Ким Сергей Александрович: другие произведения.

1 - Чужая жизнь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 4.79*211  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мир, изменённый Третьей Мировой войной и чередой глобальных катаклизмов. Мир, который мог стать нашим будущим. 2015 год, Япония, город-крепость Токио-3. Где-то глубоко под ним скрыто нечто, ставшее целью вторжения могучего инопланетного врага, и единственное, что человечество может противопоставить пришельцам - Проект Е. Поняв, что обычное оружие бессильно против непонятного врага, ООН бросает против пришельцев свой последний козырь - гигантские биомеханические комплексы типа "Евангелион". И по чьей-то прихотливой воле пилотом единственной боеспособной машины становится человек из нашего мира - обычный русский парень Виктор Северов, оказавшийся в теле четырнадцатилетнего подростка-японца. Ему знаком этот мир и окружающие его люди, потому что когда-то всё это он видел... в аниме сериале "Neon Genesis Evangelion"! Но реальность оказывается удивительнее любой выдумки, и теперь Виктору придётся сделать всё, чтобы выжить самому и спасти своих новых друзей и товарищей. Война за будущее всего мира начинается.


   0x01 graphic
  
  
   Пролог.
  
   Фух, что-то жарковато сегодня с утра...
   А ведь, между прочим, ночью лил сильный дождь, но вот что-то никакой свежести нет и, похоже, не предвидится. Опять, что ли, ливень будет? Может быть, может быть... Не здорово, совсем нездорово...
   Хотя мне кажется, что в этом городе есть только два крайних состояния погоды - или слишком жарко, или слишком холодно. Ну, по крайней мере, лично для меня. И ничего ведь тут не поделаешь - локальное проявление континентального климата, етить его. Хотя мне, в принципе, на погоду-то глубоко плевать - промокнуть я не боюсь, но всё равно как-то неприятно...
   Я бросил взгляд на циферблат потёртых "командирских" часов.
   Почти девять тридцать - где там уже эта долбаная маршрутка? Эдак можно и в универ опоздать...
   Вглядываюсь в поток машин, тщетно пытаясь высмотреть свой автобус.
   Устало утираю пот со лба.
   Нет, пора уже завязывать со своей модой одеваться - июнь-месяц на дворе, а ты, Витёк, всё ещё в кожанке...
   Нет, ну где ты уже там, зараза?! Быстрее, быстрее...
   О, неужели мои молитвы услышаны? "Шестнадцатый" едет! По барабану, что он останавливается чуть дальше, чем мне надо и придётся топать лишнюю остановку - это я уж как-нибудь переживу.
   Все места в салоне "Газели" оказались заняты, так что пришлось лезть на нелюбимое переднее. Я протянул водителю требуемые четырнадцать рублей, тот принял деньги, оглядел меня с ног до головы и, скептически хмыкнув, тронулся с места.
   Ну да, признаюсь, выгляжу я достаточно колоритно... Местами.
   Вечно нечесаные тёмные волосы, чёрная кожаная куртка в любое время года и выглядывающие из-под чёрных же брюк армейские берцы - это как раз такие места. Нет, я не какой-то там неформал или ещё хрен-пойми-кто, мне просто нравится так одеваться и всё. Удобно, практично, всепогодно. А была бы моя воля, так и вообще полностью запаковался бы в камуфляж.
   ...Маршрутка быстро ехала по не слишком оживленному в это время суток проспекту Мира. В дороге предстояло провести ещё минут пятнадцать, так что я достал телефон, воткнул в левое ухо наушник и начал выбирать подходящую песню. Настроение у меня было с утра немного депрессивное, так что мой выбор пал на одну из любимейших моих тоскливых тем - "Fly me to the Moon", собственноручно вырезанную из аниме "Евангелион". Не сказать, чтобы я был анимешником, но этот сериал смотрел и пересматривал, ибо мне он очень нравился, хотя и капитально рвал мозг...
   Я уже было даже начал тихонько подпевать себе под нос, когда события завертелись и закружились так, что никакому калейдоскопу даже и не снилось.
   Звук лопнувшего колеса, рывок. Микроавтобус резко заносит влево. Водитель, отчаянно матерясь, пытается выровнять машину.
   Удар, скрежет металла, резкая остановка - в зад нам определённо кто-то въехал. Причём въехал очень качественно, судя по тому, как меня шарахнуло затылком о подголовник. Сколько уже можно говорить - пристёгивайтесь, люди...
   "Газель" выносит на встречную полосу.
   Изо всех сил вцепляюсь в ручку над дверью.
   И как-то отстраненно, словно бы в замедленной съёмке, смотрю прямо на несущийся нам в лоб джип.
   Я даже испугаться не успел - просто тело в какой-то момент сковала непонятная слабость, а во рту появился мерзкий кислый привкус. И не пошевелиться, не убежать... Опережая следующий удар сердца, пришло осознание того, что это - конец.
   "Млять", - последняя мысль оказалась совсем приземлённой. Не так я думал встречать окончание своей бренной жиз...
   Удар. Вспышка. Темнота
  
   ***
  
   Ощущение полёта.
   Тела словно бы нет.
   Вокруг тьма и бесконечность, но мне почему-то не страшно... Хотя, наверное, так и должно быть, ведь, скорее всего, я умер...
   Умер?
   Хм, а умирать оказывается не так уж и больно... Смерти как таковой я уже давно не боялся, меня больше беспокоило то, что мой уход причинит боль любящим меня людям. Но и на тот свет никогда особо не торопился - жизнь слишком сильный наркотик, чтобы от него можно было вот так вот просто взять и отвыкнуть...
   А теперь я, получается, умер? Вот так просто? Обидно... Столько всего не успел... Столько всего не сделал...
   Ладно, Виктор, не дрейфь - не ты первый, не ты последний. До тебя это уже говорили бесконечное число раз, от самого сотворения мира... Но, блин... Больше всего обидно, КАК я умер.
   Дебилизм, конечно, но уже очень долго я мечтал умереть в бою, защищая что-то, сражаясь за что-нибудь, но видно уж не судьба.
   Эх, мне ещё бы один шанс... Только один шанс... Клянусь, я бы не стал размениваться по пустякам, я бы постарался сделать-то что-то хорошее, что-нибудь изменить, кому-нибудь помочь...
   Помочь...
   Словно откуда-то издали кто-то зовёт на помощь... На помощь... На помощь...
   ...Ощущение полёта сквозь тьму, куда-то в бесконечность.
   Что же ждёт меня впереди? Неизвестность пугает...
   Эй, это что? Свет? Свет в конце тоннеля, блин? Не нужно меня так пугать!..
   Подождите-ка... Эй! Я что... возвращаюсь?..
  
  
  
   Глава 1. Третий Ангел вострубил...
  
   Меня с силой швыряет на асфальт. Сильно ударяюсь левым боком, локти обжигает болью - будут ссадины...
   Э?!
   Больно? Мне больно!!! А значит - я жив!!! Небеса и подземелья, я жив!!! У мёртвых ничего не болит!
   Перед глазами всё плывёт, в ушах стоит звон - видать крепко меня приложило, и, судя по всему, больше всего пострадала именно голова. Жарко... Но как-то по другому, что ли? Хм, странно, но мне кажется, что... Такое ощущение, что где-то совсем рядом, что-то горит - "Газель", что ли, рванула?..
   Немного очухиваюсь, протираю глаза, трясу головой (ой, зря я это сделал!), оглядываюсь по сторонам...
   Стоп.
   Что за на хрен?
   ГДЕ Я?!
   Привычная панорама обычного русского города исчезла, а на смену ей пришло что-то футуристически-нереальное. Вокруг высились небоскрёбы и просто многоэтажки непривычного дизайна, под ногами (и задницей заодно) - ровный и хороший асфальт, который в России уже давно занесён в Красную книгу...
   Да о чём это я?! Не это главное!!!
   Вокруг слышалась самая настоящая канонада.
   Никогда не был на войне, и даже просто на стрельбах, но боевиков и документальных хроник, просмотренных во множестве, хватало, чтобы понять происходящее. Над неизвестным мне городом (эээ?!) чертили свои следы ракеты, на низкой высоте пролетали боевые вертолёты (повёрнутый на оружии мозг определил их как американские "Кобры", с незначительным вкраплением наших Ми-24 и легендарных Ка-50 - "чёрных акул"). С подкрыльевых пилонов геликоптеров срывались ракеты класса воздух-земля и НУРСы (прим. неуправляемые реактивные снаряды), тарахтели автоматические пушки... Судя по далёкому гулу, где-то на высоте были ещё и боевые самолёты; вдали ровно и мерно бухала артиллерия.
   Война, мать её...
   Э, стоять, а кто и с кем воюет-то?
   Я повернул голову, и просто остолбенел.
   ...Вас когда-нибудь били по голове? Или обливали ледяной водой? Ну, на худой конец просто неожиданно пугали? Ага, значит, было дело... Ну и у меня тоже такое случалось.
   Так вот, заявляю ответственно - это всё просто ерунда, по сравнению с тем, что я испытал. Нет, мало того, что меня за последнее время уже несколько раз ударило по голове, отчего мой разум не стал работать лучше, так теперь ещё и прямой удар по психике пошёл, да, млять?..
   ...Замерев, словно бы под взглядом сказочного василиска, я во все имеющиеся глаза пялился на ЭТО.
   Здоровенная, выше десятиэтажного дома, дур-машина. Чем-то напоминает карикатурную копию человека. Две руки, две ноги, посередине сволочь... Извиняюсь, но по-другому эту дрянь я обозвать не могу - похожий на перевёрнутый треугольник торс, нелепой формы голова, торчащая из груди и больше всего похожая на птичий череп. Выпирающие из тела рёбра, по бокам несколько пар чего-то, похожего на жаберные щели, шипы всякие... Мерзко-то как... Расцветка опять же тёмно-зелёная, как у какой-нибудь жабы, но на редкость грязного оттенка, а в середине туловища ещё и какой-то красный шар...
   Млять.
   МЛЯТЬ!
   Я вспомнил, где это уже видел.
   Нет, не лёжа в психушке. И не после употребления наркосодержащих препаратов. И не в состояние "белой горячки". О нет, совсем в другом месте я это встречал...
   Я видел это в аниме "Евангелион". Первая серия, "Нападение Ангела" называется.
   ...На меня сразу же нахлынуло спокойствие.
   Этого просто не может быть, потому что не может быть никогда.
   Мне всё это снится, или я просто брежу. А может я всё-таки "накурился"? Или прибывшая на место ДТП "скорая" везёт меня в больницу, а по дороге добренькие санитары ширяют меня какой-то гадостью?..
   Мне всё это только кажется... кажется... кажется...
   Блин, как же реально-то кажется!
   ...Не поднимаясь на ноги, я шустро пополз прочь от источника жара - горящего на земле вертолёта. Интересно, чем это его? Ах да, глупый вопрос - Ангел из лучемёта в руке приложил...
   Я неловко попытался встать, но тут же скривился от боли - боком о землицу-матушку приложился неслабо всё-таки. Интересно, больше никаких повреждений у меня нет?
   Я быстро осмотрел себя, чтобы застыть в ступоре от увиденного.
   ЭТО БЫЛ НЕ Я.
   Ладно, черные брюки совсем как у меня, и белая рубашка у меня такая же... валялась где-то. По фигу, что я такую одежду почти никогда не одеваю, это по фигу...
   Но почему, я, на хрен, выгляжу как подросток?! Где мои двадцать два года? На Большом Каретном?!
   Меня начал разбирать нервный смех.
   Зашибись. Я не просто попал в это мозголомное аниме, так ещё и, скорее всего, оказался в теле главного героя, по имени Икари Синдзи. Больше известного как патологический нытик, размазня и всадник Апокалипсиса в одном флаконе.
   Вот же угораздило... Лучше бы я в его батю попал, ей-Богу - мне он всегда как персонаж больше нравился, хоть и типа злодей.
   А этот, с позволенья сказать, главный герой... Просто тихий ужас! Нет, ну где они такого японца-неврастеника и размазню видели? Они же непрошибаемые и спокойные как танковая броня - а тут, на тебе!
   Не аутентично, однако...
   ...Между тем, Ангел вышел из небольшой долины между сопками и начал неторопливо, но неумолимо продвигаться к городу, ожидаемо не неся никаких повреждений.
   Естественно, его же защищает АТ-поле.
   Ракеты и снаряды только бессильно вязли в лёгком золотистом свечении, окружающего монстра. Вот он поднял свою руку-клешню, прицелился...
   Разряд! И одна из "Кобр" разваливается на куски.
   Больше всего это было похоже на киношный лазерный выстрел, или какую-нибудь другую лучевую хренотень. Вот только, как это вообще возможно-то? Лазер же или какой-нибудь другой поток частиц видно по идее не должно быть, хотя... Может тут, какой-нибудь другой принцип положен в основу работы ангельского лучемёта? Ну, или там это просто сопутствующие явления какие-нибудь, типа ионизации молекул воздуха?
   ...Ох, да какие ещё ионизированные молекулы и лучемёты?! Боже, когда же меня отпустит-то!..
   Внезапно мне стало тоскливо и жутко - мне ведь никогда не снились такие реалистичные сны. И глюков от попробованной как-то раз дури у меня вообще не было...
   А вдруг это всё настоящее?
   Вдруг этот тот самый вымоленный мною Ещё Один Шанс?
   Я крепко зажмурился, и ущипнул себя за ухо, прогоняя прочь бредовую мысль.
   Ай, зараза! Больно же!..
   ...Я потёр повреждённый слуховой орган.
   Жить хотел, идиот? Вот и живи теперь в психоделическом мультике, накануне Апокалипсиса и в окружении закомплексованных шизофреников!!! Нет, ну почему нормальные люди попадают в места, вроде Великой Отечественной войны, где даже погибнуть - величайшее дело, а я провалился именно сюда?
   ...Внезапно, вокруг Ангела (не помню, как его тут кличут) усилилось золотистое свечение. Он достаточно легко взмыл в воздух (на высоту пятиэтажки, не меньше!), и, пролетев несколько сотен метров, приземлился прямо около меня.
   Чудовищных размеров грязно-зелёная, истекающая слизью, ступня приземлилась прямо на остатки сбитого вертолёта, вминая его в землю. Четыре огромных чёрных когтя оставили в асфальте длинные борозды, и в этот миг, видимо, сдетонировали, неразорвавшиеся ракеты "Кобры". Полыхнул взрыв, и меня отбросило в сторону, больно протащив по асфальту. Я непроизвольно зажмурил глаза, и попытался хоть как-нибудь смягчить вынужденный полёт на сверхмалой высоте.
   ...Нет, в бездну такие глюки и сны! Хорошо хоть осколками не задело, блин!
   Вдруг раздался резкий визг тормозов, и меня накрыло какой-то тенью.
   - Икари Синдзи? - перекрывая какофонию боя, до меня донёсся мелодичный женский голос. - Я за тобой!
   Я медленно разлепил глаза, уже зная, что сейчас увижу.
   Синяя спортивная машина, распахнутая дверца, за рулём сидит симпатичная черноволосая девушка в коротком тёмно-коричневом платье и солнцезащитных очках.
   Етить его, Мисато Кацураги!..
   - Давай, живо в машину!
   Уже не особо задумываясь о том, сон ли это или нет, я быстро вскочил на ноги и рыбкой нырнул в машину, прямо через водительское сиденье с сидящей на нём Мисато. Кое-как заполз на переднее сиденье, подтянул ноги, по которым чуть было не ударила резко захлопнутая дверь...
   - Держись! - крикнула Кацураги, резко врубая задний ход. Только чудом я успел застегнуть ремень безопасности.
   Ангел (тварь такая) стоял от нас буквально в двух шагах. Но пилоты вертолетов (твари такие!) чихали на это и продолжали палить по нему из пушек и ракет.
   Этому-то уроду инопланетному ни хрена, а нас, между прочим, осколками может накрыть!
   По крыше машины словно бы кто-то замолотил кувалдой - мелькнула паническая мысль "они самые - осколки!", но тут мы, слава Богу, вышли из опасной зоны. А прямо перед нами ноги Ангела ломали и крошили асфальт.
   Зараза, а ведь мы только что там были...
   Чего-то неприятно умирать два раза за утро... Нет уж, я лучше ещё поживу, пускай даже и в мультике.
   Кстати, на мульт ЭТО сейчас никак не походило - всё было предельно натурально. Ни дать, ни взять - реальность.
   ...Резкий рывок, машина подскочила на кочке "лежачего полицейского". Я впечатался головой в низкую крышу и зашипел от боли.
   Очень реалистично, блин...
   Машина капитана (вроде ещё такое у неё звание?) развернулась, и мы понеслись прочь от места битвы. Там сейчас горел и плавился, наверное, даже камень - по биороботу била сразу ствольная и реактивная артиллерия, ракеты и бомбы различного вида и калибра... Такого количества смертоносной взрывчатой снасти наверняка хватило бы, чтобы разнести в пыль небольших размеров город...
   А этой твари хоть бы что.
   ...Когда мы уже отъехали на достаточно приличное расстояние, Мисато внезапно остановилась, достала из-под сиденья тяжёлый кирпичеобразный бинокль, и, навалившись на меня, высунулась с ним в окно.
   Не сказать, чтобы это было столь уж приятно... Хотя и положительные стороны тут тоже были... Размера этак третьего, как минимум...
   - Не может быть!.. - воскликнула Мисато.
   Я извернулся, и тоже посмотрел, что там привлекло её внимание. Оказалось, что всего-навсего улетающие прочь от Ангела вертолёты... Улетающие?.. Улетающие!!!
   - Неужели они хотят взорвать N2-бомбу?!
   Вспышка слева, далёкий гул...
   - Ложись!
   Меня бесцеремонно столкнули на пол машины и навалились всем телом.
   Через мгновенье налетела ударная волна.
   Машину подхватило и понесло, словно пушинку. У меня было полное ощущение того, что я носок, и застрял в барабане стиральной машине - так нас трясло и переворачивало. Только вот носкам, наверное, не так больно биться о всякие предметы головой...
   ...Кажется, я ненадолго потерял сознание, и очнулся уже от того, что меня несильно трясут за плечи.
   - Ты как, в порядке?
   Какой чудесный вопрос - сразу же начинаю чувствовать себя героем дешевого голливудского боевика. Интересно, в понятие "порядок" входят многочисленные царапины и ссадины, которыми я был достаточно плотно покрыт после всех этих валяний и катаний по земле?..
   - Могло бы быть и получше... - невнятно прохрипел я, поражаясь чужому голосу, вылетавшему из меня. Блин, опять голова трещать начала, а ведь вроде только-только прошла... Гадские бомбы!
   Девушка рассмеялась.
   - Значит, сойдёт. Давай выбираться из этой консервной банки.
   Машина стояла на боку, так что сделать это было не так уж и просто... Ладно, это не беда.
   Вылезли. Я быстро огляделся и тихо присвистнул от увиденного.
   Однако!..
   От дороги нас отнесло, наверное, где-то метров на тридцать, и машина теперь валялась около нескольких огромных воронок от взрывов. Слава Богу, мы до них не долетели буквально каких-то пять метров, а то, пожалуй, совсем плохо было бы...
   - Точно всё нормально? - ещё раз поинтересовалась Мисато.
   - Всё путём, - вновь подтвердил я, отчаянно отплёвываясь. - Только песок в рот набился.
   - А, ну это ещё ничего, - махнула рукой Кацураги. - Ну-ка, давай-ка, помоги мне придать машине нормальное положение...
   - Готов? И раз, и два! Вперёд!..
   Даже навалившись вдвоём, мы с трудом смогли вновь поставить тачку на все четыре колеса. Я-то и в своей прежней жизни был не в лучшей физической форме, а тут ещё и скинул вдобавок вместе с восьмью годами жизни и -дцать честно наеденных килограммов.
   - Фуу... - синхронно выдохнули мы, когда добились желаемого.
   Кацураги отряхнула руки, одетые в красные перчатки без пальцев.
   - Спасибо за помощь, - поблагодарила она меня.
   - Да не за что, - я порылся в своей голове, относительно японских обычаев, и добавил, - Кацураги-сан.
   Вроде бы её имя я уже знать должен из присланной карточки...
   Капитан сдвинула свои тёмные очки на лоб и улыбнулась.
   - Можно просто Мисато.
   - Мисато, так Мисато, - тоже в свою очередь улыбнулся я. Нет, всё-таки Кацураги - действительно очень позитивный персонаж, хотя в жизни она гораздо обаятельнее, чем...
   Я даже осёкся от этой мысли - я что, ДЕЙСТВИТЕЛЬНО считаю её живым человеком, а не выдумкой?! Тааак, смотрю, моя шизофрения стремительно прогрессирует...
   А с другой стороны, почему бы и нет?..
   - Рада встрече, Икари Синдзи, - с напускной серьёзностью она протянула мне руку.
   - Взаимно, Мисато Кацураги, - с такой же серьёзной рожей, я ответил на рукопожатие.
   Мы немного постояли, сверля друг друга взглядами, а потом рассмеялись. А что ещё делать? Нервы после боя - они вещь непредсказуемая...
  
   ***
  
   Дорога была хорошая, чего уже нельзя было сказать о машине Мисато. Дребезжало и скрежетало в ней, наверное, всё, что только было возможно. Зеркала заднего вида были снесены начисто, передний бампер держался на честном слове, боковые стёкла сильно побиты, хорошо ещё ветровое и заднее уцелели...
   -...Я должна обеспечить его безопасность, так что подготовьте платформу для машины и поезд прямого следования. - Мисато разговаривала по телефону. - Да, поскольку я сама вызвалась его встречать, я беру на себя всю ответственность... Нет, никого больше не нужно присылать - сама справлюсь. Нет, никаких вертолётов. Да... Да... Уже почти подъехали к резервному въезду. Всё, отбой.
   Она положила трубку телефона.
   Я внимательно посмотрел на сей замечательный девайс.
   Нда... Не густо. Второй удар, видать, сильно тут всех потрепал - не до навороченных приборов гражданского пользования. Такие мобильники я только в школе, наверное, и видел в последний раз - экран маленький, ни разу не сенсорный, да и вообще...
   Я оторвался от созерцания чудес навороченной японской техники и задумчиво посмотрел в окно на пролетающий за окном пейзаж. Река, поросшие лесом сопки... Красиво, чёрт побери!
   ...За последнее время я смог немного выйти из ступора после всего произошедшего, и начал мыслить как будто бы рационально...
   Итак, что мы имеем? А имеем мы, значит вот что...
   Попадание, а точнее вселение моей души в тело реципиента из иной, гм, реальности. Не самая, между прочим, плохая альтернатива смерти. Ну и что, что в мультик попал? А чем провалы во времени и во всякие фэнтэзийные миры лучше? Вселенная, я считаю - бесконечна, и в ней найдётся место всему, что угодно.
   Даже, хм, такому...
   В конце концов, вероятность попасть в выдуманный мир ничуть не меньше, чем в мир населённый выдуманными же эльфогоблинами.
   Конечно то, что мир этот не из лучших - не здорово. Изменившийся климат, миллиарды погибших в ходе относительно недавнего пришествия Второго Ангела Адама (вызванного искусственно, кстати говоря). В перспективе короткая, но кровопролитная война с Ангелами - гигантскими существами с запредельными возможностями, противостояние с японской армией и мировой закулисой (некий комитет ЗИЭЛЕ), и как венец - Армагеддец или же Третий Удар. Вызванный, между прочим, по плану отца моего реципиента (Гендо Икари), самим реципиентом (собственно Синдзи Икари), в результате которого мы получим практически безжизненную планету (новые библейские Адам и Ева не в счёт).
   Зашибись.
   Ладно, а теперь о моём текущем статусе.
   В плюсах - я жив, здоров, молод (да и там не старик вообще-то был), обладаю навыками предыдущей личности. Этот вывод я сделал из того, что меня понимают, я понимаю, но говорить-то мы вроде должны как по-японски, если это только, конечно, не "Особенности национального Евангелиона" в русском исполнении... Это, безусловно, gut (прим. (нем.) Гут. Хорошо). Кстати, интересно, куда подевалась личность настоящего Синдзи Икари? Неужели он оказался полностью замещён мною? Хотя, учитывая его душевный раздрай, неудивительно, что я вселился именно в него - в других бы не прокатило, характеры совсем не те...
   Ещё в плюсы стоит добавить знание окружающей обстановки и развития событий, хотя бы примерного - это вообще такая плюшка, что просто закачаешься. Другое дело, что чем более не похоже на оригинал я буду действовать, тем непредсказуемее станет будущее...
   А теперь о неприятном.
   Если я не хочу примерно через год получить Всемирный Трындец, нужно будет что-то делать, и делать срочно. При этом, не забывая, что нужно будет драться, причём драться по-настоящему - вряд ли мне теперь светит "берсерк" в исполнении моего будущего боевого робота. В нём-то ведь душа моей матери в здешней реальности - Юй Икари, а я-то ни разу не её сын...
   Что у нас ещё из проблем? Ах, да - заговор ЗИЭЛЕ, атака японской армии, махинации Гендо, то бишь бати... И как венец - тотальный психоз всех окружающих.
   Вот это самая серьёзная проблема.
   Нет, можно, конечно же, пустить всё на самотёк, но где гарантия, что всё пойдет, как и в сериале? Там, например, помнится я никаких "Кобр" и русских "крокодилов" Ми-24 не видел, а были просто какие-то невнятные машины вертикального взлёта, и куда только там ушла конструкторская мысль за последние полтора десятилетия?..
   Короче так, если я здесь - значит это зачем-то нужно. По мере собственных сил постараемся исправить сложившуюся ситуацию - это вам, конечно, не в 22 июня 1941 года попасть... Вот там бы реально ТУГО пришлось бы, а здесь же надежда ещё есть... А для начала можно просто держаться сериальной линии поведения. Для начала.
   Будем считать для очистки совести, что я попал в самую обалденную ролевую игру, и теперь мне нужно создать интересного персонажа и качественно его отыграть. В компьютерных играх-то у меня этого всегда хорошо получалось, а тут скорее именно ролевуха - эльфы, там, паладины всякие... Хм, а тут я кто буду? Так, сильно заморачиваться не будем и отыграем образ двинутого на оружии маньяка-солдафона, тем более что мне это действительно близко.
   Вот только что-то всё происходящее мало похоже на игру.
   ...Я скосил взгляд на девушку.
   Хорошо ей, блин. О платье испорченном думает, о машине разбитой, а я тут ни много, ни мало, о судьбе всего человечества...
   Я нервно хихикнул. Кацураги настороженно посмотрела на меня.
   - Не обращайте внимания - это нервное, - махнул я рукой, продолжая хихикать, хотя смешного было вообще-то мало.
   Блин, а ведь действительно нервное.
   Мисато тоже хихикнула.
   - Хм, а я уже было подумала, что для всего происходящего ты просто неприлично спокоен.
   - А что, нужно было впадать в панику? - поднял я бровь. - Извините, не знал - нужно было предупреждать заранее.
   - Интересный ты парень, Синдзи, - улыбнулась Кацураги. - Вообще-то я тебя не таким себе представляла...
   - Нуу... - протянул я. - Какой уж есть. Надеюсь, а вас не сильно разочаровал?
   - Совсем даже наоборот. И давай, пожалуйста, на "ты" - мы же, кажется, договаривались...
   - Легко! А куда мы едем, Мисато? - спросил я, прекрасно зная ответ, но выбранную роль теперь приходилось отыгрывать и отыгрывать качественно.
   - В специальный институт НЕРВ.
   - ?
   - А, так ты же ничего не знаешь!..
   Попетляв по извилистой дороге и миновав несколько туннелей, мы подъехали к каким-то огромным металлическим воротам в холме, похожих на люк внутри звездолётов из фантастических фильмов. Створки разошли по диагонали, Мисато аккуратно заехала внутрь небольшого помещения, отделанного металлом и серым пластиком.
   Из динамиков послышался ровный механический голос:
   - Осторожно, ворота закрываются. Спецпоезд отправляется по трассе W-9.
   Позади нас вновь сомкнулись металлические створки, а поверх них опустилась ещё одна бронеплита с хорошо знакомым логотипом НЕРВ - половинкой красного фигового листка, девизом и четырьмя алыми буквами.
   Белый свет люминесцентных ламп погас, всё оказалось залито зловещим красным светом дежурного освещения.
   - Специальный институт? - тщательно изображая удивление, спросил я.
   - Да, международная организация, подчиняющаяся непосредственно ООН. Ты что никогда про них не слышал?
   - Эээ... Нет, вообще-то, конечно, слышал, но... Так здесь работает мой отец? - последнее слово отчего-то отозвалось незнакомой мне болью.
   - Ну да. Ты знаешь, чем он занимается?
   Дежурное освещение погасло, вновь включился нормальный свет. Девушка наводила марафет, смотрясь в небольшое зеркальце.
   Я задумчиво почесал подбородок.
   - Кажется это как-то связанно с военными и национальной безопасностью...
   - Ух, ты, какие мы слова-то знаем!.. Но в принципе ты прав - твой отец руководит исследованиями, необходимыми для защиты всего мира.
   Я не сдержался и фыркнул.
   - Извини, но это очень уж смахивает на какой-то дешёвый боевик...
   Мисато пристально взглянула на меня.
   - Ох, если бы, Синдзи, если бы...
   Воцарилось неловкое молчание, Кацураги погрустнела.
   - А куда мы сейчас направляемся, к моему отцу? - решился прервать я затянувшуюся паузу.
   - Ну, в общем - да!..
   В груди неожиданно поднялась волна непонятной горечи, обиды, злости, ещё чего-то... Я аж испугался, но потом до меня дошло.
   Так вот ты где, настоящий Синдзи! Ты никуда не исчезал, ты просто в очередной раз сбежал! Но вот слово "отец" заставляет тебя хоть немного, да высунуться наружу... Ну нет, парень, так дело не пойдёт! Проблемы нужно решать, а не убегать от них, иначе в один очень даже не прекрасный момент можно нарваться по-крупному...
   Хотя порой и я сам старался убегать, а не бороться, но всё же, всё же, всё же...
   -...Кстати, ты получил от него пропуск?
   - Эмм... Так, где-то он должен тут быть...
   Я нерешительно похлопал себя по карманам в поисках искомого пропуска - где он мог быть, я даже не представлял. Рубашка, брюки... Брюки!
   Выудил из правого кармана мятую бумаженцию.
   - Ага! Вот он! - протянул её Мисато.
   - Угу, спасибо... А, кстати!
   Кацураги откуда-то выудила тонкую серо-зелёную папочку с крупной надписью "Специальный институт НЕРВ", в уголке стоял штамп "Совершенно секретно".
   - На, ознакомься.
   Я принял папочку, открыл её и с интересом погрузился в чтение - люблю, знаете ли, почитать что-нибудь в дороге...
   - Добро пожаловать в НЕРВ, - прочитал я первую фразу вслух. - "God's in his heaven. All's right with the world..." "Бог на небесах - с миром всё в порядке"?.. Хм, как-то не очень обнадёживает...
   По мере чтения текущая ситуация в мире слегка прояснилась - в сериале-то, не слишком подробно всё это описывалось.
   ...Итак, 13 сентября 2000 года... Гм, "везёт" же людям на рукотворные катаклизмы в сентябре - теракты, Удары... Так, стоп. Второй удар - самая масштабная катастрофа в истории человечества, произошедшая по официальной версии из-за падения в районе Антарктики метеорита. Но на самом деле это произошло по вине второго Ангела - Адама, пробудившегося от тысячелетнего сна.
   Хотя и эта не вся правда (я-то точно знаю), а просто ещё одна версия, но на этот раз для сотрудников НЕРВ. На самом-то деле экспедиция отца Мисато, найдя Адама, попробовала провести с ним какие-то нехорошие махинации, из-за чего в районе Южного полюса и нехило рвануло. Но это так, лирическое отступление...
   Результатом Второго удара стало смещение земной оси, таяние антарктических льдов и как следствие - повышение вод Мирового океана. Большая часть прибрежных территорий оказалась затоплена, а такие страны как Бангладеш и Нидерланды вообще перестали существовать. Нью-Йорк, Санкт-Петербург, Токио - этих городов просто не стало. Ну, и, разумеется, вдовесок различного рода землетрясения, извержения вулканов, тайфуны, смерчи...
   Миллионы погибших, миллионы оставшихся без крова.
   Хаос, анархия, ужас - другие слова к происходящему после Удара подобрать сложно. Планета очень быстро полыхнула огнём десятков и сотен локальных и не очень войн, и кое-где дошло даже до применения ядерного оружия...
   Нда... Я вспомнил наши двухтысячные. Да ведь это же просто игрушки по сравнению с произошедшим здесь!
   После нескольких лет тотальных войн, мировому сообществу всё же удалось придти к хрупкому перемирию и заключить так называемый "Валентинов договор", названный так из-за даты подписания - 14 февраля 2003 года, День Святого Валентина. Возрождённая и обновлённая ООН, с новой штаб-квартирой в Берлине, под эгидой ведущих мировых держав, сформировала на базе НАТО оборонительный альянс с единой армией для подавления полыхающих конфликтов, а высшую власть на планете получил Совет Безопасности. Это вам не полуаморфная говорильня из нашей реальности - тутошние ооновцы не церемонились и били так, чтобы всякие агрессивные придурки потом даже подняться не смогли...
   Естественно, мне было интересно, что же тут стало с моей Родиной...
   Полученные сведения в целом порадовали - нынешняя Россия, конечно же, не сверхдержава, но и не второстепенная страна на мировой политической арене. Как я понял из отрывочных сведений, после череды локальных войн начала тысячелетия, в стране была фактически установлена военная диктатура под руководством незабвенного ВВП, возвращена значительная часть отделившихся в 91-м году территорий... Какими методами всё это было достигнуто правда, умалчивалось, но я думаю, что это было что-то вроде ситуации тридцатых годов двадцатого века в СССР. Даже подумать страшно, что сейчас творится у меня на Родине...
   Всё это я вытянул из достаточно скупых на информацию вводных данных. Основная же часть материалов в папке была посвящена непосредственно Конторе.
   Итак, специальный институт НЕРВ.
   Создан в 2005 году как орган ООН для предотвращения событий вроде Второго удара (то есть для борьбы с Ангелами). Имеет колоссальное финансирование и огромные полномочия в случае чрезвычайных ситуаций. Под командованием НЕРВ находятся части усиленного контингента международных сил в Японии, состоящего из войск самой Японии, России, США и Китая...
   Штаб-квартира расположена в Токио-3 - специально построенном городе будущего, рассчитанном на противодействие всем возможным угрозам, эдакая последняя крепость человечества. Головное здание расположено в так называемом Геофронте - колоссальной подземной каверне... Кстати, интересно как она умудрилась сохраниться в столь тектонически нестабильном месте?.. Ладно, оставим это на совести создателей огромных человекоподобных роботов... Так, дальше. Ага, отделения НЕРВ также расположены и в других странах - США, Россия, Германия, Франция, Китай, Англия...
   Тэк-с, что ещё? А, ну дальше шла в основном всякая пропаганда о великой миссии института, о его огромном значении для всего человечества и так далее, и тому подобное... Как и всегда в подобных агитках, тут было много ненужной информации, пафоса и пылепускания, но до боли мало реально важных данных о том, что же это на самом деле за контора...
   Ладно, это-то я в общих чертах знаю.
   Создание нечеловечески дорогих боевых машин странной конструкции, евгенические эксперименты и тому подобное мозговыносительство, типа проекта Комплементации человечества, сиречь Мировой Трындец с малопонятной мотивацией.
   И если я не хочу (а я ведь не хочу) сократить доставшуюся мне новую жизнь всего лишь до нескольких месяцев, с этим всем нужно будет что-то делать. Причём срочно.
   Систему придётся ломать.
   Есть, конечно же, огромная вероятность, что меня в этом начинании тихо "уберут", или я банально слажаю, но и сидеть сложа руки нельзя! Один хрен впереди только смертушка, тотальная и бесповоротная - настоящий Армагеддец...
   Так что раз я уже потенциальный труп, то терять мне нечего.
   Эй, вы там, все! Держитесь! Я уже иду! Русская оторванность вкупе с самурайской философией - это вещь посильнее, чем "Фауст" Гёте!..
  
  
   ***
  
   ...На подобии гигантского эскалатора, расположенного внутри исполинского трубопровода, мы спускались всё глубже и глубже под землю. Это несколько... раздражало. Не люблю, знаете ли, тесных закрытых помещений и всякие подземелья... Впрочем, и высоту я тоже сильно недолюбливаю...
   - Мисато, я теперь буду служить в НЕРВ? - задал я интересующий меня вопрос (понемногу я уже начинал теряться - действительно ли мне это интересно, или я так умело притворяюсь?).
   - Хм, ты сказал "служить"... - задумчиво произнесла она. - Почему не работать?
   - Вряд ли организация, отвечающая за безопасность всей планеты, не будет курироваться военными. А где военные, там и служба, - криво усмехнулся я. - А я всегда мечтал стать военным.
   - Ммм... Нда, ты действительно очень занятная личность... Знаешь, для своего возраста...
   - ...я рассуждаю чересчур взросло и странно, - скучным голосом закончил я. - Мисато, мне это постоянно говорят, по десять раз на дню. Я уже замучался выслушивать ...
   "Нормально я рассуждаю. Для двадцатилетнего парня-то. Хотя..."
   - А почему так получилось-то? - с неподдельным интересом спросила Мисато.
   - Понятия не имею, - неопределённо пожал я плечами. - Быть может потому, что я большую часть времени был предоставлен сам себе. Книжки всякие читал, ерундой разной маялся...
   - А как же друзья?
   - Да не было у меня никогда особо друзей, - я отвернулся. - Но я к этому как-то уже привык, и это меня уже не напрягает. Я вполне самодостаточен.
   Повисла тишина.
   Блин, чего-то я сейчас-то наплёл тут? Я же не про себя должен рассказывать, а Синдзи биографию выдумывать...
   - Извини, Синдзи, если я тебя обидела, - рука Кацураги легонько сжала моё плечо.
   - Да ну, брось, Мисато, - беззлобно усмехнулся я. - Какие обиды.
   - Ну, вот и славно, - улыбнулась она мне в ответ. - О! А теперь смотри внимательно - мы входим в Геофронт.
   Ответить я уже ничего не успел, ибо в передней части супертрубы замелькали огромные вырезы, закрытые прозрачным материалом, и передо мной развернулся во всей своей красе ОН - единственный и неповторимый Геофронт. Творение рук нечеловеческих, столь же прекрасное, столь и загадочное... Описать его словами? Нет, невозможно.
   ЭТО надо просто видеть.
   Никакие слова не передадут и сотой доли реальности. Колоссальных размеров подземная каверна, в которой отчего-то царил не мрак, а лёгкие сумерки. Здания и дороги, горы и реки, озёра и леса... Длинные эстакады монорельсовых поездов, связывающих Геофронт с поверхностью, тонкие спицы лифтов, воткнутые около огромной пирамиды Штаба НЕРВ, одной гранью стоявшей около другой пирамиды, но только уже опрокинутой вглубь земли...
   Не понимаю, КАК это всё можно было построить?!
   - Нравится? - лукаво спросила Мисато.
   - Ага... - зачарованно произнёс я, во все глаза рассматривая открывшуюся панораму.
   - Это хорошо. Добро пожаловать в штаб-квартиру НЕРВ, Икари Синдзи! В последнюю крепость и надежду человечества!
   - Боже, сколько пафоса...
   - Да ну тебя, всю торжественность момента испортил!..
  
   ***
  
   ...Створки лифта распахнулись, и перед нами появилась та самая Акаги Рицко.
   Я с интересом посмотрел на неё - что-то определённо было не так. Окружающие меня люди отчего-то не слишком походили на настоящих японцев - их я в своё время успел повидать в разных видах...
   Так вот, если Мисато ещё к ним худо-бедно можно было отнести, то с Рицко такой номер категорически не проходил. Ну, разве что среди японцев завелись зеленоглазые блондинки...
   В жизни доктор Акаги опять же оказалась посимпатичнее - мульт он и есть мульт.
   Ну и её... униформа, Рицко очень даже шла. Ну, если только униформой можно назвать белый халат и закрытый купальник бирюзового цвета.
   - Ты вовремя, Мисато - только тебя и ждали, чтобы начать представление, - уголками губ усмехнулась Акаги. - Только ты чего-то долго...
   - Пробки, - наигранно отмахнулась Кацураги. - И уроды на дорогах. Впрочем, это всё неважно - что с Евой-01?
   - Сейчас идёт разморозка и тестирование всех систем, так что в самом скором времени мы... - Рицко повернулась ко мне. - А это, я так понимаю, Третьей Дитя?
   - Именно. Так что с Ноль-первым - есть шансы на активацию?
   - Ну... Вообще-то вероятность активации всё ещё равняется одной миллиардной... Как тебе такой шанс?
   - То есть работать она не будет? Так, получается? - нахмурилась Мисато.
   - Нет, ну что ты. Вероятность-то не ноль, - обнадёжила капитана Акаги. - Но всё будет зависеть от пилота...
   Мне от таких ободрений стало не по себе... Да на что они вообще рассчитывают?! Батя, ты чего совсем с ума сошёл? Строить оборону миллионного города на основе одной миллиардной вероятности успеха?!..
  
   ***
  
   Подъемы, длинные коридоры, люки... Для разнообразия короткий бросок на лёгкой резиновой лодке по гигантскому бассейну непонятной багрово-фиолетовой жидкости, ворота, подъём, коридор, ещё одни ворота, и вот мы уже стоим в каком-то совершенно тёмном помещении.
   - Эй, свет-то включите! - возмущённо крикнул я.
   Недолюбливал я не только высоту, но и темноту... Хотя высоту всё же больше - больших трудов мне стоило сохранить самообладание при всех этих путешествиях на большой высоте. Да, да, да, у меня много фобий, с которыми я успешно (надеюсь) борюсь...
   Мой голос эхом отразился от далёких стен - мы были не просто в каком-то тёмном помещении, но ещё и в ОЧЕНЬ большом помещении.
   Неожиданно включился ярчайший свет, и я невольно зажмурился и заслонился рукой...
   Когда глаза немного привыкли к свету, осторожно убрал руку и открыл глаза.
   - Scheisse! (прим. (нем.) Шайзе. Дерьмо. Универсальное и чрезвычайно распространённое немецкое ругательство) - невольно вырвалось у меня немецкое ругательство, и было отчего.
   Прямо передо мной стоял ОН.
   Евангелион-01.
   Точнее из огромного рукотворного озера, наполненного охлаждающей жидкостью, торчали только голова и плечи Евы, но и этого вполне хватало. Тут только одна морда лица робота метров пять в ширину будет, пожалуй...
   Немного отойдя от шока (всё-таки не каждый день на тебя пялятся биомеханические доспехи размером с синего кита), я понял, что эта Ева значительно отличается от анимешного варианта.
   Никаких вам рогов и нелепых выступов - всё предельно утилитарно и функционально. Зализанные очертания бронепластин, голова словно бы в округлом рыцарском шлеме с тяжёлым забралом и узкой смотровой щелью с добавлением массивного подбородника. Шея длинная, вытянутая, частично прикрыта отходящими от нижней части шлема выступами-крыльями. Броня туловища даже на вид очень солидная, а на груди так вообще натуральная кираса, ещё и вдобавок дополнительно усиленная. Имелись и упоминаемые в оригинале наплечные пилоны - два длинных тонких прямоугольника, закреплённых на плечах - там, помнится, обычно ножи для Евангелионов всегда хранились... Но главное - биомеханоид не был этого мерзкого сине-лилового цвета, как в сериале. Ева-01 (по крайней мере, её видимая часть) была окрашена в серо-чёрный цвет, а-ля городской камуфляж. Хотя, нет. Пожалуй её камуфляжная окраска больше напоминала так называемую "шаровую" окраску боевых кораблей времён Второй Мирововй. Для действий в условиях Токио-3 само то, а то ведь, боюсь, я бы потребовал срочной перекраски. Хотя дизайн был всё же несколько странен, ну да ладно...
   - Ни хрена себе игрушки! - пробормотал я, всё ещё обалдело смотря на Ноль-первого.
   - Перед тобой универсальная антропоморфная боевая машина Евангелион, - довольная произведённым впечатлением торжественно произнесла Рицко, которая когда-то успела переодеться в синюю блузку и короткую чёрную юбку. Халат, впрочем, она оставила. - Это Юнит-01, сконструированный в обстановке строжайшей секретности - последняя надежда человечества...
   - А я-то думал, что это Мисато у нас насквозь пропитана пафосом и шаблонностью речи... Вы мне ещё про ассиметричный ответ скажите... - пробормотал я.
   - Чего? - возмутилась Кацураги.
   -... Так вот чем занимается мой отец... Да уж, а я как-то больше с солдатиками люблю играться, чем с трансформерами...
   Из-за свалившегося стресса, из меня стремительно попёр сарказм вкупе с реченедержанием - как и всегда в моменты волнения.
   Акаги и Мисато смотрели на меня крайне удивлённо - видать, не такого они ждали, явно не такого...
   Интересно... Это сейчас у меня такая реакция, а вот если бы мне действительно было бы лет четырнадцать, то вот чтобы я стал делать? Наверно бы стоял, охреневал и проникался торжественностью момента.
   - Трансформеры - это тоже неплохо, - послышался из динамиков громкий ехидный голос. - Давно не виделись, сын.
   Я поднял голову. Где-то наверху, за бронированным стеклом, я различил фигуру человека в чёрно-золотом мундире, в очках и бородой (ура! моя лёгкая близорукость исчезла!).
   - Отец, - слегка склонил я голову в приветственном поклоне. - Вызывал?
   - Да, - в голосе Гендо мелькнула тень удивления. Не ждал, видимо, от меня такой реакции. - Сейчас мы начнём атаку, и ты...
   - Как атаку? - ошарашено спросила Мисато. - Да на чём? Ева-00 ведь ещё в стадии разморозки!..
   Кацураги осеклась.
   - Вы что, хотите активировать Еву-01?!
   - У нас нет выбора, - жестко отрезала Рицко.
   - Но ведь... Но ведь Рей ещё не в состоянии управлять Евой! У нас нет пилота!
   - Один только что прибыл, - чётко произнесла Акаги.
   Лицо Мисато заострилось.
   - Ты шутишь, - не вопрос, а утверждение.
   - Икари Синдзи, - обратилась Рицко ко мне.
   - Я! - вытягиваюсь по стойке смирно.
   - Ты займёшь место пилота!
   - Jawohl! (прим. (нем.) Яволь. Так точно)
   - ?..
   - Так точно! Будет исполнено!
   Спокойно, Витя, спокойно... Меньше клоунады и всяких понтов...
   Все без исключения посмотрели на меня с самым настоящим обалдением.
   - Ха! Наконец-то война! - радостно оскалился я, хотя внутри всё похолодело от подобной мысли. Но образ свихнувшегося на военной тематике маньяка теперь будем отыгрывать до конца - всё-таки пример Кенске стоит перед глазами... - Всю жизнь мечтал попасть на настоящую войну! Так, где враг?
   Накатило волнение и лёгкий страх немного непривычного рода - не мои страх и волнения. Это, похоже, где-то в глубине меня зашевелился настоящий Икари Синдзи, которому всё происходящее претило до невозможности...
   Страшновато...
   "Спокойно, старик", - внутренне произнёс я. - "Беру всё на себя, накосячить больше чем ты, будет достаточно сложно".
   Страх, страх, страх... Волны страха и неуверенности поднимаются откуда-то изнутри.
   Я начал понемногу закипать.
   Ты пацан или нет? Соберись! Вот же, блин, ум, честь и совесть японской нации!.. Лучше никого не могли найти? Третье Дитя, мля... У такого отца и такой сын-размазня... Синдзи, да твои предки-самураи в гробах сейчас переворачиваются!..
   Но ведь с другой стороны меня сейчас просто бросят на убой, пытаясь найти выход из совершенно безнадёжной ситуации... Просто потому, что других вариантов нет - или я залезаю в Еву, и убиваю Ангела, или рекомый Ангел разрушает здесь всё до основания... И совсем неважно, как меня сейчас зовут - Синдзи или Виктор, Гендо просто нужен хоть какой-нибудь пилот, а конкретная личность исполнителя его не особо волнует...
   "Я не нужен отцу. Я вообще никому не нужен", - пришла чужая мысль.
   И тут я внезапно взорвался.
   Что?! Да к дьяволу твоего отца! Ты чего не врубаешься, что ли? Если сюда прорвётся Ангел, наступит мировой капец! А если даже и не прорвётся, то, знаешь, сколько будет жертв? Слышишь, урод? Тебе плевать на них? А почему мне тогда нет? Не убегай от ответа! Имбецил малолетний... Собственное "я" ему, видите ли, дороже, чем жизни простых людей... Да на фронте, таких как ты сразу бы в штрафники засунули или к стенке поставили!
   Но разве мы на войне?
   А где же ещё?! На войне, млять! На ней самой! Отвечай, живо - хочешь принять эту ответственность? Не слышу ответа!
   Безразличие, горечь, обида, растерянность вместо ответа.
   Всё с тобой понятно...
   Апатия и уныние в исполнение Синдзи - как же это мне знакомо, как будто я его знал всю жизнь... Или, быть может, мне просто тоже известны эти чувства? Непонятно, но я чётко знаю одно - сейчас это не тот настрой, что нужен. Тут не обижаться и ныть, а злиться нужно. Ну, или как я обычно делал в критических ситуациях - оставаться спокойным... Спокойным... Спокойным, я сказал. На Синдзи надежды никакой... А и ладно! Сам тогда буду действовать...
   - Но... Но, ведь даже Аянами потребовалось больше семи месяцев для полной синхронизации с Евой! - в отчаянье воскликнула Мисато. - Он не может пилотировать, он ведь только что приехал!
   - Он должен просто сидеть внутри и ничего больше, - спокойный голос отца. - Синдзи должен справиться - я уверен в этом.
   - Но...
   - Сейчас наша задача остановить Ангела. Нам нужен любой, кто может пилотировать Еву, пускай его синхронизация и будет очень мала... Вы понимаете, капитан Кацураги? Или вы предлагаете засунуть в кабину Евы Аянами, предварительно вытащив её из реанимации?
   Мисато подавлено замолчала.
   Я поднял взгляд под потолок, ища взглядом фигуру Гендо.
   - Отец, все твои приказы обсуждаются в подобном ключе? Так себе у вас тогда дисциплина в этом вашем НЕРВе...
   Кацураги посмотрела на меня с самым настоящим ужасом.
   - Здравая мысль, сын, - задумчиво ответил мне Гендо. - Хорошо, что ты понимаешь сложившуюся обстановку...
   Так, а теперь не переиграть, иначе этот старый интриган по-тихому уберёт меня как-нибудь...
   - ...Хотя идея, конечно, слишком, на мой взгляд, опрометчива, - тут же высказал я свои опасения. - Я эту машину вижу в первый раз, и как мне на ней драться? Я не знаю, как ею управлять, на что она способна - вы же никаких ТТХ (прим. тактико-технические характеристики) мне не назвали... Почему меня не готовили к подобным битвам?
   - Это ерунда. Тебе всё объяснят. Если ты готов управлять Евой - не будем терять времени, если же нет - уходи!
   - Э, нет... - усмехаясь, протянул я. - Хрен вы теперь от меня отделаетесь.
   Пол под ногами содрогнулся, жидкость в бассейне заволновалась.
   - Он уже здесь, - спокойно произнёс Гендо.
   - Синдзи, времени на размышления нет, - добавила Акаги.
   - Так чего же мы ждём? Вперёд! Drang nah Western! (прим. (нем.) Дранг нах Вестерн. Натиск на запад. Виктор перефразировал название известной немецкой доктрины "Натиск на восток")
   Собраться и в бой! Теперь отступать поздно, и если я всё же погибну в бою, то вместе со мной, скорее всего, умрёт и сидящий где-то внутри меня настоящий Синдзи. Слышишь меня, старина? Давай, тоже соберись - отныне и присно во веки веков, мы с тобой в одной лодке. Можешь сидеть голимым балластом, главное ничего не пытайся делать - только хуже, думаю, будет... Понимаешь меня?
   Нерешительный, но всё же утвердительный кивок откуда-то из глубин сознания.
   Вот и здорово, вот и зашибись...
   ...Где-то на краю мозга засвербела чужая мысль: "Не убегать, не убегать, не убегать..." - Синдзи был где-то рядом...
   Извини, старина, но так надо. Я не самый крутой человек на этом свете, но хоть чему-то я попробую тебя научить. Хреново, что мне в своё время не попался такой учитель... Я не знаю, сколько пробуду здесь, но попробую тебе хоть что-нибудь передать. На крутизну и силу не рассчитывай, но хотя бы спокойствие и уверенность тебе не помешают.
   Чтобы не отступать, Синдзи, мало просто не убегать - ты можёшь идти назад и шагом...
   А значит что?
   Значит, ни шагу назад! Стоять насмерть!!!
   ...Перед глазами, словно бы наяву предстал кадр из фильма "Освобождение", где маршал Жуков в исполнении актёра Ульянова распекает какого-то командира...
  
   ***
  
   - Охлаждение завершено. Правая рука зафиксирована...
   - Готовность к стыковке с катапультой...
   - Заглушка убрана!..
   - Вас понял, вводим контактную капсулу...
   - Есть фиксация!..
   - Первая стадия синхронизации...
   - Заполнить контактную капсулу!..
   Мужской и женский голос чередовались - это, наверное, Майя и Хьюга. А может и Шигеру - неразлучную троицу техников с командного центра я ещё не видел и различать их по голосам не мог.
   В настоящий момент я находился в каком-то подобии кабины... ну, пусть будет истребитель. Не слишком большой внутренний объём, пилотское кресло-ложемент с удобным подголовником. Центральный выступ, где по идее должны были находиться какие-то момниторы и приборы (но почему-то не находились), пара удобных рукояток-джойстиков по бокам, как влитые лежащие в руках. Единственное, что напрягало - унылая серая метало-пластиковая внутренняя поверхность контактной капсулы. Никаких тебе иллюминаторов, не говоря уже об окнах с жалюзи...
  
   Сидеть в кресле пилота было несколько непривычно, хотя и достаточно удобно. На голове покоился обруч с нейрозажимами, больше похожий на девчачью заколку - против него я даже пытался было протестовать, но, увы... А, ладно... Так. А это ещё что за...
   - Эй, что за дела?! - непроизвольно воскликнул я, когда мои ноги начала заливать какая-то желтоватая жидкость.
   В капсуле отчётливо запахло кровью.
   ЛСЛ, мать её так...
   Блин, а на мне даже контактного комбинезона нет - конец моей одежде... Хотя это даже неплохо - выбью из бати нормальные шмотки...
   Но всё-таки паника меня охватила - не люблю воду. Плавать не умею и не хочу, а тут уже ведь с головой захлёстывает, блин!!!
   Чудом успех вдохнуть воздуха и закрыть нос и рот рукой.
   - Успокойся, - раздался где-то в голове голос Рицко. - Это ЛСЛ, она заполнит твои лёгкие и будет снабжать организм кислородом.
   Ага, и придаст моему дыханию незабываемый аромат... А вдруг я захлебнусь? Ладно, ладно, надо - значит надо...
   ...Переборов себя, я открыл глаза и отнял руку от лица. Паника и ещё раз паника, когда эта пакость хлынула мне в рот и лёгкие, казалось ещё миг, и я захлебнусь! Моё горло и лёгкие скрутил дикий спазм, когда организм попытался отторгнуть чужеродную дрянь. Я инстинктивно схватился за горло, но тут ЛСЛ заполнила мои лёгкие и пищевод.
   Фух... Я облегчённо вздохнул (?!) - дышать действительно было не сложно, казалось, что всё как обычно, и никакой жидкости в моих лёгких и нет.
   ...Блин, но как же жутко это всё, просто до чёртиков! Да и на языке к тому же появился мерзкий привкус крови и металла.
   - Тьфу, гадость, - чуть не сплюнул я. Говорить с набитыми жидкостью лёгкими и гортанью не получалось, но мысли разносились очень даже отчётливо...
   - Перестань ныть! Веди себя как мужчина! - в голове раздался теперь ещё и голос Кацураги. По-видимому, эта самая ЛСЛ (или самый?..) как-то обеспечивает мне связь с командной рубкой...
   - Мисато, вы бы сами этой пакости испробовали, ещё бы не так заговорили...
  
   * * *
  
   -...Подключение к основному источнику питания. Подать напряжение на все цепи. Начать первую стадию синхронизации.
   В тот же миг свет внутри кабины потух, лишь только пара дежурных ламп слабо мерцала оранжевым из-за ЛСЛ светом. Правда, очень скоро по внутренней поверхности контактной капсулы начали прокатываться волны сияния, переливающиеся всеми цветами радуги. Потом, после яркой вспышки белого света стены контактной капсулы превратились в подобие сплошных обзорных экранов.
   - Есть! Приступаем ко второй стадии синхронизации. Соединение с нервом А-10 в рабочем состоянии...
   В следующий момент по всему телу прокатилась дрожь, руки и ноги скрутило лёгкими судорогами. Позвоночник и череп пронзило болью, но уже спустя мгновение я почувствовал мою Еву словно часть себя. Каждый сантиметр брони, каждый мускул и клеточку...
   Впечатления просто незабываемые! Как это описать? Очень и очень сложно... Острота и чёткость зрения, ощущение могучей силы, разлитой по всему телу. И лёгкость, непривычная лёгкость пополам с... Нет, этого не передать!..
   - Вторая стадия синхронизации успешно завершена. Пилот вступил в штатный контакт с Евангелионом-01. Все нервные соединения успешно установлены. Интенсивность нервных импульсов и гармоники - в норме. Отклонения в пределах допустимого. Уровень синхронизации - 43,1%. Евангелион-01 активирован!
   Ого, а уровень синхронизации-то, кажись, побольше будет, чем в реале (блин, какой на фиг реал!..).
   - Отлично. Установить языком интерфейса японский.
   Эй, а конфликта системы не будет? Я же вроде бы на русском думаю... Или уже нет? Не понимайт... Наверное, всё же нет, хотя... Может быть настоящий Синдзи стал у меня в голове чем-то вроде синхропереводчика?
   - Контакт прошёл нормально. Подсоединить линии обратной связи.
   - Приготовиться к запуску, убрать фиксаторы.
   - Фиксаторы убраны.
   - Отвести блокировочный мост...
   - Разблокировать гидравлические замки...
   - Отвести основные и дополнительные стойки...
   - Освободить крепления с первого по пятнадцатое.
   - Внутренние батареи заряжены...
   - Вход для внешнего источника питания в норме...
   - Ева-01, к катапульте!
   Я ощутил, как мой Евангелион начал двигаться по направлению к стенке. Так, есть фиксация меня в стартовой катапульте... Интересно, а она электромагнитная?..
   - Шахта свободна!
   - Готовы к запуску!
   - Синдзи, ты готов? - судя по взволнованному голосу Мисато, у них серьёзные проблемы и жёсткий цейтнот. Как иначе объяснить то, что совершенно левого типа без всяких раздумий пихают в боевую машину и возлагают на него такие надежды?..
   Стоп. А ведь мне сейчас в бой...
   А и ладно! Двум смертям не бывать, а одной не миновать! Всего-то и делов, что вылезти из-под земли и надавать тумаков одному инопланетному уроду. Для человека, только что перепрыгнувшего из одного мира в другой, раз плюнуть!
   - Так точно.
   - Отлично. Пуск!!!
   Крик Мисато совпадает с резким толчком и нарастающим ускорением - меня буквально выстреливают вверх. Млять! Неплохие перегрузки, однако! Как же я ненавижу все эти аттракционы!!!
   Стенки пусковой шахты стремительно проносятся мимо - блин, да на какой же мы глубине сидели-то?!
   Бум! Меня встряхивает, и Ева наконец-таки останавливается.
   Фуу...
   Какое-то узкое тёмное помещение. Интересно, а у меня клаустрофобии часом нет? Но даже если и не было, то, посидев ещё какое-то время в этой коробке, я её обязательно заработаю. Эй, выпустите меня отсюда!..
   Я уже было хотел подумать это "вслух", но тут прямо передо мной разошлись две толстые створки.
   Ева была жёстко зафиксированна в разгонном блоке, находящегося внутри какого-то здания прямо посреди города, а невдалеке виднелся он - Ангел. Прямо передо мной стоит, урод кожано-зелёный, может быть, метрах в пятистах - всего пара шагов Евангелиона. Шмаляет по земле сразу с двух рук зелёными лучами, пробивая себе путь в Геофронт - и ведь уже немаленький котлован, паразит, отрыл...
   Ну, всё, хлопцы - мой выход. Давайте, разблокируйте меня наконец - сейчас мы посмотрим, какой у этих Ангелов ливер...
   ...Сердце билось часто и тяжело, руки и ноги начали сводить судороги - все-таки, несмотря на все мои понты, я очень опасался предстоящей схватки. Смогу ли я победить без "берсерка"? Не знаю... Синдзи, Юй, слышите меня? Я делаю это не для себя, а для вас, живущих в этом мире. Я для вас такая же выдумка, как и вы для меня, но сейчас мы все заодно... Мы же боремся ради спасения других? Значит наше дело - правое, а враг будет разбит...
   Вот же блин - всё-таки успел пропитаться пафосом от Рицко и Мисато...
   - Отче наш, сущий на небесах, да святиться имя твоё, да будет воля твоя как на небесах, так и на земле... Оборони от зла таящегося, от недруга злоумышляющего... - мои губы начали непроизвольно шептать неумелую, но искреннюю молитву. Не сказать, чтобы я был так уж религиозен, но есть моменты, когда просто хочется верить...
   - Ты готов, Синдзи? - взволнованный голос Мисато у меня в голове.
   - Да, товарищ капитан, - непроизвольно брякнул я.
   - Разблокировать предохранительный замок! Евангелион-01, вперёд!
   Фиксаторы благополучно отошли, и я почувствовал, что стою уже безо всякой поддержки. Это заставило меня похолодеть, Ева чуть пошатнулась.
   - Синдзи. Сейчас просто попробуй представить, что ты идёшь, - спокойно произнесла Рицко.
   От этих слов, я внезапно резко успокоился. Всё - чему быть, того не миновать.
   -...Синхронизация 46% и продолжает расти! - где-то на краю слуха скользнул чей-то голос.
   Спокойствие, только спокойствие.
   Я немного размял плечи, сжал и разжал кулаки, подвигал руками - Ева слушалась малейшей моей мысли, и слушалась превосходно. Ну, почти. Задержка между мысленной командой и требуемым движением была совершенно мизерной, на мой взгляд. Ноль-первый был словно бы продолжением меня самого - никаких рычагов и рулей не требовалось, только мои мысли и рефлексы, а ручки управления в кабине наверняка имелись исключительно для моего успокоения...
   - Мисато, что у меня с оружием? - отрывисто спросил я.
   - У тебя есть только квантовый нож в левом наплечнике, - последовал не слишком приятный ответ. - Оборонительные системы города ещё не включены, так что рассчитывать можешь только на себя.
   - И то дело, - пробормотал я.
   Раз - и высокий тонкий наплечник раскрывается, словно конверт. Два - и из него выглядывает грубоватая ручка квантового ножа. Выхватываю его, чувствуя, как он выходит из мягких зажимов.
   Перехватывая его обратным хватом правой рукой, слегка прижимая её к телу, левую немного выставляю вперёд. Разумеется, я ни разу не владею навыками ножевого боя. Но куча прочитанных книг по этой тематике и интуиция делают вещи...
   По крайней мере, мне хочется верить в это.
   ...Делаю свой первый шаг в Евангелионе.
   Бух! Краем глаза отмечаю, как от сотрясения земли разлетается стеклянная телефонная будка. Шагать оказывается не так уж и сложно...
   Мелкими шажками, стараясь не запутаться в питающем кабеле, осторожно пытаюсь обойти Ангела. Внезапно он окутывается знакомым золотистым сиянием, резко взмывает в воздух и приземляется прямо передо мной.
   Здоровый, падла. Не привык я к субъектам выше меня...
   Ангел замахивается левой рукой, намереваясь сграбастать меня за голову.
   Ага, щазз...
   - Барра! - клич римских легионеров оказывается весьма кстати.
   Правой отбить удар в сторону, а левой, с разворота, ударить по туловищу противника... Главное, питающий кабель не повредить...
   Тварь, сильный!.. Еле сблокировал его удар, зато мой пришёлся прямо по цели - Ангел слегка пошатывается. Внезапно вижу, что его руки начинают буквально раздуваться. Блин, он же себе мускулы наращивает...
   Молниеносный бросок, и мою левую руку словно бы сжимает в тисках. Боль захлёстывает с головой. Кажется, я даже слышу треск собственных костей...
   - Scheisse! - рычу сквозь зубы и наношу резкий удар ножом.
   Ширх. И правая клешня Ангела с грохотом падает, отсечённая в запястье. Меня разворачивает по инерции и проносит мимо противника. Тут же ощущаю, как что-то всё же сграбастывает меня за голову, ноги Евы отрываются от земли - я повисаю в воздухе.
   Теперь я понимаю, что чувствуют люди, когда на них наставляют оружие.
   Прямо мне в лицо направлен лучемёт Ангела, упрятанный у него в ладони. Только вскидываю руки, чтобы высвободить от захвата... Всего один удар ножом, и я свободен...
   Удар! В глазах темнеет, голову пронзает острая боль, звон в ушах...
   Удар! Пятна света пляшут в глазах... По лбу стекает струйка крови... Мой лоб, лоб моей Евы - не знаю, да и неважно это...
   Мама, больно...
   Удар!..
   -...Трещина в головной броне!
   - Защита сейчас не выдержит!!!
   Боль заполняет всё тело, и я не выдерживаю.
   Кричу, не слыша собственного крика...
   Постепенно он переходит в неразборчивое рычание. Где-то на окраине сознания раздаются бесконечно далёкие голоса...
   -... Нервные соединения рвутся одно за другим!
   - Синдзи!!!
   - Связь потеряна!..
   Удар.
   Меня отшвыривает в сторону.
   Тьма окутывает меня...
   Словно бы откуда-то из другой вселенной до меня доносятся голоса.
   - Повреждение головы! Степень неизвестна! - женский голос.
   - Состояние пилота? - доктор Акаги.
   - Рассинхронизация, нервные импульсы беспорядочны! - мужской голос.
   - Заблокировать цепи!!! - доктор Акаги.
   - Невозможно, сигнал не проходит! - женский голос.
   - Что с Синдзи? - Мисато.
   - Ничего не можем сказать! Сильные помехи в канале - это АТ-поле!.. - ещё один мужской голос.
   - Ева-01 не отвечает на наши команды! - женский голос.
   - Это конец... Отменить операцию! Спасаем пилота! Принудительное катапультирование! - Мисато.
   - Невозможно! Контроль полностью отсутствует! - женский голос.
   - Проклятье!!! - Мисато.
   Больно, как же мне больно... Темнота и боль... Страшно, страшно, кто-нибудь помогите мне, умоляю...
   Синдзи, Мисато, Рицко, Гендо...
   Простите меня, ради всего святого простите... Зря я пальцы гнул и ходил тут этаким всемогущим всезнайкой... Зря я на Синдзи бочку катил, ничуть я не лучше него... Эх, подвёл я вас, ребята, и ни на какого "берсерка" надежды нет - мать Синдзи мне не поможет...
   Волна теплоты и покоя, словно бы лёгкий летний ветерок...
   Чья-то лёгкая, как будто детская ладонь на моём плече...
   Держись!
   Держаться?..
   Держись, мы верим в тебя!
   Зря. Я ведь просто ещё один мечтатель-неудачник - да я, да с моими знаниями... Много гонору, но полное отсутствие силы и воли...
   Неправда.
   Правда...
   Неправда, ты нужен нам.
   ...Чувствую, как меня начинает буквально трясти от злости и гнева. Не знаю почему, просто на меня накатывает и захлёстывает с головой эта невидимая волна.
   Я зачем-то нужен здесь.
   Я зачем-то был нужен и в моей реальности.
   Но чтобы узнать для чего, я должен жить, а для этого...
   Я должен убить Ангела.
   ...Открываю глаза.
   Встаю с обломков многоэтажки, которую я разрушил при падении.
   Ангел движется ко мне - в отключке я провалялся оказывается совсем немного... По лбу стекает кровь, заливая глаза. А всё-таки это я ранен или моя Ева повреждена? Неважно... Нож! Где мой нож?
   - Ева двигается!!!
   - Невозможно... Что происходит?!
   - Что же это?..
   По хрену на нож, я эту тварь голыми руками порву.
   - Иди сюда, урод... - хриплю я. - Сейчас я вырву твоё сердце...
   Прыжок, вкладываю всю свою силу и массу Евы в удар правой ноги. Н-на!
   Ангел буквально отлетает на десятки метров от меня, снося на своём пути все здания и постройки.
   - Иди сюда...
   Ещё никогда я не жаждал кого-нибудь убить, и не просто убить, а разорвать на части, размазать по стенке... "Берсерк"? О да! Это состояние можно назвать и "берсерком", за исключением того, что я не чувствовал ослепляющей и безумной ярости. Напротив, я был льдисто спокоен - внутри меня словно бы кто-то зажёг обжигающе-холодный огонь...
   Ангел начал подниматься на ноги. Как я успел заметить, он, зараза, уже успел регенерировать себе правую кисть, в его распоряжении вновь оказались два лучемёта...
   Вот только посмотрим, насколько они ему помогут...
   Разбег, и Ева-01 несётся вперёд.
   Всегда ненавидел бег, да и не умел бегать, но сейчас это было так легко и приятно... Шаг, шаг, шаг. Бежать, чувствуя, как крошится под ступнями асфальт. Эй, тварь! Я уже иду к тебе!..
   Ангел молниеносно вскидывает свои клешни, и вокруг них начинается разгораться какое-то сияние...
   На пределе гибкости закованного в броню тела подныриваю под возможную трассу лучей, пригибаясь как можно ниже. Два огненных потока вскользь чиркают по спине Евы, и в голове раздаётся какой-то тревожный сигнал. У меня перед глазами начинают мелькать цифры обратного отсчёта - 5:00, 4:58...
   Млять! Кабель повредил! У меня теперь всего пять минут на активные действия... В темпе, в темпе, Витя...
   Словно пружина распрямляюсь, нанося удар снизу вверх. Противник отлетает в сторону, получив сокрушительный апперкот прямо в череп. Бросаюсь к нему, чтобы добить, но Ангел уже вскакивает на ноги и вновь вскидывает свои клешни. Через мгновенье их окутывает золотистое свечение, и я натыкаюсь на какой-то невидимый, но чрезвычайно прочный барьер.
   - Это АТ-поле! Пока Ангел поддерживает АТ-поле...
   - ...Ева не сможет добраться до него!
   Не смогу добраться до этой твари? Да хрен вы угадали!!!
   В ярости ударяю по невидимому барьеру, словно бы вцепляюсь в него обеими руками.
   Мне... нужно... пробить его... АТ-поле говорите? А как насчёт противофазной волны, ублюдок?..
   - Ева-01 также устанавливает АТ-поле! Оно нейтрализует поле Ангела!!!
   - Нет... Оно разрушает его!!!
   Сила действия равна силе противодействия... Н-на!
   Сопротивление исчезло, меня по инерции швырнуло вперёд, и я оказался прямо около Ангела. Он вновь попытался сграбастать меня своими клешнями, но я уже был наготове. Отбить левую лапу в сторону, и взять правую в захват. Раз, и конечность Ангела хрустит в моих руках - меня обдаёт тёмно-синей кровью монстра. Ангел вновь вскидывает неповреждённую левую клешню, пытаясь схватить меня, но я перехватываю её и тоже ломаю.
   Для симметрии.
   Шаг назад, удар с разворота ногой. Противник, оставляя настоящую просеку в зданиях, отлетает от меня. Однако!.. А я всегда думал, что все эти дрыгоножества - просто выпендрёж... Хотя может быть это и так, если твой противник не имеет ни малейшего понятия о рукопашном бое.
   Враг лежит и отчего-то не торопится подниматься вновь. Проняло тебя, тварь?..
   Я вроде уже почти успокоился, но тут меня накрывает новый приступ злобы и жажды убийства.
   Прыгаю прямо на Ангела, чувствуя, как под ступнями Евангелиона ломаются кости твари, и во все стороны брызжет синяя кровь. Удар, удар, удар. Бью руками, пытаясь разломать ядро Ангела - именно в нём заключена его смерть и жизнь.
   Прочное, блин... А если попробовать полем?..
   Из глубины памяти словно бы приходит знание того, что нужно делать. Не моё знание - чужое, чуждое.
   Пытаюсь сформировать усиленное поле вокруг своей правой руки. Трудно, блин! Того гляди распадётся, приходится его постоянно контролировать... Так, вроде стабилизировалось... Как у меня это получается? Не знаю, спросите чего полегче...
   Удар! Новая тактика оказывается хороша, а вот точность не очень - мимо ядра я промахиваюсь. Но и так неплохо вышло - место удара на теле Ангела буквально взрывается ошмётками плоти и фонтанами тёмно-синей крови. Ещё один удар и странный череп на груди урода разлетается вдребезги.
   Что-то кричит Мисато и остальные, но я уже не обращаю на них внимания - меня захватывает азарт.
   Так, а если попробовать растянуть поле в пространстве и ударить им Ангела?..
   Широко развожу руки в сторону, а затем будто бы что-то с натугой толкаю вперёд от себя, сводя их вместе.
   Неплохо... Ангел отлетает в сторону, его протаскивает по асфальту. Из развороченной спины хлещут настоящие реки тёмно-синей крови. Так, хватит развлекаться - нужно выполнять поставленную задачу, а не баловаться и разносить город по камешку...
   Нацеливаюсь нанести контрольный удар, но внезапно Ангел резким рывком поднимается с земли и молнией кидается прямо на меня.
   ...Признаюсь, от такого я даже растерялся, ибо в пылу боя забыл, КАК именно был ликвидирован Третий Ангел...
   Точнее, его никто и не ликвидировал - он же, это самое, как-то собственными силами управился, камикадзе долбанный. Вот только что-то нет у меня никакого желания устраивать взрыв в самом центре города.
   Ангел налетает всем своим немаленьким телом на заранее выставленное АТ-поле и пытается продавить его, чтобы добраться до моей Евы. Сильный, зараза - держу его просто на грани сил, потому что надо, надо, надо...
   Стиснув зубы, отбрасываю противника, вкладывая в удар АТ-поля всё имеющееся в моём распоряжении - физическую силу Евангелиона, мою волю и желание жить, мой страх и ярость...
   Н-на!.. Ангела отбрасывает в сторону, и он сносит ещё несколько огромных зданий - вот же проклятье, мы же так весь город разнесём...
   Тварь протащило по обломкам зданий, буквально разрывая на части; в развороченной грудной клетке тускло замерцало ядро. Опа, а Ангел-то мягкий... Видимо, когда он пытался меня атаковать и обволочь собственным телом, чтобы усилить мощь взрыва, его структура перестроилась в более пластичную, а вот в первоначальную форму он вернуться уже не успел...
   Прыгаю прямо к нему - вот бы сожрать этот ангельский генератор и больше не маяться с питающим кабелем, только я даже и не представляю, как это сделать...
   Руками разрываю гибкое и податливое тело Ангела, стремясь вырвать из него большое красное ядро - бить по нему, думаю, чревато, а вот выдернуть, пожалуй, и можно... Сколько там времени? Блин, только сорок секунд!.. Быстрее, быстрее...
   Внезапно, почти уже вырванное из тела Ангела, ядро начало светить тускло-багровым светом - неужто пошёл запуск системы самоуничтожения?! Что делать?! Так, так, вроде бы мощности моего АТ-поля должно по идее хватить на то, чтобы удержать взрыв в рамках небольшого пространства... Пробую сформировать полусферу в руках, накрыть противника, только бы успеть, только бы батарейки не сели...
   Не успел.
   Полыхнувший прямо передо мной мощнейший взрыв, сопровождаемый ярчайшей вспышкой, аж подбросил меня в воздух, опалив всё тело нестерпимым жаром. Последнее что я помню, кроме нескольких секунд полёта - я ударяюсь обо что-то большое спиной, и теряю сознание...
  
  
   Глава 2. Незнакомый потолок.
  
   Тишина.
   Беспокойно ворочаюсь после пробуждения.
   ...Блин, ну и сон же мне приснился!.. Сюжет просто закачаешься - будто бы я попал в аниме "Евангелион", в тело главного героя и даже дрался с гигантским роботом-пришельцем... И победил ведь! Редко когда мне такие красивые и интересные сны снились...
   Ладно, пора уже просыпаться - как бы на практику не опоздать...
   Открываю глаза. Понимаю, что лежу на жёсткой кровати...
   Не на моей кровати.
   В нос ударяет резкий больничный запах. В голове проносят недавние воспоминания - маршрутка, джип на встречке, удар... Я в больнице после аварии? И сколько же я тут уже провалялся, интересно? Хотя... А чего это вокруг везде иероглифы намалёваны, и почему я их понимаю? Вот тот, например - "выход"...
   Блин, это был не сон!!! Да что же это такое-то!..
   В отчаянье поднимаю взгляд к небу...
   "Незнакомый потолок", - мелькает мысль, и я начинаю истерически хихикать. Видать, я уже стопроцентный Синдзи, если даже начинаю думать как он. Ай, чёрт!.. Тело всё ноет...
   Всё ещё хохоча как ненормальный, тяжёло приподнимаюсь и сажусь на кровати. Всё тело болит, как будто после знатной тренировки, лоб забинтован, вместо привычной мне одежды больничная рубашка.
   - Ладно, пускай это всё не сон. Но, - решительно говорю сам себе. - Я - это я. И я тут ещё такого наворочу, что всем этим ангелам и демонам жарко станет... И в лазарете я прописываться не собираюсь! Ненавижу больницы!
   Осторожно спускаю босые ноги на прохладный пол, подхожу к двери, открываю её и выхожу в коридор.
   - Эгей! Есть кто живой?
   Тишина...
   Задумчиво подхожу к оконному стеклу, вглядываюсь в вид за окном - всё те же поросшие лесом сопки.
   Внезапно, откуда-то из-за угла, выныривает больничная каталка, оснащённая всяческими навороченными больничными аппаратами. Катит её молоденькая симпатичная медсестра.
   - Эээ... Здравствуйте! Могу ли я...
   Медсестра раздражённо шикает на меня, и только тут я вижу, кто лежит на каталке. Теряю дар речи.
   Девочка лет четырнадцати-пятнадцати. Больничный халат. Перебинтованный торс, правая рука и голова. На правом глазе - повязка.
   А глаз-то, между прочим, красный. И короткие волосы пепельно-жемчужного цвета вкупе с неестественно-бледной кожей...
   Сомнений нет - это Аянами Рей, самый загадочный и непонятный персонаж в этом мире.
   На короткий миг встречаюсь с ней взглядом, и... ничего. Ноль реакции на меня.
   Медсестра продолжает путь, каталка сворачивают за угол. Вновь наступает тишина.
  
   ***
  
   Приёмный покой больницы, расположенной где-то на средних уровнях командной пирамиды штаба. Сижу на стуле. Голова всё ещё слегка побаливает - оказывается у меня там какая-то глубокая царапина обнаружилась.
   Ненавистный больничный запах повсюду, даже от одежды. После пребывания в ЛСЛ её тут постирали и прокипятили, что вообще-то меня особо не обрадовало - лучше бы новую дали...
   - Привет, Синдзи! - донёсся до меня радостный голос Кацураги.
   - Мисато!.. - вскочил я.
   Её я был искренне рад видеть - с первой же встречи она понравилась мне как человек.
   Кацураги подошла ко мне и взволнованно спросила:
   - Ты как, нормально?
   Сколько можно меня уже об этом спрашивать-то!!! "Ты как, нормально? Всё правой! (прим. По всей видимости, Виктор имеет ввиду "эпичный" перевод одного зарубежного фильма, сделанный в начале девяностых. Диалог: "How do you do?" "All right". Голос переводчика за кадром: "Как вы это делаете?" "Всё правой")"
   - В полном. Ещё бы пожрать чего-нибудь бы...
   Девушка поморщилась.
   - Я бы тоже не против перекусить...
   Блин!!! Это же Кацураги, а у неё дома кроме лапши быстрого приготовления ни хрена нет!!! ААА!!!
   А ещё это Япония, а значит тут кругом только морепродукты и рис. Никакой колбасы, хлеба и макарон!
   Мало ли, что тут всякие Ангелы нападают, как мне с этим-то жить?..
   - Ладно, Синдзи, пошли.
   - Пошли так пошли, - понуро я побрёл вслед за капитаном.
   - Ты чего нос повесил?
   - Да так...
   ...Стоим, ждём лифт. О! А вот и он, родненький!..
   Створки лифта открываются, внутри стоит Гендо. Синдзи бы отвернулся и проигнорировал его, но я-то не он. А слабые синдзины попытки протеста я быстро задавил.
   - Здравствуй, отец, - шагнул я в лифт, Мисато вслед за мной.
   Гендо молча кивнул мне.
   Так, а теперь нужно будет попробовать начать реализацию своих задумок... Но для этого нужно заговорить с Гендо, а учитывая всю одиозность этого персонажа, я сейчас откровенно робел...
   Фу. Глубокий выдох, решиться наконец-таки... Вперёд.
   Я собрался с духом, и заговорил с "отцом" (или уже можно без кавычек?).
   - Отец, могу ли я поговорить с тобой?..
   Он посмотрел на меня как на говорящую табуретку.
   - Слушаю тебя.
   ...Так, а теперь главное не сильно наглеть...
   - Отец, я ведь теперь служащий НЕРВ?
   Лёгкий кивок-подтверждение. Я немного приободрился.
   - Так вот... А мне звание и форма положены? Ну и зарплату неплохо бы, хоть какую-нибудь...
   Спиной чую исходящие от Мисато волны удивления. А что? Я и вправду хочу форму и звание - в армию не попал (и не особо хотел), но военной тематикой всегда увлекался. Ну и надо же обеспечить себя карманными деньгами, в конце-то концов, девушку там в кино сводить, скушать чего-нибудь нормального... Плеер, блин, себе нормальный купить, а то в этом кассетном постоянно уже глючит по-чёрному...
   ...Между тем батя теперь смотрел на меня не просто как на говорящую табуретку, а на табуретку, читающую наизусть всего Блока и Пастернака. Блин, видать слишком сильно я выбиваюсь из описанного психотипа... Ладно, будем надеяться на то, что они решат, что у меня просто в бою крыша немного съехала....
   - Звание и так у тебя есть, форму получишь. Деньги тоже будут, - наконец удостоили меня ответом.
   Так, а сейчас попробуем немного обнаглеть.
   - А можно мне ещё и личное оружие? Так сказать, за удачно выполненную задачу?
   Гендо сверкнул взглядом из-под очков-хамелеонов. Как раз подошёл его этаж, двери лифта открылись, и он вышел, на ходу бросив что-то вроде "Посмотрим".
   - Спасибо, отец! До свиданья! - уже в спину крикнул ему я. Вежливость - она, прежде всего...
   Довольный и гордый собой я повернулся к Кацураги.
   - Синдзи, а ты у нас наглец... - сказать, что Мисато была удивлена, значило ничего не сказать.
   - А что такого? - невинно хлопаю глазами я. - Всегда мечтал о таком! Спасать мир, быть военным и иметь настоящий пистолет под подушкой!..
   - Маньяк, - резюмировала девушка и рассмеялась. - Хотя нет, скорее просто мальчишка. Держу пари, что ты и на стрельбы в тир со всеми будешь проситься...
   - А можно? - с искренней жадностью спросил я. Эх, постреляем!..
   Кацураги поняла, что проговорилась.
  
   ***
  
   Мы шли вместе с Кацураги по коридору, ведущему к стоянке.
   - Синдзи!
   О, это ж меня зовут! Блин, нужно привыкать...
   - Ась?
   - Как ты относишься к тому, чтобы немного пожить у меня?
   Ммм... Честно, Мисато-сан? Не так чтобы уж очень... У вас же не дом, а комната в общежитие - бардак, пьянки и нечего жрать, кроме пива и лапши а-ля рус "ролтон"...
   С другой стороны одному оставаться тоже не хочется, слишком уж тоскливо. Я, конечно, ценю уединение и одиночество, но не всё же время! Тем более что я думаю, дело тут не только в вашей жалости к мальчику, вынужденному жить одному... Нет-нет! Никаких пошлых мыслей!.. Но ведь Мисато же мой непосредственный командир и куратор, так что, скорее всего, ей приказано следить за мной - так, на всякий случай.
   Да и компания хорошая, не скучно хоть будет.
   - В целом - положительно! - бодро ответил я. - Но чтобы только без грязных мыслей...
   - Чтоо?! - Мисато побагровела, став примерно одного цвета со своей моднячей красной курткой.
   - Гы! - хихикнул я, зная, на что можно давить.
   - Ах ты, маленький паршивец!..
   Так. А сейчас узнаем, насколько хорошо Синдзи умеет бегать...
  
   ***
  
   - Ну что, отпразднуем сегодня?..
   - А что празднуем? - поинтересовался я.
   - Как что? Твоё новоселье, конечно! - Кацураги мечтательно закатила глаза, ничуть не смущаясь того факта, что в данный момент она находится за рулём своей "Тойоты Супра".
   Ой-ой-ой! Мисато, мне бы сейчас просто бы отдохнуть - ну не хочу я пить!..
   Э, стоп. Чего я волнуюсь-то? Меня-то пить она вряд ли заставит, ну, а в конце концов пара банок пива даже и не помешают... Стойкое неприятие к алкоголю я вынес ещё с самого начала моей студенческой жизни (слишком уж жестоким оказалось крещение), что, впрочем, никогда не мешало мне время от времени потреблять сии напитки...
   - А может не надо? - вкрадчиво поинтересовался я. - Сготовим ужин и ладно?
   - Хм, тоже неплохая идея... Сейчас, только в магазин заедем...
   Что-то это меня мало обнадёживает.
  
   ***
  
   - Мисато, что ЭТО? - я гневно посмотрел на забитую всякой ерундой тележку в супермаркете.
   - Как что? - искренне удивилась Кацураги. - Еда, конечно же!
   - Мисато. Это. Не. Еда, - чётко и раздельно проговорил я.
   - Ну и что тогда, по-твоему, еда? - капитан грозно упёрла руки в боки.
   Я быстро пробежался взглядом по длинным полкам.
   - Ну, уж всяко не лапша быстрого приготовления!
   - Зато готовиться быстро!..
   - И переваривается за тринадцать минут!..
   Мы скрестили взгляды - лень и нежелание (вкупе с неумением) Мисато готовить, против моего голода и привычки к нормальной еде...
   Наконец Кацураги смягчилась (ура!).
   - Ладно, Синдзи. Возьмём, что ты хочешь... Но готовить будешь сам!
   - По рукам, - ухмыльнулся я.
   Лень, конечно, готовить, но что делать-то?..
   - Кстати, не возражаешь, если мы по дороге сделаем остановку? - поинтересовалась Мисато
   - Да нет... А где?
   - В одном замечательном месте, - улыбнулась Кацураги.
  
   ***
  
   Остановку мы сделали на огромной смотровой площадке, расположенной на склоне одной из сопок - всё как я и ожидал, по-прежнему строго следуем сюжету. Опёрся руками о высокие металлические перила, вглядываясь вдаль - вид отсюда открывался просто изумительный.
   Токио-3 лежал передо мной как на ладони. Единственное, что было непривычно, так это то, что он был странно пустынен - вместо многих коробок многоэтажек были лишь здоровенные квадратные и шестиугольные площадки. Нет, я, конечно, знаю, что сейчас здания находятся под землёй, но всё равно как-то не по себе, что ли...
   - Город кажется таким пустынным... - вслух пробормотал я.
   Лёгкий тёплый ветерок дул в спину, почти уже скрывшееся за невысокими сопками солнце бросало на землю последние лучи - красиво и хорошо, век бы так тут стоял...
   Мисато бросила взгляд на циферблат наручных часов, улыбнулась и произнесла:
   - Сейчас.
   Внезапно по всему городу завыли сирены. На секунду меня пронзила паника - воздушный налёт, тьфу, нападение Ангела? Почему так скоро? А я здесь, слишком далеко от Евы!.. Но потом я быстро успокоился и приготовился насладиться замечательным зрелищем...
   Площадки, густо рассыпанные по всему городу, начали разделяться и открываться - ведь на самом-то деле они являлись крышками исполинских люков.
   Послышался ровный протяжный гул, и из-под земли начали неторопливо вырастать гигантские коробки многоэтажек.
   - Вот это да! - не удержался я от восклицания. Всё-таки одно дело смотреть это в мультике, и совсем другое - видеть собственными глазами...
   Вот только одно меня всегда интересовало - на кой ляд потребовалось создавать такую сложную и громоздкую систему? Неужели не легче было создать просто полностью подземный город? Впрочем, может быть я и ошибаюсь...
   Представление завершилось, и теперь передо мной был огромный густонаселённый мегаполис.
   - Вот такой он - Токио-3, - произнесла Мисато. - Город-крепость, построенный для защиты от Ангелов... Наш родной город... Город, который ты вчера спас. Понимаешь?
   Я почувствовал, как краска заливает моё лицо. Громкие слова, целый океан пафоса... А приятно, чёрт!.. Не каждый день такое приходиться слышать...
   - Да ладно тебе, Мисато... - смутился я.
   - И ничего не ладно, - весело потрепала она меня по голове. - Ты молодец, Синдзи.
   Смущение куда-то ушло, вместе с радостью. Остался только противный холод в груди.
   Эти слова не для меня. Это слова для Синдзи.
   Настоящий я умер, прожив свои двадцать с лишним лет как обычный обыватель, так и ничего не сделав существенного, не оставив никакого следа после себя... А Синдзи молодец. Размазня, тряпка - может быть, но у него хотя бы есть то, ради чего можно жить.
   Сила. Дело. Враги. Друзья.
   В конце концов - он ещё ребёнок, на которого свалился слишком большой груз ответственности. Такое бы и не каждый взрослый смог выдержать, что уж тут говорить о подростке с нестабильной психикой... Что бы я делал на его месте, если бы не имел никакого представления о будущем? Честно - не знаю. Возможно бы сломался, скорее всего сломался бы.
   Разное воспитание, разное становление личностей, разный жизненный опыт.
   Я - иной. Его жизнь чужда для меня, моя - для него.
   Но теперь мы связаны. Несмотря на все различия, Синдзи очень близок мне, не знаю почему, но близок. И теперь мы в одной лодке, нет даже не просто в лодке, а на подводной лодке, идущей на боевое задание. Теперь у нас одна жизнь на двоих. А раз я старше, опытнее и психически стабильнее (по крайней мере, я на это надеюсь), значит на мне теперь вся ответственность за него.
   У меня не было ни братьев, ни сестёр, хотя я всегда мечтал их иметь. И вот теперь у меня фактически появился младший брат... Слышишь, Синдзи? Ты меня прости, дурака, что наорал на тебя тогда, перед битвой... Ты уж не обижайся, ладно, братишка? Мы тут вместе такого наворотим, что этот мир содрогнётся...
   - Синдзи!
   Ангелы, батя, ЗИЭЛЕ - всё ерунда, понимаешь? Ну? Вот и хорошо... Мы теперь до конца с тобой вместе, и я тебя никогда не брошу. Всё, хватит бежать - отступать больше некуда, позади, гм, Токио-3.
   - Синдзи!!
   - А? - я словно бы очнулся. От того, что только что со мной происходило, мне было не по себе - раздвоение личности штука страшная. Но так просто к этому уже относиться не получалось. Особенно после вчерашнего боя.
   - Чего с тобой было? Ты словно бы куда-то в себя уходил, я аж испугалась, - девушка поёжилась, хотя холодно на улице и не было. - У тебя глаза какие-то стали пустые и холодные, что ли...
   - Не обращай внимания, - махнул я рукой и попытался улыбнуться как можно веселее. - Просто задумался... Вчерашний бой вспомнил...
   - А... Ну, тогда понятно...
   Мы немного постояли, помолчали.
   - Ну что, Синдзи, поехали домой?
   Я бросил последний взгляд на погружающийся в темноту Токио-3.
   - Да, Мисато, поехали.
  
