Казаков Артур Дмитриевич: другие произведения.

Фальшь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Восемнадцатилетний Микки Морроу, весьма необычный вор с планеты "Омега Девять", ещё в раннем детстве был вынужден встать на преступный путь, чтобы хоть как-то выжить. Прошедшие годы сделали из него отличного планировщика и мастера в столь опасном ремесле. Именно благодаря чутью он отказался от очередного и довольно сомнительного дела. Как следствие, проблем получил с лихвой, и бомба в голове оказалась лишь началом... Но Микки готов на всё ради обещанной свободы.

  Пролог
  
  Как только троица парней приблизилась к парадной двери кафе "Танцуй и Пой", она приветливо распахнулась, приглашая войти. Откуда-то сверху послышался короткий звон, сигнализирующий о появлении новых клиентов. Официант возник без промедления, буквально вырос перед гостями, чем застал их врасплох.
  
  - Чего изволите? - поинтересовался уставший работник.
  
  Тот из троицы, что постарше на вид, нервно поправил длинный плащ, окинул посетителей взглядом, потёр кривоватый нос и улыбнулся:
  
  - Пунцовый дождь, - прорычал подозрительный, как показалось официанту, клиент.
  
  - Простите?
  
  Парень осклабился и, пуча глаза, достал из открытой сумки обрез двустволки. Тихий ужас на лице работника лишь порадовал гостя. Раззадорил. Выстрел прогремел незамедлительно, поверг в ужас и посетителей, и краснощёкого администратора, и товарищей убийцы...
  
  - Какого чёрта... - недоговорил самый молодой из них и, вытирая капли крови с лица, достал из-за пазухи пистолет.
  
  Девушка с чертовски привлекательной фигуркой завопила во всё горло. Началась суматоха, но очередной выстрел моментально заглушил крики.
  
  - Никому не двигаться! Как вы могли заметить... - убийца замолк лишь на долю секунды, засмотрелся на трясущуюся задницу девахи и, ухмыльнувшись, перезарядил оружие. - Это ограбление! Мои коллеги соберут ваши побрякушки, ну, а я! - он посмотрел на пузыря-администратора исподлобья. - Займусь денежкой из сейфа.
  
  Управляющий поперхнулся собственной слюной, вытаращил испуганные глаза и, заикаясь, заорал:
  
  - Вы что творите?! Знаете, кто стоит за этим кафе? Знаете, кто его держит?
  
  Он бы продолжил и дальше, кричал бы... Но мощный удар по лицу в мгновенье ока заткнул ему рот. Администратор распластался на полу, засопел и с трудом сдержал слёзы. По крайней мере, убийце показалось именно так.
  
  - Что стоим? Ребята! Работаем! - взревел парень, и судорожно кивая на посетителей, оцепеневших от ужаса, потащил пухлого к проходу в дальнем углу помещения.
  
  Товарищи молча повиновались. Они быстро собрали всё золотишко, деньги, что были у людей и приготовились к отступлению. Их лидер вернулся довольно быстро. С небольшим мешочком "зелёных" и окровавленными руками. Никто из товарищей не спросил, что сталось с пузырём в красивом галстуке. Всё и так было предельно ясно.
  
  - Всё! Мы ухо...
  
  Речь убийцы прервали полицейские сирены. Голос, многократно усиленный благодаря рупору, донёс до грабителей всю необходимую информацию. Окружённое здание, невозможность бегства, требование об освобождении заложников. Ничего нового, ничего необычного.
  
  Самый молодой смачно выругался, не удивился скорому прибытию блюстителей порядка. Пальба в городке явление довольно частое, а расстояние до полицейского участка не такое уж и большое.
  
  Тот парень, что всё время молчал, стукнул по столу и, укоризненно взглянув на любителя пострелять, спросил:
  
  - Ну? Доволен?
  
  - Естественно! - убийца улыбнулся во весь рот, но затем внезапно помрачнел. - А ты? Какого хрена без оружия? Снова как в прошлый раз?
  
  - Откуда мне знать! - ответил товарищ. - Я в туалет заходил. Пистолет был за поясом, а потом...
  
  Раздался выстрел и пуля свалила незадачливого глупца. Лидер резко отпрыгнул в сторону, и, скрывшись за перегородкой, что вела на кухню, уставился на коллегу, буквально вжавшегося в пол. Клиенты кафешки запаниковали и, бросившись к парадному входу, замахали руками.
  
  Грабителей осталось двое. Третий испустил дух в мгновенье ока. Возможно, перед смертью он насладился последними воспоминаниями из прошлого... Или проклял каждый туалет в этой богом забытой вселенной.
  
  - Почему полиция открыла огонь? Всё должно быть иначе! - взорвался убийца и с опаской выглянул из-за перегородки.
  
  Следующий выстрел чуть не снёс ему башку. Лидер словно почувствовал, как пуля пролетела рядом с ухом. Немыслимая скорость, предопределённая цель и кривые руки стрелка. Одним словом - везение.
  
  - Ну, что ты молчишь? Есть идеи?
  
  - Чёрный ход? - покосился собеседник.
  
  - А у нас есть шанс?
  
  - Наши шансы оказались на дне до того, как мы решились на это дело! - вспылил паренёк. - Ни патронов, ни оружия нормального, ничего! Да ещё ты начал палить!
  
  - Ладно, ладно! Давай, нам нужно аккуратненько... - он недоговорил из-за резко распахнувшейся двери запасного выхода.
  
  - Вот они! - закричал полицейский, направляя оружие на одного из грабителей.
  
  Лидер криво ухмыльнулся, нажал на курок и ловко уложил смелого блюстителя порядка. Появление ещё одного законника не заставило себя ждать. Пуля угодила в грудь убийце, лишила ничем не примечательной жизни. Последний и самый молодой грабитель сделал глубокий вдох, прицелился. Время для него замедлилось, а в висках заломило. Выкрикивая отборные ругательства на зависть самым матёрым сапожникам, полицейский направил дуло на парня. Раздалось два выстрела...
  
  Обе пули летели очень медленно, но прямиком к целям. Грабитель мельком посмотрел на распластавшиеся тела, а затем перед глазами воцарилась кромешная тьма...
  
  ***
  
  
  - Эй! Микки, - послышалось где-то вдали.
  
  Голос вновь повторился, стал громче и, очевидно, ближе.
  
  - Микки! Чтоб тебя перекрутило! Ты чего? - заорал некто таинственный.
  
  Перед глазами Микки появился небольшой стол с планом кафешки "Танцуй и Пой", который был в спешке нарисован от руки. Парень медленно осмотрелся и, наконец, пришёл в себя. Вспомнил, где находился.
  
  Заброшенное здание на окраине маленького городка Тихий Дон. Тут он решился на встречу с двумя старыми знакомыми.
  
  - Микки! - выпалил самый старший из них. - Ты оглох?
  
  - Тут я! Тут, - процедил сквозь зубы Микки. - Просто задумался.
  
  - Это хорошо, что задумался, - медленно проговорил собеседник и взглянул на третьего парня. - Вот видишь, Ллойд. Он хоть думает, а ты постоянно тупишь.
  
