилось?
  - Да. Мне срочно нужно ехать в усадьбу. Там кое-какие проблемы.
  - А я тогда как?.. Я же даже не знаю, куда ехать!
  А ведь день так хорошо начинался...
  - Через два часа междугородний автобус будет забирать гостей с Каменной горки. Поезжай туда. Сможешь?
  А у меня выбор есть? Подумаешь, всего-то и нужно, что собраться за час и в осенних сапогах (потому что зимние к платью не подходят!) мчаться к месту встречи или в переполненном метро, или не в менее переполненной маршрутке! Ха! Да проще простого! Да что за невезение такое! Возможно, Лешу обеспокоила слегка затянувшаяся пауза, потому что он сказал:
  - Или возьми такси - я оплачу.
  Первой моей мыслью было согласиться, но я вовремя остановилась. Все-таки, насколько я знала, половину всего торжества оплачивал именно он.
  - Не волнуйся - сама доберусь! - Я попыталась добавить в голос как можно больше уверенности. - Я уже большая девочка - справлюсь.
  - Ты уверена?
  - Конечно! - Я даже сама в это поверила.
  - Хорошо. Встретимся на месте.
  - Договорились!
  Прощай моя красивая прическа, которую я вчера добрых полчаса изучала по ролику из интернета. Хорошо еще, что макияж много времени не занимает. Он, конечно, простенький, но мне нравится. Да и платье мое было выутюжено и со вчерашнего дня разложено на крес...
  - Василевс!!!
  - Мяу?
  Рыжий паршивец (и когда только успел!) развалился на моем платье и вылизывался. Когда я его оттуда согнала, он еще имел наглость изображать из себя оскорбленную невинность! В общем, какое-то время мне пришлось потратить на то, чтобы отчистить платье от рыжих волосков, а потом снова его отутюжить. Дополнительную пайку Василевс, понятное дело, не получил.
  
   23 декабря, суббота
  Ст. м. Каменная горка
  
  Из маршрутки я выходила злая-презлая. Ноги мои задубели, и почти всю дорогу я делила сиденье с очень крупным и дурно пахнущим мужчиной. Ой, да ладно! Дурно пахнущим! Ха! Да от этого мужика смердело так, словно он две недели провалялся в помойной яме, а потом на него еще вывернули ведро с навозом! Очень надеюсь, что весь этот "очаровательный аромат" не смешался с моими духами.
  Ног я своих почти не чувствовала, осенние сапоги скользили по тротуару, ветер трепал мои волосы - шапку я не надела, чтобы не испортить подобие прически -, и настроение мое было почти на нуле. К тому же обещанный автобус пока не явился. И только когда я глянула на часы, поняла, что приехала слишком рано. У меня в запасе было еще где-то полчаса. А вот это мне было на руку!
  Рядом находился торговый центр "Green City", и я поспешила туда. Горячий кофе - и я почти согрелась. Кроме того, я нашла там замечательный цветочный магазинчик, где и купила очень красивый букет. Я бродила по торговом у центру, пока совсем не согрелась. И я чуть не опоздала на автобус!
  Чуть не опоздала. К счастью, я подбежала к нему, когда уже собирались закрывать двери. Вообще-то у водителя был список гостей, которые должны были добираться в усадьбу на этом автобусе. Здесь были написаны и номера телефонов, чтобы позвонить, если кто-нибудь будет опаздывать. Но меня внесли в список в последний момент, к тому же, в моем номере ошиблись на одну цифру. Хорошо, что я не опоздала!
  Я влетела в автобус, сообщила водителю свое имя и плюхнулась на первое попавшееся сидение. Знакомых я не заметила, поэтому просто смотрела в окошко. И как только мы выехали из Минска, я заснула.
  
  23 декабря, суббота
  Усадьба где-то за Минском
  
  Меня кто-то осторожно потряс за плечо, и я что-то промурлыкала в ответ. Мне снилось, что я отдыхаю на необитаемом экзотическом острове, лежу в гамаке, пью кокосовую воду прямо из самого кокоса и закусываю "Баунти". А молодой мускулистый загорелый красавец следил, чтобы солнце не мешало мне наблюдать за легкими морскими волнами. Райское наслаждение!
  - Просыпайтесь. Мы уже приехали.
  - Мм...
  - Просыпайтесь, Мария!
  Я чуть-чуть приоткрыла глаза и тут же их распахнула. Зевс! А он здесь откуда?!
  - Проснулись? - улыбнулся он, и мое сердце запрыгало в груди.
  - Андрей Петрович?
  - Можно просто Андрей. Я не на работе.
  Кроме нас двоих в автобусе больше никого не было. У меня руки чесались залезть в сумочку и достать зеркальце, чтобы посмотреть, не размазалась ли тушь, пока я спала. Я сдержалась.
  - Откуда Вы здесь? - Глупее вопроса я задать не могла. Ну, не в качестве же медика его сюда пригласили.
  - Ты. Давай на "ты".
  Я кивнула.
  - Ты меня, наверное, не заметила, когда заходила. Я в конце сидел.
  Зевс кивнул на ряд задних сидений. Да, наверное, не смотрела. Я тогда вообще думала только о том, чтобы не пропустить автобус.
  - Маша!
  Мы с Зевсом резко повернулись на голос. В проходе стоял Леша, и выглядел он обеспокоенным.
  - Привет, Андрей! - сказал он, но глаз не сводил с меня. Зевс поздоровался в ответ. - Маша, что-то случилось? Твой телефон не отвечал!
   Я вытащила мобильный из сумочки. И правда! Выключился!
  - Прости. Разрядился, наверное.
  Даже не помню, когда я его заряжала.
  - Вы знакомы? - Леша спрашивал скорее не у меня, а у Зевса.
  - Да. - Он кивнул с каким-то самодовольством. С чего бы это? - Мария - моя пациентка.
  Леша заметно расслабился, а вот я наоборот напряглась. Если честно, то я бы поскорее уже выбралась из автобуса. Ехали мы скорее всего несколько часов, а я перед этим вдоволь напилась кофе. Никогда больше так делать не буду!
  - Пойдем, Маша. - Леша протянул мне руку. Но встать я не могла, пока Зевс не освободит мне дорогу. А он, похоже, этого делать не собирался.
  - А вы откуда друг друга знаете? - спросил он. И снова не у меня!
  - Маша - моя девушка. - Эти слова медом растеклись по моей душе. Он еще сам ни разу этого вслух не говорил.
  - О... - протянул Зевс так, словно что-то задумал.
  - Пойдем, Маша! - повторил мой парень. Мой парень!
  - Иду. - Моя улыбка была до самых ушей. - Андрей Пет... Андрей, выпусти меня, пожалуйста.
  Он встал, и я вылезла в проход, где Леша тут же схватил меня за руку.
  - Идем.
