Казанцев Максим: другие произведения.

Земля меча и магии. Маг.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 5.35*43  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попытка сделать что-нибудь интересное.

dd>   Земля меча и магии. Маг.
    Пролог
    Лес все никак не заканчивался.
    Ноги гудели, в правом боку появилась колющая боль, дыхание стала прерывистым, мешала одышка. А за спиной слышался треск ломаемых веток и хриплое дыхание вепря. 'Лучше бы я продолжил в танки играть, не пришлось бы бегом заниматься'. А ведь все так нормально начиналось.
    Глава 1
    Рабочий день закончился, с завтрашнего дня у меня отпуск. Целых четыре недели. Но это не особо радовало, ведь кому нужен отпуск весной, в начале апреля? На природу не выехать, теплая погода еще не устоялась. Денег на поездку куда-нибудь дальше области не наберется. И все из-за того, что на работе начальство решило провести капитальный ремонт, из-за чего временно отправили в отпуск часть персонала. Меня в том числе. Конечно, мысль о том, что без меня могут легко обойтись не радовала, но по правде говоря это так. Не считая ординатуры, я проработал в отделении травматологии меньше года. И поэтому особо ценным врачом меня не считали. Опыта мало , навыков тоже. Так не надо хандрить,и у меня кошка дома голодная.
    Через час я, наконец, добрался до своей квартиры. За время моего отсутствия ничего не изменилось. Все также на моей жилплощади царствовал бардак, телевизор , который давно было пора выкинуть, и мебель были покрыты тонким слоем пыли, кровать была не прибрана, и на кухне за три дня набралась гора немытой посуды.
    'Надо бы сделать генеральную уборку. Завтра'.
    Накормив кошку, завалился спать.
    Утро принесло хорошее настроение, понимание того, что не надо бежать в другой конец города на работу, кому-угодно принесет счастье. Но идиллию прервала проснувшаяся совесть. Используя весь доступный ей арсенал, она вынудила меня начать приводить квартиру в божеский вид.
    Результаты уборки были видны не вооруженным глазом - однушка если не сверкала чистотой , то приобрела обжитой вид, и в процессе удалось найти многие давно потерянные вещи. Освободившись к вечеру, я запустил капсулу, ответом стало радостное мигание огоньков. Давненько я не пропадал в виртуальном мире.
     Полгода назад соседи сверху устроили потоп, и в мою комнатушку набежало столько воды, что можно было хоть крокодила запускать. Кухня не сильно пострадала, а в основном помещении из строя вышли телевизор и сама капсула. Ящик отправился на помойку, его давно было пора менять, а вторую пострадавшую отправили в ремонт. который затянулся на шесть месяцев. Сначала ее отказались принять по гарантии, так-как случай не гарантийный, пришлось искать деньги. Потом выяснилось, что в электронную начинку капсулы входит, какой - то редкий, незаменимый микропроцессор или что - то подобное. Нужный компонент обещали доставить через неделю. Ждать пришлось четыре месяца. Когда же ремонт закончился, то на работе начался завал, начался гололед и к наи порой поступало по пятнадцать человек с переломам в день. Поэтому время чтобы уйти в вирт появилось только сейчас. Во время ремонта капсуле отформатировали память, ничего из старых игр не сохранилось. Жаль, проходить заново уже знакомые игры не хотелось, из-за этого решил установить какую-нибудь новую игру. и поэтому вопрос об интересных продуктах мирового игропрома был введен в поисковик и отправлен на просторы Интернета.
    Да-а-а, результат разочаровал, практически все ответы были о игре ' Другой мир' или ее копиях, это меня не заинтересовало ( уже имелся опыт погружения в данную игрушку. Меня хватило только на три дня, потому что возникало впечатление будто туда согнали всех неадекватных людей нашей планеты). В конце списка ссылок нашел то что меня заинтересовало - 'Земля Меча и Магии', стратегия. Потратив полчаса, пришел к выводу - нашел то, что мне надо. Во - первых системные требования были достаточно приемлемыми для капсулы, не первой свежести, я у меня как раз такая. Во - вторых темп игры был медленный, можно сказать неторопливый. В - третьих, игра давала большую свободу в выборе стратегии поведения. Ну и последнее игра, откровенно говоря не заинтересовала среднего потребителя. Разработчики пытались как могли доработать игру, в прочем без особого успеха. Расходы росли, штат сотрудников сократили до минимума, и основные денежные поступления шли от международного фонда помощи 'сорвавшимся', но и их хватало только на поддержание работы сервера. В сумме это значило, что никаких патчей и дополнений, кардинально меняющих механику игры, ждать не придется. Стабильность, ну и хорошо. С такими мыслями нажимаю ' Старт'.
    А-а-а-а!!! Падаю, в какую-то огромную яму, от страха зажимаю глаза, и мысленно готовлюсь стать плоским как камбала. Через несколько мгновений в уши бьет громкий рев.
    - Приветствую тебя, неумирающий!
     Открываю глаза и вижу перед собой огромного, размером с несколько вагонов, дракона, переливающегося всеми цветами радуги, который что - то пафосно вещает. Пытаюсь в это время осмотреться, зрелище вокруг действительно впечатляющее- высокие отвесные скалы, уходящие прямо в небо, из под земли вырываются столбы пары и дыма. Красный свет пробивающийся сквозь землю, придает окружающему пейзажу некую фантастичность. ' Я в кратере вулкана' - приходит запоздалая догадка. И тут замечаю, что дракон пристально смотрит на меня. Смотрит с интересом, надеюсь не с гастрономическим. Возникает тягостная пауза.
     - Здравствуйте, - пытаюсь начать диалог. Дракон закрывает на мгновение глаза, издает протяжный вздох и спрашивает :
    - Ты готов?
    - К чему? - 'что-то я плохо соображаю, наверное еще от шока не отошел' - мелькнула мысль.
     - Начать великую игру, которая приведет тебя к исполнению твоих заветных желаний? - ' Это он про повышение зарплаты и отпуск после Нового года? Так хватит язвить'.
    - Готов.
    - Тогда назови имя, которым тебя будут звать в новом мире.
    Самая нелюбимая часть, когда нужно придумать нечто оригинальное, до чего не додумались тысячи перед тобой. Хотя....
    - Рутен.- мой ник по старой игре.
    -Замечательно, Рутен. Герб.
    Я решил не мучится с геральдикой и не выдумывать нечто особенное.
    - Красный крест на белом фоне.
    - Извини, такой герб уже есть.
    - Тогда два креста....- не успел я продолжить как меня перебили.
    - Извините такой герб уже есть, в целях профилактики сообщаю, что возможный вариант состоит из двести тринадцати красных крестов на белом фоне. Желаете принять ?
    - Нет, давай тогда красный в белый горошек.
    - Принято. Раса?
    - Человек.- Тут никаких колебаний не было.
    - Класс?- пророкотал дракон.
    А вот тут все сложно, игра предлагает два десятка классов, каждый со своими сильными и слабыми сторонами. Причем на форумах четкого мнения о имбоватости какого -либо класса не было. Я остановился на следующем.
    - Маг.
    Почему маг? Просто идея носится по локациям в тяжелом доспехе, и размахивать всякими железками меня не прельщала. Поэтому решил выбрать класс направленный на магию.. В добавок гремлины ( 'родная' раса, которой маг может управлять без каких- либо штрафов) имеет приятные преимущества перед остальными - хорошие ремесленники и строители, способные создавать големов - мощные юниты которыми сами гремлины вручную и управляют. Сильные конечные юниты - механические драконы, не уступающие, а порой и превосходящие одноуровневые юниты других классов. Сам маг имеет преимущество в алхимии и артефакторике. Но есть и неприятные моменты:
    - Дороговизна юнита. Предположим, что магу и рыцарю дали одинаковую сумму золота. На эти деньги рыцарь наймет сотню латников, магу этого хватит только на тридцать - сорок големов.
    - Маленькая армия. Об использовании стратегии 'закидать противника шапками' можно забыть.
    - В первые две недели придется нелегко, так как гремлины не приспособлены к ближнему бою, максимум что они могут сделать - выстрелить пару раз в противника ,а потом храбро бежать. Сам маг в это время не имеет достаточных магических сил , чтобы выкашивать врагов в одиночку.
    - Сложность в постройке, порой для создания нужного здания необходимы все виды ресурсов, добыть которые иногда проблематично.
    - Неразвитое сельское хозяйство. Кушать хотят все, и гремлины не исключение. А заставить их ковыряться в земле.... Скорее рыбы начнут бегать.
    С моей точки зрения все вышеперечисленные недостатки не перевешивают достоинств класса поэтому его я и выбрал. В конце концов я же не жить в игре собираюсь, а время убить, если станет трудно удалю аккаунт и заново начну.
    - Тебе будет доступно одно умение, изначально присущее всем магам. Выбирай - Повелитель элементов, Создатель механизмов, Архимаг.
    Тут нужно дать пояснение, какое умение за что отвечает:
    Повелитель элементов - призываемые элементали получают + 1 % ко всем характеристикам за каждый новый уровень героя.
    Создатель механизмов - игрок получает возможность в широком диапазоне менять характеристики големов, количество доступных улучшений увеличено.
    Архимаг - с 15 уровня появляется возможность принимать склонного к магии человека в ученики и развивать его способности.
    Все они полезны. Хорошо, что выбор был сделан раньше, а то сейчас бы разрывался на части.
    - Архимаг.
     Дракон продолжил:
    - Ты собираешься перераспределить очки характеристик?
     - Да.
    После непродолжительной работы с ползунками вышел следующий портрет:
    Сила 4.
    Выносливость 6.
    Ловкость 2.
    Сила магии 16.
     Устойчивость к откату 16.
    Ментальная выносливость 16.
     Надеюсь, физические навыки помогут не умирать на первых порах.
    - Теперь, хочешь ли ты изменить своё тело, или оно тебя устраивает?
    - Устраивает - можно было бы создать себе новое тело как у бодибилдера и лицом как у какого - нибудь героя голливудского боевика... Но меня в своем фенотипе все устраивает, плюс человеческий мозг - довольно чувствительная вещь, чутко реагирующая на любые изменения. Нарушение координации движений и прочие неприятности, из-за того что нервная система не успела подстроиться под изменения, кому это надо?
    - Сейчас тебе предстоит выбрать те знания которые будут с тобой с самого начала. Предупреждаю, не все они будут раскрыты сразу. В будущем ты сможешь их дополнять и улучшать. Но в первое время это будет единственное что тебе доступно, поэтому ты должен отнестись к заполнению своей книги знаний серьезно.
     Бац!! Почему у них вечно все падает? То игроки, то шкафы с книгами, причем довольно таки прицельно. Этот продукт мебельной фабрики чуть на ноги мне не приземлился. Только раздробления плюсневых костей стоп, мне для счастья не хватало. Ладно, приступим к выбору умений.
    Одну книжку на гремлинов, по одной на артефакторику, архимага ( туго у разработчиков с фантазией, туго) - будем использовать сильные стороны класса. Плюс книжку на осадные машины, механика игры относит големов именно к этому классу юнитов. Берем еще 'Казначея' и 'Горняка', первая дает дополнительную прибавку денег, второй - плюс одна единица ресурса из шахт в конце недели. Три книжки ушли на стихийную магию, одна книга на белую. Жаль что осталась последняя, на нее возьмем магию жизни, будем на врагов хомяков натравливать.
     - Теперь последний вопрос! На каком уровне сложности ты будешь играть?
    - Средний.
    И наступила темнота.
    Я оказался на возвышенности. Сильный ветер бил прямо в лицо, поднимая тучи пыли и мешал обзору. Пытаюсь осмотреться - вокруг раскинулась холмистая местность, покрытая высокой травой. Вдалеке можно было увидеть горную цепь, сверкающую снежными шапками. К ней и направлюсь, хоть ветер будет в спину дуть. Мой персонаж, одетый в светло-зеленую мантию и вооруженный посохом со стеклянным набалдашником, оказался счастливым обладателем заплечного мешка. Содержимым являлась фляга с каким - то настоем из трав, немного сухарей, склянка с таинственным содержимым, и книга.
     Книга была большой и тяжелой, и напоминала мой старый учебник по фармакологии. Да уж, не самые приятные воспоминания. Но содержимое оказалось гораздо интереснее: доступные строения, карта, энциклопедия, и открытые заклинания. Сейчас я мог наколдовать 'наледь' и 'каменный кулак' из школы материи, и ' искры жизни' (восстанавливала здоровье живым существам и наносили урон нежити, оба эффекта были слабы). Магия жизни не дала ни одного заклинания, жаль. Скастовал 'кулак' , и из под земли выскочил булыжник размером с маленький арбуз. И как его отправить? Делаю отталкивающее движение руками, и камень отправляется в полет. Попасть в цель на дальней дистанции будет сложно.
    Ладно , пора в путь, а то солнце начинает припекать, гулять в жару удовольствие сомнительное.
    Через час я пришел к выводу . что полная реалистичность не всегда благо. Ноги гудели, в правом подреберье появилась тяжесть, а до гор идти столько же, если не больше. Но нет худа без добра, перед газами выплыло сообщение 'характеристика выносливость + 1' и как будто появились свежие силы. Примерно через полчаса остановился и решил сделать привал. Начало игры как- то удручало, играю и никаких событий если не считать того, что пока шел ,пару раз споткнулся и пугал своим видом сусликов или сурков. Надеюсь дальше будет интереснее. Перекусив сухариками отправился дальше, дневное светило начало жарить во всю силу и с меня семь потов сошло , когда вдали показался лес. Приятная прохлада настраивала на оптимистичный лад, если не заострять внимание , то можно представить что гуляешь по обычному городскому парку. Только листвы много и тропинки кривые, да и воздух посвежее. Хотя живности здесь гораздо больше, дятел себе сотрясение мозга зарабатывает, белки скачут, лиса промелькнула в кустах. Лепота одним словом,.
    В общем залюбовался окружающими пейзажами, и очнулся только когда за спиной раздался громкий треск. Обернулся, на меня из кустарника медленно шел огромный кабан. Метра полтора в холке, весь облепленный грязью, и с клыками размером с пол - локтя. Пренеприятное зрелище. Самым плохим признаком было то, что он смотрел мне прямо в глаза. Маленькие, злобные глазенки почти красные от лопнувших сосудов. В них читалось желание задавить и разорвать меня. Я попытался медленно отойти, шаг за шагом отступая спиной вперед. Не получилось, кабан бросился на меня, а я дал стрекача. Через некоторое время вспомнил, что это игра и что я маг. Развернулся, скастовал каменный кулак и отправил прямо в морду бешеного хряка. Булыжник просвистел и врезался точно в лоб кабана. Свин от неожиданности остановился, потряс головой и опять бросился на меня. Представляете? Он продолжил погоню не смотря на то, что ему в голову прилетел не маленький такой камушек. Эта свинья должна была валяться с сотрясением, или понять что со мной лучше не связываться и уйти. Дальнейшие полчаса прошли весьма активно, пробежав несколько десятков метров разворачивался и отправлял магический булыжник в свина. Такая тактика принесла свои плоды: зверь начал отставать, хромал на переднею левую ногу, и громко хрипел, но с упорством танка продолжал погоню. Похоже он решил сдохнуть , но прибить кого-нибудь, и этим кто- нибудь оказался один гулявший по лесу маг первого уровня. Продолжая выбранную тактику 'бей - беги', я боковым зрением успел заметить сбоку какое - то движение, но ничего предпринять не успел, и кто-то сбил меня с ног. Толчок вышел достаточно сильным и я с каким- то серым пятном полетел в кусты. Кустарник оказался с сюрпризом, прямо за ним начинался овраг, и в этот овраг мы с неопознанным существом и загремели. Оказавшись на дне я смог разглядеть своего товарища по несчастью. Рядом лежал некий гуманоид с кожей серого цвета, без волос, лицом чем-то напоминающий обезьянку, но с длинными остроконечными ушами. В правом ухе поблескивало серьга в виде колечка, желтого цвета.
     И тут существо простонало и стало приходить в себя. Открыв свои круглые, чем-то напоминающие кошачьи, глаза оно стало меня рассматривать, я занимался тем же. Наступило неловкое молчание.
    - Ты кто ? - существу явно наступившая пауза доставляла неудобство, и оно первым решило завязать разговор. Ну хоть не атаковало, и то хорошо.
    - Мих... , блин, Рутен - чуть не назвал не, то имя.
    -Мих- Блинрутен? - непися такое имя удивило, меня к стати тоже.
    - Рутен. - поправил я - а ты?
    Существо поднялось на ноги и гордо представилось .
    - Я Брокенхам , старший гремлин - управляющий. Был.- печально добавил он.
     Брокенхам был невысок, чуть выше метра, с длинными руками, которые касались земли. Гремлин производил впечатление голодавшего неделю.
    Наш разговор был прерван пронзительный свинячим визгом, к которому добавился злобный рев, по крайней мере нескольких существ. Медленно выглянув из оврага, я увидел следующую картину. На хряка нападали три человекоподобных существа, но он сопротивлялся и весьма успешно, останки одного гуманоида валялись неподалеку. Но кабан начал уставать, да и я его раньше сильно потрепал. Кабан на моих глазах мощно боднул своей головой неосторожно приблизившегося противника, и тот пролетев метров пять скрылся в кустах. По идее мне вместе с Брокенхамом, нужно было тихо сваливать куда подальше, но эта мысль пришла ко мне поздно. В тот момент я уже вылез из оврага. Мое появление не осталось не замеченным, кабан повернул ко мне свою морду и тут же получил в нее заклинание от меня. Похоже этот удар оказался смертельным, свин начал шататься, будто был пьян в стельку, а потом завалился на бок. Оставшиеся его противники уставились не меня. Появилась мысль что я зря вмешался в поединок. Возможно эти два существа когда-то и были людьми, но сейчас они таковыми не являлись. Из одежды на них были какие - то лохмотья, кожа местами была содрана, оба имели внушительные когти, но самым страшным были их лица. Лысые, без ушей и носа, с бельмами на глазах. Издав протяжный вой один из них бросился на меня, через мгновенье второй последовал за ним. Я отскочил назад, и с размаху залепил посохом в висок первому противнику. Раздался слабо слышный хруст и первый нападающий зашатался и рухнул на землю. Второго, гибель соратника ни капли не впечатлила , и он продолжил нападение, размахивая левой рукой, правая безжизненно свисала. В прочем от этого он не стал менее опасен. От его удара я не успел, ни уклонится, ни заблокировать. И через мгновение я валялся на земле с болью в ребрах, дышать было тяжело. Гуманоид набросился на меня и попытался перегрызть горло. В лицо пахнуло тухлятиной.
     Началась борьба. Противник пытался дотянутся зубами до моего горла, я сопротивлялся, поняв что загрызть не получится, враг сменил тактику и начал душить. В моих глазах заплясали мушки ипоявились радужные круги.
    - Турга-а-а!!! - раздался громкий выклик и на голову чужака обрушился удар. Он сразу обмяк, и дышать стало легче. На лицо упали капли чего-то едкого, раздражая кожу. Выбравшись из под трупа, я увидел следующую картину. Передо мной стоял Брокенхам и сжимал в руках тяжелый молоток с которого капала какая-то жидкость зеленого цвета.
    - Я убил его, - кивнул гремлин в сторону моего уже, бывшего противника- спас тебе жизнь, за тобой долг.
    - Благодарю, - прохрипел я, дыхание еще не восстановилось и говорить было трудно - а что это были за существа?
    - Упыри - ответил бывший управляющий, и по его лицу пробежала злобная гримаса.
    - И.... что они здесь делали? - продолжил интересоваться я.
    - Гнались за мной. Хотели сожрать.
    - Получается я тебе жизнь спас? - эта мысль была радостной, может удастся долг списать.
    - Нет! - резко заявил бывший менеджер по управлению персоналом - Я бы сам справился. Так что ты у меня в долгу.
     Блин, рассчитаться не получилось, не нравится мне эта идея, быть кому - то должным. Потом еще отправят выполнять какую - ни будь, эпичную, невыполнимую, и смертельно опасную миссию, аргументируя тем что я в долгу. Эх, и ведь не отвертишься.
    Тем временем я стал себя хуже себя чувствовать - появилась слабость, за грудиной разгоралось пламя, снова стало тяжело дышать. Перед глазами выскочила табличка
    ' Вы отравлены трупным ядом, примите противоядие или исцеляющие заклятие'. Когда это я успел? Наверное упыри виноваты. Интересно что в той подозрительной склянке, лежащей в моем рюкзаке? Вряд ли противоядие. Блин, что я туплю, у меня же есть лечебное заклинание. Раскрываю книгу и нахожу нужное заклинание - 'Искры жизни'. Нужно скорее его применить, а то уже жар появился и слабость в ногах. Поколдовал, стало легче, но все равно не слишком хорошо себя чувствую. Повторив процедуру еще два раза, и диагностировав полное выздоровление, заметил что на меня пристально рассматривает Брокен.
    - Что-то не так? - поинтересовался у него, не нравится мне выражение его морды, будто какую - то пакость готовит.
     - Значит ты - маг? - издалека начал этот бывший управляющий.
     - Ну да. Кем еще я могу быть в таком наряде? - спросил, демонстрируя ему свою мантию. Нужно будет потом ее почистить.
    - Таких ходячих пугал я еще не видел - тихо пробормотал он, - Неважно, хочешь долг отработать?
    - Да. Кого нужно убить? - в шутку спросил я.
    - Моего нового хозяина. - гремлин наверное не понял иронию в моем вопросе или притворился, что не понял.
    Вот зараза. Наверняка его хозяин маг, и даже если он окажется старичком с букетом заболеваний, начиная с астмы и кончая геморроем, у меня шансов нет. Он же меня только за счет опыта, сделает. Влип я, короче.
    Глава 2. Прояснение ситуации.
    Дальнейшие полчаса, пока мы двигались через лес, и я пытался вытрясти из своего попутчика-гремлина любую полезную информацию, что он знал о своем хозяине. Сначала были только односложные ответы - 'Да', ' Нет', ' Не знаю'. Но видно я так его достал своими , что скоро он разродился таким монологом.... Если убрать жалобы на его нелегкую долю, самонадеянного хозяина, непроходимую тупость подчиненных, работу, на которой все без него все непременно развалится, и наивного мага-недоучку, которого он спас и теперь объясняет элементарные истины, то складывалась следующая картина.
    Давным - давно ( в одной далекой- предалекой галактике ....) в этих местах появился маг, построил башню, поселил в нее гремлинов, и начал потихоньку постигать тайны бытия. Все шло хорошо, колония гремлинов цвела и развивалась, изредка приходили торговцы. Пару раз случились набеги викингов, но от них отбились. Жизнь текла размеренно, спокойно и всех это устраивало. К двум десяткам пожарам, четырем наводнением, двум землетрясениям, падению метеорита и призыву гвардейца Инферно обитатели башни отнеслись философски. Ну не удался эксперимент у мага, с кем не бывает.
     Все изменилось полтора года назад, старый маг откапал где-то сведенья, что не далеко от его места жительства находится магический источник дарующий бессмертие. Собрав почти все силы, что были в его распоряжении, он отправился в путь. Их не было месяц, потом волшебник вернулся. Пришел один, никто из гремлинов, отправившихся с ним, не возвратился домой. На расспросы подданных он только бормотал - ' Почти дошел, еще немного, осталось чуть - чуть, почти дошли ....' и так без перерыва. Стало ясно что у него развилось нарушение психики ( или как сказал Брокен - ' полностью сорвало клапана', но подчиненных гремлинов это не сильно взволновало. Ну повредился хозяин умом, после пережитого, но магия у него осталась? Осталась, а значит все, наладится. Не наладилось, стало только хуже. Замок ветшал, начались проблемы с продовольствием, восстановление армии застопорилось, а владельцу башни не было никакого дела до окружающего мира. Он все так же просиживал днями напролет в библиотеке и бормотал. Через год состоялся второй поход, в башне остались только горстка гремлинов, остальные ушли за хозяином к проклятому источнику. С прежним результатом. Маг вернулся один и окончательно съехал с катушек, не замечая ничего вокруг. Ни того что его резиденция практически опустела, что башня стала напоминать Пизанскую, но самое страшное - его магия ослабевала.
     На вопрос, что тут такого фатально, получил в ответ еще одну дополнительную лекцию об особенности физиологии гремлинов и о том, что молодежь совсем отупела. Оказывается подчиненным мага, кроме обыкновенной пищи, нужна и магическая подпитка. Магическая энергия источника в этом плане подходит плохо, все равно что человеку дать сырую крупу, с голоду не помрешь, но приятного мало. Лучше подходит энергия от самого мага, и чем выше показатели, отвечающие за колдовство у игрока, тем лучше чувствуют себя сами гремлины, но на их характеристиках это никак не сказывается.
     Пока мы пробирались через лесную чащу, деревья стали сменятся густым кустарником, который замедлил наше продвижение к цели. Я то был достаточно высоким, из-за чего кустарник едва доходил мне до пояса и не особо мешал идти, а вот Брокенхама он скрывал с головой. Но маленький гремлин отважно превозмогал посланные ему судьбой трудности, и во весь голос кричал, что прорубится через растительность. На вопрос как можно рубить молотком, он не ответил. Выбравшись из кустов на полянку, решили сделать привал, мы оба устали и сильно хотелось пить. Во время привала гремлин продолжил свой рассказ.
    Осознание того, что магия скоро исчезнет, стало последней каплей, население стало роптать. С начало осторожно собирались в каком-нибудь заброшенном помещении, и жаловались друг другу на не сложившуюся судьбу, и искали ответы на вопросы - ' Кто виноват? Что делать? И чем нас будут кормить?'. Но видя , что сумасшедшему колдуну нет никакого дела до возникшей подпольной организации, недовольные стали собираться открыто. Вскоре после нескольких драк с применением того, что под руку подвернется, был найден вариант - хозяина нужно остановить и чем скорее, тем лучше.
    Но на следующее утро, когда вооруженная чем попало, толпа обитателей башни, выбив дверь, ворвалась в комнату мага, их ждал сюрприз. Хозяина в комнате не оказалась. Лишь на столе лежала записка - ' Ушел к источнику, к ужину не ждать, вернусь не скоро. Целую, Кристиан Наимудрейший Всемогущий Прекрасноликий и просто Великий Маг, будущий повелитель мира, вселенной и галактики'. Если бы, в это мгновение разразился гром и молния и голос с неба объявил о наступлении Конца Света, это событие не имело бы эффекта, равного эффекту оставленного послания. Как так? Ведь весь первоначальный план строился на том, что плененный маг будет помещен в темницу. Там его будут держать связанным и кормить с ложечки, а гремлины будут его сторожить и надеяться, что здравый смысл к нему вернется (хотя шансы по - моему шансы на такой исход невелики, психические заболевания без последствий обычно не проходят). Они ради этого старались, даже в тюрьме генеральную уборку устроили. И раз десять репетировали захват и перевод мага под арест. И все зря?
    А дальше было хуже. Магическая энергия стал дефецитом, подпитка Источника обеспечивала только жизненные потребности гремлинов. На обеспечение работы големов и замка ее не хватало. В окрестностях появились разбойники и прочие пренеприятные личности. А неделю назад жителей ближайших селений разбудил страшный шум и грохот. Это обрушилась башня.
    Все эти события окончательно сломили гремлинов. Некоторые небольшими группами уходили из руин в поисках лучшей жизни, но большинство впало в апатию. И в этот момент в сюжете данной трагедии появляется таинственная личность в плаще. Брокенхам не смог дать точного портрета этого типа. Он с уверенностью мог утверждать, что это человек и что он средних лет. И все. Он появился ночью, с ходу поселился в замка точнее в том, что от него осталось - в подвале.
    Мой рассказчик первым понял, кем является новый хозяин. Новый руиновладелец старался не выходить днем на улицу, отказывался от еды и по ночам пропадал неизвестно где, в добавок стали пропадать гремлины. В копилку подозрений легло и то, что магия от него шла какая - то странная, 'будто дохлых мышей жуешь'. Сложив два и два и поняв в результате, что новый хозяин - вампир, Брокенхам решил устроить революцию. Но толи подготовка к перевороту была слишком яркой, то ли среди революционеров нашелся предатель, но нынешний хозяин узнал о готовящемся перевороте и принял меры. Когда вождь замковой революции забрался на телегу и начал свое обращение к собравшимся гремлинам с целью повести их к светлому будущему, из подвала башни выскочили упыри и набросились на него. Брокенхам счел, что революция может подождать и нужно спасать свою жизнь. А дальше была встреча со мной.
    - Понятно. Спасибо за информацию, - история и впрямь интересная,- Что дальше будем делать?
    - Так сначала доходим до башни, я уговариваю остальных гремлинов не вмешиваться, потом ты вызываешь вампира на поединок и убиваешь его, и ... - начал перечислять гремлин.
    - Стоп, а на поединок вызывать обязательно? Может я сейчас тихонько прокрадусь в спальню, и пока вампир спит, уроню ему на голову что - нибудь потяжелее? - все равно перспектива поединка с малоизвестным противником меня не прельщала. Но стоило взглянуть на морду моего собеседника, чтобы понять какую глупость я сморозил, причем не одну.
    Раздался тягостный, протяжный вздох.
    - Во - первых вампиры 'спят' очень чутко, во - вторых от того, что ты уронишь ему на голову 'что-нибудь потяжелее', вампир не пострадает, совсем. В - третьих гремлины не поймут, чтобы управлять ими, нужно победить старого хозяина либо в бою, либо в поединке. Понял? Ну и в четвертых начинай шевелиться, солнце еще высоко, но скоро вечер.
    Конец объяснения сопровождался чувствительным подзатыльником. После чего мы продолжили путь.
    Становится понятно, почему игра не пользуется бешеной популярностью - если большая часть времени уходит на дорогу из пункта 'А' в пункт 'Б', то большинству игроков вскоре надоест любоваться пейзажами. Хотя они тут действительно хорошие, в реальности чтобы полюбоваться такой пасторальной картинкой, нужно брать машину и дня два - три ехать подальше от города. И это в Сибири. Интересно если маг может создавать механизмы, то удастся ли ему сделать велосипед? Надо будет попробовать.
    Местность изменилась, раньше нас окружал лес, а сейчас мы вышли на открытую местность с несколькими холмами. И горы стали гораздо ближе.
    Тем временем у моего попутчика будто открылось второе дыхание, если до этого он постепенно отставал и еле перебирал своими ногами, то сейчас Брокенхам чуть ли ни вприпрыжку взбежал на вершину ближайшего холма и начал пристально вглядываться вдаль. Через несколько мгновений до меня донеслись восторженные выкрики: ' Тург-а-а!! Мы выжили!!Мы справились!! Мы дошли!!'. Я захотел тоже последовать за ним, но тут наступила темнота.
    Очнулся я лежащим в каком - то месте, и еще несколько минут не мог прийти в себя. Но осознание все-таки пришло - я у себя дома, лежу в капсуле. Надо бы поаккуратнее с этой игрой, а то еще в 'срыве' окажусь. Опять я туго соображаю, у меня же таймер на капсуле стоит, наверное, из-за него меня из игры и выкинуло. Точно, перед глазами высвечивается сообщение: ' Уважаемый пользователь, в связи с долгим нахождением в виртуальной реальности и возникшим из - за этого риском, ваш сеанс был прерван. Желаем вам всего наилучшего'.
    Так, пока я здесь нужно зайти в Интернет и узнать все о будущем противнике.
    Итоги получились нелицеприятными: полное игнорирование физического урона теперь понятно, что идея проломить вампиру череп, когда он спит - полный бред, я бы его только разбудил), знание Магии Тьмы, Разума, и еще и бонусы в ночное время. Также удалось выяснить, что излюбленной тактикой вампиров является ближний бой. Используя свою ловкость и подвижность, нестесненные доспехами, они кружатся вокруг жертвы и наносят ей молниеносные удары. Крайне неприятный противник.
    Нужно побыстрее в 'Земли', пока там ночь не наступила.
    Захожу в игру ..... и тут же стараюсь уклониться от летящей в голову палки. Отпрыгнув так, что конец этой оглобли едва не задевает кончик моего носа (месяц занятий дзюдо не прошел зря!), замечаю моего несостоявшегося убийцу. Им оказался один мой знакомый гремлин. Увидев, что его разоблачили, Брокенхам закричал. Радостно:
    - Турга-а-а!!! Очнулся!! Я знал, что это поможет!!
    Тут перед моими глазами выскочила табличка: ' Вы получили повреждения - 'Сотрясение мозга легкой степени тяжести', Ментальная выносливость - 2, Ловкость - 2. Штраф будет действовать 6 часов'.
    - Ты что творишь, а? - накинулся я. - Прибить меня хочешь?
    - Да ты что? Конечно же, нет! Я смотрю, ты стоишь, не шевелишься, взгляд пустой. Думал, ты медитируешь, к битве готовишься. И что? - перешел в контратаку гремлин - Полчаса так столбом простоял, я ведь испугался! Начал тебя по щекам бить, не помогло! Отваром в лицо побрызгал, бес толку! Ну я и ....
    Тут он заметил, что палка все еще у него в руках, и тут же закинул ее подальше.
    Мысли спутались.
    - И сколько раз ты ею меня уда .... В чувство приводил?
    - Да немного, - морда Брокена стала задумчивой - только я сбился после десяти.... А что это мы стоим? Быстрее к замку!
    -Слушай, спасибо конечно за помощь, но я лучше в следующий раз сам вернусь из... медитации.
    - Лады, если что обращайся.
    С холма открывался вид на остатки башни. Руины представляли собой идеальный состоящий из обломков крепостной стены. От центра замка прямо на восток шла еще одна линия обломков. Скорее всего, это то, что осталось от самой башни. Отсюда было видно, как в руинах копошатся маленькие серые точки. На моего попутчика это зрелище произвело тягостное впечатление. Если сулить по его поведению, то гремлины склонны к резкой перемене настроения. Я попытался его отвлечь:
     - Ну что, пошли?
    - Пошли, - пробормотал он. В этот момент на его морде возникла выражение крайней задумчивости и интенсивной работе мысли - Подожди здесь.
    С этими словами, он резко бросился вперед, так что свой молоток забыл. Но это его не остановило, и минут через десять он был уже возле руин. Тут же вокруг него собралась толпа. Даже до меня доносился шум, который она издавала. Но вскоре все стихло. Серые точки начали стремительно разбегаться, причем подальше от замка. А ко мне начал приближаться Брокен, и он нес что-то в руках, а что именно мне разглядеть не удалось. Но судя по светящейся физиономии, это что - то было чрезвычайно нужным.
     - Смотри, что у меня!
    - Что? - похоже, поражать бывшего управляющего своим невежеством входит у меня в привычку.
    - Как что!? - казалось, сейчас он лопнет от возмущения, - Это свиток! Магический! На него наложено заклинание ' Слово Жизни'!!! Да с ним мы любого вампира за раз укокошим! Теперь - то, ты понял?
    - Понял. - когда вылезу из игры, обязательно мануалы почитаю.
    - Стоп, если этой штуковиной так легко можно уничтожить вампира, то почему ты ей раньше не воспользовался?
    - Я ключи от сундука, где хранился свиток, потерял, - мрачно ответил гремлин.
    - Я сейчас, стало быть, нашел?
    - Нет, эти ... придурки - он мотнул головой назад - сундук разломали, и все мои вещи растащили. К слову, ты умеешь свитками пользоваться?
    - Нет, - чувствую себя полным профаном. Свиток выглядел как рулон бумаги, который перевязали ленточкой с печатью. Никаких инструкций к нему не прилагалось.
    Мне начали терпеливо, как маленькому ребенку, объяснять алгоритм пользования:
    - Аккуратно берешь свиток в руки, смотришь на цель, обоими глазами, затем резко срываешь печать и произносишь слово активации, оно на ленточке написано. Читать, я надеюсь, ты умеешь?
    Гремлин с тревогой смотрел на меня, и ждал ответа.
    - Конечно, умею! - но через минуту пришлось добавить - Но не на этом языке.
    На ленточке, действительно были какие - то значки, но к русскому языку они не имели, ни малейшего отношения. По внешнему виду их можно было бы отнести к арабскому или схожему с ним языку. На мой ответ Брокенхам никак не прореагировал, либо привык, либо смирился.
    - Слово активации - 'Кушкаррас'. Запомнил? Или повторить?
    - Запомнил, не тупой.
    - Надеюсь, - язвительно прокомментировал этот бывший руководитель.
    И мы начали приближаться к замку, забираясь на остатки стены, Брокен начал излагать свой 'гениальный' план:
    - Слушай внимательно, сейчас мы спустимся во двор. Я подбегу к подвалу и выманю вампира наружу. Понимаешь? - поинтересовался этот великий стратег и тактик. Получив в ответ утвердительный кивок, он продолжил - Как только он вылезет, ты сразу... Сразу! Используешь свиток! И все мы победили! Повторно объяснять не надо?
    - Нет, но ты уве.....
    Брокен не дал мне договорить:
    - Уверен! Пошли.
    Как только мы спустились с груды битого камня, что остался от стены, гремлин во всю прыть бросился к видневшемуся входу под землю. Раскрыв дверь, и отскочив подальше, мой соучастник по будущему убийству, начал громко орать:
    - Эй, кровосос, я вернулся! Я сейчас вниз спущусь, и так тебя молотком отделаю, что от стен отскребать придется! Понял?
    Лучше бы мне подойти поближе, а то еще промахнусь и придется иметь дело с разгневанным вампиром. А гремлин продолжал разорятся бранью, хозяин замка все еще не вылезал, и Брокенхам перешел к прямым оскорблениям, прерываясь только чтобы сделать вдох:
    - Пьявка - переросток! Крыса летучая! Мечта некрофилки! Блоха трусливая! Выходи немедленно! Обещаю бить, сильно не буду!
    Не знаю, сколько бы продлилось это действие, но когда гремлин-провокатор остановился, чтобы перевести дыхание,позади меня раздался вкрадчивый голос:
    - Любезные, вы случайно не меня ищете?
    Зараза ....
    Глава 3.Три к одной.
    Ситуация дурацкая. Можно сказать - 'инфаркт подкрался незаметно', теперь задумку Брокена по нейтрализации кровососа можно смело выкидывать на помойку. Самое время для плана 'Б', но к сожалению у меня его нет. Тем временем голос за моей спиной продолжил:
    - Ну что же вы не отвечаете? Это крайне не вежливо! Будьте так любезны, положите бумажку на землю. А то еще уроните, запачкаете, вам это ведь не нужно?
    Пришлось, выполнить требование, и магический свиток теперь лежал рядом с ногой.
    - Вот хорошо! - говоривший, цокнул языком, а затем продолжил - Теперь будьте послушным мальчиком и сделайте десять шагов вперед, а затем медленно повернитесь ко мне лицом. Беседовать с вашим затылком - удовольствие сомнительное.
    И вновь требования вампира пришлось выполнить. Идя вперед мне удалось мельком увидеть , что мой соучастник по неудавшемуся убийству, стараясь не привлекать внимания, пятится назад. Наверное, Брокен надеялся скрыться за остатками башни.
    Обернувшись, я смог разглядеть противника. Что можно сказать, о нем? Образ, навеянный современным кинематографом, рушился с треском и грохотом. Я ожидал увидеть высокого, астеничного юношу, с бледной рожей и трясущимися руками. В общем, угадал я только цвет лица. Стоящий предо мной человек он был среднего роста, широкоплечим, и был одет в черный камзол и опирался на деревянную трость. Держался он расслаблено и демонстрировал полное пренебрежение ко мне, как к противнику. Странно, значит у него наверняка есть какой то козырь в рукаве. Лицо было ничем не примечательное: круглое, с массивной челюстью, и приплюснутым носом. Черные глаза цепко и внимательно изучали окружающий мир. Словом, ничем непримечательный человек, в реале его можно было принять за охранника или тренера по боксу.
    - Налюбовались? - на его лице появилась мрачная усмешка - А теперь ответь-ка мне на вопрос - что вы делаете в моем замке? Хотя нет, не отвечайте. Я попробую сам догадаться.....
    Незнакомец приложил палец ко лбу и начал изображать усиленную работу мысли. Наконец ему надоело паясничать, и он продолжил:
    - Судя по вашей молодости, отсутствию оружия, вашу дубину я в расчет не принимаю, и тому, что эта примитивная тварь - он кивнул в сторону гремлина - сочла 'достойным' вести с вами дела, позволяет мне предположить, кем вы являетесь. Маг, скорее всего самоучка. Выучили столько, сколько помещается в вашей крохотной черепушке и решили, что теперь вы всемогущи? Сколько заклинаний вам доступно? Одно? Два?
    - Три, - ответив, я почувствовал, будто кто - то провел перышком по моим мозгам( они у меня есть! Только, иногда я в этом сомневаюсь).
    - Да-а-а-а - протянул мой собеседник - три заклятия это, не побоюсь этого слово, мощь!!! С таким арсеналом вы наверняка сможете победить слепоглухонемого гоблина, и то если нападете на него из засады. На что вы рассчитывали? Хотели застать меня врасплох? Открою вам маленький секрет - гремлины и конспирация несовместимы. Когда до меня донесся шум, идущий от этих мартышек, я покинул свое убежище и подготовил парочку сюрпризов. Ваша засада изначально была обречена на провал! - Кровопийца буквально раздувался от собственной гордости - Однако ваша вера в себя, мне импонирует, не хотите перейти под мою руку? Став Сыном Ночи вы сможете быть по-настоящему всемогущим! Что скажите?
    И снова табличка и снова перед глазами:
    'Вампир Торук Кель-Мон милостиво предлагает вам сменить расу на 'Вампир' и класс на 'Некроманта'. Согласно традициям вампирских кланов, вы будете обязаны беспрекословно выполнять все его распоряжения. Принимаете ли вы его предложение?
    Да/Нет'.
    Конечно 'Нет', я не собираюсь быть на побегушках у переносчика - малярии .
     Вампир раздосадовано произнес:
    - Честно вам скажу - меня ваш выбор серьезно разочаровал. Перед вами открывались захватывающие перспективы. Надеюсь став упырем вы поймете как-много вы потеряли. И еще - тут его на его лице возникла злорадная ухмылка, и стали видны увеличенные клыки. С такими зубками только к стоматологу идти, прикус исправлять - наступило время ужинать, а после перекуса гремлинами, во рту остается неприятное послевкусие.
    Произнеся данную фразу, кровосос стремительно атаковал. В меня полетел непонятный, серый, полупрозрачный сгусток. Мне едва удалось уклониться, и неизвестное заклинание пролетело рядом с левым ухом. Контратаковав 'Каменным кулаком', бросился к свитку, до него было всего ничего. Но эта бледная поганка без видимого усилия избежала встречи с летящим в него булыжником. Он просто сделал маленький шаг в сторону, и каменный снаряд практически вплотную прошел рядом с его туловищем, не причинив никакого вреда. Вот это ловкость!
    Не теряя ни секунды, противник одним слитным движением выхватил из трости нечто блестящие. В тот же миг последовал выпад. Парировать удар у меня не получилось, нечто чиркнуло по моей шее, на плечо и грудь потекло что - то горячее. По телу разлилась свинцовая тяжесть, ноги подкосились и я грохнулся на спину. Единственное что теперь можно было видеть - это проплывающие в небесной вышине кучерявые облака. Красивые. Но полюбоваться природой перед смертью мне не дали, впереди захрустел гравий и в поле зрения появился мой противник. На его лице играло предвкушение.
    - Ну-с-с-с, молодой человек как лежится? Удобно? Может вам подушечку принести? Ой, вы же умираете, кровь так и течет из горлышка, так и течет. Экий я не ловкий. - Было видно, сколько усилий этот мертвяк прикладывает, чтобы не расхохотаться. Он достал из внутреннего кармана своего камзола, черную с серебром фляжку и начал откручивать крышечку. Он что выпить собрался? Видя мое недоумение, родственник пиявок пояснил - Не пропадать же добру.
    И наступила тьма.
    Я очутился на знакомом холме, пейзаж изменился. Солнце клонилось к закату, его лучи окрашивали траву в оранжевый и золотой. Холмы отбрасывали длинные тени. Созерцать окрестности мешал пронзительный холодный ветер, пробирающий до костей. Это и понятно - из одежды на мне были только трусы, раскраской соответствующие моему гербу. Во всей красе стал вопрос - 'Куда идти?'. Нужно бы картой воспользоваться. Промучившись с интерфейсом (как выяснилось, нужно было прикрыть глаза и отправить мысленную команду, а не орать во весь голос), я вызвал карту. Наихудший прогноз не оправдался - до замка было чуть меньше километра по прямой, за полчаса можно дойти. В первый раз я забрал сильно западне, да свинка , чтоб ее черви жрали, заставила меня сделать практически полный круг вокруг моей будущей твердыни. Ладно, время не ждет, вперед!
    Скоро я понял две вещи: нужно всегда представлять будущие трудности и готовится к ним, и то, что в современном кино снимают полную чушь! Вам приходилось видеть кадры, где главная героиня, босиком, бежит по росе навстречу своему герою? Так вот: я не прошел и ста метров как мои ноги начали адски болеть. Камни, кочки, по твердости, не уступающие граниту, и колючки. Колючки! Конечно, то с какой скрупулёзностью разработчики проработали мир, делает им честь. Такого внимание к мелким деталям я не встречал ни в одной игре, хотя мой опыт знакомства с ними весьма скромный. Но колючки!
     Сосредоточившись на жалости к себе несчастному, я пропустил появление новых врагов. Это была некрупная, всего три особи, стая волков. Хищники внимательно изучали меня, и сочтя риск минимальным разделились. Двое остались на месте, а третий самый - крупный, начал отходить назад . Патовая ситуация. Взяв себя в руки, начал медленно пятится назад, пытаясь сохранить дистанцию. Ладони предательски чесались - верный признак грядущих неприятностей. Почувствовав страх потенциальной добычи, серые стали действовать решительней. Стоявшая впереди пара начала приближаться, а мой мозг начал судорожно перебирать варианты действий. Сбежать? Не получится, волки будут быстрее. Атаковать? У меня нет оружия, а с голой пяткой против волков много не навоюешь. Залезть на дерево? До ближайшего леса полкилометра, не успею. Блин, я же маг! Осознание сего приятного факта, внесло уверенность и добавило храбрости. Волки почуяли перемену, и остановились. И тут же, стоящий справа хищник получил заклинанием, прямо по голове. Результат превзошел все ожидания - волчара перевернулся через спину, по его телу пробежала волна судорог и он затих. Да, эта не хрюшка, которая получила десяток аналогичных гостинцев, но упрямо продолжала погоню. Волки оказались по хлипче. Оставшийся в одиночестве хищник, видя гибель своего напарника, разорвал дистанцию и начал двигаться вокруг меня. Новая тактика ему не помогла. Следующий каменный кулак перебил ему хребет, из - за чего у него отказали задние лапы. Казалось - еще совсем немного и мне удастся выкрутиться. Но я совершенно упустил из виду третьего волка. Банально забыл про него. Подкравшись ко мне со спины, он совершил прыжок и всей своей тяжестью обрушился мне на шею. Потом мне перегрызли горло, было очень больно, и я вновь оказался на холме. Состояние было препаршивое - как у мочалки, которую только, что выжали.
    Перед глазами висела табличка:
    ' Уважаемый пользователь, сообщаем вам, что в последние десять минут вы перенесли состояние близкое к болевому шоку. В целях профилактики осложнений со стороны нервной и сердечно - сосудистой системы рекомендуем вам снизить виртуальную чувствительность. Соответствующее действие вы можете выполнить в настройках. Желаем вам всего доброго!'
    Похоже, состояние, когда я, чувствуя себя полным идиотом становится привычным. Надо отвыкать.
    Зайдя в настройки и снизив ползунок, отвечающий за чувствительность до одного процента, принялся за третью попытку по захвату замка. Ощущая себя индийским йогом, которому по барабану идет ли он по ровной дороге, либо по горячим углям, или по битому стеклу, добрался до места своей стычки с волками. Раненный волк медленно отползал на передних лапах, второй постоянно кружил вокруг него, охранял. Увидев меня, он попытался прикрыть покалеченного собрата своим телом. Оскалил клыки, вздыбив шерсть, изо всех сил старался отогнать меня. Ну сейчас я его ...
    Но перед глазами вылетело сообщение:
    ' Внимание! Ваш запас маны недостаточен для использования заклинания, подождите или используйте зелье восстановления магии'. Опять облом.
    - Ну и что мне с тобой делать? - поинтересовался я у своего оппонента.
    Поняв что, сейчас его убивать не будут, серый успокоился, посмотрел на искалеченного волка потом на меня, и снова на раненного. Что он этим хочет сказать?
    - Предлагаешь мне его вылечить, а потом мы тихо, мирно разойдемся?
    Ответом послужил утвердительный кивок. Какие смышлёные зверушки здесь водятся. Так, что мы имеем? У нас есть зверушка с переломом позвоночника, и повреждением спинного мозга, в тяжелом состоянии. Ну надеюсь, заклинание ей поможет.
     ' Искры жизни' и оказались панацеей от всего, процедуру пришлось повторить три раза, и пациент на всех лапах понесся в лес. Жалко в жизни не так - пришел, руками помахал и вылечил безнадежного больного.
    - Ну, так мы в расчете?
    Волк в ответ не проронил ни слова, только важно махнул хвостом и удалился в лесную чащу. Даже не поблагодарил. Хотя странно, почему при нашей повторной встрече он не атаковал меня? Принял за другого? Но ведь у волков обоняние важный источник информации о внешнем мире, а мой запах не должен был измениться. Или просто баг в игре? Ладно потом разберемся, нужно идти разбираться с вампирюгой.
    Добравшись до печально знакомых руин, я принялся изображать из себя человека - невидимку. Перебираясь от укрытия к укрытию, не дыша, буквально на цыпочках, я перелез через нагромождение каменных глыб, и стал свидетелем следующей картины. На вершине уцелевшего фрагмента укрепления, закрыв уши руками и пронзительно визжа, сидел сжавшийся Брокен. У подножия находился вампир. Сложив руки за спину он, что говорил сидящему наверху гремлину. Отлично, пока эти двое отвлеклись, можно найти свиток и применить его по назначению. И похоже, я знаю где искать - невдалеке от подвального входа, лежали аккуратно сложенные вещи. Мои вещи. Нужно пробраться туда и тихо. Пригнувшись, со скоростью парализованной черепахи, я медленно пересекал двор. Брокен заметив меня, чуть не свалился от неожиданности, но продолжил отвлекать вампира своим визжанием. Удача мне улыбнулась - свиток лежал под аккуратно сложенной мантией и внешне был цел.
    - Ну все мышь летучая, трындец тебя - скалясь всеми зубами прокричал гремлин - щас тебя в пепел превратят.
    Вампир такой смены поведения от казалось бы, загнанной в угол жертвы не ожидал.
     -Что? Да я сейчас тебя ... - кровосос обернулся, и узрел меня - Как?
    На его лице застыло выражение горькой обиды на не справедливую жизнь. Но в растерянности он находился недолго, и в следующее мгновение вампир кинулся ко мне. Прямо на ходу его начало окутывать непонятное черное облако. Хотя это ему не помогло, сорвав печать, я произнес слово - ключ:
    - Кушкаррас!!!
    Силуэт вампира еще можно было различить среди клочьев тьмы, но в следующий миг остатки башни залил нестерпимо яркий свет.
    Когда я открыл глаза, перед глазами сияли разноцветные пятна, но когда зрение восстановилось в достаточном объеме, можно было разглядеть стоявшего неподалеку гремлина. Брокенхам сиял как новенький рубль.
    - Я знал! Я чувствовал, что у меня ... то есть у нас все получится! И все удалось! - энтузиазма гремлина хватило бы на десяток людей, страдающих депрессией. Но я его оптимизм не разделял:
    - Значит ты говоришь, что все прошло по плану? А моя смерть как в этот план вписывается?
    - Да это мелочи- он махнул рукой, и тут же поправился - в смысле ты же ведь живой. Смотри что от вампира осталось.
    С этими словами он откатнул ногой вперед череп. Обычная такая черепушка, но при более детальном осмотре, выявлялись следующие различия: во-первых это увеличенные клыки, во - вторых это измененная нижняя челюсть. На ней присутствовал дополнительный сустав. Скорее, всего для того, чтобы осуществлять более обширный захват шеи жертвы.
    - От него еще что - нибудь осталось?
    - Да какая - то тонкая железка, мусор одним словом, я ее себе оставлю, хорошо?
    - Показывай.
    Брокенхам скривился, весь его вид говорил о тяжелой утрате, но протянул мне ножик с длинным, узким лезвием. Я не специалист по холодному оружию, но это вроде бы стилет. Оружие которое не годится для ближнего боя, но хорошо подходит для заговорщиков, или для добивания бронированного противника. Когда я пригляделся, перед глазами опять выскочила табличка:
    ' Данное оружие содержит заклятие - ' Паралич'. Артефакт активный. Запас магической энергии - 22/ 50. Желаете пополнить запас?
    Да/Нет.
    Внимание! При зарядке есть шанс разрушения, зачарованного предмета. Текущая вероятность - 60%'.
    Полезная вещица, отдавать ее совершенно не хотелось, но нужно, если я хочу иметь нормальные отношения с гремлинами. В отличие от большинства других классов, где власть игрока практически абсолютная, у Магов отношения с подчиненными строго регламентированы Договором. Именно так, с большой буквы. Его содержание варьируется в весьма широких пределах. Да и на работоспособность гремлинов их отношение к хозяину очень сильно влияет. Поэтому буквально оторвав от сердца, я вернул заколдованный кинжал гремлину. Судя по удивленно - восхищенной морде, Брокенхам и не ожидал, что столь ценная вещь к нему вернется.
    - Бери. Я потом себе лучше сделаю.
    - Да? Ну, хорошо. - Эх, попытка сыграть на жадности, не прошла. Либо он мне не поверил, либо просто не хочет рисковать.
    Тем временем бывший управляющий развил бурную деятельность, он начал активно жестикулировать и говорить о своем новом плане:
    - Значит так, сейчас я быстренько соберу остальных, распишу о всех твоих достоинствах и тебя выберут новым хозяином башни. То есть того, что от нее осталось. А ты ... - гремлин критически осмотрел мой внешний вид - одень мантию, возьми в руки посох, в общем прими важный и величественный вид. Только рта не раскрывай, а то не дай шестеренки вякнешь какую - нибудь глупость. Понял? Кивни.
    Я кивнул, а этот организатор избирательной кампании вприпрыжку бросился со двора. К тому времени как он удалился, я уже одет, обут ( тому кто придумал обувь нужно поставить памятник, и не один) и убирал череп вампира в свой рюкзак. Зачем? Трудно сказать, с одной стороны вещь довольно бесполезная, а другой - первый боевой трофей! Повешу его над камином, или подсвечник сделаю. Так, может пока есть время, стоит изучить подвал? Вдруг там что - нибудь полезное завалялось... Сказано - сделано. Когда я открыл тяжелую оббитую медью дверь, в мою тушку прилетела черная молния. Полоска жизни мгновенно опустела. Перед глазами висело новое сообщение:
    ' Вы получили достижение - 'Упрямый, но мертвый тролль', в первый же день игры вы умерли три раза, в течение часа. Ваши постоянные перерождения вызвали приступ мигрени у Богини Смерти Хель. Она милостиво разрешила вам остаться в мире живых в этот раз, но в случаи, если вы погибнете в течение следующего часа, ваше перерождение произойдет через 24 часа'.
    Да дуракам везет! Про этот 'сюрприз' мне и говорил, теперь уже усопший вампир. Если бы не достижение, я бы сейчас снова очутился на холме. Теперь я знаю, что делать с его черепушкой - сделаю из нее цветочный горшок! И фикус в него посажу. Ладно, сейчас не время, нужно спуститься в подвал, а то после гремлинов там не останется ничего полезного. С такими мыслями я начал спускаться по лестнице утопающей во тьме, но вдалеке было слабое свечение.
     Глава 4. Гремлины и их проблемы.
    Спуск по каменной лестнице затянулся. Освещения категорически не хватало, а выключатель я не нашел. Интересно почему? Приходилось проверять каждую ступеньку на прочность, с начала постучав посохом, потом с максимальной настороженностью поставить ногу. Свернуть шею в этом полумраке было проще простого. Чем ниже я спускался, тем чаще возникала мысль, о возвращении на поверхность. С одной стороны острой необходимости в исследовании подвала не было. Ну не будут же там лежать несметные сокровища вперемешку с могущественными артефактами? Можно было бы, собрать отряд из подчиненных, и повелеть им принести все найденные сокровища к моим ногам... Но было подозрение, что отдадут они не все. Уже сложилось впечатление, что подчинятся они будут через пень колоду. И дело вовсе не в их характере. На сайте игры их расписывали как изобретательных, инициативных помощников, которые свернут горы и переплывут моря по одному движению левой пятки хозяина. Но только при одном условии - если Маг будет вызывать у них уважение. Если же нет - всегда есть вариант с темницей, смирительной рубашкой и кормлением с ложечки. А если судить по моим действиям и незнанию элементарных реалий игрового мира... Сказать можно одно - смех с весельем я вызвать смогу, а вот с уважением будут проблемы. Может стоит револьнутся? Выберу Варвара, буду всех крушить направо и налево, разрубая врагов от ключицы до бёдра легким движение руки...
    Хотя может я просто еще не втянулся в игру.
    Занятый такими мыслями и продолжая изображать сапера, спустился до конца лестницы. Дорогу преграждала деревянная дверь. Не будем торопиться, в прошлый раз открыв вход, я получил заклинание в грудь. Поэтому без спешки, аккуратно открываем дверь и отпрыгиваем в сторону. К счастью осторожность оказалась излишней. Из проема двери не вылетело заклинание, ни сработала замаскированная ловушка и не выбежала толпа оголодавших сусликов - зомби. Хорошо приступим к осмотру.
    За дверью располагалось небольшое помещение нежилого вида. Всюду пыль, по углам паутина висит, пахло сыростью. Скудное освещение давали несколько тонких восковых свечей. Комнатка была маленькой, бедно обставленной - сундук, книжный шкаф и непременный атрибут любых похорон. Посреди подвала на трех табуретках находился гроб. Внешний вид его был крайне неказистым: серого цвета, из рассохшихся, грубо сколоченных досок. В таких наверное хоронят только крайне бедных людей, или крайне прагматичных ( тех кому без разницы, в чем их зароют в землю). Содержимым деревянного ящика были соломенный тюфяк, расшитое ромашками одеяло, и пара тапочек в виде белых, пушистых зайчиков. При детальном обследовании необычная обувь оказалась артефактом:
    ' Сандалии Кумхара, родоначальника всех зайцев .
    Артефакт пассивный.
    Увеличивает скорость движения при отступлении на 5%
    Побочные эффекты: хищники проявляют к вам повышенную агрессивность. Блокирование умения ' Лидерство''.
     Крайне полезная вещь, да и по размеру они мне подходят. В рюкзак и продолжаем досмотр. Справа от гроба (или кровати?) располагался книжный шкаф, полностью заполненный книгами. Большинство из них представлены тяжелыми, заросшими пылью и плесенью томами , но некоторые были относительно новыми. И все имели длинные, замысловатые названия. К примеру: ' Теория построения маг. конструктов в пяти измерениях в целях призыва демонов с учетом влияния поля Геллера', ' Кулинарное искусство троллей: приготовление рыбного и мясного блюда из русалки за пять минут', 'Занимательная Химерология, как вырастить у себя третий глаз с помощью паяльника и семечка яблони'. Вот интересно бывший владелец собирал данную типографическую кунсткамеру из - за того, что действительно интересовался подобными вещами? Или просто коллекционировал научные труды по абсурдной тематике? Идем дальше.
    Осмотр сундука ничего ценного не дал. В него кто-то свалил мантии всевозможных расцветок - розовые, лазурные в золотой горошек, фиолетовые с серебряными звездами и полумесяцами.... Одним словом всех возможных расцветок. Вот только вид их был, каким- то ... кричащим, привлекающим внимание. Это понятно - любой сильный волшебник знает десяток заклинаний, которые гарантированно защитят его от мечей, кинжалов и прочих вредных для здоровья железяк. Да и данная, экстравагантная деталь гардероба, по идее, должна информировать о том, кем является ее обладатель. Этакий яркий окрас у ядовитых насекомых, предупреждающий о потенциальной опасности.
     Под всем этим скоплением попугайских шмоток, удалось отыскать потрепанную тетрадку, в кожаном переплете. Но попытки открыть таинственный манускрипт не приносили успеха. Его страницы слиплись воедино, и все старания по их разъединению привели к пустой трате времени. Ладно, используем последнее средство.
    Как-то раз, один мой знакомый программист за рюмкой ... чая поведал об Искинах. Данная аббревиатура расшифровывается как искусственный интеллект. Хотя данное название не совсем точное. Как и у большинства людей не связанных с программированием, указанное словосочетание вызывало некий необъяснимый трепет. Но название не полностью соответствовало содержанию. Это чудо информатики действительно способно к примитивному накоплению 'жизненного' опыта и принятию решений на его основе. Но все равно возможности, данного чуда кибернетики ограничены. Во всяком случае, так было три года назад. Проще говоря, логика Искина не схожа с логикой простого обывателя. А значит для того, чтобы получить максимум возможных выгод в игре, нужно полностью погрузится в выбранную роль ( только потом нужно не забыть вернутся, в Кащенко для таких 'водолазов' целый корпус построили). Приступим. Положив дневник на пол, вытянув вперед правую руку, голосом ,наполненным уверенности и власти( по крайней мере мне так казалось) произнес :
    - Откройся!!!
    Метод полного погружения сработал. Дневник не раскрыл своих мистических тайн, даже не шелохнулся. Но была получена смс-ка от игры:
    ' Ваших магических сил недостаточно, чтобы ВЕЛИКИЙ ДНЕВНИК ВОЛШЕБНИКА, коротко ВДВ, счел вас достойным, для обладания хранящимися в нем секретами!
    Необходим 15 уровень'.
    У одной книжонки завышенное чувство собственного величия, и похоже оно не лечится.
    Хоть в кладовой и оказалось немного полезного , на обыск времени ушло много, примерно полчаса. А когда пришло понимание, что ничего полезного больше не осталось И с этой пренеприятной мыслью, до меня начал доходить некий гул. Он шел сверху, с поверхности. Если вы хотите иметь представление, каким он был, то представьте, что на детский праздник ребятишкам предложили устроить оркестр, запустили живую мышь и объявили, что торта на всех не хватит. Словом шум, гам и возмущение, достаточно громкие, чтобы пробиться через толщу земли, а я между прочим метрах в пяти под землей. Страшно представить как шум наверху. Нужно быстро подняться наружу!
    Во дворе замка ( точнее на его руинах) собралась немаленькая толпа гремлинов. Все как на подбор - мелкие, серые, и с глазами на половину морды. Я смотрел на них, они на меня, и вокруг стояла такая благоговейная тишина, было слышно как стучит сердце. Но она не продлилась долго.
     - Это разве маг? А где борода? Где колпак? Нас дуря-я-ят!!! - автор сего крика души, выскочил вперед и яростно указывал своей лапкой в сторону моей тушки. Начало не радует. Мой обвинитель практически ничем не отличался от остальных, но примечательной чертой его внешности являлись уши. Если у окружающих они были острыми, то у данного индивидуума практически отсутствовало левое ухо. Остался только небольшой кусочек. Тем временем сей гневный оратор продолжил распалять толпу:
    - Это же вор !!! Он украл волшебные тапочки нашего доброго, славного, старого хозяина!!! Если он останется здесь, то утянет все, что плохо лежит!!! Бей его!!!
    - Да!!! В атаку!!! - послышались выкрики, казалось еще миг и на меня набросится толпа этих мелких, озлобленных мартышек.
     - Тихо!!! - дальнейшее развитие событий, была решительно прервана Брокенхамом. Явился, не запылился! Бывший руководитель этой банды, вступился за меня - Флайг, захлопни свой выхлоп! Ты зачем чушь несешь? Хочешь, чтобы стало еще хуже? Гремлинов и так мало осталось. Всего лишь шестьдесят пять. А если продолжишь в том же духе, то нас останется шестьдесят четыре! Понял? Кивни.
    Мелкий Флайг мрачно кивнул и принялся буравить меня своим тяжелым взглядом. Но новых попыток публично обвинить меня не предпринимал. В будущем от него стоит ждать проблем, такое публичное оскорбление он не простит. А в это время Брокенхам полностью отдался своему любимому делу - риторике. Он в ярких красках расписывал, какое счастливое будущее ждет колонию. Каждый гремлин получит собственную жил.площадь, каждый день у него будет большая тарелка вкусной овсяной каши, и в недалеком будущем ( в крайнем случае в конце месяца) они будут править окрестными землями, а потом и всем континентом! И все это с моей помощью.
    - Так что давайте скорее подпишем с ним Договор! Пусть этот миг войдет в историю и запечатлится в памяти каждого. И вперед! Навстречу дивному, новому миру! Принесите Книгу!
    Лозунг подхватила восторженная толпа, но среди этого бушующего океана оптимизма и искренней веры в счастливое грядущее, выделялось несколько лиц выражавших неприкрытый скептицизм. Первым был, уже знакомый мне Флайг, вторым сам Брокенхам, наверное он тоже не верил своим словам, ну и третьим оказался рослый гремлин, На его лице не было живого места, оно было полностью покрыто шрамами, и вдобавок присутствовал металлический протез вместо правой руки. Колоритная личность.
     Через минуту, группа гремлинов из шести особей приволокла тяжелый, пахнущий историей свиток. Чтобы его полностью развернуть, им пришлось четыре раза оббежать вокруг развалин.
     - Читай, и подписывай поскорее. - бросил мне Брокен.
    Приступим к увлекательному процессу.
    ' Сей Договор, составленный в 1 год Великого завоевания, создан для определения прав и обязанностей сторон. А именно - между Магом и гремлинами, чтобы уничтожить на корню недопонимание и склоки. Любые изменения в Договор могут быть внесены только после гибели одной из сторон.
    Для завоевания мира, гремлины обязаны :
    - Отринуть старые верования, и все свои помыслы направить на служение Магу.
    - Отказаться от каннибализма.
    - Выполнять все приказы Мага
    - Не вмешиваться в поединки между Магами..
    Для согласия и общего блага Вторая сторона обязуется:
    - Приложить все свои знания и таланты для достижения господства над Энротом.
    - Обеспечить гремлинов кровом и пищей.
    - Соблюдать право гремлинов на трофеи.
     - Маг не имеет права казнить гремлинов без суда.
    Дальнейшие пункты были написаны от руки. Такой почерк может быть только у старичка, страдающего паркинсонизмом, и который три дня подряд сверлил стену. А еще говорят, что у врачей ужасный почерк. Это они гремлинские каракули не разбирали. Я себе чуть глаза не посадил, читая данную криптографию.
    Дополнения к Договору
    - Маху незя ставить опыты на гремлинннах. На друхих сущиствах можно.
    - Заприщается учить нас плавать, тонуть мы умеем мастирски!!!
    - Никогда не жинится на эльфийках ( все зло от них)!!!!!!!!!!
    - Заприщано гатовить омилет с грибами.
    - Маг не должен учить тролллей балету!!!!!!!!!!!!!!
    - Не пытатся помирить гремлинов с гоплинами ( умертвлять их всегда и визде!!!!!! Тург-а-а!!!!)
    - Гремлины не литают как птицы, проверено.
    - Саздавать самогойнный аппарат для поднятия баевого духа, низя!
    - Мах не долшен купатся в воде с русалками ( все зло от них !!!)
    - Заприщаится читать хниги по Некромантии.
    - Заприщано носить злотые кольца с натпесями на неисвестном язоке, каторые паивляются при накревании .
    Любые изменения в Договор могут быть внесены только после смерти одной из сторон ( Мага или гремлина).
    Все требования, которые предъявлялись ко мне, вопросов не вызывали.
    - Ручку не одолжишь?
    Просьба ввела Брокенхама в ступор.
    - Для чего тебе понадобилась моя рука? - гремлин начал отходить назад, судорожно сжимая свою кувалду.
    - Да не нужна мне твоя рука! Мне нужна ручка. Или чем тут у вас пишут?