   ***
  
   Лифт быстро поднял нас на самый верх жилой многоэтажки, двери открылись, и мы вышли на здоровенную площадку жилого блока. Мимо длинного ряда дверей идём к квартире капитана Кацураги...
   - Мисато, а чего тут так пусто-то? - пропыхтел я, волоча пакет с собственноручно купленными продуктами. Капитан тащить выбранные мною продукты отказалась наотрез, мол, твоя задумка - ты и неси. Лентяйка.
   - Так много кто ещё просто не заселился, - последовал ответ. - Это же служебные квартиры НЕРВ, а персонал ещё не весь прибыл - Токио-3 достроили относительно недавно. Ну, а кое-кто из гражданских просто слинял после вчерашнего нападения - мало кому хочется жить прямо на поле боя...
   - Угу, а нам, значит, хочется...
   - Есть такое слово "надо", Синдзи.
   - "Есть такая профессия - Родину защищать"... - тихо пробормотал я, но Мисато всё же услышала.
   - Хорошо сказано, - удивленно спросила она. - Сам придумал?
   Витька, язык твой - враг твой!..
   - Да нет, в фильме каком-то услышал... - выкрутился я. Хотя чего это выкрутился? Правду ведь сказал, а то, что фильм этот "Офицеры" называется и сделан в России - уже другое дело...
   - Хм, а название не помнишь? Было бы интересно посмотреть...
   - Да нет, не припомню чего-то... - соврал я. - Долго ещё до квартиры твоей-то? А то я уже притомился чего-то...
   - Не ной, Синдзи, - весело заявила девушка. - Пришли уже.
   Блин, достала уже с этим "не ной" - я не ною, а ворчу... Э!..
   - А что это за груда коробок? - удивлённо спросил я. - Это что, мусор?!
   Меня начали терзать смутные сомнения - ведь в квартире капитана, если мне не изменяет память, царил чудовищный бардак...
   - С чего ты взял? - фыркнула Кацураги. - Это, наверное, твои вещи привезли.
   Уф, самое страшное не подтвердилось... И как это я не сообразил? Я сюда чего, с одним рюкзачком, что ли должен был приехать? Хм, картонки они и есть картонки, а вот эта пластиковая ерундовина с логотипом НЕРВ меня что-то очень интересует... Неужто Гендо уже среагировал на мою просьбу?
   - А чего так много-то?
   - Тебе, Синдзи, лучше знать, - пропыхтела Мисато, возясь с электронным замком. - Ну, давай, железяка, открывайся же... Ага!..
   Она отодвинула дверь в сторону и с самым победным видом повернулась ко мне.
   - Ну, чего стоишь? Проходи, располагайся теперь это и твой дом тоже! Сейчас немного передохнём и займёмся твоими вещами...
   Приличия ради я немного помялся около входа, и наконец сделал шаг внутрь моего дома на ближайшее время. Положил пакет с продуктами, скинул рюкзак, разулся. Мисато ускакала уже куда-то вглубь квартиры, наверное, к себе в комнату.
   - У меня тут небольшой беспорядок, ты только не обращай внимания! - послышался её голос. - Располагайся. И положи продукты в холодильник, пожалуйста.
   Тэк-с... И где у нас интересно кухня будет-то, а? Здесь что ли?
   - Scheisse! - не удержался от возгласа я, увидев то, что Мисато, скорее всего, считала своей кухней.
   Вам доводилось если уж не жить, то хотя бы бывать в классической студенческой общаге? Да-да, как раз в той, где круглогодично поддерживается состояние перманентного хаоса и разрухи, а тараканы бегут прочь от бескормицы? Ага, значит, представление есть...
   Так вот, квартира Мисато больше всего на подобную комнату в общежитии и походила. Кучи коробок с вещами, которые капитан всё ещё не удосужилась распаковать. Бардак, хлам, вещи, раскиданные по полу в беспорядке и, конечно же, чудовищный кавардак на кухне. Гора немытой посуды в раковине (помоем перед едой, капитан Кацураги? Типично общажный подход...), куча погрызенных палочек для еды на столе и несколько пластиковых чаплашек из-под лапши, кажется даже недоеденной... Брр... Ну, то, что кухонный стол этот знавал и лучшие времена упоминать даже и не стоило.
   И, конечно же, пивные банки повсюду.
   Нет, не так - ПОВСЮДУ.
   Чтобы ненароком не споткнуться, приходилось тщательно выбирать, куда наступать. Нет, совершенным отсутствием чистоплотности Мисато всё же не страдала - большая часть мусора мирно пребывала в объёмистом мусорном ведре... Но НЕ ВСЯ!
   Блин, хорошо ещё, что у меня за плечами пять лет жизни в университетском общежитии и опыт симбиотического существования с хаосом.
   Так, а зачем я сюда вообще пришёл-то? А, продукты!..
   Я положил большой бумажный пакет с продуктами (чёрные полиэтиленовые пакеты С РУЧКАМИ, где вы, милые?..) и задумчиво поискал взглядом холодильник, обнаружил даже два - один просто большой, а второй совсем большой. Так, если я всё правильно помню, в последнем живёт домашний пингвин Кацураги - Пен-Пен, явная жертва биотехнологических исследований, иначе откуда у него такой запредельный уровень интеллекта? Ладно, о нём мы потом ещё всё разузнаем (гы, а вдруг согласно мировоззрениям самых отмороженных фанатов, он и в самом деле истинный Бог этого континуума?), а пока засунем кое-что в холодильник... Нет, один окорочок нужно положить размораживаться - где тут у нас подходящая посудина мается?..
   Нашел небольшую кастрюльку, положил туда птичью лапку и залил всё это счастье водой из-под крана (хорошая, однако - хлоркой особо и не несёт). Так, теперь перебазировать остальные продукты в холодильник...
   Открываю дверцу...
   Взгляд намертво вцепляется в длинные ряды пол-литровых алюминиевых банок с пивом "Ибицу"... Будни голодного студента - еду на фиг, а вот выпивка должна быть... Что ещё у нас в наличии? Ага, пакетики с сушёным кальмаром и рыбкой, а также батареи куксы - это-то на хрена в холодильник пихать?
   Быстро освобождаю место под ЕДУ, а не какое-то недоразумение, и бросаю взгляд на висящие на стене небольшие часы.
   Девять вечера, а сколько я в лазарете-то провалялся?.. Так, ладно, сготовить ещё успеем, только сначала бы неплохо душ принять, а то мне этот долбанный кровавый запах ЛСЛ уже везде мерещится...
  
   * **
  
   - Руки! - грозно рявкнул я, замахиваясь большой ложкой - больше супокашу, увы, мешать было нечем. Хорошо ещё, что хоть что-то европейское из столовых приборов нашлось, а то палочками есть-то я умею, но не суп-жаркое же!..
   - Синдзи, да я же только немного... - жалобно протянула Мисато, отпрыгивая от плиты.
   - Я тебе дам немного, - буркнул я, опять обращаясь к помешиванию фирменного студенческого блюда, и стараясь не смотреть на Кацураги. - Не готово ещё. И вообще, лучше на кухне приберись.
   Нет, ну и не стыдно ей передо мной в маечке и коротких шортах щеголять, а? Хоть моему телу сейчас всего четырнадцать лет, а набор знаний минимален, но всё же как-то наводит на определённые мысли... Ладно, ладно, хватит об этом уже.
   Девушка обречённо вздохнула и направилась к столу, на ходу схватив какую-то тряпку - перспектива уборки её вдохновляла мало. Нет, я, конечно, всё понимаю - лень, но ведь и в свинарнике (хрю-хрю) жить нельзя! Я, между прочим, сейчас подрастающий организм и мне нужна здоровая атмосфера для жизни, а то вдруг больше не вырасту!..
   Меня этот вопрос, кстати, действительно волновал - уже привыкнув к своему метру девяноста, я испытывал некоторое чувство... дискомфорта, что ли... Я же вроде как японец здесь, а они особым ростом что-то отличаются, хотя...
   Я вспомнил доктора Акаги.
   Зеленоглазых блондинов среди них тоже немного, вроде как...
   - Синдзи!
   - А?
   - А что это за блюдо? Никогда ничего подобного не видела, но пахнет аппетитно... Хотя и выглядит...
   - Не нравится - сам всё съем, - заметил я.
   - Да нет, Синдзи! Ты меня неправильно понял!..
   - Мисато, не отлынивай - вон ещё пятно на столе...
   Блюдо мое, видите ли, плохо выглядит... Ну и что? Тебе, командир, что важнее - вкусность (хотя, скорее, сытность) или внешний вид? Уж всяко лучше, чем эта твоя кукса (видеть её не могу!!!)...
   А готовил я, собственно, классическое общажное блюдо - суп, он же потом каша или же жаркое. Ничего сложного - немного риса, картошка (мозг впал в ступор, увидев в супермаркете уже чищенную в пакетах), морковка плюс окорочок. Всё мелко пошинковать, смешать, залить водой, сварить и съесть. Да! И не забыть плюнуть в рожу тому, кто назовёт это собачьей едой.
   Эх, жалко я тут макарон и тушёнки не нашёл...
   - Синдзи...
   - Ну чего ещё? - устало ответил я. Жизнь с такой личностью, как Мисато, зело утомительна, хотя и весела, и не скучна...
   - Синдзи, я хочу поговорить о вчерашнем бое, - серьёзно глядя на меня, сказала Мисато.
   - А что такое, командир? Я же победил, - насторожился я.
   - Вот в этом-то и всё дело! - воскликнула девушка. - Ты можешь объяснить, как у тебя получались все эти штуки с АТ-полем? Рицко на командном мостике чуть собственный халат не сгрызла, пытаясь во всём этом разобраться... Мы таких возможностей Ев даже и не предполагали, а тут ты в первый раз садишься в неё и как-то это...
   "...слишком подозрительно?.."
   Я немного подумал и ответил, впрочем, не забывая помешивать колдовское варево:
   - Знаешь, Мисато... Я вообще слабо понимаю, как я всё это вытворял и не уверен, смогу ли я это всё повторить. Это было просто как озарение, понимание... Вот спросят тебя, как ты руками своими двигаешь, ну и что ты скажешь?
   - С помощью мышц, - честно ответила Кацураги, после короткого раздумья.
   - Ага, а весь процесс передачи нервных импульсов от головных нейронов опишешь?.. Воот... Вот так и я просто понял, что раз поле окружает моё тело, то его концентрацию можно менять. Или там, что с его помощью можно бить... Школьный курс физики - ничего сложного.
   - А я со школы только что-то про плюс и минус помню, и яблоко, которое Ньютона по голове стукнуло... - удручённо пробормотала Мисато, выслушавшая всю мою тираду с открытым ртом. - Слуушай... Может тебя из пилотов в научный отдел к Рицко перевести? Будешь Евангелионов новых придумывать!
   - А если не секрет, сколько уже у неё в отделе сотрудников? - ехидно поинтересовался я.
   - Нуу... - задумалась Кацураги. - Где-то около полусотни...
   - А сколько у вас сейчас пилотов? Учитывая, что в решающий бой послали меня одного, думаю, немного...
   - Считая тебя - двое, - рассмеялась девушка.
   - О, а кто второй? - "поинтересовался" я.
   - Вторая, - ожидаемо поправила меня капитан. - Её имя Рей, Аянами Рей. Странная девочка, на мой взгляд, несколько не от мира сего, но это-то понятно...
   Так, последняя часть фразы что-то меня насторожила - чего это отклонения от нормы стали, нормой? Кацураги же вроде ещё не знает об искусственной природе Рей...
   - ...Я так и не узнала, ни откуда она, ни кто её родители... - закончила Мисато, развеяв мои подозрения. - Она вообще оказалась в НЕРВ раньше меня. Ну, ничего, скоро ты с ней сам познакомишься... Я так думаю, хотя она и, гм, не слишком общительна...
   - Ладно, поживём - увидим, - философски протянул я. - Кстати, можно вопрос, Мисато?
   - Валяй.
   - Почему вы построили огромного робота, но не смогли поставить на него автономный источник питания и дать оружие получше, чем простой нож? Я не знаю, ракетомёт там или крупнокалиберную пушку...
   - Эээ... - вопрос поставил Мисато в тупик. - Если честно, то я даже и не в курсе... Это тебе лучше, у Рицко спросить...
   - Всенепременно, - категорическим тоном заявил я, ибо сия проблема меня действительно очень занимала. - И насчёт моих предварительных наработок в области вооружения Евы тоже.
   - В смысле? Ты что, думаешь, что сможешь придумать что-то лучшее, чем целый институт ООН?! - ехидно поинтересовалась у меня Кацураги. - Да уж, ты достойный сын своего отца!
   - Ты, конечно, права, Мисато... Вот только воевать-то мне, - отрезал я. - И виднее, наверное, всё же тоже мне. Вчера, например, я нож потерял и так и не смог его найти потом...
   - Так это...
   - ...Трудно было второй куда-нибудь сунуть? И желательно в место поудобнее, а не в плечо... Или вообще вделать мне в руку выдвижные клинки, как в комиксах. Кстати, почему нож? Мне бы что-нибудь подальнобойнее - пушку или ракетницу, хотя можно и копьё или меч...
   - Синдзи, Синдзи! - замахала руками капитан. - Мне-то ты чего это говоришь? Я же в этом мало, что понимаю!
   - Так ты же мой тактический командир! - возмутился я.
   - Правильно, - кивнула девушка. - И моё дело - тактика, а не технические выдумки.
   - "Давайте затопим пару линкоров и застрелим его под водой"... - буркнул я, вспоминая один чудовищно идиотский план Кацураги по уничтожению Ангела в сериале. И это мой тактический командир? Жесть!..
   - Чего?
   - Да нет, ничего. Садитесь жрать, пожалуйста, говорю - блюдо готово.
   - Ура!..
  
   ***
  
   - Уф... А вкусно, хотя и необычно! - сыто заключила Мисато, сделав большой глоток пива. - Правда выглядит, эээ, не очень....
   - Но-но! - предостерёг её я, погрозив куском булочки. Свою порцию я уже прикончил. - Ещё одна реплика с места, и готовить в следующий раз будешь сама. Лучше делай как я.
   - То есть? - нахмурила брови Кацураги, глядя, как я аккуратно подчищаю тарелку.
   - Мисато, ты посуду мыть любишь? - вопросом на вопрос ответил я.
   - Нуу...
   - А без ну?
   - Нет, - обречённо вздохнула капитан.
   - А почему? Только честно.
   - Лень и долго...
   - Вот! - торжественно воздел я кусочек булочки. - А почему? А потому, что слишком много всего остаётся в тарелке, съедобного, между прочим! А моим методом зачищаем поверхность, и в случае чего можно её даже и не мыть, а просто споласкивать - всё равно она почти что чистая!
   - Синдзи, ты гений! - округлив глаза, воскликнула Мисато, схватив ещё одну булку. - От лица командования НЕРВ, выношу тебе благодарность!
   - Служу человечеству! - браво гаркнул я, попытавшись встать по стойке "смирно", не вставая из-за стола. - Или у вас тут по-другому говорят?
   - Да у нас обычно вообще ничего не говорят. И не делают.
   - Фигово... - философски изрёк я.
   - Так, кстати!.. - оживилась Кацураги. - Раз уж это теперь и твой дом тоже, давай разделим домашние обязанности!
   Глаза капитана нехорошо блеснули.
   Как же, как же... Плавали - знаем, в смысле, видели - помним. В тот раз вы, госпожа Кацураги, практически всё свалили на беднягу Синдзи. Но вот мне что-то лень всё это на себя взваливать - я не столько более сильная, чем он, личность, сколько более ленивая...
   - Годится! Как будем делить?
   - Может в "камень-ножницы-бумагу"? - с затаённой надеждой спросила Мисато. Хотя, успев немного меня узнать, она, похоже, особо не рассчитывала на благоприятный исход сего безнадёжного дела.
   - Э, нет! Так не пойдёт, - категорически замотал головой я. - Делим по функциям: вынос мусора, стирка и уборка - тебе, готовка - мне.
   - Синдзи, да ты что такое говоришь? - возмутилась Кацураги. - Давай лучше так...
  
   ***
  
   - Договорились, - устало заключила Мисато, пожимая мне руку.
   - Наконец-то, - так же устало ответил я.
   Целый час мы с ней спорили и торговались относительно распределения домашних дел. Капитан оказалась крепким орешком. В результате, помимо готовки, ко мне отошла и уборка, но остальное я всё же с себя спихнул...
   - Уф, торгаш хренов...
   - На себя посмотрите, товарищ капитан.
   Оп! Проговорился...
   - А почему эээ... товарищ? - тут же вцепилась в меня Мисато. - Ты вроде и перед боем меня так называл? Это вроде бы русское слово, да?
   Ладно, будем выкручиваться - я же отыгрываю образ рехнувшегося на оружии пацана?..
   - Точно. Так вот, при обращении к военным В России принято использовать обращение не господин, а товарищ такой-то, добавляя звание - капитан там, или майор. Понятно?
   - Ага, - кивнула Кацураги. - А откуда ты столько всего знаешь? Я вот, например, была на российской базе НЕРВ, а таких тонкостей даже и не знала...
   - Книжки читай, Мисато. Умные, толстые книжки...
   - Брр... - Кацураги передёрнуло. - Не говори при мне таких страшных вещей... Слуушай, давай лучше вещи твои распакуем, а?
   - Так ты даже ещё свои не распаковала... - скептически заметил я.
   - Вот в этом-то и дело! - радостно воскликнула девушка. - Начнём с твоих, а потом, глядишь...
   Пацаны, засада! Кажется, меня хотят припахать ещё и к разбору груды командирских вещей!
  
   ***
  
   - Ух, ты! - выпалила капитан, аккуратно доставая футляр с виолончелью. - Играешь?
   - Не так чтобы очень... - протянул я, скептически глядя на музыкальный инструмент. - Так, скорее просто учился когда-то, а аппарат остался...
   Интересно, а как у меня с мелкой моторикой? Умею я ещё играть или же полностью разучился, когда стал доминирующей личностью? Надо будет поинтересоваться потом, на досуге...
   - Ладно, давай разбирать эту ерундистику дальше...
   Не так уж и много вещей у меня, в принципе. Одежда и обувь - вот самое объёмное (рубашки, брюки, кроссовки), а остальное - немного книг (в основном справочники и энциклопедии) и всякая мелочь.
   - Ну что, у тебя осталась последняя коробка? - кровожадно спросила Мисато. - Давай сюда - это будет десерт!..
   Это она про пакет из НЕРВА - его я действительно оставил на сладкое.
   - Ну! Ну! Давай же!.. Может, всё-таки я открою?..
   Мисато крутилась вокруг, заглядывая то через одно плечо, то через другое.
   - Руки! Я сам! Сам! Сам!.. - категорическим тоном заявил я, всем телом нависая над коробкой, и вскрывая её канцелярским ножом. Крепко запаковали, заразы...
   - Ого!.. - произнесла девушка, глядя на содержимое коробки.
   Я аккуратно достал чёрно-золотой китель и брюки, белую рубашку, тяжёлые тупоносые туфли, удостоверение-пропуск в НЕРВ и, что главное - небольшой пластиковый кейс.
   Для начала я уделил капельку внимания мундиру - провёл рукой по ткани, гладкая и шелковистая, приятная на ощупь... На рукавах нашивки в виде небольших серебряных треугольничков - интересно, что это за звание?
   - Так ты у нас теперь младший лейтенант?
   - Угу... - неопределённо промычал я, переходя к кейсу. Крышка оказалась несколько туговата... Ну, давай же, открывайся... Ага!..
   В небольшом углублении спокойно так себе покоился пистолет Глок-17 и запасной магазин. В отдельном свёртке обнаружилась ещё и поясная кобура вкупе с четырьмя коробками парабеллумовских патронов.
   - Круто! - выдохнул я, аккуратно доставая пистолет. Что ещё нужно для счастья пацану? Великая миссия по спасению мира, огромная сила (пускай и заключённая в гигантском роботе), оружие... Хорошо бы ещё, конечно, в придачу какую-нибудь красотку и чемодан денег, но это я уже наглею...
   Девушка молниеносно выхватила меня из рук пистолет - я и глазом моргнуть не успел.
   - Э! - возмутился я, совершенно не ожидавший такой подлости.
   - Синдзи, ты понимаешь, что это смертельно опасная вещь?
   - И это вы мне говорите после того, как засунули в огромного робота, способного разнести целый город? Да по сравнению с Евой - это просто игрушка!
   - Игрушки игрушками, а пистолет я тебе не дам, - решительно заявила Кацураги.
   - Вот ещё! Он мне, между прочим, по Уставу положен!
   - Так ты даже Устав и не читал! - поразилась моей наглости Мисато. - Откуда ты это можешь знать?
   - Но ведь написано, а? - хитро прищурился я.
   - Написано, - вынуждена была признать командир. - Все сотрудники НЕРВ имеют право на ношение оружие, а у офицеров это в обязательном порядке принято...
   - Ну вот! - победоносно заявил я. - Да и чего ты беспокоишься, Мисато? Уж с пистолетом я как-нибудь управлюсь - это ж не Ева, в конце концов...
   - А вот я что-то сомневаюсь, - скептически заметила Кацураги.
   Я выжидательно посмотрел на капитана. Она состроила непонимающий вид.
   - Ну, Мисато!..
   - Да ты же себе что-нибудь отстрелишь!
   - Даю слово, всё будет в порядке, - клятвенно пообещал я. - Вот смотри, дай-ка мне "глок" сейчас, я тебе покажу... Только проверь, чтобы он был не заряжен.
   Кацураги скептически посмотрела на меня, но выщелкнула магазин, передёрнула затвор. Убедилась, что патронов нигде нет, вставила магазин обратно и, перехватив Глок за ствол, протянула мне его рукоятью вперёд.
   - Ну, на, покажи, что ты там можешь.
   - Сейчас... - задумчиво ответил я, взвешивая в руке творение австрийских оружейников.
   Раз - выщелкнул магазин, два - резко передёрнул затвор, три - нажал спусковой крючок.
   - Норма, - типа авторитетно заявил я, услышав сухой щелчок, хотя и держал пистолет в руках до этого считанные разы. Но, что называется, чтение нужных книг даёт определённые знания... - А насчёт отстрелить себе что-нибудь это ты, товарищ командир, погорячилась. "Глок" - штука надёжная, у него же предохранитель автоматический, для выстрела нужно правильно вжать спусковой крючок, так что так просто не выстрелишь...
   - Раз уж такой начитанный, то ещё скажи, что случаев самострела из него вообще не было, - фыркнула Кацураги.
   - Нет, ну почему? - возразил я. - Были. Но исключительно по глупости - кое-кто пытался пихать пистолет в кобуру, держа палец на спуске, вот и получался выстрел... Ну что, Мисато, я убедил тебя в своей благонадёжности?
   - Хм... - задумалась Кацураги. - Ну, будем считать, что да. Ты вроде и правда в этом деле разбираешься...
   - Круто! - возликовал я. - В школе мне все обзавидуются!
   - Ты не будешь таскать с собой в школу пистолет! - категорическим тоном заявила девушка.
   - А вдруг чего случится? - состроил я невинный вид, неожиданно вспомнив сцену из "End of Evangelion" (прим. полнометражное продолжение оригинального двадцатишестисерийного сериала), когда солдаты чуть было не убили Синдзи... Теперь-то если такое опять приключиться, хотя бы одного я успею с собой забрать...
   Стоп, чего это я? Третий Удар нужно предотвратить, не доводя до таких событий...
   - Да чем эта пукалка тебе сможет помочь-то? - немного сдалась Кацураги.
   - А сама-то чего с пистолетом ходишь?
   - Ну, ты сравнил! У меня-то машина - зверь сорокового калибра!..
   - Ой, да ладно! Если что, то человека и пулькой из мелкашки можно убить, так что .40 "Смит и Вессон" (прим. мощный 10-мм патрон для полицейского и армейского оружия) или .22 "Лонг Райфл" (прим. слабый 5.56-мм патрончик для спортивного и тренировочного оружия) - разницы никакой...
   Кацураги, прищурившись, внимательно посмотрела на меня.
   - О, никак любитель...
   - Обижаешь - профессионал! - важно заявил я, и мы оба рассмеялись.
   - Так, ладно. Давай уже ложиться спать, а то тебе завтра в школу, мне - на службу...
   - Мисато-сан! - взвыл я. - А можно в школу хоть завтра не пойти? Я же только что из больницы!
   - Есть такое слово "надо", Синдзи...
   - А мне может завтра Землю защищать, а я уставший!..
   - Отставить разговорчики... товарищ младший лейтенант, и марш спать! Как старший по званию приказываю, - с ехидной рожей отчеканила Мисато. - Всё ясно?
   - Так точно, - уныло ответил я. Вставать завтра рано утром мне, ну совсем не улыбалось...
   - Не ной, ты же мужчина, - выдав дежурную фразу, Кацураги поднялась с пола, сидя на котором мы и разбирали мои вещи, и направилась к выходу. - И ещё раз, Синдзи... Ты сегодня отлично сражался. Молодец, так держать.
   - Да ладно, чего уж там... - даже немного смутился я.
   - Спокойной ночи, Синдзи.
   - Спокойной ночи, Мисато.
   Я повесил китель и брюки на вешалку - завтра пойду в школу в форме, хочу в первую очередь увидеть лицо Кенске. Да и не охота что-то мне в старых своих шмотках щеголять - нужно бы новым чем-нибудь обзавестись, чем-то СВОИМ, типа той же формы. На фиг форму школьную, да здравствует форма "нервовская"!
   Где-то внутри меня недовольно заворчал настоящий Синдзи.
   ...Да ладно, братан, мне просто так комфортнее будет. Тебя же, в принципе, всё происходящее устраивает? Ну, вот и здорово... Может быть, меня уже завтра выдернет отсюда, обратно в мой мир, так что смотри и учись... Ну, хотя бы у такого лузера, как я.
   Я закинул в портфель несколько найденных учебников и тетрадей, достал из шкафа постельные принадлежности и приготовился отойти ко сну. То, что мне предстояло дрыхнуть на полу, меня особо не волновало - мне на оном предмете пришлось немало поспать в своё время...
   Расстелил тонкий матрас, кинул на него простыню и небольшую подушку. Лёг, укрылся одеялом, положил под рукой заряженный пистолет. Механизм у него надёжный, даже внешнего предохранителя нет, так что случайно не выстрелит.
   Неплохая работа, Виктор, очень неплохая...
   Даже и без "берсерк-режима" Ангела я завалил, с управлением Евангелиона разобрался, с Мисато поладил, на отца надавил...
   Что-то слишком хорошо, для начала... Ну да ладно, потом-то будет реально хреново, пока что всё происходящее - всего лишь разминка, но неплохая, нужно сказать.
   И ведь что приятно, это сделал действительно я. Пускай даже и в теле Синдзи Икари (старина, я с тобой!), но я. Чёрт возьми, приятно осознавать собственную значимость!..
   ...Тут я вспомнил об ещё одном важном деле.
   Достал старенький кассетный синдзин плеер, надел наушники и решил всё же узнать, что это были за те самые его любимые треки номер двадцать пять и двадцать шесть...
   Хм, что-то до боли знакомое... "Still Loving You" от "Scorpions"? Неплохо, хотя и неожиданно, а что за последний трек?.. Тоже Скорпионы?.. Ага, ага...
   Блин...
   Это же "Send me an Angel"...
   Пророчески-то как...
   Я засыпал, а плеер тихо играл:
  
   Here I am!
   Will you send me an Аngel?
   Here I am!
   In the land of the morning star...
  
   ( прим. (англ.) Вот я здесь!
   Пошлёшь ли ты мне Ангела?
   Вот я здесь!
   На земле утренней звезды...)
  
  
  
   Глава 3. Школа, школа, я скучаю...
  
   Мерзкий писк будильника прозвучал слишком уж неожиданно, но чтобы избавиться от его назойливого верещанья пришлось встать и пройти несколько шагов - старая фишка, чтобы опять не заснуть. Хотя по собственному опыту могу заявить, что это срабатывает далеко не всегда - пару раз в своей жизни я резво спрыгивал с кровати, шёл к будильнику, гасил его и на автомате возвращался обратно в кровать. Ну и, естественно, отключался.
   Просыпался я всё-таки с затаённой надеждой, что всё происходящее вокруг меня - это всего лишь сон. Но нет же, блин...
   Ну да ладно, выспался я сегодня вроде бы достаточно неплохо, тело, правда, всё ещё побаливает после боя, но это мы как-нибудь перетерпим. Так, полотенце на плечо, коробку с пастой и щёткой в руку, и айда в ванную - сегодня, однако, серьёзный день. Первое посещение школы как-никак!..
   Долго в ступоре смотрел на себя в зеркало.
   ТАМ БЫЛ НЕ Я.
   Чем-то похож, но не я.
   Тоже короткие русые волосы, торчащие в беспорядке, но черты лица иные, хотя и тоже скорее европейские, чем азиатские, и глаза серо-голубые. А там у меня были карие... Забавно. Я ТАМ был на японца похож больше, чем нынешний Синдзи.
   ... Залепленная пластырем рана на лбу мешалась, но я всё же умылся, почистил зубы (хотя и было дико лень), и начал собираться. Рубашка, брюки, китель, на ремень прицепил кобуру с пистолетом, аккуратно причесался, схватил портфель и пошёл на кухню - Мисато, кажись, встала ещё раньше меня. Ага, так и есть - сидит, пьёт кофе.
   - Доброе утро, Синдзи! А, хоррош, боец!..
   - Спасибо, - несколько смущённо заявил я, тоже наливая себе чашечку кофе.
   Упс! А сливок или сгущёнки здесь нет - придётся пить чёрный... Ладно, где наша не пропадала.
   - Допил? Тогда собирайся, я тебя подброшу до школы - всё равно мне по дороге. После занятий позвонишь мне, вот мой номер, кстати... Я тебя в НЕРВ на тренировки отвезу.
   - А с чего я интересно позвоню-то? - осведомился я.
   - А, так у тебя же своего ещё нет! Вместе с формой не прислали, нет? Ладно, разберёмся, а пока если что, звони со школьного.
  
   ***
  
   Никогда не переводился в другие школы, так что всегда эту процедуру представлял себе достаточно размыто.
   Мисато всучила мне в машине какую-то папку с документами, их я вроде бы должен был отдать директору. Какой там бишь у меня класс - 2А? Ладно, разберёмся... Главное, что основная проблема - выживание в новом коллективе, меня совершенно не волнует. Моим новым рабочим местом будет НЕРВ и именно туда мне нужно вписываться, а школа - это так, в нагрузку... В принципе, я бы мог и на домашнее обучение перейти - нет, ну что я в этой школе забыл? У меня же ТАМ уже практически диплом об окончании института на руках был... Ладно, порядок должон быть...
   Как ни удивительно, но школа, несмотря на достаточно солидный размер, была не слишком многолюдна - за весь путь от парковки до кабинета директора, мне попалась всего лишь пара десятков учеников. Которые, нужно сказать, открыв рот, смотрели на пацана в чёрно-золотой "нервовской" форме и со школьным портфелем в руках. Привыкайте, привыкайте, ребята - вы на военной базе, надо будет, и вам автоматы в руки дадим и пошлём отбивать атаку японских Сил Самообороны...
   ...Кабинет директора я нашёл достаточно быстро - благо он был прямо на первом этаже, недалеко от входа. Постучавшись, и дождавшись разрешающего окрика, я открыл дверь и чётким шагом прошёл внутрь.
   - Господин директор! Младший лейтенант Икари прибыл на место обучения, - отчеканил я, вскидывая руку к виску - нам, японцам, к непокрытой голове можно.
   Пожилой директор в тёмно-сером костюме чуть не выронил полируемые платком очки из рук, и обалдело уставился на меня. Кстати, данный субъект оказался первым классическим японцем, встреченным мной в этой реальности...
   - А.. эм... Проходите, Икари, - нерешительно выдавил директор.
   Наслаждаясь произведённым эффектом, я сделал несколько шагов вперёд, протянул директору папку со своими документами, и скромно уселся в гостевое кресло, положив портфель на колени.
   Хе, всегда мечтал выкинуть что-то подобное, но в школе бы такую шутку не оценили (да и я бы не решился), а в универе - так шутить было не принято... Ну, знаете, наверное - "цена испорченной зачётки - два дня рождения в пилотке". Могли бы в деканате и за намёк принять...
   - Меня, проинформировали о переводе в школу нового ученика... - пробормотал директор, листая моё личное дело. - Только вот безо всяких подробностей... Мне следует ещё что-нибудь знать о вас, Икари?
   - Всё необходимое есть в моём личном деле, - с каменным лицом отчеканил я, хотя так и хотел поржать над растерянным видом директора. - Кроме этого могу только сказать, что возможно время от времени буду из-за службы пропускать занятия. Да, и вот ещё что!.. Нет ли возражений по поводу моей формы? Просто она мне положена по Уставу...
   - Нет-нет, конечно, - торопливо выпалил японец. - С этим проблем не будет никаких проблем - учителя будут поставлены в известность...
   - В таком случае, могу ли я идти? Скоро звонок... - я поднялся с кресла.
   - Да-да, конечно, - закивал директор. - Удачного дня!
   - Вам того же. До свиданья, - вежливо попрощался я и вышел за дверь.
   Сил хватило даже отойти от директорской, прежде чем захохотать - ну ты, Витёк, и даёшь!.. Теперь же можно официально творить в школе что угодно, прикрываясь страшным и всемогущим НЕРВ. А что? Я город спас? Спас, а значит, имею право на законный отдых...
   Окрылённый этой мыслью, я понял, что в принципе могу возвращаться домой и спать - никто же мне и слова против теперь не скажет, хотя... С классом познакомиться будет всё же не лишним... Так, решено - сегодня не прогуливаем. Где там этот второй А?..
  
   ***
  
   Как и ожидалось, моё появление произвело в группе, тьфу, в классе, настоящий фурор - все разговоры стихли словно бы по мановению волшебной палочки, а взгляды учеников скрестились на мне.
   Как же это всё знакомо...
   В универе я тоже мог позволить себе какой угодно вид и поведение в группе (в рамках приличия и разума, конечно же), всё равно все уже привыкли к моим выходкам. И то, что я, например, на паре английского мог вдохновенно сочинять рекламные проспекты не о продаже холодильников или автомобилей, а карабинов "Кольт Коммандо" и истребителей F-18 арабам, или, скажем, вообще начать говорить что-нибудь по-немецки... Или спорить с преподавателем маркетинга по поводу неправильного применения термина "фланговая атака"...
   Вот такой вот я... Оригинал.
   ...Я поискал взглядом свободную парту (таковых нашлось, кстати, немало) и решил приземлиться на одной из последних парт позади Кенске. Не узнать его было бы крайне трудно - до того, как я зашёл, он азартно возился с модельками танка "Абрамс" и истребителя F-16 "Файтинг Фалькон", имитируя воздушную атаку (с весьма аутентичными звуками, нужно признать) и снимая всё это на камеру. Очки, растрёпанные волосы и веснушчатое насквозь европейское лицо - это уже дело десятое, главное - камера и военщина...
   Сейчас Кенске, правда, во все глаза пялился на пацана в форме, то есть меня. Камера была нацелена на меня же - а парень-то прирождённый оператор!..
   По дороге к парте, я быстро оглядел других учеников - японцы и европейцы, мальчики и девочки. Девочек больше. Кучкуются и шушукаются, видать по мою душу... Почти на всех школьная форма: у пацанов - белая рубашка и чёрные брюки, у девчонок - забавный такой костюмчик, что-то вроде лёгкого синего сарафана поверх белой блузки, с ярко-алой ленточкой завязки под воротником. Как там это бишь зовётся - матросский костюмчик, он же сейлор-фуку? Занятно, занятно...
   Особняком стоят только трое - Кенске с модельками и камерой, староста (наверное), вытирающая доску и Аянами Рей.
   Не узнать её было трудно - забинтованная голова и правая рука, повязка на глазу и пепельно-серые волосы. А, ну и ещё фирменная безучастность ко всему происходящему - сидит себе и равнодушно смотрит в окно. Даже не повернулась, когда я зашёл...
   Я бросил портфель под парту и уселся на стул, мимоходом кинув Айде:
   - А чего это ты "Фальконом" "коробочку" (прим. жаргонное обозначение любой бронетехники) атакуешь? Он же истребитель, а тут лучше подошёл бы штурмовик типа "Тандерболт-2"...
   Как он на меня посмотрел!..
   Удивление пополам с восторгом и какой-то надеждой.
   У меня иногда такой же взгляд бывал, когда я находил собеседника, такого же, как и я хоть немного разбирающегося в оружии. Айда - пацан, насколько я знаю, нормальный, душевный, просто, как и я немного на стволах повёрнутый. И вообще он чем-то на меня по характеру похож... А контакты в классе всё равно заводить нужно, так почему и не с ним для начала?
   - Военной тематикой интересуешься? - с каким-то даже придыханием спросил Кенске, слегка косясь на залепленный пластырем лоб.
   - Ага, - я небрежно смахнул несуществующую пылинку с рукава.
   - Айда, - решительно протянул он мне руку. - Здравствуй, собрат по дебилизму.
   - Ви... Синдзи, - рассмеялся я и пожал протянутую руку. - Теперь нас тут двое будет, я думаю...
   - Слушай, Синдзи, а ты что, в НЕРВ служишь?
   - Ага.
   - Ыыы! - застонал Айда, обхватывая руками голову. - Ну, ни хрена же себе! Как? Как ты туда попал в таком возрасте?! Я тоже хочу!!!
   - Да я это... - начал, было, я отвечать, но тут к Кенске быстрым шагом веснушчатая русоволосая девчонка и резко прикрикнула:
   - Кенске, ты чего орёшь, как полоумный?
   - Так ведь, это самое...
   - Ты мне не это самое, а лучше скажи, ты Судзухаре домашнее задание занёс?
   - Ммм... - стушевался Айда. - У Тодзи вчера никого дома не было...
   Ага, понятно, девчонка - это староста класса - Хикари Хораки.
   - Айда! - сурово сказала староста. - Вы ведь с Судзухарой друзья и ты что совсем не беспокоишься о нём?
   - Верно, - помрачнел Кенске. - Вдруг его ранило?
   - В позавчерашнем сражении? Но ведь по телеку сказали, что раненых нет!
   - Да ну... - скептически скривился Айда. - Ты же видела воронку от взрыва? И вообще, у меня отец в отделе по взаимодействию с армией работает, говорил, там было куча войск. Несколько вертолётов сбили - это точно... Так что я уверен, раненых несколько десятков, могут быть даже и убитые...
   - Вчера погибло восемьдесят шесть человек из состава войск ООН - пилоты вертолётов и экипажи танков, пытавшихся остановить Ангела, - вставил я. - Среди гражданских убитых нет - это точно, а вот про раненых не знаю.
   Перед тем как меня засунули в лазарет, я выпытал из "нервных" данные о реальных потерях. Экипажи вертолётов и танков погибли ещё в самом начале боя, когда Ангела пытались остановить обычными средствами, но мирное население к тому времени уже было полностью эвакуировано в бомбоубежища.
   Я очень хотел знать, не убил ли я кого-нибудь в ходе боя, ведь в тот раз пострадали многие, в том числе и сестра Тодзи...
   ...Вроде бы немного успокоившиеся ученики вновь замолчали и уставились на меня.
   - А ты-то откуда знаешь? - послышался чей-то голос.
   - Я служу в... оперативном отделе НЕРВ и имею подобную информацию, - веско произнёс я. Со стороны Айды послышался новый стон отчаянья.
   Поток стенаний оружейного маньяка прервала открывшаяся в класс дверь.
   Вошёл Тодзи Судзухара, парень, от которого я потенциально должен сегодня получить люлей, ибо косвенно повинен в ранении его сестры.
   Чисто внешне он напоминал классического гопника - здоровый, в спортивном костюме и кроссовках. Ему для полноты вида только кэпки и сэмок не хватает...
   - Судзухара! - послышался голос Хикари.
   Ага, а ведь она же к нему неровно дышит... Впрочем, как и Тодзи к ней. Эх, хорошая штука - взаимность... Мне бы так...
   Тодзи швырнул большую спортивную сумку белого цвета на парту, устало зевнул, потёр глаза и плюхнулся рядом со своим портфелем.
   - Всем привет. Чего-то я смотрю, нас меньше стало...
   - Эвакуация, однако... - заметил Айда. - Кое-кто переехал в другие города и перевёлся в другие школы - не захотели оставаться в "Тройке" после вчерашнего боя.
   - Но ты, я смотрю, только рад посмотреть на настоящую войну... - ехидно заметил Тодзи.
   - А то! Ты, кстати, где вчера был? Я к тебе заходил, но никого не было дома... Что-нибудь случилось?
   - Со мной нет, - помрачнел Судзухара. - А вот с моей младшей сестрой...
   Таак... Худое, чую худое... Плохо, плохо, плохо...
   - Что-нибудь серьёзное? - неожиданно даже для самого себя спросил я.
   Блин, казалось, только что все слушают исключительно Тодзи, ан нет - одна реплика и тут же все поворачиваются ко мне.
   - А ты кто? - подозрительным взглядом исподлобья окинул меня Судзухара. Блин, и чего мне в стороне не молчалось...
   - Это - Синдзи, новенький, - пояснил Кенске и с тихой завистью добавил. - Он в НЕРВ служит...
   - Да я думал, может чем помочь надо? Я бы если что по своим каналам пробил, что нужно...
   ...Так, хватит понтов уже, пробивальщик хренов!..
   Выражение лица Тодзи слегка смягчилось.
   - Да нет, спасибо, ничего не нужно. Малая просто ногу сломала, вот я весь день вчера и проваландались в больнице... Отец и дед в исследовательском центре работают и были сильно заняты, так что с сестрой мне пришлось сидеть. Эх, и ещё видно придётся посидеть немало... Староста, ты извини, но мне, наверное, теперь придётся пропускать много...
   - А что, сиделок в больнице нет? - поинтересовался я.
   - Так это же городская, - поморщился Судзухара. - Вот в лазарете НЕРВ уход и лечения отличные, но туда так просто не попасть - у моих предков такое не предусмотрено рангом. Да и забит, наверняка, этот лазарет постоянно...
   - Да он полупустой стоит, - брякнул я, не подумав.
   - А ты-то откуда знаешь? - вновь подозрительно прищурился Тодзи.
   - Да я это... Лежал в нём... - тут мне в голову пришла идея. - Слушай... Тодзи, да? Хочешь, я поговорю насчёт того, чтобы её туда перевели?
   - Ха, да кто ты такой, чтобы тебя послушались! - ехидно усмехнулся Судзухара. - Может быть, сам Командующий или его сын?
   Блин, вот так вот пальцем в небо и попадают!..
   - Эээ...
   Один фиг когда-нибудь узнают...
   - Вообще-то, да!
   Услышав это, Тодзи рассмеялся, к нему присоединилось ещё несколько голосов.
   - Хочешь сказать, что ты Командующий Гендо Икари? - сквозь смех выдавил Судзухара. - Ну, ты, парень, и шутник!..
   - Не, я по части второй версии. Разреши представиться - младший лейтенант Синдзи Икари, сын Командующего...
   Опа, зря я это сказал...
   Воцарившуюся тишину, казалось, можно было потрогать руками.
   - Ты и правда - сын командующего Икари? - недоверчиво спросил Тодзи.
   - Ну да, чего мне врать-то?
   - Дела... - протянул кто-то.
   - Ну, так чего, мне поговорить о переводе твоей сестры? Я, конечно, в НЕРВ недавно служу, так что стопроцентной гарантии дать не могу... Ты только имя-фамилию её назови, а дальше уже посмотрим...
   Судзухара покраснел, отвернулся и неуверенно выдавил:
   - Судзухара, Наоми Судзухара...
   - Слушай, Тодзи, а как она так, а?.. - встрял Кенске.
   Судзухара вновь помрачнел.
   - В позавчерашней битве. Наше убежище оказалось повреждено, а всё эти долбаные роботы...
   - А говорят, что "нашим парнем" управлял человек...
   - Ну и придурок же он тогда! - зло выкрикнул Тодзи. - Нашёл где сражение устраивать, кретин недоделанный! Его робот разрушил полгорода - о чём он вообще думал? О чём?!
   - И на том спасибо, - буркнул я, отворачиваясь.
   - Э?! - Айда повернулся ко мне с угрожающей неспешностью башни линкора. - Не хочешь ли ты сказать, что ты?..
   ...Виктор, язык твой - враг твой!!!
   - Так это был ты! - сверкнул глазами Тодзи, сжимая кулаки и вскакивая с парты. - Это ты тот самый придурок-пилот!.. Да я...
   - Ударишь меня? - скучным голосом осведомился я, оставаясь на месте. Отчего-то мне всё стало глубоко безразлично. - Ну, так бей! Но знай, я этого не хотел - моя бы воля, а бы тоже кое-кому за такие операции открутил головы...
   Из Тодзи словно бы выпустили весь воздух - всё-таки в этот раз его сестра пострадала не так сильно.
   - Да я... - по инерции продолжил он, но кулаки разжал. - Да я и не знаю, что... Но зачем ты устроил бой прямо посредине города?
   - Я? Да вот как-то так! Захотелось, блин... Позавчера меня сразу же по приезду засунули в механоида и отправили драться, даже особо не заботясь о тактике. "Эй, парень! Останови эту штуку любой ценой, пока она тут всё не расковыряла..." Думаешь было приятно знать, что можешь угробить тысячи человек?
   Тодзи окончательно успокоился.
   - Да уж... Хреновая ситуёвина...
   - Вот и я о чём...
   Но на меня уже обрушивался град новых вопросов от других учеников:
   - А как тебя выбрали?
   - Это были какие-то экзамены?
   - Ты боялся?
   - Тренировки сложные?
   - А какая кабина изнутри?
   - А как называется робот?
   - У него есть супероружие?
   Водопад возгласов прервали два события: неожиданно резкий сигнал о начале занятий и вошедший в класс учитель
   - Стоп, стоп, - рассмеялся я, в шутливом испуге поднимая руки. - Пресс-коференция - после пар, да и то большинство сведений мне разглашать нельзя - секретная информация, знаете ли...
   Ух, как загорелись их глаза!.. Ещё бы, брякните кому-нибудь эти волшебные слова "секретная информация, я ничего не могу сказать", и долгий и продолжительный интерес вам гарантирован. Но урок есть урок, так что все начали расходиться по своим местам, доставая из-под парт школьные ноутбуки, хотя и бросали на меня заинтересованные взгляды.
   Следуя общему примеру, я тоже достал небольшой потёртый ноут серого цвета, открыл его и включил... Ну, здравствуй... "Windows 2000"? А ты что за фрукт? И где, интересно мне знать, "семёрка" или хотя бы экс-пи? Наверное, товарищ Гейтс их здесь не придумал? Жаль... Так, а что с характеристиками? Ага... ага... ага... Нда, не густо... Это по сути даже не нетбук, а просто большой калькулятор, совмещённый с печатной машинкой - в игры на нём не погоняешь... А есть вообще эти игры-то? Тут я, смотрю, что-то даже пасьянсов не наблюдается...
   Хотя учитывая мировую обстановку, сейчас не до особых излишеств и массовой культуры - не удивлюсь, если большая часть мировой экономики сейчас держится на производстве оружия. А что? Испытанный метод - так уже не раз государства из задницы вылезали, а если ещё и учитывать обилие больших и малых войн по всей планете... Короче, общий упадок товаров широкого и ненужного потребления на лицо.
   Так, ладно, а меня что не должны официально представлять классу как новичка? Имя там, на доске написать, ФИО своё промычать, гопака сплясать? Нет? Вот и отлично. Хотя кажется всё дело в учителе - старичку по ходу на всё и всех глубоко по фигу. Сидит себе, что-то бубнит про Второй Удар под нос, не особо заботясь о том, слушают ли его или нет. А весь класс чем хочет, тем и занимается - кто в морской бой режется, кто книжку читает с ноута, кто просто болтает... Как же это знакомо! В школе мы так никогда не делали, а вот в универе... Хотя, на последних курсах легче было припомнить занятия, когда мы так НЕ делали.
   - Ну, давай, колись! - повернулся ко мне Кенске. - Как ты стал пилотом этого робота? Его Евангелион называют, да? Я тоже хочу стать таким же пилотом!
   - Эм... Айда, а у вас все пары, тьфу, уроки так проходят?
   - Да нет, что ты! Это ж обществознание - нам тут обычно только про Второй Удар и его последствия задвигают. Самый, думаю, дебильный предмет у нас именно он, даже литература получше будет... А вот математика и японский - это жёстко! Так. Ты мне зубы-то не заговаривай, а лучше на вопрос отвечай.
   - Да, конечно, господин следователь, - с готовностью ответил я. - Значит, жил я себе четырнадцать лет и не тужил, но тут - бац! Меня вызвали в Токио-3, посадили в Евангелион и отправили в бой...
   - Синдзи, я же серьёзно тебя спрашиваю, - надулся Айда. - А ты чушь какую-то несёшь... Ты ещё скажи, что не хочешь быть пилотом...
   Зараза, сегодня что - день Пресвятого Угадайки? И чего ты мне не веришь-то? Я же тебе чистую правду выложил!.. Хотя... Бредом действительно отдаёт классическая ситуация... Ладно, сейчас что-нибудь придумаем...
   - Знаешь, Айда, а я тебе почти и не соврал, - заявил я. На меня внезапно снизошло откровение, и я принялся с вдохновением сочинять. - Пилотирование связано с генетическими особенностями и основные усилия НЕРВ связаны с поиском подходящих кандидатов. Меня нашли совсем недавно, и я действительно не успел пройти полного курса обучений... Да что там - я даже в Еве-то ещё ни разу до того сражения не сидел!.. Меня сюда направили как раз на боевые тренировки, а тут - на тебе! Ангел напал!..
   - Дела... А какие именно генетические особенности тут важны?
   - Ммм... - честно задумался я. - Даже как-то и не знаю - меня в это не посвящали, да и это, наверное, тайна государственного масштаба...
   - Может, я всё-таки подойду им? - с надеждой и придыханием произнёс Айда.
   - Может быть... Может быть...
   Если не ошибаюсь, то весь второй А - сборище потенциальных пилотов, так что были бы Евы, а пилоты найдутся...
   Мне стало немного душно, и я решил расстегнуть китель...
   Зря.
   Глаза Кенске мгновенно стали похожи на блюдца.
   - Пистолет?! Настоящий?!
   - Тсс... - приложил я палец к губам. - Офицерам НЕРВ положено личное оружие по Уставу.
   Интересно, что действительно написано по этому поводу в Уставе НЕРВ?..
   - Я хочу служить в НЕРВ, - решительно заявил Айда.
  
   ***
  
   Шесть уроков пролетели неожиданно быстро, хотя это, наверное, сказывалась привычка - высидеть пятьдесят минут урока гораздо легче, чем полуторачасовую пару. После первого дня в школе на меня даже снизошла какая-то несвойственная ностальгия. Звонки, уроки, домашние задания... Так, а вот последнее как раз связано только с крайне негативными воспоминаниями. Но в целом по сравнению с универом - ничего сложного. Чудовищно несерьёзное обществознание, чистописание (иероглифы, мать их разтак!), география (узнал много нового), английский язык, биология, история и математика. Последние предметы так вообще просто развлечение, даже алгебра - после институтских дифференциальных уравнений и пределов, все эти уравнения и неравенства сплошное баловство... Правда, Кенске был просто в шоке, когда я скуки ради решил все заданные на урок уравнения минут за пятнадцать.
   Ладно, последняя пара (тьфу, урок) закончилась и все начали собираться, не остался в стороне и я. Кинул в портфель тетради и книги, сохранил на школьном буке сегодняшние данные в локальной сети, и уже было двинулся к выходу...
   - Так, а ты куда собрался?
   Айда с самым серьёзным видом (что создавало прямо противоположный эффект) стоял на моём пути.
   - А как же пресс-конференция?
   - Да ну ты брось, Айда... Кому это интересно? - скептически хмыкнул я.
   - А ты оглянись, - страшным шёпотом сказал Кенске.
   С ничуть не уменьшившийся долей скепсиса оборачиваюсь... Опа!.. Насчёт интереса я действительно как-то погорячился - весь класс, до единого человека (даже староста и Тодзи) остались на своих местах, с интересом смотря на меня. Кое-кто из противоположного пола уже, кажется, строил мне глазки (ну, не особый спец я в этих женских штучках). Блин, да ведь я теперь школьная знаменитость!..
   Хм, нужно сказать, данная роль для меня очень нова - молчаливым интеллектуалом я уже был, отмороженным маньяком-отличником - тоже, а вот просто всеобщим объектом интереса и поклонения ещё нет...
   Крайне занятно...
   - Ну и что, вам так интересно послушать о том, кто я такой?
   В ответ послышался слитный гул положительных ответов. Тэк-с... Ну и что делать? Я же не знаю, какие сведения мне можно разглашать, а какие нет, вдруг чего не то ляпну - я-то могу, я-то себя знаю... А, ладно - была не была! Если что - отмажусь, один чёрт с пилотами в НЕРВ большооой дефицит. Будем считать, что я сейчас являюсь официальным пресс-секретарём института, проводящим пиар-компанию по закреплению положительного образа НЕРВ в массах.
   Я прошёл за учительское место, положил портфель на стол и присел, переплетя пальцы.
   - Ну, с чего начнём? Только, пожалуйста, по одному...
   Блин, что тут началось!.. Никакого порядка - галдят все разом, перебивая и перекрикивая друг друга. Ребята! Ребята!.. Ааа! Мне срочно нужен молоток - я же не переору всю эту толпу!
   - А НУ, ТИХО ВСЕМ!!!
   Фигасе у Хикари голосок-то может быть... Хоть прямо сейчас в армию записывайся - командный голос уже есть, а остальное придёт...
   - Ясно же было сказано - говорить по одному и не орать. Чего непонятно?
   - Староста, ну чего ты опять раскомандовалась - мы же не на уроке...
   - Ты, Датэ, чего-то больно разговорчивый стал... Забыл уже, как я тебя прикрывала? Больше не буду.
   -Эмм... Староста, да чего ты сразу так-то... Я уже молчу...
   Хм, беру свои слова назад - Хикари уже сейчас можно давать звание старшины и отправлять гонять новобранцев. Да уж... Огонь-девка - не повезло Судзухаре...
   - Знаете что? - вмешался я. - А давайте я для начала эдакое вступление сделаю, а вы потом что непонятно переспросите, ладно? Ну, вот и договорились...
   Я встал из-за стола, подошёл к доске, прокашлялся в кулак (несколько картинно и наигранно, чтобы разрядить обстановку) и начал, что называется, задвигать:
   - Ну что ж, начнём по порядку... Моё имя Синдзи Икари, сын Командующего специальным институтом НЕРВ Гендо Икари. Звание - младший лейтенант, служу в оперативном отделе, должность - пилот Юнита-01, он же Евангелион-01, он же просто Ева.
   - ...Что? Поясняю - это не робот, это специальные биомеханические доспехи, созданные для противодействия... инопланетным захватчикам. Их кодовое обозначение - "Ангелы"... То, что пока что он был всего один - ещё ничего не означает. Как говорится, мало ли что... Почему Ангелы? А не знаю - не я же придумываю эти дурацкие названия. Лично я бы обозвал вчерашнего пришельца Долбаным Годзиллой, но меня никто почему-то не спрашивал. Что им здесь надо, почему этот Ангел напал именно на нас - неизвестно, - покривил я душой, пряча ложь среди кусочков правды.
   - ...Супероружие? Да ну, вы о чём... Это же не меха или какой-то другой фантастический фильм - у нас в распоряжении только вполне обычное оружие: ножи, пушки, ракеты...
   - ...Экзамены? Понятия не имею ни о каких экзаменах, там отбор вроде бы связан с генетическими особенностями отдельных людей - точнее даже и не скажу... Айда, я уже сколько от тебя этот крик души слышу? Да не знаю я, можешь ты стать пилотом или нет - я же в приёмной комиссии не сижу! Скажу только, что потенциально шанс есть у вас всех - одним из самых ключевых условий является возраст не старше четырнадцати лет, не знаю, правда, с чем это связано... Нет, как кабина изнутри выглядит, я ничего сказать не могу - секретная информация, - надо же хоть куда-то эту фразу влепить...
   - Ну что, больше вопросов нет? - вижу робко поднимающуюся девчачью руку с одной из последних парт. - Да, пожалуйста.
   - Синдзи, а у тебя девушка есть?
   Тэк-с... Пошли матримониальные планы в отношении моей персоны? Не, ребята, мне такого пока что не надо...
   - Нет, и пока что заводить не собираюсь, - с каменным лицом чеканю я, хотя уши и предательски заливает краской.
   По женской части класса пролетает какой-то неопределённый вздох - кажется, я попал...
  
   ***
  
   - Добрый день, Синдзи! Как самочувствие? - прозвучал у меня в голове приветливый голос доктора Акаги.
   Я сидел в контактной капсуле, в ожидание начала тренировки. Если верить обзорным экранам, то Ноль-первый сейчас находился в каком-то тренажёрном зале. Достаточно небольшое по меркам моей Евы помещение с гладкими белыми стенами, сложенными словно бы из каких-то блоков...
   Но на самом деле мой Евангелион так и находился в своём... ну, пускай, доке, а к нему всего лишь была подключена аппаратура для компьютерной симуляции. Никаких чудовищно сложных перемещений Евы внутри штаб-квартиры из помещения в помещение не было.
   - Доброе утро, доктор Акаги. Я в полном порядке - готов к труду и обороне!
   Во второй раз вкус ЛСЛ показался мне не таким уж и противным, так что настроение у меня действительно было достаточно приподнятым. Шесть уроков или же три пары по универским меркам пролетели достаточно быстро, а теперь пришёл черёд ежедневных тренировок. Хорошо хоть теперь мне контактный комбинезон выдали - занятная, я скажу, вещь. Удобный, тёплый, одевается не так уж и сложно, а система вакуумного натяжения идеально подгоняет его под любую фигуру. Торс достаточно плотно охватывает что-то, вроде скрытое внутри материи пластиковой бронекирасы - вроде бы это действительно лёгкий бронежилет со встроенной системой автодоктора и медицинского диагностирования. По идее контактный комбинезон должен увеличить степень моей синхронизации с Евангелионом и помогать в управлении, а также передавать сведения о моём самочувствии в командный центр. Ну и в случае чего, с помощью комбеза мне могли вколоть какую-нибудь дурь или ещё каким-нибудь образом поддержать жизнь - для этого на нём имелась целая куча датчиков, и даже, кажется, встроенный дефибриллятор... И в конце концов он просто выглядел стильно - чёрно-синего цвета с белыми вставками, и прикольного дизайна. Показушники, блин...
   Мне на голову опять прицепили пару нейрозажимов, чтобы улучшить степень синхронизации с Евой и обеспечить более устойчивую связь с Центром.
   - Вот и отлично. Сейчас мы подключим тебя к компьютерному симулятору Евы, максимально приближенному к реальности. В игры компьютерные играл когда-нибудь? Ну вот, это примерно то же самое - твоя основная задача состоит в том, чтобы привыкнуть к управлению. Большего пока что и не требуется. Предваряя твой вопрос - о системах вооружения поговорим после тренировки.
   Я негромко хмыкнул - оперативно работает, капитан Кацураги. Уже доложила о моих замечаниях...
   - Так, давай, бери винтовку и будем начинать инструктаж.
   Я послушно взял в руки имитатор столь желаемого мной дальнобойного оружия, и приготовился слушать. Естественно, я держал в руках не настоящую мегавинтовку, а всего лишь макет, но макет, полностью воспроизводящий габариты, массу и прочие характеристики настоящей винтовки. Интересно, а у неё действительно есть автоматический режим стрельбы? А то ведь орудие такого калибра должно иметь простую чудовищную возвратную пружину в газоотводном механизме, с поистине нереальными требованиями на растяжение... Ну и про перегрев ствола забывать не будем...
   - Привет, Синдзи! Меня зовут лейтенант Шигеру Аоба, мой профиль - системы вооружения Евы. C сегодняшнего дня я буду твоим инструктором по боевой подготовке в Еве.
   - Здравствуйте, Шигеру-сан, - вежливо поздоровался я. - Можете мне поподробнее рассказать об имеющемся у меня оружии?
   - Конечно, парень. Тебе как с сильно техническими подробностями или в общих чертах?
   - Ну, скажем так, слова "автоматика отдачи ствола с коротким ходом" и "выстрел с заднего шептала" - для меня не пустой звук.
   - О! Отлично! Ну, тогда слушай. Сейчас у тебя в руках экспериментальная винтовка GG-2 или же Gross Gewehr-2 (прим. (нем.) Гросс гевер. Большая винтовка), сконструированная специально и исключительно для вооружения Евангелионов. Входит в снаряжение класса С. Калибр 155 мм, компоновка булл-пап (при. компоновка, при которой магазин расположен позади рукояти со спусковым крючком), затвор клиновой, перезаряжание осуществляется посредством электрической системы с автономным источником питания. Оснащена гидропневматическими противооткатными устройствами, эжектором и дульным тормозом. Магазин секторный на тридцать безгильзовых выстрелов. В комплект могут входить бронебойные, фугасные, зажигательные и управляемые снаряды. Режим огня полуавтоматический, с двумя режимами ведения стрельбы - с помощью спускового крючка и через прямую передачу сигнала. Прицел интегрирован в системы наведения Евы, так что совмещать мушку и целик тебе, скорее всего, не придётся... Ну как?
   А ведь интересно, чёрт побери! Похоже, что местные конструкторы не стали слепо копировать системы автоматики и запирания обычного стрелкового оружия, а наоборот - начали плясать от крупнокалиберных артиллерийских систем. Отсюда и электрическая система перезаряжания, и клиновой затвор, и безгильзовые (то есть, скорее всего, раздельного заряжания - снаряд плюс заряд) выстрелы. Ну, и, разумеется, в пользу этой теории говорил и стандартный натовский калибр в 155 мм, используемый на подавляющем большинстве самоходных и буксируемых орудиях.
   - Зашибись! - с чувством ответил я. - А какие ещё есть образцы оружия?
   - Об этом на следующих занятиях.
   - Ладно, тогда я готов.
   - Хорошо, начинаем.
   Окружающая панорама небольшой комнаты сменилась урбанистическим пейзажем Токио-3, но чересчур неестественным. Ощущения были действительно как от компьютерной игры - красиво, но ненатурально. Среди коробок небоскрёбов стоял давешний Ангел... Чересчур пассивно, на мой взгляд, стоял.
   - Вот же ептыть его, "Матрица"... - тихо пробормотал я, упирая приклад винтовки в плечо.
   - Давай, Синдзи, уничтожь этого урода! - прорвался ко мне голос Мисато.
   Как там было в сериале? "Совместить прицельный маркер с целью - огонь"? Да легко!
   Бум! GG-2 неожиданно сильно толкнула в плечо, и первый снаряд прошёл выше цели. Неплохой симулятор, однако... Очень, очень натуралистичный...
   - Аккуратнее, Синдзи. Центральный процессор Евы учитывает поправки для стрельбы, но и ты не зевай.
   - Да понял я уже, - проворчал я, вновь прицеливаясь.
   Бум! Бум! Ага, теперь понял - ствол при выстреле ведёт немного вверх и влево... Ещё один пристрелочный... Есть попадание! Ну, а теперь дело техники...
   Всаживаю в Ангела ещё пять снарядов почти что в автоматическом режиме, он падает и исчезает в ослепительной вспышке - цель поражена. Подавляю в себе дикое желание высадить в эту тварь весь оставшийся магазин для пущей уверенности в победе, но убеждаю себя в том, что боеприпасы нужно экономить.
   - Хорошо. Теперь следующий...
   Ещё один Ангел (совершенно идентичный предыдущему) появился в метрах ста левее предыдущего. Не дожидаясь команды из центра, чуть разворачиваю корпус влево, выставляю левую ногу немного вперёд и плотнее прижимаю приклад винтовки к плечу. Ещё пяток снарядов и ещё одна цель поражена, и на этот раз я выпустил мимо цели всего один снаряд.
   - Хорошо, следующий...
   После того, как я прикончил уже пятого зелёного урода и заодно дострелял магазин GG-2, мне стало скучно. Они что, реально считают, что такая вот тировая подготовка - это, что мне нужно? Ну и зря, в таком случае... Нет, вообще-то эта тактика была полезна при обучении действительно неопытного подростка лет четырнадцати...
   Я вспомнил себя в этом возрасте. Толку, что я мог тогда назвать длину ствола самых разных штурмовых винтовок, а также поведать об их скорострельности, весе и стране-производителе? О тактике-то я тогда имел весьма смутное представление, и никакие компьютерные шутеры тут помочь не могли...
   Так что в целом Синдзи тренировали вполне грамотно, постепенно подводя к более сложным приёмам. Другое дело, что такими темпами до следующего Ангела ничему толковому и не научат.
   - Синдзи, ты чего стоишь без дела? Забыл инструктаж?
   - Аоба-сан, да я уже понял, что вы меня просто хотите ввести в курс дела, чтобы я привык к оружию и к Еве... Только я думаю, мне это не нужно - один фиг, в бою я так действовать не буду...
   На том конце "провода" повисла пауза, нужно думать крайне удивлённая.
   Нет уж, господа-товарищи, учите меня нормальным вещам, а не этой ерунде. Даже моих дилетантских познаний хватает, чтобы понять - это просто вводная часть, которую можно и пропустить. Да, я понимаю, что чрезмерно форсирую события и тем самым навлекаю на себя лишние подозрения - как бы агента ЗИЭЛЕ во мне не углядели, и не убрали по тихой...
   Но ведь, чёрт возьми, нельзя же полагаться в бою только и исключительно на удачу и японский "авось"! Ладно, чтобы управлять с огнестрелами большого ума не нужно - бортовая система наведения оружия Евы работает просто отлично, учитывая и вводя кучу всяких поправок... А вот ножевой бой? В прошлом сражении я действовал чисто на обрывках знаний и собственной интуиции, но ведь здесь же нужно комплексное обучение?
   - Синдзи, чем конкретно тебя не устраивает данная тренировка? - послышался в наконец-то голос Мисато.
   - Капитан Кацураги, - официально обратился я к ней. - Вы же понимаете, что в реальном бою ни я, ни Ангел не будем стоять на месте. Более того, если кто-то из нас будет так делать, то он понесёт значительный ущерб: неподвижная мишень - идеальная мишень. Этот симулятор неплох в качестве ознакомительного, но в качестве основного ниже всякой критики. Где более точная имитация противника, где возможность перемещаться и менять позиции? Я уже не говорю о том, что идея расстрелять Ангела издалека не кажется мне такой уж замечательной - если это возможно, то почему вчера его не уничтожила армия ООН?
   Новая пауза оказалась ещё длиннее предыдущей - по-видимому, в командном центре сейчас шла активная дискуссия...
   - Значит так, младший лейтенант Икари, - вновь раздался в моей голове немного ехидный голос Кацураги. - Недоволен тренировками? Тогда выдвигай свои предложения - инициатива, знаешь ли, штука наказуемая...
   - Ага, значит вот так, да? - притворно обиделся я. - Ну тогда ладно, вот что я думаю... Или вывозите мою Еву на полевые испытания, или разрабатывайте более совершенный симулятор. Можно даже чисто компьютерный, без малейшей привязки к Юниту-01, ну не мне вам это всё объяснять... Стрелковую подготовку разрабатывать только с учётом нормальной тактики - в тире я и так могу пострелять, а вот как грамотно действовать в бою - не знаю. Мне нужно изучить весь комплекс имеющегося вооружения, потренироваться с ним... Хотя, как я понял, самое безотказное оружие здесь - холодное, так что желательно бы начать моё обучение и рукопашному, и ножевому бою... Короче, вот как-то так.
   - Ну, Синдзи, ну, паршивец... - удивлённо пробормотала Мисато. - Ладно, будут тебе НАСТОЯЩИЕ тренировки, только не жалуйся мне потом.
   - Договорились, - ухмыльнулся я.
   Фуу... Прокатило... Если уже есть возможность, то будем не только менять окружающих, но и самому учиться недоступному в той жизни...
  
   ***
  
   - Итак, и о чём ты хотел со мной поговорить, Синдзи? - с интересом взглянула на меня Рицко, поправляя очки в тонкой металлической оправе. - Вроде бы это как-то связано с технологиями, если капитан Кацураги мне всё правильно передала?
   - Так точно, доктор Акаги, - ответил я, усаживаясь на стул и кладя перед собой на стол небольшую тонкую папку с краткой информацией об образцах вооружения Евангелионов.
   Я уже успел принять душ, смывая с себя мерзковатую ЛСЛ, и переодеться из контактного комбеза в форму, так что в кабинете Рицко я был уже во вполне цивильном виде.
   - Но если можно, то я сначала начну с вопроса из несколько другой области, так как меня он ОЧЕНЬ интересует.
   - Ну, раз так, то начинай.
   - Доктор Акаги, почему Евангелион питается по кабелю или от маломощных встроенных батарей? Не лучше ли было засунуть в него небольшой атомный реактор?
   - Разумный вопрос, - кивнула Рицко. - Попробую тебе на него ответить... Для начала, что ты вообще знаешь о боевых машинах типа Евангелион?
   - Эээ... То есть?
   - Ну, то есть их строение, устройство и тому подобное?..
   - Честно говоря, не так уж и много. Это вроде бы биомеханические организмы - живая плоть плюс неорганические элементы ...
   - В целом ты прав, вот только Ева по своей сути гораздо ближе к живому организму, чем к механизму. Да, в Евангелионе нет ни пищеварительной, ни дыхательной системы, но своеобразные аналоги органов живых существ у него имеются... Из металла и пластика выполнены только отдельные элементы конструкции - части скелета и броня, но самым большим элементом подобного рода в Еве является нерв А-10. Это сложный комплекс, включающий в себя контактную капсулу, механизмы её фиксации и защиты, элементы взаимодействия с остальным организмом Евангелиона... Фактически, А-10 занимает очень большую долю всего внутреннего объёма Евы, так что оснастить Евангелион даже самым компактным реактором у нас не вышло - он просто не помещается. Вот и пришлось ограничиться чисто символическими резервными батареями, а основное питание возложить на внешние источники. Надеюсь, я ответила на этот вопрос?
   - Я так понял, что для встроенного реактора внутри Евы места не нашлось. А как насчёт расположенного снаруи? Ну, скажем, в виде ранца?
   - Это слишком опасно, Синдзи, - отрезала блондинка. - Ты же вроде бы не глупый парень и должен понимать, что будет, если в бою с Ангелом будет повреждён атомный реактор? В миллионом городе это - просто катастрофа, ведь так?
   - Угу, - уныло пробормотал я, поняв, что идея сделать атомную Еву только что с треском провалилась.
   Вот же проклятье, а я-то уже размечтался! Думал, что я типа умнее всех здесь... Ан нет! Если не оснастили Евангелион таким движком, то значит, это было невозможно. Вон тот же "Джет Элон" с атомным реактором был именно беспилотным...
   Ладно, будем думать дальше...
   - Тогда что ты ещё имеешь мне сказать?
   - Ну, значит, вот что я тут придумал, после рассмотрения своих впечатлений от вчерашнего боя... Так, но сначала об уже имеющимся оружии.
   Рицко немного поморщилась - похоже она не питала особой любви к средствам убийства, предпочитая возиться с более мирной техникой, в частности компьютерной.
   - Винтовка GG-2. Какой с неё прок? АТ-поле она не пробьёт, а в ближнем бою будет практически бесполезна, разве что ей штык приделать... - скептически начал я.
   - Как показывают наши расчёты, длительное поддержание АТ-поля Ангелом, истощает его резервы энергии, так что предварительный обстрел цели имеет вполне ощутимый результат. Тебе же не всё равно, будешь ли ты сражаться с полным сил врагом или же уже изрядно уставшим?
   - Хм, верно... - пробормотал я, смущённо почёсывая затылок. Вот чего не знал, того не знал... - Но ведь с этой задачей могу справиться и обычные войска?
   - Мало ли что может случиться, подстраховаться никогда не помешает...
   - И то верно... Так, теперь пистолет. Как я теперь понимаю, у него то же назначение, что и у винтовки, но с расчётом на более короткую дистанцию стрельбы? Ага, тогда и гранатомёты идут по той же статье... Ладно, тогда больше вопросов по этой части не имею, перехожу непосредственно к собственным мыслям.
   - Ну, давай, выкладывай, что там у тебя... - с неподдельным интересом произнесла доктор Акаги.
   - Во-первых, нож. Его же доставать неудобно в бою! Лучше бы разместить его на руке, поясе или ноге. И что-нибудь придумать с возможностью потери - это же как не фиг делать! Можно несколько клинков навесить, но, на мой взгляд, неплохо бы ещё и сделать холодное оружие ближнего боя встроенным...
   - В смысле?
   - Ну, в смысле вживить, скажем, в руку Евы выдвижные или складные клинки, так сказать, на самый крайний случай. Разумеется, не снижая роль обычного оружия. Просто вот мне, например, кажется, что если бы в кулаке моей Евы была пара таких сюрпризов, с Ангелом справиться было бы легче...
   - Хм... В принципе, идея неплоха... - задумалась Рицко. - Над этим можно и подумать... Ладно, продолжай.
   - Так, на чём я там остановился? Ага, вспомнил... Нож. Почему только нож? Если уж холодное оружие - это пока что лучшее, что мы можем противопоставить АТ-полю, то почему бы не расширить его перечень? Квантовый нож есть, так чего бы ни сделать ещё и квантовый меч? Для средней дистанции, мне думается, самое то...
   - Хочешь меч? Будет тебе меч - невелика проблема, но из-за этого придётся ввести дополнительные занятия... - предупредила меня Акаги.
   Нет, ну как это в Японии и без меча, то бишь катаны? Непорядок...
   - Как-нибудь я это переживу, - беззаботно махнул я рукой. - Ну и напоследок, что хотел сказать. Может стоит подумать об амуниции Евы? Ладно, винтовку и магазины к ней я таскать не собираюсь, но уж пистолет-то можно где-нибудь прилепить... Всё-таки думаю, не всегда получится добраться до зданий-арсеналов, так полезно что-нибудь иметь под рукой всегда...
   Я так думаю... Ха! Да я точно знаю! Постоянно же всё будет идти не по плану...
  
   ***
  
   - Ребята, знакомьтесь. Наша краса и гордость - Третье Дитя Икари Синдзи! - торжественно представила меня Мисато всем находящимся в командном центре.
   - Угу, а ещё - ум, честь и совесть в одной контактной капсуле, - улыбнувшись, проворчал я.
   Командная рубка я вам скажу - вещь! Хотя, в принципе, как и всё в НЕРВе. Вот только излишняя тяга к гигантомании всё же прослеживается, ну так это и ожидаемо - в Японии же всё-таки находимся, как-никак! Они ещё во времена Второй Мировой любили строить что-нибудь очень большое и масштабное, типа линкора "Ямато" или, скажем, тяжёлого авианосца "Акаги"...
   Хм, кстати, занятно - многие... люди в этой реальности носят какие-то корабельные фамилии. Акаги, Аоба, Хьюга, Майя - точно помню, такие корабли в Императорском флоте Японии были.
   Хорошо хоть у меня такой фамилии не имеется, а то тут и так засилье всяких Иван Фёдоровичей Крузенштернов - человеков и пароходов...
   Так, но всё же вернусь к командному Центру.
   Огромное помещение, размером в половину футбольного поля, да и высота тоже не подкачала... Весь противоположный от меня край занимает просто нечеловеческих размеров экран-карта, с небольшими мини-экранами по бокам, всякими графиками и таблицами. Для чего это всё тут - ума не приложу, но, наверняка, не для красоты. НЕРВ как я уже понял контора не столь уж и маразматичная, и деньги с умом тратить умеет...
   Другую часть помещения занимал собственно командный центр, пирамидальной формы, ступенями поднимающийся вверх. Здесь имелась целая куча рабочих мест для операторов, но самым главными были места на вершине "пирамиды". Здесь народа было не так уж и много - доктор Акаги, Мисато и неразлучная троица чудо-техников, знакомых ещё по сериалу. Все они оказались довольно молодыми, не старше лет двадцати пяти.
   - Лейтенант Ибуки Майя, оператор МАГИ, - невысокая худенькая девушка с короткими тёмными волосами и тихим голосом. На ней неожиданно для меня оказалась надета не знакомая ещё по сериалу общенервовская бежево-красная форма, а тёмно-зелёный мундир с золотой окантовкой. - Можно просто Майя.
   - Лейтенант Шигеру Аоба. Если помнишь, мой профиль - системы вооружения Евы, - парень, своими длинными волосами здорово похожий на злостного металлюгу. Одет, так же как и Майя. Наверное, это форма офицеров научного отдела... - Можно просто Аоба.
   - Лейтенант Хьюга Макото, аналитик, - улыбчивый парень в очках и с волосами ёршиком, протягивает мне руку. Кстати, единственный из техников, что был одет не в тёмно-зелёный китель, а в точно такой же чёрно-золотой мундир, как и у меня. - Можно просто Макото.
   - Приятно познакомиться, - совершенно искренне говорю, перездоровавшись со всеми.
   - Ну, вот и чудесно! - заявила Мисато. - Синдзи, хочешь немного понаблюдать за работой техников?
   - Конечно! - с энтузиазмом восклицаю я. Ещё бы! Ведь и от работы этой троицы зависит мой успех в бою...
   ...Хм, как оказалось, ничего особо интересного в их работе и не было - рутина она и есть рутина. Максимальная активность, видать, проявлялась только в экстремальных ситуациях, а обычно здесь царит достаточно скучная атмосфера. Да уж... Работа - это не всегда интересно и занимательно, скорее обычно как раз-таки наоборот...
   Майя ковырялась в своём компе, похоже, что-то программировала, перепрограммировала или исправляла в программном коде - я в этих айтишных технологиях не силён... Макото азартно грыз зубочистку (на его столе в пепельнице лежала уже куча обломков от предыдущих жертв), листал комикс (или это у них тут мангой зовётся?..) и время от времени тихо хихикал.
   Но больше всего меня сейчас интересовал Аоба.
   Лейтенант сейчас сидел за своим компом и копался в чём-то, до боли напоминающем музыкальные табулатуры в электронном варианте. Из небольших динамиков, расположенных по обе стороны от плоского монитора, доносилась негромкая, но мощная музыка - группа "System of a Down", песня "Know".
   Если кто-то выглядит как металлист, ведёт себя как металлист, и, наконец, слушает нечто соизмеримое с металлом, вывод может быть только один...
   Именно у такого человека я смогу разжиться нормальной и привычной мне музыкой, хотя тут, конечно же, есть большие трудности. Во-первых, скорее всего у Аобы нет русских групп, а во-вторых, не факт, что многие группы продолжили своё существование после Второго Удара... А то ведь, как я успел понять, на единственной кассете Синдзи имелся только старая и достаточно мягкая музыка, типа тех же "Scorpions". Ничего не имею против них, даже вполне себе обожаю, но ведь иногда же требуется и качественное ударялово по мозгам? В битву вот, например, под спокойную и тихую мелодию не пойдёшь - здесь нужно что-то покруче...
   Так, ладно, сначала поинтересуемся - "папытка нэ пытка, вэдь так, товарищ Бэрия?"...
   - Аоба, можно тебя отвлечь?..
   - Конечно, Синдзи. Чего хотел?
   - Я вот слышу у тебя "System of a Down" играет, можешь мне её записать? И что-нибудь подобного же рода, а то свою музыку забыл при переезде...
   - Да без проблем. Особые пожелания есть?
   - Ну... Можно что-нибудь металлическое и немецкое или русское найти? Типа "Rammstein"?
   Так, надеюсь, они тут хоть существуют? А то ведь это же потеря потерь будет...
   - Спрашиваешь... У меня тут много чего есть, и куда же без "классики"?.. - улыбнулся Аоба. - Тебе как записать, на флэш-карту?
   Ага, значит флэшки тут всё-таки, значит ещё не всё окончательно потеряно... Только вот загвоздка - у Мисато в квартире не было даже самого завалящего компьютера, и скидывать музыку просто некуда. Двадцать первый век, блин.... У нас даже в общаге в каждой комнате в последнее время компы стояли, хотя по первому курсу и радио считалось за счастье... Нет, нужно себе хоть какой-нибудь, но аппарат раздобыть.
   - Давайте на флэшке, думаю, компьютер я себе скоро достану... Заранее спасибо, Аоба!
   - Да ладно, какие проблемы, Синдзи, - улыбнулся Шигеру.
   Я отошёл от его рабочего места и подрулил к сидящей к большом кресле Кацураги, невозмутимо полирующей пилочкой ногти.
   - Мисато, а можно мне пойти в тир?
   - Ты что, ещё не настрелялся? - даже возмутилась капитан. - Ты же весь день только и делаешь, что палишь по мишеням!
   - Так это же в Еве и на симуляторе! А я хочу вживую, и, в конце концов, мне пистолет нужно пристрелять, - парировал я.
   - Пристрелять ему оказывается нужно... - проворчала Кацураги. - А больше ничего не хочешь?
   - В тир приду - там видно будет, - неопределённо ответил я. Интересно, у меня есть допуск к стрельбе из более тяжёлых видов оружия? Хочу стрельнуть из пулемёта! Эх, ну чисто рай для оружейных маньяков, а не закрытый институт...
   - Ладно, уж... Капрал!
   - Да, мэм!
   - Проводите-ка Третье Дитя к тиру.
   - Есть, мэм!
   Один из солдат-охранников командной рубки НЕРВа поправил висящий на правом боку МП-5 и махнул мне рукой:
   - Прошу, сэр, следуйте за мной.
   Хм, судя по лёгкому акценту и манере выражаться, охранник-то, похоже, откуда-то из Америки... Интересно, а русские тут есть? Хотя даже и если есть, то, что толку? Мне перед ними раскрываться нельзя - знание русского языка и привычек мне объяснить нечем, даже на большую эрудированность не спишу.
  
   ***
  
   - Чем могу быть полезен?.. - скептически оглядел меня сидящий по ту сторону бронированного стекла немолодой уже седоволосый японец. Сержант, что ли? Что-то пока что я слабо разбираюсь в "нервовских" лычках... - Младший лейтенант Икари.
   Солдата понять можно - не каждый день приходят четырнадцатилетние сопляки (хм, или мне ещё только тринадцать лет? блин, не помню... день рождения-то у меня хоть когда?), в форме и при офицерских нашивках.
   - Хотел бы пристрелять личное оружие, - невозмутимо ответил я, протягивая ему личный пропуск.
   Сержант хмыкнул, но пропуск под лучом лазера провёл. Писк, моё посещение учтено и зарегистрировано, можно идти.
   - Тир сейчас пустой, стреляйте, сколько влезет, - немного ехидно добавил оружейник, протягивая моё удостоверение обратно. - Только про наушники не забудьте.
   - Не забуду, - совершенно серьёзно ответил я. Пары случаев ещё из той жизни мне хватило с преизлихом, чтобы понять - огнестрельное оружие при стрельбе издаёт ОЧЕНЬ громкие звуки. - А можно вопрос? У меня есть разрешение на стрельбу из других видом оружия?
   - Вы же офицер НЕРВ, - пояснил сержант. - Так что можете палить хоть из базуки, буде вам это взбредёт в голову. Только я бы всё же не советовал это делать - закрытое помещение, знаете ли...
   - Нет-нет, большие пушки мне что-то не нравятся, - рассмеялся я, вспоминая совершенно чудовищные гранатомёты, предназначенные для моей Евы. - А вот насчёт попрактиковаться в стрельбе из пулемёта или винтовки, я бы не отказался...
   - Никаких проблем, что интересует?
   - А что у вас есть? Скажем пулемёты?
   Чес слово, ну как будто на рынке торгуемся...
   - Тип 62 есть, "Миними" и "Хеклер-Кох-21".
   Зашибись, однако!..
   - О, можно мне "немца"?
   - Парень, а тебя им по стенке не размажет? - отбросив всю субординацию, нахмурился сержант. - Всё-таки ХК-21 - машина-то серьёзная будет...
   Так, а вот этот момент я действительно упустил - с моими нынешними массо-габаритными характеристиками дай Бог с автоматом-то управиться...
   - Ладно, тогда дайте бельгийский ручник... Что с винтовками?
   "Пух, тебе мёда или сгущённого молока?"...
   - Тип-89, М-4, Ауг-77 и Калашников-74.
   "И того, и другого! И можно без хлеба!!!"
   - А давайте всё!..
   ...В общем, спустя часа три Мисато из тира меня доставала почти что силком, старательно игнорируя мои мольбы о том, что "я ещё только чуть-чуть". В результате я имел обалделый вид, пропахший пороховой гарью мундир, намозоленный и затёкший указательный палец правой руки, лёгкую глухоту на оба уха, больное плечо и необычайно хорошее настроение.
   Наконец-то, сбылась мечта чукчи попасть в Крым!..
   Впечатлений от посещения тира я вынес массу...
   Пулемёт, даже малокалиберный, типа бельгийского "Миними", всё же оказался для меня чрезмерно мощным и тяжёлым - отдачей меня действительно чуть по стенке не размазало, а ведь он стрелял ещё относительно маломощными патронами калибра 5.56 миллиметров. Что было бы со мной, если я всё же вытребовал в своё распоряжение трёхлинейный "хеклер-кох" даже и подумать страшно... Но длинная пулемётная очередь - это я вам скажу нечто! Да, да, да - вот такой вот я оружейный маньяк! Не те, видно, я в детстве книжки читал...
   Автоматы порадовали больше, даже априори презираемые натовские.
   Американская эмка действительно оказалась сущей дрянью - какое-то дебильное расположение затвора, да и вообще... Австрийская винтовка понравилась больше - удобная, ухватистая и точная, всяко будет получше М-16. Наша, японская, тоже оказалась вполне неплоха, ну и, конечно же, порадовал оставленный на закуску "калаш". Новенький АК-74М со складным прикладом - это просто сказка! Может быть, я и несколько необъективен, но русское оружие, по моему мнению - самое лучшее! Жалко только, что оно почти что отсутствует в широком доступе - я бы, например, не отказался иметь вместо "глока" "Гюрзу" или ГШ-18, но это я чего-то уже чересчур губу раскатываю...
   Про пистолет я тоже, кстати, не забыл и поупражнялся в стрельбе из него. Ну что я скажу? Машинка отличная - лёгкая, удобная, многозарядная и насколько я знаю, надёжная - как раз то, что доктор прописал.
   И вообще, как я понял, весь арсенал НЕРВа состоял из образцов, используемых в подчинённых войсках из США, Китая, Японии и России, а также оружия из немецкого отделения - второго по величине после японского. То же самое, думаю, касается и приданных танковых и авиационных частей.
   Интересно, как далеко распространяются полномочия НЕРВ над войсками ООН? В будущем такая информация может и пригодиться...
   На всякий случай.
  
   ***
  
   - Ну, всё, Мисато, я пойду уроки делать и спать ложиться, - я встал из-за стола и пошёл к своей комнате.
   С ужином мы разобрались достаточно быстро - сегодня обошлись разогретыми остатками вчерашней супокаши и яичницей с беконом, тоже купленным вчера..
   - Ага, давай... А я ещё пойду телек посмотрю немного, - Мисато тоже поднялась, прихватила пару банок пива и направилась в главный зал.
   Тем временем я дошёл до двери, на которой гордо красовалась криво прилепленная на скотче бумажка с надписью почерком Кацураги "комната Синдзи".
   Тэк-с... Ну, уроки я делать пока что не собираюсь - сначала поглядим, какие предметы можно и делать, а на какие можно и забить... Сказываются студенческие замашки. Кстати, а я ведь по сути всё ещё студент! НЕРВ-то у нас - что? Правильно, ИНСТИТУТ.
   Я присел за небольшой письменный стол и подпёр голову рукой.
   Какой насыщенный сегодня день был, однако. Интересно, дальше всё будет также или ещё хуже? Так, ладно, нужно кое с чем разобраться...
   Я вырвал из тетради двойной лист, достал ручку и размашисто написал сверху, посередине листа "Предотвращение Третьего удара", а внизу дописал - "план Виктора Северова".
   Остановился, задумчиво погрыз ручку, уставившись куда-то в потолок, а затем начал выписывать на листочек главных персонажей.
   Итак, начнём с моих ближайших соратников.
   Капитан Мисато Кацураги, в скором будущем майор.
   Мой куратор, опекун и непосредственный командир. Весела, умна, находчива, умеет находить общий язык с любыми людьми. На службе - образец профессионализма, дома - локальное проявление раздолбайства. Любит пиво, но не законченная алкоголичка. В бою предпочитает действовать нестандартно, но крайне авантюрно и недисциплинированно. Единственная выжившая из состава антарктической экспедиции НЕРВ, изучавшей найденного во льдах Адама.
   В чём её главная проблема? Неуверенность на личном фронте, пожалуй... Любит некоего Рёдзи Кадзи, но быть с ним не может. Или не хочет? Я так до конца и не понял этот момент, и тут я, увы, не советчик - опыт общения с противоположным полом у меня крайне мал. Ладно, что-нибудь попробуем всё-таки придумать, не знаю как, но попробуем... Главное, чтобы не так, как в "Конце Евангелиона" всё кончилось, то есть, чтобы Мисато не погибла при штурме штаба НЕРВ...
   Далее.
   Командующий Гендо Икари.
   Мой отец, глава НЕРВ и непосредственный организатор Третьего Удара. Крайне одиозная и неоднозначная личность. Ради воссоединения с погибшей женой фактически устроил конец света, в ходе которого на земле оказалось разрушено всё, построенное руками людей, а сами люди в количестве пары-тройки миллиардов расплылись одним большим океаном ЛСЛ. Что ещё можно сказать против Гендо? Абсолютно бессердечный ублюдок, которому нет никакого дела до собственного сына, а весь интерес, проявляемый им к Синдзи, сводился к "пилотируй Евангелион или вали отсюда на хрен". Зашибись, да? А уж о том, чтобы хотя бы по-человечески поговорить с сыном даже и речи никогда не заходило...
   Почему? Если честно, я просто думаю, что сам Гендо этого боялся и подобно Синдзи постоянно убегал от своей проблемы. Чем не версия? Отец... Да, пожалуй, что могу называть его отцом - для меня это не сложно, сам-то я тоже без отца вырос, и даже особо и не интересовался наличием где-то на планете этого биологического объекта... Так вот, отец, в принципе, не такой уж и плохой человек. Жёсткий - да, беспринципный - да, ни перед чем не останавливающийся - тоже да. Но чем-то мне такие люди даже нравятся, быть может, из-за того, что мне этих качеств всегда не доставало...
   Так, ладно. Хватит уже характеристик, перейдём уже к конкретным мероприятиям.
   Что будем делать? Однозначно сотрудничать - враг, планы которого уже известны, не столь страшен, как какой-то неизвестный. Как сотрудничать? Прикрываясь маской маньяка-солдафона, двигаться вверх по карьерной лестнице, получая доступ к новым уровням воздействия на других людей. Ну и попутно не забывать выполнять нужные приказы и опережать глупые. И как венец - остановить Третий удар или же заставить Гендо отказаться от проведения оного...
   Так, кто у нас ещё там есть из больших шишек? Так, доктор Акаги...
   Итак, доктор Акаги Рицко.
   Руководитель научной части, в прямом и переносном смысле - светлейшая голова НЕРВ. Любовница Гендо, но как этот факт может мне помочь, даже и не знаю. Занимается разработкой всего самого нового и секретного, вроде самих Евангелионов и систем псевдопилотов. В курсе большинства секретов Конторы, человек очень даже полезный. В оригинальной истории погибла от руки Гендо, когда попыталась остановить его коварные чёрновластелиновские планы. Блин, это тоже нужно как-то предотвратить, а то потомки не простят нам потери столь блестящего учёного...
   Пошли дальше.
   Заместитель командующего Козо Фуюцки.
   Пожалуй, самый здравомыслящий из всей честной компании. Кажется, испытывал некую симпатию к Юй Икари - моей матери, к Гендо поначалу относился с недоверием, но позже стал его самым верным помощником. Как-то бы и с ним нужно законтачить - в качестве главы НЕРВ он смотрится куда как лучше бати. А вот как это сделать-то?
   Некто Рёдзи Кадзи.
   Лицо с неопределённым статусом. Вроде бы инспектор ЗИЭЛЕ... Или всё-таки НЕРВ? Или вообще ООН? Зараза, не помню... Ну, не особо впечатлял меня сей персонаж - у меня были другие любимые герои. Так, так, так... Что там о нём я ещё помню? Агент ЗИЭЛЕ в НЕРВ и одновременно агент НЕРВ в ЗИЭЛЕ, работающий под личиной агента ЗИЭЛЕ в НЕРВ...
   ААА!!! Спасите меня кто-нибудь, мой мозг разрывается! Как же я всегда ненавидел все эти шпионские игрища и хитросплетения интриг! То ли дело открытый бой... Так, стоп, вояка хренов. Что с Кадзи-то будем делать, он же вроде как на нашей стороне? Наводить мосты? Нам человек, посвящённый во все эти заговоры, ой как пригодится...
   О, Боже! Контакты, мосты - чего я тут понапланировал-то? Мостостроитель-связист недоделанный...
   Хорошо, хорошо, переходим к десертным блюдам - моим собратьям по несчастью, сиречь пилотам или Детям.
   Четвёртое Дитя Тодзи Судзухара.
   Первоначально мой враг, потом мой друг. Здесь первая стадия была успешно преодолена, но вторая ещё не наступила. А нужно. Ненавижу навязываться, но команда Детей должна быть максимально уравновешенной и сплочённой. Что там ещё о Тодзи известно? Пилот (крайне недолго) Евы-03, которая была захвачена каким-то там по счёту Ангелом, из-за чего третий Евангелион пришлось уничтожать. Руками Синдзи, между прочим, хотя и по командам псевдопилота. В результате этого Судзухара получил тяжёлые ранения - ногу потерял что ли, или руку, или всё вместе... Короче, этот момент я чего-то плохо помню. Так, ладно. Что будем с ним делать? Дружить - это раз. Попытаться спасти в бою или предотвратить заражение Ангелом - два. И если с первым пунктом особых трудностей возникнуть не должно, то вот насчёт второго есть проблемы. Не знаю я, когда и при каких конкретно условиях Ева-03 была захвачена Ангелом, так что, видимо, просто придётся внимательно следить за новостями относительно новых Ев.
   Пятое Дитя Каору Нагиса.
   Необычайно мутный тип. Кажется, латентный (или не совсем?) гомосек, да ещё и к тому же семнадцатый Ангел. Прислан прямиком от ЗИЭЛЕ, но отчего-то отказался проводить Третий Удар собственными силами, вместо этого нанеся и так не слишком уравновешенному Синдзи глубокую душевную травму. "Убей меня!", - это как раз то, что доктор Икари-младшему прописывал, блин. Придётся с ним держать ухо востро, контачить, но всё время носить в кармане ствол или "перо". Так сказать во избежание.
   О, кстати, я о ЗИЭЛЕ-то совершенно забыл же!..
   Итак, ЗИЭЛЕ или же в оригинале SEELE - душа в переводе с немецкого. Мировая закулиса, совет странных людей с совершенно идиотскими планами. Имея власть над миром, они только и делают, что стремятся этот самый мир уничтожить. Странные они какие-то, и их глава - некий Кил Лоренц, тоже зело странен... Или же они своим приказом об атаке штаб-квартиры пытались остановить Комплементацию? Нет, это меня уже куда-то не туда понесло - ведь необходимых для процесса серийных Ев именно они прислали...
   Вот с ЗИЭЛЕ мне ни при каких раскладах потягаться не выйдет - если уж они смогли пропихнуть приказ об атаке всей японской армией НЕРВа, то меня они раздавят и даже не почешутся. Тут нужен принципиально иной уровень...
   Так, что-то я совсем уж отвлёкся. О чём я? А!.. Пилоты, Дети... Хм, да их всего-то двое и осталось... Вернее две.
   Первое Дитя Аянами Рей.
   По повадкам напоминает робота или зомби. Холодна, безэмоциональна и вообще странная какая-то. Судя по некоторым данным, может быть даже Ангелом. Беспрекословно подчиняется приказам, боготворит Гендо, вроде бы питает какой-то интерес к Синдзи... Ладно, уже получается, что ко мне. Что ещё мне известно о ней? Абсолютно надёжна, не предаст никогда и ни за что. Если будет нужно, то умрёт ради общей победы...
   Что, в принципе, один раз и случилось. А как же она тогда выжила? Да легко! Ведь у неё есть переселяемая душа и куча запасных тел. Да здравствует евгеника, клонирование и наш бессмертный вождь и учитель - Командующий Икари! Так, ладно, а если серьёзно, то Аянами создана искусственно. По большей части, кстати, из генов моей матери. И кто она мне теперь получается? Ладно, будем считать, что сестра. Мосты можно даже и не наводить, всё равно это почти что бесполезно... Спорно? Может быть, может быть... Но лично мне что-то не улыбается пытаться воплощать всякие фантазии на тему Синдзи плюс Рей. Бог с ним, я могу даже забыть о разнице в психологическом возрасте, благо теперь-то мне тоже лет не так уж и много, но как быть с генетическим родством-то? Да и не привлекает она меня что-то - скучная какая-то и чересчур идеальная. Хотя и воплощение мечты многих парней - сверхпреданная, сверхлюбящая и необычайно молчаливая девушка, готовая ради тебя на всё. Но тоскливо же, тоскливо... Всё очень предсказуемо, всё очень спокойно... Лёд? Да, пожалуй. Вот только если надо, я и сам могу заморозиться не хуже, и стать точно таким же льдисто-безразличным.
   Решено, в качестве девушки Рей нам не нужна (хотя у самого Синдзи такие мысли вроде бы на грани сознания и мелькали), да и вообще как-то мне никакие девушки не нужны. Пока что. Вот кончится война, тогда, пожалуй, и можно... Эх, хоть бы кончилась она не как в тот раз...
   Так, ну а что всё-таки делаем с Рей? Ну, однозначно дружим - сейчас и у меня, и у неё такой возраст, что дружба между разнополыми особями вполне себе возможна. И, конечно же, будем делать по возможности из неё нормальную девушку, а не биоробота. Хорошая она девчонка, и жалко её даже из-за такого кошмарного "детства"...
   Так, а теперь, наверное, самый сложный персонаж во всей саге. Да, да, да - не Гендо и не Рей.
   Итак, позвольте вам представить - Второе Дитя Сорью Аска Лэнгли Цепеллин. Немка, с примесью японской крови, но почему-то со штатовским гражданством. Рыжая бестия и адская фурия. Характер взбалмошный и невероятно скверный. Заносчива, самоуверенна, нахальна и неуправляема. Вопиющий образец столь ныне редкого комплекса полноценности. Считает себя Самым Лучшим пилотом Евангелиона, Которому Никто Даже И В Подмётки Не Годится.
   И в этом её главная проблема.
   В раннем детстве пережила тяжелейшее психологическое потрясение. Её мать, Киоко, потерявшая рассудок в результате научного эксперимента, перестала признавать в маленькой Аске свою дочь, а дочерью начала называть куклу. Честно скажу, для маленького ребёнка - это просто чудовищно, нет ничего хуже в этом возрасте, чем игнорирование, особенно в столь ужасной форме. Ладно, это ещё полбеды, главное то, что в день, когда Сорью была сообщена новость о том, что теперь она - пилот Евы, Киоко повесилась. Отец Аски женился снова, с мачехой Сорью вроде бы поладила, но вот надлом в ней остался. И в решающий момент, на почве превосходства Синдзи как пилота Евы, Аска сошла с нарезки. Её психическое здоровье стало неуклонно ухудшаться, а уровень синхронизации - падать. Во время атаки одного из Ангелов Аска попала под психический удар и окончательно сломалась. В следующих битвах она участия принять уже не смогла, ибо уровень синхронизации у Аски упал ниже критического, и она даже не смогла запустить Еву-02. В оригинальном сериале её история окончилась крайне печально - сошедшая с ума на почве ненависти ко всему и всем, а в первую очередь к самой себе, она была найдена в каких-то разброшенных развалинах, в ванне, наполненной дождевой водой.
   Ненавижу такие концовки, где всё непонятно, хотя... Евангелион - вообще вещь к концу ОЧЕНЬ непонятная. И что касается участи Аски... Сложно сказать, что хуже - её судьба в оригинальном сериале или в продолжении.
   Хотя в "Конце Евангелиона" она вновь смогла пилотировать Еву, в ходе боя с девятью серийными Евангелионами, посланными ЗИЭЛЕ, Аска, по всей видимости, всё же погибла. По крайней мере, последние кадры с ней показывают, что у неё нет левого глаза и рассечена правая рука. А в следующий миг Еву-02 протыкают девять дублей Копья Лонгиния, в том числе и место, где расположена контактная капсула. А после этого серийники просто-напросто разорвали аскин Евангелион на части и сожрали остатки...
   Вот только уже в самом конце, уже после завершения Комплементации, мы снова видим Сорью, лежащую на берегу океана ЛСЛ и старательно удушаемую нашим дорогим Синдзи. Как это объяснить?.. Не знаю, спросите что полегче, например, какую траву курил выдумщик всего этого... Хотя нет, тут уже не трава, а тяжёлая синтетика...
   Так, это уже пошли ненужные спойлеры и отвлечённые рассуждения - не так уж и важно, как именно Аска тогда спаслась. Было ли это просто чудом или же она оказалась возвращена к жизни волей Нового Бога Синдзи-разрушителя... Главное, как избежать всего этого теперь? А избежать этого жизненно необходимо - в предстоящей войне с Ангелами и ЗИЭЛЕ, потребуется каждый пилот. Не так-то их и много у нас в НЕРВЕ, блин...
   Зараза, ну почему в НЕРВЕ нет штатных психологов? Хотя, здесь я даже и не знаю, чем бы они смогли помочь - тут душещипательные беседы действия не возымеют, да и трудное это дело, приводить в порядок искалеченную детскую психику...
   Так, что я могу сделать? Мне нужна команда преданных людей - один я много не навоюю, что против Ангелов, что против людей. Мисато и техники (они ребята, вроде как, нормальные) - помогут в командном центре, пилоты - на поле боя.
   Рей - в активе, Тодзи - в разработке, Аска...
   Аска - это проблема. Причём большая.
   Терять целых 25% совокупной мощи, а, пожалуй, что и все 33,3%, мне пока что никак не улыбается - две Евы - хорошо, но три-то ещё лучше...
   И что будем делать?
   Итак, несмотря ни на что, Сорью очень одинока из-за своей заносчивости. А значит что? А значит, придётся стать её другом, чтобы был хоть кто-то, кто сможет поддержать её в трудную минуту. Вот только как? Ну не умею я набиваться в друзья и всё тут! Ладно, ладно... Если я даже просто не буду вести себя, как ожившая табуретка, то есть как Синдзи в оригинале, то и это уже будет гигантским плюсом. Короче, ещё посмотрим.
   Я посмотрел на исписанный мелким подчерком двойной лист и крепко задумался.
   Написал и надумал я тут много чего, но большинство наработок сводятся к тому, чтобы наводить мосты и налаживать контакты... То есть ни хрена я, в сущности, и не придумал дельного, только отвлечённые умозаключения и общие фразы наваял...
   Я в ярости ударил правым кулаком по раскрытой левой ладони.
   Himmelherrgott!.. (прим. (нем.) Химмельхерготт. Чёрт побери. Довольно устаревшее ругательство) Как же сложно-то! Ну не знаю я, НЕ ЗНАЮ, что мне теперь делать! Толку мне с этих послезнаний, если всё придётся переделывать под себя...
   Ладно, хрен со всем этим, попробуем пока что это всё отложить на потом, и заняться более насущными делами... Сколько там времени до нападения следующего Ангела? Две недели? Месяц? Надо бы подготовиться...
   Короче, утро вечера мудренее, Витя. Ложись-ка ты спать... Спокойной ночи. И тебе, Синдзи-внутри-меня, спокойной ночи. Ты как, нормально, после всей информации, что я на тебя вывали? Всё-таки не каждый день узнаёшь ТАКИЕ новости, особенно, что касательно предполагаемого конца света и своей вины в оном... Так, ладно, ладно, спокойно! В этот раз такого не случится - даю тебе слово. Всё, давай уже спать...
   А нет, стоп! Есть ещё одно дело...
   Я уже было улёгся в постель, но встал, взял листочек с записями, сложил его вчетверо и начал аккуратно рвать на мелкие кусочки. Когда уровень хаоса мне показался достаточным, я подошёл к окну, открыл створку и выбросил бумажки в окно.
   Такой компромат на самого себя иметь крайне неосмотрительно.
  