  Когда мы вышли из автобуса, я рот открыла от восхищения. Я словно оказалась в сказке. В такой, какую читала мне бабушка длинными зимними вечерами, когда из-за больших сугробов иногда не с первого раза удавалось выйти из нашего деревенского дома. Вот и сейчас крупными хлопьями падал снег, морозный воздух щекотал ноздри, и дышалось легко-легко. Ворота усадьбы, да и она сама, были украшены сияющими переливающимися голубыми огоньками. На улице было пусто. В окнах горел свет, а из нескольких печных труб дым поднимался в небо и там рассеивался. Меня не покидало чувство, что я снова вернулась в детство.
  Леша заметил мой неподдельный восторг и улыбнулся. Он легонько поцеловал меня в лоб и повел за собой в самый большой дом. Помимо основного здания, здесь было еще несколько домиков, только свет в них не горел, но дым шел.
  У входа нас встретили девушки в одинаковых теплых светло-голубых накидках с вышивкой. Я ее узнала - это была эмблема команды свадебного распорядителя. Волосы девушек были распущены, а головы покрывали капюшоны, отороченные белым мехом. Они мне чем-то напоминали снегурочек. А особое сходство со сказочными существами добавляло то, что несмотря на мороз, носы их по-прежнему оставались обычными. В то время, как мой наверняка уже был помидорно-свекольным.
  - Добро пожаловать! - Девушки улыбались так, словно были искренне рады меня видеть.
  - Здравствуйте!
  - Как Вас зовут? - они спрашивали только у меня, но ничего удивительного в этом не было, потому что Леша здесь был с самого утра.
  - Мария Булочкина.
  - Ваш столик номер три. Это возле окна слева от стола жениха и невесты. Возле Вашего стула Вы найдете карточку с Вашим именем. Хорошо провести время!
  - Спасибо!
  Мы вошли, и я ахнула. Такую красоту я видела разве что на фотографиях из Интсаграма или в голливудских фильмах. Весь зал буквально превратился в волшебную сказку. Мне так и казалось, что вот-вот появиться настоящая принцесса в окружении фей, и будет объявлено, что совсем скоро начнется бал. Мой принц был рядом со мной, и не хватало лишь хрустальных туфелек и бального платья.
  Повсюду были расставлены свечи в изящных серебряных подсвечниках, ненавязчиво освещая зал. Белоснежные скатерти, красиво задрапированные снизу, украшали круглые столики для гостей не хуже нежных букетов в пастельных тонах. Из цветов я узнала только розы, но остальные не уступали им ни своей красотой, ни ароматом. На стулья были надеты белые чехлы, на столах расставлена фарфоровая посуда. Сверкающие столовые приборы уложены на салфетки и искусно перевязаны светло-розовыми и светло-голубыми атласными ленточками. Нежнейшие цветочные гирлянды были развешаны по всему залу, переплетаясь с белоснежной полупрозрачной тканью. И словно из ниоткуда лилась чарующая тихая музыка.
  Стол для жениха и невесты не стали выделять, как я привыкла, ни арками, ни шарами, ни еще чем-нибудь. Отличался он остальных только тем, что не был круглым. Да еще парой усыпанных искусственными жемчужинами бокалов.
  Людей было полно, но никто еще не сидел за столами. С бокалами шампанского в руках гости общались, шутили, смеялись, знакомились. В общем, хорошо проводили время. Похоже, мы с Лешей пришли последними. Или почти последними. Вслед за нами вошел Зевс, и Леша поспешил увести меня подальше. Далеко не увел - всего лишь в комнату, где можно было оставить свои вещи. Разумеется, Зевс пришел за нами.
  - Очень красивый букет! - похвалил он цветы в моих руках.
  - Спасибо. - Я обрадовалась комплименту. Этот букет я выбирала очень долго и тщательно. Он почти полностью состоял из маленьких подсолнухов, и их солнечную красоту удачно оттеняли фиолетовые ирисы. Мне хотелось подарить Инге немного летнего настроения.
  - Мне тоже нравятся...
  - Пойдем к фуршетному столу, - Леша перебил Андрея, взял меня под локоть и снова увел от Зевса. По правде говоря, мне это понравилось.
  Однако вскоре меня ждала катастрофа. Самая настоящая катастрофа - меня поймет любая женщина. Проходя мимо большого зеркала, я заметила, что колготки на моей правой ноге "поехали". И я забыла с собой положить запасные. На глаза навернулись слезы, и не плакала я только потому, что боялась превратиться в "панду". Тушь я с собой, разумеется, тоже не взяла.
  - У Вас что-то случилось? - тихонько спросила еще одна девушка из команды свадебного распорядителя. Она подошла ко мне, когда я, извинившись, отошла в дамскую комнату.
  - Да. - Еле сдерживая слезы, я указала на свою ногу.
  - Ничего страшного! - улыбнулась Светлана, как было написано на ее бедже. - У нас есть запасные. Какой у Вас размер?
  - Т-третий...
  - Вам телесные, черные, мокко или бронзу?
  - Черные, если можно.
  - Конечно!
  Через несколько минут я уже была в полном порядке, и на мне были надеты новенькие черные колготки. Причем, они были намного дороже и качественнее тех, что обычно покупала я. И уже во второй или третий раз я решила, что если у меня когда-нибудь будет свадьба, обязательно найму свадебного распорядителя.
  - Спасибо Вам огромное! Вы меня просто спасли!
  - Пожалуйста! Обращайтесь, если что.
  Когда я вышла из уборной, то не сразу нашла Лешу. А когда нашла, то тут же помрачнела. Леша стоял возле фуршетного стола, окруженный незнакомыми мне людьми, а на его руке буквально висела Алена, школьная подруга Инги. На ней было короткое кружевное ярко-синее платье с очень глубоким декольте, а у ее длинных темных волос был такой неправдоподобный объем, что производители шампуней передрались бы, чтобы заполучить ее в свою рекламу. Да с такой внешностью она вообще могла что угодно продать!
  Пока я шла к фуршетному столу, настроение мое все больше и больше падало, хоть я и не переставая себе твердила, что они очень давно знакомы, и Леша старше ее на тринадцать лет. Не сильно мне это помогало.
  - Маша! - Алена, казалось, искренне мне обрадовалась.
   Еще какую-то минуту назад я чувствовала себя если не красоткой, то по крайней мере очень и очень привлекательной. Сейчас же по сравнению с Аленой я казалась себе серой мышкой с облезлой шерстью и раздвоенным хвостом. Девушка смотрела на меня дружелюбно, чего я не могла с уверенностью сказать о себе. Надеюсь только, что мое лицо выдавало не все мои эмоции. Вот почему эта коза не отпускает его руку, если пришла его девушка?!
  - Давай я тебя представлю нашим друзьям! - прощебетала она.
  - Я сам, - сказал Леша и осторожно стряхнул руку Алены со своей. Девушка нахмурилась, но тут же снова улыбнулась. А Леша обнял меня за талию (как же хорошо, что я на высоких каблуках, иначе ему было бы неудобно) и притянул к себе. - Это моя девушка. Маша.
