Казаков Олег Вячеславович: другие произведения.

Луррамаа. Просто динамит. Глава 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    И все бы ничего, если бы не комета. Появилась она в небе, как водится, внезапно. И такая была большая и яркая, что даже днем ее было видно. Но астрономы в магические трубы поглядели и сказали, что боятся, мол нечего, все равно мимо пролетит. И правда, мимо пролетела и пропала. Только хвостом махнула. А Луррамаа, неповоротливая наша, в этот хвост и влетела. Никто и не заметил. А только в те поры осела на планету пыльца золотая... А потом появились драконы! Но дальше сам в книжке почитаешь, а мне некогда, еще пилить и пилить, до перевала путь неблизкий... Сказав это, путник обернул свою длинную бороду вокруг шеи на манер шарфа, сел на свою самокатку и укатил вдаль, крутя педалями...


Луррамаа. Пар и динамит

  
   Слоган: "Подростки спасают мир ...но что-то идет не так"
  
   Пролог
  
   Луррамаа, единственная обитаемая планета в своей звездной системе. Если верить древним книгам, люди появились на ней чуть больше пятисот лет назад. И, как гласят легенды тех времен, тут же ввели свой собственный календарь, с семидневной неделей, двумя выходными днями, двенадцатью месяцами... Ну захотелось им... Вдруг. А то, что год с календарем не совпадал, так люди глупые были, астрономиев всяких тогда еще не знали. Это потом уже, когда снег летом пошел, догадались спросить мудрецов да старейшин, что мол за беда такая, а те и разъяснили, что месяцев должно быть тринадцать, но так как число уж больно несчастливое, пусть будет как было раньше, а между последним весенним месяцем и первым летним надо вставить две недели и иногда еще один день. Для посевных работ, очень удобно. А на посевную на это время можно всяких астрономов и прочих философов из городов в деревню выгонять. И крестьянам польза, и в городе воздух чище будет. Хотя врут поди, откуда у людей, которые только появились, сразу и философы и разные прочие мудрецы, маги, инженеры. Кто их научил то всему? Вроде и некому. Ну да с календарем справились, летоисчисление наладили и то хорошо. Теперь не надо было буряк в снег сажать, когда по старому календарю весна во всю должна была быть, или скотину на мороз в поле выгонять. Стали жить спокойно, без бедствий и волнений. Расселяться по землям непаханым, города-деревни строить. Умнеть, опять же, начали. Паровую машину изобрели, телефоны...
   И все бы ничего, если бы не комета. Появилась она в небе, как водится, внезапно. И такая была большая и яркая, что даже днем ее было видно. Но астрономы в магические трубы поглядели и сказали, что боятся, мол нечего, все равно мимо пролетит. И правда, мимо пролетела и пропала. Только хвостом махнула. А Луррамаа, неповоротливая наша, в этот хвост и влетела. Никто и не заметил. А только в те поры осела на планету пыльца золотая. Большая то часть в океан угодила, а что-то на континентах застряло. Тяжеленькая была пыль то эта, одно слово, золотая. Пытались ее в реках добывать, но кроме обычного золота так ничего и не нашли. А в землях, где люди обитали, начали всякие странности творится, да неприятности происходить. То птица домашняя летать начнет, то вдруг зерно не один, а пять колосков даст. И хлеб с тех колосков дюже невкусный, как металлом отдает, но свинопотамы ели его, только хруст стоял. И сами становились все больше и больше, пока не ломали свинарники и в лес не убегали. А потом появились драконы! Но дальше сам в книжке почитаешь, а мне некогда, еще пилить и пилить, до перевала путь неблизкий...
   Сказав это, путник обернул свою длинную бороду вокруг шеи на манер шарфа, сел на свою самокатку и укатил вдаль, крутя педалями. А у плетня небольшой горной деревеньки остался стоять, хлопая глазами, молодой паренек лет двенадцати, с пустым горшком из под молока. Скиталец молоко-то выпил, а заплатить забыл...
  
   Часть 1. Пойди туда, не знаю куда...
   Глава 1. Ворон-лазутчик
  
   - Мак! Мак!
   - А? Здесь я! - высокий худой мальчуган обернулся на крик матери.
   - Ты чего застыл столбом? Кто это был то?
   - Прохожий... - протянул Мак. - Точнее, проезжий. Устал с дороги, попросил попить. Я ему молока вынес, а он как давай байки рассказывать, про комету, да про драконов... А потом укатил и даже монетку не дал.
   - Сказочник, значит, - мать подростка, вечно усталая сутулая женщина, со спрятанными под платок волосами, вытерла зачем-то руки потертым, залатанным фартуком. - Они любят всякие страсти рассказывать.
   - Ма, а драконы точно есть? - пацан почесал рукой лоб, поправил кепку.
   - Не знаю. Я никогда не видела. У нас в горах воздух чистый, всякая нечисть не приживается...
   - А в долине, внизу, в городе?
   - Да откуда в городе драконы, - мать устало усмехнулась. - На прошлой неделе газету привозили, ты видел там картинки? Кругом трубы, дымища... Там городские-то в противогазах ходят, не все правда, кто-то и так справляется. Ты про драконов у деда спроси, он поболее меня знает. А пока сгоняй-ка на луг, овец проверь. Что-то как-то тихо, не слышно как Трезорка лает.
   - Это за речку что ли? - Мак посмотрел на другую сторону узкой долины. - Да туда идти далеко, до обеда не успею.
