Казаков Артур Дмитриевич: другие произведения.

Арена Презрения

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда узнаёшь, что привычное окружение построено за счёт страданий родных и близких, жизнь моментально идёт под откос, а к устоявшимся ценностям пропадает всякий интерес. Единственное желание - просто исчезнуть, закопаться поглубже, дабы никто не тревожил, но потом - перед глазами возникает кровожадная толпа, требующая правосудия. На долю выпадает непосильный груз - убийство главы ордена "Боевых Магов", и всё становится только хуже. Отвергнутый многими знакомыми? Гонимый братьями по ремеслу? Преследуемый извечным врагом? Выход только один - пойти на крайние меры, чтобы повысить шансы на выживание во время предстоящих схваток и двигаться дальше по велению судьбы.

  Любовь до гроба
  
  
  Необъятный корчмарь приблизился к стойке и, наклонившись, выпучил глаза. Тотчас по огромному залу разнёсся дикий вопль. Рыжий кот стрелой проскочил между ног у владельца питейного дома, залетел под ближайший стол и чудом увернулся от куска хлеба, который явно пролежал не первую неделю. Таким и убить можно было, как посчитал бородатый завсегдатай, наблюдавший за сценой. Животина, в свою очередь, зло зашипела и устремилась к выходу из здания. Благо дверь оказалась открытой.
  
  - Что б тебе пусто было! Скотина треклятая! - крикнул корчмарь и угрожающе потряс кулаком вслед питомцу.
  
  - Чаво случилося пап? - поинтересовался мальчонка с пустым подносом.
  
  - А! - махнул рукой папаня. - Опять твой любимый кот жрёт сыр! Ты знаешь, сколько это стоит? Если подобные выходки будут продолжаться, я возьму дедовское ружьё и застрелю скотину!
  
  - Ну... Пап! - всхлипнул сынок.
  
  - Ладно! Не реви, аки девка. Сбегай лучше к мамане и притяни список закупок. Запамятовал я с утра не на шутку.
  
  - А про котю... Ты пошутил? Да? Папа?
  
  - Да, - сухо ответил корчмарь. - Просто сильно разозлился. Давай! Топай!
  
  Малыш направился исполнять поручение, а владелец питейного заведения осмотрел бочки с вином, да искусанный сыр. После - недовольно хмыкнул.
  
  Вполне себе скромное местечко - корчма под названием - "И в пруд, и вброд". Многим путешественникам смысл казался двойным. Очень хорошо подходил абсолютно любому алкашу, который начинает искать приключения на задницу сразу же после третьей, но и к местности относился. Рядом со зданием располагалась речушка, и во времена усиленных дождей путникам приходилось туго. Иной раз даже вплавь перебирались. Самой корчме вода не грозила, так как находилось она на возвышенности.
  
  Ранее утро, как тому и положено, началось вполне обыденно. Пара завсегдатаев, не расстающихся с бутылкой, одинокий кузнец-выпивоха, накативший "ещё одну перед работой", да красивая рыжая девушка с кучерявыми волосами и в облегающих одеяниях.
  
  Именно последняя привлекала всеобщее внимание. Не из-за пухлых губок, что сводили с ума любой мужской рассудок. Суть заключалась в том, что такие, как она, если и появлялись в подобных местах, то исключительно в сопровождении. С другой стороны... меч, который блеснул в свете масляных ламп, моментально усмирил пьяного здоровяка, возомнившего себя мастером комплиментов.
  
  Девушка ничего не заказывала, но и не уходила - определённо кого-то ждала.
  
  ***
  
  - Говорят, - замялась красотка с кучерявыми волосами. - Что у тебя большие возможности, - она покрутила головой по сторонам и прищурилась. - А ещё говорят, что твои противники замерзают от одного лишь взгляда.
  
  - Любителям поговорить, не помешало бы держать язык за зубами, - холодно ответил собеседник и хлебнул недавно заказанного эля. - Кто источник информации? И что ещё обо мне говорят?
  
  Корчмарь вспомнил его. Вполне обычный клиент, не сильно выделяющийся среди остальных, коих за вчерашний день было довольно много. Конкретно этот снял комнатку на втором этаже, заказал жареный картофель, да пару горячительных напитков и больше не выходил, вплоть до рассвета. Красотка, по мнению владельца питейного заведения, явно знала незнакомца. Как только он спустился, её глаза засияли, подобно изумрудам.
  
  - Источников много и всех не заткнёшь, поэтому говорить об этом, смысла нет. Я знаю, что ты умеешь решать проблемы. Этого достаточно.
  
  - Хороший подход, - собеседник поправил капюшон и демонстративно почесал щетинистый подбородок. - Мне нравится. Очевидно, ты знаешь, что бесплатно я могу только на выход из корчмы указать.
  
  - Знаю, - улыбнулась девушка и положила на стол звенящий мешочек, вмиг привлёкший внимание корчмаря. - Тут две сотни. Полагаю, отдавать сейчас вторую половину довольно глупо.
  
  - Две сотни сейчас и потом столько же? Лишь за пару приходится убивать немыслимое дерьмо... Дело очень сложное, так?
  
  - Это с какой стороны посмотреть. Тебе придётся убивать людей, но дерьмом от данного факта быть они не перестанут.
  
  - Я наёмник. Работу выполняю всякую. У меня нет определённого кодекса, но без разбору жизней не лишаю. Даже за такие деньги, - собеседник ткнул пальцем в "аванс" и замолк.
  
  - Твой подход к выбору работы очень... тонкий, если так можно выразиться. Тем не менее, думаю, что ты согласишься, как только выслушаешь, Линк Тэсаурар.
  
