Daeron: другие произведения.

Двенадцатый Ангел

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.15*8  Ваша оценка:


   Хорошо быть умным, зная основную линию сюжета. Признайтесь сами, как часто, смотря или читая чего-нибудь, вы думали про главного героя: "Ну чего ты творишь? Вот я бы на твоем месте..." Думали? Вот и я думал. А теперь сижу в этом долбанном Лелииле и не знаю, что делать. Не успел придумать предварительно, как с ним можно справиться, не ныряя в Море Дирака. Проблема в том, что делать внутри ангела я тоже не представляю. В сериале Ева порвала его в режиме берсерка. Мне же этот режим так и не дался. Сижу теперь, соображаю. А время идет...
   Давайте мыслить логически. Что такое берсерк? По сути это - боевой режим, в котором Ева действует не зависимо от пилота. Причем действует гораздо быстрее, сильнее и жестче. Но, по сути это - то же физическое воздействие. Надо только определиться с местом приложения силы. Для начла, попробуем пошевелить Евой. Я ухватился за контрольные рукоятки и сконцентрировался. Жалко, не видно ничего. Смотри-ка ты, получилось. Как будто в киселе двигаешься. В очень теплом киселе.
   Теперь попробуем вот что. Подтягиваем руки Евы к груди ладонями от себя, пальца согнуть на манер когтей, и резко дернуть от себя и в стороны. Без успеха, но сопротивление повысилось. Значит будем продолжать...
   Повторив это упражнение еще два-три раза, остановился. Так я могу до конца жизни махать. То есть, судя по таймеру, еще пятнадцать минут. Не густо.
   Думай, голова, шапку куплю... Точно! Попробуем усиленным АТ-полем. Если сформировать что-то вроде перчаток и повторил прием, может получиться нечто любопытное. Сопротивление стало еще больше, но все равно без эффекта. А припекает все сильнее. Особенно ноги.
   - Что за хрень!? - приложившись макушкой о потолок, вскрикнул я.
   Ноги до середины голени увязли в какой-то матово-черной субстанции.
   - Откуда?.. Блин, неужели разгерметизировался? - покрутив головой, обнаружил за левым плечом по стене потеки этой самой дряни.
   Судя по всему, течет откуда-то из-под крышки капсулы. Проверил таймер - семь минут. Шибче действовать надо.
   На этот раз представил когтистые перчатки и повторил приемчик с раздиранием еще пару раз. На второй попытке показалось, что я что-то зацепил. Но, пошарив рукой в подозрительном направлении, ничего не нащупал. Только жечь стало сильнее.
   - Verdammte Scheisse! - эта фигня поднимается! Причем не общий уровнем, а струйками, на манер вьюнка.
   Попытался оторвать самый толстый "побег" от коленки. Было похоже на отдирание чуть подсохшего клея момент. Получилось, но как он к контактнику прицепился. Так, выбираемся отсюда, и побыстрее, а то мало ли что.
   Тут у меня перед глазами встали кадры из фильма "Терминатор 2", где Т-1000 в лифт пытается влезть. Помните, он там создает из двух рук клинок, который вставляет в зазор, а потом, превратив руки в своеобразные крюки, раздвигает двери. Я решил воспользоваться идеей.
   Складываем руки Евы лодочкой и формируем вокруг них клинок усиленного АТ-поля. Вдруг, на грани сознания я почувствовал нечто... Крутанувшись, выбрасываю импровизированный меч в сторону предчувствия. По ногам и туловищу до живота рвануло жуткой болью, но, кажется, я попал куда-то. Скосил взгляд вниз - черные потеки добрались до солнечного сплетения, формируя там что-то на подобие водоворота.
   Некогда отвлекаться, развожу локти Юнита в стороны и преобразую АТ-поле в когтистые крюки, на манер грабель, стараясь не сильно уменьшить длину прокола. Дернуть!
   Последним, что ухватило гаснущее от нестерпимого жжения в груди сознание, был звук рвущейся мокрой ткани и нечеловеческий полный боли стон.
  
