Кассета Ирина: другие произведения.

А я не плачу, я смеюсь!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 7.25*48  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я сотни раз подходила к зеркалу, сотни раз смотрела на себя и ненавидела. Себя же... Презирала за свое прошлое, за унижения, за кровь пролитую мною же, за тех, чьи жизни не спасла, за поступки, что совершила в пылу гордости и страха. И хуже всего, что мне не стыдно! Да, я презираю и горжусь, да, сожалею и радуюсь, да, я не плачу, я смеюсь! ПРОДА ОТ 22.06. 16 23.00

   А я не плачу, я смеюсь!
  
   Я сотни раз подходила к зеркалу, сотни раз смотрела на себя и ненавидела. Себя же... Презирала за свое прошлое, за унижения, за кровь пролитую мною же, за тех, чьи жизни не спасла, за поступки, что совершила в пылу гордости и страха. И хуже всего, что мне не стыдно! Да, я презираю и горжусь, да, сожалею и радуюсь, да, я не плачу, я смеюсь!
  
  
   Глава 1.
  
   "Душу никогда не будут любить так, как плоть, в лучшем случае - будут восхвалять. Тысячами душ всегда любима плоть. Кто хоть раз обрек себя на вечную муку во имя одной души? Да если б кто и захотел - невозможно: идти на вечную муку из любви к душе - уже значит быть ангелом"
   Марина Ивановна Цветаева
  
  
   "Морской бриз развевал вуаль ее шикарной белоснежной шляпки, которую носили лишь истинные модницы нашего времени, играл с ее подолом и запутывался в ее прекрасные шелковистые волосы, цвета спелого персика с рыжими переливающимися на свету прядями, которые были уложены в красивые локоны. Жаклин наслаждалась дуновением ветра, поставив под него свое фарфоровое личико с большими голубыми глазами, обрамленными длинными шелковистыми ресницами, подобно флагу развивающемуся на ветру...
   (Конечно, наслаждалась она. Долго так понаслаждаешься, когда подол выше головы задирается и прическа превращается в гигантский запутанный ком. Личико она подставляла, фарфоровое... Оно случаем не потрескалось, от такого количества макияжа, которое милая Жаклин нанесла на себе перед сим торжеством "естественности и невинности"? Пресветлейший, как в голову данной писательницы пришло сравнить ресницы с флагом? ).
  
   "Весь ее тонкий, будто сотканный из света стан, вся ее душа стремилась в бесконечный горизонт, в бескрайнюю пучину океана..."
   (Так, прыгай! Надоело, стоит уже десятую страницу - стремиться).
  
   "Ее мысли были поглощены Рафаэлем. Прекрасным и благородным принцем Катеры. Его гордое и, несомненно, красивое лицо, с проникновенными карими глазами, в которых таился огонь страсти и бездна благородства и мужества, то и дело выплывало из памяти девушки, отчего ее щечки сиюминутно краснели, а взгляд закрывала томная поволока желания..."
   ( А может, она больна чем-то? Да, и знаю я этих катернских принцев, все поголовно лысые и низкие, а уж о благородстве и мужестве даже говорить не буду, трусливы и подлы, как хезуки (*Маленькие грызуны, питающиеся падалью, жутко трусливы). Автору явно заплатили за такие лестные отзывы о королевской династии Катера. Ее щеки еще могут краснеть? Одно то, что в ее...кхм.. постели побывало, как минимум половина двора говорит о многом. Я даже представить боюсь, отчего там ее глаза "заволокла томная поволока"... Меня чуть не вывернуло от детального описания ее прошедшей ночи, которую автор назвал одним словом "флирт". Да, этой дамочке явно нужен толковый словарь, ибо тот разврат, который так детально описывала ранее упомянутая особа, не назовешь тем невинным словом, которым обобщила данные события она.
   "- Жаклин, - раздалось позади нее. "Ох, неужели это ветер шутит со мной?" О, этот голос она узнала сразу. Ее Рафаэль. - Жаклин любимая, - и их уста сомкнулись в страстном поцелуе..."
   (Какой срам! Элементарные правила приличия этой Жаклин, похоже, никто не преподавал).
   "Жаклин, будешь ли ты моей женой?"
   (Нет, скажи, нет!)
   "Конечно, любимый".
   "Вот, подлец!" - подумала я, и прикрыла по инерции рот рукой. Ох, слышала бы мои мысли Мадам Мьютэ... Тогда лекции о правильном поведении леди было бы не миновать. Да, что-то я действительно вспылила, надо прекращать.
   "И так стояли они, смотря на закат, и сердца их бились в унисон и сам Пресветлейший не мог оторвать взгляд от этих воистину любящих сердец".
   (Ножки не устали-то, стоять? Да и знает ли прекрасный Рафаэль, что после последней ночи проведенной в своем родовом замке, Жаклин не только свою любовь принесла. О, Пресветлейший, они и тебя сюда приплели. Да, воистину дети твои жестоки).
   Вот, же ж. Обещала себе не плакать. Всхлип. И соленые предатели покатились из глаз. Ненавижу плакать. Я посмотрела вверх на солнце, которое так ярко сияло сегодня, и прикрыла глаза рукой, вот оно вселенское равнодушие природы, никакие беды ей не чужды, на все взирает она свысока, подобно королеве, наблюдает за жизнью своих покорных слуг. Всхлип.
   Знаете, данную книгу, именуемую "Грезы Жаклин" я начала читать отнюдь не из-за любви к так называемым "любовным романам" и уж, тем более, дело вовсе не в "шедевральном" сюжете или "невероятном завораживающем" таланте автора Зюзи Польэт (этим именем, только проклятия посылать). Просто, сама того не подозревая, Зюзи затронула глобальную, для меня, проблему, а именно: показала насколько въелись в наше представление критерии оценки людей по статусу и внешности. Да, да, классовое неравенство и несправедливость для многих из нас являются основой жизни. Простите, я отвлеклась.
   Итак, в этой книги есть никем не замеченный персонаж, я думаю даже сама писательница уже давно забыла о ее существовании. Алика - милая девушка лет семнадцати, которой не посчастливилось влюбиться в "благородного" Рафаэля. Ну и имечко, как вульгарно! Слаще чем заварные пирожные с вареньем. Ее судьба дана даже не на втором плане, за всю книгу она упоминается всего раз пять. Да и то для того, чтобы показать, как над бедняжкой издеваются, как обсмеивают ее происхождение. В одной из сцен Жаклин выплескивает на платье девушки грязную воду. Хотите узнать причину? Ох, она невероятно "правдоподобна", ведь милая Жаклин додумалась своим маленьким умишком, что Алика пытается посягнуть на ее счастье. Что за... вселенская глупость!
   Но, хуже всего в этой ситуации, что жалеют отнюдь не Алику, а Жаклин, да-да эту... ох, как жаль, что мое воспитание не позволяет выразиться грубо. И никого не волнует ее судьба, скажу вам больше, она посмешище...
   Вот что значит мода! И что мы хотим от наших милых дам, если они читают подобные романы!
   Давайте, я побуду ясновидящей и расскажу историю дальше. Алика, я уверена, прячется где-то поблизости и после их ухода бросится в море. Ох, бедняжка, этот мерзавец разбил ей сердце. И знаете, страшнее всего, что никто не будет жалеть о ней, никому она не нужна, а все, потому что родилась не богатой и довольно обычной, по сравнению с главной то героиней.
   Насчет этой "влюбленной парочки", Рафаэль вскоре после свадьбы поймет, что его невеста давно не невинна и умом не отличается, поэтому загуляет, может, сопьется. Жаклин же, одаренная природной красотой и довольно ветреным характером, нарожает рогатому Раулю бастардов. Ну, что как вам? Слишком жестока? Значит, Вы отрицаете очевидное, господа.
   Как говорили наши деды, их отцы и отцы их отцов: "Миром правит красота". А нам, их потомкам, остается, лишь смириться и следовать этому канону. И никто не задумывался, что зачастую внешняя оболочка, абсолютно не означает красоту душевную. Зачем я Вам это говорю? Наверно потому что меня матушка природа невзлюбила, кажется, с самого рождения и красотой не одарила, но не спешите обвинять меня в том, что я хочу услышать от вас лживые льстивые речи. Нет и еще раз нет. Моя внешность волнует меня, пожалуй, меньше чем членов моей семьи. Я просто хочу доказать вам что... внешность не главное. Да я наивна, но разве можно полюбить только внешнюю оболочку? О, Пресветлейший, кого я обманываю... ведь знаю, что это, увы, сущая правда, ведь сама всего неделю назад присутствовала на свадьбе Биатрис и Нира. Их союз только и построен, что на красоте супругов, и это не зависть, просто мне довелось общаться с обоими, и поверьте, кроме как за красоту, любить там не за что, как это не прискорбно.
   - Ваше Высочество, - раздалось позади. Вот и реальность напомнила так некстати о себе. - Его Величество вызывает Вас, - ох, наверное, где-то умер дракон, раз отец решил встретиться со мной лично. Как жаль, что все карты открылись так быстро, я хотела дотянуть интригу до конца, ну что ж, надеюсь, вы не в обиде.
   Я вытерла слезы, встала с ажурной скамейки, все ранее описанное время я находилась в саду, люблю природу, она позволяет ощутить себя на короткий миг свободной. И последовала за слугой.
   Дорогу я помнила смутно, в том крыле, где располагался отец, я бывала крайне редко, точнее, практически никогда. В той части дворца расположены танцевальные залы, кабинеты, сады, в общем: там сосредоточено все самое прекрасное и красивое в нашем государстве, этакая жемчужина, которую мы показываем нашим гостям.
   Всегда нервничаю, когда подхожу к дверям отцовского кабинета, хоть мне уже почти семнадцать, но страшно, как и в детстве. Двери открылись под громкое:
   - Ее Высочество Принцесса Адель Андраэрская, - Как и подобает по этикету, я вошла, смотря строго в пол, потом сделала глубокий реверанс и лишь тогда подняла голову. Да, а тут ничего не изменилось с последнего моего визита восемь лет назад.
   Отец все так же гордо восседал на своем любимом кресле (в народе именуемое троном). Он был все так же красив. Его темные волосы обрамляли бледное аристократическое лицо с правильными чертами, в которых читался истинный правитель, полководец, лидер. Его взгляд насыщенно голубых глаз, должен был принадлежать юноше, но не как не двухсотлетнему мужчине, буквально пылал равнодушием, искрился умом и светился властностью. Всегда восхищалась, его умением выглядеть настолько величественно и прекрасно.
   - Адель, сядь, - и это была далеко не просьба, приказ. Приказ, который был отдан скорее слуге, чем собственной дочери. Я села, заглушив неприятный осадок от слов отца. В кабинете так же находились два представителя Империи Закатного Солнца, столь пафосное название в народе имело свой вариант, Темные земли. Это никак не относилось к цвету почв, просто исконные обитатели этих мест имели черные волосы и красные глаза (да, да), так же славились как великие воины (и хладнокровные убийцы). Многие приписывали им демоническое начало, но они всячески это отрицают. Правление в Империи осуществлял высший военный состав - Хасарет. Глава государства именовался не императором а, "рхарном" - что означает, в переводе на алийский, мой родной язык, "темнейший". Это довольно закрытая страна, до недавнего момента нас с Империей не связывали никакие отношения. Неужели отцу удалось заключить контракт с ними о поставке оружия? Это дало бы мощный толчок в нашем развитии и повлияло бы на укрепление военного авторитета Аллии.
   Еще в кабинете отца, только про себя я могу так именовать Короля Аллии Теодора Лиар Величайшего, присутствовал его главный советник и два моих старших брата Лиадор и Виантр, они были близнецами. Точные копии отца в двадцать лет, высокие, их подтянутые фигуры не оставляли равнодушными ни одну придворную даму, черные короткие волосы и зеленные глаза, которые достались им от матери, второй супруги короля, дополняли и так сногсшибательный эффект. Они были красавцами, истинными, и четко осознавали свое влияние на людей и пользовались им, ох, если бы вы знали, сколько разбитых сердец и пролитых слез кроются за этими гордыми изумрудами глаз. Но больше всего меня удивляло, что с каждым сокрушительным романом (особенно для девушек), их поклонниц становится только больше. Хотя, поступали они со своими пассиями далеко не галантно и благородно. Да, не понять мне вовек наших дам. Главный советник, был тоже по своему красив, какой-то холодной красотой, он напоминал ледяную крепость. Жесткий взгляд, подобно хлысту бил не подчинявшихся, ледяной покров волос завораживал своей красотой, правильные черты лица привлекали внимание. Он был оружием моего отца. Смертельным, но прекрасным.
   Как вы уже заметили, наши с отцом фамилии отличаются, просто у нас в государстве по женской линии передаются фамилии матерей, даже когда девушка выходит замуж и берет фамилию мужа, ее дочери передается девичья фамилия матери.
   Я была предпоследним ребенком и являлась единственной принцессой. Наверное, каждая девушка хотела бы иметь старшего брата, который поймет, заступиться, даст совет. Увы, мне не повезло. Вы, наверное, удивитесь как-никак у меня восемь старших братьев, но, ни один из них не соответствует моему представлению о брате. Нет, не думайте, они не обижают меня, но равнодушие - страшная вещь. Честно признаться, меня гнетет мой титул, на трон я не могу и не хочу претендовать, по мне так лучше быть свободной и прожить свою жизнь где-нибудь в селе...
  
   - Адель, сколько тебе лет? - строго спросил отец, хотя, скорее даже равнодушно. Да и чему удивляться, он даже мой возраст не знает.
   - Через две недели исполняется 17, Ваше Величество.
   - Адель, я заключил Влюнское соглашение (*брачный договор в названный в честь Влюну, богини женской верности, самый строгий контракт ,так как подписывая его, женщина становиться бесправной и фактически признается собственностью мужа) с этого дня ты являешься невестой Эрго То Ранского, - мой мир рухнул. Вот так вот, просто. Как в дешевых романах. Нет, он не мог! Отец не поступил бы так со мной! Только не за него. Имя "Эрго То Ранского" знали, пожалуй, все. Он прославился на последних трех войнах. Сильный, смелый, идущий до конца, как гласят слухи, но в них так, же говорится, как жесток он к окружающим его. Я слышала, как он запорол служанку до полусмерти. Как убивает слуг и любовниц. Как ничто человеческое ему не чуждо. К тому же ему было уже около двухсот лет. И в дополнение ко всему выше сказанному, он был магом, темным магом, имеющий высшую категорию силы. И за этого монстра хочет отдать меня отец? За что?
   - Ваше Величество...
   - Сядь, - сказал он, видя, что я стала подниматься.
   - Ты покинешь замок сегодня же ночью, потрать остальное время на сборы, - сказал он непрекословно.
   - Но...
   - Ты еще здесь?
   - Я ведь хотела, отец, прошу, давайте обсудим,- впервые, впервые за шестнадцать лет своей жизни я назвала его отцом. И я ждала, что он образумится, что не отдаст меня этому тирану. Так надеялась что...
   - Как ты посмела! - ударил громом голос отца. - Пошла вон! Чтобы глаза мои тебя не видели! Стража, - молвил, мой... нет, просто король. Я слышала, как сзади подошли, кинула последний взгляд на братьев, им было все равно, как и всегда. Один из стражников пытался взять меня под руку, но я выдернула руку и, повернувшись, как и подобает принцессе, гордо удалилась. Я не заплачу! Не дождетесь, если уж и погибать, то с высоко поднятой головой.
   За дверью стояла служанка, значит, все было подготовлено уже давно. Спасибо что поставили в известность.
   - Ваше Высочество.
   - Собери вещи, через три часа приду, проверю, - сказала я и пошла, увидеть, точнее, попрощаться с самым любимым человеком - Саартом.
   ***
  
   Стоя перед дверью в спальню младшего брата, я боялась, наверное, даже сильнее, чем перед отцом. Ведь сегодня его детство закончится и именно я стану причиной его конца. Ох, как же мне этого не хотелось, как надеялась я, что его юность будет полной любви и доброты. О, Боги, зачем вы так со мной? Но не попрощаться я не могла, иначе буду жалеть всю свою жизнь.
   Саарт был моим сводным братом, по отцу. Ему было всего четыре. И он был моей гордостью и единственным счастьем. Король запрещал относиться к Саарту с любовью, утверждал, что мужчины должны воспитываться в строгости, поэтому мои посещения, были тайной. Служанка молчала, потому что я фактически исполняла ее обязанности, при этом деньги получала она, да и к тому же инфантильной няне, Саарт был лишь помехой. До этого момента я приходила в комнату к брату из тайного хода, который обнаружила, будучи еще совсем маленькой.
   Впервые, я увидела Саарта, когда мне было тринадцать, ему же тогда было около пяти месяцев. Как-то я услышала, ночью плачь, поняв, что он доносится из потайной двери, пошла на звук и обнаружила в соседней комнате маленький живой сверточек.
   Он был один, няня в очередной раз убежала по своим делам. А он так плакал. И так напоминал меня в мои детские годы...
   Я взяла его на руки и начала качать, по-детски неумело, но он заснул, свернувшись у меня в руках. Я так и продолжала его убаюкивать пока не пришла служанка. С тех пор каждую ночь я проводила в его комнате, и как следствие первое его слово стало:
   - Адьель, - когда услышала, впервые заплакала от счастья и осознала, что, наконец, приобрела смысл жизни.
   Я нажала на ручку, дверь открылась, стоило его маленькому обитателю увидеть меня, как он закричал:
   - Систьёнка, - и побежал ко мне, я кивком головы отпустила няню. Присела, раскрыла руки и поймала маленького шалуна в свои объятья, пытаясь не разрыдаться. - Адель, я сегодня смотьел, как деються братья, - говорил он взахлеб.
   - И как?
   - Я, когда выясту тоже так буду. А потом мы уедем с тобой путесествовать даеко даеко, - я прижала его к себе. Сердце рвалось на части.
   - Пошли в сад?
   - Пошли, - схватив меня, своей маленькой ручкой, повел меня он. Командир растет.
   Мы сели на нашу с ним лавочку, которая располагалась в центре сада, подальше от любопытных глаз прислуги.
   - Мой милый, я выхожу замуж, - сказала я, точнее почти прошептала.
   - Посему ты мне не сказала раньсе? - строго спросил мой ангел.
   - Я сама узнала только сегодня.
   - А он хоёсший? - нет, мой милый, он ужасный тиран и деспот, но сказала я другое:
   - Да очень, а еще он храбрый и умный.
   - А он научит меня дьяться?
   - Конечно, мой милый, конечно, - я посадила его на колени и обняла, каждый миг я запоминала, впитывала тепло родного тела, окутывала его своей любовью. Боги, пусть он будет счастлив, повторяла я как молитву.
   - Посему ты плачешь?
   - Это от радости, - улыбнувшись, сказала я и, подхватив его на руки, пошла на кухню, где приказала сделать много пирожных, есть все-таки плюсы в моем происхождении и, забрав сладости, пошла в комнату к брату.
   Мы ели сладкое, смеялись, я рассказывала сказки, стараясь не думать, что уже вскоре он останется один в этом равнодушной крепости.
   Потом мы играли, в жмурки, прятки, догонялки. Конечно, во всех играх выигрывал Саарт.
   - Адель, поситай мне сказку, - попросил меня он. Но, так как он тянулся в этот момент к подносу с пирожными, тот соответственно упал и испачкал маленького проказника. Хорошо, хоть тот вовремя отскочил, а то шишки было бы не миновать.
   - Пошли купаться? - спросила я шалуна.
   - Посли.
   Набрав воды в ванну и посадив туда брата начала отмывать его от крема.
   - Адель, а можно я с тобой поеду? - спросил Саарт.
   - Нет.
   - Посему? - насупился он. - Я щебя холосо вел.
   - Вот когда вырастишь, тогда заберу.
   - Я узе больсой! - сказал он гордо.
   - Вот когда будешь совсем большой, тогда заберу.
   - Плавда? - ох, как я на это надеюсь. Но я ничего ему не ответила, боясь давать слово.
   Вымыв его и заставив обтереться полотенцем, я пошла мыть руки.
   Из зеркала, которое висело над раковинной, на меня смотрела девушка, скорее девочка с бледным лицом и ярко голубыми глазами, точной копией отцовских. Черты лица были какими-то кукольными на пухлом лице, но все впечатление портили волосы... Длинные, завивающиеся, абсолютно седые волосы. При моем маленьком росте и пухлой фигурой в дополнение к волосам, красавицей я не слыла. Меня скорее презирали, чем воспринимали как принцессу.
   До того, как мне исполнилось четыре года, мои волосы были цвета вороньего крыла, я была миниатюрной копией короля.
   День, который перевернул мой мир, и, в сущности, заставил главных лицемеров в моей жизни, наконец, открыть свой истинный облик я запомнила навсегда. Так вот, на мой четвертый день рождение, было принято решение совершить прогулку по окрестностям, так как родилась я летом, это не составляло особого труда.
   Весь двор выехал на прогулку вместе с королевской четой. Все было прекрасно, я ехала на лошади придерживаемая мамой, так как лошадь была ее.
   И вот, в головку королевы прилетела мысль проехать по краю обрыва, который вел в речку, хоть он был не высокий, метра два, но все же.
   Лошадь на это имела свое мнение и, встав на дыбы, стала заваливаться в реку. Вместе с лошадью упала и я. Королеве повезло, она быстро выбралась, а мою руку придавил корпус лошади, которая умерла (в последствие оказалась, что она была отравлена). Речка была глубокая, особенно для четырехлетней девочки.
   Стражники ринулись высвобождать принцессу из-под воды, а я умирала, захлебываясь. Как меня достали, не помню, я вообще последующие две недели не помню, так как боролась с сильнейшей лихорадкой.
   Каково же было удивление придворных, когда из воды подняли девочку со свисавшими вниз пепельными волосами. Это была катастрофа, которая окончательно разрубила мои итак не сильные отношения с отцом и матерью.
   - Адель, - позвал братик. Да уж, что-то я задумалась.
   - Пошли я тебе сказку почитаю.
   - Послииии, - хорошо, что у меня есть Саарт, иначе я бы уже давно...
  