  Наёмник чуть приподнял голову. Его проницательный взгляд прилип к красотке, и только сейчас она заметила выразительные карие глаза.
  
  ***
  
  Лесная глушь на севере королевства Сумир.
  
  Трёхэтажный дом с громадным участком земли и высоким забором располагался близ озера. Около главных ворот стояли охранники, покрытые льдом, словно статуи. Готовые к атаке, со сморщенными и испуганными лицами. Пара обгоревших мертвецов лежала около одинокой яблони. Стоял ужасный смрад.
  
  Нездешняя навьюченная лошадь находилась около стойла, была привязана к деревянной опоре и мирно щипала травку. Внутри дома, тем временем, шло гулянье. Никто даже не услышал недавнего побоища, кошмарных криков. Весёлые возгласы, хохот, грязные ругательства, музыка, звуки бьющейся посуды. Дом буквально трещал по швам. Праздник, суть которого для многих значилась тайной, был в самом разгаре.
  
  На заднем дворе два пьяных в стельку мужлана вели речи о взаимном уважении, но из-за неимоверного количества алкоголя не понимали друг друга. Вскоре - обмен громкими пощёчинами перерос в нелепый мордобой. Это была обычная перепалка для некогда враждующих банд, собравшихся вместе для заключения перемирия.
  
  Всё резко переменилось. Подобно урагану, Линк Тэсаурар ворвался в дом через основной вход и в тот же миг обратил внимание на лысого толстяка в позолоченной рясе. Меч вырвался из ножен. Послышался свист. Присутствующие даже не сообразили, попросту не успели. Клинок пробил грудь навылет, а после - перерубил шею с немыслимой скоростью.
  
  Из уст миловидной мадам вырвался пронзительный крик. К ней присоединились более молодые девчушки. Мужчины в праздничных одеяниях широко разинули рты. Наконец, несколько гостей прозрело, и в руках засверкали кинжалы, что совсем недавно висели на поясах. Худоватый парень подбежал к стене с оружием, мигом вооружил близстоящих и крепко сжал рукоять сабли.
  
  В помещении нависла зловещая тишина. Лишь сверху слышались радостные крики, топот и музыка наряду с громким вокалом. Первым оказался чрезмерно крупный верзила с ятаганом. Пошла кутерьма. Поднялся крик. Здоровяк занёс руки ввысь, но промахнулся. Клинок впился в столешницу, а наёмник воспользовался ситуацией и молниеносно отрубил громиле кисти. Вопль ужаса ворвался в сознание каждого. Усатый мужлан не сдержал рвотный позыв, согнулся в три погибели. Некоторые женщины забились под стол, остальные повалили к выходу. Вооружённая толпа без раздумий бросилась в бой.
  
  Незнакомец закружился, словно в танце. Ловко ушёл от острия кинжала одного из противников, ударил локтём в голову и рассёк неприятелю лицо. Крутанулся, как юла, увернулся от трёх атак. Одну отразил и со всей дури пробил живот очередному супостату. Линк резко пригнулся, чуть не лишился жизни и грозно оскалился. Послышался свист меча и на пол рухнула отрубленная голова с застывшей гримасой ужаса. Женщины, сидевшие под столом, вновь завопили, почти все мигом покинули сомнительное убежище и поползли к выходу. Лишь одна осталась на месте. Застыла с заплаканными глазами... Она сидела, будто парализованная, хлопала ресницами, молчала. Изредка посапывала.
  
  Побледневший усач вытер рот, истошно заорал и бросился в бой. Убийца, тем временем, покончил ещё с двумя гостями и, обернувшись к крикуну, изобразил зловещую ухмылку. Тэсаурар уклонился от мощного замаха и рубанул наотмашь. Усатый взвизгнул, скривил лицо. Рухнул на колени. Послышался глухой удар упавшего тела.
  
  Щербатый мужчина мельком посмотрел на худоватого, что совсем недавно вооружал толпу. Оба попятились назад. Наёмник выставил меч и принялся направлять клинок, то на одного, то на другого. Ответных действий не последовало. Бандиты боялись, а руки у них тряслись.
  
  Щуплый не мог обратить внимание на багровую лужицу под ногами, потому поскользнулся и с ором рухнул. Линк мигом спохватился и резко оказался близ супостата. Ни мольбы, ни истошные крики. Ничего не спасло от неминуемой гибели. Местами окровавленное оружие блеснуло в тускловатом свечении помещения, и угодил в грудь.
  
  Мужчина с щербинами на лице бросил кинжал, приподнял руки ввысь, да попросил пощады. Завёл речь за беременную жену, голодных детей, а наёмник подошёл ближе, выслушал до конца и молча взмахнул мечом. Полоснул по горлу. Щербатый лишь выпятил глаза и прижал ладони к смертельной ране. Послышалось отвратное бульканье.
  
  Убийца был предупреждён. Знал, о том, что именно этот бандит, корчащийся в муках, являлся Матиасом "Душителем". Особо опасным маньяком из банды "Пятигранника"... Единственной семьёй, что была в его жизни, значилась именно группировка.
  
  Каждый из них готов говорить, что угодно ради сохранения своей жалкой жизни, - подумал наёмник и бросил мимолётный взгляд на красивую девушку, всё так же сидевшую под столом.
  