    - А - а - а, тебе перо нужно. Ты! - он ткнул пальцем в ближайшего гремлина - метнулся и принес принадлежности для письма!
     Посыльный вскоре вернулся с павлиньим пером и чернильницей. Поставить свою подпись удалось лишь с пятой попытки. Перо неудобно сидело в руке, было тяжелым, и еще его конец постоянно лез в лицо. На месте подписи пару раз расплывались большие жирные кляксы. Но стоило на бумаге появится читаемой подписи, как сзади раздался грохот. За моей спиной вырастал каменный колодец, из глубины которого шло светло - зеленое свечение.
    - Так источник появился - все в порядке, Договор вступил в силу. - Брокен прокомментировал данное событие - Теперь приложи перстень к стенке. К слову, он у тебя на правой руке.
    Да, при детальном осмотре на указанной конечности, на указательном пальце, действительно обнаружилось данное украшение. Тоненькая золотая полоска с прозрачным камушком, в котором периодически вспыхивали красные искры. Приложив к стенке колодца, руку с кольцом я получил сразу несколько сообщений:
    ' Место Силы ' Старая башня' захвачено. Желаете построить Замок? Требуемые ресурсы - 3000 золотых, 10 единиц камня и 10 единиц древесины. Да/Нет?'
    Конечно же, построить.
     ' Выполнен квест ' Новый хозяин Башни ', получено 1700 единиц опыта'.
    ' Получен новый уровень!
    + 1 Устойчивости к откату.
    Доступные умения:
    'Основы управления машинами' или ' Колдовство''.
    Тут выбор очевиден - сейчас, да и в ближайшее время големов и баллист с катапультами у меня не будет, а дополнительный урон от заклинаний пригодится. Берем, ' Колдовство'.
    А местность вокруг начала преображаться - исчезли нагромождения камней, поверхность стала идеально ровной, только колодец окружил ряд каменных кирпичиков.
    Все пора на выход, только сперва:
    - Брокенхам, я сейчас пойду помедитирую часов двенадцать, а ты пока проведи перепись населения, и узнай есть ли в округе что - нибудь полезное. Хорошо?
    - Ладно, - гремлина перспектива всю ночь заниматься ерундой не вдохновила, но против прямого распоряжения он не пойдет - Давай я еще палку приготовлю?
    - Для чего?
    - Как это для чего? Тебя из астрала вернуть.
    - Не надо. Я своим ходом возвращусь.
    На морде моего собеседника проявилось слабое недовольство жизнью.
    Нажал кнопку 'Выход', и через минуту, уже был в этом подлунном мире. За окном стояла глубокая ночь. Нормальные люди уже спят, последуем их примеру. Вечер выдался богатым на впечатления, поэтому как только моя голова коснулась подушки, я сразу провалился в мир сновидений.
  Глава 5. Вторник тоже день тяжелый.
  Мало кто имеет счастье просыпаться тогда, когда он действительно этого хочет. Обычно нас будит будильник, звонок с работы, мысль что пора вставать, или соседи. Но сегодня эти факторы не помешали мне выспаться, помешала моя кошка. Обычная, британская короткошерстная. И нее была на это веская причина. Шел десятый час утра, а моя представительница семейства кошачьих, искренне поддерживается одного принципа - ' режим питания ни в коем случаи нарушать нельзя', и прикладывает все свои силы для его выполнения. Если хозяина нет дома, она просто идет в гости через балкон, к соседке - пенсионерке. Там ее вкусно накормят, там есть три кошки, с которыми можно пообщаться, словом в разы интереснее и веселее, чем дома. Когда я нахожусь дома, и сплю без задних ног, то моя кошка запрыгивает ко мне на диван и начинает громко мяукать прямо в ухо. Если результата нет, то осуществляется переход к более радикальны действиям. По шторам нужно забраться на стоящий рядом шкаф, и с него совершить прицельны прыжок прямо на меня. Дальнейшие действия достаточно простыми : нужно увернутся от запущенной подушки, и на всех четырех лапах улепетывать на кухню.
  Когда на кухню следом за ней прибегаю я, Муська сидит около своей пустой миски, и смотрит на меня полными страдания глазами. Получив положенную ей порцию и благодарно мяукнув, и держа хвост трубой, она с достоинством продефилировала в комнату. Интересно , кто по ее мнению хозяин квартиры? Скорее всего не я.
  После собственного завтрака я поспешил к капсуле, впереди был целый день свободного времени. Стоп!
   - Я знаю где идет моя жизнь. Я не собираюсь менять реальный мир на миражи, иллюзии и самообман.
  Проговорив, данную моральную установку пять раз, я не почувствовал спокойствия. Плохо, видимо опять придется проходить психическую кодировку. Не хочется повторения событий годичной давности, это неприятные воспоминания. Я тогда чуть было за решеткой не оказался. Хотя если я денек побуду в вирте ничего плохого не случится . Верно?
  Вход в игру прошел не стандартно. Очнувшись возле своей Башни я не смог пошевелить ни рукой, ни ногой. Кто - то так связал меня настолько хорошо,что я мог шевелить только ушами. Звать на помощь было бесполезно, во рту был кляп. После нескольких попыток мне удалось перевернутся на правый бок и обозреть свои владения. Если судить по отсутствию криков, трупов, и дыма, то никто мою цитадель не захватывал. Выходит, связали меня мои же верные гремлины, чем - же я им так насолил? Сейчас спущусь с холма и узнаю. Спуск был длинный и пологий, так что совершив сто двадцать оборотов вокруг своей оси, я подкатил к воротам. И зачем их поставили? Стен то нет, хотя сторож присутствует.
  Прислонившись спиной к арке, с кастрюлей на голове , и с лопатою в руках, богатырски храпя, в тенечке дрых мелкий гремлин. Подкатываюсь к нему и сбиваю с ног. Не понимая, что произошло, еще не до конца проснувшийся солдат инженерных войск, попытался убежать, но кастрюля сползла ему на лицо. Сослепу часовой врезался в ворота и упал без сознания, не выпуская из рук лопату. Освободится с его помощью не получится, вот невезение. Хотя ...
  Что нужно для освобождения от пут? Острозаточенная лопата, вагон свободного времени и чудеса гимнастики. При наличии всех вышеперечисленных компонентов обрести свободу не составит труда. Разминая затекшие конечности, я бодрой походкой двинулся к своей твердыне. Величественная башня из серого камня, высотой десятиэтажный дом, гордо возвышалась над окрестностями. Лепота. Посмотрим, как она выглядит изнутри.
  Второй лестничный пролет. 'Ничего, утренние упражнения не помешают'.
  Пятый лестничный пролет. 'Взять на заметку, провести в башне лифт. И электричество, от факелов света все равно мало'.
  Восьмой лестничный пролет. ' Башня Мага поистине неприступна, когда враги будут брать мою крепость штурмом, они помрут от старости или от одышки'.
  А на девятом пролете можно было услышать идущий наверху разговор:
  - Я повторил эти слова сто раз и повторю столько же! Свяжем его и бросим в темницу! Не верю я ему, не верю! Он такой же маг, как я верховный жрец Хель., вы разве этого не замечаете? Или у вас вся кровь от мозга к ушам притекла? - голосок знакомый, уж не тот ли это мелкий гремлин, который вчера развел агитацию против меня?
  - Флайг. - Точно, так звали это недоразумение, но этот голос я не узнаю - не веди себя как детеныш у которого отобрали любимый паяльник. Используй голову. Ты хотел бы, чтобы нами продолжил править тот кровосос? Мы ведь из-за него потеряли Шестьдесят третьего , Сорокового, Двадцать третьего, и Девятого, догадываешься что с ними стало? Такой же участи ты хочешь для остальных? Попытайся проявить хоть толику сообразительности, гоблиненок пустоголовый.
   - Мы бы сами могли уничтожить вампира! С помощью свитка с этим справился бы, любой дурак! И ...
   - И никто даже не попытался. Твою несостоявшуюся революцию Брок, я в расчет не беру. И чтобы прекратить всю эту базарную склоку - нам сейчас очень нелегко и давайте приложим все усилия для сохранения единства. Может ты и прав, управляющий, и твоя находка приведет всех нас к лучшей жизни. Если же нет, то всегда есть крайний вариант ...
   - Какой ? - голос Флайга буквально сочился предвкушением.
   -Какой, какой... бритвой по горлу и в колодец. Расходимся.
  Голоса стихли, через несколько секунд раздался скрип открываемой двери. Мысль быстро спустится вниз по лестнице и уже у входа встретить говоривших была отвергнута. Все-таки это мой замок и я тут хозяин. Вроде бы как. Сверху, навстречу моей скромной персоне спускались двое гремлинов, уже надоевший мне как реклама во время фильма, Флайг и вчерашний индивид с протезом вместо руки. Увидев меня, эта парочка опешила, вернее , остановился только первый, второй просто обошел его и продолжил спуск, бряцая металлической конечностью.
   - Доброе утро, хозяин - поравнявшись со мной, проговорил этот предок терминатора - Брокенхам ждет вас в зале, вам стоит поспешить. За мной мелочь! - это он уже не мне.
  Флайг последовал за ним бросая на меня мрачный взгляд, исподлобья. Намучаюсь я еще с ним, вот чувствую.
  За дверью находился круглый зал. Обстановка была скромной , если не сказать бедной. В центре располагался каменный колодец, с шедшим изнутри изумрудным свечением. Вдоль стен, в один ряд стояли простые деревянные скамейки. В левой части стены была маленькая деревянная дверка. Единственным источником света в помещении был высокий, узкий витраж. Проходящий через него свет, отбрасывал на серые, угрюмые стены разноцветные блики. И конечно нельзя не упомянуть, о главной детали интерьера. Прямо перед окном, на небольшом возвышении находился ТРОН. Представленный невзрачной, железной табуреткой. Четыре кривых, металлических прутика с неровным кругом сверху, вместо сиденья.
   - Крхм - оставшийся незамеченным Брокен, прочистил горло и обратился ко мне - Хозяин я составил личные дела всех гремлинов в колонии как вы и просили.
  С этими словами он протянул мне тоненькую, картонную папочку. Посмотрим:
  ' ?1. Брокенхам. Старший гремлин. Умен, образован, трудолюбив, красноречив, неотразим, хороший организатор и руководитель. Искренне предан Магу. Знает четыре языка и прекрасно разбирается в картах.
   - Еще забыл упомянуть, что ты - сама скромность.
   - Вы тоже так считаете? Я это непременно добавлю.
   '? 2 Шварц Черный. Участник пятидесяти трех боевых походов, из них три с десантированием из дирижабля,( один раз без парашюта). С его слов потерял руку в схватке со взрослым троллем , из которой вышел победителем ( тролль умер от массивной кровопотери). Упрям, требует соблюдения дисциплины от подчиненных. Знаком тактикой, стратегией и осадным делом'.
  '?3 Флайг. Обладает вредным характером, вспыльчив, подозрителен. В пршлом второй помощник, младшего экспериментатора в лаборатории'
  '?4 Особенностей не имеет.'
  '?5 Особенностей не имеет.'
  Похоже, дальше тоже самое.
   - Хорошо, а что с картой?
   - Я выполнил и это задание! - гордость из моего управляющего так и прет. - я щас.
  Гремлин нырнул в ближайший закуток, на который я не обратил внимание, и вскоре вернулся с объёмистым рулоном пожелтевшей бумаги. Попытки развернуть эту бумажку, заставили нас по-мучиться. В итоге я стоял на одном краю карты, железный трон-табуретка придавил противоположный край. В центре расположился Брокен. Ползая по карте, он пытался проинформировать меня об окружающих землях.
   - Так мы тут, вокруг холмы - палец гремлина уперся в центр карты со стилизованным изображением замка. Проведя на север продолжил - Туточки у нас горы, высокие, каменные. Мест где их можно перейти, мало. На востоке находиться камнеломня, а чуть дальше - перевал. Там живут какие-то чудовища, точно не знаю. Если перейти горную цепь, то выйдем к морю. Берег там отвесный, скалистый причалить не получиться . Но где-то там, можно найти рыбацкую деревушку. А это значит, что там есть вкусная, сырая, холодненькая рыбка - Докладчик причмокнул губами и облизнулся, затем продолжил:
   - Это все о северном направлении. На юге, за холмами, находиться степь. Она простирается на агроменное пространстве. И там водятся афроамериканцы.
   - КТО!?- Откуда в игре американцы? Нет,в смысле, я знаю, что в игре может быть есть игроки из США, но целая раса...
   - Ну да! Такие люди с темной кожей,с большими копьями, которые носятся по пустыне и едят друг-друга, как гоблины... тьфу!
   - Понятно, политкоретность и сюда добралась.
   - А что на западе?
   - А запад это слева? Да, точно. Так там густой лес, и лесопилка, расположена где-то в тех местах. Еще в чаще встречаются полурослики, следовательно их поселение может быть неподалеку. Ну а на восток, за перевал мы далеко не ходим. Посылали пару раз разведчиков, но все они пропали без вести. Вывод: либо в тех местах слишком опасно,либо им так было хорошо что они не захотели вернуться. Вроде бы все.
   - Да уж, не густо. Больше ничего неизвестно? Может старые карты этих мест сохранились?
   - Конечно, не густо. Зато инфа самая точная. Сравнительно. Где-рядом есть пара-тройка шахт, но не удалось вспомнить их точное месторасположение. Я спросил у Тридцатого, он ответил, что шахты расположены далеко на западе, но Сорок второй опровергнул, заявив, что шахты лежат за лесом, далеко на западе. Они подрались и пришли к консенсусу, что рудники нужно искать в горах, на севере. Итак, почти во всем. А старую они куда-то заныкали. Ах да... мы собрали охотничью команду , и ждем когда ты возглавишь.
   - А подождать это не может?
   - Подождать данное дело, может. А вот гремлины не могут. У нас еды осталось только на сегодня.
  Сообщив эту 'радостную' весть, он поспешил к лестнице. А я решил до конца исследовать башню. Интересно, что за дверью? А за ней обнаружилась маленькая темная каморка. В ней находились:
   - Инкрустированный разноцветными стекляшками столик. ' Верстак артефактора ' - сообщила игра.
   - Стол номер два, заставленный разнообразными колбочками, баночками, и пробирками. Это, наверное для создания всевозможных зелий, ядов и лекарств от простатита.
   - И обычный соломенный тюфяк. Моя кровать.
  Верстак оказался крайне нужной в хозяйстве вещью. Плюс четыре единицы к любой характеристике предмета, никогда не будут лишними. Первая попытка улучшения инвентаря прошла успешно - теперь моя личная волшебная жердь , с этого момента увеличивала мой параметр 'Сила магии' на четыре единицы. И вдобавок она обрела собственное имя дарованное системой - ' Последний довод колдуна'. Звучит немного пафосно, но сойдет.
  Дальнейшие попытки улучшения инвентаря были прерваны шумом. У подножия башни собралась многочисленная толпа. Это как же надо было орать, чтобы звук добрался до такой высоты? Надо быстро разгонять этот митинг, пока они не устроили переворот локального масштаба.
  Как выяснилось, незапланированное собрание было вызвано распространением слуха, о надвигающейся угрозе голода. Кто вызвал циркуляцию секретной информации, выяснить не удалось, но у меня было подозрение насчет одной личности. Той, у которой только одно ухо. Но весомых доказательств у меня не было. Пришлось прилюдно поклясться, что прямо сейчас, сию минуту, охотничья команда во главе со мной, отправится в лес за пропитанием ( бурные овации, переходящие в восторженный свист) . Эх, улучшить свои вещи не удалось, нужно заниматься продовольствием.
   - Где мне найти охотников? - задал вопрос стоявшему невдалеке Шварцу, тот махнул железной рукой - Там.
  Охотничья команда абсолютно не соответствовала своему названию. Скорее это была инвалидная команда. Шесть мелких гремлинов разной степени искалечности. У одного не хватало правой кисти руки, другой сильно хромал, у третьего было бельмо на левом глазу, у четвертого искривленный позвоночником. Более менее здоровыми выглядели двое - один тихо (!!!) спал, сопя в обе ноздри, другой.. От его вида у меня на спине мурашки устроили массовую демонстрацию, с требованием бежать от него куда подальше и поскорее. Он не производил впечатления крутого вояки, способного загрызть дракона . Это был обычный мелкий гремлин, он сидел на корточках и ласково поглаживал свою одноручную пилу. Периодически он щелкал по лезвию, и прислушивался к возникшему звуку, и мечтательно улыбался. Прочая публика тоже была вооружена всяким хламом - четыре лопаты, кухонный нож у спящего, и пила. Ни доспехов, ни щитов. И на кого с таким отрядом можно охотится ? На картошку?
  Попытка выбить из Брокенхама нормальное вооружение и боле боеспособных солдат провалилась - найти самого управляющего не удалось. Встреченный мною Шварц, сообщил о нехватке рабочих рук, и о остром дефиците оружия. Большая часть орудий смертоубийства была безвозвратно потеряна во время провалившихся походов прежнего хозяина. Ну а жалкие остатки были утрачены во время обрушения башни, которая упала прямо на Арсенал. Из всех построек уцелел только сарайчик сельхозинвентарем. Конечно, видя мое негодование, ветеран пятидесяти трех походов , предложил заменить лопаты граблями. Но это не вариант. Вот интересно, если бы я выбрал более высокий уровень сложности, то чем бы мне пришлось вооружать свою победоносную армию? Зачарованными колышками? А это идея!
  Отобрав у своих охотников лопаты и зачаровав их на верстаке, мне удалось сотворить новое чудо-оружие!!! Внешне они остались такими же неказистыми как раньше, но серьезно изменились их свойства - теперь лопаты имели шанс оглушить противника! Конечно вероятность в 4% крайне мала, но не стоит забывать, что в отряде их четыре. Из этого следует вывод: каждая седьмая атака моего отряда может оглушить противника. К сожалению не все так радужно - чем выше уровень противника, тем ниже шанс срабатывания чар, да и на отдельных существ мои новые артефакты не действуют. Поэтому картина где сотня гремлинов с такими волшебными лопатами оглушает дракона, а затем и добивает его попахивает сюрреализмом. А жаль.
  Теперь , перед походом запускаем строительство Общего дома, направляем семьдесят процентов мощности Магического Источника на изучение новых заклинаний, делаем привязку к замку, и начинаем движение к лесу. Ближайшая чаща находилась на западе, за холмами.
  Опять у меня на душе кошке скребут, что -то я упустил, только что?
  Отступление номер раз.
  Когда отряд их нового хозяина, двигавшийся нестройной гурьбой, скрылся за вершиной холма , Брокенхам обратился к стоящему неподалеку Щварцу:
   - Ты уверен, что это хорошая идея? Отправить с новым хозяином отряд, чем попало вооруженных , калек и душевнобольных? Мы могли бы выделить десяток здоровых гремлинов, без ущерба для колонии. И нормальное оружие у нас тоже есть. Для чего нужно было пускать слух о грядущем голоде? Провизии хватит еще на неделю! При экономном использовании. Для ....
   - Брок, помолчи! Я признаю, что ты прекрасно разбираешься во всех этих циферках, буковках и прочем бумагомарательстве. Когда он потерпит неудачу на охоте, мы предположим ему свою помощь. Когда он ее примет, мы получим рычаги воздействия на него. Теперь ты понимаешь?
   - Понимаю, но если у нового хозяина все получится?
  Шварц ответил презрительным фырканьем:
   - Пффф, ты действительно в это веришь? Может быть проведем пари на стандартных условиях?
  Брокенхам ответил только после пятиминутного раздумья:
  Я согласен.
  Глава 6. Семеро одного не бьют, а избивают.
  Мы уже полчаса идем через лес, обстановка вокруг была абсолютно спокойная. Вокруг царила бы тишь да гладь, если бы не мои попутчики. Окружавшая тишина действовала им на нервы. Судорожно сжимая в своих лапках лопаты, они вертели своими головами выискивая опасность. И не находили ее, из -за чего их напряжение нарастало. Каждая пролетевшая мимо пичужка, каждая треснувшая веточка, каждый подозрительный шум в кустах вызывал приступ паники. Сразу же появлялись возгласы, лязг и бряцанье оружия, и подбадривающие выкрики. Гремлины перегруппировывались в некое подобие фаланги и ждали нападения. В таком состоянии они находились минуты две - три. Я не охотник, я не умею читать следы, определять по сломанным веточкам какой зверь здесь прошел, и бить белке в глаз с километра. Но даже мне ясно, что шуметь не нужно. А эти создания до подобной аксиомы не додумались, сколько бы сил я для этого не прикладывал, или они это специально? Мол, 'вот мы идем такие грозные, шумные, бегите по - дальше'? Если это так, то успех оглушительный. С тех пор как мы вошли в лес, я не видел ни одного зверя.
  Еще нам встретилось скопление неизвестных грибов, над которым сверкала радуга, но собирать мы их не рискнули. Из всего грибного многообразия, мне были хорошо известны только лисички, шампиньоны, мухоморы и трутовики . Конечно грибов гораздо больше, но многих я в глаза не видел. А таких тем более, поэтому оставим их в покое.
  Чем дальше мы углублялись в чащобу, тем мрачнее становился лес. Деревья выглядели древнее, солнечный свет едва пробивался через их кроны, пожухлая листва шуршала под ногами. Сюда бы еще мрачный саундтрек, и получится стандартненький фильм ужасов. Надеюсь нам здесь никто не встретится.
   Встретились. Сначала донеслось шебуршание множества маленьких лапок, потом с правого фланга нас атаковали три десятка крупных, черных пауков, размером с овчарку. Гремлины выстроились в линию, я встал за ними. Мы попытались отбить атаку. Определенных успехов в этом мы добились. Вырвавшийся вперед лидер пауков получил в свою мерзкую пасть каменный кулак. Заклинание вбило его голову прямо в брюхо, после чего тварь судорожно засучила всеми лапками и затихла. Остальные пауки, видя скорую гибель своего атамана, на несколько секунд смешались, но затем разделились. Дюжина особей начала вскарабкиваться вверх по стволам деревьев, оставшиеся начали нас окружать. Зараза. Нам трындец, открытого боя мы с ними не выдержим, поэтому ...
   - Отступаем! - мой приказ был радостно встречен остальными членами команды. Помирать не хотел никто.
  Паукообразные не оставили нас в покое, и бросились в погоню. Оставшиеся на земле среагировали первыми, но и древолазы не отставали. Фора выигранная нами в первые мгновения неумолима сокращалась. Конечно, у них у всех по четыре пары ног, а у нас только одна. В добавок членистоногие начали метать в нас паутину. Комья липких нитей пролетали вблизи от нас, чудом не задевая . Это хорошо. Но подобное везение не могло длится вечно, скоро они нас догонят и сожрут. Это плохо. Поэтому нужно срочно что - то делать ... Быстро разворачиваюсь, кастую ' Наледь' и затем можно любоваться как на круге прозрачного льда, диаметром около десяти метров, около двух десятков паучков занимаются фигурным падением. И в туже минуту получаю комок паутины,который моментально склеивает левую руку с туловищем. Засевшие на деревьях пауки продолжают обстрел. А мы продолжаем отступление. Меткий выстрел сбивает с ног бегущего справа гремлина, товарищи подхватывают его, и бегут дальше. Обстрел продолжается. Наш отряд вываливается из леса на открытое пространство, и мы, тяжело дыша, бежим дальше. На некоторое время нам удалось оторваться от преследователей, но увы, не надолго. Противник потратил некоторое время, для спуска , и продолжил погоню. Какие же они все - таки упертые.
  Бежать по равнине было значительно легче, под ногами не путались ветки, не приходилось оббегать деревья. Но гремлины не марафонцы, они скорее спринтеры, и они выдыхаются. В прочем я тоже, а бой на открытой местности, мы проиграем, нас просто задавят числом.
   - Впереди мост! - кричит вырвавшийся вперед гремлин, его имя я еще не выучил. Кажется у моей команды открывается второе дыхание. Если мы добежим до моста, то сможем отбиться от привязавшихся к нам пауков. Но стоило нам приблизится к переправе, как прямо перед нами возникла огромная, серая туша.
   - Я - Гаи! Твоя платить!
  Тролль. Три метра роста, масса где - то за полтора центнер, огромная силища, и сопротивление к магии. Брони нет, из одежды только набедренная повязка из шкуры. В лапах держит тяжелую дубину. У меня под командованием шесть гремлинов, у которых сейчас поголовный приступ одышки , а сзади приближаются пауки. Пат.
   - Сколько?
   - Сотня златых! - харя тролля расплылась в ухмылке - С каждого.
  Семьсот монет. Практически весь доход за один день.
   - Идет.
  Деньги перекочевали в мощную ладонь тролля и он отошел давая нам пройти. Перейдя на другой берег члены моей команды уселись на землю и принялись ждать. Похоже скоро мы станем свидетелями эпичного побоища между троллем и пауками. Искренне надеюсь, что они поубивают друг друга, а нам выпадет возможность по мародерствовать. Но ожидал нас крупный облом. Пауки не стали атаковать. Они просто встали стеной, и вперед вышел один. Тролль не спеша приблизился к ним, протянул руку ... начал чесать пауку спинку! Тот от удовольствия перевернулся на спину, и подставил незащищенное брюшко. Паучок забавно перебирал лапками в воздухе. Его собратья тоже приблизились к троллю. А тот начал говорить:
   - Хароший насекомый, хароший. Привести клиент, Гаи получать деньга! Гаи дать паучкам рыбка.
  И вся компания отправилась под мост.
  Полный облом - деньги отобрали, зрелища не дали, осуществить коварный план не получилось. Интересно кто из них додумался до такой схемы развода? Скорее всего пауки, так как на форумах все сходились во мнении, что тролли тупы как пробки. Либо это неизвестный баг, либо я чего - то не знаю. за этими размышлениями я пропустил, что мои бойцы уже отдохнули, привели себя в порядок и вовсю обсуждали происшествие. Оценивали они свои действия как наиболее оптимальные в данной ситуации. Вынужден с ними согласится прямого боестолкновения мы бы не выдержали, а ведь у нас еще задача добыть пропитание. Похоже колонии грозить голод, а так как гремлины не каннибалы, то вопрос кого они съедят первым?
  Дальнейшие три часа прошли стандартно. Мы продвигались по неизведанной территории, один раз убегали от небольшой группы минотавров, пережили налет трех гарпий ( летающие курицы попытались утащить одного гремлина, но мы отогнали их камнями ) и забрели в болото. Вот такой я стратег. Пришлось обходить трясину стороной. Во время данного маневра меня опять насильно вернули в реальный мир. опять сработал таймер на ограничение времени. Похоже он всерьез собирается претендовать на звание самого вредного изобретение человечества, после будильника. Пришлось в быстром темпе возвращаться в игру, пока мои подопечные чего - нибудь не выкинули. Я успел. К моменту моего возвращения гремлины активно связывали мою тушку подручными материалами. .В ход шли ремни, шнурки, и тряпичные жгуты. Увидев, что я очнулся гремлины быстро скучились и принялись делать виды, что ничего странного не произошло.
   - И как это понимать?
  В ответ тишина.
  - Повторяю вопрос, что вы сейчас делали?
  Слово взял хромой гремлин:
  - Это ... тебя спасали.
  - От кого?- мысли спутались, как можно кого - то спасать, связывая его ...
  - От тебя.
  - То есть вы спасали меня от меня, и поэтому вы начали ...
  - Канешна, мне говорил мой отец, что однажды в соседней колонии гремлинов, ихний маг пошел на озера. Там были рушалки, они так визжали, что у него сорвало клапана в башке. Ну и с того момента маг начал себе странно вести. Странно даже для мага. Он вдруг уходил в себя на несколько часов, на несколько часов, потом ни с того, ни с сего начинал бежать к озеру с рушалками. Три раза он чуть было не утоп, ну наши такого терпеть больше не могли, соорудили пяток водонахревателей и вскипятили озеро. Говорят потом вся колония месяц питалась получившимся супом. Ну а маг ... Однажды ночью он взял и ушел. А потом башню завоевали говорящие жуки и почти всех схрумкали. Ну вот так.
  Понятно, меня зафиксировали в целях профилактики, чтобы не убежал в состоянии помраченного сознания. То что я не лунатик гремлинов не интересовало. Ладно, разбираться будем потом, а сейчас продолжим поход в неизвестность.
  Потом нам встретилась тропинка и конечно же возник вопрос в какую сторону идти. Гремлинов потянуло налево, меня в противоположную сторону. Пришлось напоминать кто здесь командир, но вышло все как - то неубедительно. В реале меня бы проигнорировали, если бы не послали. Но это игра, и мы пошли направо. Вскоре мы опять оказались в лесу, опять ложные тревоги, опять ожидание нападения. Словом вся эта кутерьма продолжалась до тех пор пока до нас не донесся странный звук. То что подобный шум производила нечто похожее на циркулярную пилу, здесь в фентезийном мире, было само по себе странно.
  - Один на разведку, - выдал приказ своему отряду.
  Разумеется добровольца не нашлось, никто не горел желанием идти туда, не зная куда. В завязавшемся споре быстро перешедшем в драку, победителя среди гремлинов не нашлось. Победил я, просто подошел и всех разогнал. Пять "солдат" ... стоп, где шестой? Опрос свидетелей ничего не дал, куда делся пропавший гремлин никто не видел. Он что дезертировал? Руководство четко отвечало на поставленный вопрос - покинуть армию юниты не могут, за исключением высших демонов, и некоторых героев - наемников. Даже юниты из других, не родственных рас, будут подчинятся герою, сквозь зубы, но будут.
  - А может его сожрали? - задал вопрос кто - то из гремлинов.
  В воздухе ощутимо запахло страхом. Идея того, что их сородича утащило некое чудище, была принята всем отрядом мгновенно. Мы сгруппировались и начали осторожно двигаться к кромке леса, выискивая взглядом любую опасность. Но на нас никто не набросился. Тем временем у меня проснулся здравый смысл, если нечто утащило одного из нас, значит оно не в силах справиться с целым отрядом, или это был вражеский разведчик и ему требовалась информация о наших силах. Тем временем позади нас послышался треск, и из кустов выбрался пропавший без вести. Его возвращение было радостно встречено остальными гремлинами. Начались обнимания, похлопывания по спине, словом счастье от встречи било ключом.
  - Ты куда делся? - на поставленный мною вопрос потеряшка отреагировал необычным образом. Начал показывать пантомиму.
  - А простыми словами сказать нельзя?
  - Хозяин он того ... это, немой от рождения. - пояснил мне один гремлинов.
  Дальнейшие минут пятнадцать ушли на занимательную и веселую игру 'крокодил'. Стало ясно, что неподалеку находится лесопилка, под охраной пяти сатиров. Вооружен противник копьями, серпами,кожаный доспех имеет только командир. Мой отряд, козлолюдям проигрывает по всем статьям. А лесопилка мне нужна значит ... нужно открытое пространство. Выбравшись из леса, начал раздавать команды.
  - Вы четверо - обратился к четырем юнитам вооруженных лопатами - начинайте копать яму для ловушки. Размеры - три на три, глубина два метра.
  Получив приказ, они споро взялись за его выполнение. Странный все - таки существа эти гремлины. Копать погреб для запасов еды они будут неделю, а вот такую работу они выполнят за 4 часа, без перерывов.
  Теперь оставшиеся.
  - Молчун, ты стоишь на страже, в случаи чего, вы все залезаете на деревья понятно?
  Кивок головы в ответ.
  - Теперь ты - обращение было адресовано последнему незанятому гремлину с пилой - приготовь побольше веток для маскировки ловушки. Затем возьмешь у Молчуна ножик и настрогаешь колышков, затем вобьете их в дно ямы. За главного немой. Я сейчас помедитирую. Связывать меня не надо! Это приказ.
  Теперь на выход.
  Дома ничего экстраординарного не произошло, все было как обычно. Так не забыть пожевать аспирин для профилактики тромбоза. Полтора века лекарству, а его все еще выпускают. Нужно пообедать. Но здесь был облом. В холодильнике остались кетчуп, майонез, масло и открытые шпроты недельной давности. Придется идти на рынок. На улице у меня заиграл мобильник.
   - Да?
   - МЕЛКИЙ, ТЫ? КАК САМ? КАК ЖИЗНЬ? ПОЧЕМУ НЕ ОТВЕЧАЕШЬ? - со скоростью пулемета протараторила Оля. Моя сестра.
  - Да я, нормально, выключи громкую связь. На меня уже люди смотрят.
  - Не буду, пускай знают какая у тебя сестра и завидуют ...
  - Скорее сочувствуют...
  - Что?
  - ты по какому повод мне звонишь?
  - А-а-а это, нужно родителей навестить,завтра к обеду, заеду, ты отпросись дня на три с работы, сможешь?
  - Уже.
  - ОК,ты завтра на обед приготовь что - нибудь, хорошо? Я с работы приду голодная как хомячок про которого забыли на три дня .
  - На выбор - макароны, пельмени или картошка?
  - Плов. И тортик.
  В трубке послышались гудки. Вот такая у меня сестра - бурлящий фонтан энергии, идей и все это при полном пренебрежении к чужому мнению. Такую встретишь и не подумаешь, что она патологоанатом в городском морге ? 12. Раз в месяц она устраивает набег на мою жилплощадь. Во время которого, я вынужден выслушивать ее монологи. Сюжет такой - на работе скука, никто с ней не разговаривает,все мужики, кроме меня и отца, - козлы, и еще что у них нужно отобрать права. Как водительские, так и гражданские. И вообще выслать их всех в Австралию.Вот такие дела, ладно пора идти за продуктами.
  Дома меня встречала кошка, убедившись что я вернулся не с пустыми руками Муська развернулась и ушла на кухню.
  После обеда опять залез в капсулу.
  Вход в игру прошел штатно. На поляне уже была вырыта яма теперь гремлины плели сеть из прутиков. Рядом возвышалась гора листьев. Ко мне приблизился один из работающих
  - Хозяин, работы продвигаются согласно графику, через полчаса все будет готово, можете не сумневатся.
  - Колышки установили?
  - Да,они острые,только ... нож затупился, точнее сломался,словом ножа у нас больше нет. - докладывающий виновата свесил голову.
  - Ничего, если все пойдет по плану, то нож нам не пригодится.
  - А если не по плану?
  - Тогда нож все равно был бы бесполезен.
  Подождем.
  Ловушка получилась скажем так, корявой. Ни смотря на маскировку, она все равно выделялась на фоне зеленой травы. Поэтому противник нужно отвлечь. чтобы они не заподозрили опасность.
  - Кто знает самые страшные оскорбления для сатиров?
  Отступление номер два.
  Сатир Конд Виторогий страдал. Его мучила скука. Серая, тягучая, и беспросветная. Неделю назад его отправили охранять рабочих этой богами забытой лесопилки. Уже наследующий день началась полоса неудач: все деньги он проиграл проклятому управляющему, доспех натер кожу, вина во фляге осталось на пару - тройку глотков, а ему торчать здесь еще четыре дня до смены! При этом никаких происшествий не было.
  Сзади раздался шорох.
  - Ничего?
  'Главный козел этого бедлама явился' - лениво сформировалась мысль. Как и все воины родного поселения Конд на дух не переносил различных чиновников.
   - Ага, только пару минут назад пробежал Красный дракон верхом на Древнем багамуте.
  - Значит. Все спокойно? А это что?
  Бригадир указал на кромку леса, и стоявшего возле нее человека.
  - Не стоит волноваться, этот умалишенный уже полчаса там бесится, пытается что-то кричать, но я плохо знаю человеческий язык.
   - Так, быстро взял копье и избавился от него.
  - Ага, бегу теряя копыта. Моя задача сторожить объект, а не выполнять твои дурацкие приказы. И не смей приказывать представителю древнего рода воинов!
  - Я дал тебе команду! Исполняй!
  - Да иди ты...
  Тем временем одетый лишь в нижнее белье сумасшедий начал приближаться.
  
   Что за фигня? Уж горло саднит от всех тех матов. Я тут уже столько времени пытаюсь сагрить этих рогоносцев, а им все по барабану. Стоят что - то выясняют на повышенных тонах.
  Вещи пришлось оставить на попечении гремлинов, таким образом если меня убьют я ничего не потеряю.
  Может стоит подойти поближе, вдруг они глухие? Двое козлоголовых на мое приближение практически не отреагировали и продолжали пререкаться. Язык сатиров ... довольно неприятен для слуха. Резкий, надсадный, много тянущихся звуков, от него довольно быстро начинают вянуть уши. Тем временем диалог перешел на повышенные тона. Солдат активно перечил толстому сатиру. Потом в ход пошли кулаки и копыта. На шум из лесопилки выбежали остальные. Тем временем толстяк влепил своему соперник мощный удар кулаком в висок, и тот рухнул как подкошенный. Расправившись с неприятелем, вожак посмотрел на меня и пробубнил какую - то команду своим подчиненным. Те бросились ко мне, явно с недружескими намерениями. Миссия удалась, противник среагировал на провокацию, теперь осталось заманить их в ловушку. А вот с этим возникли трудности. Зверолюди оказались хорошими преследователями, оторваться не получалось, времени сотворить заклинание не было. Похоже бег на среднюю и дальнюю дистанцию для меня становится основным аспектом игры. Вываливаюсь из леса и пытаюсь соорентироватся, сильно забрал вправо, но ловушку и мою команду калек видно. Бегу к ним. Стоило мне добраться до ловушки, как из чащи выбежали сатиры.
  Мои юниты трезво оценили ситуацию ... они побросали оружие, и шустро побежали в сторону леса. Через мгновение все члены группы гремлинов сидели на деревьях и подбадривали меня выкриками. Стадо парнокопытных на полной скорости неслось прямо навстречу мне.
  Сотня метров. В воздухе повис боевой клич противника (который схож с тем звуком, который издает козел провалившийся в погреб), можно было видеть азарт и предвкушение на мордах зверолюдей. Нужно ждать. А поджилки трясутся, сердце решает что нужно быть ближе к земле и уходит в пятки. Семьдесят метров. Душу грызет червячок сомнения, а все ли сработает, вспоминаю, что проверил ловушку. Пятьдесят метров мозг судорожно предлагает делать ноги, дать стрекача, драпать и сваливать подальше. Тридцать метров. Если закрыть глаза, то страх перед смертью (даже игровой) уходит, мысли перестают носится со скоростью испуганных тараканов. Двадцать метров. Пора! Круг из льда появляется прямо перед атакующими, вырвавшийся вперед вожак не успевает затормозить и распластываются в форме звезды, продолжая медленно скользить на внезапно возникшем катке. Остальные враги совершают прыжок в попытке преодолеть новое препятствие ... И в полном составе проваливаются в яму. Из нее доносятся звуки боли, стоны, и предсмертный хрип. Когда сверху падает доскользивший до края ямы командир рогоголовых, к ловушке подлетают гремлины. Радость на физиономиях неподдельная, еще бы, сражение выиграно, потерь нет...
  Внимание привлек странный шорох из -за спины, один уцелевший сатир судорожно пытался выкарабкаться из ямы. Гремлины среагировали мгновенно.
  - МАЧИ КАЗЛА!!! - с этим кличем мой отряд бросился в атаку. Скинув сатира обратно в яму, они спрыгнули вниз, чтобы добить его. На поверхности остались только я с Молчуном.
  - А ты чего не с ними?
  Кислое выражение, и пренебрежительный взмах рукой были мне ответом.
  - Считаешь, что есть дела поинтереснее?
  Утвердительный кивок.
  - Тогда пошли со мной, лесопилку брать будем.
  И мы пошли осуществлять захват стратегически важный объект. Лесопилку мы взяли без проблем, на ней не было ни души, для взятия ее под контроль нужно было только приложить перстень к зданию. И все, теперь над строением развивался мой флажок. Из трофеев нам достались несколько караваев хлеба, кухонный нож и дюжина пустых глиняных бутылок, каждая объемом литров этак по три, три с половиной. Из под вина если судить по запаху. Выскочило сообщение:
  'Победа!
  Вы выиграли сражение. Получено опыта - 1750 ед'.
  'Получен новый уровень!
  + 1 к Ментальной выносливости
  Доступные умения:
  Магия Огня или Магия Воды'.
  Значит гремлины расправились с врагом, надо будет поковыряться в настройках, а то в следующий раз выскочит такое письмо посреди боя и все. Выбор пал на магию Воды, у нее довольно много дополнительных эффектов, в то время как ее антагонист наносит только урон. Пора назад.
  Наше возвращение было встречено песней:
  'Если п было море пывом
  Я п дильфином стал крысивым!
  Еслип было море вотки
  Стал бы я патводной лодкой!
  А если море будет все из вотки
  Тохда там пусть расводятся селедки!'*
  (песня была найдена на просторах Интернета, затем жестко искажена. Простите, так получилось).
  Подходим ближе - наблюдается повышенное настроение, нарушение координации движений, несвязность речи, гиперемия лица. Алкогольное опьянение.
  Блин, когда они успели налакаться? Причем не вылезая из ямы. Они же не вампиры в конце концов, чтобы усваивать алкоголь из крови жертв? Сейчас разберемся.
  Картина вырисовывалась следующая - гремлины свалиись на голову деморализованному противнику, и в течение минуты разделавшись с ним. Во время осмотра трупов была обнаружена фляга с виной. И хотя живительной влаги осталось немного хватило всем пятерым. В описании расы сказано: 'Гремлины чрезвычайно чувствительны к алкоголю, буквально 'пьянеют от пробки', для них самый крепкие напитки это сидр с кефиром'. А пьяные до потери пульса гремлины ... такое долго нельзя забыть. Для начала они не хотели вылезать наружу, пришлось уговаривать. Затем они не могли выкарабкаться. Потом это им надоело и они улеглись спать храпя изо всех сил.
   - У тебя веревки случайно нет?
  Молчун отрицательно помотал головой. Жаль, веревка вещь крайне нужная, и как теперь этих пьянчуг вытаскивать?
  Выход был найден - немой спустился в яму и достал оттуда две лопаты, вытащить кого - нибудь из беспробудно спящих гремлинов не получилось. Все таки по силе они значительно уступают другим расам Энрота, для них поднять вес равный массе собственного тела уже подвиг. Сверху были видны установленные на дне колышки, с нанизанными на них телами сатиров. Мысль о том что я могу неудачно свалится на них, и эти острозаточенные деревяшки пройдут через мое бренное тело насквозь, она не вдохновляла. Проще говоря я струсил. А дальше мы занялись земляными работами, нам нужно было превратить одну из стен ямы в некое подобие пандуса, чем мы вдвоем и занялись. Дело продвигалось медленно, но положительная динамика была. Через некоторое время, трудовой процесс удачно завершился, и мы занялись переноской тушек находящихся в бессознательном состоянии. После того как я на пару с Молчуном уложили наших алкоголиков в аккуратный рядок, мой напарник изобразил на лице недоумение и указал на оставшиеся в яме тушки зверолюдей.
   - Что мы будем с ними делать? Заберем с собой разумеется, зачем мы будем хорошее мясо выкидывать? Запасы сделаем.
  В ответ я получил целую серию ужымок и жестов.
   - То есть как вообще не едят мяса? Нас же отправилина охоту ?
  Молчун взял в руки палку присел на корточки и принялся что -то изображать. Понятно нас послали на охоту за рыбой.
  - Ладно о рыбе подумаем потом, есть вариант как разбудить этих сонь?
  Собеседник взял в руки лопату и радостно оскалился.
  - Нет, этот вариант не подходит, а то еще перестараемся и придется потом их закапывать. К стати вы куда мои вещи подевали?
  В ответ мне указали на высокое, могучее дерево. Оно устремлялось в высь подобно небоскребу. И к его верхушке было привязано все мое снаряжение. Зато там оно в полной сохранности.
   - И кто его туда спрятал?
  Молчун гордо ударил себя в грудь.
  - Ты? Ну тогда сам и доставай его.
  В ответ энергичное мотание головой.
   - И почему ты не можешь это сделать?
  Гремлин обхватил себя руками, выпучил глаза, начал стучать зубами и изображать озноб.
   - И чего ты так боишься?
  Мой собеседник вытянулся во весь рост, поднял вверх руки, затем резко присел и хлопнул ладонями по земле.
   - Э-э-э, ты боишься упасть? А когда на такую верхатуру лез, не боялся?
  Тычок в сторону алконавтов.
  - Ясно. Заставили. Есть варианты как достать мои вещи?
  Взмах рукой в сторону не протрезвевших юнитов.
  - Других способов нет? А то они с бодуна рухнут вниз, лечи их потом.
  Наш консилиум был прерван стонами просыпающегося гремлина. Ему сейчас было очень плохо, но особой жалости к нему не было, это ведь дикая глупость - пить неизвестную жидкость. А если бы там вдруг метиловый спирт или еще какая - нибудь отрава оказалась? Надеюсь он этот урок запомнит.
   - Ох - ох - хох. - протянул пришедший в сознание начинающий алкоголик, пытаясь принять вертикальное положение. Особых успехов он в этом не добился. Бросив эти безуспешные попытки забулдыга устроился сидя на земле и принялся говорить:
   - Хозяин! А мы вас эта патеряли! Вы куда подевались? ИК! Мы так растроились, так расстроились, но потом мы нашли фляжечку... и стали меньше растраиватся! Стоп! А где она? Немой, ты ее не видел? Ты что не отвечаешь?
   - Она убежала. - ответил я, еще склоки мне не хватало.
   - Да !? Как она могла? И это после всего что между нами было ... А что было? - гремлин погрузился в себя, но затем вновь заговорил - Хозяин, а мы вам сюрприз приготовили, я сщас.
   - И он проковылял в сторону яму, штормило его не слабо, пару раз он упал, но упорно продвигался к яме. Дойдя до края гремлин перевалился через него и упал.
   - Я жив! - донеслось из ямы.
  Через пару минут он выбрался по склону, пряча что - то за спиной. На его морде застыло предвкушение будующего торжества. Не доходя до меня пары шагов мне показали 'сюрприз'. Это была голова сатира. Отпиленная, если судить по характеру раны. В тишине дня повисла пауза.
   - У меня нет слов. - все что я смог выдавить из себя.
   - Я знал что вам понравится! Как только узнал что вы сохранили черепушку того вампира, я понял вас что нашел того кто поймет мои изыскания! А увидев сей превосходный экземпляр меня посетила мысль : ' Вот то что послужит прекрасным дополнением к коллекции Хозяина!'.
  Мда-а гремлин- некромант ( или некрофил? ) в моем замке, у искусственного интеллекта игры явно какой - то дефект в сознании. И как себя вести в данной ситуации? Наверное стоит принять этот ' сюрприз', а то гремлин еще обидется и принесет кому-нибудь другому в дар голову. Мою.
   - Спасибо, я ... не ожидал ничего подобного.
  - Для меня большая честь служить хозяину.
  В это время в себя начали приходить и остальные участники попойки. Судя по поведению выпили они не меньше первого. Дальше было стандартное утро после Нового года. У всех была абстененция. Ко мне приковылял хромающий гремлин и заплетающимся языком пробормотал:
   - Хозяин, а у вас чего - нибудь выпить не найдется?
   - У меня в фляжке чай оставался, только она на ...
  Не успел я договорить как гремлин рванул к дереву со скоростью ракеты. Старт был взят отличный, но этим все и ограничилось. Добравшись до первой ветки древолаз потерял равновесие и камнем рухнул вниз с высоты пол - метра. Когда он поднялся на ноги, вокруг собрались оставшиеся мученики. Выяснив цель подьема, все пятеро начали вскарабкиватся вверх. Без особого успеха. Пришлось вмешатся.
  - Минуту внимания ! Во - первых мои вещи на соседнем дереве, во-вторых лезть за ними я запрещаю, в - третьих несите пилу.
   Спиливание толстого дерева одноручной пилой процесс долгий, муторный и затратный. А с учетом физических кондиций гремлинов.
  Через пять часов.
  С надсадным треском подпиленный лесной великан наконец рухнул. Радость продлилась недолго, система вновь осчастливила меня своим сообщением .
  ' Вы цинично уничтожили древнее дерево! На вас наложено проклятие 'Древогуб'! Свойства дебафа:
   - отношение с расой светлые эльфы снижено до -30.
   - заклинания школы жизни потребляют на 5% больше маны.
   -Повышена агрессивность по отношению к вам со стороны фауны.
   - Отношение с фракциями: темные эльфы, демоны увеличены на 10 ед .
  Для снятия проклятия вам необходимо вырастить дерево или подождать месяц.'
  И все это за одно несчастное деревце? Но неприятности на этом не закончились .
   - Хозяин - окликнул меня один из моих подчиненных - вот ваши вещи.
  Так мантия, сапоги , рюкзак с черепом вампира, пузырек с непонятной жидкостью, волшебными тапочками и сухарями, кладем сюда 'подарок'. Пустая фляга, все содержимое уже успели выхлебать. Не понял ?
   - Вопрос, а где мой посох?
  От моего вопроса гремлин стушевался и постарался стать маленьким и незаметным.
   - Вы только не растраивайтесь хозяин, но ваш посох, он того ... как бы это ... вобщем их теперь у вас два!
  Закончив говорить он протянул мне два куска волшебного посоха. Моего. Я почувствовал что закипаю. Характер у меня спокойный, флегматичный ( проще говоря я тюфяк), но в том момент желание убить кого - нибудь было практически осязаемым. Словом выскочивший из чащобы агрессивный , бурый медведь сам напросился. Меньше чем за минуты мы управились с косолапым, все - таки численное превосходство решает.
  - Задача сделать волокуши, загрузить на нее тушки и потом мы идем домой.
  Глава 7. Два переезда и один пожар.
  Обратно мы возвращались медленно, переноска горы мяса существенноо тормозила наше продвижение. В добавок ко всему на нас, словно мотыльки на костер, стекались все хищники с округи - волки, гиены, медведи, и один тигр. Не могу сказать от чего, то ли результат действия проклятия, то ли их привлекал запах. Гремлины роптали, не в лицо, но их жалобы не услышал бы только глухой. В результате когда мы дошли до моста, настроение у всех было препоганное. И тут появился тролль.
  - Я Гаи, твоя платить!
  Вот интересно как с такими габаритами, он так ловко выпригивает из под моста? Годы практики не иначе. Или все тролли такие от рождения?
  - Я Гаи. Твоя платить. - теперь местный страж моста говорил с меньшим апломбом, и кажется без особой уверенности.
  - Слушай давай догово ... - но тролль меня перебил.
  - Твоя давать сто златых , моя получать,сто златых! И твоя может идти! Понятно?
  - Блин, дай договорить !
  - Моя не Блин! Я ГАИ! - похоже я довел тролля до кипения, мои соратники тоже проявляли негодование, как бы все дракой не закончилось.
  - Ладно, ладно вот деньги, - и мой бюджет уменьшился на сто монет. - Теперь мы можем поговорить?
  - Угу - промычал этот вымогатель.
  - У тебя рыба есть? Если да, то давай поменяемся. Мы тебя мясо - ты нам рыбу. И еще ты гремлинов бесплатно пропустишь. Идет?
  Тролль задумался на несколько минут, потом с шумом прошествовал к трупам зверолюдей. Подхватив за ногу, и приподняв ее над землей, он начал принюхиватся.
  - Сатирятина? - раздался обрадованный голос.
  - Да хорошая, свежая, буквально еще этим утром бегала. Бери не пожалеешь! Из нее столько всего вкусного можно сделать! - чувствую себя так будто во фруктовом ларке работаю, когда фрукты подгнивают.
  - Харошо - пробубнил тролль и срылся под мостом. Вернулся он через минуту с шестью рыбами. Из тех, которые можно встретить купив в магазине баночку шпрот. Тут бы любой возмутился.
  - Стоп! Ты за кого нас принимаешь? Ты размер сравни! Да за такой улов, можно только козлиное ухо отдать и, то много будет. Давай другую, и по - больше.
  Тролль горько вздохнул и пробасил:
  - Человек, зараза, хитрый. - и ушел за более подходящей рыбой.
  Теперь обмен можно было назвать равноценным, три крупных сома и один осетр ( я таких больших рыб в реальности нигде не видел). Но тут недоволен оказался тролль:
  - Я спрашивать, куда деватся башка? - возмущался мой торговый партнер потрясая в воздухе обезглавленным телом сатира, чья голова сейчас лежала у меня за спиной, в рюкзаке. Его недвольство продлилось недолго, подскочив к одной из рыб. Он взялся одной рукой за жабры, другой за хвост. Хрясь! И теперь это честная торговля.
   - Человек будет мясо, заходи.
  И мы продолжили путь домой. Никаких засад, ловушек, и прочих неприятных неожиданностей, даже с пауками - загонщиками встретиться не довелось. Но все хорошее когда - нибудь заканчивается. Первым что мы увидели по возвращению был дым, шедший из замка.
  Добежав до холма, мы увидели следующую картину:
  Во дворе замка дымилось странное строение. Представте себя строение которое, некий архитектор- абстракционист слепил из нескольких зданий различныхкультур и эпох. Для полноты картины решите небольшую задачку.
  Условия задачи: горит двухэтажный дом, жильцов в нем - 59, есть - 10 ведер, до ближайшего ручья 250 метров. Ваши действия?
  Если вы думаете, что следуя логике, гремлины выстроятся в цепочку и будут по ней передавать ведра с водой... То вы ничего не знаете о помощниках магов. Да они социальные существа, да в одиночестве ни один из них, долго не протянет, но все эти черты характера забываются, когда появляется опастность для вещей которые они считают ценными. А под этот критерий подходит очень и очень многое. Единственное что может перебороть их жадность - это любопытство или желание захватить мир. А в данной ситуации жвотство побеждало с разгромным счетом. Шла банальная драка за ведра, стоило кому - нибудь завладеть драгоценной емкостью ка остальные тут же набрасывались на него. Брокенхам и Шварц метались вокруг толпы, изо всех сил пытаясь навести некое подобие порядка. Вот что за невезение -стоило появится новому зданию как оно через час уже горит. А гремлины целиком и полностью отдались мордобою. Нужно что - то делать.
   Оставив принесенную добычу у ворот, наш отряд, состящий из инвалидов и не всемогущего мага, врезался в толпу. Тем самым мы привлекли к себе внимание дерущихся. В их глазах блеснула искорка узнавания, затем появилось воодушевление, и следующую минуты на меня обрушился нескончаемый поток жалоб. Гремлины обвиняли друг друга во всех смертных грехах : начиная от кражи серебряных ложечек и заканчивая попытками смертоубийства. Необходимо было прекратить этот бедлам как можно скорее, дым стал более густым.
   - Всем закрыть пасть!
  И наступила тишина, нарушаемая только потрескиванием пламени.
   - Всем построится в цепочку от дома до ручья! Пердавайте ведра из рук в руки! Вы - обращение к двум старшим гремлинам - проконтролируйте. Я в Башню, скоро вернусь.
  При подьеме в Заклинательный покой я исскренне надеялся что получу какое - нибудь новое заклинание, и оно будет связано с водяной стихией. Но то ли звезды сложились неудачно, то ли Великий Рандом был ко мне сегодня неблагосклонен - но было расшифровано заклинание ' Огненная стрела'. Жутко полезное в данной ситуации. Пришлось спешно спускаться во двор. Ликвидация пожара продвигалась ... ну теперь мои подчиненные не били друг другу морды, а занимались полезным делом, но пожар не собирался прекращатся. А адекватых средств по ликвидаци огня не было. Но может стоит наколдовать ' Наледь' ? Как никак это таже вода.
  Эффект от нестандартного применения магической контрукции был признан положительным. Толстая ледяная корка появлялась на полу, стене, потолке и под действием жара пламени превращалась в воду. В результате на отсыревшие поверхности огонь не переходил и пожар удалось локализовать за час. Могли бы справится и быстрее но процессу сильно мешали горы барахла натасканного гремлинами. И когда они только успели? После того, как последние языки пламени потухли, Брокенхам начал раздавать распоряжения:
   - Что, столпились? Пожаров давно не видели? А ну быстро все за работу - уберите весь мусор, приготовте ужин , и продолжайте заселение! Только больше никаких бочонков с зажигательной смесью! Хозяин у вас сейчас наверняка много вопросов, давайте поднимемся в башню и я вам все - все объясню.
  Толпа начала расходится,а мы начали подниматся по лестнице. На шестом лестничном пролете управляющий , оглядевшись по сторонам, заговорщески по - интересовался:
  - Хозяин, а как прошла охота?
  - Ты хотел сказать - рыбалка?
  - Ну, хозяин - лицо гремлина скривилось так, будто он жеваллимон.- как можно целое искусство, назвать таким обыденным словом? Это же настоящее состязание ума, хитрости и стратегического мышления между тобой и рыбой! Где все решает правильный выбор места, времени, прикормки, снасти и наживки! Ну , или наличие глубинной бомбы.
   - Все нормально, улов есть - три сома и осетр.
  - Да вы что?! А на что ловили ? И где? - судя по оживлению собеседника, тема рыболовства ему близка.
  - По моему, мы немного отвлеклись, ты хотел расказать как возник пожар.
   - Пожар? - эта тема была ему менее приятна, чем обсуждения тонкостей рыболовного искусства - Да пустяки, дело то житейское. Когда больше сотни жильцов оновременно проводят заселение здания, случается всякое, в этот раз мы еще легко отделались.
  Это как посмотреть - ' Состояние здания - 53 процента от нормы, Найм юнитов невозможен. Стоимость ремонта 923 золотых, 5 единиц дерева, и 3 единицы камня'. Словом, время тратится, динамика развития падает, постройка следующего здания будет возможна только завтра утром. Хотя непонятно откуда появилось в два раза больше существ?
  - Постой - ка, - попытаюсь прояснить ситуацию - ты же мне список составлял , и в нем было около шестидесяти номеров? Откуда их взялось почти в два раза больше?
  - Хозяин, вы же сказали мне составить поголовный список ГРЕМЛИНОВ, а кроме них у нас в колонии есть гремлиншы , числом 58, и детеныши - их 7. Таким образом ваш приказ был выполнен. И если вам что - то не нравится, то в следующий раз старайтесь давать более четкие указания!
   - Понятно стрелки перевели на меня, но из - за чего в конце - концов произошло возгорание?
   - Ладно, в следующий раз буду давать более ясные требования. А теперь говори, из -за чего я несколько минут назад изображал пожарного?
  - Это долго рассказывать.
  Я оперся спиной об стену:
   - А я никуда и не тороплюсь.
  Брокенхам издал протяжный, горький вздох и начал повествование.
  - После крушения башни мы потеряли много ценного и полезного. Каждый из нас тратил очень много времени, разбирая завалы. Любая сохранившаяся вещь тут пряталась от остальных членов.
  - Ты то же занимался подобным ? - я захотел уточнить интересующие детали.
  - Да, но лишь для того, чтобы сохранить все то, что будет полезно следующему хозяину. То есть вам.
  - Так, - вот это уже интересно - и как успехи?
  - Самым ценным оказался свиток с могущественным заклинанием, но вы его уже истратили на уничтожение вампира. А остальное - безделушки, которые бесполезные для настоящего мага. Так, а на чем мы остановились?
   - На том что каждый из вас, обыскивал руины и тащил к себе все что найдет. - ну в этом гремлины от людей мало отличаются.
  - Ага, вы ведь понимаете - в таком бардаке личные вещи сменили хозяев, а во время переезда это вскрылось. Ну и понятное дело начались споры быстро перераставшие в драки. Мы с Шварцом пытались разделить дерущихс, но стоило справится с одной дракой, как вспыхивало несколько новых. А потом кто - то уронил факел на емкости со смесью для зажигательных бомб. Возгорание быстро распространилось по всему крылу. Хуже стало после того как загорелись запасы Флайга ...
  - Какие запасы? - тут я невольно перебил рассказчика.
  - Флайг раньше, до того как у нашего старого хозяина сорвало клапана, работал в лаборатории со своей семьей. Смешивал реактивы, создавал проэкты, разрабатывал новые детали для големов. А когда рушился замок, из всего персонала лаборатории уцелел только он один. Потом Флайг копался на остатках места своей работы. Похоже ему удалось что - то найти. Но когда начался пожар, все эти химические соединения вступили между собой в реакцию, и получился какой - то дым. И у него был какой - то странный эффект - все кто его вдохнул становились жутко агрессивными и пытались убить окружающих. Поймите правильно хозяин драки среди нас не редкость, но убийства ... это уже совсем из ряда вон! К счастью дым быстро рзвеялся, и то безумие прекратилось, но пожар , то продолжался! И я без колебаний возглавил бурьбу с разбушевавшийся стихией! Я приказал всем хватать ведра и тушить огонь. Остальные тоже хотели тушить пожар, но вся беда была в том что каждый хотел начать тушение со своей комнаты! Ну и результат вы видели.
  Закончив обрисовывать ситуацию, мой собеседник начал подыматся по лестнице. Ладно, последний вопрос:
  - Брокен, а ты в курсе, что среди твоих сородичей есть один сумашедший?
  Вопрос в ввел старшего гремлина в ступор, он даже прекратил подьем.
  - Как? Только один? Я думал у нас не дружит с шестеренками гораздо больше народу. Вы кого - то конкретного имеете в виду?
  - Да, ты мне такого в команду подсунул . Он носится с ножовкой и дарит отпиленные головы.
  - А-а - а, Тридцать третий? Не стоит волноватся, он ботносительно безобиден. Просто его однажды заперли , разумеется по ошибке, в библиотеке на всю ночь. Ну а на утро , когда его нашли он сидел обложившись кучей книг, а весь пол был изрисован какими - то каракулями. И вот с тех пор он носится с идей создания живых машин. Хочет обьединить жизнь и механику. Даже что - то проектирует. Должен признать его протез механической руки для Шварца работает вполне сносно. Вот только чистить и обрабатывать ее приходится каждый день. Если спросите меня, то это все дорогая игрушка и пустая трата времени.
  - Почему ты думаешь что из этой идеи ничего не выйдет? - идея создания гремлинов - киборгов вырисовывала заманчивую картину. Только я наверняка не первый, кого посетил подобный замысел, и администрация игры предприняла меры противодействия.
  - Да потому что всем давно известо о несовместимости таких антагонистичных субстанций как живая плоть и металл! Исключение составляют только кости дракона, но тратить такой кране редкий и труднообрабатываемый ресурс - это, это ...
   Возмущение не дало ему договорить. Значит, использование органических веществ в големостроение не перспективно. Или Тридцать Третий выдумал нечто новое или у него просто расстройство психики с бредом изобретательства. Ну что ж, нужно будет прояснить ситуацию. В дальнейшем мы на пару с управляющим вносили дополнения в карту окрестных земель. На мой вопрос зачем маятся данной ерундой, мне ответили, что неумирающие конечно имеют возможность ориентироватся на местности, с помощью никому не понятных способностей. Только простые смертные лишены это полезной спопсобности и вынужденны пользоватся картой. Покончив с рисованием я заметил, что в Заклинательном Покое чего - то не хватает. Но вскоре все стало понятно - кто-то украл табуретку, служащую моим троном.
  На проведение разборок не хватало ни сил, ни желания. Отдав распоряжение найти похитителей и вернуть мою мебель, я вышел из игры. Часы показывали половину одиннадцатого, за окном царила ночь. Поужинав, лег спать. Но нормально выспатся не получилось, мешали кошмары. Что мне тогда привидилось я точно не скажу, но запомнились только табуретки, похищающие гремлинов и требующие выкуп в размере ста рублей. Утром чувствовал себя так, будто всю неделю работал в ночную. Появилась идея залезть в капсулу и вернутся в игру, ненадолго, примерно на час. Выставив на таймере этот срок, я вернулся в Энрот.
  В Заклинательном покое ничего не изменилось, табуретку мне так и не вернули. Не понимаю я своих гремлинов, пришли бы, попросили бы, я с радостью им бы ее отдал. Но нет, нужно устраивать целую комедию: ждать пока я покину замок, отвлечь старших гремлнов ( не удивлюсь если они вчерашнй пожар устроили для этого), пробратся в башню, стянуть трон, а потом и спрятать добычу. Цирк одним словом. Теперь нужно устраивать расследование, суд и придумывать наказание. И все это для того, чтобы в будующем мне не сели на шею. Эх. Пока в моей голове вились такие серые мысли, дверь широко распахнулась и зал заполнился воплем гремлина.
   - Нашли!!!
  - Кого? - Я решил уточнить ситуацию.
  - Не кого, а что! Мы ... то есть я , нашел ваш трон! Только нужно его забрать пока не перепрятали. Скорее!!!
  Но не успел новоявленный сыщик развернутся, как в зал вбежал второй гремлин. Сбив с ног первого и подлетев ко мне он начал говорить:
  - Хо ... хозяин - глотая воздух, сообщил гремлин - я ... я нашел вашу табуретку! То есть трон! Пойдемте я покажу.
   - Нет, я первый ! Вали отцедава! - вмешался первый. Второй не остался в долгу, и обрушил на первого шквал гремлинских ругательств, завязалась драка. А я просто впал в ступор. Тем временем в проеме возникла голова третьего. Он отличался от своих сородичей более мелкими размерами и хрупким телосложением. Прокравшись вдоль стенки, мимо дерущихся, он тихонько подошел и взявшись за рукав моей мантии начал тянуть меня в сторону выхода. Ясно, еще один находчивый.
  - Ну ладно, веди.
  Поняв, что возможность проявить себя уходит, оставшиеся двое гремлинов прекратили драку и последовали за нами. При этом они бубнили себе под нос , что мелкий наверняка ошибся, что только они знают где искать пропажу. И так до самого выхода. Спускаясь мы встретили еще дюжину гремлинов,каждый из которых спешил сообщить, что именно он нашел провашую табуретку. Лучше бы они клад нашли. А во дворе замке в кучу была свалена вся возможная мебель. Стулья, скамейки, табуретки, было даже одно кресло. Похоже в этой груде мебели и лежит мой трон. А выискивать его самому, роясь в этой куче, не особо и хочется. А гремлины галдели, обсуждая кто является вором и какое наказание ему за это будет. Большинство сходилось во мнение, что осужденного будут использовать как наживку во время охоты на дракон. Непонятно только зачем охотится на дракона. На летающего динозавра пыщущего пламенем, с чешуей, которую возьмет не всякое заклинание и с зубами крушащими любую броню. Словом кошмар любого юнита с первого по третий уровень. Ладно, приступим.
  - Это чье? - спросил я, потрясая в воздухе деревянным стулом, но никто не хотел его признать - можете забрать, он не мой.
  Из толпы вышел седой гремлин и шаркающей походкой, приблизился ко мне. Получив обратно свою мебель, он также неторопливо удалился. Дальнейший разбор имущества прошел без проишествия, вот только искомую табуретку мы так и не нашли, ну и черт с ней. Теперь нужно отыскать нужных мне гремлинов и дать им ценные указания дня этак на три пока меня небудет . День сегодня выдался крайне удачный, бегать по окрестностям,выискивая нужных мне юнитов не пришлось. Все трое стояли возле входа в Общий дом и о чем - то переругивались. Брокен пытался втолковать Шварцу некую идею, а тот от нее отмахивался. Молчун же полностью оправдывал данное ему прозвище и не вмешивался. Из - за чего первым и заметил мое приближение. Хлопнув спорщиков по плечам, и тем самым привлекя их внимание он мотнул головой в мою сторону. Спор сразу прекратился .
   -Доброе утро. - вежливо улыбаясь проговорил мой управляющий. - Как вам утро? По мне самое подходящее время для того, чтобы решить некоторые проблемы.
  И он выразительно посмотрел в сторону немого. И когда это он успел с ним по - цапатся?
  - Ладно, что у вас стряслось?
  - Понимаете в чем дело, Двадцать третий, - он указал на Молчуна - сообщает. Что вы дали ему прозвище. Это так?
  - Ну да. - пробубнил я пытаясь вспомнить с чем я накосячил.
  - Хозяин, я могу списать эту ошибку лишь на вашу молодость, как-никак у вас даже бороды нет. Но оказывать такую милость убогому ...
  Бац! Хлопок по затылку не дал ему договорить.
  - Не заговаривайся, - сказал Шварц, потирая руку. - Мы хоть и калеки, но можем и обидеть.
   - Ладно - ладно, - примирительным тоном пробормотал Брокенхам. - хозяин может скжите за какие - такие заслуги вы его выделили?