   - Ты давай не пререкайся, вернешься, пообедаешь. Потом... Может быть...
   Тяжело вздохнув, Мак отдал матери пустую крынку и поплелся, заплетаясь нога за ногу вниз по дороге, к неширокому каменному мостику через бурный ручей, весной превращающийся в ревущий и пугающий стремительный поток, но сейчас, по причине жаркого лета, обмелевшего и тихо журчащего по камушкам. За дорогой на большом лугу, лежащем на поднимавшемся вверх склоне, у самого края леса сгрудилось небольшое стадо овец. Это сразу удивило Мака, обычно овцы разбредались во все стороны, а охранявший их огромный волкодав носился кругами, собирая их обратно. Перейдя луг и подойдя ближе, пацан удивился еще больше. Овцы не просто сбились в кучу, они все как одна стояли смирно и уставились куда-то в небо. Мак тоже посмотрел наверх, но ничего не заметил.
   - Эй, вы чего это? Трезорка, а ты где?
   Большой пес, волкодав как по внешнему виду, так и по призванию, лежал в тени ближайших кустов. Заметив мальчика, он повернул было к нему свою огромную голову, но тут же отвернулся и тоже уставился в небо, ворча и поскуливая.
   - Да что с вами со всеми?
   Мальчуган посмотрел по сторонам и обернулся в сторону деревни. Внизу вдоль луга проходила дорога, резко сворачивающая на каменный мостик и уходящая дальше через несколько домиков, скопившихся на ровном месте, выше по ущелью, забираясь все время вверх до самого перевала, который прятался где-то далеко в горах. Горная деревенька выросла на месте старой сторожевой заставы, когда-то охранявшей путь через эти места. На развалинах башен вырос десяток неказистых глинобитных домиков, несколько сараев, амбары. Все это расположилось вокруг небольшой сельской площади с традиционным колодцем. Новые жители разбили вокруг деревни сады, а ниже по течению ручья, на заливаемых каждую весну полях, распахали общинные земли. Жили дружно, работали вместе, урожай делился на всех. Весеннее половодье приносило с гор камни, по дороге перемолотые в бурый или розовый песок. Дедушка Мака брал как-то несколько щепоток для исследований и тогда пацан в первый раз услышал заклинание магии земли: "Фосфаты!". Мак не знал, как это действовало, но урожаи на заливных полях были обильные. От далекой кузницы доносились звуки звонких ударов. Работа кипела, время обеда еще не пришло.
   Мак подошел к собаке, тут ему пришла в голову мысль, что надо бы тоже лечь, чтобы что-то разглядеть. Поймав идею за хвост, подросток тут же ее и осуществил, плюхнувшись на высокую мягкую траву. Улегшись поудобнее на спину, он закинул одну руку за голову, второй рукой поправляя задравшуюся на пузе майку, и принялся вглядываться в бескрайнее темно-синее небо, на котором сегодня не было ни облачка. Пару минут ничего не происходило, но потом Мак заметил какую-то черную точку, летавшую где-то очень высоко вперед-назад. "Птица что ли какая-то? А овцам-то какое до нее дело?" Внезапно со стороны леса и возвышающихся за ним высоких гор в поле зрения Мака появилась огромная, распахнувшая большие крылья тень. Горный орел, хранитель небес, проверял свои владения. Орлы никогда не нападали на деревню и не трогали овец, но охотились за грызунами и даже воевали с молодыми волками, тем самым помогая собакам охранять скотину. Но этот орел парил так высоко, что было сразу понятно, что сейчас он просто наслаждается полетом, озирая окрестности. Огромная птица и маленькая черная точка стремительно сближались. Орел видимо тоже ее заметил, он вдруг сложил крылья и одним стремительным взмахом резко бросился навстречу. Фигуры в небе слились в одну. Маку даже почудился яростный крик и звук удара, но, конечно, на самом-то деле он не мог ничего расслышать на такой высоте.
   Орел отвернул в сторону и продолжал парить как ни в чем не бывало. Некоторое время больше ничего не происходило, а потом парень заметил черную точку, нет небольшой черный комок, который становился все больше и больше, нет, это была птица, она падала прямо на него!
   - А-а-а! - удар, черная мгла скрыла свет, мальчик потерял сознание.
   ...Тревожно блеяли овцы, где-то рядом рычал, лаял и бесновался пес. Мак пришел в себя, открыл глаза, увидел перед собой перекрывающие небо и солнце черные полосы, и испуганно вскочил, отбрасывая с лица комок перьев. Голова закружилась, но это быстро прошло. Трезорка в паре шагов от него лаял, ворчал, подпрыгивал от возбуждения на месте, но не приближался. Послышался слабый клекот, раненная птица, упавшая на Мака, пыталась расправить крылья. Сейчас она не казалась страшной и опасной и подросток нагнулся, поднял ее левой рукой. По лицу потекли теплые капли, Мак машинально вытер лицо тыльной стороной ладони и заметил кровавые следы. Птица при падении расцарапала ему лицо, хорошо еще, что глаза не зацепила.