  - Ничего я не туплю! Просто... Иногда случаются казусы.
  
  - Не иногда, а постоянно! - вспылил болтун, демонстративно сжав кулаки со всей дури. - Ладно... Ты! Микки! На дело с нами ты идёшь впервые. Те, кто за тебя подписался, говорили, что ты очень смышлёный. В общем, самое главное, чтобы тебя не тянуло в толчок перед делом, - докончил он и укоризненно посмотрел на Ллойда.
  
  Второй, в свою очередь, насупился, скрестив руки на животе и сказал:
  
  - Уж лучше обсыкаться перед делом, нежели постоянно палить во все стороны и привлекать к себе внимание!
  
  - Эй! Это было лишь два раза!
  
  - Да, и каждый раз ты стрелял по людям! Из-за этого возникают проблемы, Генри!
  
  - Которые я с лёгкостью решаю среди своих корешей, что стоят повыше, - докончил очевидный лидер, помолчал немного и сморкнулся на пол. - Итак, ребята! План все запомнили? Не ссым. Заходим в кафешку, аккуратненько берём ценности, обдираем клиентуру и уходим. Сейфом я займусь лично, так что не беспокойтесь!
  
  - Ты, наверняка, будешь стрелять, - произнёс Микки.
  
  - Ну, если появятся законники. Все будут по ним стрелять. Разве нет? - удивился Генри.
  
  - Ты не понял. Обычные граждане. Ты не выдержишь и будешь по ним палить. Я так думаю.
  
  В помещении нависла гробовая тишина. Генри приподнял брови, раздражённо цыкнул и спросил:
  
  - Ты чё? Психолог? Мать твою!?
  
  - Знаете, что, ребят? Без обид, но я в этом деле не буду участвовать. Я постоял, подумал, оценил ваш план и мысленно набросал ход событий. Учитывая то, что о вас известно, то, полагаю, у нас могут возникнуть проблемы.
  
  - Ты охренел? Микки! У всех могут возникнуть проблемы! - повысил тон Генри. - Это криминальная жизнь, мать твою за ногу так!
  
  - Нет, нет, нет. Вы особенные, ребята. Поэтому... Я откланяюсь.
  
  С этими словами самый молодой из потенциальных грабителей развернулся и зашагал к выходу из заброшенного здания.
  
  - Ты не можешь просто так уйти! Пострадает твоя репутация! - заорал Генри. - За тебя поручились! Ты многое потеряешь!
  
  Собеседник резко замер, обдумал сказанное и развернувшись, криво ухмыльнулся.
  
  - Я потеряю больше, если останусь с вами, - произнёс он и скрылся из виду.
  
  - Микки! - крикнул Генри. - Микки Морроу.
  
  Бандит так и не дождался, ни возвращения соучастника, ни его ответа. Ударил по столу со всей силы, грязно выругался.
  
  - И что нам теперь делать? - дрожащим голосом спросил Ллойд.
  
  - Заткни хайло! - заорал Генри, почесал подбородок, обдумывая дальнейшие действия и в итоге пояснил. - Значит, идём вдвоём.
  
  - Что? Мы не справимся вдвоём!
  
  - Я тебе что сказал? А ну быстро заткнулся! У нас нет другого выбора! Если мы не сделаем это, то сдохнем с голоду... Ну, или цепные псы мистера Кристального продырявят нам головы. Ты видел, что сталось со скрягой Дональдом?
  
  Ллойд судорожно закивал головой.
  
  - Вот-вот... Он просто не заплатил из-за того, что ему задержали пенсию. И что теперь? Лежит и гниёт за городом! В яме! Среди коровьего дерьма! Ты понимаешь, каково это? Сдохнуть в куче дерьма!?
  
  - Эм... Нет, - с неким удивлением ответил Ллойд.
  
  - Ты идиот... - прорычал Генри, рассматривая план. - А Микки ещё получит своё! Поверь мне на слово!
  
  ***
  
  К вечеру того же дня Микки Морроу вернулся домой. Старое трёхэтажное здание давно требовало ремонта, порой разваливалось на глазах, но люди тут жили с железобетонным терпением. Местные власти ничего не делали, а дом грозились вообще снести. Конечно, иной раз малая часть жильцов пыталась решить многочисленные проблемы, но не Морроу, нет. Он не бастовал, не ходил с плакатом в руках, что воодушевляли идиотов на те или иные бесполезные действия. Микки просто надеялся на лучшую жизнь и делал всё возможное, а именно - воровал.
  
  Ввалившись в убогую квартирку, Морроу плюхнулся на диван, издавна заселённый разнообразными насекомыми. Достал несколько фруктов, украденных, по пути домой, и щёлкнул на кнопку засаленного пульта. Маленький телевизор заработал на последнем издыхании.
  
  К счастью, старую антенну не пришлось поправлять. Каналы показывали абы как, сменяли друг дружку с неимоверной скоростью, но внезапно... Микки привлекли новости, которые он никогда в жизни-то и не любил.
  
  - А теперь городские новости Тихого Дона! Сегодня днём полиция предотвратила ограбление кафе "Танцуй и Пой". Есть жертвы среди персонала. Из-за перестрелки один из офицеров получил тяжёлое ранение и сейчас находится в больнице. Бандитов удалось уничтожить. Помимо этого были установлены личности. Генри Ройс и Ллойд Небай. Оба преступника ранее привлекались к уголовной ответственности за мелкие кражи, разбои, нападения с нанесением тяжёлых телесных повреждений.
  
  Микки дунул на яблоко, откусил кусочек и задумался с серьёзным выражением лица. Его предчувствия уже проявляли себя в конкретных ситуациях, и эта не стала исключением. Морроу вновь избежал кончины.
   
  Глава 1
  
  - Держи его! Хватай! - разразились крики за моей спиной.
  
  Сил было достаточно, но расстояние между мной и преследователями ни в какую не увеличивалось. Я прекрасно знал о них. Одетые в чёрные строгие шмотки, гладковыбритые, подобно шарам для боулинга. Некурящие и непьющие, как, наверняка, считал их работодатель. Но знаете? Кажется, именно эти оказались эталоном своего мастерства. Идеальные бездумные куклы, словно роботы, которыми торгует дедушка Ляо в Жёлтом Квартале. Они выполняют поставленную задачу любой ценой или... Подыхают.
  
  Я буквально просочился между двумя дряблыми трёхэтажками в одних трусах, перелетел через живую изгородь. Хотя, всё же на людях живой её не назовёшь. Давно иссохшее ограждение из кустарников поливалось довольно редко, да и то, лишь старой кочергой Марианной, страдающей склерозом.
  
  Ноги не подводили, но из-за ночного обильного дождя я поскользнулся и, шлёпнувшись набок, покатился с небольшого склона прямиком на одинокую лавку с навесом. Мужичок в заштопанном синем трико, что всю жизнь торговал близ дороги, завидев меня, наверное, раза три перекрестился. Ухватился за пару сморщенных рыбин и завопил. Глухой удар, треск древесины, грязные ругательства и отборные проклятия. Так и вижу зависть в глазах сварливых старух, да прочих любителей напустить какую-нибудь болячку!
  