   ***
   Мой от... король, был женат много раз, но воистину он любил лишь первую свою жену, Датрину Радонскую, говорят она была очень красивой и доброй, вот только бездетной... И это было позором для королевской семьи, но король не сдавался и пытался лечить ее, и как поговаривают, даже хотел отречься от престола в пользу своего младшего брата. Но, в двадцать три года Датрину поразила невиданная болезнь, некоторые утверждают, что она была черной магиней и темные силы забрали ее жизнь, другие говорят, что ее отравили, третьи утверждают, что она заразилась, когда помогала сироткам. Итог был один, королевы не стало.
   Целый год в стране был траур, были отменены все праздники и торжества, король был безутешен. По окончанию года Совет сказал королю, что так продолжаться не может, народ бунтует и выбрал ему вторую жену - Лианору Принатскую, мать Лиадора и Виантра. Но даже появление сыновей не смягчило душу короля, и вскоре, новая королева зачахла и умерла.
   Третьей женой была - Белла Твеглская, от которой у короля три сына: Рат, Димьян и Катер. Она была убита во время поездки в другое царство, где на нее напали кочевники. Король приказал вырезать поголовно все племя, с тех пор Рротдус - так назывался тот народ, не существует.
   Четвертой была Ксена Кранская, родившая королю Нера, и сошедшая с ума. Сейчас она живет в Винсмерском Монастыре, куда на ее день рождения приезжает король, отдать дань памяти.
   Пятой была Таура Ррор, девушка родом из северных гор, она родила королю еще четырех сыновей, но когда поехала с детьми к себе на родину на традиционный праздник, то подхватила чуму, как и сыновья, и умерла в жуткой агонии. Та же участь преследовала и ее троих детей Крага, Шета, Диона, четвертый Бьян пережил лихорадку и выжил, вот только с тех пор у него ужасная рана на лице, но она только добавляет ему мужественности.
   Шестую жену звали Вивьен Сатуси Андраэрская, которая и "подарила" королю меня. Но, увы, назвать ее матерью не поворачивается язык. Позвольте мне остановиться здесь подольше.
   Вивьен было восемнадцать, когда она вышла за отца (из-за беременности мной), она была красива и это, пожалуй, все. Всю ее красоту с лихвой компенсировала ненависть к женскому полу (в народе именуемой завистью) и развратность. Их брак был фальшью с самого начала, Вивьен повезло родиться в семье богатого и влиятельного человека, иначе лет с двенадцати она бы стала торговать телом, чем, в сущности, и занималась, пока отец подчищал за ней слухи. И за короля она вышла, лишь из-за беременности, точнее ее отец пообещал значительное приданое. Она любила балы, шикарные платья и ненавидела слуг, а больше прислуги, меня.
   Я была напоминанием ей о том, что у нее есть какие-то обязанности. До четырех лет она, по крайней мере, проводила со мной время, хвалясь моей внешностью, потом же я перестала появляться на балах, меня на просто запирали. И знаете, у меня не было как в сказке доброй няни, нет, скорее, наоборот, моя няня ненавидела меня, пожалуй, даже больше, чем мать. Поэтому зачастую запирала меня одну в комнате, где было так темно и страшно.
   Вивьен не считала нужным навещать меня. Детям свойственно задавать глупые вопросы, вот и я однажды задала такой няне.
   - А где моя мама?
   - Мама? Ахахах. Эта шлюха опять ублажает очередного слугу, - как вы видите, воспитанием она не отличалась. И в дальнейшем я осознаю, насколько точны были ее слова.
   А произошло все так, когда мне было семь, я выкрала ключ у няни и сделала дубликат, когда она меня опять закрыла, а за окном разразилась жуткая гроза, я решила пойти к маме. Мне было так страшно.
   Я вышла в коридор и бегом добралась до нужной спальни, (ее расположения я узнала от служанок) вошла и услышала стоны, тогда я подумала, что ей плохо.
   - Мама, мамочка, мама, - кричала я, подходя поближе. Движение под одеялом прекратилось, и появилась голова матери.
   - Что тебя надо, тупое отродье?! - закричала она. - Пошла вон!!!
   - Это твоя дочь, - спросил мужчина, высунувшийся из-под одеяла. И это был не отец. - Какая же страшная, в кого только? - разглядывая меня, спросил он. А я повернулась спиной и вышла, осознав насколько преувеличивала красоту этого мира и приукрашала людей живущих в нем. Именно с этого момента и закончилось мое, отнюдь не счастливое, детство.
   Эту женщину, через год король выставил сам, ведь почти весь город знал не понаслышке кто и когда согревал постель моей мамашки.
   Когда она уходила, то жутко скандалила с отцом из-за меня:
   - Она моя дочь! Ты не имеешь права ее отобрать, - кричала она королю.
   Но я, вырвавшись из ее хватки, подошла, и слишком взрослым голосом для своих восьми лет сказала: "Зачем эта женщина разбудила меня и так громко кричит?" - и покинула место событий под абсолютное молчание. С тех пор меня стали бояться и презирать еще сильнее.
   Вивьен куда-то отвезли, я не интересовалась куда, и ее дальнейшая судьба мне не известна. Вот и все что я могу рассказать о ней.
   После этого король впервые вызвал меня к себе, и сказал:
   - Ты показала, что ты самостоятельна, а теперь докажи на деле, - и с этого дня не было больше няни и слуг, все приходилось делать самой, начиная от заправки постели и заканчиваю уборкой покоев, но я не жаловалась, я упорно делала эту унизительную работу. "Ради чего?", - спросите вы. Ради похвалы отца, ради того, чтобы он назвал меня дочерью, ради того чтобы признал.
   Насколько мы все-таки наивны в детстве. Признаюсь, до второго посещения кабинета короля, я верила, ждала чего-то. Но король умело продемонстрировал, что моим надеждам не суждено было сбыться, пожалуй, только в мечтах.
   Седьмая жена, мать Саарта, нынешняя королева Улика Розенштольц. Сказать, что-либо о ней я затрудняюсь. Виделись мы лишь два раза. Саарта она почти не навещает, и как же я молюсь о том, чтобы она не оказалась копией Вивьен.
   ***
   Я смотрела на невинное личико единственного любимого мною человека.
   Утомившись после нашей прогулки и чаепития, он уснул. Я уложила его на кровать и легла рядом, гладя его по голове и прижимая ближе, во сне он схватил меня своем меленькой ручкой за платье и не отпускал, наверное, боясь потерять. А я старалась, чтобы мои всхлипы не разбудили моего ангела.
   Когда он окончательно заснул, я аккуратно высвободила ткань платья из захвата его ручки и тихонько слезла с кровати. Он задвигался в поисках тепла, я накрыла его вторым одеялом и, поцеловав в макушку, прошептала:
   - Будь счастлив за нас двоих, - и покинула его покои, стараясь не оборачиваться, иначе недавно прерванные слезы пойдут опять. А принцессе не пристало ходить с заплаканным лицом.
   Дойдя до своих покоев и приказав найти стражникам няню Саарта, стала просматривать чемоданы, собранные служанкой (не личной, личной как вы поняли, у меня не было). Положив несколько дорогих сердцу вещей, которые прятала в тайниках, закрыла сумки.
   Потом села за стол и стала писать письмо милому братику. За этим меня и застало прибытие служанки.
   - Подойди, - сказала я строго. Хоть меня и слушались, но уважения или почтения не испытывали, да и к чему оно мне.
   - Смотри в глаза. С этого дня ты будешь любить Саарта как саму себя!!! Возьми эти письма!!! На его день рождения каждый год отдавай ему по письму!!! Спрячь их в надежное место и вспоминай только на день рождения!!! За сохранность жизни Саарта, отвечаешь головой!!! - она стояла, выпрямившись и не двигавшись, будто замерзши на месте, ее стеклянный взгляд ничего не выражал, кроме, полного подчинения моей воле. Но вот миг и передо мной опять легкомысленная глуповатая девушка, исполняющая мои приказы с неохотой.
   - Иди, - приказала я. И она ушла, так и не поняв, для чего ее звали, отрывали от очередного кавалера, списывая все на глупость взбалмошной принцессы.
   Все дело в том, что я обладаю даром внушения. Маленьким, очень, даже сейчас после небольшого сеанса голова раскалывалась и по телу разливалась слабость.
   Это была особенность всех аллиийских правителей. Все истинные отпрыски короля обладали этим даром, причем, в высшей его степени. Но, увы, обычно на принцесс он не распространялся, поэтому правители так не любили, когда у них появлялись дочери, считая их слабостью. О своем даре я никому не рассказывала и пользовалась им крайне редко. Только в экстренных случаях, таких как сейчас. Теперь я точно уверена, что она будет, следит за моим братом. А письма?
   Я начала их писать уже давно, хоть в душе и надеялась, что король поступит со мной справедливо. Поэтому мною было написало двадцать три письма, к которым прилагался подарок. Я думала, что буду вручать их сама, но...
   - Ваше Высочество, лошади запряжены, - раздалось от двери. Вошли стражники и забрали мой багаж. Уходя, я провела рукой по столу и кровати. Прощайте.
   Я спустилась вниз. Меня ждали два посланника Темной империи и моя лошадь. Значит я поеду с ними наедине... А разве стоило ожидать большего?
   Я запрыгнула на лошадь и вслед за своими спутниками пустилась в путь. Такой нежданный, такой ужасный и надеюсь, что не последний...
   ***
   Ехали мы быстро, мои спутники явно спешили, вот только я их спешки не разделяла.
   Они молчали, молчала и я, обдумывая свою короткую жизнь, вспоминая хорошее и стараясь забыть плохое.
   Знаете, я ведь даже могу сказать, что прожила эти 16 лет счастливо, да, да. Хоть у меня не было любящих родителей, но был Саарт, любовь, к которому выплескивалась через край, превращаясь во что-то волшебное. Мне нравились наши тайные встречи, нравилось, что о моей слабости никто не знает, служанку я загипнотизировала уже давно. Нравилось иметь в этой бездне разврата и зла, небольшой участок света, любви.
   Да, я была одинока, но у меня были книги. Целая библиотека принадлежала мне одной. Братьев больше волновали тренировки и, хотя они были хорошо образованы, страстью к книгам не отличались. Мое же образование заключалось в шитье, этикете и прочей женской бурде. Я кралась по тайным коридорам в храм знаний, и, спрятавшись под дальний столик читала... Однажды, я невольно стала свидетелем разговора, короля и его советника, я хотела выйти, но разговор зашел о принцессе, точнее обо мне.
   - Ты видел ее? Она выглядит как старуха! И, что мне дала эта шлюха Вивьен, кроме, страшной девчонки,- мне как пощечину дали.
   - Ваше Величество, всегда можно избавиться от балласта, - сказал холодно и кратко Советник.
   - Убить? Хотя, о ее исчезновении, пожалуй, никто не узнает. Но, нет, пока нет, - и они ушли. Тогда я списала это на сон, на кошмар, который привиделся во сне. Да, в душе я все-таки идеалистка.
   Сейчас смыслом и главной целью моей жизни стало спасение Саарта, он еще мал, но, когда ему исполнится 16, он имеет право выбирать опекуна, и я приложу все усилия, чтобы им оказалась я. Потерпи, мой милый, прошу.
   Так долго находится в седле, я не привыкла и начала уставать, что не могли не заметить мои спутники.
   - Привал, - сказал один из них, когда я в очередной раз съехала с седла. Смилостивились, если бы еще попроще лицо сделали, я бы и спасибо сказала, но на нет и суда нет, хватит с меня на сегодня унижений.
   Помощь мне никто не предложил, хотя если в идеале, то особе королевских кровей обязаны оказывать почтения. Но это в идеале, а я, увы, обитаю в действительности, поэтому слезать пришлось самой. Получилось это довольно неловко, так как опыта в поездках я, хоть и имела, но слишком маленький.
   Мои сопровождающие куда-то ушли, поляна, на которой мы остановились, была пуста, не считая меня и трех лошадей. Может они меня бросили? Хоть бы, хоть бы.
   Но, увы, моим надеждам не суждено было сбыться, один из них вышел из леса, неся в руках хворост, вскоре появился и второй. Я же отошла по биологическим делам в кустики, а когда вышла, вдохнула приятный запах жаренного на костре мяса. Я же решила приготовить кашу, чем вскоре и занялась.
   Я села на поваленную ветку, напротив - устроились проводники. Они молчали, молчала и я, лишь брошенный на мой "завтрак" презрительный взгляд говорил о том, что они живые, а не нежить, которой так часто пугала меня няня.
   Их губы начали двигаться, они говорили.
   Язык темных земель, невероятно сложный, основная причина сложности заключается в том, что говорят на нем как бы про себя. Двигаются лишь губы, звука сопутствующего нет.
   Темные были прирожденными воинами и их язык сам по себе оружие, позволяющее говорить все, что захочешь при этом, не боясь быть услышанным. Просто, невероятно. Как говорилось ранее, я всегда любила читать, а в королевской библиотеке нет книг, до которых не могла бы добраться рука принцессы.
   Однажды я наткнулась на запретную секцию, в которой располагались особо засекреченные и опасные книги. Так вот, словарь темных языков был один из них.
   Я украла его. Да, знаю, это ужасный поступок, но зато теперь я поверхностно знала язык великих воинов, что позволяло мне предвидеть опасность.
   Вот и сейчас, они переговариваются друг с другом, а я претворившись, что засмотрелась на огонь, продолжаю следить за ними.
   - Я знал, что принцесса некрасива, но не думал, что нам подсунут седого ребенка, да, на нее взглянуть противно не то, что жить, - сказал один из посланников. Как неожиданно... Да, куда же делось ваши благородство, господа, стоило вам выйти из дворца.
   - Не тебе же с ней жить, - ответил второй.
   - Я за Эрго, жалко, как представлю, что ему придется спать с этой... серой мышью, - сказал первый и незаметно посмеялся над своей же шуткой. Жалко им, а меня вот никто не жалеет, не думает насколько мне омерзительно, даже представить себя рядом с этим тираном.
   - Ты прав, она, поди, и не знает ничего о том, как себя с мужчиной вести.
   - Может, научим? - спросил первый, я вздрогнула, нет, только не это.
   - Болван, потом тебя Эрго научит.
   - Но, я же ради него...
   - Придурок, если он узнает, что ты хоть пальцем коснулся его невесты, не посмотрит, что она страшная, убьет причем тебя. Ты ведь знаешь, как он не любит когда трогают его вещи, - отчитал его второй. Да уж, вещь, они меня даже за человека не считают. Ублюдки.
   - Поехали, - сказал мне второй, да что-то я задумалась. Я встала и пошла к своей лошади, села и посмотрела на восход, который потихоньку начал проявляться во тьме ночи.
   Надеюсь, это хорошее предзнаменование.
   Небо, как же хочу я исчезнуть, провалиться до самой бездны, туда где никто и не подумает искать.
   Нет, Саарт... Мой Саарт, подождите небеса, еще рано открывать для меня свои чертоги.
   Я поборюсь.
  
  
   Глава 2.
  "Посмотришь на иное создание - миллион восторгов, а заглянешь в душу - обыкновенный крокодил".
   Антон Павлович Чехов
  
   Хмурое предгрозовое небо, тучи, словно налитые синцом тянутся все ближе к земле, делая и так скудный свет, дневного светила, темнее. В воздухе витал запах дождя и перемен. Даль, то и дело озаряли вспышки молний, а ведь я когда-то боялась молний, а сейчас меня пугает темное пятно впереди - встречающая делегация. Гром, своими разъяренными криками, кажется, хотел втолковать в наши головы весь ужас сложившейся ситуации. Дождя не было, он будто нагнетал обстановку перед своим появлением, заставляя зрителей ждать чего-то более ужасного. И оно грядет, с каждым шагом моей лошади все ближе и ближе, конец...
   О чем я думала в тот момент? Хотелось ли мне плакать или проклинать судьбу? Стремилась ли сбежать? Нет, господа, мне хотелось отомстить, сделать больно, хоть одному из причастных к этой ситуации, хотелось, чтобы и они почувствовали хоть сотую долю того, что пережила я. Хотелось крушить, кричать во весь голос проклятья, хотелось, подобно мечу, пронзить своих врагов ненавистью. Но нет, я не буду кричать, кидаться, это глупо. Меня заткнут, свяжут, а так, как ненавистное мне замужество все равно свершится, то зачем орать, роняя слезы? Если можно подождать, прощупать, ударить в самую больную точку. Я буду умнее, надеюсь, жизнь преподала мне достаточно уроков, чтобы не ошибиться в этот раз. Да, именно об этом я думала, когда всего сто метров разделяла меня от моего жениха.
   Ха, жених.
   Мои спутники ехали рядом, я видела, как сдерживают они своих коней от того, чтобы не ринуться вскачь. Видела их раздражение моей медлительностью. А я нарочито медленно заставляла двигаться свою лошадь. Они кидали на меня разъяренный взгляды, а я наслаждалась, своей, пока, маленькой местью. Хм, замужество не пошло на пользу моим манерам. Здесь нет отца, а он был для меня авторитетом, который сдерживал мой, нет, не ужасный характер, а стремление к свободе действий.
   Мы подъехали. Встречала нас делегация из пятнадцати человек. Каждый был одет в черный плащ с капюшоном, который скрывал лицо. Я, кстати, тоже была в плаще, только белом. Да, да знаю, маркий, но это символ Аллии, а я была патриоткой, да и к тому же на плащ наложена магия, так что промокание и грязь ему не страшны. И самое главное, белый цвет, цвет нашего бога, Пресветлейшего, а имперцы поклонялись его темному брату Харуну. Стоило мне надеть плащ, как мои провожатые скривились в презрительной гримасе, чем убедили в правильности моего выбора. Пусть я меняю место жительства, но веру, и себя я менять не собираюсь.
   Когда мы подъехали, и моя лошадь остановилась на расстояние метра от встречающих, тот, кто стоял впереди колонны снял капюшон и вперил в меня свои кроваво-алые глаза. Эрго То Ранский, надо же, не ожидала, что он будет встречать. Был ли он красив? Да, очень, но, как статуя, неживая, бесчувственная.
   Волосы короткими темными прядями обрамляли бледное лицо. Высокие скулы, прямой нос, у него было лицо избалованного аристократа, а не воина, но все было фальшью, и его улыбка и расслабленность, под маской таился хищник, сильный, безжалостный, жестокий.
   - Приветствую принцессу Адель Андрэрскую, в Империи Закатного Солнца, - произнес, стоящий справа Эрго, красноглазый рыжеволосый парень. После того, как жених снял капюшон, его примеру последовала и свита. Все были молоды, хотя по воле Пресветлейшего мы не стареем, сильные воины, красивы и такие чужие, безжалостные. В первое мгновение страх сковал горло, а потом, потом мне стало все равно. Свой капюшон я снимать не намеривалась.
   - Для меня честь быть приглашенной в Империю Закатного Солнца, - да, жители темных земель очень серьезно относились к своей империи, не дай Пресветлый, кто-то забудет назвать их страну Империей, вы что, смерть ждет вас. - Слава Пресветлейшему, что я добралась живой и невредимой, - на лицах встречающих пробежала тень.
   После подняв голову, посмотрела в небо, поцеловала кончики пальцев в белых перчатках, подула на руку, это традиция наших земель, таким образом, мы благодарим за то, что доехали живыми. Потом мой взгляд обратился на Эрго, который до сих пор молчал и своим цепкими алыми глазами, с деланной леностью всматривался в недра капюшона. И создавалось впечатление, что он все видел, так как на секунду его глаза встретились с моими. Секунда, и он с привычной уже леностью осматривает мою лошадь. Осторожнее надо быть, Адель.
   - Сколько вам лет? - задал вопрос Эрго, голосом, который не потерпит возражений, голосом который привык командовать, голосом, которым отдавались приказы о казнях, голосом, который шептал темные заклятья, заставляя врагов сходить с ума от раздирающей их паники, голосом... моего господина. Будь проклято Влюнское соглашение! Словно повинуясь моему крику, вспыхнула молния, озаряя своим светом группу людей, и в этом отблеске, глаза Эрго казались порождением тьмы, и дождь, наконец, дождавшись своего времени, ураганным ливнем обрушился на нас.
   Громыхнул гром.
   - Семнадцать, - ответила я еле слышно, вздрогнув от свирепого возгласа небес, ответила я, ненавидя каждой частичкой своего тела свою жизнь, ответила я, тем тихим голосом, на который обычно не обращают внимания, ответила я, смотря из-под капюшона в глаза будущему супругу. Не сдамся! Пусть меня променяли! Пусть я бесправна! Но ради своих великих прародительниц, ради Саарта, впервые ради себя, не преклонюсь.
   Не знаю, разглядел ли Эрго мой гневный взгляд, но неожиданно криво ухмыльнулся. Он отдал немой приказ свой свите и моим сопровождающим и, повернув своего коня, рысью поскакал к воротам Язарь - столице Империи Закатного Солнца, названной, кстати, в честь богини. Это противоречит менталитету ее жителей, во всей стране женщины фактически бесправны, не знаю насколько это правда, но во всех учебниках указано на этот патриархальный пережиток наших предков, а тут, назвать столицу именем женщины. Поверьте, это нонсенс... Говорят, что эта богиня помогла первому королю, как же было на самом деле, я понятия не имею.
   Так вот, Язарь была красива и непреступна, черный замок возвышался в ее сердцевине, замок военного Хасарета, замок, в котором сосредоточено управление маленьким, но сильным государством Темных земель. Тяжелые крепкие стены, даже на взгляд казались непреступны.
   Погода бесновалась. "Гроза своим светом выжигает прошлое и озаряет будущее"(*фраза взята из мемуаров Толара Фикро - знаменитого мага и философа). Что ж посмотрим, посмотрим, игра началась.
  