  - Так. Во - первых он провел развеку, с риском для жизни, во - вторых участвовал в подготовке засады, в - третьих помог захватить лесопилку,ну и на последок он не пьющий. Этого достаточно?
  - Да, а почему вы не сказали про взятие лесопилки?
  - Она сейчас бесполезна - дорога лежит через мост, а его охраняет тролль.
  - Так давайте грохнем тролля! - не успев развить свою мысль Брокенхам получил второй подзатыльник от Шварца.
  - Не мели ерунды. Тролля завалить не так то просто - авторитетно заявил ветеран десятков походов. - Потребуется около трех дюжин арбалетов. Или один нормальный маг. А у нас нет ни того, ни другого.
  Ясно, до уровня нормальный маг мне еще пилить и пилить. Кажется с десятого уровня к мое мнение должны воспринимать всерьез, или с пятнадцотого? Ладно свою неполноценность буду осознавать позднее. Сейчас есть более важные дела.
  - Тролль может подождать. Выяснили кто виновен в о вчерашнем пожаре?
  Трое гремлинов переглядывались и не спешили с ответом. Наконец ответил Брокен :
  - Это были детеныши.
  - Чьи?
  - Гремлинов разумеется, трое детенышей попытались сконструироватьь пороховую ракету. - На морде говорившего возникло неподдельное умиление. - Прямо как я в детстве. Вот только со стабилизацией они перемудрили, да и испытывать ракету в закрытой комнате - не самая лучшая мысль. В общем ракета ушла в сторону, пробила перегородку и подожгла бочки. Но мы с ними по-говорили, все обьяснили - ну они и обещали больше так не делать.
  - То есть вы с ними поговорили и все? - чего - то я не понимаю, здание чуть было не сгорело, могли быть погибшие, а с преступниками провели воспитательную беседу?
  - Ну они же еще маленькие! Что остается? Только понять и простить.
  Синхронный кивок двоих других гремлинов , лишь подтвердили правильность этих слов. Странная у гремлинов логика.
  - Может все таки назначить им какое-нибудь наказание?
  После моих слов все трое ощутимо напряглись. Слово взял Брокен:
   - И что же вы предлагаете?
  Ну-у выдай им лопаты и пускай начнту ров вокруг замка, выкапывать, если останется время , то пускай еще и ловушек понаставят. Шварц проконтролируешь?
  - Нет нужды беспокоится.Мы так укрепимся, что ни один враг не пройдет. - заверил меня предтеча киборгов.
  - Хорошо, давайте сейчас поднимемся наверх, нужно решить несколько вопросов.
  В заклинательном покое мы вчетвером устроили совещание:
  - Значит так- меня не будет здесь три - четыре дня. Мы должны решить как провести это время с максимальной пользой. Во первых, какие здания нам необходимы в первую очередь ?
  Завязался спор. Мой управляющий настаивал, что нужно построить рынок, таверну и колодец, что полностью противоречило плану Шварца, он приводил аргументы в пользу постройки Арсенала, Мастерской и Лаборатории.
  - Поймите, если у нас не будет армии для защиты, то все эти ваши лавки, таверна будут бесполезны. Придут враги и все разграбят. С помощью големов мы станем гораздо сильнее, и сможем действовать более решительно! Мы очистим окрестности от разбойников и чудовищ! Возьмем под контроль все шахты! Это единственный правильный выбор!
  Брокен не остался в долгу:
  - А на какие деньги ты собираешься содержать свою армию? Я подсчитал - у нас в казне только 17000 золотых монет! А твои горячо любимые глинянные болванчики стоят шесть сотен, а ведь еще нужны деньги на строительство , на плату рабочим, и на поддержку функционирования мастерской! Нет, если ты конечно нашел клад эпохи Великого Завоевания, то поделись, и мы с радостью построим все необходимое, чтобы ты мог поиграть в солдатиков.
  Нужно вмешиватся, пока они тут драку не устроили.
  - Ребят, успокойтесь не нужно убивать друг друга. Все эти постройки, безусловно важны, но давайте подумаем- для чего нам сейчас рынок? У нас нет ничего ценного или ненужного для продажи. Деньги тоже в дефиците. Таким образом рынок нам сейчас не нужен, то же самое с лабораторией - она заберет слишком иного редких ресурсов. И с большой вероятностью, мы их не скоро раздобудем. Так давайте построим Таверну, мастерскую, и что будет третьим?
  - Арсенал! - выкрикнул военный специалист.
  - Колодец! - не согласился с ним его оппонент.Опять споры, круг второй.
  - Ладно обоснуйте, почему мы должны строить из них?
  - Потому что оружию нужен уход, особые условия хранения. Если их не будет, то оружие будет ломатся, если оно не сломается, то закончатся снаряды, если оружие в порядке и к нему есть снаряды, то это только потому, что рядом нет противника. А когда он появится - все пойдет на перекося. Проверено на личном опыте. А если вы думаете, что нам грозит жажда, то в полутора километрах к северу, есть родниковый ключ. Там и будем брать воду. Хорошая прогулка еще никому не помешала.
  - А если нас возьмут в осаду? Что тогда? - Брокенхам не унимался- выйдем к противнику с пустыми ведрами и попросим нас пропустить?
  Шварц быстро нашелся с ответом:
   - Брок, выйди во двор. Там ты увидишь только ворота. Из - за этого, если нас начнут осаждать, то колодец нам будет нужен, как клакону зубная щетка.
  - Ясно, значит строим арсенал -мой главный менеджер обиженно засопел, пришлось его обнадежить - колодец построим сразу после стен.
  Вот только когда мы займемся их постройкой - это вопрос.
  - Так следующий вопрос на повестке дня - что будем делать с разведкой? Нам слишком мало известно об окрестностях. Молчун сможешь это сделать?
  Уверенный кивок.
  - Может тебе нужно отдать кого-нибудь в помощь?
  После моего предложения гремлина чуть инфаркт не хватил, он судожно начал мотать головой и махать руками.
  - Ясно справишься один. Где у нас карта?
  Искомый элемент интерьера был найден и я начал с умным видом водить по ней перстом и отдавать ценные указания.
  - Для начала необходимо разведать местность вокруг ключа, чтобы убедится что там безопастно. Затем нужно узнать кто охраняет каменоломню и перевал. Когда справишься со всем этим потребуется исследовать лес на западе. Справишься ?
  Снова кивок.
  - Брокен, выдашь нашему разведчику оружиеи припасы на неделю.
  - Угу- недовольно пробурчал старший гремлин.
  Так необходимо внести важные уточнения:
  - Выдашь ему НОРМАЛЬНОЕ оружие и НОРМАЛЬНЫЕ припасы.
  Печальный вздох возвестил, что данные акценты были не лишними .Так создаем очередь строительства, переводим всю мощность магического источника на расшифровку новых закинаний и на выход.
  Блин. ' поиграл часок' - уже одиннадцать, если на обед ничего не будет готово, Оля меня съест.
   Пке Затор все никак не рассасывался, снаружи моросил мелкий, противный дождь. Сотни машин стояли перед переездом, через который грохоча шли поезда. Каждые десять минут. Из -за такой интенсивности железнодорожного движения, поток автомобилей застыл. Водители пытались убить время - общались по гарнитуре, сидели в Интернете, разговаривали с соседями по несчастью.
   - Обязательно было здесь ехать? Можно было через Нефтезавод ...
  - Там пробки. - безаппеляционна объяснила Оля.
  - А на Левом берегу? Или по двадцать первой ...
  - Тоже. В Амуре опять развязку чинят.
  - Ну ладно, метро должны скоро отсторить, может машин меньше станет.
  - Ага, - саркастично заметила сестра - действительно уж с третей попытки хоть что - нибудь построят, второй метромост к примеру. Мишка, радио послушай, может хоть тогда ныть перестанешь.
  В слоне автомобиля появился третий жизнерадостный голос:
  - По данным статистики наш город занял первое место по числу ушедших в 'срыв', по непроверенным сведеньям их число превысило более ста пятидесяти. Социологи не могут дать ответ на причины столь резкого роста...
  Я переключил на другую волну.
  ' Весеннее обострение, - лениво сформировалась мысль - сейчас у всяких психопатов рецидивы проблем с психикой, вот они лезут в вирт, только чему чему диктор так радуется? Может у него теща 'сорвалась'?'.
   Добрый вечер! Добрый вечер! В радиоэфире программа ' Будний вечер'! И сегодняшним обьектом нашей дисскусии будет нашумевшая онлайн игра с виртуальной реальностью ' Земля Меча и Магии'. Игра в которой игроки могут нарушить все статьи Уголовного Кодекса менее, чем за один день! Игра в которой за убийства и пытки, работорговлю и насилие не только не наказывают, но и дают бонусы! Является ли это преступной халатностью или злобным умыслом? Почему современные игры перенасыщены жестокостью? Оставайтесь на нашей волне и вы узнаете правду!
  Рекламная пауза:
   - У вас дефект речи? Вы заикаетесь? Не выговариваете букву Р? 
  Новое средство! Имунооцелистонатриихлорогидрокарбодон! 
  Спрашивайте в аптеках города!'
  ' На кафедру акушерства и гинекологии стоматологического факультета требуется лаборант. Обращайтесь по телефону.'
  - Итак мы снова в эфире и у нас в студии один из бывших основателей 'Земель' - Каблуков Александр. Аплодисменты!
  ( жидкие, быстро стихшие хлопки)
  - Добрый день. - раздался голос гостя.
  - Александр, ответьте на такой вопрос - когда вы начинали работу над этим проэктом, вы думали, что может случится подобное?
  - Вы не могли бы уточнить?
  - Конечно. Для тех кто не знает на следующей неделе пройдет слушание по делу ' Серых рейдеров'. Данная группа ' сорвавшихся' игроков обвиняется в "похищение людей", "требование выкупа" и "создание организованной преступной группировки". Увидеть судебный процесс может каждый. Для этого нужно только зарегистрироватся на сайте Министерства Внутренних дел. Но мы возвращаемся к нашему диалогу! Александр, не могли бы вы рассказать нам, что подвигло вас и ваших коллег на создание подобной игры.
  - Разумеется. В последние десятилетие компьютерные игры становятся все более упрощенными, а основной заботой игроков становится бездумное убийство сотен монстриков и бешенная гонка за следующим уровнем и более мощным снаряжением. Наша студия попыталась исправить положение, ' Земли' задумывались как стратегия, в которой победа зависела не только от уровня игрока, но и от армии, экономики, и дипломатии. Плюс к этому игрок уже к концу недели имел свой собственный замок. Согласитесь в каких современных играх есть нечто подобное? Мы рассчитывали привлечь к своему проэкту тех, кто хотел просто хотел поиграть часок - другой и при этом не отставать от школьника, который букально живет в вирте.Достаточно было на короткое время зайти в игру, раздать указания, и возвращатся к повседневным делам. С этой целью были введены ограничения по увеличению уровней в день. Еще ...
  - То есть, вы хотели создать очередую ММОРГ - игру? - перебил ведущий. - У вас не возникало желания, дать игроку абсолютную свободу? Освобождение от ответственности перед законом,общественными нормами, в конце концов перед совестью?
  - Ну на мой взгляд концепция ' обычная ММОРГ - игра' не совсем подходит для нашего бывшего проэкта. К слову о свободе перед ответственностью. Этим грешат многие игры нашего времени, примером может служить прошлогодний скандал с экшеном '666 этажей', если мне не именяет память всех ее игроков заставили пройти психологическую экспертизу, и некоторым из них провели манипуляции с психикой. А саму игру закрыли. В случае же с 'Землями' мы хотели ввести в дальнейшем следующее нововведение - если игрок начинал ввести себя как 'Чорный Властелин' то в последствии по его душу мог явится отряд высокоуровневых НПС - юнитов. Но эта идея осталась нереализованной. К слову, гос. комиссия не усмотрела в механике игры ничего предрассудительного. Нам даже присвоили рейтинг ' для детей старше 14'.
  Ведущий снова вмешался:
  - Кстати об этом, в Сети циркулируют слухи об многомилионных взятках, которые вы заплатили, чтобы игру пропустили.
  - Должен заметить, что разработка игры велась в режиме жесткой экономии. Нам приходилось использовать уже морально устаревшее программное обеспечение, собственноручно создавать Искины, так как на уже готовые стоили просто огромных, для нас, денег. Из- за чего каждый из них получил свое собственное, отличительное, можно сказать уникальное представление о мире. Их взгляды на игровые процессы порой существенно различались, что и породило жуткое количество багов и нестыковок. На их исправление мы и тратили основную часть бюджета. Поэтому максимум что мы могли, это подарить шокаладку секретарше, чтобы нас зарегистрировали в очередь. Что касается обвинений, что мы заставляли игроков резать и калечить НПС - ов, то ничего подобного не было.
  - Однако! Множество наблюдателей отмечают, что такому классу как Варвар для поддержания высокого боевого духа армии необходимо ежедневно устраивать показательные казни, а классам Демон, и Темная Волшебница для роста опыта необходимы жертвоприношения! Как вы можете это обьяснить?
   - Все перечисленные вами особенности классов, появились уже после того, как все права на игру были куплены Корпорацией около шести лет назад. И из числа старых разработчиков остались единицы. На тот момент число пользователей составляло около ста десяти тысяч. И это при том, что игра находилась на стадии доработки, и часть функций не была введена. Новые владельцы решили еще больше проработать мир и привлечь новую аудиторию. Тогда и был нанят ' креативный директор', его имя я даже вспоминать не хочу. Именно его и стоит благодарить за все новые фишки. Вот только после деятельности этого психа, на Корпорацию обрушился шквал обвинений и исков. А игру покинуло более 97% игроков. После всего этого администрация попыталась исправить положение, практически все нововведения были вырезаны, осталось только малая часть. Но репутацию уже было не восстановить.
  - То есть в нынешнем скандале, вы хотите обвинить теперешних владельцев?
  - Я просто хочу сказать, что в ситуации со скандалом по поводу 'серых рейдеров' есть не малая доля связанная с их действиями.
   - Далее в программе: представитель нынешних владельцев ' Земель' ответит перед вами на все обвинения! Оставайтесь с нами!'
   - Мих, выключи эту ерунду! Они еще два часа будут выяснять кто виноват ,а в конце будет скандал. Или тебя тема заинтересовала? Только не говори мне ... ты опять за старое ?
  По - моему в воздухе похолодало, и руки зачесались...
   - Нет - сказал, и принялсяделать вид, что заинтересовался видом за стеклом. Хотя это уже бесполезно, меня раскрыли.
   - Посмотри на меня и повтори.
  - Это просто игра.
   - В прошлый раз ты говорил тоже самое - ' всего лишь игрушка, никому от этого плохо не будет, я лишь недолго посижу....' . А в итоге что? Псих.экспертиза, признание социально нестабильным элементом, и как результат вшитие иньектора с ' розовой радостью' (Преппарат ' PP - 03' смесь седативных, нормотимических преппаратов и нейролептиков продленного действия, основные эффекты - снижение возбудимости, агрессивности и поддержание приподнятого настроения. Нежелательные эффекты - снижение мотивации, воли, инфантильность личности. Применяется для профилактики вспышек насилия, аффективных состояний у лиц склонных к агрессии, применяется только при постановлении суда) и кодирование личности. Тебе этого мало? А если это все по второму разу пойдет? Ты тогда во-общее в овоща превратишься.
  - Это подростковая игра, и она не является запрещенной для лиц, с ' неустойчивой психикой' - оправдание так себе, если этот судебный процесс выйдет чересчур громким, то ' Землям' могут присвоить категорию ' 21+', и для меня она станет закрыта. Хотя мои слова сестру не убедили.
   - В понедельник приеду и заберу капсулу, это для твоего же блага.- Вынесла она свой вердикт. - В интернет можешь и через планшет заходить.
  Ладно. - переубедить Ольгу ,если она что- то вбьет себе в голову - не тривиальная задача. И в больщинстве случаев заранее обреченное на провал.
   Глава 8. Игры кончились.
  Воскресенье, вечер. Настроение приподнятое, три дня не прошли напрасно - встреча с родными, многих из которых я не видел больше года, атмосфера праздника, - все это дало такой заряд позитива, что даже звонок с работы не смог ничего испортить. Звонил заведующий отделением и сообщил, что решили ограничится косметическим ремонтом, в следствии чего меня ждут с распростертыми обьятиями на работе, со следующей недели.
  За время моего отсутствия квартиру не обокрали, не сожгли, и трупов в ней не обнаружилось. Но в голове зашевелился неприятный червичок, предупреждающий о грядущих невзгодах. Такое уже бывало, и в большинстве своем все эти предчуствия оканчивались пшиком.А лучший способ избавится от подобных ощущений, это как - нибудь отвлечься . Телевизора у меня нет, поэтому идем в капсулу и запускаем игру. Но сразу призапуске игры выплывает сообщение:
  ' Мы люди - жестокие убийцы, мы те кто собственноручно уничтожает свой дом, свою мать. Мы душим ее вырубая последние леса, отравляем ее кровь, сбрасывая отходы в Мировой Океан ...' и так далее в том же духе. Смысл ее в том, что люди сволочи и должны собратся в колонны, и маршировать в сторону Горно - Алтайска. Там их встретит Великий Пророк который укажет им путь предков, в результате чего все люди будут жить в согласии с природой. В конце этого послания стоял вопрос: 'Хотите ли вы идти путем предков?' и варианты ответа ' Да/ Нет'. Они еще спрашивают, конечно я откажусь .
  ' Земли' встретили меня вечерней прохладой, со двора Замка доносился уже подзабытый шум. Опускавшеся солнце заливало Заклинательный Покой причудливыми цветами. А в углу, на скамье примостился Брокенхам и рылся в горе сваленных рядом бумаг. Он так увлекся этим дело, что совсем не обратил внимания на мое возвращение. Но стоило начать двигатся, как он повернул голову в мою сторону и проговорил:
  - А вы вернулись . Как раз во время! У меня для вас много новостей, присаживайтесь ... хотя для начала отряхнитесь .
  Действительно, во время отсутствия на мне скопился толстый слой пыли, похоже мои подчиненные совсем не следят за порядком. Почистившись, присел напротив Брокена. И он начал докладывать:
  - Во - первых я хотел бы поздравить вас с окончанием Безумных дней.
   - Это еще что такое? - я не смог удержатся от вопроса.Уже сколько раз хотел, сесть и более подробно изучить свой собственный класс и особенности управления гремлинами. Тогда бы не пришлось бы при встрече с очередной непонятной деталью, сидеть с открытым ртом и выражением полного непонимания на лице.
   - Хозяин, вам когда- нибудь приходилось испытывать жажду? - из далека начал Брокен, - Такую, когда кажется что внутри у тебя иссохшие внутренности, когда тебя мучают мысли о том, что во фляжке осталась еще капелька воды, и затем тебя ждет лишь разочарование, после того как понимаешь ,что она пуста. Миражи водоемов сводят с ума, и ты чувствуешь как скрипят шестеренки в твоей голове. Все это испытывают гремлины, когда остаются без мага. Энергия источников, артефактов не может утолить эту жажду, она может только поддерживать искру жизни в нас. Теперь вы понимаете почему нам необходимы маги?
  - Да, Но как это связано с этими ... днями?
  - Все просто - как только подписывается Договор, мы получаем доступ к энергии Мага. И чем дольше у нас ее не нет, тем сильнее эффект от ее получения. Когда энергетический голод утолен, каждый гремлин испытывает эйфорию, безумное веселье. Мы теряем способность мыслить здраво, хотя по - моему некоторые этой способностью обделены с рождения. Словом в эти дни замок напоминает бедлам. Все друг с другом ссорятся, дерутся, мы совершаем безумные и авантюрные поступки. Старшие гремлины, такие как я и Шварц, еще можем себя контролировать, но мелкие ... В итоге большая часть Договоров разрывается именно в эти дни. Маги просто не выдерживают, когда мы выпиваем их зелья, ломаем их артефакты, тащим все, что не прибито к полу, закатываем истерики, как целый клан светлых эльфов у которых сожгли родовое дерево, и заставляем их решать наши дрязги. А большинству наших хозяев этого не нужно. Они ждут, что мы будем внимать их мудрым указаниям с неописуемым восторгом на лицах. А когда начинаются дни Безумия они обычно навсегда уходят в Астрал, оставляя после себя свою собственную тушку. Жалеть об этом не стоит - такие не смогут начать новое Великое Завоевание. Признаюсь, я думал, что вы тоже сбежали от нас в Астрал. Но теперь вы вернулись и можно все проблемы переложить на вас!
  - Все настолько плохо?
  - Не сказал бы - продуктов хватит еще на пару - тройку дней, закончили выкапывать ров на восточной стороне, Молчун провел разведку окрестностей в радиусе дневного перехода. Подробности на карте. В Мастерской собрали первую партию из трех глинянных големов. Положение дел сносное , но если быть честным - у меня неприятное предчуствие, Эта мирная жизнь долго не продлится ...
  - У нас в запасе только две недели. Потом будет война между Замками. - я решил дать точные данные . Если сказать человеку, когда конкретно у него начнутся проблемы, он воспримет это спокойнее.
  - Да? - печально промолвил Брокен. - Шварц будет счастлив, он последнее время скучает по походам. Но если спросите - такое будующее меня ни чуть не радуют. Но похоже богов не интересуют мнение одного старшего гремлина. Я наверное пойду, все отчеты на скамье.
  - Хорошо, но позови нашего военноначальника, надо с ним кое - что обсудить.
  Кивнув, старший гремлин вышел. Я принялся изучать разведданные. Так, если верить собственной карте, то каменоломню охраняют от трех до пяти белхолдеров, в западном лесу, в самом его центре расположено строение ' Паучий храм', о гарнизоне никакой информации нет. Дальше на западе находилось поселение полуросликов. Это уже интересно. Если я ничего не путаю, то данный народ специализируется на производстве продовольствия и уступает по военной мощи практически всем расам Энрота. Надо бы к ним наведатся - может удастся договорится о поставках еды. К храму пока соватся не будем, неизвестно кто его охраняет , нарвусь еще на высокоуровнего монстра и кирдык. С походом на север тоже спешить не стоит - на перевале засела парочка мантикор, с которыми сейчас тягатся бесполезно, поэтому копим армию и ждем. Заклинаний за время моего отсутствия появилось шесть - 'Контроль войск', ' Просмотр характеристик' первого и второго уровня, ' Сигнал бедствия' - данная тройка технологичеких чар была относительно полезна, а вот что мне делать с открытым ' Плодородием' я не знаю - гремлины не любят заниматся сельским хозяйством. Два последних были из магии материи - ' каменная кожа' и 'ледяные стрелы', и стали хорошим пополнением к моему арсеналу. Отрегулировав мощность источника так, чтобы на изучение новых заклинаний шло 70 % энергиии, я занялся дальнейшим изучением состояния дел. Со строительством вышла неувязочка - очередь постройки зданий я создавал на три дня, а отсутствовал три с половиной, и практически любое здание строится около десяти - двенадцати часов, следовательно если я не хочу терять еще и завтрашний день , то сегодня нужно либо ничего не делать, либо добавить какую - нибудь незначительную постройку. Подвесной мост как раз возводится за три часа, а значит и завтра можно будет что - нибудь построить.
  - Кх - кхм . - привлек мое внимание, стоявший в дверном проеме Шварц. - Вы меня звали ?
  - Да, нужна твоя помощь с выбором. У нас есть время до заката, чтобы определится на кого мы будем нападать- на каменоломню или на полуросликов?
  Оживление на лице гремлина было видно не вооруженным взглядом, но затем оно сменилось тяжелым раздумием, почесав макушку своей механической рукой, он поинтересовался:
  - Големов брать будем?
  - Конечно.
  Выражение лица гремлина стало совсем кислым
  - Это безнадежное дело, если вы не имели в виду закат следующего дня, то мы не успеем ни к одной из целей. Големы ме-е-е- дленные, как ... как ... парализованный тролль. На вашем месте я бы послал их к одной цели, а сам бы пошел к другой. А после того как расправился с одним противником отправился бы ко второму врагу, и по пути к нему догнал големов.
  - А на них не нападут пока нас не будет рядом?
  - Зачем кому - то атаковать глинянных големов? Повелевать ими может только маг, который зажгет в них жизнь. Поэтому захватывать их в плен нет необходимости. А с уничтоженного голема можно взять только черепки и несколько кусков проволоки. Поэтому большинство простых разбойников не будет связыватся с ними. Риску много, а добычи практически никакой. Легче обойти десятой дорогой.
  - Понятно, пошли во двор.
   Мы спустились по лестнице и пощли к мастерской. Представьте себе простой бетонный гараж для сельхоз.техники, запихните в него несколько ванн, большую печь и несколько деревянных станков, добавте шума и вы получите представление о данном здании. Возле входа нас ждали три человекоподобных силуэта. Массивные, с бочкообразной грудной клеткой, широкоплечие, и ногами которым позавидывал бы и слон. И вместо головы у них был бесформленный кусок глины. При этом все трое были покрыты сетью мелких неглубоких трещин . Словом при взгляде на эти творения абстракционизма начинаешь понимать, что понятия 'ловкость, проворность и скорость' - им не встречалась. Но если посмотреть на тяжелые гири, заменяющие им руки, то можно догадатся - один удар такой махины доставит протвнику массу сюрпризов, начиная парой - тройкой переломов и заканчивая разрывом внутренних органов. В итоге мы получаем медлительную, неповоротливую, но чрезвычайно сильную и выносливую боевую единицу. И самое главное - она не требует заработной платы. Хотелось бы добавить, что в содержании, юниты моего класса одни из самых дешевых. Если другим игрокам приходится платить своим высокоуровневым солдатам деньги в размере до 100 процентов стоимости от найма, то гремлины готовы довольствоватся пятью золотыми в неделю. Правда необходимо было тратится и на обслуживание самих механизмов, и подобные затраты составляли львинцю долю в расходах моего класс.Но для гремлинов война, работа по сборке боевых машин - игра. Азартная, рискованная, смертелоноопастная, но игра. Вот такой у них полезный выверт психики.
  - Сейчас вы должны подойти к големам и оживить их своим прикосновением.- дал пояснения Шварц.
  На словах все просто - пришел коснулся и ушел, а на самом деле стоило приблизится к големам , то перед глазами возникла табличка:
  ' Вы желаете оживить големов? Да/ нет'. Разумеется, желаю. И после утвердительного ответа, сообщение сменилось на следующее : ' Решите все головолмки в течении минуты и получите бонус! Отсчет пошел'. Зараза. Нужно сосредоточится это простые ребусы: первый - большая большая буква О и внутри нее плюсик и буква Н, второй - изображена голова птицы и стрелочка указывающая на ее клюв, а рядом буква А с К внутри. И третий - простая муха две запятые позади нее, рядом трость и уравнение 1 = Д. Не так уж все и сложно, лимит времени не превышен, а нагадой стали 150 очков опыта и новый уровень. Ментальная выносливость увеличилась на единицу. И выбор 'Восполнение маны' или 'Магия Огня'., взял первое. Мана всегда должна быть в наличии, так как без нее, любой смертельноопастный маг превращается в безвредого чудака с тросточкой. А големы дествительно ожили - зашевелились,глаза зажглись синим цветом. Вот только интересно - уровень сложности задач зависит от уровня юнитов? Представляю себя картину - враг штурмует стены, преодолевает ров, выламывает ворота , врывается во двор . А тут я сижу и пытаюсь в шахматы выиграть, чтобы дракона - голема оживить. М - да. Ладно прикидываем расстояние по карте и отдаем команду:
   - Големы, ваша задача ...- но меня перебил старший гремлин :
  - Хозяин я хотел бы уточнить - големы будут делать, то что вы им скажите, а не то что вы от них хотите. Поэтому обдумывайте команды тщательно.
  Приняв к сведенью данное замечение, отправил свои боевые машины совершать марш в четыре километра на запад. Пройдя такое расстояние они должны были остановится и ждать нас там. Надеюсь им не встретится какой - нибудь вандал с тягой к разрушению, так как никто другой, если верить словам Шварца, нападать на них не будет. В это время я с отрядом из двеннадцати гремлинов- арбалетчиков и одним специалистом по военным вопросам, отправились на захват каменоломни. Мои солдаты шумели так, что нас наверняка было слышно за километр вокруг. Раз пять на нас нападали - три небольшие стаи волков, гиены и непонятно откуда вылезший медведь. Особых проблем они нам не доставили - на открытой местности, где все видно на пол километра, и при наличии большого количества стрелков - словом гремлинам было весело. Вот только попытки выставить нормальное охранение вокруг отряда не получалось . Если ставили в дозор одного гремлина , то он начинал перекрикиватся с остальной массой, если ставить пару, то диалог шел между этими двумя. В итоге вокруг слышались разговоры следующего содержания: ' Нет ты видал, как йа того волка ... А скока ище итти? Хагда мы бутем стрилять? Обед скоро? Давайте передОхнем , а не то мы передОхнем'. Как результат скоро все они сбились в одну кучу, а функцию по охране толпы вооруженных охламонов взяли на себя мы со Шварцом. И то, все сводилось к тому, что я переодически заглядывал в интерфейс в поисках красных точек, а в остальное время слушал своего военноначальника. Старый гремлин похоже,знал тактику и привычки всех существ Энрота, и теперь сообщал все что знал о белхолдерах:
  -В принципе летающие глазики нам не особо опасны. Меткость посредственная, двигаются медленно, к тому же их выстрелы не всегда убивают. Если Молчун правильно определил их численность, то с пятеркой этих чудищ нам по силам справится, вот только нужно будет выманить их из пещеры ... Эх. Если бы у нас был хоть один стальной голем. - и после этих слов, он уставился на меня. Это он намекает на, то что нужно в срочном порядке строить Сталеварню, для найма этих безусловно полезных юнитов, с практически не ограниченной свободой модификации. Или же Шварц надеется, что я вызовусь быть приманкой для чудовищ. Ну, в принципе логично - если меня убьют, то я практически ничего не потеряю.
   - Знаешь, я наверное смогу заставить их выйти из пещеры.
   - Я в этом и не сомневался, только не пытайтесь оскорбить их ругательствами - белхолдеры глухие. И лучше всего против них использовать магию Воды. Если ничего не получится, сразу убегайте и старайтесь не попасть под нашу стрельбу.
  На этой оптимистичной ноте наш поход к каменоломне окончился. Впереди был темный провал входа в шахту, и никого вокруг. Что - то мне расхотелось спускатся в эту кромешную тьму, но надо, делаем привязку и идем. Атмосфера этого мрачного места , начала давить на психику, даже гремлины стали вести себя потише. Построившись в две кривые шеренги позади меня, они начали изображать прикрытие. Или заград.отряда из второсортного американского боевичка. Тем временем вход в глубь горы приближался, и под ногами начало что - то хрустеть. Это были косточки. Если судить по размерам, то это были остатки мелких зверушек. А вот череп взрослого человека выделялся среди остальных деталей этого натюрморта смерти. И если судить по колличеству остатков, то белхолдеры основались здесь несколько недель назад. И так как захват каменоломни невозможен , противник внутри. Ладно хватит любоватся, а то последние остатки решимости потеряю.
  Внутри шахты было еще хуже - к непроглядной темени, добавился запах разложения. И ни звука - только скрип моей обуви. С каждым моим шагом Эта темнота бесит, уже начинают мерещится все возможные звуки, и ощущение, что кто - то смотрит в спину. Вот только никто меня не атакует. Может стоит поджечь что- нибудь? От появления света хуже не станет, скорее всего обитающие здесь глазастики ушли на охоту. Но стоило Огненной стреле возникнуть над моей ладонью, как белхолдеры сразу же нашлись. В количестве четырех штук. И все смотрят на меня с удивленние, аж пасти раскрыли. Повезло только, что первым соорентировался я, метнув активированное заклинание, бросился к выходу. Если судить по пронзительному воплю и появившемуся запаху горелой резины, я попал. Ранение сородича вывело белхолдеров из ступора.и они кинулись в погоню за мной. Вокруг одного мага начали слишком часто и слишком близко проносится разноцветные лучи. И когда до выхода на поверхностьоставалось всего ничего, что с силой врезалось мне в хребет, споткунулся, и меня повело в сторону. ' Вы получили проклятие 'Неудача', текущий параметр 'Удачи' = - 2' Ударившись левым плечом об стену, сумел восстановить авновесие и выбежал на свет.
  -Хозяин, в сторону! - раздался голос Шварца. Затем последовала команда стрелкам - Пли!
  Арбалетные болты полетели в проем входа, а я еще не успел уйти с траектории. В итоге не успел отскочить, и в меня попали два выстрела - один чиркнул по предплечью, а второй впился в голень.Рухнув как подкошенный, я пополз в сторону от шахты. Из прохода был слышен вой раненого противника, гремлины споро перезаряжали свои арбалеты, а я изображал червяка, пытаясь убратся подальше . Когда отполз подальше, из темноты хода в двойной строй гремлинов, вылетели два серых луча. Один из них врезался в арбалетчика из первой шеренги , второй сбил с ног его соседа. На свет, паря в воздухе, выбралась пара белхолдеров и начали приближатся к строю гремлинов. Тот что находился ближе ко мне,был весь утыкан арбалетными болтами, а его сосед остался относительно целым. Выход на поверхность обоих чудовищ пагубно сказался на боевом духе моих нестойких живых солдатиков. Да и мое состоение его не укрепляло. Начались озирания по сторонам, попытки сгрудится в кучу, кто - то уже бросил оружие, и начал по тихоньку пятится назад. Словом еще один залп белхолдеров и мое войско побежит, сверкая пятками. Сейчас их от таого поступка сдерживало лишь присутствие Шварца. Старший гремлин метался посреди своих, впавших в ступор, мелких собратьев и щедро раздавал тумаки, пытаясь восстановить построение.
  Тем временем летучие злобоглазики, надвигались, совсем не глядя по сторонам. Похоже с переферическим зрением у них проблемы, по - другому я не могу обьяснить, как они меня не заметили. И этим стоит воспользоваться. 'Ледяные стрелы' представляли собой рой небольших, острых сосулек. Не смотря на внешнюю хрупкость , эти снаряды произвели просто опутошительный эффект. Подранок погиб, а его напарник получил серьезный раны. И исход боя был предрешен. Недобитого белхолдера гремлины буквально растерзали. Странная у них психология - минуту назад были готовы впасть с панику, сейчас изображают из себя кровожадных берсерков.
  Пока я сидел, и предавался размышлению об особенностях гремлинско мировозрения, подошел старший гремлин.
   - Я ведь говорил, - Весело прищурившись сообщил он - мы без труда справимся с этими пузырями - циклопами. К сожалению Двадцать седьмой отправился вращать мир, а Тринадцатый словил проклятье, но могло быть хуже.
  - Что за проклютие? Помощь нужна?
  - Не стоит беспокоится. - поспешил разьяснить ситуацию Шварц - с ним вечно что - нибудь случается, но он всегда выходит из передряг живым и относительно целым. Если я правильно оценил симптомы, то его прокляли ' Неловкостью'. Часа три будет спотыкатся и падать, но потом все будет нормально. Вам помощь не нужна?
  - Ага, помоги вытащить болт.
  - Вытягивая застрявшей в ноге снаряд ( хорошо что, чувствительность настроена на минимум а не то бы я визжал как поросенок)Шварц не замолкал:
  - Вам еще повезло, кость не задета. А я вот знал одного гремлина, его вела дорога приключений, но потом ... эльф прострелил ему колено, и все ... потом он остаток жизни, сарай с гряблями сторожил.
  - Обыск пещеры уже начали? - я попытался перевести разговор на более насущную тему.
   - Ну конечно, хотя я бы не рассчитывал на ценные находки. Все чудовища, за исключением драконов, крайне небрежно относятся к трофеям. В лучшем случае нам достанутся ...
  Договорить ему не дал восторженный рев остальных. Как оказалось удача была на нашей стороне - в пещере обнаружился мешочек с красными кристаллами и несколько опасных на вид железяк. Мешочек отдали мне, а за обладание остальным началась перепалка. Припоминали все - от сломанных погремушек до того, кто и как проявил себя в прошедшей битве. Я уже успел шахту захватить ( это оказалась ни какая не каменоломня, а железный рудник, похоже гремлины что - то перепутали), а разборки были в самом разгаре и не думали заканчиваться. Нужно заканчивать этот базар - скоро ночь, а перется во тьме обратно как - то не привлекает.
   - Всем тихо! - так, внимание привлечь удалось, - Сейчас мы дружно идем домой. Оружие становится общим! То есть когда, отряд уходит в поход - он берет его с собой. По возвращению из похода, солдаты вернут оружие обратно . Хранить его будем у меня. Всех, все устраивает?
  Свои недовольные взгляды скрыть гремлинам не удалось, но протестовать в открытую никто не решился. Вот и хорошо. В принципе в игре есть возможность отдать юнитам и своему персонажу команды, а самому вернутся в реальность. Так и сделаю.
   Но ничего не получилось .Команда на выход из игры не сработала. Попытка вернутся обратно, через нажатие кнопки ' Выход' результатов не принесло. Диспетчер задач не отвечал.Появилось осознание того, что я застрял в игре. И первая мысль была абсурдной - ' Нужно было маршировать в Горно - Алтайск'.
  
  Отступление третье.
  У начальника местного отделения полиции Петра Ивановича день не задался с самого утра - по дороге на работу он простоял около часа в пробке, к обеду вернулась мигрень и его уже успели обрадовать еще одним свежеиспеченным делом о 'срыве'. Хотя начальство ему уже две недели на мозги капает, по поводу необъяснимой волны уходов из этой реальности и требует принять меры.
  - Ну что удалось выяснить ?
  - Тело было обнаружено сегодня в районе щести часов вечера. Полицию, со скорой вызвала сестра ' сорвавшегося'. Врачи определили, что 'срыв' состоялся в районе девяти, десяти утра. - бодро рапортовал докладчик, которого Петр Иванович не переваривал с того момента, как к нему перевели данного индивида. Слишком молодой,постоянно мельтешит перед глазами, и слишком громкий - буквально вулкан эмоций и энергии.
  - Что удалось выяснить о личности пострадавшего? Возможные причины срыва установлены?
   - Мы работаем над этим. Но, на данный момент информации недостаточно. Сорвавшийся - Глухарев.М. С - около года проработал в городской больнице, на должности врача-травматолога. Там же проходил ординатуру. На работе характеризуется положительно, нареканий нет. В начале месяца был отправлен в в отпуск в связи с началом ремонта в отделении. Но зав.отделением сообщил что, данную новость Михаил воспринял спокойно, в добавок в пятницу его проинформировали о скором возвращении обратно на работу. Так что временную безработицу, как причину срыва можно отвергать.
  - А по другим вариантам? - Петр Иванович искренне надеялся, что причина будет обнаружена и дело можно будет закрыть, но не вовремя проснувшаяся интуиция с опытом говорили, что данный случай пополнит стопку дел по необъяснимым срывам.
  - Тоже . Непогашенных кредитов, задолженностей мы не нашли. Проблемы с криминалом скорее всего тоже отсутствуют.
  - Так, психотип определить удалось? - во вся эту фигню с психологией и начальник отделения не верил, но в последнее время все как - будто помешались на подобной ерунде.
  - С этим возникли некоторые сложности. В прошлом году, вы же помните те события связанные с какой - то игрой. - ' Ага делать мне больше нечего' возникла - Нашего ' срывщика' обязали пройти соц.псих комиссию на наличие общественноопастных черт поведения. Вот там его и признали 'лицом склонным к агрессии', ну и в целях профилактики ему назначили кодирование личности и медикаментозную терапию. Но по - моему все это не связано с данным событием. После того, как им подкорректировают личность люди либо совершают суицид в течении месяц, либо продолжают жить как обычные люди.
  - А разве после всего этого, его не уволили из больницы? - ' Хотя сейчас там такой кадровый голод, что они кого - угодно заберут'.
  - Нет, мне сказали, что никаких проблем с данным пострадавшим у руководства не было, так что ему разрешили продолжить работу.
  - Понятно уже который случай - вроде бы нормальный человек уходит в вирт, и никто не может найти внятных причин этого поступка. Дай угадаю - наши компьютерщики ничего не нашли? - К данной категории сотрудников Петр Иванович относился немножко более благосклонно, чем к остальным. Сам он уже давно не поспевал за новыми технологиями и поэтому ему нужен был кто - то, мог дать четкий ответ по вопросам связанным с электроникой.
  - Да. Все по стандартной схеме - все снесено, осталась только операционка. Специалисты собираются покопаться еще два - три дня, но врядли они что - нибудь найдут.
  - Бля**. Уже сотый случай за весну. И опять мы ничего не знаем. Что мне наверх сообщать? ' Извините, я знаю с каких помидоров у нас по области люди , ну никак не связанные между собой, пропадают в вирте с концами. А весь мой отдел сидит на попе ровно и ни хрена не знает почему так'. Семен, иди, ищи, хоть сам в срыв отправляйся, но чтоб к выходным, хоть какой - нибудь результат был!
   - Так точно!
   - Свободен.- 'Ну вот, стоило поорать на кого - нибудь, хвосты накрутить и жить легче' - подумал Иван Петрович и продолжил работу.
  
  В это время в одной игровой вселенной.
  Положить гвоздь на столик, выбрать наносимое зачарование , перенести часть маны из хрустального шара на предмет, восстановить резерв столика из собственного запаса маны . И ждать пять минут. В результате получаем зачарованный гвоздик, дающий 5 единиц жизни. Выкидываем его за спину. И по новой. Рутинная работа помогла справится с осознанием того, что я на целую вечность застрял в этой чертовой игре. До этого все мыслительная деятельность шла по спирали - ' я сорвался!', ' как так - то?', ' что делать?', ' зараза' и снова по кругу. В итоге я не помнил как добрался до замка, и как очутился у себя в закутке. Но даже спустя некоторое время мысль о бесконечном заточении вызывала какое - то давно забытое чувство - тихое бешенство. В голову лезло все, что я когда - либо слышал про феномен 'срыва'. Всевозможные теории, пытающиеся объяснить как возможен переход сознания в выдуманный мир, скандалы про мошенников, наворовавших огромные суммы и сбежавшие в игры, про всевозможных тяжелобольных и инвалидов , которые хотели вернутся к некоему подобию нормальной жизни. И про неудачников которым просто не повезло задержатся в игре подольше. К последней категории можно смело добавить еще одного человека.
  Ведь меня предупреждали, что эти игры меня до добра не доведут. Мало мне было прошлогодних событий, когда группа каких - то европейских психов ,устроила бойню в супермаркете и объяснило это тем что они видите ли в игру играли. Бучу это событие подняло знатную, практически все страны мира начиная с Китая и заканчивая Лихтенштейном игру запретили, а всех пользователей заставили пройти мед. комиссию. И там меня ждал пренеприятный сюрприз - обнаружили 'склонность к аффективным состояниям'. Ситуация вырисовывалась мрачная - любое сильное эмоциональное воздействие и добро пожаловать в прокуратуру. Ясное дело, что за вариант с медикаментозным контролем я схватился руками и ногами. Всегда хорошее, спокойное настроение, любые проблемы не вызывают негатива, оптимизм. А с тем что ввели некоторые запреты в отношении Интернета, что пришлось сменить место жительства и на работе меня чуть не уволили ... по - моему это небольшая цена.
  И сейчас этого контроля не хватает. Может было бы чуть легче. Так не раскисать, нужно собраться с мыслями , любую огромную проблему можно разбить на множество мелких. Положение фиговое, связаться с родными не могу, через две недели исчезнет иммунитет от нападений , а замок не раскачан ... Похоже я скатываюсь в истерику. Ставим задачи:
   - сообщить семье где я.
   - Удержать замок.
  План получился чересчур кратким, но других пунктов придумать не смог, добавлю потом, по ходу. И тут кто - то постучал в дверь:
   -Открыто.
   На пороге стоял Брокен:
   - Хозяин, что -то случилось?
   - Нет, - вываливать свои проблемы, и изливать душу кучке пикселей не хотелось абсолютно.
   - Хозяин, я пожил достаточно чтобы определить - если человек запирается у себя в комнате, творит непонятно что,- выразительный взгляд на горку зачарованного барахла - да еще и выглядит как свежеподнятый зомби, то тут даже самый тупой гоблин догадается что что - то не так! Поэтому я хотел бы повторить поинтересоваться вам помощь не нужна?
   - Нет. - Я почувствовал что злюсь, похоже еще немного,и одним гремлином в игре станет меньше.
   - Ладно ладно, - почувствовав гнетущую атмосферу Брокен начал уходить- но запомните, если тебя плохо, найди кого - нибудь и сделай ему еще хуже. От этого полегчает, гарантирую!
  - Брысь! - старшего гремлина как ветром сдуло. Пока обойдусь без психологической помощи, у меня просто нет на нее времени. Так что я хотел сделать? Связатья с родными. И вот тут небольшая заковырка - мне были доступны только сайт игры с форумом и банковская карта. Ни скайпа, ни электронной почты, ничего другого. Начнем действовать через форум и будем надеяться на помощь посторонних. Через несколько минут в одном разделе форума.появилось сообщение:
  ' Уважаемые игроки, просьба сообщить Глухаревой. О, С, адрес электронной почты прилагается, что ее брат находится в состоянии срыва в данной игре, с уважением, Глухарев, М. С.'
  Остается только ждать, и надеяться что хоть кто - нибудь откликнется. Дальше нужно провести инвентаризацию:
   - Замок - 1 штука.
  Гремлины ( боеспособные) - 64 штуки.
  Глинянные голмы - 3 штуки
   - Единиц оружия - 13 арбалетов.
   - 6 единиц холодного оружия.
   - 6 зачарованных лопат.
   - маг его 4 уровня - 1 штука. Характеристики
   - Сила - 4.
   - Ловкость - 6.
   - Выносливость - 3.
   - Сила Магии - 16.
   - Устойчивость к откату 17.
   - Ментальная Выносливость - 18.
  Умения - Колдовство, Магия воды, Восполнение Маны
  Словом, параметры были бы очень хорошими. К середине первой недели. А сейчас начало второй. И нужно наверстывать упущенное, причем в паровозном темпе. Ладно, берем три десятка гремлинов, присоединяем к ним големов, и идем покорять полуросликов. Запустив строительства Лаборатории, я спустился вниз.
  Командир для отряда нашелся быстро. Щварц находился в таверне и занимался тем, что пересказывал вчершний захват шахты и битву с четерымя белхолдерами - правда в его версии сражение шло за ртутную лабораторию, противником были гидры, и их было три, но в остальном все было верно. Уяснив, что от него требуется, он скрылся из виду. Остальные гремлины поняв, что занимательным историям пришел конец, начали медленно расходится. А у меня появилось свободное время, и в голову опять полезли неприятные мысли. Наверное так себя чувствует человек, оказавшийся в одиночку на необитаемом острове - устоявшиеся связи разорваны, привычный ритм жизни нарушен, и впереди неизвестность. Но в подобной ситуации оставалась крошечная надежда, что мимо проплывет пароход и заметит последователя Робинзона Крузо, тогда его сразу спасут и человек вновь вернется к цивилизации. В случаи срыва такой вариант не возможен, и не только потому, что нынешние технологии не могут провести перенос личности из виртуальной реальности в мозг, а еще и из- за того, что после перехода сознания начинается стремительная деградация организма. Сначала начинается атрофия коры головного мозга, затем процесс переходит на мозжечок и средний мозг. Последним отказывает продолговатый мозг. После гибели всех отделов головного начинается лавинообразный отказ остальных систем - идет остановка дыхания, нарушение кровотока и микроциркуляции, атрофия паренхиматозных органов. Последними умирает опорно - двигательный аппарат. Словом к концу второй недели, жить вернувшемуся сознанию негде. Этот срок можно увеличить за счет специальных преппаратов, процедур , но не всем они по карману.
   Откуда такие познания? Сестре нравилось рассказывать о происходящем на работе, не важно слушаете ли вы ее или нет. Ну хоть слушать о неожиданных находках в кишечнике во время обеда не придется.
   - Будете что - нибудь заказывать? - из воспоминаний меня выдернул вопрос трактирщика. Такого стереотипного - с лысиной, сформировавшимся брюшком и хитрыми глазами.
  - Что? А нет, спасибо. - вариант напиться до потери пульса не привлекал. Пойду - ка я на улицу.
   Снаружи меня ждали гремлины - больше полусотни гремлинов, все кто пожелал участвовать в походе . Построившись в отдаленное подобие строя они вертелись, гомонили, и грозно размахивали тем, что было в руках. На меня они не обращали никакого внимания, занятые своими собственными делами.
   - А ну тихо! - раздалась чья - та команда. Когда собравшиеся немного притихли, вперед, чеканя шаг с гордо поднятой поднятой головой вышел Шварц.
   -Хозяин, армия для похода на полуросликов построена!
  - Идем.
  Отдав указание встреченному мной Брокену, послать кого - нибудь для работы в злополучной рудной шахте, я пошел следом за колонной войск
   Глава 9. Хомячья болезнь.
  'Мы ползем, по местности, по пустой, пустой местности и только птички чирикают в дали' - нескладно получается. Мы третьий час плетемся, и никаких особых событий . Если не считать очередного нападения стаи волков. Проклятие, привлекающие ко мне всех хищников с округи, будет действовать еще месяц или пока я не посажу дерево. В остальном поход прошел монотонно, а после соединения с группой големов скорость перемещения упала до черепашьей. Эти глиняные истуканы передвигались своей утиной походкой так медленно, что если бы мы несли их на руках было бы быстрее.
   - Хозяин, может срежем ? - задал вопрос Шварц, и тут же пояснил: - Если мы пройдем через северную оконечность леса, то выйдем к цели гораздо раньше.
  Действительно , если верить карте мы вполне можем изрядно сократить путь, пойдя по предложенному маршруту. Во только было одно но ....
  - А мы не слишком приблизимся к Паучьему храму?
  Мой главнокомандующий ненадолго задумался:
  - Ну - у - у, храм давно заброшен, его разгромил еще ваш препрепрепредшественник семь лет назад. Вряд ли так кто - нибудь или что - нибудь осталось. А с двумя десятками пауков мы справимся. Так что давайте пойдем по короткому пути.
   И мы пошли.
  Спустя некоторое время.
  - Что ты там говорил? Храм разгромлен, никого не осталось. А двадцать пять пауков это иллюзия?
  Я, Молчун и Шварц притаились возле поваленного дерева, и лицезрели следующую картину - по поляне хаотично бегали крупные пауки, а в центре этого водоворота располагалась маленькая постройка. Но до титула храма она не дотягивала, так максиму часовенка. Двухэтажная башенка с черепичной крышей, по бокам две пристройки, каменные стены увитые растительностью, заколоченные окна и треснувшие деревянные двери.
  В принципе можно будет напасть, у нас численное превосходство, ( основную толпу мы оставили в пятистах метрах, и если прислушаться, то можно услышать как они шумят), Но нужно кое - что уточнить:
   - Молчун, ты в прошлый раз никого, кроме пауков здесь не видел?
  Отрицательный жест головой.
   - Тогда как вам, вариант перебить насекомых и обыскать храм?
  Оба гремлина энтузиазма не проявили, странно. После продолжительного затишья, слово взял Шварц:
   - Это нам надо? Хозяин, по нашему мнению мы напрасно рискуем - пауки не имеют склонности к коллекционированию золота и ценностей, храм нам и даром не нужен, поэтому давайте лучше пойдем отсюда по тихому.Зачем тратить жизни на захват, того что нам не пригодится?
  В принципе приведенные доводы логичные и можно было бы потихоньку удалится, если бы не один аспект игры - пауки это опыт. Поэтому придется их перебить.
  - Отходим к остальным - отдал команду и принялся отползать назад.Ну как отползать - изображал из себя контуженную гусеницу сотню метров, потом плюнул на это дело и пригувшись побежал к своим.
  Гремлины как всегда шумели производя столько шума сколько создают детский сад, привокзальный базар и перемена младших классов вместе взятые.Они что - то выясняли между собой, что - то искали, словом веселье было в самом разгаре. Наше возвращение никто и не заметил. И как их еще с такой маскировкой никто не обнаружил? Вопрос.
   Весть о то, что грядет битва с паукообразными переростками не дала восторженного отклика в душах моих подчиненных. Я понимаю - пауков мало кто любит, все таки внешность у них далеко не гламурная, и характер имеют отвратительный. Необходимо это выяснит:
  - Кто, хочет драться с пауками?
  Гробовое молчание.
   - Тогда давайте устроим им ловушку.
  Заметное оживление. Появились выкрики ' Да', ' Построим', ' Скорее начнем'. Но тут из вперед вышел один гремлин и заявил:
   - Ничего не получится!
  Это заявление произвело эффект разорвавшейся бомбы, все смолкли на мгновение, но потом началось нездоровое шевеление. Еще чуть - чуть и незадачливому оратору накостыляют, как же так кто - то посмел усомнится в их мастерстве.
  - Объясни, почему у нас ничего не выйдет с ловушками?
   - У нас нет гигантских тапков!
  Такой довод ввел меня в кратковременный ступор. А гремлин продолжал:
  - Какое лучшее оружие против пауков? Тапки! А лучшее оружие против гигантских пауков? Гигантские тапки! А у нас их нет ... Вот.
  Данная обличительная риторика прояснила ситуацию
  - Тапков у нас действительно нет, но ведь можно устроить засаду и без них. Давайте подпилим несколько деревьев и когда пауки будут пробегать мимо ,свалим их им н головы. Как идея?
  Особого восторга это предложение не вызвало, хотя пора уже привыкнуть что любые мои инициативы подчиненные встречали неприязнью, либо полным неприятием. Но идея с обустройством засады, пришлась им по вкусу, то есть они не сильно и возражали. Выбрав место и отправив вооруженных всем что может рубить и пилить, решив полазить по форуму. Про храмы удалось найти до обидного мало - первое они есть, и обычно связаны с каким - либо квестом, всегда присутствует охрана, и весьма сильная. Как эта характеристика соответствует отряду из двух дюжин паукообразных - загадка. Значит внутри постройки присутствует дополнительные юниты. Но отказываться от проведения акции уже поздно. Меня просто не поймут - вы будете уважать свое начальство, которое меняет свое решение по несколько раз за час? Требует сначала одного , потом другого, через десять минут надо все бросить и начать делать третье. Результат будет предсказуем.
   Через некоторое время :
   - Деревья стоят только на честном слове, всего несколько ударов и они рухнут вниз. Вам нужно будет только заманить врага, а остальное мы сделаем сами. - уверял меня Шварц.
  Угу, уже привычная картина - я провоцирую врага, он начинает погоню, попадает в ловушку, гремлины его добивают и считают себя победителями, которым чуть - чуть помогли. Обстановка ничуть не изменилась - пауки все также энергично наматывали пробег вокруг храма, не замечая ни кого вокруг, в том числе притаившегося в кустах меня. Вылетевшие в скопление гигантских насекомых 'Ледяных стрелы' в одно мгновение прекратили их хаотичные перемещения. Добавим еще 'Огненную' в образовавшуюся кучу-малу, и можно бежать.
   Ориентируясь на шум, бегу к заготовленной ловушке. Позади слышится пощелкивание жвал пауков. Расстояние будто бы увеличилось в несколько раз, течение времени замедлилось до черепашьей скорости. Порой кажется что бег самый медленный способ перемещения. Ну вот я почти на месте, нужно ускорится.
   - Давай! - крик эхом разносится по чаще и в ответ появляется стук, и через несколько минут по лесу пронёсся звук падающих деревьев.
  Похоже команда с активацией ловушки припозднилась - под завалом оказалось меньше десятка пауков, остальные злобно зыркая глазками продолжили атаку. Самый крупный членистоногий совершил прыжок и сбил меня с ног. ' Обидно' - успела сформироваться мысль и в следующее мгновение я был погребен под грудой тел.
  'Вы умерли желаете возродится немедленно или воспользуетесь стандартной процедурой?' Выбираю стандартную процедуру. Темнота.
  Опять я в одних трусах, а бой между тем продолжается - после падения деревьев гремлины не разбираясь кинулись вперед. Спасло их только то что противник не ожидал атаки с фланга и был отброшен.. Но это был единственный успех моих подчиненных, враг перегруппировался и перешел в контратаку, В добавок из под поваленных деревьев выбрались еще два паука и атаковали мое войско с тылу. Ситуация аховая - еще немного и мои солдаты разбегутся, собирай их потом по всему лесу. А големы стояли в сторонке, ничего не предпринимая для спасения своих создателей.
   - Атакуйте насекомых! - и моя группа человекообразных созданий пошла в атаку .... в сторону ближайшего муравейника.
   - Стоять,идиоты! - ноль реакции,
   - Големы, стоп! - вот ,команда сработала. Продолжим: - развернутся и атаковать пауков, нападающих на гремлинов.
  Вроде бы все сказал правильно и големы начали движение в правильную сторону. И их появление сместило чашу весов в нашу пользу . Один хороший удар тяжелого глиняного кулака и паук терял боеспособность. Присоединение к сражению этих боевых механизмов, повысило боевой дух гремлинов, и исход сражение был предрешен. Уцелевший в сражении паук попытался сбежать, но его подстрелили оставшиеся в строю арбалетчики. Итогом боя стала дополнительная единичка ментальной выносливости и умение 'Простая артефакторика', семь убитых и двадцать пять раненных гремлинов, и несколько дырок в мантии. Больше количество ранений объяснялось полным отсутствием доспехов, и тем, что пауки не стесняясь плевались ядом направо и налево. Тридцать третий заявил, что к вечеру все они смогут ходить, ну в кранем случаи ползать. Но меня оптимизм сумасшедшего гремлина, непонятно каким образом оказавшимся в нашем отряде на должности санитара, не успокаивал.
   - Навоевались? - недовольным тоном поинтересовался возникший рядом Шварц.
   - Пока нет. Нужно еще ... - но договорить мне не дало возмущение собеседника.
   - Как!? Мы и так потеряли слишком многих ! А вам этого мало? - распалялся старший гремлин мне в спину. - Да вы вообще в своем уме?
  Пшик! И ног разоравшегося гремлина заплясали огоньки пламени. Отскочив, он сначала внимательно посмотрел на свои тлеющие башмаки, потом на образовавшийся костер ,и в конце на меня, потом проговорил:
  - Простите хозяин, я заговорился. Что будем делать дальше?
  - Через три часа. Пойдем проверим храм, возьми всех стрелков, я пригоню големов. А остальные пускай разбивают лагерь.
  Получив указания гремлин ушел, а у меня поzвился повод для размышлений. Механика использования магии была следующей - ты выбираешь цель, указываешь на нее пальцем, и проговариваешь или продумываешь название заклинание. Сейчас же я стоял спиной, цель не видел, и мысль в голове была следующего содержания ' Да чтоб ты ...', а затем раз и огонек, причем это явление не стоило мне и единички магии. Странно и страшно. Ведь достаточно простой мысли и человек труп. Или нечеловек. А учитывая поведение моих подчиненных с такой фигней замок опустеет к концу недели. С другой стороны если разобраться с этой аномалией можно получить огромное преимущество. Дилемма. Ладно отложим это на потом, есть более насущные дела.
  К паучьему храму мы добрались в следующем порядке впереди топали , построившиеся клином трое големов, потом шеренга из двенадцати арбалетчиков, и замыкали это построение я со Шварцом.
  Двери в постройке остались запертыми.
  Два големов принялись распахивать дверные створки наружу, третий стоял по середине, гремлины взяли оружие на изготовку, я готовился в любой момент применять заклинание. Но мы оказались не готовы.
  Из сумрака помещения вылетел черный шар , и вдребезги взорвал голову стоящего на открытом месте голема.
   - Вы все сдохните здесь! - раздалось шипение.
  Перепуганные гремлины дали залп.В ответ раздался пронзительный клич, и из темноты вылетел зеленый шар, размером с футбольный мяч. Со свистом он врезался в построение гремлинов, на мгновение все вокруг залил нестерпимое изумрудное свечение. Когда оно спало, то на земле неподвижно лежал целый десяток гремлинов.
   -Закройте двери! - испуганно проорал я и големы принялись закрывать вход в этот чертов храм, но не успели. Наружу вырвался жуткая тварь - получеловек - полупаук с алебардой наперевес. И в следующую секунды оно подрубило левую ногу обезглавленному, который вслепую размахивал руками. Минус еще один юнит. Все эти события продлились не более пяти секунд, а потери катастрофические. Тем временем големы захлопнули дверь, и встали, ожидая дальнейших указаний.
   - Атакуйте его! - тыча пальцем в противника противника, проорал я. Ничего умнее в голову просто не пришло.
   Тварь посмотрела на меня, потом на приближающихся големов, застыла на миг, будто задумалась, и набросилась на оставшихся големов. Следующие пол - минуты были демонстрацией всех слабых сторон големов. Они были неповоротливы, неуклюжи , медлительны, и самое худшее - они были непроходимо тупы . Арахнид ни секунды не задерживался на месте, он постоянно менял позицию так, чтобы между ним и мной находились големы. При этом не забывая атаковать големов, удары алебарды градом сыпались на моих юнитов. И последствия этих выпадов были видны любому - один голем лишился левой руки, второй красовался несколькими глубокими трещинами. Если ничего не предпринимать то в скором времени я лишусь обоих.
   - Шварц, хватай арбалет и этих двоих, - взмах в сторону уцелевших гремлинов - стрелков - и обходи слева, я пойду справа.
  Заметив наш маневр мерзкая смесь паука и человека забеспокоилась. Темп выпадов ускорился, но из - за этого оно начало пренебрегать защитой и пропустило несколько ударов. К несчастью удары пришлись по касательной и особого вреда монстру не нанесли. Но следующие события все изменили арахнид нанес удар по правой ключице однорукого голема. Лезвие алебарды прошло по косой линии до живота и ... застряло. У живого человека такая рана вызвала бы быструю и мучительную смерть. Вот только было одно 'но' големы бездушные механизмы у них нет крови, они ничего не чувствуют, поэтому смерть от болевого или гиповолемического шока им не грозит. Что и доказал серьезно поврежденный юнит, обрушивший сверху на голову получеловека - полупаука свой глиняный кулак. Арахнид был вынужден бросить свое оружие и уйти из - под атаки. Чтобы угодить под замах второго голема, удар пришелся прямо в грудь монстра. Отлетев на десяток метров и перекувырнувшись пару раз в воздухе тварь и рухнула на землю. Но осталась в живых, и затем щелкнули три арбалета, големы теперь не заслоняли своими тушами монстра и гремлины не смогли упустить шанса добить врага. Арахнид не стал уклонятся он просто простер руки вверх и его окутала беспросветная тьма, которая поглотила арбалетные болты.
   - Гоблиновы уши! - выругался Шварц - хозяин не колдуйте! Подождите пока спадет заклятье и только потом атакуйте, и остановите големов, иначе мы их потеряем!
   - Големы прекратить движение, - пренебрегать советами опытного вояки по моему глупо, - что это за дрянь?
   -Защитные обьятия Матери - Тьмы. Разрушает буквально все, что может причинить вред оберегаемому, и потихоньку лечит его. Вот только действует оно не дольше дюжины секунд. Поэтому шевелитесь мухи дохлые! - это уже, до сих пор живым стрелкам.
  Тем временем черный шар начал тускнеть, замерцал, и через секунду распался на лоскуты темного цвета, которые начали медленно оседать на землю. Опасение того, что в итоге получу здорового, отдохнувшего противника к счастью не оправдались. Если арахнид и получил лечение, то явно не достаточное - левая рука по - прежнему свисала плетью, пару паучьих ножек волочилась по земле.
  ' Сейчас, мы его ...' - появилась злорадная мысль, но арахнид не дал мне ее закончить. Выпустив в мою сторону заклинание, он кинулся к дверям. Рухнув на землю, и пропустив над своей головой сгусток с грязно - серого цвета, скомандовал.
   - Големы, добить его.
  Бездушные махины двинулись в сторону арахнида, пытавшегося открыть двери. Они медленно, но поддавались, еще чуть - чуть и тварь скроется в темноте храма, выкуривай его потом оттуда. Но отступить арахниду не удалось - снова щелкнули арбалеты и в его тело впились три болта. Два попали в паучье брюшко, а третий пригвоздил его правую руку к двери. Это бы конец. Получеловек - полупаук получил от меня каменный кулак, после подхода големомов, он попал под целый град их ударов. Не имея нормальной возможности ни уклонится, ни парировать удары, и в скоре он умер. А я получил сообщение об одержанной победе, и практически три - четверти очков опыта мы получили за смерть гибрида человека и паука. До следующего уровня мне осталось, буквально пятнадцать очков опыта.
  - Хозяин у меня три новости: хорошая и плохая, но я начну с отвратительной: похоже где - то. рядом бродит темная волшебница. - поспешил обратится ко мне Шварц.
   - Можно побольше деталей?
   - Хорошо, эти твари - кивок в сторону уже изрядно измочаленного арахнида, труп которого големы продолжали бить, ну и пускай. - никогда не поднимаются на поверхность без особой причины. А поскольку они практически всегда являются либо телохранителями священнослужителей, либо стражами храмов, то это значит что не по-далеку рыскает жрица паучьей богини и скорее всего не в одиночку.
  Действительно радужная новость - где - то рядом находится опасная колдунья, а у меня практически уничтожили самую боеспособную часть отряда, а замок практически не защищен от нападения. Конечно, атаковать мою территорию другие игроки смогут лишь через две недели, но ведь кроме них есть игровые фракции, а им ничто не мешает проходить через границу. Чем больше я думаю над этим, тем больше мне это не нравится.
   - Э-э-э, хозяин вы в порядке ? - участливо поинтересовался старший гремлин. И его вопрос вывел меня из тягостных раздумий.
   - Угу, а какие остальные новости?
   - Значит так , плохая новость - Седьмой, Двадцатый, Двадцать третий, Тридцать седьмой, Сорок пятый, и Пятьдесят второй ушли к Великим Механизмам. Остальные четверо проваляются под параличом до следующего утра.
  - Подожди, паук использовал против них только одно заклинание, с чего вдруг кто - то умер, а кто - то отделался обездвиживнием?
  - Это был не простой паралич, - на пальцах объяснял мне Шварц - а его особая форма, разработанная каким - то бесовым чернокнижником. Она либо убивает, либо ,если повезет парализует.
   - Ладно, а какая хорошая новость?
  - О, так как мы одержали победу над опасным противником, то ее не стыдно и сохранить в памяти, а для этого нужно знамя! Поэтому нужно сделать его и как можно скорее.
   - Вот ты этим и займешь - возражений в ответ не последовало. Ну и хорошо, - теперь пошли осмотрим часовенку.
  Когда мы во второй раз раскрыли двери и свет залил внутреннее убранство помещения, то изнутри хлынул поток мрака, раздался чей - то крик, и на пол - минуты все скрылось в непроглядной темноте . Когда свет вернулся, двое гремлинов - стрелков лежали в обмороке, Шварц закрывал глаза, а у меня в голове звенело. И было получено сообщение
  ' Вы получили проклятие 'Магическое Оглушение'
  Ментальная выносливость - - 3, Сила Магии - - 3, Устойчивость к откату - -2,
  Срок действия проклятия - 2 часа 59 минут'.
  Интересно увлечение к установке ловушек на входе в собственное жилище это повальное увлечение всех колдунов, волшебников и им подобным? Надо будет попробовать, вдруг это и в правду интересно. К стати, а что внутри?
  А там наблюдалась пренеприятная картина. Света было мало - десяток растравленных вокруг, залитого кровью алтаря , не могли разогнать полумрак. Периодически удавалось выхватить взглядом какие - то знаки на стенах, но никакого движения обнаружить не удалось. И все помещение было увешено паутиной, кошмар арахнофоба в реальности.
   - Шварц, найди десяток гремлинов, пускай помогут обыскать этот .... словом найди помощников. Эти двое еще в себя не пришли ? - поинтересовался я в отношении еще не пришедших в себя арбалетчиков. Идея пробираться в темное помещение где мало что можно разглядеть не внушала уверенности.
   - Нет, винить за это не стоит - они еще совсем серые. Я когда, был таким же и попал под крик баньши тоже .... сомлел. А это проклятье было почище визга призрака. Так что я лучше подожду пока они придут в себя. - проговорив все это Шварц уселся возле входа.