   * * *
  
   Сознание возвращалось медленно. Похоже, скоро этот потолок я буду знать наизусть. Вроде бы ничего такого не чувствую... А нет, какая-то тяжесть на правой руке, прикрутили чего-нибудь? Опускаю взгляд и замерев любуюсь одной рыжеволосой особой, мирно спящей на моем одеяле. И, судя по ощущениям, спит она уже давно.
   - А... Синдзи?.. - протирая глаза, подняла голову Аска. - Как ты себя чувствуешь?
   - Нормально, - несколько хрипло ответил я. Мне показалось, или в ее глазах действительно мелькнуло беспокойство? - Давно я здесь?
   - Чуть меньше суток.
   - А Ангел?
   - Уничтожен, - чуть вздрогнув, отозвалась девушка. - Вырвавшись наружу, ты обнажил его ядро.
   - А дальше что было? - полюбопытствовал я.
   - Я его добила, разумеется, - гордо отозвалась немка, после чего с подозрительно прищурилась. - Или ты сомневался?
   - Нет, что ты! - не хватало мне еще пару затрещин в дополнении к уже имеющимся ранениям. Кстати...
   - А что со мной?
   - Не знаю, доктор Акаги говорила...
   Закончить ей не дал влетевший в палату реактивный буксир "Мисато" с тихоходом "Рей" на привязи.
   - Синдзи!! - и я подвергся уже привычному обжиманию с элементом удушения со стороны моего командира.
   - Здравствуй, Синдзи, - сквозь шум в ушах разобрал я вежливое приветствие Рей.
   - Ми... са... то... - в три приема просипел я, и добавил еще в два захода - ды... шать...
   - Майор Кацураги, если вы его не отпустите, Синдзи может задохнуться, - пришла мне на выручку сестренка.
   - Ой, - подняла руки вверх Мисато, - прости, пожалуйста! - с неподдельным раскаяньем сказала она.
   - Спа... Спасибо, Рей, - продышавшись поблагодарил я свою спасительницу.
   - Раз теперь есть кому за ним смотреть, - с некоторым раздражением тряхнула волосами Аска, - я пойду.
   И не дождавшись ответа, она выскочила из палаты, нарочито громко хлопнув дверью.
   - Чего это с ней? - Мисато проводила удравшую Сорью удивленным взглядом. - То уходить не хотела, а теперь...
   - В смысле, не хотела уходить? - я чего-то не понимаю?
   - В самом прямом, - ответила Мисато. - Как тебя в палату привезли, так она отсюда и не отлучалась. Только в ванну и поесть.
   Тут Кацураги посмотрела на меня засветившимися веселым озорством глазами.
   - Синдзи, мы тут ничему такому не?..
   - Нет! - не дал ей договорить я. - У меня сил нет ни на что такое.
   - То есть ты хочешь сказать, - прищурилась эта ехидна, - что если бы силы были?..
   - Нет!! Мисато, ну не до того мне сейчас!
   - Уверен? - не сдавалась та. - А то мне показалось...
   - Перекрестись! - еще немного и я зарычу. - Разве можно так над больным издеваться? Больного надо холить и лелеять, а не шутки глупые шутить.
   - Так я и говорю, может мы тут твое лелеяние...
   - Мисато!!! - так, уже рычу, теперь и до кусания недалеко.
   - Всё-всё-все, - засмеялась эта неугомонная, - успокойся, скромный ты наш.
   - Вам бы, товарищ майор, только над больным подчиненным посмеяться, - проворчал я. - Лучше бы новости какие рассказали. Что произошло, пока меня не было?
   - Что произошло... - протянула Мисато, усаживаясь на освобожденный Аской стул. - Произошла очередная победа при Токио-3, сопровождавшаяся обильными кровавыми осадками. Город теперь не скоро отмоют. Да и Евы ваши тоже.
   - "Ваши"? - удивился я. - Ну моя понятно, а остальные-то причем?
   - Ну, Рей оттащила твою Еву к лифту, - пояснила Мисато, - а Аска перемазалась с головы до ног, кромсая останки Ангела.
   - В смысле? - кажется, я сейчас узнаю много нового.
   - Когда тебя затянуло в тень, - передернуло плечами мое начальство, - Аска словно с цепи сорвалась. Она так стремилась нырнуть вслед за тобой, что Рей с трудом ее удержала.
   - Пилот Сорью очень сильно вырывалась, - подала голос, тихонько сидевшая в уголке Рей. - По-моему, она приняла твое... пленение близко к сердцу.
   - Нам с трудом удалось уговорить ее вылезти из Евы, - продолжила Мисато. - Пока разрабатывался план твоего вызволения, она металась по комнате отдыха. Правда, на все вопросы она отвечала, что хочет как можно быстрее добраться до ядра ангела. Но вот лично мне показалось...
   - Мисато, не отвлекайся! - поспешил я сбить ее с любимой темы.
   - Хорошо-хорошо, - хихикнула Кацураги, после чего опять посерьезнела. - Когда же план был готов и Евы выдвинулись на позицию...
   - А какой был план? - мне стало любопытно.
   - Ну-у, - после непродолжительной паузы ответила Мисато, - девочки должны были с помощью усиленного АТ-поле пробить брешь в теле Ангела и попытаться достать тебя.
   Что-то в облике Мисато меня насторожило. Но что?.. И тут меня накрыло осознанием. Угадайте с трех раз, как наше дорогое руководство решает проблемы Ангелов, когда Евы не справляются? Правильно, N2-бомба. Причем много, чтоб наверняка.
   - А если бы не получилось? - тихо спросил я.
   - На этот случай, - внимательно изучая пол, ответила Мисато, - у меня был приказ забросать Ангела N2-бомбами...
   В палате повисла вязкая тишина. Вот такие дела. Хотя, чего я ожидал? У нас тут идет война, и уничтожение Ангела вполне оправдывает потерю одного из трех пилотов.
   От размышлений меня оторвало тихое всхлипывание. Вернувшись к реальности, я увидел утирающую тихие слезы Мисато. Рядом с ней стояла печальная Рей, положив плачущей женщине руку на плечо.
   - Мисато? - осторожно позвал я.
   - Я... я... - наконец собравшись, она тихо ответила. - Я не знаю, как бы я жила потом, если бы мне пришлось отдать такой приказ.
   - Все нормально, Мисато, - приподнявшись, я положил ей руку, куда достал. - Все нормально. Мы на войне, а на войне всякое случается.
   - Не нормально! - закричала мой командир и уже тише добавила. - Синдзи, ты же практически член моей семьи. Как же я смогу потом...
   Рыдания задушили конец фразы. Перекинувшись с Рей сочувственными взглядами (на мгновение я ощутил гордость за успешную социализацию сестренки), я принял сидячие положение, подложив под спину подушку. Надо как-то разруливать ситуацию.
   - Ты знаешь, Мисато, - аккуратно начал я, - я счастлив, что тебе не пришлось отдавать такой приказ. И я очень благодарен тебе за то, что ты считаешь меня членом твоей семьи. А теперь, успокойся, пожалуйста. Улыбка тебе больше идет.
   Рей же просто протянула Мисато платок.
   - Спасибо, - промокнув платком глаза, более спокойным голосом отозвалась майор. - Серьезно, спасибо вам, ребята.
   Дальнейшие посиделки прервало появление доктора Акаги.
   - Что случилось, Мисато? - окинув взглядом открывшуюся ей картину, обратилась она первым делом к подруге. - Пациент вроде жив, чего ты плачешь?
   - А то ты не догадываешься? Ты же была на совещании, где разрабатывалась тактика победы над Двенадцатым Ангелом.
   - Так, понятно. Вот что, подруга, иди-ка ты приведи себя в порядок. А я пока пациента осмотрю.
   - А когда его выпишут? - спросила Кацураги.
   - Скорее всего, сегодня, - ответила Рицко. - Вот я сейчас его осмотр. И отпущу.
   - Ну хорошо, - вздохнула Мисато, вставая. - Пойдем, Рей.
   У двери она обернулась и улыбнувшись добавила.
   - Мы зайдем за тобой через пару часиков, Синдзи. Не скучай.
   - Не скучай, Синдзи, - махнула рукой Рей.
   - Итак, молодой человек, - повернулась ко мне Акаги, - приступим.
   В палату вошел санитар с каталкой. Чувствую, впереди меня ждет два часа испытаний.
  