  ***
  
  - Две банды, - процедила сквозь зубы красотка и бросила холодный взгляд на алкаша, который недавно пытался до неё приставать. - "Пятигранник" и "Ветреные Клинки". Они всё никак не могут поделить территории. Ну... Знаешь, да? Дороги для грабежей, деревушки, готовые платить, лишь бы им не угрожали. Рынки, где можно сбывать краденное и палёный алкоголь. В общем, они занимаются всем, что приносит прибыль. Совсем недавно начали пользовать нечто новое. Похитили нескольких людей. За кого-то получили оплату и, соответственно, освободили пленников. Не спрашивай, что случилось с теми, за которых не заплатили выкуп...
  
  - Не надейся, что я сию же секунду побегу рубать налево и направо. Перед делом обязательно всё проверю, выясню правду и займусь расспросами, а уж рассказчики найдутся. Не дай боже, если ты мне соврала, - сказал наёмник, выпил эля и добавил. - Так и что? Всех нужно вырезать? Подчистую? Расскажи больше.
  
  - В обеих бандах существует целая иерархия. Куча родственников, но случается так, что приходится принимать и со стороны. К примеру, Матиас Душитель. Всё детство провёл в детском доме, и, в конце концов, превратился в страшного маньяка. Такие люди ценятся в бандах за свои жестокие поступки. Или Преподобный Иллион... Толстая свинья в позолоченной рясе. И пусть тебя не смущает его вид. Он насильник и педофил, который стоит во главе всей церкви в королевстве Сумир. Представь, какие у него возможности? А скольким он навредил? Не счесть! - выпалила красотка в конце.
  
  Корчмарь мельком взглянул на беседующих, сосредоточился, но ничего не расслышал. По большей части, они говорили очень тихо. Изредка проскакивали некоторые фразы и слова, но толку от них не было никакого.
  
  - Всех убивать не нужно. Смысла нет. Кого именно, я расскажу. Ах, да, - осеклась девушка. - Женщин не трогай, если не будет провокаций. Они всё равно особой роли не играют. Их воспринимают как собачонок, которыми можно похвастаться в мужской компании. Да, продолжают род, но в целом... Ты меня понял.
  
  - Зачем? - спросил Линк, уловил удивлённый взгляд собеседницы и добавил. - Какой смысл в убийствах лично для тебя?
  
  Девушка немного помялась, поёрзала на скрипучем стуле. Вздохнула и исподлобья посмотрела на наёмника.
  
  ***
  
  Как только незнакомец поднялся на второй этаж и оказался в громадном зале, наступила гробовая тишина. Троица гитаристов панически осмотрелась, один из них сделал пару шагов назад. Снизу послышались пьяные голоса двух некогда дравшихся мужланов. Они с трудом сообразили, в чём суть, когда увидели женщин, выбегающих из дома, и еле добрались до дверей.
  
  Убийца взмахнул мечом, а капли крови разлетелись в разные стороны, угодили на одежду молоденькой девочки, которая сию же секунду завизжала и бросилась наутёк. Многие последовали её примеру. В основном подростки, да женщины. Пара мужчин стояла неподвижно до поры до времени. Ухватившись за рукояти оружия, они осклабились. В нескольких проёмах показались охранники знатного праздника.
  
  Тучный мужичок с залысиной первым сорвался с места. Его вид оказался обычной фальшивкой. Пухлый подлетел с невиданной скоростью, провёл серию сокрушительных атак. Ловко увернулся от выпада, отбил удар. Линк, наконец, столкнулся с вменяемым противником, способным дать сдачи.
  
  Остальные не теряли времени зря. Высокий здоровяк запыхтел, подлетел сзади, рубанул сверху... Промахнулся. Меч убийцы устремился к голове супостата, но отсёк лишь ухо из-за толчка "тучного". Разразился пронзительный вопль. На третьем этаже послышался приглушённый топот.
  
  Наёмник с трудом удержал равновесие, резко развернулся, заколол насмерть неуверенного охранника и бросился на следующего. Клинок рассёк воздух, впился в предплечье очередного противника. Помещение заполнилось бранными словами и жалостливыми стонами. Верзила с протяжным криком уставился на отрубленное ухо, рванул к праздничному столу и, ухватившись за огромную чашку с индейкой, метнул её в Линка, но тот с лёгкостью увернулся. Тем не менее, заминки оказалось достаточно.
  
  Тучный мужичок уличил подходящий момент, выбил меч из рук убийцы и вновь провёл серию ударов. Тщетно. От последнего, наёмник закрылся нерадивым хранителем порядка, оказавшимся поблизости. Затем - отнял у мертвеца здоровенную саблю и рубанул наотмашь, но встретил достойный отпор. Пухлый занёс руку ввысь, случайно убил одного из охранников и чуть сам не погиб, благо оказался невероятно чутким. Оружие Линка без малого не рассекло голову, но крепкий хват, сомкнувшийся на запястье, сорвал все планы. Последовал молниеносный удар в лицо. Убийца выронил саблю, потерял равновесие и рухнул на пол. Капюшон слетел с его головы - явил истинную личность.
  
  Толстяк злобно оскалился, молча указал на противника, да мельком взглянул на толпу, спускающуюся с третьего этажа. Вооружённые, скверно ругающиеся, готовые на любую мерзость... Ситуация складывалась не в лучшую сторону.
  
  Тем не менее, всё моментально переменилось. Громадный зал заполонило яркое бело-голубое свечение. Промелькнули красно-жёлтые вспышки. Таинственный свет поразил присутствующих, ослепил и даровал наёмнику преимущество, как только тот снял перчатки.
  