   - Ясненько, и на счет големов - можно их как - то починить? - все трое еще функционировали - один был относительно целым, у второго отсутствовала по локоть левая рука и красовался зияющий, косой разрез на туловище с застрявшей в ней алебардой. Ну и напоследок самое тяжелое состояние было у третьего - голова отсутствовала, голень правой ноги была перерублена, и голем беспомощно лежал на спине.
  Ответ Шварца принес лишь разочарование:
  - К сожалению это практически невозможно, для ремонта необходимо вылепить новую деталь , присоединить к голему и поместить все это в печь для обжига. И не всякий голем выдержит подобное, чаще всего они просто растрескиваются.
  - А если сделать трансплантацию?
  - Сделать, ... что?
  - Ну, удалить поврежденные части и прикрепить детали не из сырой глины, а из уже обоженной и посадить их на клей, скотч, штифт и тому подобное.
  Шварц ненадолго задумался, потом сказал:
  - Идея бредовая, но попробовать можно, в худшем случае мы потеряем двоих, а они уже и так практически не боеспособные.
   - Хорошо иди к основному отряду, бери всех кого, нужно а я пока за местом присмотрю. Дров возьми по - больше.
  Тем временем двое стрелков, пришли в себя, старший гремлин подхватил их под руки и потащил в сторону основного лагеря.Когда Шварц ушел, у меня появилось время, чтобы полазить по форуму и узнать побольше о темных эльфах. Сложившаяся картина была ... сюрреалистической, иное слово, чтобы описать получившееся представление об этой расе не подходило. Раса воинствующих жриц - феминисток, помешанных на кровавых жертвоприношенниях, интригах, и создании гибридов человека и паука. Лучше всего этих арахнофилок характеризует фраза одного игрока: ' если бы вдруг все темные эльфы исчезли, игра стала бы гораздо лучше'.
  Понятно, вариант договариваться с подобным существом бесполезен - если даже мы придем к некоему компромиссу, меня предадут при первой же возможности. А значит нужно от нее избавится, вот только при решении подобной задачи возникает столько проблем - ' кого конкретно мы ищем?', 'где искать?', ' как искать?' и 'кто - будет этим заниматься?'. Ведь у меня вся разведывательная служба состоит из из одного немого гремлина. А посылать других занятие бесполезное - их приближение обнаружат за километр успеют, либо все спрятать, либо подготовят засаду. Использовать големов для этого дела - занятие бесперспективное, банально успею изучить только фрагмент карты. К слову, для разведки маги используют дирижабли и элементалей Воздуха. Но первые мне не недоступны в связи со скудным развитием промышленности., а наколдовать воплощение стихии я не могу. Эх, чем дольше живу в игре, тем сильнее осознаю свое невежество. Должен же быть еще какой - то выход.
  Тем временем к часовенке приблизился вернувшиеся Шварц с дюжиной гремлинов, и теперь мы могли занятся более скурпулезным изучением захваченного здания. Зажгя на каменном пороге небольшой костер и подождав пока он достаточно разгорится мы принялись за осмотр .Свет пламени разогнал темноту и давящая атмосфера спала, но открывшеесе зрелище было неприятным - на месте фресок были нанесены различные красные руны, и сорее всего это была не масляная краска. Если не обращать внимания на данное рисование, то все прошло штатно. За исключением ознакомления с творчеством подземных эльфов нами были получены одна склянка с ртутью, мешочек с серой и четыре трупа, вроде бы людских. Никаких несметных сокровищ и эпических артефактов. Опять. Мы уже собирались уходить как один из гремлинов нашел лаз. Ну как нашел, смотрел по сторонам ракрыв в рот, споткнулся об неровность пола и грохнулся. Ход в подземелье был обработан так, что практически незаметен на фоне деревянного пола, и обнаружить его можно было только случайно. Подцепив алебардой край крышки люка, я резко поднял ее в верх и отскочил. Никаких неприятных последствий не последовало - ни заклятий, ни ловушек. Ладно, аккуратно подхожу к темному провалу, ни зги ни видно.
   - Факел, кто - нибудь принесите, факел! - если ход потайной, то наверное стоит его обыскать на всякий случай.
   - Помогите ! - простонал кто - то из темноты. И судя по всему это не гремлин - они обычно верещат как недорезанные, а этот была ... более человечной что ли ?
  - Кто там? - осторожно поинтересовался я.
  - Мы!- Логично. - Помигите нам!
   - Сейчас, сейчас. - уверил их я - Так взяли факелы спускаемся вниз, а там ...
   - Хозяин - пребил меня Шварц, - а вы не торопитесь? Это может быть ловшка и поспешив, мы просто сунем голову в печь!
  Да, про такой вариант развития событий я позабыл, хотя он и имеет место быть. Судя по энциклопедии это вполне в духе подземных ушастиков - сделать ловушку с живой приманкой. Видимо придется идти одному. Установив привязку, взяв в руку факел начал медленно и осторожно двигаться вниз по лестнице. Спуск прошел без приключений, и окончился в небольшой комнате, площадью около двадцати пяти - тридцати квадратных метров. И интерьер подходил для какой - нибудь средневековой темницы - столик из темного дерева, с парой книжек на поверхности, пяток металлических клеток в дальней части, три из них не пустые, кандалы на правой стене, потухшая жаровня, скамейка с разложенными на ней неприяьными на вид железками. Вроде бы ничего опастного.
   - Вытащите нас отсюда - окликнул меня один из узников, похоже самый бодрый из троих, остальные двое просто безвольно сидели внутри своих клеток.
   - А вы собственно кто?
  Ответ последовал незамедлительно, пленник спешил, повествование было путанным, рваным, но суть уловить было можно.
   Звали его Тонбик, жил он где - то неподалеку, одного из его родственников похитили пауки когда он был в лесу, И он с сородичами отправились его спасать, пауки часто селятся здесь, и и споров о месте проведения спасательной операции не возникло. С простыми пауками , уверениям говорившего, они бы справились ... но пауки оказались не одни! Тут была ведьма и еще два чудовища. Они убили пятерых, а его и еще шестерых взяли в плен. В первый же день они забрали двоих, на следующий день еще двоих - больше он их не видел. А затем про оставшихся просто забыли, никто сюда не спускался уже в течении недели. Напоследок Тонбик поинтересовался собираюсь ли я их освобождать.
   - Конечно, - можно подумать я могу поступить по другому - ключ где хранится?
  На лице моего собеседника отобразилось недоумение и расстерянность:
  - Как, у вас нет ключа? Он же должен быть у ведьмы. Обыщите ее внимательнее ее труп.
  - У нас возникла небольшая заминка - как - то неловко было обламывать надежду человека на освобождение - трупа эльфийки нет. Просто ее здесь не было, когда мы сюда пришли.
  - И что теперь? - понурив голову, пробормотал Тонбик.
  - Попробуем сломать.
  И понеслось - дюжина гремлинов с помощью разнообразных подручных орудий и материалов с упоением раскурочивали железные прутья клеток и дело потихоньку продвигалось. Шум стоял такой, что уши в трубочку сворачивались. Пойду ка я на свежий воздух.
  Снаружи дела также шли полным ходом - пять гремлинов под руководством Тридцать третьего проводили операцию по трансплантации - распиливание самого травмированного голема уже провели, и теперь к его корпусу пытались прикрепить ноги и голову от второго голема . Судя по всему исход операции будет благоприятным - ноги голема слабо шевелились. А значит контакт между частями есть, но лучше уточнить:
  - Как все проходит?
   - Все нормуль. Функциональные показаттели слабые. Мы это исправим. В смысле вылечим. То есть голем будет почти как новенький. - сбился с мысли Тридцать третий - Хозяин, не лезте под руку, займитесь чем - нибудь магическим - постройте башню, превратите кого - нибудь в лягушку, чакры почистите. Или хотя бы голема подзарядите.
  Башню строить не зачем - одна уже есть, в лягушку превращать пока не могу, всяким астральным техникам не обучен. Займусь тогда действительно полезным, приложив руку к голему получил новое всплывшее окошко.
  ' Вас прифетствуйет хомантная прокрамма 'Гремлин Виста'!
  Даступные функцции:
  - Потзарядка. Састояние заряда - 25% (7/ 28).
  - Ностройка паведения голема.
  - Ностройка решима енергопатрибления'
  Выберем третий пункт, так доступные варианты:
   - дистанционная подзарядка. Отключено. Оставим в таком состоянии. Смысл этой функции в следующем - голем берет ману необходимую для своей работы, непосредственно из своего хозяина. Правда при передаче огромное количество энергии уходит в воздух.
  - Спящий режим. Отключено.
  - Активный режим:
  - движение: трата 1,5 ед маны/ час
  - бездействие 0,5 ед маны/ час. Вот ее бы надо снизить, конечно от этого в первые несколько минут голем будет еще более медленным, чем обычно.
  - боевой режим 0,5 ед маны/ минуту.
  И все. Разобравшись с установками голема решил приступить к подзарядке. Что могу сказать ? Процедура оказалась не из приятных, ощущение было таким. Что в руку засунули трубу от пылесоса и включили на полную мощность. Но стоило мне довести заряд голема до максимального, как был получил сигнал: ' Ваши войска атакованы!'.
  Да ешкин кот.
  Судорожно открываю сообщение и вижу следующую картину: по подвалу из которого я вышел буквально несколько минут назад, как угорелые носятся гремлины. Что - то орут, размахивают железками и бегают из угла в угол - бедлам одним словом. Пришлось в спешном порядке возвращаться назад, но уже все прекратилось. Гремлины скучковались в дальнем углу и что - то увлеченно рассматривали, обсуждая детали между собой.
   - Что у вас стряслось?
  Коротышки сгруппировались, пошушукались и вытолкнули вперед самого мелкого. И тот с ходу затараторил:
   - Ну мы делали то шо вы сказали, освобождали вот этих вот - кивнул говоривший в сторону все еще запертых пленников.- А нас ведь много! Мы друг другу мешаем, мне один раз чуть лопатой в лоб не засветили. Ну я отошел чтоб не мешать. Гляжу на столе книжки валяются. Ну я одну взял посмотреть , вдруг там картинки интересные, а там какие - то закорючки. Я беру другую - а она меня как цапнет ! - В доказательство своих слов он продемонстрировал свою правую руку. Синяк там действительно был, кровотечение шло из нескольких мест. И если судить по укусу,то тот кто его нанес имел квадратное расположение зубов.- А дальше я ее отшвырнул, она об стенку, но не сдохла! И еще на остальных набросилась, ну мы ее загнали в угол и там измочалили.
   - Показывай труп.
  Мои доблестные бойцы расступились и перед моими глазами предстали останки книг - гремлиноеда. Треснувший переплет, практически оторванный корешок и несколько вырванных страниц и еще из нее сочилась голубая жидкость с резким запахом. Благородных кровей было издание. И еще удалось найти несколько тонких,острых и мелких. Где -то с пол - сантиметра, зубов. Интересно, мне еще не встречалась типографическая продукция, атакующая своего владельца.
   - Кто - нибудь слышал про кровожадные книги, свитки, справочники или ежедневники?
  Ответил Шварц:
  - Хозяин, мне не приходилось встречаться ни с чем подобным, но я краем уха слышал что темные эльфы мастера в создании все возможных ловушек и особо опасных артефактов. Эффект зависит лишь от изощренной фантазии владельца. Тебя могут испепелить, парализовать, заставить убить всех близких и дорогих тебе гремлинов, либо свести с ума. Так что скорее всего, эта мерзость дело их рук.
   Понятно. Надо бы проверить .
   - Стой смирно, - приказываю перепуганному гремлину и применяю заклинание 'Просмотр характеристик':
  Имя: 13
  Раса: Гремлин
  Здоровье: 29/30
  Активные эффекты: 'Испуг' ( снижение навыка стрельба,оборона, боевой дух - 2).
  Про отравление ни слова,здоровье почти полное. Надо бы через некоторое время повторить процедуру и проконтролировать состояние пострадавшего.
   - Повезло тебе - накладывая'Искры жизни' на незадачливого читателя, пострадавшего в не равной битве с дневником - отделался небольшим кровотечением и легким испугом. Могло быть хуже.
   - Ага. Как всегда. - со скорбной гримасой пробормотал потерпевший.
   Завернув останки хищной книги в тряпочку, и забрав с собой и ее товарку я вышел. Повехностное исследование дало два результа: они обе были написанны на неизвестном мне языке, и больше никаких негативных эффектов не оказывали. В дальнейшем вечер прошел без эксцессов, раненных и больных перенесли в часовню, развели вокруг несколько костров, протестировали отремонтированных големов ( двигались еле - еле, периодически по их телам проходила судорога, но в остальном претензий не было). Когда мои гремлины закончили разламывать клетки и выпустили пленников на волю, мне пришло целых два сообщения, в одном говорилось о выполнении скрытого квеста ' Спасение из паутины' и награде в размере тысячи очков опыта и улучшении отношений на + 15 с расой полурослики. Значит Тонбик оказался полуросликом, а я его принял за человеческого подростка. Впредь надо быть внимательнее, а то спутаю в следующий раз эльфа с человеком и будет дипломатический скандал. Второе известие информировало о получении еще одного уровня, принесшего дополнительную единичку Устойчивости к откату и 'сложный' моральный выбор между 'Мореходом' и ' Магическим зеркалом'. Второе умение давало десятипроцентный шанс, что вражеское заклинание отрикошетит от одного моего юнита в другого. И если звезды сложатся удачно, и Великий Рандом будет милостив то заклятье попадет во врага.
   Освобожденный и в конец оглохший от шума, Тонбик рвался домой и уже собирался тащить своих обессиливших соплеменников на своих плечах. Странный он какой то - бродить ночью по дикому лесу, задача трудная, а одновременно заботиться еще и двух спутниках, которые еле ноги переставляют - это практически невыполнимо. Еле смог его отговорить от этой безрассудной затеи. Пришлось клятвенно заверять, что воевать с полуросликами я не собираюсь и вообще я за мир, дружбу, солидарность. На счет отсутствия агрессивных намерений не врал - дай Бог, к утру у меня будет около трех десятков условно боеспособных гремлинов и два почти целых голема. Как я понял из скупых объяснений Тонбика, в его поселении живут где - то полторы сотни полуросликов. А пятикратный численный перевес у противника, похоронил захватнические планы одного мага - недоучки, и сильно поспособствовал желанию мирных отношений.Ну по крайней мере до начала следующей недели.
   Не знаю поверил мне полурослик или нет, но от ночной прогулки по чащобе он отказался. Снаружи царила темная ночь, выставив около входа пост из трех гремлинов, проверил состояние Тринадцатого( д отправился спять. А на утро меня ждал неприятный сюрприз - полурослики смылись. Стоявшая на часах тройка не могла дать четкого ответа каким образом мимо них пробрались полурослики. С честными лицами они говорили, что не смыкали ночью глаз, и мимо них и мышь не проскочила. Ага, охотно верю - из замкнутого помещения где только один выход исчезли трое чело ... полуросликов. Трупов нет, подкопа, дыр в стене мы не нашли . Значит доблестные сторожа бессовестно продрыхли всю ночь напролет. Ладно пора выдвигаться.
   Свертывание нашего временного лагеря затянулось - гремлины всего лишь провели здесь одну ночевку, но за столь короткий промежуток времени умудрились устроить форменный бардак. И теперь они в спешном порядке пытались найти свои вещи, взять что - нибудь нужное из храма, и при этом успевали переругиваться между собой. Шум и гам стоял такой, что появись сейчас противник он одержал бы бескровную победу. Гремлины бы никак не прореагировали.
   - Это еще долго будет продолжатся? - Поинтересовался я у Молчуна. Вчерашняя авантюра с пауками не прошла для него беследно, получив порцию паучьего яда, и вчерашний вечер он пролежал в полевом лазарете, из -за чего в кровопролитном сражении с арахнидом и книгой - людоедом не участвовал. И сейчас он стоял рядом, и рассеянно пожимал плечами.
   -По - моему ты себе еще не совсем хорошо чувствуешь. Уверен, что не хочешь вернутся в Башню? - завел я старую песню.
   Отрицательное мотание головой. Блин, ну зачем так упрямится? Можно подумать его с корпоратива выгоняют а не из опасного похода. И ведь не пошлешь его обратно в замок. На фоне остальных гремлинов, которым для счастья нужна компания и побольше, Молчун выделялся замкнутость, независимостью мысли . В прочем у каждого представителя его расы существовало собственное мнение по любому вопросу, но обычно гремлины сразу же его забывали или меняли, когда было принято решение. Наш единственный разведчик мог выслушать приведенные доводы, но потом сделать все по своему. Так и теперь - я мог отослать его в замок, но не был абсолютно уверен, что он не вернется обратно один, по дикой чащобе . А с учетом того, что практически любая стычка переболевшего гремлина и крупного лесного хищника,заканчивается победой последнего.
   - Ладно, можешь идти с нами, но я к тебе прикреплю еще двух гремлинов - будешь из них разведчиков делать.
   Молчун скривился, начал ожесточенно махать руками, пытаясь мне доказать всю абсурдность моей затеи.
   - Ничего не знаю. Либо ты идешь с остальными домой, либо становишься наставником. Ну так как? Продолжишь упорствовать?
   Секунда раздумья затем решительное согласие. Остается надеяться, что итог будет положительным. Или Молчун станет более управляемым.
   Тем временем среди на месте лагеря возникло очередное столпотворение. Наверное опять устроили кучу - малу за какую - нибудь блестящую штуковину. Иной раз ведут себя как сороки. Пора уже уходить, иначе мы здесь до вечера пробудем.
   С горем пополам,с помощью Шварца, мне удалось продолжить поход. Группа из восьми гремлинов , еще не оправившихся после вчерашнего сражения, под присмотром Тридцать Третьего и трех бойцов отправились домой. Остальные со мной и двумя големами отправились дальше. Путь занял более трех часов по лесу. И хотя по дороге нам никто не встретился,, и утренняя прохлада приятно бодрило, нельзя было сказать, что все прошло гладко. Основные проблемы были связаны с големами - эти две махины были неповоротливы, неуклюжи, иногда складывалось впечатление, что они умудрялись падать на ровном месте. А процесс возвращения их в вертикальное положение объектов, весом в полтора центнера занимал минут десять, и то в лучшем случае. В добавок Молчун решил продемонстрировать полное отсутствие педагогического таланта, и пришлось решать новые трудности. Сперва он отправил приписанною ему двойку в передовой дозор. И тут выяснилось, что подавляющее большинство гремлинов совершенно не ориентируется в лесу. Вчера это так не бросалось в глаза, они шли единой толпой и потеряшек не было. А когда нам пришлось искать заблудившихся кандидатов для службы в разведке этот недостаток всплыл. В итоге пришлось искать не только двух заблудившихся гремлинов, а еще и всех кого отправили на них. Помогло только наличие карты и заклинания ' Контроль войск'.
   В остальном наше продвижение было простым. До тех пор пока не вернулся ушедший вперед дозор, из Молчуна и двух его свежеиспеченных учеников. Запыхавшийся, гремлины старались сообщить некую важную новость:
   - Хозяин там перла .... парла... пор ... , нет не пор. Парла ... парла ...
   - Парламентер? - уточнил я.
   -Да! - воскликнули хором два недоразведчика - Переговоры. С полуросликами , они хотят вас видеть.
  Глава 10. Охотники за ушами.
  Полуросликов было трое. Внешне мало отличались от обычных людей, ростом на голову выше любого гремлина, но уступая в этом отношении людям.Из одежды - кожанные штаны, рубашки зеленого цвета, и меняющие цвет плащи. Серьезно, они переливались при свете солнца всеми оттенками зеленого. Сапог или подобной им обуви не было, по земле они передвигались босиком. Их оружие было представлено метровыми деревянными посохами и короткими мечами. Навстречу нам вышел самый старший на вид полурослик . Не доходя около пяти метров он вслух поинтересовался:
  - Это ты - маг?
   - Да, я.
  Полурослик смерил меня оценивающим взглядом и продолжил:
   - Глава нашей деревни - начал свое обращение переговорщик - приглашает тебя быть нашем гостем и обсудить некоторые вопросы. Он гарантирует, что любой переступивший порог его дома с добрыми намерениями, останется цел и невредим, согласно традициям гостеприимства. Твой отряд останется за стенами, для избежания ... неприятных прецедентов. Согласен с предложением?
   Ну договариваться с полуросликами я был не против. А очень даже за, вот только ...
   - Почему мои солдаты не могут войти в вашу деревню?
  - Вы согласитесь со мной, что гремлины существа довольно суетливые, шумные и порой не отвечают за свои поступки. Согласитесь - их присутствие на столь важном мероприятии, может повредить ходу переговоров. И еще - нам известна страсть ваших подчиненных к стягиванию всего, что плохо лежит, и мы не хотели бы потом пересчитывать наши серебряные ложечки.
  - Они их обязательно бы вернули, я за этим прослежу.
   - Возможно , но в подобном случае мы бы получили назад не столовые приборы, а какое - нибудь противооборотничий агрегат.
  Предлог надуманный, гремлины не такие уж и шумные, суетливые это да. Видимо хозяин деревни хочет переговорить без посторонних.
   - Хорошо, я согласен.
   - Следуйте за нами. И не отставайте.
  И все трое быстрым шагом двинулись вперед, мы последовали за ними, и очень скоро начали отставать. И все из - за двух глиняных дуболомов- они совершенно не подходили для похода по этой дремучей чащобе. В следующую минуту один из них рухнул на землю, а полурослики остановились, начали шушукатся между собой и периодически оглядывались на нас. Помогать они нам не спешили. Так мы да вечера провозимся, придется разделится:
   -Шварц, берешь всех гремлинов - я сверился с мини - картой - и идешь к деревне полуросликов. Займешь холм который расположен севернее ее. На провокации не поддавайся, и не давай своим разбегаться. Если подвергнетесь атаке - в бой не вступай, отходи к замку. Постарайся избегать лесов, держись на открытой местности. Все понятно?
  - Угу. Подозреваете их в чем - то? - старший гремлин покосился в сторону тройки полуросликов.
  - Просто перестраховка. Мало ли что может случится. Если не вернусь к вечеру - уходите.
  - Хозяин, вы ведете себя так будто готовитесь спустится в Инферно и начать проповедовать веру в Свет и милосердие.
  - Думаешь все пройдет спокойно ?
  - Если там по прежнему главой остался Хорвуд, то вам не стоит беспокоится. Он знал еще предыдущего мага и портить отношения с вами не рискнет. Очень осторожен. Хуже будет если придется иметь дело с его младшим братом- Картом. Мутная личность - несколько лет назад ушел из дому, говорит что путешествовал по Диким Землям в караване торговцев. Хотя кое -кто поговаривает что он был в ватаге разбойников. Недавно вернулся, и теперь пытается установить свои порядки. Так что вы с ним поосторожнее.
  Получив такую скудную информацию, я отдал распоряжение големам охранять Шварца и остальных, и направился к остановившимся полуросликам.
   - Вы еще долго собираетесь возится со своими шагающими механизмами? - со скукой поинтересовался предводитель делегации полуросликов.
  - Долго, но это не имеет значение , я иду с вами. А мои подчиненные догонят нас позже. -
   Догонят? Ну - ну - полурослик позволил себе усмехнутся - хорошо идем.
  Если сравнивать как двигаются по лесу гремлины и полурослики, то результаты будут не в пользу первых. Иногда складывалось впечатление, что мои сопровождающие идут прямо по воздух, а не по земле. Ни хруста веточек, ни шелеста листвы - я на их фоне был как бегемот с приступом астмы, столько шума от меня было. Может удастся уговорить их выделить мне отряд подобных юнитов. Ведь с одним Молчуном я провожусь с разведыванием доступных мне территорий до конца месяца. А с подобными разведчиками ... ' Рот закрой, а то слюни потекут - вспыхнула саркастичная мысль - неизвестно ради, чего они все это затеяли. Придешь, а они раз доской по темечку и все. Будем у них в статусе пленника и повезет если почетного'. Действительно, что я знаю об цели этого визита? Надо бы поискать информацию на форуме. Наверняка кто - то уже сталкивался с подобной ситуацией. Покапавший в настройках и сделав так что бы фон страниц стал прозрачным, а буквы стали по-ярче и другого цвета. В результате у меня перед глазами пылали золотые буквы, не сильно мешая передвижению. Выяснилась любопытная деталь - полурослики не отличались воинственностью ( что при довольно слабых войсках неудивительно, хотя гоблинов и клаконов это не останавливает) и порой единственным способом уцелеть в Диких Землях для них становился переход под руку того, кто сможет их защитить. Данные жители Энрота сносно с уживались с большинством рас, и были превосходными фермерами, способными обеспечить продовольствием всех остальных, и отличными следопытами. Уравновешивались эти достоинства кучей мелких недостатков - слабые магические способности, низкое технологическое развитие, отсутствие более - менее боеспособных войск ( за исключением королевских пращиков). Как результат игроки их брали в комплекте с сильной в военном отношении расой и в итоге получалась достаточно эффективная комбинация. Существовал и другой путь приобретения данной расы - это прийти в поселение и обговорить условия присоединения со старостой. Правда была небольшая заковырка -на халяву получить полуросликов могла только Светлая Волшебница при прокачанных навыках : Дипломатии' и ' Обояния'. В противном случае было необходимо выполнить пару - тройку квестов разной степени сложности и эпичности. Что ж попробовать стоит.
   - Долго еще нам идти?
  Ответил мне старший из троицы:
   - Почти дошли.
  К тому моменту когда я с эскортом ( или конвоем?) выбрались из леса, то у меня появилась возможность ознакомиться с архитектурой полуросликов. Что можно сказать? Складывалось впечатление что нечто подобное я уже где - то видел. Представьте себе большой холм окруженный деревянным частоколом. По его склону были беспорядочно разбросаны неровные выступы с круглыми дверями и прозрачными окнами. Они что в норах живут? Потому что кроме нескольких хозяйственных построек, ничего не было видно. И еще - весь холм утопал в зелени садов. Вокруг деревни золотились поля. Благодать, одним словом. Вот только где я уже встречался с подобным?
   Во время движения Внутри городок производил приятное впечатление - чистый, уютный, аккуратный, вокруг сады, цветы благоухают. И самое главное - кругом тишина, после шума и гвалта башни, это было благодатью для моих ушей.
  Если переговоры выгорят можно будет тут санаторий устроить.
  Тем временем мы вчетвером добрались до неприметного домика. Черепичный козырек , круглая зеленая дверь с медной ручкой , деревянное крыльцо, окошки ,завешанные шторками в цветочек. Палисадник зарос высоким кустарником. Похоже дом жилой, и за ним следят.
   - И что мы здесь делаем?
  - Тут пройдут переговоры.
  ' И в случаи их провала меня тут прикопают, для удобрения почвы' - опять всякая чушь в голову лезет.
   - И с кем мне их вести?
  - Со мной.
  В дверной проеме стоял еще один полурослик. Этот был самым старыми из всех встреченных мною ранее. В его волосах проблескивала седина, лицо было покрыто глубокими морщинами, был сгорблен. Если особо не присматриваться то его можно было принять за пенсионера, который переехал в деревню на старости лет. Вот только на безобидного дедушку этот экземпляр был похож с большой натяжкой.Попытка изучить данного индивидума с помощью заклинания ' Просмотр Характеристик' провалилась. ' Цель защищена от магического воздействия' вспыхнули буквы сообщения. И похоже мое колдовство не осталось незамеченным.Зеленые глаза смотрели пристально, уверенно, и оценивающе. Начинаю чувствовать себе лабораторной мышкой, которая выучила новый фокус, и теперь экспериментатор со скукой решает - продолжить опыт или устроить препарирование. Бр-р-р ну и ассоциации, пора начинать обсуждение.
  Но не успел я сказать и слова как полурослик обратился ко мне:
  - Подойди-ка сюда, мальчик. Расскажи дядюшке Карту зачем пожаловал.
  Ну мне пришлось приблизится к крыльцу и выдать подретушированную версию событий - мы просто исповедовали окружающие земли, наткнулись на храм, высвободили из него трех полуросликов, от них узнали о существовании их поселения и решили нанести дружеский визит. Если судить по скептической мине на лице Карта - он мне ни на грош не поверил.
   - Теперь это так называется? Дружеский визит? - кислую гримасу полурослика было невозможно ни с чем спутать. - Тогда может быть вы сможете объяснить мне, что на прошлой неделе в окрестностях нашей деревни делал один из ваших гремлинов?
  - А почему вы решили, что это был мой подчиненный?
  - За время наблюдения за нашим поселением, он не издал ни звука. Что из этого следует? Он не может говорить. Немые от рождения гремлины - редкость, у прошлого повелителя здешних земель их было трое - два сгинули в его первом бесславном походе. Остался только один. И именно он был тем соглядатаем. И сейчас этот шпион в вашем отряде. Как вы это объясните?
   - Ну ... когда я заменил прошлого мага, то решил получше узнать близлежащие земли. И отправил данного гремлина в разведку. Уверяю вас - у него не было указаний нанести вред вам или вашим соплеменникам.
  - Хм - пожилой полурослик ненадолго призадумался - предположим вы не врете. Отложим пока вопрос о вашей неуклюжей попытке узнать что либо о нас. Что ты хочешь получить ?
   - Было бы неплохо если вы поделились с нами продовольствием ... - закончить я опять не успел.
   - Значит ты пришел к нам просить помощи. - констатировал Карт - но по моему, ты просишь ее без должного уважения. Ты не предлагаешь дружбы. Ты засылаешь к нам шпионов, задерживаешь наших сородичей, ведешь свою так называемую армию к нашим воротам. Скажи что останавливает меня от приказа связать тебя по рукам и ногам, прицепить чугунную чушку и бросить в колодец?
   - Только то, что у вас всего один колодец? И вы не собираетесь его загрязнять трупами чужаков? А то вдруг какая - нибудь инфекция начнет распространяться - холера, дизентерия или что - то похуже. Почему- то после моих слов у Карта начал дергаться глаз.
   - И это тоже. Ладно , насколько мне понятно тебе и твоим серым мартышкам нужна пища, что- нибудь еще ?
   - Мне бы хотелось получить разрешение нанимать твоих сородичей в свою армию. То что всех верну целыми и невредимыми обещать не могу, они перейдут на мое содержание, платить буду по оговоренной цене.
  - Ну а какая выгоду получит наше сообщество?
  - А что нужно вашей общине ... и конкретно вам?
  - Нам необходимо оружие, орудие труда, некоторые артефакты, зелья и благословение пахотных земель. Что же на счет моих желаний - полурослик выдержал поминутную паузу и продолжил - мне нужна жизнь темной волшебницы. Той, что некоторое время жила в старой часовне. Запятнавшая свои руки кровью моих людей не должна жить долго и счастливо. Сделай это - и мы ударим по рукам.
  Понятно, вот и квест для присоединения. Но нужно кое -что уточнить.
  - А как я узнаю нужную эльфийку?
  - Опознать ее можно по амулету Паучихи, но мой тебе совет - если встретишь еще одна представительницу подземного народа, прибей ее. Для профилактики и собственной безопасности.
  - Спасибо, учту. Но вы не поможете с идеей, где мне ее искать?
  - Нет - ответил полурослик - она появилась здесь со своим арахнидом десять дней назад. Что - то выискивала , вынюхивала и мы не можем сказать что конкретно.
  - Что совсем никаких предположений нет?
  - У меня их гора - скривился в ответ Карт - но я не собираюсь вываливать их вам на голову. Если вы умете думать - сможете узнать цель ее визита и найти ее. Разговор окончен, мои полурослики проводят вас до выхода.
  Побродить по поселению мне опять не дали, либо от меня что - то скрывают, либо не доверяют. Второе более вероятно - большинство НПС - магов обладали сильно выраженной эксцентричностью и верой в собственное всемогущество и непогрешимость. Изучить знания оставшиеся от дуоттов? Легко! А то что это привело к превращению одного Летающего города в Некрополис, и в дальнейшем привело ко Второй Войне с некромантами - ну у всех могут быть ошибки. Создать гибрид человека и зверя ? Фигня вопрос. То что половина созданных существ, перебила друг друга, вторая загрызла незадачливых экспериментаторов, а наги с горгульями убежали на волю - неблагоприятное стечение обстоятельств. Про попытку подчинения демонов можно и не говорить - все вышло с точностью до наоборот. Про то что раз в столетие какой - нибудь 'наимудрейший' обладатель магических способностей, прикладывает усилия завоевать Энрот и упомянать не стоит. Поэтому не нужно винить обитателей Энрота в том, что они не стремятся к тесному общению с обладателями аляповатых мантий и волшебных посохов. За исключением гремлинов - серых карлики, также разделяют страсть своих хозяев к рискованным действиям.
  Выйдя за ворота я направился к холму на котором капошились мои солдаты. Гремлины старательно выкапывали траншею под охраной двух големов.
   -И зачем это все? - поинтересовался у находившегося недалеко Шварца.
   - Чтобы не разбежались. - дали обьяснение - и укрепление строим на всякий случай, помните перед тем как вы отправились с тремя полуросликами, големы споткнулись и упали? Так вот упали они не просто так - кто - то натянул бечевку.Из - за нее и все произошло . Кстати как прошли переговоры?
  - Ну, нам необходимо убить темную эльфийку, которая хозяйничала в старом храме. Тогда они поделятся с нами продовольствием и позволят нанимать своих сородичей в нашу армию.
  Шварц был этой новостью ошарашен:
  - Хозяин, вы в этом уверены?
  - Ну да.
  - Может они еще чего - нибудь хотели? Чтобы им принесли Грааль на блюдечке, объединить окрестные земли или унижтожили всех драконов в Энроте?
  - А что не так? Понятное задание. Найти и уничтожить.
   - Найти? Темного эльфа? Да нам это удастся только тогда, когда золото проржавеет. Они мастера маскировки, и найти их можно только тогда, когда они этого сами захотят. Великая Механика! Как вы вообще думаете выполнить эту миссию?
   -Не все так плохо, у нас есть две трофейные книги, в них может быть подсказка о том что делала их хозяйка на поверхности. Жители подземелий довольно редко подымаются на поверхность, а случаи по которым они идут практически в одиночку... Это должно быть что жизненно необходимое. Найдем это и подкараулим нашу искательницу сокровищ и все.
  - Слишком много допущений - не унимался старший гремлин - если поймем что является обьектом поиска, если найдем это раньше, если удастся устроить ловушку. Последнее вообще из области сказок.
  - Хорошо, что ты предлагаешь ?
  - Давайте вернемся в Замок, создадим побольше големов, оружия и осадных машин. Потом вернемся сюда, и потребуем все необходимое. В таком случае они не смогут нам отказать.
  Этот вариант был более основательным чем мой - не нужно было ломать голову по поиску темной волшебницы, тратить время на выполнение полученного квеста, потери среди подчиненных будут меньше. Вот только было одно но - от всей идеи Шварца попахивало дешевым сериалом про бандитов и вымогателей. И мне это не нравилось.
   - Ладно, возвращаемся домой. Решение примем после.
   - Угу -Шварц принялся распоряжаться - Так, всем собраться выступаем! Оружие забрать ,если кто- то потеряет - будет остаток жизни гайки и болты сортировать по размеру. В колонну по одному, шагом марш
  Очередное небольшое отступление
  - Значит этот сброд ушел? Что они успели сделать ? - уточнил Карт у дозорного.
  - Да, холм покинут. Они успели вырыть какую - то канаву. Ни каких ловушек, ни секретов.
  - Значит маг клюнул, - удовлетворенно пробормотал временный глава полуросликов. До этого его смущала, то что придется иметь дело с неумирающим. Эти ... существа сильно беспокоили бывалого представителя Гильдии воров своим вздорным нравом и бессмертием. Но он смог отвлечь нынешнего ' хозяина окрестных земель', выиграть время для своей настоящей Повелительницы, и теперь мог рассчитывать на хорошую награду. Как он успел понять - любому ' неумирающему' нужно было дать какое - нибудь задание - перебить всех крыс в подвале, найти любимый меч, утерянный бес знает когда, или определить того кто украл сладкий рулет со сливочной начинкой и он с радостью побежит выполнять. . Но если бы это не сработало - что ж Карт подготовился к подобному развитию событий Положив кольцо, блокирующее применение магии к носителю, он улыбнулся и проговорил:
  - Ладно можете вернуть на место.
  Из кустов, натужно дыша, с шумом и треском, три полурослика вытаскивали баллисту.
  В башню я возвращался в смешанных чувствах - с одной стороны удалось установить контакт с полуросликами, получить квест, набить парочку уровней, немного улучшить уровень подготовки войск.
  Вот только все равно оставалось чувство, что время уходит как вода сквозь сито. У меня в запасе гарантировано оставались двенадцати дней неприкосновенности. Плюс два - три дня которые потребуются врагам на то , чтобы приблизиться к моему замку. За это время я должен набрать более - менее боеспособную армию, укрепить замок и прокачать своего персонажа. И чувствую что без реальных денег мне не обойтись. Нужно только выяснить, что я за них получу? Заходим на сайт и гры: Аккаунт серебряный, золотой или из другого драгоценного металла.. Обустроенный, комфортный замок, доступ в Интернет, бесплатная ездовая зверушка, пара функций, не влияющих на игровой процесс. Не нужно. Покупка игровой валюты. Курс просто запредельный, чувство что покупаю не набор двоичного кода, а реальное золото. А вот покупка заклинаний и артефактов - интересно. Только вот цены не кусались, они старались отгрызть обе руки вместе с головой. Выбрав себе все необходимое ( десяток заклинаний и артефакт, увеличивающий запас маны) я уже готовился к пополнению спектра колдунств , но ничего не вышло. Лишь всплыло очередное сообщение:
  ' Оплата приостановлена. Банк 'РосТоргВсеПрод' сообщает , что данная банковская карта заблокирована, так как ее владелец признан не дееспособным по медицинским показаниям. Настоятельно рекомендуем Вам сообщить органам правопорядка каким образом вам стала доступна конфиденциальная информация ( сотрудничество со следствием облегчит ваше наказание). Соответствующие инстанции уже проинформированы. Желаем вам всего наилучшего'.
  Холера. Вот что с этим делать? Совсем забыл - с прошлого года банки получили право на информацию о всех пациентах медицинских учреждений, имеющих трудно- или неизлечимые заболевания, признанных недееспособными и в том же духе. Данная нововведение на жизнь большинства людей практически не влияла - просто если раньше для получения подобных сведений банки действовали с помощью маленьких взяток, то теперь все было по закону - клиент хочет кредит свыше пятидесяти тысяч рублей? Отправь запрос в Медицинскую Объединенную Регистрацию Граждан и все. Если человек берет кредит на меньшую сумму , то это уже делать нельзя - право пациента на неразглашение информации о здоровье воскресает аки феникс.
  Судя по всему мою тушку уже успели перевести в больницу, подключить кучу систем и аппаратуры и послали весточку в 'РосТоргВсеПрод'. Вот только не понятно зачем все эти мероприятия? Все что я слышал - из срыва не возвращаются. Никогда. Когда свяжусь с родными , постараюсь отговорить их от этого - не зачем тратить деньги на поддержании жизнеобеспечения моей физической оболочки.
  И вот с донатом вышла неувязочка - денег теперь нет, и выиграть можно будет только игровыми методами. Никогда не любил хардкор.
  Сверяюсь с картой - до замка ползти еще часов десять, если отправить големов идти самостоятельно , то управимся в три - четыре часа. Можно будет пройти по западной кромке исследованных земель и поискать что - нибудь полезное. В принципе так и поступим. Пара глиняных дуболомов получила подзарядку, новый приказ , и отправилась в путь. А мы пошли на запад. И через полчаса произошла странная встреча.
  Вернувшийся обратно дозор в сообщил:
  - Хозяин, там эта ... вампыр! - сделав страшные глаза, протарабанили оба ученика по разведке, их наставник утвердительно, кивнул подтверждая их слова.
   - Точно вампир?
   - Ага, в плаще, с капюшон, лица не видно.Это ше ясно - вампирюга!
  Что - то чересчур много кровососущих монстров развелось в округе, мне хватило знакомства с ними в первый день. И повторять похожие переживания особым желанием я не горю . Но нужно кое - что выяснить:
   - Сопровождающих у него, не было? Оружие разглядеть не удалось?
   - Неа, нишего и никого. Только горящая свеча и книшка.
  - Что?
  - Горящая свеча и книшка.
  Довольно странный набор для путешествий по местам, имеющим дурную репутацию. Ведь данное игровое пространство во вселенной ' Земли Меча и Магии' называют Дикими Землями - тут порой творится форменное безумие. Может таинственная личность чрезвычайно сильный колдун способный испепелить полчища супостатов одним движением правой брови.Но все равно странно выглядит. В прочем что мне терять ? Схожу и узнаю. Перестанавливаем привязку на текущую местоположение, оставляю рюкзак своим гремлинам ( мантию с сапогами решил не снимать - вдруг не так поймут), даю наказ не следовать за мной, подготовить засаду и отправляюсь в сторону непонятного типа в капюшоне.
  Личность оказалась и впрямь странной - даже по моим меркам. Мои начинающие следопыты ни в чем не ошиблись - старый, потертый халат с капюшоном, веревка вместо ремня Мало того он спокойно читал книгу ни обращая ни малейшего внимания на внешний мир. При этом светя себе желтой восковой свечой. И это при том что сейчас только полдень, и на небе ни облачка. Вот и думай что здесь происходит. Мое приближение не осталось не замеченным, незнакомец повернулся ко мне лицом. Капюшон не давал рассмотреть его лица, под ним бала только темнота.
   - Я ждал , тебе неумирающий - прошелестел чей - то голос внутри моей головы.
  - Конкретно меня? -
   Нет, - тот же тихий, нейтральный тон внутри моей черепной коробки - любого кто может вернутся из владений богини Хель.
   - Понятно, - угу, что ничего не понятно - а зачем?
  - Я должен отдать это - сказал непонятно кто, протягивая своей старческой рукой, простую деревянную шкатулку.
  - А что в ней?
  - Открой, здесь и сейчас.
  Ну ладно, начнем - осторожно, не дыша, раскрываю подарок. И в ту же секунду из него вырывается столп сапфирового тумана. В ту же секунду он изогнулся будто живой, и со всей скорость врезался мне в грудь. Очнулся я лежа на земле, с таким ощущение, будто меня жеребенок в грудь лягнул. Но перед глазами висели золотые, светящиеся буквы:
  'Характеристика Сила Магии увеличена на 1 единицу'
  Вот только все портил промелькнувшее на краю сознания предупреждение: ' Мы следим за тобой'. Вот интересно кто тут устроил реалити - шоу с постоянным наблюдением? И где расположена скрытая камера, в которую нужно улыбаться?
  К моему возвращению гремлины устроили засаду, ну то что они под этим понимали - ущли в заросли степной травы, чем - то там шуршали, бряцали, и жаловались во весь голос. Основными причинами недовольства были - жара, слепни, отсутствие воды и самое главное - скука. В общем школьники на природе - ничего не интересно, только желание по скорее вернуться назад, домой. Хотя не все мои подчиненные оказались полными раздолбаями - пока я наблюдал за 'засадой' своих охотников, у меня за спиной оказались : Молчун со своими двумя подмастерьями, и Шварц. И все четверо целились в меня из арбалетов.
   - Э-э-э , вы чего? - меня не было буквально десяток минут, и сейчас перспектива перерождения маячила перед глазами, - может мне кто - нибудь обьяснит что за дурдом здесь творится?
  - Мантию сымай - процедил сквозь зубы, один из мелких гремлинов.
   - Зачем? - я по прежнему не мог найти смысла в их действиях, начала закрадываться мысль что я поймал баг, либо глюк.
  - Мы хотим удостоверится, что вы не ... пострадали - начал объяснять мне Шварц.
   - Не пострадал? - угу медосмотр под дулом пистолета,- скажите что конкретно происходит!
  Старший гремлин попытался меня успокоить.
  - Хозяин, мы хотим проверить не укусил ли вас вампир. Мы уже достаточно натерпелись от прошлого кровососа, и нам бы очень не хотелось чтобы вы стали одним из них.
  - А если я откажусь?
  -Тогда нам придется вас пристелить. Для профилактики.И вашего же блага. Вы вскоре возродитесь и не станете кровососом. Наверное. Я абсолютно уверен что вам абсолютно не хочется дни напролет просиживать в подземельях, а по ночам бродить по окрестностям. Тем более, в этом случае, мы вынуждены будем принять меры для своей безопасности.
  Не ну в принципе логично - я бы тоже не захотел жить рядом с существом у которого большинство мыслей будет о том как бы устроить кому кровопускание, или точнее кровососание.
   - Послушай, я понимаю вашу настороженность.Но меня никто не кусал, - после данных слов, отвернул воротник мантии, чтобы гремлины смогли удостоверится что на шее у меня ничего нет. Ну кроме головы.
  - Хозяин, вы еще рукава закатайте - немного успокоившись проговорил Шварц, но арбалет не опускал. Для душевного спокойствия моих подчиненных пришлось пройти экспресс тест на прием инъекционных наркотиков.
   - Ну, вроде бы все нормально - сделал заключение командир всех гремлинов и опустил арбалет, остальные последовали его примеру.
  - Хозяин, а хто это ваабще был? - спросил второй мелкий гремлин.
  Пришлось пересказать им недавние события, и показать шкатулку. Все четверо повертели ее в руках, обнюхали и даже на вкус попробовали и вынесли вердикт. Он гласил. Что данная вещь никак не связана с некромантией и ее можно смело оставлять. Затем выгнав из зарослей остальных гремлинов мы отправились дальше по окраине открытых земель. И не зря - через пару часов ходьбы мы обнаружили Ртутную лабораторию, разумеется не пустую. Ее избрали местом своего жительства три десятка феечек и они совершенно не хотели уходить из нее. Нас было меньше, у противника было преимущество в воздухе, но я мужественно повел свою армию в неравный бой. А дальше был сплошной цирк - полудевушки - полубабочки набрали высоту в тридцать метров и осыпали моих гремлинов разноцветной пыльцой, те в долгу не оставались и сначала стреляли в фей стрелами, а когда их запас закончился стали швырять в них камни и свое оружие. Я же в самом начале совершил дичайшую ошибку - огненной стрелой попытался сбить одну из пикси, но промахнулся и поджог саму лабораторию, и весь последующий бой пытался потушить разгорающийся пожар, ледяными стрелами, периодически подлечивая своих бойцов. Конец сражения был близок в воздухе летало только три феи, остальные лежали на земле. Но тут пришел лесник и всех разогнал. Из лаборатории выскочил взбешенный старик с волшебным посохом. Он ударил им о землю и все пространство вокруг заполнилось маленькими шаровыми молниями. Это поставило точку в затянувшемся побоище. Гремлины сразу попадали наземь ( сказывался опыт долгого общения с магами), поэтому из них практически никто не пострадал, основная часть устремилась к летуньям, парочка попала в меня. Ну, мне относительно повезло - отделался ожогами и судорогами по всему телу. Нашим врагам досталось гораздо больше - на земле лежали три обуглившиеся тушки. Тем временем внимание хозяина волшебной палки сместилось на меня и один сорвавшийся игрок стал жертвой праведного гнева. Выяснилось что этот вооруженный субьект перебрался в Дикие Земли подальше от городской суеты, для того, чтобы получить философский камень. Но пока его успехи ограничивались лишь получением чистой ртути в огромных количествах. Разумеется химик - естествоиспытатель винил во всех грехах свjих помощников - сперва это были пара людоящеров, затем их сменили феи, которых я уничтожил. Про то что сам обвинитель участвовал в ликвидации последних я благоразумно решил промолчать. Черт его знает сколько зарядов осталось в его боевом артефакте.
  - Уважаемый господин ... - начал я свое обращение.
  - Не важно - вздорный старик не утихал - вы понимаете что наделали? Своим поведением вы тормозите прогресс и потомки вам этого не простят! ВЫ это понимаете ?!
  - Конечно, давайте я это сейчас исправлю - предоставлю вам пару гремлинов. Они будут помогать в ваших изысканиях, в обмен на излишки ртути. Может это восполнит нанесенный ущерб.
  Старичок подозрительно сощурился и принялся изучать потенциальных лаборантов.
  - Выглядят посмышленнее прежних. Идет. - вынес он свой вердикт и удалился обратно в здание громко хлопнув дверью.
  - Шварц, выбери двоих гремлинов поусидчивей и поспокойней. Они останутся здесь помогать нашему новому знакомому. Скажи что их через три дня заменят и в случаи опастности пусть бросают все и бегут в Замок. Он - я сверился с картой - в той стороне.
  Оставив в помощь исследовател. Пятнадцатого и Двадцатого, взяв по совету Шварца крылья фей ( как алхимический ингредиент) мы двинулись для дальнейшего осмотра местности. По пути ничего не произошло - если забыть про неудавшуяся охоту на кабана - мы заранее его обнаружили, смогли подкрасться незамеченными ( свина скорее всего разморил полуденный зной, иной причины ,по которой он не заметил нашу шумную компанию, я привести не могу), даже сделать первый залп. Дальше все прошло кувырком, вместо того чтобы убегать от нас, кабан перешел в атаку. Итог: два пострадавших гремлина, мертвый вепрь и очередной дебаф для меня - ' Сломанные ребра', дающие штраф к ловкости и выносливости. Хуже всего было то, что мы истратили практически весь запасов болтов к арбалетам. Пришлось сворачивать экспедицию и возвращаться в Замок. Когда мы подходили к нашей крепости, над ней расцвели разрывы салюта.
  -Интересно что они празднуют ? -спросил я гремлинов.
   В ответ получил только угрюмые взгляды.
   - Это не праздник , хозяин, это похороны.
  Галопом вбежав во двор замка, мы попали в самый разгар панихиды, устроенной по всем канонам гремлинского мировоззрения. Думаю здесь необходимо сделать небольшое отступление. У Магов сложились довольно запутанные и сложные отношения практически со всеми вероучениями народов Энрота. Великая Конклав Света в Империи Грифона с подозрением посматривал на мой класс и порой не утруждал себя дифференцировкой магов и прочих колдунов. На костер и тех и этих, а Эльрат рассудит. Шаманы, друиды и светлые волшебницы рассматривали магов как неразумных, нетерпеливых детей, ну а маги видели в них странных чудаков устраивающих затянутые ритуалы по поводу и без. Про живущих в подземельях дроу и говорить не стоит - для них принести в жертву Великой Паучихе разумного с магическими талантами - шанс получить расположение этой своенравной и всемогущей особы. Хотя по моему опыту внимание подобной персоны ничего кроме горы проблем не даст. Оставались еще адепты Кровавого предка и последователи Великой пустоты , но скажем так четыре опустошительные войны и целая куча локальных конфликтов гасят на корню интерес к подобным вероучениям. Словом магов не интересуют боги , только возможность стать равными им по могуществу. Вроде бы одному архимагу это даже удалось. С гремлинами вышло сложнее - после того как их заставили забыть прежних богов, они пребывали в длительном духовном поиске. В результате сформировалось их мировоззрение, гласившее, что все вокруг это совершенные механизмы, созданные неким высшим разумом. И задача гремлинов сравнятся с ним в искусстве машиностроения. А лучший способ проверить способности созданных агрегатов, это война и сопутствующие ей разрушения. В добавок гремлинам нравится как конструировать големы, так и устраивать с их помощью все возможные бедствия. И еще по мнению серых коротышек, если кому-то из них добьется значительных успехов на этом поприще, то после смерти он попадет в сердце мира, туда где Титанические механизмы обеспечивают вращение мира, смену времен года, и прочую тучу несомненно важных вещей. Но чтобы попасть туда, нужно не только быть прирожденным механиком, но и помешать богам забрать твою душу, а с этим, по мнению гремлинов лучше всего справляются пороховые ракеты.
  Сейчас гремлины веселясь устанавливали метровые тубусы, из тех что можно найти только 31 декабря, на которых гордо, кривыми буквами намалевано 'Стелано в Кытае', и которые обеспечивают работой врачей.
  Салют был в самом разгаре, но наше появление положило ему конец. Гремлины замерли, через мгновение на их физиономиях возникло непонимание, страх, затем мелькнула искорка догадки ... и в нас полетели камни, металлические обрезки, и под конец над нашими головами пролетела одна ракета ( рванула она знатно - был получен очередной дебаф, 'Контузия'),но затем все прекратилось, и в мою гудящую голову начали приходить следующие слова:
   - Похоже не прызраки ... тошно не иллюзии .... на жывых похожи ... а давайте для профылахтики ище раз ракетой.
  Но вскоре они пришли к выводу, что мы живые существа и на меня обрушилась потрясающая новость.
  Как оказалось похороны были организованы в нашу честь, то есть замковые гремлины оплакивали мою смерть и всех тех, кто отправился со мной к полуросликам.Как до них дошла подобная мысль? Ну. утром гремлины решили, что запасов пищи много не бывает и отправили нескольких молодых гремлинов в ближайший лес за грибами и ягодами.Результат был закономерен - они заблудились. Но Брокен не стал бы управляющим замка если бы не подготовился к подобным вариантам чрезвычайных событий. В течении десяти минут была организована поисково - спасательная экспедиция, которая должна была прочесать лес и найти пропавших. Как это не странно, но спасатели не заблудились - они выстроились в цепочку и начали прочесывание лесного массива. В добавок поисковики шумели как могли , чтобы привлечь внимание пропавших без вести. Не смотря на врожденные таланты на ниве шумопроизводства результата не было. Пришлось продолжить поиски. Через три часа пропажа нашлась. Но сразу вернуть их обратно в замок не удалось - молодые гремлины слишком сильно увлеклись дегустацией лесных ягод и теперь страдали несварением желудков. В общем когда экспедиция уже могла возвращаться обратно, мимо проходили возвращавшийся голем. Шел в гордом одиночестве, и если учесть, что шел он к замку по самой короткой дороге - по прямой, не обращая никакого внимая на препятствия и преграды, то вид он имел весьма потрепанный. Это, плюс то что окружающая обстановка, абсолютно не успокаивала гремлинова, послужило той искрой, которая породила пожар глупых слухов. Неизвестно кто породил слух о том, что весь отряд во главе со мной уничтожен, но через час большинство гремлинов свято в него уверили. Вернувшись в замок,, они донесли эту скорбную весть до остальных, и гибель моей армии стала аксиомой. Споры лишь шли о том кто или что стали причиной смерти. Кто - то кивал на расплодившиеся в последнее время чудовищ, другие склонялись к версии о разбойниках, некоторые подумывали о несчастном случаи, но в конце концов общество пришло к консенсусу - виноваты гоблины.
  Не сказать что наше появление произвело фурор, гремлины возвращению своих сородичей обрадовались, что касается меня ... ну их успокоила мысль что меня можно будет похоронить еще раз. Не каждый день происходит такое экстраординарное событие.
  Когда жители замка разбрелись по своим обыденным делам, я отыскал своего главного менеджера.
   - Брокен, ты говорил, что знаешь четыре языка, можно узнать какие?
   - Хозяин,- гордо начал полиглот - я знаю людской, язык людей - ящеров, и троглодитов. Также сносно владею светлоэльфийской торговой письменностью, с их дипломатическим языком будут сложности. Он у них наполнен метафорами с алегориями, как бомба дирижабля взрыв -смесью. Пропустишь один предлог, неправильно выделишь слово интонацией и все - получай кровную войну за нанесенное оскорбление.
  -Понятно, - жаль что трофейные книжки писала не троглодитка. Но попробуем узнать - а ты тексты темных эльфов читать не можешь?
  - Конечно могу! Он не сильно то и отличается от языка их светлых родственников. Нужно только перевернуть текст вверх ногами, и читать снизу вверх и справа налево.
   - Вот оно как, слушай мы тут добыли пару книжек на языке подземников можешь перевести?
  - Угу. Показывайте. Только сразу предупреждаю - перевод будет не точен.
  -Ну вот они, ты только с ними поаккуратнее, бес его знает какие опасности в них таятся.
  - Знаю не маленький. Да кстати Флайг хотел бы с вами кое - что обсудить. Он в лаборатории, но вы там поаккуратнее, бес его знает какие опасности там таятся.
  Ну ладно в лабораторию, так в лабораторию вот только интересно - кто поставил одноухого гремлина во главе моего средневекового НИИ, хотя если мне не изменяет память он единственный специалист в области научных разработок. Придется налаживать с новоявленным ученым нормальные отношения, а они у нас не сложились с первого дня.
  Лаборатория напоминала мне мою собственную башню - только поменьше в высоту,и с деревянной пристройкой. Возле входа располагалась доска объявлений. И на ней уже висело несколько листков.Пытаясь оттянуть начало неприятного разговора я принялся просматривать бумажки.
  ' Выменяю нитроглицерин, пироксилин, тринитротолуол, миленит, гексаген. Ошень Надо!!!!'.
  'План дейчтвия при шресвычайныхх ситуациях:
  При Пожарэ - вызывать маха.
  При наваднении - вызывать маха
  При нападении врага -звать маха ( при нашествии гоблинов справимся сами.Тургаа!!!!)
  При взрыве - вызывать маха
   при побеге лабораторных монстров звать - маха
  При хозяйской провэрке - вызывать некроманта.'
  Другой лист обьявления был самым крупным, имел окантовку и более менее свежий вид. Сразу видно официальная бумага.
  'Перешень правил вышивания в лаборатории:
  пукгт 1 Проста так не вхадить!
  Пункгт 2 Исли вы па делу подумайте!
  Пункгт 3 Харошенько подумайте!
  Пункгт 4 Ладно захадите. ( Если вы гоблин - ухадите)
  Пункгт 5 Вытирайти ноги, копыта, чешую, ласты.
  Пункгт 6 НИЧЕГО НЕ ТРОГАЙТЕ!!!!
  пункгт 7 Не прыставайте к ученым с вопросами! ( Мы сами спросим)
  Пункгт 8 Если вы разабрали механизм соберите, запомните - лишних деталей в нем нет! Вообще нет.
  Пунктг 9 Порошкоабразное не просыпать, жидкости не проливать, газы не выпускать
  Пунктг10 В клетку с химерами не залезать! У них строгий режим питания !
  Пункут 11В слушаи начала катастрофы не вздумаите одивать бронескыфандр - сбежать по любому не успеете. А так бронескафантр чистить не придется.
  Если катастрофа закончилась, провэрте остались ли вы в живых.
  Пуекгт 12 При желании наняятся на работу обращайтесь к Флайгу.'
  Ну ладно с техникой безопасности ознакомлен, можно заходить. Внутри меня встретили дикая смесь запахов, начиная ароматом ромашки и заканчивая вонью нашатыря, в округ царил полумрак, нарушаемый разноцветный всполохами, и последним штрихом картины - было шипение и бульканье. Пройдя дальше по коридору я оказался в небольшой комнатке , заставленной, нет заваленной все возможными вещами предметами. Колбы, пробирки, штативы, перегонные кубы громоздились на маленьком деревянном столике. Вдоль стен громоздились высокие шкафы и посреди этого бардака, находился гремлин в оранжевом халате со шлемом на голове. Шлем был похож на тот , который был у первых водолазов - сферической формы с небольшими окошками по бокам.
   -Кхм - я попытался привлечь внимание ушедшего с головой в работу гремлина, никакой реакции. Пришлось постучать по его шлему. Гремлин повернул голову затем двинулся к выходу, позвав меня с собой. Мы вышли наружу
  - Уф, - облегченно выдохнул, Флайг, сняв шлем. - Хозяин, как прошел поход?
  - Нормально, нас уже успели похоронить.
  - Ну да, слышал. Пришлось потратить на прощальный салют в вашу честь, практически все запасы компонентов, восполнить их можно будет только к воскресенью, так что постарайтесь не умирать.
  - Учту, ты хотел обсудить?
  - Ну - гремлин в прорезиненном костюме , замялся - кого вы хотели назначить заведующим лабораторией?
  - Скорее всего тебя - ты у нас единственный у кого есть опыт в подобном деле.
  - Да!? - от радости гремлин вскочил. - Хозяин я ...я это счас - нечетко пробормотал Флайг и скрылся в лаборатории. Через пять минут он вернулся неся какую - то длинную палку.
  - Хозяин, помните у вас был посох, а потом он того ... екнулся. Я его починил, проэпгрейдил и решил оста ... вам вернуть.
  Действительно это была моя волшебная оглобля только сильно переделанная - теперь на одном конце располагалось железное лезвие, на другом с помощью цепи крепился металлический, шипастый шар, а на месте перелома теперь был вмонтирован прозрачный хрустальный кристалл. Имя у моего оружие поменялось сейчас это был ' колющий разможжатор - 03'.
   - Убойная вещь - прокомментировал Флайг - правда переделать удалось только с третьего раза ... Хотите его испытать?
  - А давай. - интересно было опробовать получившееся приспособление. До этого все мои контакты с холодняком ограничивались кухонными ножами и колуном для колки дров. А настоящее боевое оружие , словом энтузиазма мне было не занимать. Мы отошли за Общий дом, где скопилось довольна таки много строительного мусора, оставшегося после ремонта здания. Флайг отыскал небольшой бочонок со следами краски внутри , установил его на камень и протараторил:
  - Хозяин,жахни, так, чтобы он треснул.
  Меня не пришлось долго уговаривать, встав в пяти шагах от импровизированной мишени я начал раскручивать посох над головой. После пяти кругов решил что шар набрал достаточно кинетической энергии и приготовился нанести удар. Но цель поразить мне не удалось , что - то с сокрушительной силой ударило меня по затылку и наступила темнота.
  ' Вы умерли, желаете воскреснуть немедленно или воспользоваться стандартной процедурой'
  Второй вариант. Я очутился на поляне. Места знакомые, по этим местам мы с гремлинами возвращались от полуросликов, и если судить по карте то до моего замка часа три хода, а если срезать через лес то в два раза меньше. Ну да ладно. Поспешим.
  Когда я оказался под кронами деревьев с небес обрушился ливень, и это полностью меня добило. Мокрый, полуголый и жутко уставший, я пробирался через бурелом, периодически поскальзываясь на размокшей глине. Настроение было ни к черту. А когда умудрился еще и вляпаться мордой в паутину , захотелось кого - нибудь убить. А погода лучше не становилась.А я продолжал мокнуть, и накручивать себя.
   Кем я себя возомнил? Благородным рыцарем, которого с детства обучали размахиванию орудиями убийства ? Первый блин комом, убился о свое собственное оружие, теперь признаем опыт не удачным и забудем про этот неприятный эпизод. Хотя если подумать владение оружием может пригодится - на войне всякое случается.
   Занятый подобными раздумьями я не сразу обратил внимание на треск в кустарниках, а когда заметил было поздно. Из кустов, с грацией бегемота выбирался гниющий труп мужчины средних лет, переломленная шея,вывернутая левая нога ,и огромная зияющая дыра из который вывались обрывки тонкого кишечника. Светящиеся изумрудным светом глаза говорили что перед мной основная боевая единица армии некроманта. Зомби зловонный. Амбре исходящее от него , не мог перебить даже продолжавшийся дождь. Самое поганное - мертвец был вооружен топором из нержавеющей стали. Почему именно из нее - из - за того что топор буквально сиял новизной, и вообще выделялся как только что сошедший с конвейера автомобиль на фоне мусорной свалки. И что самое обидное -у меня в руках ничего нет. Так, успокоится вспомни свой прежний игровой опыт -з омби тупые, медленные и прожорливые. Это плюс - очень живучие - минус. Лучшее средств против них - заряд дроби в голову. Дробовика у меня нет - жирный минус. Так это фентези, а не постаппокалипсис поэтому действуем по другому. Созданный магией каменый булыжник угодил точнехонько в голову мертвяка, но то что сдохнуло сдохнуть не может. Треснувший череп ничуть не смущал его владельца. Дальнейшие полчаса я тянул время - нужно было дождаться пока восстановится запас магической энергии. Конечно можно было смыться, но если подумать серьезная опасность мне не грозила - мертвый верзила не отличался расторопностью, а увернутся от его удара не составляла труда. Вдобавок был интерес получить оружие мертвеца и ничем необоснованное желание его уничтожить. Желательно изощренным способом, хотя раньше я никогда не замечал за собой склонности к садизму. Поэтому пришлось постоянно провоцировать врага на новые атаки, на которые он не скупился. И тут выскочило сообщение:
  ' Параметр ловкость увеличен на 1 единицу'
  И тут же пришлось приседать , чтобы не получить лезвие топора себе в висок. Еле успел, еще бы чуть чуть и отправился кормить ... то есть на перерождение. Необходимо было заканчивать этот цирк - а то еще раз недооценю противника, и опять придется переть по окрестностям под непрекращающимся дождем. Ну все, маны хватит на одно заклинание поэтому колдуем аккуратно и четко. Направляем руки на многострадальную голову зомби и произношу заклинание - сорвавшиеся с кистей ледяные стрелы пробили череп зомби, и он начал медленно оседать наземь. Но ощутить вкус победы не удалось - вспышка молнии осветила еще четыре бредущие через лес фигуры, тут я не справлюсь, пора уходить. Схватив трофейный топор под мышку, запомнив место битвы на карте, я рванул в замок. Дождь все не прекращался и периодически слышались раскаты грома.
  Но все плохое заканчивается - закончился и мой забег под дождем, во дворе замка не было ни души, и сюдя по производимому шуму, скорее всего гремлины сидели по комнатам в Общем доме. И никто не следил за обстановкой вокруг, надо будет сделать им внушение - а то проберется какой - нибудь неприятный субъект и устроит нам гору пренеприятных сюрпризов. Башня тоже не была пустой - в Заклинательном покое тоже были люди ... то есть гремлины . Шварц, Брокен и Флайг сидели на скамейке о чем - то спорили, не забывая при этом пить чай и поедать пироги,судя по запаху с рыбой.
   - Кгхм - привлек я внимание трапезничающих, все трое поедателей пирожков сосредоточили на мне свои взгляды.
   - О, хозяин ... а мы тут знаете ли пирожками балуемся, будете? - с этими словами Брокен дружелюбно предложил мне пирожок.
  - Пока воздержусь , по какому поводу чаи гоняем?
  - Ну как же Флайг теперь при деле - а значит и проблем с ним будет поменьше, ведь так, Флайг? - обратился управляющий к одноухому гремлину.
  - Канешно, Брок. Я почему раньше вредный был? - задал вопрос наш доморощенный иследователь и сам же на него ответил - потомушта у меня лабаратории не было! А теперь я сразу добреть начну и какую - нибудь зверушку заведу. Эта, если будете на болотах принесите мне жабу.
  - А может тебе какого - нибудь другого питомца завести? Ну там кошку, собачку, хомячка в конце концов. - На болото идти абсолютно не хотелось - воображение сразу же рисовало картину как я в погоне за земноводным проваливаюсь в трясину, которая медленно затягивает на дно .... Бр-р-р ...
   - Хозяин, я не хочу жабу в качестве любимца, она мне нужна чтобы вывести ... зверушку. Вы поможете ? Новое сообщение ' Вы желаете получить квест ' Охота на жабу'. Да/Нет?'. Задание принимаю, надо будет только сачком запастись.
  - Ладно, раздобудем. Флайг после моего согласия прямо расцвел.
  - Когда поймаете ее, хозяин, сразу идите ко мне, а я ваш посох еще убойнее сделаю и гораздо удобней, чтобы не вы об него убивались, а ваши враги. Хорошо?
  - Идет.
  Тут слово взял молчавший до сих пор Шварц:
   - Это конечно хорошо что вы решили ловить лягушек, но может перейдем к более важным делам ? До сих пор не вернулся один голем, у нас заканчиваются резервы личного состава, по словам Брокена, вчера закончилась строительная древесина, а с едой ожидается напряженнка.
   - Действительно так плохо?
  - Ну я бы не стал рассматривать ситуацию в черных тонах, - дипломатично проговорил управляющий - скажем так - положение дел обрисовано в беспросветно - серый.
   - Есть идеи как это исправить ?
  - Нужно больше золота, - тихо проговорил Брокен - и дерева, и ... короче, всего по-больше. Лесопилка у нас есть, но для того чтобы она заработала нужно отправить туда гремлинов или големов. Но единственная дорога туда лежит через мост, который сторожит тролль. Поэтому мы либо будем платить ему за проход, либо должны его ... это ...