   Волкодав попятился, шерсть его стояла дыбом. Не отводя взгляда от птицы он продолжал скалится и рычать, но попыток приблизиться не делал. Пес, при всей его былой невозмутимости и свирепости, выглядел испуганным. Мак попробовал расправить птице сломанные крылья. На первый взгляд, это был черный ворон, но только на первый. Одно крыло у него было обычным, а второе наполовину металлическим, с прикрепленными по краю маховыми перьями. Послышалось странное поскрипывание, птица с трудом повернула голову. Вместо левого глаза из головы торчала стеклянная линза в металлической оправе. Она слегка выдвинулась, навелась на подростка, что-то щелкнуло внутри головы ворона, за стеклом мелькнули створки сработавшего объектива. Мак знал, что такое дагерротип, заезжий бродячий торговец как-то показывал карточки и саму камеру для съемок, но никогда раньше парень не видел такого маленького объектива, да и пластинка для изображения не поместилась бы птице в голову. Тем временем ворон поднял голову еще выше и чуть не ткнулся клювом Маку в лицо.
   - Ты чего, успокойся, - только и успел произнести подросток и в это время птица плюнула, попав мальчугану чем-то едким и жидким прямо в расцарапанную переносицу.
   - Ай! - Мак выронил птицу от неожиданности и принялся оттирать непонятную жижу с лица, но только больше ее размазал, попадая во все новые царапины. Лицо жгло, кожа горела, надо было бежать к ручью, отмываться.
   Мак подхватил дохлую птицу, признаков жизни она больше не подавала, решив занести ее деду, тот любил собирать всякий техномагический мусор по окрестностям. Трезорка вроде успокоился, хотя продолжал ворчать. Пацан махнул ему рукой, мол продолжай нести службу и побежал вниз по склону. В голове все еще шумело, но передвигаться это не мешало, а помыть лицо хотелось все сильнее. Бросив ворона на берегу, Мак бухнулся на колени прямо перед ручьем и, зачерпывая холодную прозрачную воду, принялся с наслаждением тереть лицо, стараясь смыть жгучую боль. Вода помогла, кожа перестала зудеть и чесаться, неприятные ощущения утихли и стали совсем незаметны, только царапины саднили, да наливающийся вокруг глаз и носа синяк на поллица начал пульсировать толчками, сначала набегал жар, потом неприятная, но терпимая боль, потом отпускало на минуту и начиналось сначала. Слезы сами собой выжимались из глаз, но тут уже Мак ничего не мог сделать, требовалась помощь опытного медика.
   "К матери в таком виде нельзя, надо к деду идти", - решил подросток, догадываясь, что именно скажет ему мама, когда увидит в таком виде, да еще и с дохлой птицей в руках. А дед жил рядом с мостом, на окраине, в домике с башенкой, заканчивающейся полукруглым куполом. Давным давно дедушка приехал в эту горную деревеньку на посевные работы, и ему так тут понравилось, что через пару лет он вернулся, да так здесь и остался. Промышлял знахарством, бродил по округе, собирал камни, корешки, ржавое железо, оставшееся после старых войн. Вот к деду Мак и побежал, не к кузнецу же идти, тот только зубы лечил, одним, только ему доступным способом, дергал быстро.
   - Дед, деда! - позвал мальчуган, заходя в дом.
   - Что, что? Уже вечер? - старик любил подремать после утренней рюмочки, иногда даже пропускал обед, но вечером неизменно поднимался на свою башенку, замерял силу и направление ветра, и еще что-то, бормоча непонятные Маку слова и записывая все в толстую тетрадь. Мак считал, что это магия воздуха, только было непонятно, зачем дед отправлял свои тетрадки в столицу проезжавшими иногда почтовыми пародилижансами. Неужели столичным магам так были нужны эти каракули?
   - Так, кто здесь? Мак, ты что ли? Святая Маа, что у тебя с лицом? - сухонький старик с большим горбатым носом, типичный маг, как считал пацан, только тщательно скрывавший свои способности, уставился на подростка.
   - У меня вот! Упала прямо на меня! - Мак вытянул вперед дохлую ворону.
   - О! Да неужели! - дед засуетился, цапанул со стола, заваленного бумагами и разными приборами, большую оправу и нацепил ее на голову, сразу превращаясь в гномика-часовых дел мастера с огромной линзой на одном глазу и выдвижным окуляром на другом.
   Он схватил ворона и распластал его на столе, безжалостно смахнув на пол часть мешавших бумаг.
   - Имперский лазутчик! Давненько я таких не видел! - старик засуетился вокруг птицы, расправляя ее крылья и засовывая какие-то палки с намотанной ватой в клюв.
   - Деда! - Мак даже обиделся, дедушка совершенно перестал обращать на него внимание и, казалось, тут же забыл о ранах на лице парня. - У меня как бы это... кровь идет и болит все!
   - А? Что, сильно болит? - гномик-часовщик отвлекся от предмета своих исследований и тут же преобразился в заботливого дедушку. - Так, стой смирно, сейчас мы все отремонтируем!
   Старик обсыпал лицо подростка какой-то серой пудрой, похожей на обычную муку.
   - Сейчас боль пройдет, царапины затянутся, только не расчесывай, а на носу то какая неприятная ссадина! Вот, смотри, я сам делал, целебный пластырь! Льняная полоска, пропитанная воском, подложка из перемолотого подорожника и пчелиного меда. Сейчас прилепим! Ну, все, через пару дней даже следов не останется, а пластырь потом можешь съесть, он, когда засохнет и отвалится, по вкусу леденец напоминает...
   - Да ну тебя дед, все ты со своими шуточками! - отмахнулся Мак. - А что это за ворон, ты сказал, что видел таких раньше?
   - Видал, видал, - подтвердил дед. - Они в последнюю войну сопровождали имперские шагоходы, знаешь про такие?
   - Э... нет, - на всякий случай соврал Мак. - Да и война то была когда, лет тридцать назад? И империи никакой нет уже давно.