  Верзила без уха протёр глаза и в тот же миг дико заорал. Нечто укололо его в руку, а затем... Холод, будто растёкся до кончиков пальцев и плеча. Взор всё мутнел. Бандиты походили на слепых котят. Помещение захватила суматоха. Кто-то громко столкнулся, послышалась отборная ругань, которой позавидовал бы даже матёрый сапожник. Громила, тем временем, подозрительно затих, а Пухлый сориентировался по последнему возгласу и добрался до бедолаги.
  
  Толстые пальцы дотронулись до плеча, покрытого чем-то невероятно твёрдым и холодным. В стороне послышались звуки стычки. Чьи-то предсмертные крики рассекли беспорядочную суету подобно острому ножу, ворвались в разум каждого. Тучный мужичок, в свою очередь, округлил глаза, как только нащупал лицо товарища... Зрение, наконец, пришло в норму, и перед глазами предстала заледеневшая гримаса ужаса. Толстяк содрогнулся от страха, попятился назад и услышал вопли новой жертвы.
  
  Он обернулся... Заметил лишь мельком. Убийца с пылающими глазами полоснул супостату по горлу своим же мечом. Направил правую кисть, что была окутана огнём, на коротышку, обвешанного золотыми побрякушками. Всё произошло так быстро - слишком быстро.
  
  Из ладони вырвался сгусток пламени. Бесформенный, ослепляющий, он угодил прямо в грудь и поджёг бандита. Огонь стремительно расползся по телу, а из-за жутких воплей засвербело в ушах. Мерзкий запах ударил в нос.
  
  Вторую кисть наёмника покрывал лёд. Невероятный, такой блестящий. Именно он - сверкнув, вновь лишил толстяка зрения.
  
  Магик пронёсся среди противников страшным ураганом, убил каждого встречного без особых усилий. Когда пал предпоследний, он уставился на пухлого мужичка. Тот прозрел и покосился на трупы, да на убийцу. Ноги стали ватными, словно сами по себе зашагали назад.
  
  Линк, в свою очередь, вытер кровь, что внезапно выступила из носа, и испытал острую головную боль. Тем не менее, искусно взмахнул мечом и, крепко сжав рукоять, направился к последней цели. Глаза, охваченные пламенем, равно как и куча покойников, сломили противника, напугали. Толстяк упёрся в стену, быстро отбросил оружие и рухнул на колени.
  
  - Ну, вот... - подумал маг. - Наверное, будет просить пощады.
  
  Пухлый хоть и раскрыл рот, но ничего не сказал. Не успел.
  
  - Постой! - послышал женский голос сзади мага. - Не убивай его.
  
  Линк замер, да обернулся, а бандит не поверил своим глазам.
  
  - Жульет... - произнёс он.
  
  ***
  
  - Зачем? - хмыкнула красотка. - Сложно подобрать слова.
  
  - Ну, а ты попробуй, - наёмник допил эль и поставил кружку на край стола. - Иначе не сработаемся.
  
  - Ладно... - прошептала собеседница. - Так уж и быть. Дело в том, что я старшая дочь главаря "Ветреных Клинков".
  
  - А это уже намного интересней, - ухмыльнулся Линк. - Продолжай.
  
  ***
  
  - Какого чёрта тут творится, Жульет? - заорал пухлый бандит. - Твоих рук дело, зараза? Ты притащила колдуна?
  
  - Именно, папочка, - робко ответила красотка.
  
  - Ты понимаешь, что сотворила? Понимаешь, чем это грозит? Что будет с "Ветряными Клинками"? Банды...
  
  - Банды! Банды! Банды! - перебила девушка, явно вспылив. - Ты только и твердишь про свои банды! Про нелепые союзы, глупые браки! Хватит!
  
  - Я вам не мешаю? - поинтересовался наёмник.
  
  Жульет достала из кармана мешочек с золотом и бросила убийце. Тот, в свою очередь, ловко поймал оплату и удивился, но ничего не сказал. Толстяк опешил, когда заметил, что пламя не сожгло ткань. Более того, на рукояти меча тоже не было следов, будто магия являлась не только средством умерщвления неприятелей, но ещё частью Линка, которую можно контролировать.
  
  Маг вытер окровавленный клинок об изорванную скатерть, спрятал оружие и надел перчатки. Его глаза снова стали карими. Убийца накинул капюшон и с интересом уставился на семейство, выясняющее отношения.
  
  - Безмозглая дура! - рявкнул отец. - Зачем?
  
  - Затем! - заорала девушка. - Хватить витать на небе! Ты не царь и бог! Я вправе сама решать свою судьбу!
  
  - Ах, вот оно в чём дело... - прошипел глава банды. - Ромин, да? Ведь всё дело именно в нём? В ваших долбанных отношениях? Ты оплатила услуги убийцы ради кого? А? Я отсеку ему голову!
  
  - Вынужден с вами не согласиться, - послышалось с лестничного пролёта.
  
  Парень в изысканной одежде наступил на скрипучую ступень, минул проход и оказался в помещении. Направил на бандита ружьё, да подошёл к возлюбленной.
  
  - Ты вовремя, - улыбнулась Жульет.
  
  - Паскуды! - гаркнул отец. - Я бы ваши головы на пики насадил! И твой папаня, Ромин, сделал бы точно так же! Бизнес и выгода! Вот, что важно!
  
  - Вы не правы, - спокойно произнёс парень. - Можно жить иначе.
  
  - В нищете?
  
  - Возможно, но учитывая то, что мы оба способны трудиться... Полагаю, справимся, и будем жить свободно.
  
  - Для каждого из вас это лишь брак по расчёту, не более! Ты с другой бабой, а она с другим мужиком! Вам не суждено быть вместе! Тупицы! - отец поднялся в полный рост и сжал кулаки.
  