   ***
   Массивные ворота в непреступную крепость Язарь, открывались под рокот грома. Вся природа бушевала вместе со мной, и мне казалось, что именно я руковожу этим сумасшедшим оркестром. Пресветлейший, надеюсь, этим ты пытаешься меня поддержать, а то все эти природные метаморфозы напоминают поминки.
   Наша маленькая делегация, при виде которой горожане пытались врасти в стены, а многочисленные военные замерили по стойке смирно, проехав по центральной улице, направлялась в здание Хасарета.
   Волнение пока еще медленно, но стало прокладывать свой путь в мое сердце. Сказывается, то что, давно не была на приемах. Да и одета я не для встреч...
   Пресветлейший, о чем я думаю? Меня скоро замуж выдадут, а я о платьях, и я еще смеялась над заядлыми модницами.
   Здание приближалось.
   Меня взяли в кольцо, боятся что ускачу? Эрго все так же возглавлял делегацию. Мои сопровождающие куда-то делись, и от исчезновения ненавистных, но все же, знакомых лиц, стало не по себе. Так соберись, ты же принцесса. Фух, надеюсь, меня не попросят говорить пламенные речи во славу Империи.
   Делегация остановилась, первым слез с лошади Эрго, потом остальные, лишь я одна оставалась в седле. Ноги окаменели, я ошарашенным взглядом осматривала здание правительства, и пресловутая женская интуиция вопила о том, что туда идти нельзя, опасно.
   - Ваше Высочество, - раздалось сбоку, я медленно обернулась на того, кто позвал. Это оказался рыжеволосый. - Меня зовут Риг Догервут, сегодня и навсегда я к вашим услугам, спускайтесь с лошади, совет не любит ждать, - произнес он веселым голосом. Встреться мы с ним не в таких обстоятельствах, не будь он имперцем, я бы захотела с ним подружиться, а сейчас я лишь взглянув на него, поняла, что буду держаться подальше. Самые прекрасные шпионы - это люди, которые лучше всего втираются в доверие, этакий рубаха-парень. Неужели ко мне уже приставили охрану? Выразительный взгляд Рига, не дал додумать, и с трудом отцепив руки от лошади, с помощью парня, оказалась на земле.
   Галантно предложив руку, Риг двинулся по высокой лестнице к дверям Хасарета.
   Двери, повинуясь магии, открылись, и моим глазам предстал обширный зал. В нем было темно, бледные светлики (магические сгустки, предназначенные для освещения помещений), выполняли, кажется, только декоративную функцию. Стены и потолок украшала массивная лепнина, статуи уродливых монстров красовались на подставках. Пол - паркет из темной породы дерева, был настолько натерт до блеска, что в нем отражалась громадная люстра, висевшая посередине залы. Пресветлейший, надеюсь, мне не придется бывать здесь часто.
   - Ваше Высочество, мне надо покинуть вас. Слуга проводит вас в комнату, в которой вы сможете привести себя в порядок. Вас ждут в зале заседаний через час, я зайду за вами, - сказал Риг и бесшумно удалился, признаться, я даже не заметила как. Настолько задумалась, осматривая помещение, что пропустила момент, когда, только недавно говоривший мужчина исчез. И тут же на его смену пришла служанка, точно появившаяся из подпространства.
   - Ваше высочество, следуйте за мной, - сказала миловидная девушка и, повернувшись, направилась к комнатам.
   Шли мы недолго, всего несколько поворотов и обещанное мне помещение открыло свои двери. Комната была небольшая. Это даже не комната, а пустой зал, посередине которого стоял сундук, а около стены располагалось трюмо.
   - Вам помочь? - спросила девушка, видя, что я не предпринимаю никаких действий.
   - Да, спасибо, - ответила я и, наконец, сняла капюшон. Реакции служанки я не видела, стояла к ней спиной, да и, наверное, не было никакой реакции, потому что девушка помогла мне снять плащ и так же молча, стала развязывать корсет.
   Когда со снятием дорожного платья было покончено, и я осталась только в нижнем платье, которое выполняло роль белья, служанка спросила:
   - Госпожа, будете принимать ванну?
   - Конечно, - улыбнувшись, сказала я. Хоть одна положительная новость за последние время. Вааанна.... Увы, ощутить всю прелесть водных процедур не позволило ограничение во времени. Не прибегая к помощи служанки, не люблю посторонних, я быстро сполоснулась и, обсушившись, благодаря магии, вышла.
   Стоило мне выйти, как девушка подошла к сундуку и достала оттуда платье невиданной красоты. Оно было черное, состоящее их кружев, с длинным шлейфом. Сначала я потрогала ткань, и убедилось насколько хорошего она качества. Неужели подарок от мужа? Надевать сразу расхотелось, я бы не надела его, если б мое дорожное платье, не было в столь плохом состоянии.
   Платье было моего размера, что приятно порадовало. Темная ткань переливалась, мерцала, жила своей жизнью, где-то струилась, где-то обволакивала.
   Я смотрела на себя в зеркало и видела, насколько красота платья затмевает мою. Дорога не пошла на пользу, итак бледное лицо превратилось в болезненно белое, синяки под глазами, благодаря скудному освещению казались еще темнее и только ярко-голубые глаза, светились на той маске равнодушия, которую я пыталась накинуть на себя.
   - Вам сделать прическу? - напомнила о себе девушка.
   - Нет, не прическу. Есть заколка? - девушка утвердительно кивнула. - Принеси ее, - попросила я. Мне поднесли красивую черную заколку, напоминающую три цветка, один большой посередине и два поменьше, по краям. Я уже привычным движением закрепила волосы. Две передние пряди заправила назад и заколола, открывая лицо.
   В дверь постучали.
   - Войдите, - сказала я. Как и обещал, пришел Риг. Посмотрел на меня, долго не отводя взгляда, и, кажется, перестал дышать. Неужели все настолько плохо? Потом снова отмер и улыбнулся.
   - Вы прекрасны, - сказал он, когда я подошла ближе. Ничего ему, не ответив, я вышла. Вся моя сущность была в ожидании встречи с советом. - Прошу, - сказал он, предлагая руку.
   "Пресветлейший, не позволь опорочить честь королевской семьи".
  
   Интересно, такое скудное освещение в коридорах оставлено специально, чтобы создавать у посетителей Хасарета подавленное настроение перед встречей с советом? Или просто магов не хватает? Что-то мне подсказывает, что первое. Потому, как с магами у имперцев, точно недостатка нет. Мрачность, если, одним словом, описать весь интерьер. Теперь понятно, почему имперцы так равнодушны ко всему. Попробуй радоваться жизни в таких стенах, больше напоминающих темницу.
   Риг давно уже бросил попытку меня разговорить. Выслушивать его явно льстивые речи и глупые вопросы, не было никакого желания. Хотелось банальной горячей ванны и мягкой кровати, после поездки. Так как статус и воспитание не позволяет мне сказать напрямую, что разговор мне неинтересен, я лишь глупо улыбалась и кивала и он, вскоре поняв, что разговаривает скорее сам с собой, замолчал. Когда потребность разыгрывать передо мной радушного хозяина отпала, Риг приоткрыл свое истинное лицо и мимолетом кидал на меня задумчивые взгляды, а я делала вид, что их не замечаю.
   Да уж, не замок, а лабиринт. Только больше нагнетает. Безусловно, приглашение меня на совет, дань гостеприимства, по крайней мере, в Аллии, король всегда принимал гостей в тронном зале. Но это не Аллия, так что, скорее всего, кроме дани вежливости, этот прием подразумевает и что-то еще. Вот только что?
   Расскажут, как подобает себя вести жене уважаемого человека? Может быть, но все же, это бы было как-то глупо и неэтично. Заставят принести клятву их богу? Могут, хоть это и противоречит нормам морали, хотя о какой морали речь... но честь, надеюсь, честь не позволит им заставить меня, потому как добровольно я от своей веры не отрекусь. Да и не добровольно тоже. Мир держится на трех главных понятиях: любовь, надежда и вера. Так как первые два себя не оправдали, то за последнее я буду сражаться до конца. Влюнское соглашение? Вот это, скорее всего. Хотя зачитывать его при собрании... но что я могу знать? Неизвестность, нет, не пугает, заставляет готовиться к худшему.
   Пришли. Массивные ворота с объемным витиеватым барельефом возвышались передо мной. Дверь, все так же повинуюсь невидимой силе, открылась.
   В первое мгновение, мне показалось, что я ослепла. Так как после скудного освещения в коридорах, яркий свет в помещении совета, ослепил. Даже представить не хочу, как выглядела в тот момент. Уж, точно, не гордой принцессой. Хм, ну и пусть! Разочаровывать, так сначала, может, есть шанс, что откажутся.
   Риг сделал шаг, и я последовала за ним. Зал совета был похож на амфитеатр, маленькая площадь посередине и ряды кресел ее опоясывающих. Все места были заняты. Все взгляды были направлены на меня. Я распрямила плечи и улыбнулась. Как говорила моя мать: "Лучшее оружие против мужчин, очаровательная женщина", говорила она это не мне, а своей подруге, а я услышала и запомнила. Не красотой, так шармом. Могущественные покровители никогда не помешают, поэтому, показывать свое истинное отношение я не собиралась. Улыбайся, милая Адель, улыбайся. И я улыбалась, всматриваясь в лица присутствующих. Но, увы, пока видела только холодный интерес и любопытство, которое некоторые удачно скрывали.
   В зале стояла тишина, не было привычного громкого голоса, который объявлял присутствующим мой титул и имя.
   Риг исчез, поняла я это, когда рядом стало как-то холодно. Головой вертеть было верхом неприличия, поэтому оказавшись в центре зала, я устремила свой взор на главу Хасарета. А это был именно он рхар (* с имперского "глава, вожак, первый") Таристан.
   Он сидел на троне, который больше напоминал скалу, в которой выдолбили место для сидения. У него были алые глаза и темные короткие волосы, я бы даже сказала, что он был миловиден, если бы не презрительная улыбка, которая меняла его до неузнаваемости, превращая в жесткого правителя. Его голову украшала корона под стать интерьеру, как и королю с его поданными. Она была неровная с выбивающимися острыми краями, сделанная из светло-серого материала, с изображением Харуна посередине. Темные глазницы темного бога находили свое отражение во взглядах присутствующих и рхара.
   Рядом с троном рхара, по правою сторону, чуть позади стоял Эрго, а рядом с мужем, успевший подняться Риг. По левую сторону стоял молодой парень, лет семнадцати, чем-то напоминавший рхара Таристана, скорее всего его близкий родственник.
   И я, одна под этими взглядами, как никогда чувствуя свою незначимость и бесправие.
   Первым заговорил рхар:
   - Приветствую потомка королей Аллии, Адель Андерскую, - знал ли он, что не назвав мой титул, он нанес смертельное оскорбление. Если бы на моем месте были братья, после его слов поступил бы вызов на дуэль, это дело чести. У нас убивали и за меньшее. А я? Я лишь улыбнулась и, так же как и он, забыв о правилах хорошего тона, не поклонилась, показывая свое уважение хозяевам. Наверняка, ведь знал, что оскорбит. - Вы красивее, чем рассказывают те слухи, что доходят до меня, - еще один камень полетел в меня. И что он пытается этим выяснить? Хочет вывести на истерику? Меня оскорбляли и похуже.
   - Вы мне явно льстите, - этот голос, наполненный холодной вежливостью, мой? Уроки Мадам Мьютэ, моей учительницы этикета не прошли даром. "Вы леди, ваше высочество, и должны оставаться ей даже, когда упадете лицом в грязь или грязь сама полетит в вас"
   - Вы знаете о том, что ваш отец заключил с рэх (обращение к высшему офицеру в империи, с имперского "офицер") Эрго То Ранским, Влюнское соглашение? - я не ответила, так как и вопрос, скорее был утверждением. - Сегодня, перед свидетелями будет зачитан этот документ, - после слов рхара все мужчины, находящиеся в зале встали. Как на суде. Эрго стал спускаться и в итоге встал справа от меня.
   - Влюна - богиня верности, завещала нам свое святое соглашение. Обе стороны согласились на выполнение клятв, завещанных богиней, - громким голосом начал парень, который стоял слева от рхара. Да уж, обе стороны... - С этого дня и до конца жизни одного из супругов или расторжения брака, данное соглашение обязаны выполнять две стороны. Есть ли кто-то, кто против соглашения? - читающий оглядел зал. - Первый пункт соглашения: "Чтить супруга своего - как господина и покровителя, как подарок Харуна и главную опору свое жизни", - я уже дрожу от нетерпения, что же будет дальше. - Второй пункт гласит: "Покушение на жизнь супруга или супруги, запрещено", - ну хоть не убьет. Хотя, кто сказал, что он меня не будет бить... Пресветлейший, молю, только не это. - Третий пункт: "Верность супругу, залог долгой жизни супруги", - хм, вот и пояснения второго пункта. Залог долгой жизни... - Четвертый пункт: "В случае, если у супруги родится мальчик, то его жизнь принадлежит отцу, если девочка, то ее жизнь будет принадлежать жениху", - дети. Какие дети? Пресветлейший, разве это возможно отобрать у матери детей? Это ведь грех. - Есть ли дополнения по данному соглашению, - спросил парень у Эрго.
   - Нет, - ответил он. А я как в тумане переваривала все сказанное раннее. Это не люди, это монстры.
   - Объявляю данное соглашение истинным и не подлежащим обжалованию, - сказал рхар Таристан. В тот же миг соглашение полыхнуло черным огнем в руках паренька и, превратившись в черную птицу, устремилось ко мне. Я невольно сделала несколько шагов назад. Эрго, схватил меня за руки и прошептал:
   - Если будешь сопротивляться, будет больнее, - я посмотрела на него, силясь понять, о чем он. Птица воспользовалась моментом и влетела мне в руку, на которой тут же черным огням стало выжигаться метка Влюны.
   Было ли больно? Адски, но я не проронила, ни звука. Закусила до боли щеку и, кажется, прокусив ее, потому что во рту появился железный привкус крови. Эрго держал меня за руку. Боль прошла так же быстро, как и началась. И теперь от черной птицы над ладонью правой руки было выжжено клеймо.
   Клеймили как рабыню...
   Не говоря больше не слова, Эрго все так же, не отпуская мою руку, двинулся к двери. Я семенила следом. Провожали нас тишиной, видимо для них типично покидать, помещения не спросив разрешения.
   Тело до сих пор помнящее боль, слегка потряхивало. Мы шли быстро. Четырнадцать сопровождавших двигалось за нами. Когда мы вышли из здания Хасарета, громыхнул гром, и в лестницу ударила молния. Внизу стояли карета и несколько лошадей.
   Эрго подхватил меня на руки и быстрым шагом двинулся к карете. Голова все больше кружилось и меня начало укачивать. Дверь перед нами была кем-то открыта и вот, миг и я сижу в сухой карете, а напротив мой жених.
   Если это начало нашей совместной жизни, я боюсь представить дальнейшие события.
   Темнота накрыла незаметно, очнулась я на руках у Эрго, который, приложив свою холодную ладонь к моему лбу что-то шептал. Я почувствовала, как по щеке что-то стекает, дотронулась рукой и поднесла к глазам. Кровь из прокушенной щеки. Я поймала на себе ярко-алый взгляд, он был зол:
   - Сказал же, не сопротивляйся, - сказал он, и тьма легким покрывалом накрыла меня, я потеряла сознание.
   ***
   Проснуться было тяжело, веки то и дело стремились закрыться. Сбоку послышался шум, и я аккуратно повернула голову. Оказалась это была служанка, которая заметив, что я очнулась, выбежала из комнаты.
   До затуманенного сознания все никак не могло дойти, что делает служанка в моих покоях. Я постаралась встать, но слабость была слишком сильна, поэтому я легла обратно.
   Взгляд устремился в потолок. Это не Аллия...
   К моему сожалению, я начала вспоминать прошедший день. Наверное, все произошедшее не стало для меня чем-то, чего я могла не ожидать. Даже, наоборот, ожидала я, как раз худшего. Но все же, было одно, чего я не то, чтобы не ожидала, скорее для меня это было настолько дико, что я не могла осознать, как такое может произойти. Нет, речь не идет о метке Влюны. Больше всего меня поразило, что моих возможных детей могут забрать. Отобрать, как у какой-нибудь собаки.
   Как никто другой я понимала, что одна из причин замужества это наследники, как, пример, король Аллии. Я не питала иллюзий на тему своей неприкосновенности. Понятное дело, что парочку ночей мы проведем вместе, хоть это мне весьма неприятно... Но, я была готова, была готова даже родить, ведь дети - это счастье, самое прекрасное, что может дать женщине Пресветлейший. А здесь... Здесь хотят лишить меня даже этой последней отдушины, последнего лучика света?
   Решение созрело мгновенно, мне надо видеть Эрго.
   Дверь открылась, и вошли служанка и мужчина, скорее всего, врач. Оба молчали. Мужчина подошел ко мне и представился:
   - Темнейших, Тингра (* обращение к замужней обитательнице Темных земель, принадлежащей к классу высшей аристократии), Адель. Мое имя Гри (*Обращение к среднему классу аристократов)Блер Вир, я врач семьи Ранских, - моего представления не требовалась, поэтому я лишь кинула и улыбнулась. - Как вы себя ощущаете?- спросил он профессиональным тоном.
   - Сносно. Почему я потеряла сознание?
   -Ваш организм не привык к боли, тем более вы сдерживали эмоции. Ваш обморок - это ответная реакция на печать, а слабость из-за долгого сна, - ответил он и поднял мою руку, на которой сейчас красовалась повязка. Аккуратно ее размотав, он провел по руке чем-то влажным. - Печать не воспалилась, это хорошо, - скорее для себя сказал он. - Вы чувствуете боль в руке? - я отрицательно покачала головой, я вообще руки не чувствую, но говорить этого я не стала.
   А теперь побольше драматизма в голосе:
   - Гри Блер, не могла бы Вы пригласить в мои покои мужа? - и слеза одинокой влажной каплей прочертила линию по щеке, дополняя, я надеюсь, трагичность образа. Слезы были отнюдь не из-за боли, просто глаза слезятся после долгого сна. Блер увидев меня в таком состоянии, еще раз поинтересовался все ли со мной хорошо и пообещал, что скажет о моей просьбе Эрго.
   Видеть мужа я хотела именно сейчас. Когда глаза слезятся, когда кожа стала еще бледней, когда волосы вихрем разбросаны по подушке, когда голос немного охрип. А все потому, что мужчины бояться слабости женщин, тем более, если причиной стал он сам. Надеюсь, в случае с Эрго, у меня получится исполнение моего маленького каприза.
   Помню, как одна из любовниц короля, порезавшись случайно на охоте, на которую она поехала с королем, вытребовала целый дом. Отец не смог отказать своей фаворитке и вскоре девушка обзавелась своим личным замком. Вот только.. Вскоре король к ней охладел и бедняжку отправили в ссылку в этот замок, где она, насколько я знаю, живет до сих пор.
   Ожидать мне, к моему глубокому удивлению, пришлось недолго. Эрго стремительно вошел в мои покои почти сразу, как вышла служанка. Скорчив лицо попечальнее, я отрешенным взглядом посмотрела на него.
   - С вами все хорошо, Адель? - спросил он, оценив по праву мою игру.
   - Благодарю Вас за заботу, Эрго, - раз он перешел на "ты". Видно было, что мое обращение не пришлось ему по душе, но он промолчал. Разве можно обижаться на столь "слабого и беспомощного" человека, а тем более женщину?
   Он долго молчал, я тоже разговор начинать не решалась, пусть сам. В итоге:
   - Вам что-нибудь понадобилось, что не смог бы достать Блер? - вопрос был задан явно с сарказмом. Но я, склонив невинно глазки, усталым болезненным голосом заговорила.
   - У меня к вам просьба...
   - У меня слишком мало времени, чтобы выполнять ваши капризы Адель, - решительно ответил он. Да, воспитание у них явно не на первом месте. Даже договорить не дал. Я подняла на него глаза полные слез, увидев их он, сжал губы и отвел взгляд.
   - Я лишь надеялась на ваше понимание, - испуганно пролепетала я.
   - Я Вас слушаю, - сказал он и сел на кресло. Да, все-таки мужчины не могут выдержать женских слез. Он все также на меня не смотрел, делая вид, что разглядывает пейзажи за окном.
   - Вчера прошла церемония бракосочетания... И я бы хотела попросить Вас, позволить мне закрепить этот брак перед моим богом, - ярко-алый взгляд устремился мне в глаза.
   - Это невозможно, - сказал, как отрезал Эрго и стал подниматься.
   - Постойте, я не прошу доставить меня в его храм... Просто, без этого обряда я не могу ощущать себя в полной мере вашей женой. Рех Эрго, я прошу вас ни как принцесса Аллии, я прошу Вас как жена, - еще одна слеза скатилась по моему лицу. Было видно, что ему неприятно находиться со мной в одном помещение. И скорее всего, его характер был тверже, чем короля Аллии, но он уступил. Наверное, не хотел лишать последней радости или просто пытался показаться лучше, чем он есть.
   - Хорошо, но знайте, что на завтра назначено наше венчание в храме Харуна. Я попрошу, чтобы его перенесли на один день. Если вы не успеете, то я не чем не могу вам помочь, - сказал он и быстрым шагом удалился. А мне только это было и нужно, его согласие.
   После ухода Эрго зашла служанка.
   - Открой окно, принеси мне завтрак и платье и позови портниху, - сказала я бодрым голосом, стараясь сесть.
   - Слушаюсь Тингра Адель, - сказала девушка, увидев мои попытки подняться, подбежала и помогла. А дальше стала выполнять указания.
   Позавтракав и переодевшись с помощью служанки, я уже вполне ровно стояла на ногах, ожидая портниху. Дел было много и все надо было сделать до этой ночи.
   Портниха оказалась весьма талантлива, а главное быстра и профессиональна. Она выслушала мои пожелания и, взяв платье, которое надо было доработать, удалилась, пообещав, что оно будет готово к вечеру.
   Спросив у служанки, есть ли в доме Эрго, а я находилась в его доме, пустые помещения, которыми давно не пользовались, получила ответ, что в самом доме такого нет, но есть беседка в саду. Приказала ей отвести меня туда.
   Беседка была действительно большая и вполне подходила для выполнения моего плана. Беседку я приказала вымыть. Теперь, надо найти вино и воду. С этим дело обстояло как нельзя проще. Служанка, выслушав меня, принесла две большие бадьи, наполненные требуемыми жидкостями. Еще мне нужен был кинжал, который имелся при мне и венок из определенных цветов. Венок я заказала у флориста, который внимательно выслушав меня, заверил, что цветы будут. И главное, мне надо было, чтобы никто мне не помешал, поэтому я попросила начальника охраны очистить сад во время ритуала. Он был немногословен, просто кивнул.
   За хлопотами прошел день. Плотно поужинав, ведь эту ночь я проведу, бодрствуя, я ждала портниху.
   Женщина не обманула и пришла вечером с переделанным платьем. Все было сделано аккуратно и главное, именно так, как того хотела я. Одеяние было роскошно: белое, состоящее из полупрозрачной ткани в несколько слоев, с длинным полукруглым шлейфом, на котором были вышиты специальные символы призыва. Поблагодарив женщину, я выписала ей премию, все-таки один плюс в браке с имперцами был, все расходы жены они брали на себя, поэтому я не скупилась.
   Венок был также вскоре доставлен и одет мне на голову.
   "Все пора".
   Я тихо спускалась в сад. Меня, по моей же просьбе, никто не сопровождал. Замок мирно спал. Сад был пуст. Надо сказать потом спасибо начальнику охраны. Дойдя до беседки, я вдохнула и вошла, пути назад нет.
   Я села на колени. Чаши были поставлены на полу.
   - "Великий, Пресветлый, взываю, прошу, меня не отвергни. Тебе, как царю поклоняюсь, молю, приди на призыв" - повторяла я, как заговоренная слова заклинания про себя.
   Медленно снимаю венок, топлю его в красном вине, достаю кинжал, делаю надрез на ладони и, смотрю, как капли крови попадают в красную жидкость. Достаю венок из чаши и надеваю на себя, чувствую, как по волосам стекает красные струю вина вперемешку с собственной кровью. Капли попадают на белое платье, делая его в местах попадания бледно-алым.
   Твержу про себя слова призыва.
   Окунаю руки в воду. Кровь из раны делает прозрачную воду, красноватой. Поднимаю руки. Окунаю палец в чашу с вином и черчу бледно-красный символ на левом запястье, потом на правом.
   Прошло около двух часов, а Пресветлый все не откликается. Но я все равно, как заведенная, повторяю слова и прочерчиваю знаки на запястьях.
   Вера... И в этот раз она меня не подвела, когда силы были на исходе, беседку окутал белесый туман. Пресветлейший...
   - "Адель, дитя, уверена ли ты в выборе своем?" - донесся до меня голос.
   - Как никогда.
   - "Но почему?".
   - Вы слышали сами... Я... Я не смогу пережить и этого, прошу...
   - "Адель, твоя судьба была тяжела. Все в мире равно действенно и за лишениями, следует награда".
   - Я слишком устала ждать, отдайте лучше мою награду Саарту. Сейчас я прошу лишь об одном.
   - "Не тебе решать дитя, кто будет награжден, а кто наказан. Но просьбу твою, я исполнить не могу..."
   Я опустила голову, и горькие предатели слезы скатились по щекам. Спорить с Пресветлейшим я права не имею. Значит, значит, не много я лишений пережила, если меня не могут наградить даже этим...
   - "Дитя - это не награда, это проклятие...".
   - Проклятие - это знать, что никогда не постигнешь радость материнства.
   - "Но разве, ни это ты просишь меня сделать?"
   - Да, но тогда я буду знать, что мне в очередной раз не придется вынести горе разлуки. Я... устала.
   - "Хорошо, Адель, но по глупости своей ты не осознаешь, что просишь, поэтому я помогу тебе при одном условии: "Лишь тогда, когда сердце твое озарит любовь, когда душа избранника будет принадлежать тебе, когда дитя будет желанно как воздух, а любовь чиста как вода, лишь тогда в чреве твоем зародиться жизнь", - провозгласил Пресветлейший и исчез. И мне показалось, что эфемерная рука коснулась моего лица в жесте утешения и поддержки.
   Спасибо, - прошептала я, зная, что он услышит.
   Я солгала Эрго, это обряд не для закрепления брака, в какой-то мере даже, наоборот. Я попросила Пресветлейшего, сделать меня бесплодной... Обрекать себя на разлуку с детьми я не могу. Лучше знать, что этих детей не будет, чем переживаниями доводить себя до сумасшествия.
  