   - Ага, давненько... - Дед освобождал на столе место, не переставая рассказывать. - Шагоходы те огромные были, паровая машина для них слабовата оказалась, ходили медленно, но зато огневая мощь у них была ужасная, дома сносили одним залпом. А чтобы их не подстерег никто в засаде, выпускали таких вот воронов. Те вокруг летали и разведку местности проводили. Откуда говоришь, у тебя эта птица?
   - А? - очнулся Мак. - Ее орел сбил.
   - Хранитель значит... - задумчиво произнес дед. - Ну его для этого и...
   Но не стал договаривать, а снова занялся своим делом. Развернул на столе мелкоскоп, соскреб на стеклышко то, что достал палкой с ваткой из клюва, и начал настраивать окуляры, крутя многочисленные винтики.
   - А ты имперского шагохода не видел поблизости? - неожиданно спросил вдруг дед.
   - Кто? Я? Нет! - поспешил ответить Мак, не сознаваться же, что подглядывал за стариком, когда тот вместе с кузнецом обнаружили скрытую пещеру с замурованной внутри гигантской машиной.
   В деревне об этом никто никогда никому не говорил и парень тоже счел разумным помалкивать о находке. Сейчас, после рассказа деда, Мак подумал было, а не выпустила ли та машина ворона, но она стояла в пещере много лет, и была совершенно мертвой, покрытой ржавчиной и потеками от капавшей сверху воды.
   - А через деревню кто проходил?
   - Так эта... сказочник проезжал на самокатке. Остановился, дай говорит попить, я молока принес, он выпил, рассказал про комету, про драконов, потом сел в седло и уехал, не заплатил даже. А потом мама вышла, иди говорит на луг, проверь, что-то тихо стало, как бы с овцами чего не вышло. Я пошел, они в небо все глядят, даже Трезорка, - Мак торопливо рассказывал обо всем, что с ним случилось, а дед, как ни странно, внимательно слушал. - Я там лег, чтобы тоже посмотреть, а тут орел как налетит, а эта как упадет! И прямо мне на голову бах! А я...
   - Понятно, - прервал его старик. - хорошо, что не в глаз, а то ходил бы кривой до конца дней. А сказочник как выглядел?
   - Да обычный, - Мак попробовал припомнить странника. - Мантия с широкими рукавами, шляпа такая, колпак с полями. Он еще бороду вокруг шеи обернул, когда уезжал...
   - Надо же, где-то я такое, кажется, встречал... - дед вроде тоже пытался что-то вспомнить. - Птица сразу сдохла?
   - Сразу, - поторопился ответить Мак. - Только глазом щелкнула. И сразу э-э-э-э...
   Мак изобразил умирающую птицу, раскинув руки как крылья и свесив набок голову с высунутым языком.
   - Ага, это хорошо, - успокоено произнес дед и вернулся к мелкоскопу. - И что тут у нас? Ну надо же!
   - А что там, деда! Ну, дай посмотреть! - подростку тоже было интересно.
   Старик с неохотой оторвался от прибора и с сомнением посмотрел на парня.
   - Ты ж все равно ничего не поймешь?
   - Как же не пойму, ты же мне показывал, какие чудовища в капле воды живут, я же тогда понял, что это не магия, а крошечные существа и их вокруг полно, просто мы их не видим, - Мак постарался быть очень убедительным и снова заканючил. - Ну, я только одним глазком?
   - Ладно, смотри, только осторожно, - сдался дед.
   Мак прилип к окуляру мелкоскопа, одной рукой слегка поворачивая колесико сбоку. В увеличенной капле жидкости показались вытянутые трубочки с хвостиками. Они активно плавали, все время сталкиваясь друг с другом и затягивая внутрь себя мелкие крошки, висящие между ними в слизи.
   - У! Какие! Они крутят своими хвостами, - заметил Мак.
   - Это жгутиковые, они так перемещаются, - пояснил дед, стоя рядом. - И тут всего один вид, других просто нет, они всех остальных уничтожили...
   - У них внутри какие-то искорки, - обратил внимание Мак.
   - Увеличь побольше, - посоветовал дед.
   Мак закрутил колесико, приближая изображение. В поле зрения попала одна, почему-то неподвижная, трубочка. Внутри у нее блестела какая-то совсем миниатюрная точка. Мак постарался приблизить именно ее и замер в удивлении.
   - Деда! О! Ого! Там какие-то шестеренки, и рычажки, и в середине вроде кубик золотой...
   - Точно, так и есть, вот она, зараза... - произнес старик.
   И в это время случилось сразу несколько событий. Голова у Мака закружилась, он покачнулся, рукой зацепив мелкоскоп. В носу защипало. Мак зажмурился.
   - А.. И.. А.. И.. Апчхи! - подростка качнуло, мелкоскоп свернуло на сторону, стеклышко с образцом улетело на пол, по столу побежали, рассыпаясь во все стороны линзы из перевернутой коробки.
   - Да что ж ты неуклюжий такой! - осерчал дед. - Иди прочь! Ты мне тут все испортил! Домой иди, не шляйся по деревне, скажи матери, что тебе надо полежать после травмы! Все, вон! Вон отсюдава!