   * * *
  
   Сегодня возобновляются мои тренировки, прерванные очередным посещением госпиталя после победы над Лелиилом. Сейчас у меня по расписанию занятии по управлению усиленным АТ-полем, по этому я сижу в своей Еве и пытаюсь повторить трюк, с помощью которого три дня назад выкарабкался из Моря Дирака.
   - Все это очень хорошо, Синдзи, - раздался у меня в голове голос Акаги, - но не достаточно. У тебя не получается создать поле нужной длины и плотности. Попробуй еще раз.
   - А откуда вы знаете, каким должно быть АТ-поле? - полюбопытствовал я.
   - Бортовые самописцы, помнишь? - послышался веселый голос Мисато. - Ты давай не отвлекайся. Пока не получится как надо, домой не попадешь.
   - Шантажистка! - засмеялся я, закрывая глаза и сосредотачиваясь.
   Помнится, мне на таких занятиях помогало воображение. Представим, я опять в Лелииле. Таймер показывает пять минут и надо срочно выбираться. Теперь свести руки, сформировать АТ-поле и выбросить руки вперед.
   - Опять слишком слабо, - вздохнула Рицко. - Еще раз!
   Сосредотачиваемся. Темно, осталось мало времени, какая-то гадость жжет грудь. Надо срочно выбираться! Сконцентрировавшись на эмоциях, я опять свел руки Евы к груди и сформировал АТ-поле.
   - Все равно слабо. Еще раз!
   Ну еще, так еще. Собраться. Темно. Мало времени. Жжение поднимается от ног к груди. Что-то на этот раз очень сильно. Нахлынувшие образы заглушили напрочь окружающую действительность. Поднять руки к груди, сформировать АТ-поле. Удар!
  
   Тем временем на мостике.
   - И что, правда не отпустишь? - улыбаясь поинтересовалась Рицко.
   - Отпущу, конечно, - хихикнула в ответ Мисато, - но надо же его как-то замотивировать.
   - Уровень синхронизации пилота подскочил до восемьдесяти семи процентов и продолжает расти! - Неожиданно их прервал встревоженный голос Майи. - Датчики фиксируют учащенное сердцебиение!
   - Синдзи! - обеспокоенно позвала Мисато. - Синдзи, ты там как?
   Пилот не отвечал. Его хмурое лицо выдавало крайнюю сосредоточенность.
   - Девяносто пять процентов и все еще растет!
   - Синдзи, хватит! - теперь Мисато была испугана не на шутку.
   - Потеряна связь с пилотом!
   - Синхронизация девяносто восемь процентов!
   - Приборы регистрируют аномальную активность мозга!
   - Отключить питание! Извлечь капсулу! - с ужасом на лице приказала Кацураги.
   - Сигнал не проходит!
   - Синхронизация сто процентов ровно!
   - МАГИ фиксируют АТ-поле вокруг Евы-01! Спектр - синий!
   - Ангел!?
   Теперь на мостике воцарилась абсолютная паника.
   - Рей! Аска! - обернулась к девушкам майор. - К своим Евам, обе! Быстро!
   - Слушаюсь! - отозвалась Рей, бросаясь в догонку за напарницей.
   В этот момент Юнит-01 вздрогнул и отключился.
   - Питание отключено, - прокомментировала это событие Майа.
   - Извлечь капсулу! - в тишине приказ Мисато прозвучал как выстрел.
   С тихим шипением поднялась бронепластина, из-под которой показалась контактная капсула. Открылась крышка и на пол выплеснулась ЛСЛ. Какая-то странная - с темными разводами. Будто в ней нефть пытались растворить.
   - Что за?.. - зажав рот рукой выдохнула Мисато.
   Из капсулы наконец вывалился кашляющий и трущий грудь Синдзи. Однако, внимание всей собравшихся на командном мостике было приковано к его волосам. Они с ужасом и недоумением смотрели на мокрые чередующиеся черно-белые пряди. Показавшаяся в ангаре Аска примерзла к полу.
   Совсем как... мелькнула мысль у Акаги.
   - МАГИ фиксируют вокруг пилота АТ-поле, - мертвым голосом оповестила Майа. - Спектр - синий.
   - Синдзи... - по щекам Кацураги покатились слезы.
   Пилот поднял голову и посмотрел на начальство. Не спускавшая с него взгляд Сорью обессилено рухнула на колени.
   Его глаза остались прежними, подумала Мисато.
   - Ты кто? - нарушила наконец тишину Рицко.
   - Икари Синдзи, Третье Дитя, Пилот Евы-01, - отозвался парень, и, запнувшись, добавил. - Лелиил?... Scheisse...
  
