Казарина Диана Юрьевна: другие произведения.

Лисичка для некроманта

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 8.40*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Могла ли предположить Варя, что поездка на курорт может обернуться бедой и она попадет в другой мир, да еще и встретит некроманта, при мысли о котором сердце бьется пойманной птичкой? Но так случилось. И теперь девушке предстоит разгадать страшную тайну лорда, растопить лед в его сердце и, возможно, спасти.

   Глава 1
   Напевая песенку "Я играю на гармошке" небезызвестного мультяшки, я мчалась на всех парах домой. Нуууу, мчалась - это было громко. На двенадцатисантиметровых шпильках и двумя полными пакетами продуктов не очень то и побегаешь. Ноги уже отваливались, а руки наверно оттянулись до колен. Но настроение было отличное и все остальное на данный момент было не важно.
   Сегодня мой День рождения! Уже четверть века разменяла - большая девочка. И не важно, что еще не замужем, да и парня постоянно нет. Родителей не знаю, я росла в детском доме. Меня, совсем еще кроху, нашли первого января на пороге больницы.
   В детстве я часто думала о них - кто они, почему оставили меня. Но повзрослев, решила, что если я им не нужна была, то и они мне не нужны и места в моих мыслях им тоже нет! Мужчины... Слишком часто мне встречался вид "мужчина - козел обыкновенный", чтобы печалиться по этому поводу. Молодая еще, найду свое счастье.
   Так, все хватит! Долой грустные мысли! У меня сегодня праздник! Доковыляла до своей однокомнатной квартирки и сгрузила пакеты. Фух... устала. Да чтоб я еще раз надела это орудие пыток! Грандиозного праздника, как советовала моя подруга Викуся, решила не устраивать. Хотя она очень настаивала. Откуда у скромной меня - фармацевта столько денег. Это у Вики с ними нет проблем, она уже шесть месяцев как вышла замуж за довольно богатого мужчину. Подруга предлагала все расходы взять на себя, но я отказалась. Отдать деньги я смогу не скоро, а быть в долгу не люблю.
   Поэтому праздник намечался скромный - посидим с Викой за бокальчиком вина и приятным разговором. Так что, быстренько сварганив пару салатиков, разложила нарезку и помыла фрукты.
   Звонок в дверь раздался ровно в семь. Пунктуальна как всегда. Улыбаясь, распахнула дверь и попала в крепкие объятия Вики. Я была ниже ее ростом, и поэтому мое лицо оказалось в ее немаленькой груди.
   - Пусти, задушишь ведь!
   - С Днем Рождения подруга!- высокая, стройная, с грудью третьего размера и миловидным личиком блондинка опять стиснула меня в объятиях. Про нее можно было сказать "как с обложки журнала".
   Я отличалась от нее разительно - неполные метр шестьдесят, рыжие длинные волосы, зеленые глаза, чуть остренький носик и полные губы. Я была не худой, но и не полной, скорее фигуристой. Не красотка, но и не страшная.
   С Викой мы дружили еще с дет. дома. Она тоже не знала своих родителей и, так же как и я попала туда еще младенцем. Мы как-то очень быстро подружились, сблизились. И стали друг другу семьей.
   Вечер был замечательный, бутылка вина подходила к концу и мы пьяненькие уже просто смеялись от любой фразы. Вике пришла смс: - Славик скоро приедет за мной - подруга попыталась сфокусировать взгляд на мне, что, если честно, не очень ей удавалось - я что-то забыла.
   И блондинка задумалась на некоторое время. Через минуту ее взгляд прояснился:
   - Аааа точно! Подарок! - порывшись в сумке Вика достала конверт - это билеты в Таиланд , на следующей неделе вылетаем. Ик. Прости. Вооот... две недели, все включено - я попыталась отговориться, но подруга не дала и слова сказать - ни каких отговорок! Ик... У тебя, когда последний раз отпуск был?
   А ведь и правда я давно не отдыхала. Почему бы и нет? Взяла билеты и прижала к груди:
   - Спасибо - поблагодарила от всей души.
   В дверь позвонили - это Викин муж приехал.
   - Ну, все, встретимся через неделю в аэропорту. А я пошла задабривать муженька. Ик...
   Неделя пролетела за приятными хлопотами - покупка купальника, депиляция нужных мест, сбор чемодана.
   И вот мы приземлились в аэропорту замечательной теплой страны, а через некоторое время уже заселились в гостиничный номер люкс.
   - Фух... ну и жарища! - простонала Вика - Чур, я первая в душ! - прокричала эта хитрюга и умчалась в ванную.
   А я плюхнулась на кровать и потянулась за брашуркой развлечений, предоставляемых данным отелем. Раз уж приехали, надо побольше увидеть, а не валяться безвылазно на пляже, медленно превращаясь в курочку гриль.
   Так, так и что же тут интересного? Пляжи, зоопарки... о, экскурсия в храм! Надо будет записаться.
   Глаза начали слипаться, и я чуть было уже не уснула, когда Вика, наконец, соизволила выйти из ванной. Как же было неохота вставать, хотелось свернуться калачиком и уплыть в мир снов. Но я переборола себя и пошла умываться.
   Глянула в зеркало, висевшее над раковиной. Дааа... красота страшная сила, и ключевое слово здесь страшная. После перелета и поездки в душном транспорте по городу, некогда аккуратный пучок растрепался, яркие рыжие пряди выбились, под красными глазками мешки, туш размазалась. Так все. Пора спать, спать и ни чего кроме спать.
   - Да ну, пошли лучше на пляж - ныла подруга.
   - Да чего я там не видела, лучше на экскурсию в храм. А поджариться до хрустящей корочки мы всегда успеем.
   -Для хорошего загара нужно время!
   И так мы спорили уже полчаса. Наши с Викой взгляды на отдых явно не сходились.
   -А давай сейчас на экскурсию, а вечером на пляж - предложила я.
   - Нет, вечером нет солнца, давай наоборот - не сдавалась Вика.
   Так мы ни когда не договоримся, а автобус отъезжает через полчаса.
   - Тогда остается один вариант. Ты на пляж, а я на экскурсию.
   -Договорились! Только телефон не забудь. А то ведь переживать буду.
   В назначенное время я и еще десяток туристов загрузились в автобус. Ехать предстояло полтора часа, поэтому решила подремать. Проснулась как от толчка, сначала не поняла что происходит, а когда увидела что меня разбудило, захотелось закричать, но крик застрял где-то в горле. Автобус пробил ограждение и летел в пропасть. Земля быстро приближалась, и я понимала - нам не выжить. Вот сейчас будет удар... Я зажмурилась: "Не хочу умирать!" - была последняя мысль. И меня накрыла тьма.
   ***
   Свежий, наполненный ароматом цветов воздух. Шелест листвы и пение птиц. Не открывая глаз, провела рукой по траве - мягкая, влажная. "Как после дождя" - пронеслась мысль - "Так стоп! Какие птички, какая травка?" В памяти вспыхнули недавние события - автобус, пробитый бордюр и стремительно приближающаяся земля. Громко сглотнула и продолжая лежать с закрытыми глазами ощупала себя. Руки слушаются, голова не болит, ноги тоже на месте: "Жива! Вроде..."
   Медленно открыла глаза - верхушки деревьев смыкались, не позволяя разглядеть небо. Но если судить по сгущающимся сумеркам, то время близится к закату. "Закат!? Но было же утро! Сколько же я провалялась здесь? А здесь это где?" Опираясь на руки, медленно села и огляделась. Закрыла глаза, открыла - картинка не поменялась. Повторила процедуру еще раз - результата тот же: я сидела на середине небольшой поляны, окруженной стеной деревьев. Ни обломков автобуса, ни других выживших пассажиров не было. "Где я? И как тут оказалась?" Столько вопросов и ни одного ответа. Так хватит сидеть. Нужно поднимать попец и идти искать людей, ведь ночь скоро. А ночевать в лесу мне вот ни сколечко не хочется. Кряхтя и ругаясь, встала и пошла в сторону леса.
   И уже через несколько метров поняла, что совсем не узнаю растительность. Не то чтобы я была сильна в ботанике, но вот дерева с синим стволом и ярко - красной листвой точно ни разу не видела. И вот такого зверька... или ящерицу... или кто это? Я так и не поняла - оно сидело на стволе дерева, ухватившись за кору лапками с маленькими, но судя по всему очень острыми коготками, тело и хвост как у ящерицы, удлиненная голова, а вот фиолетовой шерстки ни как не может быть у хладнокровной живности. Поморгала, но это чудо ни куда не делось. А может я головой стукнулась и у меня галлюцинации? Пока размышляла на эту тему, окончательно стемнело. Бродит в темноте по лесу не лучшая идея, поэтому решила вернуться на поляну и там переночевать. А уж утром искать помощь, если меня не найдут.
   Собралась уже идти обратно, как сбоку послышался треск веток. Я резко обернулась, всматриваясь в темноту. Сглотнула вязкую слюну, сердце бешено колотилось. Звук ломающихся веток за спиной заставил подпрыгнуть и стрелой помчаться в противоположную сторону. Леденящий душу вой подействовал не хуже допинга. Я мчалась, не разбирая дороги, хорошо, что кроссовки надела, а не шлепки как Вика советовала. Справа, совсем рядом опять завыли. Посмотрела туда и чуть не упала, споткнувшись о корень.
   Кто решил мной поужинать так и не рассмотрела. Поняла только что оно ростом с человека. Дыхание сбивалось, и в наступившей ночи уже было трудно что-либо разглядеть. Бежала почти на ощупь и кляла себя, что не осталась на поляне. Ноги начали уже заплетаться, и я опять споткнулась, упала, ободрав коленки и ладони. Тело отказывалось повиноваться, сердце бухало где-то в районе горла. Прислушалась. Тишина. Фух... оторвалась.
   Потом поняла, что лежать мне совсем неудобно - упала видимо на камни или ветки. Приподнялась на руках и подскочила на месте, прижалась спиной к ближайшему дереву. Я упала на скелет. Выбеленные кости даже такой темной ночью было хорошо видно. А еще я кое что углядела и не веря своей удаче протянула руку. Нож! Небольшой, но для успокоения хватит.
   И что же делать дальше? Огляделась и заметила дерево с довольно толстыми ветвями. Самые нижние были как раз на таком уровне, чтоб я могла дотянуться. Переночую на нем, а утром поищу помощь.
   Я находилась уже в трех шагах от моего ночлега, когда из-за этого самого дерева вышло нечто и чуть пошатывающейся походкой двинулось на меня. Крик застрял в горле. Это чудище, а по другому и не скажешь, было выше меня на голову, лоскуты кожи свисали на лице и животе, в мышцах тоже были "дыры" и сквозь них можно было разглядеть кости, одного уха как и губ не было, глаза светились красным, жутким светом. "Словно зомби из кино" - промелькнула мысль. Существо принюхалось и утробно зарычало, протянув ко мне свою костлявую конечность.
   Попятилась. Что же делать? Сжала нож в руке. Да уж, великая воительница! В том, что не смогу отбиться от этого монстра, даже не сомневалась. Решение нашлось само собой, когда рядом с этим ужастиком, появились еще трое.
   Я мчалась будто и не было того марафона. Бежала, не разбирая дороги, а за спиной слышался вой и рычание. И вскоре начала уставать. Мозг лихорадочно искал выход, а глаза где бы спрятаться. Думала, что сейчас упаду и будь что будет. Ноги отказывались меня нести. Как вдруг влетела в какие-то кусты. Ветки были усыпаны мелкими, цепкими и острыми колючками. Кое-как продралась сквозь них, нещадно царапая все открытые участки тела. И вот она - свобода! Но оказалось, что обрадовалась я раньше времени. Волосы! Чтоб их... Пучок рассыпался еще при первом забеге, и теперь пряди намотались на ветки этого проклятого куста. Попыталась освободить, но безрезультатно. А звуки погони приближались. Паника нарастала. Поудобнее перехватила в руке нож, который только чудом не потеряла, и начала отпиливать шевелюру. Чуть не разрыдалась, так я любила ее. Но сейчас выжить важнее, а волосы отрастут.
   Последнее усилие и вот я опять мчусь через заросли. Разглядев просвет меж деревьев, бросилась туда. Если это конец леса, то была надежда оторваться от преследования. Как оказалось впереди меня ждало не спасение, а обрыв. Я попыталась затормозить, но по инерции пробежала еще пару шагов. И вот, оглашая окрестности своим криком, лечу с обрыва. Уже мысленно попрощалась с жизнью, когда вместо удара об землю, погрузилась под воду. Вынырнув на поверхность, поплыла к берегу. На сушу выбралась с трудом и упала на спину, раскинув руки и ноги, пыталась отдышаться. Я посмотрела наверх, туда откуда свалилась и присвистнула. Высоковато, однако, как только не переломало себе ни чего. На краю обрыва стояли четыре фигуры с красными глазами, мялись и подвывали, но спуститься не решались.
   Сил передвигаться больше не было, желудок уже вовсю голосил, что не прочь бы и покушать чего-нибудь, а руки и ноги дрожали от усталости и адреналина. Но и оставаться здесь было опасно, вдруг твари решатся спуститься.
   Кряхтя и ругаясь всеми мне известными матами, встала и побрела подальше. И мне, наконец, повезло! Буквально через две минуты я вышла на поляну с домиком. Обошла его кругом - тихо, заглянула в окно - темно, постучала в дверь - ни кого. Набравшись храбрости, толкнула дверь. Она оказалась не заперта. Проникавший в окно лунный свет, позволил разглядеть нехитрую обстановку - небольшой стол, пара стульев, узкая кровать, укрытая чем-то напоминающим покрывало, и печь. Закрыв плотно дверь, прошла к кровати и села. Усталость стотонным грузом давила на плечи, ни каких мыслей кроме как спать, в голове не было. Поэтому сняла сырую одежду и белье, развесила на стуле и, закутавшись в покрывало, провалилась в сон.
   ***
   - Вот так зомби! Эй, зомбик просыпайся! - и кто-то с замашками самоубийцы потряс меня за плечо. Не люблю, когда меня будят, я злая становлюсь.
   - Сейчас сам станешь зомби - пробурчала, пытаясь нащупать подушку, чтоб запустить в наглеца. Но подушка наотрез отказывалась находиться. После нескольких секунд тщетных поисков, поняла, что подушки нет. А в голове сформировался вопрос: " Откуда в нашем с Викой номере мужчина, да еще и такой наглый?" Неужели подруга притащила? Да не, не может быть, она любит своего мужа и никогда бы ему не изменила, или все же... Пока размышляла над данным вопросом, раздался еще один мужской голос:
   - Девушка как вы здесь оказались? - такой низкий с хрипотцой, аж до мурашек пробрал.
   Распахнула глаза, обвела взглядом незнакомую комнату и на меня нахлынули воспоминания о минувшем дне.
   Подскочила на кровати, прикрывшись покрывалом, и уставилась на двух мужчин, стоящих в двух шагах от меня. А посмотреть было на что: оба высокие, плечистые, наверняка с хорошо развитой мускулатурой, жалко, что сквозь одежду видеть не могу. Первый брюнет с серыми глазами и шрамом, пересекающим левую бровь и глаз, волевой подбородок, прямой чуть с горбинкой нос, второй очень похож на первого, только и отличался каштановой шевелюрой, карими глазами и более тонкими чертами лица. Одежда у них была странная - черные рубашки, кожаные штаны, высокие сапоги, у брюнета еще был плащ с капюшоном и тоже черного цвета. Пока разглядывала их, вдруг остро почувствовала, что сама без одежды, и от посторонних глаз меня скрывает только тонкое покрывало.
   - А вы кто? - единственное, что смогла из себя выдавить.
   - У нас тот же вопрос - нахмурившись, ответил сероглазый. Именно он являлся обладателем потрясающего тембра.
   - А...эм... - да уж, сегодня красноречие не мой конек. Разговаривать с незнакомыми мужчинами прикрывшись лишь покрывалом было не удобно и немножечко стеснительно, поэтому украдкой бросила взгляд на свои вещи, развешанные на стуле - а давайте я оденусь и мы поговорим- и выжидательно уставилась на незваных гостей.
   Шатен проследил за моим взглядом, растянул губы в хитрой улыбке и подмигнул. Эх... хоррррош зараза. А вот брюнет еще больше нахмурился, он вообще умеет улыбаться?
   - Хорошо, Эрик пошли - бросил сероглазый и они вышли.
   Я быстро подскочила к вещам и расстроилась - они еще не высохли, а ходить во влажном то еще удовольствие. Горько вздохнув, натянула белье, шорты, поморщилась, надевая некогда белую футболку, которая теперь была коричнево - зеленой и стала искать чем бы привести в порядок волосы - после поспешной "стрижки" и купания они торчали во все стороны, но ни чего не нашла и расстроилась еще больше. Попыталась, конечно, руками, получилось плохо. А царапины и ссадины, полученные при ночном забеге, причиняли дискомфорт. Глубоко вздохнула и вышла на улицу.
   Птицы весело щебетали, приветствуя новый день, на траве блестела роса, а меж деревьев еще остались не истаявшие клочки тумана. Скорее всего, солнце встало не так и давно. Поежилась от вмиг проступивших мурашек и посмотрела на группу мужчин, стоящих посередине поляны. Кроме двух известных мне, там находились еще пятеро. И все обступили брюнета, который, судя по всему, давал какие - то инструкции.
   - Так, рассредоточились по своим квадратам. Если заметите что - то необычное, тут же докладываете мне.
   И все, кроме сероглазого, исчезли прямо у меня на глазах. Челюсть успела поймать на подлете к земле, одновременно пытаясь осмыслить произошедшее.
   Тем временем мужчина направился в мою сторону и остановился в паре шагов. Оглядел с ног до головы пронзительным, изучающим взглядом, задержавшись на ногах. Я покраснела, от чего удивилась еще больше. Ведь давно не девочка и ни когда раньше так не реагировала на мужские взгляды. Выдохнула, вздернула подбородок и с вызовом посмотрела в глаза этом у типу. Он лишь удивленно приподнял бровь:
   - Лорд Торнэ - слегка наклонил голову - глава некромантов Парнесса.
   И так выжидательно посмотрел на меня. Хотел впечатлить что ли? Не впечатлил. Я вообще всех этих ролевиков не понимаю. Лорд он, видите ли, некромант.
   - Смирнова Варвара Алексеевна. Фармацевт - и руку ему протянула. Вот сейчас пожмет и представится нормальным именем. Ан нет, не угадала. Этот... лорд взял мою ладонь и поднес к губам, чтобы поцеловать. Я думала, что у меня глаза выпрыгнут, так их выпучила от удивления. Увидев мою реакцию, "лорд" лишь хмыкнул.
   - Так что вы делаете в Заброшенном лесу Смирнова Варвара Алексеевна?
   Спокойствие, только спокойствие.
   - В каком еще Заброшенном лесу? Я вообще в Таиланде отдыхала, на курорте. Послушайте, мне нет дела до этих ваших игр, дайте телефончик позвонить а? - и глазки такие большие, просящие, чтоб уж наверняка не отказал. Но какой - то непробиваемый тип мне попался. Смотрит на меня, я на него, он на меня, а потом:
   - Брррр - это мой живот решил подать сигнал SOS. Глаза опустила, уши покраснели.
   - Так, Смирнова Ва...
   - Можно просто Варвара или Варя.
   - Хм... Ваааррря - он произнес мое имя тягуче, немного нараспев, будто пробуя на вкус - нам с группой нужно закончить зачистку, а потом мы обязательно поговорим.
   Я возмущенно посмотрела на "лорда - некроманта" - некогда мне играть в их игры, там Вика наверно уже весь Таиланд на уши подняла. Но он как будто и не заметил моего взгляда и продолжил:
   - Идите в дом и сидите там, не высовывайтесь. Вот - он протянул мне сумку, которую держал в руке, и которую я раньше не заметила - там немного еды и воды, и... - еще один оценивающий взгляд - мыло.
   Мой разгневанный взор мог прожечь скалу насквозь, но этому хоть бы хны - стоит живой и здоровенький.
   - Все, идите. Мне некогда сейчас с вами возиться.
   И... я пошла. Даже и не знаю почему. Зашла в дом, села на стул, сумку к себе прижала и приуныла.
   Разные невеселые мысли лезли в голову: как там Вика? Она наверно рвет и мечет, пытаясь меня отыскать. Куда же я попала? Живность и растения незнакомы, монстры пытающиеся сожрать, а то что именно сожрать сомнений не было, ну не в шахматы же они хотели меня позвать играть, люди, исчезающие на глазах. Все очень странно и не понятно. До последнего не хотелось верить, что стала... как это... попаданкой и переместилась в другой мир, но факты! Факты говорили как раз об этом.
   Нервный смешок вырвался сам собой. Ну и что дальше? Что мне теперь делать?
   Так, Варя, панику прочь! Вдох - выдох. Сначала займемся насущным - поесть, помыться и выяснить, куда именно меня занесло. А дальше будем думать, как выбраться из этой непростой ситуации.
   Открыла сумку и достала небольшой сверток из плотной, коричневой бумаги и бутылку темного стекла. В свертке оказались бутерброды с копченым мясом, и какой-то зеленью, напоминающей наш салат, а в бутылке, судя по запаху, травяной отвар. Пить не рискнула - мало ли чего туда по намешано, а жить хочется.
   Но как бы сильно не хотелось есть, нужно было сначала умыться и привести себя хоть в относительный порядок. Поэтому решила сбегать на речку - быстренько ополоснуться и простирнуть одежду. Порывшись в сумке еще, достала брусок серо - зеленого цвета, пахнущий хвоей. Наверно это и было обещанное брюнетиком мыло. Вспомнила его и скривилась. Уж очень неоднозначные чувства он вызывал: вот вроде хорош собой, высок, а как взглянет своими глазами - ледышками, так и мурашки по коже. Бррр просто. А его приказ из домика не высовываться? Это вообще ни в какие рамки. А не пошел бы он в ... далекие дали?
   Выглянула из-за двери, осмотрела полянку. Ни кого. Вышла и быстрым шагом направилась в сторону речки. Но у самых деревьев вспомнила, что нож я в доме оставила. Вернуться или нет? Махнула рукой, если вернусь, могу не успеть до возвращения лорда, а уж тогда будет не до мытья.
   ***
   Быстро добежала до реки, огляделась. Вроде все тихо и спокойно. Нашла кустики поближе к воде и там разделась. Река была небольшая, но спокойная, с прохладной водой, которая накатывала волнами, снимая усталость и напряжение вчерашнего моего спринтерского подвига. Блаженно улыбнулась и позволила себе минутку просто полежать на волнах. Но время не ждет и надо торопиться, еще ведь вещи стирать. Смотря на то, как стремительно чистая вода стала грязной, перестала сердиться на сероглазика за намек на помыться. А когда дело дошло до волос, чуть не заплакала. Обрезала я их неровно, спереди пряди были длиннее, чем сзади и еле доставали до плеч. Мда... надо будет с этим что - то придумать.
   Через пять минут я стояла по колено в воде в чистом нижнем белье, достирывала футболку , а шорты уже сушились на прибрежных камнях под все более припекающем солнцем, и скорее почувствовала чем увидела, что уже не одна. Медленно обернулась, прижав футболку к груди, невольно сделала шаг назад. В десяти метрах от меня стоял зомби и принюхивался. Красного света в глазах не было, да и двигался он как - то заторможено, но от этого не стало менее страшно. Вот я дура, что не вернулась за ножом! Монстр тем временем видимо унюхал, то что искал, точнее кого искал, зарычал, медленно направился в мою сторону. Я будто приросла ко дну и не могла сделать и шага. Добраться зомби даже до реки не успел - со стороны леса в него прилетел сгусток черного тумана. Миг и вот вместо чудища - бесформенная жижа:
   - Варря, где вы должны были оставаться? - отвлек меня от неприятного зрелища голос лорда Торнэ.
   Он стоял не далеко от бывшего зомбика и сверлил меня гневным взглядом:
   - А... я это... помыться вот решила - начала было оправдываться, но тут мозг мой включился и осознал, что я стою перед мужчиной, прикрывшись лишь мокрой футболкой - отвернитесь!
   Но этот индивид, судя по всему, имел очень большой запас наглости, поэтому даже не подумал отворачиваться. Вместо этого сложил свои ручищи на мощной груди и продолжил сверлить меня серыми глазюками.
   А я что? Я ни чего. Не хочет отворачиваться? Шоу хочет? Пожалуйста, мне не жалко. Не глядя на гада брюнетистого, вышла из воды. Подошла к сушившимся шортам и наклонилась так красивенько, чтоб поднять их. Сзади кто - то поперхнулся:
   - Оу, брат, а меня чего на представление не позвал? - раздался голос Эрика.
   Тут же выпрямилась, но поворачиваться было стыдно, поэтому так и стояла, светя своей филейной частью.
   - Все зачистили? - спросил брюнет, и его голос оказался подозрительно близко, а потом мне на плечи накинули тяжеленный, черный плащ, тот самый, что носил Торнэ - старший. Он был теплый, в смысле плащ, и уютный, а еще от него пахло мятой и чем - то еще, но распознать не смогла. Такого от сероглазика я не ожидала и обернулась, чтоб поблагодарить, но он уже стоял спиной ко мне, а вот шатен смотрел на меня, и в его глазах плясали чертики. А может под шумок смыться в домик?
   - Да, а ты что делаешь так далеко от своего квадрата?
   -Там почти ни кого не было, а вот присмотреть за нашей гостьей нужно было, один вышел на нее - и указал на бесформенную жижу.
   Тем временем я подхватила кроссовки и направилась на поляну, а то мой живот просто вопил на всю округу, и ждать когда мужчины наговорятся, не собиралась. Почти добралась до кромки леса когда:
   -Стоять!
   Ах ты, черт сероглазый! Останавливаться и не подумала, будут еще всякие командовать. Но не успела сделать и трех шагов, как меня схватили за плечо и развернули. Встретилась взглядом со злыми прищуренными глазами лорда Торнэ:
   - И куда это вы собрались?
   - Отчитываться перед вами не обязана. Отпустите! - повела плечом, руку убрал, но убийственно смотреть не перестал.