  
   Глава 4. Тяжело в ученье...
  
   Резкий писк будильника. Продрать глаза, встать, пройти три шага, нажать на кнопку отключения этого богомерзкого агрегата. Зевнуть, опять потереть глаза.
   Тэк-с... Новое утро в реальности "Евангелиона". Хм, значит, скорее всего, я задержался здесь надолго, ещё неплохо бы понять, с какого перепугу. Но этого я, скорее всего, не узнаю - уж слишком далеко за пределами понимания простого смертного лежит этот вопрос.
   Ладно уж... Подумаем лучше, что день грядущий нам готовит?
   Совершить традиционный утренний моцион, одеть постиранную с вечера и уже успевшую высохнуть форму, нацепить на пояс пистолет. Схватить загодя собранный портфель, забежать на кухню, налить и выпить традиционный утренний завтрак студента - стакан воды. Так, а где Мисато? Дрыхнет ещё что ли?
   Немного приоткрыл дверь в её комнату - точно! Лежит, укрывшись с головой, лежебока... Кстати, последнее в моих устах звучит вдвойне обидно, ибо в той жизни вместе с дипломом об окончании института, я вполне мог получить и свидетельство об успешном завершении пятилетнего курса по удушению общажной кровати...
   - Мисато... Эй, Мисато! Ты как, на работу вставать не собираешься, что ли?
   - Ммм... Синдзи, отстань... - невнятно промычали из-под одеяла. - У меня сегодня выходной...
   Базару ноль, товарищ капитан: выходной - святое дело.
   - Ну, тогда я пошёл, - тихонько прикрываю дверь в комнату Мисато. Сам ненавижу, когда мне было не к первой паре, а вставать, зараза, приходилось всё равно в восемь утра.
   Кстати, занятно - мой биологический график и график Синдзи как-то очень интересно перемешались. Ложусь и встаю по его распорядку, но в отличие от него прекрасно высыпаюсь. Семь часов сна по моим меркам - просто огромная роскошь! Получается, что сон всё же больше зависит от психологического возраста мозга, чем от биологического? Интересно, интересно...
   Так, ладно, хватит рассуждать - надо в школу идти... Вот именно, что идти - я дорогу-то хоть помню? Вроде бы, да... Хорошо хоть не так уж и далеко она от нашего дома... Хм, надо будет плеер в дорогу захватить - наушники в уши и вперёд!
  
   ***
  
   ...Интересно, на что я рассчитывал, заявляясь вчера в школу в форме и проводя душещипательные лекции о своей работе бойца невидимого фронта? Если вчера я пришёл относительно рано, и видело меня не так уж и много народа, а интерес проявляли ко мне только лишь мои одноклассники, то сегодня я нарвался. Причём по-крупному.
   Придя в достаточно оживлённое время, когда в школу приходила основная масса учеников, я моментально стал объектом всеобщего внимания. На парня, одетого в форму офицера НЕРВ (то есть меня), не просто косились, а откровенно ПЯЛИЛИСЬ. Не слишком, я вам доложу, приятное ощущение - идти под прицелом десятков взглядов и слышать, как за спиной перешёптывается куча народа. Уши невольно ловили обрывки фраз:
   - Этот что ли?..
   - Точно тебе говорю - это и есть тот пилот...
   - Он что, действительно, нервовец?..
   - Фигасе...
   - Как, говоришь, его зовут?..
   - Врёшь!..
   - Неужели он действительно сын...
   - А ничего так, симпатичный...
   Вот же, блин, земля-то слухами полнится! Вчера сказал двадцати, сегодня об этом узнали уже сотни - и когда только успели, сороки? Оперативно, однако, работают - хорошая штука это агентство ОБС (Одна Бабка Сказала)...
   Зараза, да хватит уже на меня пялиться!..
   Дошёл до своего класса, толкнул дверь, кинул "Всем привет" и пошёл на облюбованное место за спиной Кенске. Пускай на первых партах трудоголики и отличники сидят, а мы пойдём на Камчатку... Хм, учитывая моё место жительство в той реальности, актуальнее было бы говорить - в Калининград.
   Кинул портфель под парту, отдельно поздоровался с Айдой и Тодзи (проклятье, забыл вчера о его сестре поговорить с нашими!..) и уселся, попутно расстёгивая китель и выключая плеер. Поймал вполне ожидаемый завистливый взгляд Кенске, брошенный на рукоятку моего "глока", весело подмигнул ему.
   А между тем остальные ученики в классе не ограничился малой толикой приветствий, как я уже привык в институте, а чуть ли не хором поздоровались со мной. Однако... Чего-то я к такому не привык - я больше специалист по тому, чтобы сидеть тихо где-нибудь в уголке, время от времени радуя окружающих неожиданными репликами. Ладно, уж видно придётся привыкать к своему новому амплуа.
   Ой-ё, ещё и женский пол усиленно на меня пялиться - и чего вы, дурёхи, во мне увидали? Форма что ли вас привлекает? Или скорее мой статус пилота Евангелиона? Ну, уж нет - мне сейчас до кучи только головняков с подружками не хватает! Как был закоренелый холостяк (угу, в двадцать два-то года...), так им и останусь!..
   Хм, кстати, насчёт Аянами... Надо бы с ней как-то заговорить что ли, а то она пока что единственный объект для разработки в пределах досягаемости. Только как? К нашей Снежной Королеве на хромой козе не подъедешь - уж больно неприступна, словно гора Чогори... Кстати, Снежная Королева - самое то слово для неё! Хотя, нет, она, скорее Снегурочка какая-то... Точно! Итак, Рей Аянами, с сегодняшнего дня вы попадаете в нашу разработку под оперативным псевдонимом "Снегурочка".
   Эй, эй, Виктор! А ну не отвлекаться! Мысли-то есть дельные?
   Хм, в принципе, можно, попробовать классику... Но разговаривать придётся только после пар, а то мне только ещё секреты нервовские не хватало в школе открывать - мне за это и голову вполне могут открутить, несмотря на мой статус пилота. Во всяком случае, я так думаю.
   Кстати, а ведь если меня увидят с Рей, по школе поползут слухи о том, что я с ней встречаюсь... Хотя мне-то что с этих слухов? Мне что, с ними всеми детей крестить? Идите на фиг, сплетники! Так, решено, ждём окончания пар... Да тьфу ты! Уроков! У-ро-ков! Ты снова в школе, парень... О-у-о! Ты снова в школе...
  
   ***
  
   - Рей! Аянами Рей!
   Пепельноволосая девочка остановилась и обернулась, глядя на меня.
   Фух... Еле догнал - быстро ходит, гм, сестрёнка...
   Красные глаза, вернее только один глаз (второй закрыт повязкой), смотрит на меня внимательно, но в то же время совершенно равнодушно.
   - Привет, Рей! - жизнерадостно улыбнулся я, немного отдышавшись. - Ты меня знаешь?
   - Нет, - равнодушно ответила она, скользнув по мне взглядом. - А должна?
   Упс... А вот про это я как раз-таки забыл - Рей же у нас зело неразговорчива, с таким же успехом я мог бы пытаться завести беседу, скажем, со своим "глоком"...
   - Моё имя Синдзи, Синдзи Икари - Третье Дитя. Я, как и ты, тоже пилот Евангелиона.
   Во взгляде Рей мелькнуло что-то неопределённое, но она промолчала.
   Да что же это такое-то! Вот как мне, не очень разговорчивому человеку от природы, пытаться разговорить ещё более неразговорчивого человека? О-хо-хо, сейчас бы сюда моего тёзку и соседа по комнате - Витьку Сёмина, он ведь даже парковую скамейку разговорил бы...
   Так, так, так. А что мне прикажете делать дальше-то? Ну не бегал я в школе за девчонками и всё тут!..
   Хм, а ведь мысль...
   - Рей, давай я тебе помогу портфель до дому донести?
   Вот теперь во взгляде мелькает неподдельное удивление.
   - А зачем?
   Скептически окидываю взглядом её забинтованную руку и голову.
   - Ну, ведь ты же ранена...
   - Мои ранения не критичны.
   Вот скажите мне, она всё-таки человек или киборг? Может тут отец решил делать не дублей Юй, а терминаторов?
   Так, быстро, Виктор, нужно чем-нибудь апеллировать... На что же давить? Ага, она же у нас беспрекословно подчиняется приказам...
   - НЕРВ нужно чтобы ты как можно быстрее пришла в норму, а для этого ты должна как можно меньше перенапрягаться. Это крайне важно.
   О как загнул! Ну, подействует или не подействует?
   Рей моргнула, задумалась, внимательно посмотрела на меня... И протянула мне свой потрёпанный серый портфель.
   - Хорошо. Раз так нужно, то помоги мне.
   Один-ноль, в нашу пользу.
  
   ***
  
   Я шёл рядом с Аянами, смотрел на неё, и что называется, много думал.
   В принципе, чисто внешне она во многом соответствовала своему сериальному образу - бледная кожа, красный глаз... То есть глаза. Альбинос? Хм, тогда где же искомые белые волосы? Хотя и имеющиеся, нужно сказать, были достаточно необычного цвета, хорошо хоть не радикально голубого, как в сериале. Всё-таки много каких цветов волос я встречал, но такого что-то ни разу, ну, если, конечно, не считать всякой краски. А так, вообще-то ничего необычного в этом и не было - волосы Рей оказались пепельно-серого цвета, такие я и в той жизни встречал. Хоть и редко, но встречал.
   Для своего возраста оказалась вполне даже себе развитой... Во всех, гм, отношениях. Четырнадцать (или всё же тринадцать?..) лет я ей бы никак не дал, минимум пятнадцать-шестнадцать, уж никак не меньше. Акселератка, ё-моё... Вот только некоторый дискомфорт доставляло то, что она неожиданно оказалось чуть выше меня. Для того, кто всю жизнь привык возвышаться над окружающими аки башня-каланча - несколько непривычно и досадно, но в целом всё же не фатально.
   А вот одежда у неё подкачала - такое ощущение, что я вижу перед собой своего же собрата-пацана, а не девушку. Ну, уж больно неряшливо она одета - вот что-то не вяжется у меня такое с женским полом и всё тут! Хотя, насколько я помню, у неё кроме школьной формы, купальника и контактного комбеза никакой другой одежды-то и нет. Да уж... Это же просто мечта мужика - девушка, не знающая, что такое шопинг!
   Хм, а интересная мысль... Может поговорить с кем-нибудь из девчонок в классе? Нет, не пойдёт - я же там никого близко-то и не знаю, да и странновато эта просьба как-то выглядит. И это не считая того, что в школе Рей считают совсем потерянной для общества, ну то есть, говоря помягче - крайне нелюдимой, и вряд ли кто-нибудь решился бы с ней заговорить, не то чтобы уж... Лучше уж, наверное, по этому поводу с Мисато поговорить или Рицко...
   Так, ладно, не об этом сейчас речь.
   Первый контакт я с ней установил, но вот что дальше-то делать?
   Честно? Я даже хрен его знает... Что вообще мне о ней известно из сериала (хотя слепо доверять ему всё же не стоит - я и так уже кучу расхождений нашёл...)? Ну, кроме общего психологического портрета, накиданного вчера на ночь глядя. На чём мне строить разговор, с каких сторон подходить, на что стоит делать упор?
   Ммм! Блин, кажется сейчас голова даже лопнет от натуги...
   Так, тогда пошли другим путём... Как там говаривал, кажется, Наполеон? "Ввязаться в бой, а дальше видно будет".
   - Рей, можно задать тебе вопрос?
   Так, хорошо бы ещё придумать этот самый вопрос, а то ведь как на зло в голову ничего и не лезет. Думай, голова, думай, кепку куплю...
   Она даже не повернулась в мою сторону.
   - Да.
   Зараза, я же точно так же иногда общался с людьми... Неужели, я таким же роботом выглядел? О-хо-хо... Сколько же людей меня убить-то, наверное, хотело...
   - Ты давно в НЕРВ?
   Виктор, да ты сегодня просто в ударе! Ничего пооригинальнее придумать не мог?
   - Да.
   Зашибись. Очень содержательно. Каков вопрос, таков и ответ.
   - А можно ещё один вопрос? Возможно он, правда, покажется тебе бестактным...
   - Бестактным? - переспросила меня Рей. - А что значит?
   Оп... У Аянами же проблема с такими понятиями...
   - Ну... Это значит, что тебе может не захотеться отвечать на него...
   - Почему?
   Так... Что-то этот диалог мне всё больше и больше напоминает разговор Джона Коннора и Терминатора. И ведь же не скажешь, что "неудобно" - опять не поймёт. Действительно, оторванный от общества человек...
   - Ну, потому что... Потому что... Это будет тебе как-то неприятно, неудобно...
   Блин, сорвалось!..
   - Ты говоришь странные слова, - честно сказала Рей.
   - Извини, я не хотел ничего такого... А про бестактность... Как бы это сказать? В общем, бестактный вопрос - это такой вопрос, на который ты можешь решить не отвечать, потому что... Потому что можешь подумать, что никто другой кроме тебя не должен знать на него ответ. Ты можешь посчитать эту информацию, ну, секретной, что ли... Только вот секрет этот будет касаться только тебя. Извини, я очень коряво объяснил, но, может быть, ты хоть что-то поняла?..
   Отлично. Приступ косноязычия напал в самый неподходящий момент - великолепная речь, Третье Дитя!..
   - Кажется, я поняла, - кивнула Рей. - Так какой вопрос ты хотел задать?
   - Эмм...
   О чём я спросить-то хотел? Уже из головы вылетело... Волнуюсь, блин. Не каждый день приходится общаться со столь значимыми для окружающего мира людьми. Пропрусь где-нибудь, и хрен тогда мне удастся заполучить Рей в союзники. В верные союзники. Она же (если мне не изменяет память) - ключ к проведению Третьего Удара. Если мне удастся перетянуть Аянами от Гендо, то отец может попрощаться со своим планом!
   Формируем команду по спасению мира, Виктор? Как назовём? Каждой команде супергероев требуется звучное название...
   А ну стоять! Какие на хер супергерои? Это я-то? Угу, щазз... Тут на гольных суперспособностях и wunderwaffe (прим. (нем.) Вундерваффе. Чудесное оружие) не выедешь, здесь потребуется организаторская, психологическая и шпионская работа...
   Круто! Учитывая, что ни к одной из этих областей у меня душа и способности никогда не лежали, я просто-таки обречён на успех! Ладно, если я хочу изменить будущее, то действовать всё равно придётся. Хоть как-то, но придётся... Лучше уж делать что-нибудь неправильно, чем совсем ничего не делать, ведь так, Синдзи? Ты ведь уже знаешь, чтобы было, если бы ты так и остался один?
   Так, стоп. Куда это меня понесло-то? О чём я там думал-то? Так, вопрос, вопрос... Ага!..
   - А как тебя угораздило так пораниться? Нет, если хочешь, можешь, конечно же, не отвечать...
   Учитывая то, что при ретираде от наступающего Третьего Ангела, сцену его боя с Рей я не застал, то значит здесь идёт чисто сериальная линия, а не из комикса-манги. Так что поцарапало Аянами, скорее всего, где-то дней двадцать назад, во время тестовых испытаний Нулевого...
   - Ты имеешь в виду причину моих ран? - уточнила Рей.
   -Да.
   Ой-ой-ой! Аянамизм-то оказывается заразен!
   - Во время испытаний Евы-00.
   Я выжидательно посмотрел на неё, но Аянами похоже продолжать свою речь не собиралась. Блин, вот же проклятье! И как бы ответила, и одновременно ничего конкретного не сказала. Нет, мне-то этих сведений достаточно - я и так эту историю неплохо знаю, а вот отыгрываемому мной персонажу... Так, давим дальше.
   - А что конкретно произошло?
   Рей опять же даже не повернулась в мою сторону, но я чётко ощутил волны сомнения, исходящие от неё. Хм, может она думает, можно ли мне открывать секретную информацию? Тогда зайдём с фланга...
   - Я же тоже пилот Евангелиона, может быть, мне пригодится эта информация в будущем...
   После короткого раздумья Рей выдала:
   - Произошла критическая рассинхронизация, и я потеряла контакт над Евой-00. Контактная капсула была принудительно катапультирована, но в нештатном режиме. При приземлении я и получила эти ранения.
   Ого! Вот это речь! По меркам Рей - просто целая лекция! Хотя... Это ж она на людях такая молчаливая и нелюдимая, а вот наедине с собой просто философ и поэт...
   Кстати, а я ведь и не помню, по какой причине Нулевой сошёл с катушек. Вроде там что-то говорилось о внутренней психической нестабильности пилота?..
   Стоп.
   Это у Рей-то ПСИХИЧЕСКАЯ НЕСТАБИЛЬНОСТЬ? Ну, ни хрена же себе... Я тогда, наверное, вообще психопат и опасная для общества личность. Про оригинального Синдзи (не говоря уже об Аске) я уже молчу...
   Санитарааа!..
   Хотя не даром же говорят, что в тихом омуте черти водятся.
   Эх-эх-эх... Что же ты за личность-то такая? А, Рей Аянами?
   - Больно было? - тихо спросил я. Сам-то я в жизни не то что рёбра и руки, даже пальцев не ломал, так что...
   - Да, - просто ответила Аянами.
   Быстрым шагом мы продолжали идти к квартире Рей.
  
   ***
  
   - Рей, ты что, действительно живёшь ЗДЕСЬ?
   Нет, я, конечно же, знал, где Аянами приходится жить, но как оказалось, я был совершенно не готов к этому зрелищу...
   Вообще-то я считаю, что у меня достаточно устойчивая психика, я бы даже сказал очень устойчивая (сам себя не похвалишь - никто не похвалит...). К тому же я родился и вырос в России - стране большого экстрима и потрясений. Ну и как венец - мной был практически полностью пройден курс выживания в общаге. Короче, товарищи, ну трудно меня напугать бардаком и разрухой - уж всякого я успел повидать...
   Это я так думал.
   Но вот дом Рей (даже не квартира, а именно дом) совершенно искренне поверг меня в шок. Честно говоря, я даже и не думал, что в Токио-3, этом супернавороченном футуристическом городе будущего, могут быть такие откровенные трущобы...
   Небольшой жилой район на окраине города, до которого от школы пришлось идти где-то полчаса - примерно столько по моим прикидкам мы находились в пути. Точнее я сказать не мог - у меня просто не было часов.
   Блин, мне нужны часы... Нет, не так. МНЕ ТУПО НУЖНЫ НАРУЧНЫЕ ЧАСЫ!!! Я десять лет подряд носил их и в школе, и в универе, практически не снимая ни днём, ни ночью. И теперь у меня уже начинает складываться такое ощущение, что я лишился какого-то жизненно важного для меня органа. Скажем, печени...
   Так, довольно анатомических подробностей, Виктор. О чём это бишь я? Ага, о месте проживания Рей...
   Значит, вот что... Чисто навскидку, из пары десятков огромных многоэтажек, жилыми здесь были лишь несколько домов, а большинство так и остались в разной степени недостроенности. Видать, даже у всемогущего НЕРВа могут быть проблемы с финансированием...
   Дом Аянами хоть и был вполне себе достроен, но на жилой всё же походил очень мало.
   На близлежащей парковке не наблюдалось ни одного автомобиля, территория вокруг дома была откровенно захламлена мусором, оставшимся ещё, кажется, от строителей. Камни, песок, какие-то железки и прочая рухлядь - жуть просто... Места для газонов так и остались на бумаге - вместо положенной по архитектурному плану весёленькой зелёной травки (которая, около нашего с Мисато домом, например, была), имелись лишь перепаханные земляные площадки, ограниченные бетонными бортиками...
   Ничего не понимаю... И здесь должен жить человек, ответственный за защиту целого города, если не сказать мира?! Ну ни хрена же себе... Я, конечно, помню и у нас ТАМ случалось что-то подобное, когда ветераны Войны вынуждены были ютиться в каких-то халупах, даже в старости не получив нормального жилья. Лично меня это всегда не просто бесило, а просто-напросто доводило до белого каления!
   Но я-то думал, что всему виной традиционный чиновничий произвол одной отдельно взятой седьмой части суши, ан нет! Стоило умереть (хм) и воскреснуть в иной реальности, чтобы столкнуться практически с тем же самым!..
   Нет, я не понимаю - НЕРВ ворочает десятками миллиардов долларов (или какая там у нас сейчас самая устойчивая валюта?), имеет филиалы по всему миру и обладает огромной властью... И в то же время не может сделать так, чтобы одна-единственная девчонка жила в нормальных условиях, а не в какой-то конуре!!! Экономят что ли, заразы? Ну, я им наэкономлю... Клянусь, вот прямо здесь и сейчас, клянусь в том, что исправлю эту паскудную ситуацию! Лично я всегда стоял, и буду стоять на том, что всё должно быть по справедливости. И пускай я частенько за эту свою честность страдал, но вот такой уж у меня видно недостаток...
   ...Рей никак не отреагировала на мою реплику и флегматично продолжила свой путь - открыла дверь подъезда и шагнула внутрь.
   Тэк-с... Меня терзают смутные сомнения: у Шпака - магнитофон, у посла - медальон... То есть, раз уж если снаружи такой бардак, то нет ли чего подобного и внутри?..
  
   ***
  
   Зараза.
   Ведь как чувствовал.
   Внутри естественно оказалось столь же грязно, как и снаружи, если даже не хуже. Нет, не понимаю я, как Рей может тут жить! Уж насколько я повидал в своей недлинной жизни (кстати, мда...) всякого рода загаженных подъездов и бараков образца годов пятидесятых, но это же просто нечто... Выбитые стёкла, мусор на лестничных площадках, торчащие из стен кабели и уж, конечно же, никакой покраски - такое ощущение, что хоть дом и был достроен, но на внутреннюю отделку не осталось или сил, или желания...
   Так. Судя по тому, что перед очередной дверью Аянами остановилась, мы дошли до места назначения. Квартира 402, седьмой этаж... Ах да, забыл сказать - лифт тут тоже не работал. Классно, правда? Обожаю таскаться пешком по лестницам, особенно когда замечательная способность перешагивать через три ступеньки утрачена. Блин, а ведь меня уже понемногу напрягает моё тело... Ладно, Синдзи - твоё тело. Но сути дела это не меняет - центр тяжести, телосложение... Короче, всё, решительно всё, для меня непривычно! Я отвык быть ТАКИМ.
   Ладно, это, в принципе, не так уж и фатально. Привыкну. Могло же ведь всё быть и гораздо хуже... Как? Да запросто! Оказался бы я, скажем, в теле той же Рей, и что бы я стал делать? Спасибо-спасибо-спасибо тебе, о неизвестный, что засунул меня в мужское тело!
   ...Рей флегматично открыла электронным ключом дверь, толкнула её и вошла, не обращая на меня никакого внимания.
   - Эм... Рей?
   Аянами, а как же я? Я ведь лучше собаки?.. То есть, а мне что, тут оставаться? Ладно, будем считать её молчание приглашающим...
   Тяжёло вздохнув для пущей решимости, я вошёл в квартиру Рей.
  
   ***
  
   Подумав, я решил всё же не разуваться - уж очень пол был грязный. Конечно, я сейчас в Японии, а здесь, как и в России, принято снимать обувь при входе в квартиру, но... И вообще, Аянами не разувается, чего я тогда должен? Грязнее тут уже явно не станет...
   Аккуратно прошёл вглубь квартиры Рей, посмотрел по сторонам, моргнул и почесал затылок.
   Ндааа... Делааа...
   Зря я на Мисато что-то там наговаривал. Наша хата, в сравнении с этой - просто образец чистоты и порядка.
   Мало того, что бардак был не только снаружи, но и внутри, так ведь ещё квартира Аянами оказалась маленькой однушкой! Помнил я, конечно, что у Аянами далеко не пятизвёздочные апартаменты, но это же вообще капец какой-то! Голые неокрашенные стены, торчащая из стен проводка, грязь... И вообще вся окружающая обстановка больше напоминала тюремную камеру, чем жилище тринадцатилетней девочки.
   Меблировка тоже соответствовала, ммм... общему стилю...
   Стул, стол, кровать и тумбочка. Над кроватью плакат, изображающий двойную спираль ДНК. Около кровати большое пластиковое ведро, полное окровавленных бинтов. И везде толстый слой пыли.
   Так, а где знаменитые батины очки? Ну, те самые, которые потрескались и оплавились, когда Гендо спасал Рей из контактной капсулы. А вот что-то не вижу я нигде искомого футляра...
   Аянами подошла ко мне и выжидательно посмотрела.
   Ах, да! Портфель!..
   - Куда его мне положить, Рей?
   - Около стола.
   - Здесь?
   - Да.
   Замечательный по информативности диалог продолжается. Да уж, не смог бы я, наверное, находиться рядом с тобой долго, Аянами. Для Синдзи ты возможно и была бы идеальной парой, ведь ему так не хватает покоя, защиты и стабильности...
   Но я-то не Синдзи.
   У него был шанс всё изменить, но он не стал им пользоваться. Что? Может не воспользоваться? Да какая в конце-концов разница! Если бы меня здесь не было, всё было бы именно так и не иначе! Да и сейчас не факт, что если меня прямо сейчас выдернет отсюда, сделанные мною изменения не будут каким-то образом нейтрализованы. Хм, а значит, чтобы сломать систему окончательно и бесповоротно, придётся сделать столько изменений, чтобы их количество стало критическим.
   Но Рей... Что с тобой сделал мой отец и весь этот грёбаный НЕРВ? Почему они лишили тебя нормального детства и жизни?..
   Аянами внимательно смотрела меня, как будто что-то ожидая чего-то от меня. Может ждёт, когда же я, наконец, уберусь?..
   - Рей, можно задать тебе ещё один вопрос?
   - Да.
   - Почему у тебя так грязно в квартире?
   Недоумённый взгляд вместо ответа.
   - Ну... Почему бы тебе хотя изредка не убираться у себя в дома? Ведь так же нельзя жить!
   - Почему?
   И как ей это объяснить? Продолжать давить, что ли, на приказы и нормативы?
   - Эээ... Просто поверь - ты должна соблюдать порядок и чистоту. Все люди так делают - это норма.
   - Я тоже должна так делать? - слегка нахмурилась Аянами. Совсем немного, почти неуловимо, но я смог это уловить.
   - Да, - уверенно заявил я, хотя особой уверенности как раз-таки и не чувствовал. Странное ощущение у меня возникает, когда я начинаю говорить с Рей. Чувствую, знаете ли, себя каким-то идиотом...
   - Хорошо, я это сделаю, - равнодушно ответила Первая.
   Я замолчал и замер в нерешительности - запас моей фантазии и красноречия был полностью исчерпан. Похоже, пора и честь знать...
   - Ну... Я, наверное, пойду, Рей... До свидания!
   - До свидания, - абсолютно безэмоционально ответила Аянами.
   Я вышел из её квартиры, закрыл за собой дверь и тяжело привалился к ней спиной.
   Чувствовал я себя как-то... странно, даже скорее непонятно.
   Я не понимал, что вообще смог вынести из первого осмысленного контакта с Рей. То ли я могу смело записывать себе сегодняшнюю встречу в актив, то ли нет...
   О-хо-хо...
   Ладно, нельзя расслабляться и расклеиваться - на сегодня у меня ещё есть куча планов. Вот только вопрос - как много из задуманного, я успею и смогу сделать?
  
   ***
  
   - ...Младший лейтенант Икари? - полуутвердительно-полувопросительно окрикнули меня, едва я вышел из подъезда на свет Божий.
   Поворачиваю голову в направлении источника звука, и что же я вижу? А как раз одного из тех людей, чья работа обычно не оказывается на виду.
   Строгий серый костюм, тёмные очки, небольшой наушник гарнитуры скрытого ношения в левом ухе, странно оттопыривающийся подмышкой пиджак...
   Хм, а я ведь никому не говорил о том, куда направляюсь... А значит - что? А значит - я под "колпаком", то бишь за мной плотно следят. В принципе, достаточно неплохо - мало ли что со мной может приключиться...
   Рыцарь плаща и кинжала, ептыть... Синдзи беглого найти они могут, а вот настоящий заговор раскрыть - нет! Кто тут у нас начальник контрразведки? Подать мне его голову на блюде!..
   - Так точно. В чём дело? - невозмутимо ответил я.
   - Мне поручено доставить вас в штаб-квартиру. Прошу, - агент указал рукой на припаркованный невдалеке здоровый чёрный джип "Лэнд Крузер".
   Я кивнул ему, и последовал следом, на ходу расстёгивая китель и кобуру. Конечно же, если меня будут брать профи, хрен я смогу даже рыпнуться, но уж хотя бы обозначить угрозу будет далеко нелишним...
   Подойдя к машине, я безо всяких колебаний направился к задней двери, закинул внутрь портфель и уселся следом. На переднем сиденье обнаружился ещё один агент, чем-то неуловимо похожий на первого, но я не расстроился от того, что козырное для многих место занято. Нет уж, на переднем сиденье я ездить больше не хочу - хоть режьте меня! У меня уже может даже какая-нибудь фобия возникла...
   Да и захватить меня там будет в случае чего гораздо легче.
   Второй агент слегка покосился на меня, увидел, что я подозрительно смотрю на них, держа руку около кобуры, и слегка усмехнулся.
   Да-да, конечно же, четырнадцатилетний пацан в форме и со стволом - зрелище презабавнейшее... Но я надеюсь, что если всё же что-нибудь пойдёт не так (тьфу-тьфу-тьфу), то хоть один раз я выстрелить да успею. Для собственного успокоения.
   Да и один хрен, если меня захотят убить, то, наверное, просто устроят несчастный случай или снимут из снайперки, взорвут в конце-концов, может быть даже вместе со школой... А всякие фокусы с захватами в машинах будут возможны лишь только в том случае, если я буду нужен живым.
   Так что желательно стать таким объектом, чтобы меня захотели брать исключительно живым. А что для этого нужно? Да, в принципе, ничего особенно - просто продолжать вести себя точно так же как и сейчас! Я же уже, блин, столько накосячил, что рано или поздно мною заинтересуются и пожелают изучить поближе...
   Но и это тоже, чёрт возьми, неплохо. Пока я буду в плену, кто-нибудь обязательно меня выручит...
   Стоп, а ну отставить подобные мысли! Нечего на других надеяться - никогда так не делал и сейчас от подобной тактики отступаться не намерен. Хочешь что-то сделать наверняка - сделай это сам. Союзники могут предать, друзья могут подвести - если уж кого-нибудь винить в неудачах, то только себя.
   ... Первый агент завёл джип, и мы тронулись в путь.
  
   ***
  
   За окном проплывали урбанистическо-футуристические пейзажи Токио-3, которые пока что были для меня новы и интересны. Хотя чувствую, что если я проживу здесь ещё несколько месяцев, то достанут они меня хуже горькой редьки...
   Если, если, если... Вот что меня больше всего пугает - так это то, что как неожиданно меня сюда забросило, точно также может и неожиданно выдернуть, и пойдут ведь тогда все мои невеликие труды и великие планы прахом. А на Синдзи ведь пока что никакой надежды - не пропитался он ещё в должной степени железобетонным спокойствием и уверенностью в своих силах. Ведь так, старина? Так...
   ...В голове у меня всё вертелась какая-то мысль, но я никак не мог ухватить её за хвост. Что-то меня ведь не устраивало, что-то я хотел изменить... Кроме, разумеется, вопиюще безобразных условий проживания Рей!!!
   Мой взгляд упал на школьный портфель.
   Ага! Вот оно что! Отвык я уже что-то от классических ранцев, да и не сочетается этот сине-белый школьный рюкзак с моим мундиром - нужно будет разжиться чем-нибудь типа портфеля...
   Э! А чего это я тут всё "надо будет", да "надо будет" - действовать надо! Я же себя любимого хорошо знаю - если не соберусь сразу же, то резину буду тянуть до самой китайской Пасхи. Так, значит, в срочном порядке находим время и совершаем рейд по магазинам, в поисках всего необходимого. Стоп. А деньги? Где, спрашивается, обещанная мне зарплата?..
   Нет, ну они что там совсем охренели что ли?!
   Ух, чувствую - начинаю злиться, а я же ведь человек спокойный, не импульсивный... Так что если меня наконец-таки выведут из себя, бухтеть буду долго, нудно и нецензурно. Зарплату они, понимаешь ли, мне не платят, Рей они в конуру какую-то засунули и вообще!..
   Что "вообще", я придумать уже не смог. Так что сосредоточился на первых двух, даже скорее на одной - чудовищные жилищные условия Первого Дитя, пилота Евангелиона-00, Рей Аянами...
   И чем больше я об этом думал, тем больше я злился - накрутка шла по нарастающей. Теперь главное суметь продержаться в таком состоянии до приезда в НЕРВ, и не перегореть - уж я-то тогда хай подниму, благо бояться мне тут нечего...
   Самое страшное-то ещё впереди.
  
   ***
  
   - Младший лейтенант Икари по вашему приказанию прибыл! - наивозможнейшее чётко козырнул я, заходя в личный кабинет Кацураги.
   Кстати, в сериале (что-то уже слово "мультфильм" у меня язык не поворачивается сказать) я что-то не запомнил оного кабинета. Нет, вроде бы она там где-то всё время разбирала всякие разные жалобы и петиции, да и просто сидела, отдыхала, но вот обстановку, хоть убейте, не могу вспомнить...
   Здесь же оказался небольшой, но достаточно аккуратный кабинетик - большой письменный стол с простеньким компьютером, удобное высокое крутящееся кресло, несколько стульев для посетителей, какие-то большие цветки в горшках...
   И, конечно же, фирменный кацурагинский бардак. Но в этот раз для разнообразия - в основном на столе. Куча всяких бумаг и папок разной степени мятости и потёртости, что-то валялось даже на полу, мусорная корзина была доверху набита, собственно говоря, мусором, состоящим преимущественно из скомканных бумажек и смятых жестяных банок.
   - А, Синдзи! Заходи, сейчас уже скоро приступим к...
   - Товарищ капитан, разрешите обратиться? - перебил я её.
   Мисато осеклась, внимательно посмотрела на меня, нахмурилась и произнесла:
   - Да, конечно... товарищ младший лейтенант. Что вы хотели?
   - Сегодня, в ознакомительных целях я побывал в гостях у пилота Аянами... - насквозь официальным тоном начал было я, но почти что сразу же увидел в глазах капитанши лукавые огоньки.
   - Ммм! И как оно? - с ехидцей подняла бровь девушка.
   Ах, ты ж!.. Всё бы шуточки тебе шутить! Ну, получи, самурай, гранату...
   - И я хочу сказать, что нахожусь в... некотором недоумении! - прорычал я, слегка багровея. - Всякое может быть, но... Я не понимаю причин, по которым пилот Евангелиона живёт в столь неподобающих для нормальной жизни условиях! Да ещё и хер знает где!
   - Синдзи... - попыталась было вставить свою реплику капитанша, но я оперативно перебил её.
   Опыт споров у меня всё же немалый - в студенческой жизни иначе нельзя. И тут главное - это не весомость аргументов, а быстрота речи и луженость глотки.
   - Вот вы, Мисато, вообще видели где, но главное, КАК живёт Рей? Мне даже в страшном сне не взбрело бы в голову назвать эту халупу нормальным человеческим жилищем! Вот как это называется, а? Шалман! Свинарник! Баррдак!!!
   - Синдзи, Синдзи!.. - замахала руками капитан, пытаясь хоть как-то прервать мою гневную тираду.
   - ...Или может быть это саботаж? - не слушая Мисато, продолжал я, получив новый заряд вдохновения и идей. - Подрыв боеготовности? Намеренное снижение общей обороноспособности Токио-3? Кто ответственен за это?! Я требую, чтобы виновные были наказаны!!!
   - Младший лейтенант Икари, смирно! - рявкнула Мисато, резко поменяв тактику.
   Я на полном автомате заткнулся и вытянулся по струнке.
   Кацураги встала из-за стола, подошла ко мне и удивлённо взглянула на меня.
   - Синдзи, ты чего?.. Ты... Ты чего так завёлся-то?
   - Вам ещё раз рассказать? - сквозь зубы процедил я, вновь распаляясь.
   - Стоп, - остановила меня капитан. - В принципе я поняла. А вот теперь садись, и рассказывай всё поподробнее. И желательно без лишних эмоций. Что случилось-то?
   Из меня словно бы выдернули какой-то стержень - ну не могу, не могу я просто физически долго орать и нервничать. Слишком уж быстро я успокаиваюсь - отходчивый я, блин...
   - Есть, - вяло козырнул я и плюхнулся на стул для посетителей.
   - Понимаешь, Мисато... - начал я издалека.
   - Помнишь, ты мне сказала про второго пилота, ну про Рей Аянами? - кивок головой. - Вот... Ну, я и решил сегодня с ней хоть как-то познакомиться, чтобы узнать, что она за человек - как-никак нам скоро вместе в бой идти, я думаю... А она, оказывается, в моём же классе учится, а я и не знал. Ну, так вот... Попытался с ней поговорить - может, думаю, чего полезного о пилотирование Евангелионов расскажет... Ты ж мне говорила, что она тут уже долго, так и что и тренируется поди подольше и получше меня. А она, блин, вообще какая-то нелюдимая оказалась - никакого диалога с ней не построишь...
   - Вот-вот, это на неё очень похоже, - не удержалась и вставила Кацураги. - Нет, ты продолжай, Синдзи.
   - Ага, ну так вот... Эээ... Ну, молчаливая Рей слишком, говорю... Нет, я тоже не душа компании, ну не настолько же... Решил её хоть до дома проводить, что ли... Так! - решительно заявил я, увидев, как в глазах девушки опять заплясали весёлые огоньки.
   - Она тебе понравилась? - жадно спросила капитан. - Ха, неудивительно! Рей у нас девочка видная, хотя и странноватая...
   - И ничего она мне не понравилась! - возмутился я, хотя (зараза) опять начал краснеть. Ну, бывает это со мной, бывает!.. - Я вообще о таком даже и не думал - она же мой боевой товарищ!..
   - Ню-ню... - скептически хмыкнула Кацураги, скрещивая руки на груди.
   - Да-да, - устало огрызнулся я. - И вообще речь сейчас не о том. Вот скажи мне, Мисато, ты знаешь, где живёт Аянами?
   - Ну... Где-то на окраине... Хотя она очень много времени проводит в НЕРВ...
   - А ты вообще видела эту окраину? Это же натуральные трущобы! Там две трети домов не достроено, а оставшаяся треть почти не населена. Мусор, грязь, бардак - такое ощущение, что коммунальные службы туда ни разу ещё не заглядывали от сотворения мира!
   - А что ты хотел, Синдзи? Токио-3 - это в первую очередь город-крепость, военный объект. Приоритет в финансировании отдавался защитным и боевым системам, а гражданские нужды были отодвинуты на второй план, - резонно ответила мне Кацураги. - Да и честно говоря, ты же видишь, что у нас даже переизбыток гражданских построек - не больно-то хотят люди жить на поле боя...
   - Ну, ещё бы... - проворчал я и тут же спохватился. - Эй, Мисато! Ты от ответа-то не уходи!
   - Хм... Ну...
   - А без ну?
   - Где Рей живёт, я не видела, - наконец призналась Кацураги. - Формально она не находится в моём подчинении, вот я и...
   - Стоп, - нахмурился я. - Как так? Она же пилот?
   - Пилот, - кивнула Мисато. - Но прототипа, а не полноценной Евы. Так что она находится в подчинении научного отдела. Я не её командир.
   - Доктор Акаги?..
   - Да, Синдзи. Рей числится именно в составе научного отдела, так что все вопросы к Рицко.
   - Вопросы вопросами, но ты же можешь что-то сделать?
   - То есть? - удивлённо подняла бровь девушка.
   - Ну, ты же смогла поселить меня к себе...
   - Ты хочешь, чтобы я и Рей поселила к нам? - хитро прищурилась Кацураги. - Хе...
   - Вот только не надо!.. - быстро оборвал я коварные мысленные построения капитана. - Ничего такого я и не прошу. Но вот переселить Аянами из этого... этой халупы, я даже не прошу, а ТРЕБУЮ! Вон, ты же сама говорила, что в нашем доме сейчас куча пустующих квартир. Если я всё правильно помню, то они находятся на балансе НЕРВ?
   - Хм... - судя по лицу Кацураги, мою мысль она вполне уловила. - Верно. В принципе ничего сложного тут нет...
   - Вот и договорились, - резюмировал я, отсекая моему командиру все пути к отступлению. - Желательно заняться этим немедленно. Да! И сообщи мне, когда всё будет готово.
   Девушка удивлённо моргнула, несколько ошеломлённая моим напором, но затем улыбнулась.
   - Есть, Командующий Икари! - фиглярски козырнула капитан, и добавила уже более нормальным тоном. - Порадовал ты меня, Синдзи. Я рада, что наши пилоты заботятся друг о друге.
   - Ну, раз уж больше некому... - проворчал я, немного надувшись от гордости. Доброе слово - оно ведь и кошке приятно...
   - У тебя всё, младший лейтенант Икари? - фальшиво-официально закончила Мисато, расслабленно откидываясь в кресле.
   Ё-мое! Чуть не забыл!
   - Да! Вот ещё что!.. У моего одноклассника Тодзи Судзухара во время нападения Ангела была ранена младшая сестра. Сейчас она находится в городской больнице, не получая должного ухода. Я бы хотел узнать о возможности её перевода в лазарет НЕРВ. Ну, всё равно же он сейчас пустует...
   Девушка приподняла бровь.
   - А с чего такая забота о малознакомом человеке? С Рей-то всё понятно - вам вместе ещё много предстоит сделать, а с этой девочкой-то что? Зачем тебе это? Ты только не подумай, что я какая-то чёрствая грымза - мне просто интересно...
   - Добрый я... - буркнул я, отводя взгляд. - А что, нельзя что ли? НЕРВ-то это раз плюнуть, а человеку будет лучше...
   - Пытаешься помочь всем? Не думаю, что у тебя это выйдет, - серьёзно произнесла Кацураги. - Всем ты не поможешь, Синдзи...
   - Плевать, - махнул я рукой. - Всем я действительно не помогу, но вот кому смогу... Не такой я человек, чтобы просто так проходить мимо чужой беды. Может быть, даже и в ущерб себе. Считайте меня дураком, но я иначе не могу...
   ...Вот так вот и перестаёшь понимать, где надетая тобой маска, а где подлинная личность. И вроде бы действую в рамках выдуманного образа, и в тоже время говорю чистую правду. Не могу я действительно иначе - себе, может быть, и не помогу, а вот другим людям запросто. Хотя я вообще-то редко когда действую по собственной инициативе в этом вопросе, но вот если меня попросят - редко когда отказываю.
   Капитан Кацураги положила руки на стол, сплела пальцы и внимательно посмотрела на меня. Что было больше в этом взгляде - удивления, одобрения или ещё чего-то, я так и не смог понять.
   - Хорошо, Синдзи. Я посмотрю, что можно сделать, хотя и ничего не обещаю.
   - И на том спасибо, - кивнул я.
   В кабинете моего командира воцарилась тишина.
   - Эм... Мисато, а чего меня вызвали-то? Для тренировок-то вроде бы времени ещё мало...
   - Так не будет сегодня тренировок, - пояснила Кацураги. - У Рицко какая-то плановая диагностика компьютерных систем, так что на тренаже сегодня ты работать не будешь...
   - Ага... - неопределённо протянул я. Тренировок не будет - это хорошо или плохо? С одной стороны вроде бы плохо - времени до новой атаки Ангела у меня не так уж и много, а подготовлен я, мягко говоря, слабо. Но с другой стороны у меня сегодня как раз образовывается столь необходимое мне время для приобретения всяческих необходимых мне вещей.
   - ...Но если ты думаешь, что сегодня будешь свободен как птица, то глубоко заблуждаешься, - ехидно продолжила Мисато. - Я решила провести с тобой занятие по тактике и разобрать твой предыдущий бой. Так что не расслабляйся, я сейчас быстренько разберусь с твоими... просьбами, а ты пока иди и жди меня в зале для тактических занятий. Где он находится, спросишь у кого-нибудь по дороге.
   Вот же зараза! Ладно, и это тоже нужно... Так, встаём, Витя, и идём искать этот самый такзал.
   - Понял? Тогда свободен. А нет, подожди-ка, Синдзи!..
   Ну что ещё-то?..
   - Чего? - поинтересовался, уже почти что дойдя до выхода.
   - Пара вопросов, - невинным голосом заявила девушка. - Ты иногда употребляешь незнакомые мне слова, такие как...
   Она немного нахмурила лоб и как можно точнее воспроизвела:
   - Sсheisse и шалман, да? Что это означает? Это на каком языке? Вроде бы не на английском точно...
   Оп, ещё один мой прокол... В прежней-то моей жизни подобных вопросов не возникало - никого особо не интересовало, кто я и что говорю. Но здесь-то я под плотным колпаком... Все отклонения в моём поведении от предполагаемых наверняка регистрируются и всячески анализируются - вдруг я не тот, за кого себя выдаю, или же у меня начинается какое-нибудь психическое расстройство...
   Так, стоп. Мне же объясняться нужно, вот только как? Ха, да у меня же легенда есть!
   - Первое слово, Мисато, немецкое. Это, гм, универсальное ругательство, и позволь я не буду его переводить, так сказать во избежание...
   - А второе не немецкое? - опередила меня Кацураги.
   - Ага, - кивнул я. Кстати, капитан произнесла слово шалман с характерным японским акцентом, то есть, заменив "л" на "р" - шарман. Ну, блин, почти что французская мова...
   - Шалман - это по-русски. Означает примерно тоже, что и свинарник, бардак или что-то в этом роде.
   - Хм... - в задумчивости потёрла лоб Мисато. - Ты, оказывается, изучаешь иностранные языки? А я даже и не знала...
   - Да нет, что ты! - начал выкручиваться я. - Это я так, по верхам нахватался...
   - По верхам говоришь...
   - Ага, в книжках всяких...
   - Фи, Синдзи! Ты какой-то ботаник - всё книжки, да книжки...
   - Книжки разные бывают, Мисато, - со значением поднял я палец. - Оружейные справочники там всякие, пособия по партизанской войне...
   Кацураги расхохоталась.
   - А, ну да! Как же я могла забыть! - со смехом выдавила капитан. - Ты же у нас оружейный маньяк... Кстати, а почему ты заинтересовался именно русским и немецким языками?
   - Лично я считаю, что это две самые сильные в военном отношении нации, и мне интересно всё, связанное с ними, - совершенно честно признался я.
   - Ладно, ладно! Иди уже... Взвалил, понимаешь ли, на меня тут кучу забот...
   - Всё, всё! Cчитайте, что я уже в такзале! - весело заявил я, уже закрывая за собой дверь.
   - Мальчишка... - донеслось мне вслед кацурагинское ворчание.
   Я закрыл дверь, и устало выдохнул. Кажись, хлопцы, на этот раз пронесло...
   Хотя, фиг его знает...
  
   ***
  
   - Итак, Синдзи, - Кацураги неторопливо прошлась перед небольшой интерактивной доской, заложив руки за спину. - Теперь я буду регулярно проводить с тобой занятия по тактике, где мы будем вместе разбирать твои действия в бою и оценивать их эффективность. Мало просто научить тебя метко стрелять, умело драться и хорошо водить Еву - ты ещё должен научиться думать. И желательно не во время боя, а до него. И, конечно же, будет лучше, если ты будешь считать эти занятия просто дружеской беседой, а не нудной обязанностью, так что диалог только приветствуется. Понятно?
   Я слегка поёрзал в мягком кресле и кивнул.
   - Вот и чудненько, - улыбнулась девушка. - Для начала я хочу спросить тебя, есть ли у тебя какие-нибудь вопросы относительно Третьего Ангела? Кстати, штабные умники присвоили ему кодовое имя Сакиил или же Ангел Воды. Какой, правда говоря, в этом толк я не особо понимаю, ну да это и не особо важно... Итак, тебя что-нибудь интересует?
   Ну, наконец-то! Наконец-то что-то путное! Естественно у меня есть вопросы, как же без этого...
   - А вот такой вот вопрос для начала, Мисато. Как такая огроменная махина смогла подобраться к городу фактически незамеченной? Почему её не остановили ещё на подходе к Токио? Или взрывать N2-бомбы прямо в городской черте - это какая-то особенная фишка, которую я просто не понимаю?
   Капитан немного задумалась и ответила мне:
   - Ну, значит, попробую рассказать всё по порядку... Итак, умники ведь не зря назвали Сакиила Ангелом Воды - большую часть пути он проделал именно под водой. Данные, полученные с различных видео- и фотокамер позволили нам установить, что у него имелось что-то похожее на жабры, да и сам Сакиил, если ты мог заметить, чем-то был похож на амфибию... Был. Если бы у нас в распоряжении было его тело, а не лужа синей крови, размазанная по территории трёх кварталов...
   - Я, конечно, дико извиняюсь, но у меня по-другому не вышло, - слегка возмутился я. - Эта долбанная Годзилла...
   - Спокойно, спокойно! - успокоила меня Кацураги. - Никто тебя ни в чём не обвиняет, Синдзи - ты и так сделал больше, чем мы рассчитывали.
   - Больше, чем ничего? - поинтересовался я.
   - А... э... Так говоришь, почему мы не смогли атаковать Ангела раньше? - немного всполошилась Мисато.
   - Угу, - ехидно кивнул я. - Именно это меня и интересует.
   - Ага... Ну, так вот... - успокоилась Кацураги, избегнув неприятной для неё темы катастрофической непроработки боевой операции. - Честно говоря, мы просто не ожидали чего-то подобного. Сакиил проскользнул незамеченным мимо наших патрульных судов и самолётов и был обнаружен уже после того, как выбрался на поверхность...
   - Подожди, - искренне удивился я. - Но ведь если мне не изменяет память, то "Тройку" от моря отделяет достаточно приличное расстояние?
   - Хм, похоже, что изменяет, - хмыкнула Кацураги. - А про полузатопленные руины на подходе к Токио-3 ты не забыл?
   Упс! А география-то тут изменилась, однако...
   - Ааа... - неопределённо протянул я.
   - Ага, - передразнила меня девушка. - Так что Ангел преспокойно себе вылез всего лишь в паре километров от города и быстро двинулся к нему. По тревоге были подняты расквартированные вблизи города части объединённого контингента ООН, но их атака не увенчалась успехом - Сакиил просто испепелил десяток боевых вертолётов, разметал танковый батальон и продолжил свой путь. Мы попытались остановить его с помощью авиации, но и это тоже не помогло, так что, в конце концов, было принято решение сбросить на Ангела N2-бомбу.
   - И всё равно, взрывать бомбу почти что рядом с городом... - проворчал я. - Нет, это просто безумие какое-то! А если бы пострадали мирные жители?
   - Не волнуйся, угрозы простым людям не было - их всех заранее эвакуировали.
   Так. А вот здесь определённо что-то не так - я явственно чую какую-то фальшь в голосе Мисато. Сам я врать почти не умею, а вот в других ложь чувствую достаточно хорошо - ещё одно проявление моей интровертности?..
   - Эвакуировали, говоришь... - задумчиво проговорил я, смотря куда-то мимо Кацураги. Капитан отчего-то пыталась спрятать от меня свой взгляд...
   Что-то тут не сходится... Что-то меня в этой версии не устраивает... Вот только что? Эвакуация, эвакуация...
   Стоп.
   Да какая на хрен эвакуация?! Тревогу же объявили прямо непосредственно перед вторжением Ангела в город! Если всех эвакуировали, то какого чёрта тогда я слонялся по городу? И ведь я же не один на поезде-то ехал!..
   Хм, забавно... Воспоминания Синдзи начинают перемешиваться с моими - любопытно, крайне любопытно...
   Да к чёрту это всё! Не об этом сейчас речь!!!
   - Мисато, а ведь это неправда, - спокойно произнёс я, скрестив руки на груди. - Я же был в городе, когда объявляли тревогу. И сделали это прямо перед тем, как Ангел вошёл в Токио-3. Я, конечно, допускаю, что для того, чтобы опустить здания под землю, ну, или там перевести жителей в подвалы-убежища много времени не нужно... Но вот как же быть с теми, кто в это время был на улице или в поездах? Меня спасли вы, но я ведь не один такой по городу мотался?
   Кацураги подавленно молчала.
   - Среди гражданских всё-таки есть жертвы, я правильно понимаю? - жёстко спросил я, начиная понемногу злиться. Они мне наврали! Уроды, они мне наврали...
   - Да, Синдзи. Среди мирных жителей есть убитые и раненые, но мы этого не афишируем, - нехотя выдавила Мисато. - Мы постарались замести все следы, но...
   - Сколько? - ровным голосом спросил, хотя одну Богу известно, чего мне стоило сохранить такой голос. Меня уже чуть ли не трясло от злости - слишком уж нервный день у меня, видать, выдался.
   - Точное количество неизвестно. Пока что погибшими признаны свыше трёх сотен человек, ещё около пятисот ранены, многие тяжело... - бесцветным голосом ответила Кацураги. Было видно, что ей очень тяжело всё это говорить. - Много раненых было во время попытки остановить Сакиила при помощи танков на окраине города. Он фактически уничтожил весь батальон и зацепил несколько жилых зданий. Но большая часть людей пострадала, когда из-за тревоги были остановлены все поезда - два состава попали под удар Ангела и были практически полностью уничтожены. НЕРВ... НЕРВ изо всех сил старается, чтобы всё это не просочилось наружу и не вызвало паники. Многие из тех, кто якобы уехали в другие города - как раз из числа пострадавших при атаке...
   Вот так-то, Виктор. В мультике этого не показывалось. Большие роботы могли с азартом драться посреди огромного мегаполиса, но никогда не говорилось о том, сколько мирных жителей пострадало при этом. Привыкай, Витя - не слишком-то это всё похоже на кино.
   - Вот как значит, - тихо произнёс я. - И почему же вы мне солгали?
   - Мы не хотели, чтобы ты лишний раз переживал, и поэтому назвали только потери среди военных... - первый раз за последние несколько минут посмотрела мне в глаза Мисато. - Когда ты в первый раз пришёл в себя и всё начал спрашивать, не убил ли ты случайно кого-нибудь из мирных жителей, я... Я решила, что лучше сделать будет именно так.
   - Мисато, - всё также тихо сказал, тоже глядя ей в глаза. - Не ври мне, пожалуйста, никогда больше. Я этого очень не люблю. Пусть уж лучше будет горькая правда, чем...
   - И что тебе с этой правды, Синдзи? - в упор спросила меня Кацураги. - Тебя что, стало от этого легче?
   - Нет, только тяжелее, - честно ответил я. - Но я считаю, так будет лучше.
   - Хорошо, Синдзи, - вздохнула капитан. - Отныне больше никакой лжи - договорились?
   - Договорились, - кивнул я.
   Воцарилось неловкое молчание.
   - Может быть, всё же вернёмся к нашей основной теме? - поинтересовалась Мисато, первой нарушив повисшую в небольшом тактическом зале тишину.
   - Да, пожалуй, - согласился я. - Что из применённого оружия оказалось наиболее действенно против Ангела?
   - Евангелион, - честно призналась капитан. - На втором месте - N2-бомба.
   - Я вообще-то обычное оружие имел в виду, - хмыкнул я.
   - Тяжёлое и мощное, - лаконично ответила Кацураги. - Крылатые ракеты, крупнокалиберные снаряды и бомбы.
   - Что-то не особо было заметно, чтобы они его как-то зацепили... - проворчал я. - А вот на кой ляд потребовалось продолжать атаки даже после того, как вы поняли, что обычное оружие неэффективно?
   - На живца ловили, - призналась капитан. - Думали, что возможно для выстрела из своей пушки, Ангелу приходилось на краткий момент снижать защиту, и именно в этот миг у нас был шанс хоть как-то его повредить...
   - И как?
   - А никак, - вздохнула девушка.
   - Хреново, - заключил я, почесав затылок.
   - А кто спорит? - философски изрекла Кацураги. - Ну что, у тебя всё с вопросами?
   - Эмм... - я покопался в памяти. - Кажись, да!
   - Хорошо, тогда переходим непосредственно к твоему бою.
   Мой тактический командир достала откуда-то из-под своего стола небольшой пульт и включила интерактивную доску. Превратившись в большой экран, она начала показывать запись моего сражения с Сакиилом - изображение было не ахти какое, но в принципе, вполне удовлетворительное.
   Заметив, как я с неодобрением смотрю на доску, Мисато пожала плечами:
   - Это мы эту запись ещё почистили и привели в надлежащий вид - было гораздо хуже... И, вообще, не нравится - не смотри!
   - А я чего? Я ничего, - начал оправдывать я, не отрываясь от экрана - зрелище было действительно весьма занимательное, даже, несмотря на качество. Не каждый день всё-таки видишь себя в бою.
   - В целом, учитывая уровень твоей подготовки... Точнее отсутствие такового, мда... Вобщем, действовал ты очень даже неплохо - не пытался переть в лоб, грамотно пользовался оружием, постоянно двигался... Большой опыт драк?
   - Большой опыт просмотра фильмов, - ответил я. - Драться не умею и не люблю.
   - Хм... Занятно. Так, ладно, поехали дальше...
  
   ***
  
   В итоге весь разбор полётов свёлся к тому, что для того чтобы вырабатывать какую-то единую универсальную тактику для борьбы с будущими Ангелами (по ходу НЕРВ руководствовался принципом "где двое, там и третий") информации крайне недостаточно. Неизвестно в точности какими силами обладает это инопланетная Неведомая Долбанная Херня, насколько живучи Ангелы, какие у них слабые места и есть вообще таковые, да и в конце-концов - кто сказал, что следующие пришельцы будут похожи на Сакиила?
   НЕРВ это только предполагал, я же знал наверняка - под каждого Ангела придётся строить новую тактику, и с другими она, скорее всего, просто не сработает. Так, нужно будет срочно вспоминать все известные мне данные о будущих вторженцах...
   И это не говоря уже о том, что даже досконально неизвестно, какими силами обладает наше вундерваффе-Евангелион! Никто не понимает, что за фокусы я вытворял во время боя, где предел силы Евы, и смогу ли я вообще всё это повторить...
   Время, время, время - на то, чтобы всё это изучить и понять требуется время, а его-то у нас как раз-таки почти и не нет. Единственный выход - получить какие-нибудь свежие данные непосредственно в бою, но до него тоже было как до Германии пешком...
   По сути, всё тактическое занятие мы с Мисато просто бурно прообсуждали мой первый и единственный бой, так, словно бы смотрели какой-то увлекательный фильм. В принципе всё к этому и шло - рассуждать о тактике в сражении, которое велось исключительно на одних инстинктах и эмоциях - занятие, ой как неблагодарное.
   Очень надеюсь, что впредь такого больше не повторится.
   ...Капитан бросила взгляд на небольшие настольные часы.
   - Ну что, Синдзи, будем закругляться? А то у меня ещё дела есть...
   - Ну, раз дела, то это святое... - пожал я плечами, и уже начал было вставать...
   И тут меня как замкнуло.
   - Мисато! Так у тебя же сегодня выходной! Ты же мне сама говорила утром!..
   Что, опять мне наврали? Враньё, кругом враньё... Господи, что за место работы у меня!..
   - Есть такое слово - "надо", - хмуро буркнула девушка. - Вызвали меня сюда, наплевав на все мои выходные, мол, без моего присутствия у них чего-то не выходит... Уроды! Поубивала бы! Выспаться не дали... А! - безнадёжно махнула капитан рукой. - Что уже тут сокрушаться...
   Лицо Кацураги сейчас являло собой великолепнейшую иллюстрацию на тему вселенской скорби и печали...
   Вот только продержалось оно в таком состоянии крайне недолго - природное жизнелюбие и оптимизм оказались всё же сильнее.
   - Ладно уж, у меня сегодня не получилось отдохнуть, так хоть ты, Синдзи, расслабься, - горестно вздохнула Кацураги. - На сегодня можешь быть свободен. Иди, отдыхай... А я тут пока буду предаваться горестным мыслям о судьбе всего человечества...
   - Мисато, - хихикнул я, уж больно потешно выглядела Кацураги, пытавшаяся принять скорбный вид. - Брось, тебе не идёт быть такой тоскливой.
   Капитан моментально достала откуда-то небольшое зеркальце и напряжённо впилась в него взглядом.
   - Говоришь, не идёт? А если вот так попробовать...
   Кацураги скорчила гримаску. Я расхохотался уже громче.
   - А так у тебя вид, как будто бы тебе сильно жмут туфли.
   - Ох... - тяжко и фальшиво вздохнула девушка. - Всё-то вам не угодишь... Придётся тогда оставлять как есть...
   Оставлять всё как есть... А вот это было бы нежелательно...
   Так, я вообще-то сейчас не об этом думал. А о чём же тогда?... Ммм... Вспоминай, вспоминай... О!..
   - Мисато, а как там насчёт моей зарплаты? А то я смотрю, форму, звание и оружие мне выдали, а деньги чего-то ещё нет. Это я к тому, что кое-чего хотел бы себе прикупить по мелочёвке...
   - Ой, голова моя дырявая! - патетически воскликнула Кацураги, начиная ковыряться в карманах своей фирменной красной куртки. Мундир, как я уже понял, она носить не особо любила...
   - Да где же ты? А ну!.. Вылезай, кому говорят!..
   В некотором обалдении я наблюдал за тем, как капитан пытается что-то достать из внутреннего кармана. Признаться, Мисато всё ещё продолжала меня удивлять - человеку почти что под тридцать лет, а ведёт себя...
   Ага, ты лучше вспомни, Витёк, как со своими друзьями-балбесами лет в двадцать с гаком сходил с ума так, что даже детсадовские ребятишки от зависти похудели бы...
   Друзья...
   Это я зря про них вспомнил.
   На меня мгновенно накатила жуткая тоска. Весь привычный мне мир, все мои друзья, моя семья - всё это теперь было бесконечно далеко от меня. Внезапно я понял, что, быть может, больше никогда их не увижу, и мне стало бесконечно больно... Как же так? Почему? Несправедливо!!!
   Но другого-то выхода у меня нет. Мой выбор прост - жизнь здесь или смерть там. Я свой выбор уже сделал, так что сокрушаться уже поздно, да и глупо сожалеть о потерянной возможности умереть - здесь я могу этого достичь в разы легче. Достаточно будет, скажем, просто в следующем бою просто стоять и ничего не делать...
   Но я, разумеется, никогда такого не сделаю.
   У меня здесь есть дело, и я не могу позволить себе умереть, пока не выполню его.
   Эх, ну почему такие мысли всегда приходят так не вовремя? Почему большая часть всех этих попаданцев, проваливаясь в прошлое или будущее, никогда не вспоминает о своих друзьях или родных? Они все что, не люди, что ли? Непонятно... Но я-то самый обычный человек - не больше, но и не меньше.
   И неудивительно, что я задумался о таких вещах, как только мне выдалась свободная минутка. Слишком уж насыщенными были для меня последние дни, вот я и не успел об этом задуматься, а вот теперь... Но неужели я буду вынужден остаться в этот мире и в этом теле навсегда? Не спорю, здесь я нужен, здесь я знаменит и силён. Здесь я могу исполнить свои самые заветные мечты и фантазии, но...
   Это всё не моё.
   Это чужая жизнь.
   Жизнь Синдзи Икари, а не Виктора Северова, но... Раз уж я оказался здесь, значит это кому-то нужно.
   Ведь так, Синдзи?..
   - ...Вот, Синдзи, держи, - Мисато оторвала меня от увлекательного самокопательства, протянув стандартную пластиковую карточку. - На неё тебе будут перечислять зарплату каждую неделю, а пока что там только призовые за голову Сакиила. Пин-код простой - 0101. Трать на здоровье, - с улыбкой закончила Кацураги.
   - Ага... - я взял протянутую карточку и задумчиво покрутил её в руках.
   Обычная банковская карточка - "Мастеркард", у меня там почти такая же была, интересно, а сколько...
   - Мисато.
   - А?
   - А призовые за голову... Это сколько?
   Кацураги начала старательно прятать взгляд.
   - Да я даже и не знаю... Я же не в курсе всей бухгалтерии - вот сам проверишь и узнаешь...
   - Мисато, - прищурился я. - Ты мой непосредственный командир. У тебя была моя карточка. И ты знала пин-код от неё. Я ни за что не поверю, что ты не проверила, сколько на моём счету!
   - Синдзи! - возмущённо воскликнула Кацураги. - Да как ты мог такое подумать!.. Да чтобы я!.. Да никогда!
   - Мисаато-сан... - насмешливо протянул я.
   - Несносный мальчишка! Хам! Нахал! Паршивец! - капитан надулась от обиды. Вот только как-то фальшиво...
   - А мы, кажется, договаривались больше не врать друг другу... - применил я тяжёлую артиллерию с корректируемыми снарядами.
   Мисато мигом сдулась.
   - Я же только одним глазком!.. Исключительно в целях ознакомления! - решительно заявила Кацураги.
   - Охотно верю, - уверил я её. - Так сколько?
   Умение вцепляться клещом иногда очень даже полезно...
   - Миллион йен... - призналась Мисато.
   Где-то в уголке сознания радостно и удивлённо присвистнул Синдзи - насколько я его понял, сумма была очень внушительной. Хорошо бы, правда, узнать насколько внушительная...
   Так, сколько там у нас йена стоила? Рублей двадцать за сто штук? Это что же получается у меня на счету тысяч двести рублей? Не так уж и много - что-то жадничает НЕРВ... Хотя, по меркам четырнадцатилетнего пацана... Да и двадцатилетнего парня тоже... И вообще, куда мне даже столько? На что копить-то? На машину или квартиру, что ли?
   - И ещё по двести тысяч каждую неделю в качестве оклада, - закончила Мисато, и, немного помолчав, завистливо добавила. - А я в месяц столько же получаю... Слушай, Синдзи!
   - Ну?
   - Займи, а?.. - выпалила Кацураги.
   Приехали... Начальник и опекун просит денег у своего подопечного... Ну и где такое видано?
   Хотя с другой стороны - что такого? Мисато мне друг или редиска? Скорее уж друг - знаю я её близко, конечно, всего ничего, но зато у меня в памяти лежит её общий психологический портрет, основанный на знании сериала, так что...
   - А зачем?
   - Мне машину нужно починить, а денег нет... - жалобно протянула Кацураги. - Между прочим, когда тебя спасала побила! А эти крысы тыловые мне ремонт оплачивать не хотят! Синдзи, ну будь другом, чего тебе стоит, а?
   Эх-хэ-хэ... Ну и что мне с тобой делать, товарищ капитан?
   - Сколько? - деловито осведомился я. - И на какой срок?
   - Сотню! До следующей недели - с аванса отдам! - радостно ответила Мисато, чуть ли не подпрыгивая на стуле.
   - Эээ... Сто тысяч? - переспросил я.
   - Ага! - жизнерадостно кивнула капитан. - Ну, так как?
   - Сегодня сниму наличных и займу, - обречённо вздохнул я. Сегодня что, день гуманитарной помощи всем нуждающимся? Сначала Рей, потом сестра Тодзи, теперь вот Мисато...
   - Спасибо!!! Синдзи, я тебя люблю! - Кацураги всё-таки вскочила со стула, сграбастала меня в объятья и чмокнула в щёку.
   - Мисато... Пощады... - полузадушено пискнул я, пытаясь вывернуться из цепких командирских рук.
   - Всё, всё, всё! - торопливо выпалила девушка, отпрыгивая от меня, усаживаясь на краешек стола и весело болтая ногами. - Давай иди уже, а я пока твоими делами займусь. И ещё раз заранее спасибо!..
   - Да ладно, чего там... - вставая, пробормотал я, поправляю мятый китель. Хрен с ними с деньгами: легко пришло - легко ушло, всё равно все не потрачу...
   - Давай, до вечера! - вдогонку крикнула мне Кацураги, когда я уже вышел за дверь.
   ...Тэк-с... Значит, теперь у нас по плану поход по магазинам?
   Я убрал карточку во внутренний карман мундира и хищно оскалился. Посмотрим, что в этот раз окажется сильнее - возможность реализовать фантазии или же моё патологическое скупердяйство.
  
   ***
  
   Я провёл ИД-карточкой под лучом лазера, писк, мой выход из НЕРВа учтён - я свободен.
   - До свидания, сэр, - вежливо попрощался со мной молодой охранник, сидящий в застеклённой будке и читающий какой-то спортивный журнал.
   Кстати, занятно - моя форма и форма обычных сотрудников НЕРВ достаточно серьёзно отличалась. Техники носили одинаковые бежево-красные куртки, охрана - стандартный камуфляж, натовского образца, а вот оперативники (я и Мисато) и высший комсостав (батя и его зам) носили чёрно-золотые мундиры, с характерной треугольной бляхой под воротником...
   - До свидания, - так же вежливо я ему ответил, и уже было собрался выйти, но остановился и вернулся назад.
   - Извините, - наклонившись к небольшой прорези в бронестекле, спросил я. - Вы не подскажите мне, где здесь находится ближайший супермаркет? И желательно побольше?
   - Да, конечно, сэр, - охранник отложил журнал в сторону и нагнулся ко мне поближе. - Как выйдите на поверхность, пройдёте два квартала, потом налево где-то минут пять ходьбы, и увидите большое чёрно-жёлтое здание, со стеклянной крышей. Это - гипермаркет "Восток", там есть всё, что угодно...
   - Спасибо, - поблагодарил я парня и пошёл к выходу. Хорош был бы я, собираясь за покупками в неизвестном направлении...
   А что мне собственного говоря нужно-то? Вроде бы много всего, а вот что конкретно-то? Часы, плеер нормальный, телефон, берцы, что ли себе купить нормальные... Что ещё? Ммм... Блин! Короче, перво-наперво мне нужен блокнот и ручка!..
  
   ***
  
   Да уж, этот "Восток" - реально гипермаркет!..
   Здоровенное шестиэтажное здание, с кучей лифтов и эскалаторов - и как я тут найду нужное мне? Люди, помогите мне!
   Ага, а вот и помощь в лице менеджера в форменной блузке и с бэйджиком...
   - Я могу чем-нибудь помочь... вам? - последнее слово, сказанное молодой девушкой-менеджером, было произнесено с большой долей неуверенности. Ну, это-то понятно - с одной стороны форма НЕРВ, а с другой - четырнадцатилетний пацан...
   - Да, мэм, - отчеканил я, стараясь развеять все её сомнения по поводу того, как ко мне следует относиться. - Я только недавно был переведён в этот город, и ещё не во всём разобрался... Не могли бы вы или кто-нибудь ещё мне помочь приобрести кое-какие вещи? Это можно устроить?
   - Разумеется, - менеджер всё ещё смотрела на меня достаточно скептически, но уже не так сильно. - Только консультационные услуги войдут в стоимость...
   - Меня это не смущает, мэм, - отрезал я. Всегда мечтал заявить что-нибудь в таком духе!..
   -... Юноша, это достаточно дорогие часы...
   Так, меня эти скептические взгляды на каждом шагу уже начали утомлять. Сначала проводница-советница, теперь этот часовщик... Или как там называется тот, кто продаёт часы?
   - Не волнуйтесь, я достаточно кредитоспособен, - буркнул я, любуясь на выбранный мною хронометр. Надёжный механизм, противоударные, водонепроницаемые, самозаводящиеся... Сказка!
   Я бы, конечно, обошёлся бы и простыми "командирскими" часами или "Амфибией", но тут, увы, таких не наблюдалось. Неудивительно, в общем-то, учитывая засилье всяких "Сейко" и немецкой техники...
   -... Пойдёт, - заключил я, пройдясь в свежекупленных берцах туда-сюда. - Новые ещё просто и необмятые, но это пройдёт...
   Хороший магазин, однако!.. Что-то типа "Для рыбалки, охоты и туризма", но всё высочайшего качества и любого размера, даже подходящего мне. Разжился тут парой нормальных (для меня) высоких кожаных ботинок на толстой подошве - пригодятся при выездах на природу, камуфляжной ветровкой и брюками - для тех же целей, и всякой мелочёвкой типа швейцарского ножа, бинокля, небольшой плоской фляги, хорошей зажигалки и портсигара. Последние две покупки замотивировал как подарок, хотя, в принципе, особо и не соврал - курил я очень редко, так что может действительно, кому и подарю...
   Эх, вот что называется, дорвался мальчишка - никогда бы не подумал, что обладаю такой тягой к приобретению всяческого барахла...
   Проблема возникла только при покупке здорового охотничьего ножа. Мне его продавать отказались наотрез, объяснив это тем, что для этого нужно разрешение на оружие, которое мне в ближайшие лет шесть (по их словам) даже и не светит...
   Пришлось лезть в карман (нужно ещё будет бумажник купить нормальный...) и доставать универсальную нервовскую карточку...
   Нужно было видеть лица продавцов, когда они считали с неё информацию. Теперь-то они больше не смотрели на рукоятку моего "глока" как на игрушечную...
   -... Ё-моё! - потрясённо заявил я, добравшись наконец-таки до книжного магазина.
   Вот они мои родимые... оружейные справочники... Сколько же вас тут... Танки, авиация, флот, стрелковое и холодное оружие, история войн...
   Так, ну для должного соответствия легенде возьмём и это, и это, и, пожалуй, это, и можно даже без хлеба... А ещё мне нужен нормальный портфель, и не какая-нибудь школьная лабуда, а что-нибудь посерьёзнее, что бы подходило к кителю...
   ...Короче, очень скоро объём моих приобретений возрос настолько, что я стал похож на перегруженную вьючную лошадь. А ларчик-то, оказывается, просто открывался! Нужно было просто попросить всё это доставить на дом, а я-то мучался... Адреса я своего, правда, не помнил (вот же позорище!..), но он вполне ожидаемо оказался указан на моей карточке.
   Живём, братцы!..
  
   ***
  
   - ...Синдзи?
   Пум! Дротик с лёгким стуком вонзился в мишень. Восьмёрка? Неплохо...
   - Привет! - жизнерадостно промычал я, тщетно пытаясь прожевать ранетку, в приступе жадности впихнутую в рот целиком. - Ну как тебе обновление стиля?
   - Я, конечно, подозревала, что ты маньяк, но что настолько... - медленно произнесла Кацураги, обводя взглядом мою преобразившуюся комнату.
   На письменном столе появилась коробка системного блока и громоздкий монитор, а-ля телевизор, вкупе с парой мощных колонок. На полу около моего спального места (за неимением кровати, лучшего слова было не подобрать) стояла вообще-то настольная лампа, рядом высились две кучи здоровенных справочников и энциклопедий. Пустые стены оказались старательно оклеены плакатами на военную тематику (прямо над головой повесил самый большой, с неизвестным мне танком, но судя по небольшому флажку на антенне - однозначно русским), а в углу, рядом со стенным шкафом появился ещё один, только длинный, высокий и подозрительно похожий на оружейный сейф. Сейчас он был открыт, и было видно, что на верхней его полке компактной кучкой лежат мощный бинокль, охотничий нож в ножнах, портсигар и фляжка. Согласно моим планам, скоро там должно было завестись и что-нибудь крупнокалиберное - так, для успокоения души...
   Сам же я сейчас изволил лежать на полу и откровенно плевал в потолок, наслаждаясь жизнью. Рядом со мной лежал раскрытый военно-морской справочник, в левой руке находилось ещё одно яблоко, в правой - дротик для дартса.
   Хлоп! И последний снаряд вонзился в купленную под настроение мишень, пришпиленную к стене скотчем.
   Бамс! Рекомая мишень, не выдержав издевательств, отклеилась и грохнулась на пол.
   - Бушуешь? - хмыкнула Мисато. - Ну-ну... А я в это время пашу, как вол.
   - И вовсе я не бушую... - флегматично ответил я, вгрызаясь в яблоко. - А, между прочим, тебя жду. А ты, командир, что-то от меня, кажется, хотела...
   - А...
   - В твою комнату закинул, рядом с зеркалом положил, - закончил я. - Бумажный пакет, в нём твои сто тысяч...
   - Синдзи, - молитвенно сложила руки Кацураги. - Огромное тебе, преогромное спасибо!
   - Тут одним спасибо не отделаться... - мелочно заявил я. - Ты мне лучше скажи, что там с моими просьбами?
   - Исполнено в лучшем виде, - браво отрапортовала Мисато, проходя в комнату. - Сестру твоего одноклассника перевели в наш лазарет...
   - А Рей?
   - Что ты так о ней печёшься? Действительно понравилась что ли? Колись, а? - опять начала меня подкалывать капитан.
   - Вот тебе нужно, ты и колись, - огрызнулся я. - Так всё-таки?..
   - Какой-то ты невоспитанный, - тяжело вздохнула девушка. - И грубый... Солдафон, одно слово...
   - Можно подумать, только у меня одного на воротнике петлицы, - парировал я.
   - Это ещё ничего не означает. Ты же мужчина, так что по определению должен быть учтив и вежлив!
   - А не фиг тогда до меня докапываться! - уже даже немного возмутился я.
   - Но ведь это так забавно, - хихикнула Кацураги. - И вообще мне просто скучно - Пен-Пен, вон, опять в спячку впал, что ли...
   - Э... Кто? - изобразил я удивление.
   - Пен-Пен - это мой домашний пингвин, - пояснила Мисато. - Он в большом холодильнике на кухне живёт. Ты что его ещё не видел?
   - Неа, - мотнул головой я. - Я в большой даже и не заглядывал - думал, что он пустой. У нас, вон, продуктов даже на забивание маленького не хватает... А почему именно пингвин?
   - Он был подопытным животным в какой-то лаборатории НЕРВ. Кажется, там занимались разработками в области биотехнологий... Проект прикрыли, а животных частью сдали в зоопарки, частью позабирали домой сотрудники, вот Рицко мне Пен-Пена и подарила - она в то время там работала.
   Вот и ещё немного загадочности исчезло, а то я всё недоумевал, как Кацураги смогла достать потенциально секретный образец при её-то оперативной должности. Теперь ещё бы узнать, откуда у этого подопытного пингвина столь высокий уровень интеллекта, и не является ли он (согласно одной из распространённых фанатских теорий) истинным Богом этого континуума...
   "Чтобы правил лишь один, чёрно-белый Властелин!.."
   Я хихикнул своим бредовым мыслям, но тут же опять собрался и посерьёзнел.
   - Мисато, ты опять уходишь от ответа. Я опять спрашиваю, что там с переездом Рей. КОГДА он? И заметь, не если, а именно когда.
   - Синдзи, тебе говорили, что ты похож на клеща? - вздохнула Кацураги.
   - Неа, - безмятежно ответил я, хрустя яблоком. - Так что там с переездом Рей?
   Девушка застонала, обхватив руками голову.
   - Пилот Икари, вы это нарочно? - горестно вопросила меня капитан.
   - Да нет, что ты! - ласково произнёс я, доедая очередное яблоко. - Так что там с переездом Рей?
   Мисато хмуро посмотрела на меня, потом на стремительно уменьшающееся яблоко в моей руке. Потом опять на меня, потом опять на яблоко, но на этот раз гораздо задумчивее...
   - Как ты так можешь их есть? - удивлённо спросила меня Кацураги.
   - Как - это как? - поинтересовался я, выковыривая из зубов кусочек жёсткой кожуры.
   - А вот так! - возмущённо указала пальцем капитан. - С кожурой, семечками, сердцевиной и... и задницей!
   - Ну и где же интересно, по-твоему, у яблока задница? - философски заметил я, доставая из объёмистого бумажного пакета ещё один фрукт. - И вообще - это же безотходное производство! Никаких тебе огрызков, никакого мусора...
   - А хвостик? - возразила мне капитан.
   - Это не проблема, - заявил я, откручивая деревянную палочку от яблока, и начав её старательно жевать.
   Мисато с жалостью посмотрела на меня.
   - Я смотрю, тебя раньше очень плохо кормили...
   Ты бы, товарищ командир, пожила в нормальной русской общаге, а не в своём рафинированном колледже...
   - Да нормально меня кормили, - не согласился я, изрядно покривив душой. - Так что там с переездом Рей?
   Мисато захохотала и показала мне большой палец.
   - Один - ноль в пользу младшего лейтенант Икари. Хвалю за настойчивость!
   - Спасибо, так что там с переездом Рей?
   Кацураги фыркнула.
   - Да не переживай ты так... Ромео... Перевод я её уже оформила, так что скоро Аянами будет жить с нами по соседству. Будешь к ней в гости заходить, - белозубо улыбнулась капитан.
   - Ну, вот так бы сразу и сказала, а то всё кота за хвост тянула... - заметил я, проигнорировав очередную подколку от Мисато. Похоже, тема "Я плюс Рей" стала уже для неё дежурной...
   Странно... Вроде бы я поводов для таких мыслей не давал...
   Или всё-таки давал?..
  
   ***
  
   - Уарк!
   - Млять! - с чувством произнёс я, от неожиданности чуть не навернувшись о твердь земную. То, что мы находились на -дцатом этаже меня волновало мало - где упал, там тебе и твердь земная.
   Иду я, понимаешь ли, в ванную, а тут - на тебе! Открываю дверь, а там пингвин! Нет, я, конечно, всё помню, но, блин неожиданно же!
   - Пен-Пен, ты проснулся! - раздался позади меня радостный крик Кацураги. Надо же, как быстро она определила причину моего экспрессивно окрашенного выражения...
   - Это и есть Пен-Пен? - скептически поинтересовался я, окидывая жертву научных исследований взглядом.
   Выглядел, Пен-Пен нужно сказать колоритно. Достаточно здоровый, примерно метрового роста, с забавным хохолком золотистых перьев на макушке. Новозеландский что ли? Редкий вид, однако... Хм, а вот почему у него на крыльях по пять весьма подвижных коготков, которыми он вполне осмысленно удерживал небольшое полотенце, перекинутое через плечо. Но наибольший интерес вызывал у меня совсем другой предмет, а именно странного вида металлопластиковый ранец, как будто бы приросший к телу Пена.
   Занятная, я бы сказал, вещица... Не очень большой, серебристо-серый девайс обтекаемых очертаний, закреплённый на спине пингвина, вот только вместо лямок или ремней на груди смыкались тонкие металлические (вроде как) полосы, спереди красуется гордая надпись "Pen2".
   Ну и что это, интересно, за ерундовина? Система жизнеобеспечения, чехол для оружия, ракетный ранец?
   Пингвин склонил голову на бок и тоже внимательно оглядел меня с ног до головы.
   - Да, это и есть Пен-Пен, - подошедшая Мисато потрепала своего питомца по голове. - Пен, знакомься - это Синдзи.
   - Привет, - чувствуя себя несколько по-идиотски, представился я. Не каждый день, знаете ли, вас представляют домашним животным. Нет, я, конечно же, заочно уже был с ним знаком, но воспоминания из мультика - это одно, а реальные впечатления - это всё же ооочень другое...
   - Уарк! - степенно кивнул головой пингвин и неожиданно для меня добавил. - Син!
   - Эээ... - обалдело захлопал я глазами. Это он что, типа меня по имени назвал? Или это у меня уже глюки идут от перенапряжения? Даже фиг его знает... Нет, я вообще-то думал, что его разумность - чисто мультяшная фишка (в жизни-то такое невозможно), так что возможно он просто был достаточно сообразительный, ну там, на уровне очень умной собаки, или может быть даже дельфина. Всё-таки в кино такие вещи обычно специально преувеличивают, порой даже до гротескного - всё, чтобы поразвлечь зрителя...
   А тут же, блин - всё по-настоящему, оказывается! А что если он действительно очень умный? Сунули, скажем, ему в мозги душу человека, или же ещё каким-то образом оказали воздействие на пернатого - НЕРВ-то на всё способно. Моя Контора - то ещё сборище безумных учёных...
   - Он у нас очень умный, - рассмеялась Кацураги, уже успевшая переодеться в свою повседневную домашнюю одежду. То бишь, в короткую кофточку и шортики. Срамота... - Ведь так, Пен?
   - Уарк!
   Зараза, я готов поклясться, что он кивнул, и кивнул вполне осмысленно!
   - Мисато... А как такое возможно? Всё-таки он какой-то нереально умный для пингвина...
   - Тсс... - потешно зашипела на меня Кацураги, косясь на всё ещё с любопытством взирающего на меня пингвина. - Тише, а то услышит и ещё обидится, чего доброго...
   Рассказывай сказки дальше, Мисато. Хм, хотя...
   - ...Кто тебе сказал, что это обычный пингвин? Я же тебе рассказывала, где он раньше находился!
   - Ну да, в какой-то нашей лаборатории. И что дальше?
   - Только между нами, - заговорщицки подмигнула мне капитан. - Как я узнала, на нём ставили опыты по кибернетизации.
   -Ты хочешь сказать, что...
   - Ага, именно. Видал у него за спиной эту штукенцию? Так вот в ней расположен какой-то хитрый биологический компьютер, чуть ли не прототип МАГИ...
   - Ого! - вполне искренне удивился я. Теперь многое прояснялось... - А МАГИ - это те здоровенные серваки, в командной рубке?
   - Серваки? - непонимающе переспросила меня Кацураги. - А, ну да! Точнее это не серверы, а полностью автономные и самодостаточные вычислительные единицы...
   - Тогда понятно... - неопределённо протянул я. Вопрос "Сколько N2-бомб в рюкзаке у Пен-Пена?" отпал сам собой.
  
   ***
  
   - Ага... Ага... Понятно... Ну, спасибо за информацию! Пока, Дэн!
   Мисато положила трубку телефона и с хитрым прищуром посмотрела на меня.
   - Ну что, сэр Синдзи? Твоя прекрасная дама прибыла!
   - Ммм? - удивлённо промычал я, хрустя очередным яблоком.
   - Не "ммм", а иди встречать Рей. Она уже на лифте должна подниматься - я её засунула в квартиру по соседству, - ехидно заявила Кацураги. - И сколько уже можно жрать яблоки?!
   - Да сколько угодно... - задумчиво промычал я, вставая с дивана. Ну, привык я уже к этим фруктам, что уж тут поделать! Каждое утро, уже пять лет подряд, мой завтрак составляло традиционное яблочко - завтрак аристократа, ептыть. А с другой стороны учитывая, что больше ничего и не было... Да и готовить что-то по утрам было крайне лень... Особенно, если встаёшь за пятнадцать минут до начала занятий...
   Эх, чего-то я совсем обленился - как пришёл из похода по магазинам, так только и делаю, что валяюсь, жру яблоки и читаю книжки. Мне что, заняться больше нечем? Да уж фигушки! Хотя, попутно я, конечно же, кое о чём размышлял, так сказать, в фоновом режиме, но об этом чуть позже. Да и в конце-концов, могу я немного побездельничать? Вот завтра-то я уже точно...
   ...Я открыл входную дверь и вышел на лестничную площадку, натянув свежекупленные берцы - что мне всегда нравилось в этой обуви, так это то, что её можно было обувать, даже и не зашнуровывая...
   Шумно доковылял до дверей лифта, я начал ждать, спиной чувствуя сверлящий взгляд Мисато.
   - Командир, шоу не будет - можешь не смотреть, - громко пояснил я, даже не оборачиваясь.
   - Это ты так думаешь! - донеслось от дверей нашей квартиры.
   Вот же Мисато...
   Писк - лифт прибыл, осторожно двери открываются...
   Едва створки раздвинулись, на лестничную площадку шагнула Рей, с небольшой потёртой бело-голубой спортивной сумкой. Нужно ли говорить, что одета она была в свою всегдашнюю школьную форму.
   - Привет, Рей! - жизнерадостно поздоровался я, вкладывая в эту немудреную фразу максимум теплоты и радушия.
   Аянами скользнула по мне фирменным безразличным взглядом.
   Хм, как у нее, однако это хорошо получается-то... Когда я делал морду кирпичом, мой вид обычно расценивали как уныло-печальный, а тут действительно образец льдисто-холодного спокойствия.
   "Характер стойкий, нордический. Беспощадна к врагам Гендо..."
   Хм, белокурая бестия? Только что не арийская, а так даже очень... Мысленно пририсовать чёрную форму, фуражку с высокой тульей, стек и две руны на петлицу...
   Ты ещё плётку представь, извращенец малолетний!..
   На заднем плане хихикнул настоящий Синдзи.
   - Рей, вообще-то принято отвечать на приветствие, - начал втолковывать я Первой.
   - Зачем?
   Вот же Почемучка на мою голову уродилась!..
   - Так принято. Это установленные нормы поведения, и все должна их соблюдать. Понятно?
   - Да, - равнодушно ответила Рей.
   О-хо-хо... Разговор тупого с немым какой-то. Я не знаю, что сказать, Аянами не хочет разговаривать. Или просто не может, так как не привыкла? Сложно-то как всё, без поллитры не разобраться...
   - Тебя в какую квартиру поселили-то? - решаю я сменить тему.
   - В сто семнадцатую.
   - Классно, будем соседями! В гости зайдёшь?
   Во взгляде Аянами мелькает удивление.
   - А зачем?
   - Так принято... - обречённо вздыхаю я, понимая, что на большее моей фантазии уже не хватает. - Ладно, давай я тебя хоть до твоей новой квартиры провожу. Тут, правда, всего пару шагов, но не суть важно...
   Первая спокойно дошла до своей двери, открыла её электронным ключом и шагнула внутрь.
   - До свидания, Рей! - успел я крикнуть ей вслед.
   Аянами остановилась и повернулась ко мне.
   - Прощаться тоже принято? - спросила она у меня.
   - Ага, - кивнул я. - Слуушай... Рей, ты ведь не возражаешь, если я завтра с утра за тобой зайду? Могли бы вместе в школу пойти...
   - Нет.
   - Нет, в смысле могу ли я зайти?..
   - Можешь зайти, - лаконично ответила Рей. - До свидания.
   Дверь перед моим носом захлопнулась. Ну, положим, не захлопнулась, а аккуратно закрылась, но всё же как-то это...
   Я немного потоптался перед дверью и пошёл домой, про себя ругаясь о загадочной природе души клонов с душой Ангела...
   Как только я вошёл домой, на меня тут же налетел ураган "Мисато".
   - Ага! - победоносно подняла она указательный палец. - Я так и знала! Ты на неё запал!
   - Ой, Мисато, не мели чепухи... - лениво зевнул я, направляясь в свою комнату.
   - Не ври старшему по званию и своему непосредственному командиру, младший лейтенант! Пообещай, что обязательно пригласишь меня на вашу свадьбу!!!
   Под эти жизнерадостные вопли, я закрыл дверь в свою комнату и плюхнулся на тонкий матрас.
   Ну и как, Вик, ты оцениваешь результативность попытки налаживания контакта со Снегурочкой?
   Хм, скорее всё-таки положительно... А вообще ещё рано говорить о чём-то определённом - слишком мало времени прошло, Рей из анабиоза выводить придётся, ой, как долго...
   Под моей дверью кто-то начал достаточно фальшиво напевать американизированный свадебный марш. И я ведь знаю, кто это...
   - Мисато, хватит!
   - Рей Икари... А что, звучит! - пение сменилось тонким хихиканьем.
   - Мисато, ты учти, у меня тут пистолет под рукой и две полные обоймы к нему... Не доводи до греха, а то ведь я не удержусь...
   Хихиканье переросло в откровенный хохот.
  