   * * *
  
   В герметичном, сильно бронированном боксе без сознания крепко пристегнутый к кровати лежал Икари Синдзи. По крайней мере собравшимся в коридоре очень хотелось верить, что это все еще он.
   - А-а, вот вы где, - нарушил давящую тишину новый голос.
   Нехотя оторвав взгляд от своего подопечного, Кацураги обернулась на звук. Из соседней двери вышла донельзя вымотавшаяся доктор Акаги. Хмуро кивнув подруге, Мисато опять повернулась к окну. Аска и Рей вообще не обратили на вновь прибывшую внимания. Рицко встала позади и какое-то время тоже рассматривала спящего.
   - Как успехи? - разлепила губы Мисато.
   - Как тебе сказать... - замялась Акаги.
   Услышав неуверенный голос подруги, Мисато опять обернулась и окинула ее внимательным взглядом.
   - Лучше честно, - произнесла она, облокотившись на стену.
   - Ну хорошо. Только предупреждаю - вам вряд ли это понравится.
   Пилоты, не обращающие до этого на доктора никакого внимания, моментально обернулись, заставив Рицко отступить на шаг. Похлопав по карманам, она выудила пачку сигарет.
   - МАГИ еще обрабатывают полученные данные, - жадно затянувшись, начала Рицко. - Но уже сейчас можно сказать, что Двенадцатый Ангел каким-то образом передал Третьему Дитя свою ДНК. В его крови обнаружены синие кровяные тельца. А в солнечном сплетении сформировался С2-орган - ядро Ангела.
   - То есть Синдзи... теперь Ангел? - дрожащим голосом спросила Аска.
   - Боюсь, что так, - посмотрела на нее доктор.
   - Боишься, Риц? - странным голосом спросила Мисато. - А мне показалось... в кои-то веки у тебя в лаборатории появился живой Ангел, не проявляющий враждебности. Пока, по крайней мере.
   - Ты меня в чем-то обвиняешь, Мисато? - затушив и бросив сигарету в ближайшую урну, спросила Акаги.
   - Ни в коем случае. Просто я слишком хорошо знаю твою увлекающуюся натуру. В тебе слишком много ученого, Риц. И временами он заслоняет другие чувства.
   - Не поймите меня превратно, - опустив руки в карманы халата, заговорила Рицко, - но такой шанс упускать действительно грешно. Но в первую очередь я хочу достоверно установить, что твориться у него в голове. Сколько в нем осталось от Синдзи.
   - И по этому ты его накачала снотворным, - съязвила Мисато.
   - Не только, - спокойно ответила доктор. - Еще релаксирующим коктейлем по собственной рецептуре. Будем надеяться, это помешает ему воспользоваться АТ-полем.
   - Он владеет АТ-полем? - округлила глаза Аска. - Сам? Вне Евы?
   - Да, но...
   Продолжить Рицко помешал раздавшийся из кармана противный писк. Вытащив из него нечто, похожее на пейджер, Акаги ткнула пару кнопок и заспешила обратно в лабораторию.
   - Он просыпается, - бросила она через плечо.
   Оставшиеся в коридоре девушки побежали было следом, но Рицко захлопнула дверь у них перед носом. На последующий стук и поток немецко-японо-английских проклятий она не отреагировала.
  