   Выгнав пацана старик взялся наводить порядок, а Мак побрел в поселение, не смея ослушаться деда. Мать ковырялась на огороде, махнув ей рукой пацан зашел в дом. В голове шумело, и ему действительно хотелось спать. Мельком глянув в зеркало на стене, мальчуган ужаснулся огромному наливающемуся синевой синяку вокруг носа, с, как бы в насмешку, налепленным поперек переносицы пластырем. Из зеркала испуганно глянули на Мака большие карие глаза под растрепанными черными прямыми волосами, отражение похоже до сих пор было напугано. Вспомнив, что так и не пообедал, Мак понял, что, в общем-то, и не голоден, а вот лечь точно стоит и побыстрее, чтобы не заснуть прямо на полу рядом с кроватью. Завалившись прямо на заправленную койку он моментально отключился, забывшись неровным и неглубоким сном, время от времени прерываемым какими-то звуками, чьими-то разговорами и шумом. Все это мешало, но окончательно проснуться Мак не мог, выходя из сна в полудрему и снова проваливаясь обратно.
   "Дззззз! Дзззз! Проснись уже! Дзззз! Дзззз! Уже должен был прийти в норму! Просыпайся!"
   - А? Кто здесь? - Мак очнулся, медленно выходя из тяжелого и тут же забытого сна и возвращаясь к реальности.
   На пороге дома кто-то разговаривал. Парень прислушался.
   - Как он? - это был голос дедушки.
   - Спит целый день, даже не поел, - отвечала мать.
   - Еще бы, такое потрясение, - глухо прозвучал голос деда.
   - А что у него с лицом? - с тревогой в голосе спросила мать.
   - На него упал ворон-лазутчик, - пояснил дед. - Как бы не зацепило парня...
   - Ты думаешь?..
   - Пока не знаю, надо бы кровь взять на анализ, - Мак не понял, о чьей крови говорил дед. - Я все голову ломаю, откуда взялся ворон.
   - А?.. - мать хотела что-то спросить, но дед ее перебил.
   - Нет. В пещере точно не было ничего такого. Но Мак сказал, через деревню кто-то проехал?
   - Да, какой-то странник, вроде сказочник. Странно, что он поехал на север, там же нет городов...
   - Ага, подозрительно, - согласился дед. - Через нас мало кто ездит, а тут вдруг остановился, пообщался с мальчишкой. А потом появилась эта птица. Очень подозрительно...
   - И как нам быть? - обеспокоилась мать.
   - Приглядывай за пацаном, понаблюдаем пока. Ворон что-то искал, или кого-то, - произнес дед со значением, выделяя последние слова, - но не его же... Может, обойдется. Если что-то странное заметишь, не перечь ему, все равно не поможет...
   Мак завозился на кровати, закашлялся, поднялся. В комнату вошла встревоженная мать.
   - Ты в порядке?
   - Да. Все хорошо, - отозвался Мак. - Поесть бы, что-то я проголодался.
   - И то правда, скоро стемнеет, а ты с утра не поевши. Пойдем на кухню, - мать вышла, подросток побрел следом за ней, разминая на ходу затекшие ноги.
   Миска с кашей и стакан горячего молока придали пацану бодрости. Облизывая ложку, он мельком глянул в окно, на закат.
   - А чего деда приходил? Я слышал, вы разговаривали...
   - Беспокоился о тебе, не каждый день птицы на голову падают, - улыбнулась мать, убирая со стола.
   - Ага, точно. Я на поле пришел, а все овцы в небо смотрят, представляешь? Я рядом прилег, а там высоко-высоко летало что-то, а тут орел как ух! Как налетит! А эта в небе как закричит! А потом на меня как хрясь! И прямо по лицу! - Мак торопился пересказать утреннее происшествие, видение которого как будто до сих пор висело перед его глазами. - А я подскочил, ее в сторону отбросил, а птица такая э-э-э-э! И сдохла! Только она сначала на меня глазом с линзой щелкнула и плюнула прямо в царапины на лице...
   - Плюнула? - обеспокоилась мать. - Ты что-то почувствовал?
   - Нет, я сразу к речке побежал и все смыл! - поторопился утешить ее Мак. - А потом просто голова немного кружилась. Но я сначала эту ворону деду отнес...
   - Да, он рассказал, - кивнула мать, возвращаясь в свое обычное, спокойное и усталое состояние.
   Мак оглядел кухню, как будто первый раз ее видел и его взгляд остановился на досках с изображениями каких-то мужчин в углу на полке.
   - Мам, а ты ведьма? - неожиданно спросил парень. - Кузнец тебя так назвал как-то давно...
   - Чего это я ведьма? - удивилась женщина. - Нет, может быть для кого и ведьма, для кузнеца нашего, например, нечего за мной было ухлестывать... А так я обычная крестьянка... сейчас.
   - А раньше была ведьмой? - допытывался Мак.
   - Да не была я никогда ведьмой. Это же наследственное, дар там передается от бабки внучке или как-то так. И это на всю жизнь, от дара нельзя избавиться. У нас разве висят по углам мешочки с сушеными лягушками, кроличьи лапки, пучки лечебных трав?
   - Нет, лягушек нет, - согласился Мак. - А лук висит связками. И чеснок.
   - Так то лук, мы его сами выращиваем, сами храним и сами едим, - снова улыбнулась мать. - А чего вдруг ты спросил то?
   - А если ты не ведьма, а сейчас крестьянка, - Мак на секунду задумался, мысли медленно ворочались в еще не проветрившихся после сна мозгах, - то кем ты была раньше?
   - Раньше? - мать посмотрела на него с недоумением. - Раньше... Раньше мы жили в городе. Я училась, мы были из старинного и известного колдовского рода. Потом начался мятеж. Мы уехали, осели в этой деревеньке... Я оставила прошлую жизнь далеко позади. Теперь мы обычные крестьяне...