  - Очень приятно! - пискнула я.
  Имен я, конечно же, не запомнила, но все мне сразу понравились. И я очень надеялась, что и я им тоже. Вскоре я нашла и своих знакомых. Они стояли кучкой и вовсю хохотали над историями Юлианы, нашего директора. На их месте я бы тоже смеялась, хоть у нее с чувством юмора совсем... никак. К тому же в ее возрасте такое глубокое декольте вкупе с ультракороткой юбкой смотрелось не совсем к месту. Но она была не замужем, так что я ее понимала. А если уж совсем честно, то если бы у меня были такие же красивые ноги, я бы носила мини хоть в семьдесят. Вот только с моим целлюлитом это не грозило мне даже в мои двадцать восемь.
  - Здравствуйте! - поздоровалась я со всеми, но Леша тут же увлек меня к другой группке людей. На этот раз это были родственники. И всем он представлял меня как свою девушку.
  - Здравствуйте, дорогие гости! - услышали мы приятный мужской голос, доносившийся откуда-то из угла.
  Мы все разом повернулись в ту сторону и увидели привлекательного парня в светлом костюме, светло-розовой жилетке и с бабочкой. Меня не покидало чувство, что я где-то его уже видела. Скорее всего по телевизору. Он назвался Александром, но мне это ни о чем не сказало.
  Александр, оказавшийся тамадой, объявил, что совсем скоро должна начаться выездная церемония. И к моему ужасу, она должна была пройти на улице. Мой нос только-только приобрел нормальный цвет, и мне совсем не хотелось снова становиться похожей на алкоголичку. Можно подумать, меня кто-то спрашивал.
  На улице уже начало темнеть, а мороз - крепчать. Пальцы ног я перестала чувствовать минут через пять после того, как, не смолкая ни на секунду, Александр дружной толпой вывел нас из зала. Но о холоде я быстро забыла, потому что сказка продолжалась.
  За то недолгое время, что нас не было на улице, огромный двор преобразился. Хотя казалось бы куда уж больше. Словно из ниоткуда появилась сияющая крошечными голубыми огоньками арка. А к ней вела дорожка, по боками которой стояли невысокие колонны, перевязанные между собой такой же полупрозрачной, как на потолке в зале, тканью и тоже увитые гирляндами голубых огоньков.
  Нас расставили по обе стороны дорожки и велели ждать прибытия жениха и невесты. Обещали, что они будут с минуты на минуту. И я вдруг подумала, что я ведь еще ни разу не видела жениха Инги. Ни на фотографии, ни в живую. Как-то само собой разумелось, что это непременно будет писаный красавец.
  Возле арки уже стояла немолодая, но очень привлекательная женщина в длинном зеленом платье и черной шубке. На голове ее не было ни капюшона, ни шапки, но она даже вида не подавала, что ей хоть сколько-нибудь холодно. Вот что значит настоящий профессионал. Если бы не крепкие объятия Леши, я бы наверняка давно стучала зубами.
  - Дорогие гости! - Снова зазвучал бодрый голос Александра. Тамада, кстати, вообще вышел в одном костюме. - Встречайте бурными аплодисментами наших любимых Ингу и Романа!
  Мы дружно начали хлопать и улыбаться так, что у меня, например, через минуту скулы свело. А потом наконец появились и сами виновники торжества. Мое лицо тут же превратилось в маску, а руки зависли в воздухе, так и не встретившись в хлопке. Меньше всего я ожидала именно такой поворот.
  Инга, как и ожидалось, выглядела как самая настоящая принцесса в длинном белом платье, перевязанном на тонкой талии голубым бантом, с волосами, волнами струящимися по спине. Фаты на Инге не было, но цветы в волосах смотрелись даже лучше. А широкая счастливая улыбка довершала образ.
  Вот только принц Инги не вписывался ни в одни сказочные каноны. Он был на добрую голову ниже своей невесты, щупленький, лысеющий. Светло-серый костюм сидел на нем немного мешковато. И все же... они выглядели по-настоящему по уши влюбленными друг в друга.
  Маска сошла с моего лица, и я снова улыбалась искренне. Я хлопала так, что очень скоро у меня заболели руки.
  Рома и Инга стали друг напротив друга у арки, и церемония началась. В конце я даже немного всплакнула. Особенно трогательно выглядело то, как Инга склонилась к своему теперь уже мужу и крепко, и в то же время нежно его поцеловала. Отовсюду послышалось счастливое и ликующее "ура", и снова принялась отбивать себе руки, стараясь хлопать громче всех.
  Подарки мы вручили очень быстро: без обычных длинных речей и голодно урчащего желудка. Как вспомню Мишкину свадьбу, так вздрогну. Гостей тогда было очень много, и каждый посчитал своим долгом либо прочитать стихотворение, либо произнести заранее заготовленную речь. Фуршетного стола тогда никто не делал, поэтому, когда мы все же уселись за столы, все тут же набросились на еду. И на несчастного тамаду, который пытался провести конкурс со сбором денег для молодых, никто не обращал ровным счетом никакого внимания.
  - Пойдем. - Леша поцеловал меня в макушку и повел к столу. Наши карточки оказались рядом. Как и карточка Зевса.
  Леша и Андрей оба взялись за спинку моего стула, чтобы отодвинуть его для меня. Игру в гляделки выиграл Леша.
  - Спасибо! - поблагодарила я обоих.
  Леша сидел по левую руку от меня, а Андрей - по правую. Мне было приятно их внимание, но через какое-то время мне стало немного неловко. Слишком много внимания. И это скорее напоминало соревнование между двумя мужчинами, нежели ухаживание за мной. А в остальном я прекрасно проводила время.
  Еда и вино были превосходными, подборка музыки - тоже. Конкурсы не были ни пошлыми, ни глупыми. Пока что это была самая лучшая свадьба, на которой я когда-либо была. Если не считать самого унизительного для меня момента - бросание букета невесты. К счастью, сначала была очередь Ромы бросать подвязку своей невесты.
  Леша шел на танцпол без особого энтузиазма. А вот Андрей - наоборот. Холостяков набралось человек десять. Не все так плохо. Традиционно несколько обманок, и вот уже красивая кружевная подвязка с голубой ленточкой летит в ведущих себя совершенно по-разному мужчин и мальчиков. Кто-то отчаянно пытался поймать, кто-то уворачивался, кто-то просто стоял столбом. Леша оказался в числе последних. И именно в него подвязка и летела. Я затаила дыхание. И тут Андрей изловчился, прыгнул в сторону Леши, оказался перед ним, и вот уже заветный трофей был у него в руке. Леша пожал плечами и вернулся на место.
  - Поздравляем настойчивого молодого человека! - Тут же вмешался Александр. Гости, разгоряченные алкоголем и танцами, буквально ликовали. Тем более, что Зевса большинство из них знали: он был двоюродным братом Леши и Инги. - Как Вас зовут?