   - Да грохнуть мы его надо - стукнув металлическим протезом по скамейке рявкнув Шварц - а для этого нам нужно оружие по мощнее и парочка станковых арбалетов.
  - Но для них необходима кузница и много материалов,а у нас на складе только восемь мер руды, четыре единицы камня, дерева нет , как и самоцветов, остальные редкие ресурсы присутствуют в количестве двух - трех мер. И золота пятнадцать тысяч.
   - Угу, а поблизости переправы или брода на южный берег нет? -решил уточнить я , растить коррупцию или устраивать побоище за контроль над мостом не хотелось. Денег было банально жалко, а шансы победить тролля были минимальны - я мог наскрести дюжину стрелков, пару големов и одного слабопрокаченого героя. Из - за этого было необходимо искать другие варианты.
   - Если и есть, то нам о ней неизвестно. Можно будет отправить Молчуна с мелкими, на ее поиски, но я бы на это не расчитывал. - ответил Шварц.
  - Так и сделаем - я подвел итог дискуссии - завтра отправим нашего разведчика на поиски брода, если результатов не будет, пусть отыщет места где река достаточно узкая, чтобы через нее можно было быстро переправиться. Брокен - успеешь к завтрашнему утру - перевести трофейные тексты?
   - За ночь успею
  - Хорошо, Шварц бери своих арбалетчиков и иди отрабатывай с ними стрельбу и тактику.
  - Хозяин, на улице дождь.
  - И что?
  - Арбалеты могут пострадать от сырости да и моя рука потом будет скрипеть - недоделанный киборг продемонстрировал свою металлическую конечность.
  -Ладно, начнете когда дождь закончится. Два старших гремлина двинулись к выходу, в Заклинательном покое остался один Флайг. Нервно оглянувшись по сторонам, он начал говорить:
  - Хозяин, я вам примнога благадарен за то что вы поишете для меня жабу. Но ... - тут он начал теребить единственное ухо рукой. - Вы мне денег не дадите?
  - И сколько тебе нужно?
  - Эта ... тысча золотых.
  - Сколько!?
   По нынешним меркам, это были очень большие деньги почти весь доход от замка за сутки.В прочем не будем торопиться, для начала нужно выяснить на что он собирается тратить деньги из бюджета.
  Из путанных объяснений гремлина получлось следующие - золотые кружочки были необходимы для опытов. Точнее для закупки компонентов для будущих экспериментов - что - то можно было заказать через трактирщика, что - то купить у других гремлинов. А по словам Флайга денег у него не было, совсем.
   - И какой опыт ты хочешь провести?
  - У меня есть три варианта - сделать простой искусственный мозг для големов... Тут я не сдержался:
  - Постой постой, ты можешь смастерить искусственный мозгв своем сар..., то есть в исследовательском центре?
  Было от чего удивляться - человеческий мозг достточно тонкая вещь, и утверждение что его можно собрать буквально в кустарных условиях...
   - Ты точно можешь сделать настоящий мозг?
  - Флайг был возмущен моим сомнением в его способностях:
  - Хозяин , не сомневайтесь - тут нет ничего сложного - надо взять кусок хрусталя пару раз стукнуть молотком, немнохо поработать напильником , обмотать проволокой. И все, можно устанавливать в голову голема.
   - Любому?
   - Да, только для более дорогих машин лучше использовать более продвинутые мозги. Потерять механического дракона из - за того что он банально не догадался отойти в сторону от бегущего стада слонов. Так что лучше на мозгах не экономить. В прочем Шварц считает, что живые пилоты гораздо лучше.
   - Чем лучше?
  - Ну им легче воспринимать приказы, они чаще проявляют инициативу, способны накапливать и перерабатывать боевой опыт. Мозг голема на такое не способен, но зато голем - автомат более живуч.
  Пожалуй стоит воздержаться от создания полностью автономных големов, мои воинские таланты скажем так весьма слабые и иметь подчиненных способных исправить мои собственные косяки, в добавок в долгосрочной перспективе големы с пилотами будут более работоспособны.
  - Какие еще есть варианты?
  - Я могу сделать более мощные дуги для арбалетов, правда перезаряжаться они будут в полтора раза дольше. Могу еще сделать бутылки с зажигательной смесью. Так что мне создавать ?
  - Делай дуги для арбалетов. Вскоре они будут нам нужны.
  - И еще хозяин, мы будем строить школу?
  - Да , сколько денег нам потребуется?
  - Четыре тысячи ... -
  - Ладно, деньги пока есть, чему будут учить в школе?
  - Это вам решать мы можем оборудовать класс для занятий по големостроению, големовождению, или по инженерному делу. Так что будем строить?
  - Будем выпускать инженеров.
  Гремлины - инженеры как юнит, более подходят для обороны и штурмов замков , чем для сражений с другими отрядами. Но это как раз мне и нужно - к концу третьей недели у меня будет дай бог три, три с половиной дюжины големов, учитывая их скорость и 'способности' гремлинов к незаметному передвижению, атаковать противника удастся только если он сам этого захочет. Поэтому будем играть от обороны, и если размер моей армии будет небольшой то соответственно против меня никто не станет посылать целую орду. В отличии от РПГ - игр, кланы ' Земель', создаются не по желанию, а по необходимости. Из - за чего там порой оказываются совершенно разные люди, которые не питают друг к другу особого доверия. В добавок если судить по новостям на форуме, то практически все кланы регулярно собачаться между собой, и почти ежедневно устраивают провокации друг другу. Поэтому часто лишних юнитов у них просто нет. И если меня посчитают незначительной угрозой то и выделят на мое завоевание лишь необходимый минимум. Никто же не будет стрелять из пушки по воробьям. Если же моим соседом окажется крупный клан с хорошей организацией ... то надо будет запасаться белой тряпочкой.
  Насчет разведки - практически у каждого класса есть свои юниты служащие для этой цели - егеря у светлого рыцаря, ассасины у кочевника и всевозможные летуны у других классов. Вдобавок практически в любом замке можно построить гильдию воров, которая за плату может снабдить владельца необходимой информацией. Но игровая механика немного дефектна и порой бывает очень затруднительно оценить реальную картину. Ну к примеру - 'Замок слабо укреплен, гарнизон малочислен', довольно таки много толкований. Критерий 'малочислен' может означать как группу гоблинов, так и группу черных драконов. А это разные весовые категории. Что касается определения уровня защиты то определялся наличием стен, стрелковых башен, рва, подвесного моста и тому подобными атрибутами.
  Флайг ушел контролировать постройку школы, а я остался один в Заклинательном Покое. Проверил расшифрованные заклинания. Результат был не очень радостным - 'Призыв комаров', 'Каменный шип', 'Защита' и парочка технологических заклинаний - очередной 'просмотр характеристик' и 'удаленное управление' ( интересно кто его удалил?), Немного подумав, решил полностью перераспределить энергию источника - теперь все сто процентов мощности шли на восполнение запасов моей маны. Причина ? Просто в нынешней ситуации я могу получить заклинания первого уровня , в лучшем случаи второго. Для более мощных заклинаний нужна гильдия магов ( которой у меня нет), для постройки которой нужны самоцветы ( которых у меня также нет). Можно было бы купить их за деньги, если бе не блокировка карточки. Поэтому побережем слоты для более сильных колдунств
   Дождь не прекращался до самого вечера и был вынужден сидеть в башне и заниматься ерундой, а иногда и полезными делами. К ерунде смело можно отнести занятия артефакторикой - появилось желанием сделать нечто абсурдное, необычное. Источник энергии присутствовал, была целая гора хлама ( как потом выяснилось, Брокен уговорил остальных гремлинов пожертвовать для моих занятий ненужным хламом, Мотивируя это так - ' чем бы маг не тешился лишь бы в лягушек не превращал), и куча лишнего времени. Как результат моя кунсткамера пополниласm замораживающими спичками, бронебойным стеклом, оглушающими булыжниками, наконечниками для стрел, восстанавливающих здоровье, и молотком уменьшающим запас сил.. Благодаря подобным изысканиям удалось выявить список доступных зачарований и закономерность того, что сила наложенных чар зависит от материала и места наложения. Если магичить над ржавым гвоздем на коленке эффект будет слабым, если использовать новый гвоздь и накладывать эффект с помощью артефакторского столика, то результат будет чуточку лучше. Также удалось исследовать затрофеянный серебряный топор - владелец наносил дополнительный урон по нежити и оборотням. Особой ценности он не представлял - можно будет его продать или переплавить. К прочим полезным делам можно отнести изучении финансового состояния замка - доход составлял 1210 монет( тысяча шла от замка, сотня от таверны, а умение Казначей увеличивало доход на десять процентов), постоянные расходы были небольшими - две сотни в неделю на обслуживание големов и зданий , около сотни на плату гремлинам. В итоге в день получалось около восьмисот золотых чистой прибыли. С пополнением численности гремлинов за счет их покупки спешить не стоило - сегодня ямог получить еще восемь серых коротышек, но из-за затруднений с продовольствием решил подождать. Завтра мои войска пополнятся еще пятью глиняными големами - главное отличие подобных юнитов было в том, что их не призывали, а собирали. То есть если в каком нибудь другом замке в воскресенье строилась скажем гнездо грифонов, то в понедельник можно покупать уже свежую партию зверушек. Для постройки големов требовался определенный период времени, который зависел от квалификации работающих гремлинов, проведенных исследований, и наличия специальных умений у самого мага. В определенной степени это вызывало неудобство, на начальных этапах игры . Но зато тактика противника 'нападать по воскресеньям' уже не срабатывала - в лучшем случаи в понедельник , после захвата замка он мог получить пяток гремлинов, и при возврате своего жилища не придется биться с возросшими за ваш счет силами противника.
  Чтение любых официальных документов, что в реале, что в виртуальной игре обладает одной волшебной чертой - мощное усыпляющие воздействие. Сначала появилась зевота, потом глаза начали слипаться, а через мгновение меня разбудил стук в дверь. На порогестоял Брокен с целой кипой листов под мышкой, и красными от бессоницы глазами.
  Шаркая ногами, он приблизился и протянул желтые листы бумаги, заполненные мелким, неразборчивым почерком.
  - И что это?
  - По вашему приказу я перевел запаси неофитки Ордена Черной паутины Сар... Су... вобщем той темной эльфийки, которую вы ограбили - сонным голосом пробубнил наш полиглот.
  - И нельзя ли получить краткий пересказ?
  Картина вырисовывалась следующая - в одном темном - темном подземелье, в одном темном - темном городе, на одной темной - темной площади, стоял темный - темный храм в котором получала образование с теологическим уклоном одна эльфийка с окрасом кожи, соответствующим окружающей среде. И случилось в этом прибежище служителей Великой Паучихи знаменательное событие - из кладки паучьих яиц, вылупился абсолютно черный паучок. С этим новорожденным членистоногим начали носится как с антикварной вазой. Создали ему превосходную среду, сбалансированную диету, холили и лелеяли - а он возьми да и помри.
  В ходе разбирательства, с участием высших жриц храма, виновной назначили условно знакомую нам темную эльфийку. Самый гуманный суд приговорил ее к почетной и благородной казни - пожиранию пауками. Но то ли пауки были сытыми, то ли приговоренная оказалась не в их вкусе - словом казнь не состоялась по техническим причинам. Суд тут же устроил повторное заседание и вынес свой вердикт - вину с подсудимой не сняли, но приговор заменили на более мягкий. Теперь ей нужно было прогуляться по поверхности и принести в жертву паукообразной богине некоторое количество разумных. Список занимал пять страниц. А чтобы исполнительница божественного замысла чувствовала себя в безопасности ей в охрану выделили одного драука со способностью к магии. Правда оказалось что он был с изъяном - через месяц он начал странно себя вести - бормотал что - то невнятное себе под нос, начал неохотно исполнять приказы, его боевые качества существенно снизились. Хотя к тому моменту существенной надобности в нем же не было - дроу - путешественница успела обзавестись свитой из сотни различных пауков. Так что двух недель назад она вычеркнула предпоследний пункт списка и ушла на юг, заперев в старой часовне совсем сбрендившего драука и троих полуросликов. Зачем? Темная волшебница предполагала, что человекопаук сосредоточит свое внимание на трех пленниках, и не станет преследовать свою хозяйку. Она не боялась его, просто после убийства арахнидов следовал долгий процесс очищения. В добавок , сыграло свою роль склонность темных эльфов устраивать ловушки - первый кто вошел бы в часовню мог не пережить встречу с голодным и обезумевшим драуком. Книжки тоже служили для этой цели - когда мой управляющий взялся за перевод второй книги, та начала плеваться огнем и спалила его перчатки, и пыталась сжечь его самого. Брокенхам у пришлось успокоить ее ударом лопаты. Самое обидное что ценность она представляла только для этнографов - в ней содержались сказки темных эльфов. Ну как сказки - триллер с элементами хоррора, где первая половина героев мучительно гибнет и изощренно страдает, а вторую половину убивают внезапно проявившиеся предатели, которых также затем ликвидируют.
   - Ладно, - подвел я итог получасовому обсуждению- известно куда она направилась?
  - Вроде как на юг- тут Брокен сверился с бумажкой - для того чтобы убить ' древнего пожирателя камней'.
  - Значит мы тоже идем на юг.
   Глава - Конец цепочки
   Во дворе замка царил привычный бедлам. Гремлины куда- то спешили, что - то тащили, из мастерской шел звон, скрежет, удары по металлу к которому периодически добавлялся грохот падения чего - то тяжелого. В темном проеме дверей лаборатории мелькали разноцветные искры и молнии. Словом простые производственные будни.
  Шварц нашелся за Общим домом и был занят тем, что руководил учебной стрельбой из арбалетов по глинянным кружкам. Судя по тому , что были разбиты только две мишени из трех дюжин , кружки побеждали решительно и неумолимо.
   - Успехи как я погляжу слабые?
  - Не сказал бы, вчера мы смогли разбить только одну. Так что меткость наших стрелков возросла на сто процентов.
  - Может тогда не будем брать их с собой? Обойдемся одними големами.
  - Хозяин, они просто претворяются - начал объяснять наш самый опытный вояка- они узнали что открылась школа, и теперь изображают из себя слепых с судорогами, чтобы их выгнали и они могли поступить на обучение.
  - И какой тогда смысл в данной тренировке?
  - Так они хотя бы попрактикуются с новым оружием, привыкнут к нему, научатся метко стрелять.
   - Метко стрелять ?
  - Конечно, точность нужна не только чтобы метко попадать в цель, но и для того чтобы метко промахиваться.
   - Может тогда организуем соревнования?Трех лучших направим на обучение...
  Мое предложение вызвало бурный протест у Шварца:
  - Вы хотите забрать троих хороших стрелков, и получить вместо них группу бесполезных умников? 'Надо вырыть траншеи, надо подготовить площадку для стрельбы, варп - пушка заражяется, нужно потерпеть три часа, ну вот опять промахнулись. Пушка остынет через пять часов, а мы пошли выпить сока'. И так почти всегда.
  - По-моему ты преувеличиваешь.
  - Хы , я скорее преуменьшаю, но если вы хотите на собственном опыте убедиться, что выпускать инженеров - пустая трата времени и денег. Хорошо. Но своих гремлинов я на это не дам. Так что займитесь стрельбой олухи. - это уже прислушивающимся к нашему разговору стрелкам.
  Покинув импровизированное стрельбище, я пошел к лаборатории. Флайг был возле входа и был занят что прибивал очередное объявление на доску.
  - А хозяин, вы мне жабу принисли? - нетерпеливо поинтересовался он.
  - Флайг, как по твоему - когда бы я в такую рань успел смотаться до болота и обратно?
  - Значит ие нет?
  - Сегодня постараемся достать.
  - Ну тогда лады, к вам еще никто не падходил ?
   - Нет, а должны были?
  - Канечна, я еще вчера обьявил, что буду обучать только тех, чьи канти ... контрактуры ... кароч только тех кому вы разрешите учиться.
  - А почему я, а не ты?
  - Ну, мне не хотелось бы наживать себе новых врагов ...
  - Ага, я таки просто об этом мечтаю . - Флайг распознал сарказм в моем голосе начал обьяснять:
  - Ну вам они максимум молоток на пальцы уронят, или кнопку на трон положат, а мне ... - Флайга передернуло.
  - Боишься что убьют?
  - Вы что !? Гремлин никогда не убьет гремлина! По крайней мере специально. Но жизнь мне они могут осложнить серьезно.
  - И как обычно проводится отбор на учебу? - поинтересовался я, терять юнитов из - за склок и скандалов не хотелось поэтому придется принимать все шишки на себя.
   - Все на усмотрение мага. Делайте что хотите - хоть соревнование по громкости крика, хоть собеседование с анкетированием, или воспользуйтесь стрелкой.
  -Чем?
  - Возьмите железный прут, приделайте к нему наконечник, потом усадите кандидатов в круг, а затем вращайте стрелку. Все просто.
  - Хорошо, пусть желающие собираются через час , тогда и выберем будущих инженеров.
  За это время удалось организовать совещание с Брокенхамом и Шварцом, ( Молчун со своей парой мелких гремлинов, спозаранку отправился на юго - восток с целью найти место удобное для переправы, а Флайг отговорился тем, что ему нужно сторожить лабораторное оборудование от остальных жителей замка). Главным и решающимся вопросом было, то как нам перебраться на южный берег реки и заставить лесопилку заработать. Брокен считал , что нужно попытаться договориться с троллем и выторговать скидку, Шварц настаивал на силовом варианте решения проблемы,получив новые арбалеты, он желал по - скорее испытать. И старый тролль виделся ему хорошим вариантом. Меня оба варианта мало устраивали - регулярно платить за проход абсолютно не хотелось, также как и устраивать побоище с хозяином моста. Представители данной расы отличались феноменальной живучестью, регенераций и частичным иммунитетом к магии. А тяжеловесная дубина, способная с пары ударов раскрошить глиняного голема, лишь дорисовывала картину. Поэтому пришлось предлагать свой собственный план. Нашему управляющему мой замысел понравился, а вот Шварц встал на дыбы.
   - План дурацкий, слишком многое зависит от случая.
  - В плане напасть всеми силами на тролля, и расстрелять его, пока он будет пробиваться через големов тоже много авантюризма - заметил Брокен.
   - Зато подобная такика проверена временем. Я в прошлых жизнях ее часто использовал.
  - Угу, вцепился как клещ в свой прежний опыт и ничего не хочешь менять. - продолжил Брокен.
  - Так прекратите спор . Шварц , у тебя есть что добавить к моему плану?
  - Ничего. Но учтите если из - за вашего замысла за зря погибнут мои гремлины я вам этого не прощу.
  - Если у нас все получится, то никто не пострадает - даже тролль. Поэтому вся армия собирается во дворе через час. Брокен, выдашь им инструменты для рубки леса, провизии на четыре дня. После нашего ухода припахай всех свободных жителей к обустройству северной части заграждений. И проследи чтобы никто не уходил в лес за ягодами. Вчера я встретил там группу зомби. Перестрахуемся. Шварц у нас есть какое - нибудь оружие проттив нежити?
   - Против низших мертвяков хорошо подходят пневматические дискометы. Против духов нужны мифриловые боеприпасы.
  - И у нас этого нет. -мое предположение оказалось верным
   - Ага, все было потеряно во время замкакрушения. Но у нас осталось две дюжины мясорезных болтов.
  - И что это такое?
  - Это болт с тяжелым, широким, плоским наконечником. Прекрасно режет мясо и сухожилия у слабобронированных целей.
  - Хорошо, бери их все, они нам понадобятся. Вопросы есть?
  Оба гремлина отрицательно замотали головами.
  - Тогда ноги в руки и бегом!
  Оба руководителя степенно удалились, захотелось простимулировать их огненной стрелой, но сдержался. Что то странное с утра творится - энергия так и прет, хочется швыряться заклинаниями по поводу и без, надо бы в руках себя держать. С такими мыслями я отправился на отбор кандидатов в инженеры.
  Решение было принято простое - сначала с помощью заклинания просмотра характеристик соискателей был произведен отсев, тех чей показатель интеллекта был ниже среднего. А затем были использованы детские загадки. Правда на вопрос ' висит груша нельзя скушать' верный ответ не был получен - но тут я сам виноват, банально забыл что в игре со средневековым антуражем лампочек быть не может. Но через полчаса как результат были отобраны три самых смышленых гремлина, которые и были направленны на обучение. Стоит заметить что игра в загадки обитателям замка пришлась по душе, и к концу недели было устроен турнир по разгадыванию загадок.
  Флайг увел трех будущих инженеров в небольшую пристройку, попутно выпросив у меня тысячу золотых на новые исследования. Если его эксперименты окончатся успехом, то у моих големов будут нормальные руки, а не теперешние гири. Тем временем перед воротами собралось около двух с половиной гремлинов. которые шумели, галдели, в общем создавали как можно больше шума. Судя по всему это и есть моя армия , хотя в прошлый раз она была в два раза больше. Но теперь у нас появилось знамя в комплекте со знаменосцем. Древко от швабры, и похоже на полотнище пустили чью - то скатерть. Важную роль в переносе сего, творения выполнял гремлин под номером тринадцать. Как мне объяснили, знаменосец должен был быть по-тролльи живучим и дьявольски везучим. И оба эти качества присутствовали у этого гремлина. Хотя даже с таким атрибутом как знамя, моя армия выглядела не впечатляюще. Ну ничего сейчас пополним отряд големами и отправимся за реку, на юг. В мастерской ждали своей активации пятерка глиняных исполинов, и если судить по их внешнему виду, то их создатели потихоньку набираются опыта. Новая партия была более аккуратной по внешнему виду, а на их головах появились черты лица. Осталось их включить и зарядить. Вот только с ребусом вышла неувязочка - я слишком долго решал последний и время закончилось, лишив меня бонуса в виде дополнительного опыта. Обидно.
  Ожившие големы присоединились к армии, и мы двинулись из замка. Во всяком случаи попытались - дорогу нам преградили запертые ворота, с поднятым мостом. Стража пропускного пункта категорически не хотела нас выпускать, мотивируя это тем, что мы не знаем пароля. Пришлось обходить ворота.
  Через два часа.
  Заклинание 'Каменный кулак' буквально смяло затылок еще шевелящегося зомби и оживший мертвец наконец затих. Вот только бой все рано продолжался, оставшаяся пара неживых тел абсолютно не хотела снова умирать, поэтому активно хрипела, махала уже гниющими руками и продолжала атаковать теснивших их големов. Глинняные солдаты абсолютно не обращали внимания на попытки мертвяков загрызть их, и продолжали работать кулаками. Гремлины уже успели растратить мясорезы на предыдущих противников и теперь внимательно наблюдали за битвой неразумных мертвяков и бездушных механизмов, подбадривая последних.
   - Может все - таки им поможем ? - обратился я к подошедшему Шварцу.
  - Зачем? Наши по любому победят. И не придется потом болты от гнили чистить. Просто стойте и наслаждаетесь зрелищем.
  - Ну да что - то в этом есть.
  Через пять минут поединок закончился чистой победой големов. Зомби смогли нанести им незначительный урон - несколько зарубок, парочка трещин и вырванный кусок глины из предплечья одного голема. И судя по форме раны появилась она в результате укуса.
  - Ладно цирк закончился, стрелкам вытащить болты из этой падали, остальным обыскать округу и тащить все полезное.- начал раздавать указания Шварц.
  И гремлины споро принялись искать всевозможный хлам. Ведь критерий 'полезный' может подойти к огромному числу вещей. Тем временем сам командир отряда был занят, тем что внимательно осматривал наиболее сохранившегося противника. Из - за начавшнгося процесса гниения воссоздать его портрет было весьма проблематично, торчащий из правого глаза мясорез делал эту задачу и вовсе трудновыполнимой. Но Щварц продолжал всматриваться в распухшую морду трупа, и что бормотать себе под нос.
   - Что - то не так? - поинтересовался я у старшего гремлина.
  - М - да, наши противники были ненастоящими зомби - огорошил он своим умозаключением.
  - Ненастоящие? А кто же тогда это был?
  - То есть их оживил не некромант, тогда бы они были менее подвержены разложению, да и их боевые качества были бы получше.
  - И что тогда заставило их встать и шататься по округе?
  - Наверное у них остались какие - нибудь незавершенные дела, вот и все? А может их родичи не провели долженствующие похоронные обряды, или хуже того их прокляли .
  - Кто?
  - Кто угодно, но говорят на севере, за горами, в дремучем лесу живет старая, выжившая из ума ведьма. Это вполне может быть ее рук дело.
  - А почему тогда прежний маг с ней не разобрался?
   - Я слышал что у каждой ведьмы есть посмертное проклятье и если ее грохнуть, то тогда проклятие прицепится к тебе. И будет мучить убийцу до тех пор пока у него маховики не остановятся, а то и после.
  - Вот оно как, может тогда закончим с осмотром и пойдем? А то остальные,хлам со всего леса принесут.
  - Ладно - ладно, дайте мне пяток минут. Надо бы кое - что уточнить. - Шварц вернулся к осмотру трупа.
  В ту же секунды с шумом, который издают первоклашки на перемене, из кустов вывалилась орава мелких гремлинов, и сразу же на перебой начали верещать:
   - Там это ... ваабще ... бистра туда ...
  И мы всей армией бросились в кустарник, и через минуту оказались на открытой поляне. Похоже тут недавно был чей то лагерь - старое кострище, звериные шкуры вокруг него, деревянная телега, несколько срубленных деревьев. Похоже тут недавно кто - то жил, но в целом обычная картина.
  - И что вас так переполошило? - обратился я к нашедшим это стойбище гремлинам. Лагерь выглядел покинутым но но ничего опасного я не увидел.
  - Мы щас покажем- прокричали трое гремлинов и побежали к дальней стороне лагеря.
  Там обнаружилась двухметровой глубины яма, на дне которой лежало что - то квадратное.
   - Добровольцы спуститься вниз есть? - спросил я у собравшиеся - Нет? Ну тогда я сам.
  Квадратный предмет оказался запертым деревянным сундуком. Попытки отпереть его руками не дали результата, крышка сидела плотно.
  - Скинь мне что - нибудь... лопату или ломик, нужно открыть этот ящик. И поскорее.
  Бац! Лопата приземлилась прямо перед моим носом, еще чуть-чуть и ее лезвие раскололо бы мне череп.
  -Эй, наверху, вы мне чуть по голове не попали.
  - Извиняйте, в другой раз будем тошнее, хозяин
  Подцепить крышку, надавить на получившийся рычаг, приложить силу, услышать треск и получить в результате сообщение.
  ' Вы нашли сундук с сокровищами! Выберите награду 5000 золотых или 2500 очков опыта'.
  Конечно, берем опыт, и тут же получаем весть о том, что получен следующий уровень и дополнительная единичка ментальной выносливости. Из умений взял осадную механику, сейчас големы становятся значимой частью армии и необходимы умения повышающие их характеристики. Выбравшись из сырой ямы, я стал наблюдать за работой моих подчиненных - шустрые гремлины, активно тащили всю лагерную утварь. Из целой горы вещей относительно полезным оказалась пара ножей, пила, несколько топоров остальное имущество особой ценности не представляло. Но гремлины так не считали и поэтому взвалили себе на спины все остальное. Вот не понимаю я их патологического желания хватать и тащить все к себе. Ну да ладно, устанут сами выбросят, а не выбросят ... ну хоть силу себе прокачают.
  В это время Шварц закончил осмотр тел и поспешил поделиться выводами:
  - Хозяин, я знаю кто это .
  - Ненастоящие зомби.
  - И это тоже, но гораздо важнее то, что удалось выяснить кем они были при жизни.Это Хрог Одноглазый и его люди! - с апломбом заявил старший гремлин и стал ждать моей реакции.
  - И?
  - Это же самый известный преступник в округе! Его знают все местные! . Правда считали , что он исчез, а на самом деле.
  - И чем же этот Хрог так прославился?
  - О - о- о, он совершил дерзкий налет на курятник старосты рыбацкой деревни! Украл трех куриц и петуха! А потом еще и угнал лодку. Это было самое громкое преступление за последние десять лет.
   - И зачем нам это знание?
   - Так ограбленный староста обьявил, что тот кто принесет ему железный браслет Хрога, получит щедрую награду. Браслет я уже нашел. - с этими словами Шварц протянул ладонь на которой находился браслет с орнаментом. Узор рассмотреть не удалось, практически вся поверхность украшения была покрыта ржавчиной и грязью. И никакими дополнительными свойствами он не обладал.
  - Хорошо мы его сдадим , но не сейчас.
  - Ладно. Куда теперь ,хозяин?
   - Пойдем сейчас на запад, заберем голема который там застрял, и уже тогда пойдем к мосту. И мы пошли к светящейся зеленым точке на карте.
  Правда вернуть в строй боевую единицу не удалось- с ней произошло нечто странное. Голем не упал, не сломался, с виду он не пострадал. Ну по крайней мере верхняя его часть - боевой механизм по пояс провалился в землю. Причем по внешнему виду земля не изменилась, травинки выглядывали прямо из корпуса голема.
  - Вы тоже это видите? - я задал вопрос окружившим меня гремлинами.
  - Што? - морды серых коротышек выглядели озадаченными
  - Голема. Он по туловище провалился в землю. - после таких слов подчиненные начали медленно отходить от меня.
  - Хозяин, может вернемся в башню, а? Сядите за столик, будете артифактики делать, Брокен вам чайку заварит, хотите? - Шварц говорил тихим, ласковым голосом, пряча свою металлическую руку за спину.
  Да что за чертовщина тут творится? Я вижу то, чего не видят другие. Осталось только начать разговаривать с духами - и игра из стратегии станет хоррором. Так заходим на сайт, ищем подобную ситуацию. После получасового ползания по страницам наполненных рассказами игроков, пылающих горячей ненавистью к разбарам выпустившим сырую игру. Стала ясно - я словил баг с текстурами. В подобной ситуации рекомендовалось подать заявку в службу тех поддержки, описать ситуацию и ждать исправлений.Учитывая как 'оперативно' решаются данные проблемы, голема я потерял где - то на две недели. М- да. Ну все равно попробуем.Отправив сообщение администрации об обнаруженных неполадках я принялся изучать распространенность зоны аномалии.
  Так принесите мне много - много веточек. - я начал раздавать указания настороженным гремлинам. - И в ту сторону не ходить, там опасно.
  Дальше была игра в сапера - необходимо было найти зону распространения аномалии и отграничить ее. Определить черту было просто если палочка определяла землю как материальную - все нормально, если же палочка 'зависала' в земле ровно на половину , и ее было невозможно вытащить, то это была аномалия. После часа ползанья на брюхе удалось очертить опасную территорию - по форме оно напоминало кляксу. Осталось провести инструктаж .
   - Так, палочки все видят ?
  - Да! -громко и слаженно проорали гремлины.
  - За них не перешагивать.
  И тут же посыпались вопросы:
  - А перепрыгивать? А перебегать? Пошему низя? А если перешагнем?
  - Тогда будет кирдык . Киньте туда что -нибудь.
  В воздухе просвистел камень,он должен был приземлиться ровно в центре аномалии, но едва коснувшись поверхности, он исчез. Но никакой реакции со стороны гремлинов не последовало, они стояли столбами и не двигались..
  - Все поняли, что за веточки переходить нельзя?
  И опять град бессмысленных вопросов.
  - Потому что я так сказал, и если кто - то ослушается, то ему мало не покажется. Всем понятно?
  Добавляем огненную стрелу над их головами, чтобы прониклись важностью момента. Надо же подействовало. Теперь они кивали головами и уверяли что у них и в мыслях не было пересекать черту. Блин, скоро у меня войдет в привычку швыряться заклинаниями при малейшем недовольстве. Так теперь я обезопасил своих от опасности провалиться в текстуры, идем дальше.
  - Остальным тоже расскажите.Теперь собрались, и идем готовиться к переходу через реку. Действуем по плану.
  План был простым и его первым этапом являлось истребление пауков в ближайшем к мосту лесу . Было непонятно как тролль руководит своими членистоногими союзниками, и способны ли они общаться. В добавок необходимо чтобы на мосту он был один, без своих пауков - загонщиков. С реализацией данной части проблем не возникло. Если в первый раз сыграла свою роль фактор внезапности нападения и порожденная им паника, то теперь мы были готовы к подобному развитию событий. Первую атаку мы отбили довольно легко, до нашего строя смогла добраться лишь пара насекомых, с которыми големы расправились без труда. Понеся потери, противник отступил и сменил тактику - теперь часть пауков начала окружать наш отряд, другая обстреливала нас сверху паутиной. Пришлось отходить на открытую местность, чтобы избавиться от паучьих плевков. Сражение перешло за границу леса, где и закончилось. Итог пятерка упакованных в паутину гремлинов, исцарапанность поверхности разной степени у големов, и легкое отравление у всех живых. Полностью уничтожить пауков не получилось - несколько тварей сбежали с поля боя. Преследовать их мы не решились, из - за того что практически все получили свою дозу токсина, а полагаться в таком сложном деле на одних големов глупо. Так что пусть уходят. Надеюсь мы отбили у них желание находиться здесь.
  Дальнейшие полчаса ушли на подлечивание солдат, выпутывание попавших в паутину, небольшую очистку големов. Дождавшись возвращения развед.группы Молчуна ( по моему он слишком сильно гоняет своих подопечных, после воссоединения отрядов, они лежали на земле, не шевелились и тяжело дышали, словно киты выбросившиеся на берег).
  - Теперь слушаем внимательно, сейчас я пойду к мосту и постараясь выведать необходимую информацию о известной нам темной эльфийке у тролля. После этого, устраиваю провокацию и пытаюсь отвлечь его на себя и завести в лес. За это время вы должны перебраться на другой берег и уйти подальше от моста, там я к вам и присоединюсь.
  - Вы думаете что сможете удрать от тролля? -скепсис Шварца окончательно не развеялся.
   - А почему бы и нет? Мне главное добраться до леса, а там оторваться от погони будет не трудно. Если же он меня пришебет - ну тогда воскресну возле моста и переберусь на противоположный берег к вам. Поэтому рюкзак оставляю вам на сохранение, вы с ним поаккуратнее. Хорошо?
   - Угу.
  Оставив свои личный инвентарь, и сменив сапоги на тапочки, дающие бонус к передвижению при отступлении, я направился выполнять следующий этап операции. Как и в прошлый раз, стоило приблизится к мосту, так в тот же момент появился тролль. Отсутствие пауков его не насторожило, хорошо.
   -Я Гаи! Твоя платить, и можешь идти дальше.
   - Привет, Гаи. Рад тебе ... -но меня перебили.
  - Деньги давай! - пророкотал работник дубинки.
  - Хорошо, хорошо - и сотня золотых монет была списана. - Можешь ответить на несколько вопросов?
  - Деньги давай!
  - За что?
  - Ты хотеть ответы, ГАИ давать тебе их за деньги. - с умным видом сказал тролль.
  - А если ты не сможешь дать ответ ?
  - Тогда ГАИ вернет деньги.
  - И какой тариф?
  - Чаво? -недоуменно переспросил торговец информацией.
  - Сколько нужно платить за ответ?
  - Пятьдесят монет. Твоя уже должен двести.
  - Ладно, тут недавно не проходила темная эльфийка с бронзовым амулетом на котором изображен паук?
  - Подожди - пробасив слово тролль взял и спустился под мост оттуда пошел шум , грохот и через минуту тролль вернулся, сжимая в нечто блестящее. При ближайшем рассмотрение это оказался темно - оранжевый металлический кружок, на цепочке, со стилизованным изображением паука. Техническое заклинание определило его как 'амулет послушницы Лосс, дающий 10% к урону от заклинаний школы Тьмы, плюс три к Ментальной выносливости, и способность повелевать пауками'. Естественно существовало ограничение - данным артефактом могли пользоваться только дроу. Теперь понятно откуда ноги растут у симбиоза восьминогих и этого тролля.
  - И откуда у тебя это?
  - Много дней назад сюда пришла серокожая эльфийка с толпой пауков. Она не стала разговаривать а сразу попыталась меня убить, натравила своих пауков, а сама начала творить какое - то колдунство. осклабился страж моста.
  - И что было дальше ?
  - На ужин у меня была эльфийская отбивная с гарниром из жаренных паучьих лапок. Все что было у нее Гаи забрал себе. Трофей -кратко обрисовал итог битвы тролль.
  - Амулет продаешь?
  - Пятьдесят. Тысяч. Сразу.
  Это уже перебор, чтобы накопить подобную сумму уйдет два месяца , а амулет нужен срочно, в крайнем случае к концу недели, без него полурослики не предоставят припасов. Ладно попробуем схитрить.
  - Хочешь вопрос на пятьсот монет?
  - Ага - тролль начал улыбаться в предвкушении очередной наживы.
  - Самая большая пустыня Африки?
  Тролль на несколько секунд завис, потом выдал ответ:
  - Сахара.
  Как?! По игровой механике он этого знать не должен, все должно было быть не так, он не должен был дать правильный ответ. Это ...
  - Где деньги? - рявкнул тролль, ему похоже надоело ждать когда я очнусь.
  - Деньги , будут тебе деньги.... На! - и выпущенная огненная стрела обжигает ладонь, сжимающую амулет. От неожиданности и боли тролль разжал руку, и бронзовая кругляшка, звеня, покатилась по камням моста. Быстро посылаю в его растерянную рожу каменный кулак, разворачиваюсь и начинаю бежать в сторону леса. Через пару мгновений тролль пришел в себя и прорычав что - то себе под нос , бросился следом. Начался очередной забег.
  Через полчаса.
  Ситуация похожа на анекдот : ' крокодилы ленивые и плохо бегают. Эти слухи распространяют сами крокодилы'. Так и тролли, я думал что в лесу у него убавиться прыти, и я смогу оторваться. Как же, преследователя ничуть не смущали его габариты, он прорывался через заросли, как молодой бегемот через камыш, а я тем временем стал выдыхаться, еще пять минут и рухну на землю. А тролль даже не запыхался, дышал ровно, размеренно не смотря на то что периодически размахивал дубиной, расчищая себе путь,видно пора готовиться к перерождению, хотя стоп... Тот участок с багом текстур, где - то в километре отсюда, не знаю какое по счету дыхание открыло эта мысль, но сил прибавилось. Перед глазами вспыхивают буквы сообщения, но читать его некогда, скрыв текст, продолжаю забег. Время тянулось медленно, дистанция до цели уменьшалась со скоростью контуженной улитки. Но все заканчивается и я выбежал из леса, рядом был участок с забагованными текстурами, вроде бы вокруг ничего не изменилось, но мозг подсознательно отметил некую неправильность. Но ломать голову на загадками некогда ,встаю так чтобы он отделял меня от тролля теперь оставалось лишь встретить его. И он не заставил себя долго ждать, в ту же минуты из леса вырвалась трехметровая, серокожая туша. Обнаружив меня, тролль проревел боевой клич и кинулся в атаку, размахивая дубиной, зрелище было таким, будто прямо на тебя несся боевой вертолет. Выпущенное в него заклинание он просто проигнорировал, продолжая бежать вперед. Вот он перешагнул через строй палочек, опустил ногу и ... ничего, но он же должен был там застрять, а этого не произошло. Через мгновение в воздухе что - то просвистело и облака стали чуточку ближе.
  Возродился в точке привязки около моста, вокруг не было не души, и если ориентироваться по карте, то гремлины с големами успели перебраться на южный берег. Отыскав амулет религиозных фанатичек - арахнофилок я перешел через реку на воссоединение со своим отрядом.
    Опять отступление .
    Вечерело. Солнце медленно скатывалось за горизонт, оставляя в воде болота красный след. За полчаса до того как над поверхностью появятся первые клубы тумана, она вышла на охоту. Программный код, заменяющий ей инстинкт гнал ее вперед, на поиски жертвы. Жертвы, чья кровь вдохнет жизнь в ее еще не рожденных детей. В этот вечер фортуна благоволила ей, на берегу она обнаружила потенциальную добычу. Одна крупная цель и три поменьше, программа логично решила что в более массивной цели, крови будет больше, и поэтому атака была направлена на нее .Дальнейшее было просто делом техники . Облет по широкой дуге, заход со спины, медленное приближение, кратковременное зависание в воздухе, рывок, укус ...
    Бац! И за очередное убийство я получил крохи опыта. По - моему одна десятая от единицы за простого комара - очень высокое значение. Еще час на берегу и можно получить следующий уровень. Хотя ... долго тут не вытерплю - от укусов двукрылых кровопийц зверски чесалось все тело, и пониженные болевые ощущения не сильно помогали...
     - Вытаскивайте их, замерзли наверное совсем. - обратился я к стоящей неподалеку группе гремлинов и они втроем начали вытаскивать веревку из болота, или может это просто был сильно заросший пруд. Вскоре из вечерней дымки показалось привязанное к веревке бревно на котором находились гремлины . Один из них вымок, кожа стала цвета темного асфальта,и покрылась пупырушками, второй сидел и мерно покачивался из стороны в сторону, а на его лице сияла улыбка.
    - Поймали? - с надеждой поинтересовался я.
    - Н-н-нет. - проговорил промокший, стуча зубами от холода.
    - Видели ее хотя бы?
    В ответ лишь отрицательное качание головой.
    -Ладно идите к костру погрейтесь.
    Первый гремлин буквально вприпрыжку бросился к светящемуся вдали костру, второй так и остался на бревне.
    - А с этим, что случилось? - поинтересовался я у еще не успевшего далеко убежать гремлина.
    - А с ним? Ну ... мы плыли , плыли черес болото. Тама натолкнулись на хазовый пузырь, а он как лопнет! Йа дыханме успел задершать, а Сороковой вдахнул, и как начал буянить! Он миня три раза в воду сталкнул, потом притих и начал смотреть в центр болота.
    Число проблем увеличивается. Задание Флайг не выполнено - жабу мы так и не нашли, а они же должны жить в водоемах или около них,это ведь амфибии и им для жизни нужна вода в больших количествах. А я уже пять групп отправил на поиски этих земноводных и все вернулись ни с чем. Теперь добавилось отравление болотным газом у гремлина . Ладно пойду к огню судя по шуму там опять что - то происходит... Только отдам нужное распоряжение
     - Возьмите пострадавшего и отведите его к Тридцать третьему, пусть его осмотрит и окажет первую помощь.- хотя вспомнив про то кем является отрядный врач, пришлось добавить - И скажите нашему костоправу что ампутировать ничего не надо, как и вживлять всевозможные механизмы. Ясно?
    - Да. Но хозяин, Тридцать третий очень расстроится.
    - Переживет.
    Проследив за транспортировкой, я пошел в сторону лагеря. Как обычно мои подчиненные не соблюдали тишину. На этот раз причиной шума стало недовольство гремлинов бесполезными на их взгляд поисками. По их мнению Флайг раньше 'совсем не смотрел на манометр' и назначение его главным исследователем только усугубило ситуацию, теперь у него окончательно 'сорвало клапана' и он начал вертеть остальными как того хочет., а нынешний маг... На этом обсуждение прекратилось - гремлины заметили мое приближение и благоразумно замолчали и принялись готовиться ко сну.
    - Хозяин, восемь гремлинов попарно растравлены на четырех направлениях. Смены длятся потри часа. Можете спать спокойно.
    Хотя заснуть сразу не получилось. Мешало буквально все - ночная живность, шелест травы, свист ветра, камни и веточки которые впивались в тело. Один бок жарился от огня костра , другой морозило от ночной прохлады, стоило более - менее привыкнуть как захрапели гремлины. Храпели громко , с чувством, и как мне показалось музыкально. Поэтому когда произошло нападение я не спал.
    Все началось с того что в воздухе что - то просвистело, затем раздался клич ' Алга!' и понеслось. Дальнейшие десять минут представляли собой круговерть отдельных эпизодов. Гремлины спросонья не могут понять, что происходит и уступают натиску неизвестных. Затем раздается вопль ' Это гобплины! Турга-а!' и теперь уже мои солдаты переходят в атаку. Я в это время пытаюсь определить кто есть кто , и это довольно затруднительно - в темноте мелькают практически одинаковые, размытые,низкорослые силуэты. После того как поджег траву в нескольких местах, света стало достаточно чтобы разглядеть нападающих. Штук пятнадцать темно - зеленые карликов, ростом не выше полутора метров, с маленькими , злобными глазами, и скалящиеся мелкими, острыми зубами. Мда не красавчики. Вооружение они не превосходили моих гремлинов - у большинства простые дубинки, деревянные копья, с каменными наконечниками. Парочка карликов могла похвастаться луками, из тех которые мастерят дети, воображающие себя эльфов. Возглавлял этих дикарей горбатый гоблин в плаще из перьев и вооруженный бубном. Похоже вот и атаман этой шайки.
     - Големы, активация! Прибить это чудо в перьях!
    Судя по звуку, глиняные великаны пробудились и начали двигаться в сторону вышеуказанного гоблина. Тот не остался в долгу и своим трескучим голоском проорал:
    - Гоблины, актива... тьфу в атаку. Убейте этого чудика, и принесите мне его сердце! И тогда Всехзахаваю вознаградит нас! -с этими словами гоблин начал выстукивать по своему бубну некий ритм, и окружающих колдуна сородичей окутали потоки ветра.
    С криком 'Алга' три гоблина устремились ко мне, размахивая своими дубинками.В ловкости эти зеленые коротышки не уступали цирковым акробатам - от выпущенных в их сторону ледяных стрел они легко увернулись. Повторное применение заклинания дало тот же результат. Снова гоблины показывают чудеса гибкости и гимнастики, уклоняясь от острых льдинок. Третью попытку уничтожить атакующих мне не дали. В следующую секунду нечто с силой дважды ударило меня в грудь. Это были две стрелы - первая попала под левую ключицу, древко второй торчало в правой половине около грудины. Судя по стремительно сокращающейся полоске жизни до перерождения осталось меньше минуты. Хотя все закончилось гораздо быстрее - подбежавшие гоблины сбивают меня с ног и начинают мутузить своими дубинками. Перед своей кончиной, я успел применить огненную стрелу и судя по распространившемуся запаху паленной плоти и раздавшемуся визгу оно достигло цели. А потом выскочило уже привычное сообщение : ' Вы погибли. Желаете воскреснуть по стандартной процедуре?'.
    Да. И вот я опять в ночном поле, шумит ветер, колышется трава, на небе сверкают звезды, а из-за спины доносятся проклятья и угрозы. Те что принадлежат гоблинам особым разнообразием не блещут - практически каждая их угроза предвещала Котел ( именно так, с большой буквы) и последующее съедение. У гремлинов арсенал оскорблений был побогаче . Судя по всему моя точка привязки находилась далековато от место боестолкновения. Изображая из себя диверсанта ( или ослепшего гиппопотама) я крался к месту битвы, чтобы оценить ситуацию, так как с ходу врываться в гущу сражения не было смысла - маны хватило бы только на одно заклинание, поэтому применять свои магические способности нужно было очень тщательно. Тем временем бой из хаотичной свалки перешелна более организованный уровень. Пять големы построившись шеренгой медленно продвигались вперед, гремлины пристроились за ними и изредка стреляли из арбалетов. Ситуация нормализовывалась, у гоблинов не было оружия способного серьезно повредить боевым механизмам, поэтому они ограничивались быстрыми выпадами с целью достать гремлинов, впрочем не принесшим им особого успеха. Гоблин - шаман был занят тем, что под охранной двоих лучников ковырялся в моих останках. Вот по нему и отстреляемся. Не знаю какие из гоблинов солдаты, но охотники из них превосходные , мне удалось подкрасться метров на сто, потом я попал под обстрел. Стрелы падали через каждые пять секунд, почти касаясь тела. Спасало только кривая, ломанная траектория по которой я двигался. Но все равно риск был запредельный, когда до гоблинов осталось два десятка метров в бедро с силой врезалась стрела, бег прервался, я завалился на бок и несколько перевернулся. Когда вращение прекратился я оказался лицом к лицу с гоблинами. Те же уже прицеливались, и было ясно что они не промахнутся. Пришлось применять заклинание, иначе при следующем возрождении я оказался бы магически опустошенным. Скоростью реакции моих противников разработчики не обделили, от скастованной огненной стрелы они уклонились. Сгусток огня прочертил пылающий в полумраке след, между отпрянувшими от него гоблинами, и столкнулся с шаманом. Пернатый вспыхнул как спичка, оглашая округу своими криками. Эффект был мощнейший, оба гоблина раскрыв рты смотрели на тлеющую головешку, которая раньше была их шаманом и руководителем.
    -Бегите. - самым проникновенным тоном обратился я к остолбеневшим лучникам. И самое удивительное они последовали этому совету, да так что пятки засверкали. Меньше чем за минуту они скрылись в ночной тьме. Осталось лишь снять свои вещи с трупа и найти своих гремлинов. Хромая на подстреленную ногу я двигался на шум и зарево огня и нашел их - они эмоционально делились впечатлениями о прошедшем сражении. Причем если верить их словам, то каждый из них перебил по десятку противников. Но вскоре их прервал окрик :
    - Ша киндеры, - Шварц прихрамывая приблизился ко мне. - Хозяин, отойдем хорошо? -
     Давай. Только стрелу помоги вытащить.
    - Мелкие, закончить сбор трофеев, принесите наших раненных поближе к огню и избавитесь от трупов этих тварей.
    Избавив меня от инородного тела в ноге и отойдя подальше от остальных, Шварц с плохо скрытым негодованием задал вопрос:
     - Хозяин, где вас бесы носили? Ваша магия нам была нужна! И если уж вы взяли на себя труд быть магом, то старайтесь этому соответствовать.
    - Может сбавишь напор? У меня есть объяснения...
    - Вы не выпили чашечку кофе, и поэтому находились в небоеспособном состоянии?
    - Нет меня ...
    - Укусил комар за задн...
     - Стоп! Меня убили гоблины. Я успел только обеспечить нам достаточное количество света, и попробовал прикончить тройку гоблинов...
     - Судя по слову 'попробовал' вы не справились? - уточнил Шварц.
    - Да. Какие то они были странные, они находились будто в внутри вихря. Я пару раз использовал заклинания и они от них без особых проблем уворачивались. Знаешь что - нибудь о подобном?
     - Скорее всего их шаман использовал благословение духа воздуха. Наверное старшего, вот только мне интересно - как вы позволили ему довести ритуал до конца? Вы хоть представляете чем это могло закончиться? В следующий раз в первую очередь всегда убивайте колдунов. А если вам мешает корпоративная этика что - то вроде ' колдуны друг с другом не воюют', то сдайте подобные размышления в переплавку.
     - Все произошло слишком быстро.
    - Моя дочь тоже так говорила, а потом раз! И я стал дедушкой. Поэтому завязывайте с раздумьями и наблюдениями, в бою это только мешает лучше делать все на интуиции.
     - Ладно, постараюсь исправиться.Чем бой то хоть закончился?
    - Это разве бой? Так мелкая стычка - у нас пятеро погибло, десяток раненых. Гоблины потеряли троих. Но учитывая, что эти зеленые дикари не брезгуют добивать своих раненных, то можно смело добавлять пару - тройку другую. В этот момент со стороны костра раздались восторженные крики. Шварц прислушался к доносящимся звукам.
    - Похоже у нас есть пленник. - произнеся эту фразу он поспешил к остальным.
    Гремлины неистовствовали , казалось еще секунду и они выполнят танец племени мумба- юмба поймавших во время голода слона. Поводом для радости служил пойманный гоблин. Сейчас в более , менее спокойной обстановке мне удалось более пристально и детально рассмотреть нашего противника. Ростом с полутора метра , худой, жилистый, по сравнению с гремлинами был шире в плечах, руки . Вся его одежда состояла из обернутой вокруг пояса шкуры неизвестного зверя. Лицо пойманного с натяжкой можно было назвать схожим с человеческим - присутствовали глаза, нос, уши и рот, на этом сходства заканчивались. На голове у зеленого карлика было несколько волосинок, заостренные уши скорее подошли бы какому - нибудь эльфу, маленькие глаза цепко и внимательно следили за окружающими гремлинами. Впрочем страха перед своими пленителями он не показывал , не смотря бурное обсуждение гремлинов о его будующей судьбе. А она была незавидной - каждый из моих подчиненных выдвигал свой вариант, который превосходил , предыдущий по жестокости и кровожадности. Вот никогда до этого не замечал в ни склонности к садизму. Безалаберность, энергичность, неусидчивость, отсутствие развитого инстинкта самосохранения - все это было с первого дня игры, но вот желание пропустить гоблина через мясорубку проявилось только сейчас ... Как то даже передернуло от мысли с какими садистами я командую, да и командую ли ...
     - Кто его поймал? - попытка перевести внимание с вопроса о будующей судьбе гоблина удалась, вперед вышел смутно знакомый мне гремлин. Гордо выпятив вперед грудь, расправив плечи он с гордостью произнес:
    - Эта йа его схватил.
    - И как же ты его победил ? - Вопрос был действительно интересный - гоблин имел 10 уровень и превосходил по физическим параметрам Тринадцатого почти на треть. Остальных гремлинов это вопрос также интересовал, поэтому они даже попытались создать тишину.
    - Ну сначит сплю я восле знамени. И тут раз - все как заорут, забегают , и тут он из темноты выпригивает. С ножом. - рассказчик пнул связанного гоблина, - Я такой ловко расрываю дистанцию, хватаю знамя и ему по башке! Он в полотнище запутался, я времени не терял, хвать свою лопатку и по евоной башке. Раз пять ударил, потом он сник и на землю завалился. Смотрю - живой, тварь. Я его связал и к остальным побежал, правда все без меня кончилось. - с легкой обидой в голосе Тринадцатый завершил свой рассказ.
     - Алга! - раздался вкрик , к которому вскоре добавился чей - то стон. Гоблин не терял времени даром, и пока окружающие раскрыв рты внимали героической повести о пленении злобного зеленого карлика, сумел каким - то образом развязать себе руки и вырваться на свободу. Один из гремлинов стоял у него на пути и получил чем - то острым по бедру. Остальные ( включая меня) выглядели крайне ошарашенными так продолжалось секунд десять, пока из ступора всех нас не вывел окрик Шварца:
    - Чего встали гоблиновы дети ? Арбалет мне . Маг, лечи раненого и быстро пока он кровью не истек.
    Так судя по тому что кровь алая и идет из раны чуть ли не фонтаном, значит повреждена артерия. Вспоминай, вспоминай первая первая помощь при артериальных кровотечениях.
    - Ты - тычок в сторону первого попавшегося гремлина - зажми рану, Кто - нибудь дайте веревку!
    - Нате. - и перед моим носом появилось что- то смутно напоминающее шнурок от ботинка. - А мыло надо? У меня есть.
    - Нет!
    Наложить веревку на штанину выше раны, перевязать, затянуть. За спиной что - то хлопнуло, нет времени выяснять, так время сейчас час ночи, погода теплая поэтому ослабить жгут нужно будет через ....
    - Хозяин а зачем вы это делаете? - поинтересовался Шварц .
    - Как зачем? Для того чтобы он от кровопотери не помер. Видишь кровь уже не течет и раненный жив остался.
    - Я это понимаю , но вы ведь знаете лечебные заклинания, разве не проще ли было применить одно из них?
    -Э -э - э ... рефлекс.- это все что я смог промямлить в ответ на подобное заявление. Мда старались разработчики создавая игровой мир практически идентичный натуральному. Тысячи звуков, сотни запахов, миллионы разнообразных объектов Иногда это сбивает с толку. Хотя это хорошо, жить в таком мире гораздо приятнее, чем скажем в тетрисе.
    -Гоблин сбежал?
    - Нет, я его подстрелил, - кровожадно улыбнувшись проговорил Шварц и обратился к остальным гремлинам - И если кто - то из вас мелюзга безинструментарная , срежет с его трупа уши и присвоит их себе ... Я разберусь с ним лично.
    В ответ мелкие понятливо закивали всем своим видом показывали что уши мертвого гоблина им нужны как патологоанатому фонендоскоп. Но выражениям их можно было видеть что ни один из них не отказался бы от пары гоблинских ушей.
    - И зачем они тебе?
    - Трофей - лаконично отозвался старший гремлин.
    - Что то я раньше не замечал чтобы кто - то из вас увлекался коллекционированием частей трупов.
    Шварц хмыкнул.
     - Мы безразлично относимся к эльфам, троллям, людям, гномам и другим разумным и не совсем разумным видам. Поэтому их уши нам не нужны. Исключение составляют гоблины - мы их ненавидим, презираем и хотим стереть с поверхности мира.
     - И за что же вы их так не любите?
     - Мы не гоблинши чтобы их любить. А причина стара как три основных закона механики... но это долгая история.
    - Тогда может расскажешь? Мы ведь все равно будем здесь до утра, почему бы не скоротать время хорошим рассказом ?
    - Ладно. Но предупреждаю Брокен рассказал бы ее гораздо красочнее и лучше..
     Шварц начал свой рассказ издалека.
    Некоторые считают что гремлины и гоблины имеют много общего. Раньше так и было, в те далекие времена, когда жители Энрота еще не знали слова 'демон', когда солнце светило ярче, трава была зеленее, а старики моложе ( короче когда игра еще не вышла на рынок, а только тестировалась). В ту давнию эпоху полное название народа гремлинов звучало как - 'грем - лин кореа орон матор кындра'. Что в переводе с вычурного эльфийского на нормальный человеческий язык, звучит примерно как - 'Серый карлик живущий в горах и поедающий чужаков'. Гоблинов эльфы окрестили примерно также, лишь заменив серый на зеленый, и горы на степи. По крупицам оставшихся с тех лет знаний можно узнать, что предки нынешних гремлинов были сильнее, выше, и выносливее. Что - то между гоблином и орком. До первого нашествия демонов гремлины, не смогли создать развитое государство, оставшись на уровне племенных союзов, были попытки отдельных ярких личностей ускорить становление государства, но они не приносили успехов, а потом ... потом стало слишком поздно. Во время первого нашествия обитателей Инферно на территории гремлинов открылось два крупных портала и с полдюжины мелких. Это событие стало началом конца. Закованным в сталь Разорителям, владеющим разрушительной силой огня ифритам, стремительным гончим, сокрушительной мощи Дьяволов гремлины могли противопоставить лишь бронзовое оружие, примитивную магию шаманов и свою храбрость. Итог был предрешен. Все их селения были сожжены, большая часть жителей погибла или была угнана в рабство, спастись удалось лишь горстке счастливчиков. Выжившие долгое время скитались по миру, в дальнейшем из них возникли те, кого в последствии назовут имперскими гремлинами. Тем же представителям серокожего народа, что попали в рабство к демонам можно было только посочувствовать. Мир где есть только пыль, лава и жара, мир где никогда не бывает прохлады, где жизнь слабого зависит лишь от прихоти сильного - вот то место где оказались гремлины. И будто этого было мало, Князья Ада проводили над пленными опыты в попытке вырастить, создать из них новую расу, абсолютно преданную своим создателям. Впрочем подобная участь ждала всех, кому не посчастливилось попасть в когтистые лапы демонов.
    Этот кошмар продолжался более полувека, и закончился лишь тогда, когда на землю Ада ступил маг. История не сохранила его полного имени, но в хроники гремлинов он вошел как Тург. Благодаря своим магическим талантам, мудрости, хитрости и лидерским качествам он смог освободить несчастных узников и вывести обратно в этот мир. Когда спасенные гремлины увидели голубое небо, ощутили прохладу ветра, был подписан первый Договор. Маг научил гремлинов письму, счету, законам механики и множеству других наук. После он задумался о том как осчастливить весь мир, навек избавив его от войн, голода и нищеты, и решил что его нужно завоевать. Для этих целей он создал армию совершенных механизмов, не знающих страха, сомнений, и абсолютно преданную ему - големов. Но облагородить мир не удалось - Тург решил, что для быстрой победы ему понадобятся орки и гоблины, те были склонны принять его предложение, но гоблин - шаман Грык из племени Кровожадного Хомячка, уговорил их принести мага в жертву Всезахаваю. Опоив пришедшего на пир гостя сонным зельем, коварные заговорщики осуществили свой гнусный замысел. Узнав об этом, соратники умершего впали в ярость и вырезали почти всех шаманов.Победа? доставшаяся гремлинам большой кровью? была неполной - тело Грыка так и не нашли. С тех пор гремлины при любой возможности мстят гоблинам за утраченную мечту - мировое господство.
     - Получается гоблины помешали Тургу завоевать мир?
    - Да и это очень печально. Если бы эти подлые твари согласились на столь щедрым предложение, мы бы уже перестроили мир так как надо. - заявил Шварц. -
    - И как же надо его менять?
    - Не знаю, но менять надо.
    В это момент перед глазами засиял текст сообщения:
    ' Поздравляем! Получено достижение ' Сквозь тьму прошлого'! Вы узнали историю далеких времен. Награда недельный абонамент в читальный зал Императорской Библиотеки. Действие абонемента заканчивается через 153 часа 59 минут.Желаем приятного чтения!'.
    - Шварц а ты не знаешь где ближайшая Императорская библиотека?
    - В Империи Грифона разумеется.
    - И долго до нее добираться?
    - Ну на дирижабле где - то дней десять, а пешком ... в лучшем случае за полгода доберетесь.
    Полдень этого же дня.
    - Не нравится мне все это .- в который раз начал ворчать Шварц.
     - Мне тоже, но она нам нужна позарез. - тихо пробормотал я.
    Мы с ним расположились за поваленным деревом на краю леса, и теперь пристально наблюдали за целью нашей экспедиции - бревенчатым зданием в три десятка метров длинной, с дощатой крышей, и парой узких не застекленных окон. Располагалось она в самом центре лесной поляны. Сама поляны представляла собой овал , длинной своей осью с запада на восток. И на самой восточной точке этой фигуры были мы. Сама цель нашего похода не производила впечатления заброшенной: в траве лежали, желтели опилки, рядом со входом громоздилась настоящая гора стружек и деревянных обломков. На западной стороне можно было разглядеть несколько бревен, которых не было в прошлый раз. И ни души вокруг, лесопилка производила впечатление только что покинутой. И это сильно беспокоило. Просмотрев историю сообщений можно было точно уточнить дату ее захвата - шесть часов вечера прошлой субботы. Но никаких следов присутствия новых хозяев не было - ни лесорубов, ни их сторожей, и это беспокоило еще сильнее. Получалась абсурдная картина кто - то проходил мимо, захватил лесопилку, и ушел. Тогда вопрос - почему он так сделал? Не было возможности и сил чтобы удержать захваченное, или он куда - то спешил? Или может они покинули лесопилку перед самым нашим приходом?Вопросы, вопросы, а цель - вот она только протяни руку и возьми....
     - Возвращаемся к остальным.
    - Решили перестраховаться? - уточнил старший гремлин.
    - Да, как - то все это слишком просто. Подходи, захватывай и все. Пойдем всеми силами. Займем ее, и будем ждать гостей.
    Медленно и осторожно мы двигались через лес к остальным .В этот раз гремлины сидели практически молча и старались особо не шуметь. И все это благодаря правильной мотивации. Нужно было только пригрозить им - что те кто будет слишком громко болтать или через чур сильно шуметь пойдут в ученики к Молчуну и будут постигать сложное и опасное искусство разведки. В принципе гремлинам чихать на риск, но при одном условии - если дело того стоит. А стоящим в глазах моих подопечных было все связанное с огнем, взрывами, шумом и разрушениями. Поэтому мастерство быть тихим и незаметным было для них скорее недостатком, чем достоинством. Добавите к этому еще и то, что Молчун гонял своих подчиненных до полного изнеможения, и вы поймете почему гремлины вели себя очень тихо.
     - Никто не хулиганил ? - поинтересовался у нашего свежеиспеченного надзирателя. Молчун пристально осмотрел окружающих, от чего парочка мелких сжалась в комок, пытаясь стать незаметнее, затем горестно вздохнул и отрицательно помотал головой. Со стороны остальных раздался всеобщий вздох облегчения.
    - Всем внимательно слушать меня ! - так внимание гремлинов сосредоточилось на мне. - Сейчас мы будем захватывать лесопилку. Те у кого есть арбалеты идут первыми - стреляйте и сразу отходите к остальным. В группы не собирайтесь держитесь по одиночке или хотя бы по парно .За вами пойдут големы. В арьергарде буду я с остальными. Захватываем обьект укрепляемся и ждем противника. Вопросы?
    - Да! Шо такое аригарт ?
    - Ну это значит что мы пойдем последними. - заметив что многим эта идея не пришлась по вкусу., спешно добавил - И будем выполнять важную и опасную миссию по защите тыла.
    Так вроде бы выраженного недовольства нет, можно выступать. Двигались мы с шумом, к разговорам и гвалту гремлинов, прибавился треск ломаемого големами кустарника. К подобному шумовому фону быстро адаптируешься, начинаешь обращать на него меньше внимания, но в лесу все кажется в десять раз громче. Как бы чего не вышло.
    Выйдя из леса мы приближались к лесопилке, до нее оставалось сотня другая метров, в моей голове: уже сформировалась мысль - ' пронело'. И в этот самый момент перед глазами засветились буквы сообщения ' ваши войска атакованы', и вокруг все завертелось. Одни кричал, другие уже катались по земле пытаясь зажать свои раны, остальные махали руками в сторону леса. Там среди деревьев мелькали фигуры. Почти человеческие, только вместо ног были копыта, а на головах небольшие рожки. Сатиры.
    Мы развернули големов, построили их в шеренгу, образовав своеобразную стену. Противник сосредоточил огонь на глиняных исполинах. Стрелы и камни сыпались на них градом, но они по прежнему стояли на месте. Големы были самыми ' толстыми' и живучими существами на своем уровне, по этим параметрам с ними могла соперничать лишь нежить. Гремлины перегруппировались и теперь вели стрельбу, выглядывая из - за спин големов. Поначалу я пытался использовать боевую магию, но после пары попыток пришлось отбросить эту затею. Заклинаний имеющих большую площадь поражения у меня банально не было, а попасть индивидуальным по засевшим в лесу противникам было проблематично. Применение ледяных стрел было безрезультатным, противнику было достаточно спрятаться за деревом, и можно наслаждаться звоном крошащихся льдинок. Поэтому пришлось сосредоточиться на лечении раненых, а их число стремительно нарастало. Противник начал обхватывать нас с флангов , десяток сатиров обстреливал нас с северной стороны, дюжина с южной и мой отряд оказался перед перекрестным огнем. Нас отрезали от леса, мы были на открытой местности - еще десяток минут и нас перестреляют как в тире. Надо что - то делать и быстро. Контратаковать бесполезно - сатиры без труда справятся с гремлинами в ближнем бою, а големов слишком мало, затягивать перестрелку бессмысленно - у врага больше стрелков и выше скорострельность.
     - Все отходим к лесопилке!
    Четверо гремлинов сломя голову бросились к постройке, остальные держались рядом с големами и со мной. Это было отступление, которое вскоре перешло в разгром. Когда до лесопилки оставалось паршивых полсотни метров, над поляной пронесся заунывный протяжный звук. На секунду бой затих, но потом разгорелся с новой силой, когда к противнику подошло подкрепление.
     Как оказалось в последствии нынешняя стычка не носила случайный характер, а была спланирована и подготовлена сатирами. Раньше лесопилка принадлежала им, а потом пришел я, осуществил подлый захват промышленного объекта и перебил его персонал. Подобное злодеяние мне не могли спустить с рук. Сатиры собрали все боеспособное население и подготовили засаду - по их плану лучники и пращники должны были начать стрельбу когда мы выйдем на открытое пространство. Если же уничтожить нас с разу не получиться, то по сигналу в дело вступал отряд воинов до этого прятавшийся в лесопилке. Он состоял из пятерки сатиров и одного минотавра, все они были в доспехах и с тяжелыми секирами.