   * * *
  
   Сознание возвращалось ко мне так медленно, что я чуть не уснул от скуки в процессе. В голове гудел трансформатор, распугивая сколь-нибудь связные мысли. Раз думать получается плохо, оглядимся. Открыв глаза, я увидел... нет, этот потолок я не знаю. Неужели меня положили в другую палату? А чем еще может быть это помещение, если оно набито различным, на первый взгляд медицинским, оборудованием. Прислушавшись к себе и не почувствовав никакой боли, я попытался приподняться. Этому действию резко воспротивились не замеченные мною ранее ремни. Забавно, я что, в палате для буйных?
   И тут начала возвращаться память. Перед глазами замелькали образы.
   Тренировка. Попытки повторить трюк с усиленным АТ-полем. Неудачные. Растущие напряжение. В какой-то момент отключилась связь. Жжение. А потом... что-то случилось. Меня почему-то экстренно извлекли из Евы...
   - Синдзи? - нарушил тишину осторожный вопрос.
   Извернувшись, я увидел стоящую в изголовье кровати доктора Акаги. С непонятным ожиданием в глазах и с каким-то шприцем на изготовку.
   - Доктор Акаги?
   Выражение лица Рицко чуть изменилось. Но чего она так пристально во мне высматривает?
   - Что-то не так, доктор Акаги?
   - Синдзи, как ты себя чувствуешь?
   - Да вроде бы нормально, - пожал я плечами. - Голова только тяжелая какая-то.
   - Понятно, - кивнула каким-то своим мыслям женщина. - Какое твое последнее воспоминание?
   С чего вдруг такой вопрос? Меня по голове били? Вроде бы нет. Не помню. Она, конечно, болит, но не так, как бывает от удара. Скорее, от перенапряжения.
   - Ну-у... помню... тренировку по владению АТ-полем помню, - закопался в воспоминания я. - Отключение связи помню. Потом, контактную капсулу извлекли экстренно почему-то.
   - А как ты из нее выбрался помнишь?
   А голос такой настороженный, настороженный. Да что случилось!? И тут, с громким треском лопнувшего пузыря, в голову ворвались воспоминания. Грязная ЛСЛ. Плачущая Мисато. Убитый взгляд Аски. Тревога и отчаянная решимость Рей. Покалывание АТ-поля. Лелиил. Нет!
   - Нет... Не может быть... - нахлынувшие эмоции вдавили меня в кровать.
   - Вспомнил? - скорее не вопрос, а констатация факта.
   - Доктор, я стал... Ангелом? - боясь открыть глаза, спросил я.
   - Еще проведены не все тесты, - в голосе Рицко звучало... сожаление, - но уже сейчас можно с девяносто пяти процентной уверенностью заявить, что да. Биологически ты - Ангел. А судя по анализу твоего АТ-поля - ты Двенадцатый Ангел.
   Я не нашелся, что сказать. Дикую мешанину мыслей все сильнее заслоняла одна. Я - Ангел. Я - Лелиил. Отчетливо ощутил всхлип Младшего. Да, братишка, получается, я и тебя подставил по самое не могу. Самоубиться что ли, пока я себя еще контролирую?
   Открыл глаза и посмотрел на стоящую рядом Рицко. Интересно все таки, у нее в шприце транквилизатор? Или сразу яд? Правда меня терзают смутные сомнения, что яды на меня теперь действуют. Разве что, если принять во внимание возможную частично ангельскую природу Рей... Могла Менгеле ставить эксперименты на ее клонах? Но есть еще кое-что, что я хотел бы узнать.
   - Доктор Акаги, - облизнув пересохшие губы, начал я, - меня... убьют?
   - Сейчас, нет, - ответила Рицко. - Сначала я должна установить изменился ли ты психически. И если да, то на сколько. И потом, зачем прибегать к крайним мерам, пока ты не представляешь угрозы.
   Все с вами ясно, будете исследовать, пока не будет доказана моя очевидная опасность для окружающих. Или пока отец не прикажет. Вот тоже занятный момент. На сколько сын-пилот-ангел учтен в сценарии Командующего, если такой сценарии, конечно, существует. Как все запутанно. Даже в сериале было как-то... проще. Правда закончилось оно все... плачевно, мягко говоря. Но, по крайней мере, там не было Синдзи-Ангела. С другой стороны, если меня вот прямо сейчас (ну, или чуть погодя, выдавив из моей тушки все, что можно) убьют, не кому будет пилотировать Еву-01. А без нее возникают трудности с проведением Третьего Удара.
   Из таких мрачно-суицидальных мыслей меня вытряхнул очередной вопрос Рицко.
   - Простите, что вы сказал? - сфокусировав взгляд на ней переспросил я.
   - Я спросила, готов ли ты? - повторила Акаги. - Мне надо задать тебе несколько вопросов.
   - Конечно, доктор. Задавайте.
   Я не знал, на что соглашаюсь. За следующие несколько часов я подвергся самому интенсивному допросу в своей жизни. А потом были тесты. Много тестов. Благо, из-за моей... привязанности к кровати, доктор Акаги заполняла все сама. Но отвечал-то я. К вечеру язык болел и норовил выпасть изо рта.
   Перед тем как уйти, Рицко вколола мне таки содержимое своего шприца. Это оказалось снотворное мгновенного действия - отрубился до того, как она извлекла иглу.
  
   * * *
  
   Вечером, отправив Аску и Рей в приказном порядке по домам, Мисато осталась караулить Рицко. Было видно, что девушки не меньше чем она хотят знать, как дела у Синдзи. Но мешки под глазами в полный голос вопили о необходимости отдыха. Так что ей пришлось клятвенно пообещать рассказать им все, что она узнает. Только после этого пилоты нехотя ушли. Сейчас Мисато тянула опостылевший ей уже кофе, мечтая о чем-нибудь по крепче. Послышавшийся за спиной стук каблуков вывел ее из мрачных размышлений.
   - Как успехи, Риц? - бросив недопитый стаканчик в урну спросила Кацураги.
   - Средне, - передернула плечами доктор. - Совершенно определенно могу сказать две вещи. Да, физически Синдзи - Ангел. И да, психически он - человек. По крайней мере, он сохранил свою память и личность. Правда, насчет последнего, МАГИ еще обрабатывают данные тестов.
   - И чего теперь? - поинтересовалась Мисато.
   - Лично я пойду ужинать, - проинформировала ее Рицко. - Сейчас кофе возьму и пойду.
   - Чтоб тебя, Рицко! - закипела Кацураги. - Я имела в виду, что теперь будет с Синдзи!?
   - Что будет... - взяв стаканчик из торгового автомата, проворчала Акаги. - Пока понаблюдаем его здесь. Если он в дальнейшем не будет представлять никакой угрозы - отпустим. А там видно будет. Кофе будешь?
   - Нет, - качнула головой майор. - Он у меня уже из ушей выплескивается.
   Выслушав ответ, Рицко направилась в столовую. Мисато пристроилась следом. Дав подруге сделать несколько глотков, она продолжила спрашивать.
   - Другими словами, - сделала вывод майор, - все в руках Командующего.
   - Именно. И ничего с этим не сделаешь.
   - Но...
   - Тебе никто не даст, - не обращая внимание на попытку Мисато вклиниться, закончила Рицко.
   - Это - приказ Командующего? - склонила голову на бок майор.
   - Точно, - кивнула Рицко. - мы держим Третье Дитя здесь до полного прояснения вопроса. А возможно, и дольше.
   Споткнувшись от неожиданности, Мисато с недоверием уставилась на подругу.
   - Ты хочешь сказать, что Синдзи будет сидеть в лаборатории в ЛЮБОМ случае? - медленно с расстановкой спросила она.
   - Нет, - развернулась к ней начальница Научного Отдела. - в худшем случае нам придется его убить.
   - А в лучшем?
   - Мисато, он - Ангел.
   - Плевать! - взорвалась майор. - Речь идет не о ком-то постороннем, а о Синдзи! Он мой подопечный, между прочим!
   Некоторое время девушки молча рассматривали друг друга.
   - С каких это пор, - медленно начала Рицко, - ты стала терпимее к Ангелам?
   - С тех самых, как речь зашла о Синдзи, - резко ответила ей Мисато.
   - То есть, если бы это был кто-то другой...
   - Будем решать проблемы, по мере их поступления, - оборвала подругу Кацураги. - Пока железобетонно не доказано обратное, Синдзи останется для меня прежним, не смотря ни на что!
   - Хорошо, - слегка кивнула Акаги, возобновляя прерванный путь. - Смотри только, не наделай глупостей. До завтра.
   Сделав это предупреждение, она скрылась в лифте. Глубоко погрузившаяся в мысли Мисато, еще долго стояла в вестибюле, пока ее не окликнул проходящий мимо техник. Тряхнув головой, девушка направилась к парковке, размышляя. В конце концов, завтра будет новый день, а ей надо отдохнуть. И придумать хоть какое-то объяснение для Рей и Аски. Что-то сомнительно, что они будут спокойно спать, ее не дождавшись.
  