   - Так ты все-таки была колдуньей? А деда тоже колдун? - заинтересовался Мак.
   - Нет, он биохимик и микробиолог...
   - Это магия жизни?
   - Да, можно и так сказать. Теперь он просто агроном, - мать вздохнула, видимо вспомнив что-то из прошлого.
   - А я тогда тоже колдун?
   - Балабол ты, а не колдун. На колдуна учиться надо, а у нас тут и школы то нет... Хорошо дед вас учит читать, писать и считать, но этого мало.
   - Учиться... - Мак замолчал уставившись в угол.
   - А что это тебя на разговоры потянуло? - спросила мать.
   - Да так, настроение у меня сегодня такое, - пробормотал Мак. - А ты вот иногда стоишь и на образа смотришь... Молишься что ли?
   - Какие образа? - мать посмотрела на полку в углу. - Это портреты президентов, которые выиграли войну с империей и подняли страну с колен. Их до сих пор все помнят и уважают за заслуги перед Отечеством. Ладно, сиди пока, я пойду скотину да птицу проверю, да ворота запру.
   Женщина вышла с кухни, хлопнула входная дверь в сенях. Мак продолжал сидеть, задумчиво глядя на лики президентов. "Дзззз! Я уж думал вы никогда не закончите болтать!"
   - Кто здесь! - Мак вскочил с места, с тревогой оглядываясь по сторонам.
   "Ты же только что на меня глядел!"
   - Ты президент?
   "Еще чего! Отодвинь Сальвадориуса в сторону, этого, который в центре!"
   Мак подошел к полке и подвинул один из портретов, за ним прямо у стены лежал холщевый мешочек.
   - Я разговариваю с мешком? Я сошел с ума?
   "Еще нет, но если не поторопишься, то сойдешь! Бери скорей мешочек! И прячь!"
   Мак протянул руку и взял что-то твердое и тяжелое, круглое на ощупь, завернутое в обычную ткань.
   "Поставь Сальвадориуса на место, а то заметят! И пойдем отсюда! Быстрее давай!"
   - Да кто ты такой, чтобы мною командовать!
   "Потом объясню, твоя мать возвращается, пора валить!"
   - Кого валить?
   "Не кого, а куда. Пойдем в сад, там поговорим!"
   В дом вернулась мать, вошла на кухню, неся в фартуке несколько яиц, осторожно выложила их в миску.
   - Мам, я пойду в саду посижу, что-то душно, подышу там свежим воздухом, - сообщил ей пацан.
   - Да иди, - мать не обратила внимания на его взъерошенный вид, и так устала за день от переживаний и повседневной работы.
   День клонился на закат, от гор уже бежали по долине длинные тени. Ветер стих, деревья в саду стояли неподвижно, не шевеля даже листиками. Мак выбрал самую спелую и сочную на вид яблосливу и сорвав ее, уселся прямо под деревом. Впившись зубами в нежную кожуру, он с удовольствием высосал наполненную прохладным и сладким соком мякоть.
   - М-м-м! Вкуснотища!
   "Ты сюда жрать пришел?!"
   - Ой, извини, я совсем забыл... Сейчас, - Мак быстро сгрыз остатки фруктоягоды, выбросил косточку, вытер руки об майку-лентяйку, в которой ходил с самого утра.
   "Фууу! Деревенщина!"
   - Цыц! Я вот сейчас посмотрю, что там за голос из мешочка!
   "Тебя ждет величайшее открытие!"
   - Я так не думаю. Помолчи пока, пусть будет сюрприз...
   Мак ослабил веревку, перехватывющую горловину мешка и вытащил изнутри прозрачный, холодный, стеклянный, размером больше его кулака...
   - Оу! Волшебная сфера!
   "Я - Шар! Это голова твоя - сфера! Большая и пустая! А я - Шар! Шар! Колдовской хрустальный шар! Я Шар!!!"
   - Я понял, понял, успокойся уже... А почему кроме меня тебя никто не слышит?
   Мак держал на весу прозрачный шар, разглядывая сквозь него перевернутые изображения гор и деревьев.
   "Потому что! Почему, почему... У тебя проснулся дар! Ха-ха! По башке пришел удар, у тебя проснулся дар!"
   - Я ведь могу и уронить тебя случайно... на какой-нибудь камень, - угрожающе произнес Мак.
   "Ладно, ладно, пошутил я!"
   - Откуда ты взялся и что за дар у меня проснулся?
   "Откуда? Да я уже столько лет лежу в этом мешке, все про меня давно забыли! Твоя мать меня туда положила, бросила! Отказалась быть колдуньей, и хрустальный шар стал не нужен!"
   - Так я тоже колдун теперь?
   "Нет, еще нет! Этому надо учиться, она была права! Пока что у тебя появился один маленький... совсем маленький дар... как же его... Дар дальней связи! Вот!"
   - Значит, я могу общаться с людьми на расстоянии? - Мак не знал радоваться ему или еще рано.
   "Нет, пока только со мной! И то недалеко. Связь еще слабовата. Приходится кричать! Надо найти золотую монетку!"
   - Да где ж ее взять то! У нас и серебряных может всего пара на всю деревню, а золотых мы никогда и не видели.
   "Фу! Деревня! И занесло же меня в такую глухомань! Давай вставай! Меня в руке держи! Встал? Закрой глаза и медленно поворачивайся..."
   Мак начал вращаться на месте с закрытыми глазами.