  Мои глубочайшие извинения не дали должного результата и вот, спустя несколько секунд, я убегал не только от бритоголовых головорезов...
  
  Благо сил было достаточно! Мысленно я повторял эту фразу и снова, и снова, и снова, но госпожа удача - очень коварная сволочь. Торговец с полудохлым карпом в руке довольно быстро отстал, прохожие, некогда спешившие по делам, забывали обо всём на свете. Просто останавливались и пялились на парня в трусах, измазанного грязью с головы до пят. Конечно, маска из месива не способствовала улучшению моего здоровья, но тщательно скрывала личность. По крайней мере, в тот момент я надеялся именно на это.
  
  Пара зачуханных кварталов, несколько снимков на фотоаппараты и телефоны, одна авария по вине засмотревшегося водителя и куча утерянных нервов! Да уж... Микки Морроу. Ну, ты и влип...
  
  Из переулка, что вёл в бар "Пьяная Зебра", выбежали преследователи. Целый табун растолкал горожан, бросился в погоню без промедления!
  
  - Какого хрена тут вообще происходит? - задумался я и, развернувшись, понёсся к противоположной стороне улицы.
  
  Громогласный голос дал указания. Бандиты определённо разделились, решили отрезать мне путь, но я не сдавался. Продолговатая улочка походила на зигзаг с кучей помоев, дерьма и мусора, который ежедневно выбрасывали прямо на разбитую дорожку. Это был явно не мой путь. Я чувствовал всем сердцем!
  
  Очередной поворот оказался жирной точкой в забавном бегстве. Внезапный удар по лицу выбил из меня остатки сил. Последним, что я увидел, была сверкающая лысина, а затем меня окутала непроницаемая темнота.
  
  ***
  
  Каждый прожитый день не отличался от остальных. Уж поверьте, и да, вы всё правильно поняли. "Тихий Дон" не такой уж и тихий. Кто вообще придумывает все эти названия? Разве вооружённые маньяки из группировки "Красные Кресты", которым нужно только грабить и насиловать, способствуют тишине и покою? Или вот так! Приезжайте в "Тихий Дон" и увидите, как на ваших глазах расстреляют безвольных горожан, поиздеваются над армией проституток, украдут детей и обменяют их на наркоту! У нас очень весело и забавно! Вот такой у меня родной городок. "Тихий Дон"... Тьфу.
  
  Что касается меня? Спорю, что в какой-то степени вы растеряны и не понимаете, о чём идёт речь. Впрочем, я объясню. Никакой магии из книжек про выдуманные миры. Лишь трезвая голова и здравые размышления.
  
  Генри и Ллойд оказались полными идиотами. Это стало ясно после того, как я ознакомился с "невероятно гениальным и прибыльным" планом ограбления безликой кафешки. Кстати, у неё есть покровители, которые постоянно цапаются с продажными полицейскими. Делёжка в городке идёт чуть ли не за каждый клочок земли. Двумя словами - доят всех.
  
  Так вот, касательно меня. О своей особенности я узнал в девять лет... Хэх. Да, я большой фантазёр.
  
  Будучи мелким пронырой, которого родственники выгнали на улицу, я был вынужден выживать в этом "райском уголке". Сладости всегда любил, но меру знал... Пока не услышал о сети складов под номером девять. Если говорить точнее, то это чудо света для любого ребёнка. Основная фирма-поставщик с незамысловатым названием - ЗАД. Хорошо, что не слипшийся. К сожалению, расшифровки аббревиатуры я никак не припомню.
  
  Безумный поток грузовых машин, ежедневно рассекающих от склада до магазинов, поспособствовал не самому лёгкому варианту проникновения на территорию. Прямо в одном из пустых контейнеров для товаров. Признаться, этот адский ящик меня чуть не убил. Словно вакуум. Без дополнительного кислорода... Водитель решился на длительную остановку, а я не шевелился. Сидел как полевая мышь, что прячется от хищника. Ну, и ладно. Не будем о грустном. Доехал в целости и сохранности.
  
  Благодаря рассказам о складе и простенькому плану пожарной эвакуации, я быстро разобрался в собственном местоположении и, миновав несколько вечно вертящихся камер, добрался до первых стеллажей с арахисовым маслом.
  
  Вы ели банку арахисового масла за раз? Я - да. Три четверти от неё невероятно вкусные, но от остального становится плохо, начинает воротить вплоть до тошноты, но о чём речь? Это же Микки Морроу! Вечно голодный и бедный мальчик, который пробовал подобную вкусность всего раз в жизни, да и то на своём дне рождении. Думаете, что на этом всё закончилось? Не смешите! Три шоколадных батончика, одна хрустящая палочка из карамели, две ванильные жвачки, что растворяются во рту. Вам мало? Хорошо! Четыре! Внимание! Четыре гигантских кекса с изюмом и банановой начинкой! Как это всё взлезло в девятилетнего мальчика, наверняка, спросили вы? Если честно, ответ находится за гранью моего воображения.
  
  Чуть позже, меня полуживого нашли охранники, очевидно, совершавшие плановый обход складских помещений. Их удивлению не было предела, собственно, как и моему. Я рассчитывал на получасовую лекцию от какого-нибудь заправилы, ждал ремня по заднице, вечно ищущей приключения, пощёчины или чего-нибудь ещё, соответственно, в рамках разумного. Но меня избили прям там. До смерти. Да, вы всё правильно поняли. Сначала было больно. Удар за ударом, смачные ругательства. Спустя пару минут, ссадины и прочие травмы не беспокоили. Я чувствовал, как умирал. Тело холодело, а дыхание учащалось с каждой секундой.
  
  Это ужасное чувство, когда дышишь в последний раз. Понимаешь, что следующий вдох, наверняка, последний. Жажда кислорода усиливается не на шутку, а затем... Зловещая темнота принимает тебя в ледяные объятия.
  
  Бррр! Я очнулся среди знакомой компании, сидя на толстом бревне перед костром. Самый старший из нас по прозвищу "Мухолов" совсем недавно поведал о сети складов под номером девять, описал чудеса, что хранятся внутри. Храбрый Энтони как раз рассказывал вторую часть очень длинного анекдота, но я предполагал, чем он закончится.
  
  Мои размышления о разнообразии вкусностей, о последствиях. Крошка за крошкой, логические мысли совпали, воссоединились, и фантазия заиграла красками. А что если меня действительно убьют? Планы рухнули, как Энтони, которому завязали шнурки на кроссовках во время дневного дрёма в заброшенном доме. Я очень сильно испугался и, казалось бы, обо всём забыл, но через два дня одного из моих знакомых, что слышал рассказы "Мухолова", забили до смерти на одном из складов со сладостями. Та самая сеть под номером девять... Поговаривали, что охранники недурно оторвались. Возмущений было не так много, да и они, в конце концов, поутихли. Дело замялось само по себе, ведь в Тихом Доне все плевали на бездомных детей. Как-то так.
  