    Они появились стоило звуку сигнального рога стихнуть и сходу уничтожили ближайшую группу из четырех гремлинов. Но дальше они продвинуться не смогли. Помешал я, не долго дума, на полном автомате использовал заклинание 'наледь' и все окружающие теперь могли любоваться тем, как обладатели копыт пытаются убраться со скользкого льда. Этого у них не получилось - сухо щелкнули арбалеты и жизни сатиров прервались. Минотавр , двухметровый детина в тяжелом, латном доспехе, пытался подняться на ноги несмотря на то, что в правом боку у него торчал один арбалетный болт, а второй распорол ему левое бедро. Этого противника добил уже я - сноп острых ледяных сосулек ударил ему прямо в незащищенную голову и шею. Минотавр упал заливая своей алой кровью лед.
    Сатиры видя такое развитие событий ринулись в атаку, стремительно сокращая расстояние, еще пол минуты и они вступят с нами в рукопашную, в которой у нас были призрачные шансы на победу. Мы были вынуждены укрыться в лесопилке, как в единственном доступном нам убежище. Големов расположили в проеме ворот, за ними в глубине здания были поставлены гремлины - стрелки с задачей помогать боевым механизмам отражать атаки сатиров. Эта тактика принесла успех - мы смогли отбить три атаки сатиров, потеряв при этом лишь одного голема. Наступил вечер этого трудного дня. Но противник не ушел- они расположились в окружающем лесопилку чаще и зажгли костры. В сумерках их горело до пренеприятного много. Мы оказались в ловушке.
    Последующая ночь прошла суматошно - гремлинам категорически не понравилось, что их загнали в угол и заперли в ограниченном пространстве.. Приходилось постоянно одергивать их от вылазок и попыток прорыва на свободу. Для этого им пришлось давать задания - прорубить дополнительные бойницы в стенах, наделать факелов, организовать рытье подземного хода е. Словом делать все чтобы направить их энергию в более продуктивное русло, в противном случае мои солдаты не взирая ни на чьи доводы атаковали бы сатиров. Гремлинам не по вкусу долго сидеть на одном месте и бездействовать им присуща активность, энергичность, стремление что- то делать.Повезло с лесопилкой - пространства нам хватало - тридцать метров в длину, семь в ширину, до самых нижних потолочных балок было три метра. Пол был дощатым, усыпанным опилками с тремя ямами. Как объяснил один из гремлинов, эти ямы служили для распиливания бревен, один из пильщиков спускался вниз, а второй должен находиться сверху. Для работы использовались две стальных, двуручных пилы. также под потолком находился некий замысловатый агрегат. Представлял он из себя медный паровой котел, от которого отходили две трубы, первая соединяла его с расположенной в правом, дальнем углу печью, вторая шла в дальше в глубь здания и возле задней стены переходила в некое подобие манипулятора с циркулярной пилой. Как оказалось неработающего, по словам гремлинов этот агрегат был установлен по приказу предыдущего мага, для повышения производительности лесопилки. Однако механизация предприятия провалилась - постоянные поломки, невероятная 'прожорливость' котла, потребность в более квалифицированных рабочих. И наконец последним гвоздем в в крышку гроба стала авария - произошел прорыв пара из котла, и три гремлина обварились на смерть, а пятеро получили ожоги различной степени тяжести. Механизм отремонтировали, запустили пару раз и оставили в покое.
    Правую треть занимали бревна и доски.
    Занятый раздумиями о том, как можно использовать это агрегат в сложившейся ситуации , я не заметил как накалилась атмосфера. Сначала гремлины что - то тихо обсуждали, затем они перешли на повышенные тона, а потом началась драка. По какому - то неясному и неведомому для меня признаку гремины разделились на две группы и теперь с остервенением мутузили друг друга. Эта драка отличалась особой ожесточенностью - обычно потасовки у гремлинов начинались спонтанно и так же заканчивались, и все ограничивалось парой синяков и ссадин. А через минуту дерущиеся что мирно обсуждали. Сейчас ситация сильно отличалась от стандартной. Прекратите мордобой! - парочка гремлинов прекратили драку, и отошла в сторону. Остальные не останавливались.
    ' Да что ты будешь с ними делать' - а сражение набирало обороты, в ход пошди обломки досок, лопаты , слава Богу, хоть оружие никто не используют. Пока.
    Призвав крупную стаю комаров я натравил их на дерущихся , и через минуту потасовка почти закончилась. Трудно махать кулаками когда кто - то противно и надоедливо звенит над ухом, лезет в нос, уши и глаза, и постоянно кусает. Теперь вся эта орава переключила свое внимание на борьбу с двукрылыми кровопийцами. Только одна парочка любителей помахать кулакми продолжала сцепившись кататься по земле и колошматить друг друга. Причем с такой животной яростью и агрессией, что было ясно - ни один из них не остановится пока не убьет соперника. Остальные уже успокоились и теперь старались держаться подальше от своих взбесившихся собратьев.. Сейчас они с упоением душили друг друга, и хотя у обоих лица начали приобретать оттенок мокрого асфальта, но ни один из них не разжимал хватку. Я просто не мог допустить очередных смертей, мы итак уже потеряли слишком многих. Разнять дерущихся было не тривиальной задачей, и пускай любой человек в два раза сильнее обычного гремлина , расцепить этих двух было крайне трудно, стоило их разъединить как они с новыми силами набрасывались друг на друга. Но когда мне начали помогать остальные гремлины все закончилось - оба любителя помахать кулаками теперь были связаны и обменивались злобными взглядами.
     - Из - за чего начался весь этот бедлам? - поинтересовался я смахивая пот со лба.
    - Хозяин я проста придложил план , как нам выбраться из этой лавушки. - начал свои обьяснения Тридцать третий, показывая остальным свое изрядно помятое лицо.
    - И ?
    - У нас ведь очень много раниных. Так ?
     - Ну да. - С этим было трудно поспорить. Сражение с сатирами дорого нам обошлось. На ногах осталось лишь десяток гремлинов. Еще двое имели различные травмы - у одного было легкое сотрясение мозга, у второго неглубокая, резанная рана правого плеча. В целом их состояние не вызывало опасений, но с тремя другими все было гораздо хуже - Шварц, Молчун, и еще один гремлин, номер которого я к сожалению еще не запомнил, находились в жизнеугрожающем состоянии. Не знаю какой дрянью сатиры смазывают свои наконечники для стрел, но я бы за это поотрывал бы им их рогатые головы. Парнокопытные, чертовы. Всех троих жутко лихорадило, трясло в судорогах, а лечебное заклинание лишь кратковременно снижало температуру, которая через десяток минут возвращалась . Если не найти противоядие, то прогноз будет не благоприятный.
    - Так вот, - продолжил свою мысль Тридцать Третий - я придлигаю их умертвить...
    В этот момент связанный оппонент Тридцать третьего смог подняться на ноги , и пробурчав что - то сквозь кляп, прыгнул к говорившему и попытался боднуть его головой.. Дальше все были заняты процессом его фиксации и удержанием. В толчее, связанному удалось избавиться от кляпа и он завопил во всю силу своих легких :
    - БРАТЬЯ! СОРАТНИКИ! В ОГОНЬ КОЩУНА!!!.
     Все на секунду замерли, затем несколько гремлинов начали с угрожающим видом приближаться к посеревшему от страха Тридцать Третьему.
    - Хозяин, я ... я панимаю ,как это все звучит ... - начал спешно обьясняться Тридцать Третий - Но у нас проста нет выбора !
    Жестом остановив надвигающихся на несчастного гремлина, и поинтересовался:
     - Почему ты считаешь что мы в безвыходном положении?
     - А как иначе? Нас захнали в энтот сарай, снаружи ходит целая орда сатир, а у нас только четыре примитифных холема и нет нормального оружия! Это считается безвыходной ситуацией? Так вот - мы застряли в выхлопной трубе!
    Картинка действительно вырисовывалась мраченоватая:
    - Предположим, и как же нам поможет , то что мы добьем наших раненных ?
     - О, будет сразу нескалька паложительных маментов! - глаза гремлина радостно засверкали, и он начал перечислять по пунктам - Первое - мы избавим их от страданий, Второе - у нас освободятся лишние руки, каторые сейчас обеспечивают уход за раненными, в- третьих - мы сэкономим провизию, ее у нас и так и мало. И в четфертых - гремлин выдержал театральную паузу - я магу сделать из их трупав мясных големов!
    Последние слова поразили всех, гремлины начали шушукаться между собой причем большинство из них выглядело крайне озадаченными, несколько смотрели на Тридцать Третьего с крайним недоверием, но кто - то поддерживал эту идею. В воздухе снова появилось напряжение.
     - Что еще за мясные големы? - Что то я не находил информации ни о чем подобном.
     - Это големы - в чьей канструкции основным материалом является плоть и кости. - начал давать пояснения Тридцать Третий, - они уступают обычным големам по многим параметрам, но их можна сделать в кустарных условиях, и дастатачна быстро.
    - Я не собираюсь превращать своих подчиненных в нежить.
    - Ну технически это будет не нежить, для фухционирования и поддержания работоспособности ей не нужна энергия Шмерти, они обходятся лишь простой манной. Так что технические они подходят под определение големов.
    - Ладно, предположим я соглашусь на подобное ... предложение,но как ты смастеришь подобные машины? У нас нет ни нужнух инструментов, ни необходимых материалов. Твоя затея сейчас сейчас бесполезна.
     На этих словах Тридцать Третий буквально просиял, и гордо выпятил грудь:
    - Хозяин, у меня йесть все! Детали , расходники , молоток, пассатижи, дрэль, пила по метталлу и паяльник. Если у меня будут трупы, то к вечеру вы получите в свое распоряжение три штуки мясных големов, и с ними мы лехко удержим эту лесопилку, уништожим наших врагов, разорим их посиление, захватим окрестные земли а потом ... потом завоюем мир!
    Большинству Гремлинов идея завоевания Энрота пришлась по вкусу. Но у меня осталось несколько вопросов.
    - И ты планируешь провернуть такое грандиозное событие с помощью только трех мясных големов ? - скепсис в моих словах не произвел никакого эффекта на гремлина.
     - Хозяин, самое сложное в завоевание мира - это начать и захватить первую деревню, а дальше дело наберет обороты и все ! Сначала будет три таких голема, затем тридцать три , патом триста, патом три тысячи ...
    - Откуда у тебя инструменты ?
    - Что?
    - Откуда у тебя молоток, пассатижи, дрель и другие подобные вещи. Я же тебя определил в санитары , а не в ремонтную бригаду. Зачем ты таскаешь их с собой ?
    - Мне не трудно, я выкинул часть тех скляночек и тряпок, которые вы мне дали, и закинул себе в рюкзак инструменты.
     - Зачем? - объяснение меня ошарашило.
    - Хозяин, я с вами уже не первый паход и успел понять - хде вы там трупы, и обычно это трупы наших сородичей . Вот я подстраховался на всякий случай и прихватил свои инструменты. И ухадал - с энтузиазмом воскликнул наш добрый санитар - есть и трупы и нужные инструменты. Давайте скорее прыступим!
    В этот момент в нашу беседу вклинился противник Тридцать Третьего:
    - У тебя ничего не выйдет!
    - Эт еще пачему?
    - Патаму что твой замысел аскарбляет Великие Механизмы, недавна мне было видение ...
     Но договорить ему не дал Тридцать Третий:
     - Сороковой эта было не видение. Ты просто надышался болотного газа и у тебя случились глюки. Никаие Великие Механизмы с тобой не общались... А даже если бы и общались. То пачему они далжны быть против механизации гремлинов? А ?
    - Патаму чта - все живое по сути есть такой же механизм ! Кости - каркас, сердце - двигатель, мышцы - поршни.И внасить изменнения в перваначальную канструкцию, сотворенную высшим разумом - ересь и кощунство! Если бы мы встраивали в свои тела все подряд от фанарика до шара связи - мы бы перестали быть гремлинами ...
    - Ага! Давай я сщас дам тебе пилу и ты пайдешь удалять протез у Шварца . Хорошо?
    - Ты не понял! Не надо заменять здаровые части тела, но заменять отсутствующие или дефектные ... в этом нет ничего зазорного.
    - Харе мудрствавать. Хозяин, мне приступать к переработке?
    - У тебя ничо не выйдет - гремлин никогда не убьет другого гремлина, эта закон, и ты только что собираешься его нарушить. - Ни смотря на точсто оппонент его не слушал, Сороковой и не думал останавливаться.
    - Я не буду накахо убивать , эта сделает хозяин ...
    - Тридцать Третий с чего ты решил, что будешь говорить мне, что делать? Я что - то упустил и теперь главный ты? С чего ты решил что я буду добивать своих? - Идея с проведением эвтаназии мне не нравилась. Еще был шанс, что раненных удасться выходить. И терять их, ради претворения в жизнь идеи, от которой за версту гнилым душком, мне не хотелось.
    - Патому что мы не можем сделать па другому! Вы далжны добить ранненых, а я устанавлю провадящие контуры...
     - Контуры позволяют сделать голема из любых материалов? - в голове забрезжила одна идейка.
    - Тиоретически - да, но стоит учитывать , что блахородные металлы и алмаз для энтого подходят лучше всего, затем идут специальные сплавы стали. Потом прастое железо, затем глина, и уж потом все остальное
    - Тогда зачем нам трупы? Если с твоих слов они отвратительный материал?
    - Патаму что, это практически идеальная заготовка. - на пальцах объяснял Тридцать Третий Дастаточно удалить часть галавного мозха, приделать несколько переходников к спинному мозху, можно еще обработать труп специальными растворами, но это не обязательно. Зато не нада ни делать суставы, ни мучиться с подведением контактов к каждой части тела.
    - Из дерева тоже можно сделать големов?
    - Ну да, вот тока жрать ману они будут как тролли мясо, заряда хватит где - то на минуту и это в лучшем случаи! А чтобы добраться до леса уйдет как минимум эта самая минута., а ведь нужно будет еще и отыскать противника. У деревяшек заряд закончиться до боя.
    - Не закончиться. - Идея приобрела ясные очертания. - Всем разделиться на три группы. Первая начинайте разбирать бревна и сортировать древесину. Короткие деревянные части пустите на заготовки для големов, их будет делать вторая группа. Рост машины должен быть примерно около метра, на отделку и полировку внимания можете не обращать, главное это подвижность сочленений, вместо кистей сделайте лапы с когтям наподобие кошачьих. Если у кого - то есть идеи как повысить их горючесть, говорите. Это будут наши брандеры, когда будем выбираться отсюда, то используем их чтобы поджечь противников. Они должны быть изогнуты как рыболовный крючок и достаточно острыми. Длинные доски отдавайте третьей группе. Ее задача собрать из них коробку на колесах, размерами пять на пять метров , чтобы в ней помещался глиняный голем. Приступаем, мы должны управиться до вечера.
    Работа закипела. Воздух наполнился звуками - гремлины шумели, верещали, пилы визжали, раздавались глухие удары топоров, скрипело дерево. Я погорячился сказав, что мы закончим свои приготовления к вечеру. И големы и переносная коробка были готовы далеко за полночь. Замедляли нас многие вещи - острая нехватка любых инструментов, отсутствие специальных навыков у гремлинов. В описание игры говорилось, что они универсальные специалисты, мастера на все руки. Но это означало лишь, лишь то , что все они делают одинаково медленно и коряво. И третьим фактором тормозящим работу были сатиры. Им совершенно не нравился шум исходивший из лесопилки и они каждые час, предпринимали попытки атаковать нас. Обычно дело заканчивалось банальной, скоротечной перестрелкой в которой мы побеждали, пару раз противник прорывался к самим дверям. Но был отброшен с помощью големов. Последняя атака была самой мощной - вечером перед закатом, в ней участвовало три десятка рогатых во главе со своим шаманом. Древний на вид, с седой шерстью, сгорбленный возрастом, он заставил пойти своих соплеменников в атаку. В светлое время суток, через открытую местность, на укрепившегося в здании противника. Это говорило либо о том, что этот старый козлорогий - великий колдун,пользующийся всеобщим уважением и авторитетом, либо о том, что положение было у него отчаянное. Но и при этом он практически никак не повлиял на ход боя. По моему указанию весь первый залп из пяти арбалетов достался ему. И где -то два выстрела достигли цели. Сатир осел на землю пытаясь зажать раны, его подхватили двое других и потащили в сторону леса. Второй залп был безрезультатным. Все выстрелы ушли в молоко. А тем временем остальные копытные, воспользовались тем, что по ним не стреляли прорвались к дверям. И столкнулись нос к носу с големами. С наскоку прорваться сквозь них у противника не получилось, а в ситуации когда нет места для маневра, а противник прямо перед тобой, на расстоянии вытянутой руки, то все преимущества будут на стороне голема. Нет если враг превосходит голема на порядок, то исход будет закономерен - от механизма останется только пыль и крошево. К счастью сатиры не были чем - то выдающимся, и мои глиняные механизмы выстояли. Когда противник снова отступали в лес, мы начали подсчитывать свои потери. Их было до странного мало - все четверо големов были покрыты выбоинами и трещинами, у одного было раздроблено предплечье, у второго не хватало половины головы. Главное худо бедно, но они функционировали . Чего нельзя было сказать о рогатоголовых - четверо из них остались лежать в дверном проем. В дальнейшем нас никто не беспокоил, и мы смогли завершить все приготовления. Короб был готов, деревянные големы выструганы, гремлины были полны азарта и рвались в новый бой, не обращая внимания на усталость. А снаружи была темнота .
    Ночь была безоблачной, лунный свет искажал деревья придавая им странные формы, ветер шелестел в траве, сверчки пели свои песни. А дальше в лесу горели огни костров.
     - Ну што когда выходим? - поинтересовался кто - то из гремлинов.
    - Сейчас - пробормотал я, наколдовывая стайку комаров.
    Магические создания должны были лететь вперед и обнаружить основные силы противника. Обычно всевозможные колдуны для разведки используют специальные заклинания, призванных зверей и птиц, духов и элементалей, а у меня можно сказать бюджетный вариант, зато с самой лучшей маскировкой - комары, в ночном лесу, что может быть естественнее? С противным писком стайка насекомых скрылась в темноте. А мне оставалось только ждать и корректировать курс комаров.
    Но тут возникли новые проблемы - с помощью двукрылых лазутчиков обнаружить сатиров не удалось. Комары их банально не видели, и из - за этого на карте красных значков не было, но ' туман войны' исчезал.. Может это был очередной хитрый трюк? Наложили на себя заклятие невидимости, использовали средства маскировки, мало ли какие задумки имеются в их закромах. Видимо придется выяснять все лично, если погибну отложим операцию на следующий день. Обидно будет потерять запас маны, но гремлинов терять не хотелось больше, я успел к ним привыкнуть и начал воспринимать как реальных, живых лю ... существ.
    Через получасового блуждания от костра к костру я кое - что понял. Этим вечером сатиры ушли И этот вывод пришлось сообщить гремлинам :
     - Сатиры ушли,
    На несколько минут воцарилась гробовая тишина, но затем поток возмущения разрушил ее:
    - КАК!? Хозяин, пачему они так подло поступили? Мы строили, строили и наконец пастроили, все было готово для классного погрома! Мы сделали големов - брандеров, сделали переносное убежище, А они ушли! И шо мы щас будем делать?
    - Мы должны определить куда они пошли, догнать их ...
    - И прибить!
    - Это тоже, но главное необходимо найти лекарство.
    - А оно нам надо?
    - Да, у нас трое лежат с лихорадкой, моих знаний хватает только на поддержание их состояния здоровья. Но все равно с каждым часом им не становиться лучше. Поэтому сейчас берем с собой провизию, оружие, и некоторые инструменты. Тридцать третий - бинты и последние лекарства не выбрасывай, Сороковой проконтролирует, только без фанатизма. Так где ученики Молчуна?
    Вперед вышел лишь один гремлин.
    - Поздравляю, ты экстерном прошел курс разведки и следопытсва. Пошли поможешь мне, диплом получишь позднее.
    Мы направились к ближайшей поляня с костром. Пламя еще горело, трава вокруг была основательно примята, пожухла. Весь ближайший кустарник был вырублен.
    - Что скажешь?
    Гремлин начал пристально осматривать местность, долго и внимательно изучал горящие дрова. Вытащил одно из них из огня , пощупал землю и траву, расковырял гвоздем пеньки от кустарников. Затем ненадолго удалился. Минут пятнадцать ушло у него на детальное изучение места. Затем он заявил с неопределенностью :
    - Сатиры ушли хде - та два, два с половиной часа назад, может раньше.
    - А куда ушли ? В какую сторону? - самостоятельно определить время отхода противника
    - Туда. - гремлин махнул рукой на восток.
    - Уверен?
    Гремлин на минуту задумался потом решительно кивнул головой.
    - Тогда я собираю остальных, и мы идем в погоню. Идти по следу сможешь?
    - Да, тока дайте факел па-ярче.
    Сборы как и ожидалось затянулись - гремлины не желали расставаться со своим барахлом, нужно было определить кто понесет носилки, кто будет находиться в охранении, а кто потащит на своей спине поклажу. Стоит отметить что практически у каждого гремлина было собственное мнение, о его роли и роли окружающих в нашей группе.. На все эти уже надоевшие мне по самые гланды споры, пришлось потратить некоторое время, но все таки мы вышли в погоню. Конечно противник мог воспользоваться отступлением как способом выманить нас из лесопилки и устроить засаду. Но гремлины вбили себе в голову, что должны посчитаться с сатирами за их пропитанный злостным коварством поступок, и жаждали действий. Отговаривать их от этого, было также бессмыслено как реанимировать умершего у которого появились трупные пятна. Из - за этого нужно было действовать согласно со старым принципом : ' не можешь предотвратить - возглавь'. Нужно было только подождать когда гремлинам надоест бродить в ночной темноте и спотыкаться о каждую кочку. Ночная прохлада должна будет остудить горячие головы самых буйных, а дальше можно будет подкорректировать планы.
    Блуждать в темноте у гремлинов получается просто превосходно, мы несколько раз сбивались со следа, один раз чуть было всем скопом не свалились в овраг. Вдобавок всю ночь на свет наших факелов слетались то ли бабочки, то ли мотыльки. Гремлинам очень понравилось размахивать факелами и сжигать этих насекомых. ' Они классна пшикают, когда сгарают', то что мы чуть было не подпалили лес прошло как то мимо их внимания.
    Тем временем на востоке всходило солнце, маленькие облака потеряли свою белизну и теперь красовались всеми оттенками золотого и оранжевого. Порывы ветра колыхали высокую степную траву. Гремлины зевали и засыпали прямо на ходу, ночной переход не прошел для них даром, и мы были вынуждены устроить привал в уже знакомом месте к северу о болота.
    Дальше немного переведя дух мы снова поползли вперед - все было спокойно. Но ближе к полудню гремлины сообщили что видят впереди на горизонте столб дыма. Но сколько я ни напрягал глаза , ничего не видел, хотя гремлины клялись что впереди что - то горит. И они оказались правы, через полчаса даже я увидел два столпа, черного дыма поднимающихся вверх. Один был черного, другой бледно - серого цвета. Первым источником дыма был импровизированный крематорий и теперь в радиусе десятка метров от кострища повис запах сгоревшего мяса. Трупы принадлежали сатирам. Кто - то сумел подкараулить и перебить их всех , оружие и прочие ценности у них отобрали, а тела стащили в кучу и подожгли. Для нас тут не было ничего ценного.
    Вторым источником дыма служило чье-то поселение - несколько землянок, с крышами покрытыми дерном. Причем дымила только одна, остальные были в более менее целом виде. Не считая выбитых с петель дверей, разбросанной вокруг бытовой утвари, и пятен крови. Похоже здесь был кто -то недружелюбный, тот кто уничтожил отряд сатиров, устроил погром и здесь.
     - Обыщите дома, все железо, продукты, и что - либо ценное тащим сюда.
    Гремлины рассыпались по деревне и начали мародерничать. Все было забыто - и долгое сидение в лесопилке, бесполезные приготовления к вылазке, выматывающий ночной переход. Это было отброшено как мусор, сейчас они увлеченно рылись в домах, хвастались друг перед другом находками, иногда вспыхивали стычки за обладание какой - либо безделушкой.
     - Хозяин, я тута нашел, сумку со склянками. Вам нада? -подбежавший ко мне мелкий гремлин с трудом тащил по земле мешок в котором что позвякивало.
    - Ну да, давай. - но гремлин не спешил расставаться со своей добычей.
    - Это мой трафей! Что вы за него мне дадите?
    - А что хочешь?
    - Артифакт! Но шоб волшепный! - Громко сказал мародер и затем выжидающе смотрел на меня.
    - Хорошо , в замке целая куча артефактов, придем и можешь выбирать любой. Договорились?
    Сумка оказалась настоящей кладезю всевозможных микстур, непонятного предназначения - там были разноцветные стеклянные бутылочки, несколько берестяных баночек, мешочки из холстины. И определить что есть что, было трудно - что - то имело цветочный аромат, какие - то камешки без определенного вкуса и запаха, от чего- то ощутимо несло спиртом. Узнать удалось только облепиховое масло и мазь Вишневского.
    Можно конечно спросить - зачем была нужна такая куча разнообразных лекарств, если есть исцеляющие заклятия? Просто некоторые заклинания лучше лечат раны, другие обладают более выраженным исцеляющим эффектом в отношении болезней, и отравлений. Были конечно универсальные чары, но они обладали меньшим исцеляющим эффектом, и обходились раза в полтора дороже по энергии. Тоже самое и с зельями - специализированная микстура в определенной ситуация всегда лучше.
    - А где ты откопал это богатство?
    - Тама. Пойдем покажу. Только тама казлолюдка дохлая, я проверял.
     Внешне это была ничем не отличающаяся от остальных землянка - дверь была из грубоочищенных досок, на которой красовалось несколько вертикальных зарубок. А внутри находилась настоящая коллекция всевозможных гербариев. К потолку крепились целые ряды крючьев на которых висели разнообразные веники, связки трав, кореньев. На деревянных полках стояли всевозможные кульки, баночки и горшочки из глины. Часть тары лежала на полу разбитая, с рассыпанным из них содержимым. Какие - то разноцветные порошки, комочки, сушенные насекомые. В воздухе висел запах, который бывает в цветочных магазинах, амбарах. Плотный , пряный, терпкий. В полумраке, тишину нарушало лишь жужжание мух, кружившихся над трупом сатиры... сатирихи .... сатирки в общем вы поняли. Причина смерти была видна не вооруженным взглядом. Вся левая половина голова была буквально смята и покрыта засохшей кровяной коркой. Если оценивать по внешнему виду, то умершая достигла преклонных лет - седая, выцветшая шерсть , практические полное отсутствие зубов, и сеточка глубоких морщин на сохранившейся половине морды.
    - Никаких зелий больше не нашел?
    - Неа.
    Последующая проверка действительно показала, что готовых микстур не было, только ингредиенты. Все возможные листочки, травки , корешки и все это в больших количествах. Все в рюкзак не поместиться, доверить транспортировку гремлинам - получить в итоге ни на что не годный мусор. Ладно, возьмем этот мешочек, эту связку веточек, - используя метод тыка удалось набрать порядочное количество ингредиентов. Не знаю какова была их ценность и полезность, но не пропадать же добру. Когда я закончил собирать ингредиенты и на пару с гремлином уже двигался к выходу, за спиной раздался чей - то голос :
    - Внемли же мне !
    Гремлин с криком бросился к выходу. В помещении резко упала температура, повеяло холодом. Могильным. За спиной у меня висел призрак сатирки. Прозрачный насквозь, испускающий неприятное синие свечение. Мурашки на спине устроили репетицию парада.
    - Слушаю. - как можно более твердым голосом произнес я, первоначальный страх прошел осталось только любопытство . Все же приведения в игровом мире мире не купаются в лучах любви и обожания, а духи предпочитали не контактировать с живыми. И что же заставило усопшего вернуться в этот мир.
     - На твоих руках кровь моего народа! И на руках твоих прислужников тоже! За это на тебя падет проклятие.
    ' Получен дебаф 'Проклятие', количество получаемого за любые действия опыта уменьшено на 25%. Срок действия дебафа не ограничен'.
    - Ну спасибо, блин.
    - Теперь - этот вредный кусок эктоплазмы, не остановился на достигнутом и продолжил- чтобы я сняла проклятие должно исполниться условие. Твое заклятие падет когда кровь убийцы сатиров прольется ...
    - Стоп! - пока призрак в замешательстве, нужно найти ножик, он лежал где - то на полке. Ага, вот он. Теперь проколоть свой палец, выдавить каплю крови.
    ' Квест ' Снятие проклятия' выполнен! Награда 500 очков опыта'.
    Сработало! Вот - так вот - кровь убийцы пролилась, и пускай собственноручно из сатиров я никого не умертвил , но сказали же, что мои руки по локоть в их крови. После проведенного кровопускания я уж был направился к выходу, но призрак заставил vеня замереть.
    - Остановись человек, или я наложу на тебя еще одно проклятие! -
    - Стою, стою. - пробормотал в ответ , мыслено прикидывая успею ли я прибить ее одним одним заклинанием и не дать ей снова меня проклясть.
    - Я хочу чтобы ты убил Кагыра, сыны Кора, десятника кочевников.
    - И зачем мне его убивать? - вот делать мне больше нечего. Кроме как киллером подрабатывать.
    - Он опасен. - начал говорить дух умершей. Он коварен как змей, и кровожаден как хорек, Если ты думаешь что у тебя получиться договориться с ним... - она на минуту замолкла - То ты совершишь туже ошибку что и мы. Старейшины нашего племени тоже поверили его заверениям в дружбе и искренности , в его желание объединиться с нами в союз против тебя. А когда наши воины по его наводке отправились к лесопилке, Кагыр показал свое истинное лицо. Он перебил оставшихся воинов, остальных увел в рабство. Старейшин, этих старых козлов, он загнал в одну из землянок и сжег их там заживо. Если выйдешь на поверхность, то увидишь то место.
    - А что же случилось с тобой ? - уже догадываясь что услышу в ответ.
    - Меня убили, когда я пыталась призвать духа земли. Но я не успела. И теперь меня держит здесь чувство вины и жажда мести. Помоги мне , человек, а я помогу тебе.
    - А почему я должен тебе верить ? Что помешает тебе использовать меня против Кагыра, а потом снова проклясть меня и уйти?
    - Мы можем заключить договор.
    И тут меня накрыло раздражение . Не знаю в чем причина, но мне очень сильно захотелось уничтожить эту неприкаянную душу. Возможно игровой мир начал оказывать на меня влияние и я воспринял мировоззрение моего игрового класса, которые упрямо мне твердили, что иметь дела с духами и призраками - -мерзость, и лучше при встрече даровать им повторную смерть. А может сказалось напряжение последних дней.
    - Ты за кого меня принимаешь? Я не некромант чтобы якшаться с духами и заключать с ними договора!
    - Тогда мы можем обменяться клятвами. Я знахарка Белое Ухо , из племени Высохшего Ручья, клянусь не вредить магу и его прислужникам, если он убьет Кагыра, сына Кора. - над правой рукой духа умершей вспыхнула голубая искорка - Твой черед .
    - То есть пока этот Кагыр жив и здоров, у тебя полностью развязаны руки, - настроение и не думало улучшаться - и ты можешь творить что захочешь? И какому магу ты обещаешь не причинять вреда, ты ведь не назвала никакого конкретного имени? Я не буду давать никаких клятв, обещаний, брать на себя какие - либо обязательства, в такой ситуации. Если тебе так нужна моя помощь может не будешь юлить и хитрить?
    - А почему же я должна тебе доверять человек? Ты требуешь гарантий для себя, но забываешь обо мне?
    - Вот видишь мы не договоримся, так что решай свои проблемы сама.
    - Стой! Ты можешь дать мне тело? - приведение проговорила эти слова с ... отчаянием.
    - А чем тебя свое не устраивает?
    - Оно мертво.
    - А зачем тебе живое?
    - Я могла бы могла вселиться в него, вместе мы могли бы стать Одержимым духом.
    - То есть тебе нужно чье - то тело, чтобы жить? А что станет с его хозяином?
    Что - то в последнее время спрос на едва живых возрос.
    - Ничего плохого с ним не случиться - он получит часть моих знаний, возможно у него появятся склонность к магии. Я же получу возможность осуществить свою месть.
    - А если Одержимого духом убьют ? Что будет тогда?
    - Я не знаю.
    - Предположим у меня есть для тебя тело, что я получу взамен?
    - Когда - то давно я постигала искусство знахарств и травничества у одного старика. Он жил на южной окраине болота, в каменном доме. И у него была волшебная книга, с помощью которой можно было постигать травоведение в кратчайшие сроки. Я сама обучалась по ней. Эта книга действительно существует, и наверняка она лежит где - то в доме. Старика забрала Смерть, наследников у него не осталось, учеников он уже давно не брал. Ищи и найдешь.
    - А почему ты сама ее не взяла?
    - Меня останавливало почтение перед мертвым. -Мне показалось или она что - то скрывает.
    - Все равно все это слишком смахивает на сказку - где то на юге болота, где - то в доме, который могли обыскать и растащить по камешку. Тем более гарантий о наличии книги ты мне не даешь. Я правильно понял?
    - Тогда что тебе нужно? ЧТО? В клятву ты не веришь, в книгу тоже! Говори чего хочешь в обмен на тело ?
    - Вылечи двоих гремлинов и получишь тело.
    - Если ты не заметил я нематериальна, а от магических сил у меня крохи.
    - У тебя тут настоящая аптека! Наверняка у тебя здесь есть все нужное, а под твоим чутким руководством я смогу приготовить лекарство.
    - Ты хочешь вызнать мои секреты?
    - Только один, ты конечно можешь отказаться, это твое святое право. Но учти я единственный кто может тебе помочь в ближайшее время. А чем дольше ты ждешь, тем быстрее Кагыр удаляется от этого места.
    - Хорошо, я согласна. Но ты дашь мне оружие и припасы в добавок к телу.
    - Идет.
    Скрепить наш договор рукопожатием мы не смогли по техническим причинам.
    
    
    
    18/09/2015
    Вырезать на деревянном полу ровный круг затупленным ножом было трудно было действительно трудно. Руку постоянно уводило в сторону, порой приходилось вырезать один и тот же участок по нескольку раз , из - за чего линия вышла ' лохматой', еще и дух постоянно висел над ухом и шипел в ответ на любое неловкое движение, что сильно раздражало. В помещение кроме меня и духа, оставался только один гремлин, тот который должен был стать новым вместилищем для души знахарки. Умершая выполнила свою часть сделки - приготовить под ее непрестанным надзором нужный отвар было нетрудно. Вот только оказалось что лекарство было весьма специализированным - оно нейтрализовало действие яда ' Голод умерших', весьма интересного токсина действие которого было завязано на магию. Суть была в следующем - действие яда было двухфазным - первая фаза начиналась после попадания вещества в кровь. Симптомами были слабость, субфебрилитет, головные боли. При использовании лечебных заклинаний происходил переход на вторую фазу, с ярче выраженной клиникой, при этом повторное применение исцеляющих чар, давало непродолжительное улучшение состояния. Словом специальная отрава для колдунов.
    Но противоядие подействовало буквально через пять минут и состояние отравившихся было гораздо лучше - лихорадка спала, дыхание стало ровным, судороги не повторялись. Сейчас Шварц и Молчун были снаружи , на свежем воздухе, под присмотром остальных гремлинов. Надеюсь они учтут мою просьбу, и не будут меня беспокоить в ближайшие полчаса. Не хотелось бы, чтобы кто - то стал свидетелем того, что здесь будет происходить. Маг приносит в жертву своего подчиненного - картина попахивает смирительной рубашкой и подвалом башни.
    Когда круг был вырезан, перешли к следующему этапу - призрак велел расставить по периметру круга десяток красных свечей, расположить в центре круга безымянного гремлина придать ему форму звезды, и ждать. Чувствовал я себя паршиво, на душе скребли кошки - сделка с нежитью не способствовала моральному удовлетворению. Отдать одного гремлина чтобы получить взамен средство для спасения двух других. Арифметика со здравым смыслом была 'за', говоря что, либо я теряю одного стандартного гремлина либо теряю трех, в том числе двоих особенных. Наверное обычный игрок не колебался бы в подобной ситуации, вот только для меня вселенная ' Земель' стала поихоньку заменять тот, реальный мир, в котором я родился. Начал ловить себя на том, что постепенно забываю некоторые эпизоды из своего детства, но необъяснимым образом появились знания об этом мире.
    Когда гремлин которому было суждено стать вместилищем для духа был уложен, началась третья фаза. Дух затянул песню на неизвестном языке - протяжная, заунывная, она штопором ввинчивалась мне в голову и перемешивала мозги. Полумрак сменился непроглядной тьмой, в котором слабо горели десять свечей, глаза на мгновение выхватывали какие- то размазанные, движущиеся тени, вокруг мерещились некие неразборчивые шепотки. Меня подбивало прервать, прекратить этот чертов ритуал, но я обещал.
    Вскоре все закончилось - свет горящих свечек снова заполнил всю комнату, потусторонние голоса исчезли , сменившись шелестом раскачиваемых сквозняком, высушенных растений. Находящийся в кругу, среди свечей гремлин, начал приходить в себя.
     - Я ухожу с остальными , Потерпи полчасика и можешь выходить наружу. Арбалет и еду на первое время найдешь снаружи. у задней стены этого дома. Иди, делай что хочешь, - убивай своего Кагыра, или кого- то там, только больше не попадайся мне на глаза.
    Снаружи все было относительно спокойно - гремлины уже успели продемонстрировать друг другу свою добычу, успели ее переделить, разломать и теперь были абсолютно довольны жизнью. Стоило мне показаться в дверном проеме как на меня пристально уставились четырнадцать пар глаз. Големы никак не прореагировали.
    - Седьмой с нами не идет.
    Горестный вздох издали все четырнадцать, терять знакомых и друзей никто не любит. Големы и на это раз никак не прореагировали.
    - Выступаем через десять минут. Проверить вещи, оружие. Сюда мы больше не вернемся. Шварц есть минутка? Надо поговорить.
    - Угу - пробурчал старший гремлин , вставая на ноги. Его слегка пошатывало, но от помощи остальных он отказался. Удалившись на некоторое расстояние, так чтобы никто нас не подслушивал, Шварц немного помедлил и спросил:
    - Седьмой стал Одержимым?
    - Как догадался? - вопрос заставил меня ненадолго растеряться, если про эту махинацию прознают другие, проблем не оберешься.
    - Остальные мне успели рассказать, что Двадцатый выскочил из землянки визжа как эльфийка в руках у орка. Он говорил о дюжине злобных приведений, набросившихся на вас. О том как он пытался вытащить ваше бездыханное тело, но свирепые призраки наседали на него со всех сторон. И он был вынужден оставить вас и обратиться за помощью к остальным. Как они спешно вооружались, как решали кто будет командовать, как они устроили драку за пост командира - я это знаю. И о том что когда вы вышли, у всех был шок и они решили что вы стали призраком.
    - С этим не поспоришь - согласился я, левая рука в которую прилетела метко пущенная лопата до сих пор плохо слушалась.
    - Так как никто ни мог сказать что видел всполохи заклинаний, и не слышал шума схватки, а вы были целы, то можно предположить что с духом договорились.То что ради этого вы пожертвовали Седьмым многое проясняет .
    - Не одобряешь?
    - Один вопрос - если призрак вам помог первым- почему вы его не прихлопнули?
    - Я обещал.
     - А ... принципы, - с сомнением протянул Шварц - они как машинное масло - когда его нет - ничто не работает,, но когда его слишком много - все в маслянистых пятнах и разводах, что жить нельзя, и хочется съехать подальше. Мой вам совет выберите себе пяток принципов, и придерживайтесь их, а остальные выбросите. Что же до того, что вы пожертвовали гремлином, мне это не нравиться, но идея умереть мне не нравиться гораздо сильнее. Я буду молчать.
    - А остальные? - кивок в сторону шумной толпы.
    - Если они не догадаются в течении получаса, то скорее всего забудут. Вы главное потом не напоминайте им об этом инциденте.
    - Спасибо за совет. Но мне нужно чтобы ты ....
    В этот момент со стороны поселения раздались восторженные крики, закрутилась непонятная суета. Разглядеть причину шума удалось
    - Подожди здесь !
    Причиной суматохи был Седьмой - он зачем - то вылез наружу ранее обговоренного срока и попался на глаза остальным. Те считали его умершим и возвращение Седьмого их жутко удивило. Теперь мнимый покойник был окружен восторженной толпой - все наперебой рассказывали про недавнее событие, демонстрировали добытое добро, хлопали по плечу, шутили и смеялись. Схватив виновника переполоха под руку я вывел его к Шварцу. Остальные гремлины так увлеклись, что не заметили как виновник торжества пропал.
    - Скажи нам что ты собираешься делать ?
    - Как што ? - спросил Одержимый удивленно хлопая глазами. -Идти с вами канешна!
    Эти слова заставили нас заволноваться. Может одержимый хочет втянуть в свою авантюру остальных гремлинов. Какой замысловатый план смогли породить две души в одном теле. Это нужно было выяснить.
    - И почему ты хочешь пойти с нами? Чем ты планируешь заняться?
    - Я же гремлин! - с нескрываемой гордостью заявил Седьмой - И вы падписали Даговор! Я обязан памагать вам завиевать мир! Вы што меня выгоняете? За што?
    - Похоже он искренен . - заявил Шварц.
    - Седьмой, а как ты себя чувствуешь ?
    - Да все нормуль! Тока в башке паявился еще один голосок, который твердит мине, что я должен все бросить и бежать убивать какого - то Кагыра. Но я энтого делать не хачу, Можно мене с вами астаться?
    - Еще один? -заявление гремлина породили кучу вопросов. твориться нечто непонятное - к нему же подселили только одну душу - А откуда взялся первый ?
     - Ну мне было пять дней, мне на бошку свалился кирпич, и после знтого в голове иногда появляется голосок, которые каментирует все что твориться вакруг. А сейчас второй голос жутко ругается, обещает уничтожить и проклясть нас всех до седьмого колена. Вот тока вопрос у меня тока две каленки, откуда вазьмутся еще пять?
    - А ты будешь делать, то что говорят тебе голоса?
    - Я шо бальной? - гремлин аж подскочил на месте - Нет канешна!
    - Ну тогда и иди бери что тебе нужно - скоро мы выступаем.
    После зтих слов Седьмой удалился.
     - И что же мы будем делать с этим одержимым?
     - В подобном тандеме у гремлина ведущая роль, он полностью контролирует ситуацию. Но это только пока. Бес его знает что будет в дальнейшем - может дух возьмет верх, может у него сорвет клапана, и он будет носиться по замку с топором наперевес. Лучше будет перестраховаться. -раздумывая проговорил Шварц.
    - Предлагаешь запереть его в темнице?
    - Зачем? Отправим его на самое дальнее предприятие и пускай себе вкалывает.
     - Хорошо, бери его, еще восьмерых и двигайся к лесопилке, заберешь все продукты, нам оставь на один день. Укрепись , организуй лесодобычу, разведкой не увлекайся - на этом берегу бродит ватага кочевников.
    - Плохой противник, быстрый, маневренный, бой навязывает на своих условиях. - прокомментировал старший гремлин - Учту. Уже решили кто пойдет с вами?
     - Тринадцатый, Сороковой и Молчуна со учеником. Големы пойдут со мной - подзарядить ты их не сможешь. Тридцать третий останется с тобой, ты за ним тоже следи - у него появились какие - то странные идеи.
    Эти слова Шварца ничуть не встревожили:
    - У каждого гремлина есть свои странные идеи. Тридцать Третий в этом плане ничем не отличается от остальных.
     - Другие не подходят ко мне с предложением напичкать тела павших механизмами, и снова пустить их в бой.
    После этих слов Шварц забеспокоился ни на шутку:
    - Он это предлагал? Хорошо я прослежу за ним.
    Разделить наш отряд на две группы было не просто. Большинство присутствующих абсолютно не понимало зачем нужно дробить свои силы, в добавок некоторых не устраивало назначение, парочка гремлинов хотели идти со мной, а Сороковой с Тринадцатым желали идти с большинством. Аргументы они приводили следующие: Тринадцатый напомнил что он является знаменосцем и его задача быть в гуще событий чтобы воодушевлять своих сородичей, Сороковой же утверждал что он не доверяет нашему санитару, и он должен быть рядом чтобы пресекать его тлетворное влияние на остальных. Мне удалось их убедить, что их место в моем отряде , и они согласились. Причины брать именно этих гремлинов у меня были.Тринадцатый обладал способностью влипать в неприятности, и я надеялся что если произойдет какое - то пришествие, то в худшем случае пострадают немногие, что же до Сорокового ... После событий в лесопилке драк между ним и Тридцать Третьим не возникало, но если присмотреться, то можно было заметить как наш отряд разделился на их сторонников, которые старались держаться обособленно друг от друга. Религиозные фанатики и непоколебимые сторонники глубокой кибернетизации. Не знаю что хуже. У нас чуть больше недели до открытия границ, и раскол общины подрывает наши и без того сомнительные шансы на выживание. Причем устранение лидеров обоих движений ничего не даст - сколько раз за земную историю смерть вождя вдохновляла его сторонников продолжить начатое им дело? Смерть делала из них героев, мучеников погибших за правое дело. Нужно было подождать когда они оба остынут, успокоятся и постараться выбить из их голов или хотя бы приручить ихних тараканов.
    Попрощавшись с отрядом Щварца мы двинулись на юг, и вскоре добрались до кромки болота и затем шли держась восточного берега. Целью нашего похода был дом старика о котором упоминал дух умершей травницы. За время похода мы никого не встретили,и это было к лучшему. Лишь однажды вдалеке на востоке, над горизонтом мелькнуло несколько точек. Молчун активно жестикулировал, утверждая что это были драконы, в противовес ему говорили что это всего лишь стая птиц. Выяснять кто же это был на самом деле никто не хотел.
    Дом умершего наставника знахарки располагался на широком каменном столбе двадцатиметровой высоты. От основания к вершине, по спирали, шла лестница с небольшой площадкой, на границе между верхней и средней третью. Сам дом был ничем не примечателен: обвалившаяся серая облицовка обнажала красные кирпичные стены. От крыши остался только деревянный каркас с редкими чешуйками черепиц. Пара черных провалов оконных рам вкупе с зияющей пустотой дверного проема придавали дому сходство с черепом.
    И заключительным штрихом к пейзажу была группа из трех гидр. Трех многоголовых рептилий , благодаря которым пробраться к дому будет затруднительно. Одна гидра вылезла на берег и теперь лениво грелась на солнце, две других бродили вдалеке, по колено в зеленой воде и что - то выискивали.
     - Значит слушаем внимательно- все внимание гремлинов сосредоточилось на мне - Кто умеет сносно стрелять из арбалета ?
    - Руку подняли все четверо.
    - Ладно. Кто хорошо стреляет?
    Опять та же картина.
    - Хорошо, требуется доброволец - одиночка для смертельно опасной миссии, из которой он вряд ли вернется живым.
    Все разом опустили руки и стали делать вид, что ничего не слышали.Быть одиночкой не хотел никто, скорее всего именно это а не высокий риск отпугивал кандидатов.
    - На самом деле нужно просто привлечь внимание гидры и сделать так, чтобы она ушла и освободила дорогу к дому на вершине. -
     А как нам ее отвлечь? - поинтересовался Тринадцатый, опираясь на древко знамени.
    - Нужно попасть из арбалета по гидре. Когда это разозленное многоголовое проснется и погонится за обидчиком будет нужно завести ее подальше, снова стреляя по ней. В это время я проберусь наверх заберу книгу и вернусь. Стрелок после того как уведет гидру должен будет от нее оторваться. И встретиться потом в условной точке.
    Слово снова взял Тринадцатый :
    - Хозяин,я думаю все сагласятся что это будит ...
    - Весело! - синхронно прокричали три глотки.
    Выполнить столь рискованное поручение хотели все четверо, но главная заковырка была в том, что арбалет был один на четверых, остальные я отдал Щварцу, ему они были нужнее. Осознание столь неприятного факта породило бурную дискуссию, на тему того, кто должен стать кандидатом в грядущей авантюре. Всплывали давние обиды, обещания, кто кому чего был должен. Договорились они на том, что участвовать в этой потехе будут все, а из арбалета будут стрелять по - очереди. На минуту спор снова вспыхнул, на сей раз о порядке очереди - никто не хотел уступать эту почетную функцию другому.
     - Тихо! Первым стреляет Молчун, после него Сороковой, Тринадцатый и дальше наш новый разведчик. Запомните ваша задача не завалить гидру, а сделать так чтобы она подальше ушла от утеса. Поэтому не увлекайтесь стрельбой, особо не рискуйте. Встречаемся вечером у деревни сатиров.
    Гремлины согласно покивали, вот только не знаю смогут ли они исполнить все как было обговорёно. Вместе с големами я отошел на метров пятьсот южнее, и через карту стал наблюдать за развитием событий. Гремлины скучковались немного пошушукались, и стали незаметно ( в их понимании) подкрадываться к гидрам. Первым полз по земле Молчун с арбалетом на спине , за ним Сороковой сжимая в руках лопату, третьим в цепочке был Тринадцатый с волочащимся по земле знанием. Последним сгибаясь под тяжестью вещевого мешка, шел ученик Молчуна. Когда вся группа подкралась к болоту, Молчун вскочил на ноги, вскинул арбалет, замер на несколько секунд, прицеливаясь, и сделал выстрел. Арбалет послал болт по практически пологой траектории . Выпущенный снаряд пролетел мимо утеса и попал в гидру. Не в ту которая сонно грелась на солнце, а в одну из тех что ходила по колено в тине. Воздух потряс многоголосый рев, до этого мирно дремавшая рептилия встревоженно подняла свои головы и начала ими вертеть в поисках источника тревоги . Две других гидры медленно двинулись к берегу, к стоявшим гремлинам. Те даже не думали убегать , Похоже они решили увести за собой не одну, а всех трех гидр.Сороковой натягивал тетиву, остальные его поторапливали больше мешая, чем помогая. Но стрелок не спеша поднял арбалет, подождал и выстрели. Болт попал уже в другую гидру , та гневно зашипела и даже ускорилась. Когда разозленные рептилии подобрались к берегу, каждый из гремлинов успел выстрелить по одному разу. Гидры не особо пострадали от стрельбы. Похоже только больше разъярились. Гремлины отбежали . на полсотни шагов и снова начали пускать болты. Так повторялась несколько раз пока застрельщики и гидры не удалились на нужное расстояние. Оставив големов я побежал к болоту, до края трясины добраться было достаточно легко, а вот через саму трясину было делом крайне медленным. Повезло еще что дно было каменисты, а не глинистым, иначе не знаю сколько часов я бы добирался до подножия утеса. Когда же я наконец подошел к нему, то на ногах было по несколько килограмм водорослей. К этому времени если судить по карте гремлины уже оторвались от гидр и теперь бодро двигались на восток., значит и мне нужно поторапливаться. Подъем по вырубленной в камне лестнице занял пяток минут. Вот только на балконе были следы говорившие о том что я далеко не первый посетитель этого места . На небольшой площадке с примерными размерами три на четыре метра, чернел круг кострища в центре которого сиротливо лежала горстка угольков , около стены утеса находилось четыре набитых мешках. Возле край утеса валялись несколько глиняных бутылок от которых исходил тошнотворный запах скисшего пива. Довершал картину оставленный спальный мешок. Интересно где сейчас обладатели всех этих вещей? Если судить по размеру поклажи несколько человек пришли сюда в поисках добычи, потом в честь окончания экспедиции закатили пирушку, напились пива и свалились вниз. Или может это были простые бродяги которые остановились здесь чтобы заночевать, а что же было потом? Гидры их достать не могли высота здесь свыше пятнадцати метров, лестница достаточна широкая, но не настолько чтобы массивные рептилии могли пройти.
    Содержимое мешков пролило свет на тему того, кем были их прошлые владельцы. В одном было основательно подпорченная птицами еда - сухари приобретшие твердость камня , сгнившее мясо, и бутылки из глины.В двух других находились медные механизмы непонятного предназначения, а в третьем была целая куча карт и книг. И в тех и в других были изображения звездного неба, созвездий, какие - то таблицы. К сожалению вместо нормального алфавита в них были значки. Скорее всего это руны, а их в письменности используют только гномы и викинги. Правда я не могу понять зачем им вести астрономические наблюдения? Из истории я не помнил чтобы прославленные северные мореходы пользовались картами, скорее своим собственным личным опытом, значит остаются бородатые карлики. Только вот зачем им идти сюда? Астрономические наблюдения хотели вести? Среди множества книг была небольшая тетрадка в кожаном переплете, исписанная ровным, красивым почерком, дневник для ведения личных записей, скорее всего. Надо бы взять его с собой, может найду кого - нибудь знающего руны, вдруг в дневнике окажется некая ценная информация. И в конце - концов что тут случилось.?
    Надо будет пробираться наверх и все выяснить. И поскорее - на горизонте появились силуэты приближающихся гидр
    Заброшенный дом встретил меня полумраком, пробирающей до костей прохладой и запахом плесени. Под ногами скрипели покрытые пылью половицы, в одном углу в куче мусора шебуршилась крыса, шумел сквозняк.
    - Кто вторгся в мои владения? - проскрипел чей - то голос.
    Послышались шаркающие шаги и под пробивающиеся через дырявую крышу солнечные лучи вышел скелет в черной с разноцветными разводами рваной рясе. Вид выбеленных костей не пугал, я успел на них насмотреться на них еще за время учебы в университете. Но лицо лича ... Клочки ставшей как пергамент кожи , клоки рыжих волос, но самое жуткое это глаза. Зеленые, живые, блестящие глаза сохранившиеся на мертвом лице. В этом было что - то жуткое.
    Тем временем лич закончил изучать меня, и поинтересовался:
    - И кто же ты , смертная тварь? Надеюсь ты ни какой - нибудь потомок древних королей вернувшийся в эти места, чтобы собрать под свои знамена армию неживых.
    - Нет, я ...
    - Значит искатель приключений - удовлетворенно произнес лич -. Что ж , хорошо из таких вы получаются самые лучшие подопытные. Стоять!
    С рук мертвеца сорвались с десяток черных щупалец, которые извиваясь полетели в мою сторону.Но по павших в них огненная стрела, заставила их отпрянуть., и через секунду они скукожились и растаяли.
    - Вечно с вами столько мороки. Схватите его! - Из соседней комнаты послышались тяжелые шаги, и в комнату ввалились пять мертвых гномов в доспехах при оружии. Я бросился к дверям и увидел, что гидры добрались до начала лестницы.
    
     ПРОДОЛЖЕНИЕ ОТ 4 ОКТЯБРЯ
    
    Я пулей выскочил из дверей, рядом с правым ухом пролетело что - то зеленое, за спиной раздавались шаги мертвых гномов. Спуститься на площадку, соорудить баррикаду из мешков, это заняло две - три минуты, а по лестнице уже спускался первый зомби. Серая кожа, глаза скрытые мутной пеленой из под которой пробивался ядовито зеленый цвет, кольчуга и тяжелая секира в руках. Идущий первым, мертвый гном получил в грудь каменный кулак, но лишь несильно покачнулся, и продолжил идти вперед. Добравшийся до импровизированной баррикады, он начал крушить ее своей секирой. Через несколько ударов мешки были выпотрошены, а их содержимое валялось на площадке, препятствие перестало существовать. Из - за поворота показался второй мертвец, нужно было выиграть время, поэтому второй каменный кулак был нацелен по ногам первого первого мертвеца. Заклинание угодило точно в намеченную точку, и левая голень мертвого гнома издала неприятный хруст, и зомби рухнул на камень . Потом он медленно поднялся, но скорость у него сильно упала , поврежденная нога волочилась, мешая удержать равновесие, а поскольку сзади напирали остальные мертвецы, то хромой периодически падал на четвереньки, создавая кратковременные заторы. В образовавшуюся кучу-малу летели ледяные и огненные стрелы, но порой они не приносили результата - заклинания при контакте с телами врагов разрывались снопами искр, не причиняя им вреда. Тем временем четыре голема двигались через болота. Надежда на то, что они дойдут до меня строилась, лишь на пищевой разборчивости гидр в еде, ну кто в здравом уме будет поедать глину? Надежда оправдалась лишь частично - впереди идущего голема, гидры всем скопом продегустировали - разгрызли до состояния крошева. Однако распробовав, они отказались поедать остальную троицу, и те без проблем добрались до лестницы.
    А ожившие мертвецы тем, временем продолжали наседать, до поверхности болота оставалось лишь десять метров высоты, и теперь гидры терпливо ждали, когда я спущусь на пару метров вниз, и тогда они смогут меня достать.
    К счастью големы успели вовремя, головы самой крупной гидры уже выглядывала из-за карниза,когда мимо промаршировали глиняные солдаты. Пришлось вжаться в стенку и пропустить их мимо себя. Их скудного интеллекта могло не хватить на то, чтобы обогнуть препятствие в моем лице, и пойти на пролом.Их появление придало стабильность ситуации - мертвые гномы не могли пробиться ко мне, а големы не могли сразу их уничтожить. Столкнулись две силы, ни одна из которых не могла и не хотела отступать С этого момента мое участие в битве ограничивалось использованием пускаемых по навесной траектории лечебных искр, некромант до этого себя никак не проявлял. Бой затягивался, мертвые гномы существенно отличались от другой встреченной мною ранее нежитью. Их обращение с оружием было более осознанным, профессиональным что ли , движения не имели той размашистости, и отличались большей координацией, по сравнению с прошлой группой мертвецов.. И это сказывалось на ходе боя - два гнома зомби уже были превращены в куски в упаковке из доспехов, третий тоже был на последнем издыхании. За такой успех пришлось заплатить - один голем был сброшен с обрыва вниз ( судя по злобному шипению, он упал на одну из гидр), второй лишился всей правой руки. Более менее целым оставался лишь один, но все равно оставшаяся пара големов медленно теснила мертвецов . Те сгрудились в дальнем конце площадки, но все же продолжали сражаться. Вдруг по камню стремительно скользнула какая - то тень, и нечто вцепилось в мою ладонь . При рассмотрении это оказалась крыса - серая потрепанная шкура, облезлый хвост, и маленькие, словно бусинки глаза, И самое неприятное из этих глазок шел сияющий зеленый свет, такой же который горел в глазах всех встреченных мною ранее оживших мертвецов. Крыса - зомби, вот кто бы мог ? Тем временем перед глазами выплыло новое сообщение
    " Вы отравлены" и дальше шел список из шести наименований о которых я не имел ни малейшего понятия. Шкала здоровья начало медленно снижаться, а крыса мертвой хваткой вцепилась в мою ладонь, и не думала разжимать челюсти, в месте укуса появился зуд. Не знаю что бы было если бы я не настроил боевую рецепцию на минимум, наверное визжал бы как свинья . Отцепить грызуна не получилось, отпускать добычу он явно не собирался. Пришлось несколько рез ударить его об скалу. И на пятом ударе раздался неприятный хруст и тело крысы соскользнуло вниз. Не смотря на полученные травмы крыса, пыталась приблизиться ко мне и снова укусить. Живучая же тварь.Последующий удар ногой отправил ее в стремительный, но кратковременный свободный полет. Теперь нужно было заняться раной, из нее сочились капельки крови, кожа вокруг места укуса получила грязно- зеленый оттенок. Слава двоичному коду, среди токсинов не оказалось ничего схоже с тем, ядом которые сатиры использовали вовремя засады у лесопилки. С каждые применением лечебных искр неприятные эффекты спадали, а шкала здоровья прекратила сокращаться. Но я полностью опустошил свои запасы маны, и теперь все тело налилось свинцовой тяжестью, язык словно наждачной бумагой обработали, и глаза слипались, в таком состоянии я прислонился спиной к скале и медленно как студень сполз вниз. Сейчас меня бы и хомяк лапками забил. Остается надеяться, что хотя бы в ближайшие десять минут меня никто не побеспокоит. Внезапно слева шум прекратился. Медленно повернув голову я увидел что на площадке остались только мои големы. Мертвецов - гномов не было.
     - Поднимитесь наверх , и убейте лича. - слова давались тяжело, нестерпимо хотелось закрыть глаза и уснуть.
    Големы молча развернулись и начали подниматься по лестнице, оставалось надеяться что они займут лича на достаточное время, чтобы у меня востановилось хоть немного маны. Через пять появилось сообщение "Ваши войска атакованы!".
    Открыв это оповещение я увидел недавнию комнату комнату - лич держал оборону расположившись за опрокинутым на бок столом, и примерно раз в тридцать секунд, швырял зеленые, светящиеся сферы, размером с футбольный мяч. Меткостью немертвый колдун не отличался - почти половина выстрелов уходила в молоко. Те же заклинания, которые попадали в цель не приносили особого урона големам. Каждое попадание снимало около пяти процентов здоровья, и немного замедляло пострадавшего. Когда мои юниты практически вплотную добрались до лича, тот подобно осьминогу выпустил облака тьмы, которое на несколько секунд заполнило все видимое пространство. После того как черная мгла рассеялась, в комнате оставались только големы, которые вертелись на месте, пытаясь обнаружить куда исчезла цель. В этот момент с верху мне на голову посыпались мелкие камушки и послушались чьи - то легкие, частые шаги. Похоже лич посчитал что с големами ему не справиться и решил сделать ноги. И я оказался прямо на его пути пути к свободе. Без оружия с тремя единичками маны, которых не хватит на самое захудалое заклинание. Конечно, на площадке лежало оружие гномов - несколько топоров и одна секира, но до них еще нужно было добраться. На покачивающихся ногах, я все - таки смог доковылять , до секиры, она оказалось просто неподъемной, боевой топор в этом плане оказался гораздо удобнее, но все равно я ни чуть не был уверен в свой способности справиться с противником . Размышления, прервал спешно спустившийся по лестнице, лич, сжимавший в руках небольшой ларчик. Первые несколько секунд он не обращал на меня внимание , полностью сосредоточившись на возможной погоне.
    Просипев нечто невнятное себе под нос, я атаковал, высоко занеся топорик. Лич обратил свое внимание на меня, и блокировал мой удар подняв ящичек, прикрывая свой череп. Лезвие топорика попала по крышке ларчика, тот треснул, но вытащить свой оружие, для повторного удара не удалось. Тот застрял крепко. Лич выпустил из рук свой ларчик, и он упал вниз утягивая за собой мое оружие. Руку пришлось разжать, и я остался без оружия. А лич времени не терял, он начал творить быстрые пассы руками.
     " Не дай ему колдовать!" - заорала сиреной мысль, и я схватил иссохшие кисти мертвеца, блокируя их, не давая сотворить ему в отношении меня какое - нибудь мерзкое колдунство. Были серьезные сомнения что в арсенале моего противника , будет хоть что - то безобидное. Абсурдная наверное картина - два колдуна устроили борьбу на руках, вместо того, чтобы швырять друг в друга смертоносные и разрушительные заклинания. На моей стороне был вес, и время играло в мою пользу, големы уже спускались по лестнице. В остальном все было плохо, сказывалось истощение, лич перехватил инициативу и теперь вырывался из захвата. Но услышав, шаги приближавшихся големов, запаниковал и вместо того, чтобы дальше выкручивать руки, он начал выдергивать их. Раздался треск и в моих руках оказались оторвавшиеся кисти с предплечьями. Такого поворота не ожидал никто - мы оба с личем стояли разинув рты . Оторваныые от тела конечности начали шевелиться, предпринимая попытки схватить меня за горло. Лич хотел обойти меня с боку, но не успел, и получив удар локтем по спине свалился. Я прижал его сверху своим весом, по прежнему борясь с оторванными руками лича . Иссохшие пальцы левой руки несколько раз скользнули по моему горлу, попытки правой были бесплодны.
    " Блин, что же я так туплю?". - мелькнул вопрос когда в очередной раз перед моим носом мелькнули мертвые пальцы. С этой мыслей я выбросил их в пропасть. Руки лича, кувыркаясь,исчезли внизу.
     - Ну ... экс ... перементатор... доигрался !? - Одышка мешала говорить внятно
    - Давай, поговорим?
     - Где волше ... Волшебная книга?
    Лич задрожа, издавая противный смешок.:
    - Книга, книга. Всем она была нужна. Сначала были сатиры, потом люди, орки, кочевники, гномы, теперь ты! А книга то, того - тю-тю! Ха - ха - ха.
     - Кто ее забрал? Кто ?!
    - Гномы. Явились сюда три дня назад вшестером. Хотели устроить здесь обсерваторию, наблюдать за звездами, делать астрологические прогнозы. Вот только они были чересчур беспечны, и я напал на них ночью. Умертвил всех воинов, но шестой был пронырлив как крыса.и смог стянуть волшебную книгу. Хотя я остался в выигрыше - все секреты книги мне были давно известны ,и ее утраты никак не повлияло , а пятерых мертвецов и сделал их ближе к Совершенству. Присоединяйся ко меня и получишь, то о чем мечтают все смертные - могущество, бессмертие.
    Хм - хм, бессмертие у меня уже есть, а могущество .. что- то подсказывает, что за это придется заплатить гораздо, гораздо больше. Как с ипотекой - вроде бы купил квартиру, а долгов на полвека вперед и соц,благонадежность под вопросом.
    Тут наконец - то появились големы, при их появлении лич заметно забеспокоился, пришлось придавить его по - сильней.
    - Что ты решил ? -лич не скрывал волнения.
    - Спасибо. Предложение стать ожившим трупом меня не интересует. - следующая фраза была адресована к големам. -Наступите ему на череп.
    Мертвый колдун завизжал, начал дергаться, тщетно пытаясь вырваться. Но тяжелый удар глиняной ногой прервал его нежизнь. Но даже после того как его голова превратилась в костяную крошку, тело продолжало двигаться. Дискооординировано, но оно шевелилось. Вот же живучая тварь.
    - Раздавите его.
    Големы принялись методично топтать останки лича , а я принялся за изучение содержимого сундучка.Ни каких гор золота, артефактов, и прочих ценных вещей - лишь истрепанные, толстые тетради, исписанные ровным, размашистым почерком. " Победа! Вы получили 305 единиц опыта", " Получен новый уровень! +1 к Силе Магии, Выберите умение - Магия Огня или Магия Воды". Мимоходом прочтя сообщения, и сделав выбор в пользу водяной магии я продолжил чтение. Сам текст представлял из себя смесь лабораторного журнала и дневника для личных записей. Чтение неожиданно увлекло - лич, до своей трансформации, был травником с крохотной искоркой магической энергии.. Собирал лекарственные травы, варил зелья, творил слабенькие наговоры. В общем обычный одинокий, сельский колдун, окружающие его побаивались, считали что связываться с ним себе дороже, да и он никого не трогал. Изредка появлялись ученики но через несколько недель, получив необходимые знания они уходили.
    Во время ежемесячной ярмарки, он приобрел у некоего типа, волшебную книгу по некромантий. Довольно странное и опасное приобретение на первый, но у старика начались проблемы со здоровьем - сердце кололо, руки дрожали, спину сводило, в глазах рябило, живот пучило. В общем организм сигнализировал, что пора бы уже и помереть, но это никак не входило в планы старика. Сначала в ход пошли народные методы - утренняя зарядка, отказ от вина, вегетарианство попеременно с сыроедением, всевозможные эликсиры вечной молодости, купленные у сомнительных личностей. Все это не принесло ожидаемых результатов, здоровье становилось все хуже и хуже. Время было упущено, и смерть уже интеллигентно постучала в дверь и ждала когда ей откроют. И колдунишка решил воспользоваться последним средством - стать личем, бессмертным повелителем сил Пустоты, последователем Смерти, и прочие - прочие титул, которыми любят величать себя те, кому просто не хватило смелости покинуть этот мир. Но даже здесь колдуна ждала неудача - в ход ритуала вкралась небольшая погрешность - в самый важный момент погасла одна из свечей, ритуал был не завершен, и результат сильно отличался от каноничного. Стандартный лич - это трудно убиваемая, мощная боевая единица с развитыми способностями в магии Смерти и Тьмы. Получившийся в результате преобразования юнит, никак не походил на описанное выше существо. Вместо безграничной магической мощи его запасов маны хватало на полдюжины заклинаний, а тело разваливалось. Сначала лич попытался фиксировать отпадающие кости с помощью заклинаний затем начал использовать клей, проволоку, винты, но все это были временные меры. Поэтому лич начал искать решение и проводить для этого эксперименты. Первыми подопытными были населяющие подвал серые крысы. Дальше эксперименты набирали обороты, крысы уже не соответствовали задачам эксперимента. Требовались другие.