   * * *
  
   В темной комнате было тихо. На кровати, уставившись пустым взглядом в потолок, лежала Рей.
   Перед тем, как уйти к себе, она выслушала рассказ майора Кацураги о том, что будет с Пилотом Икари.
   Мисато сказала, что, если Ангел вытеснит сущность Третьего Дитя - его убьют. Это логично - НЕРВ создавался для борьбы с Ангелами. Но почему мысль об уничтожении Синдзи отзывается такой болью в груди?
   Закрыв глаза, Рей увидела улыбающееся лицо брата. Опять услышала его объяснения, уроки, советы.
   Раньше все было просто - в ее жизни существовали только Командующий, его приказы и заданная им цель. А потом в ее жизнь вломился Синдзи. Вломился и перевернул все с ног на голову. При этой мысли Рей слабо улыбнулась.
   Синдзи.
   Человек, назвавший ее своей сестрой.
   Человек, не обращавший внимание на ее внешность и поведение.
   Человек, ставший ее первым настоящим другом.
   Человек... сделавший человеком ее саму.
   Неожиданно перед ней возник образ Командующего.
   - Пилот Аянами, ты должна уничтожить Ангела, - прозвучал из динамиков его уверенный голос.
   Динамиков? Оглядевшись, девушка вдруг поняла, что находится в капсуле своей Евы.
   - Аянами?
   - Слушаюсь, сэр, - отогнав посторонние мысли, отозвалась девушка.
   - Приказ ясен?
   - Так точно, сэр!
   - Евангелион 00! Запуск!
   Мгновение перегрузок. Удар. Темнота. И вот створки лифта открылись, и перед Рей предстала панорама Токио-3.
   - Майор Кацураги, где цель? - запросила указаний девушка.
   - На семь часов, сто метров, - пришел без эмоциональный ответ.
   Сделав несколько осторожных шагов вперед, Рей развернула Еву в указанном направлении.
   - Нет... - против воли выдохнула она.
   Там, где должен быть Ангел, в воздухе парил улыбающийся Синдзи. Увидев ее Еву, он улыбнулся еще шире и помахал рукой.
   - Здорово, что ты пришла, сестренка, - услышала она его голос. - Ты ведь поможешь мне?
   - Пилот Аянами, - проскрежетал динамик голосом Командующего, - приказываю уничтожить Ангела!
   - Помоги мне, Рей, - вновь позвал Синдзи.
   - Пилот Аянами! Убей Ангела!
   - Рей, помоги...
   - Пилот Аянами...
   - Рей...
   - Первое Дитя...
   - Сестренка...
   Крепко зажмурившись, Рей затрясла головой.
   - Нет... Нет. Нет!
   С криком девушка подскочила на кровати.
   Сон.
   Всего лишь сон...
   Еще одна вещь, появившаяся в ее жизни вместе с Синдзи. Рей и раньше знала, что этот человек сделал для нее очень много. Но только теперь она смогла оценить, на сколько много...
   - Зачем ты это сделал, Синдзи, - ложась на подушку, прошептала Рей. - Зачем ты это сделал... со мной. Как я дальше буду жить... Если... Если тебя...
   По бледной щеке девушки скатилась одинокая слеза.
  