  Кстати, а в чём, собственно, проявляется злоба? Хм... Лёгкий ответ. Когда впервые делишься своей тайной с полудурком Билли, а он смеётся тебе в лицо, то... У Билли появляются синяки. Особенно на заднице от многочисленных пинков. Знаете? После этого случая, я предпочитаю держать язык за зубами. Признаться, иногда делюсь с кем-нибудь... Эмм... Кому доверяю, но таких людей очень мало.
  
  Нет, я не провидец, как вы могли подумать. Это возможности мозга, мысли, если быть точнее. Просто составляешь план действий, оцениваешь ситуацию и отсекаешь угрозу. Если она остаётся, то приходится что-то менять.
  
  Именно с таким девизом я жил в течение последующих девяти лет. Да, да. Сейчас мне восемнадцать. Моя жизнь на родной планете - "Омега Девять", только начала налаживаться, затем мне подвернулось дело с ограблением, я отказался и всё пошло коту под хвост.
  
  Что касается всего остального? У меня много забавных историй и, я бы рассказал вам больше, но сейчас хочу вернуться к преследованию, похищению и мешку, который надели мне на голову...
  
  ***
  
  - Не дергайся! Сосунок! - заорал один из преследователей. - Угомоните его! Быстро!
  
  Подзатыльник оказался настолько сильным, что будь я маленьким пекинесом, то, наверняка, окончательно лишился бы зрения. А ведь вокруг и без того витала лишь кромешная темень. Мешок источал едчайший смрад. Казалось, что совсем недавно им драили общественные толчки. Я с трудом сдерживал рвотный позыв...
  
  - Мы почти приехали! - повысил голос некто таинственный. - И снимите с него это дерьмо! Мало того, что вся машина засрата грязью, так ещё и провоняется!
  
  Внезапные лучи света ударили по глазам. Прищурившись, я с трудом разглядел, как ужасающий мешок отправился восвояси через приоткрытое окно.
  
  - Тупые идиоты! Нашли они... Что ему на голову надеть!
  
  - Мы выполняем поставленную задачу согласно введённым правилам и инструкциям, - чуть ли не в голос проговорили два бритоголовых.
  
  Роботы... Я догадывался, но не был уверен до конца. И это несмотря на тот удар в злополучной улочке! Удивительно то, что я вообще остался жив. Слухи ходили разные. Эти дуры из крепкого сплава иногда неправильно рассчитывали силу удара, что, как правило, приводило к смерти... Возможно, мне просто повезло, либо я повстречал тостеров с улучшенными версиями.
  
  К слову, я всё так же, как и ранее, был в одних трусах, да весь в грязи. После тщательного осмотра их железобетонных гримас, моё внимание привлёк пустынный пейзаж за окнами. Ни людей, ни города, земля будто выжженная, без растительности. Даже дорогу сложно было назвать таковой. Постоянные кочки начинали напрягать. Машина, в свою очередь, явно предназначалась для перевозки какой-то важной персоны. Отделка из чёрной кожи и красного дерева, позолоченные ручки, странная символика в виде глаза с огромными ресницами. Она показалась мне незнакомой лишь поначалу, но потом я вспомнил... И всё встало на свои места. Это была метка мистера Кристального!
  
  Мой взгляд прилип к озлобленной роже водителя, отражающейся в салонном зеркале. Уж этот мужик, точно был человеком и, очевидно, страдал какой-то болезнью, так как чесался больно часто.
  
  - Чего зеньки вылупил? - поинтересовался он, как только обратил на меня внимание.
  
  Я промолчал...
  
  - Скажи спасибо, что едешь не в багажнике, пёс! На твои выкрутасы было потрачено много времени. Пришло время для подведения итогов.
  
  Он пытался меня напугать, и... Чёрт подери, у него это получалось, но я не подавал виду. Паника - это последнее, что мне было необходимо в данной ситуации. Да и очередного подзатыльника уж очень не хотелось.
  
  Спустя пару минут мы добрались до громадных железных ворот. Машина встала, а мне удалось поглазеть по сторонам. Высокий бетонный забор с колючей проволокой, несколько бритоголовых в привычных чёрных костюмчиках и с автоматами наперевес, но самое главное - это тишина... Именно она запомнилась больше всего.
  
  "Тихий Дон" просто гудел по сравнению с этим местом. Стрельба, сопровождающаяся безумными криками. Даже мощные взрывы! Относительно тихих районов в городе было очень мало, да и находились они очень далеко от моего дома.
  
  Ворота внезапно открылись и машина тронулась. Роботы-охранники ничего не проверили, даже не провели осмотр. Вполне возможно, новые версии обладали усиленным сканнером. Про нечто подобное я уже слышал.
  
  - Подготовьте гостя, - рявкнул водитель, поглядывая по сторонам.
  
  В голову хлынули лишь самые плохие мысли. Я задёргался в отчаянии, но кисть робота моментально впилась в запястье. Дикая боль пронеслась по всей руки. Желание закричать, чуть не пересилило полудохлую гордость. По салону разнеслось сдавленное мычание.
  
  - Глупые железки! Его не нужно пытать! Используйте шокер!
  
  Единственное, что я успел сделать, так это выпятить глаза и крепко схватиться за сидение. С правой стороны нечто сверкнуло, заискрилось. Вжжж... Игла боли вонзилась в шею, в темени заломило, дикие спазмы скрутили всё тело. Буквально за секунду я пережил утренний подъём после недельного запоя! А после? Потерял сознание.
  
  ***
  
  - Приветствую, мистер Морроу, - послышался скрипучий мужской голос.
  
  Я открыл глаза и очень сильно пожалел. Свет от двух прожекторов, что висели на стене, лишил зрения, ноги вздрогнули из-за холодного пола, а шея резко заболела. Эти проклятые роботы постарались на славу!
  
  - Кто вы? - растерянно спросил я, стараясь разглядеть загадочную фигуру около выхода из помещения.
  
  - Мистер Морроу, вы очень забавный человек. За последние тридцать лет я ни разу не слышал подобных вопросов. Можете называть себя своеобразным первопроходцем, - ответил собеседник.
  
  Зрение, наконец, пришло в норму. Вокруг были лишь голые стены. Помещение больше походило на комнату для пыток, как в фильмах ужасов. Мои колени непроизвольно вздрогнули и он это заметил.
  
  - Не нужно бояться. Вам ничего не грозит, конечно, лишь в том случае, если вы будете сговорчивым и покорным.
  
  - Это, - я сглотнул слюну, прокашлялся и добавил. - Обнадёживает.
  
  - Рад слышать, - произнёс собеседник и явил своё обличье , обойдя один из ярких прожекторов.
  
  Его лицо походило на... Грушу? Пухловатые щёки поддёргивались в такт дыхания, узкий лоб морщился без остановки. Идеально-белая одежда, включающая туфли, брюки, рубашку и пиджак с символом в виде глаза и огромных ресниц. Сложилось впечатление, что перед тобой стоит само святейшество, спустившееся с небес, а не толстый бандит по прозвищу "мистер Кристальный". Да, да... Естественно, я его знал. Мы не были знакомы лично, но! Кто вообще не слышал об этом человеке? Злейший враг многочисленных преступных группировок. Вечная заноза в заднице любого законника. Гроза всякой шушеры, занимающейся криминалом. Тема обсуждения всех и всюду. Любовник, ради которого нужно идти и в огонь, и в воду, по версии старой и никому ненужной проститутки Жульеты. Я, конечно, очень сильно сомневался на счёт последнего, но и подробностей знать не желал.
  