   3 Глава.
   "Чужая душа - потемки"
   (Антон Павлович Чехов).
  
   Я встала с колен и пошатнулась, все-таки общение с Пресветлейшим выматывает. Главное сейчас дойти до покоев и не свалиться по дороге, а то чувствую, не встану. В голове упорно гудело, а в глаза то и дело накрывало черной пеленой, я явно переоценила свои силы, но результат того стоил. На губах расплылась радостная улыбка, я одержала победу, маленькую, незаметную, но победу.
   По коридорам моего нового дома я шла, опираясь на стеночку, слава Пресветлейшиму, никого не было, не хочу, чтобы меня видели в таком состоянии.
   На пороге комнаты меня встретила служанка, которую я попросила подождать.
  
   - Тингра Адель, - обеспокоенно позвала девушка и, подбежала ко мне, подхватила, помогла дойти до покоев и аккуратно посадила на диван. - С вами все хорошо, может мне позвать Блэр Вира? - и девушка сделала шаг к двери.
   - Нет, никого звать не надо. Помоги мне, снять платье, - служанка подошла, я встала, опираясь на подлокотник. Она шустро расшнуровала мне корсет и стянула тяжелую материю. - Отнеси его в лес... У вас есть лес? - девушка кивнула. - Отнеси и сожги, дотла, чтобы не один кусок ткани не остался. Это очень важно, после ритуала на одежду накладывается своеобразная печать, которая может нести пагубное воздействие. Ты поняла меня? - девушка понимающе кивнула. - Беги...
   - Но Тингра...
   - Я приказала, - холодно сказала я, нужно избавиться от платья и, чем скорее, тем лучше.
   - Повинуюсь, - поклонившись, покорно ответила девушка и вышла, а я, пошатываясь, дошла до кровати и упала, Пресветлейший, как же я устала.
   ***
   Весь следующий день я провела в полусонном состоянии, лежа в кровати. В себя приходила лишь пару раз и то, чтобы подкрепиться. Мой силовой резерв был исчерпан до капли, поэтому нужно было отдохнуть и прийти в себя. Доступ к своим покоям я ограничила до служанки, приказав ей никого не впускать.
   В общем-то, ко мне никто и не норовил прийти. Только под вечер меня разбудила служанка:
   - Тингра Адель, Тингра Адель, - звал тихий голос, извне, врываясь, заканчивая этим возгласом сон. Открыв глаза, я увидела наклонившуюся ко мне девушку, надо хоть имя ее узнать. Она легонько трясла меня за плечо, пока я не проснулась.
   - Что-то случилось? - спросила я, поднимаясь и подтягиваясь, от целого дня в постели затекли мышцы. Раз меня разбудили, произошло важное событие, которое требует моего внимания, поэтому я, подняв одеяло, начала выбираться из кровати.
   - Рэх Эрго прислал своего рилга (*правая рука, помощник\офицер, который подчиняется, находиться в личной власти более старшего по иерархии офицера) Рилга Догервуда с важным поручением, которое должно передаться лично. Я сказала, что Вы отдыхаете, но он настаивает, - как бы оправдываясь, произнесла она.
   - Как твое имя? - не могу я обращаться к человеку, не зная его имени, и дело, наверное, не в воспитании, а в элементарной вежливости, которая присуща, увы, не всем.
   - Делла (*служанка, горожанка и любое другое непривилегированное сословие) Тиассия, - поклонившись, представилась девушка, удивленно, видимо до этого именем служанки никто не интересовался.
   - Тиассия, ты сожгла платье? - этот вопрос интересовал меня в первую очередь.
   - Да Тингра.
   - Прекрасно, пойди, скажи Рилгу Ригу, что я скоро подойду и предложи ему чаю или, что у вас обычно подают гостям, - Тиа кивнула, но не сдвинулась с места. - Что-то еще?
   - Я должна привести Вас в порядок, - пояснила девушка свое бездействие.
   - Не нужно, я справлюсь сама, - она поклонилась и вышла, хорошо, что не стала настаивать, не люблю, когда мне что-то навязывают.
   Надела я платье простого покроя, без изысков, расчесала волосы, заплела косу и вышла.
   На диване в гостиной сидел Риг, от предложенных яств он отказался, они стояли нетронутыми. Было видно сразу, что перед тобой сидит военный, выправка, манеры, быстрые движения. Но Риг был явно полукровной, ведь рыжих среди чистокровных имперцев нет, это говорило о том, что он целеустремлен и наверняка жесток. Увидев меня, он улыбнулся, снова одевая маску. Ну что же, играть, так играть
   - Темнейших, Тингра Адель, - поприветствовал он меня, встав и рукой начертил какой-то символ, на мой недоуменный взгляд он ответил: - Это знак принятия в клан, он принят среди близких. Как Вы себя чувствуете?
   - Прекрасно, Рилг Риг, - ответила я, присаживаясь на кресло.
   - Мы не на официальном приеме, Тингра Адель, называйте меня Риг, - улыбнувшись, просил он.
   - Хорошо, Риг.
   - Рэх Эрго, Вам рассказывал о завтрашнем венчании в храме Харуна? Я принес Вам традиционный наряд невесты. Если у Вас есть вопросы, я постараюсь на них ответить, - он протянул мне большую черную коробку, которую я тут же отложила, как уйдет, посмотрю.
   - Меня интересует, как будет проходить сама церемония и есть ли какие-нибудь особые предписания для ее прохождения.
   - Церемония закрытая, кроме Вас и Рэх Эрго, никого не будет, только Вы и Харун. Проходит она после заката, и длиться до рассвета. Сообщить какие-нибудь другие подробности я затрудняюсь, сам обряд держится в секрете, и к тому же я его не проходил. Никаких жестких предписаний нет. Новобрачные не должны видеться до церемонии. На тело девушки наносятся защитные руны, чтобы, когда придет Харун он не выпил всю жизненную силу девушки, он не очень любит слабый пол и брак считает обузой. Венчания проходят редко, только если брачующиеся абсолютно уверены в своем союзе. В волосы вплетают ленты, как в волосы жениха, так и невесты. И это, пожалуй, все, - ну что же, ничего фантастичного.
   - Спасибо.
   - Рад помочь, Тингра. Я бы посоветовал Вам отдохнуть, завтрашний день будет насыщенным.
   - Я сама планировала лечь пораньше, благодарю.
   Когда он ушел, я подошла к дивану и открыла коробку. Достала черную материю, платье, невообразимо красивое и привычно мрачное. В коробке лежали также ленты темно-алые, черные и две белые и мягкие мокасины, расшитые черным кружевом.
   Аккуратно положила вещи и пошла в спальню, высыпаться.
   ***
   Проснулась я рано, причем сама, люблю утро, тихо и безлюдно. Я подошла к окну, передо мною расстилалась Язарь. Изящная и таинственная, темная и скрытная, в тишине ожидающая, что кто-нибудь неверный разрушит этот эфемерный мир, чтобы обрушить на него кару, а после расплаты, опять затихнуть в ожидании.
   Ближе к обеду пришли девушки, которые должны мне помочь подготовиться к венчанию.
   Сначала меня отвели в ванны, которые располагались на нижнем уровне, где рьяно мыли, втирали душистые масла. Волосы мучили особо, каких только отваров не поведал мой волосяной покров. Потом, завернув меня в махровое полотенце и надев халат, повели в покои.
   Уже в покоях началась самая важная и долгая процедура, белыми специальными красками мне на кожу наносились защитные символы. Наносились они аккуратно и трепетно, боялись ошибиться, ведь ошибка могла понести за собой тяжелые последствия, вплоть до смерти. Да, Харун был жесток.
   После того, как символы были тщательно нанесены, пожалуй, на весь кожный покров, девушки приступили к прическе. Благо волосы у меня были длинные, было, где разгуляться. Вот служанки и развлекались. Они спорили, чуть ли не дрались, выбирая какое плетение мне больше подойдет. Я в дискуссии участия не принимала, мне было все равно, как будут выглядеть мои волосы. В итоге, наконец, придя к компромиссу, они принялись за дело. Прическа заняла достаточно времени, но она того стоила, ленты змеями обвивали пряди, оттеняя седину. Волосы не лезли в глаза, и не висели тяжелой ношей на голове.
   Пришло время для платья, одевали его на меня бережно, боясь задеть символы. Платье было одето, и мне принесли большое зеркало, чтобы я полюбовалась работой. Ну, что я могу сказать, девушки не напрасно получают свой хлеб. Наряд подчеркивал достоинства и сглаживал недостатки.
   Время катилось к закату, одна из девушек принесла мне отвар, благодаря которому я могла не бояться, что свалюсь от усталости во время церемонии. После того, как я выпила его, меня оставили одну.
   В этот короткий промежуток спокойствия я обдумывала дальнейшие мои действия. После этой церемонии, по крайней мере, в Аллии, следует первая брачная ночь. Нет, избегать я ее не собираюсь, ведь это как бы оканчивает обряд, да и не настолько я глупа, чтобы устраивать истерики, поэтому поводу, все равно ведь не избежать. Но можно сделать этот процесс менее мерзким. Я читала много томов про травы и отвары, так вот, есть одна такая травка Сонор, с помощью которой можно лишиться внешних ощущений на некоторое время, то есть ни боль, ни удовольствие я чувствовать не буду, работать будет только мозг. То, что мне и надо, тем более действует он быстро без долгих приготовлений, надо просто съесть листок и запить водой, благо травы я с собой всегда ношу. Надеюсь, Эрго даст мне немного времени, и я успею свершить задуманное.
   В дверь постучали, я встала и открыла ее, на пороге стоял молодой мужчина в форме.
   - Тингра Адель, - он немного наклонил голову, приветствуя. Я вышла, показывая, что готова следовать за ним. Без лишних слов он повернулся и пошел.
   Мы вышли из дома Эрго, меня попросили надеть плащ, и пошли по городским улицам, к нам присоединились еще десять военных, которые взяли меня в кольцо. Странно, что было весьма безлюдно. Редкие прохожие замирали и отворачивались, завидев нас. Хорошо, что идти было недалеко, а то я чувствовала себя какой-то преступницей.
   По лестнице храма, я поднималась уже одна. Охрана осталась внизу. Как ни странно, я практически ничего не чувствовала, может интерес. Массивные резные двери открылись передо мною по велению высших сил.
   Я вошла. Храм состоял из одного большого зала, в котором стоял небольшой алтарь, около которого стоял Эрго. Когда я вошла, он не повернулся и стоял спиной ко мне до тех пор, пока я не встала рядом с ним, только тогда он посмотрел на меня. Свой плащ я отдала одному из сопровождающих, поэтому сейчас я стояла в платье, представ перед очами супруга.
   Он молчал и смотрел, я тоже начинать разговор не стремилась. Вот и стояли, молчали и смотрели. И это ритуал такой?
   Но нет, после десятка минут переглядываний Эрго промолвил:
   - Избранница моя, силой первых темных, с тобой клянемся мы, перед очами Харуна, заключить союз, - он встал на колено и показал, чтобы я последовала его примеру и начал читать слова призыва, взяв меня за руки.
   Заклинание он читал долго и если бы не отвар, я бы упала от бессилья. Но Харун любил своих детей, и не откликнуться на их призыв, он не мог, хотя я на это надеялась.
   Над алтарем заклубился дым и тихий, но властный голос возвестил:
   - На твой призыв, мой сын, ответил я. Твоя просьба глупа, мой сын. Уверен ты в своем решении?
   - Да, Харун.
   - Избранница твоя веры иной и роду чужого и помыслы ее закрыты для меня.
   - Пусть будет так, - ответил Эрго.
   - Не любовь тобою движет, мой сын, - заметил Харун.
   - Любовь - слабость.
   - Хорошо, истинный сын своих отцов, пусть будет твоя воля.
   Обряд начался. Туман накрыл нас и Харун начал вещать на древнем языке, который я не знаю. После одной из фраз Эрго достал нож и сделал надрез на своей, а потом на моей руке и соединил их. Ну и собственно все.
   Харун исчез, а мы стояли на коленях и Эрго читал слова благодарности.
   Честно говоря, я ожидала чего-то большего от бога тьмы Харуна, жертвоприношений, крови, даже готовилась к боли, но ничего из моих опасений не произошло. Наверное, это было глупо, зацикливаться на стереотипах.
   За окнами рассвело, и Эрго поднялся и подал мне руку, чтобы помочь. Из храма мы выходили за руку.
   Открылись двери, и я невольно остановилась ослепленная светом, все же в храме было довольно темно. Неожиданно меня оглушил восторженный рев темного скопления внизу. Когда я опустила, привыкший к свету взгляд, замерла, внизу, куда не посмотри простиралась толпа, казалось, все горожане, да что там, вся округа собралась, чтобы приветствовать нас. Они кричали, желали счастья, кидали в небо все, что только могли поднять, бросали в нас цветы. Никогда не могла подумать, что имперцы такой восторженный народ.
   Я, прибывая, в послевенчальном трансе улыбалась, и крепко держась за руку Эрго, пытаясь идти прямо, крики оглушали, а от пестроты толпы рябило в глазах, в общем это был какой-то веселый, маниакальный праздник ужаса. Эрго вел себя стойко и уверенно, делал вид, что не замечает неугомонной гигантской толпы.
   До кареты, видневшейся в конце дороги, мы шли очень долго. Под конец нас встретила бессменная охрана Эрго, они что-то говорили, поздравляли, а я чувствовала, что теряю сознание, странно.
   Я подняла голову и вмиг высохшими губами прошептала на грани слышимости.
   - Теряю... сознание, - натренированные войны либо расслышали, либо прочли по губам, поняли, что я сказала, и окружили нас, отгораживая от толпы. Эрго же, подняв меня, сделал несколько шагов и со мной на руках, сел в карету.
   Ненавижу, ненавижу чувствовать себя слабой. Опять, опять я теряю сознание на глазах у ненавистного супруга.
   Наверное, обряд Харуна заключал в себе что-то большее, чем удалось видеть мне. Сознание я действительно потеряла, и казалось, тут же пришла в себя. Та же карета, тот же Эрго, сидящий напротив, то же угрюмое выражение на его лице, и я лежащая на сидении.
   Стоило мне приподняться, как супруг, теперь официальный, повернул голову и вперил в меня свои алые глаза.
   - Почему вы не сказали, что девственница? - ошарашил он меня, весьма неприличным вопросом.
   - Я... Думала, - промямлила я, а потом, вдохнув и выдохнув, пришла в себя и уже, более четким голосом произнесла: - В Аллии девушек замуж выдают только девственными, а если у вас другие порядки, надо было сообщить об этом раньше, - последнее я сказала даже более грубо, чем планировала.
   Эрго усмехнулся и, наклонив голову ко мне, так близко, что наши глаза находились на расстоянии нескольких сантиметров друг от друга, тихо сказал:
   - Наверстали бы упущенное?- честно первым порывом было ударить его по лицу. Да как он смеет?
   - Подобрали бы вам даму по запросам, - ответила уверенно я, честно говоря, сама удивляясь своей смелости. Его лицо было так близко, что хотелось отодвинуться подальше, вжаться в сидение и закрыть глаза, но я знала, что, уступив сейчас, придется уступать всю жизнь. Вот что-что, а уступать, покоряться, я не планировала, хватило с лихвой моей покорности.
   Взгляд его алых, светящихся в темноте глаз, подавлял, и даже больше, пугал. Но в этом противоборстве двух интересов я не намеривалась сдаваться, в этот раз я играю только за себя. По губам невольно расплылась победная улыбка, от того, что смогла, что не поддалась. Эрго, все замечающий супруг, увидев ее, тоже улыбнулся, вот только его улыбка была больше похожа на оскал. Во всем его выражении лица сквозила лишь одна фраза: "Посмотрим на что ты способна". Впервые так близко и явно, я взглянула на своего супруга. Хищное выражение лица в темноте еще больше заострилось и сделалось почти звериным. Сейчас, в этот миг, передо мной сидел знаменитый, безжалостный Эрго То Ранский, отныне мой супруг.
   Сколько продолжалось наше противостояние я не знаю, казалось мгновение, и хищник снова, затаившись, перевоплотился, в равнодушно ожидающего добычу зверя. Эрго отстранился и сел в привычную делано расслабленную позу. О недавнем разговоре напоминала лишь улыбка, его почти незаметная, улыбка, ожидание охоты. И от нее по мои рукам пошла мурашки, хотелось вжаться в сидение и зажмурить глаза.
   Но я лишь отвернулась, на грани слуха услышав смешок, и села, всматриваясь в приоткрытое окно. Надо же, я и не заметила, как опустилась тьма на землю.
   Смотря в окно на мое новое пристанище, земли, на которые я право имею вступать, во мне поднялась, презираемая мной же, королевская черта - тщеславие. Нет, не от того, что я теперь лишь фактически владею этими землями и имею какие-то права. Нет, древняя аллийская кровь великих предков жаждала разрушить все то, что я видела сейчас, подорвать установившейся строй, разбить на части общество, уничтожить. Не знаю, откуда, столь много ненависти, хотя было бы странно, если бы ее совсем не присутствовало, видимо кровь - не вода, тем более кровь великой династии. Воины, прирожденные, хладнокровные, лучшие воины, именно аллийцы занимали это почетное место, пока не появились имперцы. Сколько раз, читая придания моего дома, я воображала себя одной из тех воительниц, которые сражались за веру, погибая с почестями на поле боя.
   Наткнулась на равнодушный взгляд супруга, я тут же отвернулась, не время сейчас играть в гляделки.
   - Адель, с вами все хорошо? - спросил Эрго.
   - Мое состояние не стоит ваших волнений, - с улыбкой ответила я. - Куда мы едем? - после недолгой паузы спросила я, пейзаж за окнами уже давно стал мне неизвестен. Неужели свадебное путешествие?
   - В Ледяные чертоги, - произнес он, посмотрев на меня внимательно из-под ресниц. Я же лишь улыбнулась и отвернулась к окну.
   В ледяные чертоги? Ну что же прекрасно, прекрасно. Раса ледяных драконов, закрытая, покрытая загадками, таинственная.
   - Я вижу вы рады?
   - Есть повод грустить? - удивленно спросила я, поворачивая голову и смотря на Эрго. Он даже не удосужился повернуться.
   - Обычно девушки не жалуют эти места, - сказал он, смотря в окно.
   - Приятно быть исключением.
  
   4 Глава.
   "В мире ограниченное количество душ и неограниченное количество тел".
   Марина Ивановна Цветаева
  