   ***
  
   - Что у нас сегодня на ужин? - с готовностью спросила Мисато, держа в руке ложку. Кстати, несмотря на то, что жили мы вроде бы как в Японии, вилкой и ложкой капитан пользовалась без всяких напрягов - видать, здесь всё-таки не было тотального засилья палочек...
   - Еда, - лаконично ответил я, выливая в стоящую на плите кастрюлю, вскипяченную в чайнике воду.
   - А конкретнее?
   - Картошка.
   - Надеюсь не сырая? - поинтересовалась Кацураги.
   - Нет.
   - Синдзи, - засмеялась девушка. - Тебе вредно общаться с Рей, ты становишься похожим на неё!
   - Да ну? - скептически заметил я.
   - Ну да! Ты только послушай, как ты разговариваешь!
   - Нормально я говорю, - фыркнул я. - А вот с Рей действительно большие проблемы...
   - Не можешь найти общий язык? Ай, какая досада... - съехидничала капитан.
   - Я вообще-то серьёзно, Мисато, - заметил я, засыпая в воду картофель. Сегодня у меня по плану было пюре. - Мне непонятно, почему она такая?
   - Такая - это какая?
   - Ну... замороженная. Почему она так живёт, одевается, ведёт себя... Ведь ей-Богу не девушка, а робот какой-то!
   - Если честно, то я даже и не знаю - никогда не интересовалась этим вопросом, - прямо ответила Кацураги. - Может быть это потому, что у неё нет родителей? Я не знаю, что с ними случилось, но, быть может, они погибли во время какого-то научного эксперимента? Я вот почему-то уверена, что они работали в какой-то из наших лабораторий...
   - Может быть, может быть... - задумчиво произнёс я, хотя и совершенно точно знал, что это не так. Я бы даже сказал - совсем не так, и даже близко, но такая версия в качестве официальной вполне даже себе годится. - А ты что, точно не знаешь?
   - Нет, - досадливо поморщилась девушка. - В свободном доступе никакой информации о Рей нет, а к закрытым источникам у меня доступа нет...
   - У тебя? У начальника оперативного отдела и капитана НЕРВ? - совершенно искренне удивился я. - И как такое возможно?
   - Значит, возможно, - хмуро ответила Кацураги. - И ничего тут я уже поделать не могу...
   - Дела... - задумчиво протянул я, хотя думал вовсе не о том. - Кстати, а почему, если у Аянами нет родителей, ей не назначили опекуна?..
   - А опекун-то у неё, между прочим, есть - это твой отец.
   Ё-моё! А я и забыл...
   - В смысле?
   - Да в прямом!
   - Фигасе... А я почему не в курсе?
   - Так, а я почём знаю? - вполне резонно заметила Кацураги.
   - И это что же получается, она... Моя сестра?
   - Гм... - задумалась Мисато. - Выходит, что так...
   - Дела... - задумчиво почесал я подбородок. - В таком случае, ты, надеюсь, оставишь эти свои подколы про меня и Рей?
   - Ха! Даже и не надейся! - заявила капитан. - Вы же не кровные родственники, так что... А что, ты разве что-то имеешь против?
   ...Ага, знала бы ты, командир, что мы с Аянами таки и есть родственники - её же из генетического материала Юй делали, то бишь моей матери...
   - О-хо-хо... - тяжко вздохнул я.
   Мисато явно не хотела слезать с благодатной темы, а я уже даже и не знал, как её остановить. Да и лень, в принципе, как-то было - огрызался я на её замечания как-то даже по инерции. Ну не трогали меня эти фразы и всё тут!..
   Так, ладно. Чем-то я ещё хотел сегодня озадачиться... Вот только, интересно, чем?
  
   ***
  
   Та-да-да-дам!
   Комп со свежеустановленной Windows 2003 включился с до боли знакомой мелодией. Машина не такая уж и мощная, нужно сказать - в моём одиннадцатом году я и то комп посерьёзнее оставил, но ладно уж, хотя бы такой теперь есть... Не знаю, как уж тут все без домашних компьютеров обходятся - ладно игры по боку, но работать-то как? Или, скажем, музыку слушать...
   Так что приобрёл я машинку не шибко мощную (процессор Пентиум-4), но вполне удовлетворяющую всем моим требованиям.
   Создал новый текстовый документ, открыл его и задумчиво уставился на мерцающий курсор...
   Итак, конечно, рискованно, но попробуем кое-что оставить на компьютере - не могу я всё в голове держать. Ломануть его, в принципе, как не фиг делать, особенно учитывая мои приёмы маскировки и скрытия информации (сделать документ скрытым и засунуть его в какую-нибудь... задницу), но тут уже ничего не поделаешь.
   Так, ладно, о чём это я бишь? Ага, перенести на, гм, бумагу свои мысли... Тэк-с... Сначала то, что я уже накидывал относительно ключевых персонажей, только по именам их не называть - пускай хоть какая-нибудь убогая конспирация будет.
   Итак, кто у нас первый по списку - Мисато? Как тебя обозвать-то, товарищ капитан? Эм... Она у нас кто? Командир, опекун, капитан... Хм... О! Патрон! Самое то! Ага, ага... Теперь занести в базу данных имеющую информацию...
   Пункт второй - Батя, он же Гендо. А тебя как наречь? Урод? Не, не то... Я же так на самом деле не думаю, да и не комильфо так обзывать своего же отца. Тогда как? Чем он там руководит у нас, НЕРВом? А НЕРВ - это что? Правильно, институт! Так что будешь ты у нас Ректор!
   ...Хм, главное потом самому не запутаться...
   Пункт третий - доктор Акаги. Ну, тут всё просто - учитывая её специфические опыты и эксперименты - однозначно Менгеле.
   Пункт четвёртый - замком Фуюцки. С этим тоже всё несложно - Помощник, Подпевала... Фи! Нет, всё не то - слишком грубо и примитивно. Тогда... Тогда пусть будет Клеврет - это поприличнее будет звучать...
   ...Да, да, да! Я знаю очень много умных и дебильных слов!..
   Пункт пятый - Кадзи. Хе, ну тут учитывая его профиль работы - только Бонд, Джеймс Бонд. Правда, господин из МИ-6 так плохо не кончал, но этой участи я ему всегда искренне желал. С русскими он, видите ли, постоянно борется...
   Пункт шестой - Тодзи. Тут уже посложнее - не так уж и хорошо я его знаю... Что там у него из характерных черт? Спорт и... спорт? Хм... Нет, хоть убейте меня, но у меня первая связанная с ним ассоциация - гопник. Нет, чисто по виду, а не по замашкам. Ладно, пусть будет...
   Пункт седьмой - Каору. Повторюсь ещё раз - мутный тип. Крайне. А ещё и гомосек... Вроде бы. Хм... А если вспомнить одно популярное шоу, то оперативный псевдоним просто-таки напрашивается... Дулин?.. Гы!
   Пункт восьмой - Рей. Так, ну тут я уже определился - Снегурочка. Уж очень точно характеризует её этот партийный псевдоним...
   И наконец, заключительный пункт девять - Аска. Ооо!.. Ну тут вариантов просто море, прям даже и не знаю, какой выбрать... Штурмбанфюрер, Ведьма, Wunderwaffe, Псих-одиночка, Рыжий Дьявол... Хм, вот последнее в свете противостояния с так называемыми Ангелами обретает какой-то новый смысл...
   Так, вот только сатанизма мне тут ещё не хватало! Хотя... Так, ладно пусть будет Ведьма...
   ...Примерно сорок минут мне пришлось потратить на то, чтобы забить в компьютер всю имеющуюся у меня информацию. Тезисно, разумеется. Чтобы если что, то только я бы разобрался в своих записях - для этого я применил все свои умения в составлении конспектов.
   Кстати, та самая великая и ужасная японская клавиатура оказалась не так уж и страшна, как казалось изощрённому русскому разуму. Увы, оное устройство ввода информации выглядело вполне традиционно - никаких тысячеклавишных монстров. Японцев спасло то, что их письменность, помимо иероглифического письма, обладала и слоговой азбукой. Так что записываем слово слоговыми символами так, как оно произносится, а уж умная ЭВМ самостоятельно переводит его в привычный вид, время от времени прося подсказки, что же именно имеет в виду Хозяин...
   Мой мозг, правда, заполучил достаточно серьёзный когнитивный диссонанс (проще говоря - рвался) от дикого синтеза знания русского и японских языков, но это было даже лучше. Большую часть записей я вёл на японском (правда, с обилием сокращений), но время от времени вставлял написанные хираганой (прим. японская слоговая азбука) русские слова и выражения, а также попутно и английские. Последнее я делал даже, несмотря на мою лютую ненависть ко всему западному - уж очень информативной является поганая аглицкая мова.
   Фух!..
   Я утёр честный трудовой пот со лба. Дело сделано, хотя и палюсь я теперь, капец... Но уж слишком боязно забыть что-то важное - памяти своей я, несмотря ни на что, не доверяю, так что приходится рисковать. Вдруг, слишком уж вживясь в текущую реальность, я потихоньку начну забывать ту жизнь, и те знания, а это будет просто нереально хреново.
   Блин, нужно срочно загадить комп какой-нибудь ерундой, на случай если в нём будут копаться! А ведь будут же, причём по-любому... Я же всяко под колпаком - уж слишком я важная личность. На то, что я могу реально потеряться в городе или окружающих его горах даже даже и рассчитывать не приходится. Говоря примитивным языком - это тупо нереально, учитывая сколько вокруг меня вертится ребят из "наружки". А то, что я их не замечаю, лишь только делает им комплимент... Хотя, из меня шпион тот ещё, так что...
   Хм... Интересно, Мисато каждый день пишет отчёты о моём поведении или всё же нет? Короче, не удивлюсь, если здесь вокруг напиханы микрофоны и, быть может, даже и видеокамеры, тщательно пишущие каждое моё движение.
   Млять!..
   Я приник к монитору компа, заслоняя его собственным телом. А вдруг ОНИ уже всё прочитали? Это ж будет просто катастрофа!
   Так, спокойно, Виктор, спокойно... Вряд ли они будут настолько плотно брать под контроль тринадцатилетнего подростка...
   Хотя, с другой стороны - почему бы и нет? Не так уж и много нас таких - пилотов Евангелионов...
   А за Рей чего тогда не следят?
   А кто тебе это сказал?..
   Блин!!!
   Стоп, стоп, стоп. Спокойно младший лейтенант Икари-Северов. Тут же наверняка без команды бати они и чихнуть не посмеют - на всё им будут нужны санкции и распоряжения. Всё-таки НЕРВ - уж слишком частная лавочка, с завязкой на конкретные личности. А Ректору на это, по-моему, на всё это глубоко по фигу - Гендо больше интересует Третий Удар и возможность воссоединения с Юй...
   Я устало зевнул и потёр глаза.
   Блин, так и не разобрался с тем, что планировал на этот вечер. А хотел я повспоминать будущих Ангелов, и подумать о том, как с ними бороться. Эх, видать не судьба - чего-то я спать уже хочу. Молодой, подрастающий организм, ептыть...
   Ладно, время у меня ещё есть - займёмся этим завтра.
  
  
  
   Глава 5. Будни оперативного отдела.
  
   Встал я сегодня даже до того, как богопротивный механизм, именуемый в просторечие будильником, изволил меня разбудить, а дальше всё пошло как обычно.
   Перво-наперво сложить, а точнее, сгрести в охапку постель и засунуть её в стенной шкаф. Аккуратно складывать было глубоко лень, так что я просто всё схватил, скомкал и запихал одной большой кучей - всё равно вечером опять постель расстилать, так чего же, спрашивается, мучиться?
   Слегка хмыкнул, глядя на свой компьютер.
   ...Уже когда я ложился спать, меня посетила достаточно интересная идея, насчёт того, чтобы хоть каким-нибудь способом определить копается ли в нём кто-нибудь без меня или нет. Задумка, в принципе, была крайне тупа и примитивна - я отсоединил кабель "мышки", засунул в его штекер свой собственноручно выдернутый волос и аккуратно положил рядом, как будто бы я его случайно вытянул из порта. Теперь главное самому не пропереться и не забыть обо всей этой шпионской ерунде...
   ...Пойти в ванную, почистить зубы, умыться. Так, а что там у меня, интересно, творится на лбу под пластырем? Который, кстати, уже порядком износился и начинает отваливаться... На фиг, на фиг его! Пускай всякая мелочь лучше заживает естественным путём, на воздухе! Хм...
   Задумчиво уставился на аккуратную ромбовидную ранку, покрытую запекшейся кровью и уже немного зажившую. Это у меня откуда - после боя с Ангелом, да? Фигасе... Вот тебе и синхронизация в сорок процентов, вот тебе и полное единение с биомеханическими доспехами... А если моему Юниту-01 руку или голову оторвёт, я от болевого шока не загнусь? Вот же зараза... И чего это так Аска за показателями гналась? "Догоним и перегоним - мы лучше всех!.." Тоже мне Хрущёв-кукурузник...
   ...Натянул уже становящуюся привычной форму,вложил "глок" в кобуру, надел часы, сунул во внутренние карманы кителя бумажник и последнее (проклятье!) оставшееся яблоко. В карман рубашки положил купленный вчера мобильник (достаточно средненький по функциям, но тут считается едва ли не одним из самых лучших), небольшой МР3-плеер, и пошёл на кухню.
   Так, для очистки совести заглянуть в комнату Мисато.
   Ага, так я и подумал с самого начала - моего бравого командира опять вызвали чуть свет. Неудивительно, что она так любит поспать и побездельничать дома... Ладно, сделаем себе утренний кофе, выпьем и пойдём в школу.
   Стоп.
   Я аж хлопнул себя рукой по лбу... и зашипел от боли, попав по ранке.
   У меня же Рей по соседству теперь живёт! И я сегодня обещал за ней зайти, чтобы пойти в школу вместе! Вместе... Вместе? Твою мать, вот же будет поводов для сплетен-то!!! Мало того, что я вчера её после школы провожал, так теперь ещё в школу сопровождаю, а ежели узнают, что она в двух шагах от меня живёт... Ой, братцы, это ж капут какой-то получается...
   Так, так, спокойно. Это всё фигня - мне ли не по барабану, что там все вокруг говорят? Я себе цели и задачи поставил? Поставил. Так извольте их выполнять, товарищ Икари-Северов!
   Кстати, о задачах и конкретных методах.
   Раз уж у нас теперь в устойчивой зоне досягаемости появилась пилот Аянами, то этот успех нужно развивать - так сказать, идти в наступление. А то, понимаешь ли, у меня уже две встречи с ней были, а результат налаживания личных контактов практически нулевой. Так. Нужно будет попробовать с ней поговорить ещё раз, когда будем идти в школу, но уже пообстоятельнее - хорошо бы найти какие-то точки соприкосновения с Рей, что ли... Вот только на какой почве? У неё же ни интересов, ни хобби, ничего, да и я тоже хорош - в голове только история пополам с оружейным маньячеством...
   А ну-ка!..
   А посмотрим-ка на Аянами с другой стороны - дисциплинированность, исполнительность, фанатичная преданность командиру в лице Командующего, беспрекословное выполнение приказов, презрение к собственной жизни... Хм, а Рей-то получается не только идеальная девушка-мечта большинства парней, но и практически идеальный солдат. Наклонировать бы её в количестве пары батальонов, обучить стрелковке и рукопашному бою, и на охрану НЕРВа поставить - и хрен какие уроды прорвались бы внутрь.
   Жаль, что это невозможно - несмотря на обилие запасных тел, душа-то у Первой только одна...
   Так, это я чего-то отвлёкся. С чего я там начинал? Точки соприкосновения, идеальный солдат... Во, точно! Нужно будет по-любому выяснить уровень боевой подготовки Рей, а то к следующем Ангелу она, наверное, выздороветь-то не успеет, зато стреляющий и копающий кубик нам придётся с ней вдвоём валить. Так, ещё раз сделать заметочку в памяти - вспомнить всё, что мне известно о моих будущих врагах, их слабые места, оружие, как они были уничтожены...
   Так, Виктор, ты заколебал! Хватит уже растекаться мыслью по древу - изволь мыслить ровно, без рывков в стороны. Время у нас ещё есть? Есть... Значит, раскладываем всё по полочкам.
   Аянами Рей.
   Уровень боевой подготовки - неизвестен, но учитывая общее наплевательское к ней отношение нашего глубокоуважаемого командования, это значение, скорее всего, близко к нулю. Как это исправить, учитывая, что Первой придётся участвовать в боях, пускай даже и на вторых ролях? Выцарапать её у Рицко и таскать на все тренировки и тактические занятия? Что? Она числится в научном отделе? Да начхать! Акаги же подруга Мисато, вот пускай и поспособствует повышению обороноспособности Токио-3...
   Ну, вот что может быть лучше первого предсерийного боевого Евангелиона? Правильно, только ещё второй номер в виде сверхнадёжного ведомого прототипа. Нужно будет только узнать более точные ТТХ наших роботов...
   Так, стоп ещё раз. Что я там говорил про ведомого? Ведомый, ведомый... Хм, а ведь это мысль!
   Итак, Рей у нас кто? Правильно, практически чистый лист - что хочешь, то и делай из неё (в разумных пределах). Ну, так почему бы и не сделать из неё себе отличного напарника на всякий случай? Пускай меня издали со снайперкой или гранатомётом прикрывает - а что? Это вроде бы неплохой вариант... А значит что? Значит, будем пропитывать её страстью к оружию - мне нужен второй такой же маньяк, как и я...
   Я коварно потёр руки, и криво ухмыльнулся.
   Сколотить из пилотов Ев не школьный кружок по интересам, а полноценное, пускай и полудетское, боевое подразделение. Сколько у меня времени по максимуму - где-то год? Нормально! Через это время (если все мои планы исполнятся) лично у меня будет уже настоящая команда бойцов, которым никакие серийные Евангелионы made by SEELE и японские солдатики будут уже не страшны... Вон, в Войну (а так я называю только одну войну - Великую Отечественную) если было нужно, и подростки воевали, а мы чем хуже? Нереальный выдуманный мир? Резонно...
   Если только не жить в нём. Когда грань между выдумкой и реальностью начинает размываться... Я тут всего лишь несколько дней, а меня и то уже сомнения пошли - а не был именно ТОТ мир выдумкой?..
   Так что цель у нас достойная, противники сильные и коварные, союзники несколько неуравновешенные, а значит нужно драться всерьёз. И, в конце-то концов: "Наше дело - правое! Враг будет разбит! Победа будет за нами!!!"
   ...Перед глазами невольно мелькнула заманчивая картина. Я в генеральской форме сижу за столом, а передо мной стоит Мисато и отсчитывается о результатах уничтожения подпольных судостроительных заводов ЗИЭЛЕ в Южной Америке, и обстановке на Втором Техасском фронте... Командующий Икари... А что? Подчинённым даже нового имени запоминать не нужно будет...
   Так, Виктор Северов, он же Синдзи Икари, оставить наполеоновские планы и приступить к выполнению текущих задач! Хочешь провернуть великие дела - начинай для начала с малого, с того, что тебе по силам!..
   ...Именно с этой мыслью я и вышел из дома на лестничную площадку, и направился к квартире Рей.
  
   ***
  
   - Привет, Рей! - жизнерадостно поприветствовал я Первую, когда она открыла мне дверь.
   - Привет, - коротко поздоровалась Аянами, уже полностью собранная, с портфелем в руках.
   - Называй меня Синдзи, пожалуйста, - попросил я её. - Хорошо?
   - Да.
   - Тогда давай попробуем понять, как хорошо ты это поняла, - энергично предложил я.
   Что-то у меня с утра активность попёрла, хотя это на меня обычно и не похоже - я, как и настоящий Синдзи, скорее "сова", и в норму прихожу где-то ближе к вечеру.
   - Давай представим, что мы сегодня видимся в первый раз и опять здороваемся, но теперь назови меня по имени. Хорошо?
   - Хорошо, - кивнула Рей. В её взгляде мелькнуло что-то, похоже на интерес.
   - Привет, Рей!
   - Привет, Синдзи, - чётко произнесла Аянами.
   - Молодец! - улыбнулся я. - Ну тогда давай пойдём в школу, что ли... Ты как, готова? Вот и замечательно.
   Продолжаем выполнение текущего задания - объект Снегурочка передана в дальнейшую разработку...
  
   ***
  
   - Рей, а у тебя есть какие-нибудь увлечения? - спросил я, когда мы неторопливо шли по дороге, хотя и прекрасно знал ответ.
   - Увлечения?
   - Ну да! Что-то, что тебе интересно, выполнение чего-то, что доставляет тебе удовольствие?.. Есть такое?
   - Я - пилот Евангелиона, - ровным голосом ответила Аянами. - Пилотирование - моя основная задача, и мне больше ничего не нужно.
   - А тебе нравится быть пилотом? - не отставал я. Ух, никогда обычно столько не болтаю - прямо сам на себя становлюсь не похож, а что делать...
   - Нравится?
   Так, спокойно, спокойно... Без паники - Рей не робот, её просто такой сделали кое-какие нехорошие люди...
   Которых хочется долго и обстоятельно топтать Евой, чтобы впредь неповадно было. Мы в ответе за тех, кого, гм, создали - а тут всем, похоже глубоко плевать на то, как живёт Первая...
   - Нравится, в смысле получаешь ли ты удовлетворении от этого? Выполнение твоей основной задачи приносит тебе это?
   - Да...
   Так, мне показалось или в голосе Рей и вправду появились какие-то эмоции?
   - Ну вот! - со значением поднял я палец. - Значит это можно назвать твоим увлечением, понимаешь?
   Аянами флегматично шагала вперёд.
   Ё-моё, у меня же скоро язык отвалится, и мозг закипит от перенапряжения! Ладно, давим до талого...
   - Рей, а что ты можешь мне рассказать о своих боевых тренировках? Я вот пилотирую Еву всего несколько дней, а ты, насколько я знаю, несколько месяцев... Может быть, опытом со мной поделишься?..
   Понимаю, понимаю - заведомо риторический вопрос. Хрен, когда Первая задвинет мне лекцию о собственной подготовке - не та личность...
   - А какие именно тренировки ты имеешь в виду?
   Так, мне всё меньше и меньше нравится её привычка отвечать вопросом на вопрос...
   - Стрельбы, тактическая подготовка, рукопашный бой, владение холодным оружием... - начал перечислять я, внимательно следя за реакцией Рей. - Всё то, что необходимо для успешного пилотирования Евангелиона, - применил я свою главную заготовку.
   Аянами слегка сбилась с шага.
   - Подобные тренировки в моём обучении отсутствуют, - несколько растерянно, как мне показалось, ответила Первая.
   - Но как же так? - "несказанно удивился" я, хотя внутренне и был готов к чему-то подобному. - Ведь без такой подготовки, ты можешь провалить задание, подвести всё человечество в целом и нашего Командующего в частности...
   Ага! Есть контакт! Накрытие и попадание! Ай да, Виктор, ай да сукин сын - знал, на что давить!..
   - Эээ... - из уст Рей это нечленораздельное мычание показалось мне истинной музыкой!..
   - ...пилот Евангелиона - это в первую очередь солдат, - веско произнёс я, внутренне ликуя. - А солдат должен уметь хорошо обращаться с оружием, чтобы победить врага и не допустить жертв среди мирного населения...
   Взгляд Аянами самим натуральным образом заметался, чуть ли не в панике. А я тем временем продолжал давить:
   - ...А то ведь влепят полное служебное несоответствие и отправят в отставку... - ненатурально вздохнул я, хотя холодок по спине от такой мысли у меня-таки пробежал.
   Я-то в отличие от настоящего Синдзи хочу быть пилотом. Во-первых - это круто. Во-вторых - это даёт кучу вполне ощутимых бонусов типа формы, оружия и денег. В-третьих, это даёт доступ к сверхсекретным данным и огромной власти. Нет, большая власть сиречь большая ответственность меня не особо привлекает, но вот просто причастность к сверхсекретному и сверхэлитному подразделению армии ООН меня, как прожжённого милитариста не радовать просто не может. И, в-четвёртых, только так я смогу остановить самый настоящий конец света - неплохо да?
   И отказываться от такого?! Да никогда в жизни!!! Слишком уж быстро я к хорошему привыкаю...
   - Даже и не знаю, что бы я делал, если бы меня отстранили от пилотирования... - теперь уже вполне искренне закончил я. - А ты, Рей?
   - Не знаю... - тихо ответила Аянами. - Я - пилот Евангелиона, больше я ничего не умею...
   И почему здесь все на этом так зациклены?..
   Синдзи: "Я пилотирую Еву, потому что только так я чувствую себя полезным кому-то и хоть ненадолго обретаю уверенность в себе...".
   Рей: "Я пилотирую Еву, потому что больше ничего не умею".
   Аска: "Я пилотирую Еву, потому что так я показываю, что я лучше всех. Пилотирование - для меня является смыслом жизни, если я перестану быть пилотом, то я просто умру!"
   Хм...
   Виктор: "Я пилотирую Еву, потому что у меня нет выбора, но мне нравится это занятие. Только так я могу противостоять врагам и попытаться спасти понравившихся мне... людей".
   Хм?..
   Виктор (нехотя): "И ещё я никогда прежде не чувствовал себя настолько нужным и полезным. Мне всегда хотелось драться за правое дело, и наконец-то я получил такую возможность".
   Аянами резко остановилась и посмотрела мне в глаза.
   - Что нужно для того, чтобы быть хорошим пилотом Евангелиона?
   - Я не знаю, - честно ответил и, подумав, продолжил. - И никто не знает. Но всё о чём я упоминал, однозначно необходимо для пилота. Меня обучают именно так, - добавил я, слегка покривив душой. На самом деле-то меня так ещё не тренировали...
   - Я тоже должна тренироваться так же, - ровным голосом заявила Рей. - Почему это не так?
   Ни фига себе речь! Эк, тебя проняло-то, Первая...
   - Не знаю, но я тебе обязательно помогу. С твоим переездом-то ничего сильно сложного не было... Но, в конце концов, ты можешь хотя бы на элементарном уровне готовиться и самостоятельно...
   - Как? - быстро спросила Аянами.
   - Путём изучения чужого опыта, - уверенно заявил я, хотя особой уверенности как раз и не чувствовал. Честно говоря, мне было стыдно, что я стою и промываю мозги девчонке, которой по уму нужно бы думать о мальчиках и красивых платьицах, а не о боевой подготовке и оружии... Проклятье! Но иного-то пути у нас у всех нет - теперь мы все в одной лодке, которая стремительно несётся к пропасти, и это нужно остановить. Любой ценой. Кто-то заплатит сломанной судьбой, кто-то оборвавшейся жизнью, кто-то своей честью... Мне-то умирать пока что нельзя, так придётся мне входить в долги перед собственной совестью...
   - Мы ведём войну, но человечество воюет уже многие тысячи лет. Изучив опыт прошлых противостояний, мы сможем что-то придумать и в настоящем. История войн, Рей - вот что нам нужно изучать. Разные приёмы, хитрости, тактики - всё, что может нам помочь в битве с Ангелами. Нужно научиться разбираться в оружии - холодном и огнестрельном, именно с его помощью нам предстоит сражаться с врагом. Ты понимаешь, о чём я говорю?
   - Да, понимаю. А ты можешь мне помочь с необходимой информацией? - в голосе Аянами мелькнуло некоторое волнение или мне опять показалось?.. Блин, я ещё плохо научился разбираться в её эмоциях...
   - Конечно, кое-что у меня есть, - задумчиво произнёс я. - Я поговорю о том, чтобы мы теперь тренировались вместе, но и ко мне домой ты вечером заходи - попробую кое-что тебе рассказать... И называй меня Синдзи, хорошо?
   - Да, Синдзи.
   - Ну, тогда давай пойдём уже, а то ещё опоздаем...
   "Нынче вечером у Мисато прибавится поводов для веселья", - мрачно подумал я.
  
   ***
  
   Итак, как я смотрю, земля японская всё больше и больше слухами полнится.
   Если, например, вчера на меня пялилось просто много народа, то сегодня ЕЩЁ больше - кажется перед входом в школу, старательно делая вид, что они просто ждут начала занятий, ошивались решительно ВСЕ!
   Но естественно, как только я оказался в зоне устойчивого визуального контакта, на мне моментально скрестились многие десятки, а, пожалуй, что и сотни взглядов. Кто там что-то говорил об эвакуации? Если это с учётом уехавших, то, сколько же было тут народу изначально?!
   Мне стало не по себе от такого внимания - ну, не привык я к такому и всё тут! Блин, неужели это меня теперь будет сопровождать всегда? Вот же проклятье... В воздух, что ли пострелять или прямо в толпу, чтобы всех их поразгонять на фиг? Ага, чтобы меня тут же скрутили набежавшие шпики и засунули в какую-нибудь комнату с мягкими стенами...
   Я стойко и по возможности невозмутимо прошествовал мимо всех этих горе-ученичков, мгновенно образовавших живой коридор при моём приближении, направляясь ко входу...
   Бок о бок с Рей, неся в руке её портфель.
   Оh, mein Gott! Вот это я новой информации-то сплетникам подкинул! Ага, уже слышу...
   - Это что, его девушка?..
   - Почему ОНА?!
   - Ни фига себе он даёт...
   - Слышь, а Робот-то, Робот!..
   - Вот же блин...
   - Проклятье!..
   - Да не фига! Мы ещё посмотрим, кто кого!..
   Вот последний блок перешёптываний (исключительно женскими голосами) мне решительно не понравился. Если они наедут на Рей - мало им не покажется. Я-то может быть в таких делах и профан, но уж с помощью всей силы НЕРВ, я им такую сладкую жизнь устрою... Я же прекрасно знаю все типажи подростков этого возраста - тихих и скромных тут наверняка не любят, как и в любой школе. А уж учитывая просто-таки феноменальную нелюдимость и молчаливость Аянами вкупе с её совершенно замороженным поведением и временными увечьями...
   Я немного наклонился к Первой и тихонько проговорил:
   - Рей, в ближайшее время со стороны других школьников, скорее всего девочек, в твоём отношении могут быть предприняты недружественные действия. Понимаешь меня?
   - Не совсем, - честно ответила Аянами.
   - Неважно, - поморщился я. - В любом случае, как старший офицер НЕРВ здесь, прошу тебя рассказывать мне о любых подобных попытках. А если возникнет угроза твоей жизни или здоровью, применяй любые меры самозащиты, но лучше зови меня. И вообще, подтверждай всё, сказанное мной, хорошо? - добавил я в приступе вдохновения
   - Хорошо, Синдзи, - ровным голосом произнесла Рей.
  
   ***
  
   Зайдя в класс, я понял, что всё происходящее до этого были просто цветочками - вот они ягодки-то!..
   Кто-то из парней подавился жвачкой, у кого-то из девчонок из рук выпала ручка. Тодзи имел задумчиво-пришибленный вид, Хикари протирала доску в одном и том же месте уже несколько минут. И только неугомонный Айда снимал всё происходящее на свою любимую видеокамеру, похоже до конца не веря своему счастью. До меня долетело показавшееся довольно громким в царящей в классе тишине его бормотание:
   - Какой материал... Какой материал... Это определённо стоит гораздо больше, чем две сотни...
   Кенске да ты не только, оказывается, военный маньяк, как и я, но и просто отличный репортёр! Если не станешь пилотом (а, насколько мне известно, все мои одноклассники - потенциальные операторы боевого комплекса Е), то уж в пресс-центр при НЕРВ ты точно попадёшь...
   Мои одноклассники оказались ввергнуты в состояние близкое к шоку - они-то, в отличие от прочих школьников знали Рей несколько ближе. Если для других она была просто странным человеком из такого-то класса, относительно которого можно было строить самые различные фантазии, то класс 2А знал, что впечатление производимое Аянами полностью соответствует её внутреннему содержанию.
   По крайней мере, насколько это было известно им.
   - Всем привет! - весело поздоровался я с народом. Дошёл до парты Рей, положил на неё портфель Первой и пошёл уже к своему месту.
   Вслед мне донёсся нестройный хор голосов, и как я заметил, женская половина выговаривала "Привет, Синдзи..." с каким-то даже придыханием. Вот же блин, завёлся на их головы мачо (хотя, скорее - чмо)... Девушки-красавицы - да начихайте вы на меня, у меня тут война в мозгах сидит так, что мне не до вас! Мне бы лучше разобраться, как Ангелов валить поэффективнее, между прочим, спасая и ваши жизни тоже...
   Отдельно поздоровался с Тодзи и Айдой (первый сидит позади меня, второй соответственно впереди), сел за парту, зевнул, расстегнул китель, вытянул ноги и положил на парту свежекупленный портфель.
   Пришедшие было в нормальное положение челюсти одноклассников, вновь начали стремительно падать, будто бы листва на деревьях осенью.
   Что? Что не так?! Ширинку забыл застегнуть? Рожа в зубной пасте? Третья рука выросла?
   Я быстро, но как можно более незаметно оглядел себя. Хм, вроде всё в норме...
   Эй, умник! Это, по-твоему, всё нормально, а если взглянуть со стороны?..
   Я ещё раз оглядел себя... и крепко задумался.
   Может быть, хватит уже шокировать окружающих? А то ведь заработают, бедняги, психические расстройства и загребут их в пилоты... Шок - это, конечно, по-нашему, но уж явно не по-японски.
   Значит так, нужно быть как-то попроще, что ли, и меньше выделяться из толпы, а то припёрся, понимаешь ли, сегодня в школу один такой хмырь и...
   Факт первый. С девчонкой, которую все уже и за человека-то перестали считать.
   Факт второй. Он единственный известный пилот Евангелиона, и от этой новости всё ещё не успели отойти.
   Факт третий. Мало того, что он опять явился в форме, но не школьной, а нервовской, так ещё и, зараза, с кожаным портфелем, берцах и пистолетом на поясе! Вчера-то "глок" видал только Айда, а тут я чего-то задумался и выставил его на всеобщее обозрение...
   Судя по самодовольному виду Кенске, какие-то слухи уже ходили по классу, и я их только что наидостовернейшим образом подтвердил.
   Где-то в уголке моего разума тихонько посмеивался настоящий Синдзи - его вся эта ситуация только забавляла. Ему-то, блин, теперь хорошо - сидит себе в покое и уюте, наблюдая за всем сквозь призму моего восприятия, и постепенно пропитывается моим пофигизмом. Месяцок-другой и будет не так уж и страшно, даже если меня отсюда и выдернет - наворотить всего и побольше, чтобы полностью преодолеть устойчивость континуума, и хрен когда Синдзи удастся вернуться к генеральной линии поведения. Кстати, не очень теперь удобно его называть по имени - я-то уже тоже себя начинаю с ним ассоциировать. Хм, и как же решить эту проблему? Дайте-ка подумать... О! А буду-ка я оригинального Синдзи отныне звать Синдзи-младший или же просто Младшим - я же всё-таки как-никак на девять лет старше. Согласен, братан? Вот и зашибись!..
   Но вернёмся к нашим баранам - что делать-то будем с поведением, а? Нет, хороший понт - он больших денег стоит, это факт... Но нельзя же так выпендриваться направо и налево, Виктор! Пора бы уже и меру знать - будь проще, и народ к тебе потянется...
   Стоп, а оно мне надо как-раз-таки? Ведь с теми, кто мне нужен, я по-любому контакт налажу (если уж с Рей что-то получается, то гордись, младлей!), а остальные мне как-то на фиг и не нужны. Хм, интересно, интересно... Ну-ка, а попробуем-ка эту тактику - быть своим парнем, но подчёркнуто дистанцироваться от большинства...
   Так, глядишь, и интересоваться мной станут меньше.
   На полке под партой я неожиданно для себя рукой нащупал какие-то бумажки. Скосил взгляд - опа, запечатанные конвертики... С сердечками!!!
   Я затравленно огляделся по сторонам - отовсюду на меня пялились томные женские взгляды.
   Твою мать, обложили! Как волка флажками обложили! Неее, девчата... Так дело не пойдёт - если я ещё и амурными делами начну увлекаться, то вообще рехнусь, и в следующий раз из шестидюймового винтаря разнесу полгорода...
   Дистанцироваться, твою мать, дистанцироваться!..
   Где-то в голове Младший начал ехидно бормотать:
   "Не убегать. Не убегать. Не убегать".
   Пошёл на фиг!!!
   В ответ донеслось весёлое хихиканье.
  
   ***
  
   Итак, первой пар... то есть первым уроком, опять было обществознание. Или обществоведенье? Что-то с памятью моей стало... Ладно, не важно, короче, херня. Опять этот дедок начал что-то себе бубнить под нос, читая внушительного вида кипу распечаток, но, по-моему, опять то же самое, что и в прошлый раз. И вновь все мои одноклассники начали маяться самой разной ерундой - болтать, читать, и прочее, прочее, прочее...
   Я уже было тоже хотел музыку с плеера послушать и полез в карман, но вспомнил, что я так ничего туда и не записал (за неимением музыки вообще на моём компе), а кассетник оставил дома... Тьфу, зараза!..
   Айда резко повернулся ко мне, сыто щурясь, словно обожравшийся сметаны кот:
   - Колись.
   - Не хочу, - флегматично ответил я.
   - Колись, кому говорю!
   - А чего говорить-то? - начал валять я дурака.
   - Синдзи, это тебя в НЕРВе научили поведению на допросах? Ты же прекрасно понимаешь, о чём я!..
   - Неа, - лучезарно улыбнулся я.
   - Грм! - прорычал Кенске. - Хорошо, будь, по-твоему. Что у тебя с Рей?
   - Ничего, - совершенно честно ответил я.
   - Вот только врать-то не нужно, - погрозил пальцем Кенске. - Тебе привести факты?
   - Валяй.
   - Во-первых, вчера видели, как ты провожал Аянами до дома, нес её портфель и мило с ней болтал...
   - Видели? - скептически хмыкнул я.
   - Ладно, я видел, - признался Айда. - Но это только отягчает твою участь, сын мой - ведь я ещё и снял это всё на камеру...
   - Какой талант пропадает, какой талант... - фальшиво запричитал я.
   - Ты мне зубы-то не заговаривай! А сегодня ты притаскиваешься опять же с Аянами, опять же неся её портфель, и опять же мило с ней болтаешь, а самое главное - она тебе отвечает!!! Она! Тебе! Отвечает! А из неё же пытками ничего не вытянешь, а тут!..
   - Спокойно, спокойно, Айда! - примирительно поднял я руки вверх. - Ну, помог я Рей, ну и что такого? Видел, какие у неё ранения? Да и живёт она со мной по соседству...
   Зря я это сказал.
   - Ага!..
   - Да не ага, а просто помог!
   - Ха-ха! Рассказывай сказки! - Айда ехидно окинул меня взглядом. - Что-то ты не похож на рыцаря на белом коне или законченного альтруиста... Кстати, раз уж ты так близко знаком с Аянами, можешь ответить, где её так покорябало-то? А то из неё же ни слова не вытянуть...
   - А ты что, не знаете что ли? Она же... - осёкся я.
   А имею ли я право разглашать информацию о том, что Рей - тоже пилот? И тем более говорить, что она получила свои ранения на тренировке?
   - Что она? - жадно спросил Кенске.
   - Это секретная информация, - отрезал я, обдумывая сложившуюся ситуацию. Говорить или нет?..
   - Подожди-ка... Уж не хочешь ли ты сказать, что Аянами тоже связана с НЕРВ? - медленно проговорил Кенске.
   А, была не была! Всё равно я подписку о неразглашении не давал, а так, глядишь, к Рей хотя бы более по-человечески будут относиться...
   - Рей Аянами тоже, как и я - пилот Евангелиона. Свои раны она получила при испытаниях... секретного оружия, но подробности я действительно не имею права разглашать - вопрос национальной безопасности...
   Вот только чихал Айда уже на все мои объяснения - ему в память запали только мои первые слова: "Рей Аянами - пилот Евангелиона".
   - Твою мать... - тихо произнёс он, медленно хватаясь за голову. - Твою мать, вот это новость...
   Кенске отвернулся от меня, уставился на Рей и до конца урока уже ко мне не приставал, переваривая сногсшибательную новость.
  
   ***
  
   Первые дни мне удавалось благополучно отсиживаться в сторонке, но, боюсь, больше так делать не получится...
   Второй урок - биология.
   - ...Итак, класс, приступаем к последней в этом году теме - простейшие живые организмы, - полноватая улыбчивая преподша прохаживалась между рядами. На этом уроке пофилонить не получалось. - Это своего рода переходная форма между растениями и животными - разница тут не так уж и велика... Кто может мне сказать, что это означает?
   "Я всё знаю, но ничего не скажу".
   Ещё чего не хватало - по учёбе рваться вперёд! Седьмой класс? Тьфу! Да я уже сейчас могу экстерном сдать всё вплоть да старшей школы, даже особо и не готовясь. Нет, если, конечно же, меня сейчас спросят, то непременно отвечу...
   - А спросим-ка мы новенького! Икари, да?
   Как сглазил, блин...
   - Так точно, - поднялся я с места.
   Учительница окинула задумчивым взглядом затянутого до последней пуговицы пацана, в форме НЕРВ и уставным кирпичеообразным выражением лица. То есть меня любимого.
   - Каковы черты простейших организмов, объединяющие их как с животными, так и с растениями?
   - Они применяют как автотрофное, так и гетеротрофное питание, - на полном автомате выдал я. - Например, такой простейший организм, как эвглена зелёная на свету получает энергию и необходимые вещества путём фотосинтеза, а в темноте...
   - Достаточно, - удивлённо остановила меня учительница. - Икари, вы что, уже проходили материалы из программы старших классов? Вы, наверное, учились в школе с уклоном в биологию?
   - Никак нет, мэм, - отрапортовал я. - Самообучение.
   - Поразительно... И в каком же объёме?
   - Вплоть до уровня колледжа, - если я правильно понимаю, то это примерно соответствует первой паре курсов института.
   По классу прокатился изумлённый вздох.
   Дистанция между мной и другими учениками увеличилась ещё на какое-то расстояние.
  
   ***
  
   Третий урок - английский язык.
   - Начинаем опрос по домашнему заданию. Всем приготовить переводы, - высокая и даже на вид строгая учительница поправила очки и открыла классный журнал.
   - Синдзи... Синдзи! - шёпотом позвали меня сзади.
   - А? - слегка повернулся я к Тодзи.
   - Ты перевёл этот грёбаный текст? Можешь мне дать его?
   - Не, Тодзи, я эту лабуду переводить не стал.
   - А если спросят? Двойку схлопотать не боишься?
   - Неа, - беспечно махнул я рукой. - Прорвёмся.
   -... Икари! - раздался голос преподши.
   - Здесь, - поднялся я с места.
   - Я вижу, что вы здесь. Готовы отвечать?
   Я шикнул назад: "Текст!". Тодзи, счастливый от того, что спросили не его, живо протянул мне тетрадь с требующим перевода текстом. Фу, лажа! Да мы наизусть в универе учили больше!..
   Я начал было бодро барабанить текст, но тут меня опять прервали:
   - Достаточно, достаточно, Икари... - слегка насмешливо протянула учительница. - Оставьте и другим немного - прочитайте и переведите только первые два предложения.
   И всё?!
   - Извините, - поправился я, и быстро перевёл не слишком сложный текст о природе Японии, стараясь максимально литературизировать перевод.
   - Отлично, Икари, - удивлённо произнесла преподша. - Просто отлично... Вы, наверное, углубленно изучали английский? Впрочем, неважно - я довольна. Вот только у вас достаточно интересное произношение... Если бы я не знала, то подумала, что ваш родной язык - немецкий, или что-то в этом роде...
   - Ну, я думаю, это не так уж и важно, - слегка улыбнулся я и тихонько добавил. - Nicht wahr (прим. (нем.) Нихт вар. Не так ли)?
  
   ***
  
   Обеденный перерыв - ученики достают заготовленные с дома небольшие порции еды. Как говорили у нас в институте по поводу таких перекусов на переменах - "подлечка", а тут говорят - бенто, так вроде бы. Ладно, я тоже могу подлечиться...
   Достал яблоко и начал его с аппетитом грызть... Блин, опять все на меня смотрят - мало того, что еда у меня нетипичная (у всех-то рис и неизвестная мне разноцветная ерунда), да ещё и жру я как привык, то есть бессмысленно и беспощадно. Совсем уж как на варвара на меня уставились, когда я понял, что мусорная корзина от меня на другом конце класса, вставать лень... и съел хвостик. Айда с Тодзи одновременно жалобно взглянули на меня и даже предложили поделиться своей едой, что я, естественно, с негодованием отверг.
   Но пока большая часть народа смотрела на меня, я наблюдал за Рей (краем глаза отметил, как понимающе переглянулись Судзухара с Кенске). Очень мне было любопытно, что она будет есть - по бенто можно было бы составить общее впечатление о том, как вообще питается Первая...
   Не вышло.
   Она вообще не ела. Почему? А потому что, собственно говоря, у неё ничего и не было. Очень, очень показательно...Учитывая, как она жила, даже представить боюсь, что она ела - тут даже мисатина еда покажется верхом совершенства. Нет, такая Рей нам не нужна! Бледная, худая, одни глазища на пол-лица - нужно срочно девку откармливать!
   Так, стоп. А что она любит-то? Вот есть у меня почему-то такое стойкое ощущение, что Рей у нас вегетарианка, и все мои излюбленные и не очень блюда не прокатят. Хотя нет, мы же в Японии, а значит тут должно быть соевое мясо - пусть хоть и грубый эрзац, но нам подойдёт. Вот только, как я помню, чтобы из него что-то сделать, нужно кучу всего дополнительного запихать, а то оно же без всяких приправ и прочих ингредиентов больше на резину похоже. Брр, одна морока с этими пище-вкусовыми пристрастиями - хорошо ещё, что Рей наверняка не знает страшного слова "диета".
   Тэк-с, придёт сегодня на репетиторские занятия, нужно будет её покормить. Возможно даже в приказном порядке - нам нужен здоровый пилот, а не полуголодный скелетик. Всё, хватит с меня общажного питания - даёшь нормальную еду! И не только для меня - нормальную еду для всех и много, и пусть никто не уйдёт обделённым!..
  
   ***
  
   На четвёртом уроке я сидел крайне тихо, несмотря на то, что на меня уже выжидательно поглядывали. Всему виной было то, что хоть я историю и знаю достаточно неплохо, но только не историю Японии. ХХ век - ещё куда не шло, но вот более ранние периоды ни в какую... Войны сёгунов, революция Мэйдзи, "божественный ветер" (прим. на японском это звучит, как "камикадзе"), спасший Ниппон от монголов, вторжение в Корею, когда японцам наваляли первые в мире броненосцы-кобуксоны - и то очень поверхностно... И если длинная тощая преподша восприняла мои невнятные ответы даже с каким-то пониманием, то вот одноклассники однозначно подумали, что я придуряюсь.
   Нет, ребята. Если бы речь шла о России - то всегда, пожалуйста! Ну, или, в крайнем случае, если бы речь шла об истории различных военных конфликтов, а так...
   Пятым уроком оказалась физика.
   Вот тут я снова занервничал - её я никогда особо хорошо и не знал, нам в школе попалась просто никакая в плане знаний учительница. Но всё оказалось не так уж страшно - начальный курс как-никак, так что я опять схватил оценку "отлично".
   Хм, в какого-то я ботаника начинаю превращаться... Страшно... Я ведь таким никогда не был. Эрудитом с кучей небольших, но очень разноплановых знаний в различных областях - всегда, но вот чтобы ещё и в школе или институте блистать... Нет, по базовым предметам что там, что там, я всегда учился со скрипом, хотя и на "четыре" и "пять" - ну не интересна мне была вся эта лабуда, хоть вы меня режьте! Меня больше интересовали винтовки, танки, корабли, а также астрономия, палеонтология и история...
   Хм, а ведь правильно я такими вещами интересовался. Вот что-то мне не помогают сейчас такие дисциплины как маркетинг, управление малым предприятием и менеджмент...
  
   * * *
  
   - Как физкультура? - слегка впал я в панику. - А у меня даже и формы нет, я же даже и не знал...
   В голове начала выстраиваться чёткая логическая цепочка. Формы нет, до занятия не допустят, поставят прогул, а прогул - это "энка", что автоматически означает отработку в размере полуторакилометрового забега на время или же полутора часов бега по спортзалу трусцой... Млять!
   Э, стоп машина. Я же больше не в своём универе! И тут наверняка порядки совсем иные! Спасён! Спасён?..
   - А в чём проблемы, Син? - удивился Тодзи. - Форму-то нам школьную выдадут, чего ты беспокоишься? Или у тебя в прошлой школе не так было?
   - Неа, не так, - облегчённо выдохнул я. - А на что тут у вас упор идёт - лёгкая атлетика, игровые виды спорта?..
   - Для девчонок - плавание, для пацанов - баскетбол, ну и всякие прыжки и перебежки для всех.
   - Сильно гоняют? - поинтересовался я. Эх, не люблю я все эти физупражнения, но теперь похоже придётся привыкать - пилот должен быть хорошо подготовлен...
   - Да не, не очень! - махнул рукой Тодзи. - Главное совсем внаглую не филонить и уроки не пропускать, и всё будет тип-топ.
   - Ладно, посмотрим, что тут у вас за физра... - проворчал я, идя вместе с Судзухарой и Кенске к раздевалке.
   Кстати, лицо Айды было сейчас образцом спокойствия и невинности...
   Что было крайне подозрительно - насколько я успел узнать моего дорогого собрата по интересам, он перманентно находился в постоянном движении и активности, так что...
   - Айда, ты чего такой задумчивый, а?
   - Син, ты вроде бы пацан надёжный... - издалека начал Кенске.
   - Нуу... Никто до сих пор не жаловался, - с любопытством заметил я. Интересно, к чему он клонит?..
   - Слушай, можешь нам тут в кое-каком деле помочь?
   Меня терзают смутные сомнения...
   - Стрельнуть кого-нибудь? - кровожадно спросил я, поглаживая рукоять пистолета. - Это я с радостью!..
   - Не, Син, стрелять никого не надо, - хмыкнул Тодзи. - Пока. А надо всего лишь...
   - Постоять на стрёме, - хитро закончил Айда.
   Учитывая выдающиеся достижения Кенске на поприще папарацци, как у него может быть в школе лакомая цель? Ха, только одна, только одна...
   - Кого "берём"? - деловито осведомился я.
   Ну-ка, старина, не подведи моих ожиданий...
   - Увидишь, - прищурился Кенске.
   Это что, месть мне за утренние недомолвки? Хе, ну-ну...
   - Женскую раздевалку, что ли?
   Тодзи с Айдой поперхнулись, и одновременно выпалили:
   - Откуда ты...
   - Кто тебе...
   - Братцы, не вы первые, не вы последние, - снисходительно ответил я. - План есть?
   - Ага. Тодзи отвлекает внимание, я устанавливаю камеру, ты нас прикрываешь. Потом "скинем" фотки и видео заинтересованным лицам, деньги пополам. По рукам?
   - По рукам, - ухмыльнулся я. - Но деньги можете оставить себе, у меня своих хватает.
   - А чего же ты тогда в этом участвуешь? - подивился Тодзи.
   - А почему вы именно меня позвали? - задал я встречный вопрос.
   - Это была моя идея, - вмешался Айда. - Я просто подумал, что раз ты уже того-этого с Аянами, то тебе-то "спецматериалы", наверное, не нужны. И раз уж на тебе денег не заработать, а для верности нужно три человека...
   - И ничего я с Рей не того-этого! - возмутился я.
   - Так чего же тогда соглашаешься? - продолжал напирать Тодзи.
   - А из спортивного интереса! Хочу развлекаться!
   Между прочим, ответил я им совершенно честно - раз уж мне выпал шанс начать жизнь (и какую жизнь) фактически заново, то отчего бы не оторваться, претворяя в жизнь то, чем я раньше никогда не маялся (хотя в тайне и мечтал). Нужно же мне как-то отвлекаться от своей основной работы, иначе я просто сойду с ума...
   - "Хочу развлекаться"... - проворчал Айда. - И это говорит пилот Евангелиона...
  
   * * *
  
   ...Да, Младший, я смотрю, ты тоже, как и я, особо спортом не увлекался... Откуда я это знаю, спрашиваешь? А оттого, блин, что мне бежать трудновато!
   Синдзи действительно не был таким уж спортивным в отличие от того же Тодзи, хотя если говорить начистоту, то я в его возрасте был ещё хуже. А так, учитывая то, что в институте даже из меня умудрились сделать-то что-то дельное, дела в целом шли неплохо...
   Стометровка в качестве разминки и основная дистанция в полкилометра. Главное - не сбить дыхание, а то у меня тамошнего дыхалка была будь здоров, а вот сердце не вывозило. Тело же Младшего оказалось более сбалансировано, так что главное сейчас было правильно дышать: три шага - вдох, три шага - выдох, три шага - вдох. Достаточно эффективно, на мой взгляд.
   ...Короткий отдых, пока все поочерёдно сдают прыжки в длину.
   Я поискал взглядом Рей.
   Ага, сидит в сторонке на скамейке и читает какой-то учебник - неудивительно, учитывая её непригодное к физкультуре состояние...
   - А на что это мы, господин пилот, уставились, а?.. - негромко проворковали у меня над ухом.
   Я чуть не подпрыгнул от испуга и уже чисто инстинктивно потянулся к пистолету... Но вспомнил, что отдал его физруку на время урока (Боже, какими глазами он на меня смотрел!..), плюнул и повернулся на источник звука.
   Узрел довольно лыбящиеся физиономии Судзухары и Айды.
   - ...Тодзи, ты случайно не знаешь? - медовым голосом продолжил Кенске, поворачиваясь к приятелю, но взглядом косясь на меня.
   - Да нет, Айда, даже и не знаю... - с задумчивым видом протянул Судзухара. - Но если хорошенько подумать...
   - Да, хорошенько, - поддакнул Кенске.
   - То, пожалуй, только...
   - На...
   - Аянами Рей! - хором закончили эти два клоуна, молитвенно складывая руки на груди.
   - Заткнитесь.
   - Какие ножки!..
   - Какая грудь!..
   - Да и личико очень даже ничего...
   - Только немного нелюдимая...
   - Немного жутковатая...
   - Я сказал, заткнитесь.
   - Но вообще-то в целом очень даже ничего, - авторитетно заключил Тодзи. - Неплохой выбор, Син - глаз у тебя намётан...
   - Хотя вкус у тебя, старина, конечно... Мдааа... - задумчиво почесал затылок Айда.
   - Вот уроды! - возмутился я. - И чего вам всем от меня-то надо? Отстаньте уже, блин - задолбали...
   - Син, да ладно тебе... - добродушно прогудел Судзухара. - И чего ты так смущаешься?
   - И, правда, Синдзи? - поддержал приятеля Кенске. - Да и чего тут такого-то, а? Аянами ведь тоже человек... Вроде бы.
   И чего это я действительно так бурно реагирую? Неужели я... Нет, нет и ещё раз нет! И в мыслях даже не держал! Рей - абсолютно не мой типаж. По моему разумению моя будущая девушка, несмотря на какие-то точки соприкосновения, должна скорее дополнять меня, чем быть такой же. А я, к сожалению, в обычной обстановке как раз очень похож на Аянами - спокойный, правильный, исполнительный, неэмоциональный... Это тут меня просто из колеи выбило, да так, что я до сих пор в своё обычное состояние придти не могу.
   Но как бы мне отделаться хотя бы от этих двух упырей? Чего бы такого насочинять-то, а? Нужно что-то такое, что бы полностью отбило им охоту к подобным шуточкам... Сказать начистоту, что Рей не в моём вкусе? А как же тогда объяснить все эти туда-сюда провожания? Делааа... Сказать, что я просто забочусь о ней, как о человеке и соратнике? Не поверят - я на Айде эту версию уже испробовал, не вышло...
   Так-так-так... А что, если вспомнить кое-какие свои мысли и слегка их развить в нужном направлении? Я вот отношусь к Рей скорее как к другу или младшей сестре, и впредь намерен сохранять такое положение вещей...
   Эй! А ведь и генетически мы сейчас с Первой - родственники! Ага, придумал!..
   - Не, ребята, вы просто не знаете, о чём говорите, - покачал я головой. - Пара - я и Рей невозможна в принципе.
   - Это ещё почему? - вновь оживился Айда.
   - У тебя, что - другая есть на примете? - понимающе кивнул Тодзи. - Или... Или у Аянами кто-то есть? Блин, что я несу...
   - Да нет! - улыбнулся я. - Тут всё гораздо проще. Просто Рей - моя сводная сестра.
   Хо-хо! Шок - это по-нашему!
   Лица Тодзи и Айды мгновенно вытянулись.
   - В смысле?.. - обалдело спросил Судзухара.
   - Да как так?.. - поддержал его не менее удивлённый Кенске.
   - А вот как-то так!
   - Да вы же даже не похожи!..
   - У нас мать одна, а отцы разные, - начал на ходу сочинять я. - Я вот в своего батю пошёл, а Рей - в маму. Мы же с ней не виделись раньше никогда, вот я и пытаюсь с ней сейчас контакт наладить, а вы тут все начали разводить сплетни и фантазии...
   - Гхм... - смущённо кашлянул Тодзи. - Ну, ты, Син, тогда извини нас - мы же не нарочно... Сказал бы сразу, что да как, мы бы эту тему и закрыли...
   - Да, Синдзи, извини нас, пожалуйста, - присоединился к другу Айда, заметно покраснев. - Мы же дураки, чего с нас взять...
   - Да ладно вам, парни! - рассмеялся я, хлопнув их по плечам. - Фигня вопрос!
   - Ты это, давай, если кто ещё будет доставать насчёт этого - мне скажи, - заявил Тодзи. - Пойдём и вместе рожу набьём!
   - Да хрен с ними, с остальными! - махнул я рукой. - Вы главное только особо не распространяйтесь об этом - так, на всякий случай...
   - Син, могила!.. - стукнул себя в грудь Судзухара.
   - Конечно-конечно, - вставил Кенске.
   "Так я тебе и поверил, братан", - мысленно хмыкнул я. - "Ты же секреты хранить, похоже, чисто физически не можешь. Вон, у самого-то глазки хитрые, хитрые!.. Как у Ленина. А вот трындишь ты как самый настоящий Троцкий - направо и налево.
   Но это ведь даже и к лучшему.
   Лучшего источника для получения полезной информации, и соответственно для слива дезы, мне не найти - Айда здесь вне конкуренции. Если я буду громогласно, бия себя в грудь, заявлять перед скоплениями народа, что Рей - моя сестра, и между нами ничего нет, и быть не может, мне же опять не поверят! Эффект толпы, йомть! А вот ежели из "наидостовернейших источников" появится "абсолютно надёжная информация" - совсем другое дело!
   Тэк-с... Посмотрим, понаблюдаем ещё за Кенске, и если также хорошо будет проявлять себя и в дальнейшем, то будем однозначно брать его в свою команду... Если уж его в пилоты не возьмут, то будет у меня технической и информационной частью заведовать..."
  
   ***
  
   В кармане неожиданно завибрировал телефон. Я на ходу достал его из кармана и ткнул в "зелёную" кнопку.
   - Да!
   - Синдзи! Как меня слышишь!!! - я от неожиданности чуть не подпрыгнул, и инстинктивно отодвинул трубку от уха.
   - Мисато, ты чего так орёшь? У вас там пожар, что ли?
   - Да нет, я просто еду на мерзком эскалаторе, а тут ветер дуууееет!!!
   - Всё, всё, я уже понял! - ответил я, но трубку к уху приближать пока что не спешил. - Чего звонишь-то?
   - Да хотела сказать, что за тобой наши ребята заедут и привезут в штаб - будем так делать, пока я машину из ремонта не заберу.
   - На тренировки что ли ехать? - поинтересовался я.
   - Нет, сегодня их опять не будет - у Рицко какие-то проблемы с компьютерным симулятором... Так что сегодня опять займёмся тактикой.
   - Тоже ничего. А можно я с Рей приду? Думаю, ей будет полезно поприсутствовать, а то, как я понял, её тут вообще не тренировали...
   - Конечно, конечно, - медовым голосом пропела Кацураги. - Бери Аянами с собой и даже не думай...
   - Мисато, - подозрительно осведомился я. - Ты опять за старое?
   - Что?! Да как ты мог такое подумать! Да как я могла такое подумать! Хотя у меня и куча причин так думать...
   - Ой, что-то я тебя плохо слышу! Мисато! Мисато! Алё!.. - я зашипел, пару раз дунул в трубку, и с довольной ухмылкой нажал "отбой".
   - Я тебе ещё покажу кузькину мать, товарищ капитан...
   - Слышь, Син, а кто это был, а? - решился задать вопрос Тодзи, идущий позади меня.
   - Да командир это мой!..
   - Командир? - округлил глаза Айда. - И ты с ним в подобном тоне?! А как же субординация и всё такое прочее?
   - Ну, во-первых, не с ним, а с ней, - поправил я своего собрата по интересам. - А во-вторых, она не только мой командир, но и непосредственный куратор и опекун, и я живу у неё дома. Так что можно сказать, что мы в некоторой степени с ней родственники...
   - Ну, вот же ни хрена себе!.. - в который уже раз за наше знакомство схватился за голову Айда.
   - Молодая, красивая? - Тодзи интересовало совсем другое.
   - И молодая, и красивая, - подтвердил я и добавил. - А ещё ленивая и раздолбаистая.
   Но меня уже никто не слушал.
   - Ууу! - отчаянно взвыл Судзухара. - И чего тебе так везёт-то, а? Тоже, что ли, в НЕРВ попроситься?
   - Да нет, - горестно вздохнул Айда. - Там у них, похоже, семейная клановость: Командующий - отец Синдзи, начальник оперативного отдела - опекун Синдзи, пилоты - сам Синдзи и его сестра Аянами...
   Впервые за всю дорогу Первая посмотрела на меня, удивлённо моргнув:
   - Сестра?..
   - Рей, я им всё рассказал, - незаметно подмигивая ей, ответил я. - Можешь не скрывать, что... Ну вспомни наш утренний разговор!
   Рей немного подумала и медленно кивнула:
   - Да, конечно, Синдзи.
   - Везёт же некоторым... - завистливо вздохнули позади меня.
   Ага, прям как утопленнику. Вы, ребята, сидите тут в своей школе и ни хрена не знаете! А ведь если в первую очередь я, в течение этого года капитально пропрусь, то наступит самый настоящий Конец Света. И не будет тогда вам ни школы, ни прочей ерунды, так что отдыхайте, пока ещё можно!
   - Кстати, Синдзи, - задумчиво спросил Айда. - А почему, если Аянами тоже пилот, у неё нет ни формы, ни оружия, а у тебя всё это есть? Как-то странно...
   - Аянами - кто?!
   Вопрос Тодзи благополучно завис в воздухе.
   - Эмм... - начал я лихорадочно соображать, что бы такого наврать в ответ. А ведь молодец Кенске - не теряет наблюдательности и сообразительности. Даже, несмотря на кучу новостей, свалившихся на него, мыслит он очень логично. Нет, в пилотах, ему положительно делать нечего - такой человек будет полезнее в штабе.
   - Понимаешь, Айда... - тут я вспомнил, что мне говорили о подчинении Аянами. - Формально, я действительно боец армии ООН, а вот Рей - сотрудник научного отдела. Её Ева - наш первый рабочий прототип, и вообще-то даже для боя не предназначена - только для отработки и тестирования различных систем.
   Как всегда что-то ляпнув, я начал думать, а не ляпнул ли я чего-то лишнего?
   -...Но, учитывая, что в НЕРВе тревога теперь не понижается ниже оранжевого уровня, то думаю, скоро и Рей призовут на службу...
   - А всеобщую мобилизацию, как после Второго удара объявлять не будут? - забеспокоился Тодзи.
   - Да нет, вряд ли, - уверенно ответил я, внутренне недоумевая - какая-такая всеобщая мобилизация?.. Э, стоп! Да тут же в начале тысячелетия случилась глобальная заваруха, уже после того, как Адам шарахнул в пингвиньей империи.
   - Ну ладно, давайте, ребята - за нами уже машина приехала.
   - Ага, давай, Син!
   - Удачи, Синдзи!
  
   ***
  
   - Привет, Мисато. Здравствуйте, доктор Акаги, - поздоровался я, заходя вместе с Рей в тактический зал. А что это тут, интересно, наша Менгеле делает? Сидят, понимаешь ли, вместе с капитаншей вокруг стола...
   Кацураги что-то невнятно промычала, азартно сражаясь с большим гамбургером - и как она только, питаясь такой, ммм... чудесной и вкусной гадостью, умудряется поддерживать свою фигуру в сногсшибательном состоянии? Непонятно...
   - Аянами? А ты что тут делаешь? Ты же освобождена от испытаний на время лечения... - удивлённо подняла бровь Рицко.
   - Это я попросил разрешения придти вместе с Рей, - ответил я вместо Первой. - Я считаю, что ей будет и полезно, и не особо трудоёмко поприсутствовать на тактике.
   - И чем же мотивировано твоё решение, Синдзи? - поинтересовалась Акаги, делая небольшой глоток кофе из одноразового стаканчика.
   - Как только Рей выздоровеет, я думаю, мы пойдём в бой уже вдвоём. И тут уже я хочу быть уверен, что мой напарник будет достаточно подготовлен.
   - Достаточно подготовлен для чего? - уточнила Рицко.
   - Достаточно, чтобы прикрыть меня. Я хочу опробовать тактику пилотов истребительной авиации с их связкой ведомый-ведущий.
   - Занятно... А я как раз пришла, чтобы поговорить о возможностях Ев, чтобы вы с Мисато имели представление, какую тактику можно с ними использовать...
   - Эй вы, голубки! - премудрый Один, Кацураги справилась с мегабутербродом!.. - А чего у двери-то толпимся? Давайте, давайте - проходите, садитесь, не стесняйтесь!
   Мы с Рей вошли в зал для тактических занятий, и расселись на мягких стульях - в ногах, действительно, правды нет... Хотя и выше её тоже маловато будет.
   Акаги включила интерактивную доску, на которой тут же появилась заставка НЕРВ и взяла в руки небольшую пластиковую указку.
   - Как я уже поняла, ты, Синдзи - парень у нас грамотный и в технике разбираешься неплохо, так что мне не нужно будет особо задумываться о переводе с научного на простой, - начала Рицко. - И сейчас я расскажу тебе об основных, эм... тактико-технических характеристиках боевых машин проекта Е.
   На экране появилось изображение моей Евы.
   - Евангелион или же сокращённо Ева - биологическое существо с искусственными имплантатами, предназначенное для ведения боя с любым известным человечеству противником. Естественно, как и любое живое существо, Ева обладает набором привычных нам органов, но большая часть из них заменена на механические устройства. В их число входят внутренние имплантаты, заменяющие Евангелиону сердце, лёгкие, часть нервной системы и систему очистки организма, но большая часть заменителей полностью чужеродны и не имеют аналогов в живой природе. Я говорю в первую очередь о комплексе А-10, связывающем все системы воедино и обеспечивающего синхронизацию пилота и Евы. Подобная аппаратура потребовала объединения усилий учёных со всего мира, так как ни одна страна не способна полностью реализовать такой проект в одиночку. Управление Евангелионом, а также связь со штабом, при нахождении в ЛСЛ, осуществляется при помощи считывания биотоков мозга, а все эти ручки и кнопки - не более чем для успокоения пилота...
   Слух вычленил одну фразу, от которой мне стало не по себе... И от которой я невольно огляделся по сторонам в поисках выхода и потянулся к пистолету.
   - Можно вопрос? - поднял я руку.
   - Да, конечно.
   - Вы сказали, что связь с пилотом поддерживается путём считывания биотоков его мозга... Получается, вы читаете мои мысли?
   - Нет, - покачала головой Акаги. - Можешь не волноваться, Синдзи. Мы способны расшифровать только сознательно направленные к нам биотоки, а также просто транслировать информацию к тебе в мозг. Вероятно, ты воспринимаешь её как обычную речь?
   - Да, - кивнул я. - Как будто бы вы просто разговариваете со мной по рации.
   - Что ж, в таком случае никаких отклонений от нормы нет - всё в порядке, - тонко улыбнулась Рицко. - Продолжать?
   - Да, пожалуйста, - произнёс я, незаметно убирая руку с "глока", уже почти извлечённого из кобуры. А я ведь уже на полном серьёзе думал, как буду прорываться из штаб-квартиры, если они уже прочитали мои мысли и знают кто я...
   ...Изображение Евы укрупнилось.
   - Всё тело Евы покрыто бронёй, сделанной по типу латных доспехов, изготовленной из перспективного материала под кодовым наименованием "диполимерный титан". На самом деле это - полислойная дитропная металло-керамика с полимерными связями. Наиболее хорошо защищены спина, грудь, пах и бока Евангелиона - даже без применения АТ-поля, усиленные и утяжелённые наросты обеспечивают защиту от осколков и оружия высокого тротилового эквивалента. Локтевые и коленные суставы, бронеботинки, а также костяшки пальцев дополнительно усилены бронёй и пригодны для нанесения ударов высокой силы. Система защиты также включает в себя шлем с лицевым детальным забралом, выполненным из армированного стекла и оснащённого устройством автоматизированной поляризации для защиты глаз от лазерного и светового излучения атомного и лазерного оружия. Весь этот комплект объединён со встроенной баллистической защитой на основе легкой металокерамической ткани в местах сочленения брони, а также суставах.Так как Ева - живое существо, в комплексе брони предусмотрена встроенная система поддержания микроклимата. Вся эта система имеет основной, то есть внешний источник энергии через кабель, а также автономный внутренний аккумулятор высокой энергоёмкости, рассчитанные на шестнадцать часов работы в "спящем" режиме или же на пять минут энергозатратного боя с развёртыванием АТ-поля и активными боевыми действиями... Синдзи, ты как, ещё не устал слушать весь этот бред?
   Мисато зевнула в голос. Вряд ли ей было действительно скучно, но, похоже, что она всё это слышала уже не в первый раз.
   - Неа, - совершенно искренне ответил я. - Вы продолжайте, доктор Акаги - мне это очень интересно...
   - Ну, вот и здорово... - вновь тонко улыбнулась Рицко. - Тогда теперь перейдём к различным электронным системам Евангелионов.
   На картинке появилось изображение головы Евы, а рядом внутренности кабины.
   - Система управления прицельным комплексом смонтирована в отдельном блоке, расположенном в дополнительном дисплее-индикаторе - так называемом шлеме.
   Из-за пилотского сиденья выдвинулось нечто действительно похожее на футуристического вида шлем. Появился схематичный контур пилота, и стало понятно, что этот самый шлем должен полностью охватывать всю верхнюю часть головы.
   - ...Система прицеливания включает в себя комбинированный оптико-электронный прицел, объединяющий дневную и ночную системы обнаружения и наведения. Дневная основана на компьютерной обработке информации, получаемой с датчиков, использующих оптику высокого разрешения и увеличения; ночная же действует на тепловизионном принципе. Дальность до цели определяет лазерный дальномер, кодированный импульс которого используется также и в системе идентификации объекта, типа "свой-чужой". Встроенный электронный баллистический вычислитель рассчитывает поправки на особенности выбранного типа боеприпаса, давление и температуру воздуха, а также скорость ветра - так что особой стрелковой подготовки от Пилота не требуется. Разве что только на случай полного отказа системы прицеливания, но по инструкции в этом случае боевая операция должна быть немедленно прекращена...
   Связь с Евой поддерживается по проводу или же с помощью высокочастотной радиосвязи с режимом видеопередачи. Дополнительно имеются утройства лазерной связи, рассчитанные на экстренные случаи. Также в стандартный комплекс оборудования входит спутниковая система навигации, приборы определения химической и радиоактивной угрозы.
   ...На экране появился чертёж контактной капсулы.
   - А теперь основной элемент программы - сердце комплекса А-10! - торжественно объявила Рицко. - Контактная капсула - биомеханическая система приёма нервных импульсов пилота и преобразование их в приказы центральной нервной системе Евы, в виде коротких и мгновенно проходящих энергосигналов. Это обеспечивается специальной жидкостью - ЛСЛ, способной особым образом поляризоваться и передавать подобные сигналы. Контактная капсула также предназначена для выживания и спасения пилота, для чего оборудована системами водных и воздушных фильтров, компактными аппаратами климат-контроля, регулировки температуры и вентиляционной системой. И как венец всего перечисленного - система катапультирования, включающая в себя пороховые ускорители и трёхкупольный парашют с комплексом активного торможения. Мощности ускорителей хватит на то, чтобы выбросить капсулу даже на нулевой высоте или из-под воды, а наполнитель в виде ЛСЛ убережёт пилота от тяжёлых травм. Контактная капсула - это по степени удобства и защищённости почти что материнская утроба... Ах да, и, разумеется, имеется аварийный выход и небольшой индивидуальный пакет, со всем необходимым для выживания... Ну, пожалуй, вкратце я тебе, Синдзи, всё рассказала. Теперь если у тебя есть какие-то вопросы, то можешь их смело мне задавать...
   - Вот вы тут рассказывали о ТТХ Ев, а почему не были названы такие элементарные характеристики как вес и рост? - спросил я. Давно это меня, знаете ли, интересовало меня сие...
   - Дело в том, что все имеющиеся в нашем распоряжении Евангелионы - несерийные модели, и каждый из них обладает собственными характеристиками...
   - Ну, так тем более! Будем затачивать каждую машину на отдельную специализацию, а для этого нужно же узнать их индивидуальные особенности!
   - Разумно, - кивнула Рицко. - Тогда начнём с твоей Евы-01.
   На экране появился мой Евангелион, изображённый в анфас и профиль. Как же хорошо, что он не мерзкого фиолетового цвета, просто-напросто невозможного для боевой машины!
   - Юнит-01, тестовая модель. Введён в эксплуатацию 12 июля 2014 года. Рост без наплечников - 61 метр, вес - 1484 тонны, расчётная мощность генерируемого АТ-поля - до 290 условных единиц. На сегодняшний момент - самая тяжёлая, мощная и хорошо защищённая Ева, может применять все имеющие виды вооружения. Это первая по-настоящему боевая модель.
   Следующая картинка изображала в тех же ракурсах уже другую Еву - нулевую.
   Я внимательно всмотрелся в её очертания.
   Даже визуально более лёгкая и маленькая, с иным дизайном головной брони - складывалось такое ощущение, что у неё всего один глаз. В отличие от моей Евы покрыта бронёй ослепительно-белого цвета, и вообще какая-то более округлая и изящная, чем Юнит-01. Но мне мой всё-таки нравится больше - люблю, знаете ли, грубые и резкие линии...
   - Юнит-00, прототип. Введён в эксплуатацию 29 ноября 2013 года. Первоначальное назначение - тестирование и отработка основных систем боевых машин проекта Е, для боевых действий не предназначен, но может применять все стандартные наборы оружия. Рост - 53 метра, вес - 1292 тонны, расчётная мощность поля - до 270 условных единиц. Первоначальная окраска - ярко-оранжевая, позднее Юнит-00 был покрыт экспериментальной противолучевой бронёй белого цвета... Да, Синдзи?
   - Гм, можно вопрос? - я опустил руку.
   - Конечно, в чём дело?
   - А почему дизайн лицевых пластин наших Ев так различается?
   - Были сложности с обработкой бинокулярной картинки, - кратко пояснила Рицко. - Но больших отличий от твоего Юнита здесь нет - всё равно всю информацию обрабатывает и преобразовывает бортовая видеосистема. Понятно?
   - Ага, - кивнул я. - Больше, я так понимаю, Ев нет?
   - Почему же? - слегка удивилась Акаги.
   - Так ведь нас только двое пилотов...
   - Ну, так это вас только ЗДЕСЬ - двое... - многозначительно объяснила Рицко.
   - Значит, есть и другие, да? - тщательно изображая азарт, воскликнул я. - И соответственно другие Евы тоже?..
   ...Угу, Аска - в Германии, Тодзи - у меня в классе, Каору - хрен знаешь где... И, конечно же, весь класс 2А - потенциальные пилоты...
   Это что касается собственно пилотов. А Евангелионы - один у немцев, другой у янки, наверняка есть свои Евы и в России, и в Китае. И где там у нас ещё есть филиалы НЕРВа?..
   - Вот так-то, Рицко, - рассмеялась Кацураги. - Парня хоть сейчас запихивай в отдел контрразведки - когда дело касается информации, он вцепляется будто клещ!
   - Это закрытая информация, да? - сразу погрустнел я.
   - Нет, ну почему... Тебе, думаю, можно и сказать, - задумчиво произнесла Акаги. - Кроме вас двоих есть ещё и Второе Дитя - Сорью Аска Лэнгли, но она живёт и тренируется в Германии. И естественно у неё есть собственная Ева, я вот даже на всякий случай подготовила её описание...
   Слайды замелькали в бешеном темпе, пока на экране не появилось изображение Евы-02.
   - Юнит-02, серийный.
   От этого слова у меня непроизвольно прошла дрожь по телу. Я сразу же вспомнил серийных Ев из "Конца Евангелиона", которых на Контору наслало ЗИЭЛЕ. Мерзкие твари, доложу я вам... S2-двигатели с бесконечным временем работы, чудовищная регенерация и живучесть, и просто нереальная для разумного существа кровожадность. Хотя, ими же управляли псевдопилоты с матрицей Каору, а такие штуковины никогда миролюбием не отличались - отморозки, ептыть.
   И с ними нам, скорее всего, придётся сражаться.
   Я через силу прогнал жуткую картину - девять копий Копья Лонгиния (страшная вещь - Ангела или Еву убивает, невзирая на АТ-поле), на части разносят Юнит-02, а потом серийники, будто дикие звери разрывают на части и пожирают его...
   А вместе с ним и Аску - Второе дитя.
   Ну, уж нет! Такого я не допущу - отныне никаких боёв в одиночку, действовать только всем вместе. И Аску я непременно спасу - это был один из моих самых любимых персонажей...
   Персонажей.
   А теперь это живой человек, и как я могу заочно любить или ненавидеть её? Не знаю, сложно это всё, сложно - не по моим мозгам... И почему я не стандартный попаданец с подготовкой спецназовца и знаниями профессора? Блин, но и сидеть, сложа руки, я не собираюсь - так просто второй шанс никому не даётся. И даже если у меня нет никакой миссии, я просто обязан её себе придумать и осуществить.
   Если я спасу всех этих... людей, даже, пускай, и ценой своей жизни - это будет хорошо. Не хочу умирать, но от этого никуда не деться, и пускай уж тогда я умру не зря. Пускай я и живу сейчас в вымышленном мире, но для меня он реален, и другого у меня просто нет.
   - ...Введён в эксплуатацию 2 апреля 2015 года. Рост - 58 метров, вес - 1402 тонны, расчётная мощность поля - до 260 условных единиц. Данная модель предназначена для серийного производства.
   Немного изящнее и худее моего Е-1, иной расцветки - красно-серо-чёрной, и опять же с иным дизайном головы - более вытянутая вверх, несколько угловатая, и с менее крупной нижней челюстью. Ах да, и почему-то сразу четыре глаза.
   - Я так понимаю, - ухмыльнулся я. - Проблем с обработкой бинокулярной картинки больше нет?
   - Ага. Но в серию пойдут, наверное, всё же обычные двуглазые модели. Много глаз - это тоже, так сказать, эксперимент. Ладно, если с самими Евами больше вопросов нет, то я пошла, а вы тут оставайтесь и думайте насчёт своей тактики.
   Не откладывая дело в долгий ящик, доктор Акаги, взяла со стола какую-то тонкую папочку и вышла из тактического зала.
   Мисато проводила её взглядом, крутанулась на стуле, поворачиваясь ко мне и, энергично тряхнув волосами, предложила:
   - Ну что, приступим?
  
   ***
  
   - Давай для начала ещё раз пройдёмся по нашим врагам - Ангелам... Итак, мы точно не знаем, последуют ли новые нападения, и насколько новые противники будут похожи на предыдущих, но готовым нужно быть ко всему...
   - Мисато!
   - А?
   - А чего им вообще от нас надо-то?
   - В смысле, почему Сакиил, например, полез в "Тройку"?
   - Да.
   Было бы интересно узнать официальную версию...
   Что-то мне не верится, что даже всяким начальникам оперативных отделов говорят всю правду - у нас тут в некой Терминальной Догме на гигантском кресте распят Первый Ангел Лилит, и именно он и является целью атак. А если вторжение увенчается успехом, то произойдёт Армагеддон, Третий Удар или Third Impact, если говорить на поганой аглицкой мове...
   - Я не знаю, - глаза Кацураги заледенели. - И никто точно не знает...
   Ну-ну...
   - Но их целью, несомненно, является что-то в глубине Геофронта...
   Упс! Как так? Почему всё не по плану? Стоит ли его теперь полностью отбросить?..
   - Я конечно не Рицко, но кое-что могу рассказать. Ты же понимаешь, Синдзи, что Геофронт - не создан людьми, мы просто нашли его и используем в своих целях. Более того, мы считаем, что Геофронт - это артефакт внеземных сил, созданный в незапамятные времена. Радиоизотопный анализ стенок Каверны показал приблизительный возраст в три с лишним миллиарда лет, а материал Геофронта не имеет аналогов в природе... Только вдумайся в эти слова!..
   Девушка замолчала, подпёрла руками подбородок, и спустя некоторое время продолжила:
   - Эту штуку создали ещё тогда, когда на Земле только зарождалась жизнь, а мы до сих пор не можем это даже понять, не то что там повторить. Какое там повторить! Наши умники из научного отдела утверждают, что этот материал Геофронта - вообще не вещество, а что-то вроде световых волн... Нет-нет, даже не проси меня это объяснить - всё равно я в этом ничего не понимаю! Ладно бы ещё биология, но вот физика... Брр...
   - То есть вы считаете... - медленно начал я, но Мисато тут же меня перебила.
   - Именно, Синдзи, именно! Мы расчистили едва ли четверть от общего объёма Геофронта, так что вполне возможно, что где-то на глубине есть что-то, так нужное Ангелам.
   - Подожди-ка, а вот насчёт материала...
   - Синдзи, говорю же - не знаю я про него ничего, - поморщилась капитан. - Единственное, что я могу ещё рассказать, так это то, что мне как-то Рицко говорила. Как там? Ага... Короче, учёные считают, что стенки Каверны обладают своего рода противоангельной устойчивостью, так что у этих ублюдков есть только один путь вглубь - через Токио-3.
   - А там что, защита более тонкая?
   - Можно и так сказать... - ухмыльнулась Кацураги. - Всё-таки двадцать пять гигантских бронеплит, прикрывающих дырку - это несколько слабовато.
   - А, дырку... - сделал я понимающий вид, чтобы уже так откровенно не колоться на незнание элементарных вещей.
   - Ты-то наверняка про это хорошо знаешь - первая неделя Смутного времени, Северная Корея наносит по нам удар с применением ядерного оружия. Одна из трёх прорвавшихся боеголовок пробивает верхнюю часть Геофронта, благодаря чему мы его и, собственно говоря, находим. Так, ну это чего-то вообще куда-то не туда удалились - давай всё-таки о тактике. Есть мысли?
   Мне бы сейчас переварить полученную информацию, о которой в сериале даже не давалось и намёка, а не о тактике думать... Так, ладно, собрались.
   Я прикинул всё, что теперь знал о возможностях Евангелионов (маловато, нужно сказать), и начал излагать свои мысли:
   - Самым лучшим, на мой взгляд, была бы тактика боевой тройки. Я дерусь в ближнем бою, изматывая врага, или же наоборот добиваю Ангела после атак напарников. Моё оружие - холодняк и пистолет. Далее. Вторую Еву, скорее всего... серийную, задействовать на средней дистанции - она машина более универсальная. Оружие у неё также холодное, но более лёгкое, и ещё в арсенале, на мой взгляд, должно быть что-то вроде винтовки. И наконец, Прототип прикрывает нас двоих с дальней дистанции из дальнобойного оружия. Что-то вроде снайперской винтовки, гранатомёта или ракетной установки...
   - Разумно, - кивнула Мисато. - Но...
   - Да, я понимаю - нас только двое, да и Рей пока что не боец...
   - Это хорошо, что ты это понимаешь. А теперь послушай, что предлагаю я. Сначала рассмотрим как наиболее реальную на данный момент одиночную тактику. Ты про свою Еву уже кое-что знаешь, про оружие тоже, так что ты наверняка будешь со мной солидарен. Итак, Юнит-01 хорошо защищён, бронирован и обладает значительной силой. Но. Также это означает и то, что твоя Ева менее подвижна и манёвренна, чем, скажем, Прототип. Как ты уже правильно сказал, твоя стихия - бой на ближней дистанции. Если ты будешь сидеть где-нибудь в засаде со снайперкой, то Ангел вполне может уничтожить тебя быстрее, чем ты сможешь сменить позицию или атаковать. Как мы уже поняли, у них нет проблем с мощным лучевым оружием, так что... Так что максимум для тебя - это средняя дистанция и винтовка.
   - Ты всё-таки настаиваешь, чтобы я использовал "гросс гевер"? - скептически заметил я.
   - Да, настаиваю. Если... Хотя, скорее, КОГДА Ангел ворвётся в город, мы уже не сможем бросать против него обычных солдат, чтобы они ослабили его. Устраивать ракетные или артиллерийские обстрелы прямо посреди города - нет уж, увольте...
   - А как же высокоточное оружие? Ракеты, снаряды и бомбы с лазерным, спутниковым или телевизионном наведением?
   Девушка поморщилась.
   - Не пойдёт. Как показали неоднократные атаки на Сакиила, вблизи его АТ-поля серьёзно затруднена работа электроники. Все эти дорогие игрушки превращаются в не более чем куски металла и взрывчатки - фактически разница между управляемым и неуправляемым оружием стирается, остаётся только вопрос цены.
   - А что тогда с неуправляемым?
   - Слишком низкая точность, слишком, - поморщилась девушка.
   - Дела... - покачал я головой.
   - Вот то-то, что и дела. Так что как только Ангел войдёт в Токио, ты атакуешь его из винтовки, но особо этим не увлекаешься - отстреляешь обойму или половину, и пойдёшь в ближний бой.
   - А как насчёт моих замечаний по оружию Ев?
   - В разработке, - кратко ответила Мисато. - Но не рассчитывай на быстрое исполнение этих замечаний - многие элементы приходится заказывать за границей. Мы ещё Еву-то полностью не восстановили после боя - голова пробита насквозь, спинные пластины сильно оплавлены...
   - Гм... - смущённо почесал я затылок. - Забыл, извини. А насколько вообще серьезны повреждения?
   - Не так чтобы очень, - обнадёжила меня Кацураги. - Но повозиться Рицко с её умниками над твоим Юнитом придётся. Тут же какая проблема - у нас нет возможности иметь большое количество запасных частей, и вообще производить что бы то ни было. Проект Е изначально задумывался как интернациональный, вот теперь мы и пожинаем плоды этой интернациональности... У нас же нет уверенности, что новая атака не произойдёт в ближайшие дни или вообще сегодня, так что мы не можем позволить себе такую роскошь, как ожидание поставок деталей издалека. Но и полностью мы это обойти не можем, так что приходится выкручиваться. Наш японский отдел уже работает над новыми образцами квантового оружия ближнего боя и чинит электронику Евы, ведь высокотехнологичное оружие и электроника именно наша специализация. В России мы заказали диполимерный титан и металлокерамическую ткань - у них тут неподалёку есть большой судостроительный завод, в Китае начаты работы про созданию дополнительного биологического материала, а вот с огнестрелами придётся потерпеть - ими занимаются в основном американцы и немцы, так что...
   - Понятно... - удивлённо протянул я. - Ну у вас тут и кооперация...
   - Просто ни одна страна в мире оказалась не способна потянуть проект Е в одиночку, - пояснила Мисато. - Если уж один только ремонт Евы-01 обошёлся в бюджет небольшой страны, так что уж говорить о производстве. Такие цифры - это даже не разработка N2-оружия, это гораздо хуже...
   - О, кстати! Я как раз хотел спросить, а нельзя ли сделать для винтовки ещё и такие снаряды? Против Ангела было бы очень даже неплохо...
   - Синдзи, что-то я ещё не слышала о столь маленьких зарядах, - покачала головой Кацураги, и со своим всегдашним ехидством добавила. - Нет, ты, конечно же, можешь быть осведомлённей меня в этом вопросе...
   Прокол. И какой прокол - на моём излюбленном поприще!!! Гадство... Нужно срочно разузнать, что же это за зверь-то такой - бомба, сопоставимая по мощности с обычной ядерной, но не заражающая местность радиоактивными осадками...
   - Эм... Ну я раньше и про больших человекоподобных роботах не особо слышал, - начал лихорадочно выкручиваться я. - Да и обычные ядерные заряды для восьми- и шестидюймовок не сразу придумали...
   - Извинения принимаются, - вальяжно кивнула капитан, но тут же сбросила с себя напускную важность. - Мы тут пока что действительно бессильны, Синдзи - N2-бомба слишком громоздкий и сложный механизм, чтобы можно было его вот просто так взять и засунуть в пятидесятикилограммовую болванку...
   - Ладно, хрен с ними, с петардами. Какие у нас ещё варианты по тактике-то?
   - Примерно через месяц, когда Аянами полностью придёт в норму, мы сможем перейти на работу в связке ведомый-ведущий, о тройке, уж извини, пока мечтать даже и не приходится - будем рассчитывать только на собственные силы... Но пара будет действовать как ты и описывал - снайпер плюс рукопашник, - Кацураги мне подмигнула. - Не думай, что мы зря тут сидим - эта тактика была разработана ещё до того, как ты соизволил поделиться с нами своей божественной мудростью.
   - Я вам ещё так поделюсь, что никому мало не покажется, - многообещающе посулил я, причём совершенно честно.
   - Давай, давай, делись, амёба ты наша...
   - Но-но! Попрошу не выражаться!
   - Да ладно тебе, уже и пошутить нельзя, - хихикнула девушка и внезапно опять перескочила на тему работы. - Образцов дальнобойного оружия у нас немного - предполагалось, что функцию первого удара на себя возьмут обычные войска, но в свете последнего сражения, думаю, базука или снайперка в кармане будут не лишними. Так, а теперь айда закреплять материал на практике!
   - Эээ... То есть? - удивился я.
   - Раз уж на Еве ты не можешь тренироваться, будет гонять тебя, так сказать, "вживую", - кровожадно ухмыльнулась Кацураги. - Вот сейчас придём в наш тренировочный комплекс, кое-кого погоняем, и посмотрим, на что он годен.
   Это меня что ли? Эх, хорошее занятие, полезное, крутое... Но уж больно лень.
   Надо, Виктор, надо.
   - Ладно уж... Дело-то нужное... - тяжело вздохнул я и поднялся со стула.
   - И Рей можешь с собой взять, - добавила Мисато.
   Я аж вздрогнул и покосился налево. Блин, а я ведь за всей этой грудой информации, вываленной на меня, как-то даже и забыл, что Аянами сидит рядом со мной - уж больно тихо она себя вела, прямо как мышка.
   - Ну, естественно, а как же иначе-то? Пускай привыкает к боевым будням... Ведь так, напарник?
   - Да, Синдзи, - коротко ответила Аянами.
   Капитан удивлённо подняла бровь.
   - Хм... Эк ты с ней быстро поладил... А я уж думала, что она совсем нелюдимая...
   - Так мало думать-то, товарищ капитан, - наставительно поднял я палец. - Тут делать надо, а не, гм, на пятой точке сидеть...
   - А будешь много говорить, живо превратишься в одну большую пятую точку, - парировала Кацураги. - Так, всё, хватит - отставить разговорчики и идём. Всем понятно? Вот и чудесно...
  