  Эх... Люди действительно готовы на многое ради своего кусочка пирога. Но не я... Уж точно не я и не такой ценой! Связываться с Кристальным, означало лишь одно! Объятия с самой смертью. Хотя в данном случае конкретно от меня мало чего зависело.
  
  - Итак, Микки... Ты не против подобного обращения?
  
  - Вы заказываете музыку, - без особого удовольствия ответил я.
  
  - Замечательно! - собеседник подошёл ближе, смерил меня взглядом и, наконец, пояснил. - Не будем тянуть, Микки. По рекомендации одного из "смотрящих за малым воровством", тебя, скажем так, перевели на уровень выше. Дали напарников для одного непыльного дельца.
  
  - Вы о тех двух кретинах? Один из которых постоянно обсыкается, а второй стреляет куда ни попадя? Я и раньше с ними был знаком, но рассчитывал, что с течением времени в их жизни что-то поменялось. Тем не менее, все ошибаются. И я в том числе.
  
  - Микки, дорогуша, - улыбнулся мистер Кристальный. - Часть выручки с того ограбления должна была очутиться в моём кармане, понимаешь? До меня дошли сведения от Генри, в которых значилась следующая информация. Микки Морроу позорно свалил, струсил, не стал рисковать шкурой, - он замолк, очевидно, выжидая моей реакции, но её не последовало. - И сбежал, чем подверг весь план риску. Как следствие... И Генри, и Ллойд мертвы, а твой обожаемый начальник, то есть я, остался без денег.
  
  - У меня нет начальника, - сквозь зубы процедил я.
  
  - Это ты мне говоришь, да? Сидя вот тут, на стуле, в закрытом помещении без окон, которое напоминает камеру для допросов. Я правильно тебя понял?
  
  - Что вам от меня нужно?
  
  - Микки, Микки! Почему ты не заработал денег для своего начальника? Почему ты не выполнил простейшее задание?
  
  - Потому-что это было невозможно! - я повысил голос, просто не стерпел, не удержался. - Два пистолета и неполные обоймы, обрез двустволки на пару раз, и два полнейших идиота, которых ещё нужно поискать на этой грёбанной планете.
  
  - Откуда такая уверенность, Микки? - с издевательской улыбкой спросил Кристальный.
  
  О боже... Он будто знал, что я ему скажу. Понятное дело, мелкие слухи обо мне гуляли на широкую ногу, но исключительно среди своих. Ничего мистического и фантастического.
  
  - Микки Морроу. Человек план. Он никогда не пойдёт на проигрышное дело, - собеседник широко улыбнулся. - Именно так говорят. Да, я покопался в твоём прошлом и наскрёб много чего интересного, - он задрал голову, показывая двойной подбородок, и произнёс. - Кража у вояки Милтона. Знаешь, сколько там полегло?
  
  - Восемь.
  
  - Верно. Ты девятый и тебе удалось обойти все ловушки. Как?
  
  - Просто повезло, - раздражённо ответил я.
  
  - А что скажешь по поводу ожерелья старой Дженни? - ухмыльнулся Кристальный.
  
  - Ничего необычного. Нужно было просто не шуметь и правильно двигаться.
  
  - Среди двух спящих питбулей и сотни колокольчиков расставленных в двухэтажном доме? - выпучил глаза собеседник.
  
  - Ну... Да.
  
  - Хватит морочить мне голову! - гаркнул мистер Кристальный, поправил пиджак и, улыбнувшись, добавил. - Тогда уж вывалим все карты на стол. Мой козырь - это полоумный Билли и твой маленький секрет из детства.
  
  Я не сразу понял, о чём шла речь, но нахмурившись, вспомнил тот разговор, подсрачники и задницу Билли с неимоверным количеством синяков.
  
  - Зараза... - непроизвольно вырвалось из моих уст.
  
  - Вот, вот.
  
  - Это обыкновенные размышления, основанные на тех или иных фактах.
  
  - Нет, Микки! - собеседник приставил указательный палец к моим губам и сказал. - Ты особенный! И ты знаешь об этом!
  
  Это уже походило на какую-то несусветную хрень. Я демонстративно дёрнул головой в сторону, набрался храбрости и задал вопрос:
  
  - До сих пор не могу понять суть этого похищения?
  
  - Деньги! Я не люблю терять деньги. Понимаешь? - он сделал недолгую паузу, вновь осмотрел меня с ног до головы и, наконец, расщедрился на вполне очевидный ответ. - Долги тех покойников стали твоей обузой. Конечно, не считая твоего личного.
  
  - С чего это вдруг?
  
  - Микки! Не забывай, с кем разговариваешь! Этот добродушный разговор может превратиться в настоящую пытку. Достаточно лишь пары инструментов, - он замолчал, вновь в ожидании моей реакции, но её не последовало. - Повторяю, Микки. Ты должен мне денег и только от тебя зависит весь расклад, но мы можем обойтись и заданием каким-нибудь. Поработаешь на меня, сделаешь всё как надо и мы в расчёте. Откажешься? Значит, отправишься на операционный стол и послужишь народу в качестве источника запасных органов. Знаешь, я даже больше выручки смогу получить... Так что? Какое решение ты примешь?
  
  Он предлагал выбор, но и его, как такового не было. Что за вопрос? Ответ был очевиден:
  
  - Было бы глупо соглашаться на второй вариант...
  
  - Вот и славно, - улыбнулся собеседник, приблизился к выходу и трижды постучал.
  
  В комнату ввалилось два бугая в белых халатах. Их покорные взгляды походили на те, что я видел у псов, ждущих очередную косточку от хозяина. По щелчку пальцев они вздрогнули и насупились в ожидании приказа.
  
  - Помыть и на операционный стол! - отдал указание Кристальный.
  
  Внутри меня всё перевернулось верх дном. Да, что же это за игры такие?
  
  - Я сказал, что выбрал другое!
  
  - Знаю, Микки. Знаю, - ответил собеседник и удалился прочь.
  
  Громилы подошли поближе, а я не собирался сдаваться без боя. Благо ничего не сдерживало. Один из них протянул ко мне руку, но в тот же миг, получил стулом прямо промеж глаз. Удивительно! Никогда прежде не слышал подобного грохота. Большая куча мяса рухнула плашмя, а вторая опешила, но умудрилась вырвать остатки стула у меня из рук. Удар пришёлся прямо в живот. Я согнулся в три погибели, с трудом сдержал рвотный позыв и, получив кулаком прямо по лицу, потерял сознание...
  
  ***
  
  - Как он? - поинтересовался мистер Кристальный и медленно вошёл в кабинет к хирургу.
  
  - Ох! Это вы! - засуетился худой мужчина в халате, открыл тумбу и достал бумаги. - Я ждал вас чуть позже.
  
  - Мне не терпится получить последние новости прямиком из первоисточника.
  
  - Несомненно! Как вашей душе будет угодно, - улыбнулся собеседник и зачитал. - Он в норме. Отмечается высокий уровень здоровья, что само по себе удивительно, учитывая его образ жизни.
  