  - Главы банд издавна решают подобные вопросы и нас это не устраивает. Моя свадьба назначена на послезавтра. У Жульет через пару месяцев. Вы так решили, главы, но не мы. Было принято решение, что наша воля важнее вашей, и поэтому мы покидаем родных. Уходим под шумок, если так можно выразиться, - пояснил парень.
  
  - Идиоты! Вас будут искать!
  
  - Оглянись! Посмотри, какая бойня тут произошла, - сказала девушка. - Возможно, нас и будут искать, но не как подозреваемых. Да и когда это случится? Сейчас разродятся другие проблемы. После твоей смерти понадобится некто, кто сможет контролировать семью.
  
  - Ну, почему ты не такая покладистая, как твоя младшая сестра, мразь! - завопил бандит, подобрал оружие с пола и, вопя, бросился на пару.
  
  Маг ухватился за рукоять, но не успел ничего сделать. Раздался громкий выстрел, и отец девушки замертво рухнул на пол. Она не вздрогнула, несмотря на потерю, а возлюбленный ухватился за её плечо.
  
  - Благодарю за помощь, - дрожащим голосом сказала Жульет, обращаясь к Линку. - Дальше... Мы сами.
  
  Наёмник молча кивнул головой, осмотрелся и стремительно исчез из виду. Красотка негромко засопела. Лишь спустя небольшой промежуток времени, парень повёл девушку к выходу.
  
  - Оставь его тут... - вяло сказала Жульет. - У нас начинается новая жизнь. Спокойная, радостная и очень долгая.
  
  Ромин слегка улыбнулся, чмокнул любимую в щёку, поставил ружьё к стенке близ выхода из здания и вывалил патроны из кармана. Неподалёку раздались чрезмерно пьяные голоса. Очевидно, два мужлана так и не пробрались в дом. Улеглись на пороге заднего двора, немного поворчали. Позже, один из них и вовсе потерял сознание.
  
  Пара медленно зашагала к воротам. Впереди виднелись ледяные статуи, мертвецы, бедолаги, которым сегодня просто не повезло. За ограждением маячила долгожданная свобода, а перед глазами Жульет вмиг пролетели самые радостные, да чудесные события. Тихая свадьба, любимый муж и шкодливые детишки. Красотка искренне улыбнулась, а по её щеке скатилась слеза.
  
  Тем временем, в проёме главного входа здания показалась заплаканная девица. Та самая, что сидела под столом на первом этаже, наблюдала за зверствами, а совсем недавно обнаружила труп дорогого сердцу человека.
  
  - Что же ты наделала? - прошептала молоденькая девчушка. - Сестра...
  
  Они ушли недалеко. Были в поле зрения. Держались за руки, изредка поглядывая друг на дружку.
  
  Младшенькая обратила внимание на ружьё, всхлипнула и хорошенько прицелилась.
  
  ***
  
  Линк вёл лошадь под уздцы, шагая по лесной глуши. Он отошёл на довольно приличное расстояние от дома, прежде чем кровотечение из носа окончательно прекратилось. Маг негромко выругался, попомнил о страшном заклятии, что было на него наложено, дабы ограничить применение колдовства, и быстро пересчитал золото.
  
  После того, как наёмник окончил, поодаль раздалось два громких выстрела. Убийца не остановился, лишь бросил мимолётный взгляд назад и ничего не предпринял. Его работа была выполнена.
  
  ***
  
  Позже поговаривали, что в деревушке под названием "Крапивница", объявился загадочный странник. Злые языки утверждали о его кровожадных деяниях. Неугомонные любители слухов обсуждали выдуманную информацию о шпионе из соседних королевств. Только наёмник не забивал голову всякой ерундой.
  
  Он заметил объявление на дереве и внимательно прочитал.
  
  - Вили Звон, он же управляющий селения "Трэгобор", названного так в честь великого воина, объявляет награду за устранение неведомого монстра, потрошителя, убийцы! Смельчака ждёт достойная награда! - гласила листовка.
  
  - Трэгобор... - прошептал маг.
  
  Для того чтобы оказаться в селении, необходимо было отклониться от основного маршрута, позабыть о цели, но лишь на время.
  
  Линк обдумал дальнейшие действия и молча сорвал объявление.
  
  
  
  Последняя исповедь
  
  
  
  - Расскажи о своей проблеме, сын мой, - произнёс старик в белой робе, приветствуя наёмника в храме.
  
  Нежданный гость не заметил ничего необычного. Довольно бедное наполнение, с десяток скамей, многочисленные иконы, подсвечники и паникадило, которое, казалось, готово было рухнуть в любую секунду.
  
  - Не обращай внимания на люстру, - добавил собеседник. - Выглядит она неважно, но благодаря стараниям ребят из деревни по соседству удалось добавить несколько креплений.
  
  - Вы про трёх братьев? - поинтересовался Линк.
  
  - Совершенно верно, - последовал ответ. - Они твои знакомые?
  
  Наёмник не сразу ответил, лишь задумался о том, что такое слово, как "знакомый" не так давно стало чем-то отстранённым, даже опасным для жизни.
  
  - Нет, святой отец. Их не знаю, но вот с родителем довелось познакомиться.
  
  - Генри Мадлоу очень гордится своими сыновьями. Наверное, рассказывал об их достижениях? Из парней получатся знатные строители, если направить их в нужное русло. В конце концов, соответствующих школ в королевстве Сумир предостаточно.
  
  - Получились бы... святой отец, - Линк осёкся и, заметив удивлённую гримасу собеседника, продолжил. - Одного из них нашли мёртвым близ лесной границы, а остальные двое бесследно пропали, потому рассуждать за их счастливую судьбу не совсем уместно.
  