   За прошедшие два часа меня волновал лишь один вопрос: как Эрго планирует попасть в Ледяные чертоги, насколько я знаю, это территория закрыта, и к тому же находится далеко на севере, в колыбели снега, вьюг и метелей. У меня кроме платья на голое тело, ничего нет. Может муж решил избавиться от меня? Я метнула взгляд на истукана, которого сейчас представлял супруг. За два часа ни одного слова.
   В окне кареты отражались степи, бесконечные степи Темной империи. Не очень-то живописный пейзаж. Тут же вспомнились леса Аллии, высокие деревья, раскидистые кусты, чистейшие озера... "Как все это я хотела показать Саарту" - мелькнула мысль, но я задвинула ее подальше. Я ведь даже написать никому не могу, спросить как он там. Я прикрыла глаза, стараясь от всевидящих глаз Эрго, спрятать внутреннюю боль.
   Открыв глаза, я уже не думала о плохом. Немного подождать и брат будет со мной.
   Ледяные драконы, какие они? Правда ли, что состоят изо льда? Правда ли, что могут пересекать гигантские раскаяния? Правда ли, что живут сотни тысяч лет? Правда ли, что красивы как Боги... Для меня, это поездка сродни исполнению мечты. Мой отец, и наше государство хоть и стоит в числе лидеров, но нам, ни разу не удавалось, точнее мы не удостоились посещения ледяных драконов или драгов, как коротко называют их. И самое главное, о драгах мечтали все девушки многочисленных рас, населяющих нашу планету. Поверьте, каждая, от крестьянки до дворянки, от служанки до принцессы, закрываясь вечером в своих уютных комнатах, грезили о том, чтобы их похитил прекрасный представитель драгов...
   А я? Я не была исключением... Да, и я поддалась обаянию, ни разу мною не увиденных драгов. Как было не поддаться, если служанки, шептались о них по вечерам, не зная, что их слышат? Какие истории любви рассказывали... Какие подвиги воспевали... Не возможно было не поддаться.
   Я так хотела сказки. После их рассказов, я стала открывать окна, надеясь, что прекрасный драг придет за мной и увезет в свои неприступные Ледяные чертоги. Но он все не приходил, наступала осень, спать с открытым окном стало холодно, и в итоге я заболела жуткой простудой, на чем и закончилась моя вера в драгов и надежда на прекрасного принца. Это был хороший урок, не надо ждать, надо добиваться... И к тому же, получив доступ в тайную библиотеку, я рылась в фолиантах, но не нашла ни одного упоминания о подвигах драгов, а тем более о том, что они похищают своих невест, все оказалось выдумкой жаждущих чуда служанок. И пускай, скорее всего, рассказы про них утрированны, но встречи с ними я жду. Должно же быть хоть что-то хорошее в браке с Эрго?
   - Мы въезжаем на территорию Ледяных чертогов, - произнес Эрго, когда кареты остановилась.
   - Так быстро? - удивлено спросила я.
   - Пространственные туннели, хоть и роскошь, но необходимость, - ответил как учитель ребенку Эрго.
   "Точно, пространственные туннели... Я и забыла о них".
   Эрго вышел из кареты и подозвал к себе одного из сопровождающих, тот достал сумку, а из нее что-то пуховое и длинное.
   Супруг вернулся.
   - Наденьте, Адель, будет холодно, - сказал он мне, протягивая шубу, а это была именно она.
   - Благодарю, - несколько заторможено произнесла я, все же я была уверена, что из Империи мы выезжали налегке.
   Шуба была прекрасного качества, из белого меха, без единого пятнышка я накинула ее на себя.
   - Если бы Вы умерли после венчания, это не пошло мне на руку, - заметив мою улыбку, сказал Эрго. Но я не обиделась, даже не обратила внимания на эту шпильку.
   Эрго тоже переоделся, в дубленку, черную.
   Карета тронулась, секунда и слышится завывание ветра, в кабине становиться порядком холоднее, а окна покрываются инеем.
   "Ну, здравствуйте, Ледяные чертоги".
   - Дайте мне руку, Адель, - произносит Эрго. Я подаю руку, он вручает мне варежки. - Надеюсь, вашего воспитания хватит, чтобы промолчать, когда вас не просят говорить? - поинтересовался муж.
   - Моя учтивость не уступает вашей, - вежливо произнесла я, одевая варежки.
   - Надеюсь, - сказал он и открыл дверь. Лядиной порыв ворвался в карету. Эрго выходил, закрыв глаза рукой от снега. Хорошо, что у моей шубы капюшон есть. Я последовала за ним, Эрго хватило ума предложить мне руку, а то я упала бы, опозорив себя и его.
   Метель рассыпалась, ветер утих, на пустынную снежную долину, спускаясь с небес сели драги. Великолепные тела их, практически прозрачные, льдинисто-белые, блестели всеми оттенками зимы. Их было пятеро, пятеро мощных, грациозных, небесных существ.
   Я неосознанно вцепилась в руку мужа.
   Минута и к нам шли уже пять мужчин. Все же служанки не ошиблись... Драги были красивы как Боги.
   Они шли величественной походкой. Нет, шли, это не то слово, смотря на этих прекрасных созданий, нельзя было подобрать слов, чтобы описать, чтобы хотя бы приблизиться к красоте, к великолепию этих существ.
   Даже я, со своей королевской выдержкой, не смогла сдержать возгласа восхищения.
   Попробую, своим, простым языком описать возвышенные творения небес, драгов. Высокие, статные, как бы стремящиеся ввысь тела, казалось, вот-вот за спинами их откроются крылья, и они взлетят, покинут наш мир. Волосы, белее снега, переливались, нельзя было точно сказать, или они настолько белы, что режут глаза, или прозрачны и отражают творящийся вокруг хаос белизны. Стоит поднять глаза на их лицо и сердце замирает, а душа, поддавшись романтичному настрою, стремиться взлететь. Правильной, идеальной формы как на картинах великих художников, выточенные изо льда прекрасные лица. Глаза имели цвет от прозрачно-голубого, до насыщенного синего. Одеты они были в черные обтягивающие брюки, длинные синие кофты, подпоясанные сплетенными в разных формах поясами и жилет, черный короткий жилет.
   Они оказались рядом быстрее, чем я думала, за рассмотрением, я не заметила, как они подошли. Первым делом они поклонились, как и Эрго, про которого я на некоторое время забыла.
   - Ррады, прриветствовать прредставителей Имперрии Закатного Солнца, - произнес драг, возглавляющий делегацию. Голос, соответствовал внешности: красивый, плавны и одновременно рычащий, заставляющий повиноваться.
   - Для меня честь оказаться гостем в Ледяных Чертогах, - вежливо ответил Эрго.
   Глаза драгов направились на меня, наверное, ожидая представления, это понял и мой супруг.
   - Позвольте представить, Принцесса Адель Андраэрская, моя супруга, - я слегка поклонилась. Взгляд поднимать не решилась, глазеть не хотелось, но я знала, стоит мне поднять взгляд, и я окажусь в плену красоты этих существ.
   - Поздравляю, - произнес один из делегации, стоящий справа. Я подняла взгляд, стараясь не приглядываться, улыбнулась и кивнула, в знак того, что поздравление принято. Опустив голову, я чувствовала, как лицо заливается румянцем. Как дите маленькое.
   - Заставлять ждать гостей на холоде, верх неприличия, пройдемте, - сказал главный из них. Секунда и мы стоим в теплом отапливаемом помещении. От неожиданности я подняла глаза. Ощущения не обманули, мы стояли посреди гостиной, отопляемой камином. Они могут создавать телепорты.
   Гостиная была большая, в форме круга, с окнами по всему периметру и большой, ажурной дверью.
   Эрго дернул меня за руку, я оторвалась от созерцания помещения и посмотрела на него, он показал на шубу. Я кивнула и позволила ему снять ее.
   - Сегодня вы можете отдохнуть от дороги, никаких мероприятий проводиться не будет. До ваших комнат вас проводят, - после этой фразы в зал зашли слуги. - Приятно отдохнуть, - сказал главный.
   Я посмотрела на Эрго, он кивнул, поблагодарил и, подхватив меня за руку, повел к слугам.
   На подходе к двери я почувствовала прожигающий взгляд в спину, не отдавая себе отчета, повернулась и наткнулась на взгляд прекрасных светлых глаз, одного из драгов. Он улыбнулся мне и слегка кивнул, я тут отвернулась и сжала руку Эрго сильнее.
  
   ****
   Нам предоставили две смежные комнаты, которые связывала одна дверь. Видимо деликатные драги, дали эти комнаты специально, чтобы не смущать, стоящую у наших дверей стражу, походами новобрачных, то есть нас, друг к другу. В их представление, полагаю, мы не вышли еще из любовного периода после бракосочетания. Хотя, быть может я и ошибаюсь.
   Эрго покинул меня сразу, как только проводил до двери и, поклонившись, удалился к себе в комнату. Первым делом, я проверила смежную дверь, она была открыта, закрывать ее я не стала. Официально мы муж и жена, даже больше после массы проведенных обрядов, поэтому в претензии Эрго на мое тело я отказывать не буду. Как говорила мне Мадам Мьютэ: "Жена - это сосуд желаний мужа". Завуалировано и весьма пошло, но, в сущности, сказать лучше она не могла.
   Хотя, мне всего шестнадцать, физиологию мужчин и их потребности я знаю, ведь меня воспитывали в первую очередь как жену...
   Я подошла к большому окну в спальне и, открыв створки, вдохнула полной грудью. Драги создали вокруг замка теплый купол, который позволяет контролировать температуру, сейчас, к примеру, на дворе вступала в свои права весна.
   Принцесса... Каждая вторая, нет, каждая первая желает занять это место. Глупышки, они думают, что быть принцессой это благословение, нет, это проклятье. Проклятье, которое обрекает тебя на ряд обязанностей, в которых твоя воля - последнее, что учитывается. Уроки этикета, наук, любовной теории (да, есть и такая дисциплина), с утра до вечера. Громоздкие наряды, прически, всегда идеальны, всегда вежливы, всегда лживо притворны, принцессы. На балах я практически не появлялась, меня не приглашали, светские рауты и церемонии обходили меня стороной, так откуда я знать могу о других принцессах? Я все же дочь короля, и некоторыми привилегиями обладаю, например, ежегодное чаепитие принцесс, где собираются все незамужние красавицы и демонстрируют свою вульгарную красоту, свою далеко не настоящую глупость и все ради одного, окрутить богатого дворянина, а может и принца. Почему я так в этом уверена? Я слышали их разговоры, да и по отношению их к менее богатым поклонникам все видно. Ты страшный, старый, но богат? Декольте, легкие прикосновения, томный взгляд, нежный голос все это в твоем распоряжении. Ты молод, беден, красив и влюблен? Холодный брезгливый взгляд, краткий жесткий в ответ и силуэт, удаляющейся дамы, все, что тебе достанется.
   Ни чем не гнушаются принцессы. Но их винить в этом нельзя. Родители, коронованные правители земель, вот кто виноват. Это лишь снаружи все кажется прекрасным, а внутри... Многие не гнушались подкладывать своих дочерей под всех кому им выгодно, и это не слухи, это правдивые истории сломанных жизней прекрасных принцесс. Больше половины из всех известных мне красавиц имеют детей - уродов, ведь дочери короля не пристало ходить с большим пузом, когда она не замужем. Вот и стягивают милые дамы животы корсетами. Я была свидетелем такого ужаса, бедные дети, покалеченные судьбы светских красавиц.
   Любовь? Вычеркни это слово из своего запаса. Долг! Вот, что важнее всего. Из-за него ломаются судьбы, невинные девушки превращаются в опытных любовниц. Вот, что скрывается за красивым словом Принцессы.
   Почему меня не постигла такая судьба? Отец стеснялся меня, и как и говорилась раньше, я редко бывала на мероприятиях. Меня прятали, поэтому очаровать кого-то я не могла. Не потому, что отец не хотел бы, использовать меня в своих целях, нет, потому, что я позорила его внешним видом, я еще невинна. И знаете, я рада, рада, что смогла сохранить душу, честь, достоинство.
   Сбросив с себя платье, я пошла в ванну.
   Супружеский долг. То, что возможно предстояло мне этой ночью. Боялась ли я? Конечно, тем более травы остались в Империи, значить не чувствовать происходящего я не смогу. Но и устраивать истерики по поводу лишения меня девственности не стану. Заглянем правде в глаза. Я посмотрела в зеркало. Я бесправная жена, тираничного мужа. Мои крики, навряд ли, воспримут, как призыв к помощи, никто не придет. И что я скажу, даже, если кто-то и появиться? Мой законный муж пытался взять то, что ему принадлежит по праву?
   Нет, глупо все это. Рано или поздно все равно это случится. И пусть лучше рано, ждать страшнее. Я умылась холодной водой и, раздевшись, легла в наполненную горячей водой ванну.
   Скоро мне исполнится семнадцать, всего три дня осталось. Как хотела я отпраздновать его с братом. Вот о чем я больше всего жалела, о разлуке. Ночами мне снится мое зеленоглазое чудо и зовет, зовет. Надоело просыпаться в слезах. О, Пресветлейший, дай мне сил!
   В ванне я провела много времени, пока вода окончательно не остыла. Наверное, подсознательно боясь, открыв дверь, увидеть в комнате Эрго, ожидающего меня. Но, никого не было, лишь тишина, да легкий ветерок из окна. В накинутом на голое тело халате я прошла в спальню. Остановилась около смежной двери, тишина. Будь что будет.
   Я на цыпочках подошла к кровати и легла. Закрывать окно не стала, не люблю жары, пусть лучше прохладно будет. Укрылась одеялом и закрыла глаза.
   - Доброй ночи, Саарт.
   "Доброй ночи, сестренка" - голосом из воспоминаний ответил мне брат.
   ****
   Ночью мне показалось, что кто-то был в моей комнате. Этот кто-то молчал и смотрел. Его взгляд прожигал. Открыть глаза я боялась, быть может, это Эрго. Минута и ощущение присутствия пропало. Может мне просто померещилось? По крайней мере, после этого я уснула мгновенно, без сновидений.
   Утро наступило, как наступает каждый день из года в год. Эрго мою спальню не посетил, и это вызвало облегчение и страх, что следующей ночью все может случиться. Осознать, не значит смириться.
   Судя по свету за окном сейчас позднее утро. Давно я так не высыпалась.
   Потянувшись, я встала с кровати. Сегодня у мужа назначены какие-то серьезные переговоры, так, что его я вряд ли увижу, значит, надеюсь, мой день свободен. Проделав все возможные утренние процедуры, я, выдохнув и собравшись с силами, открыла дверь, ведущую в коридор. Охранники выполняли свой долг, и все также стояли на посту.
   - Извините, - обратилась я к этим замершим статуям. - Не могли бы вы сказать, где я могу найти управляющего? - на мой вопрос никак не отреагировали. Я даже заподозрила, что это действительно статуи, поэтому подошла ближе, если это статуи, но... они дышат. Значит им запрещено общаться со мной. Ну, что же, ослушаться приказа, я их заставлять, не намерена. Так что, постояв немного, зашла обратно. Спрошу у мужа, может он еще в комнате.
   Собравшись с духом, я постучала в смежную дверь. Никто не ответил. Еще раз. Тишина. Ладно, не убьет же он меня за это. Надеюсь.
   Я вошла. В комнате царил полумрак, что в сущности не так и странно.
   - Эрго, вы здесь? Я бы хотела спросить - молчание. Значит все-таки ушел. Голодной надеюсь меня не оставят, так что буду просто ждать служанку. Я повернулась и пошла к двери, как услышала, что дверь в ванную комнату открывается. Повернуться я не смогла, все мышцы сразу одеревенели.
   - Эрго, милый, это ты? - раздалось сзади, женским голосом. От неожиданности я повернулась. В дверях ванной стояла обнаженная нимфа, явно не из служанок, но и не из драгов. Она была похожа скорее на имперку . Я замерла не в силах сделать и шаг. Девица подняла голову и, увидев меня ничуть не смущаясь, нагло сказала:
   - Служанок не вызывали, пошла отсюда, - и обратила свой ярко-алый взор на пальчики своих рук.
   - Тогда я не понимаю, что тут делаете вы, - повернувшись всем корпусом, сказала я. Унижать себя не позволю, тем более какой-то девице легкого поведения.
   - Да, как ты смеешь хамить? - завопила это порочная нимфа. Я этого не хотела, ну, что же, головную боль можно и перетерпеть.
   - На колени! Быстро! - мой голос звучал четко, нельзя дать слабину, тогда нить повиновения оборвется. Девушка стеклянным взглядом уставилась мне в глаза, беспрекословно выполняя приказы. - Проси прощения! - она стала лепетать что-то извиняясь. - И запомни, при каждой последующей встрече, ты будешь падать на колени! - она закивала головой стараясь подползти ко мне и поцеловать подол платья. Я отошла, брезгливо передернувшись. - А теперь забудь, что я была здесь! Как только захлопнется дверь, веди себя так, как вела раньше, - она кивнула. Я развернулась и быстро вышла в свою комнату. Как только захлопнулась дверь, я закрыла ее на замок и, обессилев, сползла по двери вниз. Голова раскалывалась, виски сжимало от резкой боли. Все-таки перестаралась.
   В крови бурлило возмущение поступком Эрго, хотелось найти его и высказать. Во мне взыграла гордость, которую хоть и пытался занизить отец, но гены предков этого сделать не позволили. Как же болит голова! Как же душа распаляется от гнева. Я сидела, сжавшись в комок, обхватив руками ноги, и прижавшись лбом к коленям.
   Привести с собой любовницу? Заниматься любовью, когда жена спит в соседней комнате! Как может себя такое позволить человек? Как мог он...
   Резкая боль и я стону, сквозь крепко сжатые губы. Дышать, все пройдет. В голове стало проясняться, все может и не так плохо.
   Боль слегка утихла. Что меня так возмутило? Что он неверен мне после свадьбы? Глупо ожидать другого. Пусть он будет с другой, другими, хоть с сотней, пока у него есть любовница ,на его внимание я могу не рассчитывать. Еще один приступ боли.
   - Ммм.
   Я могу жить в относительной свободе и думать, как быть дальше... Действительно, повела себя как ребенок. Пусть спит с другими, а я буду молчать Его страсти мне на руку. Посмотрим, как можно будет на этом сыграть после.
   Я откинула голову назад и уперлась в дверь. На губах расцвела улыбка. Как гласит закон Пресветлейшего: Все что не делается, все к лучшему.
   Посмотрим, посмотрим.
   ***
   Сколько я просидела у двери сказать не смогу, достаточно чтобы мышцы онемели и стали покалывать. Засиделась.
   В дверь постучали.
   - Заходите, - крикнула я. Постороннего ко мне все равно бы не запустила охрана.
   Дверь открылась и в комнату прокралась девушка, видимо служанка. Она озиралась по сторонам, видимо ища меня, потом заметив, что я сижу на полу, она удивленно раскрыла глаза и замерла с подносом в руках.
   - Тингра..
   - Все хорошо, я просто привыкла так отдыхать у себя на родине, - солгала я. Пусть лучше думает, что я с причудами.
   Девушка ничего не ответила.
   - Зачем вас прислали? - спросила я, вытягивая ногу, стараясь расслабить мышцы, которые неприятно покалывало.
   - Я принесла завтрак и приглашения Господина Вар`Лария, - поклонившись поведала девушка, она уже расставила еду на столе, поэтому стояла и ждала приказаний.
   - Приглашение? - переспросила я.
   - Да, на прогулку по замку. Что мне передать Господину Вар`Ларию?
   - Во сколько состоится прогулка?
   - После вашего завтрака или если хотите, можете перенести время.
   - Нет, не стоит, я согласна. Где мы встретимся?
   - Господин Вар`Ларий зайдет за вами. Приятного аппетита, Тингра Адель.
   Как только за девушкой закрылась дверь, я предприняла попытку встать, по стеночке. Еле добралась до стула и с облегчением присела. На завтрак мне была подана каша, салат, булочки и компот.
   Прогулка, значит, с самим драгом. Думала я, поедая кашу. С чего такая честь? Или, может, у них это принято? В Аллии прогулки даже замужней девушки только в сопровождении мужа или охранника, лишь в самом крайнем случае с письменного согласия супруга, если он и еще кто-то присутствовать не могут. Но это в Аллии. Откуда знать мне какие традиции здесь, и соблюдают ли их вообще?
   Спросить у Эрго позволения? Нет! Его я видеть не хочу, и это не связанно с ревностью, скорее с отвращением. Мне как человеку честному, и, безусловно, наивному, омерзительна одна мысль об измене. И пусть изменил мне человек, который безразличен. Сам факт поступка, заставляет презирать супруга. Не будем об этом.
   Раз я согласилась, хотя, наверное, зря, не смогу я находится рядом с таким величественным существом. Но ответ я дала положительный, значит, идти придется.
   Чем больше я думала над этой затеей, тем больше она мне не нравилась. Надеюсь, драги столь величественны не только внешне, но и внутренне. Прогуливаться долго я не намерена, притворюсь, что у меня болит голова.
   За размышлениями я не заметила, как съела все, что было в тарелке.
   Я встала и подошла к зеркалу, темно-серое платье с высокой талией и простым покроем юбки, напоминало больше, одежду служанки, чем аристократки. Лишь вкрапления каменьев в узорах и кружева выдавали истинную цену этого платья. Переодеваться я не стала, очаровывать никого я не собиралась. Волосы заплела в косу и скрутила сзади в пучек.
   В дверь постучали. Я оторвалась от отражения и подошла к двери. Собравшись с силами, я ее открыла.
   На пороге стоял драг, именно, тот, что подмигнул мне тогда, в круглом зале. Он был одет в синий камзол, с короткими рукавами, поверх белоснежной рубашки, в черных брюках, заправленный в высокие сапоги. Воплощение красоты и изящества. Дыхание замерло, он был прекрасен как бог.
   - Тингррра Адель, - сказал он, взяв мою бессильную руку в свою. - Я рад, что вы согласились, - его светлые, словно прозрачные глаза смотрели восхищенно, будто он был очарован мной. - Вар`Ларий из клана серебряных драконов, к вашим услугам, - он поклонился.
   Я очнулась и сделала шаг к нему навстречу, он один назад.
   - Знаете, Адель, надеюсь вы позволите себя так называть, если бы я не чувствовал, что в вас нет крови драконов, я бы принял вас за прекрасную юную драконессу, - смотря мне в глаза сказал он. Его рука незаметно, коснулась моего лица и провела по контуру. Я не могла оторвать взгляд от его гипнотического взора, его зрачки расширялись, а лицо приближалось. - Вы стали бы великолепной драконессой, милая Адель, и я клянусь, что стал бы первым, кто посягнул на вашу руку и ваше, - он опять провел рукой по моему лицу. - Невинное сердце...
   Момент очарования пропал, я отшатнулась и слегка тряхнула головой, чтобы сбросить странное оцепенение. Он явно применил чары.
   Когда в голове прояснилось я подняла взгляд на Вар`Лария, теперь прекрасный драг воспринимался по другому. Красота не залог чести, всегда забываю. Я сделала шаг назад, чтобы увеличить расстояние между нами.
   - Я не позволю...
   - Что, милая Адель? - спросил он, приближаясь, в душе стало вспыхивать раздражение, как он смеет так себя вести, зная, что я замужем.
   - Я не позволю Вам, Вар`Ларий, называть меня Адель. Я прошу и надеюсь на вашу честь, поэтому обращайтесь ко мне Тингра Адель и никак иначе. Если Вы можете себе компрометировать, то я, как вы знаете, замужем и подобного отношения не приемлю. Нашу прогулку, к моему сожаления, я отменяю, извините.
   В его взгляде, направленном на меня невозможно было что-либо прочесть.
   - Тингрра Адель, я прошу прощение за свое поведение, - произнес он уже совсем другим, далеким от игривости тоном.
   - Ваши извинения приняты, - ответила я и, сделав несколько шагов, приблизилась к своей двери.
   - Ваша верность достойна уважения, при таком муже, - холодно произнес драг, стоило мне повернуться к нему спиной.
   - Я не понимаю, о чем Вы, и ваши намеки слушать не хочу, - ответила я, не поворачиваясь.
   - Вы все знаете, Адель, - прошептал он совсем рядом, его ледяное дыхание обдало ухо. Я моментально повернулась, но его уже не было, коридор был пуст. Драги великие маги, но довольно, приближенные к людским грехам создания.
   Я зашла в комнату. И тут же пошла в ванну. Наверное, я веду себя неправильно, храню верность не любимому, к тому же изменившему мне мужу, но это все принципы. Глупые принципы, которые отличают нас от зверей. Почему не могу я, вот так просто отдаться чувствам и провести время с драгом? Я знаю, многие бы отдали за это самое ценное, что у них есть. Но что может дать ночь, ночи с ним? Ведь не любовь, не симпатия двигает им. Интерес азарт, у нас тоже много подобных юношей, которые, ради числа не брезгуют ничем. Я так просто не могу.
   Я умылась и посмотрела в зеркало. Почему я рождена принцессой, а не птицей?
   - Потому что на все воля, Пресветлейшего, - ответила я сама себе.
   Когда я вышла из ванны, в комнате меня ждала девушка, служанка.
   - Что-то случилось? - спросила я.
   - Вы приглашены на бал в честь вашего прибытия. Бал состоится сегодня в полночь, - она передала мне приглашение, в котором было написано почти тоже самое.
   - Спасибо, Вы можете идти.
   Бал... Первый нормальный бал за мои шестнадцать лет. И знаете что? Еще шестнадцать лет не посещала бы эти балы.
   ***
   Как бы я того не хотела, но мое мнение никто учитывать не стал, поэтому, ничего другого, как подготовится к торжеству и не опуститься в грязь лицом мне не оставалось. Мой достопочтенный супруг, видимо, не раз, бывавший в заграничных странах, предположил, что меня пригласят на бал и подготовился. Платья, туфли и украшение были аккуратно развешаны и сложены в шкафу. Как и в другие разы, выбор мужа пал на платье любимого цвета империи Закатного Солнца, черный. В сущности, ничего я против не имела, черный меня стройнил, подчеркивал фигуру, убирал недостатки, конечно, у него были и минусы, в черном я еще больше походила на серую мышь, но выделяться я уж точно не хотела, поэтому и это было мне на пользу.
   Достав из шкафа свое парадное платье, я аккуратно разложила его на кровати и вышла из комнаты, чтобы приказать охранникам найти мне служанку. Надеть это пышное творение имперского искусства в одиночку я была не способна.
   Служанка появилась вскоре. До одевания платья, было еще много дел, об этом мне поведала девушка, когда я сказала ей, что иду на бал. Говоря, что фактически не была на приемах, я не врала, поэтому бразды правления процессом я отдала в молодые руки служанки. Она тут же позвала еще пятерых девушек, и они дружно начали готовить меня к приему.
   Сначала меня повели в ванную комнату, где заставили раздеться и залезть в ванну. Хотя мне было очень неловко, я смирилась и позволила девушкам руководить процессом. Они профессионалки и навряд ли сделают хуже, чем я. Тем более, какая-то застарелая царская гордость не позволяла мне явиться на бал "в чем попало". Девушки были очень деликатны и осторожны. Двое из них промыли мне волосы и нанесли какой-то лосьон, чтобы объем мог держаться дольше. Две другие массировали и втирали в кожу специальные ароматические масла. Пятая приводила мои руки в порядок, а шестая возилась с ногами. После водных процедур, закутав меня в большое полотенце, повели в комнату, где готовились сделать мне прическу.
   Волосы у меня длинные и я люблю, когда мне делают прически, поэтому девушкам я не препятствовала. С прической возились, кажется, дольше всего. Несколько раз, доделав до конца, они все распускали и переделывали, а я тихо млела под умелыми руками. На середине процесса в дверь постучали, я отправила служанку сказать, что никого не принимаю, так как была не одета. Девушка вернувшись, сказала, что приходил мой супруг и спрашивал, когда я буду готова, чтобы зайти за мной. Неужели вспомнил о моем существовании? Я ответила, что пришлю служанку, чтобы сказать.
   Девушки постарались на славу за, что я наградила их парой серебряных монет, заслужили. Я не лишенная женских слабостей, покрутилась около зеркала, осматривая свой образ.
   Меня потихоньку начал охватывать мандраж, все-таки бал, да еще устроенный в честь нас, в обители ледяных драконов, ожившая сказка. Но, все праздничное настроение омрачал сегодняшний поступок Вар`Лария, он явно ведет двойную игру и, что он выкинет в этот раз, я представить не могу. Как бы я не старалась забыть, запихнуть воспоминания подальше, но сцена, произошедшая в спальне супруга давила тяжестью на сердце, видеть Эрго мне не хотелось.
   В дверь постучали, Эрго не заставляет себя ждать. Я затрясла головой, пытаясь вытряхнуть из головы утренею сцену.
   - Входите, - произнесла я громко, чтобы он услышал. Дверь тихонько отворилась, и в комнату вошел мой супруг. Он был красив, элегантен и холоден. Его глаза выражали скуку и равнодушие, весь его вид говорил о том, что он считает глупостью весть этот бал, эти наряды, бессмысленные приготовления.
   Я опустила взгляд, чтобы не встретится с его ярко-алыми глазами и, отойдя от зеркала, пошла в его сторону. Дойдя, я остановилась, не знаю зачем, желая услышать одобрение. И оно последовало:
   - Служанки не зря получили от вас вознаграждение, - сказал Эрго и вышел из моей комнаты, ожидая, что я пойду за ним. И знаете, что самое обидное в этой ситуации? Я действительно последовала за этим тираном, засунув свою обиду, куда подальше, проглотив оскорбление, натянув на лицо улыбку, брак по расчету требует особых традиций, которые я буду соблюдать, что бы мне это не стоило. Играть на публике счастливую семью, одно из главных правил такого брака. Как ни странно это говорить, но браки по расчету общественность не любит, всем нужна любовь, красивая история, поэтому такие браки всегда обыгрывают, стараясь выставить в самом лучшем свете. А что супруг бьет жену, с которой недавно шутил, изменяет после бала, на котором они кружились, обнявшись, пьянствует, после прогулки, где так с упоением целовалась, всего этого общественность знать не должна, все это скрыто под словом счастливый брак. Поэтому выйдя замуж за Эрго, я приступила к исполнению своей главной роли, роли счастливой жены.
   Эрго взял меня за локоток и величественной походкой направился в зал для приемов. Я шла, улыбаясь и приветствуя такие же пары, которые встречались все чаще. Они также отвечали мне улыбкой. В основном это были драги со своими красивыми дамами, реже встречались люди и даже эльфы, видимо это были гости. Соответствуя этикету, мы опоздали, когда перед нами, под громкий голос мажордома открыли двери, зал был полон, все гости находившиеся там, повернули головы, чтобы приветствовать виновников торжества.
   Мы вошли, я, улыбнувшись, присела в поклоне, Эрго лишь слегка склонил голову. Зал ненадолго затих и резко взорвался бурей наигранных оваций, я ответила им такой же наигранно счастливой улыбкой и восторженными глазами. Мы шли к трону, на котором восседал король ледяных чертогов Иэр` Ра. Пока мы шли, нам вслед неслись пожелания и комплименты. Когда мы дошли до трона и присели в глупом поклоне, все замолкло, все ожидали речь короля.
   - Я рад, что самого отважного и грозного имперца поразила стрела любви, - по залу пронеслись смешки. - Ваша избранница свой красотой затмила многих, - я поклонилась.- Для меня честь принимать вас в своем дворце, прошу, не отказываете себе не в чем. Объявляю бал открытым, - громко возместил он и, по залу пронеслась вторая волна оваций. Мы еще раз поклонились и прошли к столам. Нас, как и предполагалось, посадили за самый большой стол, в центре зала. Эрго отодвинул стул, чтобы я присела и сел рядом. Начался ужин.
   Отрылись двери и в зал вошли слуги с подносами, их было не счесть. Блюда расставляли на столы, наполняя воздух приятными запахами.
   Задерживаться на балу я долго не планировала, как только закончится ужин, я уйду, сославшись на головную боль.
   Все приступили к приему пищи, я же положила себе немного салата и всячески старалась делать вид, что его ем. За столами велась беседа, к которой я не хотела прислушиваться. Я осматривала зал, впитывая в себя атмосферу бала. Все были такие красивые, веселые, лживые... Я опустила голову. Как жаль, что я не родилась крестьянкой.
   Я почувствовала на себе чей-то пристальный взгляд и подняла голову. На меня смотрел Вар`Ларий, встретившись со мной взглядом он приветственно кивнул и слегка подняв руку с бокалом, на языке жестов говоря, что пьет за меня, осушил его. Я отвернулась.
   Остальную часть ужина я провела в размышлениях, в разговорах не участвовала, хотя признаться честно никто и не пытался со мной заговорить. Ужин подходил к концу, я от нетерпения стала теребить ткань платья руками.
   Судьба все-таки не любит меня, потому как стоило всем встать, чтобы отблагодарить короля за прекрасный ужин, как кто-то крикнул:
   - Бокал доверия, - его подхватили другие и уже толпа скандировала: - Бокал доверия, бокал доверия! - у меня похолодели руки, только не это. Вино... Это наверно единственное на что у меня аллергия, сильная. Настолько, что задыхаясь в кашле я могу погибнуть. Когда это началось? Не знаю. Меня столько раз травили приспешники и соперники короля, матери, братьев, что пролежав в постели половину своей жизни я обзавелась слишком большим списком болезней.
   Бокал доверия - это древняя традиция пиров, когда те, кто устроил бал, предлагают тем в честь кого он был устроен большой кубок вина, олицетворяя этим свое доверие и хорошее отношение гостям. Вот только, выпив его я могу зайтись в жутком кашле и тогда имперцы вправе объявить драгам войну, так как они отравили своих гостей. О, Пресветлейший, зачем же ты так со мной?
   Я видела, как слуга несет большой кубок в нашу сторону, наверное, мое лицо выражало страх и безысходность, потому как, даже Эрго поинтересовался:
   - С тобой все хорошо, Адель? - я нервно кивнула. Главное быстро сбежать и добраться до комнаты, где лежит противоядие.
   Медленно, очень медленно двигался слуга, громко, очень громко кричали гости, мне становилось все хуже и хуже.
   Кубок неожиданно оказался в руках у Эрго, он поднял его в знак благодарности и отпил немного. Так как кубок был тяжелый в руки мне его давать не стали, я подошла к мужу, он немного опустил его, и я аккуратно глотнула красную жидкость.
   Зал взорвался криками. Я не проглотила вино, надеясь, что выйдя смогу его выплюнуть, но, толпа, глупая толпа потребовала:
   - Поцелуй, поцелуй! - на глаза навернулись слезы, очередной приступ я переживать не хотела. Я проглотила терпкий алкогольный напиток и задержала дыхание. Горло стало жечь, приступ подкатывал. Толпа бесновалась:
   - Поцелуй! Поцелуй! - Эрго подошел ближе, обнял и склонился ко мне, целуя в губы. Я не чувствовала ничего, кроме неимоверной боли в горле и жара, который окатывал все тело. Все слилось в один яркий и громкий ком. Слезы начали катиться по лицу, Эрго что-то говорил, но я не могла понять.
  Рывок, все смешалось, много света. Тошнит, жутко укачивает. Поворот, меня качнуло, что-то холодное и каменное резким ударом хлестнуло по плечу. Больно, но не сильно. Кашель разрывает горло. Что-то падает, громко, как же громко. Хочется закрыть уши руками, но я не чувствую ничего, ни рук, ни ног. Нет контроля, просто омут, в котором я тону.
  Наверно еще никогда я так быстро не бегала как в этот раз, но приступ, не смотря на все старания, настиг меня в темном углу замка. Ноги подкосились, я упала, горло рвало от кашля, голова кружилась. Ударившись головой о холодную поверхность, я на мгновение потеряла сознание. Но тут, жуткий приступ кашля заставил прийти в себя.
  Я задыхаюсь, мне так больно Пресветлейший, так мало воздуха.
   Мелькнула мысль: "Умереть в темном коридоре, так соответствует концу моей жизни".
   - Шш шшнари?! Шш шнари? - кто-то кричал, взяв мое лицо в руки. От этого было хуже, но не ушедшее окончательно сознание говорило "спаситель, поможет".
   Распухшими губами я старалась произнести:
   - К-к-к- комната, - мой голос не расслышала даже я, но тот, другой, видимо понял, он подхватил меня на руки и побежал, что-то говоря походу.
   Бег, бег, голос моего спасателя и неимоверный кашель. Я теряла сознания и вновь возвращалась моля, Пресветлейшего, о смерти. Меня на что-то положили, я слышала шум, наверное, тот человек искал противоядие.
   - Кровать, - все затихло, он подошел. - Кровать, - реплика то и дело перебивалась кашлем и хрипами, во рту чувствовался вкус крови.
   Шум возобновился, он искал, но только уже поздно я чувствовала, как Пресветлейший открывает для меня свои чертоги.
   Губ коснулось что-то жидкое, голос что-то кричал, гладил своими холодными руками по лицу. А я? А я, кажется, умерла, как же легко, там за чертой.
   Тьма...
  