   - Сейчас вы находитесь на вверенной мне земле, и только я решаю...
   И тут в разговор вмешался Эрик:
   - Брат прекрати пугать девушку! А мы ведь так и не познакомились. Лорд Торнэ - и, прижав руку к груди, слегка поклонился.
   - Варя - протянула ладонь для рукопожатия, но и этот Торнэ ее слегка поцеловал - а вы...
   -Братья, Артур старший. - и задорно подмигнул мне.
   И за это я ему была очень благодарна, хорошо, когда хоть один адекватный человек присутствует.
   - Болтать будем в другом месте. Скоро остальные подтянутся, мне бы хотелось поговорить без лишних ушей.
   Мы выдвинулись в сторону домика. Мужчины шли очень быстро, и я босиком (кроссовки то так и не одела) не успевала за ними, да еще и длинный плащ путался под ногами. Ну и конечно без приключений на свои вторые девяносто, а точнее нижние конечности, я обойтись ни как не смогла. Пройдя совсем чуть - чуть, наступила голой ступней на сучек:
   - Ой - ой - ой - прижалась к ближайшему дереву спиной, стараясь не наступать на поврежденную ногу.
   - Женщина, да что с тобой проблем то столько!? Надо было тебя умертвиям отдать - это Артур подошел - дай посмотрю.
   И протянул руку к моей пострадавшей ступне.
   - Так отдал бы, ни кто не просил спасать - зашипела на этого гада бесчувственного и попыталась отобрать ногу, которую уже заграбастали и внимательно осматривали.
   - Ты мне сейчас рассерженную кошку напомнила, так же шипишь - влез с комментариями младший братец.
   - Нет, скорее лисенка - хмыкнул старший - рана неглубокая, но нужно обработать и сейчас лучше не тревожить.
   После чего встал и ловко поднял меня на руки:
   - Эй, эй ты чего? Отпусти сейчас же!
   - Я же сказал, что ногу лучше не тревожить, да и быстрее так будет. И вообще помолчи хоть немного.
   Я насупилась, но ни сказала и слова. С другой стороны, если хочет пусть несет, мне же лучше, бесплатный аттракцион. И лорд со мной на руках пошел дальше. Мельком глянула на Эрика и заметила, какое удивленное выражение лица у него было.
   Глава 2
   Шли в полном молчании. Я размышляла о том, что стоит ли рассказывать что из другого мира, и о том как они отреагируют, сразу ли сдадут в местный аналог психушки или просто поржут и отпустят с миром. Торнэ-старший шел с непроницаемой миной, будто бы и не нес пятьдесят три кило меня любимой, а вышел на прогулку. Но, чего уж греха таить, в его руках я чувствовала себя спокойно и защищено. А вот Эрик сверили задумчивым взглядом спину брата. Вот так и дошли до поляны, пересекли ее и вошли в домик.
   Артур сгрузил меня на кровать и полез в сумку, из которой ранее я доставала еду. Эрик расположился на одном из стульев и, взяв один из бутербродов, начал есть. Сглотнула голодную слюну. И, конечно же, это заметили. Вообще складывалось впечатление, что ни один мой жест или взгляд не мог укрыться от внимания братьев.
   - Держи, лисеныш - протянул мне бутерброд младший Торнэ.
   Хотела было возмутиться, но решила что потом, сейчас уж очень сильно есть охота. Вгрызлась в еду и блаженно заулыбалась.
   - Ногу давай - приказным тоном скомандовал Артур.
   Протянула пострадавшую конечность, ее тут же начали обрабатывать странно пахнущей мазью.
   - Чтоб заражения не было - пояснил брюнет - когда вернемся в город, лекарь вылечит.
   После ловко забинтовал, чем-то похожим на эластичный бинт... Я же на мгновение даже дышать перестала. Еще ни один мужчина так обо мне не заботился, обычно все сама, да сама.
   - Рот закрой, а то мертвяк заскочит - поддел меня Эрик.
   И только тогда заметила, что действительно сижу с открытым ртом и удивленно таращусь на Торнэ-старшего. Быстро прожевала и почему-то вмиг осипшим голосом прохрипела:
   - Спасибо.
   Но ответом меня не удостоили. Артур подошел к столу, сделал пару глотков из бутылки, той самой с отваром, а после сел на стул напротив меня и уставился пронзительным взглядом своих серых глаз:
   - А теперь Варя ответьте, как вы оказались в Заброшенном лесу?
   Прожевала, проглотила, глубоко и очень печально вздохнула, отложив не съеденный даже наполовину бутерброд:
   - Заблудилась - осторожненько так говорю, а глаза честные - честные.
   Брюнет нахмурился, ударил ладонями по столу, так что я подпрыгнула, и опираясь на них поддался ко мне всем корпусом:
   - А теперь правду. И если соврешь, лисссенок - и это "лисссенок" было сказано с шипением, аж мурашки по коже - то мне ни чего не останется, как оставить тебя тут. Я не буду рисковать, и забирать из Заброшенного предполагаемую угрозу. И сама ты не выберешься живой. Зомби в этом лесу еще не самое страшное, уж поверь мне. А ближайшее поселение даже не в днях, в неделях пути на проках. Так что выбирай, правда, или... - он оборвал фразу, не договорив, но все было понятно и так. Придет мне большой и жирный писец.
   - Брат, а... - попытался что - то сказать Эрик, но удостоился такого взгляда, что даже у меня волосы дыбом встали. А еще вокруг старшего лорда, будто черный туман образовался, но, возможно, это уже галлюцинации на фоне постоянного стресса и голода начались - все, понял, молчу - и руки в примирительном жесте поднял.
   Мне жутко стало, вдруг и вправду оставит, а жить то хочется:
   - Не знаю я как - почти стон.
   - Дальше.
   - А что дальше? - эх, жизнь дороже - с подругой я на курорте отдыхала, в Таиланде - братья недоуменно переглянулись - и решила я на экскурсию съездить, но автобус занесло. Погибнуть я должна была, а вместо этого... очнулась на поляне, вокруг ни кого.
   Замолчала, ожидая вопросов.
   - На этой поляне? - спросил младший.
   - Нет, на другой. Эту я случайно нашла, убегая от монстров.
   - Знаешь, тебе крупно повезло - вопросительно уставилась на Эрика - здесь наша точка выхода, и поляна хорошо защищена. Всякой нечисти из леса сюда ход заказан.
   Брюнет сидит, стену за мной взглядом сверлит и пальцами по столу барабанит. А Эрик продолжил допрос:
   - Что такое таиланд и автобус?
   - Эм... автобус - транспорт, а Таиланд - страна.
   - Брат, ты думаешь о том же, о чем и я?
   - Возможно - лорд и некромант в одном лице становился все мрачнее. И вот одним моим любимым местом, то есть носом, чую, что ни чего хорошего он не надумает.
   Задала интересующий меня вопрос:
   -Так куда я попала?
   -На данный момент мы находимся в Заброшенном лесу, а страна Парнесс - это на юге Коноресса.
   Застонала и уткнулась лбом в колени. Все-таки в другом мире! И как же теперь домой попасть? А как там Вика? Волнуется наверно, переживает. Вот дура, что поехала на эту чертову экскурсию! Ну, лежала бы на пляжике, загорала. Нет! Скучно мне, видите ли, стало, развлечений захотелось. Вот! На те, распишитесь и не нойте! От самобичевания меня отвлекли голоса на улице и веселый мужской гогот.
   - Ни слова о том, откуда ты - бросил мне брюнет и вышел из домика встречать прибывших.
   Я осталась наедине с Эриком:
   - Слушай, а твой брат всегда такая заноза в за... эм... ну ты понял - мы с младшим Торнэ как-то незаметно перешли на 'ты', с ним было приятно и комфортно общаться. Но и в тоже время как мужчину я его не рассматривала, скорее как друга или брата.
   - Могу только сказать, что он не всегда таким был - ответил и задумался, наверно вспомнив что - то ему одному ведомое.
   Через несколько секунд встрепенулся:
   - Пошли, сейчас будет интересно - подскочил ко мне, схватил за руку и , стащив с кровати, поволок к двери. Я еле успевала, хромая на больную ногу. Чего он там такого интересного показать мне решил?
   Плащ на месте удержала только чудом (одеться то мне так и не дали). Когда вышли на улицу, на поляне уже ни кого, кроме Артура, не было. Он стоял посередине с закрытыми глазами, раскинув руки в стороны ладонями вверх, и что - то тихо говорил. К нему мы не пошли, а остались рядом с домом. Стояла я позади Эрика, и разглядеть что-либо из-за его спины было трудно, поэтому вышла чуть вперед и шепотом спросила:
   - А что он делает?
   Шатен лишь шикнул на меня и задвинул обратно себе за спину:
   - Не высовывайся.
   Ну и как смотреть, если не высовываться? И мне осталось, только выглядывать из-за мужчины.
   А тем временем начало происходить что - то невероятное. Я даже глаза протерла, ну мало ли глюки начались. Не помогло. В руках старшего лорда Торнэ образовывался черный туман, который черными змейками сползал по одежде на землю. И это было жутко, потому что, приглядевшись, поняла - у ног некроманта не туман, а вполне живые черные змеи!
   А я с детства не люблю этих гадов ползучих. Вот прямо терпеть не могу. До противных мурашек и слабости в коленях. Два раза пыталась побороть свой страх и ходила в контактный зоопарк, после чего Вика отпаивала меня валерьянкой. И, как и раньше от одного вида нелюбимой мной живности коленки подогнулись, и что бы устоять, вцепилась в рубашку Эрика. Он удивленно бровь приподнял, а я лишь вымученно улыбнулась и покачала головой, мол, все нормально, не стоит беспокоиться.
   А у ног Артура уже приличное количество змеек скопилось. И вот он произносит что-то резкое и отрывистое и созданная им живность расползается в разные стороны. Некромант же продолжил стоять с закрытыми глазами и раскинутыми руками. И мы стояли. Чего ждали, не знаю. Ответ на этот вопрос нашелся через пару минут. Когда туманные змейки начали сползаться обратно к старшему Торнэ, взбираться по одежде и скапливаться в ладонях мужчины черным туманом. Последняя растворилась и Артур, схлопнув ладони, открыл глаза. И тумана у него в руках уже не было.
   - Чисто. Теперь можно домой возвращаться.
   Домой? Как домой? А я? И похоже, что я это вслух сказала, так как Эрик тихо засмеялся, а Артур задумчиво уставился на меня:
   - Ты с нами. Иди, оденься и собери свои вещи.
   И я быстренько поковыляла в дом. Там оделась в свою одежду. Посмотрела на кроссовки. На больную ногу не натяну, а щеголять в одном как-то странно. И решила не надевать. Оглядела единственную комнату, не забыла ли чего, и мой взгляд зацепился за нож, тот самый который я подняла в лесу у скелета, и о котором благополучно забыла. Вот голова пустая! Взяла его в руки и впервые рассмотрела. Нож был небольшой, без каких либо украшений, только руны или надпись на неизвестном мне языке были выгравированы по спирали на ручке. Вполне обычный нож, но одна странность не укрылась от меня - он был чистый, ни грязи, ни ржавчины. Вот совсем не было! Будто и не пролежал столько времени на земле в лесу. В дверь постучали:
   - Ты собралась? - это Эрик
   - Минутку! - свое единственное оружие решила ни кому не показывать, а то отнимут еще. А когда знаешь, что можешь хоть чем - то себя защитить спокойнее становится. И куда его спрятать?
   В итоге завернула в свой носок и запихнула в кроссовок, а сверху вторым носком прикрыла. Еще раз осмотрелась. Вроде все взяла, да и ни чего больше у меня не было. Накинула плащ лорда, а то в мокрой одежде холодно, и заболеть сейчас хотелось меньше всего. Осторожно ступая на раненую конечность, вышла на улицу. Эрик тут же проскользнул в помещение и почти мгновенно вышел с сумкой брата. А этот самый брат опять стоял посередине поляны и что - то шептал.
   - Пошли скорее! -дернул меня младший.
   Я, потеряв равновесие, невольно наступила на больную ногу и сердито зашипела на Эрика.
   - Ой, прости! Забыл совсем. Сейчас - перекинул рюкзак через спину и подхватил меня на руки.
   Вместе со мной подошел к брату. И как только мы оказались рядом, вокруг нас образовался круг, все из того же черного тумана. Только теперь в нем еще сверкали маленькие точки, похожие на светлячков. Туман становился все плотнее, закрывая обзор на поляну и домик, и кажется даже воздух сгустился. Стало тяжело дышать.
   - Дыши глубоко и спокойно. Старайся не паниковать. Это портал и так всегда бывает. Все будет хорошо - попытался успокоить меня Торнэ - младший.
   Но паника накатывала помимо моей воли. Воздух в легкие проходил с трудом, и казалось, что сердце бухает где-то в горле, не давая вдохнуть. С силой вцепилась в плечи Эрика, да так сильно, что наверно оставила кровавые лунки на его коже. Он даже не поморщился, только сильнее прижал к себе. Думала, что все, сейчас задохнусь, как вдруг все звуки исчезли. Абсолютно все! Я даже своего сердца не слышала. Было очень странно и страшно. И слава всем богам, звуковой вакуум длился лишь мгновение, показавшееся мне вечностью. Туман неожиданно рассеялся, и в мои легкие хлынул такой свежий и приятный воздух. И я дышала, пытаясь утихомирить свои нервы и сердцебиение. Голова немного кружилась и подкатывала тошнота.
   - Поздравляю с первым перемещением! - весело сказал Эрик.
   - И надеюсь последним - прохрипела в ответ.
   - Так всегда бывает в первый раз, потом привыкнешь - меня поставили на пол.
   На пол! Осмотрелась. Мы были уже не на поляне, а в чьем - то доме.
   - Господин Артур, господин Эрик рад, что вы так быстро вернулись - раздался за моей спиной неизвестный мне мужской голос.
   Только тогда я решила осмотреться. Судя по всему, мы находились в холле большого дома. Стены которого были отделаны деревом бежевого цвета, пол же был сделан из блестящего, но теплого и не скользкого камня двух цветов - черного и белого, сочетание которых образовывало рисунок, какой было не разобрать. Наверное, со второго этажа будет хорошо видно. Наверх вели две лестницы с позолоченными перилами, соединяющиеся у самого верха в одну. Так же имелись два диванчика у стены с бежево - золотой обивкой. А когда мой взгляд остановился на способе освещения...
   Я ожидала чего угодно, факелов, свечей, магических светильников, в конце концов, но, ни как не... лампочек! Самых обыкновенных лампочек в красивых ажурных бра. Правда, по форме они немного отличались от наших, земных. Местные были чуть приплюснуты сверху, да и свет от них шел более желтый. Но сам факт! Неужели здесь есть электричество? Интересно, а интернет с телевизором тоже есть?
   - Каковы будут ваши распоряжения господин Артур?
   Говорившим оказался высокий, худощавый мужчина, с проседью в темных волосах, но идеальной осанкой и совершенно безэмоциональным лицом. А вот карие, цепкие глаза будто в душу заглядывали, и казалось, что ни одна деталь от него не укроется. Не укрылась:
   - Может лекаря вашей гостье, госпоже...
   - Госпожа Варвара - представил меня Торнэ-старший.
   - Госпоже Варваре? - чуть поклонился мне, судя по всему дворецкий.
   - Да, Мориас и обед в голубую спальню.
   Отдав распоряжение, Артур подошел ко мне и, подхватив на руки, направился к лестнице.
   - Эй! Я и сама могу!
   - Сама ты и до ночи не доковыляешь.
   Язва! Вот с виду симпатичный, привлекательный мужчина, которого даже шрам на лице не портит, а как откроет рот, так и хочется пристукнуть чем-то потяжелее.
   - А где Эрик?
   - А что, соскучилась уже? - как-то зло ответил брюнет.
   Удивленно посмотрела на него, но ни чего не сказала. Кто-то явно был не в духе, а связываться со злым лордом не хотелось, нервы дороже.
   ***
   На втором этаже тоже был небольшой холл, из которого вправо и влево уходили два коридора. Пол покрывали красные ковры, а стены были наполовину отделаны коричневым деревом, наполовину выкрашены под цвет напольного покрытия. Подсвечивались коридоры, встроенными прямо в стену все теми же лампочками. Мы свернули налево.
   - А лампочки от электричества работают?
   - Что? - Артур даже споткнулся.
   - Лампочки, от какого источника энергии работают? - и указала пальцем на одну.
   Меня молча донесли почти до конца коридора и поставили на пол перед одной из дверей, которых, кстати, я насчитала по десять штук с каждой стороны. Не маленький домик, однако! Лорд достал из кармана брюк плоскую пластину медного цвета с белым камнем посередине и приложил к двери, в то место, где предположительно должен быть замок. Раздался щелчок и дверь открылась. Меня немного грубовато втолкнули в комнату, дверь закрыли. После Торнэ-старший одной рукой привлек меня к себе за талию, другой взял за подбородок, запрокинул мою голову так, чтобы отвернуться не смогла, и, глядя мне в глаза, прошипел:
   - Ни кто, слышишь, ни кто, ни единая душа не должны знать откуда ты. Поэтому забудь все эти непонятные слова и никогда не произноси их! В этом мире нет ни электричества, ни лампочек...
   - Но я же... - стоять в такой позе было очень неудобно, шея болела, так как разница в росте у нас с лордом была значительная, а попытка отодвинуться хоть на сантиметр была безуспешна.
   - Если жизнь дорога...
   Договорить ему не дали, в дверь постучали.
   Лорд тут же отпустил меня и отошел на два шага:
   - Войдите.
   В сопровождении Мориаса в комнату вошел полноватый мужчина средних лет в сером костюме:
   - Лорд Торнэ - он слегка поклонился - чем могу быть полезен?
   - Девушке нужна помощь леак Соур - кивнул лорд на меня.
   Это, по-видимому, и был лекарь, который вылечит мне ногу. Он оглядел меня внимательным взглядом с головы до ног и нахмурился, лишь взглянув на мою забинтованную конечность:
   - Так, милая госпожа, на кровать. Там будет удобнее всего.
   Хотела было проковылять до места назначения, но Артур не дал мне шага сделать. Подхватил на руки, сам отнес и уложил на кровать. Вот не понятен он мне. Сначала кричит, потом проявляет заботу. И как прикажете это понимать? Мой мозг, например, отказывался анализировать поступки этого мужчины.
   - Попрошу оставить нас одних господа - сказал лекарь лорду и дворецкому.
   Мориас тут же вышел, а вот Артур на мгновение задержался у двери и выразительно так зыркнул на меня, предупреждая чтобы ни чего лишнего не ляпнула. Да уж и без его напоминаний поняла, что лучше помолчать пока. А потом попрошу какую-нибудь книгу по этому миру и его устройству.
   Как только дверь за лордом закрылась, моя нога оказалась в плену леака Соура. Интересно, что это слово означает? Мою ступню ловко освободили от повязки, при этом совершенно не причинив боли. Осмотрев рану, лекарь неодобрительно поцокал языком:
   - Как же вы так, милочка?
   - Случайность - пожала плечами - а что-то серьезное?
   - Нет, нет. Не стоит беспокоиться. Тут дело одной минуты. Но все же я поговорю с лордом, чтоб он лучше берег свою невесту.
   Я поперхнулась воздухом:
   - Простите, но вы ошиблись. Я не невеста лорда Торнэ.
   - Да? Значит показалось. Простите уж старика.
   Дальше тему развивать не стали. И хорошо. Просто я - невеста Артура? Немыслимо! Нет, конечно, Торнэ-старший интересный мужчина, и можно было бы даже пофлиртовать с ним, но его отвратительный характер отбивал всякое желание.
   Пока предавалась размышлениям на эту тему, лекарь Соур приложил ладонь к ране, и по моей ступне разлилось тепло. От неожиданности попыталась выдернуть ногу, но не тут то было. Хватка у лекаря оказалась железная.
   - Тихо, тихо. Еще чуть-чуть - и через десять секунд освободил мою конечность- вот и все. Полежите еще немного и можете вставать.
   - Спасибо вам - поблагодарила мужчину
   Он тепло мне улыбнулся, встал с кровати и вышел из комнаты. Я тут же начала рассматривать свою ступню. Удивленно провела по месту, где была рана, а потом еще раз, и еще. От нее не осталось и следа! Встала с кровати и даже попрыгала. Ни чего не болит и не беспокоит. Эх, почему в моем мире нет магии. Это же так удобно!
   В дверь постучали. Пошла открывать, но наткнулась взглядом на сиротливо лежащие кроссовки у стены (я их выронила, когда Артур втолкнул меня в комнату). Схватила их и запихнула под кровать, и только тогда открыла дверь. За ней оказался Эрик с огромным подносом:
   - Ваш обед госпожа Варвара - он стоял с очень серьезным выражением лица, а вот в глазах плясали чертики, и уголки губ дрожали от сдерживаемой улыбки.
   А я не сдержалась и рассмеялась:
   - Проходи - отступила, пропуская мужчину внутрь.
   Он прошел к столику у окна и поставил на него поднос.
   Кстати комната была уютная, светлая, в бело-голубых тонах, с большим окном, из которого лился теплый солнечный свет. Мебель была только самая необходимая: кровать, застеленная нежно - голубым покрывалом, стол, на котором сейчас стоял мой обед, два стула, кресло и книжный шкаф. Из комнаты вели две двери, не считая входной, расположенные по обе стороны от кровати. Наверняка одна из них вела в ванную. Только подумала об этом, как организм позвал по естественным надобностям. Так, и в какую дверь мне?
   - Эм... Эрик, а руки помыть...
   - Дверь справа от кровати.
   - Спасибо - поблагодарила мужчину и быстренько прошмыгнула в обозначенную дверь.
   Ну, что сказать? В целом местный сан узел был похож на земной. Только по форме все отличалось более округлой формой и материалом. А вот краны были копией наших. И это меня очень удивляло. Как в двух, вроде бы совершенно несвязанных и непохожих мирах, могут быть столь похожие вещи. Или все же связь миров существует? Надо будет все у Эрика узнать. Уж очень много вопросов накопилось.
   Быстро сделала все свои дела и вышла. А в комнате меня поджидал сюрприз - стол был накрыт на две персоны.
   - Я к тебе присоединюсь, если конечно ты не против - Торнэ-младший разливал что-то светло-оранжевое по бокалам.
   - Нет, совершенно не против - вот и отличненько, хороший момент для небольшого допроса.
   Эрик помог мне сесть. Я даже смутилась - приятно ведь, когда за тобой ухаживает такой симпатичный мужчина. Да не в ресторане каком-нибудь, где это вполне ожидаемо, а в комнате, в которой кроме вас двоих ни кого нет. Еда на столе пахла восхитительно, и я из последних сил сдерживалась, чтоб не наброситься на нее и съесть все прямо руками. Обед состоял из золотистого супа с ароматом грибов, салат из свежих, судя по всему, овощей, запеченная рыбка с красным соусом, на десерт пирожное с кусочками фруктов, а в качестве напитка предлагалась та оранжевая жидкость в бокалах. Рот наполнился слюной, и появилось сильное желание поскорее все это попробовать, но пришлось дожидаться пока усядется Эрик.
   - Приятного аппетита - пожелала я мужчине.
   - Вкусной пищи - Торнэ-младший улыбнулся, а я вопросительно приподняла брови.
   - Это местная фраза перед приемом пищи.
   Так, надо запомнить, а лучше записать.
   Мы принялись за еду. Сначала попробовала суп, потом салат и запеченную рыбу, а для пирожного места уже не осталось. Я решила оставить его на потом. А вот попить хотелось. И если вид всей еды был знаком и привычен - грибы похожи на грибы, рыба на рыбу, овощи на овощи, то вот напиток меня удивил. Это был чай. Просто чай. Только холодный, оранжевый, и в бокале. К тому моменту, как я допила напиток, Эрик все уже съел и просто смотрел на меня, положив подбородок на сцепленные в замок пальцы.
   - Спрашивай - произнес мужчина, как только я допила.
   - Удивленно посмотрела на него.
   - Я же вижу, что у тебя есть вопросы.
   - И что, на все ответишь?
   - Постараюсь, но не обещаю.
   Хм, по крайней мере, честно.
   - Как называется этот мир?
   - Эллоис.
   - Вы знаете о Земле - не вопрос, утверждение - я смогу вернуться домой?
   - Насколько я знаю, нет.
   Тяжело вздохнула. Похоже, последняя надежда истаяла как дым. Захотелось плакать, но это потом, когда останусь одна, а сейчас...
   - А еще люди из моего мира сюда попадали? Я задала пару простых и безобидных вопросов твоему брату, а он взбесился вдруг, сказал, чтоб молчала, откуда я, если жить хочу. Как это понимать?
   Эрик тяжело вздохнул и пристально посмотрел мне в глаза:
   - Почему вспылил, не знаю. Характер у него вообще тяжелый. А вот насчет того чтобы ты молчала о своем родном мире, он прав.
   - Но поч... - договорить не успела. В дверь постучали.
   - Что-то рановато - мужчина нахмурился - это за мной. Сейчас отдохни, до ужина тебя не побеспокоят. И все необходимые вещи принесут позже. До встречи.
   Встал и вышел. Р-р-р-р, опять ни чего не понятно! Объяснили бы все по-человечески, нет же, напустили тайн и жути.
   Неожиданный зевок напомнил, что неплохо было бы поспать. Это да, это я с удовольствием! Но сначала помыться.
   Наполнив ванну, перенюхала все баночки и бутылочки, стоящие на бортике, и, капнув из той, что пахла жасмином, с блаженной улыбкой погрузилась в горячую воду. Стон удовольствия непроизвольно сорвался с губ. Как же хорошо, вот так полежать в воде после стольких переживаний и ночного забега по жуткому лесу.
   В ванне я провалялась добрых полчаса, пока не начала засыпать. Сытый желудок и горячая вода - отличное снотворное для измотанного организма! Поэтому быстренько помыла голову, ополоснулась под душем, завернулась в пушистый, длинный халат и вышла в комнату.
   Надо бы запереться. Подойдя к входной двери, попыталась найти замок или щеколду. Но тут меня ждало разочарование. Ни того, ни другого я не нашла. Пришлось придвинуть ступ и подпереть им ручку. Получилось не очень надежно, но зато падение стула я услышу и проснусь. Наверно...