   ***
  
   Бум! Подкошенным деревом я упал на диван в гостиной.
   - Ах, как чудесно... - блаженно протянул я. - Никуда я от тебя больше не уйду... Моя прелесссть...
   - Синдзи, ты чего там бормочешь себе под нос, а? - весело поинтересовалась Мисато, заходя в комнату. - Эй! И чего это мы тут разлеглись? А ну живо освобождай диван!
   - Депортация... - промычал я, обнимая подушку. - Это незаконно...
   - Чтоо? Какие ещё такие законы? Ничего не знаю! У нас военное положение, так что... Давай лучше поспорим, что я тебя отсюда де-пор-ти-рую быстрее, чем ты успеешь сказать "Евангелион"?
   - Командир, так нечестно! Ты пользуешься тем, что я беспомощен! - от следования букве закона я перешёл к давлению на жалость. Вставать действительно не хотелось - уж больно было хорошо лежать и ничего не делать, ни-че-го...
   - Честно-честно, - с ухмылкой заявила Кацураги, уже успевшая переодеться в непотребное домашнее. - Давай, шевелись, пилот Икари!
   Я нехотя сполз с дивана и побрёл к себе в комнату, тихонько ворча себе под нос:
   - Изверг... Садюга... Так издеваться над ребёнком... А ещё офицер... Сегодня останешься без ужина! - а вот последнее уже вслух.
   - По фигу! Я уже успела соскучиться по своей привычной еде! - донеслось мне вслед. - Устрою сегодня разгрузочный день... И вообще, ты же сегодня Рей к себе... хорошо-хорошо!.. к нам пригласил, или ты уже забыл?
   Oh, mein Gott! Donnerwetter! Говорили мне умные люди - инициатива наказуема, так нет же! Виктор Северов у нас самый умный, самый энергичный и вообще самый-самый!.. Понагрёб на себя всякого разного, а как теперь с этим разбираться-то, а? Война даже на двух фронтах одновременно никогда добром не кончалось - проверено Дойчландом...
   Я устало плюхнулся на стул перед компом, включил системник, и, дожидаясь окончания загрузки, положил голову на стол. Нет, я, конечно, знал, что в первый раз меня будут гонять нещадно, чтобы понять мой предел, но чтобы так...
   "Живая" тренировка растянулась на четыре с лишним часа, и за это время я назанимался всякими физупражнениями, наверное, лет на десять вперёд. Флегматичного вида инструктор-китаец с габаритами колобка и наклонностями инквизитора методично и обстоятельно прогнал меня по куче всевозможных тренажёров. А потом по небольшой полосе препятствий, немного - всего один раз, но учитывая, что рассчитана она была на взрослого бойца...
   Затем он выдал мне сначала нож, потом деревянный меч (зараза, уже из головы вылетело, как он там называется) и устроил типа спарринг. Разумеется, я не смог даже коснуться инструктора - куда мне со своими книжными теоретическими познаниями против настоящего профи. Ну и "на кулачках" тоже, разумеется, подрались, примерно с тем же результатом, если не считать того, что в этот раз били меня (пускай даже и легонько) не всякими имитаторами оружия, а по-простому - руками и ногами. Ничуть не лучше, доложу я вам - на десяток синяков я сегодня стал богаче, это точно.
   Мисато, набрав из ближайшего автомата с кока-колой полдюжины банок и затарившись парой огромных бутербродов, в это время с огромным удовольствием наблюдала за процессом моих экзекуций. Ну да, пыхтящий, с языком на бок и валяющийся на земле, я уже больше не производил впечатления умелого и хитровывернутого пилота-всезнайки...
   Но пару раз, когда меня особливо сильно швырнули на маты в тренировочном зале, я всё же успел заметить, как начинала тревожиться Кацураги. На мой взгляд - это хороший признак, умный командир всегда заботиться о своих солдатах и старается действовать с ними заодно...
   Если, конечно же, не хочет получить в следующей атаке пулю в спину.
   Естественно я понимал, что все эти тренировки мне жизненно необходимы, если я действительно собираюсь что-то всерьёз менять. При обилии разнокалиберных знаний и огромном гоноре, но в отсутствие реальных и полезных навыков, долго я тут не задержусь. Тем более, что как я понял, в реальности (хм?) здесь оказалась куча нюансов, которые суммарно меняли обстановку просто неимоверно. Так что гарантии того, что всё здесь будет абсолютно идентично увиденному мною в сериале, нет - на самом деле ведь серьёзно отличались между собой и сам сериал, и комикс, который по нему выпускали. А ведь есть же ещё и полуальтернативное продолжение-концовка-расшифровка, и полная переделка сериала...
   И вполне вероятно, что очень скоро мой багаж знаний об окружающей реальности стремительно сойдёт на нет, и останусь я как та старуха, с кучей мыслей и упущенных возможностей у разбитого корыта. Да уж... Чем сильнее я меняю окружающую реальность, тем сильнее могут быть возмущения - как говорится, от брошенного в воду камня идут круги, и чем дальше, тем больше. А я тут уже не камнями швыряюсь, а скорее стокилотонными боеголовками...
   Так что вы, конечно, извиняйте, младший лейтенант Икари-Северов, но ближайшее время вам придётся жить буквально на износ, входя в совершенно чужой и непривычный ритм. А с другой стороны - что делать? Нет, конечно, можно просто сложить руки и ничего не делать, как Младший в оригинале...
   Синдзи где-то внутри меня недовольно заворчал.
   Что? Говоришь, ты не сидел, сложа руки, а действовал? Ооо... Ну это вы, батенька, загнули... Не, Младший, ты чего, пересмотрел картин своей возможной жизни у меня в голове, что ли?
   Давай начистоту, ладно? А на протяжение всего сериала ты производил впечатление размазни, тряпки, и, извини за выражение, откровенного чма. Постоянный уход от проблем, нерешительность, попытка отвертеться от возложенной миссии, что в конце-концов привело к крайне плачевным результатам...
   Страх, вина, раскаянье, сумбур в мыслях и эмоциях...
   Так, спокойно. Я тебя не обвиняю (хотя и есть за что), а просто констатирую факты. И ведь теперь-то ты и я таких ошибок не допустим, верно? Главное других не наделать. Ну, вот и ладно, вот и зашибись... Давай лучше вернёмся к нашим муфлонам - что у нас там на повестке дня? Нет, я понимаю, что одна херня, но всё же...
   Так, перво-наперво, сегодня придёт Рей, чтобы вкусить немного воинской премудрости от "великого" знатока в этом вопросе - Икари Синдзи. Неплохо бы что-нибудь сготовить и нам с Мисато, и Рей заодно, а то ведь мне даже страшно подумать, что она там ест...
   Хотя и готовить мне откровенно лень, а ведь есть ещё и уроки... Ууу!!! Да что же это такое-то, а? Нет, ну на хрена мне ещё и эта школьная тягомотина? Лучше бы сосредоточиться на моей боевой подготовке и не маяться ерундой, но ведь нет же! Я вот прям нутром чую, что если я заикнусь о том, что хочу сдать всё экстерном и больше не маяться ерундой, чтобы больше времени уделять более нужным вещам, то меня культурно и вежливо попросят отправиться в пеший сексуальный маршрут. Вон, в своё время даже Аску после окончания колледжа в школу засунули, так уже говорить обо мне, со всеми моими знаниями.
   Стоп.
   Меня словно бы окатило ледяной водой.
   Вот это я пропёрся... Куда там всем моим случайно прорывающимся словечкам и познаниям.
   За мной же по-любому следили, пока я не приехал в "Тройку", составляли психологический портрет, следили за моими интересами...
   И тут я совершенно внезапно начинаю демонстрировать багаж знаний высочайшего уровня, который у простого школьника просто не может взяться - по крайней мере, я таких маньяков ещё не встречал. А ведь ещё и наверняка известно, что я никогда не интересовался военной тематикой и прочими вещами...
   Мысли панически заметались внутри головы.
   "Ещё никогда Штирлиц не был так близок к провалу".
   Что же делать-то, а? Я ведь никоим образом не смогу это объяснить, если меня припрут к стенке. Немного допроса высокого негативного воздействия на организм, и я натуральным образом запою, как соловей, а там здравствуйте более жёсткие допросы, эксперименты и отстранение от пилотирования.
   Это если меня вообще не захотят к вящему спокойствию тихо и мирно "убрать".
   "Какой разведкой перевербован - МИ-6, ЦРУ, Моссад (прим. соответственно британская, американская и изральская разведки)? Какое диверсионное задание имеешь?!"
   Проклятье!..
   Я в отчаянье ударил кулаком по столу.
   Что же делать? Что же, мать твою, делать? Прикрытие, мне срочно нужно прикрытие на самом высоком уровне... А ещё мне соответственно нужна нормальная легенда, а не "ребята, вы все живёте в выдуманном мире, и я смотрел мультик с вашим участием, отсюда и все мои познания"...
   Усталость как рукой сняло, мозг, подстёгнутый внезапно навалившимся стрессом, заработал в бешеном ритме.
   Итак, в соответствие с лучшими традициями НЕРВ, мне нужна официальная версия моего происхождения, а также знания окружающей действительности. Будем действовать по порядку.
   Кто я?
   Ммм... Виктор Алексеевич Северов, русский, 1988 года рождения, не был, не участвовал, не привлекался...
   Как я оказался в теле Синдзи Икари?
   Мысли стремительно иссякли.
   А если говорить полуправду? Я... эээ... Ну, скажем, участник эксперимента по переносу сознания с тело другого человека... Во!
   А кто провёл этот эксперимент, у кого есть такие возможности? НЕРВ, российский отдел, секретные разработки? В конце-концов в Евангелионы души матерей Синдзи и Аски смогли засунуть, так почему бы кое-кому и не пойти дальше?
   Нет, не подойдёт - Батя наверняка в курсе всех разработок, раз уж напрямую общается с ЗИЭЛЕ, да и поднять списки сотрудников не так уж и сложно.
   Тогда так, я - сотрудник особого отдела ФСБ, курирующего работу филиала НЕРВ, в попытке контроля и получения новых технологий. А что? Построить установку по переносу сознания наверняка проще, чем с нуля смастерить тот же Евангелион...
   А не молод ли ты, парень, для сотрудника контрразведки?
   Эм... А для переноса тоже не каждый подходит! Во, точно! У нас был отбор как у вас в пилоты, вот меня и отобрали, а вообще-то я простой студент, а не секретный агент или спецназовец...
   А откуда ты столько всего знаешь? Неужели русская разведка настолько хорошо работает, что смогла оказаться информированней некоторых старших офицеров НЕРВ? Откуда все эти знания, а?
   Знания... Знания... Послезнания...
   Стоп. Вот оно!
   Откуда у меня все эти знания, в том числе, например, и о будущих Ангелах и возможной развитие ситуации? Да очень просто! Это ведь для вас всё это только в будущем, а для меня уже в прошлом...
   Я из будущего.
   Я из будущего, в котором всё случилось так, как я рассказываю. И весь эксперимент по переносу моего сознания имеет своей целью предотвратить Третий удар.
   А чего у тебя тогда с подготовочкой-то, того, слабовато? Что это у тебя сведений куча, а вот с боевыми навыками - беда?
   А не успели меня подготовить - случился Третий удар, и всё! А я отсиделся в особом экранированном бункере рядом с установкой заброса, но спасся, к сожалению, только один... Нет, в принципе переноса сознания я ровным счётом ничего не понимаю - я же не учёный. Я просто запустил установку в автоматическом режиме, предварительно прочитав всю имеющуюся информацию, что удалось собрать о деятельности НЕРВ и ЗИЭЛЕ: данные об Ангелах, пилотах и прочих основных фигурантов "Дела о Конце Света"... А потом залез в капсулу и полетел в прошлое, в заранее избранного реципиента... Нет, здесь любой человек не подходил. Скажем, в командующего я бы вселиться не смог - требуется ещё неокрепшая психика, подростковая, причём подходящего психотипа. Проще говоря, я мог вселиться только в откровенного размазню, типа Синдзи, а более сильная личность меня бы просто отторгла...
   Фуу...
   Я устало откинулся на спинку стула, массирую виски - от всего этого резко заболела голова. Кажись, нормально придумал... Теперь осталось придерживаться своей второй легенды и не фонтанировать такими знаниями, которые я в принципе не мог бы получить. Так, значит со всем этим нужно бы желательно выходить на... А на кого? Был бы Кадзи - я бы с ним контакт наладил, он у нас известный борец за правду, Малдер хренов, но до его прибытия ещё ого-го-го, сколько ждать... Тогда кто? Мисато? Хм... В принципе, неплохой вариант - может и пройти, она у нас тоже хотела бы докопаться до истины, Скалли, блин... Эй! Я куда попал вообще - в "Евангелион" или "Секретные материалы"?
   Я негромко хмыкнул и потёр руки.
   Да уж... Аккуратно подкатить к ней с бесценной информацией, наладить контакт и начать сотрудничество. И можно с ней даже проколы допускать, только бы они в легенду укладывались - раньше начнёт подозревать меня, легче будет с ней скооперироваться...
   Но вот если на меня раньше выйдет местный особый отдел или сам Ректор... Нет, в сторону дурные мысли, лучше перейти к следующему пункту программы.
   Обучение Рей.
   Пока она надёжно загипсована, боевые тренировки ей не светят, а на тактических занятиях она мало что поймёт. Значит, будем начинать с азов - история войн с древнейших времён и до настоящего времени, теоретическая подготовка, оружие и боевая техника...
   Так, слышь ты, препод хренов, ничего больше не забыл? У тебя же ещё одна нестыковочка образовалась - ты официально представил Аянами как свою сводную сестру, а какие основания у тебя так считать?
   Я нервно побарабанил пальцами по столешнице.
   Ы! Вот так вот ляпнешь что-нибудь в порыве вдохновения, а потом сидишь и разгребаешь... Что я там успел насочинять-то? Дайте-ка подумать...
   Итак, мать у нас одна, а вот отцы разные... "И кто у нас муж?" Хм... Из всех явную симпатию к Юй, которую можно было бы истолковать двояко, проявлял только замком Фуюцки, но вот подумать, что у них что-то было...
   А с другой стороны - почему бы и нет? Кому-то придётся пожертвовать своим добрым именем, кого-то придётся откровенно оболгать, кого-то нужно будет утопить в грязи - на этой войне все средства хороши...
   Итак, служебный роман Юй и Козо, и как следствие - моя сводная сестра. Почему мне о ней ничего не говорили? Будем считать, что Гендо было просто стыдно. Этим, кстати, можно объяснить и то, что хотя формально он её опекун, заботиться Ректор о ней достаточно мало - с одной стороны память о жене, тем более что она на неё очень похожа, а с другой...
   Стоп, машина, а откуда я знаю, что Рей похожа на мою мать? Ну-ка, Младший, помоги-ка мне...
   Синдзи обезоруживающе честно распахнул передо мной всю свою память, и меня захлестнуло калейдоскопом чужими воспоминаниями.
   ...Чёрная бездна, в которую я стремительно падаю.
   Водоворот маленьких ярких огоньков воспоминаний, кружащихся в безумном танце вокруг меня.
   Схватить один, втянуть в себя...
   ...Дядя и тётя, что воспитывали Синдзи, но которым было откровенно плевать на него...
   Нет, следующий.
   ...Школа, в которой Младший учился - тихий, незаметный и нелюдимый ученик...
   Следующий.
   ...Занятия в музыкалке - виолончель, пение...
   Нет, не то, всё не то!..
   Внезапно я заметил, как мимо меня промелькнуло какое-то едва уловимое бледное воспоминание. Догнать, намертво вцепиться...
   ...Передо мной огромное бронированное стекло, за которым виден огромный ангар, и в нём находится мой Юнит-01, весь опутанный проводами.
   Я стою в каком-то командном центре или рубке - мне сложно понять, слишком уж всё нечётко и размыто. Каким-то шестым чувством я понимаю, что это оттого, что я ещё очень мал и мой разум не может запечатлеть и запомнить всё вокруг.
   - Что здесь делает ребёнок? - мягкий и бархатистый мужской голос где-то позади меня.
   Кто это? Я хочу повернуться и посмотреть! Не получается? Но почему? Это всё из-за того, что это уже случилось?..
   - Это - Синдзи, сын Командующего Икари, - женский голос тоже позади меня, чем-то напоминающий голос доктора Акаги.
   - Икари, тут не ясли, а научная лаборатория! Сегодня очень важный день, так что...
   - Козо, я не думаю, что мой сын сможет чем-то помешать, - слегка насмешливый голос отца. Таким я его никогда не помнил...
   - Извините, профессор Фуюцки, это я привела его сюда, - на большой экране, подвешенном под потолком, появилось изображение какой-то молодой женщины в белом контактном комбинезоне. Судя по всему, она находилась внутри моей Евы.
   Я знал, кто это.
   - Мама! - радостно воскликнул я, протягивая к ней руки.
   Юй действительно невероятно похожа на Рей, или скорее наоборот. Те же черты лица, те же глаза, только не красные, а тёмно-карие... Даже стрижки у них были почти что одинаковые, только у мамы волосы были не пепельного, а тёмно-русого цвета.
   - Юй, сегодня такой важный эксперимент, тебе нельзя отвлекаться... - неуверенно протянул Фуюцки.
   - Вот поэтому я его и взяла с собой, - улыбнулась мать Синдзи. - Я хочу показать ему, каким может быть замечательным наше будущее, когда наша работа принесёт безопасность для всего человечества.
   - Ладно, Юй, - вновь заговорила неизвестная мне женщина. - Давай начинать.
   - Хорошо, профессор Акаги.
   Тоже Акаги. Но уж явно не Рицко - скорее всего это её мать, Наоко.
   - Начать первую стадию синхронизации...
   - Подключение к основному источнику питания...
   - Подать напряжение на все цепи...
   - Отмена! Наблюдаю нестабильность сигнала!
   - Невозможно отменить! Контакт уже начался!
   - ЛСЛ меняет полярность!!! Немедленно отключите энергию!!! Иначе...
   Из динамиков по ушам ударил крик, полный нечеловеческой боли и ужаса.
   - Юй!!! - отчаянный крик отца.
   Широко открытыми глазами я смотрел на экран и видел, видел, как... Проклятье, у меня даже язык не поворачивается описать ЭТО...
   Смотреть, как живой человек прямо на глазах распадается на части, как... как... как, я не знаю что! Не могу! Хватит!!! Кто-нибудь остановите это! Спасите же её!!!
   Я тоже закричал, дико и безумно - от страха и от... боли...
   ЛСЛ становилась всё более и более насыщенного цвета, из растворяющейся в ней крови. Крик Юй постепенно затухал...
   Да что же сидите! Помогите же ей!!! Ну, пожалуйста... Хоть кто-нибудь... Хоть кто-нибудь... Мама... Как же так... Нельзя... Почему?..
   Что-то кричат Наоко и Фуюцки, в голос от бессилья воет отец...
   Хватит.
   ...Я открываю глаза. Нечеловечески болит голова - хочется пустить себе пулю в висок, чтобы только бы избавиться от неё.
   Вновь вокруг меня не командный центр, а моя комната, и мне уже не четыре года...
   Вот только в глазах у меня всё ещё стоят слёзы. Мои, не мои - не важно...
   Словно сомнамбула я встал со стула и подошёл к куче так до сих пор и не разобранных вещей. Коробки, коробки... Нет, не эта... И не эта... Вот она.
   Открыть, отбросить в сторону пару аккуратно сложенных белых рубашек и достать небольшую фотографию в простой деревянной рамке.
   Юй и Синдзи у неё на руках, ещё совсем маленький. Снято где-то в парке, на берегу озера...
   Я бережно взял фотографию, встал и подошёл к столу. Расчистил место около монитора, отодвинув в сторону военно-морской справочник, и аккуратно поставил фото.
   Прости меня, Синдзи. Я ведь даже и не знал, как это больно... Даже и не знаю, как ты жил всё это время, с этим воспоминанием...
   Я обхватил голову руками.
   В тот миг, когда тебе так нужна была помощь, рядом с тобой никого не оказалось - Гендо просто струсил и убежал от тебя... Не так уж вы и отличаетесь, в сущности, друг от друга - ты достойный сын своего отца...
   Горечь, обида и глухая ненависть...
   Винишь его в смерти матери? Не надо, не думай так... Несмотря ни на то, что отец - расчетливый и бессердечный ублюдок, мне кажется, что Юй он по-настоящему любил... И именно поэтому теперь замышляет свой собственный Третий удар, чтобы вновь оказаться с ней вместе. Но мама знала, на что шла - она была учёным, и понимала весь свой риск, но всё же решила попытаться синхронизироваться с Евой. Она же ведь на самом деле не умерла - её душа всё ещё остаётся заключённой в Юните-01, и стоило бы лучше направить все усилия на то, чтобы достать её оттуда, а не устраивать Армагеддон...
   Если бы Младший мог, сейчас он, наверное, бы плакал. Но души не умеют плакать... Или всё же умеют?..
   Давай, брат, соберись. Победим всех этих уродов - Ангелов и зиэлевцев, и я тебе клянусь, мы найдём способ вытащить Юй из Евангелиона. Мы обязательно победим, не можем не победить - больше некому... Знаешь любимые присказки десантуры?
   "Никто кроме нас" - так вот это про тебя и меня. Мы теперь вместе до конца, и если один потерпит поражение, другой продолжит выполнение задания. Понимаешь? Вот и хорошо...
   Синдзи постепенно успокаивается, вновь приходя в норму... Лёгкий вопрос-интерес...
   Что? Какая вторая присказка десанта? Ну, это скорее даже не присказка, а правила или наблюдения...
   Правило номер один - десант сражается до подхода подкрепления.
   Правило номер два - подкрепление никогда не приходит...
   Вот и к нам никто не придёт, если только мы сами не пойдём на прорыв.
  
   ***
  
   - Синдзи, Рей пришла! - послышался из прихожей голос Мисато.
   - Ну, так пускай проходит! Я уже заканчиваю, - я быстро перемешал только что приготовленный салат и вытер руки о кухонное полотенце.
   Аянами вошла на кухню.
   - Рей, есть хочешь?
   Первая посмотрела на меня своим фирменным безразличным взглядом.
   - Ты уже поужинала?
   - Да, Синдзи.
   - И чем же?
   - Едой быстрого приготовления.
   Так я и думал. Ну, нет, с этим нужно немедленно завязывать...
   - Рей, это не еда, - авторитетно заявил я. - Вот, я тут приготовил салат, поужинаешь вместе с нами.
   - Хорошо, Синдзи.
   - Тогда садись за стол, сейчас начнём... Мисато, ты скоро там?
   - Ща, только сериал досмотрю!
   Аянами села за стол, и я начал расставлять тарелки с сегодняшним ужином. Нам с Кацураги - лапша с котлетами, а Рей - салат из помидоров и огурцов. Насколько я помнил, она у нас вегетарианка, так что привычные мне блюда ей были недоступны, а ничего другого я сготовить уже не успевал - пришлось выкручиваться тем, что было в холодильнике ещё с первого набега на супермаркет.
   - Ты ешь, Рей - это вкусно и полезно. Пилоты должны питаться здоровой и питательной пищей, чтобы быть в соответствующей форме... Ты у нас как, мясо же не ешь?
   - Нет, Синдзи.
   Так, значит, я всё правильно помню...
   - Понятно... Но в любом случае ты не должна прекратить питаться тем, чем питалась раньше. Лучше давай будешь есть у нас, договорились?
   - Договорились, Синдзи.
  
   ***
  
   - Итак, давай, пожалуй, начнём... - я взял со стола справочник по всемирной истории войн. Здоровенная штука, между прочим - таким трактатом и убить ведь можно. - Пойдём по порядку - сначала изучим древние войны, чтобы знания были, так сказать, в комплексе...
   - Синдзи, почему ты назвал меня своей сестрой? - неожиданно спросила меня Аянами.
   Эм... Вполне ожидаемый вопрос, вот только всё равно крайне сложный...
   - Видишь ли, Рей... - начал я, собираясь с мыслями. - Я это сказал, потому что на самом деле считаю тебя своей сестрой.
   - Почему? - обескураживающее просто спросила Аянами.
   - Ну, во-первых, ты очень похожа на мою мать, буквально одно с ней лицо. Если бы не цвет волос и глаз, я бы даже сказал, что ты - это она. Знаю, это невозможно, но всё же... Лично я просто не верю в такие совпадения - не бывает таких совпадений. А во-вторых, мой отец - твой опекун, а это опять же явно неспроста... Я его знаю, он не из тех людей, что будут творить добрые дела без какой-либо выгоды или необходимости.
   - Командующий Икари - хороший человек, - неожиданно заявила Рей.
   - Ну да, - скептически хмыкнул я. - Если уж он умудрился фактически бросить меня - своего сына, то он, безусловно, хороший человек, просто душка... Ублюдок долбанный... - с неожиданно прорвавшейся ненавистью закончил я.
   Бах! Левую щёку мгновенно обожгла пощёчина.
   - Млять! - я аж обалдел. - Рей, что за херня?!!
   - Не смей так, говорить о Командующем Икари, - ровным голосом произнесла Аянами, опуская руку. Вот только глаза её полыхали самым настоящим гневом, а лицо порозовело - нужно думать у других людей это бы называлось "побагровело".
   - Ну, ни хрена же себе... - всё ещё находясь в состоянии, близком к шоку сумел выдавить я.
   Вот тебе и Снегурочка, вот тебе и отсутствие эмоций и реакции на внешние раздражители... В тихом омуте черти водятся, nicht wahr? Блин, а нефиговски она мне всекла-то - рука у сестрёнки зело тяжёлая будет. Вот так вот забудешь на минутку о том же сериале - и привет горячий! Младший-то, помнится, тоже за батю схлопотал оплеуху в своё время, вот я и в соответствие с новым "сценарием" тоже своё получил.
   - Ладно, договорились, я не буду больше так говорить о своём отце, - покорно ответил я, коротко выдохнув после минутного раздумья. Блин, всё-таки не слишком приятно, когда тебя бьют по морде лица... - Я так понимаю, тебе это неприятно...
   - Да, Синдзи, мне это неприятно, - резко ответила Аянами.
   Эк тебя проняло-то... Нормально, нормально - процесс пошёл, первая стадия "разморозки" началась...
   - Хорошо, без обид, - добродушно произнёс я. - Вернёмся к делу?
   - Хорошо, Синдзи, - вроде бы успокоилась Рей.
   - Вот и чудненько, - с улыбкой заявил я. - Давай, садись за стол, если будут вопросы, сразу же задавай...
   Я уселся рядом (прямо на стол), открыл перед Аянами книгу с самого начала (хорошо, что она большая, цветная и с картинками), прокашлялся и начал лекцию:
   - Итак, Рей. Уже с самых древнейших времён человечество воевало...
   - Почему?
   - Прости, что? - сбился я с мысли.
   - Почему люди воюют?
   Вот и думай, как отвечать на такие вопросы - до боли напоминает разговор с маленьким ребёнком. Элементарнейший вопрос, а вот ответить на него куда сложнее, чем, скажем, на "чему равно значение корреляции в данном случае?" В последний раз я с таким в универе сталкивался, когда один из преподов задавал убойнейшие вопросы, типа "что такое температура?" или "что такое ветер?" И ведь вроде бы элементарнейшие понятия, а слов порой объяснить просто не хватает...
   - Это сложный вопрос, Рей, - после некоторого раздумья ответил я. - И я не думаю, что кто-то в мире знает точный ответ... Война - штука непонятная и неправильная, очень неправильная.... Неправильно убивать других людей, ради ли денег, ресурсов, идей или веры - неважно. Так делать нельзя. Но люди всё равно воюют и убивают друг друга. Ради тех же самых ресурсов, денег, идей, веры... Всегда находятся те, кто думают, что война - это более простой способ решения проблем, чем мир. Война органически противна природе человека, но в тоже время она - неотъемлемая часть человеческой цивилизации. Мы воевали от сотворения мира, мы до сих пор воюем, и будем воевать в будущем - нас уже ничего не изменит. И нет в этом ничего романтичного или возвышенного - просто боль, грязь и кровь. Войне нельзя радоваться, её нельзя любить, к ней лишь можно готовиться. Но есть на войне и что-то положительное. Блин, что за чудовищные вещи я говорю?.. Так, ладно... Война - это как фонарь, кто-то сразу же оказывается на свету, а кто-то в тени. На войне всё просто - вот ты, вот твои друзья, вот твои враги. Это хорошо, это плохо, это правильно, а это нет - в мирной жизни всё сложнее...
   - Значит то, что мы делаем - плохо?
   Я осёкся, и немного задумался. А ведь Рей действительно попала прямо в точку: - война - плохо, мы воюем, мы делаем плохие вещи... Мы должны остановиться? Нет, никогда! Войны же не одинаковы - есть разница между ними, есть!..
   - Понимаешь, Рей... Война может быть разной. Даже, несмотря на всю эту грязь, есть, скажем, разница между праведной и неправедной войной. Защищать себя, свой дом, родных и близких - священное право и обязанность любого человека. Это праведная война. Наше противостояние с Ангелами... Да, они не люди, мы не понимаем что им нужно, будут ли ещё атаки и когда всё это кончится... Но они вторглись к нам, в наш дом и мир, и у нас есть полное право защищаться всеми доступными силами. В таком противостоянии нет запрещённых приёмов: когда на одной чаше воображаемых весов лежит твоя совесть, честь, жизнь или счастье, а на другой - жизни и благополучие сотен, тысяч, миллионов людей, выбора быть не может. Или мы врага, или враги нас - третьего не дано. Наши жизни, жизни пилотов Евангелионов, да и всех солдат, сражающихся с Ангелами - просто фигня, в сравнении с миллионами простых людей. Нас избрали, чтобы защитить других, на нас лежит огромная ответственность за других... Мы, владеющие самым совершенным на Земле оружием, по странной прихоти судьбы оказались призваны не разрушать, а хранить. Мы - хранители. И теперь те, кто выступит против мира и спокойствия - отныне и навсегда наши враги, неважно, кто это - люди, Ангелы... Неважно, ведь мы храним мир, Рей, мы храним мир...
   Я замолчал, немного опустошённый этой идущей откуда-то из глубины непривычно длинной для меня речью. Глупой, напыщенной, но оттого не менее искренней речью.
   - Знаешь, Рей... - уже обращаясь не столько к Аянами, сколько к самому себе, продолжил я, глядя куда-то в сторону. - То, что я говорю, конечно же, напыщенно, пафосно, избито, банально, но я уже с этим ничего не могу поделать. Я ведь не философ, политик, учёный или мыслитель - я самый обычный человек, каких миллиарды. Я не умею говорить оригинально, красиво, интересно, я просто говорю то, что думаю. Это мои мысли, это мысли нормальных людей, и неудивительно, что они у всех нас так похожи. Но многие всё равно забывают эти простые истины, и тогда... Ай!.. - я безнадёжно махнул рукой.
   - Я всегда хотел и в то же время боялся оказаться на настоящей войне - я ведь хоть и немного псих, но вроде бы вполне вменяем, так что подобное просто не могло не страшить меня. Но теперь я на войне, и ты на войне, Рей, и нам нужно что-то с этим делать... Да, мы не можем искоренить все войны в мире, но хоть что-то мы сделаем, пускай немного, но сделаем. Есть такие вещи, на которые нельзя смотреть спокойно, сидя сложа руки... Есть такие вещи, глядя на которые нужно действовать, действовать, мать твою...
   Я слегка усмехнулся.
   - Знаешь, Рей, а я ведь дико не люблю такие долгие речи - самому становится тошно от собственного пафоса и банальности. Но ведь в жизни много банальности, Рей, мы все дико банальны, а оригинальность - это даже как-то странно... Мы - обычные люди, несмотря ни на что. Мы так же как и миллионы других людей до нас любим и ненавидим, радуемся и грустим, живём и умираем... Не мы первые, не мы последние - всё это уже было, было и много раз. Эхэ-хэ-хэх... Ты, наверное, сейчас мало что поняла из того, что я тут наговорил, но всё же постарайся запомнить это. Когда-нибудь, быть может не сейчас... Конечно же, не сейчас... Но со временем я думаю, ты поймёшь, что я имел ввиду... Пожалуйста, Рей, запомни мои слова, и, возможно, когда-нибудь ты их вспомнишь, и они помогут тебе сделать правильный выбор... Хорошо, Рей?
   - Да, Синдзи, - очень тихо ответила мне Аянами. - Я запомню, что ты мне сказал.
   - Вот и хорошо... - вздохнул я и на некоторое время замолчал.
   - Ладно, уж... Давай вернёмся к нашей основной теме. Давай начнём, пожалуй, с Древнего Египта - это была первая страна с регулярной и профессиональной армией. Именно тогда, на мой взгляд, и началась рождаться тактика и стратегия ведения войн...
  
  
  
   Глава 6. Между первым и вторым.
  
   На календаре 16 мая, суббота - последний учебный день на неделе и одновременно шестой день моего пребывания в Токио-3 и мире Евангелиона. Сегодня я встал уже после сигнала будильника, хотя после вчерашних занятий всё ещё дико хотел спать.
   Зевнул, бросил тоскливый взгляд на компьютерный стол. Точнее на то, что лежало на нём, а именно - жёсткий диск, переданный мне вчера Шигеру. Нужно было видеть его виноватый вид, с которым он мне протянул сей девайс, сопроводив его следующими словами "Флэшки не было, да и не влезло бы туда всё, что я нашёл у себя... Разберёшься, а?". Нет, в принципе, я не против, всё-таки несколько десятков гигабайт музыки оставляют большой простор для выбора, а подключить жёсткий диск - не слишком сложная задача... Всё дело только в том, что вчера мне было уже не до этого.
   Ну, а теперь обычный распорядок - поход в ванную, одевание себя любимого, чашка кофе для бодрости, снарядиться, зайти за Рей и в школу. Мисато хотя и тоже было сегодня на работу тоже с утра, ничем в транспортировке помочь нам не могла - её "Супра" всё ещё была в ремонте, а забрать она её намеревалась только завтра.
   Кажись, начинаю втягиваться я в этот ритм жизни...
  
   ***
  
   Сегодняшнее посещение школы оказалось испытанием куда более серьёзным, чем предполагалось. Мой новоявленный штат внезапно появившихся поклонниц перешёл к более активным действием и помимо записок, засовываемых куда попало, пошёл в лобовую атаку. Примерно полдюжины девчонок, видать из тех, кто посмелее, да понаглее, решились даже заговорить со мной...
   Правда о чём - это мне уже неизвестно, потому что я мило улыбался, делал морду кирпичом и пёр себе дальше, делая вид, будто бы ничего вокруг не слышу. Короче, поставил я всю эту братию в тотальный игнор - на фиг, на фиг такое счастье, не до вас мне пока что, девушки-красавицы... Давайте лучше в шесть часов вечера после войны встретимся где-нибудь около фонтана...
   Благо ещё к тому, что на меня пялится просто дикое по моим меркам количество народа, я уже начал привыкать. Смотрят и смотрят, что мне жалко, что ли? Мне это уже стало как-то по барабану, а уж Рей-то тем более.
   В классе, между прочим, женский пол на меня смотрел куда как активнее, хотя и с явным уважением во взгляде. Судя по хитрым глазам Айды, поблёскивающим за широкими стёклами очков, деза (хм) о моём родстве с Аянами была успешно вброшена в массы. Вот и чудненько, а мы пока постараемся не слишком высовываться на уроках, да заодно разузнать побольше о принятом здесь распорядке занятий и каникул, вот что-то мне кажется, что он значительно отличается от российского...
  
   ***
  
   Блин, я в шоке! Нет, я в ШОКЕ!!!
   Значит так... Узнал я о моём нынешнем школьном распорядке, вот только это меня ни хера не радует! Разумеется, я не стал откровенно палиться и задавать моим одноклассникам вопросы в духе "Ребята, а с какого и до какого мы тут вообще учимся-то?" или "А сколько у нас тут четвертей и каникул?". Нет, проявив наконец-таки разумность и осторожность, я аккуратно вызнал или отсеял из разговоров окружающих всё, что мне было нужно, ну и Младшего тоже заставил нейронами немного поскрипеть. Раньше-то я просто не особо задавался сбором информации и не слишком вслушивался в разговоры окружающих, а вот тут решился...
   Но это опять же ни хрена меня не обрадовало! Мало того, что здесь домашними заданиями заваливают, по самое не балуйся, так ещё и оказывается с отдыхом проблемы, причём серьёзные!
   Итак, как выяснилось, учебный год в Японии начинается 6 апреля и делится на три так называемых триместра. Первый триместр продолжается до 20 июля, затем идут типа большие летние каникулы, а уже 1 сентября начинается второй триместр...
   А-хре-неть! Да у меня в универе было больше, не говоря уже о школе с её тремя месяцами отдыха! Фигасе у них тут в Японии всё жёстко - никакого отдыха детям, изверги, блин...
   Зимние каникулы тут тоже ведь не особо радовали, ибо хотя и начинались 26 декабря, кончались уже 6 января. Эх, и где же тут наши убойные январские праздники необычайной длины? Вообще засада...
   Ну и что касается последнего, третьего триместра, то продолжается он с 7 января по 25 марта. Затем идут небольшие весенние каникулы (дюжина дней? да это вообще ни о чём, учитывая здешние нагрузки!), во время которых происходит переход из класса в класс.
   Но и это ведь ещё далеко не все "хорошие" новости.
   Как оказывается, на время каникул учащиеся опять же получают домашние задания. А ещё иногда они так вообще продолжают учиться и на каникулах, если недостаточно хорошо занимались во время триместров - отработки, ептыть... А ещё, оказывается, ученики сами должны по окончании занятий убирать школу и прилегающую территорию - уборщиц тут нема. И делать это нужно каждый день, на своём прикреплённом участке - я-то просто не знал этого правила, а подкатывать ко мне с этим видно побоялась даже староста. Всё-таки слишком уж отмороженный образ я себе уже успел создать, да и сложновато представить офицера НЕРВ в форме и при оружии, занимающегося уборкой...
   Ну, нет! Я этого не делал, и делать не собираюсь! Всё-таки не так и много на свете пилотов Ев, чтобы отвлекать их ещё и на такую ерунду. На фиг такое счастье...
   Да, кстати, ещё тут весь народ поголовно записан в разного рода кружки - тут это чуть ли не в директивном порядке введено. Вот только я никуда записываться не собираюсь - ходить куда-то, ерундой какой-то страдать... В бездну! Мне бы уже с имеющимся разобраться, а то ведь и так уже нагрёб на себя выше крыши - не рехнуться бы...
   Но главная проблема японских школ, насколько я понял - это выматывающие экзамены, каждый из которых занимает несколько часов упорного труда и гораздо больше времени в процессе подготовки к нему. Полным шоком для меня стало то, время от времени они становятся причиной самоубийств школьников... Жесть, правда? Да чтобы я и из-за такой фигни убивался? Не дождутся, уроды! Меня тут Ангел завалить не смог, так куда всей этой японской системе школьного образования супротив младлея Икари?..
   Ладно, уж, вернёмся к нашим баранам... Итак, ученики сдают экзамены в конце каждого триместра и в середине первого и второго триместров. В середине проводятся экзамены по японскому, математике, английскому, естественным наукам и обществоведению. В конце триместров проводятся экзамены по всем изучаемым предметам, которые обычно проходят в форме письменных тестов. Оценки за экзамены ставят по процентной системе, высшая оценка - 100 баллов, но набрать её нечеловечески сложно, для этого нужно быть или законченным зубрилой, или же законченным гением. Короче то же ЕГЭ, только в профиль, и, по всей видимости, такое же мозговыносительство.
   Неее... Такое счастье нам и даром не нужно! Если учиться я, в целом, даже не против (меня это особо не напрягает), то вот с этой дребеденью нужно будет разбираться, возможно, даже подключая всю мощь бюрократической машины НЕРВ, а то ведь...
   "Товарищ капитан, я не могу пойти на занятия по рукопашного бою и стрелковой подготовке, мне нужно делать домашнее задание"...
   Или нет.
   "Извините, Командующий Икари, но я сейчас не могу принять участие в отражении атаки Ангела - я на экзамене"...
   Ага, щаззз... Разбежались - не убейтесь. Есть у меня сейчас занятия и поважнее, чем по второму кругу сидеть в школе, изучая на фиг ненужные мне вещи и предметы (всё равно я их и так знаю), в ущерб реальной боевой подготовке, ДЕЙСТВИТЕЛЬНО мне сейчас необходимой.
   Помогут мне козырно сданные экзамены, как же. Особенно за седьмой класс. Ангелы и ЗИЭЛЕ просто от страха перемрут, когда узреют мой аттестат с отметками за триместр...
   Всё, решено - не быть мне прилежным учеником, сдающим всё вовремя и в установленном порядке. Будем в случае чего применять запрещённые методы давления авторитетом...
  
   ***
  
   Бах. Бах. Бах.
   Приклад "калаша" сильно бил в плечо, но я продолжал вгонять в мишень пулю за пулей.
   Инструктор Ли сегодня решил посмотреть, насколько хорошо я умею обращаться с оружием. Нет, в теории-то я могу и с противотанковым ружьём управиться, а вот в реале... Хотя нет, тут вроде бы тоже не всё так уж и плохо. Мне бы вот только ещё и массы набрать хоть немного, а то ведь отдачей буквально сносит. А ведь от меня сейчас требуется не только пальба, но ещё и точная пальба, так что приходится стрелять, тщательно целясь. Хотя ладно, нормально, таким тренировкам я только рад - стрелять мне нравится, это я всегда готов. Правда всё-таки после сегодняшних упражнений с "гросс гевер", пускай даже и на симуляторе, это не слишком впечатляло, как в первый раз, но всё же автомат - есть автомат.
   Инструктор, в принципе, моими результатами был доволен - стрелял я достаточно неплохо для новичка, всё же теория чем-то мне помогала. Явной неожиданностью для Ли оказалось то, что наилучшие результаты я показал в стрельбе из пистолета на короткой дистанции - даже без лазерного целеуказателя я устойчиво попадал в мишень при ведении огня навскидку. Похоже, что пистолет при моих нынешних ТТХ был бы наилучшим выбором, но и от навыков обращения с другими видами оружия меня никто освобождать не стал.
   Кто-то похлопал меня по плечу. Я опустил автомат, поставил его на предохранитель, снял наушники и обернулся.
   - Младший лейтенант Икари, сэр. Вас вызывает Командующий Икари, - коротко отрапортовал мне солдат в стандартном камуфляже и в форменном зелёном берете с эмблемой НЕРВ.
   Икари, Икари, Икари... Если тут ещё один появится когда-нибудь, народ с ума начнёт сходить на этом семейном подряде. Чего это интересно бате понадобилось, а?..
   - А в чём дело? - поинтересовался я, кладя АК-74М на стол и надевая снятый на время занятий китель.
   - Не могу знать, сэр. Мне приказано вас проводить, идёмте.
   - Ладно, идём, - кивнул я, зашагав следом за бойцом.
  
   ***
  
   Первый раз нахожусь в этом знаменитом кабинете Гендо. Ну, что я могу сказать... Впечатляет. Даже очень. На неподготовленного человека действует несколько подавляюще и угнетающе, я вот, например, уже почти что проникся и осознал, как говорится...
   Однако очень неплохое свойство при беседах с подчинёнными, нужно будет взять на заметку...
   Кабинет командующего был расположен над землёй, непосредственно на вершине пирамидального здания штаб-квартиры, так что путь до него пришлось проделать неблизкий - лифты, эскалаторы...
   Постучавшись, я толкнул тяжёлую резную деревянную дверь, вошёл внутрь и чётко зашагал к столу, за которым сидел Гендо.
   За три шага до него я резко остановился, щёлкнул каблуками и отсалютовал:
   - Младший лейтенант Икари по вашему приказанию прибыл!
   А сам потихоньку огляделся по сторонам, присматриваясь к окружающей обстановке. Огромный зал, метров десять на десять, никак не меньше. В левой от меня стене - длинная узкая прорезь-окно, с поднятыми жалюзи. Освещение довольно скудное, пол производит впечатление сделанного из камня. На нём и на потолке нанесены какие-то узоры, напоминающие кабалистические - Древо Сефирот, так, кажется? Из мебели только рабочий стол с тонким компьютерным монитором (дорогая, по местным меркам, штука), кресло командующего и небольшой металлический стул для посетителей, и больше ничего. Скудновато... Ни тебе растений в горшках, ни каких-нибудь шкафов или диванов... Хотя мне, в принципе, даже нравится - строго и аскетично, как раз в моём стиле.
   Правда, я бы в своём кабинете развесил по стенам холодное и огнестрельное оружие, а по углам поставил максимиллиановские доспехи и станковые гранатомёты, но кто же мне такое бы позволил?
   Батя сидел в своей обычной позе - сплетя руки в тонких белых перчатках на уровне рта и холодно поблёскивая глазами из-за красноватых стёкол очков.
   - Присаживайтесь... младший лейтенант, - слегка насмешливым голосом уронил Гендо.
   Я сел на стул для посетителей, немного поёрзал, принимая наиболее удобную позу и начал преданно поедать глазами начальство.
   Ректор молчал, замерев в неподвижности. Я молчал, тоже не двигаясь.
   Мне это потихоньку начало надоедать, и я осмелился поинтересоваться:
   - Командующий, а по какому поводу вы меня сюда вызвали? Мне бы хотелось бы поскорее с этим разобраться и продолжить тренировки...
   Батя как будто бы очнулся. Расплёл пальцы, положил руки на стол, поправил съезжающие с носа очки, достал из-под стола какую-то тонкую папку в металлической обложке (во извращенство...)...
   - Итак, пилот Икари... - начал Гендо, уставившись в папку и флегматично листая страницы.
   Я немного занервничал - подобная тактика разговора всегда несколько напрягает. Так и представляешь, что это там у него твоё личное дело, и уже как-то даже не важно, что ты сейчас скажешь - зайдут, скажут "пройдёмте" и здравствуй, Колыма...
   Брр... Чего я?
   - Я вызвал тебя, Синдзи, чтобы кое-что прояснить. Как мне стало известно, ты проявляешь большой интерес к пилоту Аянами, и мне бы хотелось бы узнать, чем это вызвано?
   Ага, уже стуканули агенты, мать их так... Ну да ладно...
   - Так это же естественно, - деланно удивился я. - Рей - второй и единственный имеющийся у нас пилот, и в будущем, я думаю, мы будем действовать с ней в паре, вот поэтому я хотел узнать её несколько поближе...
   - Поближе - это насколько? Надеюсь в пределах разумного? - саркастически осведомился Гендо. - Вот, например, переселение пилота Аянами к вам с Кацураги по соседству... Это тоже вызвано желанием узнать Рей поближе?
   - Так точно, - отчеканил я. - А ещё я был просто до глубины души возмущён, узнав в каком гад... каких условиях она живёт. Считаю, что это непозволительно и возмутительно. Такие условия жизни пилота - фактически саботаж и подрыв обороноспособности Токио-3.
   - Вот как? - вроде бы как удивился батя. Точно что-то определить по его голосу и выражению лица было крайне сложно - как и Рей или, скажем я, Ректор великолепно владел своим лицом. Правда, в отличие от меня, он умел делать не только выражение "морда кирпичом"... - А как насчёт того, что ты провожаешь Аянами в школу и из школы?
   - А что в этом такого? - совершенно искренне пожал я плечами. - Она сейчас больна, так почему бы и просто не помочь человеку?..
   - Любишь помогать людям? - в голосе командующего скользнул холодок.
   - Стараюсь не проходить мимо чужих бед, - в тон ему ответил я и добавил. - Особенно если я чем-то могу помочь...
   - Похвально, похвально... А зачем ты начал водить Аянами на тактические занятия? Ты же сам сказал, что она сейчас больна и ей нужен покой...
   - Отец, - устало произнёс я. Этот разговор стал мне стремительно надоедать. - Тактические занятия - не такая уж и утомительная штука, а учитывая то, что познаний в военном деле у Рей фактически ноль, то это ей будет однозначно полезно. Слишком уж она долго сидела там, в своём научном отделе, участвуя только лишь в экспериментах и испытаниях...
   - Это не тебе решать, - резко перебил меня Гендо.
   - Возможно, - покорно согласился я, и тут же добавил металла в голос. - Но и лишним не будет.
   На секунду мы скрестили с командующим взгляды.
   Брр... Не люблю все эти игры в гляделки - не мигать долго совсем не трудно, но вот выдерживать чужой и тяжёлый взгляд сильного человека...
   Отец слегка усмехнулся.
   - Стоишь горой за боевых товарищей, ратуешь за улучшение боевых показателей, требуешь усиленных тренировок... Ну-ну. А вот почему ты всё это делаешь?
   - Боюсь, - совершенно честно ответил я.
   - Изволь объясниться, - кажется, уже совершенно искренне удивился Гендо.
   - Когда я тогда дрался с Сакиилом... - в горле внезапно пересохло, и я резко сглотнул. - Я внезапно понял, что сейчас действительно могу умереть, причём в любую секунду - одна ошибка и всё, меня нет... Но я-то не хочу умирать. И теперь я буду делать всё, что понадобится, чтобы научиться убивать этих тварей лучше всех.
   - А мысль отказаться от пилотирования тебе в голову не приходила? Почему бы тебе, скажем, просто не сбежать? - слегка прищурился Командующий.
   - Это бред, - поморщился я. - Если эти самые Ангелы способны на равных бороться с целыми армиями, то не думаю, что мне где-то удастся отсидеться в стороне... Да и нравится мне пилотировать Евангелион, зачем бы я стал отказываться по собственной воле от такого?
   - Хорошо, - неопределённо протянул Гендо. - Но я хочу, чтобы бы снизил интенсивность контактов с пилотом Аянами.
   Вот что за манера - перескакивать с одного на другое...
   Э! Ректор, ты чего сейчас сказал?
   - Это ещё почему? - нахмурился я.
   - Потому что я так сказал, - отрезал Командующий.
   - Нет, - в свою очередь холодно отрезал я.
   Моя воля против воли Гендо, мой взгляд против его взгляда.
   Ага, очень честно... Он и не таких, как я ломал, так что ему все мои понты, как комариный писк. Я ещё не сошёл с ума, чтобы думать будто, я действительно могу сейчас противостоять бате...
   - Мне отдать официальный приказ? - ледяным тоном поинтересовался отец, откидываясь в кресле.
   Блин! А вот это плохо! Так, что делать? Что делать?.. Ага...
   Ну, получи, фашист, гранату! Применяю приём под названием "ход конём по голове противника"!
   - Отец, я знаю, что Рей - моя сестра, - выпалил я. - И не нужно нас больше с ней разлучать!
   Казалось ещё чуть-чуть и Гендо самым натуральным образом подавится. Глаза его сузились, а руки слегка дрогнули.
   - Что за чушь?
   - Чушь говоришь? - нервно начал я. Так, а теперь главное не переиграть... - А как насчёт того, что Рей, за минусом цвета глаз и волос, выглядит точь-в-точь как мама? Как насчёт того, что ты - её опекун? Как насчёт того, что она практически всю свою жизнь провела в НЕРВ, а все документы о её происхождении и родителях находятся под грифом "совершенно секретно"?
   - Хватит нести ерунду.
   - ...От кого ты её прячешь - от меня или от себя? - продолжал с неожиданной для себя яростью распаляться я. И откуда только такие сопли и слюни, я же таким никогда не был? Это что - влияние Младшего на мой разум? Получается не только я на него, но и он на меня?.. - Хотя если ты, отец, даже собственного сына умудрился услать к чёрту на рога, то, что уж говорить о...
   - Я сказал - молчать.
   - ...Рей похожа на маму - она однозначно её дочь... Но вот твоя ли? А? Это поэтому ты скрываешь от всех правду? Боишься позора, да?
   - Молчать! - рявкнул Командующий, тяжёло поднимаясь из-за стола.
   Вот тут я, признаюсь, капитально струхнул - слишком уж был грозен батя в гневе.
   - Я не позволю, чтобы какой-то сопляк говорил со мной в таком тоне, - ледяным тоном произнёс Гендо. - Да ещё и бросался какими-то нелепыми обвинениями... То, что ты - мой сын и пилот Евангелиона, ещё не означает, что тебе всё дозволено - если будет нужно, я тебя заменю. Незаменимых у нас нет - так и запомни. И Аянами - не твоя сестра.
   - Тогда как же ты объяснишь, отец, всё сказанное мной? - слегка сбавив напор, продолжал давить я. - Совпадения, случайности?
   - Я не намерен ничего и никому объяснять, тем более тебе. Младший лейтенант Икари, я вас больше не задерживаю.
   - Да, господин Командующий, - прищурившись, ответил я, вставая со стула. И чуть тише, но так чтобы слышал Гендо, добавил. - И всё равно я знаю правду...
   Отец снова принял свою обычную позу и уже никак не отреагировал на мою реплику.
   Я вышел из кабинета, закрыл дверь, прошёл несколько шагов и тяжело привалился спиной к стене.
   Ё-моё... Да это будет более выматывающе, чем даже физтренировки... Теперь главное, чтобы батя заглотил наживку. Всё, что я успел прикинуть в голове, когда пытался выбраться из ямы, в которую сам же себя и загнал, свелось к одному расчёту.
   Нервно вывалить на Ректора эту отдающую "Санта-Барбарой" легенду, в расчёте на то, что он заткнётся. Тут такое дело - или он, пускай даже и косвенно, подтверждает, что Рей - моя сестра, и я успокаиваюсь, направляю свою кипучую деятельность в русло боевой подготовки. Или же я получаю категорический отказ, начинаю усиленно "копать", в попытке прояснить все возникшие у меня сомнения, слишком близко приближаюсь к НАСТОЯЩЕЙ истине, и меня придётся убирать...
   "Нет, сын, Рей - не твоя сестра, а искусственно созданный человек с применением генетического материала твоей матери и Второго Ангела Лилит. Душа у Аянами одна, а вот запасных тел - куча. Я их в подвале НЕРВ вечерами как пирожки клепаю. А теперь извини, сынок, ты слишком много узнал... Клац. Щёлк. Бах!"
   Вот я и подумал, а почему бы Гендо в этом случае не оставить всё, как есть? Пускай уж я буду искренне заблуждаться и надолго успокоюсь: обманутый враг - это уже никак не больше половинки изначального врага. Ну, думает пацан, что нашёл свою сестру и пускай - больше-то он ни на что пасть не разевает... Пока. А вот взять его на карандаш не помешало бы...
   Эх, рискованную игру я затеял, чертовски рискованную. Из всего случившегося со мной за последние дни, по степени угрозы для жизни, попытку одурачить батю переплёвывает только бой с Ангелом, да и то не факт...
   Что ж, будем надеяться, что я не совершил в своих убогих умозаключениях фатальной ошибки, и завтра я не проснусь в машине, едущей в лес... В багажнике. И в разных мешках...
   Да и, в конце-концов, один раз живём, братья, всего один лишь только раз! Двум смертям не бывать, а одной не миновать! Я теперь самурай или кто? Всё равно я умру рано или поздно, так чего же мне этого бояться? Пропрусь сейчас - меня уберут свои, пропрусь в бою - меня уберёт Ангел, пропрусь стратегически - и буду встречать рассвет ужасного нового мира на берегу океана ЛСЛ в качестве единственного человека на земле...
   Нельзя бояться - страх убивает.
   Хотя и нарываться чрезмерно тоже всё-таки не стоит...
  
   ***
  
   Итак, я в первый и думаю, что не единственный раз вступил в противоборство с собственным отцом... Тьфу, ты, блин! Уже и говорю как Младший, хотя побоку - пускай будет и отец, мне это не принципиально. Так о чём я? Ах, да, противостояние с батей... Ну так вот, после всего этого я ожидал каких-нибудь карательно-репрессивных мер, ан нет - ни фига!
   Знаете, что мне за всю мою эскападу было? А ничего! Ровным счётом ничего! Как будто бы и не было никакого разговора с командующим - никаких директив, запрещающих мне контакт с Рей или же что-то в этом роде, ни-че-го... Выходит, сработал мой расчёт? Выходит, что так...
  
   ***
  
   - Синдзи!!! Что ЭТО?! - никогда не думал, что Кацураги в шок может повергнуть самая обычная музыка...
   Ну, ладно, ладно - не самая обычная...
   Вот представьте себе тяжёлый рок... Очень тяжёлый по меркам рядовых людей. Где так называемая музыка больше похожа на дикий замес из шума стройки и работы отбойного молотка, но в то же время с красивыми нотками, если вслушаться. А поверх всего этого ещё и вместо вокала истошный визг свиньи, расчленяемой бензопилой - так называемый скримминг. На неподготовленного человека производит впечатление крайне преотвратное и отталкивающее, а вот если втянуться...
   - Ооо... Это, Мисато - группа "Cradle of Filth", - с наслаждением закатив глаза, ответил я, пока из колонок продолжали доноситься душераздирающие вопли. А я ведь под это ещё и спать могу - проверено... Я вообще-то не слишком большой поклонник конкретно этой группы, но вот некоторые песни у них мне нравятся, да и как-то радостно встретить здесь привет из того мира.
   - Подожди-ка, - капитан скрестила руки на груди и опёрлась на косяк двери, ведущей в мою комнату. - Ты что хочешь сказать, что это дерьмо - МУЗЫКА?!
   - Ну почему сразу же дерьмо, - даже немного обиделся я. - Просто на любителя...
   - Скорее на любителя извращений, - подозрительно прищурилась Мисато. - Синдзи, это - не музыка, это - херня какая-то.
   Солист как раз издал совершенно душераздирающий визг, как будто бы его роняли задницей на раскалённый вертел... Через мясорубку... С пятого этажа...
   Я улыбнулся.
   - Может и так, а мне нравится, - с самыми честными глазами заявил я. - Очень, знаешь ли, боевая музыка...
   Кацураги крайне скептически посмотрела на меня, и, наконец, заявила:
   - Ну, ладно, фиг с тобой. Только громко не врубай, а то я ещё испугаюсь и начну из пистолета палить. В кого-нибудь, кто будет поблизости. Понял?
   - Понял, понял, - ухмыльнулся я.
   Мисато скептически взглянула меня, а затем развернулась и вышла из комнаты, тихонько бормоча себе под нос:
   - Нет, парень положительно маньяк - у него даже музыка боевая, может в гроб загонять...
   Я принялся копаться дальше в подаренном Шигеру жёстком диске - было там много чего интересного и вкусного, и "кредлы" ещё были не самым худшим вариантом для неподготовленного уха капитанши. Многие группы, правда, были мне незнакомы, многие написали музыку, которой не было в моей реальности, многих вообще я не нашёл, но и так всё было просто чудесно.
   Наконец-то у меня есть всё, что для счастья нужно...
   Хитро улыбнувшись, я переключил до сих пор играющую "Saffron's Curse" - следующей по списку оказалась ещё более безумная "Cthulhu Dawn". Привыкай, привыкай, Мисато - я без долбёжки по мозгам уже жить не могу...
  
   ***
  
   17 мая, воскресенье. В школе выходной, так что проснулся я попозже - аж в одиннадцать часов, немного побездельничал, а тут и Мисато вернулась из авторемонта. Лицо моего тактического командира буквально лучилось счастьем и довольством.
   - Ну что, Синдзи? Собирайся, бери Рей и айда на тренировки! - радостно провозгласила она, стоя на пороге квартиры. - Всё, я снова на коне!
   - Машину что ли отремонтировали? - поинтересовался я.
   - Ага, - довольно кивнула Кацураги. - Давай, давай, быстрее, копуша!
   - От копуши слышу, - слегка огрызнулся я, натягивая китель. - Чего такая спешка-то?
   - Сегодня привезли новое оружие для Евы, и неужели ты не хочешь посмотреть и ознакомиться с ним? - ехидно прищурилась девушка.
   - Что? Как? Где оружие? Какое оружие? А ну-ка быстрее, быстрее!..
  
   ***
  
   Спортивная капитанская "Тойота-Супра" выглядела теперь как новенькая, вот только теперь она была не синего, а ярко-алого цвета - видать под цвет любимой куртки Мисато.
   Аянами протиснулась на заднее сиденье, я разместился на переднем, Кацураги с самым довольным видом уселась за руль.
   - Готов? - хитро посмотрела командир на меня.
   - Эээ...
   Кацураги резко завела машину, дёрнула рычаг гидромуфты и вдавила педаль газа.
   Я понял, что пахнет чем-то нехорошим и быстро рванул ремень безопасности - дисциплинированная Рей пристегнулась уже давно.
   Еле успел.
   "Супра" рванула с места в карьер, и мы понеслись по не слишком забитым улицам Токио-3. Как же хорошо, что здесь нет гигантского количества автомобилей, а народ отдаёт предпочтение лёгкому метро и прочим видам общественного транспорта...
   Но только не мой командир.
   Все эти дни она принципиально избегала подобного способа передвижения, предпочитая, чтобы до работы её подкидывал кто-нибудь из сослуживцев - похоже, отсутствие личного автотранспорта доставляло Кацураги поистине нечеловеческие муки. Но вот загнать её в автобус или метро было, пожалуй, не под силу даже высшему командованию. Хотя Гендо, наверно, и мёртвую безногую девочку уговорил бы...
   Гнала Мисато чисто по ощущениям явно не меньше, чем на ста километрах в час, причём гнала совершенно безбожно, не особо обращая внимания на знаки и светофоры. Дорвалась товарищ командир до любимой игрушки... Нет, я, конечно, помнил по сериалу, что водит она как последний лихач и поклонник "Формулы 1", но вот кататься с ней в реале...
   Бум! Я ударился головой о низкую крышу машины. Дац! Меня швырнуло в сторону, и я чувствительно приложился об дверь.
   - М-мисато, - слегка заикаясь, произнёс я. - А можно так не гнать?
   - А можно больше не врубать всякую хренотень у меня в доме? - мстительно парировала Кацураги.
   - Ах, вот оно что! - возмутился я. - Ах ты значит вот так! А то, что если бы не я, ты ещё не пойми сколько была бы безлошадной - это как?
   - Ну, почему не пойми сколько - до получки... - задумчиво проговорила Кацураги, но скорость снизила.
   - Ага, которую постигла бы очередь предыдущей. То есть она была полностью уничтожены в самые кратчайшие сроки, - ехидно заметил я. - И вообще, это теперь не только твой, но и мой дом, так что заканчивай все эти диктаторские замашки!
   - Ха, да ещё даже и не начинала!
   - Мисато, - взмолился я. - Ну ты хоть Рей пожалей, а то она сейчас тоже под раздачу подпадает...
   - Упс... - сразу же прекратила дурачиться капитан и бросила взгляд в зеркало на Аянами.
   Рей, же надёжно зафиксированная на заднем сиденье ремнём безопасности, сидела абсолютно спокойно и равнодушно, и, казалось, вся эта гонка её ничуть не затронула. Ну, в принципе, это так и было.
   - Ладно, перемирие, - успокоилась Кацураги, подмигнув мне. - Но потом как-нибудь продолжим, причём непременно.
   - Надеюсь, тогда я буду сидеть в Еве и просто прихлопну тебя вместе с этой нечестивой колесницей... - буркнул я себе под нос, но капитанша обладала весьма хорошим слухом.
   - Что ты сказал, маленький паршивец? - сопровождая каждое слово улыбкой и резким поворотом руля из стороны в сторону, процедила Мисато.
   - Тебе... Показалось... Товарищ капитан... - в перерывах между бросанием меня из стороны в сторону умудрился выдавить я.
   - Будем надеяться, - хмыкнула Кацураги, удовлетворённая одержанной победой, возвращаясь к нормальной манере езды.
  
   ***
  
   - Вот, - указала Акаги рукой. - Вчера ночью привезли встраиваемое оружие, а сегодня утром прибыли новые образцы оружия после доводки в нашей лаборатории.
   Я как зачарованный смотрел на колоссального размера оружейные контейнеры, расположенные в исполинском ангаре.
   - Вот, почитай документацию - знаю, тебе это будет интересно, - протянула мне Рицко солидного вида папку.
   Итак, что мы имеем теперь в наличие?
   Новые наколенники и налокотники заострённой формы и усиленной конструкции, пригодные для нанесения ударов. Бронеботинки с упрочнёнными носами по типу тяжёлых берцев "Камелот"... Это я так понимаю из сопутствующего заказа на броню из России - не слишком грандиозно, но может быть полезно. Так, а как насчёт моих пожеланий? Ага, есть - встраиваемые в наруч спаренные выдвижные квантовые клинки для ближнего боя. Хм... Чем-то по виду напоминают оружие Хищника из одноимённого фильма, хотя нет, это, наверное, просто потому, что они спаренные. Сама же форма выдвижных клинков больше похожа на форму самых обычных канцелярских ножей - ровный косой срез, без всякого признака острия. Хотя, в принципе, квантовому оружию острие и не нужно... Интересно только насколько они будут эффективны?..
   Так, а что с внешним вооружением?
   Уже привычный квантовый нож с неподвижным клинком типа акулий плавник и небольшой гардой. Может размещаться в наплечниках или в ножнах нового типа, закрепляемых на поясе, бедре или нижней части ноги. Ничего для ликвидации его потери в бою так и не сделали, а что тут придумать-то? Темляк присобачить на рукоять или присоединить нож шнуром к Еве? Нет, это только лишняя морока...
   Поехали дальше.
   Квантовое копьё - напоминает длинный квантовый нож на длинном же древке. Последнее что-то не вызывает у меня особого доверия - слишком уж хрупко выглядит...
   Вот, а это уже поинтереснее - квантовый меч. Больше похож именно на меч, а не на классическую катану, как можно было бы ожидать. Длинное, толстое лезвие, формой напоминает кистевые клинки, то есть что-то вроде исполинского канцелярского ножа. Примерно на три четверти заключено в какое-то подобие защитного кожуха.
   Так, нож - есть, копьё - есть, меч - есть... А почему бы тогда не быть и арбалету? А что? Если портативный генератор для питания квантового клинка, по всей видимости, удаётся разместить в относительно небольшой рукоятке, то почему бы не смастерить какой-нибудь агрегат, стреляющий небольшими прогрессивными снарядами? Если уж квантовое оружие обладает способностью пробивать АТ-поле...
   - Доктор Акаги!
   - Да, Синдзи?
   - А почему бы не разработать что-то вроде гигантского арбалета или копьеметалки для стрельбы квантовыми клинками? Снаряды-то АТ-поле ведь не пробивают в отличие от прогрессивного оружия...
   - А кто это тебе сказал? - подняла брови Рицко. - Квантовое оружие точно так же не пробивает АТ-поле, как и любое другое.
   Я самым натуральным образом обалдел.
   - Как так? Но я же ведь пробивал ножом защиту Ангела...
   - И что? Просто АТ-поле, окружающее Еву распространяет и на то, что она держит в руках, и ты бы мог пробить защиту Ангела даже, скажем, обычным куском дерева. В отрыве от Евангелиона квантовое оружие теряет все свои преимущества и становится фактически бесполезной, но крайне дорогой игрушкой. Я ответила на твой вопрос?
   - Ага, - хмуро протянул я, вновь утыкаясь в документацию.
   Чувствовать себя посаженным в лужу было крайне неприятно, а всего-то и стоило, что немного подумать. Я что действительно думаю, что могу быть круче лучших умов планеты, занимавшихся разработкой оружия и снаряжения Евангелиона? Ага, как же... "Всё уже украдено до нас". Готов подобно Одину отдать свой глаз за то, что всё, что бы я ни придумал, уже кем-то здесь разрабатывалось или испытывалось. Не нужно считать себя умнее других, не нужно считать себя умнее других... Я же гуманитарий (сиречь полный ноль в технике), так что рассчитывать на то, что я смогу чему-то научить профессоров и инженеров в мире, где некоторые технологии опередили науку моего мира на десятилетия вперёд, было бы откровенной глупостью. Мой главный козырь - это знание событий и характеров ключевых фигур, а не технические знания.
   Так, ладно, вернёмся к документации. Что у нас тут ещё есть-то?
   Пистолет М1, судя по всему американская вещица, но по дизайну больше напоминает израильский "Дезерт Игл" - такая же угловатая и тяжеловесная конструкция, с массивным затвором-кожухом, только ствол с щелевым дульным тормозом сильно выступает вперёд. Так-так-так... Калибр 203 мм, клиновой затвор, автоматика электрическая с небольшим внутренним источником питания. Гидравлический противооткатник под стволом, эжектор и дульный тормоз. Магазин на десять снарядов различных типов. Предназначен для постоянного ношения, кобура закрепляется на поясе или бедре, запасной магазин прилагается... Двадцать снарядов? Пожалуй, даже многовато - вряд ли в ближнем бою я успею выстрелить больше, чем полдюжины раз, но такой запас карман особо не тянет...
   Винтовка Gross Gewehr-2. Судя по названию и дизайну, напоминающему Штайр АУГ-77 - это детище австрийских или немецких оружейников. Сумрачный тевтонский гений, ептыть... Компоновка булл-пап - магазин позади рукоятки со спусковым крючком. Вместо привычной небольшой защитной скобы - здоровая ерундовина, защищающая всю руку, точь-в-точь как на АУГе. Впереди ещё одна небольшая прямая рукоятка для удержания, приклад более простой формы, рукоятка для переноски с вмонтированным оптическим прицелом малого увеличения отсутствует, что, в принципе, неудивительно - привычным способом в Еве целиться не получится. Ствол не тонкий, как в оригинале, а защищённый массивным цилиндрическим кожухом. Магазин классический секторный, рожкового типа, рассчитанный на тридцать снарядов калибра 155 мм. Автоматика обеспечивается электрической системой перезарядки, режим огня полуавтоматический... Так, ну тут ничего нового...
   - Ну что, знакомишься с новыми игрушками? - спросил подошедший ко мне Шигеру.
   - Угу, - невнятно промычал я, не отрываясь от чтения.
   ...О, а вот уже что-то новенькое! Винтовка АК-1301, калибр 130 мм, тоже электрогидравлика. Занятная вещица, по дизайну напоминает "Томпсон" - приклад, две скошенных рукоятки, а посредине большой диск. Магазин барабанный, на полсотни снарядов, активное водяное охлаждение ствола, усовершенствованная гидравлическая система компенсации отдачи... Так-так-так, а это ещё зачем? Ого! Скорострельность до восьмидесяти выстрелов в минуту! Неужели настоящий автомат? А как же насчёт принципиальной невозможности создания автоматических систем такого калибра - запредельные требования к деталям механизма и чудовищный перегрев ствола? Выходит, это можно как-то обойти?
   Стоп. А ведь такая система была и у нас - спаренная корабельная установка на крейсере "Пётр Первый" и на одном из типов русских эсминцев. Два ствола калибра 130 мм, скорострельность до 50 выстрелов в минуту, водяное охлаждение стволов... Подождите-ка, а не детище ли это моей Родины? Дырчатый кожух-компенсатор на стволе - что-то знакомое... А если мысленно убрать рукоятки, а приклад сделать по типу ППШ (прим. пистолет-пулемёт Шпагина, одно из самых распространнёных и знаменитых видов оружия времён Второй Мировой войны)? Хм, а ведь ППШ и получается, в принципе... Хе, кто-то, по ходу прикололся...
   - Аоба, а что это за новое орудие?
   - Какое? А, это... АК из России привезли, в качестве альтернативы "Гросс Гевер". Немка слишком уж капризна - автоматика иногда барахлит, гидравлика оказалась не рассчитана на возникающие нагрузки, да и скорострельность у неё всё же несколько низковата. А это вроде бы машинка ничего так себе...
   - Ага, понятно... - протянул я и вновь вернулся к изучению документации.
   ...Дальнобойная винтовка ВОН-13, которую так и тянет обозвать снайперской. Внешне ничего примечательного - таких штуковин, с дизайном трёхлинейки в мире просто завались. Хотя, пожалуй, выглядит она достаточно современно, что-то вроде AWP - совмещённый с рукоятью приклад, сошки, расположенные примерно на середине ложи, слегка выступающий магазин. Сверху, примерно на середине винтовки - массивный шар, с различными дополнительными приборами наведения. Похож на бортовые комплексы современных боевых вертолётов...
   Так, калибр 406 мм, десять снарядов, перезаряжание ручное... От взгляда на ствол возникает такое ощущение, что в этой винтовке имеется интегрированный глушитель, как на винтовке ВСС, но это впечатление обманчиво. Хоть ты как извращайся, а сделать тихую пушку шестнадцатидюймового корабельного калибра в принципе невозможно. Да и вообще-то и не нужно - один хрен скрытность и бесшумность от наших Ев не требуется...
   Блин, но что-то это всё для меня сложновато будет - один чёрт Ангела из неё не завалить, так чего же было так изощряться? Для галочки что ли? Типа, мы все виды оружия сделали, даже дальнобойное, а уж применять или нет его - это не нам решать...
   Нет, это положительно не ко мне - снайперку мы отдадим Аянами...
   Так, что ещё? Ага, теперь настала очередь тяжёлой артиллерии...
   Портативная ракетная установка Смерч-Р. Похоже - модификация русской системы залпового огня, снятая с машины и приспособленная для использования Евангелионом. Массивная штуковина - дюжина труб-направляющих в пакете, широкие раструбы на конце, пара рукояток для удержания. Калибр 300 миллиметров, вес боевой части - 243 килограмма, БЧ (прим. боевая часть) кумулятивно-фугасная... Хм, а снаряд-то, похоже, не меняли, так что запуск тут осуществляется не по-гранатомётному, когда маршевый движок начинает работать уже на безопасном удалении от стрелка. Как бы меня реактивным выхлопом-то не покорябало бы, хорошо ещё, что мне из неё стрелять, сидя в Еве... Нет, эта игрушка тоже не для меня - мне положен только холодняк и пистолет, на крайний случай - винтовка, но уж никак не эта дур-машина...
   Ракетная установка "Warhammer". Ещё один ракетомёт, но уже куда более серьёзный. Однозарядный, трубообразный - похож на увеличенную в разы штуковину типа "Шмеля" (прим. российский ручной гранатомёт с термобарической БЧ) или "АТ-4" (прим. шведский противотанковый гранатомёт, состоит на вооружении многих армий мира), но с рукояткой и плечевым упором. Похоже, одноразовый, а в качестве снаряда использует какую-то специальную твердотопливную ракету, скорее всего - укороченную баллистическую с новой системой наведения. Ага, точно... Система наведения - активно-радиолокационная, развитая система искусственного интеллекта, заложенные в память приёмы уклонения и маневрирования. Боевая часть моноблочная, весом в четыре тонны, снаряжённая специальным проникающим зарядом-пенетратором. Интересно, на основе какой межконтинентальной баллистической ракеты сей "Молот войны" делали-то? Для оперативно-тактической ракеты слишком великоват, а кто там у нас твердотопливными ракетами баловался-то в основном - американцы, кажется? Наверняка просто срезали лишнюю ступень у какого-нибудь "Пискипера" или "Минитмена" (прим. типы американских межконтинетальных баллистических ракет), засунули в стандартный пусковой контейнер, присобачили пару рукояток и ракетомёт для Евы готов! Всё просто, как апельсин - зачем придумывать что-то радикально новое, если можно без особых проблем избавиться от старого?
   Я захлопнул папку.
   - Так, а пострелять из всего этого великолепия мне сегодня дадут?
   Аоба и Рицко рассмеялись.
  
   * * *
  
   - Мисато, а когда у нас получка предвидится? - осведомился я, когда мы вечером ехали домой.
   - Завтра должны на счет перечислить, а что?
   - Да так... - я хитро улыбнулся.
   - Уж не имеешь ли ты в виду, что я могу не вернуть тебе долг? - с подозрением в голосе прищурилась Кацураги.
   - Да нет, что ты... Просто я тут немного подумал...
   - О чём?
   - Вот ты видела, в чём ходит Рей?
   - Ну да, а что не так?
   - Да всё! У неё же кроме школьной формы ничего и нет - разве ж это правильно? Она же всё-таки девушка и должна прилично одеваться, а для этого одного комплекта как-то, на мой взгляд, недостаточно будет...
   - Ты смотри, какая забота! - деланно удивилась капитан. - А я-то тут причём?
   - А при том! Знаешь что, Мисато... Давай ты мне не будешь возвращать долг, а лучше на эти деньги подбери что-нибудь путное для Аянами. Платья, джинсы, блузки и другие ерундовины там всякие - чтобы она выглядела как нормальный человек... Ты же всё-таки тоже женщина, тебе будет в этом легче разобраться, чем мне.
   - Хм... Ладно, договорились... Синдзи, а можно тебе вопрос задать?
   - Конечно, валяй. Что такое?
   - А зачем тебе и это? Ладно, все эти занятия и тому подобное - это можно объяснить тем, что ты готовишь себе напарника, дельная, хочу сказать, мысль... Но вот это...
   - Давай начистоту, Мисато, - я немного собрался с мыслями. - Я хочу сделать из Рей не только напарника, но и просто нормального человека. Она не привлекает меня как девушка, но я чувствую в ней что-то родственное... Знаешь, я даже думаю, что она может быть моей сестрой...
   - Сестрой?! - несказанно удивилась капитан. - Но почему тогда этого никто не знает?
   - Тёмное тут дело, по ходу... Когда я её в первый раз увидел, то не поверил своим глазам - она просто вылитая копия моей мамы, лишь цвет глаз и волос другой.
   - Вот как? Извини, я просто никогда не видела твоей матери...
   - Неудивительно, - горько усмехнулся я. - Она погибла на моих глазах, когда мне было четыре года...
   - Извини... - тихо произнесла девушка. - Информация о твоей матери для меня закрыта...
   - Другого ожидать даже и не стоило, - я задумчиво побарабанил пальцами по ноге - Раньше я многого не понимал из обрывков своих воспоминаний, но теперь, когда я стал пилотом... Как я теперь думаю, мама тоже работала в научном отделе НЕРВ и принимала участие в первых экспериментах по пилотированию Евангелиона... Моего Евангелиона. Но что-то пошло не так, и она просто растворилась в этой грёбаной ЛСЛ...
   - Синдзи, - мягко перебила меня Кацураги. - Если тебе тяжёло об этом вспоминать, то может быть лучше...
   - Нет, - я категорически мотнул головой. - Я должен это помнить. Я... Теперь я понимаю, ради чего она работала - ради того, чтобы защищать других. Она погибла ради этого, и я теперь не имею права никого подвести. Ради безопасности других, ради... ради памяти о маме, я стану лучшим пилотом. Я сделаю всё для этого. Чтобы никому больше не пришлось умирать из-за этих долбаных Ангелов.
   В машине воцарилось молчание.
   Мисато молча переваривала всё то, что я ей успел наговорить. Я же просто размышлял над своими же собственными словами...
   Это ведь действительно мои мысли, но и мысли Младшего в то же время. Странно... Не означает ли это того, что со временем я перестану различать разницу между собой и ним, и мы станем одной единой личностью? Не знаю, не знаю, что-то такой исход всё же как-то не по мне... Но если другого выхода нет... Да и не так уж это и, в принципе, страшно - всё равно, скорее всего, моя личность будет при слиянии доминирующей, так что это действительно будет слияние, а не поглощение одного другим.
   - Извини, Синдзи, но что ты там говорил про Рей? - первой решилась нарушить тишину Кацураги.
   Я словно бы очнулся.
   - Что? А, Рей... Эээ... Ну так вот, когда ты мне сказала, что мой отец - её опекун, мне показалось странным, что он о ней фактически не заботится. У меня сложилось такое впечатление, что Аянами для него чем-то очень важна, но в то же время отец не хочет близко с ней общаться...
   - И что же это, по-твоему, означает?
   - Есть у меня одна версия... - нерешительно протянул я. - Хотя она и здорово отдаёт мыльной оперой...
   - Давай, говори - я мыльные оперы люблю, - ободряюще улыбнулась мне Кацураги.
   - Ну, так вот... Я считаю, что Рей действительно моя сестра, но сводная. Мать у нас, скорее всего, одна, а вот отцы разные...
   - Хочешь сказать, что у твоей матери был роман на стороне, плодом которой и стала Аянами? - удивилась капитан. - Даже и не знаю, что сказать на это...
   - Извини, но по-другому я не могу объяснить все эти нестыковки. Рей похожа на мою мать, все данные о её прошлом уничтожены или засекречены, выросла она похоже где-то при НЕРВ, мало общаясь со сверстниками и людьми вообще... Далее. Мой отец - её опекун, но проявляет о ней чересчур мало заботы. Да, он и обо мне-то не слишком заботился, отправив после смерти матери к дяде и тёте, которым на меня было, откровенно говоря, наплевать, но всё же... Нет, у меня, короче, других мыслей.
   - Да, это многое объясняет... - протянула Кацураги. - Эта версия действительно может многое объяснить...
   - Кстати, а чего это Рей с нами не поехала?
   - А у неё какие-то особые тесты ещё, но ты не волнуйся - её машина потом привезёт домой.
   Интересно, это никак не связано с разработкой системы автоматических систем псевдопилотов для Ев?..
  
   * * *
  
   Тесты Рей сегодня затянулись допоздна, и когда она наконец-таки зашла ко мне, я отправил её отдыхать и спать - от учёбы в таком состоянии больше вреда, чем пользы.
   А сам я озадачился тем, чем по-хорошему бы уже давно надо было бы заняться - начал составлять список будущих Ангелов, вспоминать их оружие и сильные стороны, уязвимые места и способы уничтожения.
   Итак, первым в списке у нас значится Ангел под порядковым номером четыре.
   Как его обзывали в сериале, я уже не помню, а как обзовут тут - ещё не знаю, так что буду его описывать, как помню. Похож на исполинского розового жука, с большой головогрудью и длинным брюшком, короткие лапки сложены под телом, ядро где-то в районе сочленения двух частей туловища. Каким будет здесь - ещё не знаю, но наверняка не таким нелепым, особенно, что касается цвета. Обладает способностью к полёту, скорее всего, применяя подушку АТ-поля. Оружие - два длинных усика-хлыста, без проблем разрубающих на части средних размеров небоскрёб. Был уничтожен Синдзи, который воткнул ему в ядро прогнож. Против всех ожиданий Четвёртый не взорвался, а остался целым и дал богатую пищу для размышлений и исследований доктору Акаги сотоварищи.
   А теперь вернёмся от сериальных данных к текущей реальности.
   Итак, сей мерзопакостный урод серьёзной угрозы представлять, скорее всего, не будет - если уж даже оригинальный Синдзи справился с ним без особых хлопот, то я тоже наверняка маху не дам. Сначала потрепать его ооновцами, потом обстрелять из винтаря, и добить в ближнем бою...
   Но есть в нём кое-что, что меня дико интересует, а именно ядро, оно же S2-двигатель или суперсоленоид. В сериале Ева-01 впала в состояние "берсерка" и закусила одним из последних Ангелов, попутно проглотив и его движок, из-за чего и получила способность действовать без оглядки на кабель питания. Очень, я вам скажу, полезная способность...
   Но.
   Мне такое, по всей видимости, не грозит - состояние "берсерка" вызывается обычно в случае впадения пилота в состояние полной беспомощности или крайнего стресса, а я такому мало подвержен. Мой личный "берсерк", в который я впал в своём первом и пока что единственном бою - это именно моя ярость и гнев, и ничего больше. Так что мне нужно серьёзно подумать о том, как бы решить проблему с энергопитанием... Насколько я понял, встроить в Еву нечто вроде атомного движка не получается, увеличить продолжительность действия уже имеющихся внутренних аккумуляторов маловероятно - они и так сделаны по последнему слову техники... Остаются варианты внешнего носимого питания, возможно в виде гигантского подобия ранца. Реактор туда, скорее всего, не засунут - всё равно он будет слишком громоздок и велик, да и не дадут мне его - Японии не нужна ещё одна Хиросима или второй Чернобыль в случае чего. Так что рассчитывать лучше всего на что-то вроде гигантского дизельного или газотурбинного движка ...
   Но самым отличным, но в то же время и самым фантастичным вариантом была бы установка реставрированного ядра Ангела на мой Юнит-01, а лучше - ещё и на Евангелионы Аски, Рей и, может быть, Тодзи. Но для этого нужно добыть это самое ядро (хорошо бы даже не одно), и очень желательно неповреждённым, а делать это можно будет только в случае с относительно слабыми врагами...
   Такими, как, например, Четвёртый.
   Аккуратно пошинковать его, не трогая ядра, или трогая, но тоже аккуратно. Захватить в относительно неповреждённом состоянии тушку и начать ставить на ней опыты, проводить исследования, и глядишь, через полгодика суперсоленоид и на мою Еву поставят. Опыты-то уже, кажется, идут - четвёртый Евангелион исчез вместе со всей лабораторией именно при испытаниях S2-движка, в версии для Евы... Хорошо бы только ещё технологию отработать, чтобы бы не гикнуться в случае чего. Но в тоже время и, не особо афишируя всё это перед ЗИЭЛЕ, а то ведь они, черти такие, могут и превентивный удар нанести, в лучших своих традициях. Зиэлевцы-то уж точно не захотят терять монополию на суперсоленоиды для своих серийников...
   Так, что-то я как обычно отвлёкся - нужно возвращаться к нашим ридным Ангелочкам...
   Итак, Ангел номер пять.
   Выглядит как исполинский летучий октаэдр синего цвета. Крайне опасный противник. Обладает буром, мощнейшим АТ-полем и главное - лучевой супер-пушкой, способной поджарить Еву на дальней дистанции без риска получить ответный удар. Был уничтожен Синдзи и Рей при помощи позитронной пушки... Кстати, интересно, что под ней имелось в виду? Пучковое оружие, что ли?..
   Так, а как убивать его мне? Непонятно... Надеюсь, что в загашнике НЕРВа всё же найдётся что-нибудь адекватное этой фэнтэзийной позитронке - большая электромагнитная пушка или же мощный лазер... Последнее, думаю, было бы наиболее вероятным - нужно бы аккуратно прощупать почву на предмет наличия подобных штуковин. Короче, единственным реальным способом уничтожения Пятого является дистанционный бой с применением сверхмощного оружия. Которого у меня в распоряжении пока что и нет.
   Хреново. С этим нужно бы что-то придумать, вот только что? Опять куча эфемерных планов, построенных исключительно на безотказном русском "авось"... Ладно, поехали дальше.
   Ангел номер шесть - Гагиил, его имя я даже умудрился запомнить.
   Напал на флот ООН, перевозящий Еву-02 и Второго Ангела Адама, приведенного в эмбриональное состояние. Что именно было целью его атаки - доподлинно неизвестно. Напоминает чудовищных размеров (примерно в полкилометра) помесь ската и акулы, утопил немало кораблей, урод. Был уничтожен в ходе совершенно бредовой и авантюрной операции, измышлённой капитаном Кацураги.
   Ева-02, которую пилотировали совместно Синдзи и Аска, вступила в бой с Ангелом, но потерпела неудачу - Гагиил просто схватил пастью Евангелион, прикреплённый кабелем питания к кораблю, и решил немного поиграть в рыбака и рыбку. Когда авианосец "Over the Rainbow" (он же "Радужный путь", он же в девичестве "Рональд Рейган") тащил за собой Ангела, схватившего Еву-02 словно наживку, на его пути по приказу Мисато были затоплены два линкора. Аска и Синдзи раскрыли Гагиилу пасть и тяжёлые артиллерийские корабли каким-то образом дали в этот момент под водой залп из носовых орудий. Бах, и Ангел ликвидирован, а Еву-02 выбросило на поверхность, точнёхонько на палубу авианосца.
   Рояль на рояле сидит, и роялем погоняет, блин... Полное фэнтэзи и ненаучная фантастика...
   А что делать мне? Тоже лезть в кабину Е-2, вместе с Аской? Ну да - это без вариантов, а то ведь ещё накосячит девка - мало ли что её там тренировали, всё же первый бой как-никак, а "берсерк" ей никогда не был доступен. Я с Сакиилом-то сам в первый раз тоже чуть было маху не дал, так что... Стоп. А как убить Гагиила-то? Дождаться, пока прыгнет на палубу авианосца, залезть ему в пасть и проткнуть находящееся в глотке ядро? Похоже, придётся действовать именно так... Ох, это что - пагубное влияние капитана Кацураги? Тоже ведь впадаю в откровенные авантюры... Э-хэ-хэ...
   Так, теперь Ангел номер семь.
   Человекоподобная фигура, с какими-то острыми руками-лезвиями. Отдалённо напоминает Сакиила, только линия рук и плеч образует ровный полумесяц, обладает лучевым оружием. Главная особенность - будучи расчленённым на две части, подобно амёбе превращается в двух Ангелов, ядра которых следует уничтожать одновременно, иначе всё повторится по новой. Первую атаку на него Синдзи и Аска успешно провалили, и пока вражину усиленно пичкали N2-бомбами, Третье и Второе Дитя усиленно же тренировались, для достижения полной синхронности своих действий...
   Как будем валить сего урода? Если всё будет идти, как идёт, то к этому времени у нас уже будет полноценная боевая тройка, и этого Ангела, думаю, можно будет уничтожить без особых проблем, и заодно добыть ещё одно ядро...
   Восьмой Ангел.
   Обнаружен в виде зародыша в кратере вулкана. Было принято решением живьём брать демона для чего Еву-02 в специальном жаропрочном скафандре опустили в жерло. В процессе захвата Ангел внезапно начал в ураганном темпе увеличиваться в размерах, переходя в боевую форму, после чего атаковал Аску. Сверхпрочное покрытие Ангела, похожего на гигантского ската, с трудом поддавалось даже квантовому ножу, и для победы Второе Дитя использовала охлаждающую жидкость из системы обеспечения жизнедеятельности Евы в спецскафандре. Перепад температур, тепловое расширение - броня Ангела немного поддалась, и Аска успешно его прикончила. Правда перед гибелью скат сумел повредить подъёмную систему, тросы оборвались и Лэнгли начала падать вглубь кратера, где неминуемо погибла, если бы не Синдзи, который самоотверженно бросился за ней и спас Аску.
   Хм... Тут, скорее всего, в бой тоже придётся посылать именно Лэнгли - жаропрочный костюм-то наверняка рассчитан именно на серийные модели, и нашим с Рей Евангелионам просто не подойдёт по размерам. Чем будем снаряжать Сорью? Однозначно ножей побольше, а то в сериале она свой единственный клинок потеряла, так что Синдзи пришлось бросать в вулкан свой. Далее, взять с собой баллоны с охлаждающей жидкостью, чтобы не портить систему жизнеобеспечения... Да! И тросы укрепить, да получше, получше!..
   Девятый Ангел.
   Похож на огромного паука-сенокосца - небольшое округлое брюшко и тонкие лапы. Напал, когда по всему Токио-3 внезапно отключилось электричество, скорее всего из-за преднамеренной диверсии. Из-за этого вся система обороны необъяснимым образом оказалась выведена из строя, а Евы пришлось запускать вручную...
   Вот же бред.
   Где, я вас спрашиваю, резервные источники питания? Атомные реакторы, подземные гидроэлектростанции или же даже элементарные дизель-генераторы? Нет, ну не может же такого быть, чтобы самое защищённое место в мире и не имело подобных вещей! А вдруг обычная война? Накроют все ваши электростанции крылатыми ракетами, и что будете делать, а?..
   Так, вернёмся к Девятому. Главное оружие - сверхсильная кислота, с помощью которой оный сенокосец и пытался прожечь себе путь в Терминальную Догму. Был уничтожен совместными усилиями всех трёх Ев, причем он единственный из Ангелов, кто был убит из огнестрела.
   Итак, предварительные выводы относительно данного Ангела. Крайне тухлый - если бы не веерное отключение света, ему бы вообще ничего не светило (каламбур, однако). Обломать ему лапки, превратив в источающую кислотную гадость фиговинку, и выковырять бы из него ещё одно ядро...
   Десятый Ангел.
   Похож на хрен-пойми-что. Что-то вроде гигантского глаза с ресничками, который намеревался собственным телом пробить себе путь вглубь Токио-3. Упал с околоземной орбиты, был принят всеми тремя Евами на АТ-поле и успешно заколот ножом, после чего нехило бабахнул.
   Тэк-с... Хорошо бы падение этого ангелочка всячески тормозить - сначала противоспутниковыми ракетами, потом зенитными... Глядишь, так он и потеряет большую часть своей убойной силы, и можно будет попытаться добыть из него ещё один суперсоленоид...
   Одиннадцатый Ангел.
   Так-так-так... Кто это там был? Ну-ка дайте вспомнить... Ага, вспомнил! Компьютерный супервирус - атаковал системы НЕРВа и почти взял под контроль троицу мегакомпьютеров МАГИ. Представляет собой конгломерат частиц микроскопического размеров. Полностью уничтожен доктором Акаги, так что этот Ангел не к нам, не к пилотам - всё равно мы с ним справиться не сможем, даже при всём нашем желании...
   Двенадцатый Ангел.
   Представляет собой сверхтонкую (несколько нанометров в толщину) огромного радиуса тень, поглощающую всё, что в неё попадает. Сия штуковина действовала на основе так называемого Море Дирака - особенности которого объясняла одна очень замудрёная и непонятная для моих мозгов теория, и над всем этим физическим безобразием висел огромный чёрный шар с белыми полосами-разводами.
   Крайне мутный Ангел. Никакое оружие не возымело на него особого действия, а в конце-концов он даже умудрился поглотить Синдзи вместе с Евой-01, и, кажется, даже попытался наладить с ним какой-то контакт. Выражалось это, правда, насколько я помню, в различного рода глюках и видениях. Просидев положенные шестнадцать часов в Море Дирака, Младший успешно дождался момента, когда в Еве сели батарейки, после чего отрубился. Юнит-01 впал в режим "берсерка" и каким-то образом порвал Ангела, как Тузик грелку.
   Брр... Не хочу нырять в это самоё Море - вдруг у меня ничего не получится, и я успешно там застряну? Хорошо бы кинуть в этого Ангела парочкой N2-бомб, прямо в тень, так чтобы мало не показалось, а если уже не выйдет... Если уж не выйдет, то тогда, видно, придётся нырять.
   Тринадцатый Ангел.
   При воздушной перевозке Евы-03 проник в неё и подчинил себе. Нехило отделал Рей и Аску, и достаточно плотно настучал по каске Синдзи, который вдобавок ко всему не хотел драться, мотивируя это тем, что в третьем Евангелионе тоже сидит их сверстник-пилот. Что было правдой - там действительно сидел Тодзи. Но в итоге была подключена система псевдопилота, и Юнит-01 тонким слоем размазал Ангела и заодно Еву-03 по территории пары кварталов. Очень, я вам скажу, малоаппетитное и некрасивое зрелище было, и это не считая того, что пилот Е-3 был тяжело ранен.
   Итак, такой исход нужно не допустить в любом случае. Хорошо бы вообще попытаться избежать захвата третьей Евы, но в таком разе этот гадский Ангел просто, скорее всего, примется за кого-нибудь из оставшейся троицы, а это вообще нездорово будет. Главное, если что, то выковыривать Тодзи из Е-3 нужно максимально аккуратно, без включения псевдопилота и риска повреждения контактной капсулы...
   Четырнадцатый Ангел.
   Эм, дайте-ка подумать... О! Да это же Зеруил! Очень мощный тип. Похож опять же на непонятно что, весь покрыт бронёй, голова в виде какой-то оскаленной маски. Перемещается с помощью левитации, обладает мощнейшей лучевой пушкой - с нескольких ударов пробил всю защиту, и ворвался в Геофронт. Его пытались задержать Аска, и, кажется, Рей (у Синдзи был очередной душевный кризис, и он опять пытался слинять), но Зеруил уделал их обеих, особенно тяжело пришлось Лэнгли. У Ангела вместо рук были какие-то тонкие сверхпрочные ленты, которыми он поочерёдно отрубил у Евы-02 сначала руки, а потом и голову. В это время Синдзи всё же одумался, залез в Юнит-01, и пошёл махаться с Зеруилом уже непосредственно внутри штаб-квартиры НЕРВ. Мой Евангелион оперативно впал в состояние "берсерка" и закусил Ангелом, попутно поглотив его ядро, и вообще вёл себя крайне вызывающе и нагло...
   Ну, как я думаю, Зеруил - противник трудный, но не чрезмерно. Всё же его оружие достаточно простое, без всяких выкрутасов и больших подлостей, так что совместными усилиями всех Ев, я думаю, его вполне можно уничтожить. Бить Ангела по уже выработанной тактике - обработка обычными войсками, обстрел с дальней дистанции и добивание в ближнем бою. Он ведь по определению не может быть сильнее команды, а мы ДОЛЖНЫ стать такой командой, любой ценой и методами, даже если придётся накачивать пилотов наркотиками и промывать им мозги - это будет оправдано.
   Пятнадцатый Ангел.
   По виду чем-то напоминает исполинскую светящуюся птицу. Завис на орбите и ударил психической атакой Аску, очень, нужно сказать, качественно. Попытки сбить вражину из позитронной винтовке не увенчались успехом, и НЕРВ решил применить свой последний козырь - Копьё Лонгиния. Сия вещица была зело как могуча, и без особых проблем пробивала АТ-поле любой мощности, гарантированно отправляя любого Ангела на тот свет. Вот я только так и не понял, чего его раньше-то не использовали, ведь и до этого немало крайне хреновых ситуаций было?
   Хм... Ну, будем считать, что Копьё просто раньше времени не хотели светить, потому как оно было необходимо для проведения Третьего Удара и могло кого-нибудь навести на нехорошие подозрения... Ну, это лично я так думаю, потому как этот момент в сериале опять же был крайне мутен и непонятен с точки зрения логики и здравого смысла. Как, впрочем, и очень многое - в жизни-то всё оказалось совсем не так...
   Нда...
   Я крепко задумался над своими ощущениями. Ещё бы дня три назад, я бы на этом месте непременно заржал бы - в жизни, как же! А вот теперь мне что-то не до смеха - я всё меньше и меньше воспринимаю окружающую реальность как нечто, гм, нереальное. Втянулся что ли? Может быть, может быть...
   Так, Ангел номер шестнадцать.
   В режиме ожидания похож на двойное, закрученной в спираль, кольцо. В боевом режиме напоминает какого-то червя. Обладает способностью проникать сквозь АТ-поле Ев и вторгаться в них, творя явно что-то нехорошее. Огнестрельное оружие на него особого влияния не оказало, квантовое тоже. Был уничтожен Рей, которая втянула Ангела в свою Еву и активировала систему самоуничтожения, после чего в мире появилась Аянами номер три - клон, в который оказалась посажена душа Рей, которая забыла очень многое из последних событий...
   Так, а вот этого нельзя допускать КАТЕГОРИЧЕСКИ. Убьют нынешнюю Рей, забудет она всё, чему я её с таким немалым трудом начал учить, и что - начинать всё по-новой? Ну, уж нет, фигушки! И мне ведь даже не собственных потраченных сил, нервов и времени будет жалко, а того, что Аянами, в которую я вложу фактически частичку себя, умрёт, а её место займёт совершенно иная личность...
   Так, Ангел, Ангел... Как его уничтожить-то? Блин, не знаю!!! Но его нужно будет уничтожить в любом случае, но уж всяко не такой чудовищной ценой... Вот же аrsch mit оhren (прим. (нем.) Арш мит орен. Задница с ушами) какая - и нужно избежать бы, и другого выхода пока и не вижу...
   Нет, я такого не допущу - ни за что и никогда. Есть же и какой-то предел в цене победы... Да, я сам неоднократно говорил и думал, что "нам нужна одна победа, одна на всех - мы за ценой не постоим", но было это до того, как я познакомился с той же Рей. Она же действительно как маленький ребёнок, что порой не понимает самых элементарных вещей, и её заставляют играть по правилам для взрослых - драться, воевать, убивать... Неправильно это, как есть неправильно. "Так не должно быть" - как поётся в одной песне. Дети не должны воевать...
   Ага, а люди не должны убивать друг друга.
   Нет у нас сейчас другого выхода, так что придётся, уж видно, смириться с участью передового отряда человечества, принимающего весь удар на себя.
   Вот только участи подобных отрядов меня что-то не радуют, достаточно вспомнить ту же Куликовскую битву...
   Ладно, уж, видно ничего я пока что придумать просто не в силах - не мой уровень, что по уровню информационной обеспеченности, что по уровню воздействия на окружающую реальность. Короче, нужно как в какой-нибудь завалящей компьютерной игре копить опыт, прокачивать навыки и развивать способности...
   Я даже отвесил себе пощёчину - настолько меня внезапно скрутила злость и ненависть к самому себе.
   Дурак! Это не компьютерная игра, а ещё один шанс, выданный мне в виде исключительной милости каких-то высших сил, так что нельзя к нему относиться настолько легко! Здесь нет перезагрузок, сохранений и переигровок - это жизнь, в один дубль и с одним выбором. Сдохну сейчас - сдохну, скорее всего, уже навсегда, без всякой возможности на ещё одну жизнь...
   Стоп.
   А откуда я это взял? Не знаю... Как будто бы кто-то шепнул... Впрочем, ладно - не важно - не об этом сейчас речь.
   Несоответствий с сериалом возникает всё больше и больше, и вполне вероятно, что скоро мои послезнания окончательно иссякнут, и я останусь только с тем, что теперь имею. А значит что? Значит нужно распоряжаться полученной форой с умом. И без лёгкости в мыслях необычайной - жить так жить, воевать так воевать...
   Фух...
   Так. Возвращаемся к Ангелам.
   Семнадцатый, он же Каору Нагиса, он же Табрис. Выглядит как парень лет четырнадцати. Красноватые глаза, средней длины пепельно-серые волосы, бледная кожа - производит впечатление брата Рей. пилот, навязанный Конторе лично ЗИЭЛЕ. Обладает способностью к левитации, может ставить АТ-поле, а главное - умеет дистанционно управлять Евами. По крайней мере, Евой-02 управлял так, что только шум стоял. Проявлял какие-то гомосексуальные поползновения в адрес Синдзи... Брр! Выкинет что-то такое со мной - выбью ему мозги из "глока", а не поможет - сяду в Евангелион и размажу по всей "Тройке". Младший-то, помнится, просто-напросто раздавил его рукой...
   Дебильный какой-то, на мой взгляд, этот Ангел, и очень непонятный. Прорвался до самой Терминальной Догмы и распятой там на гигантском кресте Лилит, но отчего-то ничего не стал делать, а понёс философскую пургу, пудря и так не слишком устойчивый разум Синдзи. Кончилось всё совершенно парадоксальным "убей меня!", что Младший, после некоторого колебания, и исполнил.
   Итак, убить его как думается мне, не так уж и сложно - в случае чего обойдёмся пистолетом и ножом, если уж будет охота самому поучаствовать в уничтожении последнего Ангела. А можно на него натравить и спецназовцев НЕРВ, снайперов с полудюймовыми винтарями, эскадрилью вертолётов, танковый батальон или чтобы уж наверняка - припечатать N2-петардой. И чтобы не возникало ЗИЭЛЕ, обставить это лучше как несчастный случай - упал на лестнице, неправильно чистил пистолет, случайно попал под танк, пытался развинтить атомную бомбу... Короче, проблем с ним возникнуть не должно, а если и возникнут, то будем решать вопрос радикально: нет человека, то есть Ангела - нет проблемы.
   Так, а теперь рассмотрим то, что многие называли атакой Восемнадцатого Ангела - нападение Японских сил стратегической самообороны.
   Ведь люди, как сказал кто-то в сериале - это и есть Восемнадцатый Ангел...
   Проникновение в Геофронт частей пехоты и бронетехники, штурм штаб-квартиры НЕРВ. Уничтожение Токио-3 сверхмощной N2-бомбой, бомбардировка внутренности Геофронта, атака девяти серийных Ев... Трындец, короче. Особенно учитывая, что из трёх конторских Ев работала только Аскина, которая, фактически, в одиночку и пыталась отразить атаку. Рей ошивалась где-то в Терминальной Догме, вместе с Гендо начиная Третий Удар. Синдзи тихонько сидел в глубочайшей депрессии, около залитой супербакелитом Евы-01 и благополучно пропустил всё эпическое побоище.
   Итак, возможные меры противодействия регулярной армии.
   Во-первых, сделать основную ставку на наши Евы - они одни стоят целой армии, а уж если мы вдобавок ещё и решим проблему с энергопитанием, то это вообще будет замечательно! Во-вторых, подготовить персонал и охрану НЕРВ не только к отражению атак террористов или диверсантов, но и регулярных войск - а то у ребят ни тяжёлого оружия, ни приданной техники нет. Хорошо бы вообще напичкать все подходы к штаб-квартире минными полями, автоматическими дотами, разместить везде артиллерию и ракетное оружие, загнать в подземные ангары танки и вертолёты, ну и, разумеется, раздать охране гранатомёты и пулемёты. Хотя вообще бы лучше было бы каким-нибудь образом заполучить в союзники кого-нибудь из представителей войск ООН - всем-то странам, я думаю, ЗИЭЛЕ приказывать будет не в силах. Лично у меня есть большие надежды на русский контингент войск - и метрополия, если что недалеко, и армия сильная, и относительно независимы они должны быть, насколько я знаю своих соотечественников. Вот только не тот у меня уровень, чтобы такие дела решать... И как быть? Опять же не знаю... Сто ответов, тысяча новых вопросов...
   Ладно, надеюсь до такого всё же дело не дойдёт, а если и дойдёт, то ситуация всяко будет получше, чем в сериале.
   Я устало откинулся в кресле и потёр глаза.
   Как же всё сложно, Donnerwetter (прим. (нем.) Доннерветтер. Старинное немецкое ругательство. Переводится, как "Гром и молния!")!.. Как же всё сложно решать и выдумывать в одиночку! Эх, ну почему мне нельзя никому довериться полностью? Блин, хочешь не хочешь, а придётся кому-то раскрываться, дабы заполучить союзников, и первая на очереди - Мисато. Она человек разумный, высокопоставленный и вместе с тем хочет знать больше (любопытство - грех, дочь моя!..) - кандидат почти идеален. Но лучше пускай она (и я заодно) ещё немного "позреет" - накопит больше подозрений и вопросов, как наиболее сейчас близкий ко мне человек, а потом можно будет на неё и выходит, но аккуратно, выкладывая свою вторую легенду...
   Планов - громадьё, и когда их все только претворять в жизнь?..
  