  - Андрей. - Он победно поднял над головой подвязку, и гости снова зааплодировали, выкрикивая одновременно и поздравления, и соболезнования.
  - Андрей, признавайтесь: у Вас есть избранница?
  - Пока нет. - Зевс улыбался своей разбивающей сердца улыбкой. - Но я очень надеюсь, что скоро будет.
  Смотрел он при этом прямо на меня. При этих словах Леша с силой сжал вилку. Еще немного, и она бы согнулась.
  - Леша? - тихонько позвала я. - Все в порядке?
  - Да. Хочешь еще вина?
  - Нет, спасибо.
  Себе он налил и залпом осушил бокал. А потом пришло время и моего унижения. Однако все оказалось не так страшно.
  - А теперь я попрошу всех незамужних красавиц выйти на танцпол. Наша замечательная, обворожительная, восхитительная невеста будет бросать свой букет!
  Вставала я неохотно. И когда я шла, мне казалось, что мои ноги налились свинцом. Помимо меня, незамужних здесь было еще пятеро: наша директор и тетя невесты Юлиана, эффектная Алена, Таня, с которой мы вместе были на девичнике, и еще две девочки-подростка.
  Юлиана, всегда такая сдержанная и серьезная, сейчас сняла туфли на высоких каблуках, оставшись босиком, и разминалась, чтобы непременно поймать долгожданный букет. Таня стояла, скромно потупив глазки, а у Алены был такой вид, словно она всем сделала одолжение, оказавшись здесь, потому что у нее и без этого полно претендентов на ее хорошенькую ручку. Девочки-подростки были в нетерпении. Ну а я немного расслабилась, потому что не была в этой компании самой старшей.
  Инга решила пойти против сложившейся системы и бросила свой букет сразу. Этого никто не ожидал, и я растерялась, когда он оказался прямо у моих ног. Оставалось только нагнуться и поднять его. Только я не успела это сделать. Юлиана, как самая опытная, быстро сообразила что к чему и, не заботясь о том, что ее платье может пострадать, бросилась на пол, немного по нему проехалась и выхватила букет прямо у меня из под рук. Мне оставалось только хлопать глазами.
  - И у нас есть победительница! - тут же объявил Александр. Он помог Юлиане встать и галантно поцеловал ей руку. - Как Вас зовут, милая леди?
  - Юлиана, - улыбнулась она.
  - И есть ли претендент на Ваши руку и сердце?
  - Вы, например! - ни на секунду не задумавшись, ответила Юлиана.
  Тамада посмеялся. Но я хорошо знала нашу директрису и была уверена, что она это сказала совершенно серьезно. Мы с коллегами переглянулись - все подумали о том же.
  Оставшийся вечер прошел превосходно. Жених и невеста поблагодарили всех за то, что разделили с ними этот день, попрощались со всеми и удалились в один из маленьких домиков на территории усадьбы, где должна была пройти их первая брачная ночь. Еще часа через два приехал автобус, который привез сюда почти всех гостей. Он же и увез их обратно в город. Для некоторых, в том числе и меня, сделали исключение. Для нас подготовили номера в таких же домиках, как у Ромы и Инги. Я немного беспокоилась о Василевсе, потому что не оставила ему достаточно еды, но решила, что один разгрузочный день ему не повредит.
  Большая часть свечей догорела и остался легкий полумрак. Энергичная танцевальная музыка смолкла, сменившись легкой романтической мелодией. Официанты оставили на столах только легкие закуски и терпеливо ждали, когда мы наконец отсюда уйдем. Тамада тоже завершил на сегодня свою работу, но покидать нас не торопился. Он не сводил восхищенных глаз с шикарной груди Юлианы пока они сидели за столом, потягивая вино. И тесно прижимался к ней, когда они танцевали, не сильно прислушиваясь к мелодии. Так держать, Юлиана!
  Из гостей, кроме Юлианы, остались я, Леша, Зевс, Таня и Алена. Насколько я поняла, Андрей сперва тоже собирался уехать домой на автобусе, но почему-то передумал. Не скажу, что Леша этому сильно обрадовался.
  - Ты не устала? - спросил он у меня.
  - Нет. - Это была откровенная ложь, и Леша это понял. Мои ноги ужасно ныли, и мне хотелось поскорее снять с них сапоги.
  - Пойдем к нам в номер, - сказал он.
  - К нам? Мы будем ночевать вместе?
  - Да, - кивнул Леша и улыбнулся. - Ты против?
  - Нет... - Мои щеки полыхали, но не от выпитого вина. Неужели наша первая ночь случится уже сегодня?
  Зевс, который только что танцевал с Аленой, оставил ее одну и подошел к нам.
  - Вы уже спать? - Он выглядел разочарованным.
  - Да, - не без ехидства ответил Леша.
  Между ними проскочила искра неприязни, и мне захотелось как-то сгладить эту неловкость.
  - Спокойной ночи, Андрей! Я была рада тебя здесь встретить!
  Лучше бы я вообще ничего не говорила. От моих слов Зевс расцвел в улыбке, а Леша наоборот помрачнел.
  - А уж как я рад! Спокойной ночи, Мария!
  Леша взял меня за руку и буквально потащил прочь из зала - я едва за ним поспевала. На улице он немного сбавил шаг, и я смогла полюбоваться звездным ночным небом. Я и не думала, что мне этого так сильно не хватало.
  Наш домик был неподалеку. Леша достал из кармана ключ и открыл дверь. В единственной, но большой комнате было тепло и пахло хвоей и настоящими дровами. Мы включили свет, и мое сердце забилось сильнее. Здесь была только одна кровать, но она занимала полкомнаты. На ней уже были разложены белоснежные халаты, а на пушистом ковре лежали тапочки. По обе стороны от кровати стояли тумбочки, на каждой из которых было по высокому стакану и по бутылке воды. Кроме того, на журнальном столике нас ждала большая корзина фруктов. Но самое приятное было не в этом. В домике был шикарный душ!
  Леша помог мне снять пальто, и я с радостью сбросила с себя сапоги.
  - Ты уверена, что все-таки не устала? - с улыбкой спросил он.
  - Уверена! - И на этот раз это была чистейшая правда.
  Не спуская с меня глаз, Леша нащупал рукой выключатель. Свет погас, и только отблески камина не давали нам погрузиться в полную темноту. Медленно, очень медленно Леша запустил пальцы в мои волосы, нагнулся, легонько поцеловал сначала мой лоб, потом переносицу, кончик носа, коснулся губ. Он провел пальцем по моей щеке, возвращаясь к губам. Приоткрыл их, и с тихим рычанием впился в мой рот. Страсть мгновенно нас захлестнула. Мы катались по ковру, срывая друг с друга одежду. Я слышала треск рвущейся ткани, но мне было наплевать. Очень скоро я осталась в одном кружевном белье, в то время как на Леше еще оставались брюки. Он лежал на полу, а я сидела на нем верхом, полностью ощущая его желание. Господи, как же мне не хватало этого чувства власти над мужчиной. И в то же время он был властен надо мной. Леша протянул руку, чтобы снять с меня бюстгальтер, казавшийся мне сейчас слишком тесным.