   За неимением лучшего варианта, спать легла прямо в халате, укутавшись покрывалом. В сон уплыла за считанные секунды.
   И снилось мне, будто Артур стоит рядом с кроватью, на которой сплю я, и, не моргая, смотрит совершенно черными без радужки глазами. Лицо его было похоже на восковую маску, оно не выражало совершенно ни каких эмоций. Казалось, что это и не Артур вовсе, а кто-то чужой, страшный, завладевший его телом. Волосы встали дыбом, и противные мурашки страха поползли по коже. Было жутко, хотелось закричать, и... я проснулась. Сердце колотилось, будто пробежала несколько километров. А ощущение чужого присутствия ни как не желало покидать меня. И даже вдруг почудился легкий аромат мяты. Такой знакомый, и от этого еще боле жуткий. Бросила быстрый взгляд на входную дверь - стул на месте.
   Глубоко вдохнула и потрясла головой, прогоняя страшное видение. Это всего лишь страшный сон из-за стресса и незнакомой обстановки, вот и все. А солнце уже окрасило комнату в багряные оттенки. Закат. Это сколько же я проспала? Часов пять?
   Сходила умыться и вновь вернулась на кровать. И что теперь делать? Эрик сказал, что меня не побеспокоят до ужина. А во сколько здесь ужинают? И вообще сколько времени? Осмотрелась в поисках часов, но, увы и ах, их в комнате я не обнаружила. Чем же себя занять? Для начала решила посмотреть, что же все-таки скрывается за второй дверью. Но открыв ее, лишь разочарованно вздохнула - это была гардеробная. Большая и пустая.
   Опустилась в единственное кресло. Надо было подумать, как быть дальше. И вот что я надумала:
   Пункт 1:
   - Как можно больше узнать об этом мире.
   Пункт 2:
   - Раздобыть местную одежду.
   Пункт 3:
   - Попытаться устроиться в этом мире.
   Да-а-а, слабенький план, но за неимением другого, буду придерживаться этого.
   Так я просидела минут пятнадцать, по моим внутренним часам, прежде чем в дверь постучали. Подскочив от неожиданности, поспешила отодвинуть стул и впустила Мориаса. Дворецкий нес в руках чехол, в котором, судя по всему, находилось платье и большую сумку:
   - Господин Артур распорядился принести вам необходимые вещи и платье для ужина. Ужин через полчаса. Я зайду за вами.
   Сумку он поставил на стол, платье положил на кровать и вышел, тихо прикрыв дверь.
   Первым делом заглянула в сумку. Присвистнула. Там были разные женские мелочи: расчески, всякие заколочки-шпилечки, разноцветные ленты, маникюрный набор. А так же чулки, нижнее белье, тапочки мягкие домашние, туфли на невысоком каблуке, пижама, и разные баночки-скляночки, о назначении которых я могла только догадываться, так как написанного на них прочитать не могла. Вот и как, спрашивается, я собиралась узнать об этом мире из книг, если не знаю местного алфавита. Но докопавшись до дна сумки, чуть не запрыгала от радости: на дне оказалась небольшая, тоненькая книжечка, весьма потрепанного вида, но это было совсем не важно. Важно , что это оказалась азбука с местным алфавитом!
   Прижала к себе ценнейшее, на данный момент, из моих сокровищ, погладила корешок и с сожалением отложила: потом посмотрю. Сейчас нужно одеться и привести себя в порядок, ведь отпущенные полчаса быстро закончатся.
   Первым делом быстренько привела в порядок ногти (после лесных приключений вид у них был не презентабельный), потом брови, нанесла на лицо крем, что находился в одной из принесенных баночек ( знаю, что опрометчиво с моей стороны было это дело, но он так чудесно пах, что я не устояла), ну и на последок волосы. Провела ладонью по коротким прядям. Ну и что с ними делать? Взяв ножницы, слегка подравняла, сделала пробор налево и придала волосом легкий объем. Вроде ни чего так, симпатичненько получилось.
   Надев белье (которое оказалось простеньким, хлопковым, по крайней мере, мне так показалось) и черные чулки, сняла чехол с платья. Оно оказалось очень красивым! Простым, но в тоже время элегантным. Глубокого синего цвета, вырез лодочкой, без рукавов, длина в пол, но спереди чуть короче, чем сзади. Застегивалось оно сбоку, на небольшие потайные крючки.
   Платье, как и туфли, оказались моего размера. Покрутившись у зеркала в ванной, осталась довольна образом. Правда еще бы подкрасить немного ресницы и губы, но чего нет, того нет, поэтому пришлось прибегнуть к народным методам - пощипать себя за щечки и покусать губы.
   Мориас зашел минут через пять и повел меня в сторону лестницы. И вот, что странно - по пути нам не встретилось ни одной живой души! Вспомнила, что и когда мы прибыли утром, я тоже ни кого не встретила. Допустим, что здесь живут только Артур и Эрик, и я единственный гость, но неужели в таком большом доме нет слуг? Или они так обучены, чтоб не попадаться на глаза?
   Вопрос на данную тему чуть не сорвался с моих губ, но я вовремя прикусила язык. Лучше у Эрика или Артура спрошу, чтоб не вызывать не нужных подозрений. У лестницы мы оказались быстро, я оперлась о перила и глянула вниз и не смогла подавить восхищенного вздоха: внизу, на белом полу расцвела черная лилия, а желтые блики, бросаемые на нее 'лампочками', создавали эффект, что это вовсе и не мозаика, а настоящий цветок.
   - Это наш фамильный цветок - прозвучал голос Артура совсем рядом, и его дыхание коснулось обнаженной шеи, вызвав толпу мурашек, устремившихся вниз по позвоночнику.
   Резко повернулась на каблуках, но видимо получилось резче, чем хотела, потому что, не удержав равновесие, покачнулась и тут оказалась прижата к мускулистому телу лорда.
   - Аккуратнее Варря - промурлыкал, как кот объевшийся сметаны, мужчина, а улыбка такая хитрая.
   Честно, я просто остолбенела от такого зрелища и все, что могла, это удивленно всматриваться в его глаза. И в какой-то момент мне показалось, что в них промелькнуло что-то темное. Это привело меня в чувства. Уперлась ладонями в грудь лорда и попыталась отодвинуться хоть на сантиметр, безуспешно. Но тут он будто пришел в себя, нахальная улыбочка сползла с лица, глаза посерьезнели, а меня выпустили из объятий.
   - Пойдемте, столовая внизу - и предложил мне руку.
   Настороженно уставилась на нее, но оказываться не стала.Побоялась, что в том состоянии, в котором я сейчас находилась, был велик риск пересчитать ступени носом. Поведение лорда просто выбило меня из колеи. Украдкой взглянула на Артура: лицо серьезное, сосредоточенное, губы поджаты, смотрит вперед. Все как обычно. Но что же тогда было там, наверху?
   Тем временем мы спустились вниз и повернули направо, дворецкий открыл перед нами двустворчатые, резные двери, и я узрела столовую. А точнее только длинный стол, освещенный несколькими свечами в красивых канделябрах и... и на этом все. Потому что остальное было невозможно разглядеть из-за темноты кругом. Стол был сервирован только на две персоны, и вопрос вырвался сам собой:
   - А Эрик с нами не будет ужинать?
   - Нет - краткость, как говорится, сестра таланта.
   Лорд отодвинул стул для меня и помог сесть. Сел сам и, дождавшись, когда Мориас разольет вино по бокалам, произнес:
   - Спасибо, Мориас, можешь быть свободен.
   Дворецкий пожелал нам приятного вечера и тихо удалился. Мы остались наедине и, не знаю как Артур, а я после произошедшего чувствовала неловкость. Нужно было о чем-то говорить, завязать приятную беседу, но язык просто не поворачивался, что-либо произнести.
   Пока металась в своих мыслях, лорд принялся сам за мной ухаживать, положив на мою тарелку овощной салат и стейк. После положил себе тоже самое и проговорил:
   - Попробуй, это вкусно - и принялся за свою порцию.
   Привередничать не стала, попробовала. И не зря: действительно было очень вкусно. Мясо, похожее на говядину, было сочным с ноткой неизвестных мне приправ, а салат, щедро сдобренный соусом, имел яркий и неповторимый вкус. На некоторое время я даже выпала из реальности. Увидев, что мне понравилась предложенная еда, Артур взял бокал с вином:
   - Вкусной пищи.
   - Вкусной пищи - ответила, а вино лишь слегка пригубила, посчитала, что трезвая голова мне сейчас нужнее.
   Далее трапезу продолжили молча. Ел Артур быстрыми, четкими и выверенными движениями, но в тоже время с грацией и достоинством, присущим, наверно, только аристократам, по крайней мере, я так не умела.
   Долго молчать я не смогла: в голове роилась куча мыслей и вопросов, которые требовали ответов, иначе риск лопнуть от любопытства был огромен. Но нужно было сначала расположить собеседника к себе:
   - Лорд Торнэ...
   - Артур.
   - Что?
   - Называй меня по имени. С Эриком вы давно уже на 'Ты', а мне все выкаешь.
   Вежливо улыбнулась и кивнула:
   - Конечно, Артур. Я хотела поблагодарить за это замечательное платье.
   - Не нужно благодарности. Оно тебе очень идет.
   А потом он улыбнулся. Не так как там, на верху, по-другому. Сейчас это была красивая улыбка, немного мальчишечья и озорная, но которая так чудесно преобразила лицо лорда: суровые черты смягчились, у глаз появились морщинки-лучики, а на щеках небольшие ямочки. Я невольно залюбовалась этим потрясающим зрелищем, а мое неугомонное сердце пустилось в галоп. И вроде такая мелочь - улыбка, но вокруг будто посветлело, потеплело что ли.
   Ну, я и расслабилась, а еще, похоже, резко отупела, потому что в следующую секунду ляпнула:
   - Как только найду работу, тут же отдам за него деньги. Правда оно наверняка дорогое, и навряд ли я смогу...
   - Что? - сказано тихо, на грани шепота, но я расслышала и оборвала свой монолог на полуслове, взглянув на лорда.
   Челюсти стиснуты, желваки ходят, пальцы, сжатые в кулак, аж побелели, а глаза просто замораживают холодом. От симпатичных ямочек на щеках и добрых лучиков у глаз не осталось и следа.
   Испугалась ли я? Конечно, я испугалась. Такая реакция была мне не понятна, ведь по сути я ни чего такого и не сказала, но все же решила уточнить:
   - А что не так я опять сказала? Мне кажется это вполне нормальным. Вы мне не муж, не брат и не жених, чтоб принимать такие подарки от вас - опять перешла на 'вы'.
   Артур лишь мгновение сверлил меня ледяным взглядом, а потом выдал:
   - Ты не будешь искать работу. Вот это финт ушами! Сказать, что я была в шоке - ни чего не сказать.
   А еще я была зла, очень зла. Сложила руки на груди, прищурила глаза, грозненько так и спросила:
   - 'Уважаемый' лорд Торнэ, а с чего вы взяли, что можете что-либо запрещать мне?
   - Я вытащил тебя из леса и теперь в ответе за тебя. Ты ни чего не знаешь о нашем мире, ты еще не готова выйти в город.
   - Но нахлебницей быть я не хочу! Да и привыкла я сама за себя отвечать. И если вы действительно так за меня переживаете, помогите найти мне свое место в этом мире, помогите адаптироваться.
   Лорд слушал меня с совершенно безэмоциональным лицом, ни один мускул не дрогнул, но как только я замолчала, он поддался ко мне всем корпусом и произнес:
   - Работа тебе значит нужна? Помочь адаптироваться? Хорошо. Пошли.
   Встал и направился на выход из столовой, даже не убедившись, что я иду за ним. А я и вправду шла, потому что интересно было, чего это он там придумал. Мы прошли через холл, поднялись на второй этаж, свернули в правое крыло. Оно отличалось от того, в котором поселили меня. Здесь не было такого количества дверей, зато по стенам были развешаны картины, а на подставках стояли красивые вазы. Понятно, это хозяйское крыло, а меня поселили в гостевом. И опять ни одной живой души на пути. Дошли до конца коридора, спустились по винтовой лестнице на первый этаж, прошли по короткому проходу и оказались у высоких двустворчатых дверей. Артур достал пластину-ключ, только не с белым камнем, как от моей комнаты, а с красным, и приложил к середине правой створки. Двери бесшумно отворились. И что же я увидела? Ни чего. Там была непроглядная темнота. Но стоило лорду перешагнуть порог, как вдоль стен, под самым потолком, сами собой начали загораться светильники.
   Я была поражена, по-другому и не сказать: это было огромное, да что там - огромнейшее помещение в два этажа, сплошь заваленное книгами, свитками, тетрадями и просто исписанными листами.
   - Не стой, проходи, чувствуй себя как дома - ехидно улыбаясь, произнес Артур и сделал приглашающий жест рукой.
   Я прошли и:
   - Апчхи! Это что, библиотека? Апчхи!
   - М-да, можно и так сказать. Видишь ли, мой отец не очень любил читать, а вот покупать книги очень даже. Покупал все без разбора - от философии до романов для женщин. И сваливал все здесь, используя это помещение как склад, ну и архив заодно. С момента его смерти сюда ни кто не заходил. У меня давно появилось желание, навести здесь порядок, но в связи с новой должностью, времени в обрез. Мориасу поручить я этого не могу, у него и так много обязанностей. Поэтому, для этого я нанимаю тебя. Здесь и читать научишься на нашем и про Эллоис узнаешь. Завтра подпишем договор. Держи - протянул мне ключ - можешь осваиваться, а у меня еще дела. Надеюсь, дорогу в свою комнату помнишь?
   И пока я пребывала в глубоком шоке, развернулся и ушел, оставив меня одну посереди этой... свалки. А по-другому и не скажешь: книги бесформенными кучами были свалены по углам, на немногочисленных столах, подоконниках, креслах и даже на лестнице, что вела на второй этаж, словом где угодно, но только не на полках. И все это было щедро припорошено толстенным слоем пыли и паутины.
   - Апчхи! - надо выбираться отсюда, иначе я рискую и сама покрыться метровым слоем пылюки.
   Вышла, тихонько прикрыла двери и пошла спать. День сегодня выдался длинный и не легкий, нужно отдохнуть. Свою комнату нашла без проблем. Быстро ополоснувшись под душем, завалилась спать.
   Разбудил меня шаловливый солнечный лучик, светивший прямо мне в глаз. Спряталась под одеяло и попыталась еще поспать, но поняв, что сон больше не идет, встала и пошла умываться. А когда вышла из ванной, передо мной встал вопрос - что надеть? Вчерашнее платье навряд ли подойдет для повседневной носки, а в халате расхаживать по дому как-то неудобно.
   От раздумий меня отвлек гул за окном. Потуже затянув пояс на халате, пошла смотреть что там. Отдернув шторы, обнаружила выход на балкон и, отварив дверь, я узрела самый потрясающий вид в моей жизни: кругом, насколько хватало глаз, простиралось синее, бескрайнее море, его гладь была чиста и безмятежна. Мои волосы трепал легкий ветерок, а легкие наполнял свежий морской воздух. Восхитительно!
   От умиротворенного созерцания этой бескрайней красоты меня отвлекла тень, подлетевшая сбоку. Испугавшись, я отшатнулась к перилам, и бултыхаться бы мне в глубинах морских, если бы Эрик не поймал меня за руку:
   - Прости, что напугал, я не хотел.
   Торнэ-младший стоял на доске, которая парила над балконом. Она была похоже на доску для серфинга, только меньше, с крыльями как у ласточки и еще она летала.
   - Что это? - указала пальцем на странный аппарат.
   - Это ЛИС. Летательное индивидуальное средство - пояснил Эрик, увидев мой удивленный взгляд.
   Ух, как интересненько!
   - А можно мне полетать?
   - Прости лисенок, но для этого надо долго и упорно учиться - и щелкнул меня по носу.
   В ответ стукнула его по плечу, и неожиданно мы расхохотались. Но все хорошее когда-нибудь кончается. На балконе появился злой Артур:
   - Веселимся? - его взгляд прошелся по моему халату и задержался на руке, которая покоилась на плече Эрика - жду в столовой - развернулся и вышел.
   Мы с Торнэ-младшим обменялись непонимающими взглядами, и зашли в комнату. Артура в ней уже не было, зато был Мориас с одеждой, перекинутой через локоть. Он виновато посмотрел на меня:
   - Мне пришлось позвать лорда, вы долго не открывали. Ваша одежда госпожа - положил вещи на кровать и ушел.
   Мда, ситуация однако. И, что же это он такое подумал, когда ему сообщили, что я не открываю дверь, а придя, обнаружил меня рядом с братом в одном халате? Да не, не может быть. Или может? А хотя, какая мне разница, что он думает? Посмотрела на вещи, сложные на кровати, и задала давно интересовавший меня вопрос:
   - Эрик, скажи, а еще слуги, кроме Мориаса, в этом доме есть?
   - Нет. Я подожду тебя в коридоре - выходил Эрик в крайне задумчивом состоянии.
   Странный домик, однако.
   Сегодня мне полагалось облачиться в коричневые, обтягивающие брюки из плотной ткани, белую рубашку с длинными рукавами и воротником-стоечкой, жилет, так же коричневого цвета, длинной до середины бедра и мягкие полусапожки на небольшой танкетке. Все, как и вчера было по размеру и весьма удобное.
   Одевшись, вышла к ожидавшему меня лорду. Он стоял, опершись спиной о стену напротив двери, задумчиво глядя в пространство.
   - Что-то случилось? - решила спросить.
   - Да нет. Просто, знаешь, ни когда не видел, чтобы брат так легко выходил из себя. Нет, он и раньше не был душой компании, но скорее бы льды Фоэлии растаяли, чем он бы повысил голос на кого-нибудь, а тут, то и дело срывается. С чего бы это? - и такой внимательный взгляд на меня.
   - А мне почем знать? - пожала я плечами.
   Действительно, что мне за дело до странных перепадов настроения Торнэ-старшего. Но почему же так тревожно сжалось сердце?
   - М-м-м, хорошо выглядишь - сделал Эрик мне комплимент - пошли, поедим?
   Кивнула в ответ и подхватила его под локоть. Хватило меня шагов на десять, не больше:
   - А кто еду готовит?
   - Из города доставляют.
   - А до города далеко?
   - Не очень.
   - А убирается кто?
   - Система самоотчистки.
   - Что за система такая? Как работает? А если сломается, что тогда? И как все же называются эти лампочки, и от какого источника энергии они работают?
   - Магико-техническая система. Как работает, не объясню, все равно пока не поймешь. Не сломается. Это не лампочки, а люммиэты, работают на магэфире - остановившись, Эрик улыбнулся - вот ты любопытный лисеныш - и потрепал меня по волосам.
   Грозно зыркнула на этого нахала из-подо лба:
   - Не называй меня лисенышем. И да я очень любопытная.
   - Как скажешь, лисеныш - подмигнул, и, захохотав, пошел дольше.
   Надо будет тоже какое-нибудь прозвище ему посмешнее придумать.
   Вот так, шутливо переругиваясь, мы дошли до столовой. Артур сидел за столом, но не ел, видно нас ждал:
   - Присаживайтесь - пригласил он нас за стол.
   И мы сели - Эрик по правую руку, а я по левую от Торнэ-старшего. Завтрак был так же восхитителен как обед и ужин, и пока ела, думала, стоит ли соглашаться на работу в библиотеке. С одной стороны - я оказываюсь практически в заточении в этом доме, а с другой у меня появляется полный доступ ко всем книгам и записям, а это информация, а информация лишней не бывает, да и денег подзаработаю местных. И вроде бы надо соглашаться, но:
   - Артур - я подождала, пока он соизволит взглянуть на меня - я подумала над твоим предложением, и я согласна - он кивнул с таким выражением лица, будто и не сомневался в моем ответе - но есть малюсенькая проблема - я читать на вашем не умею. А для работы в библиотеке это важно. Сама я вряд ли разберусь, и если бы кто-то смог со мной позаниматься...
   Эрик присвистнул:
   - Библиотека, брат? Серьезно? А что ж сразу не рудники Хессеа? Там же такие залежи не только книг, но и грязи, что и жизни не хватит все разгрести!
   - Эрик, ты преувеличиваешь. Не так все и страшно - потом взгляд на меня - а учителя я тебе предоставить не могу - лорд потер в задумчивости подбородок, кстати, как и вчера, идеально выбритый - но могу сам с тобой позаниматься.
   - Что? - это наш общий с Торнэ-младшим возглас, похоже, что он тоже не ожидал от брата такого.
   - Например, по утрам по часу я, думаю, смогу выделить для занятий - продолжил Артур, будто и не слышал нашего дружного восклицания - начнем сейчас, после завтрака. Эрик ты сделал, что я просил?
   - Да - младший Торнэ достал из нагрудного кармана какую-то бумагу и протянул брату - теперь наш лисеныш официальный житель Парнесса.
   Артур развернул документ, пробежал его глазами, а потом, кивнув каким-то своим мыслям, протянул мне. Я лишь мельком взглянула: все равно ведь ни чего не пойму пока, и убрала листок в карман жилета.
   - И что это?
   - Твой официальный документ жительницы Парнесса. Без него ты в этой стране ни кто, и не имеешь права на медицинское обслуживание. Так что береги его как следует.
   Понятно. Бюрократия и сюда добралась.
   - Поела? - спросил Артур и, дождавшись согласного кивка, встал - тогда пошли, у нас много дел, а время ограничено.
   И мы отправились в правое крыло второго этажа, вошли в первую дверь слева и оказались, судя по всему, в кабинете Торнэ-старшего. Обстановка здесь была по-мужски строгой, без лишних деталей и украшений: большой стол находился слева, как и застекленный шкаф с документами, справа же был большой, каменный камин с двумя креслами рядом и низким столиком. Все было строго, но симпатичненько и даже стильно. Но была одна деталь, что выбивалась из общего фона и на которую, то и дело натыкался мой взгляд - справа от камина висела картина, завешанная черным полотном. И вот чуяла моя чуйка, что это был чей-то портрет.
   - Располагайся - Артур уже сел за стол и указал мне на стул для посетителей. Села куда показали, и посмотрела на лорда:
   - Артур - мы встретились глазами, и почему-то все слова, что я хотела сказать, отказывались произноситься, глубоко вдохнув, продолжила - ты сам попросил звать тебя по имени, а ведь это подразумевает некоторое доверие. И я согласилась, потому что хочу чтобы ты доверял мне хоть чуть-чуть, хоть самую капельку доверял.
   - С чего ты взяла, что я не доверяю?
   - Если действительно доверяешь, то расскажи, почему мне грозит опасность в случае раскрытия правды обо мне, почему ты так упорно не желаешь выпускать меня из вида и постоянно контролируешь? Расскажи, пожалуйста.
   Лорд задумчиво смотрел на меня, соединив кончики пальцев перед лицом. Он сейчас явно размышлял - говорить ли мне что-либо или опять отнекаться.
   И вот он заговорил:
   - Хорошо, я рассажу - я в предвкушении заерзала на стуле и пододвинулась ближе, готовая слушать - но, не сейчас.
   Я сникла и угрюмо уставилась на Торнэ-старшего, который пытался сдержать улыбку, но уголки губ все же подрагивали.
   - Сейчас у нас есть другие дела - продолжил он - а вот вечером поговорим.
   - Обещаешь? - я чувствовала себя ребенком, у которого поводили перед носом конфеткой и не дали попробовать ее.
   Артур все же улыбнулся:
   - Обещаю.
   Ну почему когда он так улыбается, мое сердце начинает отплясывать чечетку? На Эрика такой реакции нет, хотя тот и общительнее и обаятельнее, да чего уж, даже симпатичнее, но рядом с ним мое сердечко стучит спокойно. Неужто влюбилась? Прислушалась к себе. Нет, не похоже. Но что-то однозначно со мной происходит. Эх, вечно мне не живется спокойно.
   А тем временем Артур достал бумагу и размашисто, подписав его, протянул мне:
   - Это стандартный договор найма - он протянул мне его - подписывай.
   - А я не подписываю документы, не прочитав их.
   Тупик, ага.
   - Варря - ух, аж мурашечки поползли от этого его 'Варря' - ты только, что говорила о доверии, а теперь сама себе противоречишь.
   Он конечно прав, но и подписывать, что-либо непонятное не хотелось.
   - А давай я подпишу его через несколько дней, когда смогу более или менее читать?
   Лорд мгновение сверлил меня своими серыми глазюками, а потом убрал договор в ящик:
   - Хорошо, как скажешь. Но работу придется начать сегодня. Я хочу пригласить одного человека, чтобы он оценил стоимость книг. Поэтому библиотеку нужно как можно быстрее привести в порядок.
   Я согласно кивнула.
   - Отлично, теперь приступим к обучению - он порылся в ящике стола - ага, вот она.
   Артур встал со своего места, взял стул, стоящий у стены неподалеку, и сел рядом со мной. Меня тут же окутал аромат мяты, исходивший от мужчины.
   - Это детская азбука, думаю, она как раз подойдет для наших целей. Интересно, а откуда у Торнэ-старшего детская книжка в кабинете. У него есть ребенок? Тогда почему же я до сих пор его не видела? Взгляд сам собой скользнул к занавешенному портрету.
   - Приступим.
   Час занятий пролетел молниеносно. Артур, на удивление, оказался замечательным педагогом. Он очень доступно и понятно объяснял. Когда он не злился и не бесился, то был очень приятным собеседником и превосходным рассказчиком. Сегодня я выучила алфавит (он состоял из двадцати восьми букв, которые, кстати, по написанию и произношению напоминали латиницу). С понятием слов проблем не было: как только я прочитывала слово, его перевод тут же всплывал в моей голове, будто там у меня автопереводчик стоял. А вот с чтением было все не так просто, в разных словах, например, одна и та же буква читалась по-разному, или вообще не читалась. Но это уже дело практики.