   ***
  
   День следующий.
   Снова в школу, снова на уроки. Для разнообразия сегодня перед занятиями было проведено что-то вроде линейки - всех учеников собрали в школьном дворе, и директор начал нам что-то задвигать. Слушал я его даже не в пол-, а в четверть уха, учитывая, что мой слух был надёжно заблокирован наушниками с громыхающей музыкой...
   Похоже, интерес ко мне постепенно начинал снижаться - на меня и Рей всё ещё пялились, но уже не в столь больших масштабах. Женский пол также сокращал попытки меня атаковать - видать тактика игнорирования всего и всех начала работать. От попыток завести со мной разговор я тактично (думаю, что так) уходил, записки игнорировал и ни на кого не заглядывался, хотя вообще-то варианты были. Но я предпочёл чисто "холостяцкую" жизнь - поговорить с Тодзи о спорте (хотя, я признаться, его особо и не любил), поспорить с Айдой о каком-нибудь виде оружия...
   А затем в НЕРВ, на тренировки...
  
   ***
  
   - Ещё долго? - изо всех сил стараясь сохранить спокойствие, спросил я. - А то я уже чего-то притомился сидеть здесь третий час подряд...
   Как оказывается, даже очень удобное пилотское сиденье может стереть всю задницу по самую шею, если сидеть в нём час... Другой... Третий!..
   - Синдзи, не ной! Ты же мужчина, - дежурная фраза Мисато.
   Так, спокойно, спокойно... Я спокоен. Спокоен, как скала...
   Хотя и мне уже хочется кого-нибудь пристрелить или задушить. Настроение у меня сейчас очень мрачное - очередной дежурный перепад от активности к лёгкой подавленности...
   - И вообще, ты тут не три часа, а всего лишь два...
   - Engelhuren, существенная разница, - проворчал я, разминая затёкшую шею. Ненавижу сидеть в неподвижности, до боли ненавижу...
   - Что ты там сказал? Что-то про Ангелов?
   Ага, выругался - "ангельские женщины лёгкого поведения"...
   - Да нет, это я так - вслух думаю...
   - А мне кажется, что ты опять ругаешься.
   Сегодня у меня по плану не оказалось ставших уже привычными стрельб на тренажёре, а вместо этого меня засунули на единственный вид тренировок, что я помнил из сериала - синхротесты. Очень, я скажу, скучное занятие - часами сидеть в заполненной мерзкой ЛСЛ учебной контактной капсуле, в неподвижности и молчании...
   - Привыкай, Синдзи, - раздался у меня в голове голос Рицко. - Теперь ты будешь проходить такие тесты не реже двух раз в неделю.
   - Вeschissen (прим. (нем.) Бешизн. Херово)... - мрачно выругался я. - А зачем они вообще нужны?
   - Чтобы определить твой уровень синхронизации и узнать, как хорошо ты можешь управлять Евой.
   - И как? - равнодушно спросил я, чтобы хоть на ненадолго отвлечься.
   - 48,4 процента - это очень даже хорошо. Твой синхроуровень с момента первой синхронизации поднялся на 5,3 процента...
   - Прелестно, "королева в восхищении" - скучным голосом ответил я. - Мне как, уже прыгать от радости?
   - Ты чего такой хмурый, Синдзи? - поинтересовалась Мисато. - Случилось чего?
   - Нет, просто я уже задолбался тут сидеть.
   - Ничего, остался ещё всего час... Кстати, а причём тут королева?
   - Капитан Кацураги, прекратите занимать канал связи, - слегка возвысила голос Рицко.
   - Всё, всё, уже ухожу!.. А почему королева в восхищении?
   - Кацураги!..
  
   ***
  
   - Ну, всё, Синдзи - игры окончены, будем теперь заниматься серьёзными вещами.
   Мисато стояла около интерактивной доски в такзале, на которой сейчас была изображена карта Токио-3 с различными условными значками.
   Мы вместе с Рей сидели за столом и слушали Кацураги. Я всё ещё чувствовал себя несколько хреновасто - во рту до сих пор стоял медно-кровяной привкус ЛСЛ, смешанный... Позвольте мне умолчать о том, как после выхода из капсулы оная субстанция покидает мои лёгкие и гортань...
   - С сегодняшнего дня займёмся рутиной - будем заучивать расположение ключевых точек в городе. И смотри, здесь тебе не школа - отлынивать не получится! - капитан погрозила мне лёгкой пластиковой указкой. - Когда я буду тебя проверять, лучше забудь на время, что я твой опекун, и вспомни, что я твой командир. Нет-нет! И никаких конспектов - можешь закрыть блокнот, он тебе не понадобится.
   - Я так просто лучше запоминаю... - попытался я было заспорить, но тут же был осажен на место.
   - А в бою ты тоже будешь в блокнотик заглядывать? - нахмурилась капитан. - Нет, дорогой мой, наизусть и только наизусть - ты должен будешь выучить расположение арсеналов и источников питания как таблицу умножения. Понятно?
   - Да, - кивнул я.
   - Хорошо... Тогда начнём с изучения "легенды" карты. Красные круги - холодное оружие и пистолеты, жёлтые круги - винтовки, зелёные - дальнобойные орудия и лаунчеры, синие треугольники - резервные кабели питания, чёрные кресты - лифты аварийной эвакуации... Ну, до них, я надеюсь, дело не дойдёт... Запомнил, Синдзи?
   - Так точно.
   - Тогда повтори...
  
   ***
  
   - Плохо, Синдзи, плохо... - покачала головой Кацураги, проверяя результаты моего теста на закрепление изученного материала. То, что в меня это всё впихнули всего лишь за пару часов, её ни капельки не волновало - результата от меня потребовали сразу же.
   - Только источников питания ты не назвал три из девяти, и это не говоря уже об остальном...
   - Мисато, а так ли это фатально? - нахмурился я. - Всё равно, скорее всего, от дополнительного оружия толку будет мало, а носимого комплекта, на мой взгляд, вполне хватит...
   - Мне не нравится такой ход мыслей, - в лоб заявила девушка, сурово глядя на меня. - Синдзи, ты что-то слишком расслабился - думаешь это только лишь моя прихоть? Нет, эти наставления и рекомендации идут прямиком из центра планирования, и игнорировать их мы просто не можем. Ты думаешь, что штабные умники всё это измыслили на пустом месте? Ага, ну да... И вообще, что-то ты слишком просто воспринял наше сегодняшнее занятие - в бою всякое может случиться, и ты просто обязан знать, что делать в случае какой-нибудь форс-мажорной ситуации. Ты можешь потерять оружие или же повредить кабель питания, и в такой ситуации ты не должен размышлять ни секунды. Замешкаешься на секунду, вспоминая, где поблизости пункт эвакуации или арсенал, и всё - ты покойник... У тебя нет права на такую ошибку! У тебя вообще нет права на ошибку! Да что я тебе объясняю такие элементарные вещи! Ты же прекрасно всё понимаешь, Синдзи, ведь так?
   - Да, - ответил я, опуская взгляд и отчаянно краснея.
   Мне было очень стыдно.
   Я действительно слишком легкомысленно отнёсся к нашему сегодняшнему занятию.
   "Запомнить кучу значков? Да ерунда!"
   Ага, блин. А ведь действительно, вдруг я попаду в переплёт и элементарным образом растеряюсь? Забуду где запасной кабель, и пиши пропало... Вот же я чмо...
   Я же реально расслабился, что в моей ситуации совершенно непозволительно. Нет, Виктор, так делать нельзя - у тебя ведь действительно нет права на ошибку.
   Особенно меня жгло то, что Рей, которую капитан тоже попросила написать тест, совершила ВСЕГО четыре ошибки, когда я только в источниках питания умудрился наделать целых три...
   - Извини, Мисато, - промямлил я. - Давай попробуем ещё раз, а?..
   - Думаешь, в бою у тебя будет ещё один шанс, чтобы всё исправить? - жёстко посмотрела на меня капитан.
   - Мисато... - жалобно посмотрел я на неё.
   Кацураги слегка прищурилась, но потом её взгляд несколько смягчился.
   - Хорошо, давай попробуем ещё раз... Но для начала повтори-ка мне твои действия на случай невозможности продолжения выполнения операции...
   Я вздохнул, собрался с мыслями и начал монотонно бубнить:
   - В случае невозможности продолжения выполнения операции, я должен немедленно отступать к ближайшему пункту эвакуации, не подвергая себя и Еву-01 риску. Характер возможных разрушений в городе и количество потерь среди войск ООН не имеет значения, жертвы среди мирного населения по возможности должны быть минимальны. Наиболее опасной ситуацией считается возможность обрыва питающего кабеля, и в этом случае я должен немедленно, невзирая ни на что...
  
   ***
  
   - Хм... Даже и не знаю, что сказать...
   Ну, японский городовой! Всё, трындец моей телеге! Неужели я опять облажался?..
   Я горестно посмотрел на изучающую мой второй тест Мисато. Теперь у меня вдобавок ещё и зверски болела голова - я действительно сосредоточился, напрягся и постарался запомнить все эти долбанные ключевые точки: оружие - там и там, кабели - там и там, лифты - здесь...
   - Вот когда я сама в первый раз проходила этот тест, я сделала всего две ошибки... - задумчиво уронила Кацураги.
   Я помрачнел ещё больше - не слишком приятно осознавать собственную убогость...
   Внезапно Мисато улыбнулась.
   - ...А ты, Синдзи, достиг такого результата уже со второго раза - для твоего возраста очень даже неплохо. Молодец, хвалю! - капитан посерьёзнела. - Но впредь постарайся не делать всё со второй попытки - такой возможности в жизни у тебя не будет.
   - Есть, товарищ командир, - бледно улыбнулся я.
   А теперь ещё хорошо бы перевести все только что заполненные мной сведения из оперативной в долгосрочную память, а то ведь без должной практики я могу это всё и забыть...
  
   ***
  
   "Супра" летела по вечерним улицам Токио-3. Мисато за рулём, я на переднем сиденье, Рей сидит на заднем.
   - ...Синдзи, прекрати это делать! - возмутилась Кацураги, не отрываясь от вождения.
   - Делать - что? - устало буркнул я, высунув локоть в раскрытое окно и наслаждаясь вечерней прохладой.
   После изматывающего мозг тактического занятия, мне вдобавок ещё устроили и небольшую физтренировку - так, чисто для галочки, без особого садизма... Но и без поблажек.
   - Делать это! - указала подбородком Кацураги.
   Я задумчиво отнял руку ото лба и перестал сковыривать кровяную корочку, наросшую поверх ранки.
   - А что такого-то? - равнодушно спросил я.
   - Это негигиенично, - заявила капитан. - Ещё занесёшь какую-нибудь заразу или там...
   - Фигня это, Мисато, - заметил я, закрывая глаза и откидываясь на мягкую спинку сиденья. - Это ж просто царапина, а они должны заживать на воздухе, естественным образом, вот кабы это было настоящее ранение... Кстати!.. - внезапно оживился я.
   - Раз уж я солдат армии ООН, при оружии и петлицах... Мне как, награды положены?
   - Синдзи, не жадничай - ты и так получаешь больше меня! Куда ещё больше-то? - искренне возмутилась Кацураги.
   - Да нет, я не о том, - любимая тематика словно бы предала мне новые силы. Проверено - хоть я буду в стельку пьян, хоть поднят среди ночи или растормошён во время болезни, но любой вопрос касательно оружия или чего-то с ним связанного моментально приводит меня в благостное расположение духа. А уж если я нахожу благодарного слушателя, то...
   - Деньги - это, конечно же, хорошо, Мисато, но ведь есть же и что-то, так сказать, для души... - задумчиво произнёс я.
   - И что же это, например? - заинтересовалась Кацураги.
   - Награды, - брякнул я.
   - Награды? - чуть нахмурилась капитан. - Ну, в смысле, деньги - премии там, всякие, да?
   - Да нет же! Награды, в смысле - медали, ордена, нашивки, наградное оружие! Да, точно!.. - оживился я и решительно махнул кулаком. - Понимаешь, командир? Прихлопнул я, скажем, Ангела, а мне хлоп - и медаль на грудь! Или поранило меня как в прошлом бою, а мне за это нашивку за ранение!..
   - Синдзи, Синдзи! - рассмеялась Кацураги. - Что за ребячество? К чему тебе все эти висюльки, что тебе с них?
   - Гм... - немного растерялся я. - Не знаю. Но хочется. Чтобы было.
   - Чтобы было, чтобы было... - заворчала девушка. - Нашёл о чём думать...
   - Ну, нет! - я внезапно загорелся этой действительно совершенно детской идеей. - Кто тут спасает Токио-3 и всё человечество, а? Ладно, орденов мне не нужно, но хотя бы медаль-то мне можно? За Ангела, так сказать...
   - О, проклятье! - взмолилась Кацураги, возводя очи к небу. - Мальчишка, как есть мальчишка! Вот странный ты человек, Синдзи - иногда мне кажется, что ты почти мой ровесник, а иногда ты становишься просто пацаном...
   - Ты тоже не лучше, - парировал я. - Иногда ты тоже не ведёшь себя, как взрослая женщина...
   - Как ты меня назвал? - нехорошо прищурилась Мисато, слегка пригибаясь над рулём и протягиваю руку к рычагу гидромуфты. - Женщиной, да?
   - Ой, у меня что-то со зрением, - быстро поправился я. - Девочка, как ты умудрилась сдать на права? Родители знают, что ты гуляешь так поздно?
   - Неплохо, неплохо... - одобрительно кивнула Кацураги. - Считай, что ты спасён...
   - Так что там, насчёт наград, а? - вновь начал гнуть я свою линию. А что? И самому действительно приятно, и выбранному образу соответствует, и выходка действительно очень ребяческая - хоть как-то сглажу свои косяки.
   - Хочешь медаль? - усмехнулась капитан. - Будет тебе медаль, если уж так хочешь... Какие мы, однако, честолюбивые оказывается...
   - Круто! - возликовал я.
   На самом деле, что мне действительно с этих наград? Что я, Брежнев, что ли, золотыми звёздами себя увешивать? А с другой стороны и приятно, и для поддержания легенды вроде бы неплохо подходит. Честолюбивый солдафон-карьерист - это всяко менее подозрительно, чем просто странный парень, сующий нос куда попало. Пацан, повёрнутый на милитаризме, чьё расстройство ещё только более усилилось после того, как его чувствительно приложило по голове - образ гораздо более ПРОСТОЙ и ПОНЯТНЫЙ...
   Ладно, повесят мне какую-нибудь висюльку, я изображу бурный восторг, и все вновь уверятся в том, что дитё получило ещё одну игрушку и просто искренне радуется. Веди себя, как ребёнок и при твоей внешности к тебе будет меньше подозрений...
   Интересно только, что мне за медаль всучат? За Ангела-то?..
   Кстати... А не пора ли мне уже начать что-нибудь рисовать на броне моей Евы, отмечая приконченных вражин, как это делали пилоты-асы?..
  
   ***
  
   - Младший лейтенант Икари, а что вы дела... - техник удивлённо посмотрел на то, чем я занимался.
   - Спокойно, ничего противозаконного, - я встряхнул баллончик с краской и наложил заранее заготовленный трафарет на броню Евы-01 около контактной капсулы.
   Зашипела разбрызгиваемая краска, в воздухе повис характерный запах, радующий каждого токсикомана... Техник, удивлённо сдвинул на лоб кепку и озадаченно почесал затылок.
   Я убрал лист с прорезью в сторону и удовлетворённо взглянул на работу рук своих.
   На серо-чёрной броне моего Евангелиона появился свеженарисованный чёткий белый крест.
   - Номер один, Сакиил - есть, - торжественно провозгласил я. - Остальные - на очереди. Ожидайте своего часа, мрази!
  
  
   Глава 7. Воспитание Аянами.
  
   И понеслось.
   Дни потекли как вода, и меня с головой захлестнула самая натуральная рутина. Проснуться, привести себя в порядок, зайти за Рей и в школу. Если Мисато могла, то она непременно подкидывала нас до учёбы, если же нет, то мы с Первой шли пешком, но это было не слишком фатально.
   Затем уроки, на некоторых из которых я уже стал откровенно зевать от скуки и маяться всякой ерундой, типа переписывания с Кенске по ноуту о том, был ли так уж оправдан переход с калибра 7.62 на 5.56 в штурмовых винтовках...
   Кстати, нужно сказать, что хоть интерес в школе по-прежнему держался на высоком уровне, ко мне уже начали постепенно привыкать, что ли. Видимо образ парня несколько не от мира сего начинал давать первые результаты - я стал своеобразной местной знаменитостью (даже скорее чудиком, но назвать так офицера НЕРВ ни у кого просто язык не поворачивался), но знаменитостью привычной. Из школьников вообще и моих одноклассников конкретно, я тесно общался только с Рей, Айдой и Тодзи, ну и, пожалуй, ещё со старостой, но это уже по необходимости. Замотаешься, забудешь записать домашнее задание, и кого тогда спрашивать? У моих приятелей-оболтусов, которые сами-то частенько на занятиях филонили, что ли? Угу, щазз... А вообще, впечатление обо мне, судя по всему, складывалось исключительно положительное - вёл я себя всегда очень спокойно, замечаний ни от учителей, ни от старосты не получал, уроков не пропускал, никому в помощи по домашним заданиям не отказывал (то, что я из домашки всё-таки делал, списывать давал без особых жмотских терзаний)...
   Знаете, никогда не скучал по школе, где я учился, а вот тут на меня неожиданно навалилась ностальгия - как будто в детство опять попал. Уроки, задания, контрольные... Ха, как же это в своё время казалось трудным и муторным! Эх, молодость, эх, детство...
   Хе-хе, самому аж смешно от таких слов - мне двадцать три только зимой стукнет, а уже чувствую себя стариком - вот же маразм!.. Хм, старческий? Ладно, это всё ерунда...
   ...После уроков за нами с Рей обычно заезжал джип "людей в чёрном", и мы ехали в НЕРВ на ежедневные тренировки и занятия. Аянами так до сих пор ещё не отошла от полученных ранений и всё ещё ходила в гипсе и бинтах, так что вместе мы занимались только на теоретических занятиях, а на физподготовке приходилось отдуваться мне одному.
   Теория, уже ставшая вполне привычной - постоянное заучивание, вплоть до автоматизма, расположения арсеналов, пунктов питания и эвакуации. А заодно и, между прочим, местонахождения гражданских убежищ, чтобы в ходе боя ненароком не повредить оные. Сакиил несмотря ни на что сумел внушить руководству НЕРВ чувство уважения к возможностям Ангелов, так что теперь, по их мнению, даже уникальная система заглубляющихся под землю зданий Токио-3 не могла гарантировать абсолютной защиты гражданскому населению. Насквозь пробитые одиннадцать из двадцати пяти сверхпрочных бронеплит, закрывающих дырку в Геофронте, и стометровый котлован в центре города это только подтверждали.
   Акаги наверняка весь свой халат вкупе с купальником сгрызла, пытаясь понять, что же за штука эта такая - ангельский лучемёт. Точно я этого не знал, ибо теперь наши с ней контакты значительно сократились - только на синхротестах и стрельбах на симуляторе и встречались, а вот лекций больше не было. Ну, я вообще-то был не в обиде, хорошенького помаленьку - она же как-никак шеф всего нашего научного отдела, и чего бы ей отвлекаться на какого-то сопляка? Мало ли что я - один из столь немногочисленных пилотов? Рицко ведь тоже не последний человек в мире - почти что второй Эйнштейн нашего времени, или скорее первая Акаги... Пара вводных лекций для галочки и хорош будет, тем более что особо скучать не приходилось - если меня не запихивали на синхротесты, то я был или на тактических занятиях у Кацураги, или на практических в тренировочном зале.
   Впрочем "практическими занятиями", мои физмучения именовала исключительно Мисато. Особым разнообразием они не отличались - бег, упражнения и тренажёры. Инструктор Ли больше не пытался проводить со мной занятия по рукопашному бою и стрелковой подготовке, видимо решив для начала привести меня в порядок. Младший-то хоть и был пацаном для своих годов нормальным, что по весу, что по мышечной массе, но вот физкультурой себя никогда не утруждал. Как, впрочем, и я в своё время. А теперь мы с ним на пару вынуждены были отдуваться за свою недальновидность. Часто меня донимали и свои, и синдзины мысли на предмет "да ну на фиг всю эту ерунду - айда валяться дома на боку и слушать музыку!..", но я их старательно давил.
   Хотя порой и было очень тяжело, прям до невозможности - я сразу же вспоминал первые занятия по физре в институте, когда после школьного ничегонеделанья и сидения на скамейке, приходилось выкладываться на сто двадцать процентов. Нужно сказать, это помогало - не раз, не два, и не десять, я готов был просто упасть на пол и больше ничего не делать, но моё упрямство обычно оказывалось сильнее усталости. Умом-то я понимал, что всё это в будущем мне принесёт только пользу, но в то же время я знал, что добровольно я бы это делать никогда не стал - видать уж такая я ленивая и безвольная сволочь, всё-то мне нужно делать из-под палки...
   ...Принять душ после всех этих занятий, переодеться из спортивного тренировочного костюма в уже ставшей привычной форму, перекусить в столовой и в тир.
   Хоть какая-то отдушина, блин - придти, пострелять, отвести душу... Сержант-оружейник стал уже здороваться со мной, как со старым знакомым - ещё бы! Я ведь почти что каждый божий день на стрельбище хотя бы часик, да просиживал. Стрелять мне действительно нравилось - моя милитаристическая душа была, что называется, просто в восторге. Больше я, правда, уже не баловался с тяжёлыми, не по моим габаритам машинками, и выбрал себе несколько видов оружия, из которых и упражнялся - для новичка я, может быть, стрелял и неплохо, но я-то хотел, чтобы всё было ещё лучше, а для этого требовалось тренироваться, тренироваться и ещё раз тренироваться...
   Упор я сделал на два образца оружия - мой табельный Глок-17 и АК-74М, выбранный мной в качестве тяжёлого оружия, и именно с ними и возился львиную долю времени. Итогом стали вечно запачканные маслом руки, мозоль на указательном пальце и небольшая рваная ранка на левой руке, полученная во время первой моей самостоятельной разборки "калаша", правда, очень быстро зажившая.
   Хотя график моих занятий в НЕРВе порой мог быть и совершенно другим. Например, вместо каких-либо занятий часа три-четыре потупить в имитаторе контактной капсулы Евы, пока умная машинерия доктора Акаги фиксировала мой уровень синхронизации и общее состояние организма в целом. Затянули, правда, как-то меня и на полноценный медосмотр...
   Брр!.. Аж мурашки по коже, как вспомню! Жутковатая процедура... И вроде бы ничего особенного не делают - лежишь себе на гладком столе, надёжно зафиксированный "кандалами", а сверху скользит изогнутая балка, проводящая сканирование организма.
   Вот только лежишь ты так полчаса минимум, в полутёмном помещении, на прохладном столе, до боли напоминающего прозекторский, и, гм, голый. А где-то в уголке, в небольшой застеклённой будке, сидит Рицко и копается в компе. Опять же в полутьме, только её лицо и освещено, да и то мертвенным зеленовато-синим светом монитора... Ужас, блин! Чувствовал себя как в застенках Гестапо - так и представлял себе, что Акаги сейчас скинет халат... Спокойно! Никаких грязных мыслей! Вроде бы как... Наверное... Короче, не важно! А под этим халатом чёрно-серебрянный мундир с двумя рунами SS на петлице.
   И подходит, значит ко мне белокурая бестия Рицко, постукивая по ноге стеком, и говорит что-то вроде:
   "Их бин гауптштурмфюрер Акаги. Ты есть рус шпион! Говори, где есть партизанен!.."
   Или нет, во:
   "Здравствуй, Синдзи. А ты знал, что на самом деле мы называемся не Nerv, а Ahnenerbe? (нем. (нем.) Аненербе. "Наследие предков" - окультная организация Третьего рейха, занимающаяся изучением всего странного и сверхъестественного) Впрочем, это уже неважно... Просто мы считаем, что ты на самом деле очень ценный артефакт, который необходимо обстоятельно и всесторонне изучить. Роттенфюрер, аппарат для изучения мне!.."
   И бор-машина так вжжжииих!..
   Мама!..
   Так, всё, хватит уже, а то меня что-то постоянно не туда заносит - из-за вот такой вот буйной фантазии я так долго и думал, что мне всё происходящее просто мерещится.
   Да и вдруг ещё накаркаю...
   Спокойно, я сказал! Без фанатизма!
   Интересно, это на меня то, что я уже стал постепенно привыкать к своей новой жизни, так влияет? Пожалуй... Но с привыканием ведь всегда бок о бок ходят скука, обыденность и рутина...
   Эх... Рутина, ты моя рутина... Вон, даже Мисато умудрилась свою болтовню на такзанятиях превращать в уроки - у капитана определённо был педагогический талант. Мягко, но настойчиво она вдалбливала в меня расположения ключевых объектов в Токио-3, правила поведения при различного рода ситуациях, требуя того, чтобы ответ у меня был готов на уровне рефлекса, и отлынивать тут уже не получалось - когда было нужно, Мисато могла становиться очень грозной и серьёзной. А еще, кажется, Кацураги начала проверять мои текущие знания по различного рода школьным предметам - иного объяснения всем этим тестам, вроде бы как на закрепление и развитие памяти и мышления, я дать даже и не могу. Похоже, что это всё было прощупыванием почвы на предмет того, чтобы сделать из меня не только солдата-штурмовика, но и офицера, а то ведь, право слово смешно - по званию я всего на две ступени ниже Мисато, и фактически могу командовать взводом, а реально я и собой-то покомандовать не могу.
   Ладно, уж, лирика это - нормально всё у меня. Живу себе потихоньку, не кашляю - о такой жизни, в принципе, я мог только мечтать. Свобода, приличная зарплата, причастность к праведной борьбе против лютого врага, собственный пистолет под подушкой и грохот любимой музыки в колонках - казалось бы, живи да радуйся! Ан, нет! Гложет меня что-то, ой, как гложет... Может быть, страх. Ошибусь ненароком в одном из боёв и "прощай любимый город"!..
   Хотя нет, это совсем не то.
   За себя я опять же не боюсь - ну, не страшит смерть меня любимого и всё тут. Почему? Наверное, просто молод и глуп, больше сказать и нечего: умру - обидно будет и досадно, но не более. Боже, какой же я оптимист и идиот! Ладно... От саморугани всё равно обиды никакой... Нда... Опять я начал куда-то не туда уходить - я же вроде бы думал о том, что меня гложет? Ну да, правильно... Вот только что? Страх? Пожалуй... Страх смерти? Может быть, но не совсем... Я бы сказал, что точнее будет страх чужих смертей, то, что из-за меня кто-нибудь погибнет.
   Я боюсь подвести других, довершившихся и понадеявшихся меня. Я действительно боюсь этого больше смерти и позора.
   Нда... Что-то я в какие-то сопли ударился. Хотя это на меня похоже - сделать что-нибудь, а потом долго терзаться вопросом "ну на хрена же я так сделал?!" А я ведь ещё ничего и не сделал - и время на то, чтобы не допустить возникновения таких ситуаций у меня ещё есть...
   Или всё же нет? Или всё действительно предопределено, и "будет только так, даже если будет иначе"?..
   Нет, не верю. Как там говорилось в классике жанра? "No fate"? "Нет судьбы"?
   "Нет судьбы, кроме той, что мы творим. Каждый человек сам творец своей жизни", - так, кажется, говаривал незабвенный Джон Коннор (прим. если кто не знает, то это - персонаж цикла "Терминатор")?
   Угу, вот только какое это ко мне имеет отношение? Честно? А не знаю! Просто всё в голове крутится и отвязываться не хочет... Хм, может быть ещё и фильмами вдобавок хорошими затариться для общего просмотра? А то ведь Мисато как припрётся вечерком с работы, так сразу в телек уставится, сериальчик какой-нибудь посмотреть...
   Кстати, не такая уж Мисато и алкоголичка оказалась - целыми днями и литрами свой пивас не хлещет, максимум пара банок вечерком после работы раз в несколько дней, за просмотром телевизора и под сушёную рыбку или кальмарчик. А обычно так и просто сидит, смотрит телек и грызёт свою любимую сушёную рыбу, безо всякого пива.
   А что? Расслабляется человек, понимаешь ли, после трудной работы... Да так, что иногда шум по всей квартире стоит - ну, не может Кацураги смотреть телевизор спокойно, непременно начинает с ним разговаривать и даже ругаться. В такой атмосфере, естественно, возможность что-то воспринять адекватно из зомбоящика приближается к нулевой отметке, так что просмотр TV очень быстро, но, в принципе, без особых проблем был исключён из моего повседневного меню. О чём я, правда, нисколечко не жалел.
   На фиг центральное телевиденье! А вот собственное меню составить можно... Тут же, понимаешь ли, вместо ерунды массового потребления можно целую культурную программу соответствующей ориентации организовать - посмотреть, скажем, "Терминаторы", "Спасти рядового Райана", "В осаде", "Чужие", "Звёздный десант"... За такие образцовые боевики нужно памятники ставить. Интересно, а "Падение Чёрного ястреба" и корейский фильм "38-ая параллель" здесь сняли или нет? Если нет, то жалко... Эх, ещё бы и советскими фильмами бы разжиться - "Освобождение", "Офицеры", "Они сражались за Родину" и вообще благодать была бы! Пропаганда и капанье на мозги по всем фронтам и направлениям! Насквозь пропитаемся духом милитаризма и чувством ведения праведной борьбы!
   Главное только не переборщить и действительно на этой почве не двинуться крышей, а то ещё как-нибудь решу, что "кругом враги" и начну стрелять направо и налево, и дай Бог, чтобы я в тот момент не сидел в Еве...
   Хотя нет, это как раз-таки для других это будет гораздо более безопасным исходом - поднимут мне давление ЛСЛ в капсуле, и я просто отрублюсь, или же дистанционно заблокируют мне оружие и прочую машинерию, и всё, капут...
   А вот это вообще-то хреново - вдруг мне действительно потребуется кого-нибудь ликвидировать, супротив приказов Верховного Командования, а я не смогу это сделать. И что же спрашивается делать? Поковыряться своими кривыми ручонками в тонких механизмах Евы? Ага, и поломать там что-нибудь - руки у меня может и золотые, но вот растут-то явно из задницы.
   Зараза, как же уже от этого всего пухнет голова! Блин, скорее бы уже в бой и отвлечься - когда там у нас следующий Ангел предвидится? Через две недели, три? Долго... Хотя нет, в бой мне ещё рановато, а то ведь из всех тренировок на Еве я пока что только освоил стрельбу из винтовки и пистолета, и больше ни-ни. Рицко на мои робкие высказывания насчёт того, "а как там дела с новым компьютерным симулятором?" только бурчит что-то вроде "работаем", и всё. Не получается у них там что-то, что ли? Или им просто не в кайф ломать принятую на высочайшем уровне программу подготовки в угоду интересам какого-то мальчишки? Мало ли, что я - сын Командующего, как тихонько шепчутся по углам нервовцы, что же, из-за этого все мои прихоти исполнять? Угу, щазз... Как я посмотрел, даже все мои типа оружейные новшества имели под собой достаточно долгую историю разработки и не были сделаны просто потому, что я попросил у папы новую игрушку. Квантовое копьё уже было, меч, наверняка - тоже, наручные клинки также ничего сложного из себя не представляли - просто два спаренных прогрессивных ножа и не более. Механизм крепления и выдвижения сделать было уже не так уж и сложно.
   Вот так-то, Виктор.
   Так что напрасно ты пыжился лихим кавалерийским наскоком научить тут большую часть народа, как нужно Родину любить - и без твоей светлой, но недоучившейся на менеджера головы тут умных людей хватает. А также ещё и солидных инструкций - наверняка же ведь есть методички и рекомендации, что делать можно и нужно, а на что лучше ни времени, ни денег налогоплательщиков не тратить. Ну и, разумеется, на счёт того, что я так резко взял и выдумал свою собственную систему подготовки пилотов тоже не стоит обольщаться - наверняка ведь Мисато с остальными просто форсировали уже имеющуюся программу, и я всего лишь оказался на пару ступенек выше. Пора бы уже привыкнуть, Вик, что здесь тебе не аниме - здесь есть логика, ничем особо не отличающаяся от логики моего собственного мира, а думать иначе просто-напросто гибельно. То, что в воображаемой реальности могло бы иметь место, в реальности реальной (хм...) окажется категорически невозможно.
   Примеры? Да запросто! Достаточно только вспомнить систему транспортировки Евы по воздуху - колоссальных размеров транспортный самолёт, с дизайном бомбардировщика В-2 (то есть летающее крыло) и дюжиной реактивных движков. Вот только как, КАК, скажите мне можно поднять в воздух полторы тысячи тонн на самолёте??? Какой у этого суперстранспортника будет общий взлётный вес, какая ему потребуется взлётно-посадочная полоса, какой мощности ему будут нужны движки, СКОЛЬКО они будут сжирать топлива? Это же настоящий летучий корабль! Только не как в советском мультике, работающий на магической энергии, а способный за один перелёт разорить небольшую страну и взвинтить цены на нефть.
   Эге... Подождите-ка... А ведь если таких суперсамолётов не будет, то серийных Евангелионов ЗИЭЛЕ уже не сможет сбросить нам прямо на головы и будет вынуждено или что-то принципиально иное выдумывать, или пускать их своим ходом...
   Ага, прямо так и вижу - летят себе, выстроившись клином, и так заунывно себе под нос: "Курлы!.. Курлы..."
   Хр, аж самому смешно стало от такой картины... Ладно, а какие у этого, гм, метода альтернативы? Разве что по морю только... Хм, а есть ведь в островном расположении государства неоспоримые преимущества (доказано Великобританией во Второй Мировой войне)! Собрать в кулак верные нам команды и корабли, и устроить зиэлевцам второй Мидуэй!
   Угу, хорошо бы только ещё раздобыть эти самые верные корабли с командами...
   А вообще разбор суперсамолётов - это весьма и весьма занятно ... Тогда ведь становится понятно, почему Е-2 по морю тащили в такую даль, а не перегнали по быстрому воздухом. Ну не списывать же всё на то, что прижимистые немцы просто решили сэкономить на перевозке. Да и переход такой мощной авианосной ударной группы по стоимости будет никак не меньше сожжённого суперсамолётом керосина. Так что вариантов по данному вопросу не так уж и много - или подобных мегатранспортов не существует в природе, или они всё же существуют, но по каким-то причинам ещё не используются или же имеют совершенно иные свойства. Короче, дело ясное, что дело тёмное.
   Дела...
   Эх, дела мои деловые... Что же это за безобразие-то получается-то, а? Постоянно за приходится думать о великом и глобальном, потому что всё равно больше некому... А обо мне кто подумает, а, люди? Эх... Вот так вот к одиночеству и привыкаешь, когда больше не на кого положится или довериться, и всё приходится делать самому. Хорошо бы хоть процесс подготовки напарника, то есть напарницы, быстрее давал ощутимые результаты, а то ведь я, считай, что львиную долю свою личного времени теперь уделяю именно Рей. Учу, её, понимаешь ли, кормлю, разве что только ещё не одеваю... Учёба, правда, нужно сказать, у нас не особо замысловатая получается - изучаем преимущественно военную историю и азы милитаристики, общую классификацию оружия и военной техники там, базовые понятия... Короче, начинаем с основ, и ведь вроде бы, чёрт возьми, что-то получается! По крайней мере, Рей стала разговаривать со мной гораздо человечнее, хотя и вопросами закидывает всё в том же духе и стиле...
  
   ***
  
   - Ты как всегда на высоте, Синдзи! - довольным тоном отозвалась со своего места Кацураги, делая большой глоток колы. Поставленную перед ней тарелку она зачистила всего лишь за несколько минут, причём зачистила в прямом смысле - куском какого-то хлеба, что ли. Чисто, на мой взгляд, он был очень уж несерьёзен - уже заранее тонко нарезанный, какой-то непривычный на вкус, да и вообще... Эх, сейчас бы простого чёрного ржаного хлеба...
   - Ох, не зря я тебя к себе поселила...
   - Да не говори, Мисато! - саркастическим тоном заметил я. - Где бы ты ещё нашла бесплатную кухарку и посудомойку, согласную жить в таком беспорядке?
   - А жил бы один - скучал бы! - не осталась в долгу капитан. - И вообще, не нравится беспорядок - приберись!
   - Мне что, делать больше нечего? - деланно удивился я, принимаясь за ужин. Как оказалось один раз в день полноценно есть, по ходу дела перекусывая чем-нибудь - для меня нынешнего тоже вполне нормально, главное психологически быть готовым к голодовке.
   Зараза, а ведь действительно такое ощущение, что помимо "курса молодого бойца-пилота", я прохожу ещё и "курс молодой хозяйки"...
   - Синдзи, ты, наверное, забыл - я не ем мясо, - подала голос сидящая рядом со мной Рей.
   - Да нет, я это прекрасно помню, - прожевав свою порцию, выдавил я.
   Рей скептически посмотрела в свою тарелку (за минувшие дни я уже более-менее научился разбираться в её эмоциях), и с лёгким подозрением в голосе заметила:
   - А почему у меня тогда в тарелке мясо?
   - А, ты об этом!.. Не волнуйся - это соевый заменитель, при его изготовлении ни одно животное не пострадало...
   Кроме меня. Сначала эту ерунду сварить, потом порезать и потушить с овощами, в процессе чего из объёмистого пакета остаётся сущая ерунда...
   - Так что ешь, Рей, не сомневайся, - закончил я.
   - Хорошо, - коротко кивнула Аянами и неожиданно добавила. - Я не сомневаюсь, Синдзи.
  
   ***
  
   - ...Но умер Александр не от ран, и не в бою, а от какой-то непонятной лихорадки 10 или 11 июня 323 до нашей эры в Вавилоне, - я задумчиво прикрыл глаза. - После его смерти империя Македонского оказалась разделена между его военачальниками, которые просто-напросто проигнорировали его сына, являющегося прямым наследником... Вот так и кончилась история самого великого полководца древнего времени, которому не было равных. Очень скоро после смерти Александра его империя развалилась на несколько конфликтующих государств, и всё, что ему удалось завоевать, оказалось утрачено...
   Я замолчал, тихонько постукивая пальцами по книге. История Александра Македонского действительно была похожа на самый настоящий приключенческий роман - один из тех случаев, когда реальность оказалась интереснее любой выдумки. И в нашем случае очень полезный пример, как с минимальными силами и потерями одерживать победы над численно превосходящими силами противника.
   - Синдзи, а зачем он воевал?
   Я даже немного вздрогнул от неожиданности.
   - Прости, что?
   - Я говорю, зачем он воевал так много? - спросила меня Рей, отрываясь от изучения картинок, посвящённых битвам Македонского. - Ведь походы в Среднюю Азию и Индию ничего не принесли Александру, кроме лишних потерь и трат. Ты же сам говорил, что в конце своего похода он просто истреблял некоторые племена, вместо того, чтобы покорять их. И в чём же тогда был смысл всех этих войн?
   Рука сама собой потянулась к затылку со стойким желанием почесать его.
   Тому, что Рей оказалась способна строить такие длинные и очень логичные умозаключения, облекая их в столь грамотную речь, я уже не удивлялся. Если в элементарных социальных ситуациях она всё ещё натуральным образом "плавала", то вот с чистой теорией разбиралась отлично - дать определённый базис знаний, выдать логические алгоритмы, и результаты не заставили себя ждать...
   Это я, конечно, утрирую - на самом деле никакой цельной системы "разморозки" Снегурочки у меня не было, нет, и скорее всего, не будет. Всё исключительно на интуитивном уровне и только. Но вот то, что Рей стала общаться гораздо свободнее, хотя бы в таких вопросах - это факт и факт радостный. Первоначальное впечатление слегка заторможенной и несколько недалёкой (да простится мне это слово!) девочки, ожидаемо оказалось обманчиво - Аянами была из породы людей умных, но скрытных и молчаливых.
   Вообще-то я и сам из таких, но тут что называется "Остапа понесло" - просмотр сериала сыграл со мной занятную штуку. У меня было полное ощущение, что я знаю каждого из персонажей как своего старого и хорошего друга, а с друзьями-то я скрытным не бываю, даже совсем наоборот...
   По всей видимости, сдержанность Рей можно было объяснить только тем, что я первоначально находился вне её, так скажем, круга контакта. Но теперь я вроде как добился для себя права на допуск более высокого ранга и смог перейти в группу лиц, с которыми можно вести себя более открыто. Конечно тут сразу же возникал вопрос - а почему именно я? Я что, такой особенный или мегазнаток психологии, способный втереться в доверие к кому угодно? Да нет, ни разу... Просто, видать, никто особо и не старался наладить с ней какой-то контакт - холодность и сдержанность Аянами уж всяко не способствовали всплеску энтузиазма по наведению мостов... Тут нужно было, по сути дела, упрямо и настойчиво добиваться этого, как будто бы выполняя важную миссию, а такое было бы, прямо скажем, маловероятно. Для этого в Рей требовалось, по меньшей мере, влюбиться по уши...
   Или же знать, что от неё может зависеть очень и очень многое в этом мире.
   Ладно, это опять лирика пошла - к воронам лишние рефлексии!
   Кстати, похоже, что мне действительно удалось заинтересовать Рей своими эрзац-уроками. Ей оказалось по-настоящему любопытно изучать взаимоотношения и поведение людей, пускай и через призму ведущихся ими войн. За сухими строчками, типа "лучший полководец Древнего Мира... конфликт с отцом в юности... империя оказалась разделена на части... поход был прекращён из-за недовольства солдат", таились победы и поражения, подвиги и предательства, горе и радости, и кровь, большая кровь... За этими строчками таились человеческие судьбы и личности, сущность которых Рей, судя по всему, настойчиво пыталась понять.
   Уж я-то знаю, что у неё тоже свои тараканы в голове.
   - Тут ведь какое дело... - начал я. - Я, наверное, несколько непонятно, отвечу, но, по-моему, Александр дрался только потому, что дрался, если цитировать одного известного персонажа...
   - А как же борьба за ресурсы, или же противостояние между разными идеями и религиями? - перебила меня Рей. Как оказалось, если её что-то начинала интересовать, то она тут же принималась усиленно докапываться до самой сути вопроса - видать, Аянами просто стремилась найти всему на свете своё объяснение.
   - А вот ты, Рей, сама подумай над тем, что я тебе рассказывал, - слегка прищурился я. - Из-за чего, по-твоему, началась эта война? Что стало её результатом?
   Я уже вполне уверенно задавал такие вопросы, больше не опасаясь за то, что они станут риторическими и просто разобьются о стену вокруг Первой. Безусловный ответ на поставленный вопрос - одно из непреложных правил, установленных мной ещё в самом начале процесса обучения. А вот какой ценой мне это далось, лучше даже и не вспоминать... Опять пришлось ломать непрошибаемый лёд спокойствия Рей и давить на то, что каждый хороший пилот (и солдат по совместительству), должен уметь выражать свои мысли чётко, кратко, ясно... Но главное ВЫРАЖАТЬ их, а не тупо ставить вышестоящие командование (то есть меня) в игнор!
   Рей на секунду задумалась, а затем выдала:
   - Александр хотел сделать из своей родной Македонии великую державу. Для этого он уничтожил основных конкурентов - Грецию и Персию, и за их счёт усилился. Александр получил всё, что нужно - ресурсы, солдаты, деньги. А смысла в походах в Среднюю Азию и Индию я не вижу - слишком далеко они расположены. Варианты, связанные с религиозным или идеологическим подтекстом тоже отпадают.
   Я расплылся в довольной улыбке.
   Всё же Рей - достойная наследница Юй. Сообразительность, живой и любознательный ум, интеллект - всё при ней, уже в этом возрасте Аянами демонстрирует недюжинную сообразительность и умение делать выводы. Только вот со знаниями есть некоторые проблемы, но это поправимо - с возрастом пройдёт. Пройдёт время - придут необходимые знания и опыт, главное чтобы только это самое время у нас всех было. А так, глядишь, из Рей может получиться, если уж не отличный солдат, но хороший учёный точно.
   - Вот! - поднял я вверх палец. - И вот мы подходим к ещё одной возможной подоплёке войны - стремление к славе. Вариант, когда есть в достатке всё необходимое, но хочется ещё и того, чтобы быть известным и знаменитым - такое в истории хоть и не слишком часто, но случалось.
   - Начинать войну только ради того, чтобы тебя запомнили? - слегка нахмурилась Аянами. - Разве это оправдано?
   - На мой взгляд - нет, - вздохнул я. - Но результат ведь на лицо - империя Александра Македонского пала сразу же после его смерти, а мы до сих пор его помним... Хотя я и считаю, что развязывать войны ради того, чтобы просто прославиться - это категорически неприемлемо. А ты как думаешь, Рей?
   - Я с тобой согласна, - решительно кивнула Первая, и я мысленно поставил себе ещё один плюсик. Вылепить из ещё не до конца сформировавшейся личности милитариста и бойца, одновременно прививая ненависть к войне и понимание того, что насилие следует использовать лишь только в самом крайнем случае - задача не из лёгких. Я к такому мировоззрению пришёл самостоятельно, но с течением времени, а у Аянами этого самого времени как раз и нет - её нужно вводить в строй как можно скорее...
   - Это хорошо, - подмигнул я Снегурочке. - Но из этого всего мы вынесем ещё один вывод, уже чисто рациональный - всегда важно вовремя остановиться и не пытаться, образно говоря, откусить больше, чем сможешь прожевать за раз. Атака, выполнение поставленных задач, закрепление успеха и уже только после - новое наступление...
   Рей что-то записала у себя в тетради - хорошо всё-таки, что она левша, и то, что её правая рука сейчас закована в гипс для неё некритично.
  
   ***
  
   И такие беседы повторялись раз за разом.
   - ...Агрессия - удел слабых, - вдохновенно вещал я, вспоминая всё, что могло пригодиться в текущей ситуации. - Слабость у, гм, слабых духом порождает именно агрессию, через которую они и пытаются самоутвердиться в жизни...
   Боже, что я несу! Хорошо ещё, что вовремя одумался и не ляпнул что-то вроде "сублимировать комплексы" - меня же Рей просто не поймёт!..
   - Здесь какое-то противоречие, - заметила Аянами. - Если агрессию проявляет слабый, то, как он вообще может победить?
   - Парадокс, однако, - слегка рассмеялся я, лихорадочно пытаюсь найти выход из собственноручно поставленного логического капкана. - Но... Побеждает ведь не только более сильный, но и более умный или хитрый. Нанесённый в нужном месте и в нужное время удар может свалить любого противника...
  
   ***
  
   Передо мной лежит всё та же "Всемирная история войн" на этот раз открытая на странице с описанием Древнего Рима.
   - ...Крайне важна инициатива - тот, кто навязывает свою волю противнику, обычно и побеждает. Есть большая разница между тем, вынужден ли ты отвечать на удар или первым идёшь в нападение. Тот, кто нападает, обычно всегда имеет преимущества в праве выбора места атаки, средствах и силах. Ганнибал сумел навязать Риму войну именно на своих условиях, высадившись в тылу врага, и римляне утратили инициативу...
   - Но ведь это было очень рискованно, - заметила Рей. - Его армия была неподготовлена к переходу через горы и понесла большие потери. Какая-то авантюра.
   Хе, уже и мои словечки начинают привязываться...
   - Рискованно, - согласился я. - Но этот риск был вполне оправдан - все потери Ганнибала просто ничто, по сравнению с полученным результатом... И отсюда мы получаем ещё один пункт, который необходимо запомнить - нужно уметь оценивать степень риска и быть готовым идти на него. А также, если необходимо, то, на крайний случай, и приносить в жертву себя или других...
  
   ***
  
   - ...Тесно построенная и зажатая с флангов и центра, римская армия утратила боевой порядок и возможность сражаться. А затем началось её истребление, продолжавшееся где-то около 12 часов, вырваться из котла удалось очень немногим. В итоге, в битве при Каннах римляне оказались полностью разгромлены и потеряли где-то до семидесяти тысяч солдат убитыми, среди которых оказались и два из трёх высших командиров. Ганнибал отделался, по сути, только лёгким испугом - шесть тысяч убитых... Итак, какой можно сделать вывод исходя из результатов этого сражения?
   - Карфагенская армия победила благодаря превосходству в тактике, - быстро отбарабанила Аянами. С каждым днём её познания в области военного искусства и истории стремительно прогрессировали, и пускай многое для неё ещё оставалось непонятным (вроде системы власти в Древнем Риме или различий в отдельных видах оружия), но основные пункты Аянами усвоила уже вполне хорошо.
   - Именно! - хлопнул я кулаком правой руки по раскрытой левой ладони. - Ганнибал переиграл римлян ещё до боя! Просчитал противника заранее и выработал нужную тактику, которое позже стала настоящей классикой - ложное отступление, охват, окружение и истребление... А сам процесс можно сравнить с шахматной игрой - пожертвовать фигурой, подстроить ловушку и поставить шах и мат!..
   - А что такое шахматы, Синдзи?
   - Эм?.. - запнулся я. - В смысле? Ты что, не знаешь, что такое... Тааак...
   Я озадаченно почесал затылок. Ни фигасе ситуёвина... Да это же ведь какой пласт для развития упущен! Логика, память, наблюдательность, стратегия и тактика - всё можно развить одним махом! И даже в случае чего можно поставить это дело на самостоятельно обучение - дать Рей доску, книжку с разбором каких-нибудь знаменитых партий и вперёд!..
   Так, стоп. Но ведь не шахматами же едиными? Шашки там или ещё что... Нет, это что-то не то, это что-то слишком уж просто... Подождите-ка, мы же в Японии. Какая у них тут национальная игра - рэндзю или го, если не ошибаюсь? Кажется, что-то вроде крестиков-ноликов на большой доске? Хм, тоже как-то бледновато на фоне старых-добрых шахмат... Говорят, очень хороши в качестве тренировок карточные игры типа покера или преферанса, но в первом, увы, я не особо силён, а в преф так вообще не умею играть...
   А значит что? Значит однозначно шахматы! Исправлять! Срочно исправлять досадный промах!
   - Значит так... - сделал я себе пометку в уме относительно покупки необходимых материалов. - Шахматы, Рей - это очень древняя, но оттого не менее интересная игра. Сейчас я не буду углубляться в её описание, но чуть позже мы обязательно к этому обязательно вернёмся. Шахматы хорошо развивают логическое и тактическое мышление, так что мимо такого тренажёра для ума мы ни за что не пройдём...
  
   ***
  
   - ...Что-нибудь лёгкое, говорите? - задумчиво погладил подбородок сержант-оружейник.
   - Именно, - кивнул я. - Пилот Аянами ещё не до конца оправилась от полученных ран. Да и вообще ей, я думаю, лучше подойдёт какой-нибудь лёгкий спортивно-тренировочный пистолет, желательно двадцать второго калибра - она же всё-таки новичок в этом деле, да и к тому же девочка... Есть у вас что-нибудь такое? Ну, или дайте на крайний случай тогда ещё один семнадцатый "глок"...
   - Да нет, есть у меня, кажется, подходящая вещица, пилот Икари. Подождите немного, я сейчас принесу...
   - Хорошо.
   А облокотился на стойку перед прорезью в бронестекле, подпёр голову и задумчиво уронил взгляд на Аянами.
   Вчера с неё наконец-то сняли часть повязок, так что теперь хотя бы левая рука, голова и глаз не были замотаны бинтами. Мелкие ранки на голове благо тоже уже начали заживать, но лоб Рей был всё ещё в нескольких местах заклеен небольшими пластырями. Не слишком красиво, зато нужно, а на внешний вид нам с Первой всегда было глубоко плевать. Но главное, теперь ей разрешили не только писать или выполнять прочую мелкую работу левой рукой, но и допустили к стрелковым тренировкам... Ну, как тренировкам. Просто я выклянчил у Мисато разрешение таскать Рей с собой в тир - Кацураги на это уже только рукой махнула, восприняв это как мой очередной каприз.
   Знаете, я вот признаться как-то задумался, причём серьёзно, а почему мне вся эта военщина так просто сходит с рук? Вот так вот просто, по первому же требования выдали в руки пистолет, дали немаленькое звание? Что-то мне кажется, есть тут двойное дно - это ж-ж-ж явно неспроста... Оружие, оружие... Мне что, действительно что-то угрожает? А то ведь я смотрю - здесь на каждом шагу охрана стоит, да и научный персонал хоть и при символическом, но оружии, и пользоваться им, похоже, все умеют... Просто совпадения? Да нет, вряд ли...
   Хотя может быть, это у меня просто паранойя разыгралась? Очередной приступ в период весеннего обострения? Ага, ага, сейчас...
   "Если у вас мания преследования - это ещё не означает, что за вами никто не следит".
   Ладно, в компе у меня вроде бы как никто не копается - сколько не проверял свою уловку с выдернутым волосом в отсоединённом кабеле "мышки", ни разу ничего подозрительного не обнаружил. Или это у меня просто слишком уж дилетантские методы обнаружения слежки, неспособные обмануть даже и младенца?..
   Ох-ох-ох... Вот же засада... Хотя... Может быть, мне все эти мнимые опасности действительно только кажутся, а мне бы лучше сосредоточиться на чём-нибудь ином? А то ведь Ангелов мои красивые глазки и статус сына Командующего не испугают...
   Кстати!.. А может быть именно в этом-то и всё дело? Может ко мне просто относятся (нужно сказать, вполне обоснованно), как к дорвавшемуся до игрушек ребёнку и не воспринимают всерьёз? А что, вариант! На меня же никто дурного не подумает - дети-шпионы бывают только в американском кино для таких же детей. А я сейчас полностью соответствую образу ребёнка, изрядно переигравшего в войнушку, типа того же Айды...
   - Вот, пилот Икари - то, что нужно.
   Голос вернувшегося оружейника оторвал меня от размышлений, и я повернулся к нему, посмотрел на то, что он принёс...
   - Выглядит круто, - признал я. - А что это? Похож на Вальтер П-99...
   - Почти угадали, - кивнул сержант. - Это Вальтер П-22 - практически та же самая модель, но под патрон двадцать второго калибра "Лонг Райлф". Вес 430 грамм, магазин на десять патронов - отличный учёбно-тренировочный пистолет.
   Я покрутил в руках порождение сумрачного тевтонского гения.
   На первый взгляд действительно хорош - прямоугольные зализанные обводы, современный дизайн, рамка и кожух-затвор из пластика, удобная рукоятка... И лёгкий действительно - как будто бы игрушечный!..
   - Превосходно, мы это берём, - заявил я. - Заверните к нему ещё пару магазинов.
   - Мне стоит напоминать, что выносить нетабельное оружие за пределы тира запрещено? - хитро прищурился старый солдат.
   - Неа, - лучезарно улыбнулся я. - Нам такое пока без надобности. Пошли, Рей, будем учиться стрелять...
  
   ***
  
   Аянами виновато посмотрела меня.
   - Плохо, да?
   Я наклонился и посмотрел в оптическую трубу. Хм, в основном пятерки и шестёрки, а ведь уже третий магазин расстреляли...
   - Для начала нормально, - всё-таки обнадёжил я Рей. - Ты же до этого никогда из пистолета не стреляла?
   - Только в Еве.
   - Это не считается, - заметил я, перезаряжая протянутый мне Вальтер. Первой с её одной рабочей рукой это делать было всё-таки непросто. - Ева - это одно, а реальность - совсем другое. Вот смотри, попробуй немного не так всё сделать...
   Я протянул пистолет Рей рукоятью вперёд, а сам подошёл к ней почти вплотную и начал слегка подправлять положение Аянами.
   - Корпус чуть доверни, руку слегка согни... Так, ещё... Ещё... Ага, нормально. Рукоять покрепче обхвати... Обхватила? А теперь прицелься потщательнее...
   Ой, я не могу! Инструктор хренов... Себя для начала чему-нибудь нормальному научи, умник...
   ...Мы с Аянами стояли совсем близко, почти вплотную друг к другу. Я слегка сжал своей рукой руку Рей, удерживающую "вальтер", немного поднимая ствол. Наши с Первой головы на мгновенье соприкоснулись, я ощутил её дыхание на своей щеке...
   Блин, а как-то ведь не на те мысли наводит наше с Первой положение...
   В голову мгновенно полезли совершенно несвоевременные мысли, больше подходящие мне-прошлому, чем четырнадцатилетнему мне-нынешнему. Ну, разве что только в каких-нибудь самых смелых фантазиях... А хотя... Всё-таки мы с Аянами сейчас ровесники, причём в возрасте, когда уже что-то может быть, да и подсознание Младшего, которому она нравится, понемногу давит... Так что вполне возможно, что...
   Если было бы можно, я бы вылил сейчас на себя ведро ледяной воды.
   Оставить нестроевые мысли, младший лейтенант Икари! Ты, млять, офицер или какой-то урод, повёрнутый только на одном юношеском загибе? Не хватает общества противоположного пола? Оглянись вокруг - Токио-3 большой, выбирай - не хочу!.. А вот своих боевых товарищей обидеть даже и не смей, а то уж слишком это тонкая вещь - серьёзные отношения, чуть что не так и всё, конец. А у нас тут ещё только новых психозов вдобавок к уже имеющимся не хватает... Нечего устраивать здесь "Санта-Барбару" или ей подобную бразильско-аргентинскую тягомотину - не то время, не то место...
   Так что замкни сердце на замок, Виктор, и думай только о победе над Врагом, как твои предки на отгремевшей многие годы назад Великой Войне. Давай, боец, победим, а потом можно даже и жениться будет - потом, всё потом, сейчас есть чем другим голову забить...
   Я мысленно досчитал до пяти, глубоко вздохнул и приказал себе думать только об одном - о нашей с Рей тренировке.
   - Огонь, - тихонько шепнул я. Хорошо, что мы не пользовались звукоизолирующими наушниками - грохота от выстрелов пистолета двадцать второго калибра почти и не было.
   Бах, руку слегка дёргает, в сторону отлетает стреляная гильза от мелкокалиберного патрончика кольцевого воспламенения. Заранее расфокусированное зрение отмечает факт попадания где-то в районе семёрки-восьмёрки.
   - Не думай о том, как попасть в мишень, - тихонько прошептал я, вспоминая свои собственные мысли, обильно сдобренные философией. - Просто попытайся почувствовать, что нужно сделать, чтобы сама пуля попала в то место, которое ты хочешь...
   Рей слегка повела стволом в сторону. Выстрел. Ещё один. Ещё один...
   Я удовлетворённо улыбнулся и отошёл от Первой, которая на моих глазах сосредоточенно вгоняла пулю за пулей прямо в центр мишени.
   - Молодец, Рей, - похвалил я Аянами. - Отличная работа!
   И правда молодец - судя по всему, смогла понять то, что я и сам-то не до конца понимал... Короче, первый урок стрельбы прошёл на "отлично"!..
   ...А если кто будет бухтеть насчёт того, что попасть с полудюжины метров по достаточно большой мишени - невелика премудрость, того я собственноручно пну! Ногой, с надетым берцем!..
   - Я старалась, Синдзи, - тихо ответила Первая, опуская разряженный пистолет.
   Хм, мне показалось или Рей действительно чуть покраснела, а в её голосе проскользнуло смущение?
  
   ***
  
   ...Сегодня Мисато укатила чуть свет, так что в школу мы с Рей пошли пешком.
   Я толкнул дверь подъезда, мы с Аянами вышли на улицу и тут же по глазам ударил яркий свет утреннего солнца. Блин!.. Ненавижу! А всё из-за этих башен-небоскрёбов из стекла, бетона и стали, которые так и сверкают, так и сверкают... Хорошо ещё, что, несмотря на то, что из-за смещения земной оси Япония оказалась теперь ближе к экватору, в "Тройке" было не так уж и одуряющее жарко, как можно было бы ожидать. Видимо, сказывалось то, что рядом находилось большое озеро, да и океан был недалеко... Ну и про то, что по всему городу хватало парков и прудов тоже, наверное, оказывало своё влияние.
   Я невольно прищурился, и лишь только спустя некоторое время смог смотреть нормально, и покосился в сторону Рей. Аянами, с её природной бледностью, ожидаемо оказалась более уязвима к солнечному излучению, не говоря уже о том, что с её правого глаза только недавно сняли повязку, из-за чего он отличался повышенной чувствительностью к свету.
   Первая часто заморгала, было видно, как заслезились её глаза, и Рей даже остановилась на месте, пытаясь хоть немного отойти от последствий световой атаки и привыкнуть к новым условиям освящения...
   Я хмыкнул и начал расстёгивать портфель.
   То, что Аянами доставляет дискомфорт яркий свет, я заметил ещё вчера и кое-какие шаги по улучшению положения Снегурочки уже принял...
   - Держи, Рей, - я протянул Первой небольшие узкие солнцезащитные очки.
   Она неловко заслонилась от солнца здоровой рукой и слегка удивлённо посмотрела на меня.
   - Очки? Но я хорошо вижу.
   - Вот в этом-то и вся загвоздка, - заметил я, продолжая копаться в портфеле. - Я смотрю, у тебя повышенная чувствительность к свету, а эта штуковина хоть немного, но облегчит твоё положение.
   Аянами нерешительно взяла очки, надела их, на секунду замерла, а затем повернулась ко мне. По её лицу пробежала тень удивления, Первая произнесла:
   - Спасибо, Синдзи. Так действительно намного лучше.
   Я наконец-то достал из портфеля то, что хотел - вторую пару очков, точно такую же, как и у Аянами. С довольной рожей натянул их, аккуратно поправил их указательным пальцем на носу, повернулся к Первой.
   Вид у Рей был... непривычный. Но забавный.
   - Агент Аянами, идёмте, - слегка приподнял я бровь. - Нас ждут великие дела.
   - Синдзи, а зачем и ты одел очки? Ведь у тебя же нет... чувствительности к свету, как у меня.
   - Гм... - я задумчиво посмотрел на Первую. Блин, из-за тёмных стёкол теперь же не видно глаз Аянами, и ещё меньше понятны её текущие эмоции... Зараза.
   - Скажем так, мне тоже не слишком комфортно ходить, постоянно щурясь от света, - произнёс я. - Ну и пока тебе с этими гипсами и повязками неудобно носить нормальную форму, это ещё и будет являться нашим отличительным знаком. Пускай у всех элитных боевиков НЕРВ будут чёрные очки: у меня - уже есть, у тебя - есть, у Мисато - свои... Ну что, пошли? А то ещё в школу опоздаем...
   - Идём, - кивнула Рей. - А почему ты назвал меня агентом? Я же не агент, я - пилот.
   Первая, скажи спасибо, что я ещё не ляпнул "агент Смит", вспомнив легендарную "Матрицу" - ты бы меня тогда вообще не поняла бы...
   - Да это так, - отмахнулся я. - Шутка юмора... Неудачная. Была.
   - Шутка? - в своей обычной манере переспросила Аянами.
   Тааааак... Похоже намечается очередной сеанс игры "объясни простыми словами всё на свете"...
  
   ***
  
   В классе было на удивление шумно - в стенах самым натуральным раскатывался мощный и звонкий голос старосты, кого-то распекающей в пух и прах.
   Мы с Рей вошли и остановились около входа. Картина открывалась презабавнейшая.
   - КЕНСКЕ! МАЛОЛЕТНИЙ ИЗВРАЩЕНЕЦ! ТЫ ОПЯТЬ ЗА СТАРОЕ?! - гремела Хикари, ловко держа Айду за ухо. Тот отчаянно пытался вырваться, но, похоже, у старосты имелся большой опыт в деле поимки строптивых нарушителей...
   - Что за шум, а драки... - начал, было, я. - А, смотрю, уже и драка есть. Что стряслось-то?
   Рядом от стены отлип Тодзи, с мрачным видом держащийся за голову.
   - А ты послушай, тут всё понятно и так, - хмуро изрёк Судзухара.
   Я прислушался повнимательнее... А ведь и правда.
   - ЕСЛИ! ТЫ! ЕЩЁ! РАЗ! УСТАНОВИШЬ! СВОЮ ГАДСКУЮ КАМЕРУ В НАШЕЙ РАЗДЕВАЛКЕ! Я ТЕБЯ К ДИРЕКТОРУ САМОЛИЧНО ОТВЕДУ! - каждое своё слово Хикари подтверждала энергичным встряхиванием несчастного Айды, пока тот отчаянно защищал от деструктивных поползновений старосты свою любимую камеру.
   - Староста! Честно слово - это не я! Ты же знаешь, я больше с этим дел не имею!..
   - А КТО ТОГДА?!
   - О как... - задумчиво уронил я, сдвигая очки на лоб, и быстро подмигивая Тодзи, понизил голос. - А как насчёт...
   - Уже, - лаконично ответил Судзухара, отнимая руку от головы.
   - Дела... - протянул я, задумчиво почёсывая подбородок и глядя на опухшее и покрасневшее ухо Тодзи. - А я?
   - Вне подозрений. Ни за что не подумает.
   - Как же вы так, братцы?..
   - На продаже фоток погорели, - печально вздохнул Судзухара. - Покупатель был засланный - перед старостой в долгу...
   - Ну, у вас тут и интриги! - рассмеялся я. - Как будто фильм про полицию и мафию смотришь!
   - Тебе смешно, Син, а староста у нас...
   - И ГДЕ ОСТАЛЬНЫЕ ДЕНЬГИ ЗА ФОТОГРАФИИ?! ДАВАЙ ИХ СЮДА, ЖИВО!
   - Слыхал? - мотнул головой в сторону Тодзи.
   - Огонь-девка, - заключил я. - Такую нам в НЕРВ нужно - будет солдат строить... А что, много денег выручили?
   - На жизнь хватило бы, - тоскливо протянул Судзухара.
   - Не всё коту Масленица - будет и Великий Пост, - прокомментировал я.
   - Чего? - вытаращил глаза Тодзи.
   - Да это так, пословица русская... Смысл в том, что вслед за радостями всегда приходит и расплата, примерно так.
   - Ох, и не говори...
  
   ***
  
   - ...И ещё раз напоминаю, что кое-кто до сих пор не записан ни в один из кружков, а это теперь является обязательным, - объявила Хикари на большой перемене.
   - Староста, а без этого никак, а?
   - Нет, Судзухара, без этого никак.
   - Хреново...
   - С выражениями потише!
   - Всё-всё-всё, уже умолкаю, - торопливо заявил Тодзи, опуская голову на парту. - Вот же непруха... И куда теперь записывается? Везде же лажа голимая...
   - А что в спортивный какой-нибудь не пойдёшь? - спросил я.
   - Да я бы пошёл, - с досадой ответил Судзухара. - Но там ведь и так избыток народа - меня не берут уже... Сами-то, блин, хуже меня по всем статьям, но друг за дружку держатся и своих тянут... Уроды.
   - Да ладно, подумаешь - не так уж и велика потеря... А ты Айда, куда-нибудь записан?
   - Тоже нет, - задумчиво уронил Кенске, пялясь куда-то в окно. - В кружок журналистов меня не взяли - сказали, слишком одиозная личность, а остальные действительно - лажа голимая... Я военный кружок хотел организовать, но туда же никто не пошёл, - и с некоторой обидой добавил. - Даже ты, Тодзи. А ещё друг называется!
   - Айда, да ты прикинь, где война и где я - мы же несовместимы! И мне к тому же никогда не нравилась эта тема! Ты, между прочим, тоже со мной не захотел в спорткружок идти!
   - Тодзи! Я и спорт - ещё большие антагонисты, чем ты и война!
   - Да кто бы сомневался!..
   - Нда... - почесал я затылок. - Порядок должён быть, так что записываться всё-таки видно придётся... А вот куда только?.. Рей, ты где? В смысле, ты куда записана?
   - Никуда, - последовал лаконичный ответ, но теперь меня такая форма уже не удовлетворяла и я начал давить информацию дальше.
   - А почему?
   - Я пропустила распределение, - Аянами заметила, что я всё ещё выжидательно смотрю на неё, моргнула и продолжила. - Когда оно началось, я лежала в госпитале.
   Ну, хоть что-то. Кажется, Рей всё-таки усвоила тот пункт, что доклад (сиречь ответ на вопрос) должен быть хоть и краток, но информативен.
   - Тэк-с... Значит, у нас здесь образовалось общество анонимных задолжников? - подытожил я. - Занятно, занятно...
   - Слууушай... Синдзи... - внезапно оживился Айда. - А давай всё-таки военный кружок организуем, а? Ты, я - нас уже двое теперь. А учитывая твой бой с Ангелом и твою популярность, к нам обязательно ещё кто-нибудь присоединиться захочет.
   - Ага, - саркастически усмехнулся я. - Давай тогда уже сразу организуем кружок поклонников Синдзи Икари - так честнее будет.
   - Подожди-ка, Син... - вмешался Тодзи. - А ведь идея-то здравая. Я бы сейчас тоже эту ерунду поизучал, а то вон оно как всё повернулось... Да и главным будешь теперь ты - настоящий офицер, а не маньяк Айда.
   - Я не маньяк! Я ещё только учусь! - попытался вклиниться на заднем плане Кенске, но быстро был задвинут в сторону.
   - Ну и вообще, можно же просто всё это организовать чисто для вида, - подмигнул мне Судзухара. - А к тебе никто придираться и не будет - ты же у нас пацан видный и серьёзный... Вопросов никаких и не будет. Ну как тебе идейка, Син? А?
   - Хм...
   Я задумался. С одной стороны маяться с этими нет ни сил, ни желания... Но с другой-то стороны - вещь, безусловно, нужная и полезная. Подтянуть на всякий случай и замотивировать Тодзи как будущего пилота, а с привлечением к себе Кенске начать формирование своей будущей команды. Ведь всего и делов, что просто расширить формат наших занятий с Рей от 1+1, к 1+3 - ничего сложного... Главное начать и закончить, как говорится... А начинать лучше здесь и сейчас, пока ещё есть время.
   - Да в принципе ничего сложного в этом и нет, да и задумка действительно неплохая... - задумчиво проговорил я. - Вообще, я с Рей и так уже немного занимаюсь по этой теме, подтягивая её по некоторым вопросам, так можно будет просто так же как-нибудь собраться у меня дома и посидеть всем вместе...
   - Круто! Побываем у Сина дома! - возликовал Тодзи и заржал. - Увидим, как живут простые офицеры НЕРВ!
   Угу, ребята... Вас ждёт БОЛЬШОЙ сюрприз в этом деле... У меня же дома есть кое-что просто-таки сногсшибательное, а именно некая Мисато Кацураги.
   Мисато, она ведь на неподготовленную мужскую психику и слюнные желёзы действует очень сильно - это я просто к этому хоть как-то был готов, вот и креплюсь. Ну и разница в возрасте сказывается тоже, что немаловажно. Хотя... Сколько сейчас Кацураги - лет двадцать девять? Какой год рождения у нас тогда получается? Восемьдесят шестой?..
   Опа... Так ведь мне почти столько же было бы сейчас, если бы я тут тоже восемьдесят восьмом родился! А я-то думаю, почему я так неплохо понимаю Мисато - я психологически дорос до двадцати лет с небольшим, а капитана именно в этом возрасте и неплохо шарахнуло по голове и психике, из-за чего она, похоже, так и осталась навсегда молодой девчонкой в душе.
   Вот такие вот у нас пироги в НЕРВе - что ни важный человек, то непременно с психическим расстройством. И редко ведь когда с таким положительным, как у моего тактического командира...
  
   ***
  
   - Синдзи, а почему ты не остаёшься на уборку вместе со всеми?
   Вопрос Рей как всегда застал меня врасплох - я уже почти что было, собрался уходить из школы и ждать машину из НЕРВ, как тут - на тебе!..
   - Эмм... В смысле?
   - Ты говорил мне, что пилот должен быть примером для других, - с какими-то менторскими нотками в голосе начала втолковывать (!!!) мне Аянами. - И делать только нужные и полезные дела. А разве школьные обязанности к этому не относятся?
   - Ммм... - невнятно промычал я в ответ.
   А ведь и правда - что я теряю? Подумаешь, на полчасика в школе задержусь - не фатально. Могу просто чуть больше времени в НЕРВе провести, всё равно там у них график работы ненормированный - такое ощущение, что большая часть народа прямо на своих рабочих местах и живёт. А так, что называется, будем личным примером показывать, каким должен быть "защитник человечества"... Или можно мысленные кавычки всё же убрать?
   - Ммм... Ну... Эээ... Это я, просто ещё не втянулся по началу - тренировки в НЕРВ там, и всё такое... - начал выкручиваться я. - Но вот теперь можно и начать! Пошли, подождёшь меня? Я постараюсь быстро управиться.
   - Конечно, Синдзи, идём. Я ведь теперь могу и сама что-то делать.
   - Тогда, поехали! Эй! Тодзи, Айда!.. Подождите, мы с вами!..
  
   ***
  
   - Гм... Икари? - удивилась Хикари. - А что ты?..
   - Ну, так, это... - слегка прокашлялся я. - График у меня устаканился, так что я теперь могу помогать вам в уборке класса.
   Вокруг нас мгновенно образовалась небольшая толпа.
   Рядом со мной стояла Рей, а чуть позади топтались Тодзи и Айда. Последний был особенно доволен и буквально лучился довольствием, словно обожравшийся сметаны кот. Хотя и Судзухара не выглядел особенно печальным - видать, им обоим было приятно погреться в отражённом свете нежданно-негаданно свалившей на меня славы. Тем более что Тодзи и Кенске, как я понимаю, очень льстило то, что я больше ни с кем, кроме них не общался, а иметь в друзьях пилота Евангелиона и офицера НЕРВ - это я скажу, ого-го-го, как здорово...
   Лично я бы, по крайней мере, не отказался от такого предельно полезного знакомства. Судзухара вот сей факт уже очень хорошо понял - всё-таки как-никак именно благодаря моему вмешательству его сестра оказалась под бдительным присмотром спецлекарей лазарета НЕРВ. Мало ли что его отец и дед работали в Конторе, но ведь не на больших должностях же, а рядовыми техниками, так что особый уход его семье был не доступен. Нет, ну вот же маразм!.. Городские больницы переполнены после атаки Ангела, а лазарет полупустой стоит, но помещать туда кого бы то ни было категорически нельзя без особого распоряжения.
   Не положено, блин!..
   - Эээ... - протянула староста. - Ну, вообще-то мы и без тебя вполне можем обойтись... Ой, что я говорю! То есть я хотела сказать, что если ты сильно занят, то можешь и не оставаться...
   - Нет-нет! Всё нормально! - успокоительно вытянул я руки вперёд. - То, что я пилот, ещё не означает, что я нахожусь на особом положении и могу отлынивать от своих обязанностей.
   Говорил я, правда, это не столько для старосты и других одноклассников, сколько для Рей. Приходится теперь жить по принципу древних философов - какие идеи проповедуешь, по ним же и живёшь...
   - Так что давай, Хикари, определяй мне фронт работ!..
  
   ***
  
   Тряпка и швабра - предметы насквозь негероические и не слишком приятные для использования. Как говорил один достаточно известный литературный персонаж "ну где вы видели, чтобы герой мыл пол?" и успешно развенчивал этот миф. Сегодня я невольно оказался в его шкуре и вернулся к привычной ещё по глобальным уборкам комнаты в общаге работе. Зрелище, нужно сказать, было просто сногсшибательное - один из двух пилотов Ев, офицер армии ООН и сотрудник оперативного отдела НЕРВ... моет пол. Зашибись, да? А вот приходится, блин... Хотя бы ради Рей.
   Думаете, мне так важно то, что обо мне подумают другие? Или то, что за неисполнение таких мелочей меня отсчитают или накажут? Да не в жисть! А вот если я своими поступками начну опровергать всё то, что вкладываю в Рей, то мне будет... стыдно. Да, стыдно! Что, не верится? А зря! Мне ведомо такое чувство, хотя и в несколько специфической форме...
   Если бы я пьяный в хлам припёрся в НЕРВ, требовал бы ключи от паровоза, то есть Юнита-01, орал бы песни и пробовал бы мешать ЛСЛ с водкой и кока-колой, а на утро узнал бы, что я ещё и голый бегал по командному центру, то я бы сказал - хорошо погулял, Витёк, но больше так не делай. А вот если я просто кого-то подвожу, не исполняю обещания или нарушаю данное слово, то мне становится просто нестерпимо стыдно, и я начинаю себя усиленно грызть. Что бы я порой и не говорил, но совесть у меня, как и у любого нормального человека есть...
   И вот значит строю я из себя такого правильного и благородного офицера, а сам на всё это плюю, и плюю самым наглым образом. Вот что обо мне в таком случае подумает честная и прямая Аянами? Правильно, что я её обманул, причём обманул по-крупному - фактически предал... И как же она сможет мне тогда в будущем довериться? Правильно - никак. А значит что? А значит, терпи, младлей - командующим станешь...
   Хорошо ещё, что работы было относительно немного (всё-таки не на меня одного свалили сию миссию) и в течение получаса я действительно со всем раскидался и освободился.
   - Всё, братцы, до вечера! - попрощался я с Айдой и Тодзи, и направился вместе с Аянами к уже подъехавшей за нами машине из НЕРВ.
   Почему до вечера? Да потому что мы договорились провести сегодня вечером первое занятие нашего военно-тактического кружка. А если говорить попроще, то я со своими новыми друзьями просто решил встретиться у меня дома, и, так сказать, продолжить и закрепить знакомство в неформальной обстановке...
  
   ***
  
   Я сидел на кухне, которая одновременно являлась и столовой, и с большим удовольствием пил самый настоящий кефир. А, каково? А ведь это же чисто русский продукт и за границей, насколько я знаю, нигде не распространён - потеря потерь, нужно сказать. Молоко - это, конечно, здорово, но более кислые продукты на его основе - это ещё лучше. Вкусно, полезно - ммм!.. А вот что простой русский кефир сейчас делал на нашей ридной японщине? Ответ прост - лицензионное производство! Здорово, не так ли? Как я узнал после более вдумчивого набега на ближайший гипермаркет, русских товаров тут было хоть отбавляй - в основном, правда, это касалось только продуктов питания. А что вы хотите, если после подъёма уровня Мирового океана в Японии оказались затоплены и так невеликие сельскохозяйственные угодья? Вариантов-то немного - или подыхать с голода, или закупать продукты питания за рубежом. А какие у нас тут ближайшие соседи? Правильно - Китай, две Кореи и Русь-матушка. В моей реальности основной поток продуктов питания на весь Дальний восток шёл практически полностью из Китая, но здесь всё оказалось не так.
   Во-первых, нельзя забывать про Второй Удар и сопутствующее ему резкое таяние антарктических льдов, последовавший за этим подъём уровня Мирового океана на пару метров, цунами, землетрясения, извержения вулканов, смена климата и соответственно засухи, наводнения и ураганы... Мировой финансовый кризис говорите? Да это же просто детские шалости в песочнице, по сравнению со всем этим! Только в одной Японии счёт пошёл на миллионы погибших, и не спасли никакие их хвалёные системы безопасности и оповещения - когда толчки продолжались день за днём, и месяц за месяцем...
   В Китае после землетрясений в центральных регионах, и разрушения дамб и плотин ГЭС, число погибших даже спустя десять с лишним лет так до сих пор и неизвестно, но говорят, что счёт идёт на сотни миллионов. Большая же часть населения Поднебесной была сосредоточена в речных долинах и на побережье моря, а тут такое... Была страна с почти что двухмиллиардным населением, и раз - не стало её, а общая численность китайцев на настоящий момент не превышает четырёх сотен миллионов. Так что здешний Китай - это отнюдь не промышленный и экономический монстр из моего мира, а второстепенная держава, до сих пор пытающаяся ликвидировать последствия Второго Удара.
   Россия отделалась в этом регионе относительно легче всех, если только подтопленный Владивосток, изрядно побитый всё теми же землетрясениями Сахалин и постоянно полыхающую огнём извержений Камчатку можно назвать лёгким вариантом. Но насколько мне было известно, миллионов погибших на нашем Дальнем востоке не было, возможно потому, что здесь и народу-то было не особо много, но факт остаётся фактом - Россия смогла сохранить в более-менее приемлемом состоянии и свою территорию, и свою промышленность (что не была уничтожена не менее лихими, чем атака Ангела, девяностыми). Так что сейчас РФ, чуток сместившаяся к экватору и заимевшая более благоприятные условия для проживания и земледелия, стала одной из ведущих держав в регионе, пускай даже и по производству продуктов питания. Товары массового потребления всё так же клепали в Поднебесной, Япония до сих пор штамповала высокотехнологичную электронику и оборудование, так что тут соревноваться было сложновато...
   Так что вот такие вот дела. А ведь есть же ещё пункт номер два, а именно Вторая корейская война, в ходе которой кое-кто (не будем показывать пальцем, но это была КНДР) применил ядерное оружие и изрядно загадил местность своими примитивными, но оттого не менее действенными атомными хлопушками. Больше всех опять же пострадала Япония - мало того, что по её территории шарахнуло сразу тремя боеголовками, так ведь ещё и одну АЭС бравые северокорейские лётчики на своих летающих безобразиях образца годов пятидесятых умудрились уничтожить чуть менее чем полностью. В итоге на текущий 2015 год мы имеем так до сих пор и неочищенные от радиации местности, как на территории Японских островов, так и на Корейском полуострове (кое-что объединённая миротворческая коалиция всё-таки смогла уничтожить на старте), сотни тысяч погибших в ходе двухнедельной войны, и единую Корейскую конфедеративную республику (она же Особая административная зона шестнадцать) до сих пор находящуюся под прямым управлением Совбеза ООН.
   Вот такие вот знания я сумел выудить за последнее время из различного рода справочников и энциклопедий.
   Хм... Что-то меня вообще куда-то далеко понесло - начал с кефира, а закончил на Корее... Оно, спрашивается, в данный момент мне так уж и надо? Я что, в генсеки ООН собираюсь баллотироваться или в геополитику играть? Мне бы сейчас о более насущном подумать, скажем, о...
   В прихожей раздалась трель дверного звонка.
   О, похоже, Тодзи с Айдой пришли!..
   Я залпом допил свой кефир, вытер губы салфеткой и пошёл открывать дверь. Сидящая рядом Рей продолжала с чувством, толком и расстановкой есть свой традиционный салат - что-что, а ела она всё-таки действительно медленно. Хотя нет, скорее очень обстоятельно.
   ...Ширх! Дверь отъезжает в сторону. На пороге, разумеется, Судзухара и Кенске.
   - О! А я уже заждался! Вас как, нормально в такое время из дому отпустили?
   - Ну да, - слегка удивился Тодзи. - А что такого-то? Мы же тут неподалёку живём, в двух шагах всего-то... Чего тут случиться-то может?
   Благословен тот град, в коем не нужно бояться отпускать детей погулять...
   - Да нет, это я так... - мотнул я головой. - Идёмте, ребята.
   - Синдзи, а кто это там пришёл? - послышался голос Мисато из зала, а спустя пару секунд показалась и она сама.
   Я отчётливо услышал, как на землю упала челюсть Тодзи, да и Айда от него недалеко ушёл. Ну, ещё бы! Мой командир-то опять щеголяла во всём домашнем, то бишь непотребном...
   - Знакомьтесь, это капитан Мисато Кацураги - мой непосредственный командир и опекун, а это Тодзи Судзухара и Айда Кенске - мои одноклассники... - как ни в чём не бывало представил я всех друг другу. И стоически при этом пытался сдержать прорывающийся из глубин организма гомерический хохот - уж больно глупый вид был у моих приятелей. Хотя это было вполне себе даже ожидаемо - Мисато же у нас дама видная и сногсшибательная, а уж на неокрепший подростковый разум у лиц мужского пола действует просто убойно.
   Эх, знали бы вы, пацаны, какая это иногда морока жить с такой энергичной личностью...
   - О, привет, мальчики! - жизнерадостно прощебетала Кацураги. - Вы друзья, Синдзи, да?
   - Эммм... Да, мэм! Так точно, мэм! - невнятно выпалил Айда, уже более-менее пришедший в себя, пока Тодзи ещё находился в прострации.
   - Да, Мисато-сан! - наконец вышел из состояния "анабиоза" и он. - Так точно, Мисато-сан! Мы одноклассники Синдзи! А он наш одноклассник! Меня зовут Судзухара! Тодзи Судзухара!..
   Мышцы лица я ещё смог себе заблокировать, чтобы не лыбиться так уж откровенно, но вот прорывающийся булькающий смех был сдержать не в силах. Попытка зажать себе рот рукой окончилась ещё печальнее - я начал уже не булькать, а тихонько хрюкать.
   - Очень приятно познакомиться, - рассмеялась Мисато. - Забавные вы... Ладно, я пойду - не буду вас задерживать.
   С этими словами Кацураги опять нырнула в зал, вновь приникая к экрану телевизора. Многое меняется - миры, события, времена и тела, а вот кое-что остаётся неизменным - какая же женщина не любит отдохнуть после трудного рабочего дня за просмотром чего-нибудь по телевизору...
   Я аккуратно подхватил Айду и Тодзи, всё ещё замерших на месте аки соляные столпы, под локотки и потащил в свою комнату.
   - Братва, челюсти подобрали, слюни вытерли и продолжаем движение. Рей, давай с нами!
   Буксир "Виктор Северов" с двумя баржами на прицепе начал выдвижение к порту приписки. Почти что, забросив два тела к себе в комнату, я вошёл следом; Аянами замкнула нашу небольшую колонну, аккуратно прикрыв дверь.
   - С мебелью у меня напряг, так что сидим на полу, - объявил я, подавая общий пример.
   О, холодные полы, становящиеся таковыми при отключении отопления!..
   Ха-ха-ха, я по вам ни капельки не скучаю!..
   - Рей, давай сегодня у тебя будет самостоятельная работа, ладно? Прочитай материал про Юлия Цезаря и перескажешь мне его потом.
   - Хорошо, Синдзи, - Аянами скромно устроилась за моим компьютерным столом и открыла ставшей в последнее время у неё настольной книгой "Всемирную историю войн".
   Я повернулся к приятелям.
   - Ну что, уже отошли от шока?
   - Вот же ни хрена себе... - выдавил Тодзи.
   - Да уж... Делааа... - поддержал его Айда.
   - Эй-эй! Может вас того... Это самое, пнуть, чтобы в норму привести, а?
   - Син, ты чего молчал раньше-то, а? - начал энергично приходить в норму Судзухара. - Кто это вообще был-то?
   - Ууу... Эк тебя, любезный, приложило по психике... - фыркнул я. - Неужто склероз на почве шока образовался? Сказано же вам было - этой мой командир и опекун.
   - Но ты не упоминал, что она, гм, такая... - вставил Кенске.
   - А вот и неверно! Говорил.
   - Ну, так, а мы не поверили... - скорбно вздохнул Тодзи. - Думали - привираешь...
   - Хе, а смысл? - усмехнулся я. - Я никогда не вру, - и добавил. - Без особой на то необходимости.
   - Подожди-ка, Синдзи... - подал голос Айда. - Это что, твоя комната?
   - Боже мой! - взмолился я. - Знал бы, попросил бы Мисато сидеть перед телеком и не высовываться!.. Mein Gott, Айда, конечно же это моя комната! А что такое?
   - Классно, - резюмировал Кенске, оглядывая бардак, царящий в моей скромной юдоли. Военные плакаты на стенах, тихо шумящий комп, кипа книг около стола, смятый и кое-как застеленный матрас на полу, приоткрытый оружейный шкаф и форма, висящая на вешалке в открытом шкафу. - У меня почти тоже самое, только родители заставляют постоянно убираться... А тебя нет?
   - Мисато себя-то не может заставить, - хмыкнул я. - А на мою территорию даже и не посягает.
   - Везёт, - завистливо вздохнули в один голос Тодзи и Айда.
   Вы уверены?..
   - Ну как вам сказать... Неплохо, конечно. Я в принципе не жалуюсь...
   - Не жалуешься?! Да такой житухе можно только завидовать, Син! - восхищённо покрутил головой Тодзи. - Офицер, при деньгах и стволе, живёшь в здоровой квартире и с шикарной красоткой! И тебя ещё и не заставляют убираться у себя в комнате!!!
   - Сдаюсь, - рассмеялся я, поднимая руки вверх. - Действительно грех жаловаться...
   - Так, ладно, - посерьёзнел я. - Давайте-ка, братцы, решим главный вопрос. Что делаем с нашим кружком?
   - То есть? - осведомился Айда.
   - Делаем фиктивную контору или всё-таки реально работаем, и я с вами организовываю мини-отдел НЕРВ?
   Ага, а глазки-то у нас загорелись, загорелись...
   - Ничего не делать, конечно, круто, - заявил Тодзи. - А что по второму варианту у нас?
   - Да-да, что ты имеешь в виду под словами "организовывать мини-отдел НЕРВ"? - поддержал приятеля Кенске.
   - Значит так... - слегка задумался я и начал выдавать кое-какие мои заготовки. - Расклад такой - в самом ближайшем будущем возможны новые атаки на Токио-3. Но ООН не хочет большой паники, поэтому новую мобилизацию и массовую военную подготовку гражданского населения вводить не хотят. А готовыми быть лучше ко всему, так что в меру своих скромных сил я попробую вас подготовить к возможным... неприятностям. Ну, так как? Что будем работать по-серьёзному или фигнёй страдать?
   Айда с Тодзи переглянулись, наклонились друг к другу, немного пошушукались, а затем вновь повернулись ко мне.
   - Мы тут посовещались... - важно заявил Кенске.
   - И решили... - вставил Судзухара.
   - Что лучше всё-таки послушаться офицера НЕРВ и не упускать такого шанса, - закончил Айда. - Ведь ты же если что замолвишь за нас словечко, а?
   - Непременно, ребята, - ухмыльнулся я. - Но сразу же предупреждаю - пощады не ждите, буду гонять, как гоняют меня...
   - А без этого никак? - поинтересовался Судзухара.
   - Неа, - покачал я головой, сделал свою ухмылку хитрее и коварнее. - Или мы всё-таки забиваем на это дело болт, или же будем реально заниматься, и на выходе я получаю двух потенциальных офицеров НЕРВ. Ведь так, братцы? Никто не против?
   - Мощно мыслишь, Син! - расхохотался Тодзи. - Давай, как станешь командующим НЕРВ, выбьешь мне тёплое местечко где-нибудь, а?
   - Обожаю тайные общества! - поддержал друга Айда, тоже хохоча - уж больно у меня, видать был потешный вид. Ну, ещё бы! Тринадцатилетний пацан сидит и вербует себе сторонников... Хотя с другой стороны такая вещь как причастность к тайным организациям и колоссальным планам на будущее в этом возрасте необычайно привлекательна. Ну, какой пацан откажется помечтать о своём великом и грандиозном будущем?..
   Вот только не у каждого пацана есть такая фора как у меня в информации и возможностях. Ну и тем более, я ведь теперь сын Гендо Икари, nicht wahr? И мне сам Бог велел строить планы, от которых Наполеон бы в приступе чёрной зависти сожрал бы свою треуголку...
   Хм, мне как, уже можно разучивать коронные жесты и позы Ректора, так сказать с прицелом на будущее или всё-таки пока обождать?..
  