  И именно в этот момент в дверь громко и очень настойчиво постучали. Леша тихо выругался, а я вскочила на ноги и юркнула под одеяло. Сердце мое бешено стучало, и я сейчас была готова пристрелить того, кто решил, хоть и не нарочно, нам помешать. Леша включил свет и в раздражении открыл дверь. На пороге стоял улыбающийся Зевс, держа под мышкой большую белую подушку.
  - О! Ребята, так вы не спите! Отлично! Я сегодня ночую у вас.
  
  
  
  
  ГЛАВА 8
  
  
  24 декабря, воскресенье
  Усадьба где-то за Минском
  
  
  - Открой! Совесть имей! Здесь же холодно!
  Без пяти час. Уже ровно четыре минуты Зевс барабанил в дверь со стороны улицы, а Леша подпирал ее изнутри и, похоже, не собирался двигаться со своего места. Не скажу, что мне было хоть сколько-нибудь жалко Зевса, несмотря на то, что мороз все крепчал и крепчал. Я сидела на кровати и уже успела переодеться в пушистый халат, который так заботливо оставили для меня работники усадьбы. Тапочки мне тоже пришлись по вкусу, и я даже подумала, а не забрать ли их с собой. Пришлось отогнать от себя эту мысль. Не могу же я показаться с этой стороны своему принцу.
  - Открывай! Если ты сейчас же не откроешь, я начну орать и перебужу всю округу!
  Леша вопросительно глянул на меня. Я пожала плечами, сползла с кровати и направилась в душ. Пусть сами разбираются.
  Стоя под горячими струями воды, я потихоньку приходила в себя. Мое тело расслабилось и сбросило с себя остатки возбуждения. Пожалуй, я уже была готова зарыться под теплое одеяло и спать, спать, спать. Только моим намерениям пока не суждено было сбыться.
  Когда я вышла из душа, то застала очень интересную картину. Зевс и Леша расположились в креслах возле журнального столика и как ни в чем не бывало попивали виски. Они о чем-то мирно беседовали и иногда смеялись. Первым меня заметил Зевс.
  - Мария! Даже банный халат не может скрыть твою красоту!
  Ну да, и полотенце на моей голове только добавляет мне шарма. Леше, похоже, не понравилось внимание Зевса ко мне, потому что он перестал улыбаться и теперь сверлил соперника глазами. Соперника? О чем это я вообще думаю?!
  - Спасибо, - пробормотала я.
  Хорошо еще, что здесь был полумрак, потому что без макияжа мое лицо было слишком бледным. Впрочем, тушь я все равно забыла, так то они все равно рано или поздно увидят меня настоящую. К счастью, макияжем я особо не балуюсь, так что разница не так сильно будет бросаться в глаза.
  - Виски? - предложил мне Леша, указывая на полупустую бутылку. Это сколько же я была в душе?
  - Нет, спасибо! - улыбнулась я. Только алкоголя мне сейчас не хватало. Почему-то крепкие напитки всегда действуют на меня одинаково: во мне просыпается волчий сексуальный голод. А учитывая, что у меня уже год ни с кем ничего не было, то мне хватит и пары глотков. - Я лучше воды попью.
  Пока я наклонялась, чтобы налить себе в стакан воды, с моей головы слетело полотенце, и мокрые волосы тяжелой копной упали мне на лицо. Поднять я его не успела, потому что оба мужчины тут же подскочили ко мне. Они вместе схватились за полотенце, уставились друг на друга и принялись каждый тянуть эту несчастную тряпочку на себя, пока та не начала жалобно трещать. Но, думаю, что остановило их не это, а мое похрюкивание. Я так хохотала, что не заметила, как полы моего халата распахнулись, и моя грудь стала частично видна. А вот Зевс и Леша это сразу увидели. Мой принц резко отпустил полотенце, и Андрей от неожиданности упал на пол. Он не спускал глаз с моей груди, и я заметила, как он сглотнул. Пуш-ап творит чудеса. Леша же прикрыл меня собой и снова запахнул халат.
  - Ты спишь на полу, - бросил он через плечо Зевсу.
  - Эй!
  - Тебя вообще не звали.
  - Я ж не виноват, что тетя Юля заняла мой номер! Она должна была ночевать с Таней и Аленой, а не с тамадой!
  Ничего себе! Ну, наша Юлиана дает! А я все гадала, почему это Зевс решил к нам присоединиться. Ну, тогда он действительно не виноват. Не будет же он с девушками ночевать. Постойте-ка... Но ведь и я девушка! Мне, что ли, уйти?
  - Даже не думай! - Леша прочитал все по моему лицу. - Вот ты точно остаешься! А вот он, - Леша кивнул на все еще сидящего на полу Андрея, - пусть там и сидит. Все равно он должен был уехать на автобусе.
  Я, вообще-то тоже, но напоминать об этом не стала.
  - Не буду я спать на полу! - заявил Зевс и встал с ковра. - Тут большая кровать - все поместимся.
  Леша тихо прорычал, но ничего не ответил. А через несколько минут они снова сидели со стаканами виски в руках, а я сушила волосы. На кровати мы действительно поместились. Леша лег по середине, чтобы Андрей никоим образом не смог меня коснуться. Зевс только хмыкнул и с головой укрылся одеялом. Мы с Лешей обнялись и очень быстро уснули.
  Проснулась я от того, что у меня стучали зубы. Полвосьмого, за окном темно. Огонь в камине давно догорел, а значок радиатора стоял на нуле. Наверное, предполагалось, что мы сами должны были отрегулировать тепло. Только это никак не вязалось с оставленной бутылкой виски. Она, кстати, уже была совершенно пуста.
  Все бы ничего, если бы меня по-прежнему обнимали теплые мужские руки, и я была бы накрыта одеялом. Но ничего подобного не было. Эти самые мужские руки обнимали другое мужское тело, и оба мои ухажера завернулись в одеяло как в кокон. Где справедливость?! Живая женщина лежит рядом с ними, а они сопят себе сладко, крепко прижавшись друг к дружке. Я бы посмеялась, но мне сейчас было обидно до слез. Нужно срочно что-то делать.
  Одеревенелыми руками я сняла свой халат со стула и тут же закуталась в него. Холодный! Огонь я разжигать не стала, но ручку радиатора повернула. И сразу после этого прошлепала в душ, потому что нормально двигаться мне мешали стучащие зубы.
  Из душа я выходила в уже вполне нормальном настроении. Чего нельзя сказать о мальчиках. Они уже успели одеться, и сидели как можно дальше друг от друга. Оба были мрачны и держались за головы. Питьевой воды в домике больше не осталось.
  Как же жалко, что я пропустила тот момент, когда они проснулись! Вот, наверное, было зрелище.
  - Доброе утро! - весело поздоровалась я.
  От звука моего голоса оба они разом поморщились.