  ГЛАВА 5.
  Если лучшие будут бросаться в пролёты,
  Скиснет мир от бескрылых гиен и тупиц!
  Полюби безотчётную радость полёта...
  Разверни свою душу до полных границ
  
   Саша Черный
   Знаете, я читала, помню, что умирая перед человеком, открываются врата. Говорят, что врата эти, не поверите, отлиты из душ праведников, и они, эти души, освещают путь вновь прибывшим. Я видели этот свет. Он манил меня, успокаивал. Еще, в бреду, мне чудилась песня, еле уловимая, как будто зов. Я прислушивалась, но пели все тише, лишь отдельные реплики долетали до меня. В песне пелось о морях, да, о морях. И о любви, конечно о любви.
   - Грхргт!!!- шум, гадкий, шум, мешал, нарушал идиллию. Мне хотелось закрыть уши, чтобы те, кто кричал, наконец, успокоились. Заткнитесь, прекратите, я не хочу вас слышать!
   Потом стало хуже, холодно, свет стал отдаляться, как бы я не рвалась вперед. Музыка затихла, насовсем. И от этого хотелось выть, ведь там, где свет, лучше. Я не была, но знаю, там хорошо, спокойно.
  Что-то стало мешать. Останавливать. На грани сознания маячила мысль. Казалось еще немного и я, вспомнив о чем-то, решу для себя, пожалуй, главную задачу. Голова начала болеть от этой странной, но такой важной для меня мысли.
   Шум, ужасный шум не давал сосредоточиться.
   И вдруг, вспышка в мгновение ослепила глаза и голос, тихо, но четко произнес:
   - Саарт, - и все прояснилось. Нет, какая смерть? Меня ждут, я не могу!
   Шум нарастал, холод усиливался, и с криком:
   - Нет! - я открываю глаза, делаю глубокий вдох, как будто не дышала целую жизнь. Вокруг темно и мокро. А шум, шум стал тише, кто-то говорил:
   - Тингра Адель, прошу, умоляю вас, выпейте еще немного, вам станет лучше, Тингра Адель, - я долго старалась понять, что говорит этот надоедливый голос. Я крутила головой и ничего перед собой не видела, на миг мне показалось, что я ослепла.
   Потом было прикосновение, легкое прикосновение обжигающе теплой руки, видно у меня упала температура, раз рука казалось настолько горячей, что я невольно отшатнулась. Мгновение и я наоборот прильнула к руке, она дарила покой. Я была не одна. Своей ладонью, холодной и будто неживой, накрыв руку незнакомца, лица я по-прежнему не видела, я расплакалась. Он прижал меня к своей груди, такой горячей, обнял двумя руками и начал покачивать, как ребенка. Я слышала, как часто бьется его сердце, он шептал:
   - Адель, милая, я рядом, не плачь, прошу, - этот голос казался смутно знакомым, но понять, кто говорит, я не смогла. И это последнее что нужно мне было тогда. В тепле, в объятьях этого знакомого незнакомца мне было хорошо, почему-то, казалось, что он не отпустит, не бросит, он рядом, он всегда будет рядом.
   Я прижалась сильнее, рыдая навзрыд. Наверно просто от боли, которую пережила. Или же просто выплескивала все, что засело внутри, всю обиду и злобу.
   Сколько времени прошло, не знаю, только незаметно, посветлело, видно я долго лежала без сознания. Слезы высохли и я, признаться, боялась поднять голову, боялась увидеть, этого таинственного незнакомца.
   - Тингра? - я вдохнула и убрала его руки от лица, медленно подняла голову. Благодарность и нежность, я испытывала к этому человеку и пусть он окажется кем угодно, даже Эрго, я буду обязана ему.
   Подняв голову, я невольно закрыла глаза. Открыв же их я, замерла в удивлении. Нет моим спасителем не был Эрго, это не был и Вар`Ларий, это не был драг или служанка. Моим спасителем, ночным стражем, оказался Риг Догервут.
   Именно его взволнованные глаза следили за моей реакцией, именно его руки обнимали меня, именно ему я обязана своей жизнью. Охрипшим голосом я прошептала:
   - Спасибо, - он улыбнулся, но тут же отвел глаза и явно занервничал.
   - Принести воды? - обеспокоенно спросил он.
   - Нет, все хорошо.
  - Тогда я пойду, мне не дозволено быть здесь, с вами, - мужчина поднялся, я осталась сидеть на полу. - Если Рех Эрго...
  - Он ничего не узнает, не от меня, по крайней мере, - Риг взглянул на меня и отвел тут же глаза. Ему явно было не комфортно. Вся ситуация в целом, чужими глазами будет смотреться иначе. Он боялся, что нас застанут? - Спасибо, что спас...
  - Это мой долг, - прервал меня имперец.- И, мне пора, прошу прощения.
  - Конечно, - сказала я, растерявшись. Такая перемена, всего пять минут назад он успокаивал меня, теперь же, убегает, будто я собираю натравить на него свору псов.
  Он поклонился и быстро развернувшись, вышел, поставив этим черту, ночного происшествия.
  Я встала с пола, немного пошатываясь, пошла в ванну. Когда открыла дверь, взглянула первым делом на большое зеркало, что занимало чуть ли половину ванной комнаты. И замерла. Так вот почему он сбежал.
  Платье было безнадежно испорчено, лиф и корсет разрезаны, так сильно, что будь у меня более весомые объему, опозорилась бы. На шее был синяк и пара царапин. На голове кровоточила глубокая рана. Уже застывшая кровь коркой сползала по лицу. На руках были кровоподтеки. Волосы запутанным комом обрамляли лицо. Кожа то ли от потери крови, немногочисленной, но все же, то ли от пережитого, стала белее мела. Губы посинели под глазами залегли синяки. Вены, сквозь бледную кожу выделялись ярко-фиолетовым оттенком. За одну ночь, я как будто похудела, высохла, только глаза ярким светом выделяются на бледной коже. И в этих глазах было что-то дикое, безумное. Я быстро отвернулась.
  Наверно, я действительно умерла...
   ***
   Выйдя из ванны я направилась в сторону двери, ведущей в покои супруга. Остановившись около них, я занесла руку для стука. Но быстро опомнилась и опустила. Он не пожалеет, не поможет, ему на руку мои слабости. Зачем я вообще сюда подошла? Дура!
  Спиной, облокотившись о дверь, я съехала вниз, обняла колени руками и уткнулась в них лицом. Пусть меня кто-нибудь пожалеет, пусть погладит и обнимет, пусть поцелует и... И что? Унесет на своих крыльях в стану эльфов? Очнись! Очнись уже...
  Не хочу...
   - Тихо дремлет малютка в кроватке своей,
   Мягким блеском луны озаренной,
   И плывут вереницы туманных теней
   Над головкой его утомленной...
   Целый сказочный мир развернулся пред ним:
   Вот на птице стрелою он мчится,
   Вот под ним перекинулась волком седым
   И по лесу несет его птица.
   Вот он входит на звездный ночной небосвод
   И в коралловый замок русалок идет
   По жемчужным пескам океана...
   И везде он герой, и везде он мечом
   Путь-дорогу себе пролагает,
   И косматых чудовищ, кишащих кругом,
   Гордой силе своей покоряет...
   (Текст колыбельной песни "Тихо дремлет малютка в кроватке своей" (С.Я. Надсон)
   Я запела тихо, для себя, закрыв глаза, представляя, как глажу головку своего братика, это всегда успокаивало. Слегка покачиваясь, я повторяла вновь и вновь слова любимой колыбельной.
   Словно заклятие ввела меня в беспамятство эта песня. Я пела и пела, не замечая, как по лицу начали катиться слезы. Странно, я думала, что выплакала их все. Это не были слезы боли, радости, это были эмоции, переживания, выливавшиеся соленой водой на щеки.
  В сознание я пришла от стука в дверь, тихого, как стучат только слуги.
  - Входите, - в комнату зашла девушка, неся в руках небольшую корзину, с чем-то белым.
  - Вам снова плохо? - поинтересовалась девушка, видя, что я опять сижу на полу. Уже второй раз выгляжу глупо перед прислугой.
  - Нет, мне просто так легче, - девушка кивнула, сделав вид, что все поняла. - Я нашла под дверью, - она подошла ближе и протянула мне корзину. Белым пятном оказались цветы, невообразимой красоты. Если бы я увидела один такой цветок, то, не лукавя душой, прошла бы мимо, решив, что это сорняк. Но их было так много, и были они такого белоснежного цвета, что глаза невольно разбегались, чтобы обхватить это красоту. А запах, какой тонкий и нежный был у них запах. Когда я наклонилась, чтобы их понюхать, то заметила записку. Белая бумага сливалась с цветами, и ее практически было не видно.
  Служанка явно ждала, когда я прочту записку и дам ответ, или же просто хотела приобрести тему для вечерних сплетен. Ведь явно же, что цветы подарил не муж. Я не стала ей в этом помогать и приказала удалиться.
   Когда хлопнула дверь, я достала записку, на ней красивым почерком было написано: "Милая, Адель, вы слишком рано лишили нас своего общества, бал без вас, лишь сборище нарядных пустоцветов".
   - У вас появился поклонник, - раздалось совсем рядом. Это было настолько неожиданно, что я, вздрогнув, посмотрела вверх. На меня смотрели алые глаза супруга. Он практически навис надо мной. Невольно я сжала послание в руке.
   - Вы не могли бы отойти? - попросила я Эрго. Пришлось встать с пола, чтобы не оказаться в проигрышной позиции. Не люблю когда на меня давят, особенно физически.
   - Стоило проявить к вам внимание другого и уже неприятен собственный муж? - наклонившись, прошептал мне на ухо он.
   - Дело не в другом, - ответила я и, вывернувшись, отойдя от Эрго. - Вы хотели со мной поговорить? - спросила я, садясь на диван.
   - Вы хитрее, чем кажитесь, - присаживаясь напротив, произнес супруг.
   - Сочту за комплимент, - холодно ответила я. И я хотела, чтобы ОН меня пожалел, успокоил? К нему обратиться за помощью?
   - Адель, вы еще помните, что являетесь моей женой?
   - К чему подобные вопросы?
   - К тому, что, милая женушка, в вашей чести мне хочется усомниться, - не знаю, как у меня тогда не поднялась на него рука, я сжала кулаки, чтобы не ударить по лицу этого мерзавца.
   - Это ваше право, я доказывать вам ничего не намерена, - ответила я. Может даже слишком резко, но оскорбление, нанесенное мне, было хлеще.
   - Даже так? - сердито произнес он. - Адель, - тихо, но по коже пробежали мурашки. - Между нами был заключен договор Влюны и вы обязаны его исполнять. Вы не имеете права пятнать мою репутацию, общением с другими, тем более приватным, - говоря это, он смотрел мне в глаза, и, наверное, наслаждался моим страхом. Я отвела взгляд. - Вспоминайте о своей чести, хотя бы на публике, - сказал он вставая. - Не хватало еще, чтобы вы принесли в подоле, - слова как пощечина, я сжала зубы и старалась сдержать некстати нахлынувшие слезы. Как может он? Он, тот, который сам не знает, что такое верность обвинять меня?
   - И чем, позвольте спросить я запятнала ваше имя и свою честь? - вопрос вылетел сам собой.
   - Вашим вчерашним поступком.
   - Каким же?
   - Побегом с бала, не делайте из себя дурочку, вы все прекрасно понимаете, - ответил равнодушно Эрго.
   - Как жаль, что вы не правы, - сказала я, и Эрго остановился и повернулся.
   - Отчего же?
   - Если бы то, что вы говорите было правдой, тогда вам не миновать дуэли.
   - Дуэли? - насмешливо переспросил он.
   - Есть много примеров, когда за оскорбление дамы, начинали войну, - ответила я.
   - Ради вас, милая жена, даже дуэли будет слишком много, - ответил Эрго и вышел.
   Как жаль что я не мужчина, как жаль, что не могу убить.
   ***
   Сразу после Эрго зашла служанка.
   - Ваш супруг просил передать вам, что сегодня последний день вашего пребывание в обители ледяных драконов, завтра с утра вы уезжаете.
   - Спасибо, вы можете идти, - я дождалась пока за служанкой закроется дверь, подошла, закрыла ее на замок и фурией метнулась в ванну, не зная себя от обиды, я схватила первую попавшуюся склянку, и, размахнувшись, разбила ее, стало немного легче.
   Как он мог? Как смел? Обвинять меня в неверности? Да я, я...
   А что я? Бесправная жена, вот кто я. Он прав, общение с другими именно на меня кладет печать распутства. Толпа слепа, увидев чей-то проступок, она так и норовит, превратить его в грех. В чем мой проступок? Ни в чем. Но женщинам всегда меньше дозволено, чем мужчинам, если мужчина ухаживает за замужней дамой, он герой. Поддайся искушению дама, это грязная распутная девка, в независимости от происхождения. Я уверена, сейчас весь замок обсуждает меня.
   Я вздохнула, и пусть...
   Сев, я стала аккуратно собирать осколки. Глупо поступила. Пару раз я порезалась, беря в руки маленькие острые кусочки склянки. Когда я все собрала, то выкинула в окно. А небольшую лужу вытерла носовым платком.
   Веду себя как ребенок.
   Я пошла в комнату. Надо как-то провести этот день, не седеть же в комнате. И выходить не хотелось, косые взгляды, шепот за спиной, никогда этого не любила.
   В дверь постучали, я замерла, открывать не хотелось, вдруг Эрго. Постучали еще раз. Открыв дверь, я посмотрела на красивую драгу, ледяную драконессу. Она холодно улыбнулась и буквально протиснулась ко мне в комнату. Без приветствий она заявила:
   - Сегодня состоится маскарад, последний бал, по традиции на него могут прийти все, от крестьянина до прислуги. И главное, традиция запрещает открывать свое истинное имя, - сказала она быстро, осматривая при этом помещение, будто я служанка, занимающая хозяйские покои. По ее гримасе, я поняла, что осмотром она недовольна. Как, впрочем, и мной. Этому свидетельствовал оценивающий взгляд, который немного задержавшись на моей руке, по которой стекала кровь, вернулся на мое лицо. - Вы идете, - подытожила драга. И так же бесцеремонно прошла в середину комнаты и села на диван. - У вас тут грязно, неужели в Аллии так принято? - пренебрежительно произнесла она, указывая на шкаф, который был разворошен, так как Риг искал в нем тряпки. - Холодно, вы не могли бы закрыть окно? - продолжала жаловаться дамочка.
  Я же под ее капризные вопросы повязала пораненную руку платком, не реагируя на тон ее голоса.
  - Если вам холодно, вы можете покинуть мою комнату, - повторив ее манеру общения, заявила я. Драга, видимо, не привыкшая к такому обращению, повернулась и с возмущением посмотрела на меня.
  - Да что вы себе...
  - А вы? Я вас не звала, покиньте мои покои, - подойдя ближе, сказала я.
  - Вы! Вы!
  - У нас в Аллии, прежде, чем зайти к незнакомому человеку спрашивают разрешение и представляются, у вас видимо не так? - драконнесса была в ярости. Странно, ведет себя как маленькая невоспитанная девчонка.
  Драга встала, буквально бросила какой-то лист на пол и громогласно заявила:
  - Если бы не просьба моего Господина, я бы приказала казнить вас за такие слова, - выплюнула она мне в лицо, встав с дивана. - Вам повезло, что вас пригласили, не умрите от радости, - наклонившись ко мне, она была значительно выше, сказала она.
  - Постараюсь не захлебнуться от восторга, - равнодушно произнесла я и указала дамочке на дверь. Драга топнула, показывая этим свою ярость, и грациозной походкой удалилась.
  Когда за истеричной драконессой захлопнулась дверь, я подняла лист, который она уронила. Это было официально приглашение на бал, с подписью "Вар`Ларий".
   Драг, наверни-ка, знает о запрете мужа. И это приглашение... Искушение? Уловка?
  Я прошла к дивану, села. Пойти мужу наперекор? В этом и есть тайное послание драга, зашифрованное в приглашение? Не верю я, если честно, в дружеское проявление симпатии.
  Идти? Остаться и, не нарушая приказ мужа, сидеть как служанка, дожидаясь господина. Противно...
  Боясь ли я? Да, боюсь, моя жизнь, скрепленная столькими договорами, у него в руках. Я его собственность, как бы горько не было это осознавать. Ослушаться, в порыве, сбежать. А вдруг узнает? Я слишком плохо разбираюсь в своем супруге, чтобы утверждать, что он не опуститься до рукоприкладства. Я никогда не была мятежной, скандалы, истерики, нарушение правил - это не мое. Мне может и хочется взбунтоваться, но я понимаю, что последствия могут быть плачевными.
  В голове, тем не менее, настойчиво звенело: "Он мне не хозяин".
  