  - Боже... - произнёс старик. - А что насчёт убийцы?
  
  - Судя по изорванному телу, работа волколака, но его, естественно, ещё и найти нужно.
  
  Святой отец покачал головой, наверняка хорошо обдумал последующие слова и заговорил:
  
  - Ты, сын мой, в столь поздний час не за отпущением грехов пришёл, не так ли? Пока лишь расспрашиваешь, по сторонам посматриваешь и пользуешься божьим гостеприимством не по назначению. Не подумай лишнего. Мне жаль, что с мальчиками приключилась беда, но единственное, что я могу сделать, так это помолиться за их души и направить к светочу господнему.
  
  - Батюшка, - улыбнулся Линк. - Я пока никого не обвиняю и прекрасно понимаю вашу обеспокоенность, но, знаете? Очень сложно пройти мимо храма божьего, который располагается в гуще леса, а следы? Неподалёку удалось найти пару зацепок, потому, собственно, и объявился.
  
  - Раз так, то могу смело заявить, что проклятых тут нет.
  
  - Очень надеюсь, так как покрывать чудовище не только опасно для жизни, но ещё и грешно. Уж вы-то об этом, наверное, знаете?
  
  - Естественно, - кивнул головой старик. - И гореть в аду тому, кто приютил зверя кровожадного, и не знать покоя после смерти.
  
  Линк ничего не сказал в ответ, лишь ещё раз осмотрелся и задумался о потерянном времени. Папаша трёх сыновей оказался в беде, чуть не угодил в яму-ловушку, мастерски укрытую неизвестным, а после - подвергся нападению волков. Только появление наёмника, что направлялся в "Трэгобор", изменило его судьбу. Зверей удалось прогнать с помощью магии. Там-то и понеслось. Благодарности сыпались из уст Генри, как из рога изобилия, а прознав о том, что спаситель двигается в том же направлении, Мадлоу напросился в качестве временного компаньона. По прибытии в деревушку "Мирный", отец рассказал о своём несчастье, поведал, что возвращался из королевского замка, так и не добившись аудиенции, дабы пожаловаться на зверства. Опосля, попросил у Линка помощи, а когда услышал о запредельной сумме в обмен на услугу, принялся умолять. Наёмник не хотел соглашаться на работу за тридцать пять золотых монет, посчитал, мол, больно мало.
  
  Долгий же был разговор, но, в итоге, Генри пообещал найти хорошее седло для гнедого вдобавок к оплате и Линк, взглянув на потёртое снаряжение для езды, всё же дал своё согласие.
  
  Осмотр трупа, подготовленного к похоронам, да которому по настоянию старосты деревни на всякий случай отрубили голову, прошёл довольно быстро. Наёмнику стоило лишь мельком взглянуть на страшные раны, чтобы всё понять - уж с волколаком ранее доводилось встречаться.
  
  Спустя несколько часов поиска зацепок, Линк наткнулся на мех в чаще леса, а там и до храма рукой подать. Тем не менее, беседа со святым отцом ничего толкового не прояснила.
  
  - Если тебе это поможет... Тройку дней назад, после полуночи, слышал вой к северу от храма. Очень странный, так сказать.
  
  - Среди ночи? - удивился наёмник.
  
  - Мою хату сожгли. Уж с пару месяцев прошло, потому приходится жить тут.
  
  - А за что сожгли-то?
  
  - Ну, как? Местные бандиты ещё те богохульники. Им плевать! Дом слуги божьего или трудяги полевого... К сожалению, не припомню названия той банды. Что-то с ветром связанно.
  
  - Ветряные клинки.
  
  - Даже и не знаю. Возможно... - замялся святой отец и добавил. - А тебе, сын мой, откуда известно такое название?
  
  - Пришлось столкнуться с бандитами. К слову, совсем недавно.
  
  - Полагаю, по серьёзным вопросам?
  
  - Ага, - гадко ухмыльнулся наёмник. - Вопросы касались исключительно отправки туда, где им положено находиться. В мир загробный.
  
  - Негоже так злостно шутковать, - произнёс старик, выдержал недолгую паузу и докончил. - Но всё же... Не могу сказать, что дело ненужное.
  
  - То-то же, - покачал головой Линк и решил продолжить поиски за пределами храма.
  
  Стоило только приблизиться к выходу, как в глаза бросились следы от чрезмерно огромных когтей на дверном проёме. Тем не менее, незваный гость не подал виду, что обнаружил ещё одну зацепку.
  
  - Ты что-то ещё хотел сказать, сын мой? - поинтересовался святой отец.
  
  - Думаю, да, - ответил наёмник и обернулся. - Вы предлагали поделиться проблемой? Исповедаться! Так?
  
  - Да, но мы потратили приличное количество времени на прочие разговоры, а время позднее, - пояснил собеседник.
  
  - Так и за полночь перевалит, - усмехнулся Линк. - Я хочу рассказать. Давно не делился, не общался.
  
  - Сын мой...
  
  - Нет, - перебил наёмник и зашагал к старику. - Просто слушайте и ничего не говорите в ответ. Я выходец из ордена боевых магов, что некогда славился исключительно добрыми делами.
  
  - Я с радостью тебе помогу, но завтра.
  
  - Что? Есть веские причины для того, чтобы избавиться от меня?
  
  - Молитвы, сын мой, - произнёс святой отец. - Молитвы требуют полной духовной отдачи и одиночества.
  