   Закончив урок и договорившись встретиться в тоже время завтра, я отправилась в библиотеку. Пока шла удивленно понимала, что с нетерпением жду завтра. Когда же узрела при дневном свете объем работы, застонала. А еще захотелось побиться головой об стену. Вчера почему-то информация, о том, что мне придется убирать все это самой, не усвоилась в моем мозгу и теперь я была в тихом ужасе. Кстати, а почему по всему дому работает...как ее...эм, магико-техническая система самоотчистки, а тут нет?
   Мои размышления прервало покашливание за спиной. Это Мориас. И он стоял рядом с тележкой нагруженной ведрами, тряпками и швабрами.
   - Лорд Торнэ просил принести вам инвентарь для уборки, а так же сообщил, что вы можете обращаться ко мне по любому вопросу.
   Еще раз оглядела поле деятельности. Что ж, глаза боятся, а руки делают.
   - Где тут можно водички раздобыть?
   Оказалось, что за стеллажами находится еще одна лесенка на второй этаж, и вот под ней располагалась небольшая каморка, в которой можно было приготовить себе перекусить или напиток, ну и раковина тут тоже имелась.
   А еще между стеллажами, примерно в середине помещения, я обнаружила чудесное место для чтения: два больших, мягких кресла, небольшой стол между ними и красивый, ажурный торшер, для освещения в темное время суток. Тут было очень уютно, спокойно и комфортно. Кажется, я часто здесь буду зависать в перерывах между вытиранием пыли и складированием книг. Отпустив Мориаса, я принялась за работу. Первым делом решила протереть полки и помыть пол на втором этаже. Обедала я тут же, в библиотеке. Мориас, конечно предложил поесть в столовой, но когда я узнала, что в доме кроме меня, ни кого нет, решила пообедать на месте.
   К вечеру я настолько устала, что когда дворецкий пришел сообщить о том, что ужин через полчаса, я полулежала на одном из кресел не в состоянии пошевелить ни рукой, ни ногой. А ведь убрала только половину второго этажа!
   - Я сейчас приду - поднялась и побрела в комнату: мне срочно нужен был душ.
   Но водные процедуры лишь усугубили мое состояние, и все на что я была способна - это завалиться на кровать и уплыть в мир снов, даже не высушив волосы: 'А ведь у меня встреча с Артуром' - эта мысль мелькнула где-то на задворках засыпающего мозга и тут же уплыла. Я уснула.
   Проснулась будто от толчка. В комнате было темно, даже свет луны не проникал в окно, и тихо. Сколько времени? Постоянно забываю попросить часы. И чего вообще проснулась, спрашивается? Собралась было лечь снова, но шум за дверью привлек мое внимание. Это был не грохот или громкий стук, нет, это было скорее тихое шуршание, такое, на грани слышимости, но что-то в нем было странное, неправильное. Я не любитель острых ощущений и если бы вдруг попала в ужастик, то не шаталась бы по дому в поисках приключений на свои вторые девяносто, как это делают всегда в таких фильмах, а забилась в какой-нибудь укромный уголок и ждала помощи. Но тут ноги сами понесли меня к двери, выглянув, ни чего не увидела: коридор был пуст. Хотела пойти баиньки, но звук повторился, только уже дальше по коридору. Вышла и прошла пару шагов вперед. Вроде тихо. А через мгновение шуршание вновь послышалось, но еще дальше.
   - Эй, кто здесь?
   Вот кого это я спросила? Конечно, ответа не последовало. А чего я вообще ожидала? Кажется, пора лечить нервишки. Повернула обратно и даже шаг в сторону комнаты сделала, но опять этот звук. Черт, черт, черт! Я ведь себя потом проклинать буду за это!
   Шуршание привело меня к кабинету Артура. Дверь была приоткрыта, но света не было. Постояв с минуту, переминаясь с ноги на ногу, все же набралась храбрости и вошла. В помещение было темно и...пусто. Глубоко вдохнула. Вот было бы мне 'весело', если бы Торнэ-старший все же оказался здесь, а я вдруг заваливаюсь к нему в одной пижаме и босиком, якобы шедшая за непонятным звуком. Нервный смешок сдержать не смогла. Так, все, тут ни кого нет, пошла я спать, хватит с меня на сегодня приключений.
   Развернулась, чтоб уйти, но краем глаза заметила шевеление. Повернув голову, замерла, а волосы наоборот пришли в активное движение, зашевелились, в общем, и не только на голове. Потому что ткань, которой был завешан портрет, колыхалась, но сквозняка в комнате не было! Это продолжалось несколько секунд, а потом словно кто-то сорвал ткань и бросил в мою сторону, обдав меня порывом легкого ветерка. Инстинктивно зажмурилась и вскинула руки в защитном жесте, но больше ни чего не произошло, лишь где-то прозвучал тихий хрипловатый смех, заставивший поежиться от вмиг охватившего озноба. Да что тут происходит, черт побери!
   Открыла глаза и восхищенно уставилась на картину, точнее портрет. На нем была изображена очень красивая девушка. Лунный свет проникал в окно, позволяя разглядеть и правильные черты лица, и пухлые губки, и большие голубые глаза. Золотистые локоны были распущены и красивой волной лежали на обнаженных плечах, платье их совсем не скрывало, а даже наоборот подчеркивало их округлость и хрупкость. На вид ей было лет восемнадцать, не больше. Совсем еще юная. Легкая улыбка играла на ее губах. Казалось, что вот сейчас она заговорит со мной.
   Кто же эта прелестная девушка? И почему ее портрет занавешен? Надо будет у Эрика спросить. Мда, в этом доме вопросы множатся в геометрической прогрессии, а вот с ответами беда. Эта семейка явно не так проста, как хочет казаться.
   - Ты что тут делаешь? - меня ослепил неожиданно включившийся свет.
   Прищурив глаза, обернулась к говорившему. Ага, на ловца и зверь бежит. Эрик!
   - Кто она? - спросила, указав подбородком на портрет.
   - Пошли отсюда, пока Артур нас не засек - Торнэ-младший схватил меня за локоть и вывел из кабинета и потащил дальше по коридору в сторону моей спальни - благодари своего бога, что это я, а не брат тебя обнаружил.
   - А что было бы? - я чуть запыхалась от быстрой ходьбы, пытаясь приноровиться к широкому шагу Эрика.
   - Не знаю я, что было бы. Но точно, ни чего хорошего.
   Он втолкнул меня в комнату и, закрыв дверь, угрюмо уставился, сложив руки на груди.
   - Повторяю вопрос - что ты там делала?
   - Приобщалась к местному искусству. А теперь ты ответь на вопрос. Кто эта девушка?
   Мы по сверлили друг друга взглядом.
   - Я уже говорил, что ты слишком любопытная? - я кивнула - это жена Артура, Лиалин.
   - А где она сейчас?
   - Погибла - Эрик развернулся к двери - пожалуйста, не покидай комнату до утра.
   И он ушел.
   Мне ни чего не оставалось, как только лечь спать. Снов мне не снилось, и проснулась я рано. И это было странно. На Земле, чтобы встать на работу, мне приходилось заводить три будильника. И все равно я частенько умудрялась проспать. Мои глаза просто отказывались открываться в такую рань. Даже пара случаев была, когда я засыпала в автобусе и просыпалась только на конечной остановке. А тут второе утро подряд ни свет ни заря встаю.
   Посидела, покусывая губу, и поняла причину сегодняшнего раннего пробуждения - меня грызли совесть и стыд, ведь я проспала вчерашнюю встречу с Артуром! А он должен был мне что-то важное рассказать. Еще и обещание с него взяла, а сама... Как же стыдно! Надо срочно извиниться.
   Одеть пришлось платье, которое одевала в первый вечер тут, так как костюм после вчерашней уборки был не в лучшем виде.
   Вышла в коридор и впала в ступор: и куда дальше? Где искать Торнэ-старшего? И вообще вдруг он еще спит. И почему я раньше об этом не подумала? Но тут в коридоре показался Мориас:
   - Господин Артур ожидает вас в кабинете. Я провожу.
   - Спасибо Мориас, я сама дойду - он собрался было уйти - простите Мориас, не могли бы вы достать для меня часы?
   Дворецкий удивленно приподнял брови.
   - В моей комнате их нет, а без часов я как без рук - и мило так улыбаюсь.
   - О, конечно, госпожа Варвара, это моё упущение, всё будет сделано.
   И он быстро ретировался с этажа. А я пошла сдаваться Артуру.
   Подошла к двери его кабинета и замерла: ладошки вспотели, а сердце то и дело норовило пуститься в галоп, как школьница перед директорским кабинетом, ей Богу. Глубоко вдохнула и потянулась к ручке.
   - Ну, и долго стоять будешь? - открыл Артур дверь. - Проходи.
   Чёрные до плеч волосы лорда были зачёсаны назад и блестели от влаги, будто он только вышел из душа. Одет он был в белую рубашку, у которой были расстёгнуты три верхние пуговицы, открывая вид на часть груди и немного на ключицы, рукава были закатаны, обнажая сильные руки, а чёрные, обтягивающие сильные ноги брюки, и высокие сапоги завершали образ.
   Сердце пустилось в дикий пляс, а взгляд мой застрял в районе расстегнутого ворота рубашки Артура.
   - Варя? Ты меня слышишь?
   - А? Да, конечно.
   С трудом переместив взгляд на лицо мужчины, мысленно застонала: нельзя быть таким... таким сексуальным. Это противозаконно и жестоко по отношению ко всем женщинам. А ещё мне показалось или во взгляде Артура промелькнула удивление и ... неверие?
   - Ты сегодня какая-то рассеянная.
   'Так, соберись!' - дала я себе мысленную оплеуху.
   - Не выспалась я просто, немного - ой, палишься ты Варвара, палишься.
   Артур лишь кивнул и развернулся к своему столу:
   - Как прошёл вчерашний день?
   Тяжело вздохнула и прошла следом. Только сейчас заметила, что на столе был накрыт завтрак на двоих.
   - Артур - села на стул - я хотела попросить прощения, за то, что вчера уснула и не пришла на ужин. Взяла с тебя обещание, а сама...
   Меня прервал тихий мужской смех.
   - Я что-то не так сказала? - сейчас на моем лице можно было прочесть и удивление, и растерянность, и шок и непонимание, в общем, весь спектр данных эмоций.
   Смех стал еще громче. Теперь я уже насупилась, сложив руки на груди и недобро глядя на лорда.
   - Прости - Артур, наконец, успокоился - не хотел тебя обидеть. Просто я тоже собирался извиниться перед тобой. Я вернулся только поздно ночью домой: студенты из АМЗ напортачили, пришлось разгребать. Дал тебе обещание, и получается, что не выполнил. Прости - и он улыбнулся мне.
   А я не смогла не улыбнуться в ответ:
   - Мы оба хороши - тихо перевела дух - что такое АМЗ?
   - Академия магических знаний. Там обучают магов. Я и Эрик тоже в ней учились.
   - Ты там работаешь?
   - Нет - Торнэ-старший поморщился, будто чего-то кислого съел - но меня периодически пытаются туда заманить на должность декана факультета некромантии. А вчера я просто находился неподалеку от места практики старшекурсников, и если бы не вмешался, могли пострадать люди.
   Пока он говорил, я разливала местный чай и намазывала поджаренные кусочки хлеба вареньем:
   - А вообще ты чем занимаешься?
   - Я являюсь главой некромантов всего Парнесса.
   У, большая шишка. Передала мужчине его тосты и напиток, он поблагодарил меня и приступил к завтраку. Я же ела мало, все мои силы уходили на то, чтобы меньше пялиться в расстегнутый ворот рубашки Артура. Нет, конечно, для меня вид обнаженной мужской груди не был откровением, ведь живем то в двадцать первом веке, но у меня не было отношений год. Поэтому сдерживаться, когда рядом сидит такой образец сексуальности и мужественности, очень сложно, даже практически невозможно.
   - Сегодня до обеда я свободен, так что можем поговорить сейчас.
   Я с готовностью кивнула, и мы переместились в кресла, прихватив напиток и печенье.
   - С чего бы начать? - Артур удобно устроился, вытянув ноги - о вашем мире нам известно уже около ста лет - я даже дыхание затаила - и ты третий человек, попавший на Эллоис с Земли. Первым был некий Самюэль Лорно. Хроники умалчивают как, но он смог втереться в доверие к королю Таусу и стать его правой рукой и советником. Кстати, это он ввел в эксплуатацию люммиэты, а так же усовершенствовал алфавит ( в нашем тогда было свыше пятидесяти букв и он был сложночитаем), сделал доступными школы для детей бедных слоев населения. Но, не смотря на положительные моменты, было много и отрицательных: старые налоги и пошлины росли, а так же внедрялись новые, начала процветать коррупция и бюрократия. Люди массового теряли свои дома и работу, повысилась смертность. Страна стремительно погружалась в хаос. Король в ответ на все доводы отмахивался и говорил, что Лорно гений и инноватор, что он выведет нашу страну на новый уровень, все, что сейчас происходит лишь маленькая плата за прогресс. И он так считал, пока этот самый гений не вонзил ему кинжал в спину. В прямом смысле. Оказалось, что Самюэль уже давно готовил заговор. Но, слава Солнцеликой, у него ни чего не получилось. Служанка, убиравшаяся в спальне Тауса, все увидела и позвала стражников. Король выжил, заговорщиков поймали и казнили. Страна еще долгое время приходила в себя, даже еще Лурон - сын Тауса, разгребал последствия - Артур сделал глоток напитка - Вторым был Савелий. Фамилия осталась неизвестна. Он попал не к нам, а к южным племенам Саокки. Это кочевые племена. Они уважают только смелость и силу. Что именно произошло, мы знаем мало. События происходили в значительном отдалении от нас. Победив вождя, управлявшего тогда племенем, Савелий встал во главе кочевников и решил расширить территории за счет покорения Филиции, небольшой страны, занимающейся виноделием. Но он недооценил возможности этой страны, нахрапом взять границу не удалось, а потом и союзники Филиции подтянулись. Савелию же удалось уговорить еще несколько племен присоединиться к нему для завоевания новых территория. В итоге началась война. Она длилась год и унесла жизни многих людей как с той, так и с другой стороны, но покорить маленькую винодельческую страну так и не получилось. Кочевником надоело это бессмысленное кровопролитие, и они восстали против своего вождя и убили его, уйдя обратно в свои степи. После этого случая был собран Большой Совет, на котором присутствовали главы всех государств и больших племен. Людей из вашего мира признали опасными и объявили вне закона. Маги обнаружили и закрыли еще две межмирные прорехи. С тех пор об иномирцах не было слышно, но вот появляешься ты.
   Он посмотрел прямо мне в глаза.
   - Но я не собираюсь начинать войну или свергать короля. Я бы с удовольствием отправилась домой.
   - Я верю. Но тебя убьют просто, чтобы перестраховаться. На всякий, так сказать, случай.
   В кабинете повисла гнетущая тишина.
   - Теперь ты знаешь. Я лишь об одном прошу - будь осторожнее.
   Я кивнула в знак согласия и задумалась, покусывая губу и разглядывая оранжевую жидкость в бокале. Вот почему косячат одни, а попадает совершенно не причастным? А еще я поняла, как рискуют братья Торнэ, помогая мне.
   - Спасибо! - с чувством поблагодарила я - за все.
   Теперь мне понятно, почему Артур при первой встрече так взъелся на меня, почему вел себя так агрессивно. Я бы на его месте так же реагировала.
   Наверно, я выглядела слишком задумчивой и расстроенной, потому что Артур взял мою ладонь и ободряюще сжал. Подняла взгляд на него и пропала: это были не глаза, а серебристые, бездонные омуты, в которых плескалось столько участия и нежности, что мое сердечко екнуло, а в душе проснулось что-то теплое и до безумия приятное.
   Секунда, и вместо серых любимых глаз на меня смотрит непроглядная, черная мгла. Испугавшись, попыталась выдернуть свою руку, но хватка у Торнэ-старшего оказалась железной. Красивые губы исказила наглая ухмылка, и лорд дернул меня на себя:
   - Поиграем малыш-ш-шка? - произнес кто-то голосом Артура.
   А то, что это не Артур - это совершенно точно. И там, у лестницы в первый вечер, тоже был не он.
   - К-кто ты? - мой голос чуть дрогнул.
   В ответ мне подмигнули, и... глаза Торнэ-старшего вновь стали серыми. Он моргнул, посмотрел на наши до сих пор сцепленные руки:
   - Уходи - отпустил мою ладонь.
   - Что? - что-то туго я соображать начала.
   - Я. Сказал. Уходи. - Повторил Артур ледяным голосом и, встав, отошел к окну.
   Я тоже встала и вышла из кабинета. Растерянно посмотрев по сторонам, направила свои стопы в библиотеку. Не знаю почему, но, не смотря на творившийся там бардак, чувствовала я себя в том месте спокойно и умиротворенно.
   Расположившись в кресле, я задумалась. Что-то происходит в этом доме. Что-то странное и для меня не объяснимое. Перед внутренним взором всплыли черные глаза, и я вздрогнула. Было немного страшно, совсем чуть-чуть. Потому что страх перекрывало желание во всем разобраться и, возможно, помочь человеку, который смог пробраться в мое сердце. Эта мысль словно ураган пронеслась в моем сознании. Влюбилась!
   Я бы, наверно, еще долго так сидела, уставившись в никуда, если бы в поле моего зрения не появилась рука и не пощелкала пальцами, возвращая меня в реальность. Вскинув голову, обнаружила рядом с собой Эрика.
   - О чем задумалась, лисеныш? - весело спросил мужчина, располагаясь в кресле напротив.
   На губах моих появилась загадочная улыбка. О, да. Вот кто точно знает, что творится с Артуром. В один миг я поднялась со своего места и, облокотившись о подлокотники кресла Эрика, нависла над ним:
   - Что с Артуром?
   - Насколько я знаю все хорошо. Жив, здоров, с утра был, вроде.- Растеряно ответил Торнэ-младший. - А что с ним?
   Я прищурила глаза, напустила на себя угрожающий вид, ну мне так, по крайней мере, казалось, и подалась еще ближе:
   - Эрик, я все видела: и черные глаза, и вторую странную личность твоего брата, и даже разговаривала с ней...с ним - тут я немного запнулась. - Расскажи, что происходит.
   Младший лорд сжал губы так, что те побелели, нахмурил брови и вцепился пальцами в подлокотники:
   - Когда это произошло? - безжизненным голосом спросил Эрик.
   - В первый вечер, перед ужином и сегодня утром.
   - Утром? - под пальцами мужчины жалобно затрещали деревянные ручки.
   А потом он встал, отодвинул меня со своего пути и ушел, не сказав больше ни слова.
   Р-р-р-р, опять недоговаривают братиш-ш-шки. Попинав немного многострадальное кресло, чтобы успокоиться, пошла искать младшего Торнэ. Так просто он от меня не отделается!
   Далеко идти не пришлось. Поднявшись на второй этаж, обнаружила, что одна из дверей приоткрыта и от туда раздаются голоса братьев. С моего места было не слышно, о чем они говорят, и я подобралась поближе.
   - ... еще рано - Артур.
   - Раз ты все ей рассказал, то она будет осторожна. Варя умная девушка. - Эрик.
   Я даже невольно улыбнулась: приятно, когда тебя считают умной.
   - Я сказал нет! - Артур.
   - А мне и не нужно твое разрешение, брат. Я увезу отсюда девушку. Поселю ее в доме бабушки, он все равно пустует.
   Увезут? Меня? Ну, уж нет!
   Послышались шаги, и я быстро вернулась на лестницу, сделав вид, что только поднялась. Оказавшись вновь в коридоре, встретилась глазами с нахмуренным Артуром:
   - Артур, можно тебя на минуточку? - постаралась я изобразить самую милую улыбку.
   - Варя, не думаю, что сей...
   - Это ненадолго - я схватила мужчину за руку и потащила в сторону его кабинета.
   Наверняка, он пребывал в некотором шоке от моих действий, потому что даже не попытался остановиться, а покорно шел за мной. Да, когда мне нужно я бываю очень настойчивой.
   Подойдя к нужной двери, остановилась и в ожидании посмотрела на Торнэ-старшего. Он действительно выглядел удивленным и заинтригованным. Когда он отпер дверь и пропустил меня вперед, я села на стул для посетителей, Артур же прошел к своему месту.
   - И?- вопросительно приподнял бровь лорд.
   - Я готова подписать договор - мои руки немного подрагивали, и я сцепила их в замок, чтоб хоть немного унять нервную дрожь.
   - Ты же хотела повременить?
   - Передумала - а на лице самое невинное выражение, на которое я только была способна.
   А Артур сверлил меня внимательным взглядом, будто пытался понять, чего это задумала его гостья. Но гостья, то есть я, из всех своих небольших актерских талантов старалась убедить лорда в своей заинтересованности в этой работе. И, похоже, получилось.
   - Хорошо - мне протянули договор - подписывай.
   И как только я поставила свою закорючку на листе, в кабинет вошел младшенький.
   - Что здесь происходит? - он окинул нас хмурым взглядом.
   - Вот, договор о найме подписали - весело улыбаясь, помахала документом.
   Все, теперь, даже если меня и увезут, по договору я буду обязана появляться здесь каждый день.
   - Артур, я же просил! - гневно воскликнул Торнэ-младший.
   Хозяин кабинета лишь развел руками:
   - Она сама настояла. Это выбор Вари, брат.
   Они обменялись только им одним понятными взглядами. И эти взгляды были далеки от дружелюбных. Ой-ой, что-то сейчас будет. Пора вмешаться, а то еще чуть-чуть и от братьев искры посыплются.
   - А где можно погулять? - на меня уставились две пары глаз - ну, знаете, свежим воздухом подышать, ноги размять, голову проветрить...
   - В парке - ответил Торнэ-старший.
   - Отлично! Как туда дотопать?
   Проводить меня вызвался Эрик. Оказалось, что вход в парк находится в столовой и еще в библиотеке. Но сколько бы я не пыжилась, пытаясь вспомнить, видела ли там дверь, ни чего не получилось. Пометив себе посмотреть попозже, принялась за созерцание местных красот. И посмотреть было на что: на всей территории, видимой моему глазу, располагались разной формы и величины клумбы с многочисленными и разнообразными цветами, которые благоухали так, что у меня голова закружилась. Так же присутствовали в большом количестве красиво подстриженные кусты и декоративные деревья, создававшие приятную тень. Кругом порхали бабочки, и слышалось переливчатое пение птиц. Благодать!
   Но Эрик не дал долго любоваться местным ландшафтным дизайном, а повел меня куда-то вглубь. Сад, как я и предполагала, оказался немаленьким. Топать пришлось добрых пять минут, прежде чем мы оказалась в укромном местечке у стены, за которой слышался шум прибоя. Тут глаз радовало не обилие цветущих пестрых цветов, а приятная зелень газона и плодовых деревьев, среди которых нашлось место небольшому озеру и ажурной беседке, расположившейся на его берегу. Было здесь прохладно, свежо и тихо, даже птицы, казалось, старались петь вполголоса. Кажется, я полюблю это место.
   Торнэ-младший прошел со мной в беседку, усадил на скамью и грозно воззрился со своего немаленького роста на маленькую меня:
   - Ты слышала разговор - не вопрос, утверждение.
   Ну, а что отпираться то.
   - Слышала.
   - А подслушивать не хорошо. Разве родители не учили тебя этому?
   - Нет, не учили - немного резковато ответила я - а если бы вы не скрывали постоянно что-то, то и подслушивать бы мне не пришлось.
   Эрик тяжело вздохнул и сел рядом:
   - Варя, ты хорошая девушка. И я не хочу, чтобы с тобой произошло что-то плохое. Поэтому и хочу забрать тебя отсюда.
   Я видела, что младший из братьев действительно беспокоится обо мне, но и уехать я не могла. Мне казалось, что если я уеду, случится что-то непоправимое, страшное, что-то, чего я себе простить не смогу.
   Мы сидели в полной тишине некоторое время, а потом я все же тихо спросила:
   - Так что происходит с Артуром?
   Эрик встал и направился из беседки, и я уже решила, что он так и не ответит мне, но у самого выхода мужчина остановился, полуобернулся и так же тихо ответил:
   - Он проклят - а потом развернулся всем корпусом ко мне - и если я пойму, что все зашло слишком далеко и тебе грозит опасность, я заберу тебя. И мне не понадобится Артура или твое разрешение.
   Торнэ-младший ушел, а я, оставшись одна, задумчиво перебирала подол платья. Проклятие значит? А где можно найти информацию об этих проклятиях? Правильно, в библиотеке. И с решительным видом я отправилась штурмовать залежи информации на своем, теперь уже официально, рабочем месте.
   Глава 3
   Сегодня ровно две недели как я знаю о проклятии Артура. Все это время я усердно наводила порядок в библиотеке, попутно ища информацию на интересующую меня тему. И пока продиралась сквозь толщу непонятных слов и обозначений, научилась неплохо читать и писать. А еще узнала много нового об устройстве Эллоиса (оказывается кроме людей, здесь других рас нет, были раньше гоблины, но их поразила неизвестная болезнь и все вымерли, а их земли так и остались не заселенными), его флоре и фауне.
   Кстати, по поводу фауны... Случился как-то у нас с Эриком инцидент на эту тему. А произошло это на третий день моего официального трудоустройства.
   Был обеденный перерыв. Я отдыхала в своем любимом кресле, попивая чай с вкусными пирожными и рассматривала иллюстрированный справочник обитающей в этом мире живности. Книжка оказалась очень интересной. Так как помимо совершенно для меня невообразимых животных, попадались экземпляры похожие на наших, земных. Например, похожий на слона онис, правда он был белый, с маленькими торчащими ушками, да и хобот короче, но очень напоминал животное из моего мира. А еще полосатый, словно зебра, енот под названием плюла. В общем, было весело и познавательно. И весело мне было до двадцатой страницы. На ней оказался изображен маленький зверек с коричневой пушистой шерсткой, короткими лапками и хвостиком-пупочкой, как у кролика, носик приплюснут, черные глазки - бусинки навыкате, а ярко-красный язык вываливается из приоткрытой пасти, полной мелких белых зубов, уши же настолько длинные, что наверняка волочились по земле, когда это существо передвигалось. И в целом этот зверь вид имел глуповатый и чудной. Так и как же название этого чудика? Прочитала... Поморгала и еще раз прочитала. Глаз мой задергался, и появилось дикое желание убивать, потому что надпись гласила: лисенок обыкновенный, неодомашненный. А я наивная то полагала, что братья меня прозвали в честь маленького, милого детеныша земной лисы.