   "Стой! Стой! Можно открывать! Пять шагов вперед!"
   - Что прямо так и идти?
   "Иди-иди! Что видишь?"
   Мак сделал несколько шагов и уперся в ствол.
   - Это, наверное, самое старое дерево в саду...
   "Лопата есть? Надо покопаться между корнями!"
   - Я сейчас принесу! А что там?
   "Стой! Не бросай меня, с собой возьми! Там клад!"
   - У нас в саду под деревом? Мама с дедом его сами сажали...
   "Они его и зарыли! Иди за лопатой, не стой столбом!"
   Мак обошел двор и взял стоявшую возле хлева лопату, все время оглядываясь, не смотрит ли мать из окна. Но вроде все было незаметно и тихо. Вернувшись в сад он приглядел место между двух выпирающих из земли корней и начал копать. Почти сразу под слоем дерна лопата, издав глухой звук, ударилась обо что-то твердое. Мальчуган отложил ее в сторону и опустился на колени, разгребая землю руками. Под землей нашелся небольшой горшочек, прикрытый глиняной крышкой и обмотанный старой ветошью. Открыв его, Мак высыпал себе на ладонь горстку медных и серебряных монеток. Среди них была и одна золотая. Убрав мелочь в карман, пацан взял золотую монету двумя пальцами и принялся ее внимательно разглядывать.
   - Странная она какая-то, ни клейма, ни года не указано, рисунка нет, только мелкая решетка, как будто проволочки...
   "Так и должно быть! Давай, запихай ее себе в рот!"
   - Слышь, шар, ты сдурел? Это ж золото, а не леденец.
   "А ты представь себе, что это леденец! Медленно закрой глаза! У тебя в руке вкусный сладкий леденец! Подними руку, положи его в рот!.. Не спеши..."
   Внезапно Маку действительно показалось, что у него в руке конфета, он пробовал как-то такую в прошлом году, когда через их деревню проехал заблудившийся торговец. Он леденец себе за щеку и начал медленно рассасывать. Рот заполнился слюной, что-то зашуршало прямо во рту, как будто облако шипящих и лопающихся пузыриков. От неожиданности мак сглотнул и... проглотил монету.
   "Вот так! Все дело в волшебных пузырьках!"
   - Ты! Ты меня заколдовал! - Мак жутко обиделся на шар. - Ты заставил меня съесть монету! Ну ничего, через пару дней она выйдет, я тебя ею отполирую, даже мыть не буду!
   "Уже не выйдет. Она растворится внутри."
   - Не ври! Что я не знаю что ли, что золото благородный металл и кислотой не растворяется! Меня деда учил.
   "Хорошо, хорошо! Я согласен подождать пару дней! А пока подумай о том, что в столице есть школа-интернат для одаренных детей. Твоя мама вряд ли тебя туда отпустит, но ты же уже большой мальчик, можешь принять решение самостоятельно?"
   - До столицы месяц топать, ты думай, что предлагаешь... - Мак начал остывать, слова шара его насторожили.
   "У тебя есть деньги, немного, но для начала хватит. В городе неподалеку сядешь на пародилижанс и доедешь со всеми удобствами."
   - Никуда я не поеду!
   "Нет, так нет! Иди тогда спать, уже почти ночь, завтра поговорим еще... если захочешь".
   И правда, небо потемнело, высыпали яркие звезды, светлая полоска на западе становилась все уже и тусклее, постепенно надвигалась ночная прохлада и окутывающие все вокруг мрачные тени.
   - Мак, иди в дом! - позвала из окна мама.
   Парень направился во двор, забыв под деревом и лопату, и найденный и выпотрошенный горшочек. Снова зашумело в голове, навалилась непонятная усталость.
   - Поешь еще? - спросила было мать.
   - Не, ма, спать пойду, - пробормотал Мак и, еще ложась в кровать, заснул, даже не успев опустить голову на подушку...
   Странные сны всю ночь будоражили мальчика, беспокойные, как будто туман со всех сторон и в нем ворочается что-то большое и тяжелое, вздыхает, перемещается, но не показывается на глаза. Мак ворочался, задыхался уткнувшись лицом в мокрую подушку и в конце концов не выдержал и проснулся. Солнце только вставало, в деревне еще все спали. Мак повозился в постели, перекладываясь с боку на бок, но сон ушел, невероятная ясность в голове и легкость во всем теле удивили пацана, но он решил, что это от долгого сна и отдыха, спал почти сутки. В животе забурчало. "Есть хочу!" - подумал мак и решительно поднялся с места. На кухне было тихо и пусто, но во встроенном в стену каменном холодном шкафу осталась с вечера какая-никакая еда. Подкрепившись, Мак утолил жажду стаканом морковного сока, бутылку которого он нашел в том же шкафу. Мельком глянув в зеркало на стене, пацан подивился, что вчерашний синяк на лице почти сошел, синева пропала, осталось только желтое пятно, как будто прошла уже пара недель, а не вчера он получил это "украшение". Вернувшись к себе мальчуган побродил по комнате, бесцельно слоняясь из угла в угол, но руки его за это время прихватили и накинули на плечи легкую куртку, подобрали дорожную котомку и уложили в нее мешочек с хрустальным шаром, туда же положили огниво, запасную одежду, полотенце, прицепили на пояс подаренный в прошлом году кузнецом небольшой разделочный нож в ножнах. На первый взгляд короткое лезвие выглядело неопасным, особенно в руках подростка, но тот, кто не воспринял бы этот нож всерьез, мог сильно пострадать. Прочное и острое лезвие легко вспарывало жесткую волколаковую шкуру, а уж человека могло изувечить в пару касаний. Кузнец знал, что подарить мальчику, и к тому же он научил Мака как им пользоваться. Не один саблезубый кролик, попытавшийся было напасть на собиравшего грибоиды и ягоды подростка, уже испытал на себе смертельное прикосновение такого невзрачного, но жуткого оружия.