   ***
  
   - Слушай, Синдзи, а каково это - пилотировать Евангелион? - жадно спросил Айда.
   - Нууу... - я слегка задумался. - Вообще-то - несложно.
   - Такую махину и несложно? - подивился Тодзи. - Что-то прямо не верится...
   - Ну и зря, - ответил я. - Там всё на мысленном управлении - никаких тебе ручек и педалей, просто думай, а Ева сделает всё остальное.
   - Круто... - обречённо вздохнул Кенске, который теперь на любое упоминание о Евангелионах реагировал куда как спокойнее - попривык, что ли?..
   - Да фиг знает... - покачал головой Судзухара. - Я бы, наверное, не смог - не люблю я всю эту военщину... Из-за тебя, между прочим, Айда.
   - А что я-то сразу, а?
   - А кто меня уже всеми этими винтовками и танками задолбал по самое не хочу?! Скажи ещё, что не ты?!
   - Ну, я... - вынужден был согласиться Айда.
   - Вот и я о чём...
   - Слушай, Тодзи, - вклинился в их разговор я. - А чего ты тогда идею эту поддержал, раз всё военное недолюбливаешь?
   Судзухара замялся.
   - Ммм... Ну, во-первых, Айда у нас двинутый маньяк...
   - Это кто двинутый-то, а?!
   - ...а ты у нас настоящий офицер - НЕРВ так просто званиями не раскидывается.
   - Ну, это ещё можно оспорить, - заметил я. - А то мало ли что мне лычки лейтенантские навесили, реально у меня никакой власти и полномочий и нет... А что во-вторых?
   - Ну так... - слегка покраснел Тодзи. Или учитывая его смуглую кожу, следует говорить - сильно покраснел, да так что аж видно стало?.. - Ты же всё-таки сестру мою в госпиталь НЕРВ устроил - как бы долг за мной получается... Я вот хотя бы так решил тебя отблагодарить, больше-то никак... Дед с батей тебя хотели лично поблагодарить, но я их отговорил...
   - Хм.... А если бы я в кружок вязания записался, тоже бы вместе со мной пошёл? - поинтересовался я.
   - А туда пацанов не берут, - ухмыльнулся Судзухара.
   - Фигня! Мне бы не отказали, - в свою очередь ухмыльнулся я.
   - А всё-таки повезло тебе с опекуном, Синдзи... - задумчиво уронил Айда. - А почему ты с отцом не живёшь? Или Мисато - это его жена?
   Тодзи незаметно пихнул друга локтём в бок и раздражённо зашипел - Кенске тот час же закрыл себе рот руками.
   - Ой, извини, Синдзи! Я, наверное, что-то не то спрашиваю...
   - Только при капитане такое не говори, а то пристрелит, - фыркнул от смеха я. - Да нет, тут ничего особо тайного или личного нет - просто отец всё время занят, да и не уживаемся мы с ним. Вот и поселили меня к моему же непосредственному начальнику, чтобы, так сказать, получше сработались.
   - Ну и как, уже сработались? - двусмысленно подмигнул мне Судзухара, и теперь уже Кенске зашипел и толкнул его в бок, указывая взглядом на тихонько сидящую в уголке Аянами.
   Я озадаченно моргнул - до меня не сразу дошло.
   - Спокойно, гарнизон! Без паники и фанатизма! Во-первых, Рей - насквозь "наш парень" и болтать не любит, гм... Хотя иногда бы и не мешало... Так. И, во-вторых, про моего опекуна... Ребята, вы посмотрите, где я и где Мисато - это ж небо и земля, запад и восток! И им не сойтись никогда... Так что отставить глупости, будет делом заниматься... Каким-нибудь.
  
   ***
  
   Поболтал ещё немного с Тодзи и Айдой, вводя их в курс дела, потом они пошли домой. Я их проводил до двери, тщательно вправляя выгнутые в попытке заглянуть в зал с Кацураги шеи, потом принял сегодняшний урок-экзамен у Рей, проводил и её, а ради разнообразия завалился к Кацураги посмотреть телевизор. Сто лет, блин, уже телевизор не смотрел, а ведь интересно, как у них тут в Японии всё...
   Девушка восседала на диване, скрестив ноги и прихлёбывая пиво с выражением высочайшего блаженства. Рядом с ней покоилась початая пачка сушёного кальмара и пульт от телевизора - ну прямо все тридцать три удовольствия под рукой.
   - Мисато, тебе не кажется, что ты слишком много пьёшь? - заметил я, скрещивая руки на груди и приваливаясь плечом к дверному косяку.
   - Неа, с чего ты взял? - удивилась Кацураги. - Я много не пью!
   - Так ты не объёмами, а частотой берёшь...
   - Это я-то часто пью? - возмутилась капитан. - Да не может такого быть!
   Угу, я пью только в дни, начинающиеся на С - среда там, суббота...
   Сегодня.
   - Может-может, - закивал я и, отлепляясь от косяка, добавил. - А за фигуру не боишься, а?
   - Я толстая, да? - печально изрекла Кацураги, осматривая себя с ног до головы.
   Я рассмеялся, подошёл к дивану и бухнулся на пол около него, приваливаясь спиной.
   - Только никому не говори, а то ведь не поверят же. А ты знаешь, Мисато, что женский алкоголизм - неизлечим?
   - Ну, раз так, то и чего париться? - философски заметила капитан, делая новый глоток пива, и заедая это дело кальмарчиком.
   Я тоже в свою очередь окинул своего командира взглядом... Хороша, чертовка! Но, увы, не моя категория - слишком уж велика разница... Да и такой даме больше бы подошёл муж-мультимиллиардер, с её-то ТТХ...
   Взгляд зацепился сильнее за короткий топик и шорты... Хм.
   - Товарищ командир, а вот обязательно всё время так щеголять, а? А то у меня сегодня одноклассников чуть удар не хватил от всего этого безобразия... Детей хотя бы постеснялась, бесстыдница!
   - Это кого, тебя что ли? - захихикала Мисато. - Вот ещё, тоже мне ребёнок!.. Или может быть твоих приятелей? Прикольные они у тебя, кстати... Но в своём доме я уж, извини, буду ходить в чём мне нравится, без всякой оглядки на других! Да и чего тут такого-то, а?
   - Да ничего, ничего... - пробурчал я. - Хотя я смотрю ты и на службе особо порядками не заморачиваешься...
   - А с чего это ты взял, Синдзи?
   - А ты мне ещё соври, что короткая кожаная куртка красного цвета является уставной формой офицеров НЕРВ!
   - Чёрное с золотым меня старит, - пожаловалась капитан.
   Я поцокал языком, покачал головой и наконец-то заметил, что Кацураги смотрит по телеку. Между прочим, шикарная вещь даже по моим меркам - плазменный экран с диагональю больше метра, а по местным так вообще огромная роскошь... Так, я ведь не с этого начинал... А с чего? А, телек! Ну, так вот, в противовес своим обычным привычкам, Кацураги смотрела не какой-нибудь развлекательно-телесериальный канал, а J-News - круглосуточный канал новостей и информации. Довольно серьёзная контора, кстати, как я успел узнать - единственный, кто имеет официальную аккредитацию НЕРВ для ведения съёмок прямо на поле боя. То есть при вторжении Ангелов.
   - Мисато, а чего это ты сегодня новости смотришь? Чего-то это на тебя не похоже.
   - А ты тоже посмотри - будет интересно, - хитро подмигнула мне капитан.
   Ну ладно, можно и посмотреть - от меня не убудет...
   Торжественная музыка, заставка с медленно вращающимся глобусом, на котором начали постепенно увеличиваться Японские острова, а затем появилась симпатичная молодая дикторша - типичная японка.
   - Здравствуйте, уважаемые телезрители...
   - И тебе привет! - жизнерадостно поприветствовала её девушка, салютуя банкой с пивом. - Что новенького расскажешь? Ну, давай, дорогуша, не подведи моих ожиданий!..
   - ...перейдём к главной новости сегодняшнего дня - внеочередной встрече на высшем уровне...
   Картинку с дикторшей сменила запись, ведущаяся в каком-то роскошном зале - большое скопление важного народа, на возвышении две небольшие трибуны, за которыми стояли...
   Я поперхнулся слюной и закашлялся, обалдело выпучив глаза.
   - ...главы Российской Федерации Владимира Путина, являющегося нынешним председателем Совета Безопасности ООН, и генерал-лейтенанта Гендо Икари - руководителя специального института НЕРВ...
   ...За которыми стояли человек из моей прошлой реальности и человек из моей нынешней реальности. Вот так и встречаются два мира - неожиданно и шокирующе... И как теперь прикажете различать правду и вымысел, а?
   На трибуне Путина был закреплён золочённый двуглавый орёл, а на трибуне Гендо - золочённый же фиговый листочек, сиречь герб НЕРВ. Владимир Владимирович казался более постаревшим и усталым, чем в моём мире - видать, тяжело ему и моей Родине пришлось после Второго Удара. Ректор же был как всегда спокоен, небрит и затянут в неизменный чёрно-золотой китель.
   Во дела!..
   Я прокашлялся и вновь прислушался к тому, что говорили за кадром.
   - ...В свете последнего нападения, так называемого Ангела, глава НЕРВ и Президент России подписали соглашения о размещении дополнительных сил российского флота и армии на территории Японских островов...
   - Ты чего, Синдзи? - донёсся до меня словно бы издалека голос Мисато.
   - Эмм... Гм... - начал лихорадочно выкручиваться я. Не могу же я сказать, что больше всего меня сейчас повергло в шок не зрелище подписывающего международные договоры бати, а Владимир наш Владимирович. - Ну, я просто как-то не ожидал, что мой отец настолько влиятельная личность, чтобы принимать настолько глобальные решения...
   - А ты как думал? - пожала плечами девушка, отхлёбывая пива. - НЕРВ - это тебе не просто так, у нас тут всё серьёзно.
   - Да я уже вижу... - задумчиво уронил я, продолжая пялиться в экран.
   - ...После визита в Москву, Командующий Икари направился с плановым визитом в немецкий филиал НЕРВ - второй по размеру и значимости, после японского, а также для переговоров с канцлером Германии о переброске подразделений Бундесвера для защиты Геофронта...
   - Мисато, а на хрена нам столько обычных войск? - даже удивился я. - Они же всё равно не смогут уничтожить Ангела?
   - Уничтожить - нет, а вот задержать и ослабить - запросто! Тут ведь какое дело, Синдзи... Дешевле потерять эскадрилью истребителей или танковый полк, чем просто отремонтировать одну-единственную Еву.
   - А чего тогда из такой дали солдат везти? Ладно ещё русские - они близко, а немцев-то почему? Почему, скажем не китайцев или американцев?
   - Китайская армия скверно показала себя при атаке Сакиила, - поморщилась Кацураги. - А у американцев опять беспорядки в южных штатах - говорят, что потом солдат подкинут...
   - Геополитика и геостратегия, ептыть... - озадаченно почесал я затылок. - Без бутылки не разберёшься...
   - Какой ещё бутылки, Синдзи? О чём ты вообще? Я тебя не понимаю.
   - Да я так... О своём, о девичьем...
   - Синдзи, ты что - издеваешься, что ли? А ну немедленно прекрати глумиться над своим командиром, паршивец! И принеси-ка мне лучше новую баночку пива...
   - Обломись, товарищ капитан.
   - Что-то мне подсказывает, что ты только что меня послал, товарищ младший лейтенант... Нет, ну разве так можно разговаривать со своим командиром, а? Вот доиграешься ты как-нибудь, Синдзи, начну я учить эти твои любимые языки - русский и немецкий, и тогда уж держись...
   - Хе-хе... Уже боюсь...
  
   ***
  
   ...Но вообще-то всё на свете фигня, кроме пчёл. Хотя, если подумать ещё тщательнее, то и пчёлы тоже - фигня... Стоп-стоп-стоп!!! Какие, блин, пчёлы?! Я же совсем не об этом!..
   Так вот... Могу заявить ответственно, все те тренировки, от которых я ныл прежде - просто ерунда на фоне моих новых занятий. Прыжки, бег и тренажёры? А как насчёт...
  
   ***
  
   - ...Фехтование.
   Слегка взмыленный после уже ставшей традиционной разминки, я сначала подумал, что ослышался.
   - Гм... То есть?
   - Фех-то-ва-ни-е, - по слогам произнёс инструктор Ли. - Чего непонятно?
   - Рукопашный бой и стрелковая подготовка - понятно, но на кой мне умение махать мечом в двадцать первом веке? - искренне удивился я... И понял, что дико туплю. - Ааа!.. Так это в связи с тем, что в арсенал Евы входит холодное оружие? Ох... Увы мне, болезному...
   - Именно, - непонятно с чем согласился инструктор, подошёл к стойке с учебным оружием, снял один из мечей и швырнул мне.
   Я поймал его и начал рассматривать повнимательнее.
   Довольно увесист - впечатление игрушки не производит, сделан, похоже, из какой-то пластмассы. Прямой клинок, заточенный только с одной стороны, срез косой, пригодный для нанесения колющего удара, хм... В целом напоминает прямой меч ниндзя, за минусом гарды, то есть цубы - не четырёхугольная, а более тонкая, скорее похожая на европейскую. Рукоять рассчитана на удержание двумя руками, но мечом, думаю, вполне можно орудовать и одной рукой...
   В подтверждении своей догадки я схватил учебный меч и крутанул им виденную в кино восьмёрку. А что? Неплохо так... Брутальненько я буду с ковыряльником-то смотреться - прям настоящий герой аниме буду, блин... Сейчас ещё только волосы в какой-нибудь экзотический цвет покрашу и "иголочками" завью...
   Ага, чтобы меня дома Мисато табуреткой за непотребный вид насмерть зашибла.
   - Офицер Икари, что вы понимаете под фехтованием? - негромко спросил у меня Ли, отвлекая от безумных мыслей.
   - Хм... - я слегка задумался. - Нуу... Если говорить простыми словами, то фехтование - это умение владеть холодным оружием.
   - Почти. Фехтование - это умение наносить по цели удары оружием и в то же время успешно избегать их самому. Это достигается, если боец правильно держит оружие, правильно перемещается, верно и эффективно проводит атаку, и строит свою защиту. Для овладения фехтованием требуются долгие и изнурительные тренировки, а также тщательное изучение тактики ведения боя...
   Хм, что-то непривычно длинная речь для моего инструктора...
   - Скорость и выносливость являются основополагающими качествами фехтовальщика. Также крайне важны для бойца такие показатели как гибкость, хорошая реакция, координация и умение маневрировать...
   Ли неторопливо прошёлся взад-вперёд, помахивая в руке ещё одним снятым со стойки мечом.
   - Это что касается чисто физических аспектов. Но ведь борьба ещё и вдобавок насквозь психологична, так что такие качества, как эмоциональная устойчивость, умение собраться и не терять концентрации также играют огромную роль. Впадать в ярость или гнев в бою - насквозь ошибочно и порой просто гибельно. В бою не нужно чувствовать, в бою нужно действовать или думать. И если уж думать, то сразу на несколько ходов вперёд, помня о тактике и стратегии, сильных и слабых сторонах врага, всячески пытаясь приспособить его манеру ведения боя под себя и переиграть его... Хм, ну что ж, с вводной теоретической частью покончено, а теперь приступим к практическим занятиям...
   И началось...
  
   ***
  
   - ...Возьми меч в руку, слегка согни её... Так... Только далеко не отставляй её, а держи всё время так, чтобы можно было легко перейти к атаке или обороне. И не стой по стойке "смирно" - здесь тебе не плац. Левую ногу вперёд... Так, правильно... Повернись ещё немного... Достаточно. Не нужно подставлять под удар такую большую площадь тела.
   ...Как оказалось, стоило только зайти речи о фехтовании, как весь налёт неразговорчивости слетал с инструктора Ли - похоже, это дело у него было излюбленным коньком.
   - ...Держи меч крепко, но не до боли в пальцах - ты должен всегда иметь свободу манёвра... Но рука не должна и двигаться чересчур свободно, бить нужно хлёстко, но сильно, понял?
   Каждое своё слово Ли сопровождал показательным примером, показывая, что и как нужно делать, держа в руках классический тренировочный деревянный меч - бокен, если мне не изменяет память.
   - Угу, - невнятно промычал я, пытаясь одновременно стоять правильно и в то же время ненапряжённо. Вроде бы получалось, но вот насколько хорошо - непонятно...
   - Тогда пошли дальше.
   В подтверждении своих слов инструктор перешёл к полноразмерному деревянному макету, обмотанному толстыми канатами.
   - Вообще-то это тренажёр для отработки приёмов рукопашного боя, но и для наших целей сгодится.
   Ли стукнул бокеном по голове и плечам манекена.
   - Принято делить туловище на несколько зон поражения. Плечи, голова, шея и грудь - это зона один. Левая рука и левый бок - зона два. Правая рука и бок - зона три. Туловище ниже пояса и внешняя сторона ноги с левой стороны - четыре. Правая - пять. Пах и внутренняя поверхность ног - шесть. Но пока что этим мы заниматься не будем, для начала отработаем самые простые приёмыв - удары в верхнюю часть туловища. Я называю цель - ты наносишь удар. Куда именно бить - пока что без разницы, главное добиться автоматического выполнения действий на уровне рефлексов.
   - А как же там всякие стойки и приёмы фехтования? - поинтересовался я.
   - Ещё рано, - последовал короткий ответ. - Сначала разберёмся с основами - фехтование спешки не допускает. Все упражнения должны идти в комплексе и в определённой последовательности. Форсировать обучение нельзя, иначе на выходе мы получим неудовлетворительный уровень навыков.
   - Но ведь по остальным направлениям моего обучения форсирование как раз-таки есть, - заметил я.
   - Там у тебя есть хотя бы элементарные познания и навыки... Откуда-то взявшиеся. А тут ты - полный ноль. То, что ты знаешь, как называются различные виды оружия, ещё ничего не означает. Теория - это одно, а практика - совершенно другое.
   А ведь верно, чёрт побери - толку, что я могу отличить фламберг от классического эспадона, махать-то я этими ковыряльниками всё равно могу только лишь на чисто дворовом уровне.
   - А теперь начинаем... Шея. Левое плечо. Корпус...
  
   ***
  
   И ведь вроде бы не такое уж и серьёзное в физическом плане занятие, а выматывает просто зверски. Механическая и однообразная работа порой бывает ничуть не хуже по сложности, чем тяжёлые, но единомоментные действия...
   Время от времени Ли давал мне короткие перерывы на отдых, а сам в это время с задумчивым видом прохаживался туда-сюда, пичкая меня теорией, приправленной изрядной долей философии.
   - Почему человек не боится ударить палкой?
   В первый момент я даже немного впал в ступор - уж больно неожиданен для меня оказался вопрос. Непонятно было, к чему меня хочет подвести инструктор, и что он вообще имел в виду. И ведь даже так просто с ходу, пожалуй, и не ответишь...
   - Хм... - задумался я, почесав лоб. - Ну... Наверное, потому что... Потому что ей сложно убить? Или потому что ею легко бить? Или быть может, потому что это просто?
   - Нет, - покачал головой Ли. - Потому что палка - это часть живой природы. И человек тоже - часть живой природы. Живому всегда легче контактировать друг с другом, легче найти общий язык. А вот ножи, мечи и пистолеты - это не часть живой природы, потому как созданы искусственно. Чисто на подсознательном уровне человек будет считать именно так, если не научится мыслить иначе. Разумеется, ты можешь вообще не задумываться о таких вещах, но в таком случае станешь в лучшем случае хорошим ремесленником-середнячком, но уж никак не мастером.
   - Но ведь стрелять человек тоже не боится? Получается что огнестрельное оружие - тоже часть живой природы? - скептически заметил я. - Очень странно...
   - Нет, здесь совсем иное дело. Просто опять же на подсознательном уровне, человек будет считать, что убивает не он, а пуля. Он вообще как бы ни причём здесь оказывается - не он убивает, не он направляет. Всего лишь посредник, не прилагающий почти никаких усилий. Не так-то просто вытравить из человеческой натуры многие тысячелетия опыта обращения с холодным оружием - ещё очень не скоро человек научится воспринимать пистолеты и винтовки именно как оружие, а не как странные игрушки. Оружие для тебя и меня - это, прежде всего то, с чем ты сходишься в руках с врагом лицом к лицу. Ракеты и снаряды таким оружием никогда уже не станут, и ты никогда не сможешь полностью принять их как оружие.
   Мой мозг отчаянно заскрипел, пытаясь переварить столь парадоксальный ход мыслей - у меня образовался самый настоящий когнитивный диссонанс. Проще говоря, новые сведения, поступающие извне, вошли в конфликт с уже имеющимися - то, что втолковывал мне инструктор, шло вразрез со всем, что я считал истиной раньше.
   - Но как же быть с тем, что войны сейчас ведутся именно так? - обескуражено пробормотал я.
   - А я разве что-то говорил о войне? - поднял бровь Ли. - Оружие и война - это две разные вещи. Можно убивать без оружия, и воевать, не вступая в бой.
   - Подождите-ка... - прервал я инструктора. - А как же арбалеты и луки? Они же холодное оружие, а не огнестрельное, но тоже действуют с дистанции?..
   - Пуля, стрела - не суть важно, - отмахнулся Ли. - Важно опять же именно то, что убиваешь не ты. Но ты отклонился от нужного направления... Я же ведь сказал, что меч и нож - это тоже не часть живой природы?
   - Э... Ну, гм... Да... - смущённо почесал я затылок.
   - Повторю ещё раз. Живому всегда легче контактировать друг с другом. А ножи, мечи и пистолеты - к таковому не относятся, и человек будет считать именно так, а никак иначе, если не научится мыслить иначе.
   - Мыслить иначе? - зацепились ухо за последние слова. - Так, значит, всё же есть способ это исправить?
   - Ну, разумеется, - степенно кивнул Ли. - Вот только как?
   Инициатива наказуема, не так ли, Виктор? Изволь теперь выкручиваться - сказавши "а", говори и "б".
   - Хм... - после некоторого раздумья ответил я. - Нужно... Ну, наверное, нужно заставить себя поверить, что меч - это тоже живой объект...
   - Верно. А как?
   Я изо всех напряг свой ум, но ответа, увы, так и не нашёл.
   - Сдаюсь, - печально уронил я, склоняя голову.
   - Минус две минуты отдыха, - тут же ввернул инструктор, бросил быстрый взгляд на простенькие кварцевые часы на своём правом запястье. И предваряя мою вероятную реплику, добавил:
   - За отсутствие ответа. "Сдаюсь" - это не ответ. Пускай неправильно, но ты был обязан попробовать. Лучше сожалеть о том, что сделал, чем о том, что не сделал.
   Я виновато понурился.
   - Но вернёмся к нашему вопросу. Ты никогда не сможешь видеть в мече часть живой природы, сколько бы себя ни заставлял. Но есть и другой выход, более лёгкий - увидеть в нём часть себя, это гораздо проще... А что для этого нужно?
   - Чтобы меч стал частью тебя, с ним нужно максимально сродниться, - памятуя о своём недавнем промахе, ляпнул я первое, что мне пришло в голову.
   - Верно, - удовлетворённо кивнул Ли.
   Вот тебе и ещё одно подтверждение общеизвестной истины: первая мысль - самая верная...
   - ... Так что этот макет ты возьмёшь с собой и будешь носить везде - дома, в школе, здесь. Есть, пить и жить с ним, привыкая к постоянному наличию меча под рукой...
   Хм, отношения получаются, прямо как у меня с наручными часами...
   - Но этого и тренировок со мной - совершенно недостаточно. Ты должен привыкать к самодисциплине и самоконтролю, и продолжать тренировки самостоятельно, не менее чем по два часа в день. Я отдам распоряжение, чтобы такой же манекен был доставлен к тебе домой сегодня же. Любой мастер растеряет свои навыки без постоянных тренировок, а ты - отнюдь не мастер... Так, три минуты отдыха истекли - продолжаем...
  
   ***
  
   Я с глубочайшей тоской взглянул на свои ладони - после сегодняшних тренировок с макетом меча, непривычные к столь грубой работе руки Младшего украсились внушительного вида волдырями. Только бы не лопнули, зараза, а то ведь заживать долго будут... Эх, поскорее бы уже мозоли себе нарастить и не париться... Тяжела ты, жизнь пилота, как есть тяжела - это тебе не гротескно-нелогичный сериал, где последняя надежда человечества (то бишь Синдзи) день-деньской валялся в кровати, слушал музыку, лишь изредка отвлекаясь на походы в школу или на нудные, но нетяжёлые синхротесты. Что ж, учитывая такое наплевательское отношение со стороны НЕРВ к подготовке своих бойцов, неудивительно, что всё кончилось столь плачевно...
   Вздохнув, я снова взял отложенный было в сторону кухонный нож, и поправил висящий на боку макет меча. Увесистая нужно признать штука: такой стукнешь - мало не покажется, даже, несмотря на то, что он пластиковый. Указания инструктора Ли я начал исполнять незамедлительно, так что меч теперь был всегда со мной, а тренировочный макет уже стоял в моей комнате.
   Блин, колоритно я, наверное, смотрюсь с пластиковым мечом на поясе и в кухонном фартуке... Хорошо ещё, что Рей, тихонько сидящая за столом с книгой, на такие вещи внимания не обращает. Да и мне, честно говоря, это как-то по фигу, но ведь занятно же, чёрт возьми... А всё Мисато ведь виновата - я бы после сегодняшней тренировки лучше бы полежал и отдохнул, удовлетворившись чисто символическим перекусом, но ведь нет же! Рицко, говорит, к ней сегодня в гости заглянёт, так что надобны чего-нибудь сготовить на всех... А кому же ещё готовить, как не мне? Кацураги, что ли? Да как-то отвыкла она от этого в последнее время, да и моя простенькая, но сытная стряпня ей была вполне по вкусу.
   Вот же проклятье-то... "Даже кухарка может управлять... Евангелионом", а я, блин, теперь именно такая кухарка. А что поделаешь-то? Давиться той же хренью, что на первых курсах общаги? Да нет уж, увольте - я уж лучше немного попотею...
   - Синдзи, ты там скоро? - просунулась на кухню черноволосая голова Кацураги.
   - Скоро-скоро, - флегматично ответил я, мелко нарезая морковку и одним глазом следя за разогревающейся сковородой.
   - Побыстрее бы... - озабоченно изрекла голова Мисато и исчезла.
   - Спешка нужна при ловле блох, - уже в пространство заметил я, прекращая шинковку и подбрасывая в руке нож.
   Возникло стойкое желание метнуть его в какой-нибудь из шкафов.
  
   ***
  
   - Акаги-сан, надеюсь, вы не вегетарианка? - поинтересовался я, расставляю на столе тарелки с эрзац-пловом собственного приготовления. Тупо пожарить на сковородке варёный рис с морковкой и беконом, и готово!
   Докторша, как и всегда была в своей излюбленной "униформе" - бирюзовой блузке на молнии и короткой чёрной юбке.
   - Нет, можешь быть спокоен, Синдзи, - слегка улыбнулась Рицко.
   Занятно, кстати, наша докторша улыбается - её зелёные глаза всегда остаются холодными. Я бы не сказал, что это признак злобы или ненависти ко всем, просто видать уже такая она по натуре... Хотя за ней я помню немало жёстких и порой даже жестоких высказываний и идей, но ненависти она у меня всё равно не вызывает. Наверное, просто все учёные - люди немного не от мира сего...
   - В таком случае - приятного аппетита.
   Я уселся за стол рядом с Рей, уже принявшейся в своей обычной манере ковыряться в приготовленном специально для неё салате, взял ложку и принялся за трапезу. Нужно сказать, с мечом за поясом сидеть было пока что крайне непривычно и несколько неудобно...
   - Синдзи, а чего ты с этой палкой всё таскаешься? - спросила меня Мисато.
   - Между прочим, это не палка, а учебный меч, выданный мне по программе обучения фехтованию в Еве, - категоричным тоном заявил я. - Так что привыкай, товарищ капитан, я теперь с ним буду постоянно ходить.
   - Что, и в школу тоже?! - возмутилась Кацураги. - Тебе пистолета мало? Что на очереди - базука, танк?!
   - Инструктор сказал ходить, значит, буду ходить, - непреклонным тоном заявил я. - И вообще, давайте-ка лучше есть, пока всё не остыло.
   - ...Хм... - удивлённо подняла бровь Акаги, после первой же ложки. - Вкусно... Мисато, неужели ты всё-таки на старости лет научилась готовить?
   - Скажешь тоже, - фыркнула Кацураги. - Делать мне больше нечего! Это у нас теперь Синдзи всё готовит.
   - Эксплуататорша, - усмехнулась Рицко. - Парню и так тяжело приходится, а ты его вдобавок ещё и дома мучаешь...
   - Его замучаешь, как же...
   - Меня замучаешь, как же...
   Мы с командиром произнесли это практически одновременно.
   - Я смотрю, вы сработались на славу, - рассмеялась Акаги. - Кстати, Синдзи. А где ты научился это готовить? Что-то не похоже на традиционную кухню... Что-то европейское, да?
   - Вообще-то плов - это среднеазиатское блюдо, - заметил я. - Но это всего лишь упрощённый вариант в моём исполнении. А готовить я научился, пока жил с дядей и тётей.
   - Плохо кормили? - поинтересовалась Мисато.
   - Да я бы не сказал... - вдохновенно продолжал сочинять я. - Скорее просто слишком уж однообразно - постоянно пичкали меня рисом, рыбой и прочими суши. С тех пор ненавижу всё это и готовлю исключительно то, что мне нравится. Нашёл как-то поваренную книгу, кое-чего почерпнул оттуда и больше не парюсь...
   - Сурово, - заметила Рицко. - А ты самостоятельный...
   - Положение обязывает, - хмыкнул я.
   Акаги задумчиво смотрела на то, как Мисато азартно поливает свою порцию любимым кари, а я соевым соусом, и как мы оба после этого с аппетитом поглощаем плов.
   - Надо же... А вы между собой очень похожи, - вновь усмехнулась Акаги. - Я уж было хотела спросить тебя, Синдзи, не пристаёт ли к тебе эта старая озабоченная тётка, но я смотрю, что вы прямо как мать с сыном...
   Мы с Кацураги синхронно хмыкнули. Пауза. И мы невольно засмеялись все вместе, включая Акаги.
   Ну, кроме Рей, разумеется.
   - Да уж... Наша семья - ячейка общества и одновременно боевое подразделение, - отсмеявшись, заявил я.
   - Синдзи, я пойду? - тихонько спросила меня Аянами, вставая из-за стола.
   - Конечно, Рей, иди, занимайся.
   Акаги проводила удаляющуюся в мою комнату Снегурочку каким-то странным взглядом.
   - А почему Первое Дитя здесь? - несколько странным тоном поинтересовалась Рицко. - Она же живёт по соседству, а не с вами...
   - А это Синдзи за ней потихоньку ухаживает, - захихикала Кацураги. - Кормит, учит, провожает в школу и со школы, таскает на все свои занятия...
   - Вот как? - удивлённо подняла брови Акаги. - А чем это вызвана такая забота, Синдзи?
   - Да вот как-то так... - развёл я руками. - Уж больно нелюдимая она - иногда самых элементарных вещей не понимает, вот я и взял над ней шефство. Хочу, чтобы у меня в напарниках был нормальный человек, а не полуробот.
   - Похвально, похвально... А чему ты её учишь?
   - А что знаю, тому и учу! Оружие, основы тактики, история...
   Докторша слегка поморщилась.
   - Ох уж мне эти военные... Даже те, кому всего по тринадцать лет уже только о войне и думают...
   - А что делать? - пожала плечами Мисато. - Иначе никак. Да и правильно это - от этих детей сейчас зависят наши судьбы и судьбы всех живущих на Земле, так что пускай уж лучше они будут хорошими солдатами. Ты же, Рицко, помнится, сама ратовала за то, чтобы отправить Синдзи в бой?
   - Ратовала, и сейчас от своих слов не отказываюсь... Что не мешает мне крайне отрицательно относиться ко всей этой затее. Но у нас просто не было и нет другого выхода.
   - Вот именно... - буркнул я. - Так что раз уж наше мнение тут никого не волнует, будем стараться стать лучшими в своём деле...
   - Кстати, Синдзи, - произнесла Рицко. - Я вот о чём хотела с тобой поговорить...
   - Да, Акаги-сан?
   - Насчёт твоего боя с Сакиилом... Мы всесторонне изучили записи и данные, сделанные в ходе него, обследовали Еву-01 и тебя... И зашли в тупик.
   - А что такое? - удивился я. Неужели у лучших умов планеты, сконцентрированных в НЕРВе, могут быть какие-то проблемы в научной части?!
   - Как ты смог управлять АТ-полем на таком уровне? - наконец-то выдала свой наболевший вопрос Рицко. - При тестовых испытаниях Прототипа Аянами не всегда удавалось даже просто сформировать его, а тут ты демонстрируешь локальное усиление и искажение АТ-поля, и даже что-то вроде телекинетических ударов! Ты это можешь как-то объяснить?
   - Ну... - замялся я. - Даже и не знаю... Я просто откуда-то ЗНАЛ, что и как нужно делать... Когда я сел в Еву, мне неожиданно стало так легко и просто, что я даже и не знаю... Я не воспринимаю её, как робота или оружие, а скорее как продолжение собственного тела, как часть себя...
   - Ну что я говорила, Рицко? - довольным тоном произнесла Мисато. - Синдзи - действительно прирождённый пилот Евангелиона. Он был рождён именно для этого, и это его призвание!
   - Да ладно вам... - даже смутился я.
   - Но этого формулами и теориями не опишешь, - решительно заявила Акаги. - Так что мы просто обязаны узнать механизм этих процессов, чтобы научиться этим пользоваться. Так что, Синдзи, тебе придётся пройти ещё несколько тестов... Для прояснения общей картины.
   - Да, пожалуйста! - беззаботно махнул я рукой. - Я не против!
   Хотя внутри я и не был столь уверен, как говорил - а вдруг у меня больше такого не получится?..
  
   ***
  
   Боже, как же я уже устал каждый день производить в школе "фурор" своим появлением! Раз за разом, раз за разом... Вот, казалось бы, ну как ещё можно удивить народ-то? Я уже всех как только ни шокировал уже. По идее, мозги и удивлялки у всех уже должны бы притупиться, но нет же!..
   Сегодня объектом пристального внимания я стал благодаря своему учебному мечу, закреплённому на поясе. Со стороны-то его хрен отличишь от настоящего, пока он в ножнах, а уж моя репутация сразу же сработала на то, что это гарантировано настоящее оружие...
   - Потрясный видок, Син, - ухмыльнулся Тодзи, идущий ко мне навстречу. - Прям как будто только-только со страниц манги слез...
   - Угу, и не говори... - буркнул я. - Но это только в комиксах и аниме обычные японские школьники разгуливают с мечами наперевес...
   - МЕЧ?!
   - Твою мать, Айда... - я даже вздрогнул от истошного крика у себя за спиной. - Ты чего опять орёшь-то, а? Мог бы уже и привыкнуть к моим выходкам...
   - Да это же... Да это... - задохнулся Кенске. - Да это же просто офигенно! Нет, ну где можно ещё найти такого товарища, который каждый день радовал бы мой взор!.. Так, Аянами, Икари - не шевелитесь...
   Вспышка обожгла даже сквозь солнцезащитные очки.
   - Предупреждать же надо... - сдвинул я очки на лоб и потёр глаза. - Папарацци хренов...
   - Отличный кадр... - пробормотал Айда, пялясь в небольшой экранчик своей отличнейшей и жутко дорогой видеокамеры с возможностью фотографии. - Обязательно пойдёт в мою коллекцию... А если Синдзи обрезать и оставить только Аянами, тоже будет неплохо - в чёрных очках её ещё мало кто видел... Все будут просто в обалдении...
   - Эй, ты кого там обрезать задумал? И вообще, Айда... Ты чего, меча, что ли в своей жизни никогда не видел? А ещё японец...
   - Между прочим, папа у меня поляк, - заметил Кенске. - И переехал в Японию уже после Второго Удара...
   - А ты сам где родился и вырос, а?
   - Ну...
   - И мечей в своей жизни небось навидался выше крыши.
   - Но мне с ними ходить никто не разрешал! - надулся Айда. - А тебе позволяют. Это потому что ты пилот, да? Ох, как же я тоже хочу...
   - ...БЫТЬ ПИЛОТОМ! - рявкнул я, перебивая нашего оружейного маньяка. - Можешь даже и не продолжать - эту часть я уже успел хорошо выучить!
   Неподалёку от нас уже начала потихоньку скапливаться толпа зевак, привлечённых издаваемым нами шумом. Что-что, а вот собрать аудиторию мы можем...
   - Так ты всё ещё не знаешь, по каким критериям идёт отбор в пилоты? - умоляющим взглядом посмотрел на меня Кенске.
   - Наличие психических заболеваний, - буркнул я, постепенно смягчаясь - уж больно у Айды был несчастный, но в то же время потешный вид.
   - Правда? - округлил глаза Кенске.
   - Ага, у меня, например - параноидальная мания преследования с приступами неконтролируемой агрессии.
   - Ведь врёшь же...
   - Вру, - рассмеявшись, заявил я. - Но расстройство могу и устроить...
   - Без проблем, - вклинился Судзухара. - Ради друга - что угодно. Тебя как, Айда, сейчас по голове стукнуть или чуть попозже?
   - Да пошли вы... Уроды... - беззлобно ругнулся Кенске и тут же вновь оживился. - А ношение меча - это что, часть твоих тренировок как пилота?
   -Угу. Может, хватит уже вопросов?
   - Э, нет, погоди-ка, господин пилот! А меч у тебя из чего сделан - сталь, титан? Новейшая разработка, специально для операторов боевого комплекса Е? Наш или из заграницы привезли? Россия, США, Германия?
   - Да он вообще учебный! - не выдержал я этого урагана вопросов и слегка выдвинул меч из ножен. - Видал? Металлический каркас и пластик - убить таким нельзя, но вот кое-кого стукнуть запросто... Хочешь продемонстрирую?
   Рядом радостно заржал Тодзи.
   - Да нет-нет, верю, - торопливо выпалил Айда, кажется, всё ещё прикидывая, как бы меня ещё сфотать получше.
   - Боже, а меня ещё кто-то называет маньяком... - в притворном ужасе закатил я глаза...
   И чуть было не столкнулся с директором школы, внезапно вывернувшим из-за угла.
   - Прошу прощения, сэр! - бодро гаркнул я.
   - Да всё нормально... Икари, - задумчиво пробормотал японец, поправляя очки, и окидывая меня взглядом. - А что это у вас на поясе?
   - Учебный меч, сэр! Выдан мне для постоянного ношения в рамках подготовки офицеров НЕРВ!
   - Ну, если уж в рамках подготовки, то тогда ладно... - слегка хмыкнул директор, обходя меня. - Но если вам кроме пистолета и меча выдадут для постоянного вождения танк или бомбардировщик, потрудитесь всё-таки поставить меня в известность, а то ведь парковочную площадку придётся расширять, с муниципальными властями этот вопрос утрясать...
   На этот раз уже я захлопал глазами, отчаянно стараясь сообразить - прикалывается ли господин директор, или говорит на полном серьёзе, а то ведь мало ли что... Кто этих японцев знает...
   - Второй А, ну чего вы встали? Идите уже, а то на занятия ещё опоздаете...
  
   ***
  
   Я в несколько потустороннем состоянии, подперев голову рукой, пялился в экран монитора компьютера, формируя себе плейлисты в музыкальном проигрывателе AIMP-2. За сегодня я опять вымотался просто нечеловечески, но вот спать ещё не хотелось, да и рановато было - всего-то десять часов вечера. Аянами уже ушла к себе, сегодняшние наши с ней вечерние посиделки закончились довольно быстро - видя моё разбитое состояние, Рей тактично поинтересовалась на предмет того, не стоит ли нам сегодня закончить занятие пораньше. Немного поколебавшись для вида (гордость и нежелание признавать собственную слабость, чёрт возьми), я милостиво согласился с ней. Да и нужно признать, не особо-то мы сегодня и конструктивно работали, потому как в основном пришлось разбираться с домашними заданиями Первой. Пользуясь своими знаниями, собственную домашку я-то щёлкал только так, без особых проблем, а вот у Рей возникали некоторые трудности. Которые, впрочем, довольно быстро и легко решались - что-что, а терпения и умения втолковывать у меня всегда хватало. Особенно терпения. Терпение - это основа любой преподавательской деятельности... Блин, может уйти из оперативного отдела и перевестись на должность какого-нибудь учителя-инструктора? Навыки вроде бы есть...
   Три раза "ха"! Ни в коем разе! "Скорее небо обрушится на землю, и Днепр повернёт вспять, чем падёт Измаил!.."
   Эх, но вот с таким темпом жизни нужно определённо что-то делать - не надорваться бы, однако... А то уже столько всего навалилось, что хоть прямо волком вой... Ладно уж, прорвёмся, не впервой: нагрести на себя кучу всего, а потом героически с этим бороться - это, блин, наш метод!
   Что там, кстати, у нас ещё на повестке дня? Нет, норму тренировок по фехтованию и прочему я уже сегодня выбрал, так что больше никаких физических нагрузок, только умственный труд! А то вон, всё-таки стёр себе руки с непривычки до крови, да так, что пришлось перебинтовать их. Меч держать было просто нечеловечески больно, но я, стиснув зубы, отработал по полной и на тренировках в НЕРВе, и дома, хотя порой от боли и хотелось избавиться любой ценой... Отрубить себе больные конечности, скажем, или просто пустить себе пулю в висок...
   Нет, ну не на полном серьёзе, конечно же...
   Так что отставить физическую культуру, даёшь духовную! Хотя, честно говоря, и мозгами-то шевелить глубоко лень... Но ведь есть же такое слово, как "надо", не так ли?
   Итак, нужно бы разобраться с идеей военного кружка... Когда проводить занятия? Хм... Ну уж не каждый день - это точно. Тогда как? Наверное, всё же лучше хоть бы через один или два дня - посидеть, поизучать оружие и историю, там... Что там в конце триместра нужно будет сдавать - общий проект, да? Да как два пальца об асфальт, ничего сложного! Если только меня и заодно под шумок весь Токио-3 не прищучит очередной Ангел... Так, не будем-ка о плохом.
   А о чём тогда, о хорошем поговорить, что ли? Ну, можно и о хорошем...
   Итак, спустя три недели после появления в этом мире я имею следующие достижения.
   Во-первых, Третий Ангел Сакиил успешно ликвидирован, без больших потерь среди мирного населения (мда... а несколько сотен не в счёт, что ли? Ну так ведь это до того, как я в бой вступил...) и больших разрушений. Причём полностью в самостоятельном режиме управления, без каких-либо мистических "берсерков". А это даёт неплохую надежду на то, что и со следующими противниками я тоже справлюсь - если уж даже Младший в своё время их валил направо и налево, то мне его подвиги не повторить просто стыдно...
   Во-вторых, положено начало полноценному боевому обучению меня любимого. Не просто там какие-то измерительно-контрольные синхротесты, а полноценные тренировки по тактике, обращению с холодным и огнестрельным оружием. Через какое-то время я очень надеюсь на то, что из меня получиться не мальчишка, а молодой боец, обладающий реальными боевыми навыками. Всё-таки Евангелион будет ещё более страшным оружием в умелых и уверенных руках...
   В-третьих, у меня есть звание, положение, личное оружие и средства к существованию, что быть может не столь важно для всего человечества, но очень греет мою мелочную и скупердяйскую натуру. А ведь победы начинаются именно со столь малых вещей, как уверенность в собственных силах каждого отдельно взятого бойца. Или же если выражаться терминами моей несостоявшейся (да и, слава Богу!) профессии, то стабильность и прибыль предприятия напрямую зависят от состояния рядовых работников, в том числе и морального...
   В-четвёртых, налажен устойчивый личный контакт с двумя ключевыми фигурантами "Дела о Конце Света", а именно капитаном Мисато Кацураги и Первым Дитя Аянами Рей. Причём второй случай был на порядок сложнее, ибо там усилия потребовалось приложить воистину огромные. Уже за одно это я могу смело пожать себе руку и назвать молодцом. Уже сейчас это не просто человек не от мира сего, больший похожий на киборга, а более-менее нормальная девочка тринадцати лет, просто нелюдимая и необщительная - недостаток общества, знаете ли... Хотя вот нынешние её интересы, мягко говоря, удивляют - с неподдельным интересом изучать историю войн и оружие... Ладно бы это был пацан - это было бы вполне нормально, но вот что в таком случае может получиться из девчонки, я даже и не знаю... Безбашенная, как штурмовое оружие оторва - это ещё не самый плохой вариант, но до такого, надеюсь, дело не дойдёт...
   Так, ну в принципе с основными пунктами у меня всё - доклад окончен. Теперь остаётся лишь только закреплять завоёванные позиции и двигаться дальше, к новым горизонтам и целям...
   Мой взгляд упал на стоящий в углу футляр с виолончелью, которая простаивала без дела все эти дни и недели - до неё у меня, что называется, не доходили руки. Хм, кажется, я как-то хотел проверить мои остаточные навыки?..
   Я достал из футляра виолончель и смычок, уселся поудобнее на стуле и задумался. Сам я играть не умею, максимум бренькнуть пару аккордов на гитаре по большому напитию, так что вся надежда только на навыки оригинального Синдзи... Ну как, Младший, покажешь мне, как это делается?
   ...Очень непривычное ощущение... Ты словно бы теряешь контроль над собственным телом, и им начинает управлять кто-то другой.... Настораживает, чёрт возьми... Хотя, вон Младшему так постоянно жить приходится, а он даже и не возмущается...
   Пальцы левой руки заскользили по длинному... грифу, что ли? Ну, не знаю я, как точно это называется, а правая с зажатым в ней смычком начала выводить мелодию...
   Хм... А ведь здорово на мой дилетантский взгляд получается-то! Да уж, семь лет в музыкальной школе дают о себе знать - мастерство не пропьёшь... Для того, кто вообще не умеет играть, любое подобное действо становится похожим на волшебство...
   Конечно, Младший время от времени сбивался и фальшивил, но это было простительно - всё-таки сколько он не тренировался уже, да и пальцы на руках моими стараниями уже немного потеряли былую ловкость. Увы, но пришлось променять смычок на пистолет и меч - другого-то выхода нет...
   Лично отобранный мною плейлист с "Cradle Of Filth" закончился, и в колонках заиграла новая мелодия и новая группа. Очень и очень знакомая, нужно сказать - готик-металл группа "Within Temptation" с мягким женским вокалом. Живы, курилки!..
   Заиграла мелодия очень даже неплохой на мой разносторонний вкус песни "Stand My Ground", слова и перевод которой я немного знал.... Ну как немного - почти всё.
   Тут я заметил, что Младший начал понемногу пытаться подыгрывать музыке, и нужно сказать это у него, в общем-то, неплохо получалось. А ну-ка, старина, давай-ка попробуем с тобой в две руки сработать: на тебе музыка, на мне - слова...
   И я негромко запел:
  
   I can see
   When you stay low nothing happens...
   Does it feel right?..
   Late at night
   Things I thought I'd put behind me...
   Haunt my mind!
  
   (прим. (англ.) Я вижу,
   Что когда ты останавливаешься, ничего не происходит...
   Неужели так и должно быть?..
   Ночной порой
   То, что как я думал, осталось позади...
   Вновь преследует меня!)
  
   В первый момент я даже поразился собственному голосу - в прошлом-то я никогда не отличался выдающимися вокальными способностями, и все мои партии больше походили или на рык, или на немузыкальные завывания... А тут Младшего в музыкалке-то гоняли по всей программе, да и юношеской ломки голоса у него ещё не было, так что голос у... меня, к моему полному обалдению, обнаружился. И в весьма неплохом виде.
   Эх, ещё бы Рей приучить к пению и можно будет организовывать настоящую поющую эскадрилью, как в легендарном фильме "В бой идут одни старики...". Так. А ведь, кажется, насколько я помню, Аянами должна уметь играть на скрипке, да и Аска тоже у нас к музыке какое-то отношение имеет, или это уже меня просто глючит? Хотя нет, вряд ли - по таким пустякам обычно проколов не бывает... Так что, будем организовывать ещё и вокально-инструментальный ансамбль "пилоты"? Да нет уже, не дождётесь - на это у меня уже сил точно не хватит... Да и что это за ансамбль? Скорее уж пока только дуэт - я и Аянами...
   Хм, интересно... А не слишком ли часто я в последнее время думаю о Рей? А вы, батенька, случаем не...
   Так, задумались они, понимаете ли, тут, а, между прочим, уже полкуплета отыграло, вторая успешно пропущена, так что теперь придётся выходить сразу на припев...
  
   ...Stand my ground I won't give in!
   No more denying,
   I've gotta face it.
   Won't close my eyes
   And hide the truth inside!
   If I don't make it,
   Someone else will,
   Stand my ground.
  
   (прим. (англ.) ...Я не сдамся!
   Больше нельзя медлить,
   Я должен встретиться с этим лицом к лицу.
   Я не закрою глаза,
   И не спрячу правду в глубине!
   И если я не сделаю этого,
   То другие выстоят за меня.)
  
   ...Именно так, демон вас всех побери! Я не сдамся и буду готов встретить лицом к лицу любую опасность. И если что, то за меня теперь есть, кому отомстить или подхватить упавшее знамя борьбы с врагами человечества...
   Здравствуйте, пафос и патетика - без вас мне бывает так скучно! Но ведь без них никуда, ведь так?..
   ...От входа в мою комнату раздались аплодисменты, и я от неожиданности сразу прервал и игру, и пение.
   - Высший класс, Синдзи! - показала мне Мисато большой палец, держа в левой руке банку пива. - Так всё-таки ты у нас умеешь играть, а? Да и петь у тебя неплохо получается...
   - Да бывало и получше... - слегка покраснев, ответил я. Младший мысленно подтвердил мои слова - действительно, если бы заниматься музыкой так же плотно, как, скажем, фехтованием, можно было бы добиться гораздо большего и лучшего...
   Вот только оно мне, что ли надо? Да, конечно "Кто сказал, что нужно бросить песни на войне? После боя сердце просит музыки вдвойне!", но ведь я всё же солдат, а не музыкант.
   - Сейчас тоже было очень даже неплохо, - успокоила меня (хотя скорее Младшего) Мисато. - Хорошая песня, кстати... Знаешь перевод?
   - Если в общих чертах, то пришло время встретиться со своими страхами лицом к лицу. Нельзя сдаваться, а нужно выстоять...
   - Хорошая песня, - улыбнулась Кацураги. - И настроение у тебя, Синдзи, правильное... Ладно уж... Давай, спокойной ночи, Синдзи. Я спать пойду, а то мне завтра опять на работу чуть свет вставать...
   - Ага, спокойно ночи, - откликнулся я, а в голове всё играли мои последние слова, явно почерпнутые из какой-то песни...
   "А значит нужно выстоять, покуда не помрём... Аты-баты... Аты-баты..."
   Ведь выстоим, Синдзи, правда?..
  
  
   Глава 8. Aсhtung! Engel in der Luft! (прим. (нем.) Внимание! Ангел в воздухе!)
  
   Сегодня выдалась на редкость приятная погода - наконец-то холодный май закончился, и наступил более-менее тёплый июнь. Хотя и вылезать из всесезонной кожаной куртки и берцев пока ещё не стоило - погода у нас всё-таки крайне непредсказуемая, причём исключительно в отрицательную сторону. Слава Богу, сегодня было всё нормально - солнце, голубое небо без единого облачка, да лёгкий ветерок в лицо... Хорошо, благодать...
   Под ногами разворачивается привычная дорога к дому, по которой я за свою жизнь ходил бесчисленное количество раз. На плече покоится полупустая сумка, в наушнике негромко играет песня группы "Сплин" "Остаёмся зимовать" - спокойная и приятная, как раз под настроение...
   Глухо бухнула закреплённая на толстой пружине калитка, берцы прогрохотали по деревянному настилу "трапа", проложенного к дому, а в руке привычно звякнула чудовищных размеров связка ключей, с кучей брелоков и даже небольшим ножиком.
   Щёлкнул дверной замок, старая перекошенная дверь со скрипом открылась, и, пригнув голову, я прошёл по коридору в дом. Ещё пара дверей, и вот я уже на кухне, которая уже была буквально заполнена запахом свежеприготовленного обеда...
   - Привет, - улыбнулась вошедшая на кухню мама. - Уже приехал? Есть будешь?
   - Да нет, спасибо, - я бросил сумку и начал разуваться. - Давай потом, хорошо?
   - Конечно. Давай куртку - почищу, а то вся в пыли уже... И ботинки.
   - Ой, да я сам попозже...
   - Ну, сам, так сам...
   Я прошёл в главную комнату, кинул себе в письменный стол кошелёк, ключи и телефон с наушниками, быстро переоделся в домашнее и уселся за компьютер. Подрубил модем, вылез в интернет и начал лазить по своим любимым оружейным, историческим и литературным сайтам. Что там произошло за время моего недельного отсутствия дома, а?.. Эх, жалко, что в общаге компа ещё нет - когда его Витька наконец привезёт-то? Всё обещает, обещает и никак... С рук, что ли, какую-нибудь убогость купить и не мучаться уже?
   Проверил электронную почту, глянул последние мировые новости (ничего интересного) и пошёл на любимый литературный форум, в предвкушении свежих продолжений ещё только пишущихся книг - это я теперь надолго засяду, однако...
   - Витя, ты когда опять поедешь-то?
   - Одиннадцатого.
   - Опять прямо перед экзаменом?
   - Угу.
   О, кстати! Надо же ещё флэшку воткнуть и посмотреть, что там мне Жора записал - сказал, мне понравится... Хм, музыка, музыка... Так, а где там мой обещанный "End of Evangelion"? Я же просил записать! Ага, вот он... Тэк-с... Начать разрушать себе мозг прямо сейчас или всё же подождать до вечера? Нет, не могу уже ждать - хочу всё-таки для коллекции посмотреть и его... Иии, запуск!..
   - Сына, сестру свою встретишь? - отвлёк меня голос матери. - А то она позвонила - сказала, что приезжает на праздники...
   Я замер.
   Мозг отчаянно скрипнул и начал перегреваться.
   КАКАЯ СЕСТРА?! Я же один в семье!!!
   Резко повернулся на стуле, на голос мамы и... Почувствовал, как на голове зашевелились волосы.
   Это была не моя мать.
   Та же одежда, тот же голос... Но совершенно другое лицо. Такое могло бы быть у Рей, если бы она постарела лет на двадцать пять, перекрасилась бы в тёмно-русый цвет и вставила карие контактные линзы...
   - Ну что ты так на меня смотришь, Синдзи? На мне узоров нет, и цветы не растут, - улыбнулась... мама?.. - Лучше помоги мне с ужином, а то ведь Рей только на лето к нам с учёбы и приезжает...
   Я впал в полный ступор.
   - Юй, я дома! - раздался на кухне ещё один незнакомый голос. Хотя нет, чёрт возьми - знакомый, как есть знакомый!
   - Привет, сын, - слегка улыбнулся мне отец, проходя в зал и расстёгивая длинное чёрное пальто. - Как успехи в учёбе?
   - Нормально... - механическим голосом, на полном автомате ответил я. - Экзамен на пять сдал...
   - Молодец! Кстати, вчера Аска заходила, тебя искала, - Гендо хитро подмигнул мне, от чего меня пробил самый настоящий мороз - уж больно неожиданно было видеть отца ТАКИМ...
   Стоп!!! Какой отец?! Да что вообще происходит?!
   - Вы как, всё ещё с ней в ссоре?
   - Угу...
   - Ну и зря! Держался бы за неё - девчонка она хорошая... Хотя и чересчур стервозная.
   - Гендо, как ты так можешь говорить о дочери моей подруги? Имей же совесть!
   - Юй, а разве это не так? Она же даже из Киоко с Карлом верёвки вьёт, так что уж говорить о нашем интеллигентном Сине?..
   Я просто сидел и смотрел, как на моих глазах, в моём же доме, добродушно спорят вымышленные персонажи аниме, с какого-то перепугу ставшие вдруг моими родителями... Я даже в шок не мог впасть или просто возмутиться - на это отчего-то не было ни сил, ни желания...
   Но что же всё-таки, чёрт вас всех подери, происходит?!
   ...Я открыл глаза.
   Надо мной был всё тот же уже ставший привычным потолок в нашей с Мисато квартире. Я лежал на полу, на своём коряво застеленном матрасе, откинув в сторону одеяло. Всё ещё ныло уставшее после дневных тренировок тело, но теперь вдобавок в груди поселился какой-то холод, сжимающий сердце.
   И я знал, что он означает.
   Кинул взгляд на светящийся в темноте циферблат часов - три часа ночи, осторожно, стараясь не потревожить ноющие места, поднялся с постели и вышел из своей комнаты. Хорошо хоть, что у меня есть дурная привычка спать в спортивных штанах и футболке, выработанная из-за долгих зимних вечеров с отключенным отоплением в детстве - с тех пор не могу спать раздетым и не под одеялом...
   Я прошёл на кухню, уселся за обеденный стол, и положил голову на скрещённые на нём руки. Свет я не включал - мне вполне хватало льющегося из широкого кухонного окна лунного сияния...
   Меня буквально сжигала тоска.
   Тоска по потерянному теперь уже навсегда дому, семье и друзьям - ведь там я наверняка умер в этой долбаной автокатастрофе, и теперь могу существовать лишь только здесь... Я не раз по нескольку недель бывал вдали от дома, месяцами не виделся с друзьями, но я всегда скучал по ним и знал, что скоро мы непременно увидимся...
   Но не в этот раз.
   Теперь для меня уже нет дороги назад и двигаться я могу только вперёд, идя словно бы по минному полю, лежащему в чужой реальности. Чужая жизнь, которую мне теперь предстоит прожить - что это, дар или проклятье? Почему именно я? Почему именно здесь? Не знаю... Я не знаю...
   Эх, странные это, наверное, мысли для попаданца... Сколько я в своё время читывал книг, где люди, без числа и лиц проваливались в прошлое, будущее и параллельные миры, но вот что-то мало кто из них вспоминал о своей прошлой жизни. А вот я - вспоминаю! Пускай она была серой и скучной, но она была моей и ничьей больше! И там я не должен был взваливать на себя ответственность за миллионы жизней и за будущее всего человечества. Мне не требовалось ежесекундно быть готовым погибнуть ради других и посвятить всю свою жизнь войне со всеми и против всех.
   Был ли я доволен своей прежней жизнью? Вряд ли... Мало кто не мечтает о головокружительных приключениях... Пока на самом деле не влипает во что-то масштабное, как я. Может быть моя жизнь там была скучна и бездарна, но до чего же она была спокойной и мирной...
   А вот теперь всё это оказалось перечёркнуто. Но так ли это плохо?
   Чей-то тихий и успокаивающий шёпот в голове - будто лёгкий осенний ветерок...
   Быть может я, как и любой нормальный человек и мечтаю о мирной и спокойной жизни, но, увы, мне теперь это недоступно. Да и можно ли было мою прошлую жизнь назвать таковой? Это ведь была скорее не жизнь, а существование, и держали меня в моём мире лишь мои родные и друзья... А вот теперь их не стало, но взамен я получил шанс прожить НАСТОЯЩУЮ жизнь, что-то исправить, что-то изменить, да ещё и имея изрядную фору - мало кому даётся такой шанс...
   Да и кому такой шанс вообще даётся-то?!
   Новая жизнь, вместо смерти. Новые друзья, настоящие враги, заставляющие двигаться, бороться и развиваться. Сила, дело, цель...
   Тоска стремительно уходила прочь, сменяемая какой-то весёлой злостью.
   Думаете, я впаду в чёрную меланхолию и апатию? Да ни за что! Нет уж, я постараюсь выжать из своего второго шанса максимум всего - и ради себя, и ради моих новых друзей. Если будет нужно, то буду драться против всех, даже в одиночку - уже однажды умерший, больше не боится смерти!
   Возникло настойчивое желание выпить или закурить, но выбор у меня был невелик - Мисато ведь не курила...
   Я встал, открыл холодильник с продуктами, достал баночку пива и прямо стоя быстренько выхлебал её.
   В голове мгновенно зашумело - на неокрепший организм тринадцатилетнего подростка даже такая мизерная доза подействовала очень даже весомо. Я слегка качнулся, моргнул и аккуратно положил пустую банку в мусорное ведро.
   Поностольгировали, потосковали - пора и честь знать. Завтра, как и всегда теперь - трудный день.
  
   ***
  
   - Офигеть! И это ваш супертренажёр для пилотов Евангелионов? - возмутился я. - Просто безобразие! Это что, кто-то просто решил сэкономить или же положить себе миллиончик-другой в карман?!
   Мы с командиром и, естественно, с Рей находились сейчас на поверхности Геофронта, неподалёку от штаб-квартиры.
   - Ну... - протянула Мисато. - Не так уж всё и плохо... Лучше уж так, чем ничего - ведь верно, Синдзи?
   - Как сказать, как сказать...
   Я скрестил руки на груди и скептическим взглядом окинул развернувшуюся передо мной панораму. Точнее нечто, высокопарно поименованное "тренажёром для пилотажного состава боевых комплексов проекта Е".
   Нет, тут не было ни суперсовременного тренажёра использующего системы современной компьютерной симуляции движений и окружающей реальности, ни гигантского пространства, где могла бы свободно действовать моя Ева, ничего...
   А был просто большой полигон, расположенный, правда, не в глубине штаб-квартиры, а просто на поверхности Геофронта. Невдалеке высилась двухсотметровая громада командной пирамиды НЕРВ, около неё были видны многочисленные уходящие вверх трубы лифтовых шахт, связывающих штаб-квартиру с расположенным на поверхности Токио-3. Словно бы исполинские спицы, воткнутые в землю, они полукругом окружали пирамиду - именно с помощью них и была возможна связь с верхним миром. Это только издали казалось, что эти шахты тонкие и лёгкие - на самом же деле именно по ним двигались суперэскалаторы для быстрого спуска и подъёма, по ним же запускались и Евангелионы.
   Красивое всё-таки место - этот Геофронт! А ведь я, между прочим, сейчас в первый раз стою именно внутри него, а не сижу в глубине штаб-квартиры или спускаюсь на суперэскалаторе, наблюдая за окружающей панорамой через выполненные из сверхпрочного прозрачного пластика широкие световые проёмы в трубах турболифтов. Даже подумать страшно, сколько же было вбухано денег в то, чтобы обеспечить его связь с поверхностью - счёт наверняка шёл на десятки миллиардов всё ещё полновесных в моё время долларов США... Двухсотметровой высоты главная пирамида, рядом неясного назначения вторая пирамида, но только перевёрнутая - словно бы вмятая в землю, ещё куда большей глубины и периметра. Невдалеке виднелось достаточно большого размера озеро, какие-то административные здания и компактная кучка огромных ангаров. Многочисленные турболифты, поддерживаемые ажурной конструкцией из сверхпрочных нитей-расчалок, как я уже говорил, были похожи на воткнутые в землю спицы. Огромные зеркала на "потолке", освещающие весь Геофронт, рассеивая идущий по оптоволоконным кабелям свет с поверхности. Трасы монорельсов, закручивающиеся по внутренней стороне исполинской многокилометровой подземной каверны...
   Да уж... Чтобы построить всё это мало было просто иметь настойчивое желание, здесь ещё требовались огромные деньги и просто колоссальна НЕОБХОДИМОСТЬ в чём-то... Интересно, кстати, в чём? Быть может это как-то связано с Терминальной Догмой и распятой там на кресте Лилит?..
   Я отвлёкся от посторонних мыслей и всё же попробовал сконцентрироваться на новом элементе моего обучения.
   "Токиоимитатор", как уже ехидно успела поименовать его Кацураги, насколько я понял, был построен в дикой спешке и на очень скорую руку. Представлял же он собой... нечто.
   Итак, на территории размером с футбольное поле были из чего попало сооружены макеты, долженствующего изображать здания "Тройки". Чего тут только не было! Куски бетона, пластика, автомобильные покрышки, какие-то металлические шкафы и коробы, подозрительно похожие на серверные, брёвна и прочий хлам... У меня складывалось стойкое ощущение того, что руководство НЕРВ просто-напросто решило сэкономить и проводить мои тренировки на помойке.
   - Нет, ну разве нельзя было построить что-то попрезентабельнее? - продолжал разоряться я.
   - Зачем? - флегматично заметил, незаметно подошедший ко мне сзади Ли, сменивший своё обычное тренировочное кимоно на камуфляж. - Всё равно это всё будет разрушено.
   - То есть? - задумчиво нахмурился я.
   - Тренировки будут вестись в условиях, максимально приближенных к реальным - только боевые патроны, только боевое оружие. Так что этот полигон делали именно с расчётом на то, чтобы его было не жалко разрушать.
   - О! Занятно... Что, неужели и из гранатомёта придётся стрелять?
   - Синдзи, ты лучше скажи - к тренировке готов?
   - Ну, в принципе, да...
   - Тогда живо экипируйся!
   - Эм... - задумчиво выдавил я и окинул себя взглядом. Миниатюрного размера камуфляжный костюм, мои личные берцы и в довершении картины - форменный зелёный берет с эмблемой НЕРВ. - А этого, что - недостаточно?
   - Неа, - хитро улыбнулась во все тридцать два зуба Кацураги, тоже по случаю полевых занятий, облачённая в камуфляжный костюм, который ей, нужно сказать, очень шёл. Хорошо моему Патрону, блин - что ни оденет, всё к лицу...
   - Ладно, - сдался я. - Что там мне нужно надевать-то?..
  
   ***
  
   - Боже, что за идиотизм... - всё ещё до конца не веря в то, что делаю, пробормотал я.
   - Младший лейтенант Икари, оставить разговорчики! - прозвучал у меня в наушнике гарнитуры звонкий голос Мисато. - На исходную позицию бегом, марш!
   Покрепче сжав висящую на груди АУГ-Пара, я уныло потрусил между макетами зданий, выдвигаясь к центру "Токио-3". На голове у меня был надет лёгкий тактический шлем из кевлара, на глазах - защитные пластиковые очки, на локтях и коленях - щитки, хорошо ещё, что броник не заставили натянуть... Но главное - на мне сейчас был надет специальный рюкзак-разгрузка. Довольно увесистый, нужно признать, но не это было самым важным - ключевым было то, что прямо аккурат в середину спины в него был воткнут самый настоящий кабель. Полная имитация передвижения в Еве, блин, но до чего же неудобно и тяжело... Нет, я понимаю, что "тяжело в учении - легко в бою", но легче ведь от этого не становится...
   Хорошо ещё, что пока что Кацураги и Ли не оправдали моих самых худших подозрений, и с гранатомётом меня бегать не заставили. Зато выдали переделанную под пистолетные патроны штурмовую винтовку АУГ, поставленную на режим одиночной стрельбы - сказали, что именно она больше всего схожа с GG-2 по параметрам. Это было ответом на мои робкие попытки тренироваться с полюбившимся "калашом". Австрийка - штука, конечно же, хорошая и надёжная, но уж слишком у меня стойкое неприятие к западному оружию... Хотя... если бы мне пришлось отыгрывать обращение с АК-1301 и выдали пятикилограммовый ППШ, я наверняка сдох бы уже на второй секунде бега с ним.
   Я скорчился за одним из высоких металлических шкафов, взяв пистолет-пулемёт на изготовку.
   - Ангел на десять часов! - выяснив, что с подобной терминологией я знаком, Кацураги тут же решила это проверить. - Три метра!
   Выскочить из-за укрытия, вскинуть АУГ к плечу, непроизвольно приникнуть к полуторакратному прицелу, вмонтированному в рукоятку для переноски. "Ангел" оказался обычной ростовой мишенью, с замазанной алой краской серединой, обозначающей его ядро.
   Бах. Бах. Бах. Я быстро вогнал три девятимиллиметровых патрона в "ядро" "Ангела", и тут же прогремел нехилый взрыв, разметавший картонную мишень в клочья. Если после стрельбы из автомата у меня в ушах просто звенело, то теперь я самым натуральным образом оглох на левое ухо.
   - Етить твою налево! - выразил я своё возмущение, прячась за ближайшее "здание". Как же здорово, что у меня на глазах защитные очки, а я-то глупец всегда считал их простой блажью и выпендрёжем богатеньких натовских вояк... Ан нет!.. Но ведь как же, зараза, мешается этот проклятый кабель - просто не представляю, как я таким образом буду воевать в Еве...
   Я огляделся по сторонам, взглядом нашёл высокую наблюдательную вышку, покрытую броневыми листами. Сквозь узкую смотровую щель в лучах рассеянного света поблёскивали окуляры наблюдательных приборов, через которые Ли и Кацураги приглядывали за мной.
   - Мисато, какого хрена вы там делаете? - проорал я в небольшой кругляш микрофона, закреплённого на воротнике камуфляжной куртки. - Вы там что, совсем охренели?!
   - Спокойно, боец! - прохихикали на том конце "провода". - Тебя же предупреждали о том, что тренировки максимально приближены к боевым? Так что знай - на каждом "Ангеле" в области "ядра" закреплён небольшой взрывпакет.
   - А без этого что, никак?!
   - Привыкай к боевым будням, салага... - ехидно заметила Мисато. - Меня в своё время ещё не так гоняли - сержант у нас был просто зверюга... Денег на наше обучение не жалели, так что он постоянно устраивал нам учения со стрельбой боевыми патронами из пулемётов над нашими головами... Ангел на шесть часов!!! Шесть метров!!!
   - Да твою же мать... - процедил я, быстро поворачиваясь на 180 градусов и ловя в прицел возникшую словно бы из ниоткуда фигуру.
   Бах! С первого же выстрела! И ещё одна мишень разнесена на куски, а звона у меня в ушах добавилось...
   Чую, сегодня меня ждёт очень занятный и активный день...
  
   ***
  
   Со стороны я наверняка смотрелся как самый заправский маньяк - взлохмаченные волосы, льющийся пот, совершенно стеклянные глаза и пластиковый меч в руках. Которым я с остервенением колотил по манекену, повторяя как заведённый, части тела:
   - Корпус, шея, плечо, голова, корпус, бедро....
   Уже изрядно затуманенный мозг выдавал цели для атаки в совершенно произвольном порядке, чем обеспечивал разнообразие в атаках. До боли в стёртых в кровь руках, я молотил по манекену со всей дури, пытаясь вложить в удары всю свою усталость и задолбанность за последние несколько дней. Мало того, что меня всё так же продолжали гонять по общей физической подготовке и заставляли постоянно заучивать карту Токио-3, так теперь ещё и на полигоне из меня весь дух выбивали. Уже второй день после него я приходил грязный, усталый, злой и до костей пропахший порохом и гарью. В школе от меня теперь самым натуральным образом шарахались, даже такие проверенные люди, как Айда, Тодзи и Хикари, что уж говорить об остальных. Поцарапанная рожа, обломанные ногти и совершенно ошалевший взгляд - набор просто убойный. "Коктейль Молотова", блин...
   А ещё этот грёбаный меч! Нет, казалось бы, самое трудное в обращении с ним - это удары, стойки и прочее... Но нет же! Даже простое его ношение оказалось занятием хоть и не слишком тяжёлым, но зело муторным - то, что к твоему поясу прицеплена увесистая фиговина, довольно неудобно... А я же с ним теперь везде таскаюсь - в НЕРВе, в школе, дома, и снимаю только на спецзанятиях (типа беготни и стрельбы на полигоне), или на время сна, да и то в этом случае постоянно держу его под рукой. Со стороны глянуть - ну, чисто маньяк! Спит, а у самого под рукой меч и заряженный пистолет, того гляди ворвёшься к такому, а он в тебя всю обойму, а потом ещё и мечом, мечом...
   Мечом, мечом. По манекену. Удар за ударом. Шея, корпус, плечо... Хорошо ещё, что волдыри на руках начали заживать, причём довольно быстро - пичкают меня чем-то, что ли? Да нет, вряд ли... Хотя, я же в нашей нервовской столовой-то перекусываю, так что всё может быть...
   Блин, из-за всей этой усталости даже с Рей некогда нормально позаниматься - приходится заставлять её самой понемногу изучать материал, время от времени проясняя непонятные моменты и проверяя общие результаты. Вот и сегодня она сидела и со своим всегдашним равнодушно-отстранёным лицом изучала краткий справочник по холодному оружию. Ничуть не смущаясь того, что в такт моему безумному настрою в колонках грохотала жёсткая и сильная мелодия "Scars of Sorrow" группы "Graveworm", густо сдобренная визгливыми воплями и лающими рыками. Самое то, если нужно кого-нибудь втаптывать в прах, рубить или убивать - снос крыши должен был строго упорядочен и поддержан извне...
   Не прекращая наносить удары по несчастному манекену, я начал бормотать себе под нос слова припева, как их всегда воспринимало моё ухо:
   - Балтика три... A prisoner of hate... Балтика... There's no escape...
   Вообще-то там, конечно же, пелось (гм...) совсем другое, но хоть режьте меня, на слух это звучало именно так, и поэтому я пел (гм!):
  
   Bound in a dream
   A prisoner of hate.
   Bound in hell -
   There's no escapе.
  
   - ...тише, блин!
   Хм?! Я повернул голову и увидел смотрящую на меня из-за приоткрытой двери и чем-то крайне недовольную Кацураги. Неожиданно выражение её лица изменилось, командир исчезла из поля моего зрения, дверь захлопнулась.
   - Мисато, ты что-то хотела? - запоздало поинтересовался я.
   В ответ тишина. Ну и ладно...
   Я недоумённо пожал плечами и вновь приступил к отработке ударов на манекене.
   - Синдзи... - вновь послышался голос Кацураги, но на этот раз на несколько тонов ниже.
   - А? - невнятно промычал я, продолжая наносить удары. Голова, бедро, корпус...
   - Синдзи, мы же, кажется, договаривались?!
   - Да, конечно, товарищ капитан... - пробормотал я себе под нос, не оборачиваясь. - Вот сейчас закончу тренировку и сготовлю чего-нибудь нам пожрать...
   - Проклятье, да я ведь не об этом! Сделай эту свою хре... гм, музыку потише!
   - Что, Мисато? - я повернулся к ней. - Извини, я после полевых занятий фигово слышу...
   Кацураги настороженно переводила опасливый взгляд с зажатого в моей правой руке тренировочного меча на меня, и обратно. Хм, с чего бы это?.. Я что, настолько плохо сейчас выгляжу? Зараза, а ведь может быть - взмыленный, растрёпанный, с безумным взглядом и с мечом в руке...
   Блин!!! Да ведь я сейчас наверняка как самый настоящий отморозок выгляжу, вот и капитан перепугалась! Ну да, конечно! Вдруг у меня от всех этих тренировок внезапно крыша поехала, а?..
   - Да я, это самое... - осторожно проговорила девушка. - Говорю, немного музыку потише сделай...
   - Рей! Пожалуйста, а?..
   Аянами убавила звук на колонках.
   - Спасибо. Теперь нормально?
   - Ага, - настороженно посмотрела на меня капитан. - А ты как, Синдзи. Нормально себя чувствуешь? А то вид у тебя что-то не очень... Может, ну их на фиг, эти тренировки, а? Ложись спать, отдохни, а то в последнее время так сильно устаёшь...
   - Да нет уж! - криво оскалился я. - Раз уж взялся - нужно доводить начатое до конца... Вот сейчас ещё немного побью этот манекен...
   Я даже закатил глаза - уж больно сильно на меня накатил деструктивно-разрушительный приступ активности...
   - М-молодец, - выдавила Мисато. - Продолжай в том же духе!
   И поспешила скрыться прочь - ну, ещё бы! Я от себя сейчас сам бы бежал куда подальше - а вдруг ещё кинусь?..
   Угу, и покусаю... А потом продолжу тренировку...
   Плечо, голова, корпус, шея...
  
   ***
  
   - Синдзи, мы тут с твоим инструктором посоветовались и решили, что с полевыми занятиями несколько погорячились...
   К моему величайшему изумлению Мисато выглядела несколько... смущённой, что ли? Как-то уж больно нервно расхаживала она около интерактивной доски в такзале.
   - Погорячились? - я приподнял бровь. - А что не так?
   - Ну... - неопределённо протянула Кацураги. - Просто вчера у тебя видок был уж слишком... неадекватный. И это после всего лишь второго дня тренировок. Всё-таки перестарались мы с форсировкой тренировочного процесса как-то... Рано ещё тебя так нагружать.
   - Хм... Спасибо, конечно, но я думаю, что со временем я бы втянулся... А приступы буйного помешательства... Ну, бывает - что уж тут поделать? С каждым случаемся...
   А вот сейчас я в собственные слова не очень-то и верил. Нет, точнее я верил, что в процесс бы я рано или поздно втянулся, но вот только какой ценой... Усталость физическая плюс усталость моральная - слишком гремучая смесь, особенно для Пилота Евы.
   - Но не каждый - пилот Евангелиона! - будто бы читая мои мысли, возразила Мисато. - Так что чрезмерно тебя перегружать категорически нельзя - тут не должно быть даже и самой малой доли риска... А твоя нынешняя нагрузка для тебя пока что всё же слишком велика - как бы взросло ты себя не вёл, ты всё равно ещё ребёнок.
   - Не спорю, - легко согласился я. - И так что же теперь - полевые занятия полностью отменяются?
   - Нет, конечно, - даже слегка удивилась Кацураги. - Просто мы тебя больше не будем гонять в столь жёстком темпе. А то мне уже и Рицко пожаловалась, что на сегодняшних синхротестах ты практически не показал прогресса...
   - Подумаешь, - отмахнулся я. - Я Сакиила всего-то на сорока с хвостиком процентах синхронизации уничтожил, а сейчас у меня уже за полсотни...
   - Не хочу тебя расстраивать, но у Второго Дитя Сорью Аски Лэнгли этот показатель достигает почти что семидесятипроцентной отметки, - слегка прищурилась Кацураги. - Что скажешь на это?
   - Молодец - вот что я скажу, - спокойно ответил командиру. - Пускай продолжает в том же духе - мы же не друг с другом соревнуемся, а общее дело делаем...
   - Ну, хотя бы настрой у тебя не поменялся... - с облегчением вздохнула капитан. - Хоть это радует - с нами по-прежнему всё тот же маленький вояка Синдзи...
   - А это у меня вообще фиг когда поменяется, - заявил я. - Да и вообще, Мисато, чего ты так волнуешься-то? Ну, переутомился, ну слегка сорвался - подумаешь...
   - Да нет, не "подумаешь", - возразила мне командир. - Пойми, Синдзи - ты сейчас очень важен и тобой ни в коем случае нельзя рисковать. Ты нам нужен не только хорошо подготовленный, но и здоровый. Психически в том числе. А то ты и так дал нам столько поводов для беспокойства...
   - Так, а с этого места поподробнее, - нахмурился я. По спине пробежал холодок - неужели меня в чём-то подозревают? Слишком сильны различия в психотипе ожидаемом и психотипе фактическом?..
   - Нет, нет, ты только не волнуйся! - торопливо выпалила Мисато, взмахивая руками. - Ты абсолютно здоров - как физически, так и психически! Просто мы не хотим лишний раз рисковать, а то ведь после твоего первого боя обследования показали, что ты... Скажем так, несколько изменился. Честно говоря, когда я читала твоё личное дело, ты был там описан несколько по-другому...
   Я на мгновение сбросил маску добродушного и спокойно-весёлого мальчишки, и серьёзно взглянул в глаза девушки.
   - Извини, товарищ капитан, но я как-никак побывал в первом в своей жизни бою. И от этого вообще-то не в большом восторге, особенно, когда этот урод начал лупить по мне из пушки и ломать руки. Было страшно. Очень страшно. И я испугался. Сильно. Причём настолько сильно, что больше даже и намёка на подобный промах допустить не могу и не хочу. Пускай теперь лучше меня боятся, чем я их, а уж для этого, поверь, приложу все усилия. Да и просто не имею я права больше так ошибаться - ты же мне сама это постоянно втолковываешь. Ошибусь, погибну не только сам, но и сотни и тысячи других людей. А я этого не хочу.
   Я замолчал. Кацураги смотрела мне прямо в глаза - взгляд её был жёстким и решительным, но в то же время одобрительным.
   - Да и в конце-концов, - добавил я, вновь становясь весело-беззаботным мальчишкой. - Как вообще можно узнать человека только по бумажкам? Повзрослел я после боя, Мисато, просто немного повзрослел - игрушки кончились, началась взрослая жизнь. Хотя я этого не слишком-то и хотел... Но когда тебя так колошматят по башке, процесс резко убыстряет ход.
   - Ну что ж... - медленно кивнула Кацураги. В её взгляде промелькнуло что-то, что-то... Что-то, короче. - Мне такой настрой только нравится, и надеюсь, что ты его не растеряешь в будущем. Рицко мне уже что-то в таком же духе и говорила, но я хотела и тебя выслушать... Пойми, Синдзи, я ведь в первую очередь забочусь только о тебе...
   - Да понимаю я это, командир, понимаю... Ну, решили облегчить мне жизнь тренировочную, и ладно - так я только рад буду! Вам-то всяким взрослым дядькам и тётькам всяко будет лучше виднее, чем мне - пацану...
   - Ну, вот и молодец, - капитан подошла ко мне и дружески потрепала по голове. - Вот и здорово. А раз уж мы с этим вопросом покончили, то давай-ка вернёмся к нашей излюбленной теме...
   - Хорошо, - вздохнул я, вновь уже в который раз перебирая у себя в памяти места расположения ключевых точек Токио-3.
  
   ***
  
   Ну, вот и настроение с самочувствием, кажись, улучшились, а всего-то и нужно было, что немного снизить интенсивность тренировок. Кацураги с Ли поняли, что действительно перегнули палку, слишком расслабившись из-за моего неплохого набора начальных знаний - мало ли, что я смог разобраться с совершенно незнакомой мне АУГ-Пара за пару минут, там-то ничего особо сложного и не было. Огнестрельное оружие таким и должно быть, чтобы в нём любой солдат (читай - любой дурак) мог за пару минут разобраться. Экономия сил и средств на обучение, плюс стандартная конструкция - сюда вставлять, за это дёргать, на это нажимать, вот этой стороной к себе...
   А машинка вообще-то неплохая, мне понравилась - не столь мощная как стандартная винтовка, но гораздо более серьёзная, чем обычный пистолет-пулемёт. Для ближнего боя, особенно учитывая её компоновку - самое то, хотя я вообще-то и не большой любитель пистолетов-пулемётов. Габариты автоматные, а патрон слабенький, пистолетный - ну, куда это годится-то? Хотя для всяких там полицейских, штурмовых отрядов и подразделений зачистки - именно то, что "рекомендуют ведущие мировые стоматологи".
   Гм... Что-то опять я скатился к своей излюбленной теме...
   Так вот, что касается тренировок. Я не могу сказать, что они мне не нравились, наоборот - бой на мечах и бег в разгрузке и камуфляже, с пальбой направо и налево из самого настоящего пистолета-пулемёта, занятия как раз по мне. Но, как известно, любое удовольствие, перейдя определённую грань, превращается пытку. И похоже, я перешагнул этот порог - всё таки такая серьёзная нагрузка была слишком велика для тринадцатилетнего подростка. Из-за того, что организм банально не успевал восстанавливать силы, я начал испытывать непроходящую усталость, что не замедлило сказаться на моём восприятии как тренировок, так и всего окружающего мира... Очень негативном восприятии, нужно сказать.
   Выходов из сложившейся ситуации было не так уж и много - тут требовалось или сконцентрироваться на чём-то одном, или понизить общий темп занятий.
   Мисато и Ли избрали как раз последний вариант.
   Итак, согласно моему нового графику, каждый день я должен был отсидеть час на теоретических занятиях, по часу потратить на общую физической подготовку и занятия на симуляторе Евы, а ещё два часа провести на занятиях по фехтованию. Его решили сделать преимущественно внутринервовской дисциплиной, а занятия дома сократить. А вот здесь точно чувствовался кацурагинский подчерк - я-то ведь помню, какими глазами она на меня смотрела, когда я взмыленный приползал с тренировок. А я ещё и невольно подливал масла в огонь фразами типа "Что за отсталый курс по биологии у нас в школе? Я же этот учебник уже весь от скуки пролистал... ещё в том году. Блин, задолбали! Кого бы мне, интересно, нужно стукнуть по голове, чтобы было поинтереснее?.."
   А я ведь говорил это отнюдь не специально, и жути на командира нагонять не собирался! Это оно как-то само, непроизвольно вышло... Я же это всё не всерьёз говорил, а Мисато верила - видать то, что я совсем недавно с упоением размазывал Ангела по всему городу, придавало вес любым моим словам.
   Эх, вот так вот и складывается репутация и общественное мнение - что-нибудь ляпнешь, что-нибудь выкинешь, а люди уже невесть что начинают думать...
   Кстати, хорошо, что у нас в центре планирования сидят нормальные люди, а не изверги. Учли же при планировании моего ежедневного графика ещё и один дополнительный час (точнее - 50 минут, педанты хреновы...) на всякого рода перемещения по штаб-квартире, помывку в душе после напряжённых практических занятий и лёгкий перекус в нервовской столовой. Особо плотно я, правда, там не питался - от одного вида всего этого рисово-рыбного ассортимента мне становилось грустно-грустно. Нет, вообще-то, конечно же, голод не тётка и иногда позавчерашние макароны, слипшиеся в одну единую массу, или месячной давности сыр с плесенью и сухарём идёт просто на "ура!"... Но вот рыбу я не очень люблю.
   А точнее совсем не люблю и не ем. Странновато для человека, выросшего около моря в городе рыбаков, неправда ли?.. Нет, сушёную рыбу под пиво погрызть или поесть жареной горбуши - это ещё можно, но вот что-то другое, гм...
   Вот так вот. А меньше надо было в детстве рыбы есть, глядишь, и не пресытился бы сим морепродуктом до тошноты, и был бы как все нормальные люди...
   Рыба рыбой, но мой график тренировок на этом не заканчивался. Раз в три дня я должен был проходить обязательные трёхчасовые синхротесты, раз в две недели проходить полное медобследование, и, кажется, в отдалённой перспективе намечались какие-то своеобразные экзамены и аттестации на предмет тестирования полученных навыков и знаний...
   Оптимисты они у меня там в Конторе - мысли о том, что некий необученный пацан загнётся в следующем бою они даже и не допускали. Или всё же допускали, но не афишировали? Может так и надо - твёрдо верить и стремиться к победе? Хм, а ведь я именно так и делаю... Мысли, что я на самом деле проиграю какой-нибудь из моих предстоящих боёв, у меня даже и не мелькают. Точнее мелькают, но я их моментально давлю, как докучливых тараканов - проигрыш начинается в первую очередь в чьём-то уме, и уж только потом переносится в реальность...
   Так, а вот что касается моих побегушек с автоматом по полигону, то они внезапно оказались привязаны к моим синхротестам. Дескать, трёхчасовое сидение в контактной капсуле - это же сущий отдых, после которого сам Командующий велел погонять меня в самом напряжённом темпе. Так что теперь раз в три дня мне был железно гарантирован один час простых тренировок по перемещению с имитатором кабеля и в полной выкладке, и час активной пальбы со взрывами. Первый шок от такого рода тренировок у меня ещё не до конца прошёл, но ведь надо же привыкать к боевым будням! А метод полного погружения в обстановку - это очень даже ничего, шоковая терапия - штука опасная и рискованная, но результаты даёт просто потрясающие...
   Ну, и, разумеется, мне разрешалось задерживаться после окончания основного блока занятий и часок пострелять для собственного удовольствия в тире. Хитрецы... Успели уже понять, что от такой "плюшки" я никогда в жизни не откажусь, и в добровольном порядке взвалю на себя тренировки по стрельбе...
   Интересно, вот смог бы я в этой непрекращающейся суматохе запомнить весь этот свой новый распорядок, после вечно плавающего графика предыдущих недель, если бы мне его просто прочитали? Я ведь на слух информацию воспринимаю не так хорошо, как визуально, то бишь после прочтения... А распорядок я именно что прочитал, когда его мне вручили в местном аналоге первого отдела. Да-да, таковой после долгого бездействия всё же обнаружился, хотя, скорее всего, им было пока что просто не до меня.
   Насколько я успел понять, персонал НЕРВа, который находился в Токио-3 к моменту нападения Сакиила, прибыл буквально за считанные дни до боя. А основная часть народа и сопутствующего оборудования ещё долго прибывала, и только к настоящему времени этот поток более-менее иссяк. Неудивительно, что Мисато с работы частенько приходила с видом загнанной лошади, хотя её никто не заставлял носиться с автоматом и бегать по полосе препятствий. Но, видать, должность начальника оперативного отдела - штука не слишком приятная в плане отдыха и возможности пофилонить. Всё то время, что я успел провести в Конторе, меня не покидало чувство непрекращающегося и тотального аврала по всем фронтам работы - все всё время куда-то бегут, что-то тащат, что-то налаживают и отлаживают... Порядок и дисциплина, говорите? Если бы всё это было завязано исключительно на японцах, то возможно, а в нашем случае здесь была собрана самая настоящая сборная солянка из представителей самых различных народов. НЕРВ - организация интернациональная, каких только я языков здесь не успел ещё услышать! Японский, английский, немецкий, китайский, французский, и могу поклясться, что как-то в ангаре с моей Евой слышал родные русские матюки, живописующие прелести некоего крайне замечательного и важного механизма.
   Похоже, что головной офис Конторы, в преддверии вновь возникшей угрозы, собирал всех самых лучших со своих филиалов. Разумно, нечего сказать...
   Если только не знать будущего.
   Собрать весь цвет НЕРВ в одном месте, чтобы позволить ЗИЭЛЕ и японской армии прихлопнуть их всех одним махом. Две доктрины вступили в критическое противоречие - "бить плотно сжатым кулаком" против "не храни все яйца в одной корзине". Увы, но тезис про яйца оказался более приближенным к реальности...
   Тут, блин, конец света на носу, а они бюрократию, понимаешь ли, разводят... Причём, я так скажу - японское чиновничество ничуть не лучше русского!..
  