   Я словно ангел возмездия неслась по дому в поисках братцев Торнэ, но как назло, ни младшего, ни старшего, нигде не обнаружила. Зато мне попался Мориас и на вопрос где лорды, ответил, что Артура нет, и когда прибудет неизвестно, а вот Эрик в саду.
   З-з-замечательно! Я практически бегом направилась по указанному маршруту, прижимая справочник к груди. Младший Торнэ обнаружился в беседке, мирно читающим какие-то бумаги. Это меня не остановило. Я бухнула толстенной книгой о небольшой деревянный столик и, указав пальцем на картинку, прошипела:
   - Лис-сенок значи-и-ит?
   Эрик оторвался от исписанного листа и недоуменно взглянул на меня:
   - Что случилось лисеныш?
   - Не... - мой голос сорвался на визг, и я, прокашлявшись, продолжила - не называй меня лисенышем! И лисенком тоже!
   И тогда Торнэ-младший соизволил посмотреть на картинку:
   - Чего злишься то? Милый зверек. И шипит, когда рассержен в точности как ты сейчас
   - М-милый? Я что, по-твоему, похожа на это?
   - Ну, вообще-то, это Артур сказал, что ты напоминаешь ему лисенка, а я лишь подхватил идею. - Пошел на попятный Эрик.
   - А с твоим братцем я потом разберусь. Когда поймаю. - Я коварно улыбнулась - хорошо, если я - это, то ты будешь...- я задумалась - точно! Ты будешь фенечкой.
   - Кем?
   - Фенечка - ласкательное от фенека.
   - Это кто?- забеспокоился младший лорд.
   Я покосилась на уши Эрика и ехидно заулыбалась:
   - Зверек, из моего мира. Миленький такой, прям вылитый ты. - знаю, что ребячество, но так на душе сразу легко стало.
   И развернувшись, довольная отправилась на рабочее место - обед закончился, и
   пора приступать к своим обязанностям. Меня остановила фраза:
   - Артур дал добро. - Я развернулась - твои деньги у меня. Сегодня идем в Грауф.
   Я своим ушам не поверила. Все дело в том, что мой гардероб состоял из пары белья, пижамы, платья и костюма. Маловато, если вспомнить где я работаю и сколько грязи мне приходиться убирать каждый день. Поэтому я решила попросить у Торнэ-старшего немного денег в счет будущей зарплаты и купить необходимое. Два дня прошли в тщетных попытках встретиться с лордом, потому что он постоянно отсутствовал и возвращался неизвестно когда, если вообще возвращался. Однажды я его засекла в конце коридора, но пока добежала до места, Артура и след простыл. Вообще складывалось впечатление, что мужчина избегал меня. В итоге я передала ему записку через Мориаса. И вот теперь Эрик сообщает мне, что мы идем в город за покупками!
   Не сдержавшись, я подпрыгнула и захлопала в ладоши.
   - Но - мстительно добавил младший Торнэ - у меня еще есть дела, и часа три я буду занят. Хотя знаешь... если ты откажешься от идеи с этим глупым прозвищем, то так и быть, я отложу все на потом.
   Ха, не на ту напал! Три часа я как-нибудь проживу, тем более у меня тоже еще были кое-какие планы.
   - Хм, три часа говоришь? Хорошо, три, так три, фенечка.
   И довольная собой, напевая песенку про мамонтенка, отправилась в библиотеку.
   Три часа пролетели молниеносно. Два из них я усердно работала, аки пчелка трудовая, а оставшийся час приводила себя в порядок.
   Эрик, как и обещал, зашел в назначенное время и, подхватив меня под локоток, неспешно направился к выходу, попутно давая инструкции:
   - Не слишком глазей по сторонам, постарайся много не разговаривать, или говори односложными фразами. Даже простое, невзначай вылетевшее слово, может выдать тебя. И держись ко мне поближе, не потеряйся.
   Я согласно кивала на все и, то и дело, срывалась на торопливый шаг. А Эрик продолжил:
   - Мы посетим несколько магазинов, в которых хозяева мои знакомые и...- он глянул на наручные часы - возможно, поужинаем в одном из ресторанов.
   Я и Торнэ-младший вышли на улицу, и дошли до тихо открывшихся при нашем приближении больших черных кованых ворот. За ними оказалась песчаная коса, ведущая от острова ( а именно на нем и располагался дом лордов Торнэ) до берега суши.
   Я удивленно вскинула взор на младшенького:
   - Артур любит уединение. Эта дорога большую часть дня скрыта под водой и появляется только два раза в день. Так что давай поторопимся.
   Идти было не очень далеко, примерно с километр, и где-то на полпути я задала вопрос о транспорте: не быстрее ли было бы на нем добраться до города. На что Торнэ-младший ответил, что он решил показать мне здешние красоты, а в повозке столько не увидишь.
   Мысленно с ним согласилась и дальше мы двигались молча, наслаждаясь морским бризом и шумом волн. До берега дошли быстро, но, ни чего кроме песчаного пляжа и возвышающейся громады скалы, я не увидела.
   - Далеко еще до города?
   - Какая же ты не терпеливая варвара.
   Лорд подвел меня к узкой лесенке, выдолбленной прямо в скале, которую я бы и не увидела, не укажи Эрик на нее. И мы начали восхождение.
   Приблизительно на середине пути Эрику пришлось взять меня 'на буксир', уж больно высокой и крутой оказалась лестница, и я к своему стыду была не готова к таким испытаниям. Торнэ-младший проворчал что-то о хилых лисятах, но в помощи не отказал, все-таки и в его интересах, чтобы я добралась до нашего пункта назначения до вечера. В итоге, когда мы добрались до верха , цветом лица я напоминала спелый помидор, а дышала словно курильщик с сорокалетним стажем после пятикилометрового кросса. Отдышавшись, огляделась. Так, и где этот Грауф?
   Ни чего кроме серой высокой стены я не наблюдала. У стены, конечно, имелись ворота и даже охранник, но за ними наблюдалось только поле, как собственно и перед ними. Эрик загадочно улыбнулся
   В ответ на мое замешательство и потопал в сторону стены. И я потопала за ним. При нашем приближении мужчина у ворот весь подобрался и встал, вытянувшись в струнку. Лорд же важно кивнул ему, и пропустив меня вперед, подтолкнул к проходу:
   - Вперед, лисенок - шепнул мне на ухо Эрик и втолкнул в ворота.
   На мгновения я оглохла и впала в ступор, сменившийся шоком. И от позорного выпучивания глаз и потери челюсти спас Торнэ-младший, подошедши8й сзади:
   - Ну, как тебе Грауф, столица Парнесса?
   Это было нечто! Не то чтобы я ожидала увидеть низенькие дома, узкие улочки, и мостовые, мощенные булыжниками, нет. Но и небоскребов из стекла и камня, устремившихся ввысь я не ожидала. Ровные дороги, по которым разъезжали так называемые повозки( открытый или закрытый транспорт, наподобие земных автомобилей начала двадцатого века), а в небе, между высотками, то и дело сновали люди на ЛИСах. Всевозможные магазинчики, ресторанчики, кафе и гостиницы подсвечивались разноцветными огоньками. Было шумно, ярко и совершенно невообразимо. Оглянулась назад, чтоб посмотреть туда, откуда мы пришли, но ворот не было, вместо них имелся, судя по всему, портал, переливающийся всеми цветами радуги. Как потом объяснил Эрик, это такая своего рода защита, направленная на считывание личности, и предупреждавшая стражей, если в город прошел человек, совершивший тяжкое преступление.
   Торнэ-младший не стал дожидаться пока я отойду от шока, и повел меня в первый магазин. Мне огромного труда стоило не глазеть по сторонам и не останавливаться у каждой из витрин, в которых выставлялись совершенно мне не знакомые и от этого такие интересные штучки. Но я, помня наставления Эрика и не желая подвести его, держала себя в руках.
   До первого нашего места назначения дошли довольно быстро. Это оказался магазин со всевозможной женской одеждой. Посмотрев на цены, поинтересовалась у Эрика суммой выданной мне Артуром, на что тот лишь отмахнулся и сказал, что я могу выбрать все, что мне приглянется. Предложение, конечно, было заманчивым, но наглеть я не стала и выбрала пару черных брюк, три блузки, теплый свитер и белую юбку чуть ниже колена.
   Потом был магазин нижнего белья, в который смутившийся Торнэ-младший не пошел со мной. А вот посмотришь на младшенького и не подумаешь, что он может такого стесняться. Следом были обувной и косметический. Под конец я так умоталась, что даже необычные пейзажи столицы уже не впечатляли, а желудок подавал сигналы о помощи. Печальными глазами посмотрела на лорда и тот, поняв все без слов, повел меня на главную улицу, так как магазин, в котором я производила последние покупки, находился в небольшом переулке.
   И мы шли, пока в одной из витрин я не узрела его. Нет, не так. ЕГО! Это было платье моей мечты. Я не ходила на выпускной в одиннадцатом классе. Настроения как-то не было, да и денег на дорогое платье и прочие безделушки тоже. Поэтому, где-то, глубоко в душе, как и любая девочка, мечтала о красивом платье и первом танце с мальчиком в свете софитов. И то, что я увидела в витрине, было именно из моих несбывшихся желаний: глубокого зеленого цвета, с длинной пышной юбкой из органзы, лиф и верхний слой, спускавшийся небольшим шлейфом, из плотной ткани, наподобие парчи, корсет же украшен симметричной вышивкой в виде вензелей и разноцветным бисером.
   - Нравится? - ворвался в мои мечты голос Эрика.
   - Очень!
   - Если хочешь, купим.
   Я мельком глянула на ценник, прикрепленный к манекену, и цифра, во много раз превышающая стоимость всех моих покупок, развеяла надежду даже просто померить этот шедевр.
   - Нет, не надо. Куда я буду в нем ходить? Пыль в библиотеке вытирать?
   И с нарочито безразличным видом пошла дальше. Хотя все в душе так и рвалось согласиться на предложение лорда.
   Мы вышли на большой проспект и Торнэ-младший жестом остановил черную повозку с красным ромбом на боку. Такси, как он шепотом потом мне сообщил.
   Эрик назвал адрес мужчине за рулем, и мы отправились... а куда собственно мы отправились? Этот вопрос я и задала младшему Торнэ.
   - Ужинать. Есть тут одно тихое местечко, и кормят там вкусно - при этом лицо младшенького озарила такая мечтательная улыбка, что меня одолели подозрения - а ради еды ли мы туда едем?
   Повозка ехала плавно и размеренно, что немного навевало сонливость, и хотелось откинуться на спинку мягкого сиденья и просто любоваться проплывающими мимо пейзажами. Что я и сделала, только любовалась я не окружающим, а тем, что происходило наверху.
   - Эрик - понизила я голос - а на ЛИСах кто угодно может летать?
   - В принципе да, но мало кому удается покорить это средство передвижения. Минут через двадцать мы въехали в район, разительно отличавшийся от того, что я видела ранее.
   Здесь не было небоскребов, большого движения транспорта и неоновых вывесок. Улочки были узкими, но аккуратными и чистыми, дома невысокими, максимум в три этажа, а по тротуарам неспешно прогуливались парочки и семьи с детьми. Ехали еще минут пять, по истечению которых, наш транспорт остановился возле одноэтажного деревянного здания, из которого лилась красивая переливчатая мелодия и вторивший ей женский голосок.
   - Ресторан 'Голос Селины' - отрапортовал таксист, и мы с Эриком выгрузились из повозки.
   Лорд галантно придержал дверь пока я входила. Зал ресторана оказался небольшим, но светлым и уютным. Интерьер отделан под деревенскую избу: бревенчатые стены, столы, накрытые белыми скатертями и стулья деревянные, занавесочки на окнах и множество цветов, заполнивших все помещение своим тонким ароматом. Когда мы вошли, с небольшого возвышения у дальней стены сбежала светловолосая девушка с красивыми карими глазами и, радостно улыбаясь, направилась к нам. Легкое бежевое платье идеально сидело на ее точеной фигурке и интересно подчеркивало при каждом вдохе небольшую грудь.
   - О! Лорд Торнэ! - воскликнула девушка звонким голоском. - Рада вас видеть и... - внимательный, оценивающий взгляд на меня - вашу спутницу. Ваш столик свободен, пойдемте. И она, ловко маневрируя меж гостей, повела нас вглубь ресторана. Стол оказался в углу помещения, но стоял так, чтобы седевшим за ним было хорошо видно весь зал и сцену.
   - Спасибо Никки - в голосе Эрика прозвучала просто тонна нежности.
   Я, вежливо улыбнувшись, тоже поблагодарила Никки и, не дожидаясь пока младший Торнэ опять проявит чудеса вежливости, села на свое место.
   - Сейчас принесу меню - девушка бросила мимолетный, кокетливый взгляд на Эрика и упорхала.
   Именно упорхала, потому что походной ее умение ловко и грациозно перемещаться, язык не поворачивался назвать. Когда Эрик сел на соседний стул, я подмигнула младшенькому и, положим подбородок на скрещенные пальцы, спросила:
   - Поесть, значит, мы сюда пришли, да?
   Эрик тяжело вздохнул и покосился в сторону сцены:
   - Да, поесть.
   Все интереснее и интереснее. Я собиралась Торнэ-младшему устроить допрос с пристрастием, но тут подошла и сама тема разговора и протянула две книжечки формата А4.
   - Вас обслужит Ви, а мне на сцену пора. - И еще один взгляд украдкой на лорда.
   Но и этот, как и предыдущий, Эрик не заметил. Он весь ушел в себя и стал рассеянным, замкнутым. Когда Никки удалилась, я потребовала:
   - Рассказывай!
   -Плохая была идея - привести тебя сюда - обреченно вздохнул младшенький.
   На этом наш 'захватывающий' диалог прервался, так как девушка запела. У нее был чудесный, переливчатый голос, которым она мастерски владела, беря невообразимые, по крайней мере, для меня травмированной медведем на оба уха, ноты. Я покосилась на Эрика: влюблен, однозначно влюблен. Вернула взгляд на Никки. Да, у братьев Торнэ вкус есть определенно: что погибшая жена Артура, что Никки, обе девушки изящные, словно фарфоровые статуэтки, утонченные, красивые. Я по сравнению с ними - слон в посудной лавке. Даже немного грустно стало. Песня закончилась и девушка, под гром аплодисментов, покинула сцену, а за тем и зал ресторана.
   Эрик же опять тяжело вздохнул и принялся за изучение меню. Я так не могу!
   - Ты хоть на свидание ее приглашал?
   Торнэ-младший сначала закивал, а потом замотал головой:
   - Хотел, но...
   - Что но? Она же нравится тебе?
   - Нравится. Но посмотри на нее - Никки как раз опять взошла на сцену - она такая утонченная, такая нежная, такая... - Эрик сбился, так как девушка запела.
   - Красивая - подсказала я.
   Младшенький кивнул.
   - А еще она... - он мечтательно улыбнулся.
   - Красивая?
   Младший Торнэ рассеянным взглядом посмотрел на меня и опять кивнул:
   - Ее отец, против лордов, а я лорд, а она...
   - Красивая - подвела итог я.
   Эрик, наконец, сообразил, что я издеваюсь и насупился:
   - Язва ты, лисенок! Тебе тут душу открывают, а ты!
   - От язвы слышу, фенечка. И вообще хватит тут страдашки изображать. Иди и пригласи Никки на свидание. Мы, женщины, любим решительных. Тем более, что ты ей тоже нравишься.
   И столько было неприкрытой надежды в направленном на меня взгляде, что я поняла - пока эти двое не будут вместе, не успокоюсь!
   - Да, да. Я видела, какие взгляды Никки на тебя бросает, и поверь мне, так на безразличного человека не смотрят. И вообще, что ты за мужчина такой, если даже единственное препятствие в виде отца своей возлюбленной преодолеть не можешь? - да, прозвучало грубовато, но именно эта фраза заставила Эрика действовать.
   - Ты права! - Торнэ-младший решительно встал и оправился на поиски ненаглядной.
   Я же заказала подошедшей девушке-официантке чай и легкий овощной салатик и просто глазела по сторонам в ожидании новостей от Эрика.
   Он вернулся минут через двадцать, сияя, словно новенькая монета. Я за это время успела съесть половину салата и сделать пару глотков напитка. Лорд был очень возбужден и не переставая улыбался. Похоже, все удалось. Эрик присел на стул рядом со мной и, схватив бокал, осушил его до дна.
   - Эй, это мой! Был. - возмутилась я.
   - Так, ты чего расселась, нам домой пора. Время, лисенок! - постучал младший Торнэ по часам на руке.
   Не успев даже пикнуть, я оказалась в повозке-такси:
   - А...эм...Эрик?
   - Скоро путь на остров уйдет под воду, а я обещал Артуру доставить тебя во время.
   - А зачем мы тогда в этот ресторан поехали, если времени в обрез было?
   - Ну, я же не думал, что ты меня уговоришь вместо ужина, поговорить с Никки. Еще и голодным остался - притворно вздохнул этот...этот...нехороший человек. Вот так! Я еще и виновата осталась. Как говорится - не делай добра...
   Помолчали.
   - Ну, так, когда свидание?
   - Не знаю - ответил довольный лорд.
   - Что? Но ты пришел такой счастливый, я думала, что...Что произошло?
   - Она не согласилась. Но... - сделал младшенький выразительную паузу - она приревновала меня к тебе!
   Похоже, что скоро от всех шоков и удивлений у меня глаза будут похожи на блюдца.
   - И теперь я точно знаю, что не безразличен ей! Теперь Никки ни куда от меня не деться.
   И была скоростная поездка до ворот, и стремительный спуск по крутой, узкой лестнице, и бег на пределе возможностей (моих) по уходящей под воду песчаной косе, которая теперь была похожа на тропинку полметра шириной. Подбегая к дому, я дышала словно загнанная лошадь. И при этом передвигалась то налегке, в отличие от Эрика, тащившего все мои покупки. А у него даже дыхание не сбилось! Все! Срочно нужно заняться физической формой!
   Младший Торнэ помог мне дотащиться до комнаты, сгрузил покупки на стол и, попрощавшись, с довольной физиономией удалился.
   А я отправилась в мир релакса и неги, в ванну то бишь, и погрузившись в расслабляющие воды, начала аккуратно растирать натруженные мышцы. Выползла я оттуда не скоро. Почему? Да потому что банально уснула. И проснулась уже в остывшей воде. Пришлось срочно перебазироваться в кроватку.
   А вот там сон не шел ко мне ни в какую! Половины овощного салата и пары глотков напитка оказалось недостаточно для обильно истратившего килокалории организма.
   Поворочавшись немного с боку на бок, решила не мучить себя и свой организм и отправилась на кухню в поисках чего-нибудь жирненького. У меня всегда так, если я очень голодная, то хочу только мяса и ни чего более.
   Накинув халат поверх новой ночной сорочки на тонких бретелях и длинной выше колена, спустилась вниз и, пройдя через столовую, вошла на кухню.
   И, похоже, ужинать мне предстояло не одной, так как за небольшим столом, освещенным лишь одной 'лампочкой', спиной к входу сидел Артур.
   Услышав шорох, он повернул голову, а потом и вовсе развернулся всем корпусом ко мне:
   - Чего не спишь? - поинтересовался лорд Торнэ.
   Так, дышим ровнее и стараемся не пялиться на обнаженную, мускулистую грудь мужчины, виднеющуюся в расстегнутой рубашке. И вообще, что за привычка такая - постоянно ходить в расстегнутой рубашке?
   - В городе поесть толком не удалось - я сглотнула голодную слюну при виде аппетитного стейка, что ел Торнэ-старший до моего прихода (а может не стейка). - А уснуть на голодный желудок не смогла.
   - Я попрошу Мориаса, и он накроет тебе в столовой.
   - Нет! - ответила поспешно (наверно слишком поспешно) - поздно уже, не надо его тревожить. Я присоединюсь к тебе, если позволишь.
   Артур сделал приглашающий жест к столу, давая согласие, а я направилась к сохраняющему шкафу.
   Кухню обнаружила еще два дня назад, когда на радостях, что удалось избежать переезда, заработалась и пропустила ужин. Пришлось самой искать пропитание. Как и говорил Эрик, еду привозили из города и складывали в специальный шкаф, в котором продукты сохранялись неделю. А вся прелесть была в том, что хранились в нем уже готовые блюда, которые при извлечении становились горячими или холодными, в зависимости от типа.
   Достав себе тоже стейк и сев напротив Артура, принялась за еду. Мясо было настолько вкусным, а я настолько голодной, что и не сразу заметила, что лорд не ест, а с улыбкой смотрит на меня.
   - Что? - спросила у мужчины, проглотив очередной сочный кусочек.
   - Ни чего. Прости, если помешал, просто за тобой интересно наблюдать - у тебя очень выразительная мимика.
   Смутилась, жар прилил к щекам. Хорошо хоть в помещении достаточно темно и моего раскрасневшегося лица Торнэ-старший не увидел, по крайней мере, я на это очень надеялась. И вообще как-то резко я осознала, что нахожусь наедине с мужчиной в маленьком, полутемном помещении в одном лишь тонком халатике поверх короткой сорочки. От этой мысли огонь побежал по венам, а кусок отменного стейка встал в горле. Так, надо валить отсюда, пока я еще в состоянии держать себя в руках.
   - Я, наверно, пойду. Поздно уже, завтра рано вставать.
   - Ты не доела.
   В голосе лорда было столько бархатных, ласкающих ноток, что во мне стал просыпаться голод совсем другого типа. Бежать, нужно срочно бежать!
   - Много есть на ночь вредно.
   И, встав, направилась к двери. Но моя миссия по позорному бегству провалилась, так как я услышала чуть хрипловатое:
   - Я провожу.
   Достойной причины отказаться не нашла, поэтому пришлось кивнуть и направиться в комнату. Шла не быстро, чтобы Артур не подумал, будто хочу поскорее избавиться от него, хотя меня так и подмывало сорваться на бег. Слишком близко он шел, слишком сильно я ощущала жар его сильного, сексуального тела, слишком большой был соблазн развернуться и, притянув этого несносного мужчину к себе, поцеловать со всей страстью, на которую я только способна. Сдерживало меня лишь незнание истинного отношения Торнэ-старшего ко мне. Все было как-то неоднозначно - то заботится, то нежно смотрит, то прогоняет.
   Наконец, в сопровождении лорда, я добралась до двери комнаты и повернулась, чтобы попрощаться:
   - Спокойной ночи Артур и... спасибо, что не отказал в помощи. Мне очень понравилось в городе - благодарно улыбнулась.
   Торнэ-старший кивнул и тихо произнес:
   - Спокойной ночи Варя.
   Но вместо того, чтобы уйти он сделал шаг ко мне. Я же замерла, не понимая, что происходит и, ожидая дальнейших действий лорда. А мужчина, приободренный тем, что я не дала стрекоча от него, подошел ближе. Меня окутал уже ставший таким родным и любимым аромат мяты. Неужто поцелует? Губы вмиг стали сухими, и я неосознанно облизнула их.
   - Варя - простонал Артур и, преодолев оставшееся расстояние, заключил меня в объятия.
   Крепкие, нежные и такие желанные объятия.
   Мужчина зарылся носом в мои волосы и просто стоял не шевелясь. И я стояла, боясь пошевелиться и разрушить этот волшебный момент.
   - Не бойся - послышался приглушенный голос Артура, - сейчас отпущу, еще немного.
   А я чего? Я ни чего. Мне и самой приятно до мурашек. Только капельку непонятно.
   Так мы стояли еще с минуту, а потом Артур отпустил меня и, пробормотав: 'Прости' - быстро удалился.
   Я еще немного постояла, смотря вслед быстро удаляющемуся лорду, а потом, тяжело вздохнув, направилась в ванную, чтобы умыть холодной водой раскрасневшееся лицо.
   Если честно, думала, не усну после такого, изведя себя разными мыслями, но нет, как только головой коснулась подушки, тут же погрузилась в мир снов.
   И действительно в ту ночь мне приснился сон. Очень странный и пугающий сон. Мне снилось, будто стою я в черном, непроглядном тумане. Он клубится, сворачивается кольцами, ластится к ногам. Создавалось ощущение, что он живой, что дышит. Было жутко, ладони вспотели и единственная мысль, бившаяся в голове: 'Надо бежать!'. Но куда бы я ни направилась, везде был этот вездесущий туман. И страх мой достиг пика, когда среди этой непроглядной тьмы послышался тихий, шипящий голос:
   - Малыш-ш-шка, давай поиграем. Не убегай! Нам будет вес-с-село.
   А потом жуткий, потусторонний, пробирающий до мурашек и наполнивший мою душу паникой смех.
   Я проснулась.
   С того памятного дня прошло полторы недели. Артура я больше не видела, как и Эрика. Но младшенький хоть записку прислал, что осада крепости под именем 'Никки' идет успешно и ожидается скорая капитуляция, а вот Торнэ-старший совсем исчез с радаров, и возникало ощущение, что он и вовсе дома не появляется. Такие странные и страшные сны стали частью моей жизни и снились каждую ночь. Правда, или у меня была проблема с фантазией, или у того, кто их насылал, потому что сюжета снов было всего три: брожение по непроглядному, черному туман без возможности выбраться из него, брожение по черному, непроглядному туману с выходом на край обрыва и последующее падение в пропасть, и бег по дремучему лесу от неизвестного монстра, в конце настигающего меня. И смех, всегда, тихий, хриплый, потусторонний. Первые ночи было действительно страшно, потом это стало раздражать, а потом просто надоело и стало подбешивать.