   * * *
  
   В квартире по соседству в это же время уткнувшись лицом в подушку не спала еще одна девушка.
   - Дурак. Идиот. Маньяк. Извращенец, - бурчала Аска, зарываясь еще глубже. - Только попробуй. Вот только окажись Ангелом. Я тогда тебя лично прибью, без чьей либо помощи. Даже не залезая в Еву. Один выстрел и...
   Перед ее внутренним взором промелькнула сцена на стрельбище. Взяв ее за руку с пистолетом, Синдзи помогает ей правильно прицелиться. Да, она тогда вырвалась и наорала на него. Но, оставшись в одиночестве, она последовала его советам. В тот день ее результаты были немного лучше.
   - Оружие - это все, в чем ты разбираешься, чертов солдафон, - вынырнув из подушки, заявила Аска.
   "Ты же сама прекрасно знаешь, что это далеко не так", прозвучало у девушки в голове. "Сколько раз его советы оказывались полезными. И ведь далеко не всегда эти советы касались военной тематики".
   - Я сама все это прекрасно знаю! - воскликнула Сорью.
   "О да, конечно. Великая Аска Лэнгли Сорью знает все и обо всем", голос собеседника сочился сарказмом. "Только забывает иногда".
   - Если я что-нибудь забыла - значит это не важно!
   "Но тебе периодически бывают нужны советы".
   - Не могу же я помнить все мелочи!
   "Великая Аска Лэнгли Сорю неразменивается по мелочам?"
   Аска прикусила язык. Как не обидно было признавать, но проклятый голос был прав. Ей периодически нужны были подсказки. Еще обиднее было то, что помогал ей чаще всего этот... солдафон Икари. Мало того, что он путался под ногами в каждой ее битве - даже в героическом уничтожении Восьмого Ангела умудрился отметиться - так еще постоянно лез с советами.
   "Аска", вздохнул голос, "кого ты обманываешь. Когда это Синдзи ЛЕЗ к тебе с советами? Ты сама просила его о помощи".
   От переполнивших ее ярости пополам с изумлением, девушка с трудом выговорила.
   - Я... Просила... Его... о Помощи!?
   "Ну, может быть не словами. Но вспомни, как ты смотрела на него, перед тем как он приступал к объяснению".
   - Да кто ты, черт возьми, такая!? - не вытерпела в итоге девушка. - Откуда свалилась на мою голову.
   Голос звучно вздохнул. "Я, это ты. Твой внутренний голос, если хочешь. Твое второе я. А свалилась... просто в кои-то веки ты соблаговолила прислушаться к себе. Я не смогла упустить такой возможности".
   - Вот что, "внутренний голос", - со всем ядом, который смогла собрать, проворчала Аска, - шел бы ты... далеко и на долго.
   "Хорошо, я уйду. Но запомни на будущее: прятаться от самой себя - последнее дело". Вздохнув еще раз, голос замолчал.
   - Слава богу, эта зануда сгинула, - облегченно выдохнула в подушку Аска.
   А ведь если Икари признают Ангелом, его и в правду убьют, внезапно мелькнуло у нее в голове.
   - Опять ты!? - вскинулась Сорью.
   Но на этот раз это были ее собственные мысли.
   Если его убьют, кто будет помогать тебе с уроками, на тренировках, по дому? Кому ты будешь нужна? Кто будет о тебе... заботиться?
   - У меня есть Кадзи! И никто другой мне не нужен! - попыталась оправдаться вслух Аска и тут же с горечью добавила. - Хотя, кого я обманываю... Кадзи... никогда не был и не будет моим. А Ик... Синдзи... мог бы быть. Но теперь...
   Вот так бывает. Только поймешь о себе что-нибудь. Только признаешься - хотя бы самой себе - что нашла действительно дорогого для себя человека... А судьба уже отбирает его у тебя.
   - Сначала мама... - тихо всхлипнула Аска. - Теперь Синдзи... За что?
   Уже скатываясь в сон, она прошептала.
   - Господи, пусть он останется жив... Пусть он останется... жив.
   Всю ночь Аска ворочалась на влажной подушке.
  
   * * *
  
   В той же квартире на кухне, подперев кулаками голову, сидела майор Кацураги. Перед ней на столе стояла вскрытая, но не тронутая банка пива. Девушке очень хотелось выпить, но каждый раз, поднося банку ко рту, она слышала его голос:
   "Мисато, тебе не кажется, что ты слишком много пьёшь?"
   И она не смогла заставить себя отхлебнуть. Это было бы предательством по отношению к нему.
   - Ничего, Синдзи, - попыталась успокоиться Кацураги, - вот выпишут тебя, и мы устроим грандиозную вечеринку в твою честь.
   "И ты так спокойно об этом говоришь?" услышала она вдруг.
   Покрутив головой и никого не найдя, Мисато звучно выдохнула и проворчала.
   - Ну вот и дожили... Голоса слышу. Это от алкогольного голодания или я от одного запаха пива захмелела?
   "Ты половину своей жизни провела с ненавистью к Ангелам", услышала она опять. "Что изменилось теперь?"
   - Но... это же... Синдзи, - попыталась возразить девушка.
   "Не имеет значения", холодно ответили ей. "Он теперь - Ангел. Твой ЛИЧНЫЙ враг. Или ты забыла, кто виноват в гибели твоего отца и твоем угробленном детстве?"
   - Нет, но...
   "И потом, НЕРВ - военная организация", продолжал добивать Мисато голос. "Ты не можешь не выполнить приказ. К тому же это ничего не изменит - ты откажешься, приказ выполнят другие. Только в этом случае пострадаешь еще и ты".
   - Ну и пусть, зато я не предам его! - горячо воскликнула Мисато. - Он - моя единственная семья!
   "Угу, а как же Аска?" безжалостно спросил ее голос. "Ты же ее опекун, не забыла? И если тебя посадят, что будет с бедной девочкой? К тому же еще есть Рей, о ней ты подумала? У нее в этом случае вообще никого не останется, кроме Командующего. Ты этого хочешь?"
   Мисато закусила губу, пытаясь сдержать стон. Этот чертов голос прав. Прав во всем. Она не может подвести еще и их.
   - Может, если убедить Командующего?.. - попыталась предложить она.
   "А то ты его не знаешь. При малейшей угрозе со стороны Третьего Дитя, он сам отдаст приказ о его ликвидации".
   - Но ведь можно же что-то сделать, - взмолилась девушка. - Хоть что-нибудь!?
   "Можно", уже не так жестко отозвался голос. "Надеяться и молиться, что Синдзи сможет сохранить свою личность. Тогда он по крайней мере останется жив".
   - Похоже, это единственное, что нам остается, - опустив подбородок на стол, призналась Мисато. - И потом, даже если он останется жив, его очень вряд ли отпустят. Я очень хорошо знаю свою подругу. Еще с колледжа.
   От созерцания пивной емкости ее оторвало осторожное пошлепывание по бедру. Скосив один глаз, Мисато увидела пингвина, обеспокоенно заглядывающего ей в глаза.
   - А, это ты Пен-Пен, - выдавив улыбку, произнесла она.
   - Уарк.
   - Не можешь заснуть?
   - Уарк.
   - Тебе тоже его не хватает?
   - Уарк...
   - Ладно, Пен-Пен, - сказала Мисато, вставая. - давай спать. Не знаю, как у тебя, а у меня завтра тяжелый день.
   - Уарк, - махнув плавником, пингвин заковылял к холодильнику.
   - И тебе спокойной ночи, - ответила девушка, скрываясь в своей спальне.
   Уже улегшись на кровать, Мисато какое-то время не мигая смотрела в стену.
   - Спокойной ночи, Син, - сказала она наконец. - Спокойной ночи и возвращайся. Возвращайся... домой. Я... Мы будем ждать.
  