   ***
  
   - Младший лейтенант Икари? - молодой парень в очках с толстыми линзами внимательно взглянул на меня, отрываясь от монитора компьютера.
   Итак, отдел контрразведки НЕРВ, в обязанности которого вроде бы как входит контроль за сохранением секретности, предотвращения утечки нежелательной информации, слежка за сотрудниками, сбор информации, общая защита Конторы и прочее, прочее, прочее...
   Его головной офис оказался расположен даже не в самой штаб-квартире, а в одном из высоких административных зданий внутри Геофронта, до которого меня любезно подбросила Мисато. Со мной она, правда, не пошла, оставшись ждать в машине на парковке внизу, мотивируя это тем, что я в качестве сегодняшнего задания должен буду самостоятельно выполнить миссию по обнаружению нужного мне места.
   Квест, блин, как в компьютерных играх - "а принеси-ка мне, милок, три щепотки ушной серы помоешной мантикоры..."
   Ладно, правильно, в принципе. Если я будущий офицер, а не какая-нибудь там неженка, я не стану ныть по таким пустякам, ультимативно требуя себе сопровождающего, и спокойно сделаю всё, что требуется. А если начну ныть, это тоже будет результатом, но только мне в минус...
   Хотя чего тут было бояться, ума не приложу! Нет, хотя если бы я был бы в таком же возрасте, что и настоящий Синдзи, то, наверное, немного бы растерялся, не зная куда идти и что вообще делать... Но. Если ты прожил в России двадцать с лишним лет и ещё ни разу не сталкивался с проблемой нахождения какого-нибудь кабинета в каком-нибудь здании, то значит ты не жил в России!
   Всего и делов-то было, что спросить у сидящего прямо на входе охранника-вахтёра (которого, наверное, стоило поименовать модным словом "ресепшн"), где находится офис такой-то, запомнить путь, дождаться пока он выпишет мне временный пропуск (общенервовский здесь не принимался) и топать к лифтам. А там уже дело техники - доехать до такого-то этажа, повернуть туда-то и туда-то, найти такую-то дверь...
   - Так точно! - щёлкнул каблуками я. В берцах, кстати, это выходило очень малошумно. - Вызывали, сэр?
   - Да, проходите, садитесь, - махнул мне безопасник.
   Нужный мне кабинет оказался небольшим и скоромно обставленным - ни дать, ни взять обычный офис средней руки компании, торгующей, скажем, пластиковыми окнами. Да и японец-контрразведчик впечатления сотрудника "кровавой гэбни" отнюдь не производил - клерк и клерк, таких в мире миллионы. Тем более что ни нашивок, ни формы на нём не было - просто обычные серые брюки, белая рубашка, чёрно-красный полосатый галстук и на спинке стула висел поношенный серый пиджак.
   Я прошёл в кабинет, сел на простенький серо-чёрный металлический стул с мягкой спинкой, и выжидательно посмотрел на контрразведчика.
   Тот наклонился, выдвинул один из ящиков своего стола, достал и положил передо мной солидную кипу документов.
   - Вот, младший лейтенант, ознакомьтесь и распишитесь, - пояснил безопасник.
   Я тоскливо посмотрел на стопку бумаг, толщиной с добрый оружейный справочник.
   - Сэр... А что здесь?
   - Всё, - последовал лаконичный ответ. - В основном подписки о неразглашении.
   - Сэр, а почему это всё делается только сейчас? - задал я вполне резонный вопрос.
   Контрразведчик поморщился, словно бы от острой зубной боли.
   -У нас было много работы - не до формальностей было... Приступайте, младший лейтенант.
   Нда... Похоже, что я здесь задержусь...
  
   ***
  
   - Чего так долго-то? - поинтересовалась Мисато, заводя машину, когда я плюхнулся на переднее сиденье.
   - Бумаги, много бумаг... - пробормотал я. - И от меня потребовали их читать.
   - Бедняга, - посочувствовала мне Кацураги. - А я, между прочим, с ними каждый день вожусь...
   - Соболезную, - совершенно искренне и без всякой издёвки изрёк я.
   - Спасибо, Синдзи.
   Я кинул взгляд на наручные часы - почти полтора часа просидел в застенках нашей местной Лубянки, блин... А уж наподписывался по самое не хочу! Хорошо ещё, что успел вовремя остановить руку, уже нацелившуюся поставить мою привычную роспись и подключить Младшего для рисования его собственных закорючек, мало похожих на привычные иероглифы.
   Безопасник не соврал - большая часть документов была действительно связана с подписками о неразглашении информации, не предназначенной к разглашению. Личности и должности сотрудников закрытых отделов НЕРВ, места жительства, данные об уровне заработной платы персонала, структура отделов, планы командования, распорядок работы... Короче, как я понял, за мной уже числился длиннющий шлейф нарушений, ведь, скорее всего, "незнание законов не освобождает от ответственности за их нарушения". Слава Богу, безопасник меня успокоил, пояснив в ответ на мой заданный в полном отчаянии вопрос, что тех нервовцев, чья работа находится на виду, это касается в меньшей мере. Похоже, что руководство Конторы решило не усложнять себе лишний раз жизнь, пытаясь скрыть то, что и так рано или поздно станет известно, но и не спешило устраивать шумиху. По крайней мере, толп репортёров и поклонников у дверей нашего с Мисато дома я что-то не видел - или НЕРВ столь умело гнало дезинформацию по всем каналом, что мои подвиги, скажем, в школе, дальше её стен не уходили, или же просто всех чрезмерно любопытных заворачивала назад "наружка".
   Далее в списке смертных грехов оказалось обнародование данных о планировке штаб-квартиры, строения Евангелионов, особенностях их применения и оружии. Запрещено было разглашать сведенья о планах командования, перемещениях высшего командного состава, системах обороны штаб-квартиры и Токио-3, частотах связи и радиолокаторов, шифрах, компьютерной защите и так далее, и тому подобное...
   Также я ознакомился и подтвердил, что некто Синдзи Икари действительно принят на службу в армию ООН и японский отдел НЕРВ в качестве оператора боевого комплекса Е, что он поставлен на денежное довольствие, получил личное оружие, удостоверение личности (оно же пропуск) и звание младшего лейтенанта...
   Кстати, интересный момент. Я вот всё гадал, а почему мне с ходу дали офицерское звание? Нет, ну какой из тринадцатилетнего пацана может быть офицер армии ООН, вы что, смеётесь, что ли? Такого, с позволения сказать, офицера лучше бы отправить обратно домой или в школу, разыгрывать баталии с игрушечными солдатиками или резаться в компьютерные игры... Но нет! Думаете, мне эти серебряные треугольнички на рукава навесили от "балды"? Ещё раз нет!
   Сработала японская бюрократическая машина, ничуть не уступающая по размаху российской. Как оказалось, любой сотрудник НЕРВ числится в армии ООН и имеет хоть какое-нибудь, да звание - в большинстве своём рядовых, капралов или сержантов. Но есть и исключения. Нервовцы, имеющие непосредственное отношение к боевым комплексам проекта Е, автоматически переводятся в офицеры, из-за более высокого уровня секретности. Другим способом доступ к ним получить нельзя - именно поэтому и все старшие техники в командном центре имеют звание минимум младшего лейтенанта.
   Так что то, что я направо и налево козыряю своим званием - это отнюдь не моя заслуга, а результат деятельности административной системы НЕРВ, которой глубоко плевать, сколько человеку, подходящему под определение "сотрудника, имеющего непосредственное отношение к Евангелионам", лет. Тринадцать, тридцать, три - не важно, главное, что условия соблюдены: сотрудник, тесно работает с Евами, а уж вряд ли кто имеет больше отношения к Евангелионам, чем я. Сомнения у меня ещё оставались на счёт того, действительно ли я сотрудник Конторы или так - с боку припёка. Но ещё пара бумаг развеяла и эти сомнения - если говорить простыми словами, то согласно Уставу НЕРВ, человек, рулящий Евой, просто не мог не быть её сотрудником.
   Вот так-то. Так что у нас получается все нервовцы, кого я знаю, ходят в офицерских званиях - и Мисато, и Рицко, и даже... Рей?! Во дела! Ух, ты! А как она, интересно, смотрится в форме? Полцарства за это зрелище! Быстрее бы с неё уже сняли все эти бинты и гипс, и я увижу просто феерическую картину - младший лейтенант Аянами при нашивках и личном оружии...
  
   ***
  
   ...Я задумчиво почесал затылок зажатым в руке дюбелем, уставившись на стену.
   - Ну как, ровно?
   - Левый край чуть ниже правого, - заметила Рей.
   - Значит, всё в порядке - у меня всегда так получается.
   Я с чистой душой отложил молоток и начал загружать на свежеприбитую широкую белую пластиковую полку книги. По здравому размышлению я заключил, что большую часть из закупленного мною я и так знаю, а вот Аянами наличие под рукой такой литературы принесёт больше пользы.
   Решено - сделано! Нашёл в телефонном справочнике адрес ближайшего хозяйственного магазина и заказал в нём требуемую вещицу. Всё-таки удобная эта вещь - телефонные заказы! Жалко только, что уж больно "слепая" - ни тебе подержать в руках нужный товар, ни тебе опробовать или выбрать из ассортимента... Заказывать так лучше всего что-нибудь простое и незамысловатое, где выбор конкретного образца не так уж и важен.
   Затем я откопал в кладовке у Мисато набор инструментов, перевязал найденной там же бечёвкой кучу выбранных книг и нагруженный всем этим поковылял к Первой. Так как обе мои руки были заняты, и дотянуться до звонка я не мог, то просто пнул дверь ногой, обутой в ботинок.
   На издаваемый мной шум достаточно быстро появилась хозяйка квартиры, которая не замедлила открыть мне дверь.
   - Синдзи? А... почему ты пришёл?
   На лице Первой отразилось некоторое удивление - то, что я в нарушение самолично же установленного графика, припёрся сегодня к ней, слегка выбило Рей из колеи.
   - Да так, - пыхтя, ответил я. - Пара мыслей появилась... Можно я войду?
   - Да, конечно.
   ...И вот спустя четверть часа работы, невдалеке от изголовья кровати Первой к стене надёжно была прибита книжная полка, на которую я теперь загружал избранные издания. Придя к выводу, что война войной, а и другие дела по расписанию, я на днях закупил к формируемому для Аянами литературному набору ещё и всякого рода научно-популярные книги по географии, биологии, истории. Как я успел заметить, к естественным наукам наша Снегурочка питала определённый интерес, и часто видел, как она сидит и листает какой-нибудь соответствующий тематике школьный учебник. Вот и пускай девчонка расширяет свой кругозор!..
   Кстати, мой визит имел под собой и ещё один мотив - ревизионная проверка нового жилища пилота Аянами.
   Учитывая её крайне пофигистический настрой по отношению к собственному состоянию и состоянию своей квартиры, меня уже некоторое время начали преследовать смутные страхи, что Рей опять забардачивается. А с рекомым бардаком у меня уже многие годы складывались крайне сложные отношения.
   Во-первых, я в нём жил. Постоянно, не напрягаясь, но и не радуясь - просто это локальное проявление Хаоса всегда оказывалось сильнее меня.
   Во-вторых, я его терпеть не мог. Боролся с ним как мог, хотя по большей части и безуспешно, но всегда был готов кому-нибудь намекнуть, что, дескать "старина, как-то у тебя захламлено всё... убираться не пробовал?".
   Вот он весь я - раз уж сам что-то не могу, то пытаюсь, чтобы у других это получалось. Типа, "я свою войну уже проиграл, а вы ещё можете выиграть - дерзайте, хлопцы!".
   Аянами в этом случае была идеальным объектом для "атаки". Гипс не гипс, но хотя бы уж пыль можно и одной рукой протереть - чего-чего, а вот пыль я никогда не терпел. Хотя и с другой стороны мои нападки в этой области были, откровенно говоря, нечестными - у самого-то в комнате самый настоящий кавардак (который вообще-то меня полностью устраивал), а ещё других жизни учишь...
   Но, должен признаться, мне было ни капельки не стыдно. Вот такой вот я паразит...
   К счастью, все мои нехорошие ожидания не подтвердились - на новом месте Рей соблюдала образцовый порядок и поддерживала чистоту. Единственным сходством с предыдущим жилищем Первой было лишь то, что эта квартира также была однокомнатной, хотя и большей по объёму. Ну и ещё, пожалуй, меблировка была такая же бедная, но с этим, я думаю, можно будет в будущем и справиться...
   Закончив с погрузкой книг на полку, я достал из большого накладного кармана камуфляжных шорт яблоко и начал его грызть, попутно расхаживая по квартире Снегурочки. Послонялся по главной комнате, заглянул в туалет, совмещённый с ванной, проверил пальцем всякие закоулки на предмет наличия пыли - короче, вёл себя как заправский прапорщик. Рей неотступно следовала за мной.
   Претензии у меня возникли только на небольшой кухне.
   Везде царила всё та же чистота и порядок... Хотя быть может это оттого, что Первая особо и не пользовалась кухней? Может быть, может быть...
   Яблоко оказалось немного с гнильцой в середине, и полностью я его решил не доедать. Поискал взглядом, куда бы его выбросить, запеленговал большое красное мусорное ведро, нажал на педаль.
   - Сколько мусор не трамбуй, а выбрасывать его всё равно когда-то придётся, - философски изрёк я, заглядывая под откинувшуюся крышку. - Рей, ты опять ешь эту ерунду?
   Я указал огрызком на кучу смятых пластмассовых посудин из-под еды быстрого приготовления.
   - Бывает, - флегматично пожала плечами Аянами, практически полностью скопировав и мою фразу, и мою интонацию, и мои движения. Естественно - дурное дело не хитрое... - Иногда.
   Был кто-нибудь другой на месте Первой, точно бы подумал - издевается. Но Снегурочка у нас такого понятия не знает - чему научилась, то и делает. Когда перед глазами постоянно маячит чей-то пример поведения и общения, трудно не начать его копировать...
   - Ладно, уж, - закинул я яблочный огрызок в мусорное ведро и направился к выходу. - Хорошо хоть вопрос об уборке больше не стоит... Часто убираешься, Рей?
   - Каждый день. Лучше чаще, да меньше.
   Чем дальше в лес, тем толще партизаны... Она что, теперь будет разговаривать также, как я? Тревога, тревога!..
   - Рей! - даже слегка возмутился я. - Ты начинаешь говорить как я!
   - Положение обязывает, - спокойным тоном произнесла Аянами, пальцам скользя по корешкам книг. В её красноватых глазах плескалось неподдельное любопытство и интерес - видать, столько информации в её распоряжении оказалось впервые.
   - Твоя взяла, - рассмеялся я. - Такой ты нравишься мне гораздо больше, чем когда мы с тобой познакомились.
   - Я что, как-то изменилась? - слегка нахмурилась Первая, отрывая взгляд от книг и глядя мне в глаза.
   - Да, но только в лучшую сторону. Людям всегда проще и приятнее общаться с по-настоящему живым и активным собеседником... А ты, несколько недель назад, своей холодностью могла кого угодно отпугнуть от себя. Хотя ты и сейчас с другими как-то не очень...
   - А зачем? - дёрнула плечом Аянами. - Я не хочу с ними общаться - мне это не нужно.
   - Ну, как знаешь... - протянул я, вновь оглядываясь по сторонам. - Слушай, Рей, а тебе не скучно вот так вот жить, а?
   - Так, это как?
   - Ну... - я неопределённо покрутил рукой в воздухе. - Без радио, телевизора... Может тебе хотя бы музыку начать слушать? Для меня вот это - самое лучшее развлечение после чтения, а ведь можно и совмещать... Тебе нравится музыка, Рей?
   - Да, пожалуй, - уверенно кивнула она.
   - А какая?
   - Хм... - ещё один мой характерный звук. Теперь точно будем как брат с сестрой, и Мисато в роли матери! - Ну, у тебя есть хорошая музыка, которая мне нравится...
   Нет, ну как Первая дипломатично произнесла "среди того дерьма, что ты слушаешь, есть и неплохие вещи".
   - Группы, исполнители?
   - Не знаю, я не смотрела, - покачала головой Аянами. - Но я вспомню, если услышу.
   - Ладно, как придёшь ко мне, вычислим, что там тебе понравилось... А остальное предоставь мне - договорились, сестрёнка?
   - Договорились, Синдзи.
   Готов прозакладывать собственное посмертие, что губы Рей тронуло что-то, похожее на лёгкое улыбку. Вот это я понимаю, процесс вывода Снегурочки из анабиоза даёт результаты!.. Молодец, Виктор! Отличная работа - оно того стоило!..
  
   ***
  
   Всё чаще и чаще меня начинают посещать мысли, что идея представить Аянами, как мою сводную сестру была не столь уж блестящей, как мне показалось вначале. Знаете почему? А потому, блин, что затихшие было мои нежданно-негаданно взявшиеся поклонницы твёрдо усекли, что Рей - не моя девушка, перегруппировались и пошли в новую атаку.
   Нет, с этим определённо нужно что-то делать! Эти чёртовы девичьи записочки обнаруживаются уже не только в моей парте, но и в личном шкафчике, куда я на время школьной физры складываю свои вещи! Между прочим, запертом на ключ!..
   Количество томных и многообещающих взглядов растёт в хрен-пойми-какой прогрессии... Только чудом, показывая высший пилотаж маневрирования, всё ещё уклоняюсь от прямых выходов на меня стаек девчонок на переменах. А ведь хорошо действуют, чертовки - прямо как идущие в торпедную атаку на линкор эсминцы. И что характерно всегда выбирают себе лидера - ну, чисто морской бой, ей-Богу!..
   Эх, а мне-то что делать прикажете, а? Мне что, надеть футболку с надписью "Мне некогда" или "Абонент временно недоступен"? Не поймут, увы... Начать физическую ликвидацию наиболее одиозных представителей экстремистского движения? Рука не поднимется и мозгов слишком много...
   Что ж, в таком случае если безобразие нельзя предотвратить, его надо возглавить.
   Итак, что может избавить мою персону от приятного, но несвоевременного внимания женского пола? Рассмотрим альтернативы.
   Вариант номер один - тупой дундук-солдафон, ноль внимания на девушек. Предполагает, что детей находят в капусте, куда их с пикирования мечут фронтовые аисты, а вся роль лиц женского пола сводится к концепции "в тыл - санитарками и радистками". Отыгрывается сейчас, но как оказывается, эффект явно недостаточен, результаты применения ставятся под большое сомнение.
   Вариант номер два - девушки не интересуют в принципе, по, гм, идейным соображениям... Так, сразу же отметаем в сторону и нечего даже рассматривать такой самоубийственный и гибельный вариант...
   И наконец, вариант три - сердце уже занято. Неплохой вариант, как есть неплохой... Но тут возникает один вопрос. А кем? Рей отсекается по умолчанию, ибо она мне вроде бы как сестра, так что остаётся либо абстрактная любовь где-то там далеко, либо кто-то поблизости, на кого можно положиться и кто не питает в отношении моей персоны матримониальных планов...
   Ну и кто это у нас такая, а? Есть варианты? Кроме... Хм. А ведь может и проканать!..
  
   ***
  
   После ужина, усадив Рей за книгу, просачиваюсь в зал с большим бумажным конвертом в руках. Кацураги, как и всегда в своём репертуаре - телек, сериал, но на этот раз под рукой не только сушёная рыбка, но и пара банок пива.
   Тихонько постояв в уголке и дождавшись, пока одна из банок уже кончится, а вторая ещё не оприходована, выхожу из подполья, нацеливаюсь и начинаю операцию.
   - Мисато, у меня к тебе вопрос интимного характера, - проникновенно начинаю вещать я, прижав руки с конвертом к груди и подходя к сидящей на диване Кацураги.
   Есть! Накрытие и попадание! Тело моего командира застывает, только-только откупоренная банка замирает в паре сантиметров от открытого рта, глаза скашиваются в мою сторону. Сказать, что Кацураги сильно удивлена таким вопросом - это всё равно, что ничего не сказать. Она оказалась ввергнута в состояние близкое к ступору - надо же, какой эффект, даже не ожидал...
   Так, так, так. А теперь куём железо, не отходя от кассы...
   - П-повтори. - судя по всему, Мисато не верит своим ушам. С большой охотой повторяю, ещё и добавляя напоследок:
   - Ты красивая, умная, у тебя замечательная фигура и отличный немецкий пистолет сорокового калибра...
   - Эээ... Что за... Синдзи!!! - глаза девушки начинают метать молнии, на щеках прелестный румянец, грудь волнительно приподнялась...
   Хочешь, чтобы красивая девушка стала ещё красивее? Позли её! Рискованно, но оно того стоит!
   Эх, Мисато - хороша чертовка... Так бы век стоял и любовался... Красивый всё-таки у меня опекун и командир, за таким, если ты нормальный мужик, хоть в воду, хоть в огонь... Ммм! Будь я раза в два постарше... Ой, да о чём я!.. Мы с ней явно не пара - как она не может воспринимать меня как мужчину, так и я не могу представить её в роли своей, хм... девушки. Мать, сестра - ещё куда не шло, но уж явно не...
   Так, но пока в голове командира дурные мысли не дали более обильных всходов, могущих привести к открытию огня пивными банками на поражение, нужно действовать.
   Быстро вываливаю из конверта рядом с ней на диван все имеющиеся у меня послания любовного содержания. Как я догадался, что в них? Увы, я не преподобный Серафим Саровский, чтобы читать письма, не вскрывая конвертов, но в моём случае этого и не требовалось. Вот скажите, что может лежать в конверте, украшенном сердечками, цветочками или сделанном из цветной бумаги, подписанным аккуратным почерком и пахнущем духами? Счёт из Энергосбыта за свет, угрозы от недоброжелателей или же порошок сибирской язвы?..
   - Командир, это только за последние два дня, прошу помощи.
   Мисато переложила банку с пивом в левую руку, а правой с любопытством поворошила кучу цветных, душистых, узорчатых и сложенных в фигурки оригами бумажек.
   - А я смотрю, ты пользуешься популярностью, герой... - со своей всегдашней ехидцей заявила Кацураги. - Ну и что за вопрос... интимного характера тебя интересует? Какие-то проблемы, младлей? Так, подожди, ничего не говори - уже знаю! Извини, но ничего с этим поделать не могу - власть НЕРВ не распространяется настолько далеко, чтобы официально позволить тебе завести гарем. Придётся всё-таки выбрать только одну...
   - Мисато, тебе смешно, а они мне прохода не дают, - слегка нахмурил брови я.
   - Иии?.. - покрутила пальцем в воздухе капитан. - Чем же ты недоволен? На твоём месте любой другой парень только радовался бы такому вниманию, а ты грустишь. С чего бы это? Ты у нас что, эээ... лицо нетрадиционной ориентации?
   - Да ну тебя, Мисато, - вяло отмахнулся я. - Ты как что скажешь, так прям хоть иди, стреляйся...
   - Нет, я просто не понимаю, в чём дело? - оживилась Кацураги. - Завёл бы себе подружку, как нормальный парень - прогулки, цветы, поцелуи и всё такое... Тебя же никто не заставляет жениться и получать в придачу к красавице-жене ещё и кучу её сварливых родственничков!
   - Мисато, - честно глядя в глаза Кацураги, начал "задвигать" я. - Понимаешь, мне сейчас такое внимание на фиг не нужно. Я на тренировках и так устаю как собака, еле живой домой приползаю. А ещё нужно ужин готовить, с Рей заниматься, с пацанами этот кружок ещё... Не до любовных дел мне сейчас, потом как-нибудь лучше. Мне сейчас отдыха лишнюю минутку бы, а с этими девчонками, ну какой, скажи, может быть отдых?!
   - Ну, так и послал бы их куда подальше - всего-то делов!..
   - Ты себе это хорошо представляешь? - грустно уронил я. - Мне же их легче пристрелить, чем отогнать по-хорошему...
   - Хм, пожалуй ты прав... - потёрла лоб капитан. - Вспоминаю себя в этом возрасте и... Мда...
   - Вот-вот, - поддакнул я.
   - Так, стоп. Подожди-ка!.. А вот что это был за непонятный подкат ко мне насчёт фигуры и ума?
   - Подкат? - в притворном удивлении округлил я глаза. - Знать не знаю никаких подкатов, я к тебе с чисто деловым предложением!..
   - Печально, - погрустнела Кацураги. - Я тебе что, совсем-совсем не нравлюсь... - она поправила причёску, приосанилась и подмигнула мне. - Как женщина?
   - Эээ... - вот теперь в ступор впал уже я и начал отчаянно краснеть. - Я же не это имел ввиду...
   - Ну и зря! - озорно стрельнула глазами девушка. - А то бы...
   Я покраснел ещё больше... И тут понял, что командир надо мной просто прикалывается.
   - Мисато! Ты же надо мной издеваешься! - возмутился я.
   - Да как я могла упустить такой великолепный шанс, а? - коварно захихикала капитан. - А кто над тобой издеваться будет, тот и дня не проживёт.
   - Что не мешает мне, как самому обычному человеку уставать от излишнего внимания, - резонно заметил я.
   - Это ты-то самый обычный человек? - ухмыльнулась Мисато. - Ну-ну... Хотя если это тебе действительно так докучает, Синдзи, то мы можем что-нибудь и придумать. Главное, чтобы ты потом об этом сам не пожалел.
   - Ни в коем случае, - быстро ответил я, ни секунды не колеблясь.
   - Слууушай, - внезапно вновь оживилась Кацураги. - А не питаешь ли ты уже, скажем так, симпатии к кому-нибудь, а? Может быть именно в этом причина? Так. И кто же она? Я её знаю? Неужели... Неужели это всё-таки Рей? И ты мне, старой тётке, просто дурил голову, когда говорил, что относишься к ней, как к сестре?
   - Мисато!!! - теперь уже совершенно искренне возмутился я. - Ты опять?!
   Мой командир искренне захохотала.
   - Ты неисправима, - устало вздохнул я.
   - Ты тоже хорош, - парировала Кацураги.
   - Сочту это за ответный комплимент.
   - Нахал!
   - Ну, так стараемся, - невозмутимо пожал я плечами. - Положение обязывает...
   Блин! А я ещё гадаю, когда Рей успела этих словечек нахвататься? Как тут не нахватаешься, если я это через одно слово говорю. "С кем поведёшься, от того и дети"...
   - Старается он... - проворчала девушка. - Меня твои старания как-нибудь так в могилу сведут - влетаешь, пугаешь...
   - Что ты, командир!.. Да я бы такого в жизни не смог сделать!..
   - Так сделал же! Хорошо, что я в это время ещё пиво пить не начала, а то точно бы подавилась...
   - Извини, больше не буду, - невинно улыбнулся я. - Просто вот подумал, что из этой безвыходной для меня ситуации всё-таки есть выход... Если все решат, что у меня уже есть девушка, то я избавлюсь от этих домогательств, и жить мне станет чуточку проще, что в моей ситуации крайне важно. Пилот должен сохранять полное душевное равновесие, не отвлекаясь ни на какие мелочи...
   - Резонно, но... Может быть, у тебя всё-таки кто-то есть? Ну, уж больно ты рьяно отбрыкиваешься от всего этого...
   - Мисато!..
   - Ладно-ладно! Больше не буду, - замахала руками Кацураги. - Но всё-таки причём тут я?
   - Так ведь у меня может быть только самая лучшая девушка, иначе не отстанут... - тяжело вздохнул я.
   - Намекаешь на то, что... Так, с тобой всё ясно, - рассмеялась Кацураги. - Ты не только солдафон и подхалим, но и жуткий интриган. Столько лести за единицу времени я уже давненько не слышала! Особенно мне из моих выдающихся качеств понравилось упоминание пистолета...
   - Мисато, я никогда не льщу и не вру! Правда, только правда и ничего кроме правды!..
   - Ну-ну, - скептически покивала капитан. - Считай, что я тебе почти поверила, так что давай, переходи к следующим пунктам программы - что мне нужно делать, и что я буду с этого иметь.
   - Мисато! - пытаясь выразить лицом одновременно возмущение и удивление, воскликнул я. - Как мой командир, ты должна отвечать за моё здоровье и психологическое состояние! Так что тут не может быть никакого торга - это твои непосредственные обязанности!
   - Офигеть! Что-то когда я вступала в эту должность, меня о таких особенностях службы никто не предупреждал! - парировала Кацураги. - Но в одном ты на сто процентов прав - торг здесь просто невозможен. Как скажу, так и будет.
   - Надеюсь, в разумных пределах? - подозрительно осведомился я.
   - Разумеется! Как насчёт всей работы по дому? - невинным голоском осведомилась капитан.
   Подло! Нет, этого допускать нельзя ни в коем случае - пускаем в ход козырного туза...
   - А как насчёт прощения ещё невыплаченного мне долга за ремонт машины?
   - Договорились, - быстро согласилась Мисато, которая, насколько я знал, опять сидела почти без гроша в кармане.
   - Нееет... - вредным голосом протянул я. - Весь не прощу.
   Некоторое время ушло на торг, без которого не обходился ни один наш с капитаном спор, проходящий в подобном ключе. Торговалась Мисато всегда с азартом и жаром, но я уже научился противопоставлять этому напору железную непреклонность и умение сдавать занимаемые позиции в час по чайной ложке.
   - ...Пусть будет половина, - наконец согласилась Кацураги.
   Мы скрепили наш устный договор рукопожатием.
   - А на вторую, как и обещала, купишь нормальной одежды для Рей, - напомнил я. - Почему ты, кстати, до сих пор этого не сделала?
   - Синдзи... - поморщилась девушка. - Ты же прекрасно знаешь, какой у нас до недавнего времени был аврал в НЕРВе... До походов ли по магазинам в таких условиях?.. Ты мне лучше вот, что скажи - что мне делать-то нужно? План у тебя есть или только благие намерения? Но учти - за грязные фантазии буду бить, невзирая на статус пилота!
   - Без паники, Мисато, - ухмыльнулся я, поднимая руки вверх. - Я даже не буду просить меня целовать при больших скоплениях народа...
   - Паршивец!..
   - ... или делать что-то большее. Тебе всего-то и нужно будет, что завтра приехать ко мне в школу и...
   - Взять с собой автомат, пострелять в потолок, и запретить приближаться к тебе любым женщинам от пяти до пятидесяти лет ближе, чем на пять метров? - весело сверкнула глазами Кацураги. - Что, нет? Ну, я так и думала - никакого развлечения... Ладно, ладно - шучу! Без паники!..
   - Никаких жертв среди мирного населения - тебе, как моему опекуну, нужно будет завтра просто придти на родительское собрание, а об остальном я сам позабочусь...
   Точнее позаботится Айда, которому я в ответ на обязательно возникнущие вопросы просто солью дезу в виде многозначительного молчания. А остальное все эти сплетники уже додумают сами...
   - Чего-то ты темнишь, Синдзи... - подозрительно заявила Мисато. - За такие пустяки не прощают долги в полсотню тысяч... Тут определённо есть какое-то двойное дно...
   - Просто я очень дорого оценил для тебя возможную славу извращенки-любительницы маленьких мальчиков, - заметил я.
   - Да чтобы меня волновало то, что про меня говорят малолетки? Да никогда! - возмутилась Кацураги. - Плевала я на них!
   - Ну-ну.
   - Но ты мне, если что всё-таки скажи имена самых больших крикунов... - хитро подмигнула мне капитан. - Договорились, Синдзи? Это я так, на всякий случай...
   - Угу... Главное своим USP (прим. табельное оружие Мисато - пистолет Hekler&Koch USP) не пользуйся, а то вычислят в миг...
   - Синдзи!!! - возмущённый крик Мисато наверное слышал весь Токио-3. - Да как ты вообще мог такое подумать? Чтобы я и... Нет, никогда!!!
   Кацураги надулась и изо всех сил попыталась изобразить оскорблённую невинность. Получалось у неё, нужно сказать, вообще-то довольно неплохо - я ей почти верил...
   Главный минус был только в том, что Мисато в таком состоянии чисто физически не могла находиться хоть сколько-нибудь продолжительное время.
   - Синдзи, мы же не только солдаты, но ещё и учёные... - вновь хитро подмигнула мне командир. - Мне Рицко только на днях говорила, что ей нужны новые образцы для опытов...
   Интересно, а сколько в этой шутке доли именно шутки?..
  
   ***
  
   Подперев голову рукой, я задумчиво пялился в открытое окно и дышал свежим воздухом. Пока вокруг меня бушевали нешуточные страсти.
   - ...И всё-таки спартанцы - реально рульные чуваки! - авторитетно заявил Тодзи, важно поднимая вверх палец. - Триста человек против миллионной армии! Да они бы этих твоих римлян на куски порвали!
   - Ну, с миллионом ты явно загнул, - возразил Айда. - Вряд ли там было больше двухсот тысяч, да и греков было вроде бы как гораздо больше, чуть ли не в двадцать раз... И вообще, Рим - это организация, порядок и дисциплина, а Спарта - гольная показуха!
   - Ха! Скажешь тоже! Римляне были обычными солдатами, а спартанцев тренировали с самого детства - не хотел бы я против таких типов драться. Они же реально отморозки были: "если персы выстрелят, то их стрелы закроют солнце... Круто! Значит, будем драться в тени!" А? Шикарно же сказано!
   - На фиг таких отморозков... Порядок, в первую очередь должен быть порядок!
   - А у них что, порядка не было, что ли? Фаланга, щиты и всё такое - все дела!
   - Зато римлян было тупо больше - на твоих три сотни они бы выставили легионов двадцать!
   - То-то, что тупо! Только и умели, что массой давить!
   - Не знаешь, так и не говори! Синдзи, ну хоть ты-то ему скажи!..
   На большой перемене между Кенске и Судзухарой продолжился спор, начатый ещё вчера, во время посиделок нашего кружка. Тодзи с неожиданным жаром взялся доказывать, что самыми крутыми солдатами были именно спартанцы, Айда же пытался ему возражать. Как оказалось, Судзухара неизменно впадал в уныние, если речь шла о винтовках и танках, но оживлялся, когда речь заходил о каких-нибудь древних войнах. Неожиданно для себя открыв новый пласт знаний, Тодзи не на шутку заинтересовался - история зарубежных стран никогда не числилась среди его любимых предметов (по правде говоря, если бы кто-то взялся составлять список любимых школьных дисциплин Судзухары, то он особо даже и не вспотел бы, ибо там могла быть только физкультура), но вот истории о "крутых чуваках с мечами и в доспехах" ему понравились.
   - Строй тут не причём, - вместо меня вклинилась в спор моих приятелей Рей, что-то решая в тетради. - Каждая армия была лучшей в своём времени - рассыпной строй, фаланга, потом легионный порядок.
   Спор Тодзи и Айда угас словно бы по мановению волшебной палочки. То, что Аянами теперь время от времени могла по собственной инициативе что-то говорить, спрашивать или уточнять, всё ещё приводило их в состояние близкое к ступору. Такая Рей их даже немного пугала, но Первой на это было глубоко начхать - она вела себя как хотела и умела.
   Остальной народ в классе тоже смотрел на нас не без испуга - ещё бы, такая команда отморозков подбирается. Ладно, мы с Аянами и так не от мира сего, но вот Кенске и Судзухара-то вроде всегда нормальные были, а тут тоже оказались в наших сетях...
   Где-то на улице раздался самый настоящий рёв, я тут же высунулся в окно.
   Ага! Приземистая спортивная машина красного цвета стремительно ворвалась на школьный двор и лихо припарковалась. Из неё неторопливо вылезла длинноногая черноволосая девушка в короткой чёрной юбке, жёлтом жакете, в солнцезащитных очках и с небольшой кожаной сумочкой через плечо.
   Мужское население класса (и, кажется, не только моего) в стремительном броске метнулось к окнам.
   - ...Вот это тачка!
   - ...Хрен ли тачка, ты лучше глянь, какая красотка!
   - ...Ух, ты! А кто это?
   - ...Может это наша новая училка?
   - ...Размечтался! Ещё скажи, что это наш новый директор!
   Тодзи и Айда попытались было оттеснить меня от окна, но я занимаемых позиций не сдал, так что из окна мы теперь торчали втроём.
   - Ы, Мисато - просто прелесть! - мечтательно закатил глаза Судзухара.
   - Умгум, - невнятно промычал Кенске, стремясь запечатлеть эти великолепные кадры для себя и благодарных потомков... А заодно и потенциальных клиентов.
   - Э! Вы что, её знаете?
   - Ну да! Это же опекун и командир Сина!
   - Икари?!
   - Мисато!!! - гаркнул я в окно.
   Кацураги (а кто это ещё мог быть-то?) поискала взглядом источник звука, обнаружила меня, сдвинула очки на лоб, улыбнулась, послала мне воздушный поцелуй и приветливо помахала рукой.
   Контрольный в голову для всех моих воздыхательниц. После такого уже не встают -чёрт возьми, Мисато знала на что давить!..
   Капитан неторопливо продефилировала ко входу в школу - откуда-то послышался восхищённый свист и аплодисменты.
   - Точно по графику, - невозмутимо изрёк я, бросив взгляд на часы.
   - Эх, и везёт же некоторым... - печально вздохнул Тодзи. - Слуушай... А у тебя с ней точно ничего нет?
   - Эээ... Чтооо? - возмутился я. - У меня? С Мисато?! Скажешь тоже!!!
   - Ну не знаю, не знаю... - скептически покачал головой Судзухара. - Вот я бы на твоём месте...
   - Ты не на его месте! - чья-то рука ухватила ухо Тодзи, и с силой выкрутила его. - И хватит уже изображать пускающего слюни идиота!
   - Ай, староста!.. Я же ничего такого не делаю!
   - Вот то-то, что и не делаешь! Иди лучше займись общественно полезным делом - полей цветы, а не страдай ерундой!
   Несчастного Тодзи угнали на принудработы, и я остался с Айдой и Рей. В классе всё ещё не утихал шум, вызванный явлением Мисато народу, но ко мне с вопросами пока что не приставали, хотя уже и косились. И если пацаны с надеждой, то девчонки с явным отчаяньем...
   - А вот глядя на тебя, я бы всё-таки сказал, что ты что-то недоговариваешь, - подал голос Кенске.
   - Айда, да это же полный бред! Я же тебе уже говорил!.. Ну, где я и где она...
   Кенске задумчиво почесал подбородок. Судя по выражению его лица, в голове нашего оружейного маньяка крутились какие-то мысли. Надеюсь, что правильные - пищи для размышлений я своей недосказанностью ему выдал вроде бы достаточно. Тем более, что нет ничего лучше для подтверждения чего-либо, чем яростное отрицание...
  
   ***
  
   Вновь в ураганном темпе решив все заданные на урок примеры по математике, я задумчиво вертел в руках в руках свою идентификационную карточку из НЕРВа.
   Ничего необычного в ней не было - размером с обычную банковскую кредитку, белый фон, широкая чёрная магнитная полоса, алый листок-логотип Конторы и данные обо мне-родимом. Фотка, с которой на меня хмуро пялилась уже ставшая привычной рожа Синдзи - похоже, этот снимок был сделан ещё до моего приезда в "Тройку". Справа тянулись ровные строчки иероглифов, продублированные текстом на английском.
   Икари Синдзи. Младший лейтенант. Оперативный отдел. Оператор боевого комплекса Е. Дата рождения - 12 июня 2001 года... Ух ты! Так у меня что, получается уже совсем скоро днюха? Круто - мне исполнится четырнадцать лет, можно паспорт получать! А нет, у меня же уже ИД-карточка есть, а она, насколько знаю, заменяет до наступления совершеннолетия удостоверение личности, а до двадцати лет мне ещё ждать и ждать...
   Хорошо бы дождаться, конечно же.
   Хм, забавно... Получается, что здесь я родился в День России - символично, не правда ли?..
   Внезапно во внутреннем кармане кителя завибрировал телефон. Я удивлённо вытащил его из-за пазухи - обычно мне никто не звонил и не писал, и "трубу" я носил с собой просто для галочки. На экране простенького по дизайну кирпичика "Sony" высветилось "Сообщение от НЕРВ". Хм... Странно...
   Я открыл смс-ку, и в глазах сразу же зарябило от обилия заглавных букв:
   "СИНДЗИ! БОЕВАЯ ТРЕВОГА! ЖДИ В ШКОЛЕ - ЗА ТОБОЙ УЖЕ ВЫЕХАЛИ! МИСАТО".
   Я похолодел. А ведь с момента нападения Сакиила прошло уже около трёх недель, а значит... Значит, это, скорее всего, атака четвёртого Ангела! Чёрт, чёрт, чёрт! А ведь я ещё практически не готов к бою!!!
   По всему городу резко и протяжно взвыли сирены, напоминая о воздушных тревогах времён Второй Мировой войны. Но теперь это были не армады американских летающих крепостей В-17 и В-29, идущие на уничтожение японских городов - на этот раз это был Ангел, вещь гораздо более страшная, чем тысяча тяжёлых бомбардировщиков.
   "Внимание! Ангел в воздухе!"
   "Attention! Angel in the air!"
   "Aсhtung! Engel in der Luft!"
   Пожилой учитель математики от неожиданности выронил из рук мел.
   - Тревога? Какого...
   Я как ужаленный подскочил с места и, опережая сообщение школьного радиоузла, выкрикнул одну из заученных на подобный случай фраз:
   - Именем НЕРВ! Боевая тревога! Всем сохранять спокойствие и спуститься в убежища!
   Ладно, на счёт "именем НЕРВ!" это я уже отсебятину понёс...
   Не заморачиваясь судьбой собственных вещей, я бегом кинулся к выходу из класса и понёсся по коридору, стремясь как можно скорее покинуть школу. Вслед мне неслись сообщения школьной радиосети:
   - Внимание! В Токио-3 объявлена боевая тревога! Эвакуация! Сохраняйте спокойствие и дисциплину! Всем спуститься в подземные убежища! Учителям следить за соблюдением порядка...
   - Эй! Ты куда? Немедленно в убежище!.. - крикнул мне кто-то в спину, но я даже не обернулся - сейчас у меня был занятия поважнее, чем объясняться с кем бы то ни было.
   Молнией я вылетел из дверей школы, как раз чтобы увидеть остановившуюся напротив въезда в школу колонну из двух чёрных джипов и армейского шестиколёсного броневика. Из джипов тут же высыпались "люди в чёрном" и метнулись в мою сторону.
   - Пилот Икари! Быстрее! - крикнул мне один из сотрудников отдела контрразведки.
   - Сейчас! - выдохнул я.
   Ни на секунду не замедляя хода, я кинулся прямо ко второму джипу. Плюхнулся на сиденье, с боков меня тут же подпёрли двое мощных парней в чёрных костюмах, и колонна рванула с места в карьер.
   Под аккомпанемент громкого рёва мотора "Лэнд Крузера" мы летели по пустынным улицам Токио-3. Судя по этому звуку, а ещё и по тому, как тяжеловесно разгонялся джип, машина была бронированной и с форсированным двигателем.
   По всему городу выли сирены, на всех светофорах застыл красный сигнал, из уличных громкоговорителей что-то доносилось, но сквозь толстые бронированные стёкла ничего конкретного разобрать не получалось. С диким грохотом и лязгом под землю уходили наиболее важные здания Токио-3, стремясь укрыться под усиленной верхней броневой плитой, закрывающей дыру в Геофронте. Зрелище опускающих буквально в паре метров от тебя многоэтажных домов откровенно потрясало, но далеко не все здания укрывались под землёй - кое-какие оставались неподвижными или же начинали видоизменяться. Многие их них я уже успел выучить - аварийные лифты, выходы для Евы, арсеналы с оружием и боеприпасами, но некоторые были мне неизвестны. На вершинах небоскрёбов вырастали бронированные башни с орудиями самых разных калибров - от лёгких зенитных пушек, до тяжёлых корабельных артустановок. В кое-каких бетонных коробках откидывались в сторону многочисленные крышки, обнажая кажущиеся крохотными головки ракет разной мощности и назначения.
   Спустя несколько минут наш кортеж на бешеной скорости выехал на площадь перед главным спуском в НЕРВ. Тяжёлые бронированные створки будто лепестки расходятся в стороны, головной джип отворачивает в сторону и наш "Лэнд" заезжает внутрь шлюза турболифта...
   Быстрее! Чёрт возьми, быстрее!..
  
   ***
  
   Нет ничего хуже ожидания.
   Просто сидеть и ждать, пока что-то не случится - это чувство, словно маленький червячок-древоточец, постепенно подтачивает спокойствие и уверенность в собственных силах, по капле, по миллиметру, но подтачивает. Единственный способ избежать всего этого - отвлечься...
   - Мисато, какие есть данные о противнике?
   Я сидел в контактной капсуле Юнита-01 уже стоящего на стартовом столе элетромагнитной катапульты, крепко вцепившись в рукоятки управления. Страховочные ремни надёжно зафиксировали меня в пилотском ложементе - один опоясывал меня на талии, а ещё два охватывали грудь. На пояс контактного комбинезона я нацепил ножны с ножом, который в последнее время пытался из форса носить в ботинке на манер засапожника, пистолет же я по здравому размышлению решил с собой не брать. Мало ли, вдруг ещё испортится после пребывания в ЛСЛ, да и в моём аварийном наборе, насколько я знал, лежал небольшой, но мощный "Микро-Узи".
   По телу бродила лёгкая дрожь, вызванная накатившим волнением, а голос так и хотел предательски сорваться, выдав мой мандраж с головой.
   Впереди у меня был второй бой, который, как известно, всегда тяжелее, чем первый. Это как прыжки с парашютом - в первый раз ты не знаешь, что тебя ждёт по ту сторону люка, не знаешь, насколько это страшно, действуешь на чистом адреналине и бесшабашности. Но во второй раз ты уже знаешь, что тебе предстоит, и порой этот страх оказывается гораздо сильнее ужаса перед первым шагом.
   Сражение с Сакиилом было просто детской шалостью в моральном плане по сравнению с этим - тогда я ещё не до конца верил в происходящее и воспринимал всё как бред и сон или как увлекательную игру. У меня не было страха, а был лишь адреналин и кураж, из-за которых я чуть и не погорел...
   Но теперь игры кончились.
   Теперь я точно знаю, что это не сон, не бред воспалённого разума и не игра - всё происходящее вокруг меня ДЕЙСТВИТЕЛЬНО реально. Не бывает столь сложных и логичных галлюцинаций, с такой качественной деталировкой...
   А значит нужно действовать.
   Пускай у меня всё ещё мизерная подготовка и нулевой уровень опыта, но я не имею права проиграть. Не имею, и не проиграю.
   Теперь это и моя война тоже - слишком многое ныне связывает меня с этим миром. И я уже не отступлю.
   "Не убегать", - твёрдый и решительный голос в уголке сознания. Чья-то рука лежит на моём плече, а рядом я чувствую присутствие ещё кого-то - сильного и стремящегося меня защитить.
   Не побегу.
   - ...Синдзи, сейчас мы выдадим тебе все имеющиеся данные - дай нам пару секунд.
   Мисато уже на командном центре. А рядом уже наверняка все остальные - и техники, и Акаги...
   Стоп.
   А где же Рей?
   "Bloedpenner!" (прим. (нем.) Блудпеннер. Долбанутый бомж) - мысленно обматерил я себя. Как же я мог в суматохе забыть об Аянами?! Ну, ублюдок, ну, урод... Епитимья по возращению с задания! Строгая!!!
   - Мисато, а где Рей?! - запоздало спросил я.
   - Я здесь.
   Фуу.... Прямо гора с плеч свалилась...
   - Не беспокойся, Синдзи, её из школы забрала другая команда, - пояснила Кацураги. - И тотчас же доставила в НЕРВ. Так, ты готов? Выводим на твой тактический шлем данные...
   Откуда-то из-за спинки моего сиденья выдвинулась штанга с похожим на половинку яйца металлически поблёскивающим тактическим шлемом. Он опустился мне на голову, и перед глазами тотчас же развернулся стереоэкран.
   Появилась карта Японского архипелага, с двумя яркими красными точками - одна находилась на земле и скорее всего обозначала "Тройку", а вторая двигалась со стороны моря.
   В голове забубнил монотонный женский голос.
   - В 10:33 по токийскому времени на удалении 342 миль к юго-востоку от острова Хонсю патрульным самолётом войск ООН была обнаружена неопознанная низковысотная воздушная цель. Приблизительная скорость - 370 километров в час, расчётный курс движения - в направлении Токио-3. Высланные на перехват палубные истребители 7-го флота ООН идентифицировали неизвестный объект как цель класса Ангел...
   Карта Японии сменилась не слишком хорошего качества фотографиями, сделанными, скорее всего, с воздуха, с большой высоты.
   Я слегка прищурился, вглядываясь в очертания моего врага.
   Похож на свой сериальный прототип, но есть и отличия. Очертания более хищные и заострённые. Головогрудь похожа больше не на сердце, а на лезвие штыковой лопаты, с тремя чётко выпирающими продольными гранями-рёбрами. Длинное ссужающееся к концу брюхо - сегментировано и "украшено" по всей длине парным рядом загнутых назад шипов. Тело, кажется, покрыто каким-то панцирем, лап и боевых хлыстов не видно. Цвет не розово-малиновый как в сериале, а кирпично-красный, с чёрными вставками...
   - ...Объекту присвоено кодовое наименование Самсиил, Ангел Утра. Предполагаемый размер - порядка ста двадцати метров, тип оружия и уязвимые места неизвестны...
   Немаленький засранец... А оружие у него простое - пара всепробивающих хлыстов, способных разрубить средних размеров небоскрёб. Уязвимое место - ядро, туда и нужно бить...
   - ...С момента обнаружения и по настоящий момент проводятся атаки Ангела, с применением различных видов оружия. Противокорабельные и крылатые ракеты, а также артиллерийский огонь, урона противнику не нанесли. ...
   Какая неожиданность. Кто-то ожидал иного исхода?..
   - ... Приказа о применении спецбоеприпасов не поступало. Предположительно объект способен генерировать АТ-поле высокой мощности...
   Хм, да что вы говорите?..
   - ...В настоящий момент объект находится в двадцати четырёх милях к юго-востоку от Токио-3.
   Проклятье! Это же совсем близко!..
   - Синдзи! - вновь голос Мисато.
   Теперь в нём нет ни капли ехидства или веселья, как обычно - только максимальная сосредоточенность и серьёзность. Милая домашняя раздолбайка в прошлом, теперь со мной говорит офицер НЕРВ и мой командир.
   - На этот раз мы попробуем обойтись без применения N2-зарядов, так как даже они не дают гарантии ликвидации Ангела. Уничтожь противника вне пределов Токио-3 - нам больше не нужны разрушения и жертвы посреди города. Понял?
   - Так точно, товарищ капитан.
   - Действуй, как договаривались. После того, как обычные войска закончат артподготовку, в дело вступишь ты. Обстреляешь Ангела с дистанции, затем сблизишься и прикончишь его в ближнем бою.
   - Оружие?
   - Винтовку возьмёшь в наземном арсенале. Меч закреплён у тебя на поясе, в специальном зажиме. Три ножа и встроенные клинки в запасе, но ты это и так знаешь. Главное - не забывай расположения арсеналов. Уничтожь врага любыми средствами.
   - Что если я облажаюсь?
   - Не думай об этом - ты обязан победить, и ты победишь, - голос Кацураги слегка смягчился, вновь став почти таким же ласковым, как в мирной жизни. Она пыталась успокоить меня и ободрить... Спасибо тебе, командир...
   - ...Но, если... Если ты не справишься, или Юнит-01 получит тяжёлые повреждения, мы будем вынуждены послать в атаку Рей. Прототип уже разморожен...
   - Но Аянами ещё не до конца выздоровела! - воскликнул я, похолодев от одной только этой мысли. - И её подготовка хуже, чем у меня!
   - Вот и сделай так, чтобы нам не пришлось пускать в ход наше последнее средство, - жёстко отрезала Мисато. - Просто не забывай моих указаний относительно непредвиденных ситуаций, и вспомни всё, чего ты научился. Выполняй мои приказы, и всё будет в порядке - я буду всё время на связи. Хорошо?
   - Так точно, товарищ капитан.
   - ...Есть вектор атаки! Район 12-го квартала, юго-юго-восток!
   - ...Перенацелить ускоритель на выходной блок Д-22!
   - Младший лейтенант Икари, ты готов?
   Голос капитана набатом раскатился в голове.
   Готов ли я? Не знаю. Наверное, нет. Но это уже неважно - кроме меня остановить Ангела некому. Я не допущу, чтобы в бой послали раненую и неподготовленную Аянами. Если это случится, то, скорее всего, она не вернётся из боя. Рей ещё слишком слаба, она не готова к такому. И я не позволю такому случиться, пускай даже и... Нет, я не проиграю. Нельзя, не имею права.
   А значит...
   - Я готов, товарищ капитан.
   Мысли текут как никогда чётко и ясно.
   - Евангелион-01, старт!!!
   Толчок, Еву выстреливает вверх, и мы с ней несёмся вверх по шахте. Ускорение, ослабленное ЛСЛ, слегка вжимает меня в пилотское кресло. Я крепко стискиваю рукоятки управления.
   "Мы принимаем бой!"
  
   ***
  
   Несколько бесконечно долгих мгновений полёта в шахте лифта. Замедление, резкий толчок, неприятно отозвавшийся во всём теле, и я наконец-то остановился. Как и в прошлый раз, когда мне предстояло сражаться с Сакиилом, вокруг была кромешная тьма, в которой было бессильно ноктовиденье Евы. Я находился внутри какого-то тесного помещения - скорее всего, снаружи оно выглядело просто как ещё одно городское здание.
   Пару минут мне опять пришлось подождать в этом столь подходящем для развития клаустрофобии помещении, а затем я, образно говоря, узрел свет в конце тоннеля. Раздался какой-то протяжный гул, и стена передо мной начала раздвигаться в стороны на манер гармошки.
   - Выход Д-22 открыт, - раздался у меня в голове чей-то голос. - Предохранительные фиксаторы разблокированы.
   Я почувствовал, что мою Еву уже ничего не сдерживает и шагнул из выходного блока. По ушам (а точнее по аудиодатчикам Евы) ударяет совсем уже близкий грохот пушечных выстрелов и взрывов - противник где-то совсем близко.
   Но, чёрт возьми, на этот раз я снаряжён с большим запасом!..
   Левую руку слегка оттягивала тяжесть закреплённых чуть выше кисти клинков, до поры до времени упрятанных в небольшой короб. В наплечниках покоятся прогрессивные ножи, ещё один висит в районе правой голени. На поясе, закреплённый на специальном кронштейне, повернулся квантовый меч, пока что ещё не активированный и, значит, неопасный. Ножен к нему не полагалось, чтобы не сковывать мои движения... Хотя какое это вообще имело значение, если за моей спиной волочился толстый и неудобный кабель питания?
   Волна лёгких покалываний, на миг пронёсшаяся по всему телу - АТ-поле установлено, порядок. Я готов к бою.
   - Синдзи, винтовка в блоке шесть. Помнишь где это?
   - Так точно.
   Карта Токио-3 словно бы предстаёт перед моими глазами - вот выход Д-22, а вот и шестой оружейный блок среднего класса. Выйти, повернуть направо, немного вперёд и слева будет рекомое здание-арсенал...
   Действую в соответствии с этим порядком, подхожу к арсеналу - он уже открывается. Мисато вовремя отдала нужный приказ. Боковая стенка складывается гармошкой вверх, открывая полуутопленную в огромной пластиковой плите "гросс гевер".
   Достаю её, беру наизготовку, приятная трель - есть синхронизация оружия и бортового боевого комплекса! Около правого джойстика из недр пилотского ложемента выдвигается техническая новинка - небольшой экран, отображающий данные о моём текущем оружии. Боекомплект (тридцать кумулятивных снарядов) - полный, заряд батарей - полный, охлаждение, гидравлика и электроника в норме. Слева выдвинулся точно такой же мини-монитор, показывающий текущее состояние Юнита-01 - схематичное изображение Евы (повреждений нет), данные о питании (в настоящий момент - внешнее)... Слишком многое за раз прямо в мозг решили не выводить, боясь элементарной перегрузки, так что с прошлого раза количество мониторов и дисплеев возросло.
   Перехватываю винтовку поперёк груди, и мысленно благодарю Бога, что тяжесть оружия в Еве совершенно не чувствуется. Слегка пригибаюсь и перебегаю к высокому зданию, увенчанному несколькими артиллерийскими одноорудийными башнями.
   - Командир, где Ангел? - мой мысленный голос уже не дрожит. Миг для волнения и мандража прошёл, теперь на это уже просто нет времени.
   - Диспозиция такова, - голос Кацураги напряжён и сосредоточен. - Войска ООН в составе танковых, артиллерийских и авиачастей, совместно с автоматическими системами обороны Токио-3 в настоящий момент пытаются ослабить Самсиила. Сейчас он уже в трёх километрах от городской черты и постепенно снижает скорость - ты войдёшь с ним в контакт примерно через две минуты.
   - Принято.
   Ещё две минуты ожидания - целая вечность!
   - Синдзи, - вклинилась на командную волну Акаги. - Попробуй как в прошлом бою вначале нейтрализовать АТ-поле Ангела. Тогда, возможно, у тебя получится уничтожить его, не вступая в ближний бой.
   - Попробую, - буркнул я, без особой уверенности в голосе, крепче сжимая в руках GG. Если бы я сейчас сидел не в Еве, у меня наверняка вспотели бы руки, но в контактном комбинезоне я этого не чувствовал.
   Над моей головой на низкой высоте пронеслись несколькими клиньями боевы вертолёты - американские "Кобры" и наши Ми-24. Я проводил их взглядом - совсем недалеко от меня они дали массированный залп неуправляемыми и противотанковыми ракетами по чему-то, скрытому от меня невысокой горной грядой.
   Ангел уже совсем близко - нужно быть готовым...
   Ну же! Ну же!..
   Самсиил на не слишком высокой скорости выплыл из-за гор на высоте примерно ста метров. Именно такой, как на съёмках с самолётов-разведчиков - здоровый, ало-чёрной раскраски, хищный жук. Но теперь, пользуясь отличной оптикой Евангелиона, я смог различить две массивные клешни около основания головогруди и поджатые под брюхом четыре пары коротких толстых лап, прикрывающих светло-красное ядро.
   Бережётся гад. И правильно делает.
   Я вскинул винтовку, как можно плотнее упёр приклад в плечо и приготовился, хотя прекрасно понимал, что из этой пукалки я его не уничтожу. Или всё-таки есть шанс?..
   Перед глазами заплясал жёлтый перевёрнутый треугольник, постепенно совмещающийся с такого же цвета трёхлучевой звездой, как будто бы содранной с эмблемы "Мерседеса". Несколько мгновений, они совместились, получившаяся фигура запылала ярко-красным - цель захвачена!
   Палец задрожал на колоссальных размеров спусковом крючке.
   - Спокойно, Синдзи, спокойно, - хладнокровный голос Кацураги. - Ещё не время. Похоже, что он тебя не видит. Попробуй подпустить его поближе и зайти со спины.
   - Есть, - спокойно ответил я.
   Со спины, так со спины - очень даже разумная тактика. С таким врагом нельзя гнушаться абсолютно ничем - Ангелов нужно бить в спину и добивать лежачих. Слишком велика ставка в этой войне - нет места рефлексиям и колебаниям...
   Осторожно, стараясь не запутаться в питающем кабеле, я, пригнувшись, начал аккуратно заходить к Самсиилу с тыла. Похоже, что Мисато решила не рисковать и не навязывать врагу бой на дальней дистанции, вне города. На открытой местности с моей-то мизерной подготовкой я бы просто представлял из себя большую мишень, без всякой поддержки в виде натыканных тут и там источников питания и арсеналов.
   Ангел замедлил ход, выгнулся по-змеиному и упёрся краем брюшка в землю, продолжая левитировать на небольшой высоте. В таком состоянии он начал продвигаться по широким прямым улицам Токио-3, как будто что-то ища - наверняка слабое место в прикрывающих дыру в Геофронте бронеплитах или же что-то ещё...
   Прячась за высокими зданиями, не ушедшими под землю, я зашёл к противнику с тыла. Мне уже была хорошо видна его красная с чёрными вставками шипастая бронированная спина - до Ангела оставался какой-то километр...
   Внезапно Самсиил остановился и с громким скрежетом, исходящим от пластин брони, начал словно бы оглядываться. И что самое настораживающее, он начал поворачиваться назад...
   Проклятье, а не меня ли он ищет? Чёрт, ну где там уже Мисато со своими указаниями?!
   - Син, огонь! - понимая, что ещё немного и право первой атаки перейдёт к Самсиилу, выкрикнула Кацураги.
   Противник на двенадцать часов!..
   Винтовку к плечу, наведение, захват, огонь!!!
   В плечо бьёт отдачей; подавленный бортовыми системами, в ушах грохочет звук выстрелов шестидюймовой пушки.
   С близлежащих зданий открывают огонь разнокалиберные пушки и ракетные установки - прямо посреди города разверзается локальный филиал Ада. Жалко только, что ближе к центру города нет тяжёлых крупнокалиберных орудий и ракет - только зенитные, которые слабо подходят для поражения столь мощного противника. По сути моя 155-миллиметровая винтовка сейчас самый тяжёлый ствол во всём этом артиллерийском оркестре...
   Вокруг Самсиила замерцало слабое золотистое сияние, плохо различимое в лучах стоящего в зените солнца. Один за другим в воздухе около Ангела вырастали разрывы снарядов, которые, скорее всего, не пробивали его АТ-поле. Но к моему злому удовлетворению противник стал с каждым попаданием чуть отклоняться назад, как будто бы ему было тяжело держать щит...
   Чёрт возьми, а вдруг?..
   - Син, стреляй до железки! - в ушах зазвенел крик Кацураги.
   До железки, так до железки, но тогда система охлаждения точно не выдержит, и ствол перегреется - GG не расчитана на непрерывный огонь ...
   Я вгонял в Самсиила снаряд за снарядом, почти без промахов. Выстрелы с такого расстояния для Евы - это почти что огонь в упор. Получи, тварь!..
   Краем глаза я отметил, что из-под охватывающего ствол винтовки кожуха пошел пар, а на экранчике состоянии оружия заполыхали красные огоньки.
   "Перегрев ствола! Снизить темп стрельбы!"
   На хрен!..
   - Двенадцать... Одиннадцать... Десять... - непроизвольно начал я шептать количество оставшихся в магазине снарядов.
   Да! Чёрт возьми, да!.. Самсиил шатается, самым натуральным образом шатается! Блин, только пыль и дым от взрывов поднялись - нечётко я теперь вижу этого гада...
   Но неужели наличие вблизи него моего АТ-поля его значительно ослаб...
   "Гросс" перестаёт стрелять, хотя снарядов в магазине ещё полно - похоже, что "немку" элементарным образом переклинило от перегрева. Подтверждая догадку в голове раздаётся тревожный писк, а на дисплее загорается надпись и выходе из строя внешнего вооружения.
   - Берегись!!! - в ушах забился отчаянный крик Мисато, но было уже поздно.
   Облако дыма, поднятого взрывами, рассеялось по ветру. Из-за этой завесы буквально вылетел Ангел и ринулся в мою сторону. Под поднятой головогрудью, похожей на раздутый капюшон кобры, тускло замерцало ядро, щёлкнула пара мощных зазубренных челюстей.
   Всё это пронеслось перед моим, усиленным Евой, взглядом, а в следующий миг прямо в меня ударил ярко-белый луч.
   Чисто на рефлексах я кинулся в сторону, уходя от выстрела, но луч успел чиркнуть по стволу моей винтовки, которую я всё ещё сжимал в руках.
   Взрыв!
   По броне Евангелиона простучали обломки и кипящая вода из системы охлаждения. Выстрел Самсиила разворотил всю переднюю часть моей винтовки и так находящуюся не в самом лучшем состоянии. Благо ещё, что не зацепило оставшиеся в магазине десять 155-миллиметровых снарядов...
   Я отлетел в сторону, врезавшись в какое-то здание и развалив его на части. Позади, приняв на себя основную часть удара, на воздух взлетел какой-то небоскрёб. Отбросил в сторону жалкий огрызок в миг ставшей бесполезной винтовки, и первым делом бросил взгляд на экран состояния оружия и Евы. Оружие, естественно, отсутствует, но Ева, слава Богу, в норме - броня не пробита и даже кабель цел.
   - Син, отходи!
   Твою мать, а я что собираюсь делать? На месте сидеть? Млять, в оригинале у этого урода не было никаких лучевых пушек, а тут!.. Проклятье, проклятье, проклятье... Так, значит, лучше не рисковать и не вступать в ближний бой... Винтовка... Через два квартала должна быть ещё одна винтовка...
   Быстро поднимаюсь с обломков разрушенного мной при падении здания, и бегу прочь. Бронированные ступни полуторакилотонного Евангелиона выбивают в асфальте настоящие вмятины - похоже, что под тонким напылением лежит первая броневая плита, иначе бы я уже провалился по пояс в землю... Scheisse! О чём я думаю?..
   Новый взрыв разносит на куски ещё одно здание по левую руку от меня. Во все стороны летят обломки стали и бетона, которые бессильно отскакивают от моего АТ-поля. Инстинктивно пригибаюсь и перекатываюсь по земле.
   Вовремя.
   Ещё один луч проносится прямо над моей головой. Быстро вскакиваю, и, петляя, со всех ног бегу прочь. Питающий кабель всё разматывается и разматывается - главное теперь, чтобы его не повредило шальным выстрелом, ведь подобный риск очень велик.
   - Син! Сейчас мы попытаемся нейтрализировать его оружие!
   Из расположенных вблизи зданий вверх выстреливаются небольшие низкоскоростные снаряды, а в следующий мигу над Токио-3 взрываются десятки, а может быть и сотни дымовых гранат. Всё пространство вокруг начинает заволакивать густым и непроглядным сизым дымом - защитная система, похожа на установленную на боевых кораблях и танках. Они хотят рассеять луч? Проканает, только если ангельский лучемёт имеет под собой лазерную основу...
   Добегаю до нужного мне оружейного блока, дистанционная деблокировка и руки Юнита-01 подхватывают новую винтовку. Cкрючиваюсь за опустевшим зданием-арсеналом, и осторожно выглядываю в ту сторону, где должен быть Самсиил.
   Твою мать! Я же теперь ни хера из-за этой дымзавесы не вижу!..
   - Мисато! Что вы натворили? Я ни хрена теперь не вижу!
   - Зато Ангел теперь не может применить своё оружие, - возразила мне командир. - Переходи на ночной режим виденья - должно помочь.
   Сказано - сделано. Мир вокруг сразу же преобразился - не помогла даже система адаптации изображения. Всё теперь выглядело как-то ненатурально, будто компьютерная графика, все цвета внезапно стали неестественно яркими, а очертания предметов смазались. И всё это на фоне всё той же дымки, хоть и изрядно поредевшей, но никуда не исчезнувшей.
   Я покрутил головой в поисках своего врага.
   Ну, где же ты, стометровая хренотень? Куда замышковался?..
   Смутное движение в тумане, и я сразу же наугад выпускаю туда несколько снарядов. Бабах! Где-то рядом раздаётся ещё один взрыв, и к небу поднимается столб пламени и осколков.
   Вот тебе и нейтрализация оружия, бл...
   - Мисато, я всё равно его не вижу! - рявкнул я. - А ваша грёбаная дымзавеса мешает только мне! Этот козёл палит без всяких проблем!
   - Похоже, что АТ-поле экранирует ещё и большую часть излучений... - вклинивается взволнованный голос Акаги.
   - Лучше скажите, где эта тварь?!
   - Спокойно, Син! Сейчас мы дадим тебе его примерное местоположение...
   - Только быстрее, пока он меня тут не поджарил.
   Всё-таки те тренировки на полигоне вживую не прошли даром - страха перед всей этой пальбой и взрывами не было. Была только злость и ярость на то, что я никак не могу достать этого урода.
   - Есть данные со спутника!
   Перед глазами засветилась схематичная карта Токио-3. Вот этот зелёный крестик - моя Ева, вот этот красный крестик - Самсиил... Так, теперь ясно, где он сидит. Близко, совсем близко...
   Вскакиваю и быстро бегу влево. В руках "гросс гевер", на поясе покачивается закреплённый на кронштейне меч, хлопая по ноге.
   Поворот. Прямо. Повернуться на девяносто градусов... Он где-то здесь. Из-за дыма я всё ещё ничего не вижу, но перед глазами горит карта.
   Вскидываю GG и выпускаю пару-тройку снарядов туда, где должен находиться Ангел. Перебежка вперёд, укрыться за зданием, ещё пяток снарядов.
   В то место, где я находился только что-то, врезается столб ярко-белого света. Взрыв, и бронеплита под асфальтом пробита насквозь - края многометровой воронки дымятся.
   Сменить позицию. В прыжке, ощущая, как при приземлении подо мной прогибается бронеплита, залечь между двумя зданиями. Подняться, встать на одно колено, выпустить ещё несколько снарядов...
   В воздухе что-то резко свистит, и здания вокруг меня разлетаются на части, будто бы срезанные каким-то исполинским ножом. Хорошо, что мне пришло в голову мысль не светиться своей многометровой фигурой...
   Вокруг грохот падающих обломков, огромного размера, в которые превратилось полдюжины зданий - похоже, что Самсиил пустил в ход свои бичи, а значит...
   А значит, он буквально в двух шагах от меня!
   Всё ещё сжимая в руках, по сути, бесполезную винтовку, перекатываюсь по земле, чувствуя, как дробятся под бронированной спиной гигантские куски бетона.
   Буквально в нескольких десятках метров от меня из дыма бесшумно вылетает Ангел, вставший на дыбы. Пара клешней отогнута в стороны, а с их концов свисают длинные бело-лиловые светящиеся хлысты, по которым постоянно проходят волнообразные колебания. Лапки плотно сомкнуты вокруг ядра, защищая уязвимое место. Длинные жвалы хищно щёлкают, между ними матово блестит какое-то отверстие - скорее всего, дуло лучемёта...
   Всё это глаза успевают выхватить за какую-то долю мгновений. Мозг ещё не успел обработать полученные данные, а руки уже вскидывают винтовку.
   Хлёсткий удар бичей, направленный туда, откуда я только что откатился, и асфальт буквально взрывается - рядом со мной пролегает самая настоящая вспаханная полоса.
   Вновь накатывает холодная и рациональная ярость, которую уже ничего не сможет остановить. И даже Мисато - вблизи Ангела связь перестаёт работать начисто, в голове сейчас мои и только мои мысли...
   Я убью Ангела.
   Я убью эту тварь.
   Концентрируюсь на том, чтобы собственным АТ-полем нейтрализовать защиту противника. Вокруг нас начинает самым натуральным образом полыхать золотистое сияние. Винтовка плюётся огнём прямо в рыло ненавистной твари. Разрывы всё ближе и ближе к его телу - АТ-поле Самсиила явно слабеет.
   Ещё немного, ещё немного...
   Краем глаза замечаю какое-то движение. Прижав к груди GG, как можно быстрее откатываюсь в сторону. Пытаюсь сразу же встать хотя бы на колени и подняться.
   Только бы не зацепило, только бы не зацепило...
   Почти получилось.
   Острый, словно бритва, хлыст начисто сносит мне правый наплечник, разрубает пополам винтовку и самым кончиком прочерчивает полосу на моей груди. Меня обжигает болью, я чувствую, что нагрудная броня пробита, но слава Аллаху, повреждения не критические...
   Но хрен ли толку? Эта тварь уже нависает прямо надо мной, вновь занося хлысты для удара, а им, похоже, даже АТ-поле не помеха...
   Неужели это конец? Вот так вот быстро? Нет, никогда! Не дождёшься, ублюдок!!!
   Стоя на коленях, вытягиваю руки ладонями вперёд. Пытаюсь выставить АТ-поле максимальной мощности, одновременно отодвигая Самсиила от меня прочь.
   Удар! Ангельские бичи соскальзывают с выставленного мной щита всего лишь в каких-то считанных метрах от тела моего Евангелиона.
   Выдержал! Небеса и подземелья, выдержал! Но, блин, как же трудно держать его, как же трудно... Вынесу ли я ещё один такой удар? Не знаю... Не знаю...
   Но пока я выбил себе небольшую передышку, отчаянно пытаюсь ретироваться - не в моём положении сейчас атаковать. Пользуясь тем, что Самсиил оказался остановлен моим АТ-полем, я понемногу начал отступать.
   Не давая мне времени на размышления, Ангел пошёл в следующую атаку.
   Второй удар, нанесённый, как мне показалось, даже с какой-то яростью, разрушил все мои планы по планомерному отходу под прикрытием АТ-поля. Не выдержав напора, мой щит просто-напросто лопнул, правда, и вместе с защитой моего противника. А главное - в голове словно бы взвыла сирена, а экран состояния Евы замигал тревожно-красным.
   Хлысты перебили кабель питания. Перед глазами замелькали большие цифры - 4:59... 4:58.
   Пять минут, вашу мать! У меня теперь есть только пять минут!..
   Не могу больше удержать равновесия, и, покачнувшись, валюсь вперёд, только в последний момент, успев выставить правую руку и опереться на асфальт.
   В ушах застыл протяжный звон, тело пробила непонятная слабость, картина окружающего слегка смазалась - меня накрыло откатом после аннигиляции АТ-полей. Судя по тому, что Ангел тоже весь словно бы как-то обмяк, и ему было несладко.
   Теперь ни у Самсиила, ни у меня нет защиты. Попытка вновь поставить АТ-поле ни к чему не приводит - я чувствую себя опустошённым до самого дна. Тяжело - у этой твари в запасе есть встроенное оружие, и бесконечная батарея, а у меня ничего этого нет! Энергия стремительно тает... Меч или нож нужно ещё выхватить, и успеть добежать до ублюдка... Чёрт, ну почему мне в этот раз не дали ещё и пистолет?! Я же с ним уже довольно прилично обращаюсь!..
   Теперь я вижу только один выход - любой ценой сблизиться и вступить в рукопашную. Хоть голыми руками, но уничтожить врага...
   Всё это проносится в моей голове за каких-то пару секунд, но я ещё ничего не успеваю сделать, как внезапно из-за группы высотных зданий появляется две пары боевых вертолётов Ми-24. С подкрыльевых пилонов геликоптеров срываются густые дымные трассы выпущенных неуправляемых ракет, а в носу клокочут огнём спаренные автоматические пушки.
   Ангел, всё ещё лишённый защиты, окутывается облаками разрывов. Со злой радостью вижу, как в сторону отлетают куски его панциря, покрывающего его головогрудь, от прямых попаданий НУРСов и противотанковых ракет.
   Чёрт! Да ведь сейчас же его можно уничтожить и обычным оружием! Токио-3, огонь!!!
   "Смерч!" Полцарства за "Смерч!" Но нет - ближайший лежит от меня в четырёх кварталах - не успею...
   ...И тут я понимаю, что вокруг меня вновь чувствуется тонкая, но сверхпрочная плёнка АТ-поля - похоже, что я отошёл от шока, а значит... Значит и Самсиил сейчас придёт в норму!
   Ангел не подводит моих гадких предчувствий и вполне ожидаемо окутывается золотистым сиянием, в котором тонут запоздало выпущенные ракеты и снаряды городских орудийных турелей.
   4:12...
   Нельзя терять время - вертолётчики своей отчаянной атакой смогли дать мне время на передышку, и мне нужно воспользоваться предоставленным шансом сполна.
   Самсиил слегка выпрямляется, между его жвалами разгорается какое-то сияние, его хлысты мелькают в воздухе, нацеливаясь на уходящие после атаки Ми-24.
   Из короба на левой руке мягко выдвигается пара квантовых клинков. Пара секунд на активацию, прогножи начинают тускло светиться желтоватым светом, от них начало исходить жужжание - есть разогрев ультразвуковых клинков! Правая рука окутывается усиленной силовой перчаткой АТ-поле - второе оружие наготове!
   Один вопрос бьётся в мозгу.
   Кто быстрее - я или он? Кто успеет первым - я или он? Клинки и кулаки против луча и хлыстов.
   Рывок с места. Моя Ева буквально взмывает в воздух, пропуская под собой поток смертоносной энергии. Взрыв, и ударная волна упруго толкает в ступни. Я тяжело приземляюсь на крышу невысокой многоэтажки, чувствуя, как под мои весом она начинает разваливаться на части.
   3:46...
   Ближе. Ещё ближе.
   Пока перезаряжается лучемёт, Самсиил бьёт хлыстами. Бичи разрубают здание-опору под моими ногами. Я вновь отпрыгиваю в сторону, но не успеваю среагировать вовремя, и левая нога предательски цепляется за один из разлетающихся обломков.
   Кубарем, оставляя настоящую просеку в ровных рядах невысоких многоэтажек, я прокатываюсь по земле и тяжело врезаюсь плечом... В склон невысокой горы.
   Оказывается, пока мы с Ангелом разносили на части весь город, он успел оттеснить меня к самым окраинам Токио-3.
   Евангелион-01 под собственным весом зарывается левым боком в землю. Чёрт, больно...
   2:58...
   - ...дзи!!! - в ушах снова гремит отчаянный вопль Мисато. Связь снова появилась. - Ответь!!!
   - Я... здесь... - мысленно хриплю я.
   - Синдзи!!! Немедленно уходи оттуда! Ты находишься прямо над убежищем! Прекрати бой и отступай к воротам Д-18!
   - Принято...
   Но до них ещё нужно добраться, Мисато...
   Самым натуральным образом вылезаю из земли, стараясь не замечать всё ещё стоящего в голове гула. Поворачиваюсь к возможному маршруту отхода... И тут мой взгляд цепляется за Ангела.
   Он левитирует вполоборота ко мне, полосуя своими хлыстами воздух. Кто его цель? Русские "крокодилы" Ми-24.
   Бич вскользт задевает один из вертолётов, вспышка, небольшой взрыв и, сильно дымя, вертолёт начинает стремительно терять высоту. Скорость падения явно лишком велика, чтобы смягчить удар авторотацией или дать шанс экипажу воспользоваться парашютами...
   Ми-24 врезается носом в землю, лопасти задевают асфальт и ломаются одна за другой, фюзеляж "вертушки" как будто бы съёживается... Взрыв, и "крокодил" превращается в облако огня и обломков. Трое оставшихся в воздухе вертолётов отчаянно маневрируют, пытаются скрыться прочь, но видно, что и их участь уже предрешена...
   Те лётчики погибли только ради того, чтобы я выжил? А теперь я должен отступить?! Нет!!
   Меня вновь охватывает злая и холодная ярость.
   Ангел меня сейчас игнорирует - удобный момент для удара. До ворот я уже всяко не успею - пока я буду загружаться в транспортный узел, у меня уже наверняка кончится энергия, и тогда Самсиил меня просто-напросто прикончит.
   А значит, будет действовать по-другому.
   Усиленное АТ-поле, сформированное вокруг моей правой руки, уже успело рассеяться - без должного контроля оно, похоже, долго не держится. Времени вновь делать силовой кулак уже нет, и я хватаюсь за длинную рукоять квантового меча. Щелчок, крепёжный замок на незаточенной перед самой гардой пяте расходится, клинок мягко выскальзывает из зажима.
   Меч в правой руке на отлёте уже разогревается, клинки на левой всё ещё действуют.
   - Синдзи, что ты делаешь?! Отходи немедленно - это приказ!!!
   - Нельзя, - неожиданно мягко говорю я.
   - Я прика...
   Две минуты ровно.
   Прости, командир, но на этот раз ты ошиблась - если я попробую отступить, но меня наверняка прикончат. Ну, и кому же, как не мне убивать эту тварь? Если я отступлю, вы же наверняка пошлёте в бой Рей, а она к этому ни капельки не готова...
   У меня ещё есть время. У меня есть выход.
   Вперёд!!!
   Спринтерский рывок с места, короткий разбег, и за сотню метров до Самсиила взмываю в воздух.
   Ангел в последний момент что-то замечает и пытается повернуться ко мне, но уже слишком поздно...
   Размашистый диагональный удар сверх вниз мечом сносит добрую треть головогруди Самсиила, сдвоенный удар ног бьёт в шипастое брюшко, а пара кистевых клинков вонзается в спину твари. В меня бьёт струя густой синей ангельской крови.
   Противник резко проворачивается на месте, будто норовистый конь, и я отлетаю в сторону. Сухо хрустнув, кистевые клинки ломаются, застряв в прочном панцире Самсиила. Падаю на левое колено и немного проезжаюсь по асфальту, высекая искры из спрятанной под тонким слоем покрытия металлической плиты.
   Ангел рывком приближается ко мне, жвалы снова расходятся в стороны, готовясь дать новый залп, а хлысты вскидываются для удара.
   АТ-поле на максимум!!!
   Время словно бы замедляется, всё как будто бы погружается в вязкую смолу - так медленны мои движения и движения Самсиила.
   Вокруг, словно снег в безветренную погоду, оседает пыль от разрушенных нами в пылу боя зданий. Ко мне неторопливо летят слегка колеблющиеся ангельские бичи. Вскидываю левую руку, с усиленной защитой вокруг неё, вверх, а правой бью по головогруди противника.
   Секундное наваждение пропадает так же внезапно, как и возникло. Время вновь возвращается в своё привычное русло - переход, словно бьющая сверху струя Ниагарского водопада...
   1:01.
   Левая рука прямо в воздухе перехватывает летящий хлыст. Ладонь, даже, несмотря на АТ-поле, обжигает нестерпимой болью - такое ощущение, что я ухватился за раскалённый докрасна металлический прут. Хочется бросить, но нельзя, иначе просто обожённой рукой я уже не отделаюсь... Если бы не забитые ЛСЛ бронхи и гортань, из меня сейчас бы рвалось самое настоящие рычание пополам с шипением. Я уже видел, как плавится и дымится броня на левой руке моего Юнита...
   Но это было ещё не всё.
   У меня был выбор - или отразить второй ангельский бич, или уничтожить лучемёт Самсиила...
   И я сделал выбор.
   Квантовый меч легко, словно раскалённый нож в масло, прошёл через остатки головогруди Ангела, глубоко врубился в его тело прямо между раззявленных жвал, и лишь немного не дошёл до ядра, снеся всего лишь пару защищающих его лап. На меня пролился целый водопад синей крови этой твари.
   А в это время второй бич, пускай даже и изрядно ослабленный сверхусиленным в лобовой полусфере АТ-полем, рубанул меня по правому боку.
   Боли было даже меньше, чем в левой руке - просто разок полоснуло, словно острой бритвой и всё! Но я сразу же ощутил, как по моему боку потекла кровь - рана была не смертельной, но глубокой.
   Я почувствовал, что начинаю стремительно слабеть - скорее всего все эти фокусы с АТ-полем и полученные раны
   - Получи, сука! - ударом ноги отшвырнул Самсиила прочь, крепко сжав перед этим рукоять меча и отпустив второй хлыст.
   Ангел, истекая кровью, плашмя валится брюхом на землю, сотрясая своим весом землю. Хотя он и сильно ранен, но я точно знаю, что стоит только дать этой твари время, и он полностью регенерирует. А значит, его нужно прикончить здесь и сейчас.
   Тяжело поднимаюсь на ноги, держа в руке меч.
   Левая рука, с начисто сожжённой на ладони металлокерамической бронёй, в такт ударам сердца пульсирует ослепляющей болью. По правому боку из глубокой рубленной раны струится алая кровь Евангелиона. Во всём теле жуткая слабость - хочется просто лечь, закрыть глаза и отдохнуть... Эта долбанная схватка чертовски вымотала меня...
   Но это нужно обязательно закончить.
   Перед глазами полыхают цифры остаточно заряда внутренних батарей: 0:19... 0:18...
   На то, чтобы вырезать ядро Самсиила неповреждённым уже нет времени, ни сил. А резервных кабелей питания поблизости нет - мы с Ангелом здесь разрушили всё начисто... А что не разрушили, так покорёжили до непотребного состояния - ремонта тут на пару сот миллионов, пожалуй будет...
   А раз нет времени на хитроумные комбинации, то будем действовать по-простому, по старинке.
   Тяжело приволакивая отчего-то ставшие совершенно неподъёмными ноги, подхожу к поверженному Ангелу, который ещё пытается шевелиться и даже, кажется, левитировать. Перехватываю меч обратным хватом, вычисляю примерное местоположение ядра, и с размаха всаживаю оружие в спину Самсиила, пришпилив его к земле, будто жука.
   Квантовый клинок с лёгкостью пробивает прочнейший панцирь Ангела, лишь один-единственный раз натолкнувшись на какую-то преграду. Из-под Самсиила вылетает облако искр, и, пару раз дёрнувшись, он затихает.
   Евангелион-01 безо всякого вмешательства с моей стороны начинает медленно опускаться на колени рядом с мёртвым врагом. Тают последние секунды работы внутренних батарей, и моя Ева замирает в неподвижности, уже никак не реагируя на мои мысленные команды.
   Оба небольших монитора гаснут, контактную капсулу изнутри теперь освещает лишь лампы дежурного освещения, имеющие автономные источники питания.
   С некоторым отрешением и недоумением смотрю на свою левую ладонь. Она продолжает болеть и после рассоединения с Юнитом-01, а материал контактного комбинезона даже, кажется... обуглен?! Быстро перевожу взгляд на свой правый бок - чёрно-синий плагсьют в районе рёбер рассекает тонкая линия, из которой в окружающую меня ЛСЛ выплёскивается тёмно-бурая жидкость.
   Это что, моя кровь?! Вашу мать!
   И связь, как назло, без энергии не работает, а аптечка в аварийном комплекте, который становится доступен только после выхода из контактной капсулы... И что, прикажете сидеть и ждать здесь, пока меня не достанут из обездвиженной Евы? Ну уж нет! Эдак я могу до самого морковкиного заговенья ждать...
   Нахожу на левой боковой стороне пилотского ложемента утопленную красную рукоять, поднимаю её, поворачиваю на девяносто градусов и дергаю.
   Бум!
   Контактную капсулу дёргает вверх, меня слегка вдавливает в кресло - я активировал систему катапультирования. Стремительное движение вверх сменяется резким толчком и плавным спуском вниз - похоже, что раскрылись тормозные парашюты. Ещё один резкий рывок вверх - на короткий миг включились пороховые тормозные двигатели, и моя контактная капсула приземлилась.
   В тот же миг ЛСЛ начала стремительно убывать. Как только моя голова оказалась на воздухе, я почувствовал резкий приступ удушья, как и всегда после сброса ЛСЛ. Лёгкие запылали, я схватился руками за горло, но в следующий миг уже сработали специальные нейродатчики в контактном комбинезоне.
   Меня пронзили разряды невидимой энергии, тело содрогнулось в судорогах, и его скрутило в приступе жестокой рвоты. Поганая ЛСЛ выплеснулась из носа и рта тяжело, с болью. Левая рука заболела ещё сильнее, вдобавок ещё и начало жечь болью правый бок, по которому стекала тонкая струйка крови.
   Кашляя и отплёвываясь, я начал отстёгивать привязные ремни. Дёрнул рычаг открытия основного люка... Ещё и ещё раз. Не выходит. Похоже его заклинило от удара. Ладно... Шатаясь, выбрался из пилотского ложемента и, шлёпая по лужам ещё кое-где стоящей ЛСЛ, подошёл к неширокому аварийному выходному люку.
   Выдернуть ручку, провернуть её два раза по часовой стрелке, толкнуть дверь плечом. С шипением люк открылся наружу, и я совершенно без сил вывалился из контактной капсулы.
   Примерно с полуметровой высоты рухнул на изломанный и потрескавшийся асфальт, залитый ЛСЛ. Неловко выставил руки, чувствительно приложившись коленями. Зашипел от сильной боли в обожженной руке и в боку, выпрямился и поднялся на ноги. Проковылял несколько метров вдоль лежащей среди обломков стали, пластика и бетона контактной капсулы. Мельком бросил взгляд на замерших примерно в километре от меня в полной неподвижности Ангела и Еву, и осторожно опустился на землю.
   Нажал на утопленную в поверхности капсулы круглую металлическую кнопку, тут же рядом откинулась небольшая панель. В специальных нишах виднелся часть аварийного набора для выживания пилота: пистолет-пулемёт "Микро-Узи", замысловатый нож выживания и что главное - полевая аптечка.
   Морщась от боли, я достал небольшой пластиковый кейс, откинул крышку и начал копаться в его внутренностях.
   Так... Блин, мне же ещё почти и не объясняли, что тут от чего и для чего!.. Хм, кажется это обезболивающее... Ага, точно - значит, берём. И перевязочный пакет...
   Зубами сдёрнув защитный колпачок с тонкой иглы одноразового шприца, снаряжённого обезболивающим, я скептически посмотрел на свою руку.
   Всегда боялся уколов, и уж тем более никогда не ставил их сам... А, была не была!..
   Размахнувшись, всадил шприц чуть повыше запястья и надавил на поршень. Руку как-то странно кольнуло, но почти сразу же она начала неметь, и боль начала постепенно уходить. Хорошо...
   Зубами разгрыз бумажную обёртку индпакета, ибо левой рукой теперь было пользоваться совсем проблематично - похоже, что я несколько переборщил с дозой, и теперь ниже плеча вообще не чувствовал. И пошевелить тоже, соответственно, уже ничем не мог.
   Кое-как наложил пластырь прямо поверх контактного комбинезона, и начал себя перебинтовывать как можно туже. Когда повязка, хоть и тоже достаточно коряво наложенная, стала меня удовлетворять, передо мной неожиданно возникла проблема - гибкий и эластичный бинт не получалось перегрызть. Благо, что я нацепил на пояс свой нож!.. Нет, можно было бы, конечно же, и этой бандурой, которая нож выживания, обрезать, но как-то это не комильфо...
   Я устало привалился спиной к контактной капсуле.
   Вокруг меня развернулась самая настоящая постапокалиптическая картина - разрушенные здания, изломанный и потрескавшийся асфальт, груды обломков. Кое-где к небу поднимались столбы дыма, местами в верхней бронеплите виднелись глубокие воронки с оплавленными краями. По всему городу разносились сирены, но уже не тревоги, а пожарных и медицинских машин - местное МЧС спешило на ликвидацию последствий сегодняшнего боя.
   Нда... Нефиговски мы сегодня с Самсиилом погуляли...
   Сверху упала какая-то огромная тень, по ушам бил отчего-то до боли знакомый гул, на меня обрушился мощный поток воздуха
   Я поднял взгляд к небу.
   Невдалеке от меня на землю опускался Ми-8 с красными звёздами на камуфлированных бортах, а в воздухе нарезал круги, прикрывая его, "крокодил", он же Ми-24, правда какой-то незнакомой модификации - вместо неподвижной курсовой 30-миллиметрвоой спарки или четырёхствольного роторного пулемёта, у него в носу виднелась подвижная пушечная турель калибром миллиметров эдак в двадцать-двадцать три...
   Из распахнувшихся дверей "восьмёрки" высыпали крепкие парни в полной боевой экипировке с "калашами" наперевес. Следом выскочили несколько человек в камуфляже, один из них был с большой сумкой с красным крестом. С несколько отрешённым видом я смотрел, как десантники оцепили место приземления контактной капсулы, а "лётчики" подбежали ко мне.
   - Эй, пацан, ты как? - озабоченно спросил меня, придерживая висящий на плече автомат стволом вниз один из них. Я механически пробежался по нему взглядом - молодой парень лет двадцати с небольшим, русоволосый, сероглазый, на погонах звёздочки старшего лейтенанта.
   Не сразу до меня дошло, что со мной впервые за уже очень долгое время говорят на моём родном языке.
   - Командир, да он же по-нашему не кубатурит, наверное! Попробуй на инглише, - подал реплику другой солдат.
   - Я... Я вас понимаю... - хрипло ответил я. - Меня... Раниро немного...
   Хм, а отсутствие языковой практики и постоянные разговоры на японском сделали своё чёрное дело - на своём же родном языке я уже начал говорить с вполне заметным акцентом, хотя и всё так же чётко.
   - О, ни хрена себе! - удивился один из солдат оцепления. - Понимает, самурай! А я думал, они тут вообще по-человечески не говорят...
   - Макс, заткнись, быстро, - резко осадил товарища парень, говорящий со мной.
   - А чё я такого сказал-то?
   - Не понял? Ладно, вернёмся на базу я тебе, мля, популярно и доходчиво объясню. Лучше перевяжи его нормально, пока нервовцы не приехали - нам полумёртвый пилот на хрен не нужен.
   Подошёл боец с сумкой на которой виднелся красный крест и быстро осмотрел
   - Артём, тут всё нормально - пацан себя грамотно перевязал.
   Значит, этого молодого командира зовут Артём...
   Отчего-то резко захотелось курить, хотя я этой вредной привычкой никогда особо и не злоупотреблял.
   - Сордаты... - подал голос я. - Есть сигарета?
   Макс, что осматривал меня пару минут назад, нахмурился.
   - Слышь, пацан, тебе сколько лет? Не рано тебе будет, а?
   - Макс, не гони. Сам что ли до хера спортсмен? Дай парню сигарету, не жмоться - ему сегодня можно. У меня кореш на "девятке" стрелок, - Артём мотнул головой в сторону барражирующих "крокодилов", - И этот пацан его, получается, спас.
   - Эээ... Ну, извини тогда, командир, не знал, - виновато пожал плечами Макс. - На, держи, братан.
   Я непослушными пальцами достал из протянутой мне бело-красной пачки армейского "Перекура" сигарету, засунул её себе в рот, крепко прикусив зубами фильтр. Щёлкнул дешёвый пластиковый "Крикет", я подкурил и глубоко затянулся.
   Непривычные к табаку лёгкие Младшего обожгло горечью, но я всё-таки не закашлялся. По телу пробежала лёгкая дрожь, в голове зашумело, а зрение внезапно обострилось - какое-то влияние никотина на сосуды, что ли...
   Я устало привалился к стенке контактной капсулы, и уставился в небо, неторопливо затягиваясь. Отчего меня начало клонить в сон...
   Нормально я сегодня, в принципе сработал. Вроде бы остановил Самсиила без особых человеческих жертв, а город... А что город? ООН даст деньги - отстроим, не впервой...
   Главное, что я выжил и убил Ангела.
   Это не радость и не удовлетворение, а просто усталость и констатация факта... Боже, как же я сегодня устал! Отдохнуть, я хочу отдохнуть...
   И с этой мыслью я отключился.
  
  

Конец первой части.

Южно-Сахалинск-Невельск. Март-июнь 2010 г.

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

215

  
  
  

Оценка: 4.79*211  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"