   Поэтому, я пропадала в библиотеке, выматывая себя при поиске информации, а так же уборке помещения и составления картотеки. Но, к моему огромному сожалению, ни чего стоящего не нашла. Хотя меня заинтересовала одна история, связанная с религией этого мира и рассказывающая о двух сестрах богинях. И вот как звучит эта история:
   ' Жили-были две богини сестры. Одна, Солнцеликая Лорта, олицетворяла свет и добро, вторая, Тьма, собрала в себе все пороки и жестокость, кои имелись в этой вселенной. И решили сестры сотворить мир и назвать его Эллоис. Хороший мир получился, красивый, но пустой и безжизненный. Тогда населила Солнцеликая Лорта Эллоис существами хоть и не очень симпатичными, но забавными и назвала их людьми. И выбрали люди Солнцеликую для поклонения и стали храмы в ее честь строить, да хвалебные песни петь. Наполнилась душа Тьмы завистью и потребовала она у Лорты поселить и своих порождений в Эллоисе - оборотней да вампиров, что будут человечками ненавистными питаться и Тьме поклоняться, жертвы ей кровавые приносить. Не согласилась Лорта, очень она любила людей и не желала, чтобы страдали они. Разозлилась темная сестра и стала насылать на мир и жителей его бедствия стихийные и болезни неизлечимые. Не смогла Солнцеликая долго смотреть на горе и стенания так любимого ею человечества и, сговорившись с четырьмя сильнейшими магами, ослабила Тьму в битв. Заперли темную богиню в тюрьме специально созданной и обрекли на вечное существование в одиночестве. А для охраны тюрьмы той создала Лорта из оставшихся крох силы своей народ особый, что был умен очень да силен. Повелела охранять и ни за что не выпускать из заточения Тьму. А после ушла. Куда? Ни кто не знает. Может, отдыхать в чертогах своих, а может и вовсе погибла, растратив все силы на бой с сестрой.
   Но люди помнят все, что сделала светлая богиня для них и до сих пор строят храмы и песни поют хвалебные Солнцеликой Лорте. И магов, что храбро сражались, не забыли. Им был воздвигнут монолитный памятник в столице Толисии, в стране, где предположительно и состоялась та битва. А на памятнике выгравированы имена: Льюис Форс, Ман Криоус, Тиан Торнэ и Беатрис Ким'.
   Так же я нашла среди разбросанных в большом количестве листов и свитков записи некоего Гара Торнэ (скорее всего отца братьев), в которых он описывал жизнь и обычаи гоблинов. Насколько я смогла понять, Гар Торнэ был путешественником, кем-то вроде археолога, и его очень интересовала эта вымершая раса. Он писал, что гоблины имели недюжинную силу и были весьма умны. К ним часто обращались за советом или помощью в разрешении спора. Еще Гар подметил, что города этих мудрецов намного моложе человеческих. И это наводило на мысль - а не те ли это существа, коих создала Солнцеликая для охраны Тьмы?
   А уж книг по проклятиям сколько я обнаружила! Мне и за год было не перечитать столько информации! Но и помощи ждать было неоткуда: Мориасу было не до меня, да и вопросы бы у него возникли ненужные, Эрик наверняка скажет, чтоб не лезла в это дело, а то и увезет в неизвестном направлении, Артур же вообще не должен знать чем я тут занимаюсь.
   Захлопнув очередной толстенный талмуд под названием ' Как проклясть одним словом или испорть жизнь соседу', сладко потянулась. Поздно уже, надо отдохнуть. Но как же не хочется идти в свою пустую комнату. А вот и не пойду! По саду прогуляюсь, мозги проветрю.
   Погасила свет в библиотеке и, выйдя через запасную дверь, которую я все-таки обнаружила за дальними стеллажами, пошла в сторону беседки. Дорожки подсвечивались голубыми огоньками, разгоняя ночной мрак и создавая фантастическую атмосферу, кроны деревьев тихо шелестели, а в траве стрекотали ночные насекомые. Не торопясь дошла до озера, опустилась на мягкую травку и погрузила руку в воду. Теплая, приятная. Воровато оглядевшись, начала стягивать блузку и юбку.
   Последние несколько дней, закончив работу в библиотеке, я приходила сюда и плавала, разминая мышцы и проветривая голову, пухнущую от переизбытка информации.
   Нырнув в воду 'в чем мать родила', блаженно зажмурилась и поплыла к противоположному берегу. Хорошо! А вдоволь накупавшись, вылезла и начала быстро натягивать одежду. С момента, как оказалась на берегу, меня не покидало ощущение чужого взгляда. Огляделась, но ни кого не увидела, засобиралась быстрее. Чуть повторно не искупалась в озере, шарахнувшись, когда с дерева резко взлетела, оглашая ночь криком, потревоженная птица.
   К дому чуть ли не бежала, все так же ощущая спиной, что кто-то смотрит мне в след. До участка с клумбами добралась быстро и встала там как вкопанная, пытаясь вспомнить - выключала ли свет в библиотеке или нет. Вспомнила, что точно выключала. Но тогда почему он горит? Неужто кто-то из домочадцев решил почитать? И я целенаправленно потопала ко входу. Только вот стоило мне войти, как свет погас. Неполадки с освещением? Надо будет Мориасу сказать, пусть посмотрит.
   Обойдя еще раз библиотеку и, убедившись, что ни кого в ней нет, решила, что пора спать, и пошла в комнату через второй этаж. А там меня ждал небольшой сюрприз - одна из ближних дверей оказалась приоткрыта, и оттуда лился слабый свет. Хотела пройти мимо, но на полушаге остановилась. Знаю - мое любопытство когда-нибудь меня погубит, но я ни чего не могла с собой поделать, и, приоткрыв еще чуть-чуть дверь, просунула в проем голову. Вроде ни кого. Осмотрев коридор на предмет лишних глаз, прошмыгнула в комнату.
   Комната оказалась просторной, а свет, что привлек мое внимание, оказался лишь лунным сиянием (кстати, как выяснилось в Эллоисе нет таких понятий как полнолуние, новолуние, растущая луна, убывающая луна и т.д. здесь луна всегда полная и ярко светит по ночам, если ее тучи не закрывают), лившимся из большого окна. Мебель я не разглядела, так как она была покрыта большими кусками ткани. Побродив немного, решила заглянуть в ванную. О! Это была не ванна, это был бассейн, отделанный тонкими каменными пластинами золотистого цвета. А целая зеркальная стена меня вообще в шок повергла. Шикарненько, однако!
   Но во все это великолепие как-то не вписывалось небольшое двустворчатое зеркальце, висевшие на дальней от входа стене и привлекшее внимание лишь своим несоответствием общему антуражу. Подошла к нему. Ни чего особенного. Зачем оно тут, если вон целая стена из зеркала? Еще раз оглядела его и заметила небольшую, в прямом смысле, несостыковку. Правая створка висела чуть ниже и немного выпирала по сравнению с левой. Интуиция прямо таки вопила, что там что-то есть. Провела подушечками пальцев по краю створки и, подцепив, потянула на себя. Она поддалась, обнажив каменную кладку. Один из камней примыкал к соседним неплотно, и я смогла легко его достать, обнаружив небольшое углубление, в котором что-то лежало. Аккуратно положила на пол кусок кладки, я извлекла довольно толстую тетрадь в коричневом кожаном переплете. Интересненько. Быстро вернула все как было и, прижав находку к груди, покинула ванную, а затем и комнату.
   Добежав до своей опочивальни, закрыла дверь и, тяжело дыша, привалилась к ней спиной. Так недолго и параноиком стать, потому что в конце коридора, в затемненной нише мне почудились желтые глаза. Бррр.
   Перевела дух и, положив тетрадь под подушку, пошла ополоснуться.
   По-хорошему надо было бы лечь спать, так как было уже довольно поздно, но секрет найденной тетради не давал покоя. Поэтому удобно расположившись на подушках, я извлекла свою добычу и рассмотрела ее поближе. Ни чего особенного в ней не было: чуть потертая, пухленькая, в кожаном переплете и без надписей. Открыла на первой странице. И вот тут начиналась первая запись трехлетней давности, выведенная красивым с завитушками почерком:
   ' 8 месяц, 3158г.
   Меня зовут леди Лиалин Торнэ, в девичестве Ротерби, и вчера я стала женой лорда Артура Торнэ. А сегодня, чтобы было не так одиноко, я решила завести дневник.
   Первую запись я хочу посветить моему мужу. Если честно, я совершенно не знаю его, ведь до свадьбы видела всего два раза: когда он делал предложение, и при обсуждении деталей брачного договора. Первое впечатление, которое он на меня произвел - это серьезного, строгого человека. Но первая брачная ночь, показала, что лорд может быть очень заботливым и предупредительным. В общем, все оказалось не настолько страшно, как рассказывала старшая сестрица.
   Может у нас даже получится настоящая семья?'
   На этом заканчивалась первая запись. И я, пролистав весь дневник, увидела, что он заполнен лишь наполовину. Так, так, что же было дальше? Может я смогу найти ответы на некоторые свои вопросы тут?
   Мои размышления прервали тихие шаги в коридоре. Я спрятала тетрадь под подушку и замерла, прислушиваясь. Неизвестный, ночной гуляка прошел до конца коридора, вернулся, потоптался у моей двери, а потом ушел.
   Хм, странно. Осторожно спустилась с кровати и на цыпочках пошла смотреть, кому там не спится. Приоткрыла дверь и выглянула наружу. Никого. Пожав плечами, пошла спать. На часах (так кстати принесенных дворецким) стрелки показывали почти три часа ночи. Засиделась я. Дневник и завтра (или уже сегодня?) можно дочитать, а сон важен, тем более глаза уже вовсю слипались, и держать их открытыми становилось все сложнее.
   Утро началось с отвратительно бодрого и веселого голоса Эрика:
   - Подъем лисенок!
   Ну почему я забыла дверь запереть?
   Спала кстати без снов, что немного поднимало настроение, но не настолько, чтобы не запустить в наглеца подушкой.
   - Эй! - обиженный голос младшенького разлился бальзамом по моему невыспавшемуся организму, значит попала. - Я к тебе с подарком, а ты!
   Как ни странно, волшебное слово 'подарок' возымело небольшой бодрящий эффект, и я все-таки смогла приоткрыть один глаз, чтобы хмуро посмотреть на Торнэ-младшего.
   - Ну и где подарок? - спросила, не разглядев в руках мужчины ожидаемого.
   - На улице. Вставай! Жду в саду через десять минут.
   Хотелось плюнуть на все и, завернувшись в одеяло снова уснуть, но ведь подарками не разбрасываются, да? Да и интересно же, в честь чего такая щедрость. Поэтому я заставила свою тушку подняться из теплой постельки и пойти в ванную на утренние процедуры.
   Но как бы я ни старалась, проснуться до конца не смогла. Поэтому выйдя к младшенькому, я периодически позевывала и хмуро куталась в теплый свитер, так как утро выдалось прохладным. А Торнэ-младший и сейчас стоял с пустыми руками. Так, в чем прикол? Я готова была разразиться гневной тирадой, но Эрик мне сделать этого не дал, заключив в крепкие объятия, да такие крепкие, что у меня подозрительно громко хрустнуло в спине.
   - Спасибо - прошептал лорд и отпустил.
   И пока я ощупывала себя на наличие физических повреждений, Эрик движением заправского фокусника извлек из ближайших кустов ЛИС.
   - Та-дам! Это тебе! - протянул он мне сей агрегат.
   - Мне?
   Шокировано приняла подарок и чуть не уронила его - не таким уж и легким оказалось это средство передвижения, килограмм пятнадцать, не меньше.
   - Это за какие такие заслуги? - натужно спросила, пытаясь поудобнее перехватить аппарат и не грохнуть им об землю.
   - Сегодня у меня свидание с Никки! - широко улыбнулся младшенький. - И все благодаря тебе!
   - Мне? - а вот нечего было в такую рань будить, я начинаю жутко тупить.
   - Тебе, тебе. Если бы не ты, я бы наверно до сих пор вокруг да около ходил и не отважился нормально поговорить с ней.
   Эх, радует, что хоть у Торнэ-младшего все налаживается.
   - А теперь взбодрись и вперед, на первую тренировку!
   И лорд пошагал куда-то вглубь сада, неся в руках (откуда только достал) своего ЛИСа. Я пошла за ним, пыхтя и ругаясь сквозь зубы, потому что доска эта тяжеленная так и норовила выскользнуть из рук и отдавить мне ноги.
   Подумав, решила, что все же неплохо было бы научиться передвигаться данным способом. Кто знает, когда это может понадобиться. И если честно, я всегда мечтала полетать. Не в самолете, а именно так, чтобы ощущать, как ветер треплет волосы и одежду, наслаждаться высотой и иллюзией возможности улететь от всех проблем и забот. Но меня не переставала преследовать одна мысль - Эрик же сам говорил, что не каждый сможет обуздать ЛИС. А если у меня не получится? Посмотрела на аппарат у себя в руках. Нет, должно получиться!
   Торнэ-младший привел меня на не небольшую полянку, до которой, кстати, я ни разу не добиралась, все мои прогулки заканчивались у беседки, и сил обследовать другие части сада просто не оставалось.
   - Отлично! Тут и будем тренироваться. - Эрик поманил меня поближе - встань сюда.
   Он указал на пространство перед собой и велел положить доску на землю. Я выполнила все указания лорда и посмотрела на него в ожидании дальнейших инструкций.
   - А теперь краткий курс по устройству летательного индивидуального средства. Видишь эти две выемки на доске? - я кивнула, - это для ног, ближе к носу для правой. Это - он указал на большой красный камень на самом конце - кристалл подпитки. Если энергии достаточно, он горит красным, как сейчас, а если он бледнеет, значит, энергия заканчивается, и лучше подзарядить его. Запомни! Ни когда не позволяй кристаллу посереть! Иначе быть тебе красивой, рыжей лепешкой. Старайся уже при розовом цвете поставить на зарядку. Как? Я чуть позже отдам тебе специальное устройство для этого и покажу, как пользоваться. Так, так. А, да, крылья. Крылья помогают при маневрировании, поэтому перед полет обязательно проверь их целостность. И если тебя что-то засмущает, обязательно покажи мне, Артуру или Мориасу. А теперь перейдем к практике. Правую ногу ставь сюда, левую сюда.
   Я с готовностью выполнила указания и нервно облизнула губы: ух, полетаем!
   - А теперь еще немного послушай. Перед тем как взлететь, нужно закрепить ноги. Нажми на накопитель.
   Я выполнила сие действие и ощутила, будто ноги мои зажаты в тисках. С виду ни чего не изменилось, но, сколько бы я ни старалась, вытащить ступни не могла.
   - Отлично. Дальше. Чтобы взлететь, необходимо плавно и очень нежно надавить носком правой ноги, а чтобы спуститься носком левой. Когда наберешь нужную высоту, просто перестань давить и ЛИС выровняется. Хочешь лететь вперед - наклоняешься вперед, назад - отклоняешься назад, влево и вправо аналогично. Все понятно?
   - Да. - я уже мысленно потирала ручки и летала среди белых облаков, купаясь в теплых солнечных лучах.
   - Тогда попробуй взлететь хотя бы на 10 сантиметров.
   Нежно и плавно, как и говорил Эрик, надавила носком правой ноги на доску. Но, наверно, не достаточно нежно и плавно, потому, что ЛИС резко взмыл в воздух, и я оказалась на земле, больно приложившись об оную головой. Хорошо, что брюки догадалась надеть, а не юбку.
   - Я же сказал 'нежно' - мужчина подошел и поднял меня.
   - А я нежно и нажимала - пробурчала, принимая устойчивое положение.
   - Еще раз.
   Ох, похоже, это действительно не так просто, как я думала вначале.
   Промучившись еще с полчаса и отбив себе все, что только было возможно, просто легла на землю и отказалась вставать.
   - Еще раз! - скомандовал Торнэ-младший.
   Голос лорда приобрел стальные нотки, и сам он весь излучал силу и непоколебимость в стремлении научить меня нелегкому делу полетов на ЛИСе.
   - Слушай, я уже все отбила себе. Давай продолжим... когда-нибудь точно продолжим, но не сейчас - поморщившись, потерла пятую точку, на которую приземлилась в последний раз.
   - Нет, ты отсюда не уйдешь, пока не научишься взлетать.
   Вот садюга! И откуда только командный тон взялся?
   - Хорошо, но этот последний.
   Я была немного обижена на Торнэ-младшего и, не рассчитав силу нажатия, взмыла не на полметра, как раньше, и даже не на метр, а на все пять! Испугавшись, завалилась набок и полетела вниз головой. А чтобы было не так страшно падать, зажмурила глаза. Кажется, перелома не избежать.
   Но удара об землю не последовало, вместо этого я плавно приземлилась в крепкие и надежные руки Артура, который сверлил Эрика гневным взглядом:
   - Я с тобой потом поговорю - процедил Торнэ-старший младшему, и со мной на руках направился к дому.
   А ЛИС, отцепившийся от моих ног, как только я оказалась в руках лорда, так и остался лежать на земле.
   Артур сосредоточено нес меня к дому, а я тихонько млела и не знала от чего больше от его близости, или от его аромата, или от ощущения ровного, сильного сердцебиения под моей ладонью. Спрятала покрасневшее лицо на груди мужчины и улыбнулась: веду себя словно школьница. И очень хотелось, чтоб Артур вот так нес меня и нес, нежно прижимая к себе, и чтобы этот момент ни когда не заканчивался. Эх, мечты, мечты.
   Торнэ-старший вошел в дом и, поднявшись на второй этаж, повернул направо, а не налево в сторону моей комнаты.
   - Эм... Артур, моя комната в другой стороне - решила напомнить, то мало ли, вдруг забыл.
   - Я знаю - раздраженно ответил мужчина, но с намеченного им пути не свернул.
   Остановившись, он толкнул дверь и занес растерянную меня в спальню. Да-да, именно спальню. Так как помещение с огромной кроватью ни чем иным быть не может. Но я решила все-таки поинтересоваться:
   - А куда ты меня принес?
   - Это моя комната - ответил мужчина и, посадив меня на кровать застеленную красным покрывалом, стянул с себя пиджак.
   - А зачем ты сюда меня принес? - я настороженно наблюдала за действиями лорда.
   - Любовью заниматься будем - невозмутимо ответил Артур.
   -Ч-что?! - подскочила я с кровати и изумленно уставилась на старшего Торнэ.
   Не то чтобы я была против, но все как-то неожиданно и быстро... А лорд тихо засмеялся и, подойдя ко мне, усадил обратно на диван:
   - Шучу я. Лечить мы тебя будем, лечить. После тренировок с ЛИСешь, каждая мышца будет болеть, и утром ты не встанешь. Да и синяков наверняка наставила по всему телу. Поверь, я знаю, о чем говорю, сам через это прошел.
   По мере монолога лорда, я расслаблялась и даже немного улыбнулась. Что естественно не укрылось от Артура. И он, наклонившись к моему уху и обдав горячим дыханием нежную кожу, спросил:
   - Тебя так пугает перспектива оказаться в постели со мной?
   Вопрос был произнесен спокойным голосом, но я все равно расслышала нотки горечи и какой-то обреченности, что ли. Вот и, что я могу на это ответить? А вот ни чего и не отвечу! Будет знать, как шутить на такие темы! Поэтому посмотрела в его глаза, с ожиданием смотревшие на меня и спросила:
   - А как лечить будешь?
   Лорд понимающе хмыкнул и отошел:
   - Есть у меня мазь одна, я привез ее из Филиции. Она очень хорошо лечит синяки и позволяет избавиться от будущей утренней ломоты в мышцах.
   Я кивнула, соглашаясь, и Артур, направившись к одной из дверей, скомандовал:
   - Раздевайся.
   Но раздеваться я не стала, а выжидательно смотрела на дверь, за которой скрылся мужчина. Он вернулся довольно быстро, держа в руках небольшую баночку без надписей. И увидев меня все в той же позе, вопросительно приподнял бровь:
   - А почему все еще в одежде?
   -А может я сама, у себя в комнате?
   Но мой финт ушами не прошел, потому что Артур тут же спросил:
   - И спину сама себе намажешь?
   М-да, проблемка. А спина, кстати, пострадала больше всех.
   - Ну, что? Сама разденешься или мне помочь?
   'Помочь!' - чуть не выпалила я, но вовремя прикусила язык. Ведь если Торнэ-старший начнет помогать, боюсь, шутка про занятие любовью уже шуткой не будет. Поэтому повернувшись к мужчине боком, стянула свитер и приступила к расстегиванию блузки. Я нервничала, а пуговки были маленькие и ни как не желали сдавать свои позиции. В результате за минуту были расстегнуты лишь две. Послышался тяжелый вздох со стороны лорда и меня вздернули вверх. А после ловкие пальцы мужчины быстро справились с неподдающейся частью одежды, которая с тихим шелестом опала к нашим ногам. Оставшись в одном бюстгальтере, смущенно опустила взгляд.
   - Нет, это сильнее меня - хрипло выдавил Артур и быстро скрылся все за той же дверью.
   Послышался шум воды. А я, перевела дух и переминалась с ноги на ногу, не зная как поступить дальше - уйти, или все же остаться и дождаться Артура.
   Он вернулся буквально через минуту с влажными волосами и решительным выражением лица:
   - Ложись на живот.
   Я послушно легла и стала ожидать дальнейших действий старшего Торнэ. И они не заставили себя долго ждать. Матрас под весом мужчины прогнулся и надо мной раздался тихий голос:
   - Скажи, если будет больно.
   И Артур принялся смазывать мою спину чем-то своеобразно пахнущим. Я так поняла - это и была та самая чудодейственная мазь.
   Прикосновение прохладных, чуть шершавых пальцев лорда были легкими, нежными, аккуратными. Даже если где-то и было немного больно от полученных синяков, то эта боль терялась на фоне фантастически - приятных ощущений. Я изо всех сил вгрызалась в подушку, чтобы не застонать, когда руки Артура в очередной раз оказались на пояснице.
   И если со своим голосом я могла совладать, то с телом нет. Оно само, непроизвольно поддалось за пальцами мужчины, и в тоже мгновения я оказалась на спине, встретившись с пылающим взглядом своего личного змея искусителя.
   Артур нависал надо мной, удерживая вес на руках, а между нашими губами был всего сантиметр. Один лишь жалкий сантиметр отделял меня от таких желанных губ. А мои уже просто физически болели от желания прикоснуться к мужчине, и чтобы хоть немного унять это ноющее чувство, облизнула их.
   Я не знаю, кто первый поддался вперед, я или Артур. Это стало совсем не важно, когда губы Торнэ-старшего накрыли мои в нежном и настолько чувственном поцелуе, что все остальное стало совершенно не значительным, не существенным. Сейчас существовала только я, мой любимый мужчина и этот краткий миг блаженства.
   Артур прервал поцелуй первым и прижался своим лбом к моему:
   - Этому невозможно сопротивляться Варя - признание полное отчаяния.
   Я нежно прикоснулась ладонью к щеке мужчины и вынудила посмотреть на себя:
   - Так может и не надо сопротивляться?
   Секунду, одну долгую, кажется тянущуюся целую вечность секунду, лорд молчал, а после, тряхнув головой, встал с постели и повернулся ко мне спиной:
   - Нет, Варя, ты не понимаешь.
   - Что? Что я не понимаю? Нас влечет к друг другу. Ты это знаешь, я это знаю. Так к чему все эти метания? - я почти кричала, не в силах совладать с нахлынувшими эмоциями.
   В ответ Артур протянул мои вещи и ледяным голосом потребовал:
   - Уходи.
   Я конечно вещи взяла и даже блузку накинула, но уходить вот так вот просто не собиралась. Сделав шаг к лорду, хотела протянуть руку к его напряженной спине, но он будто знал, что я хочу сделать и шагнул от меня, не дав прикоснуться.
   - Я ведь помочь хочу - тихо произнесла, потому что громче не могла, пытаясь сдержать слезы, - Артур, я знаю о проклятии. Мы сможем найти решение, вместе.
   Лорд Торнэ развернулся, и я отшатнулась, настолько страшным был его взгляд:
   - Эрик разболтал? Можешь не отвечать, больше не кому. Не лезь в это дело! Уходи!
   И он вновь отвернулся от меня. Ну, вот и еще один мистер 'не лезь в это дело'.
   - Опять гонишь? - мой голос был полон горечи, - хм, хорошая тактика, ни чего не скажешь. Сдаться и прогнать всегда проще, чем попробовать довериться. Да, лорд Торнэ?
   Мужчина вздрогнул, а я, прошествовав к двери, вышла и направилась на свое рабочее место. Слез не осталось, я была зла, и не знаю на кого больше: на Артура за его нежелание принять мою помощь, или на себя за жестокие слова.
   Оказавшись среди книг и стеллажей, бесцельно бродила из угла в угол. Но вскоре поняла, что не могу сосредоточиться на работе, мои мысли постоянно соскальзывали к поцелую и последующему разговору. Нет, так дело не пойдет! Если он сдался, то я не сдамся. Я докопаюсь до сути, и хочет он того или нет, помогу ему. Потому что люблю и не брошу.
   А для этого надо узнать, что все-таки произошло с женой Торнэ-старшего. И я отправилась в свою комнату, чтобы дочитать дневник Лиалин. Вдруг найду там какие-то зацепки.
   Открыв дверь своей спальни, я замерла, потому что там меня ждали сразу два сюрприза. Первый - большая серая коробка, сверху ее мой ЛИС, и записка, прикрепленная к нему: 'В коробке зарядный аппарат для кристалла, подробная инструкция там же. Следующая тренировка завтра. Эрик'. Я мысленно застонала: если я сейчас еле передвигаюсь, то, что завтра то будет. А вторым сюрпризом была та самая баночка без надписи с чудодейственной мазью.
   Для начала затолкала коробищу и летательную доску в гардеробную, а потом взяла мазь и, раздевшись, намазала остальные части тела, до которых не успел добраться Артур. Завершив сие действо, закуталась в одеяло, поудобнее устроилась на подушках и достала дневник. И с первых строчек я выпала из реальности, полностью погрузившись в воспоминания Лиалин:
   ' Запись 2.
   8 месяц 3158 г.
   Прошло три дня с момента первой записи. Писать что-либо времени не было, так как пришлось вникать в дела поместья, а еще, то и дело наведывающиеся гости с поздравлениями, не оставляли возможности остаться наедине с самой собой.
   Вчера осмотрела сад, и пришла к выводу, что ему срочно нужен хороший садовник, так запущен он был. Мужа вижу только на завтраках, говорит, что много дел в связи с новой должностью.