   ***
   Единственное, что мучило меня в прошедшие часы, сколько их прошло не знаю, это скука и мысль, одна единственная, не дающая покоя мысль. Сначала я была твердо уверена, что не пойду. Уверенность моя продлилась до обеда. Признаться, нахождение в четырех стенах без права выйти, может свети тебя с ума. Я попыталась выйти, но охранна, вежливо попросили меня закрыть дверь и не высовываться. Я открыла все окна, чтобы замкнутое пространство не казалось таким замкнутым.
  "Словно в темнице"
   После обеда и еще какое-то время меня переполняло стремление нарушить запрет, пойти. В это время я представляла, как выскажу все Эрго, как смело ослушаюсь его приказа, продумывала обличительную речь.
   Дальше было хуже, яростный порыв сменился апатией. Я просто сидела или лежала на кровати и ни о чем не думала.
   Послу ужина, я решила, что не пойду. "Жалкая трусиха, прав был отец".
   Приняв ванну и переодевшись, я легла на кровать. Я слышала, как по коридору бегают слуги, как в комнате Эрго раздаются голоса, как за окнами разговаривали гости. Чувствую себя узницей, добровольно подписавшей свой приговор.
   Я пыталась заснуть, но сон приходил ко мне на считанные секунды и вновь возвращал в реальность. Открыла и закрыла окно несколько раз. Не замечая сама, я неотрывно следила за стрелками часов, и когда они указали полночь, сон, а точнее его жалкое подобие, покинул меня.
   Встав с кровати, я подошла к окну и села на широкий подоконник. Судя по шуму, бал был в самом разгаре.
   Я встала и направилась к двери. Накинув халат, я открыла дверь и оглянулась, охранников не было. "Странно, драг явно заботиться о своих гостях. Воспримем как должное". Дверь я закрыла быстро, будто боясь, что меня заметят. Я отошла и еще несколько минут смотрела на дверь.
   Потом побежала в комнату, зачем, сама не знаю, еще и дверь закрыла.
   Подойдя к окну, я закрыла его и легла на кровать. Мне стало жарко, я сбросила одеяло, которое полетело на пол, потом мне стало холодно, неудобно.
   Все, я так больше не могу.
   Я встала и пошла в ванну, быстро ополоснулась и вышла.
   Так, платье, мне нужно платье. Я открыла шкаф и достала оттуда все свои наряды. В своем пойти не могу, Эрго может узнать меня. Значит надо изменить костюм. Хорошо, что в комнате был швейный уголок, в котором я нашла нитки, иголки, пуговицы и много еще чего. Шить я умела, из-за отсутствия личной служанки, свою одежду всегда подшивала или переделывала сама. Как в тумане я обрезала, пришивала, укорачивала. Очнулась лишь перед зеркалом, смотря на свое творение.
   Я взяла свое черное повседневное платье, укоротила его спереди, и пришила пышный подъюбник, от другого платья. Слегка изменила лиф и добавила украшения, полупрозрачную ткань с узором. Подпоясала корсет толстой лентой, наподобие пояса. В итоге получилось довольно мило, на королеву бала я, конечно, не потяну, но с другими потягаться смогу.
   Но маска, ее у меня не было, и взять ее я не могла. Я долго думала, как же мне спрятать свое лицо. Пока не посмотрела на свой плащ, лежащий в горе нарядов. Точно, капюшон.
   Жалко конечно плащ, мне он всегда нравился, но ничего, куплю другой.
   Я обрезала длинные рукава и укоротила подол, теперь он был да бедра. Одев получившуюся жилетку я посмотрела в зеркало. Белая ткань гармонично смотрелась с черным платьем. Капюшон полностью скрывал лицо, оставляя его в тени.
   Готово.
   Я посмотрела на часы, было уже половина второго.
   Страх одолел меня, мне захотелось скинуть платье, но потом я оглядела себя в зеркало и улыбнулась. Ты попалась в ловушку, глупая принцесса.
   Надев капюшон, я подошла к двери, сердце стало бешено колотиться. Я положила руку на ручку, она слегка тряслась, и нажала, дверь открылась. Охранников не было.
   "Сейчас или никогда" - мелькнула мысль, и я побежала, вскоре бег сменился на быстрый шаг, чем ближе я подходила к залу, тем медленнее были мои шаги.
   Когда я уже была в холле, я на мгновение остановилась, в душе страх шептал: "Бежать". И я сделала пару шагов назад и быть может, убежала бы, если бы на мое плечо не легла чья-то рука.
   "Эрго", - проскочило в голове. Попалась.
   Я замерла не в силах сдвинуться с места.
   - Я знал, что Вы придете, Адель, - произнес голос, в котором я узнала драга.
   Повернувшись, я посмотрела на мужчину. Он был одет в черный мундир, на лице красовалась черная маска.
   - Позвольте? - взяв меня за руку, спросил Вар`Ларий, я отрицательно покачала головой и отошла подальше.
   - Я пришла не к вам, поэтому не тратьте на меня свою лесть, - я кивнула и направилась в зал.
   На мое прибытие, пожалуй, никто не обратил внимания, это и к лучшему.
   В зале было невероятно много народу, а само помещение имело колоссальные размеры, видимо без магии не обошлось. Играла музыка, кружились пары, разговаривали, смеялись многочисленные гости.
   Я встала около стены, пробежала взглядом по собравшимся и замерла. На балу присутствовал и мой муж, не один, с любовницей. От подобной наглости перехватило дыхание. Даже мой отец, последний в числе благоверных мужей не позволял себе такое. Я перевела взгляд. Как же это... мерзко.
  Словно тень я была невольным наблюдателем спектакля, под названием "светская жизнь". Разрушены сказки про великих драгов, не чужды им аристократичные грехи. Мамаша сватает свою дочь, собрав всех завидных женихов вокруг своей "прелестницы" и взрываясь лживым приступом смеха на каждое слово "будущего мужа". Толпа девиц, призывно улыбаются военным, так активно поправляя свои платья, чтобы все кто хотел, увидел их нежные кружевные бюстгальтеры. Около меня снова прошла милая парочка, державшихся за руки девушек. Одна по закону жанра красива аки ангел, другая же, к сожалению, даже не умна. Неказистая бедняжка ловит каждое пустое слово "подруги", чуть ли не заглядывая той в рот. Неужели не замечает она, сколько взглядов прошлись по ее "милой Анабель". Чью постель сегодня украсить эта жемчужина?
  Пару раз отклонив приглашения потанцевать и скрасить я вечер, я окончательно разочаровавшись, последовала к выходу. Уже практически подойдя к двери меня, кто-то нагнал и схватил за руку, я повернулась думая, что это Эрго, но это был не он. Я вообще не знаю кто это. В синем костюме и сплошной маске мужчина, взяв меня за руку, повел в центр зала.
   Я пыталась вырваться, но он не отпускал меня.
   Только сейчас заметила, как странно выжидающе смотрит на меня притихшая толпа.
   - Милая незнакомка решила сбежать, - громко заговорил мужчина, державший мою руку. - Накажем ее? - спросил он у толпы, в ответ ему раздался одобряющий рев. Только не это.
   Взглядом, пробегая по толпе, я искала помощи. Всем было весело, все смеялись, Вар`Ларий стоял в первых рядах, его губы расплылись в легкой усмешке. Догадаться с чьей подачи все началось не так сложно. Мой муж тоже стоял в толпе и смотрел на меня, пока его любовница, что-то доверчиво шептала на ушко. Он понял. Он знал, что я приду. "Попалась".
   - Как мы ее накажем? - спрашивал мужчина.
   Со всех сторон понеслось: снять маску, раздеть, станцевать, поцеловать, спеть, сыграть и еще много чего.
   - Я выбираю, - мужчина замолчал, - песню.
   Толпа радостно загудела, но вскоре смолкла. Я же стояла как громом пораженная, за что ты так со мной, Пресветлейший.
   Все смотрели на меня, как же плохо мне тогда было.
   Я запела:
   Вам не понять моей печали,
   Когда, растерзаны тоской,
   Надолго вдаль не провожали
   Того, кто властвует душой!
   Того, кто властвует душой!
  
   Вам не понять, вам не понять,
   Вам не понять моей печали!
  
   Вам не понять моей печали,
   Когда в очах, вам дорогих,
   Холодности вы не читали,
   Презренья не видали в них.
  
   Вам не понять, вам не понять...
  
   Вам не понять моей печали,
   Когда трепещущей рукой
   В порывах гнева не сжигали
   Письма подруги молодой.
   Вам не понять моей печали!
  
   Вам не понять, вам не понять...
  
   Вам не понять моей печали,
   Когда вы ревности вулкан
   В своей груди не ощущали
   И не тревожил вас обман.
   Вам не понять моей печали!
  
   Вам не понять, вам не понять...
   (ВАМ НЕ ПОНЯТЬ МОЕЙ ПЕЧАЛИ ,Музыка Александра Гурилева, Слова Александра Бешенцова)
   Все смолкло, стоило мне только начать, Пресветлейший, подшутил надо мной, даруя красивый голос, такой обыкновенной оболочке. Да, я умела и любила петь, вот только зритель у меня был всегда один, Саарт. Мои песни имели только один жанр, колыбельная. Мой милый брат засыпал только тогда, когда я ему пела. Невольно на душе стало тоскливо.
   Пока пела, я смотрела на зрителей. Они замерли, чуть ли не с открытыми ртами, внимательно, смотря на меня. Даже Эрго сменил насмешливое выражение задумчивым, а его любовница прижалось к нему ближе, и старалась поймать его взгляд, которым он буравил меня. Я отвернулась и тут же наткнулась на пораженный взгляд Рига.
   Я не скажу, что мне было неприятно это внимание, но почему-то все казалось таким наигранным, поэтому, закончив песню, я хотела убежать, но мне не дала буря оваций и возгласов.
   Ко мне подходили, что-то спрашивали, приглашали на танцы и много чего еще. Мне стало только хуже, я не люблю внимание, особенно, такого липкого и бурного. Минут пятнадцать мне не давали уйти, пока я сама, прося расступиться, не покинула зал.
   Я убегала из зала, коря себя за то, что вообще согласила пойти. Все-таки балы это не мое.
   Когда я подбежала к двери, открывая, радовалась лишь одному, что смогла убежать, не столкнувшись с мужем.
   В комнате царил полумрак и беспорядок, я не успела убрать свои наряды на место. Выдохнув с облегчением и закрыв дверь, сняла капюшон и подошла к кровати.
   - У Вас прекрасный голос, Адель, - раздалось от окна и, подняв голову, я с ужасом увидела, как он выходит из тени, мой супруг. Мой голос отказал мне, я не смогла вымолвить и слова. - Значит, мои запреты уже не контролируют вашу бунтующую душу? - он стал подходить ко мне. - Ничего не останавливает тебя, моя супруга, идти на поводу своих желаний, - он наклонился надо мной, подавляя взглядом и мощью. - Неужели так не терпелось провести время не одной? - я замахнулась, чтобы ударить, но мою руку перехватили и сжали. - Как смеет женщина поднимать руку на имперца? - зло вымолвил он.
   - Я не имперка, чтобы подчиняться, - на мое злобное высказывание Эрго отреагировал смехом и еще сильнее сжал ладонь.
   - А знаешь, с тобой интереснее играть, чем я думал, - отпустив ладонь, произнес он и в мимолетной ласке провел мне по лицу своей рукой, я же отпрянула от нее.
   Он лишь усмехнулся, его ярко-алые глаза блеснули в темноте. Мгновение и его уже не было в моей комнате, его даже не остановила закрытая дверь. Я сама себе усмехнулась, с каких это пор темного мага может остановить дверь? Замок щелкнул, говоря о том, что выйти мне точно не удастся.
   Я упала на кровать.
   ***
   Единственное чему я была рада с утра, это тому, что уезжаем мы днем, иначе выглядела бы я и чувствовала себя намного хуже.
   После ухода мужа я убрала вещи, аккуратно сложив их в чемоданы, приняла ванну, в общем, легла под утро. Сон к тому же не приходил, в голову лезли глупые мысли. Даже не уснуть, а просто отключить сознание, удалось лишь в восемь утра. Но спать долго я себе позволить не могла, поэтому встала в одиннадцать.
   Быстро заправив постель, я направилась в ванну, привести себя в порядок. Зеркало отражало бледное, не выспавшееся чудо. Умывшись, я вышла из ванны и замерла на пороге, на моей кровати лежал букет цветов. Белых и маленьких, как в тот раз. Первым делом я оглядела комнату, никого не было, лишь окно слегка приоткрыто, не люблю духоты. Неужели? Я подошла к окну и открыла его, посмотрела вниз, расстояние то довольно приличное, лестницу, что ли притащил?
   Подойдя к кровати, я подняла букет, вдохнула в себя их аромат и заметила записку, которую тут же вынула.
   "Он вам не господин".
   Вот это уже пугает.
   Поскорее уехать отсюда, интриги драгов не по мне. Я положила букет на постель, служанки уберут, как только я уеду.
   После я пошла в зал, где уже был накрыт для меня стол, подавшись первому порыву, я подбежала к двери, заперто. Как же любит мой супруг все контролировать. При воспоминании об Эрго настроение ухудшилось, поездка в Ледяные чертоги отсрочила нашу семейную жизнь. Что будет, когда мы приедем в империю?
   Подойдя к дивану, я села. Мне не быть истинной женой Эрго, я не то, что не полюблю его, я даже уважать его не смогу. Как хорошо, что у нас не будет детей. Подняв голову, я прошептала слова благодарности своему Богу. Но и счастья не будет... Ничего, хотя бы к этому я привыкла. К тому же Саарт, достигнув совершеннолетия, переедет ко мне, надеюсь. А там быть может он женится, и дай, Пресветлейший, я стану тетей, самой доброй и заботливой. Быть может, мне удастся, уговорить мужа навестить мою семью. Я усмехнулась.
   Ничего мне даже повезло, мужа я будут видеть редко, хоть на этом спасибо.
   ***
   Эрго заявился, когда часы пробили час дня. Он был одет в черный дорожный костюм. Я оделась потеплее, помня как холодно на территории драгов.
   - Вы одеты, прекрасно, - сказал он и вышел, я встала и вышла за ним. Надеюсь, мои сумки вынесут без меня.
   В коридоре стояли слуги, Эрго и Риг. Я посмотрела на него и тут же отвела взгляд.
   - Нам пора, не будим медлить, - сказал Эрго, надевая перчатки и дубленку. Я же надела варежки, а шубу на меня накинул Риг и сразу же буквально отскачил, будто от прокаженной. И удостоился взгляда своего хозяина.
   Мы спускались в полной тишине, по коридорам ходили только слуги, видимо гости еще спят.
   Карета стояла напротив дверей, спустившись по лестнице, я встала около Эрго. Оказываются нас пришли проводить драги, те же что и встречали. Среди них был и Вар`Ларий.
   Когда муж закончил прощаться с драгими, я направилась к карете, чтобы быстрее сесть. Но меня остановили.
   - Ваша супруга, видимо, хочет побыстрее покинуть Ледяные чертоги, - раздалось сзади, я повернулась и наткнулась на светлый и наглый взгляд Вар`Лария.
   - Мне не терпеться вернуться в дом моего мужа,- произнесла я.
   - Тогда, - он подошел вплотную, взял мою руку, снял с нее варежку и поцеловал, - не смею задерживать.
   Отпустив мою руку, он сделал пару шагов назад и улыбнулся, как будто знал то, что не знаю я.
   Я села в карету, супруг закрыв дверь сел напротив.
   Взглянув в окно, я подумала о том, что дотронулась до сказки, побывала в Ледяных чертогах, увидела драгов. И? И еще сильнее захотела вернуться в Аллию, в библиотеку, к брату. Грустно улыбнувшись, я провожала взглядом удаляющийся замок и высокую фигуру Вар`Лария. Прощалась с этими мечтами навсегда.
   Когда мы отъехали довольно далеко, я почувствовала в своей варежке что-то твердое. Сняв ее, я обнаружила записку:
   "Я знаю вашу тайну, незнакомка. При следующей встрече, поведаю свою".
   Неожиданно я засмеялась, Вар`Ларий, не знаю какую игру ты затеял, но мне будет интересно посмотреть, что из этого выйдет.
  
  ГЛАВА 6.
  Секундной стрелкой сердце назову,
  А душу - этим звёздным циферблатом!
  