  - Угу.
  - Ага.
  Обиду мою как рукой сняло - им сейчас было намного хуже. Полдевятого. Неплохо я в душе посидела. Да и поесть бы не мешало. Об этом я тут же сообщила.
  - Завтрак только в десять, - сказал Леша. - Но можно сходить на кухню и что-нибудь попросить. - Он глянул на мои умоляющие глаза. - Сейчас схожу.
  - Спасибо! - Я бросилась к нему на шею и поцеловала. Он слегка поморщился от головной боли, но на поцелуй ответил.
  - Побольше прихвати, - проворчал Зевс.
  Леша прищурился, посмотрел сначала на меня, потом на своего двоюродного брата и сказал:
  - Я передумал - сам иди. Я тебе не доверяю.
  Зевс сделал вид, что оскорбился, но долго рожи корчить у него не получилось - похмелье.
  - Ладно, иду.
  Когда он ушел, Леша усадил меня к себе на колени и зарылся лицом в мои волосы.
  - Никогда больше столько пить не буду. И особенно с ним.
  Я расхохоталась и погладила Лешу по голове. Он вздохнул и прижал меня к себе еще сильнее. Не помню, когда я в последний раз была так счастлива. Мы посидели так несколько минут просто наслаждаясь друг другом. Потом Леша со вздохом поднял голову и посмотрел мне прямо в глаза.
  - Извини. Все должно было быть совсем по-другому.
  - Ничего. - Я принялась гладить его по волосам. - Ты же не виноват.
  - Виноват. Я не должен был его сюда пускать.
  - И куда бы он делся? - улыбнулась я. - Ночевал бы на пороге?
  - Не знаю... Можно было его в зале оставить или еще что-нибудь.
  - Не говори глупостей! - Я улыбнулась еще шире и поцеловала его в кончик носа. - Ты сделал все правильно.
  - Давай сегодня проведем вечер вместе? Только ты и я.
  - Хорошо.
  Наш поцелуй прервал стук в дверь. У Зевса хватило деликатности сначала постучать, хоть дверь и не была заперта. Но Леша и не подумал отпускать меня со своих колен.
  - Смотрите что мне дали очень милые поварихи! - с порога объявил Андрей. Он выглядел так, словно этот пир на подносе был его заслугой. Хотя, скорее всего, ему действительно было чем гордиться. Наверняка он очаровал этих женщин, и они очень постарались порадовать его вкусной едой. К тому же он умудрился донести ее горячей несмотря на мороз.
  - Ух ты! - Я захлопала в ладоши от радости. И свалилась бы с колен Леши, если бы он меня не держал.
  - Налетай! - Андрей поставил поднос на журнальный столик.
  Через полчаса мы все были сыты и довольны. А ведь скоро идти на завтрак. Хотя там просто можно попить чаю или кофе. Или чего-нибудь покрепче. Правда, я не думаю, что Леша или Зевс сейчас что-нибудь подобное захотят.
  В зал мы пришли последними. А все потому, что мне срочно пришлось зашивать свое платье, которое мы вчера порвали вместе с Лешей. Жаль только, что эта жертва не оправдалась. Зато у Зевса оказался с собой дорожный швейный набор, так что я смогла достойно выглядеть на послесвадебном завтраке.
  Чего нельзя было сказать об Алене. Обычно эффектная и при полном макияже сейчас она была бледна и сера. Оказывается, что без слоя "штукатурки" ее довольно сложно отличить от обычной девушки. К тому же свои черные волосы она завязала в обычный хвост. Жиденький без начеса, если честно. Я видела, что ей было плохо, но все равно не смогла немного не порадоваться. Все-таки рядом с ней моя самооценка очень сильно падала, а так все вроде не так и страшно. Разве что ее фигура была чуточку получше. Ладно, намного лучше. Нет, все-таки мне нужно что-то делать со своей самооценкой.
  - Перепила, наверное, - шепнул мне Зевс, заметив, что я бесцеремонно пялюсь на школьную подругу Инги. Кстати, сама невеста выглядела еще счастливей и красивей чем вчера.
  - Наверное, - кивнула я. Я глянула на Лешу и увидела, что он тоже неотрывно смотрел на Алену. И на его лице была неподдельная тревога. Какой же он у меня все-таки заботливый! Только укол ревности никто не отменял.
  Для нас в банкетном зале накрыли один большой стол. Его не стали украшать ни цветами, ни свечами, но от этого он не выглядел менее торжественным. Я думала, то там подадут те блюда, что были вчера на столах, только разогретые. Ничего подобного. Перед нами поставили тарелки со свежеприготовленными вкусностями, и я напрочь забыла, что совсем недавно позавтракала и собиралась ограничиться чаем.
  - Как вам спалось? - сияя спросила у всех Инга. По ее уставшим, но таким довольным глазам хорошо было видно, что спала она мало, но ничуть об этом не жалела. У Ромы был точно такой же вид.
  - Хорошо, - ответили мы хором, но как-то вяло.
  Видимо почти у всех ночка не задалась. Хотя нет! Кое-кто явно остался довольным. Юлиана и тамада глупо улыбались и глаз друг с друга не сводили. Александром его зовут, правильно? Ох, надеюсь, что это ее состояние продлится подольше, чтобы на работе мне было не так страшно опаздывать.
  - Вина? - услышала я сразу по обе стороны от себя.
  - Нет, спасибо.
  Вообще-то я не отказалась бы от бокала-другого, но не знала, как отказать кому-то из моих ухажеров, чтобы никого не обидеть. Вообще-то я должна была отдать предпочтение Леше, ведь у нас вроде как серьезные отношения. Но я ничего с собой поделать не могла: Зевс мне тоже нравился.
  Алена с нами немного посидела, а потом сказала, что неважно себя чувствует, извинилась и ушла обратно в свой номер. Таня вызвалась ее проводить и вскоре вернулась обратно, сообщив, что Алена снова легла спать.
  Сперва разговор за столом шел не очень оживленно. Однако чем больше выпивалось алкоголя, тем веселее становилось. Только Леша не пил, и я вспомнила, что он за рулем. Отлично! Он отвезет меня домой, я приглашу его на чашечку кофе, а там... Что-то мое воображение совсем разыгралось.
  - Маша, тебе жарко? Хочешь воды? - спросил Леша. Наверное, мои щеки стали красными.
  - Спасибо, не нужно, - улыбнулась я.
  - Мария, попробуй вот этот конфетку. Очень вкусная! - предложил Андрей.
  - Спасибо, чуть позже.
   Инга с улыбкой наблюдала за тем, как Зевс и Леша обхаживают меня, потом не выдержала и расхохоталась. Она смеялась так долго, что все без исключения уставились на нее. Даже официантам стало любопытно.
  - Инга? - Рома явно забеспокоился.
  - В-все в порядке! - замахала руками она, все еще смеясь. - Просто я снова словно вернулась в детство.