  Линк лишь покачал головой в ответ и снял с головы капюшон, а собеседник заметил знаки на лбу, изображающие три полные луны и крест над ними.
  
  - Придётся потерпеть, - добавил наёмник и продолжил говорить, завидев обеспокоенность старика. - Как сказал ранее... я боевой маг, но изгнанный из ордена. К слову, за деяние, которого не совершал. Убийство! А если быть точнее, убийство нашего главы! Понимаете, батюшка? Многие мои знакомые отвернулись, другие боевые маги погнали прочь, а названный брат сделал поистине страшный ход, и теперь меня без устали преследуют монстры, которым не страшны, как сталь, так и железо. Помогла бы магия, согласен, но и в этом плане появились существенные ограничения. После того, как меня прокляли, каждое колдовство стало сродни жутким пыткам. Головные боли, кровотечения из носа, звон в ушах и прочий набор не менее жутких последствий. Как мне сражаться с противником, которого невозможно убить?
  
  - Не знаю, сын мой, - произнёс старик. - Возможно, тебе поможет вера в бога.
  
  - Бог не оградил меня от нынешней участи. Ни ваш, ни мой, - улыбнулся Линк и, отвернувшись от собеседника, уставился на иконы. - Нет, святой отец. Вера не поможет, как и самая несгибаемая крепость в мире, если таковая имеется. Тут нужно не защищаться, а атаковать. Яростно, молниеносно, по всем фронтам. Возможно, тогда у меня получится поменять хоть что-то, но для начала я должен найти близнецов.
  
  - Близнецов?
  
  - Они помогут справиться с напастью, окажут неоценимую услугу в час расплаты, - наёмник замялся немного и добавил. - Мне известно примерное местоположение, но как выглядят мои спасители? Даже и не знаю...
  
  - Если в трудную минуту ты не надеешься на бога! - заявил старик. - Доверься чутью, ибо только оно сможет исправить твоё положение. Используй любую возможность для победы!
  
  Позади Линка послышалась странная суета, но тот не обернулся. Погружённый в мысли, он так и остался близ икон, а голос святого отца не утихал, да становился грубее с каждой секундой:
  
  - Бей исподтишка, лги без остановки, делай всё ради выживания, ибо для любого проклятого не существует иной жизни!
  
  Когда за спиной послышался тяжёлый шаг, а когти с мерзким звуком прошлись по полу, боевой маг лишь улыбнулся, но не растерялся. Резко развернувшись, он сорвал перчатку с правой руки и выставил ладонь вперёд. Помещение тотчас залилось красно-рыжим свечением, лишило зверя зрения лишь на секунду, а из уст наёмника вырвалась короткая и неясная, но зато звонкая фраза. Послышался странный треск, секунду спустя и приглушённый взрыв. Внезапная вспышка света ослепила во второй раз, после - волколак с диким рёвом отлетел в сторону.
  
  - Не ожидал, батюшка... не ожидал, что ты окажешься той самой мразью, разрывающей люд на части. Думал, что скрываешь кого, - произнёс Линк, снимая вторую перчатку.
  
  Бело-голубой свет хлынул во все стороны. Стоило лишь пошевелить пальцами, и пара ярких частичек магии полетела вниз.
  
  - Не хотел я, - прорычал монстр, поднимаясь в полный рост, да срывая остатки от белой робы с огромного мохнатого тела. - В полную луну теряется контроль над проклятием. Жажда крови полностью поглощает разум и единственным способом для защиты окружающих от себя является укрытие в храме, но кто знал, что трём братьям приспичит унести божьи ценности? Их никто не вынуждал решаться на кражу! Иконы, подсвечники! Даже две серебряные вилки, которые лежали в подвале, и те нашли!
  
  Сначала с места сдвинулся наёмник, а уж потом и волколак. Оба зашагали полукругом, выдерживая дистанцию. И если магик ловко перепрыгивал или обходил скамейки, встречавшиеся на пути, то зверь сносил их взмахом лапищ.
  
  - Значит, решил со спины напасть? - спросил Линк.
  
  - Верно, - последовал ответ. - Ведь у нас нет иного выбора, а при наступлении ночи я превращаюсь в монстра без права на человеческий вид... вплоть до самого утра. Тебе повезло, что в этом месяце уже была полная луна. Мой рассудок в полном здравии, потому долго мучить тебя не буду.
  
  - Ты меня недооцениваешь, старик, - ухмыльнулся наёмник и обнажил меч.
  
  - У тебя нет шансов! - взревел волколак.
  
  - Посмотрим.
  
  Они бросились навстречу друг другу. Магик искусно размахивая мечом и пытаясь обмануть противника, а монстр на четвереньках. Лишь благодаря молниеносной реакции и прыжку со скамейки чудище не снесло Линка подобно тарану. Тем не менее, заминка оказалась недолгой. Волколак тотчас развернулся и понёсся в обратном направлении, сшибая всё на своём пути.
  
  Второй раз такой трюк не прошёл. Всё произошло невероятно быстро. Зверь выждал подходящего момента и резко остановился во время прыжка наёмника, впиваясь в деревянный пол жуткими когтями. После - он мгновенно обернулся и поймал того за ногу, да налету. Послышался пронзительный рёв. Взмах здоровой лапы отправил Линка в продолжительный полёт, прямиком в стену... Меч выскользнул из помертвевшей руки, брякнул около тела, с грохотом рухнувшего на скрипучий пол.
  
  Ситуация, в которой простой смертный скончался бы от одного лишь сердечного приступа, оказалась магу по плечу, но прошла не без последствий. Мучительная боль в позвоночнике принялась истязать с особым энтузиазмом, то набрасываясь, то отступая. Ноги парализовало, но лишь на мгновенье.
  