  Марина Ивановна Цветаева
   Сейчас, по пришествию пяти дней, нахождения в доме Эрго, могу сказать лишь одно, жизнь возвращается в привычное русло. Не скажу, что это меня невероятно радует или огорчат. Все-таки стабильность всегда лучше ярких, но коротких вспышек.
   Часы пробили десятый час, поздний вечер. Я встала с кровати, переоделась из простого, но все же, дорогого платья в платье, которое стоило значительно дешевле, которое не жалко замарать. Вышла из спальни, где читала до этого книгу, бросив последний взгляд на шкатулку, в которой таилась маленькая тайна, последняя записка Вар`Лария. Да, я ее не выкинула, не порвала и даже не сожгла. Просто не захотела. Наверное, всему виной моя женская природа, ведь каждой приятно внимание, тем более красивого мужчины. Нет, я не строю иллюзий, и уверена, что больше мы не увидимся. Но пусть же, от поездки в сказочные Ледяные чертоги у меня останутся не только воспоминания.
   Выйдя из своих покоев, я направилась к лестнице, чтобы спуститься на первый этаж.
   Милый супруг ограничил мою свободу, вместив ее в свой дом и приусадебный участок. Хотя ходить мне было некуда, все же такой запрет достаточно тяготил. Сказал мне, кстати, он это сразу после приезда и после этого я его не видела.
   Но знаете, я была счастлива, у меня появилось увлечение. Именно поэтому я крадусь поздним вечером, по первому этажу, в столовую. Я учусь готовить.
   Раньше мне готовил повар, я просто говорила из чего именно мне надо приготовить еду, теперь же я решила познать эту науку сама.
   Попросив служанку купить мне большую тетрадь, записываю туда свои рецепты. Пока их только два, но все впереди.
   Вот и столовая. Управляться на кухне я училась недолго, просто приходила и смотрела на работу поваров. Быть может им это не нравилось, но, по крайней мере, они молчали. Думаю, за моей спиной слуги не упускают возможность позлословить, но, что же, пусть развлекаются.
   Так вот, кулинария стала моей страстью. Я выбираю продукты, продегустировав каждый.
   Ночное время стало временем моей радости. Чувствую себя ребенком, которому предложили невероятное количество игрушек.
   Сегодня я решила приготовить мясо. Сразу приготовив несколько больших кусочков, чтобы, если не получиться, попробовать еще раз, отбив их, как это делал повар, я смешала специи и обмазала один кусочек. Подождала немного, чтобы специи пропитались в мясо, я выложила его на разогретую сковороду.
   То, что, что-то пошло не так, я поняла по жуткому запаху гари и чего-то отвратительного, видимо смесь специй вышла неудачной. Первый кусок полетел в мусорку.
   Пришла очередь второго. Другие специи, немного вина. И как итог мясо сгорело моментально, вспыхнув, еле потушила. Второй кусок отправился в урну.
   За ним был третий и четвертый, видимо сегодня не мой день.
   Уже расцветало, как быстро бежит время. Я убралась, сложила все на свои места и пошла к себе, забрав грязный фартук, чтобы постирать.
   Так же медленно и добралась до своих покоев. Разделась и пошла в ванну, где на скорую руку застирала и платье и фартук. Развесив их, я направилась в спальню. Когда моя голова коснулась подушки, глаза закрылись сами собой. "Хорошо поработала", - подумала я и заснула.
   ***
   Думаю, не стоит описывать последующие мои будни, они были однотипны.
   Прошло вот уже двенадцать дней, а Эрго все не было видно.
   В последние дни я стала замечать странную суетливость слуг, они постоянно бегали, что-то переносили. Стоило мне спросить, ответив : "Приказ хозяина" слуги удалялись. После этого с расспросами не лезла.
   В очередной поздний вечер, направившись на кухню, я узнала причину всеобщего беспокойства.
   Когда я зашла, достала приборы, ингредиенты, открыла книгу, чтобы исправить вчерашний рецепт, в коридоре раздались шаги. Я неосознанно забежала в кладовку, не хочу, чтобы меня видели за готовкой, это слишком личное.
   Говорили двое мужчин:
   - Лихие времена настали...
   - Не гневи Харуна, обойдется.
   - Нет, уже нет.
   - Неужели? - удивлено спросил второй.
   - ЛИГА официально объявила войну, - голоса затихли, видимо каждый думал о своем. Я же стояла как громом пораженная. Пресветлейший, неужели война?
   ***
   Еще долго после ухода мужчин простояла я, думая о новости, которую услышала.
   Поверить в то, что в наше время еще кто-то объявляет войну тяжело. Смутное время войн, нашествий давно закончились. Государства сформировались, границы определены, развязывать войну за клочок земли глупо.
   Но самое странное, ведь мне не послышалось, что войну развязало не государство, а ЛИГА. О существования подобной организации я узнала из книги по древнейшей истории. И то, там она упоминалась мимолетно. Мол, в том-то и том-то году создана (что является не точной информацией, а предположением автора), тем-то и тем-то основано (хотя имена могут быть вовсе не именами, а псевдонимами), тем-то и тем-то занимаете (что тоже не являться истиной, а информацией только на четверть).
   ЛИГА - это скорее не организация, это культ, секта. Основателем этого темного сообщества стали три мага и одна магинесса: Люфьер, Ирагорна, Гациус и Авенкорм, маги, о которых не знают ничего. Откуда они появились, чем занимались, какой силой обладали, ничего не известно. В общем, появились ниоткуда четыре сильнейших мага и решили создать культ, себя самих. Как ни странно, но многие потянулись под их темное покровительство, образовалась ЛИГА. Но им было мало, тогда они решили расширить территорию своих владений и без объявления война начали нападать. Целые села, даже города были вырезаны на их кровавом пути. Запугав людей массовыми смертями, они получали территории без борьбы. Все, кто имел магическую силу, обязаны были подчиниться им, от младенца до старика.
   Молчавший Ковен магов, решил действовать, пока не уничтожили и их самих. Собрав всех сильных магов разных рас, они двинулись подавлять власть Лиги.
   Кровопролитнее боя не ведали ни их отцы, ни отцы их отцов. То место, где произошло сражение, назвали проклятой пустошью. Все там выгорело дотла, земля пропиталась кровью магов и заклинаниями, если попадешь туда, назад не выйдешь.
   Победу одержал Ковен. ЛИГА была повержена, уничтожена, забыта.
   Выйдя из кухни, я направилась к себе в комнату.
   Столько лет молчания и снова она объявила о себе. Были ли правдивы фолианты, которые утверждали, что все представители Лиги были уничтожены?
   Добравшись до комнаты, я закрыла дверь на замок и прошла в спальню.
   Значит, Эрго воюет и Риг с ним. Душу охватило волнение.
   Пусть их Бог будет благосклонным, и вернет их домой.
   ***
   (двадцать три дня спустя).
   С той ночи, когда я узнала, что объявлена война, прошло двадцать три дня. Двадцать три дня тишины, Эрго не писал, ничего не передавал, ни я, ни слуги, ни приезжающие изредка гонцы ничего не знали о моем муже. Двадцать три дня страха и волнения, за жизнь супруга, за жизнь каждого кто сражается.
   Почему я так боюсь за жизнь мужа? Ведь он не был мне верен, не любил и не уважал-то толком. Но не в этом суть. Эрго, единственный человек, как это пафасно не звучит, который есть у меня в этом мире. Конечно, есть и Саарт, но он мал и за помощью к нему, я обратиться, не смогу. А Эрго, при всей его браваде я нужна, пусть только для детородных целей, но пока я его жена, я могу надеяться на защиту, на дом.
   Если он умрет, я не знаю, что ожидает меня. Но я уверена к вдовам относятся не лучше, чем к незамужним, тем более чужестранкам. Жизнь Эрго обеспечивает и мою жизнь. Эгоистично? Пускай, остаться бездомной нищенкой не хочет никто.
   За эти двадцать три дня я похудела, практически не высыпалась, не жила.
   Пару раз я сходила в храм Харуна, помолиться об удачи для мужа. Боязнь за жизнь человека, который не принес ничего радостного в твою жизнь. Как глупо, так по-женски.
   (Тридцать два дня спустя).
   Все валиться из рук, готовка не приносит удовольствия, прогулки по городу, которые я сама себе организовала, добавляют лишь больше тоски и печали, при виде женщин, которые, получив письма от своих мужей, сыновей, плачут.
   Имперские девушки, оказывается абсолютно такие же, как и в любой другой стране, их бравада проходит, стоит мужьям уехать. Видеть, как с каждым днем на улицах становиться все больше людей одетых в красный, цвет траура, невыносимо. Поэтому прогулки я прекратила.
   Сейчас моим излюбленным занятием стало просиживание целыми днями на подоконнике в своей комнате. Из окна видна центральная улица, если прибудет гонец, я узнаю сразу.
   Вестей не было никаких. Одерживаем ли мы победу, проигрываем ли, ничего. Как все-таки убивает неизвестность.
   Именно в тот вечер, под конец тридцать второго дня я приняла безрассудное решение.
   - Пресветлейший, дай мне только знак, и я сегодня же выполню то, что задумала.
   Сначала, не поверила своим глазам, по главной улице скакали пятеро всадников, они мчались как раз к моему дому. Бросив еще один взгляд на всадников, я убедилась, что едут они к дому Эрго. Спрыгнув с подоконника, я выбежала из комнаты и пошла вниз, встречать гостей.
   Подошла я как раз вовремя, стоило только мне приказать открыть парадные двери, как раздался стук. Значит, я была права, всадники приехали к нам.
   Сердце замерло ненадолго. Вдруг принесли весть о смерти мужа.
   - Открывай, открывай,- сказала я слуге.
   С дрожью я смотрела, как открываются двери, как пять окутанных черных фигур делают шаг в дом, как снимают капюшоны.
   Сорвавшись с места я побежала к стоящему посередине мужчине и, обняв его прошептала:
   - Жив, - Эрго, это был именно он, хотя тяжело было узнать собственного мужа в этом осунувшимся лице, мокрой изодранной одежде, стоял пораженный. Я сжала его посильней, в тот момент я действительно была рада, что он жив.
   Когда минута восторга прошла я отцепилась от мужа и отошла, четыре мужчины, среди которых был и Риг смотрели на меня странно, удивленно. Пусть.
   - Я рад, что вы не заказали в храме поминки на мое имя, - ехидно произнес Эрго, но в его ярко-алых глазах до сих пор плескалось удивление и что-то еще, такое теплое, родное. Быть может он тоже рад встречи?
   Мешать мужчинам я не стала, поэтому поздоровавшись со всеми, пошла к себе в комнату. Мне еще надо обдумать, как я скажу Эрго о своем решение.
   ***
   В комнате я просидела долго, пока служанка не сообщала, что муж в своей комнате и готов меня принять. Выходя, я оглянулась на приготовленные вещи. Пресветлейший, дай мне сил.
   В комнату к Эрго я вошла полная уверенности. Не разрешит, значит, поступлю назло ему.
   Супруг сидел за столом и что-то быстро писал.
   - Неужели, Адель, вы решили стать покладистой женой? - сказал он, не поднимая лица от бумаги.
   - Мне нужно серьезно поговорить с тобой, Эрго, - произнесла я, садясь в кресло около стола.
   Он оторвал свой алый взгляд от бумаг и посмотрел на меня.
   - Интригуешь? - насмешливо спросил он.
   - Вы не даете мне договорить.
   - Хорошо, я слушаю тебя, - отклонившись на спинку кресла, сказал он. Видно было, что муж очень устал, похудел, видимо, легкую победу ждать, не стоит.
   - Тебя не было так долго, я не знала, куда себя деть. Не вестей, не гонцов. Город все больше окрашивается в траур.
   - К чему ты это ведешь? - спросил он нервно. Наверно, я отвлекла его от важных дел.
   - Я прошу тебя, позволь ехать с тобой.
   Эрго распахнул глаза и посмотрел на меня, он был поражен, настолько, что не смог скрыть все за привычной маской безразличия.
   - Что ты сказала? - наклонившись ко мне, спросил он.
   - Ты слышал, - произнесла я, не смотря ему в глаза.
   - Что ты несешь женщина?! Это война, а не игрушки! Какой из тебя боец?
   - Я не прошусь быть бойцом, - посмотрев в глаза мужу, произнесла я. - Я не хуже тебя знаю, что слаба, никчемна. Но умирать от неизвестности, видеть, как вокруг умирают люди, я не могу, - Эрго прожигал меня взглядом, но не перебивал. - Я не прошу стать воином, я прошу, лишь дать мне шанс помочь стране, в которой я живу, помочь людям...
   - Чем? - спросил супруг равнодушно.
   - Я изучала травы...
   - Травы? Ты издеваешься?
   - Дослушай. Я знаю много смесей, отваров которые помогут вылечить.
   - Что ты хочешь от меня?
   - Устрой меня медсестрой, помощницей при госпитале.
   - Ты понимаешь, что несешь? - зло спросил Эрго, вставая из-за стола и направляясь ко мне. Я тоже встала. - Или хочешь стать подстилкой для солдат? - я сжала руки, пусть говорит, пусть оскорбляет, я решила.
   Он подошел ко мне и пристально посмотрел в глаза:
   - Адель, война это не книги, в которых все красиво. Война - это человеческое мясо, кровь, смерть на каждом шагу. Ты даже представить себе не можешь о чем просишь. Я знаю, что ты считаешь меня тираном, но этого я тебе не позволю.
   - Послушай...
   - Нет, это ты меня послушай, - его руки легли на стол, он нависал надо мной. - Ты женщина, ты слаба, твоя жертва никому не нужна, всем плевать.
   - Знаю. Я никто для тебя, для каждого из имперцев. Но позволь мне просто помочь. Я не прошусь на передовую, я хочу в госпиталь, не говори мне, что там не нужны помощники.
   - Ты все решила? - спросил Эрго, смотря в мои глаза.
   - Да, - твердо ответила я.
   - Какая же ты еще дура, - отходя от меня, произнес он. - Раз хочешь сойти с ума, умереть, что же, это мне даже на руку. Завтра утром я уеду, гонца пришлю, когда найду место для твоей никчемной помощи. Теперь убирайся из моей комнаты, - сказал Эрго и, подойдя к столу, принялся за бумаги.
   Я быстро вышла, не хочу нарваться на гнев мужа еще раз.
   Почему я решилась на такой поступок? Не знаю, быть может Эрго прав, и я дура. Но сидеть и ждать, не зная чего, умирать от неизвестности. Бояться каждого письма. Невыносимо. Уж лучше умереть там, чем сойти с ума от тоски в теплой кровати. Хотя быть может, я уже сошла с ума
   ***
   Этой ночью, я плохо спала, поэтому в какой-то момент явственно почувствовала, что уже не одна в комнате. Кто-то смотрел на меня, пристально.
   Я даже не слышала, как этот "гость" вошел.
   Признаюсь, меня охватил страх. Все-таки с хорошими намерениями по ночам в комнаты не заглядывают.
   Осмотрев комнату из-под опущенных ресниц, я ничего не увидела, и с уверенностью распахнула глаза. Надо знать врага в лицо.
   - Кто здесь? - спросила я, вглядываюсь в темноту углов.
   - Госпожа, - раздалось совсем близко, и из тени вышел черный силуэт.
   - Риг? - спросила я, вглядываясь в гостя.
   - Да, Адель, - произнес он, и я в свете луны, он как раз вышел к окну, разглядела его лицо.
   - Что случилось? - настороженно спросила я, поднимая одеяло, прикрываясь.
   - Мы уезжаем через два часа, я решил проведать вас, узнать...
   - Ночью? Риг, не думаю, что это была хорошая идея.
   - Простите меня. Я не смог пересилить себя и поддавшись своему стремлению увидеть вас, нарушил правило.
   - Ты пришел не только для того, чтобы меня увидеть, ведь так?
   - Да, - он замолчал. - Вы ведь это не в серьез? - он посмотрела мне в глаза.
   - Я приняла решение, - ответила я, понимая, о чем идет речь.
   - Почему? - задал свой главный вопрос Риг.
   - Если бы я знала. Я, правда, не смогу объяснить, что движет мной, но поступить по-другому не могу.
   - Адель, там идет война, это зрелище не для ваших глаз, - сделав шаг ко мне, произнес Риг.
   - Я знаю, я не питаю иллюзий...
   - Если вы делаете все ради своего мужа...
   - Эрго здесь не причем! - зло произнесла я. - Мой поступок, это не стремление выслужиться перед мужем, возвыситься в его глазах! - думаю, именно это имел в виду Риг. - Я просто хочу помочь, разве это плохо? - спросила я, смотря ему в глаза.
   - Помочь? - удивленно переспросил он. Как будто не рассматривал такой вариант.
   - Да.
   - Почему именно вы?
   - Почему именно я, что?
   - Почему именно вы стали супругой Эрго То Ранского? - риторический вопрос.
   - Разве был у меня выбор, - откровенно ответила я. - Быть может, это даже лучше, богам виднее.
   - Он не достоин вас, - запальчиво произнес Риг.
   - Что ты...
   - Прошу прощения, госпожа, я приму любое наказание. Мне доложить о своем поступке Эрго?
   - Нет, я ведь... Никому ничего говорить не стоит, я не ожидала вашего визита.
   Риг кивнул и практически пропал, так быстро он двигался по моей комнате, только хлопок двери возвестил о его уходе.
   Проверка? Супруг решил, меня унизить?
   ***
   Они действительно уехали раним утром и в доме вновь воцарила атмосфера ожидания, причем ожидали мы худшего. Я практически не бывала дома, чтобы не видеть злые взгляды слуг. Видимо, они были уверены, что я как минимум развязала войну. С утра я уходила из дома и бродила по городу. Язарь - столица империи хоть и навевала тоску своими громоздкими черными зданиями и узкими улочками, но хотя бы отвлекла ненадолго. Редкие, теперь, прохожие даже не обращали на меня внимания, то медленно шагая по улицам, уйдя в себя, то стремительно несясь по своим делам, им не было дела до девушки в черном плаще.
   Впервые я так близко, видела смерть. Нет, я не говорю о телах погибших, я видела как на лицах живых, отражалась боль. Как умирали душевно, еще живущие.
   И вот опять, череда однообразных дней, казалось что и не было того дня, встречи с мужем, нашего разговора, его обещания... Все стало серым, опять. Знаете, даже природа, наверное по велению их бога Харуна была крайне отвратной. То дождь, то ветер, то холод, то духота, то гроза, то слякоть. Быть может, этими знаками Харун хотел передать нам события за много километров? Кто их, богов, знает?
   Шли дни, а вестника Эрго все не было. Хотя быть может, муж соврал, пообещав, но ничего искать не собирается.
   С каждым проведенным днем я все больше убеждалась в своей глупости. Ну какие поиски госпиталя? У него там война, каждая секунда на счету, сотни жизней, за которые он отвечает, а тут я со своей просьбой. Дура. Надо было сразу ехать. Прошлого не воротишь.
   Тогда, осознав, что помочь я не смогу, Эрго не выполнить мою просьбу, я решила взять все в свои руки. Мне нужен был сопровождающий, чтобы знал хорошо местность, чтобы смог отвезти меня на фронт. Безрассудно? Еще как! Но, я не могу так больше.
   Сказано, сделано, я послала служанку узнать, есть ли в городе те, кто пришел с войны. На сбор информации потребовалось два дня, после которых она мне сообщила, что в городе всего тринадцать вернувшихся назад. Причем из них десять тяжело ранены и в ближайшее время, скорее всего умрут. Оставалось три. К ним, предварительно назначив встречу, я направилась.
   Конечно, имперцы, особенно мужчины радушием не отличались и воспитанностью тоже. Так что все трое, приняли меня в штыки, а уж после озвученной просьбы не сдерживали злой смех и издевки.
   Но их мнение мне важно не было, я могла внушить каждому, то что хочу. Поэтому я не обращала внимание на их реплики и отношение, мне были важны их навыки, сила, ум, осторожность.
   Первый оказался совсем молодой парень, ему оторвало кисть правой руки, а так как магов целителей на такие мелочи не выдергивают, его просто отправили домой. Он был довольно силен и гибок, но слишком хитрый, изворотливый и пожалую трусливый.
   Вторым оказался мужчина средних лет, с сединой в черных волосах. Он отдал армии свою жизнь, у него было много наград, орденов, медалей. Он был смел и умен, и даже довольно сносно отнесся ко мне. Но, увы, на этой войне он лишился зрения, так что в помощники он мне не годился.
   Третьим был кузнец. Да, обычный трудяга. Сильный, ловкий, умом он, конечно, не блистал, но думаю, умение читать его и меня не спасет. Он не был участником этой войны, но он часто ездил туда, отвозя оружия, провиант и даже письма. На него и пал мой выбор. Неприметный и к тому же не обладающий каким-либо даром, его было легко подчинить себе при минимальных затратах собственной энергии.
   Одна проблема была решена, но оставалась вторая, как мне уйти из дома? Просто сбежать? Или внушить слугам что меня и не было то? Но второй вариант затратил бы слишком много энергии, я могу просто сгореть. Нет, тут нужно что-то простое...
   Не придумав ничего лучше, я решила написать себе письмо от Эрго, я просьбой последовать к нему. Думаю, слуги проглотят эту байку.
   Неделя прошла в попытках подделать подчерк мужа, но не зря. И в конце, я дописывала мнимое письмо супруга, завернула его в конверт, и подчинив себе какого-то мальчика, отправила с ним письмо.
   Я ожидала, когда же мне принесут мое же послание. Но его не несли. Неужели раскололи? Волнение нарастало, кажется каждой минутой.
   Пришли...
   - Тингра Адель, вам письмо от Господина То Ранского, - заявил пожилой дворецкий, зайдя ко мне в комнату. Видно было, что он его уже прочел, и даже, поверил.
   Я изобразила восторг и, забрав письмо, попросила мужчину удалиться.
   Конечно, стоило только закрыться за ним двери как я начала собирать вещи. Сначала сложила все свои травы и взяла книгу, в которой описывались рецепты настоек и мазей. Потом сложила всю свою пригодную для поездки одежду, которой оказалось не очень то и много. Позвала служанку, попросила чтобы мне в самые краткие сроки сшили походную одежду: рубашки, брюки, длинные жилеты, плащи и снабдили теплыми вещами. Служанка занялась этим с энтузиазмом, похожу я их уже достала.
   В итоге на сборы ушло два дня. И знаете, когда все было готово, Пресветлейший решил пошутить надо мной, так как появился посланник от Эрго. Все-таки он выполнил свое обещание.
   Наверно, это даже к лучшему, ехать с человеком которому доверился мой муж. Он очень удивился, что я уже готова к отъезду, но спрашивать не стал. Поэтому уложив вещи и с помощью амулета уменьшив их, мы отправились в путь.
   Мой новый сопровождающий, гнал лошадей что есть мочи. Редкие и долгие, по моей вине, остановки сопровождали осуждающим взглядом и пренебрежением. Мои попытки объяснить, что я собираю травы, дабы лечить в дальнейшем ими больных, сопровождались усмешками и просьбами поторопиться. Не знаю, как мы выдержали эти три дня пути и не убили друг друга на одном из перевалов.
   Впереди уже виднелся населенный пункт, в котором я и должна была работать медсестрой. Мои вопросы сопровождающий всячески игнорировал, поэтому узнать насколько далеко находится фронт, я не смогла.
   Мы въехали в поселок, а это был именно он. Небольшие каменные дома, узкие улочки и черный цвет, отражали излюбленный дизайн имперцев.
   Я огладывалась по сторонам и радовалась, не только тому, что смогу оказать помощь, но и своей набитой целебными травами сумке. Не смотря на ворчание моего проводника, я собирала все тщательно, не упуская и листочка.
   Мужчина явно стремился избавиться от обузы, в моем лице и сразу направился к центральному госпиталю. За его шагами я еле поспевала, мужчина буквально летел.
   Дверь открылась с пинка, и таким же стремительным шагом мой проводник пошел, видимо, к главному целителю.
   Больница пустовала, похоже, фронт располагался далеко. Не было не пациентов не врачей, было очень пусто и тихо. Странно как-то. Но по уверенному шагу и настрою сопровождающего, я поняла, что все под контролем.
   Пройдя пару коридоров, мы вышли к кабинету главного целителя.
   Дверь открыли без стука, вошли. Картина предстала нерадостная, пожилой мужчина сидел за столом, сжав голову руками. На наше появление он не обратил внимание, пока его не окликнули:
   - Вы целитель Равер? - спросил мужчина.
   - Никого нет! - ответил целитель, не поднимая глаз.
   - Мы здесь по приказу Эрго То Ранского, - мужчина вздрогнул и наконец посмотрел на нас. Под его серыми глазами залегли следы усталости. Он посмотрел сначала на проводника, потом на меня и спросил:
   - Медсестра?
   - Да, - ответила я, смотря в глаза целителю.
   - Маг? - уточнил мужчина.
   - Нет.
   - Хоть перевязку делать умеешь? - потерев переносицу, поинтересовался он.
   - Да.
   - Хоть на этом спасибо, - произнес он тише. - Как вы видите, всех целителей у нас забрали. Произошло кровопролитное сражение, все наши силы направились туда, - мужчина не успел договорить как в его кабинет вбежал молодой парень, и запыхавшись сказал:
   - Врачей, срочно, несем потери, - и зашелся в кашле.
Оценка: 7.25*48  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Суббота "Праздник заказывали? Солнце, безумство и любовь" (Современный любовный роман) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Забавы ради... " (Короткий любовный роман) | | Е.Кариди "Найди меня" (Любовное фэнтези) | | О.Гринберга "Свобода Выбора" (Юмористическое фэнтези) | | А.Минаева "Всплеск силы" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Бакулина "Невеста Чёрного Ворона" (Любовное фэнтези) | | В.Чернованова "Александрин. Яд его сердца" (Романтическая проза) | | Amazonka "Драконья нежность." (Любовная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"