    С начала лич сомневался, пожелтевшие листы тетради были пропитаны моральным терзаниям и сомнениями. Колдун в всерьез задумывался о том, стоило ли проводить эксперименты на разумных. Но чем дальше тем стиль письма становился суше, более деловым. Наконец появилась такая запись : " Подопытный ? 1 -. Возраст 25. Пол - Мужской . Раса - человек. Итог - Провал. Трансплантация костей не решила проблему. Возможно поможет спец. обработка?". Далее следовали долгие теоретические выкладки с формулами. По полученным выкладкам проводился следующий опыт, опять неудачный. Постепенно игровой Мергеле отошел от первичной цели - сделать свое тело более устойчивым, и сосредоточился на цели близкой и понятной любому начинающему Темному Властелину - создание непобедимой армии для завоевания мира. Правда и здесь лича ждали неудачи - стоило поднять небольшую группу нежити как на следующий день на пороге стоял отряд искателей приключений, прослышавших о личе и о его якобы несметных сокровищах. Обычно они успевали уничтожить охрану, но не справлялись с личем. Его заклинание " Темных пут" прекрасно упаковывало искателей сокровищ, и они становились легкой добычей. Так колдун пополнял запасы подопытного материала.
    Так, судя по журналу число жертв некроманта около трех десятков, вопрос что стало с вещами погибших ? Записей, говоривших о торговле с другими не было, значит вполне можно рассчитывать, что при тщательном обыске можно надеяться на полезные находки. Не будем считать это мародерством , а ... будем считать это законной добычей истребителя чудовищ.
    Слегка пошатываясь я начал бродить по развалинам. Прихожая была пуста - за исключением нескольких дыр в полу и опрокинутого стола, ничего не было . Вторая комната скорее всего служила личу лабораторией, хотя также не отличалась роскошной обстановкой. Парочка забитых бумагой деревянных шкафов, полуразрушенный камин, письменный стол заваленный свечными огарками, огрызками карандашей, сломанными перьями, клочками бумаги и пергамента. Весь пол был в белых разводах и линиях, сплетающихся в причудливые фигуры. Третью комнату можно было смело назвать кладовой. Именно здесь хранились бренные остатки всех подопытных лича. Голые тела, разной степени целостности были просто свалены в кучу, в воздухе висел приторный запах гнили и формалина, заставляющий глаза слезиться. Кроме трупов в комнате ничего не было, а копаться в разлагающейся телах не было желания.
    Дальнейшие поиски не принесли результатов - мусор, хлам, и еще несколько трупов. Были еще краткие описания экспериментов, но ценность они представляли лишь для коллег по цеху их прежнего владельца. Мне знания о том как правильно обрабатывать трупы, понадобятся только если решу стать таксидермистом, или не начну работать в похоронном бюро . Продать ? Все дела с магами ведут представители торгового дома Анкар и основные их интересы представлены в торговле артефактами, и сомневаюсь что подобные записи им нужны. И даже если найдется покупатель, то где гарантии, что хранящиеся на этих страницах знания не будут использованы по назначению? Плодить новые орды нежити, нет ни малейшего желания Можно уничтожить записи , но это значит, что хранящиеся в них знания безвозвратно исчезнут. А ни один маг ни сделает ничего подобного. Ладно возьму с собой, может удастся более детально узнать о слабых сторонах моих возможных противников, ну а если ничего подобного выяснить не удастся ... что ж будет что почитать.на ночь.
    Освободив часть содержимого рюкзака от высушенных трав, и запихнув в него бумаги я поспешил к выходу, на свежий воздух. Снаружи ситуация не изменилась - големы стояли на площадке и методично перемалывали останки некроманта в пыль . И добились немалых успехов - на камнях остались лишь рваные лохмотья и немного костяных крошек . А гидры все также терпеливо ждали внизу. Все три периодически поднимали головы и смотрели на меня голодными глазами. Понятно будут ждать до последнего, а провести вечность на этом камешке в мои планы не входит. А уничтожить рептилий будет непросто, но ведь вступать в бой не обязательно? У одного моего знакомого была зеленая ящерица, и как то так получилось что она у него съела подгнившее мясо после чего заболела и вскоре окочурилась. Запасы сгнившего мяса есть в наличии, нужно только накормить им гидр.
    Через полчаса.
    Последний труп полетел вниз , и я мог временно передохнуть - перетаскивать две дюжины трупов , а затем сбрасывать их вниз - долго и утомительно. А учитывая чтол я уже весь пропитался запахом мертвечины еще и неприятно. Перед глазами заплясали буквы нового сообщения.
    Мда Хотел потравить гидр, а в результате их приручил. Всего то, нужно было сбросить им весь запас мертвечины, чтобы накормить их от пуза. И вуаля!
    " 3 гидры в поисках пищи , желают присоединиться к вашей армии. Принять ? Да/ Нет." Теперь вот сижу с удивленными глазами думаю стоит ли их брать. С одной стороны три мощных юнита, с другой мои гремлины чрезвычайно чувствительны к вопросам морали и боевого духа. А у гидр как и у всех представителей расы чудовищ, есть способность "Устрашение", в то время как у гремлинов повышенная чувствительность к любым воздействиям на мораль. Грубо говоря они будут боятся в полтора раза сильнее. Плюс меж расовые конфликты, которые будут неизбежны. Лидерство могло бы сгладить эти противоречия, но оно мне по классу не положено. Хотя гидр и гремлинов можно держать в разных отрядах. Дав утвердительный ответ я присоединил тройку рептилий к своей банде.
    Гидры встретили меня спокойно, две гидры десятого и восьмого уровня, отнеслись к моему появлению флегматично, зато третья самая мелкая, нарезала вокруг меня круги, осматривала со всех сторон, обнюхивала, и один раз чуть не попробовала на зубок. Но вскоре успокоилась и даже разрешила себя по гладить.
    После состоявшегося знакомства, мы двинулись к назначенному месту встречи. Что можно сказать о гидрах? Тяжелые, многоголовые туши, двигались чуть быстрее големов. Когда мы прошли наполовину пути от убежища лича до деревни сатиров на нас налетел небольшой разъезд кочевников. Тройка конных лучников держалась на отдалении, периодически пытаясь меня подстрелить, пришлось менять положение так, чтобы между мной и стрелками находились гидры. Рептилиям, благодаря прочной шкуре и толстому слою мышц и подкожно жировой клетчатки стрелы не наносили особого вреда, до тех пор пока кочевники не стали бить по ногам. Метко выпущенная стрела угодила в заднюю голень идущей последней гидры. Та пронзительно закричала изо всех своих глоток, и начала отставать, поврежденная нога бессильно волочилась по земле. Пришлось остановиться, иначе раненная гидра отстанет. Кочевники также остановились, посовещались затем двое поскакали на юго восток, а третий остался на месте.
    " Понятно, двое отправились за подмогой и оставили наблюдателя, у них и так преимущество в скорости, а с пострадавшей мы и так далеко не уйдем ". Маны хватит лишь на применение одного лечебного заклинания, а потом я стану как мешок с картошкой и далеко не уйду. Но гидру я терять не собирался.
     - Стой смирно, - обратился я к раненной гидре , - А вы две прикройте нас. - Это уже к двум другим, те послушно закрыли меня от выстрелов. Кочевник предпринимал попытки обойти их, но гидры бдительно следили за его перемещениями, и пресекали их .
     - Сейчас будет немножко больно, так, что терпи. Хорошо? - гидра нервно кивнула всеми головами. По виду рана была не слишком серьезной - стрела засела чуть ниже коленного сустава, наконечника не было видно и из ранки сочилась тоненькая струйка крови. Но так как нога отказала, скорее всего была повреждено сухожилие. Не знаю хватит ли у заклинания мощности , но попробовать стоит. Схватившись обеими руками за древко стрелы,я резко выдернул его наружу, аккомпанементом этому действию стал гневный рык гидры, одна из ее голов развернулась ко мне , и продемонстрировала внушительный набор острых зубов, каждый размером с маленький карандаш.
     - Не надо мне зубы показывать, я не стоматолог. Все хорошо. Осталось только зачаровать рану,.- слава цифрам, что наконечник также удалось вытащить вместе со стрелой, а не то бы пришлось ковыряться в ране голыми руками и неизвестно как долго пациентка стерпела бы подобное издевательство. Маленькое облачко белых светящихся искорок внедрилось в кожу вокруг раны, и в течении десяти секунд та изменилась. Нет она по прежнему кровоточила и разрез сохранился, но при повторном осмотре рана не была глубокой, надо бы наложить швы , но заклинание вытянуло из меня последние с трудом накопленные крохи маны и теперь делать ничего не хотелось, в добавок у меня не было ни иглы, ни ниток.
    - Останется рубец, но ты не переживай шрамы украшают мужчину.
    - Ш-ш-ш.- гневно зашипела пациентка.
    - Ой, ты ведь девочка, извини. Потом что - нибудь придумаем чтобы свести дефект. Хорошо?
    - Ш- ш -ш.- шипение стало более спокойным, и гидра встала на ноги.
    Теперь осталось подождать минут десять пока рана окончательно затянется и можно двигаться дальше. Кочевник продолжал наблюдать за нами, держась на приличном расстоянии. Даже будь у меня мана мне его не достать, а гидры и големы не слишком резвы - всадник легко от них оторвется. Уходить дальше на север значит притащить за собой кочевников . Придется уходить через болото.
    - Кто хочет прокатить своего хозяина ?
    Големы не прореагировали, самая крупная гидра высокомерно отвернулась,всем своим видом демонстрируя, что цель их присоединения - участие в сражениях, а не подработка в качестве ездового животного. У второй часть голов была занята тем, что придирчиво изучало место ранения, а вторая часть обидчиво сверкала глазами. Зато третья, самая мелкая сразу подбежала и повернулась боком.
    Ехать верхом на гидре оказалось не так уж и сложно , достаточно было крепко держаться руками за центральную шею, и стараться не ерзать. А так шаг рептилии был степенным и ровным, качки не было, только ноги мокли в болотной воде. Кочевник остался на берегу и посылал нам вслед угрозы вперемешку со стрелами. Из - за этого в первые три минуты было трудно удержаться на на спине у гидры - при каждом попадании она резко дергалась .
    Но по истечению этих долгих минут у кочевника то ли кончились стрелы, то ли он понял всю бесполезность своих попыток, но обстрел прекратился, а моя ездовая гидра стала напоминать хорошо ощипанного ежика. Поэтому через полкилометра пришлось остановить свой отряд и ползая по спине гидры вытаскивать засевшие в ней стрелы. Итог был неудовлетворительный - лишь девять стрел, из пятнадцати удалось вытащить вместе с наконечником, остальные шесть остались внутри.
     - Придется делать повторную операцию, но я постараюсь сделать все безболезненно. Хорошо? - Правда возник вопрос где мне взять анестезию - в принципе я помнил формулу эфира, но я помню что при его использовании возникает двигательное возбуждение. А учитывая что пациентка - массивная, многоголовая гидра ... то подобный недостаток у наркоза приобретает серьезные размеры. Что же до фторотана , галотана, то я не представляю процесс получения этих веществ. И вообще механика игры позволяет получать реально существующие вещества? Запрос на форум дал четкий ответ - нет нельзя, данное решение было принято после того как один студент- химик играя за некроманта смог получить чистый хлор, и с помощью полученной вундервафли захватил полдюжины замков. Посыпались жалобы, разработчики приняли меры, но ходят упорные, неподтвержденные слухи , что данный запрет можно обойти.
    Дальше мы повернули на север и всей командой выползли на берег прямо напротив деревни сатиров. Где - то через минут пятнадцать мы были возле нее, спустившись на землю и отдав приказ гидрам ждать, я пошел к землянкам. Судя по карте гремлины должны ждать меня в одной из них. Но стоило спуститься в ту, которую согласно карте мои подчиненные выбрали в качестве убежища, то я с удивлением обнаружил что внутри ни души. Очаг, глиняная посуда несколько тюфяков, большой, сундук с закрытой крышкой и все. Повторно сверился с картой , судя по ней я нахожусь буквально в плотную с пропавшими, но до сих пор не вижу ни одного из них.Что за чертовщина? Попробую это выяснить - использовать техническое заклинание "удаленное управление" может и не было самой блестящей идеей, вполне вероятно , что потратив некоторое время я бы нашел своих и без помощи магии, но нужно было торопиться. Отдал команду группе гремлинов переместиться на пятьдесят метров к северу, и в ту же секунду потеряшки нашлись. Они синхронно рухнули с потолка, причем трое из них имели крайне странный вид - их так надежно обмотали веревками, что складывалось впечатление будто всех троих поймал гигантский паук и надежно упаковал в коконы, а чтобы они не визжали вставил им глотку по кляпу. Нормальный вид был только у Молчуна, который вылезал из сундука.
     - Кто это их так?
     Молчун утвердительно стукнул себя кулаком по груди.
     - И зачем, позволь поинтересоваться?
    Гремлин - разведчик начал кривляться, - скакать на месте, размахивать руками, что казалось вот вот полетит,и все это сопровождалось беззвучным открыванием рта. Потом он внезапно остановился показал пальцем на себя и стал закручивать свои уши.
    Я мало что понял из этой пантомимы, нужно выслушать других.
     - Развязывай их, послушаем, что они скажут. - Молчун принялся выполнять команду без особого энтузиазма.
    Версия событий остальных была следующей - с самого начала они решили, что стоит не мелочиться и нужно привлечь внимание всех гидр. Что они с успехом выполнили, дальнейший минуты были заполнены бегом, злобным шипением гидр, и стрельба по очереди из арбалета. Кстати арбалет они разломали пополам -установить кто является виновником не удалось. Тринадцатый уверял что Сороковой сильно дернул, в ответ шли обвинения что Тринадцатый слишком крепко держал.Но потеря оружия скорее помогла гремлинам - без ежеминутной стрельбы, гидры остыли и бросили преследование.
     - А наверх зачем залезли?
    И на этот вопрос у гремлинов был ответ забег до деревни окончательно выжал из них последние силы. Они решили устроить привал в одной из землянок, в дозор идти никто не хотел, поэтому вся четверка решила спрятаться. У гремлинов навыки маскировки находятся в зачаточном состоянии если вообще есть. Пара этих существ в засаде, это постоянные разговоры, шум, треск, мгновенно вспыхивающий и так же мнгновенно затухающие потасовки. Большинство гремлинов прекрасно осведомлены о своем недостатке, но не могут или не хотят с ним бороться. Эта их природа - на тех из своих сородичей, которые могут соблюдать тишину, остальные смотрят с недоверием если не с презрением. На спор где спрятаться гремлины потратили последние силы и заснули. Через минуту помещение сотрясалось от храпа трех глоток. Молчун в споре не участвовал, поэтому решение о том, где ждать меня легла на его плечи. Он связал остальных, засунул им кляпы, чтобы не храпели, а затем закрепил на потолочных балках, а сам же лег в сундук.
     - Ладно идем на верх. - сказал я поднимаясь по лестнице, гремлины последовали за мной. Новость о том, что наше войско пополнилось гидра не вселила в гремлинов оптимизма.
     - Зашем на энти ясерицы - переростки? - нервно размахивая руками спросил Сороковой.
     - У нас практически нет юнитов ближнего боя. Новая партия големов будет только к середине следующей недели. Или ты предлагаешь вооружить гремлинов и использовать их?
    Сороковой немного растерялся, но ответил
    - Все равно это бред! Доверять тем у каго -, слишком много голов опрометчиво! Можно только дагадываться какие мысли бродят в одной голове, а если голов несколько? Тогда ведь низя ничего предугадать! -
     Я уже решил - гидры присоединяются к нам, если что - то не нравиться можешь идти дальше один...
    - Но ... ведь ...
    --Не нравиться идти с гидрами иди дальше сам. - Да ладно, ладно, но если сто я за себя ни атвечаю. -предупредил проповедник
    Гидры встретили их неприветливо , вытянули шея, начали шипеть. В данный момент они чем - то напоминали разгневанных гусей. Похоже память подсказывала им, что это , те самые коротышки, которые совсем недавно обстреливали их. Гремлины сбились в кучу поплотнее, и начали перешептываться, периодически поглядывая то на меня, то на гидр..
     - Слушаем все меня. Я понимаю что обстоятельства нашей встречи нельзя назвать дружественными и теплыми. Но теперь мы один отряд и ради нашего благополучия забудем прошлые обиды. А теперь вперед - гремлины в авангарде, големы со мной за ними , гидры замыкают.
    И мы двинулись, и хотя я как мог старался старался стать буферной зоной, все равно стычек между гидрами и гремлинами избежать не удалось. У кого - то из длинноухих карликов оказались гвозди и моток проволоки. Из этих подручных материалов они соорудили своеобразных ежиков, и незаметно разбросали их на траектории движения гидр. Вскоре две гидры начали хромать, а третья гневно шипела, казалось еще чуть - чуть и она наброситься на нас. Не знаю как мне удалось ее успокоить, к концу с меня семь потов сошло, но гидра теперь не стремилась разорвать в клочья гремлинов, а просто шипела и теперь держалась поближе к пострадавшим. А я начал сочувствовать ветеринарам, не тем которые лечат кошечек и собачек, а тем которые работают с крупным рогатым скотом. Вытащить впившуюся в стопу гидры железку - это не просто. Гвоздь засел крепко, пришлось его расшатать, а все это время гидра шипела не хуже кошки, загнанной в угол сворой бродячих собак.
    Когда же гвоздь удалось вырвать, гидра резко дернулась, махнула хвостом, и меня отбросила метра на два. Среди гремлинов мой полет произвел фурор, они хохотали, трое катались по земле, не было видно только Молчуна. Чтож, он всегда отличался умением не попадаться на глаза.
    При моем приближении они попытались прекратить веселиться, но периодически на их лицах мелькали улыбки.
     - По - вашему это смешно ?
    - Канешна вы так классна пралетели, а патом шмякнул ись! И так смишно трепыхались! Павтарите ешраз! - Тринадцатый радостно говорил, показывая как я летел.
     - Нет уж, теперь вы идете и вытаскиваете из ног гидры свои колючки. Вам досталась самая смирная, так что можете не бояться - она вас не съест. Ну может только покусает.
    Смешно было наблюдать как троица гремлинов пыталась выполнить мое задание и в тоже время не попасть в пасти гидры. Рептилия уже успокоилась и теперь не стремилась сожрать своих обидчиков, но периодически клацала зубами в непосредственной близости от гремлинов. По - моему она играла, ее забавляла вся эта возня и суматоха вокруг нее. Гидра , которая еще не вышла из детства. М- да.
    - Ладно, прекращайте этот цирк. Я сам все сделаю. - Наблюдать за этим бедламом интересно , но надо поторапливаться полдень уже давно прошел.
    На этот вытащить гвоздь было гораздо легче. Он засел неглубоко, да и засел он не так уж и крепко. По окончанию манипуляции я обратился к внимательно наблюдавшим за происходящим гремлинам:
     - Будете еще так пакостничать? - гремлины стыдливо отводили глаза, но все же ответили.
    - Ну да .... наверное.
    - Ладно, но только учтите - в следующий раз последствия вы будете исправлять собственноручно. И если гидра оттяпает шутнику голову, я вмешиваться не буду.
    - То исть вы праменяете нас на энтих мнагагалавых? - Я не собираюсь никого ни на кого менять. Просто я хочу чтобы, вы не вредили друг другу.
    Гремлины промолчали, думаю не скоро они смогут ужиться с гидрами. Надо бы их отвлечь. Пожалуй сейчас у меня появился шанс избавиться от тролля, оккупировавшего мост. К нему всей толпой мы и напрвились, может совместная драка сблизит их. Как и предполагалось наше приближении не осталось незамеченным. Тролль стоял на середине моста, и разминался , помахивая метровой дубиной, но все равно вступил в переговоры
     - Стоять! Я Гаи! И это мой мост! Платите за проход! Да уж кто о чем , а тролль о деньгах, обсуждать с ним тариф за пользование мы не собирались. Последние уцелевшие големы шли первыми - их задачей было принять на себя первый удар, и дать гидрам шанс подойти к троллю. Самая крупная гидрам шла по мосту, две другие должны были перебраться вплавь и атаковать с тылу. Гремлины должны были оставаться в тылу - в этом бою участвовать было опасно, а их смерть ничего бы не дала. Моей задачей было поддерживать гидр, у тролля имелся мощная сопротивляемость магии и шанс что боевое заклинание в пустую потратит и без того, скудные запасы манны, заставлял действовать крайне осторожно.
    Тем временем первый голем уже шагал по каменной поверхности моста. Тролль зарычал, замахнулся дубиной, и в следующий миг она обрушилась на голову глиняного солдата. Голема буквально раскололо пополам, тролль снова начал поднимать дубину. Но за это время, второй голем успел вплотную приблизиться и в течении трех секунд провел серию ударов. Но тролля это только разозлило, он мощным пинком опрокинул голема на спину, тот не мог подняться. Гидры не успели прийти ему на помощь, Гаи обрушил на голема настоящий град ударов. От моего юнита остались лишь бесформенные глиняные осколки.Следующей на очереди была гидра, но она не стала лезть в ближний бой, вместо этого она вытянула шеи, и начала атаку. Стремительный выпад, молниеносный укус и на теле тролля остается ряд отметин от зубов гидры. Нельзя сказать, чтобы ранения были через чур серьезным , благодаря чудовищно развитой регенерации, раны у тролля затягивались буквально на глазах. Но шкала здоровья у нашего противнику потихоньку укорачивалась , если дело пойдет такими темпами, то тролля мы одолеем. Где - то к концу следующей недели.. Тем временем в бой вступили две остальные гидры, и страж моста оказался окружен.Но даже в такой тяжелой ситуации он не собирался сдаваться, его дубина начала описывать круги. Будь его противником люди, гномы, орки это могло бы сработать, но у многоголовых рептилий был свой ответ на подобную тактику. Они подошли поближе и одновременно начали атаку.Дубинка тролля попала по шее одной из гидр, раздался неприятный чавкающий звук, но остальные головы вцепились в тролля. Тот отбросил дубину начал бороться с головами голыми руками. Зрелище было эпичным - оно вполне могло послужить иллюстрацией к какому - нибудь древнегреческому мифу. Накал схватки нарастал , тролль передавил уже половину голов первой гидры , и не собирался останавливаться на достигнутом. Видя подобное развитие событий две другие крепко вцепились в него, не давая ему пошевелиться. Казалось мы победили, гремлины охваченные азартом практически вплотную , подошли к рептилии. Тут началась следующая фаза схватки , тролль каким - то образом смог вырваться и мощным рывком сократил расстояние и своими мощными лапами начал душить последнюю целую голову у гидры. Еще живая рептилия забилась в агонии, и первый же взмах ее хвоста отправил четверку гремлинов в реку. Это был последний успех тролля, две другие гидры атаковали его с тылу. Гаи бросил душить гидру и даже успел развернуться, гидры вцепились в его руки и ноги, повалили на спину и не давали пошевелиться. Через минуту все будет кончено - гидры сожрут его живьем.
    Порадоваться грядущей победе не было времени , нужно было спасать барахтающихся в воде гремлинов. Прыгать вниз с моста, с двухметровой высоты было не много страшновато, но не бежать же к берегу.
     Подняв столб брызг я погрузился в мутную, зеленоватую воду, ноги коснулись чего - то твердого, и я начал всплытие Оказавшись на поверхности я поплыл к барахтающимся не вдалеке гремлинам, они поднимали столько шума и брызг сколько не произведет целый класс первоклашек запущенный в бассейн. Они настолько обезумели от ужаса, они стали совершенно не управляемыми, не воспринимали моих команд, ни словесных,ни отданных через технические заклинания. Нужно было подплывать к ним вплотную , подхватывать кого - нибудь из утопающих и подводить его к ближайшей опоре моста. И каждый из несостоявшийся утопленников вцеплялся в камень подобно клещу, а я уходил за следующим. Операция по спасению прервалась только один раз когда в воздухе вспыхнули золотые буквы сообщения. Читать его было не когда, последний гремлин уже готовился уйти под воду. Когда все четверо мокрых, как мыши, гремлинов уже висели на опоре и более менее восстановили свою способность мыслить , мы начали строить планы:
     - Вы сможете доплыть до берега? - у всех четверых в глазах появился такой ужас, что стало понятно, отсюда они не уйдут ни за какие коврижки.
    - Хорошо, а по опоре забраться наверх? Тут не высоко. - Троица гремлинов уверенно закивали, лишь Молчун отрицательно замотал головой.
     - Ладно вы трое лезьте наверх, Молчун жди здесь. Я постараюсь тебя вытащить.
    Схватка на мосту застыла, гидры топтались на месте не решаясь атаковать, тролль стоял между ними , скрестив руки на груди, и с выражением каменного спокойствия наблюдал за моим приближением. И что это за композиция? Ответ крылся в недавно полученном сообщении.
    " Противник - 1 тролль, 60 уровня сдается! Вступите в переговоры". Не спрашивают, хотите ли вы вступить в переговоры, а приказывают. К чему бы это? Размышление прервал удивленный возглас тролля:
     - Ты? - челюсть тролля стремительно опустилась вниз.
    - Я.
    - Но... ты же сдох!
    - Да.
    - Гаи тебя сожрал!
    - Да ? - хотя чего я ожидал от существ, чьей главной целью существования является набить по - плотнее брюхо.
    - Да! Как так? Твоя сдохнуть, но не сдохнуть! Объясни!
    - Я неумирающий. Тролль на некоторое время в пал в ступор. На его морде отразилась усиленная работа мысли.
     - Так зачем ты сдаешься? - пора возвращать тролля к реальности , а то еще уйдет на перезагрузку.
    - Все хотят жить. Даже старые тролли.
    - И что заставит меня проявить милосердие?
    - Я буду служить - сторожить и ремонтировать мост, твои гремлины и гидры будут проходить бесплатно. Могу ловить рыбу и отдавать ее тебе. Могу биться за тебя.
    - И что же заставит тебя соблюдать свои обещания? Вдруг придет следующий герои . Что помешает тебе сразу сдаться ему?
    - Ничего.
    Что ж по крайней мере честно. От юнита шестидесятого уровня отказываться опрометчиво, тролль сможет контролировать мост , но верность его под вопросом, в добавок юнит третьей расы понизит общую мораль, что приведет к целой очереди новых конфликтов.А ладно...
    - Хорошо, можешь жить дальше.
    - На каких условиях ? - Мост остается в твоем распоряжении,но все мои подчиненные имеет право бесплатно им пользоваться.
    - А корованы?
    - Что?
    - Можно будет грабить корованы.
    - Нет.
    - Жаль.Это самое важное
    - Как нибудь переживешь.
    Дальше нужно было вытаскивать Молчуна, одна из гидр опустило в низ голову, аккуратно подцепила гремлина, вытягивая его наверх. Спасенный оказался не один - в руках он крепко сжимал жабу.
     ПРОДОЛЖЕНИЕ ОТ 4.11.2015
    Вот стоило тратить несколько часов, запуская гремлинов в болото, получить одного религиозного фанатика , когда можно было просто подождать. Хотя раньше у нас не было возможности порыбачить у моста.
    - Молодец! - от похвалы Молчун перестал дрожать от холода, на его лице появилось некое подобие улыбки. - Теперь найди тряпку смочи ее водой, и заверни в нее жабу. Не знаю зачем она Флайгу, но будь по - аккуратней. Обидно будет ее потерять
    Распрощавшись с теперь уже нашим троллем мы пошли к деревне полуросликов. Погода была прекрасной. Солнце медленно спускалась к горизонту, дневная жара уже спала, но нагретая за день земля еще не успела остыть. Шелестела колыхаемая ветром трава. Вокруг царила удивительная тишина, даже у вымотанных за день гремлинов , не было желания ее нарушать. Все таки если не много подумать с местом срыва, мне относительно повезло. Я не сорвался в какой - нибудь авиационной или танковой аркаде, где впереди была бесконечность боев, не застрял в популярном сейчас симуляторе выживания, где меня скорее всего ждала бы нескончаемая череда смертей. Мир этой игра относительно комфортен, пожалуй тут и жить можно. В конце - концов день сегодня выдался крайне удачный: мы удержали лесопилку, получили квест, к армии присоединились три гидры, мост с троллем мы тоже контролируем, сейчас сдадим квест полуросликам и будет решена проблема с продовольствием. Жизнь потихоньку налаживается.
    Затемно, когда на небе зажглись первые звезды,мы добрались до холма на котором жили полурослики. В темноте их маленькое село выглядело как елочная гирлянда. Столько разноцветных огней собралось в одном месте. Красиво. Гремлины тоже оживились, и прибавили шагу.
    Ворота были заперты накрепко. Увидев это гремлины синхронно издали вздох, полный горького разочарования,и сожаления о несовершенстве бренного мира, им совершенно не хотелось ночевать на голой земле, когда была возможность получить крушу над головой. Через секунду они сбились в кучку и о чем то, увлеченно шушукались. Наверняка строят какой- нибудь особо хитрый план, на тему того, как попасть внутрь.
    Я же просто постучал в ворота, сначала один раз, потом другой, где - то после десятой попытки из - за стены послышались чьи - то шаркающие шаги, кряхтение, а затем чей - то скрипучий голос произнес:
     - Кого там принесли демоны на ночь глядя?
    - Маг со спутниками.
    Раздался противный деревянный скрип и в воротах появилось маленькое окошечко.
    - Так понятно . Сколько вас?
    - Я, четыре гремлина, и три гидры.- по мере перечисления членов моего отряда, лицо привратника становилось все более сумрачным.
    - Ты с гремлинами можешь войти, но чудовища останутся снаружи.- категорично заявил пенсионер.
    - Может как нибудь договоримся ? - на ладони появилось несколько золотых онеток.
    - Я не настолько глуп и жаден.- Миф о поголовной продажности стражников рухнул.
    - Послушай мне нужно поговорить со старостой, это очень важно.
     - Он сейчас спит, И никого не принимает.
    - Тогда может тебя стоит его позвать, уверен он еще не заснул.
    - Я не могу покидать свой пост! - категорично заявил полурослик -, затем немного погодя добавил - Давай я впущу тебя с гремлинами, но гидры останутся снаружи.
    - Ладно.
    Убедить гидр остаться за воротами не составило труда, но все равно остались странные впечатления. Самой крупной гилре до меня не было никакого дела - сейчас ее больше занимало собственное здоровье, младшая повернулась ко мне хвостом и обиженно сопела. Третья всем своим видом меня игнорировала. Зато гремлины пришли в радостное возбуждение и сейчас ждали когда - же их впустят внутрь, мотая головами и приплясывая на месте.
    - Так слушаем внимательно, в деревне особо не шуметь, не буянить, ничего не ломать , не поджигать и не взрывать. Полурослики могут не правильно понять, так что будте поспокойней, хорошо?
    -Ага - судя по выражением лиц, информация была получена , обработана и затем благополучна выброшена за ненадобностью. Во - второй раз повторить свои указания не получилось . Ворота слегка приоткрылись, и в образовавшийся просвет ринулась четверка гремлинов. Препятствие в виде стоявшего на их пути полурослика было буквально сметено и слегка втоптано в землю.
    - Стоять вы куда?
     -МЫ В ТАВЕРНУ! БУДЕМ К УТРУ! - с этими словами они скрылись за воротами. Полурослик - привратник лежал на земле и охал. Не стонал, не кричал от боли, а именно охал.
    - Вам помочь?
     - Он еще спрашивает ... ох ... мое ребро ... ох ... ведь как знал, что ... не следовало вас ... пускать. А если они что- нибудь устроят? Кто отвечать- то будет? - похоже он уже горько пожалел о своем решение впустить нас.
    Картины нарисованные моим воображением были чересчур яркими: вот четверка разгоряченных алкоголем гремлинов устраивает погром в таверне, вот ночную тьму разгоняет свет от горящей деревни, вот вереница удрученных полуросликов нагруженная скарбом, уходит от пепелища. М- да надеюсь до этого не дойдет, но лучше подстраховаться.
    - Как пройти к таверне?
    - Сначала по улице, затем третий поворот направо, потом второй налево. Увидишь большое здание с вывеской 'Хороший урожай'. Трактирщика зовут Тром Болинс.
    Наложив на не прекращающего охать и горестно вздыхать полурослика исцеляющее заклинание, я бросился бежать по указанному маршруту. Через несколько минут я достиг цели.
    Трактир был типичной для полуросликов постройки. Казалось само здание было часть холма - наружу выходил только фасад, невысокий, до трех метров высотой, с круглой, диаметром в два метра, дверью, и такой же формы окнами. Над дверью висела вывеска 'Хороший урожай'. Из строения доносилась негромкая музыка , гул голосов, слава цифрам никаких криков - 'гремлины', ' убивают', 'полиция'.Видимо мои еще не успели устроить погром, значит я вовремя.
    Но стоило так подумать как круглая дверь распахнулась, и вокруг стало немного светлее, следом за электромагнитным излучением из дверей вылетело нечто крупное, зеленое и кричащее. При ближайшем рассмотрении это оказался типичный фентезийный эльф. Длинный, худощавый, с острыми ушами, в одежде всех оттенков зелени, только вместо лука и стрел у него был какой - то музыкальный инструмент. Уточнить какой конкретно было нельзя - от него остались лишь деревянные обломки.
    - Вам помочь?
    Эльф не отвечал, но судя по дыханию он был жив.
    - Эй! - со спину раздался оклик - Твое магичество отойди от энтого ксенофоба, а то еще заразишься, потом придется и тебя вышвыривать.
    Говорившим был полурослик. Все представители данной расы были примерно одной комплекции - низкорослые, упитанные. Но данный идивид выделялся даже среди них, телосложением он больше походил на этакий квадрат из - за широких плеч. Отсутствие растительности на лице достаточно большой пивной живот дополняли образ
    - Налюбовался? Я Тром Болинс хозяин гостиницы.
     - Очень приятно. К вам гремлины не забегали?
     - Забежали , заказали и оплатили. Так что можете не беспокоиться - беспорядка не будет. У меня все таки приличное заведение,я сам слежу чтобы все было чинно и мирно.- с некоторым самодовольством проговорил полурослик.
    - А что же такого натворил тот эльф , что оказался на улице? - надо бы узнать нормы приличия а то последую за остроухим.
    - Я ж говорю, ксенофобствовал, оскорблял посетителей, потом буянить начал. Ну я его и того. Так что если ты тоже начнешь безобразничать - я повторю процедуру.
    - А сможешь?
    - Я тебя предупредил. - похоже полурослик не сомневался в своих возможностях.
    В прихожей был низкий потолок, явно не рассчитанный на таких дылд как я, - приходилось опускать голову, чтобы не стукаться об потолочные балки. В зале было попросторнее, можно было выпрямиться во весь рост не боясь заработать шишку на свою голову. Хотя свободных мест не было - три столика занимали полурослики, которые степенно обсуждали свои деревенские дела, виды на грядущий урожай. В темном углу за четвертым столиком кто - то обосновался. Глаза еще не совсем привыкли к свету огня, поэтому не могли различить подробности. Ну а пятый столик облюбовали мои гремлины, которые активно работали челюстями, уминая за обе щеки пироги. Периодически они прикладывались к кружкам. Слава цифрам из емкостей не пахло алкоголем, не знаю что там было чай, сок, нектар, но гремлины выглядели достаточно трезвыми и адекватными и не стремились распевать песни или начинать захват мира с этой конкретной гостиницы.
     - Сколько с меня?
     - Я же говорил вам, они уже все оплатили. Обычно я беру деньгами, но когда мне предлагают выполнение одного желания ... Кто же откажется? - похоже начались неприятности.
    - Предупреждаю, я могу выполнить не любое желание. Есть кое - какие ограничения.
    - Да знаю, знаю. - трактирщик не дал мне договорить .- Нельзя никого убивать, ты не можешь никого заставить влюбиться в кого - то другого и ты не можешь воскрешать из мертвых. Я прав?
    - Похоже ты меня с кем - то путаешь. Убивать я все же могу, но не горю желанием. А насчет двух других пунктов ... наверное можно что - то придумать.
    - А мне это и не нужно. Ты это ... - трактирщик за озирался по сторонам - впрочем не здесь. Пошли в мой кабинет.
    С этими словами полурослик двинулся к круглой двери за прилавком. За ней оказался очередной длинный, низкий, прямой как рельс коридор, буквально заваленный всевозможными шкафами, сундуками, ящиками. С потолка свисали вязанки сушенных трав и грибов . Пробираться через весь этот продуктовый склад было очень сложно ноги запутывались во множестве ящиков, протискиваться между щкафами. У хозяина этих катакомб подобных трудностей не возникало - наверное сказывалось наличие практики.
    - Я смотрю у вас просто запасов хватитна все поселение. - проговорил я отодвигая очередную связку сушенных грибов от своего лица.
    -Ха ! - польщенным голосом сказал Тром - Это все из - за моего прадедушки, как он любил твердить ' Зима близко!', ну и вколачивал эту мыслю родне с помощью своей клюки. Вот с тех пор я и делаю такие огроменные запасы. Как дедулю вспомню так поясница так заноет, так заноет!
    - И что же случилось с твоим прадедушкой?
    - Да он потерял голову и решил стать советником какого - то короля. Или наоборот? - полурослик остановился, воскрешая старые воспоминания, но потом махнул рукой.- А не важно, на поминках старого хрыча мы закатили такую пирушку, что на следующей день решили сыграть пару свадеб, благо еда еще оставалось и настроение у всех было просто прекрасное. Ладно к бесам беседы о старом пердуне , поговорим о моем желании.
     - Ну давай...
    Мы вошли в маленькую каморку, которую полурослик гордо назвал кабинетом. Площадью метров в девять,со столом, парой табуреток, небольшим шкафом и камином в котором тлели угли, дающие слабый красноватый свет. Окон в помещении не было. ' Уж не из чулана ли его переделали?'
     - Садись. -полурослик, указал на табуретку. Когда я на нем уместился, он начал озвучивать свои требования:
    - Значит так. Давай договоримся - о том, что я пожелаю не должна знать ни одна живая душа! Всевозможной нечисти и нежити это также касается. И големов тоже!
    - Ладно обещаю.
    - Хорошо. Дело в том что я хочу ... - замялся полурослик - хочу увеличить ... Ну ж должен понимать...
    - Можно побольше конкретики. Что ты хочешь увеличить?
    - П-ф-ф . Ну что нужно увеличить полурослику в самом рассвете сил? - и не дождавшись остета продолжил - Разумеется урожайность своего яблоневого сада! А ты что подумал?
    - Немного о другом. И какая связь между твоим возрастом и яблоневым садом?
    - Да такая- я уже в возрасте и у меня есть сын. Слышал про старого Хопфа? Нет? Ну так вот он у нас знатный садовод! Посади он в землю черенок от лопаты и через недели от будет цвести, зеленеть и плодоносить. А еще у него есть внучка. Я уж к Хопфу и так подходил и этак, мол у меня сынок, у тебя внучка, может стоит свадебку устроить. И тут вмешался староста, вилы ему в задницу! - Разгоряченный полурослик заходил из угла в угол, размахивая руками Он видите ли тоже хочет породниться с нашим лучшим садоводом И за кого сватает ? За своего племянника! Ты его видал?! Тощий, бледный, словно из тюремного каземата сбежал. Да еще постоянно о чем - то мечтает. Хопф как ты понимаешь тоже был не в восторге, но главе деревне просто так не отказывают, вот он и объявил что выдаст дочку за того кто соберет лучший урожай яблок. Я было уже начал праздновать победу, из Карта фермер, как из тролля танцовщица. Да вот только этот хитрожоп нашел друидку, и та ченто наколдовала, теперь у него яблоки в саду, размером с дыньки. Во общем если ты мне не поможешь - плакали мои планы.
    - А с друидкой ты договориться не пробовал ?
     - П-ф-ф. Пробовал! И так к ней подкатывал и эдак , а она ни в какую. Я на нее даже эльфа -менестреля натравил. А потом собственноручно ее от него избавил! А она? Сказала 'спасибо' и заказала еще одну порцию вареников!
    - Да, бывает. А чего ты хочешь от меня ?
    - Поколдуй, намагичь, сотвори волшебство не знаю , но обеспечь мне победу! - от избытка чувств полурослик стукнул кулаком по столу, тот издал жалобный скрип.
    - А почему бы тему самому не пробраться в сад старосты и не устроить диверсию?- вопрос сильно задел Трома, тот аж взбеленился:
    - Да как так можно?! Я честный полурослик и среди моих родичей нет воров и мошенников! - немного погодя он добавил: - В добавок друидка насажала там десяток хищный растений которые очень больно кусаются. Просто так мимо них не пробраться.
    - Послушай я понимаю в какой - ты ситуации, даже сочувствую, но я вынужден отказаться. Может у тебя есть какое - нибудь другое желание?
    - Но почему?
    - Мы заключили сделку со старостой: я приношу ему амулет темноэльфийской жрицы, а взамен он обязуется организовать поставки продовольствия в мой замок.
    - Парень послушай - проникновенным голосом заговорил Тром - я ни на грош не верю Карту. Да я скорее поверю обещаниям владыки Инферно. Он вообще весь какой - то мутный и скользкий как медуза. Поговаривают что он помог своему брат уйти на тот свет. И с таким полуросликом ты собираешься вести дела? Я бы на твоем месте трижды подумал. Но если поможешь мне ... много ли нужно прокормить?
    - Полторы сотни гремлинов.
    - Ха, я могу хоть прямо сейчас дать тебя недельный запас жратвы на такую ораву. Ты сам можешь выбрать что хочешь.Только помог.
    - И такая щедрость ради семейного счастья своего сына?
    - Не только. Если Карт породниться с Хопфом, то заберет в свои загребущие ручонки слишком много власти.
    - Так ведь он же староста?
    - Свежеиспеченный, по факту ему подчиняется только десяток разведчиков, да пара - тройка семей. Ко мне прислушивается большинство. Так какой ответ?
    - У меня есть заклинание, которое повышает урожайность. Только я его раньше не испытывал. - подстраховаться не мешало - два источника пропитания лучше одного, и узнаю что же делает то заклинание.
    - Ну тогда испытываем его сначала на картошке, потом на капусте, затем пусти морковь на опыты. Еще есть пара - тройка грядок с луком и свеклой, вишневый сад, заросли малины и еще много чего по мелочи. Так что успеешь натренироваться и налюбоваться результатами.
    - Ладно пошли.
    Целый час мы на пару с полуросликом занимались тем, что накладывали заклинание 'плодородие' на огород трактирщика, и оценивали результат. По - моему ничего особо не изменилось, хотя у полурослика было иное мнение, он внимательно рассмотрел , ощупал, обнюхал каждое растение. И результат ему понравился:
     - Отличненько, просто прекрасненько, теперь можно и перекусить . Я проставляюсь. Завтра утром отправлю телегу с едой в твой замок.
    И тут же перед глазами возникло сообщение 'Активирован скрытый квест 'Исполнитель желаний'. Исполнено желаний 1 из 1000. Награда лампа с джинном.Условие: исполнение желаний нпс принадлежащих игрокам не учитывается'.
    В зале гостиницы ничего не поменялось: полурослики также неторопливо беседовали, за дальний , только четверка гремлинов мирно похрапывала за столом, удивительно но никто не пытался их убрать.
    - Садись туда . Я скоро подойду. - Тром указал на столик который занимал незнакомец и двинулся в сторону прилавка.
     - Вы не возражаете?
    Незнакомец отрицательно покачал головой , его лицо закрывал серый шарф. ' К чему такая конспирация? Ладно лучше не знать а то опять вляпаюсь в какую - нибудь историю.ю разгребай потом'.
    Пока Тром отсутствовал, за столом царило молчание. Незнакомец не стремился завязать беседу.
    - Ну как вы тут ? Развлекаетесь? -громогласно поинтересовался , незаметно подошедший Тром.
    - Нет. - хором ответили мы, причем голос у незнакомца был явно женским.
    - Да ладно вам, я же шуткую. Держи. - проговорил трактирщик протягивая мне тарелку с пирогом.
    - Спасибо. - пирог оказался жутко вкусным, не помню когда я последний раз пробовал что - то подобное. И когда я последний раз вообще ел?
    - Судя по твоему хорошему настроению, сегодня ты не будешь приставать ко мне с неприличными предложениями? - мои размышления прервала друидка.
    - То есть ? - трактирщик опешил от подобного заявления.
    -Ты ведь не собираешься заставлять меня накладывать заклинания на свой любимый садик с которым ты так носишься? -продолжила его собеседница.
    - Нет Лисандра, проблема решена ...
    - С помощью твоего нового друга? И как же он с ней справился? Наслал метеоритный дождь? Призвал элементалей? Или может 'нечаянно' запустил своих гремлинов в сад старосты ?
    - Не, он просто пришел, помахал руками, посыпал белыми искорками и усе. Эх вот почему я не маг, а? -вздохнул полурослик.
     - Ты можешь пойти ко мне в ученики , и лет через десять стать вполне приличным друидом. Ну так как?
    - Э -э - э нет. -Трома передернуло от подобного предложения- Я слыхал у твоего народа весьма ... строгие методы обучения?
    - А что за народ ? - поинтересовался я.
    - Темные эльфы. - спокойно проговорила друидка.
    Наверное следующую минуту я имел все шансы умереть от асфиксии удивление было таким, что я буквально забыл как дышать. Конечно каждый игрок оригинальничает как может, но ведь неигровые персонажи за подобным замечены не были. А что если передо мной игрок? Но как он суда попал? Собеседники с любопытством наблюдали за моей реакцией. Наконец мозг напомнил что причина для удивления конечно весомая, но и дышать тоже надо.
    - Нервные какие - то неумирающие пошли, - звонким голосом сказала эльфийка.
     - Ну я тоже был похож на пойманную рыбу, когда тебя увидел в первый раз, Лисандра -заметил полурослик.
    У меня в голове цепко сидел вопрос- кто эта Лисандра - игрок или нпс. Это нужно было установить как можно скорее . Заклинание 'просмотр характеристик' дало четкий ответ - друидка не была игроком.
     - Пользоваться заклинанием когда можно просто спросить - невежливо. - мои действия не понравились эльфийке
    - Извините, просто нужно было выяснить что вы не неумирающая.
    - Я не неумирающая ,я нормальная. - с гордостью сказала Лисандра - Мой тебе совет - не применяй свои заклинания на посторонних без предупреждения. Это может иметь пренеприятные последствия. Например у меня на родине - ты бы сейчас ползал по полу,собирая свои отрезанные пальцы.
    - Судя по всему подземелья дроу неприятное местечко. - заметил полурослик.
    - Да уж,- согласилась с ним друидка. - темновато, мрачновато, кровавые жертвоприношения по выходным и настоящие гекатомбы по праздникам. Ах да еще все вокруг интриганы и предатели .
    - Что прям таки все? -было сложно представить целую расу с таким составом.
    - Ну не совсем, иногда встречаются садисты - убийцы. - ответила Лисандра.
    - И как же остальные эльфы там живут? - в словах полурослика промелькнуло сочувствие.
    - А они привыкли, вдобавок надеяться что за ревностную службу Паучиха дарует им одно Великое желание. А я ... - эльфийка замолчала
    - Ну давай не томи. Че с тобой не так? - с нетерпением спросил Тром.
    - Я пауков боюсь до дрожи. Представляете каково это прожить с этими жуткими тварями, холить и лелеять их, кормить с рук, вместо того, чтобы испепелить их Армагедоном. Я терпела три недели, а затем сбежала.
    - А как же желание? - похоже полурослик не понимал как можно покинуть родные стены - Ты ведь могла его получить и пожелать больше не бояться пауков и остаться дома?
    - Хочешь а объясню тебе что такое боги Тьмы? - вопросом на вопрос ответила друидка.
    - Даваай! - любопытство буквально распирало полурослика.
    - Хорошо принеси мне тарелку вареников.
    - Э-э - э ... - удивление Трома длилось недолго - А платить кто будет?
    - Я заплачу.Мне тоже интересно. - Тройка моих золотых монет перекочевала к трактирщику и он напрвился к прилавку.
    Через несколько минут вернулся неся в руках глиняную тарелку с горячими, испускающими пар варениками.
    - Ну вот , принес, теперь рассказывай.
    - Все просто для Темных богов мы как эти вареники.
    - Извини, но я чего не понимаю. - подобная аллегория до меня не доходила.
    - Не ты один. - сказал полурослик
    - Все просто. - продолжила Лисандра.- Представьте, что вареники обладают разумом.
     Моя фантазия дала сбой, и попросилась в отпуск по состоянию здоровья.
    - Зная что их создали, они путем недолгих раздумий выдвинут тезис - 'вареники самое совершенное творение'. Ты можешь помазать какой - нибудь вареник сметанкой, горчичкой, посолить или поперчить, и вареник будет искренне верить, что ему оказана великая милость, что его одаривают сметаной не просто так. Что его выделили из окружающего быдла, и впереди у него великая миссия. Но в конце его ждет только одно - съедение. -с этим словами друидка убрала с лица шарф и начала есть вареники
    - Что всегда? -грустно спросил Тром, когда эльфийка закончила прием пищи.
    - А ты ждал от богов олицетворяющих ложь, коварство, предательство, жестокость и кровожадность, благодарности за верную службу? - иронично поинтересовалась Лисандра.- Спешу тебя разочаровать - в самом лучшем случае ты станеiь цепной собачкой такого божества, которую изредка спускают с повадка. Запомни темный бог в качестве платы забирает все.
    За стjлом воцарилось молчание, которое снова нарушил Тром:
    - А светлые боги?
    Эльфийка пожала плечами:
    -Мне не удалось нормально пообщаться с их жрецами, те либо разбегались, либо созывали народ и призывали сжечь темную тварь. Так что ничего конкретного сказать не могу.
     - И какие у вас дальнейшие планы ? - следующий вопрос задал я , эльфийка с интересом спросила^
    - А что есть предложение?
    - Я бы хотел нанять вас ...
    -Стоп, спасибо но нет. Одинокая, беззащитная девушка должна быть очень осторожна,когда ей предлагают высокооплачиваемую работу в заброшенном замке.
    - Да уж беззащитная. - хмыкнул Тром.
    Говорить было больше не о чем, и мы начали расходиться. За десять монет удалось снять комнату на ночь, но нормально выспаться мне так и не удалось.
    
    
    ПРОДОЛЖЕНИЕ от 5.12.2015
    То что таверна будет напоминать коммунальную квартиру я как то не ожидал -сначала в коридоре кто - то ходил, громко топая ногами, потом в соседней комнате кто - то устроил скандал с битьем посуды, Далее кто - то устроил под окном музыкальный концерт. А когда глаза наконец - то закрылись, в дверь кто громко и настойчиво постучал. Наступило утро.
    ' Получен эффект 'Не выспавшийся колдун'- урон от заклинаний школы Хаоса,Стихий увеличен на 30%, шанс не срабатывания заклинаний - 50%. Продолжительность действия эффекта -2 часа 59 минут'. Пока мозг вникал в суть написанного, в дверь снова забарабанили. Пришлось Нарушителем спокойствия был молодой полурослик, и будь я настоящим магом он имел бы все шансы остаток своих дней провести на болоте, охотясь на мух и комаров.К сожалению в игре подобного заклинания не было.
    - Староста хочет видеть вас у себя - бойко протараторил полурослик и бросился бежать по киродору к выходу.
    Пришлось собираться.
    В коридоре меня встретил Тром:
    - Что то ты поздно встал, - оптимизм из полурослика бил ключом- остальные постояльцы уже ущли.
    - Лиссандра тоже?
    - Ага , ушла на заре по - эльфийски.
    - Это как ? - зевая во весь рот спросил я.
    - Ни с кем не попрощалась. К Карту намылился? - поинтересовался полурослик.
    - Ну да.
    - Ты это ... -Тром разом по- серьезнел - будь осторожен, а то он еще тебя обманет.
    - Учту. Кстати гремлины не хулиганили ?
    - Не-е-е. - поспешил меня успокоить трактирщик - Они сейчас как раз завтракают.
    - Еще одно желание?
    - Да не... я ж по дружбе, ты только снова мои яблони заколдуй, хорошо?
    - Хорошо. - практика в колдовстве понемногу развивает магические навыки.
    - Тогда после обеда я отправлю телегу с продовольствием в твой замок, ты только ее сопроводи. - закончив говорить Тром двинулся дальше по коридору , а я направился в зал.
    В общем зале было малолюдно, точнее малогремлино. Можно было увидеть четверку моих , тихо завтракающих юнитов. Увидев меня они усиленно заработали ложками, будто боялись, что я отберу у них тарелки, и оставлю голодать.
    После обеда мы уходим, поэтому собирайте свои вещи и из таверны ни ногой.
    Выслушав распоряжения, гремлины закивали головами в знак согласия. Что ж, будем надеяться они их не забудут в следующую минуту, а мне нужно спешить к старосте. Добраться до представителя местной власти было легко - жители четко и доходчиво объяснили маршрут, никаких неприятностей в пути не случилось. А стоило подойти к дому старосты как круглая дверь широко распахнулась и в проеме показалось лицо моего утреннего знакомого.
    - Ой! Как хорошо что я вас встретил!- полурослик обрушил на меня весь свой энтузиазм - А то дядька уже ругаться стал ! Так что вы поспешите, а то он еще больше разругается. Тапочки у входа! - закончив трещать полурослик скрылся в доме. Ну что ж зайдем.
    Планировкой дом старосты был чем то схож с таверной- те же низкие, полусферичное помещения с длинными узкими коридорами, заставленные разнообразной мебелью. У порога на стареньком коврике сиротливо лежала пара потрепанных, серых тапочек. Которые были мне просто малы, хотя если подумать откуда у полупросликов может взяться обувь сорок пятого размера? Пришлось идти в одних носках. Карт ждал меня в комнате расположенной дальше по коридору. Помещение было овальной формы, со стенами покрашенными в холодные цвета. в центре зала располагался длинный,простой, прямоугольный стол с несколькими стульями по бокам. Другой мебели в комнате не было, лишь на правой стороне висело парочка картинок с сельскими пейзажами да ровно по середине стены был сложен небольшой каминчик, никакого ощущения уюта, скорее чувство будто помещение служило кабинетом, переговорной, но тем местом где хозяин любит проводить время.
    - Приветствую вас в своем доме. Присаживайтесь. - спокойным и полным достоинства голосом, который присущ людям полностью уверенным в завтрашнем и послезавтрашнем дне, проговорил Карт. - Что привело вас ко мне ?
    - Не что, а кто - молодой полурослик. Он кстати должен был здесь пройти.
    - Мне известно что в этот дом вас привел мой племянник . Меня интересует какие цели вы преследовали явившись вчера поздней ночью в мою деревню?
    - Я выполнил ваше задание, касающееся темноэльфийской жрицы. Вот ее амулет - Кругляшка с изображением паучихи заскользил по полированной поверхности стола, но миновав где- то половину дистанции он начал замедляться и вскоре остановился в метре от Карта. Тот вздохнул. -
     Как же мне надоели понты неумирающих - с этими словами он похлопал в ладоши, на пороге появился уже примелькавшийся молодой полурослик. - Племянник окажи услугу, подай мне вон ту безделушку. Полурослик быстрым шагом приблизился к столу, немного помедлил, разглядывая амулет, потом быстрым движением схватил его и сразу же передал своему дяде и затем рванул к выходу. Выглядел он при этом так будто имел дело с неразорвавшейся гранатой, а не с ювелирным украшением. Карт же вел себя гораздо спокойней - он осмотрел амулет во всех ракурсах, повертел его в руках и сунул себе в карман.
    - Похоже подлинный. Что ж я выполню свою часть сделки, вы получите необходимую вам провизию . - после этих слов, я получил сообщении о том что квест выполнен и полученного опыта хватило на новый уровень. Плюс одна единичка Устойчивости к откату, и навык боевые машины. Неплохо.
    - Прямо сейчас? -
    - Да. Племяник! - на пороге снова появился молодой полурослик - Перо, пергамент и чернильницу!. Через минуту посыльный вернулся со всем необходимым, и Карт принялся что - то писать. Шелест пергамента, скрип пера длились недолго.Закончив заниматься бумагомарательством. Карт протянул мне получившийся в результате документ. Но тут перед глазами воникло тревожное сообщение:
    - Извините, я сейчас! - прокричал я, рванув к выходу, оставляя старосту в состоянии легкого удивления. Напялив на ноги сапоги и вырвавшись на улицу, один маг помчался к воротам, со стороны которых гул, не предвещающий ничего хорошего. Перед деревянными створками собралась толпа из сорока - тридцати воинственно настроенных полуросликов. Вооруженные вилами, топорами, кухонными ножами и прочими подобными предметами коротышки могли бы послужить прекрасной иллюстрацией крестьянского бунта. Только их противником были не высшие слои общества, а мои гидры. Головы одной из них как раз показались над частоколом, породив у собравшихся полуросликов синхронный вздох ужаса перешедших в крики, призывающие к немедленной атаке чудовищ. Мне Надо что - то предпринять пока тут не разразилось побоище.
     - Люди, успокойтесь! - разгоряченные поурослики на мгновение замерли, пытаясь осмыслить глупость какую я только что сморозил.
    - Уважаемые полурослики, просьба разойтись , вы гидр пугаете.
    - Это мы их пугаем? Это они нас пугают! - донесся чей -то голос с задних рядов.
    - Хорошо, хорошо я их сейчас их уберу.
    - Да - да ,пускай проваливают, в поле не выйти , а картофель пора собирать!. - снова раздался тот же голос. Эти слова нашли отклик в сердцах полуросликов, в поддержку начали раздаваться другие голоса , призывающие к немедленной депортации гидр за пределы поселения. Напряжение и агрессия передалось и гидрам, две другие также стали приближаться к воротам, наверное хотели защитить мелкую родственницу от понемногу распаляющейся толпы. Что опять таки еще больше разозлило полуросликов. На мою команду отойти назад, появилось сообщение 'Юнит игнорирует ваш приказ, рекомендуем непосредственное управление'. По карте группа многоголовых рептилий подчинялась мне, вот только на мой приказ отойти назад они не реагируют, а продолжают с упорством асфальтового катка идти вперед. Похоже придется последовать совету и перейти на ручное управление .
    - Открывай ворота - пожилой полурослик, тот самый который дежурил вчера вечером, начал убирать засов, но стоило ему раздвинуть створки ворот сантиметров этак на тридцать как из получившегося просвета метнулась змеиная голова. Зубы гидры щелкнули буквально у носа привратника, тот издал что - то подобное на писк и без чувств осел на землю. Голова гидры скрылась за воротами и вовремя, через секунду в то место ударило несколько камней. Выходка моего юнита еще больше разозлила полуросликов и те начали идти к выходу. Между тем пришедший в себя старичок - сторож пришел в себя и с кряхтением начал подниматься на ноги.
     - Послушай , да очнись же ты. - в глазах привратника появился проблеск разума - Я сейчас выйду за ворота А ты запрешь их и никого не будешь выпускать, иначе такая бойня здесь начнется. Впусти меня только у простучу два длинных удара и один короткий. Понял? - Полурослик лишь дерганно закачал головой, не произнеся не слова. Юркнув в просвет ворот и оставив на земле круг наледи,я столкнулся с гидрой.
    - Ты что вытворяешь ?! Как это понимать?! - напрягая голосовые связки проорал я. Гидру подобный выверт моего поведение изрядно смутил - сделав несколько шагов назад , она принялась сосредоточенно изучать землю, всем своим видом демонстрируя полную непричастность к происходящему.
    - И нечего головы опускать, вот зачем тебя понадобилось полуросликов пугать? - гидра продемонстрировала весь свой набор зубов будто смеялась.- Ах , тебе нравиться их пугать, а то, что тебя могли покалечить в головы тебя не пришло? Давай так ты сейчас с другими гидрами пойдешь вон на тот холм, и будете там меня ждать. К полудню я вернусь и принесу вам что - нибудь вкусное, если будете себе хорошо вести. Гидра одновременно кивнула всеми головами в знак согласия и начала удаляется в сторону холма, при встрече с двумя другими гидрами возникла минутная заминка , потом они словно посовещавшись медленно пошли к холму. Как только они удалились на достаточное расстояние я отбарабанил условный сигнал по воротам. Первым прошел через них, точнее проковылял привратник весь покрытый пылью, с опухшим левым глазом и прихрамывающий на правую ногу.
     - Знаешь - обратился он ко мне - я был бы не прочь скормить парочку особо буйных соседей твоим гидрам. Как только ворота запер, они на меня набросились , обвинили в сговоре с чудовишами, слегка помяли. А когда увидели что чудовища уходят, быстренько смылись даже не извинившись. Собаки. Хочешь я тебе их адреса подкину и ты на них своих чудищ натравишь.
     - Нет,
    - А чего так? -обидчиво поинтересовался полурослик.
    - Не хочу их приучать к человечине, да и к мясу других разумных.
    - Зря, - авторитетно заявил привратник - от такой пищи они становятся агрессивнее, сильнее и проворней.
    - Вот потому и не хочу я . Привыкнут к подобной диете и начнут гремлинов жрать, а их у меня не так уж и много. И откуда ты знаешь такие подробности?
     -Да это ж все знают. Например если какая зверюга сожрет эльфа, человека, или полурослика. То потом она захочет еще добавки. Это тока гномов не касается.
    - А их почему не едят ?
    - Ты гномов видал? Они все волосатые. жилистые да в добавок через три недели настолько проспиртованы, что не разлагаются. Вот и скажи какое чудище подобную гадость жрать будет? Только дракон, и то лишь если предварительно хорошенько их прожарит . Мимо нас начали проходить группы полуросликов спешащих в поле, похоже то что гидры ушли, они уже поняли.
    - Эй , это твои твари только что были у поворот ? - за спиной раздался женский голос, в груди неприятно защемило. Интуиция не подвела, говорившей была женщиной того типа, которые были способны войти в забитую маршрутку, передавить ноги всем пассажирам , нахамить водителю , и все это меньше чем за десять секунд. Из тех кто способен раздуть глобальный скандал из любой мелочи. Например за то что вы дышите воздухом, без ее письменного разрешения. В общем столкнувшись хотя бы раз с подобной личностью, вы весь день будете вспоминать эту встречу.
    - Мои, и они очень голодные, будите возмущаться я вас им скормлю. - теперь нужно быстрым и уверенным шагом удалиться пока женщина - полурослик растерянно хлопает глазами.
    ' Отношения с полуросликами - 15 '. Что ж вполне ожидаемо, привести к их порогу несколько чудовищ, которые не дадут им выйти на работу, а затем угрожать одной из них - наверное сказалось нервное перенапряжение, а может я просто повел себя как мудак. В прочем заниматься самокопанием некогда, у меня сейчас продолжение важной встречи на носу. Староста сидел за столом и с нескрываемой скукой на лице , выстукивал на поверхности стола незамысловатый ритм. При моем появлении он оживился и с голосом полным сарказма произнес:
    - Ну наконец - то. Всемогущий маг, повелитель башни и окрестностей, тот, чье чиханье сотрясает Вселенную, вспомнил о своем ничтожном собеседнике и решил почтить его своим присутствием?
    - Извините. Возникл небольшой инцидент с моими чудовищами.
    - Пострадавшие? - вмиг посерьезневшим тоном спросил Карт.
    - Старичок - стражник у ворот, но я тут ни при чем , его побили свои же.
    - Угу, с этим я разберусь , вот этот документ с моей подписью позволит получить необходимое продовольствие. Обратитесь в трактир в котором вчера остановились. И как вы смотрите на возможность подзаработать?
    - В целом положительно, а что нужно?
    - Где - то на расстоянии дневного перехода от ртутной лаборатории расположена сокровищница гномов. Раньше мы с ними были добрыми соседями - староста начал свой рассказ - приторговывали помаленьку - мы им еду, выпивку они нам свои изделия, помогали друг другу по мелочам. Но вот месяц все пошло наперекосяк, ни с того ни с сего гномы напали на последний караван, перебили половину охрану а товары забрали.
    - И чего вы хотите от меня?
    - Я хочу чтобы вы разобрались в произошедшем - какой белены объелись гномы, хочу чтобы они возместили ущерб, хочу чтобы торговля вновь возродилась. Справитесь.?
    - Можно попробовать , но мне потребуется помощь. Проводники, желательно из тех кого гномы знают.
    - Могу выделить своих разведчиков, но ... их сейчас здесь нет. И вернуться они только послезавтра. Хорошо тогда через день примерно к полудню вернусь. - Разговор был окончен , староста остался сидеть за столом, а я поспешил к своим гремлинам. В трактире было пустовато - хозяин заведения стоял за стойкой и был занят полировкой посуды. Гремлины облюбовали один из столов и азартно играли в кости на щелбаны, слышался звук катящихся кубиков, горестные и радостные восклицания.
    - Не мешают? - Вопрос отвлек Тром от протирания грязной кружки не менее грязной тряпочкой.
    - Не-е-е. - ответил трактирщик и сразу же спросил - Как сходили? Чего хотел наш еще не сдохший и горячо любимый староста? Узнав о том что староста хочет воспользоваться подвернувшейся возможностью решить свою проблему с гномами он помрачнел.
    - Ты знаешь что там произошло?
    Получив версию развития событий старостой в ответ он изложил известные ему факты: Гномы действительно были, сокровищница тоже была, низкорослые бородачи строят их в любых местах где замаячит призрак наживы. Поселение с гномами действительно торговала, в достаточно скромных объемах. Все изменилось когда главой полуросликов стал Карт, объем поставок возрос в два раза, в ущерб самим полуросликам. Некоторые были вынуждены отказаться от третьего завтрака и второго полдника. На последний обоз гномы совершили нападение. Разразилась бойня, из обозников не выжил никто, но почти все охранники успели смыться.
    - Ну и ? У солдат физическая подготовка должна быть получше, так что в том, что они сумели сбежать с поля боя.- Дело не в этом, а в том что обоз шел порожняком. - тихим голосом сказал полурослик.
    - В смысле?
    - Повозки везли только пустые мешки. Ты не находишь это странным.?
    - Ну может они за платой шли. -выдвинул я свое предположение.
    - Деньги и товары, мы получали сразу же. Я думаю. Что с последним обозом дело нечисто. Так что будь осторожней.
    - Хорошо постараюсь, тебе просили передать. Полурослик с кислой миной на лице взял документ, прочитал и брезгливо поморщился
    - Следовало ожидать, Наш великодушный предводитель милостиво поручил мне обеспечить ваш замок жратвой. Скажу честно если бы ко мне заявился незнакомый хмырь с вот - такой вот писюлькой. то я бы послал его цирюльником к медузам.Но! - Тут он поднял в верх указательный палец, - Так как мы с тобой друзья, получишь ты все лучшего качества. Я только сына кликну чтобы он телеги готовил, а ты пока здесь подожди.
    Полурослик рысцой потрусил к выход, а мне оставалось лишь стоять и ждать. И тут сзади кто - то начал дергать мою мантию. Это был Тринадцатый, за утро внешность гремлина претерпела некоторые изменение - лоб опух и приобрел цвет замоченного асфальта, пальцы дрожали, и еще его немного покачивала.
     - Когда успел напиться ? - принюхиваясь , спросил я. В прочем Хозяин, я не пил, а проста слишком многа проиграл в кости на щелпаны.
    - Много получил по лбу?
    - Ага праиграл сто шестьдесят две партии из ста шестидесяти трех. Думал вот - вот павезет, но нет. Я жутко невезучий. У вас нету заклинания чтобы это исправить?
    - Сочувствую, но сейчас у меня таких заклинаний нет, может позже появиться.
    - Эх снова непруха, - гремлин не скрывал своего разочарования, но через секунд снова спросил- кагда мы отсюда свалим? Скора? Да. Как только телеги загрузят так и отправимся домой.
    - Тагда я спехаю , памагу с пагрузкой.