  - Жорж! - воскликнул Кристальный. - Ты же знаешь, что меня интересует.
  
  - Конечно, конечно! Всё прошло без запинки. Никаких проблем. Как вы того и желали. Если хотите, то можете...
  
  - Посмотреть на него?
  
  - Да, да! Впрочем, уже можно, да! - судорожно ответил Хирург.
  
  - Тогда веди.
  
  ***
  
  Я проснулся с первыми петухами, которых разводили неподалёку от моего дома. Лучи солнца прорывались сквозь грязные окна, попадали прямо в глаза, дико раздражали... Затем в голову нагрянули воспоминания. Переполох в квартире, позорная пробежка по улице, поимка, санный мешок и долгий разговор с одним из влиятельных людей преступного мира в городке "Тихий Дон". Тоже самое касалось и ближайших районов. Насколько мне известно, власть мистера Кристального имела внушительные границы, но всю планету не охватывала. К счастью ли? Без разницы. Меня волновало другое... Неужели мне всё приснилось? И может ли это произойти в будущем?
  
  Квартира выглядела нормально, естественно, по моим меркам. Раскиданные вещи, сломанная тумба, гора мусора в прихожей и куча липкой ленты от мух. Тогда-то роботы-преследователи ворвались в дверь, но не сломали её. Возможно аккуратно вскрыли, не знаю... В голове вертелась масса мыслей, размышления доходили до абсурда, ведь во время бегства я славно измазался в грязи, а сейчас был чист. Даже слишком чист, учитывая то, что воду отключили за неуплату.
  
  Как бы сильно я не старался, но разбить по датам предыдущие дни, так и не смог. Именно вчера я плюнул на ограбление кафешки "Танцуй и Пой", припёрся домой и мирно уснул, а уже сегодня...
  
  - Эй! Чавойта вы тут делаете? - послышался сварливый голос старой Марианны. - Ах ты, ублюдок!
  
  Сцены с этой склерозной шваброй всегда были самыми забавными. Я мигом подскочил к окну, позабыв обо всём, и уставился вниз.
  
  - Ссать на живую изгородь удумал? - закричала старуха и, ухватившись за веник, накинулась на поддатого мужичка.
  
  Второй, в свою очередь, закончил дело, тут же получил по щам и плюхнулся прямо в свои труды. Я так и не смог разобрать приглушённое ворчание. Мужик явно возмущался.
  
  - Паскудник! Пьянь! Ух и покажу тебе ща! - не унималась бабка, продолжала бить нарушителя спокойствия.
  
  Из моего живота донеслись звуки умирающего кита. Жуткий голод проснулся мгновенье спустя. Холодильник почти всегда пустовал, а от единственной миски со страшной кашей из мяса разило так, что аж глаза слезились. Для того чтобы испробовать блюдо явно месячной давности, храбрости не хватило.
  
  Напялив привычное тряпьё, я сгрёб несколько отмычек, предназначенных для сувальдных и цилиндровых замков, и покинул квартиру. По пути к выходу из дома встретил местного алкаша Пафирия Льюиса Третьего по прозвищу "Стакан", который не пил больше трёх... Бутылок ликёра в день. К моему удивлению, пьянчуга уже добрался до последнего пузыря, с титаническим трудом стоял на ногах и, наверняка, готовился отправиться в мир иной. Меня никогда не отпускала мысль о том, каким же нужно обладать здоровьем, чтобы столько жрать...
  
  На выходе из подъезда я чуть не врезался в управдома. Женщина стояла с тетрадью и что-то усердно записывала, но как только заметила меня, заявила:
  
  - Микки Морроу! Почему вы не платите за квартиру?
  
  О да! Я мечтал об этом! Всем сердцем желал, чтобы именно тогда, когда я на мели, до меня докопалась именно она.
  
  - Как только, так сразу же, - я выдавил некое подобие улыбки.
  
  - Вот так, да? И сколько раз ты ещё скажешь подобную фразу? Один? Два? Десять? Воду уже отключили, а там глядишь, и электричество пропадёт окончательно! - вспылила собеседница.
  
  - Я думаю, вы что-нибудь придумаете. Попросите небольшую отсрочку в платеже, чтобы не отключили свет или возьмите кредит в банке для оплаты, - вскользь проговорил я и зашагал прочь от проблем, имеющих, безусловно, важное жизненное значение.
  
  Да кого я обманываю? Ха-ха! Конечно, мне плевать! Впрочем, как и всем остальным. От одних лишь моих действий ничего не поменяется, свет всё равно отключат, потому-что неплательщиков тьма. Кстати, где-то вычитал интересную фразу, что-то вроде - "Хочешь изменить мир, так начни с себя". О да, стараюсь изо всех сил! Только это не касается убогой квартирки.
  
  - Ты головой ударился? Что ты такое говоришь, Микки Морроу?! Повторяю ещё раз! Нужно платить за квартиру, а не исчезать на пять дней и...
  
  Эти слова прогремели, как гром среди ясного неба. Она что-то лепетала и дальше, плакалась, жаловалась на жильцов и тяжёлую жизнь, заявляла, что меня затаскают по судам. Какое счастье, что меня это не волновало! Единственное о чём я думал, так это о пяти днях моего отсутствия.
  
  Послушайте! - вопрос последовал моментально. - Меня не было пять дней? Я верно понял?
  
  - Ну, да! Ах... - она резко прервалась, приложила ладонь к лицу и выпучила глаза. - Неужто... Бухал как чёрт, что аж ничего не помнишь? На алкоголь деньги есть, а на оплату квартиры нет? Так?
  
  Я на мгновенье закатил глаза, сделал глубокий вдох и стремительно зашагал прочь. Её невероятно важные рассуждения в мгновенье ока превратились в крики отчаяния. Обернувшись лишь раз, я обратил внимание на её покрасневшее лицо и захотел помидоров. Да, мысли о голоде направили меня в сторону рынка.
  
  Завернув за угол здания, я задумался о случившемся. Навалилась непосильная гора вопросов, а ответы ускользали прочь. Мистер Кристальный - виновник странных воспоминаний. В голове завертелись мысли об операционном столе. Нестерпимая боль, страх! Бррр... Фантазия чуть было не разгулялась, но я сдержался и задал себе простой вопрос. Что произошло и каким образом это повлияло на мою жизнь?
  
  - Долги тех покойников, - тихо проговорил я и услышал до боли знакомый голос Марианны.
  
  - Уууу! Падлюка неотёсанная! Изверг!
  
  Стена здания окончилась и перед глазами предстала вполне себе забавная картина. Бабка стояла в боевой стойке, а тот самый мужик, что справил нужду в неположенном месте, медленно, но верно полз прочь от обезумевшей старушенции. К слову, сама Марианна не переставала сыпать проклятиями и трясти веником.
  
  Я не стал рисковать и обошёл "живую" изгородь. По пути к склону вменяемый вывод так и не появился. Почему меня не было пять дней и где, чёрт побери, я находился всё это время?
  
  - В жопу Кристального... - вырвалось из уст.
  