   Запись 3.
   9 месяц 3158г.
   Почти месяц прошел, и я даже немного привыкла к своему новому дому. Муж тоже стал уделять мне больше внимания. Он очень хороший, хотя и бывает весьма категоричным.
   Сегодня утром познакомилась с братом Артура - Эриком. Его не было на свадьбе, так как он заканчивал АМЗ и не смог вырваться. Очень приятный молодой человек'.
   Ага, пока не начнет тебя обучать полетам на ЛИСе.
   'Запись 4.
   9 месяц 3158г.
   У Артура завтра день рождения. Я в панике, потому что не знаю, что подарить.
   Запись 5
   9 месяц 3158г.
   Сегодня у мужа День рождения. И я решила устроить ужин только для нас двоих. И даже приготовлю его сама.
   Запись 6.
   9 месяц 3158г.
   Вчера был просто потрясающий вечер! Артур самый замечательный муж, который только мог мне достаться. Мало того, что он съел мое подгоревшее мясо и жестковатый пирог, да еще и комплиментов наделал.
   Запись 7.
   9 месяц 3158г.
   Артур, сказал, что у него выходной, и он весь день проведет со мной, и мы будем делать все, что я захочу. Я хотела в город за покупками, и он согласился. Хотя моя сестрица и говорила, что мужчины не любят ходить с женами в магазины.
   Сначала мы прошлись по нужным мне лавкам, а потом обедали в 'Шантер' самом дорогом ресторане столицы. Я счастлива и, кажется, влюбилась в собственного мужа'.
   Как же я тебя понимаю Лиалин.
   ' Запись 8.
   10 месяц 3158г.
   Сегодня мне приснился кошмар. Я стояла посреди черного тумана и не могла выбраться из него. А он говорил со мной тихим, жутким, шипящим голосом.
   Меня разбудил муж, сказал, что я кричала во сне. Надеюсь, таких снов мне больше не приснится.
   Запись 9.
   11 месяц 3158г.
   Кошмары продолжают преследовать меня каждую ночь. И Артур вызвал леака Соура, и тот посоветовал не переутомляться, побольше отдыхать и выписал снотворное.
   Запись 10.
   11 месяц 3158г.
   Снотворное не помогает! Мне страшно, я почти не сплю по ночам, даже постоянное присутствие Артура не успокаивает.
   Запись 11.
   12 месяц 3158г.
   Кажется, я схожу с ума. Вчера вечером, когда я выходила из ванной, в углу комнату мне померещились глаза. Я хотела выбежать из комнаты, но дверь не открывалась. Я всей кожей чувствовала, что кто-то стоит за спиной, а потом услышала тихий смех, преследующий меня во снах. А после я потеряла сознание.
   Запись 12.
   12 месяц 3158г.
   Артур вызвал еще одного лекаря. Я знаю, он считает меня сумасшедшей. Да если честно, я и сама начинаю сомневаться в своем психическом здоровье.
   Осмотрев меня, лекарь сообщил, что я полностью здорова, если не считать небольшой стресс и недосып. И вообще мне необходимо родить ребенка, что именно через сны, организм подает мне сигналы о готовности к зачатию.
   Я готова, а вот муж выразил сомнения и сказал, что с ребенком надо подождать.
   Запись 13.
   1 месяц 3159г.
   Я в отчаянии.
   Вчера меня обнаружили на песчаной косе во время прилива, и воды было уже по пояс. Но самое ужасное, что я не помню, как там оказалась!
   Запись 14.
   1 месяц 3159г.
   Этот жуткий голос и глаза теперь видятся мне и наяву. Муж стал избегать меня.
   Я почти не сплю.
   ПОМОГИТЕ МНЕ, ПОЖАЛУЙСТА!
   КТО НИБУДЬ!'
   Это была последняя запись Лиалин. И она была выполнена не красивым с завитушками, а рваным и неровным почерком. Каждая буква, каждая строчка были наполнены отчаянием и мольбой. Но, похоже, девушке так никто и не смог помочь.
   Я захлопнула дневник. Теперь мне ясно, что те сны кто-то насылал на девушку, специально пугая и доводя до нервного срыва. А теперь решил провернуть тот же сценарий и со мной. Но как говорится, кто предупрежден, тот вооружен. Однако, одна мысль не давала мне покоя - а проклятие ли это? Сколько я не штудировала литературу на данную тему, не смогла даже похожего найти. А вдруг - это все же не проклятие, а, например, одержимость? Я уцепилась за эту идею. Надо проверить.
   Глава 4
   Так как полдня я прогуляла, то вторую половину решила все-таки посвятить работе. И позавтракав (или все же пообедав?) пошла в библиотеку. Но побродив среди полок и понаслаждаясь видом все более убывающих гор книг, поняла, что рабочее настроение не вернулась. Перед глазами всплывали то строчки из дневника, то гневный взгляд Артура, то наш первый и скорее всего последний поцелуй. В итоге, осознав, что сегодня работать не получиться решила устроить себе выходной.
   И выходной я решила провести в саду, ведь погода чудесная и на небе ни облачка. Поэтому, взяв книгу, которую уже давно хотела почитать, и, совершив набег на кухню, отправилась в беседку. А добравшись до места назначения, водрузила добытые фрукты на столик и удобно расположилась на лавочке. Хорошо! Тихо, спокойно. Самое то, для успокоения нервной системы.
   Сюжет романа захватил меня с первых страниц, настолько интересно оказалось. И очнулась я только тогда, когда над головой прогремел гром, и первые капли дождя упали на крышу беседки. Подняв голову, огляделась - все небо заволокло темными, почти черными тучами, стало темно, словно поздним вечером, а порывы холодного ветра срывали листья с деревьев. А ведь днем, когда я шла сюда, на небе не было ни облачка. Надо скорее возвращаться в дом, пока дождь не усилился.
   Но стоило мне отойти от укрытия, как несколько капель превратились в ливень стеной. Взвизгнув и пригибая голову, я помчалась в сторону особняка Торнэ, поскальзываясь на мокрой траве и тихо ругая переменчивую погоду. Свитер и брюки в один миг промокли насквозь и неприятно прилипли к телу, а про ноги вообще молчу, в ботинках можно было аквариум устраивать.
   Когда я злая и замерзшая все-таки оказалась в холе дома, на мне не осталось ни одной сухой детали одежды. Оставляя лужицы воды за собой (да простит меня Мориас), дохлюпала до комнаты и, раздевшись, направилась отогревать озябшие кости в горячей воде с ароматной пеной. А разбушевавшаяся стихия и не думала утихать - молнии то и дело сверкали, озаряя мрачные небеса, гром оглушал, а из низко нависших туч лились непрекращающиеся потоки воды. Если честно, я люблю такую погоду (особенно если дома нахожусь, а не на улице), люблю завернуться в плед и, усевшись на подоконнике, любоваться грозой и слушать звуки набирающей обороты бури. Чем, собственно, и собиралась заняться, после выхода из ванной.
   Вынырнув из воды, растерла тело до красна и, накинув халат, поспешила в комнату, дабы натянуть на себя побольше теплой одежды и отправиться на кухню в поисках чего-нибудь согревающего.
   В спальне было темно, и после ярко-освещенной ванной, я себя слепым котенком почувствовала. Пытаясь хоть что-то разглядеть в потемках, на ощупь пошла в сторону выключателя. Еще чуть-чуть и вот она - моя цель! Но пощелкав кнопочкой, свет добыть не смогла. Что происходит? Еще пощелкала, результат тот же.
   А потом мое внимание привлек тихий смех из самого темного угла комнаты. И в очередной раз сверкнувшая молния, позволила разглядеть незваного гостя. Это был кто-то или что-то бесформенное, с черными провалами глаз. Они были настолько темными, настолько поглощающими свет, что даже в такой темноте их было хорошо видно.
   Сердце пустилось в галоп, а горло свело спазмом, и только благодаря титаническим усилиям, мне удалось хоть немного успокоиться и хрипло спросить:
   - Кто ты?
   - О-о-о, храбрая девочка. Х-х-храбрее той, первой - хриплый смех, - так даже интерес-с-снее.
   А потом оно, рвано перемещаясь с места на место, двинулось ко мне. И, остановившись в десяти сантиметрах, произнесло:
   - Теперь понятно, ш-ш-што в тебе наш-шел Артур. Интерес-с-сно...
   Это нечто поддалось еще ближе, вынуждая меня вжаться в стену, чтобы увеличить расстояние между нами. Рядом с этой сущностью я чувствовала себя очень странно - по телу ползали мерзкие мурашки, и постоянно хотелось то ли кричать, то ли плакать. Перед внутренним взором мелькали самые страшные и отвратительные сцены из моей жизни, сцены, которые я пыталась забыть и выкинуть из памяти: вот в дет. доме у меня пятилетней мальчишки, отобрав мою любимую и единственную куклу, сломали ее так, что починить было уже невозможно, вот прямо у меня на глазах Вику сбивает машина, и ее увозит скорая, вот Женя, моя первая любовь, говорит, что бросает меня и вообще ни когда не любил, а встречался с такой страшилой только ради секса.
   С трудом вынырнув из жутких воспоминаний и собрав остатки храбрости, повторила вопрос:
   - Кто ты?
   Мне показалось, или в этих непроглядно-черных глазах промелькнуло удивление?
   - Так быс-с-стро с-с-смогла вырватьс-с-ся? С-сильная, с-с-сладкая девочка! И поэтому я дам тебе с-совет - беги, беги так далеко, как только с-сможеш-ш-шь. Ос-ставь Торнэ. Он мой!
   И после этих слов это существо исчезло, а свет включился сам собой. По стеночке я сползла на пол, потому что ноги отказывались держать свою хозяйку, и попыталась унять нервную дрожь, бившую все тело.
   Посидев так некоторое время, встала и на негнущихся ногах отправилась на кухню. Прямо так - в халате, с влажными волосами и босиком.
   Я настолько погрузилась в свои впечатления после этого разговора, что если бы кто-то спросил меня, как я оказалась в библиотеке с бутылкой вина и тарелкой нарезанного сыра, то вспомнить бы, даже при большом желании, не смогла. Этот отрезок времени просто не запечатлелся в памяти.
   С тяжелым вздохом села, откупорила бутылку, сделала глоток прямо из горлышка и продолжила сверлить стену задумчивым взглядом.
   В таком состоянии меня и нашел Эрик. Он присел на корточки напротив и тихо поинтересовался:
   - Варя, что случилось?
   Сфокусировала взгляд на младшеньком и, отпив из бутылки, ответила:
   - Твой брат случился - я хотела еще отхлебнуть, но вино у меня отобрали и, уверено подняв, пересадили в кресло. Оказывается все это время я на полу сидела. Печально посмотрела на бутылку в руках Торнэ-младшего и попросила:
   - Отдай, а.
   - Нет, тебе на сегодня хватит - Эрик был настроен решительно,- так расскажешь, что произошло и, причем тут Артур?
   - Злой ты, фенечка. И вообще, чего это ты не на свидании?
   - Ты время то видела? Час ночи уже.
   Да? Это сколько я тут просидела?
   Мужчина опять присел передо мной и вопросительно заглянул в глаза, осторожно взяв за руку:
   - Эрик расскажи, как твой брат получил это проклятие.
   - Опять? Варя, я же просил не вмешиваться в это!
   Я грустно улыбнулась:
   - Ты просил, Артур просил. Но вся соль в том, что я и так вляпалась по самое 'немогу'.
   И я все рассказала Торнэ-младшему. Абсолютно все - и про сны, и про дневник Лиалин, и про беседу с вечерним гостем. Только про влюбленность в старшего и наш последний с ним разговор умолчала - не надо Эрику об этом знать.
   По мере моего рассказа младшенький все больше мрачнел, а в конце произнес:
   - Все повторяется.
   - Да. Поэтому и прошу рассказать, а еще понять меня и не увозить. Этому существу не я нужна, а Артур. И мы должны как можно скорее понять зачем, иначе, чувствую, с твоим братом случится что-то страшное.
   Эрик все это время смотревший и слушавший меня очень внимательно, как-то понимающе хмыкнул и утвердительно сказал:
   - Ты влюбилась в Артура.
   Несколько мгновений я глупо хлопала глазами, а после смущенно опустила взгляд, покраснев до корней волос. Эрик же задумчиво поскреб подбородок.
   - Понятно все с тобой, а он?
   Я помотала головой:
   -Нет, не знаю.
   А ведь и правда не знаю - в любви он мне не признавался, а желание еще ни о чем не говорит. Младшенький тяжело вздохнул и сел в кресло напротив:
   - Ты уже что-то выяснила?
   Такой резкий переход к делу немного удивил, но я быстро собрала мозги в кучку:
   - Почти ни чего. Я много книг прочитала о проклятиях, но даже близко похожего не нашла. Поэтому у меня есть подозрение, что это не проклятие, а одержимость.
   Эрик непонимающе посмотрел на меня:
   - Ну, знаешь, это когда какая-либо сущность вселяется в человека и получает способность управлять им, воздействовать на его сознание. В моем мире можно найти много книг и фильмов на данную тематику.
   - Признаться, я не задумывался об этом. В Эллоисе о таком ни когда не слышали.
   - Во-о-от! - я подняла указательный палец вверх, - так расскажешь, как и когда Артур получил проклятие. Возможно, это поможет сдвинуться с мертвой точки.
   - Я не могу сказать как, потому, что и сам не знаю. Брат не рассказывал и всячески уходил от ответа, при малейшей попытке с моей стороны расспросить его. Но точно знаю когда. Произошло все пятнадцать лет назад. Артуру тогда было двадцать, и он учился на третьем курсе АМЗ. Произошел этот случай, когда он проходил летнюю практику в Заброшенном лесу. Как я и сказал, что там случилось, не знаю. Но вернулся брат оттуда уже изменившимся. Он стал более молчаливым, замкнутым, а еще его магическая сила увеличилась во много раз.
   Заброшенный лес значит?
   - Подожди! Вы и меня ведь там нашли! Можешь показать на карте, где он находится? - я возбужденно подскочила с кресла, почувствовав, что что-то наклевывается.
   - Конечно - последовал ответ младшенького, и я умчалась за требуемым.
   Карту я нашла быстро и, расстелив ее на небольшом столике, стала всматриваться в обозначения, нанесенные на бумагу. А Эрик, даже не глядя, ткнул в обширный участок зеленого цвета в углу континента:
   - Вот. Это и есть Заброшенный лес.
   - А почему не подписан?
   Торнэ-младший пожал плечами:
   -Так всегда было.
   - А это что? - я указала пальцем на коричневую область в самом центре леса, - тоже не подписано.
   - А это бывшие земли гоблинов. Как только земли опустели, вокруг них и образовалась аномальная зона под названием 'Заброшенный лес' с не менее аномальной живностью. Почему, ни кто не знает - предугадал лорд мой вопрос, - но и соваться туда лишний раз ни кто не рискует. Периодически там случаются всплески темной магии, после которых наружу вылазит нечисть разная, да еще и новая появляется. Тогда в лес снаряжаются группы зачистки. Тебе, кстати, повезло, что ты смогла найти нашу точку выхода и наткнуться на нас.
   М-да, это точно. Значит Заброшенный лес и земли погибшей расы гоблинов. Какая-то мысль вертелась на задворках мозга, но мне ни как не удавалось поймать ее за хвост, она постоянно ускользала. Наверно, пора отдыхать.
   - Спасибо Эрик - зевок вырвался помимо моей воли.
   - О, кому-то пора баиньки.
   - Ага - я еще раз зевнула, - ты прав, надо идти спать. Утро вечера мудренее.
   - Пошли, провожу.
   Торнэ-младший довел меня до спальни и, взяв за руку, вложил в ладонь небольшой плетеный браслет с красным камнем.
   - Это амулет вызова помощи. Надень его. И если тебе будет грозить, опасность нажми на камень, и тогда я примчусь, где бы ни находился. Поняла? Просто нажми на камень.
   Я кивнула и обняла младшенького:
   - Спасибо и спокойной ночи.
   - Спокойной ночи.
   Зайдя в комнату, первым делом проверила, работает ли свет - похоже у меня теперь на счет этого пунктик. А после, переодевшись в пижаму, провалилась в сон.
   Я, щурясь словно довольная кошка, шла по светлому, теплому, наполненному ароматом разнообразных трав лесу. Какое-то предвкушение толкало вперед и не давало остановиться или свернуть с пути. И вскоре тропинка вывела меня на небольшую солнечную полянку, на которой меня ждал Артур, сидя на покрывале и тепло мне улыбаясь:
   - Иди ко мне. - Протянул лорд руку, приглашая присоединиться.
   Но я робела, хорошо помня его гневный взгляд и холодное: 'Уходи!'. В конце концов, лорду надоело ждать. В одно мгновение он оказался рядом и, подхватив меня на руки, отнес к пледу.
   - Ты долго. Я уже заждался,- укоризненно произнес Артур и достал откуда-то корзинку для пикника: - Хочешь перекусить?
   А я смотрела на любимого мужчину и млела от его нежного взгляда и ласковых прикосновений. Как же хорошо, спокойно.
   - Поцелуй меня. - Это все, чего я хотела сейчас.
   И Артур немедля ни секунды припал к моим губам в обжигающем, страстном поцелуе, затянувшем нас обоих в водоворот немыслимого наслаждения. Мы пили дыхание друг друга и не могли утолить свою жажду. И невозможно было прервать это безумство даже ради глотка воздуха. Голова кружилась, сознание туманилось, и все больше хотелось зайти дальше.
   'Хоть во сне он не отталкивает меня' - пронеслась мысль. Во сне? Точно я же сплю. И как только осознание этого пришло ко мне, картинка с поляной начала отдаляться, а после я и вовсе проснулась в своей комнате.
   Сладко потянулась, улыбнулась. Какой замечательный сон! Дотронулась до губ - на них еще оставалось ощущение поцелуя, да еще вдруг почудился смутный аромат мяты.
   - Какой реальный сон! - Я взглянула на часы: - пора вставать.
   Выползла из-под одеяла и, удивленная, начала приседать и размахивать руками - ни одна мышца не болела! Ай да мазь! Надо будет отблагодарить Артура, ведь не смотря на наше не самое лучшее расставание, он все равно подумал обо мне и передал лекарство.
   Все, хватит! Прочь глупые, розовые мысли! Мозг сейчас нужен не замутненный любовным туманом, а рабочий и ясный. И приведя себя в порядок, отправилась завтракать.
   Трапезничать я решила прямо на кухне. Ну, а что? Тихо, спокойно, уютно, и к сохраняющему шкафу поближе.
   Я как раз дожевывала бутерброд с ветчиной, когда в мое укрытие вторгся запыхавшийся Эрик:
   - Ты тут!? А я тебя по всему дому бегаю, ищу!
   Жевать перестала:
   - Что случилось-то?
   - Быстро собирайся, мне нужна твоя помощь!
   И не дожидаясь пока я доем, Торнэ-младший схватил мою руку и поволок к выходу.
   - Да, что произошло? - вся эта ситуация начинала напрягать.
   - Потом объясню, времени мало.
   В голове проносились сотни мыслей и предположений, одно невероятнее другого. И я высказала самое страшное:
   - Что-то с Артуром?
   Эрик, не перестававший тащить меня, судя по всему, к комнате, отмахнулся:
   - Да причем тут твой ненаглядный Артур? Тут проблема посерьезней - мне нужно выбрать для Ники подарок.
   - Что? - Я аж споткнулась, но благодаря младшенькому все же не упала, - и это, по-твоему, грандиозная проблема?
   Эрик остановился и, развернувшись лицом ко мне, посмотрел щенячьими глазками:
   - Ну, Варя! Пожалуйста! Это вопрос жизни и смерти. Помоги, а? Ты же девушка, и лучше знаешь, что вам нравится.
   Мне, если честно, совершенно ни куда не хотелось, я вообще планировала заняться подтверждением своей теории относительно одержимости Артура, но и Эрика бросить не могла:
   - А что за повод?
   - У нее завтра День рождения!
   - Ну, так подари украшение. Мы, девушки, их любим.
   - Нет, это слишком банально и скучно. Нужно что-то такое, чтобы Ники, увидев это, упала в мои объятия.
   Я фыркнула:
   - Вот это без меня.
   - Фу, лисеныш. Да я не об этом! Если бы хотел, давно бы уже соблазнил. Я о другом.
   Она должна понять, что у меня серьезные намерения, что я... - младшенький замялся, подбирая слова.
   - Что любишь ее?
   Торнэ-младший вдруг серьезно посмотрел мне в глаза:
   - Люблю, Варя, очень сильно люблю.
   Эх, ну и как теперь тут откажешь?
   - Ладно, фенечка, уговорил. Подожди меня внизу.
   Переодевшись в удобную одежду (а то, чувствую, не на один час едем) и, спустившись на первый этаж, застала Эрика нервно расхаживающим по холлу.
   - Ты долго! - Воскликнул мужчина, как только я оказалась в поле его зрения.
   - К чему такая спешка? День рождения завтра ведь. - Спросила, еле поспевая за быстрым шагом младшенького.
   - Мне после обеда надо на службу.
   - Хм... - я задумалась, - а мы до обеда- то успеем?
   - Благодаря проку успеем.
   - Кому?
   Эрик хитро улыбнулся и подмигнул.
   - Я туда не сяду!
   - Сядешь, лисеныш, еще как сядешь.
   И, Торнэ-младший, не замечая сопротивления, в добровольно-принудительном порядке помог мне взгромоздиться на монстра. Да, да именно монстра, потому что животное семейства кошачьих полностью сделанное из черного метала и с красными, горящими глазами-кристалами монстр и есть.
   Высота там была приличная, и я, что было силы, вцепилась в луку седла, нацепленного на... как его назвал Эрик? Прока?
   - Мама. - Все, что смогла произнести я.
   - Тихо Лили. - Погладил Торнэ-младший эту 'кису', когда она решила взбрыкнуть подо мной, - ты же хорошая девочка, давай покатаем Варю?
   Ох, как мне не понравился ехидный взгляд красных глаз, направленный на меня.
   - Мама! - Еще раз вырвалось у меня.
   Когда лорд уселся позади, все же решила спросить:
   - А она, что, все понимает?
   Лили фыркнула и, повинуясь указаниям Эрика, развернулась в сторону песчаной косы, только-только начавшей появляться из-под воды.
   - Конечно, понимает. Я тебе даже больше скажу - в проках заключена частичка души. А еще они очень мстительные и не любят, когда о них говорят, как о неживых.
   В тоже мгновение, в подтверждение слов Эрика, Лили помчалась не хуже чистокровного английского скакуна, при этом умудрившись зацепить морской воды и обрызгать меня.
   Передвигались мы, конечно, быстро и, что удивительно, совершенно бесшумно, но меня, не привыкшую к скачке, немилосердно трясло. И если бы младшенький не удерживал за талию, то я бы еще на первых метрах вылетела из седла.
   У городской стены оказались в считанные минуты, хотя в прошлый поход у нас с Эриком ушло на это минут двадцать, если не больше. А как Лили взбиралась по крутой лестнице - это отдельная история! Моя рыжая шевелюра наверняка разбавилась парочкой седых прядей. В общем, эту поездку я не забуду ни когда!
   Пройдя сквозь портал прямо на проке, мы вновь очутились на шумных улицах Грауфа. Люди же, увидавшие сие транспортное средство (или ездовое животное?), торопились поскорее отойти подальше. И вскоре вокруг Лили образовалась зона отчуждения метров в десять. Эрик, кажется, и не замечал происходящего вокруг, задумчиво оглядываясь и что-то выискивая:
   - Сейчас в торговые зоны. - Прокомментировал Торнэ-младший, пуская прока по одной из улиц: - Ты не против?
   Все, что я смогла - это помотать головой, так как зубы до сих пор отплясывали чечетку, и открывать рот было чревато прикушенным языком.
   До магазинов добрались быстро (скорость прока и быстро отъезжающие с нашего пути повозки этому способствовали) и первым делом посетили лаку, в которой, судя по всему, торговали сувенирами и разными бесполезными безделушками. Но очень быстро вышли оттуда ни с чем - все было слишком банально и неинтересно. Потом были еще три похожих магазина, но и там нам ни чего не подошло.
   - Тьма! Да чего так не везет?! - Эрик был очень расстроен и нервничал все больше.
   -Не отчаивайся, мы обязательно что-нибудь найдем. Просто нужно немного лучше поискать. - Попыталась я подбодрить друга.
   Торнэ-младший печально кивнул и подсадил меня в седло. Теперь наш путь лежал в район менее богатый, однако надежд на него возлагалось больше.
   Тут торговали не только в лавках, но и прямо на улицах, разложив товар на самодельные прилавки. А еще тут было намного больше народа, и все толкались, пытаясь пробиться к тому или иному торговому прилавку, ругались, если кто-то кому-то наступал на ноги или толкал сильнее нужного, то тут, то там раздавались зазывные выкрики торговцев, нахваливавших свой товар. В общем, создавалась атмосфера типичного блошиного рынка. Поэтому надежд на это место у меня было больше, ведь именно в таких местах обитают интересные, необычные и главное со своей личной историей вещицы.
   Лили пришлось оставить в самом начале улицы, потому что проход был узкий, да еще и до отказа заполненный народом, так что проку было просто не втиснуться. На мой вопрос, не уведет ли кто нашего 'резвого скакуна', Эрик рассмеялся и ответил, что очень хотел бы на это посмотреть. Проки очень хорошо отличают хозяев и чужих, и ни кому не позволят приблизиться к себе ближе, чем на метр.
   Торнэ-младший пошел вперед, ловко лавируя меж прохожих и расчищая дорогу. Но вскоре мне надоело плестись в хвосте и я, догнав младшенького, подхватила его под руку:
   - Расскажи, а откуда у тебя Лили. Прока тоже может купить кто угодно? - мне действительно был интересен данный вопрос.
   - Нет, лисеныш. Проки - это привилегия командующих отрядов особого назначения. Это боевые, маготехнические существа, и любому другому, даже если он баснословно богат или является родственником короля, прока не заполучить.
   Я удивленно посмотрела на Эрика:
   - Так ты командир такого отряда? - вот ни за что на свете не догадалась бы.