  По тому как Юлиана расхохоталось, а Леша и Зевс смущенно опустили глаза, я поняла, что это какое-то семейное дело. И разъяснила все моя довольная жизнью директор.
  - Для тех, кто не знает, - это она сказала скорее всего для меня. - Лешка и Андрюша двоюродные братья. Лешка на три года старше. Так вот, как только Андрюша научился ходить, стал во всем повторять за ним. Лешку это жу-у-утко раздражало! - Она расхохоталась каким-то своим воспоминаниям. - Что бы у Лешки ни появлялось, Андрюше нужно было точно такое же и как можно скорее. А еще лучше, если эта самая вещь в итоге достанется Андрюхе. - На все слова Юлианы Инга согласно кивала. - Потом эта вещь ему обычно надоедала, и он переключался на другую. Так что, Мария, потерпи немного. - Юлиана расхохоталась еще громче. - Скоро наш Андрюша наиграется и отстанет.
  Не очень приятно, когда тебя сравнивают с вещью. Не скажу, что я не подозревала что-нибудь подобное, но все-таки предпочла бы оставаться в счастливом неведении. Может быть, мне тоже хочется думать, что я могу привлечь даже такого сногшибательно красивого мужчину, как Зевс. Он сейчас, кстати, выглядел очень пристыженным.
  - Да ладно, Мэри, не обижайся на Андрюху! - сказала Инга. Наверное, было трудно не заметить, как я помрачнела. - Он хороший!
  - Не сомневаюсь, - пробормотала я.
  На Зевса мне сейчас смотреть совсем не хотелось. Леша взял меня за руку и нежно погладил. По крайней мере, одному мужчине я нравлюсь по-настоящему. И с ним я сегодня проведу волшебную ночь. Он останется у меня до утра, и я приготовлю для него завтрак. Кстати, а что там у меня в холодильнике? Кажется, ничего...
  - Простите, - я услышала голос официантки. Она обращалась только к Инге, но в полупустом зале ее было хорошо слышно и остальным. - Вашей подруге стало совсем плохо. Может, вызвать скорую?
  - Что с ней? - Инга теперь выглядела настолько же несчастной, насколько счастливой была всего несколько минут назад.
  - Ее сильно тошнило. Мы дали ей лекарство, и ей, вроде, полегчало. Но она от слабости идти не может.
  - Тогда нужно вызывать скорую, - обреченно кивнула Инга.
  - Не нужно.
  Мы все разом обернулись к Леше, который это сказал.
  - Почему? - удивилась Юлиана.
  - Я сам ее отвезу в больницу.
  Меня накрыли смешанные чувства. С одной стороны, меня радовало благородство моего мужчины. Но с другой стороны, это был мой мужчина. И у меня на него сегодня были планы. Я прекрасно понимала, что в Лешиной машине Алене будет намного комфортнее, чем в дребезжащем драндулете скорой помощи. К тому же скорую еще и дождаться нужно. Но все же, но все же...
  - Маша, ты не против? - спросил он у меня.
  - Нет, конечно. - А что я еще могла ответить?
  Леша благодарно сжал мою руку и поцеловал в висок. По крайней мере он приедет ко мне сегодня вечером. Я на это очень надеялась. И оставался еще один вопрос: а как я, собственно, доберусь домой?
  Решалось все очень просто: за нами приехала маршрутка. Очень комфортабельная маршрутка с телевизором, по которому показывали первые серии "Интернов". Я уже и забыла, как мне нравился это сериал. Кстати, для меня стал настоящим открытием актер, играющий здесь Лобанова. Я почему-то всегда считала его атером одной роли. Ничего подобного. Совсем недавно я посмотрела фильм "Легенда о Коловрате", где он играл одну из главный ролей. До чего же он вжился в образ! В общем, свое мнение о нем я полностью поменяла.
  Я очень была рада тому, что у меня было развлечение, пока мы ехали в маршрутке. Потому что мои мысли то и дело возвращались к Леше и Алене. Я много раз уговаривала себя не думать об этом, не накручивать себя - не получалось. К тому же, и Зевс, хоть и сидел рядом со мной, все время молчал погруженный в собственные мысли.
  Перед отъездом Инга и Рома нас еще раз поблагодарили и уселись в такси, чтобы уже через несколько часов быть в небе. Они на две недели улетали на Бали. Стоит выходить замуж хотя бы только ради того, чтобы отправиться в медовый месяц.
  Юлиана, тамада Александр, Таня и мы с Зевсом поехали на маршрутке. Леша увез Алену еще раньше. Перед отъездом он пообещал приехать ко мне вечером. Эта мысль согревала меня всю дорогу. Однако мне было тепло не только от этого. Почему-то от присутствия Зевса меня бросало в жар. Я уже знала, что не нравлюсь ему по-настоящему, к тому же у меня наконец были серьезные отношения. Но я ничего не могла с собой поделать.
  Через несколько серий "Интернов" мы были на том самом месте, где нас вчера забрал автобус.
  - Я здесь недалеко оставил машину, - сказал Зевс, когда маршрутка остановилась. - давай я тебя домой подвезу.
  Как же мне этого хотелось... Нельзя, Булочка, нельзя! Ты же знаешь, что случается, если погнаться сразу за двумя зайцами. Не смей, Булочка, не смей! У тебя есть Леша, и сегодня вечером он к тебе приедет! Вы замечательно проведете время, и тебя ждет волшебная ночь. А в том, что она будет именно такой, я не сомневалась. И не забывай, Булочка, что Зевсу ты на самом деле не нравишься!
  - Спасибо, не нужно. Я сама доберусь.
  - Мне все равно по дороге.
  - Ну...
  Да кого я обманываю! Конечно же я хочу, чтобы он меня подвез. И не только потому, что мне нравилось быть рядом с ним. Я ведь все еще была в осенних сапогах, и заболеть мне хотелось меньше всего. Хотя тогда лечить меня будет Зевс... О нет! О чем я опять думаю! Всему виной наверняка то, что этой ночью у меня и Леши так ничего и не случилось. Точно! Во всем виновато неснятое сексуальное напряжение. Правда же?
  - Хорошо, - улыбнулась я. - Но только если тебе на самом деле по пути.
  - Конечно! - улыбнулся в ответ Зевс.
  Мама дорогая! Во всем виновато неснятое сексуальное напряжение!
  Пока мы шли к стоянке я пыталась успокоить бешено стучащее сердце. Особого успеха в этом деле я не добилась. Немного отвлекали задубевшие ноги. Надеюсь, его машина уже близко.
  - Вот она, - сказал Зевс, и я увидела приветственно моргающие мне фары.
  Ничего себе! Да эта, не побоюсь этого слова, тачка в разы круче Лешиной! Я, конечно, не знаток автомобилей, но эта машина выглядела очень дорого.
  - Ты точно врач? - прищурившись, спросила я у Зевса.
  Он расхохотался и открыл для меня дверь. А это у них семейное, оказывается.
  - Тебе трудовую показать? - спросил он.