  Признаться, это действительно напрягало. Завидев мужичка в заштопанном синем трико, что торговал рыбой около дороги, я повернул влево и зашагал к району бедных. Выбранный путь был не самым лучшим, так как там хозяйничала банда "Красные Кресты", тем не менее, я рассчитывал сделать всё незаметно. В противном случае, другой вариант отнял бы намного больше времени. Идти дальше. Соответственно, и дольше. Да и охрана на порядок лучше. В общем, решение было принято.
  
  Живот всё урчал, никак не унимался. Казалось, что его слышал каждый встречный бедняк. Люди, в свою очередь, занимались привычными делами. Слонялись из стороны в сторону близ разрушенных пятиэтажных домов, рылись среди остатков мусора в надежде найти хоть что-нибудь. А если, по сути? На что они надеялись? Как будто там могло появиться нечто ценное. В бедном-то районе? Ха! Как же.
  
  Пара проулков и вот, передо мной буквально выросло бывшее здание администрации. Когда-то именно тут текла основа жизни "Тихого Дона". По крайней мере, так говорил люд. Ещё до моего рождения исполнительно-распорядительный орган в системе местного самоуправления превратился в одну из основных торговых точек для "Красных Крестов" и прочих сливок криминального общества.
  
  Оружие, наркотики, женщины, еда, алкоголь... Самое важное, не считая всего остального. Дёшево и сердито. Крытые лавки занимали большой парк с мутным озером и дотягивались вплоть до здания, в котором проводились самые важные сделки в квартале.
  
  И вы не поверите... Тут были покупатели. Многочисленные отбросы общества покупали и продавали краденное, менялись, искали работу и... Частенько палили по друг дружке ради забавы и не только. Жизнь - какая она есть. Во всей своей красе.
  
  Пропускной пункт оказался не помехой. В основном, охранники не пускали слишком задиристых, оставивших тот или иной след в истории рынка "Красных Крестов". К примеру, как того парня.
  
  - Эй! Какого хрена тебя принесло? - прорычал охранник и направил автомат на оборванца.
  
  - Мне нужна работа... С голоду подыхаю! - последовал ответ.
  
  - В прошлый раз я лично выкинул тебя с территории за кражу, а ведь ты рассказывал мне тоже самое! Вали нахрен пока не изрешетил!
  
  - Но... Мне действительно необходима работа... Пожалуйста!
  
  Охранник нажал на курок, и безотказный автомат прогудел у бедняка над головой. Опешив, парень отпрыгнул в сторону и рухнул на землю, не удержав равновесие. Он был в отчаянии. Судорожно тряся головой, смотрел на прохожих за недоступной металлической стеной в сетку. Кто бы мог подумать? Как только бандюган достал из кармана шоколадный батончик и начал его демонстративно жрать, то бедолага окончательно сошёл с ума и бросился к входу. Короткая очередь в мгновенье ока лишила оборванца жизни, привлекла внимание покупателей лишь на долю секунды. Всем было плевать, и мне тоже, по большей части. Я наблюдал за ситуацией с некоторым разочарованием. Почему, наверняка, спросили вы. Всё очень просто.
  
  Иногда я читаю книжки. Естественно, если позволяет время и существует такая возможность. Так вот... Несколько месяцев назад мне удалось заполучить литературу, написанную в бородатых тысяча девятьсот каких-то там годах. Контрабанда с Земли. В общем-то, не суть. Фантазии на тему летающих машин, разнообразных приключений в космосе. Человечество развивалось с немыслимой скоростью, виртуальная реальность врывалась в умы. Киборги и прочая хренотень! Несомненно, отчасти там есть кое-что схожее. По телевизору иногда мелькают новости об очках, которые меняют мировоззрение к чертям собачьим, но кому может помочь такая вещь? Любителям каналов с пометкой восемнадцать плюс? Ха! Несмотря на все эти космические полёты или инновации, человек всё равно остаётся животным. Именно это вызывает разочарование...
  
  В общем, не хочу забивать вашу голову всякой ерундой. Отмечу лишь следующее. Возможно, я в чём-то и не прав, но тут - на планете "Омега Девять" всё совершенно иначе, по крайней мере, в большей части населённых пунктов. Мы живём в жопе вселенной, и только полный идиот захочет поселиться тут по собственному желанию. Уж поверьте.
  
  Подоспевшие товарищи-охранники мигом оттащили тело прочь с частично разбитой дорожки, и зашагали по делам, изредка поглядывая по сторонам. Ну, а я добрался до конца прохода, мельком взглянул на толпы, прислушался к громким спорам, еле слышной стрельбе и обратил внимание на небольшую вывеску близ выхода.
  
  - Зона повышенной опасности. Добро пожаловать... В АД, - гласила надпись.
  
  А что? Неплохое название для рынка. Довольно жарко из-за толкучки, перегар постоянно валит со всех сторон с такой силой, что можно опьянеть, лишь надышавшись. Алкаши, наверняка, одобряют.
  
  Моё внимание тотчас привлекла лавка с сырными изделиями и виселица неподалёку... С обнаглевшим мудаком, если верить табличке, висящей на шее. Не знаю, как остальные, а вот мне сыра перехотелось, но, впрочем, не из страха. Загадочным образом аппетит куда-то испарился. К моему несчастью, ненадолго. Как только сквозь зловоние конской мочи и трёх здоровых хряков прорвался чудеснейший запах свежих булочных изделий, мой живот не просто заурчал. Он завопил. В тот же миг в затылке появилось лёгкое покалывание. Тогда я не придал этому особого значения...
  
  Лавка была неподалёку, располагалась около невысокого обрыва, рядом с которым стоял малолетний шкет и бросал камни в озеро.
  
  - Сынок! Не отходи далеко и будь аккуратней! - крикнул продавец булок.
  
  - Знаю, знаю! - ответил пацан с неким разочарованием и явной грустью.
  
  По большей части, мальчик скучал, хотя периодически подкатывал булыжники к краю и ржал взахлёб, как обезумевший каждый раз, когда они скатывались вниз. Мой план родился моментально, но требовал тонкого подхода и тщательной планировки. Любая недооценённая мелочь могла превратить всё в самотёк, а такие дела, как правило, оканчиваются очень печально. Достаточно вспомнить о двух дебилах и о плане ограбления "Танцуй и Пой". Чего уж говорить о торговой точке "Красных Крестов".
  
  Я подобрал плоский камень и встал в паре метрах от мальца. Папаша как раз занимался обслуживанием очередного клиента, широко улыбался, о чём-то судорожно рассказывал, но мне не удалось запомнить суть. Всё внимание устремилось к озеру.
  
  Мальчонка метнул камень, но тот в мгновенье ока скрылся из виду под толщей воды. Послышался раздражённый вздох, а мои подозрения подтвердились. Уж в блинчиках я был мастак. После пары попыток пацан издал нечто отдалённо напоминающее скулёж, топнул ногой. Именно в этот момент моё вмешательство запустило план в действие.
  