    Идея помочь полуросликам была откровенно неудачной, большинство гремлинов плохо приспособлены к грубой физической работе. Тринадцатый азартно принялся помогать трактирщику с сыном таскать тяжелые мешки и ящики. Ну пару мешков с картошкой. он действительно смог перетащить. Но когда настала настала очередь ящика с яйцами произошла маленькая авария . То ли Тринадцатый выдохся, то ли банально не рассчитал своих сил. В итоге ящик рухнул вниз, на гремлина. Яйца вдребезги, как и ступни не успевшего отскочить гремлина. Полуросликов больше волновало состояние груза, чем самочувствие их незадачливого помощника. Пострадавшего перенесли в таверну и сдали на руки его сородичам и мне. Пришлось трижды колдовать Целебные искры на пострадавшего, пока он снова не смог встать на ноги. К этому времени трактирщик с сыном закончили нагружать телегу.
    - Сейчас поедим и можно отправляться. - Тром направился в кладовую.
    - Может сразу пойдем? Быстрей начнем быстрее вернемся? - вопрос заставил полурослика остановиться, он не надолго задумался, затем обернулся.
    - Ладно - ладно. Поехали.
    И мы отправились к моему замку, деревню окинули без происшествий. Несколько встреченных нами полуросликов провожали нас взглядами полными облегчения и с небольшой опаской.. Такими глазами смотрят люди на уезжающего на дачу буйного соседа, впереди несколько дней свободных от волнений, но с другой стороны этот гад рано или поздно вернется чтобы вновь портить жизнь порядочным людям. За воротами к нам присоединились гидры, которые после моего напутствия действительно вели себя паиньками. За это каждая рептилия получила по целому куриному окорочку, которые они с удовольствием съели . Дальше наш караван шел следующим порядком впереди четверка гремлинов, затем две телеги на первой молчаливый сын трактирщика, а на второй он сам со мной на пару, замыкали гидры. Наш поход плавно перетек в экскурсию , Трому хотелось почесать языком, но так как никто не мог поддержать его рассуждений о будущих урожаях, о лучшем виде компоста, и о том как лучше готовить пчел к зимовке.
    - А хотите расскажу страшную историю?
    - Давай. - дорога была долгой а выслушивать в очередной раз про разницу между сортами ржи не хотелось.
    - Вы ведь видели заброшенную церквушку в лесу?- поинтересовался полурослик и начал свой рассказ.
    Страшилка была следующей - три год назад там жил пожилой служитель Эльрата. Бормотал свои молитвы, возделывал маленький огородик иногда подлечивал прихожан. Но в канун праздника основания Церкви Эльрата, прихожан ждал страшный сюрприз. Жрец исчез , а весь пол был залит кровью, что можно было подумать что там корову забивали. Понятное дело, что случившееся подняло в округе страшный переполох. Убийцу искали весь месяц, но так и не нашли В конце - концов послали письмо в империю с просьбой прислать нового жреца и разобраться в произошедшем. Церковные иерархи выполнили просьбу населения, и прислали нового священника. Молодого, компанейского парня который больше времени проводил в трактире, чем в церкви. Но в глазах полуросликов это был скорее плюс, чем минус . На все предупреждения об опасности жрец отшучивался и говорил что прежний служитель просто сымитировал свою смерть и сбежал из этой глухомани.Но не следующий день после праздника , он тоже исчез, но не бесследно - на полу в луже крови лежала отгрызенная правая кисть жреца . По следам зубов определили что за нападением стоял крупный хищник. К облаве подключились все, зверь людоед это не шутки, - полурослики, рыбаки с северного побережья, ловцы самоцветов с запада, Гремлины также приняли участие и решили не мелочиться - вывели в небо единственный дирижабль с магом на борту и отбомбились по всем замеченным стаям волков и берлогам медведей. О случившимся уведомили церковников.и через месяц получили ответ. Ответ состоял из одного инквизитора и четырех головорезов. Прибывшие объявили, что они присланы для того, чтобы истребить кровожадного монстра и освободить от него округу..И глядя на эту пятерку, ни у кого не возникало сомнений что вскоре голова чудовища будет приколочено к дверям церквушки. Но процесс охоты затягивался . Дни переходили в недели, недели в месяцы, а охотники продолжали выслеживать свою добычу. И выследили, где - то через полгода к деревне полуросликов приполз раненный инквизитор. Его команде удалось таки напасть на след чудовища. Это был оборотень. Противник был несомненно опасный, но знакомый, и инквизитор рассчитывал на успех своей миссии. Команда охотников выбрала правильное место и время, когда подозреваемый будет один. Им был один из ловцов самоцветов. Когда он отправился в лес за дровами, воины церкви окружили его . Вервольф успел обернуться зверем, но в него практически синхронно попали четыре болта. Оборотни чрезвычайно живучи, но даже они не способны выжить с такими ранами, и через минуту все было кончено. Но командир охотников допустил один серьезный, фатальный просчет - оборотень был не один. Когда охотники собирали хворост чтобы кремировать останки чудовища, на них напала целая стая из семи крупных волков. Инквизитора спасло лишь то, что из-за полученных ран его посчитали мертвым. Ночью он пришел в себя, и из последних сил добрался до ближайшего селения, предупредил его жителей и испустил дух. Новость о случившемся облетела окрестности со скоростью лесного пожара, семью волков - перевертышей вычислили и велели убираться на все четыре стороны. Что было дальше никто не знает кто - то говорит что они действительно покинули эти края, но другие клятвенно заверяют что видели.их буквально на днях.
    - А ты что думаешь? - полурослик ненадолго призадумался. А потом улыбаясь, сказал:
    - А ничего я не думаю. Ушли - ну и хорошо, а если тут остались то тож ничего. В конце - концов они ведь только на жрецов нападали, а я на них ну ни капельки ни похож.Вот тебе не стоит расслабляться.
    - Почему?
    - Ну не каждому дано понять тонкую разницу между рясой и мантией. Шучу.
    Тут в голове нашего крохотного обоза возникла нездоровая суета. Четверка гремлинов оживленно осматривала что - то . не забывая при этом активно жестикулировать и обмениваться комментариями. Стоило подойти как стало понятно - предметом спора был голый мужской труп, астенического телосложения. Над телом успели хорошо поработать местные хищники - лицо было изгразанно, в животе была огромная дыра.
    - Есть версии кто это мог быть?
    - Явно не из моих родичей. - просипел побледневший трактирщик.
    - Хозяин , мы тута нашли мешок и эта вот.- сказал Сороковой. протягивая небольшой наплечный мешок и свернуты лист бумаги перевязанный зеленой ленточкой.
    Всем отойти. - все быстренько отшли на несколько метров, мало ли какие неприятные сюрпризы хранятся внутри этого мешка. Ослабив стягивающий горловину шнур, я перевернул мешок и вытряхнул его содержимое на землю. Ничего страшного не произошло: на траве лежала тетрадь, несколько перьев, завернутые в зеленые листья хлебцы и все, не считая деревянных обрубков. спутавшегося мотка лесок и поблескивал десяток монет. Свиток тоже не сделал ничего неожиданного - не взорвался, ни попытался отгрызть мне руку , словом вел себя так, как должен вести себя продукт приличного целлюлозно - бумажного комбината. Лист был аккуратно поделен на квадратики, заголовком служила надпись ' Харта расплжения лавушик. Сикретно!' В центре листа был схематично изображен замок, остальная честь была буквально испещрена непонятными закорючками.
    - Я похоже знаю кто это. -Сказал уже успевший вернуть нормальный цвет лиц, Тром.- Это тот эльф который вчера вечером выступал у меня в заведении.
    - Тот которого ты вышвырнул за расовую нетерпимость?
    - Ага. Дьяволщина! - на лице полурослика появилось понимание -Я знаю кто убийца.
    - Ну так поделись своими догадками.
    - Лисандра. Чтобы там она не говорила - она темная эльфийка, а им даже не нужен повод чтобы пустить кровь своим светлым родственникам.
    - Это только предположение, у тебя есть еще какие - нибудь более ... весомые доказательства. - ну не получалось у меня представить друидку кровожадным маньяком.
    - Вот посмотри. - полурослик присел на корточки и попытался поднять его руку но трава этому помешала. Казалось что она буквально вросла в тело умершего, да так что его нельзя было сдвинуть и на сантиметр.
    - Друидскии штучки. - пояснил Тром. - Она его поймала, обездвижила с помощью этой травы , выпытала все что хотела знать. А потом призвала хищников и с их помощью прикончила менестреля.
    - И все это из - за мести?
    - Ну да. Вещи и деньги его не забрала, кстати если они тебе не нужны, я бы взял. Скажем за полсотни монет?
    - Посмотрим. Давай его похороним.
    После того как обряд погребения был завершен, наш караванчик дошел до моего замка , было далеко за полдень. И первыми кого мы увидели была группа гремлинов, которые сидели в несколько сотнях метрах от замка и всем своим видом изображали грусть и отчаяние о несовершенстве окружающего бренного мира. Но тут мы попались им на глаза и они сразу же ожили, бросились к нам размахивая руками и что - то крича.
    По моему они хотят чтобы мы остановились . - заметил Тром. Слух трактирщика не подвел . Гремлины действительно предупреждали нас , чтобы мы не двигались к замку, из - за того что дорога впереди опасна. Из - за ловушек которые сами гремлины и установили. А дело было так - Брокен здраво рассудил что для общественного спокойствия и благополучия нужно занять чем - то занять население. Установка ловушек и земляные работы показались ему хорошим вариантом, и он принялся его осуществлять. Работа закипела. Гремлины работали по - сменно круглые сутки напролет, повышая обороноспособность цитадели. Все ловушки устанавливались строго по плану разработанному лично моим управляющим. А сегодня случилась беда - данная команда гремлинов сегодня утром вышла из замка . Рабочий процесс продвигался споро и без проблем . Но вовремя обеденного перерыва случилось непредвиденное - с неба стремительно спикировал орел и унес в своих когтях секретный документ. Ошарашенные гремлины явились с этой историей к Брокен, тот разумеется ни на грош не поверил и заявил что пока карта не вернется на место их не будут кормить. Теперь гремлины рассказывали мне о случившемся, жаловались на несправедливость управляющего, и внимательно следили за моей реакцией.
    - Вот эта карта? - реакция у гремлинов была как у детей, которые увидели как фокусник по очереди достает из цилиндра живого кролика, букет цветов и Камаз. Когда первое впечатление прошло они внимательно изучили каждую закорючку затем посовещались и вынесли вердикт - карта подлинная, та самая, которую унес несносный орел.
    - Потом мы провели по безопасному извилистому маршруту телеги, гидр пришлось оставить снаружи они были слишком массивны чтобы без помех пройти . Может это и к лучшему - большинство гремлинов с опаской поглядывало на нежданных союзников. Гидры же после истории с гвоздями также не питали теплых чувств к ушастым недомеркам.
    У ворот нас встречал Брокенхам, который сходу спросил:
    - Что - то вас мало , где остальные? -
    - А Брокен, не беспокойся они сейчас на лесопилке работают, правда големами пришлось пожертвовать. Но зато мы заполучили контроль над мостом, и теперь у нас в армии целых три гидры.
    - А кормить мы их будем полуросликами? - скептически посмотрел на моих спутников
    - Нет , позволь представить - уважаемый Тром, полурослик, с сыном. Владелец трактира, взявший на себя обязательства снабжать нас провизией.
    - Вот как ? - Взгляд Брокен немного, самую чуточку потеплел.
    - Что ж тогда давайте пройдем в таверну и там все обсудим.
     - Полы давно немыты, столы не выскоблены, стулья расшатаны, трактирщик явно экономит на специях и подает прокисшее пиво. - Подвел итог Тром, после того как мы втроем перекусили. - Хотите совет? Выгоняйте в зашей этого жирдяя, он совсем не следит за порядком, и скоро превратит это заведение в свинарник. Я могу поискать среди своих сельчан, достойную замену. Хотите?
    - Спасибо, но пока не стоит.
    - Лучше скажи, на каких условиях ты возмешься обеспечивать наш замок продовольствием. -сменил тему разговора Брокен.
    - Практически даром. Можно сказать по дружески ... - полурослик ненадолго задумался ,потер переносицу. затем проговорил - скажем за поставки ваших товаром на сумму в полторы сотни золотых.
    - Сотня. - сразу же выдвинул встречное предложение гремлин.
    Начался торг, и после долгих перепалок полурослик и старший гремлин пришли к консенсусу - плата будет составлять сто двадцать пять монет за одну телегу с зерном. Оплачивать можно товарами на оговоренную сумму, либо золотом.
    - Чтож если мы договорились, тогда я поеду обратно , мне нужно к вечеру вернутся домой. Всех благ.- попрощавшись полурослик двинулся к выходу.
    - Как все прошло ? - увидев что в зале мы остались одни, поинтересовался Брокен.
    Я кратко пересказал все что с нами произошло, упомянув и про эпизод с планом расположения ловушек.
     - Так значит вы говорите, что карту действительно украл орел , а затем вы ее нашли возле трупа эльфа - барда. - гремлин замолчал, переваривая услышанное. - В принципе ничего удивительного - большинству остроухих не составляет труда призвать какую - нибудь зверушку и с ее помощью совершить нечто подобное. А сами бродячие музыканты часто подрабатывают шпионами и соглядатаями. Значит что кто - то нами очень сильно заинтересовался.
    - Другие неумирающие. Что случилось за время моего отсутствия?
    - Да так по мелочам, приходил викинг, Заявил что он известный победитель чудовищ, гроза бандитов, и любимец богов - Хререк Спинолом, хотел поступить к нам на службу, но вас не было, а я не решился его нанять. Он требовал целых три с половиной тысячи золотых, и только за неделю! Это же ни в какие ворота! И сбрасывать цену ни за что не хотел. Получив от меня отказ, он заявил что будет ждать главного, и на мнение серого,лопоухого карлика ему плевать, затем ушел в таверну..Там он беспробудно пил, орал свои песни, рубил на спор мебель, а сегодня утром ему надоело ждать и он ушел. Кстати, нам нужны деньги на ремонт.
    -Таверны? Она вроде не особо и пострадала.
    - Нет - гремлин отрицательно замотал головой - чинить надо Тронный зал.
    - Как это произошло?
    - Вам лучше спросить об этом у Флайга , вот кстати вот и он.
    Флайг действительно зашел в таверну - весь его вид говорил что за время моего отсутствия он не скучал.- правая рука была забинтована, и покоилась на перевязи, на штанах появилась несколько новых дыр, с обуглившимися краями. Но все это никак не сказывалось на его настроении, радости гремлина с лихвой бы хватило на полдюжины самых мрачных некромантов.
    - Вы добыли жабу. - с криком , который мог разбудить выводок спящих драконов. -Это прекрасна, великолепно. Теперь можно начинать экспримент.
    - Что за эксперимент ? - вряд ли его опыты безобидны, поэтому хотелось знать подробности.
     - Сюрприз!- радостно скалясь во все зубы проговорил Флайг.
    - Надеюсь он не закончиться так же как и в прошлый раз, нам еще главный зал ремонтировать -пробормотал Брокен.
    - Я не виноват ! Пачти - Флайг ненадолго стушевася - Мне тута проста пришла идейка - а шо если сделать умное оружие? Аружие каторое само выбирает цель, само выбирает метады и средства достижения энтай цели. Если бы у меня все палучилось мы бы вооружили таким оружием всех наших - греминш, детенышей, стариков и инвалидов. Им было бы дастатачна нажать на кнопку, дернуть за рычаг и оружие бы все дальше зделало бы само!С подобным вооружением мы бы захватили мир за месяц! Ну максимум за два!
    - И что же пошло не так? - вера ученого в свои таланты порой доходило до смешного, ми принимала чрезвычайно большие масштабы.
    - Оружие получилось слишком умным, его аграменный, интелектуальный патенциал привел к тому, что в ее кристалических мазгах зарадилось самосознание! Эта мая вина ,если бы я вовремя обратил внимание на то, что ракета начала задавать странные вопросы. Тогда бы я сумел бы ее вовремя отключить, и все было бы харашо.
    - То есть , то что оружие начало с тобой разговаривать тебя не удивило?
    - Я разработал голосовое управление, чтобы оружием было легче управлять. Правда система не совсем совершенна, но мы продолжим работув этом направлении.
     - Ясно, так что было дальше? - -
     Ракета не хотела смириться с тем, что ее хотят использовать в войне и попыталась выдвинуть мне ультиматум. Либо я нимедленно не переделываю ее в воздушнаго змея, либо она взрывается. Я отказался и она взорвалась.
    - Лаборатория сильно пострадала? -вздохнув, спросил я.
    - Да нее , она осталось практически целой, а гланый зал надо бы подремонтировать и заменить там мебель. Просто у вас тама прекрасное абарудование для артефахторики и зельеварения. Было. Но мы уже почти все починили!
    - Чем планируешь дальше заниматься?
    - А есть канкретные предложения ? - гремлин навострил ухо.
    - Да, послезавтра я отправляюсь на переговоры к гномам , мне бы хотелось иметь какой - нибудь козырь в рукаве.
    - Не нужно разговаривать с этими дранными мочалками, перебить их и все! - в наш разговор вмешался Брокен.
    - Зачем? Полурослики просили их не убивать, а договориться. Ему нужны их товары.
    - Пускай покупают у нас! Нам не нужны конкуренты! Ваш предшественник правильно поступил - разграбил их сокровищницу и перебил бородачей с их жадными глазами и загребущими ручонками. Вы должны поступить также! - гремлин перешел на крик, что при его опытности и уравновешенности выглядело странно.
    Брокена новость о наличии в непосредственной близости от башни гномов сильно взбудоражила. и он попытался объяснить свою реакцию. Нельзя сказать что гномы и гремлины при удобном случаи вцепятся друг другу в глотки, но и нельзя сказать что они закадычные друзья. В мире Энрота оба эти народа занимают нишу мастеров - ремесленников. Другие расы также имели своих мастеров, но все равно не могли на равных соперничать ни с гремлинами, ни с гномами. Изделия гномов славились своей долговечность, высоким качеством , и просто огромным ассортиментом рун, которые придавали вещам волшебные свойства. Недостатки конечно были - прежде всего заоблачная цена, штучное производства и закоренелый консерватизм. У гремлинов подобных минусов не было - они в кратчайшии сроки могли наладить массовое производство нового продукта причем быквально по бросовым ценам. Недостатки - любая вещь собранная руками гремлина просуществует в лучшем случае год, потом она неминуемо развалиться. Был еще один недостаток - большинство гремлинов - изобретателей не вели никаких записей. И в случаи гибели местных Кулибиных, приходилась начинать все заново, а это происходило достаточно часто. В результате сформировалось некое равновесие - гномы занимались созданием высококачественным товаров, а гремлины являлись аналогом самых примитивных китайских кустарей. Конкуренции за рынки сбыта не было, была борьба за ресурсы , к примеру за мифрил. Этот металл, благодаря сврим свойствам, до последней крошки активно используется гномами в артефакторике и гремлинами в големостроительстве. Так вот, Брокен рассказал что примерно лет пять назад, в центр одной горной долины, с неба, с подобающей ей изящностью рухнула глыба чистого мифрила. Один край той долины занимал клан гномов, другой бригада гремлинов, и драгоценный метеорит упал прямо на границе. Первоначально подарок небес хотели по честному разделить пополам, только с первого раза это не получилось. Кому - то показалась что у соседей кусок побольше будет, и незамедлительно обвинил их в обмане. Завязался обмен претензиями, который перешел в свару, потом в драку, а затем вокруг метеорита развернулся самый настоящий бой. Победили гномы, но доставить полученный трофей до дома они не сумели -яростной контратакой, гремлины захватили мифриловый камень. Гномы не остались в долгу и ответили тем же . Мифрил переходил из рук в руки множество раз, но ценой невероятных усилий и заплатив многими жизнями гномы смогли доставить его в свои подземные залы. Гремлинов к этому времени осталось немного, - два - три десятка и они решили отомстить своим врагам, наплевав на сохранность добычи. С помощью остатков взрывчатки они изменили русло горной реки и перенаправили его в долину. И через два дня местный ландшафт разительно изменился - была цветущая долина, стало глубокое, синее озеро. Гномы успели уйти налегке, бросая свои дома и нажитое имущество.
     - Вот так счастливые жители двух деревень превратились в обнищавших, бездомных бродяг. - И все из -за того, что гномы не захотели разделить дар небес по честному!- этой фразой Брокен закончил свой рассказ.
    - То если верить тебе, по - хорошему решить дело с гномами не получиться ?
    - Никаким образом,а если вы попробуете, то они с помощью своих секир выбьют из вас эту дурь! - категорично заявил мой управляющий.
    - Флайг , как по - твоему, есть ли способ бескровно справиться с гномами?
    - Можно . Первый варийант - угастить всех их войнав коньяком с ядом! Хотя нет лечше ядом с коньяком. Можно также справиться с ними с помащью ядовитого газа, думаю через сутки, если миня не будут отвлекать я шо- нибудь сварганю. Ну максимум через двое, у меня будет целый баллон газа. Правда его лучше применять в закрытом помещении, с плохой винтиляцией, иначе от газа будет только глаза щипать. Канешна будь моя лабаратория получше, то я мог сделать спецально для подобной миссии смастерить пару тройку огеметов, либо духовых ружей с бронебойными пулями. А так астается тока два варианта .
    - Готовь отравляющий газ. Только осторожно , в случаи чего, заменить тебя будет некем. - Флайг от таких слов буквально расцвел:
     - Атлично. Тогда я пабежал.
    - Кстати, Хозяин ,я рекомендую вам завтра не покидать замок. - вымолвил Брокен направляясь к выходу.
    - Почему?
    - Потому что завтра настанет Судный День! - патетично воскликнул старший гремлин, вскидывая к потолку руки. - В смысле завтра весь день уйдет на судебные разбирательства.
    - Дела серьезные?
    - Да нет.В основном будем решать вопросы кто у кого свинтил какую - нибудь мелочь, пара дел насчет жилищного вопроса и на десерт дело о покушении на убийство.
    - На счет убийство это серьезно ?
    -Не особо , - Брокен скривился.- Просто одному из гремлинов на голову чуть было не упал кирпич. Ну он и поднял крик, что это происки старших гремлинов, а конкретно меня. Вот он теперь и мутит воду.
    - Ну так выплати ему компенсацию, пускай угомониться.
    -Уже пробовал. Не получилось - всем своим видом Брокен демонстрировал разочарование - он идейный. Хочет блага для всех, и готов за него бороться. - Обрадовав меня этой новостью он вышел на улицу. Я последовал за ним.
    Так как проблема с продовольствием была временно решена, то можно было пополнить население замка, наняв дополнительных юнитов в Общем доме. Спустя две недели после постройки там скопилась дюжина юнитов. После оплаты передо мной стояли, вращая головами, переминаясь с ноги на ноги, и делясь впечатлениями двенадцать гремлинов.
    - Ух - ты новенькие! - заметив пополнение вокруг стали собираться местные . И на их фоне новички выглядели немного слабовато на их фоне.
    - Сейчас вы всей группой идете к старшему гремлину Брокенхаму. - я инструктировал новичков, а за спиной раздавалось подозрительное шушуканье. - Он выделит вам место для работы. Теперь можете идти. - гремлины не задали ни одного вопроса и всей толпой хлынули в двери общего дома. Что ж теперь можно подниматься к себе наверх, чем выше я поднимался вверх по ступенькам, тем отчетливее слышался запах гари, к которому примешивался странный аромат, навевающий воспоминания о бенгальских огоньках.
    В главном зале действительно произошел погром, дверь была сорваны с петель, все стены были покрыты копотью, по полу были разбросаны осколки стекла, дул сквозняк.
    Каморка также пострадала , выбитая взрывом дверь на кусочки разнесла верстак для артефактов , и алхимический столик. Сейчас их ремонтом занимались пара гремлинов.
    - Когда закончите?
    -Скалотим примерна чериз час, - не отвлекаясь от работы ответилодин из гремлинов. - ище часиков пять на тонкую настройку верстака, а зафтра с утречка покончим с ремонтом алхимической лабаратории.
    - Почему не сегодня? -
    - Все склянки в дребезги! - второй гремлин продемонстрировал целую горсть разноцветных, стекляннных осколков. - Чем я их заминю? Флайг обищал что завтра на рассвете будут гатовы новые. Паэтому ждите.
    Гремлины продолжили свою ремонт , а меня начал терзать один из известных русских вопросов - 'Что делать?'. После своего возвращения я планировал позаниматься созданием артефактов, но сейчас это невозможно. Завтра будет суд и зная характер гремлинов он будет долгим и суматошным. Заниматься подобным совершенно не хотелось. 'Может стоит взять с собой гидр с гремлинами и прогуляться по окрестностяи? А Брокенхам пускай сам разбирается со своим судом?'. Мысль показалась очень заманчивой, но после недолгих раздумий от нее пришлось отказаться - я и так практически не бываю в замке, большинство гремлинов видели меня лишь изредка , мимоходом, и когда мой сектор станет открыт захотят ли они сражаться за своего хозяина, которого они толком не знают? Придется участвовать в завтрашнем балагане. Переключив всю мощь магического источника на расшифровку заклинаний, я отправился в таверну.
    В зале было пусто, лишь за стойкой находился хозяин таверны.
    - Я уже заплатил вашему гремлину еженедельный налог.- пробурчал трактирщик ни отвлекаясь от полировки посуды.
    - Я не поэтому поводу
    - А по какому же?
    - Мне нужна комната на ночь. У меня в замке сейчас ремонт.
    - Ну это понятно, - на круглом лице пожилого мужчины появилась сочувствующая улыбка.- От гремлинов постоянно одни убытки. Самые худшие посетители!
    - Что даже хуже орков?
    - Гораздо хуже. Орки что? Напьются, устроят драку, может выпустят кому -нибудь кишки, сломают пару лавок. Но заведение то особо не пострадает! Иное дело гремлины. Они не умеют пить, обожают буянить, очень любят взрывчатку, но совсем не соблюдают мер безопасности. Я знавал достаточно трактирщиков. Которые потеряли свои заведения, после того как в них гремлины устроили свои вечеринки.
    - Зачем же ты здесь работаешь?
    - Приказ гильдии, а с ней не спорят, ибо ты рискуешь в один день из уважаемый жителя столицы стать бездомным, нищим одиночкой. У меня не хватила мужества на подобный шаг. Но что- то я совсем разболтался, вы ведь пришли не затем чтобы слушать жалобы старого человека. Вот ключ от комнаты, с вас пять монет.
    Следующим утром я смог полностью убедиться что мои представления о судебном процессе гремлинов полностью совпадали с реальностью. Гремлины судились из -за всякой мелочи - отдавленной ноги, украденной сковородки, из - за долга в три гвоздя, им нравился сам процесс, результат был не важен, словом когда, радостно крича, в зал вбежал Флайг, крепко сжимая в руках коробку, я успел оглохнуть на оба уха, и заработать мигрень.
     - Он ожил, ожил! - во всю глотку орал мой главный изобретатель. Его искрення радость передалась другим гремлинам, и они тоже начали радоваться..
    - Да кто ожил?
    - Василиск!
    - Откуда он взялся?
    - Я вырастил иго собственными , вот этими руками! - Флайг, раздуваясь от гордости , продемонстрировал свои верхние конечности - По древней тихнологии! Нужно было чтобы куриное яйцо высидела обычная жаба! А благодаря вам вчера у меня появилась наседка, и сегодня он вылупился. Правда, прилесть?
     В коробке была маленькая , размером с детскую ладошку, темно - зеленая ящерица, вдоль хребта шел двойной ряд крохотных, треугольных пластинок. Желтые глаза с узким черным зрачками бдительно следили за судившимися возле коробочки гремлинами .
    - Чей - то она не впечатляет .- Заметил один из гремлинов.
    - Это не она , а он ! И Вася ище маленький! - тоном дипломированного специалиста заявил одноухий гремлин - Вот когда подрастет, то сможет убивать всех простым взглядом!
    - А хвост у ниго атваливается? Как у прастой ящирицы? - один из гремлинов не мешкая, схватил Васю за хвост и начал поднимать вверх. Флайг попытался что - то сказать, но не успел. Глаза василиска вспыхнули как два маленьких солнца.Затем также стремительно угасли,а я понял , что не могу пошевелить ни одним пальцем.
    ' Вы попали под воздействие взгляда молодого василиска. Паралич продлиться 10 секунд' Кроме меня был парализованны все гремлины. Находившиеся в зале, на мгновение под сводами зала воцарилась мертвая тишина. Первым зашевелился Флайг, аккуратно разжав руку Триннадцатого, и освободив своего питомца, начал спешно прятать его в коробку. Тем временем начали оживать и остальные присутствующие в зале, и нельзя было сказать что ощущение парализованности пришлось им по душе. Гремлины с угрожающим видом начали окружать свежеиспеченного монстроведа и его питомца.
    - Так всем нужно успокоиться! - гремлины остановились. Но выражения их лиц не предвещали ничего хорошего.
     - Энто чудовище, его нужно уничтожить! -выкрикнул кто- то из щадних рядов.
    - Ни атдам! - в глазах Флайга появилось выражение, которое присуще загнанной в угол крысе.
    - Я сказал всем успокоиться! Флайг, никто не собирается забирать у тебя василиска и уж тем более никто не причинит ему вреда. Просто пойми, он опасен и понятное дело мы хотим чтобы подобные инциденты больше не повторялись. Для этого нужно что - то придумать , у кого есть идеи? -
     Моргалы выколоть, шоб не зыркал! -вновь раздался тот же голос.
    - Я тебе щас сам их выколю!
    - Тихо ! - в голове крутился информация что василиска может победить с помощью зеркала, если на всякий случай выдать каждому по зеркалу, ... хотя ничего не получится- половина гремлинов перебьет или потеряет свои зеркала в первый же день , а вторая половина в следующий. А у меня не стекловаренный завод.
    - Флайг ты можешь смастерить защитные очки для василиска с затененными стеклами?
    - Типа сварашных? - гремлин сразу же уловил мою идею, и на его лице появилась улыбка. - Могу.
    - Вот и хорошо. Пока их не сделаешь, на волю своего питомца не выпускай.
     -Ясна.
    На лестнице послышался топот и в зал вбежал ,тяжело дышащий гремлин:
    - Тама, тама наши восфращаются!
     Все спустились вниз по лестнице во двор и действительно - в ворота входила колонна из пятнадцати гремлинов во главе со Шварцем. Вид у всех был потрепанный, у нескольких красовались повязки, но никто не скрывал радости от возвращения в родные стены.
    - Что произошло , почему вы вернулись ? Вы ведь должны были оставаться на лесопилке? - были
    - Пришли семь кочевников и вежливо попросили нас освободить помещение. Мы решили, что их аргументация недостаточно убедительна и ответили отказом. Подобный итог переговоров их не устроил, и они повторно посетили на с ночью. Но на каждую хитрую гайку найдется свой хитрый болт с левой резьбой . Мы заранее покинули стены гостеприимной лесопилки и разделились на две группы, когда степняки вломились в лесопилку , то первый отряд разогнал их лошадей, а второй подпалил крышу лесопилки. Кочевники почувствовали что запахло жаренным, но было поздно. Но фоне горящей лесопилки их было видно так отчетливо , что мы прихлопнули их как тараканов! - Шварц хлопнул в ладони для большей наглядности. - Ну почти всех , парочке кривоножек все таки удалось добраться до нас и перед тем как отправиться в Буфер они все таки прикончили пятерых и ранили трех.
    - А лесопилка?
    - У меня был выбор - либо пожертвовать лесопилкой, либо своими гремлинами. Я принес в жертву здание.
    - Холера. - злости не было, просто появилась тоска из- за необходимости думать, где брать дерево.
    - Да не расстраивайтесь. Мы смогли спасти немного древесины. Эта не считая трофеев! -Щварц попытался выставить ситуацию в более светлых тонах.
    - Древесину на склад , трофеи в главный зал, потом рассортируем. - - отдав распоряжения , я принялся подводить итоги. Благодаря действиям Шварца у нас есть следующие плюсы - десять единиц древесины, которой вполне хватит на постройку сталеварни, плюс у нас есть десять комплектов оружия и попорченных кожаных доспехов. Большую часть орудий убийства нужно переделывать под габариты гремлинов. Из минусов - у нас новая партия мертвецов и сгоревшая лесопилка.
    - Что предлагаете делать?
    - Копья, кинжалы, доспехи можно оставить, мы можем подогнать их под габариты гремлинов. С саблями посложнее - нужна кузница. Луки можно продать кому - нибудь, из наших никто не сможет их даже натянуть - выразил свое мнение о трофеях Шварц. .
    - Чтобы что - то продать кому - то, нужно чтобы этот кто - то был. - при упоминании о торговле Брокен встрепенулся - А к нам только викинг приходил. Нам необходим рынок. Будет рынок и торговцы придут. Они всегда свою выгоду учуют.
    - И чем может заинтересовать купцов? - по видимому это был единственный способ добиться регулярных поставок ресурсов.
    - Прежде всего золото и арефакты. -сказал мой управляющий с таким видом, что было ясно - наши денежные резервы он будет беречь с драконим упрямством.
    - У нас есть их целая куча. Если надо я за вечер сделаю столько же.
    - И получим мы за них по грошу за пяток. - Брокен вдребезги разбил мои надежды обогатится за счет зачарованного мусора. - Такого товара может любой ученик - подмастерье на создавать. Если мы планируем получать от продажи магических предметов хорошие деньги вам нужно развивать свои навыки по артефакторике, искать редкие ингредиенты. Быстро этого не добьешься, нужно время.
    - А чем еще обычно торгуют гремлины ?
    - Если верить гномам, то в основном металоломом. Хотя на самом деле мы продаем простые механизмы и запчасти для них- все возможные шестеренки, пружинки. Неплохо идут зажигалки, всевозможные часы и гремлинские ножики , а это самое известное и гениальное изобретение нашего народа! Это нож в котором множество лезвий для самых разных функций.
    - И что нужно для их производства? -
     для всего этого нужна хотя бы сталеварня, кузница и очень много инструментов для тонкой работы. Поэтому сейчас мы можем торговать только железом и ртутью.
    - Ртуть мне нужна! - Возразил до этого молчавший Флайг- А железо надо для големов.
    - Получается остается только воевать.
    - Вот это правильно! - улыбнулся Шварц - Конечно за золото все можно купить, но с помощью железа все можно отобрать. Я за то, чтобы использовать древесину на постройку сталеварни. С парой настоящих боевых големов мы сможем надрать бороды гномам!
    - Может их там полсотни, и с двумя големами мы устроим небольшую разминку? - лезть воевать мне не хотелось, ей богу наверное было бы лучше, выбери я градостроительный симулятор или очередной клон 'Веселой фермы'.
     - Если бы гномы выделяли на охрану полусотню воинов - их города в горах давно бы опустели. Я уже штурмовал подобные хранилища. В них едва наберется дюжина воинов, пара - тройка писарей и все! Если големам удастся ворваться внутрь, и разобщить стражников - то победа будет за нами! - В голосе Шварца появился несвойственный ему энтузиазм.
    - Почему ты так уверен? - воинственный настрой гремлинов и их вера в будющую победу мне не передались - в игровой вселенной гномы были прославленными воинами и пара таких бойцов могла нарезать взрослого тролля на тонкие ломтики. Шварц принялся объяснять:
    - Когда тебя бьет много килограммовый, стальной исполин, то единственный способ уцелеть - это уворачиваться от его ударов. Если же он по тебе попадет, тогда не помогут даже доспехи из чешуи с задницы дракона. Все внутренности будут всмятку. Поэтому драться с големом в замкнутом помещении, без пространства для маневра, это опаснее, чем затевать драку на кулаках с разбуженным черным драконом.
    Брокенхам тоже не возражал , поэтому единогласным решением мы решили строить Сталеварню. По расчетам выходило, Что новое здание будет готово к полюдню завтрашнего дня . Остатки древесины решили использовать для постройки Рынка, после чего гремлины стали расходиться. Шварц отправился готовить наших солдат к завтрашнему походу, у Флайга были дела в лаборатории,а мой управляющий должен был решить несколько неурядиц со свежепризваными гремлинами. Я остался один и занялся приготовлением артефактов для завтрашнего похода. К утру были готовы пятнадцать комплектов - все они не делали из гремлинов суперсолдат. Они просто прибавляли по паре - тройке единичек к различным характеристикам. Выяснился интересный момент - если носить сразу несколько артефактов с одинаковым эффектом, то прибавка к характеристикам равнялась той, которую дает самый сильный артефакт. Поэтому напяливать на себя полдюжины носков дающих прибавку к силе и надеяться, что будешь с одного удара убивать тролей глупо. Закончив зачаровывать артефакты , я решил немного поспать. Из царства Морфея меня выдернул взбудораженный Флайг.
     - Хазяин. у меня палучилась! - возбужденный начал приплясывал на месте - только не то , чего вы хотели. Но все равно вещь классная! Горючий газ! Без цвета, без запаха, и прекрасно распространяется в воздухе. Взрывается от самой маленькой искорки. Надо тока пронести бочку в сокровищницу , произвести детонацию и бабах!
    Мои мозги уже успели проснуться и сразу же нашли один изьян:
    - Осталось только придумать как протащить баллон с газом внутрь.
    - А чего думать то? - не унимался наш главный и единственный ученый- Возьмем телегу, погрузим на нее бочки с пивом, а с ними и бочку со взрывным газом. А в бочку заложим зажигалку. Когда гномы откроют бочку то увидят зажигалку. И канечна же захотят ею воспользоваться и тутту бабах! А тут мы . Мордобой! И пабеда! И можна сабирать трафеи! Вот!
     - Пиво можно закупить у трактирщика, телега у нас есть , только что использовать вместо лошадей ?
    Можит големов, ну или на крайняк гидр? - предложил Флайг.
     - Так я за пивом ты, готовь в бочку с газом и найди Брокена и скажи чтобы привел телегу в порядок - колеса смазал , сбрую починил в общем чтобы через час мы могли выходить.
    Насвистывая незамысловатый мотивчик , я спускался по лестнице. С покупкой пива проблем не возникло, у трактирщика был изрядный запас этого пенного напитка в пяти больших бочках. Раньше он не рисковал отпускать его гремлинам, пары алкоголя срывают последние тормоза у обитателей Башни.
    - Далеко собираетесь? -спросил трактирщик , получив деньги за пиво.
    - К полуросликам.
    - Понятно, закуску брать будете? Есть прекрасные, вяленые хвосты русалок.
    - Вы предлагаете мне есть людей? - челюсть поддалась действию гравитации. Маги ведь не людоеды или ... я чего - то не знаю?
    - Почему людей? - хозяин заведение даже побагровел от возмущения- Да вы знаете что сам Магистр Ордена ' Камень веры' тролль - командор Иррых в своих спорах с жрецами Эльрата убедительно доказал что русалки и тритоны по сути своей рыбы, а не люди! Следовательно не имеют бессмертной души. Да вы сами попробуете - попробуйте ... - трактирщик протянул мне ломтики валяного мяса.
    - А ничего другого нет?
    - Есть жаренные лапки клаконов, правда они второй свежести, и я их пересолил, но под пиво пойдут. -
    Лапки жуков по вкусу напоминали жаренную, соленную картошку. Даже дом вспомнился.
    - Давайте на остаток.
    Поедая на ходу лапки жуков, я вышел во двор . За время моего отсутствия обстановка существенно преобразилась - теперь рядом с мастерской высилась десятиметровой высоты доменная печь, возле которой собрались практически все жители замка. Руководил стихийно возникшим собранием Брокен, и сейчас слова его пламенной речи находили отклик в сердцах присутствующих.
    - Друзья, не побоюсь этих слов, но настал поворотный момент момент в истории нашего замка! Запуск Сталеварни - эта искра которая зажжет пламя нашей победы! Но ради достижения мирового господства - мы должны упорно трудиться! Семь дней в неделю! Без обедов, перерывов и выходных! Вы согласны?
    - ДА! КаНЕШНА! -кричали практически все .
    - Слезы радости наворачиваются на глаза, когда я вижу ваш энтузиазм, вашу веру в наше общее дело! Поэтому те кто хочет связать свою жизнь с созданием нашего оружия победы, должны подойти через три часа.
    - Ну вот началось, - из - за спины раздалось бурчание Щварца - Сколько раз я присутствовал на подобных мероприятиях всегда одно и тоже - соберемся с силами, затянем пояса потуже, и вперед на голом энтузиазме к покорению вершин. Брокен еще ничего - он хотя бы говорит от души. А однажды я был свидетелем когда стандартную речь номер шесть говорил какой - то древний старик. Он раза три засыпал на середине и потом начинал все сначала.
     - Стандартная речь номер шесть?
    - У каждого управляющего есть книжечка в которой отпечатаны речи на все случаи жизни, тект в ней не меняли с самого исхода наших предков из Инферно . Штамп на штампе и штампом погоняет, но как ни странно работает. Стальных големов будем брать?
    - Да.
     - По - хорошему бы нужна пара дней на освоение экипажами новой техники. Но времени нет, поэтому давайте вы закажете големов , я подберу подходящих пилотов , а на марше мы их поднатаскаем.
    Заказу стальных големов предшествовала головоломка , из тех в которых нужно перенести одну спичку чтобы получить необходимый результат.
    Стальной голем выглядел внушительно - двух метровая антропоморфная громадина. С кулаками размером с неплохой арбуз . Броня чем то напоминала доспехи рыцаря из поднего средневековья, практически никаких зазоров, сочленения прикрыты броней, только в нагрудной пластине была узкая смотровая щель длиной около десяти сантиметров.
    - Впечатляет? - спросил Щварц и с удовольствием Вести подобную машину в бой сплошное удовольствие - от ее шагов трясется земля, каждый ее удар способен убить молодого быка,а броня надежно защищает от стрел, огня, ударов копей и мечей. Вот только это до первого сражения. - старший гремлин вздохнул - Потом ты понимаешь -машина неповоротлива, обзора практически нет, пока ты совершишь удар, противник сто раз успеет увернуться и зайти тебя за спину. Что суставы крайне уязвимы и один хороший удар топором может обездвижить конечность. Что от любого сильного сотрясения может заклинить шестеренки. Поэтому не питайте иллюзий о их непобедимости - хорошо подготовленный воин в поединке один на один может разобрать голема даже не запыхавшись.
    - Зачем же тогда они нужны?
     - Мы деремся плохо. Но когда нужно держать строй, или когда нет свободы для маневра, голем может себя показать.
    - Кхм, пилотов уже выбрали? - спросил гремлины, который был руководителем всего нашего производства, Двадцать первый.
    - Да .
    - Тагда атветьте мы будем заваривать люки или так и аставим? - задал следующий вопрос Двадцать первый.
    - просто некоторые считают,что если лишить гремлинов спастись из поврежденной машины, они будут драться храбрее, яростнее и искуснее. - пояснил Шварц, видя мое непонимание сути вопроса- По мне так полный бред.
    - Ну тогда оставте как есть.
    - И ище вы сегогдня уходите грабить гномав? Тагда забиритес собой Сорокового. Из - за ниго невозможна нармально работать! - принялся жаловаться производственник - Вечно лезет под руку, вечно паучает как - нужно работает. И каго меня! Да я уже пять дней как мастер! Словам, если вы его не прихватите с собой мы ему устроим несчастный случай!
     - Заберем - заберем. Вместе с Тридцать Третьим - я поспешил успокоить мастера, продолжающего сыпать обвинениями в адрес Сорокового.
     - Шварц выбери двенадцать гремлинов для нашего похода, пускай зайдут в башню за артефактами.
    - Надеюсь артефакты не активные?
    - Нет они просто прибавляют несколько очков характеристик.
    Выдача артефактов прошла штатно- сначала гремлины так и норовили обменяться полученными вещами, но после того как им объяснили, что все зачарованные вещи обладают одинаковой силой , они прекратили это занятие и вели себя относительно спокойно. Словом в поход мы отправились ровно в полдень и провожало нас все население замка. На прощание я получил подарок от Флайга - полутора метровый шест, обмотанный в разноцветные провода и изоленту. На одном конце крепилась острая двузубая вилка, на другом тонкий, заостренный железный штырь.
    - И что это?
     - Электропарализатор! Он способен так шандаракнуть, что пративник будет парализован. Чтобы его активиравать надо передернуть вот этот рычажок, если все пойдет правильна то на лезвие появятся искорки тогда можна бить, и не забутте ее пастаянна падзаряжать магией!
    ' Получен предмет 'Электрошокер ручной работы'. Урон от магии Воздуха + 20%, урон от магии Земли - 10%, урон от магии Воды - 5 %. При активации шанс парализовать противника на одну минуту - 30%, ( действует только на живых существ). Шанс взрыва при активации, подзарядке - 2,7%. Запас маны - 150/ 150 единиц'.
    Первой шла тройка гидр, за ними телега с запряженными в нее големами, ( многоголовые ящеры с шипением и скрежетом зубов показали, что они де - боевые рептилии , а не гужевой транспорт), и замыкающими была дюжина гремлинов. Переход до места встречи с полуросликами ознаменовался встречей с тройкой озлобленных грифонов . Может у них всегда такой скверный характер, может они просто сильно проголодались, а может все вместе приземлились на стадо ежей. Гибриды орла и льва действовали следующим образом - самая крупная тварь приземлилась на земля и отвлекла на себе внимание, пока две другие кружили в воздухе и время от времени , с пронзительным криком, пробирающим до костей, пикировали вниз. В первые три захода им удалось завалить на землю обоих големов и теперь они были как черепахи опрокинутые на спину - шевелили руками и ногами, но встать не могли. Гремлины вели себя по разному - кто - то в страхе забился под телегу, некоторые предпринимали отчаянные попытки поставить големов на ноги , небольшая группа под руководство Шварца стреляла по противнику. Несколько раз им удалось добиться попаданий, но похоже это только еще больше разъярило грифонов. Самой боеспособной частью моего отряда оказались гидры им удалось окружить - приземлившееся чудовище и теперь оно вертелось волчком пытаясь парировать атаки моих рептилий, укусы которых сыпались на него со всех сторон. Поняв тяжесть своего положения, грифон попытался взлететь, это ему почти удалось , но в самый последний момент, старшей гидре удалось вцепиться в его заднюю ногу и утянуть вниз. Вокруг упавшего грифона сгрудились гидры и приступили к трапезе, примерно полминуты он еще был жив затем его крики стихли.
    Гибель сородича привела грифонов в замешательство , сделав пару кругов они полетели на север.
    - В гнездо возвращаются, - прокомментировал отступление наших противников Шварц - там подлечатся и снова примутся за нас.
     - Пострадавшие есть?
     - Два водителя големов, заработали шишки на головах когда их големов повалили. Двадцать Седьмого немного подташнивает, вы б над ним поколдовали, а?
    Пока мы поднимали на ноги големов, пока я подлечил помятых пилотов, пока гидры доели грифона ( от звероптицы остались несколько перьев, да большая лужа крови на земле), прошло полтора часа, словом к обговоренному времени встречи мы опоздали. В деревню нас н пустили, поэтому
    - Что - то вы долго , заплутали? -спросил шагающий рядо со мной командир приданных нам скаутов - полуросликов.
    - Нет, грифоны на дорогах.
    - Понятно , - полурослик обернулся и посмотрел в сторону телеги - что в бочках?
    - Это для гномов.
    - Мало. - авторитетно заявил собеседник - Они не напьются до беспамятства. Нужно больше.
    - Им хватит- моим заверениям полурослик не поверил, хмыкнул, мол дело твое, его задача только довести нас до сокровищницы.
    - До вечера привалов не будет, нужно как поскорее миновать опасные места.
    Проводники из полуросликов оказались ... странными, если не сказать хуже. Судя по карте, траектория нашего маршрута чересчур хитрая . От всех вопросов на эту тему главный проводник отнекивался, говорил что это для того, чтобы избежать стычек с расплодившемися за последний месяц бандами. Судя по тому как часто мы сворачивали в сторону различные шайки уголовных элементов размножаются почкованием.
     - Когда будем возвращаться побродим по окрестностям. Может найдем что нибудь интересное. - мое предложение пришлось Щварцу по душе. Он кивнул в знак согласия, после того как полурослики вызвались провести нас к гномам , он постоянно буравил спину Тома недоверчивым взглядом. Предводитель полуросликов этого не замечал, либо делал вид , что не обращает внимания на поведение гремлина. Он также спокойно шел впереди отряда, попыхивая трубочкой, выслушивал подбегавших дозорных, изредка отдавая им короткие указания. Где то в семь часов вечера, когда солнце клонилось к закату,Том сообщил что мы пришли.
    Сокровищница гномов не впечатляла - простой куб из серых камней, примерно три метра в высоту, один ряд бойниц, и двустворчатые ворота.
     - Я сейчас пойду к сокровищнице, и попытаюсь договориться с гномами. Если все пойдет хорошо то вы остаетесь здесь. Если переговоры провалятся -тогда вы не вступая в бой отходите на восток километра на два - три, телегу оставляете здесь и ждете меня там. Гидры и големы уходят прямо сейчас, и я надеюсь что вы не будете устраивать разборки. Хорошо?
    Пилоты големов кивнули сразу же, гидры дали положительный ответ после непродолжительных раздумий.
     - Ладно тогда я пошел. -закончив говорить я поплелся через поле.
    Забегая вперед скажу, что переговоры не состоялись, но не по моей вине. Просто договариваться было не с кем, в сокровищнице не было ни души.
    
    
    
     Глава 'Волчьи ягоды'.
     Через пять минут наш отряд собрался у ворот, все даже гидры были немного расстроены из - за так провала так и не начавшийся миссии.
     -надо выяснить что тут произошло. - нарушил тишину Том , командир полуросликов. - Нужно обыскать сокровищницу!
     - Это с чего вдруг ты думаешь что можешь что - то решать? Тут же с ядовитой ноткой в голосе спросил его Щварца.- может я что - то забыл. Но с каких это пор ты что - то решаешь? совсем резьбу попутал.
     Полурослик не остался и в долгу и они со Щварцем жарко заспорили кто, что должен делать. Каждого из сцепившихся языками, поддерживали его соплеменники, только гидры флегматично наблюдали за склокой маленьких существ.
     - Хватит! - от моего окрика, старший гремлин и полурослик немного успокоились- Том прав нам действительно необходимо выяснить что тут стряслось. Поэтому разделимся на три группы: в первую войдут полурослики во главе с Томом, их целью будет центральный коридор. Во вторую команду войдут семь гремлинов во главе со Шварцем, их целью будет левое крыло. Оставшаяся семерка идет со мной . Големам с гидрами оставаться снаружи. Если встретите кого - то или что - то непонятное или опасное сразу бегите к выходу и кричите погромче.
     Мы разошлись по сокровищнице , опустевшее здание которой производило гнетущие впечатление. Кто - то буквально пронесся по коридорам сметая и разрушая все на своем пути. Разбросанная одежда, вещи ,развороченные сундуки и бочки, с рассыпанным содержимым .
     В одном из боковых ответвлений была сложенна импровизированная баррикада , гномы попытались сделать стену из сундуков, но противник играючи их преодолел. И тут внимание одного из гремлинов что - то привлекло. Замерев на несколько секунд , (для рядового гремлина это уже великое достижение) и потянув носом воздух он бросился к одному из сундуков. Добравшись до привлекшего его внимание, он изо всех попытался отодвинуть сундук. После тщетных попыток он закричал обращаясь к нам.
     - Сюда - сюда живее. Памагите паднять !
     Под групповыми усилиями, сундук был сдвинут- и под ним обнаружилась лужа ярко -зеленой слизи.
     - и что же это? -результат совместной работы выглядел непритязательно.
     - Похоже на кровь клаксонов, то есть клаконов. - заметил кто -то позади меня.
     Клаконы - гигантские насекомые, обладающие роевым разумом, способны к целенаправленной мутации. Рассматривают остальных обитателей Энрота только в качестве пищевых ресурсов и потенциальных инкубаторов для личинок. Это пожалуй все что можно с ходу припомнить о данных существах.
     - Уходим к выходу и постарайтесь не шуметь. - тихим голосом проговорил я, гремлины как можно тише стали отходить назад по коридолу. с одиночным клакона может справиться даже крестьянин. Вот только эти насекомые передвигаются группами состоящими как минимум из десятка особей, если не больше.
     До выхода мы дошли быстро и без происшествий. А снаружи нас уже ждала группа Щварца . Они обследовали южное крыло сокровищницы и вляпались в паутину. К счастью с теми, кто сплел саму паутину они не встретились. Не считая , паучих сетей картина была той же: разбросанные вещи, разгрызенные сундуки и ящики с вываленным на пол содержимым, несколько пятен зеленой крови. Самое плохое клаконы не забыли посетить склад - выгребли все под чистую, оставив лишь камни и древесину. Единственная ценная находка - волшебная книга, валявшаяся в кабинете управляющего. Один из гремлинов сумел разглядеть ее среди разбросанных на полу бухгалтерских книг и листов расчетов.
     Когда вернемся, напомни чтобы я сделал артефакт когда вернемся.
     Тут из среднего прохода раздался топот и в прихожую влетел тяжело дышащий полурослик. Из его путанного. сбивчивого рассказа выяснилось что им чертовски не повезло - во время осмотра подземных залов они столкнулись с группой клаконов которые и загнали их в одну из комнат. Оказавшиеся в ловушке полурослики попытались вырваться в коридор. Это удалось лишь троим , но до лестницы ведущей на первый этаж добрался лишь он один.
     - Големы вперед , все остальные за ними .
     И начался спуск в подземелье. Внизу стоял полумрак, единичных факелов едва хватало чтобы создавать скудное освещение. Достаточное лишь для того чтобы не навернутся с лестницы. Вдруг, впереди слышался неприятный звук - будто десятки коготков скребли по дереву. Мы медленно и осторожно спускались вниз, но в следующую секунду все пошло наперекосяк. Идущим первым голем оступился, попытался восстановить равновесие на краткий миг неподвижно завис и потом с шумом и дребезгом вагона груженного стеклотарой, рухнул вниз. Полминуты от скользящего вниз по ступенькам голема шел грохот, скрежет металла, и крик запаниковавшего пилота. Когда трехметровая стальная бандура остановилась у начала лестницы. на короткий период вновь восстановилась тишина
     Но ее снова нарушили, на этот раз клаконы. Насекомых привлек шум, и они выслали разведчика - огромного, размером с овчарку черного муравья. Тот бодро бежал по коридору, перебирая всеми шестью ногами. Заметив чужаков он ненадолго впал ступор, пошевелил своими усиками, и бросился наутек от нас. Гремлины с радостным криком разрядили в убегающего муравья свои арбалеты и попали в движущийся цель. Клакон перекувырнулся через голову, забился в агонии и завизжал как болгарка самой поганой китайской сборки. На помощь погибающему сородичу бросились другие клаконы , Они бежали по полу, по стенам, несколько особей передвигались по потолку , на нас буквально надвигалась волна лавиной хитиновых тел.
     Последующие десять минут были заполнены не прекращающейся схваткой на лестнице, первой атакой клаконы оттеснили нас на самый верх, но затем ситуация медленно, но верно начала исправляться в нашу пользу. И все благодаря голему , выдержав первый, самый яростный и стремительный натиск, он устоял на ногах и теперь методично уничтожал наседающих на него муравьев - переростков. Один удар стального кулака и бегунец падал вниз с проломленной головой, либо с перебитым хребтом. Но на место одного клакона появлялась три новых юнита. И не смотря на высокую эффективность голем не мог остановить весь поток атакующих. Одним удалось проскочить между ударами стального юнита, другие пробирались по стенам и потолку. Их встречали пятерка арбалетчиков во главе со Шварцем и мной. Гремлины стреляли , Щварц рубил приблизившихся к нему клаконов, остальные обеспечивали нам моральную поддержку . Мой вклад в общее дело был невелик - интервал в полминуты между заклинаниями, в ситуации когда все решают секунды это слишком долго. Прибить одним заклинанием одного в лучшем случаи двух врагов. Потом бить своей электопалкой приблизившихся на опастно близкую дистанцию клаконов. Затем снова заклинание и полминуты размахивания посохом. И вдруг все кончилось - клаконы начали беспорядочно отступать , и вскоре в коридоре остались только мы и гора хитиновых тел, некоторые из них еще шевелились. У большинства из нас после интенсивного боя хватило сил только чтобы медленно сползти на пол и вытянуть ноги. У большинства но не у Щварца.
     - Так мелочь серая все ко мне! - Голосом полным энергии и жизнелюбия старший гремлин остановился у еще живого бегунца, придавленного телами павших собратьев - сейчас я покажу мастер-класс по уничтожению клаконов! - Слова Шварца эхом отражались от стен коридора , остальные гремлины уже собрались вокруг него .
     - Запомните, голова и верхняя часть головогруди и брюшка хорошо бронированна . Для хорошего арбалета она не преграда, но в ближнем бою ...
     Что там говорил старший гремлин меня не интересовало, навалилась такая усталость что захотелось упасть на пол, закрыть глаза и спать . К сожалению из дремоты меня вытащил единственный уцелевший полурослик , тормошивший меня за плечи:
     - Как вы можете сейчас спать ? - с лицом выражавшим крайнее изумление напополам с негодованием спрашивал полурослик - Мы должны идти спасать наших!
     - Сейчас только соберемся и ...
     - Они одного вашего утащили! - выпалил полурослик.
     - Кого?
     - Клаконы забрали пилота голема, они кислотой разьели люк и вытащили его из кабины, как улитку из раковины.
     Полурослик не соврал -, упавший в самом начале боя голем был перевернут на спину и теперь в ней красовалась дыра с оплавленными краями..
     - Может ему удалось выбраться?
     - Нее тута без шансов, на него столька насекомов набросилось, что тута и мышь не праскачила бы. - авторитетно заявил один из гремлинов -толька крови пачему та нету?
     - Потому что Седьмой понадобился им в качестве инкубатора. Они вживляют ему в живот яйцо и когда из него вылупится личинка то она буквально прогрызает себе путь наружу. И повезет если носитель мужчина. Если в лапки к клаконам попала женщина то ... ее могут использовать по несколько раз...
     - Мы должны спасти нашего брата от этой участи или избавить его от страданий! Вскидывая руку в патетическом жесте прокричал Щварц.
     - Значит будем спасать.
     Гремлины были единогласны со мной, вот только было несколько сложностей нужно было знать где находиться логово клаконов, или хотя бы знать каким - путем они проникли в сокровищницу. На последний вопрос ответ был найден, в одном из складских помещений мы обнаружили нору. Примерно метра полтора в диаметра, в полу зияло черное отверстие, из которого ощутимо несло какой - то кислятиной . Гремлины и полурослик окружили ее и теперь с тревогой смотрели в нее. - Вы бы отошли от нее подальше, - вид растерявшихся гремлинов был немного забавен , - а то кто - нибудь как выскочит как срубит вам ваши маленькие головки. Добровольцы лезть в нору три шага вперед.
     Добровольцев не нашлось , все почему - то синхронно посмотрели в мою сторону.
     - Я туда не полезу, дыра узковата и если мне там встретится клакон у меня будет мало шансов и тем более я ни кого туда не пущу . Мы поступим по другому - поднимемся на поверхность и осмотрим всю округу в поисках следов клаконов. Вряд ли они прорыли очень длинный ход, найдем его конец и сможем узнать куда ушли клаконы.
     Но искать место куда ведет туннель нам не пришлось. Когда я с помощью карты контролировал отправления поисковых отрядов, то оказалось что попавший в плен гремлин все еще находиться под моим контролем , и хотя он был обездвижен, но мог служить своеобразным радиомаяком. Отряд из трех десятков клаконов уносил своих жвалах полуросликов и одного гремлина на северо - запад. Мы рванули за ними , гидр. обоз и голема оставили возле сокровищницы. они могли сильно затормозить наш переход. Забег через леса, кусты и овраги привел на к одному из маленьких озер, по поверхности которого, величественно плыл розовый лебедь. Щварц посоветовал попробовать приманить его к себе, и как ни странно это сработало - дикая птица действительно подплыла ко мне,позволила к себе прикоснуться , и тут же я получил сообщение о временем повышении параметра Удача на три единицы для всего войска.
     Тем временем судя по карте клаконы доставили пленных в свое логово. Своеобразный маячок привел нас к шахте где добывали кристаллы: Земля вокруг была вытоптана, на ней не было ни травинки зато в изобилии лежали всевозможные кости, обрывки шкур и проржавевшие детали доспехов и оружия. Вход в гору охраняли два ралиска, при этом мимо них пробегали внутрь шахты и обратно примерно от двух до четырех бегунцов в минуту.
     Тут полурослик начал дергать меня за рукав стремясь привлечь мое внимание. В полусотне метров от нас к шахте крался огромный, бурый медведь. Его массивное тело аккуратно пробиралось между деревьев, и ни одна веточка под ним не хрустнула. Косолапый практически вплотную подкрался к охраняющим вход клаконам. Затем он стремительно рванул вперед не издав ни звука. Ралиски заметили его слишком поздно - первый даже не успел понять что происходит, когда лапа бурого превратила его морду в кровавую кашу. Второй клакон успел отпрыгнуть от атакующего его косолапого и плюнул в ответ то ли ядом, то ли кислотой. Безрезультатно . Плевок лишь мазнул по боку медведя.
     Мишке это не понравилось и он встав на дыбы , отвесив ралиску несколько сильных ударов, он заключил клакона в объятия. До нас донесся треск ломаего хитинового панциря и визг умирающего ралиска. Победа осталась за медведем , но это был только первый раунд . Из шахты буквально выскочило три дюжины рабочих клаконов, которые буквально облепили косолапого, как мухи конфету. Топтыгин не мог справиться с превосходящим количеством врагов и задал стрекача обратно в лес, унося на своем загривке парочку особенно упертых насекомых. Остальные клаконы бросились в погоню, оставив вход в шахту. Похоже нам улыбалась удача.
     - Это нас шанс, - я начал отдавать команды своим. - Выждем пяток минут и совсех ног бежим туда. Щварц ты берешь всех гремлинов и постарайся удержать вход в пещеру пока я освобождаю наших и убиваю матку. Потом мы отходим.
     План бы чистой воды авантюрой, замешанной на спонтанной импровизации. Но нам ничего не оставалось если мы хотели спасти своего. Гремлины остались сторожить вход, а я двинулся внутрь горы, за мной последовал полурослик.
     В туннеле клаконов было темно,тепло, влажно и весь пол был измазан какой - то светло желтой слизью. Далеко впереди было слышно какое - то движение. Будто кита выбросило на берег и теперь он ворочается и тяжело дышит. С каждым шагом в воздухе сильнее пахло уксусом или чем-то на него похожим. Мой напарник оторвал от своей рубашки рукав и из него сделал импровизированную маску.
     - Может вернешься к выходу?
     - Нет. - ответ моего неожиданного я должен спасти своих.
     - Звать то тебя как ?
     - Сэм.
     Познакомившись, мы двинулись дальше, иногда из боковых проходов проходов выпрыгивали рабочие особи клаконов числом от двух до четырех. Справиться с ними было просто - ледяные стрелы , затем добить уцелевших каменным кулаком,идти дальше. Каждая такая стычка опустошала и без того малый запас маны. А потом мы встретились с боссом этого вонючего подземелия. Встречала происходила в большом круглом зале. Воздух был свежее , чище , благодаря прорубленным в потолке вентиляционным шахтам, из них же шел тусклый свет. У самой дальней от нас стены была небольшая пещерка, в которой висело штук двадцать - двадцать пять шевелящихся коконов, похоже в них и были упакованы пленные.
     - Нож есть ?- полурослик ответил утвердительным кивком головы. - Тогда я сейчас отвлекаю эту громадину на себя, а ты вскрываешь коконы и освобождаешь тех , кто в них.
     - Вытаскивать всех?
     - Да.
     Матка была отвратительна - огромная, размером с трамвай, разжиревшая, белая гусеница. Вместо лица у нее была присоска как у пиявки с оружающим ее венчиком , длинных щупалец, это только усиливало негативные впечатления от вида монстра Полурослик начался прокрадываться вдоль стены, а гигантская гусеница повернула ко мне свою голову. Выпущенные ледяный стрелы не причинили ей особого урона - толстый слой подкожного жира надежно защитил ее внутренности, но часть тонких щупалец срезало как ножом. Матка зашевелилась , сжалась подобно пружине и затем прыгнула на меня, с такой скоростью которую сложно было ожидать от такой махины. И меня буквально чуть было не размазало тонким слоем по стене, спасло лишь то что слепое насекомое не совсем точно определило мое местоположение и врезалось в трех метрах справа от того места где я стоял. Стены задрожали, с потолка посыпалась каменная крошка. Оглушенная гусеница начала медленно отползать от стены, подставляя мне свой левый бок. Грех было не воспользоваться предоставленной возможностью, и я прижал к гусенице свой электропосох и активировал подачу энергии. Матка задергалась в конвульсиях , но к сожалению не подохла. А стала еще активнее двигаться, видимо электрический ток подействовал на нее стимулирующе. Мой противник еще несколько раз прыгал подобно кузнечику, но всегда промахивался , и врезался в стены, отсутствие глаз сильно влияло на точность ее атак. Когда ее запас здоровья снизился до половины, она сменила тактику. Она больше не металась по пещере как блоха на раскаленной сковороде , сейчас она максимально вытянулась в длину и переворачиваясь сбоку на бок пыталась раздавить меня на манер асфальтового катка. Стало значительно труднее, но мне пока везло. Полурослик тем временем вытащил своих друзей из коконов, и теперь он продолжал расконсервацию остальных коконов с помощью своих односельчан. Заготовки для потенциальных инкубаторов были плохи - на ногах стояли только Том и еще один полурослик , остальные вяло трепыхались лежа на полу.
     Гусеница тем временем прекратила изображать из себя взбесившуюся скалку , теперь она заняла центр зала, и вертелась на месте как юла, плюясь во все стороны кислотой. Один из плевков упал в непосредственной близости от полурослика - освободителя обдав то целой волной брызг. Сэм упал и начал корчиться от боли. Том и еще один полурослик начали оттаскивать его к выходу на поверхность... Матка услышала шум который возник при их отходе, и повернула свою изуродованную голову в их сторону. В следующую секунду она готовилась облить уходящую группу градом ядовитых снарядов. Но вмешался я, заорав как дикарь из племени мумба - юмба , наступивший на ежа, я изо всех сил ударил посохом в задний конец матки. Неожиданно наконечник посоха пробил хитиновую оболочку и ушел в толщу тела матки где - то на тридцать сантиметров. Когда я активировал подачу электричества, то хвост гусеницы буквально разорвало . ' Критическая неудача посох взорвался. Необходим ремонт. Обратитесь к специалисту'. Все в радиусе десяти метров было забрызгано зеленой жижей, вперемешку с ошметками белого мяса. Матка клаконов забилась в конвульсиях, как рыба выброшенная на берег. От удара обрубком хвоста меня протащило по полу до самой стены. Похоже можно уходить , судя по тому что рана продолжала фонтанировать зеленой кровью, жить матке осталось недолго. И я тихонько, вдоль стеночки, начал пробираться к выходу наружу.
     В туннеле образовался спонтанный перевязочный пункт, и если команда полуросликов и гремлин выглядели немного помятыми, то с тройкой гномов все было гораздо хуже. В бессознательном состоянии с непомерно раздувшимися животами, темного сливового оттенка кожи, при этом внутри брюшной полости у них что - то активно перемещалось.
     - Скоро повылезут личинки. - заметил Том.
     - Помочь им нельзя?
     - Нет уже поздно, - Вырванный из кокона командир клакона, принялся прояснять ситуацию - можно только добить. Если бы мы пришли раньше , то тогда ... я знаю парочку рецептов , способных отравить личинок, и не причинить вреда носителю. Девочкам мы еще можем помочь.
     - Кому?
     - Мы нашли их в коконах. - объяснил Сэм - Вместе с гномами. Две человечки, этак дней пять от силы шесть от рождения. И судя по всему им недавно подсадили личинок. Нужно отвести их к нам в деревню. Там им помогут.
     Разговор прервали сразу несколько событий: во - первых пришли сообщения о победе над клаконами и повышении уровня. Левел ап принес единичку силы и выбор между 'Мореплавателем' и 'Логистикой'. Выбор был очевиден . Во - вторых от выхода прибежал гремлин, который попытался что - то сказать. Но не успел - личинки стали выбираться наружу.
Оценка: 5.35*43  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"