  - Я же говорил! - воскликнул волколак. - У тебя нет шансов! Доселе никогда не видел боевого мага в действии, но сейчас мои догадки подтверждаются. Резвость в движениях и применение магии несовместимы! Потому ты лежишь, а я стою, - зверь подошёл чуть ли не вплотную и слегка склонился над противником, что с трудом поднимался. - Убить меня вздумал, сын мой? Не выйдет.
  
  Послышался негромкий смешок, а затем ещё один. После - разразился громкий смех Линка. Продлился он недолго, но недоумение на морде чудовища вызвать успел.
  
  - Истерика, - учёно подметил монстр. - Без сомнений.
  
  - Нет, - потёр взмокшие глаза наёмник и добавил. - Я всё пытаюсь представить тебя в рясе, да в мольбе! Какой же бог захочет слушать речь из зловонной пасти?
  
  - За издевательство я нарушу своё слово и буду разрывать тебя на части очень медленно! - взревел волколак и занёс когтистую лапу над головой.
  
  Улыбка на лице наёмника моментально сменилась серьёзной гримасой, а магия на левой руке испустила блеск, ослепивший монстра до боли в глазах. Кулак, покрывшийся толстым слоем льда, угодил по торсу. Пронзительный вопль раздался незамедлительно.
  
  Линк не терял времени зря. Схватившись за морду согнувшейся твари огненной ладонью, дал мощную зуботычину - отчего клык исчез в неизвестном направлении чуть ли не со свистом. Последовал взмах лапы и магик отлетел в сторону, словно пушинка. Благо чудище зацепило его лишь локтем, а не острыми, как разбойничьи стилеты, когтями.
  
  - Хватит! - прорычал волколак.
  
  Его прыжок оказался нежданным, тем не менее, тварь с воплем пролетела мимо, взбесилась не на шутку и бросилась в погоню. Хоть та продлилась и недолго.
  
  Маг добрался до меча и решил расширить свои возможности в схватке. Мысль о том, что головные боли и кровь из носа не так страшны по сравнению со смертью, наконец, захватила главенство. Кисть вздрогнула, а клинок тотчас залился бурлящим огнём, раскалился докрасна, покрылся трещинами, но не раскололся на части. Наёмник ускользнул от рокового замаха и отсёк чудищу лапу - быстрым, ловким движением.
  
  Разразился душераздирающий рёв, от которого в ушах загудело пуще прежнего, но Линк выдержал. Более того, провёл серию сокрушительных атак, и только последняя оказалась удачной. Клинок, словно кол, угодил монстру в грудь - так там и остался.
  
  - Это ничего не меняет! - рявкнул волколак, пятясь назад.
  
  Зверь выдержал череду ударов, не скончался. И мог бы пережить ещё не одну, но магик знал о подобных существах предостаточно, потому и приготовил нечто особенное, непосредственно до того, как отправился на поиски.
  
  - Большой и страшный серый волк, - издевательски пропел наёмник и достал из кармана некий шарообразный сосуд из железа.
  
  Тварь издала невероятной силы вопль и широко раскрыла пасть. Линк, тем временем, дождался подходящего момента, воспользовался огнём, а завидев горящий фитиль, мигом добрался до противника и буквально забил ему в глотку самодельную бомбу.
  
  - Он в серебре не знает толк! - добавил магик и еле успел отскочить в сторону.
  
  Зверь не издал ни звука. Попросту не успел, а когда последовал приглушённый взрыв, тварь рухнула с жутким месивом вместо морды и залила кровью пол. Наёмник, в свою очередь, вытащил меч из чрезмерно мохнатого тела, да молча осмотрелся. Некогда простенький на вид храм познал разруху во всей своей красе.
  
  - Ну, - произнёс Линк. - Хотя бы паникадило осталось на...
  
  Не успел он договорить, как заскрипели крепления, и люстра сорвалась с потолка. Прерывистый дрожащий звук бьющегося стекла вынудил крепко зажмуриться.
  
  - Полагаю, нужно возвращаться, - подумал маг и, взглянув на мёртвого волколака, сказал. - Последняя исповедь... она оказалась именно моей, святой отец.
  
  Взмах меча последовал без промедлений.
  
  ***
  
  - Говоришь, что нашёл их тела в подвале храма? - засопел Генри, потирая лицо платком.
  
  - Именно.
  
  - Что ж... - Мадлоу осёкся и заговорил дрожащим голосом. - Я соберу мужиков для похода за телами, а это, - он указал на голову волколака, валяющуюся близ выхода из хаты. - Надеюсь, не заберёшь?
  
  - Если получу оплату, естественно, не заберу.
  
  - Ох... Конечно, - собеседник моментально расплатился, а на удивлённый взгляд, хлопнул себя по лбу и вручил наёмнику новенькое седло.
   Магик молча покинул удручённого отца, поменял снаряжение и, сверив маршрут, ускакал прочь из деревушки "Мирный". До первой остановки он только и делал, что хватался за больную спину, да думал о видениях знакомой ведьмы. Таинственные близнецы, готовые оказать долгожданную помощь, находились за непроглядной пеленой тумана.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Вся правда о Красной шапочке и Сером волке"(Любовное фэнтези) К.Кострова "Скверная жена"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) В.Крымова "Скандальная невеста, или Попаданка не подарок"(Любовное фэнтези) А.Нагорный "Наследник с земли. Становление псиона"(Боевая фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Д.Деев "Я – другой"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Верт "Пекло"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"