  Сконцентрировавшись, я сделал несколько шагов к озеру и метнул... Сказать, что камень пролетел хорошо, значит, ничего не сказать. Он подпрыгнул пятнадцать раз. Нужно было видеть выражение лица маленького засранца. Сначала безмерное удивление, а затем озлобленная гримаса. Сопя, он подобрал очередной камень, но смысла от броска было чуть больше, чем нисколько. Даёшь безмерную злобы богу ненависти!
  
  С ехидной улыбкой на лице я нашёл камешек, гордо поднял голову, хмыкнул и бросил на пацана высокомерный взгляд. Соперник в забавном развлечении повторил мои действия и приготовился, только вот незадача... Его камень был уж очень круглым.
  
  Словно по сигналу мы оба сделали по замаху. Этот оказался не такой удачливый, подпрыгнул лишь десять раз, но всё равно обошёл мальца. У него снова полный провал. Со стороны донеслись звуки явного недовольства. Он психовал, а эти брови домиком пробивали на добротный смех, что приводило соперника в ещё большее бешенство. Мальчонка запрыгал на месте, потопал ногами, а я обратил внимание на медленно, но уверенно осыпающийся край обрыва и улыбнулся. Моё дело - ожидание.
  
  Подобрав ещё один камень, я показал его сопернику и тот, наконец, понял, в чём загвоздка, вмиг поменялся в лице и нашёл точно такой же - плоский. Пара медленных взмахов руки в качестве примера и вот, он уже повторял за мной.
  
  Какой же была его радость, когда камешек подпрыгнул один раз. Пронзительный визг, да, причём такой громкий, что аж папаша спохватился. Естественно, это не входило в мои планы, но всё обошлось. Контрольное - "С тобой всё в порядке?" и типичный ответ вернули ситуацию на круги своя. К слову, мой камень пролетел даже больше, нежели в первый раз, ведь я разбежался и малец заметил это.
  
  Он посмотрел на меня и, прищурившись, опустился на землю для кропотливых поисков. Уже через несколько секунд мы стояли в нескольких метрах от обрыва, готовые к броскам, поглядывающие друг на дружку. Мальчонка вошёл во вкус или забылся, а может быть и вовсе не задумывался о возможных событиях. Я остановился на полпути, а он подбежал к самому краю и со всей дури метнул камень.
  
  Да, я дьявол во плоти, знаю. Продавщица, торгующая дешёвым мясом неподалёку, спохватилась, прикрыла рот, пуча глаза. Пара покупателей с пистолетами за поясами переглянулась, а пацан? Улетел на днище вместе со своим камнем и небольшими кусками края обрыва. Уж больно высокое было у него рвение. Грех не воспользоваться ситуацией по полной программе. Провокация - мощная штука.
  
  Громкие крики и визг женщины. Озабоченный отец вылетел из лавки, как только услышал голос чада, подбежал к обрыву и героически полетел следом. Я, тем временем, удостоверился, что за свежими булочками никто не наблюдал и приблизился к желанному.
  
  Всё внимание народа было сосредоточенно именно на нелепой случайности. Удивительно! Не так ли? У входа убивают голодного смертника, а иначе его не назовёшь, и всем плевать. Ребёнок рухнул в воду? И все становятся невероятно любопытными. Даже охранник прорвался сквозь собравшуюся толпу и уставился вниз. Естественно, я не желал мальцу смерти, и если бы не знал о том, что взрослому человеку там чуть выше колена, то не устраивал бы подобную сцену. Папка вытащил мальчонку, испуганного, хнычущего, но живого и невредимого. Уж по жопе пацан получил знатно, если брать в расчёт его последующие крики и жалостливые просьбы. Наблюдать за этим делом с распирающей пазухой и набитыми карманами было противопоказано.
  
  Умм... Свежие булки с маком, картошкой и повидлом. С трудом сдержавшись, я добрался до пустующего прохода, на развилке свернул к тупику и присел на пару коробок за углом. Задние стенки лавок из металла скрывали от назойливых взглядов, создавали идеальное место для передышки. В подобных и многочисленных местах частенько отсиживались нежеланные покупатели, если их так можно назвать. Охрана знала фактически о каждой точке или нычке . Называйте, как хотите. Усиленные проверки в течение дня - обычная формальность. Естественно, я знал, на что иду. Благодаря моим расчётам и наблюдениям нескольких минут было вполне достаточно, чтобы не попасться.
  
  Я достал первую булочку, слегка сжал пальцы, проверив мягкость, и откусил кусочек. Божественно! Словно никогда в жизни и не ел... Следующая оказалась с абрикосовым повидлом. Она исчезло в мгновенье ока.
  
  Лёгкое недомогание в затылке медленно перерастало в серьёзную проблему, сбивало с мысли и раздражало. Проглотив очередной трофей, я дотронулся до головы и от удивления выронил пару булок. Нечто похожее на маленькие скобы, закрывающие рану под густой шевелюрой, что-то липкое наощупь... Кровь на пальцах изрядно удивила. Вспомнить о каком-либо ударе, неудачном падении всё никак не получалось. В голову вновь ворвались мысли об операционном столе. Паника захватила сознание в тот же миг, а в проходе послышались шаги.
  
  Я мигом подорвался в полный рост, прижался к стене и мельком выглянул из-за угла. Это был мужчина в строгом костюме, шляпе и в очках. Из-за кейса он сильно выделялся, не походил на посетителей злополучного рынка и приобретал особую значимость. Как правило, такие люди являлись послами, переговорщиками или просто важными личностями.
  
  Некий прямоугольный ламповый аппарат в его руке издал короткий писк, засветился ярким светом и, естественно, привлёк моё внимание. Отойдя от угла, я чуть было не вжался в стенку, наступил на одну из булок, что лежала на земле и мысленно выругался. Тем временем, шаги начали приближаться к моей временной остановке. Я отчётливо слышал писк загадочного устройства. К несчастью, этот ужасный звук учащался с каждой секундой, с каждым пройденным метром неприятеля, а затем внезапно наступила гробовая тишина.
  
  Взгляд прилип к деревянному обрубку, валяющемуся без дела, а мысли собрались в кучу. Нужно было действовать и при необходимости отбиваться. Сделав глубокий вдох, я сжал кулаки и хотел, было ухватиться за палку, но спокойный голос, донёсшийся из-за угла, на мгновенье обрушил все планы на корню.
  
  - Мистер Морроу. Давайте покончим с этим глупым ожиданием и перейдём к более важным делам. У меня есть информация касательно работы, которую вы должны выполнить для Мистера Кристального, - он замолк на пару секунд, шмыгнул носом и докончил. - И рекомендую вести себя достойно. Ради вашего же блага.
   Сердцебиение участилось, а дыхание аж спёрло. Я ещё раз посмотрел на обрубок, сконцентрировался и попытался принять решение.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Кутищев "Мультикласс "Слияние""(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 2, инферно"(ЛитРПГ) А.Кочеровский "Везунчик Вако"(Уся (Wuxia)) Р.Брук "Silencio en la noche"(Антиутопия) B.Janny "Берег мёртвых "(Постапокалипсис) А.Емельянов "Последняя петля 7. Перековка"(ЛитРПГ) М.Эльденберт "Парящая для дракона"(Любовное фэнтези) А.Верт "Пекло"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) Д.Деев "Я – другой"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"