   Младший Торнэ в ответ хмыкнул и загадочно улыбнулся. На этом наш разговор заглох, так как мы подошли к очередному магазину.
   За неполный час местный блошиный рынок был обшарен вдоль и поперек, но ни чего стоящего найдено так и не было. Я, конечно, пыталась выцарапать что-то интересное, но младшенький все мои попытки забраковал - то недостаточно интересно, то не красиво, то безвкусно. В итоге время вышло, а подарок так и не был приобретен.
   - Все! - Обреченно простонал лорд: - наверно так и придется дарить драгоценности.
   - Ну, не самый худший подарок, я тебе скажу.
   Попыталась я подбодрить идущего рядом печального, с поникшими плечами и грустным взглядом мужчину.
   Но перед самым выходом из торговой улочки, удача решила повернуться к нам лицом, а не излюбленным в последнее время местом. На углу, среди других ярко-украшенных магазинов, приютилась небольшая лавочка, выкрашенная в серый цвет, и поэтому теряющаяся среди соседей. И именно в ее витрине я увидела то, что нам было нужно.
   - Я нашла!
   Эрик встрепенулся и заозирался по сторонам:
   - Что? Где?
   - Вон, в витрине. - Указала лорду на находку.
   Он сначала непонимающе вглядывался, а после на глазах расцвел:
   - Оно! Это оно! - И бодрой рысцой направился к магазинчику.
   А через минуту вышел довольный и с подарком для любимой. А подарок был шикарный - очень красивый, темно-синего цвета цветок, похожий на фуксию, заключенный под стеклянный купал и, как гласила надпись, ни когда не вянущий.
   - Я знал, что на тебя можно положиться! - произнес, улыбающийся во все тридцать два, Эрик и направился к Лили.
   И я не переставала улыбаться, ведь приятно помочь человеку. Как-то даже настроение поднялось.
   Но настроение мое на отметке 'Отличное' находилось не долго.
   Мы с Эриком подошли к проку и собирались отправиться домой, когда мое внимание привлекла парочка, стоящая у кафе под названием 'Две свены'. Красивая брюнетка томно прижималась к мужчине и игриво водила наманикюренным пальчиком по его плечу. Тот, в свою очередь, придерживал девушку за талию и что-то с улыбкой говорил ей.
   И если кто такие свены я понятия не имела, то мужчину я узнала - это был Артур. Сердце пропустило удар, и я замерла, не в силах оторвать взгляда от этой 'милой' сценки.
   - Эй, лисенок, ты чего? - Эрик стоял ближе к Лили и не сразу заметил брата в объятиях незнакомки.
   - Все нормально. Домой хочу, устала.
   Но скрыть причину моего вмиг ухудшегося настроения не удалось, младшенький все-таки заметил парочку и, тяжело вздохнув, покачал головой. - Поехали.
   Порадовало, что Торнэ-младший не стал подшучивать или делать какие-то намеки. А просто кивнул и, посадив меня на прока, поехал в сторону городских ворот.
   Ведь знаю, что не имею права на ревность. Артур ясно дал понять - между нами ни чего не будет. Но почему же тогда так плохо? Почему сердце рвется из груди, и хочется реветь в голос? Но я ведь сильная, да? Я справлюсь со своими эмоциями. Должна справиться.
   - Спасибо за помощь. Сегодня тренировки не получится, а завтра обязательно полетаем. - Произнес Эрик, спустив меня с Лили у ворот дома: - И... ты это, не бери в голову. Артур...он...
   - Не надо Эрик. Все и так ясно. До завтра.
   И, распрощавшись с младшеньким, потопала на кухню - хочу мороженного и побольше.
   Весь оставшийся день, как и последующие два, я провела, не выходя из комнаты, уплетая мороженное, любуясь морскими видами, открывающимися из окна, и разбираясь в устройстве для зарядки кристалла. Никого видеть, в особенности Артура, не хотелось.
   Все дело в том, что ситуация, в некотором роде, повторялась. Однажды, человек, которого я любила всей душой, пренебрег мной и, растоптав мои чувства, бросил, уйдя к другой. После того случая, все расставания происходили только по моей инициативе, больше я ни кому не позволяла делать себе больно.
   До этого момента.
   Я понимала, что это депрессия, и надо найти силы встрепенуться, снять оковы заторможенности и безразличия, но не могла (или не хотела). Эрик, конечно, пытался выцарапать меня - то на тренировки, то на прогулку по саду, то и в город на представление. Но на все попытки получал отрицательный ответ или вообще молчание. Кстати, снов мне как плохих, так и хороших больше не снилось. И вообще было какое-то подозрительное затишье, словно перед бурей.
   Это состояние настолько затянуло, что все дни, проведенные взаперти, я даже расческу в руки не брала, а в зеркало вообще боялась заглянуть.
   На исходе третьего дня явился с ультиматумом Торнэ-младший:
   - Варя, или ты сейчас откроешь, или я выламываю эту проклятую дверь!
   Дверь было жалко, поэтому пришлось выползти из теплого кокона, сооруженного из одеяла, и открыть младшенькому. Тот стоял с какими-то свертками и сердитым взглядом, но при виде меня шарахнулся и чуть все не растерял:
   - Ты кто, чудовище? - ошалело спросил Эрик.
   - Ха-ха, смешно. Сейчас животик надорву. Проходи, раз уж заставил открыть тебе.
   Я прошлепала обратно к кровати и, плюхнувшись на нее, в ожидании уставилась на лорда.
   - М-да, я, конечно, всякого ожидал, но не такого. - Пробормотал себе под нос мужчина.
   - Эй, я все слышу! - Возмутилась: - Так чего надо?
   - Надо? - Эрик недобро прищурился: - А надо, Варечка, чтобы ты прекратила хоронить себя в этой комнате, и помогла мне спасти брата.
   Вопросительно приподняла бровь, но с места не сдвинулась.
   - У тебя свежий взгляд, не замыленный. И твоя теория очень похожа на правду. Я верю, вместе мы сможем узнать, что же произошло пятнадцать лет назад, и найдем способ помочь Артуру.
   Заметив огонек заинтересованности в моем взгляде, Торнэ-младший загадочно улыбнулся:
   - Но сначала тебе нужно встряхнуться, прийти в себя и обрести прежнюю уверенность. Мне, да и Артуру тоже, нужна прежняя, веселая, бойкая Варя, а не развалина с самооценкой ниже плинтуса.
   Я насупилась, Эрик же продолжил:
   - А какой самый лучший стимул для девушки стряхнуть с себя пыль? - Недоумение с моей стороны и торжественное со стороны младшенького: - Правильно - бал!
   - Бал? - похлопала я глазами.
   - Ага, завтра вечером в королевском дворце бал. И ты туда идешь вместе со мной.
   - Не-ет. Не пойду. Не знаю я всех этих светских правил, танцевать не умею, и наверняка там Артур будет, а я не хочу сейчас с ним пересекаться.
   - Вот брата там как раз и не будет - он на два дня уехал. А правил не много, завтра основное расскажу и паре танцев не сложных научу.
   Я поджала губы и задумалась.
   - Ну же, лисеныш, соглашайся. - Вкрадчиво соблазнял лорд.
   Но увидев, что еще сомневаюсь, сделал ход конем:
   - Я знаю, перед чем ты не устоишь!
   Мужчина вышел за дверь, а через пару секунд вернулся с большим черным чехлом и с широкой улыбкой произнес:
   - Давай же, сними.
   Чего он опять придумал? Нехотя подошла и потянула защитную ткань вниз. А полностью сняв ее, восторженно замерла:
   - Это удар ниже пояса, лорд Торнэ. - Хрипло проговорила, обнаружив, что под чехлом было то самое платье, увиденное мной во время первого похода в город.
   - Та-дам! Ну, что? Есть еще возражения? - спросил Эрик с хитрой улыбкой на довольном лице.
   Я помотала головой.
   - Отлично! Тогда завтра пораньше приду и займусь твоим просвещением.
   Мужчина развернулся в сторону выхода:
   - Выспись сегодня, как следует. Завтра будет не до сна.
   И он вышел прикрыв дверь, но до того как она закрылась, я все же услышала:
   - А что с волосами-то делать?
   'Не надо с ними ни чего делать!' - хотела выкрикнуть вслед Эрику, но того уже в коридоре не было. Как он так быстро перемещается?
   Любопытство все же взяло вверх, и погнало в ванную к единственному зеркалу. И отразилась там не я, а Нафаня. Конечно не такой чумазый, как в любимом мультике про домовенка, но зато с красными глазами и помятым лицом. Теперь понятно, почему Эрик так шарахнулся. Я бы тоже шарахнулась или чем потяжелее припечатала, открой мне не милая девушка, а неведомое нечто с вороньим гнездом на голове.
   Встряска нужна, это точно.
   Вернувшись в комнату, принялась разбирать свертки, принесенные младшеньким. В них обнаружились туфли, сумочка, перчатки и плащ с капюшоном. И все это замечательным образом подходило к платью. Миленько.
   Перспектива оказаться среди местной знати не радовала, а вот надеть всю эту прелесть и пощеголять в ней очень даже.
   Вот с такими двоякими чувствами я заснула и проснулась поутру от стука в дверь. Стучал Мориас:
   - Доброе утро госпожа Варвара. Это вам передал господин Эрик. Просил передать, что инструкция внутри, а он ждет вас через полчаса в приемном зале.
   Я по инерции кивнула и, взяв протянутую маленькую коробочку, поблагодарила дворецкого. Оставшись одна, вскрыла переданное, и извлекла на свет небольшой флакончик и записку гласившую: 'Варя вотри это в корни волос, повяжи сверху полотенце и быстро ко мне'.
   Повертела бутылочку в руках. Она была непрозрачной, и рассмотреть, что там внутри не представлялось возможным. Осторожно открыла пробку и понюхала. Запаха тоже не было. С одной стороны, мазать на свои волосы что-то непонятное страшно, а с другой повода не доверять Эрику нет.
   Как следует расчесав патлы (на что ушло двадцать минут), вылила на ладонь немного жидкости из флакончика и принялась втирать в корни, как и писал Торнэ-младший. Закончив с этим, повязала сверху полотенце в виде тюрбана и, переодевшись в юбку и блузку, поспешила в приемный зал.
   Еще при спуске, до моих ушей донеслась тихая музыка, и я пошла на нее, свернув направо. Пройдя через небольшое помещение без мебели, зато с большим количеством картин и цветов в вазах, очутилась перед двустворчатыми дверями. Приоткрыв створку, заглянула в просторное, светлое помещение, с большим количеством окон, через которые проникал солнечный свет. Стены его украшала лепнина в виде золотистых листиков и переплетающихся веточек. А с потолка переливаясь и сверкая, свисала большая, стеклянная люстра.
   В левом углу стоял младший Торнэ и настраивал аппарат, из которого шла переливчатая мелодия. Подойдя к мужчине, поздоровалась:
   - Доброе утро. - И дождавшись взгляда в мою сторону, поинтересовалась, указав пальцем на полотенце: - Это что?
   - Эх, Варя. Очень неосмотрительно с твоей стороны пользоваться чем-то тебе неизвестным. Но сейчас можешь не беспокоиться, это тебе на пользу.
   - А поконкретнее?
   - А поконкретнее узнаешь позже. Сейчас будем учить тебя танцевать. И начнем с самого простого, с лилота.
   - С чего?- выпучила я глаза.
   Эрик не ответил, предпочитая не говорить, а показывать. Заиграла музыка, похожая на вальс и лорд, взяв меня за руку, отвел на середину зала. Одну руку он положил мне на талию, второй взял правую ладонь и мы, под размеренный счет мужчины, начали...вальсировать. Да, именно вальсом и являлся этот лилот. Отличие было всего одно - по истечению определенного времени, специальный человек давал отмашку и, все менялись партнерами по определенной схеме. Было не сложно, ведь вальс я, более или менее, танцевать умела, а потренировавшись с Эриком еще пару раз, почувствовала себя увереннее.
   - Отлично! - Улыбнулся Торнэ-младший: - Ты неплохо танцуешь.
   - Да, ты тоже ни чего так.
   Поддела я младшенького, и он рассмеялся:
   - Тогда первый танец мой.
   - Хорошо. - Улыбнулась я и на автомате почесала голову.
   - Так, теперь чаретта. Это будет посложнее, но именно ее чаще всего танцуют на балах. - Эрик почесал подбородок: - И боюсь, без помощи нам не обойтись. Минуточку.
   Он быстро подошел к двери и, приоткрыв их, крикнул:
   - Мориас.
   Тот прибыл секунд через тридцать:
   - Вы что-то хотели, господин Эрик? - учтиво поклонился дворецкий.
   - Да. Я учу Варю чаретте, и нам нужен наглядный пример.
   Эй, это что такое сейчас будет?
   Я заинтересованно глядела на мужчин и периодически почесывала голову через полотенце.
   А события развивались. Эрик включил более энергичную музыку и, подойдя к Мориасу, который, похоже, играл роль девушки, взял его за талию и наклонил так, чтобы тот лежал на руке Торнэ-младшего.
   Как я не заржала, не знаю. Может осознание, что это делается для меня (а может и суровый, предостерегающий взгляд младшенького) помогло сдержаться, и вместо лошадиного ржания выдать лишь ехидную улыбку.
   А тем временем танец начался. Вот честно, первые пару минут я усиленно пыталась запомнить все повороты и па, выдаваемые этой парочкой, но в итоге все равно запуталась. По-моему - это был вообще не танец, а набор поворотов, во время которых, девушка должна была как можно теснее прижаться к партнеру.
   После увиденного, паника накрыла меня с головой - я ни за что на свете не смогу этого повторить, да я запутаюсь на первых трех секундах.
   Мужчины закончили показательное выступление, и настала моя очередь. На этот раз моим партнером был Мориас, а Эрик взял на себя роль тренера. Уже зная, какой он требовательный и жесткий учитель, мысленно помолилась, и понеслось.
   Прошло часа полтора, прежде чем я смогла станцевать без ошибок и не сбиться. Закрепив оба выученных танца по очереди с Торнэ-младшим и дворецким, облегченно выдохнула и без сил опустилась прямо на пол.
   - Не расслабляться лисенок. Теперь урок этикета.
   - К-какого этикета? - кажется, я уже не хочу ни на какой бал.
   - Придворного, Варя, придворного. - Невозмутимо ответил младшенький и начал просвещать меня по поводу поведения в высшем обществе.
   В комнату я вернулась только после обеда с отваливающимися ногами, пухнущим от обилия информации мозгом, и жутко чешущейся головой.
   Первым делом пошла в ванную, чтобы снять полотенце (раньше сделать этого не позволял Эрик), а сняв...
   - Эрик! - мой вопль был, наверное, слышан в каждом уголке дома, но до кучи я еще и камень на браслете сжала.
   Через пятнадцать секунд (специально отсчитывала) Торнэ-младший ворвался в комнату, а потом и в ванную, держа на ладони синий, потрескивающий сгусток и лихорадочно обшаривая помещение взглядом в поисках предполагаемой опасности. Но вскоре понял, что кроме меня здесь ни кого нет, недоуменно спросил:
   - Чего случилось, лисенок?
   - Вот, что случилось. - Указала пальцем на свою шевелюру, шикарной, огненной волной спускающуюся почти до поясницы.
   - Фу, ты, Варя! Я думал... А что не так? Тебе очень даже хорошо с длинными волосами. И из них можно сделать роскошную прическу для бала.
   Нет, он, конечно, прав. Это я дурочка наивная повелась и намазалась этой бурдой неизвестной, но...
   - А предупредить забыл, да? - Хищно оскалилась и сделала шаг к Торнэ-младшему, поудобнее перехватывая полотенце, которое все так же держала в руках. - Я чуть заикой не стала!
   И этим самым полотенцем огрела младшенького. Точнее попыталась, потому что реакция у мужчины оказалась отменной, и он смог увернуться.
   - Ты чего Варя? - попятился Эрик от меня.
   - А ни чего! Будешь знать, как моим безграничным к тебе доверием пользоваться! - я еще раз попробовала достать хитреца, но опять промахнулась.
   - Но я же как лучше хотел! - оправдывался младшенький и медленно, не выпуская меня из вида, двигался к выходу.
   - Я тебе что, подопытный кролик? - полотенце полетело в Эрика, но...
   - Лисенок вообще-то! - прокричал тот, захлопывая дверь, прежде чем снаряд достиг цели, а до меня долетел раскатистый мужской смех.
   Вот гад! Я не сдержалась и улыбнулась. Ладно, пусть живет.
   Села на кровать и пропустила шелковистые пряди сквозь пальцы - они, кажется, не только длиннее стали, но еще гуще и послушнее.
   Ну и что теперь делать с этим подарочком?
   Два из отведенных четырех часов на сборы я провела перед зеркалом, отчаянно пытаясь сварганить приличную прическу. Но ни чего лучше небрежного пучка и двух выпущенных прядей спереди не придумала.
   Нет, это преступление - дать девушке на сборы всего четыре часа!
   Как минимум за неделю нужно предупреждать о таких мероприятиях, а не меньше чем за сутки. Ведь нужно все продумать: и прическу, и маникюр, и макияж.
   Не успею! Просто не успею!
   Я была уже в панике, когда за дверью послышался голос Эрика:
   - Варя, ты отдохнула?
   Отдохнула!?
   - Давай выходи, нас ждут?
   - Кто? - спросила озверевшая я, распахивая дверь.
   - Спокойно, лисенок, все продумано.
   И он с Мориасом, осторожно отодвинув меня с пути, прошли в комнату, забрали все вещи, припасенные для бала, и, подхватив меня под локоток, пошли к выходу из дома.
   - Э...Эрик, а куда мы идем?
   - Тебе явно помощь нужна, вот мы сейчас и поедем за ней.
   У ворот нас ждала Лили, недовольно поглядывая на нашу троицу. Проку явно не нравилось, что ее хотят использовать как грузовое животное.
   Торнэ-младший прикрепил все свертки к сиденью, подсадил меня и, устроившись сзади, приказал:
   - К салону Жанет, Лили.
   Я была уже готова к предстоящей скачке, но все равно поддержка Эрика, который умудрялся сам держаться в седле, держать одной рукой меня, а второй платье, перекинутое через локоть, оказалась не лишней.
   Очень быстро мы оказались в Грауфе, и так же быстро остановились возле симпатичного трехэтажного здания бледно-розового цвета, с коваными перилами и, прикрепленными прямо к ним горшками с разнообразными цветами. Его вывеска переливалась разноцветными огоньками и гласила: 'Салон госпожи Жанет'.
   Эрик ссадил меня с прока и, захватив все вещи, повел в этот самый салон. Как только дверь за нами закрылась, и мы оказались в хорошо освещенном помещении, со вкусом отделанном в бело-розовых тонах, с диванчиком и столиком, заваленным красочными журналами, из боковой арки грациозно вышла высокая, стройная, в обтягивающем черном платье женщина неопределенных лет. Почему неопределенных? Потому что сияющая, бархатная кожа совершенно без морщин и точеная фигурка ни как не сочетались в моем сознании с мудрыми, внимательными карими глазами, и темными с седыми прядками волосами. При виде Эрика она радостно улыбнулась и поспешила подойти:
   - Лорд Торнэ! Рада, очень рада!
   Младшенький тоже улыбнулся и поцеловал протянутую женщиной руку:
   - Госпожа Жанет, вы очаровательны, как, впрочем, и всегда. А я, как видите, не один. Это та самая девушка, о которой я вам рассказывал.
   Я тут же удостоилась пронзительного, изучающего взгляда.
   - Здравствуйте. - Поздоровалась, не зная, что делать дальше и как реагировать на все происходящее.
   - Здравствуй, здравствуй, милое дитя. - Жанет начала обходить меня по кругу.
   - Хм, я вижу, мой бальзам подействовал.
   - Ваш бальзам?
   - Да, девочка, мой экспериментальный бальзам. И как посмотрю, весьма удачный.
   - Экс-с-с-сперементальный? - Все, пришел жирный и упитанный писец одному хитрому фенечке.
   Я хищно оскалилась и многообещающе посмотрела на Торнэ-младшего. Тот правильно понял посыл и поспешил удалиться:
   - Госпожа Жанет, бал через два часа, я вернусь через полтора. - Быстро проговорил мужчина, сгружая пакеты с одеждой на диван.
   - Хорошо, хорошо. Можете не волноваться, все будет в лучшем виде.
   И Эрик, не прощаясь, спешно покинул салон. А хозяйка позвонила в колокольчик, висевший возле арки, и тут же из нее вышли пять девушек.
   - Задача: маникюр, педикюр, депиляция, брови, кожа, волосы, макияж. На все час. - Жанет хлопнула в ладоши, - пошевеливаемся!
   Меня тут же подхватили с двух сторон под локотки, и повели на второй этаж. Там усадили на большое мягкое кресло и началось.
   Чего только со мной ни делали: массаж всего тела и лица, втирание масел и кремов, маски на все, на что только можно, педикюр (про депиляцию лучше умолчу), маникюр, макияж, укладка волос. Я чувствовала себя Золушкой, встретившей свою фею-крестную. Ну, а что, очень даже подходит под ситуацию: из домовенка Нафани в прекрасную леди за минимальный срок.
   Когда все процедуры закончились, мне помогли одеться и подвели к большому, во всю стену зеркалу. Отразившуюся в нем девушку, я не узнала: большие, сияющие, аккуратно подведенные, ярко-зеленые глаза, персиковая кожа, светящаяся изнутри, губы, подведенные перломутрово-розовой помадой, казались более пухлыми и сексуальными, рыжие локоны уложены в высокую прическу, обнажая изящную шейку, а выпущенная спереди завитая прядка, придавала образу кокетства. Даже осанка стала более уверенной.
   - Это я? - Произнесла красавица в зеркале моим голосом.
   - Ты, милочка, ты. - Подтвердила госпожа Жанет, вставая за моей спиной и любуясь творением рук своих и своих помощниц.
   - Спасибо вам! Я ни когда не была такой красивой! - Искренне поблагодарила всех присутствующих.
   - Нет, Варя. - Помотала головой хозяйка салона, - ты всегда была такой, но правильный макияж и хорошая прическа способны подчеркнуть и сделать ярче, то, что обычно прячется под скорлупой повседневности и обыденности. Запомни это милая, и ни один мужчина не сможет устоять перед тобой.
   Жанет с легкой улыбкой отошла от меня, и тут же раздал звон колокольчика с первого этажа.
   - Пора.
   Сначала спустились девушки и хозяйка, выстроившись в две шеренги по бокам лестницы, а потом и я. И чем ниже спускалась, тем больше вытягивалось лицо Торнэ-младшего. На последней ступеньке он протянул мне руку:
   - Ты восхитительна! - Сделал лорд комплимент, - мне придется постараться, чтобы отогнать от тебя сегодня всех ухажеров.
   - Спасибо. - Потупила я взгляд. - Ты тоже очень хорошо выглядишь.
   На Эрике был черный смокинг, идеально сидящий и подчеркивающий широкие плечи и узкую талию, волосы же были зачесаны назад и закреплены заколкой, а в руке он держал цилиндр. Да, да, именно цилиндр.
   - Жанет, девушки - вы чудо! Ну, что пошли?
   Я кивнула Эрику, попрощалась с девушками и госпожой Жанет, подождала, пока Торнэ-младший накинет мне на плечи плащ и покинула салон под руку с лордом.
   А на улице нас ждала белая повозка с водителем, который открыл заднюю дверь и помог мне усесться. Эрик сел рядом. Транспорт тронулся.
   Чтобы попасть в королевский дворец, нам пришлось проехать через весь город и покинуть столицу через главные ворота (оказалось, что те, через которые мы с младшеньким проходили, были лишь своего рода черным ходом). Главные же ворота оказались огроменными, по-другому и не скажешь, и поток повозок через них не заканчивался. Нам даже пришлось постоять в небольшой пробке на самом выезде. Вот уж не ожидала в Эллоисе застать такое явление как пробка.
   Наконец покинув Грауф, мы миновали перекресток из пяти дорог, поехав по центральной ведущей через густую рощу.
   - Эрик расскажи, как прошел День рождения Никки, понравился ли ей подарок?
   - Да, подарок ей понравился. - Лорд нахмурился, - а вот ее отцу нет. Он меня даже на порог не пустил. Так и пришлось на улице перед домом дарить.
   - А почему он так категорично настроен против лордов?
   Мужчина тяжело вздохнул и, отвернувшись к окну, произнес:
   - Там с матерью Никки не очень хорошая история произошла.
   - Расскажешь?
   - А почему бы и нет? Никки было два года, когда к ним в ресторан зашел один заезжий лорд. Увидел Селину и начал за ней ухлестывать. Ей очень польстило внимание такого высокородного мужчины, и она поддалась его напору. А наследующий день женщина, бросив мужа и малолетнюю дочь, уехала с этим лордом. Грэг искал жену, все силы и деньги на это потратил, и в итоге нашел, но вернулся ни с чем. Его попросту выгнали, даже не дав поговорить с Селиной. Он вернулся домой, начал один воспитывать дочь и пытаться удержать ресторан на плаву. Ведь большинство клиентов приходили только из-за песен жены Грэга, а теперь ее не было. Через год до отца Никки дошли слухи, что лорд выгнал Селину без средств к существованию, и та, по-видимому, не выдержав такого позора, сбросилась со скалы в море, покончив жизнь самоубийством. Вот с тех пор Грэг на дух не переносит всех лордов, считая, что все они, мы, самовлюбленные, эгоистичные сволочи, не ценящие чужую жизнь.
   Да, печальная история. Я ободряюще сжала руку мужчины:
   - Все наладится, вот увидишь. Главное не сдаваться.
   - А ты? - Внимательный взгляд на меня, - ты не сдалась?
   - У меня другая история. Ты хотя бы знаешь, что твои чувства взаимны.
   Пока мы болтали, повозка выехала из рощи и устремилась к отдаленному холму, на котором, освещенный множеством ярких огней, стоял дворец.
   - Скоро прибудем. - Сообщил Эрик.
   А я в предвкушении обратила свой взор на приближающееся строение.
Оценка: 8.40*6  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"