  - Не помешало бы. А то вдруг ты какой шпион, а я не знаю.
  Зевс снова рассмеялся, но больше к этой теме возвращаться не стал. Мы немного обсудили свадьбу, вспомнили, что оба давно никуда не уезжали в отпуск. И очень скоро мы уже были у моего дома.
  
  24 декабря, воскресенье
  Юго-запад, ст. м. Петровщина
  
  - Спасибо, что подвез. - Я взяла сумочку, чтобы выйти, но Зевс меня остановил. Он положил свою руку на мою, и меня словно током пронзило. А я-то, наивная душа, думала, что так только в книгах пишут для красного словца. Ничего подобного: такое происходит на самом деле.
  - Маша, подожди.
  Он впервые так меня назвал. И мне понравилось! Стой, Булочка! Включи свой мозг и отключи эмоции! Проще сказать, чем сделать.
  - Да?
  - Я хотел объяснить тебе то, что сказала тетя Юля.
  - Не волнуйся, я все понимаю. - Я постаралась улыбнуться как можно искреннее. Почему-то я сомневалась, что мне это удалось.
  Он смотрел прямо на меня, и в его глазах не было и следа его обычной веселости. Сейчас он был полностью серьезен.
  - Нет, не понимаешь, - сказал он и ненадолго замолчал, словно собираясь с мыслями. - Она сказала чистую правду.
  Так я и знала. Вот только зачем это было повторять? Чтобы сделать мне больнее? Тогда у него получилось. Вот теперь я точно готова уйти.
  - Это было правдой. Раньше. Но не с тобой.
  Он сглотнул. А я боялась того, что он может сказать. И очень и очень хотела это услышать.
  - Ты мне правда нравишься, - он произнес это очень тихо. От этих слов у меня остановилось дыхание. - Но не волнуйся, я не собираюсь вставать между тобой и Лехой. Хотя мне этого очень хочется.
  Я понятия не имела, что на это ответить. Но, похоже, Зевс этого и не ждал. Он снова улыбался как прежде, словно только что ничего важного не произошло.
  - Рад был с тобой увидеться! Лехе привет!
   Я кивнула и вышла из машины. Дверь для меня он не открыл, и я заметила, что он крепко сжимал руль. И когда я обернулась назад, пока пыталась найти ключи в сумке, увидела, что Зевс положил голову на руки. Не надо, Булочка, не надо.
  С бешено стучащим сердцем я открыла дверь и наконец вошла в подъезд. Не удержалась и посмотрела в небольшое окошко. Зевс еще немного оставался все в том же положении, потом поднял голову и медленно повел машину прочь. Сердце медленнее стучать не стало.
  А дома меня встречал безумно соскучившийся Василевс. Он терся о мои ноги и просто прохода мне не давал. Его хвост стоял торчком и не переставая урчал.
  - И я тебя рада видеть, мой хороший! - усмехнулась я и наклонилась, чтобы погладить кота, но тот увернулся и в несколько прыжков оказался у шкафчика, где лежал его корм. Там он уселся и начал очень и очень громко орать. - Все с тобой понятно. Еду ты любишь явно больше, чем меня.
  С этим рыжий паршивец спорить не стал. Иногда я бываю злопамятной, так что ему пришлось немного подождать. Сперва я сняла пальто, затем медленно, очень медленно вымыла руки и только потом покормила вопящего кота. Соседи, наверное, думают, что я здесь животных мучаю. В чем-то они правы.
  Я поставила чайник, чтобы заварить себе кофе. Мне он сейчас точно не повредит. И пока вода закипала, я решила не терять времени зря и покормить заодно и Жоржика. Я взяла его замороженный корм из морозилки и пошла в зал.
  - Ну, мой хороший, ты тоже проголодался? - спросила я у... у пустого аквариума. - Жоржик?
  Первой моей мыслью было то, что голодный Василевс решил полакомиться рыбкой. Но я зря подозревала кота. Жоржика я нашла высохшим неподалеку от аквариума. Я раньше слышала, что рыбки-петушки любят выпрыгивать, но Жоржик прежде за этим замечен не был.
  Не помню, когда я в последний раз так рыдала. Я понимала, что не стоит так убиваться из-за рыбки, но я сегодня слишком долго сдерживала свои эмоции.
  Часа через два и несколько больших кружек крепкого кофе я почувствовала себя лучше. Довольный Василевс разлегся на диване и изредка открывал один глаз, чтобы показать, что он за всем следит и у него все под контролем. На мои страдания ему было глубоко наплевать. Главное, что он был сыт, а остальное не важно. У, негодник неблагодарный!
  И тут я вспомнила, что совершенно забыла о Леше. Уже было семь часов, а он мне до сих пор не позвонил. Во сколько же он собирается приехать? Ничего, мы не гордые - сами позвоним.
  Дозвонилась я далеко не с первого раза. С шестого, если быть точной.
  - Маша?
  А кого еще он ожидал услышать с моего номера?
  - Да. Привет. Как там Алена?
  - Нормально. Я привез ее в больницу. Здесь мы долго ждали в приемном отделении. Потом она сдавала анализы, заполняла бумаги... Ее только-только повели в палату.
  - А что с ней?
  Леша ответил не сразу. Я даже начала беспокоиться. Неужели у Алены нашли что-то страшное?
  - Пока не понятно, - наконец ответил Леша. - Будут наблюдать.
  - А... Понятно. Ты сейчас ко мне приедешь?
  И снова в трубке тишина, если не считать обычного для больницы шума.
  - Леша?
  - Извини, Маш, я сегодня не приеду. Я очень устал. Давай завтра, ладно?
  - Хорошо...
  Он повесил трубку, а я едва удержалась, чтобы не запустить своим телефоном в стену. Остановило только то, что я его купила в рассрочку.
  - Мне срочно нужно в душ! - объявила я коту.
  Василевс муркнул в ответ и свернулся в клубок. Сначала я хотела швырнуть в него тапкой, но потом передумала и подошла, чтобы почесать за ушком. Кот заурчал очень громко, и это меня немного успокоило.
  Горячая вода совсем привела меня в чувство. Ну устал человек, с кем не бывает? У меня все равно каникулы, так что отосплюсь, отдохну, приведу себя в порядок. И встречу его завтра во всей красе. Я же вполне могу немного подождать, а вот завтра... А вот завтра ничего не будет. Вода у моих ног окрасилась в розовый цвет, а это означало, что пришла моя ежемесячная пора. Теперь секса мне не видать как своих ушей целую неделю.
  Да что за день сегодня такой?!
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Е.Рей "Избранница стихий" (Любовное фэнтези) | | А.Йейл "Гладиатор нового времени. Глава 1" (Постапокалипсис) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | Ю.Бум "Я не парень!" (Любовное фэнтези) | | А.Лоев "Игра на Земле. Книга 3." (Научная фантастика) | | Л.Лавр "Е - Гор" (Научная фантастика) | | А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | AlicKa "Алисандра" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"