   Мак остановился, с удивлением глядя на котомку. Когда он успел ее собрать? Зачем? Неужели ему так хочется оставить свою деревню и отправится в неизвестные дали неведомо куда незнаемо зачем? Мак хотел было спросить у шара, но побоялся, что разбудит мать. Поменяв легкие шлепанцы на надежные высокие дорожные ботинки, и выйдя снова на кухню, он сунул в котомку завернутый в чистую тряпицу кусок сыра и пару больших луковиц. Забрал с вешалки у дверей любимую кепку и направился на выход. Солнце уже выглянуло из-за гор, когда Мак вышел во двор. Верный Трезорка уже выгонял из сарая овец. Парень открыл им ворота и стадо потянулось к речке.
   - Трезорка, Трезорка! Пойдешь со мной?
   Пес остановился в воротах, посмотрел на Мака, потом повернул голову, провожая уходящее стадо. Снова взглянул на мальчугана, словно выбирая, кого надо охранять, а кто и сам справится, буркнул что-то ворчливое, и, опустив голову вниз, побрел следом за овцами с виноватым видом.
   - Понимаю, работа такая... - произнес Мак. - Я тебя не виню.
   Хмурый Мак уселся на лавочку возле плетня, ковыряясь в заложенном носу и разглядывая копошащихся в пыли курозавров и индоуток. Он не заметил, как в ворота вошел дед.
   - Не спится? - произнес старик.
   - А? - Мак подпрыгнул на месте от неожиданности. - Деда, ты? А ты чего сам-то так рано встал?
   - Тишина, покой, чистый горный воздух, мне много не надо, чтобы выспаться. А ты, гляжу, собрался куда?
   - Хочу по лесу погулять, что-то не сидится мне на одном месте, - сознался Мак. - Как подумаю, что всю жизнь проведу здесь в деревне, так как будто что-то выворачивает меня, до того тошно.
   - Понимаю, - произнес дед. - Рано тебе еще. Но если так тянет, то не мучай себя, иди.
   - Правда, можно? - обрадовался Мак.
   - Нет, конечно, но удержать мы тебя вряд ли сможем, если только запереть где-нибудь в погребе, - грустно ухмыльнулся старик.
   - А что со мной, может это опасно?
   - Сейчас времена такие, везде опасно, - ответил дед. - Это кажется только, что у нас тут тишь да глухомань. Из-за перевала новости нехорошие идут, на юге тоже не все так благолепно как раньше. Отвыкли люди от войн и невзгод, а сытая жизнь, она расслабляет, не все смогут пережить новые неприятности. И если бы только голод... Но разруха, смерть, война... А у нас тут единственная дорога на север. Если вдруг тут армия пройдет, от деревни камня на камне не останется.
   - Я не знал, что будет война, - тихо произнес Мак.
   - Да может и обойдется, это я так, по-стариковски вспомнил всякое... - попытался успокоить его дед. - На-ко, возьми с собой, вдруг пригодится.
   Он протянул мальчугану два больших ароматных каравая свежего деревенского хлеба, завернутых в вощеную бумагу. Мак уложил их в котомку, принюхиваясь к чудному запаху, пробивавшемуся даже через пораненный и заложенный нос.
   - Спасибо, - растроганно поблагодарил он старика.
   - Если надоест в лесу и соберешься на юг, по дороге в двух днях пути городок стоит, там перекресток торговых путей, много народа проезжает. Воздух там еще чистый, не то что дальше к побережью.
   - А школа есть там? - спросил Мак. - Я вдруг понял, что очень мало знаю...
   - Да их школа тебе ничего не даст, - махнул рукой дед. - Вот в столице... Но туда очень далеко и долго добираться. Но ты все-таки помни о нас, о матери. Станет нелегко, возвращайся, мы всегда будем тебя ждать.
   - Спасибо дед, - Мак обнял старика. - Спасибо, что не удерживаешь, разрешаешь попытаться что-то сделать самому.
   - Набьешь ты себе шишек по дороге, - произнес дед. - Но на чужих ошибках бесполезно учиться, придется тебе самому, на своих...
   - Пойду я, - виновато сказал Мак, как бы извиняясь. - А то мать проснется...
   - Да, иди...
   Мак потопал к мосту, потом оглянулся и помахал деду рукой. И побежал дальше уже не оглядываясь, вниз по улице, через мост, по уходящей на юг вдоль ущелья дороге. Он не заметил, как к все еще стоявшему в воротах деду вышла мама, держа в руках брошенные вчера в саду лопату и горшок.
   - Это то, о чем я думаю, - произнес дед, глядя на горшочек.
   - Да, тот самый, - вздохнула мать.
   - Значит все еще хуже, чем я предполагал... ох, не зря вчера этот сказочник проезжал... Найти бы его, да на кол посадить!
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Изотова "Ржавчина"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) В.Тимофеев "История одного лиса"(Уся (Wuxia)) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) В.Пылаев "Видящий-5. На родной земле"(ЛитРПГ) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага 2"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Eo-one "Люди"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"