   * * *
  
   Открыв глаза, я в который раз осмотрел место своего... заключения, чего уж там.
   В небольшой палате-камере с трудом помещались кровать, тумбочка, стол и стул. Вполне возможно, виной этому было неприлично большое количество разнообразный медицинских аппаратов. Хотя, что-то мне подсказывает, эти железяки следят не только за моим состоянием, но и поведением. В прочем, я не в обиде. Последним элементом меблировки было приличных размеров зеркало, висящее на стене напротив.
   С момента моего пробуждения прошло уже несколько дней. За все это время меня отвязывали от кровати только в чьем-либо присутствии и только на несколько минут. А из всего многообразия посетителей меня удостаивала визитом только вечно хмурая доктор Акаги. Так что ее появления я ждал, как... в общем, ждал с нетерпением.
   Правда, вчера, на самой грани чувствительности, я ощутил чье-то присутствие. Рядом был кто-то знакомый. И не просто знакомый, а родной. Весь вечер потом ворочался, пытаясь понять, действительно ли я почувствовал нечто, или это начала съезжать моя крыша.
   А еще была скука. Раньше я жаловался на нее, находясь в обычном госпитале. Сейчас же мне безумно хотелось вернуть те времена. Меня там НАВЕЩАЛИ. Мисато, Рей, Аска... одноклассники. Я, пусть немного, но держался в общем информационном поле. А тут... Ну, зайдет Акаги пару раз в день. Разнообразие, да. Но ведь она заходит исключительно по делу со свежей кипой тестов. Не то, чтобы я жаловался, но могла бы хоть что-нибудь рассказать или передать помимо служебной информации. Так ведь нет, на все мои вопросы у нее один ответ: "У них все в порядке. Скажи лучше, что ты видишь на этой картинке?" Ну, иногда второе предложение меняется на: "Лучше ответь еще на несколько вопросов". И как тут жить прикажете?
   Чтобы хоть немного убить скуку, беседовал с Младшим. Мы делились воспоминаниями, обсуждали произошедшее и строили планы на будущее. Когда разговор пошел по третьему кругу... Хоть бы книжку какую принесли или телевизор. Стопку бумаги и ручку, на худой конец! Но, "Командующий запретил!" Лежу теперь, пересказываю Синдзи читаную в детстве книгу. Потом будет его очередь. Это мы себе такое развлечение вчера придумали.
   Описывая очередную сцену, поймал себя на том, что начал пересказывать свой сегодняшний сон. Уже вторую ночь подряд мне снятся очень красочные, но очень странные сны. Вчера я наблюдал Сотворение Мира. Сегодня - Первый Удар. Это выглядело очень... правдоподобно. Причем, с такими подробностями, которые я нигде не мог узнать. Никогда не думал, что у меня такая богатая фантазия.
   Младший? Ты тоже это видел? Хм... интересно... А как ты это видел? В смысле, как ты смотрел: со стороны или участвуя в процессе? Участвуя... И обращались к тебе..? Ты не запомнил... Нет, я тоже не помню. Имя звучало как-то странно, но знакомо. Похоже на то, что это нам с тобой еще один привет от Двенадцатого. Как будто того, что мы с тобой от него получили до этого не достаточно!
   Закопаться в самоанализ глубже не дало очередное появление доктора Акаги. Сегодня что-то раньше обычного. Как стало ясно мгновение спустя, столь ранний визит был обусловлен необъятной стопкой бумаги, которую Рицко принесла с собой.
   - Доброе утро, Синдзи, - поздоровалась она, сгружая свою ношу на стол. - Как ты сегодня?
   - Здравствуйте, доктор Акаги, - назвать утро добрым, у меня не повернулся язык. - Я сегодня, как обычно. Скучно.
   - Сейчас мы попробуем это исправить, - обозначила улыбку доктор. - У меня для тебя новость, Синдзи. Тебе разрешили вставать днем с кровати. На ночь, уж извини, буду пристегивать обратно.
   - А навещать меня не разрешили? - с робкой надеждой спросил я.
   - Тебе одной меня уже мало? - в притворном гневе воскликнула Рицко. - Ты хочешь весь свой гарем сюда затащить!?
   - Ну-у... э-э-э...
   - Вот так всегда, - пригорюнилась женщина, - как замуж звать, так он оратор, а как до дела дошло, так сразу скис.
   - Доктор Акаги... - похоже, в последнее время она излишне много общалась с Мисато.
   - Во-от, - теперь она улыбалась по-настоящему, - теперь я точно могу сказать, что передо мной все тот же Икари Синдзи. Если не телесно - то духовно.
   - Я не знал, что такого рода шутки включены в Вашу врачебную практику, - смог наконец внятно произнести я.
   - Обычно нет, - призналась блондинка. - Но тебя я слишком хорошо знаю, чтобы правильно просчитать твою реакцию. Поздравляю, стопроцентное совпадение.
   - Спасибо...
   Теперь доктор Акаги вполне может прикурить от моей физиономии.
   Когда страсти улеглись, я наконец смог встать с кровати. Первым делом потянулся. Все таки лежание сутки напролет может пагубно сказаться на молодом растущем организме. А если бы Рицко вышла на пол часика, еще и зарядку бы сделал.
   Скоренько умывшись-почистившись, я вернулся к ожидающей меня Акаги. Поскольку она заняла единственный в комнате стул, мне пришлось взгромоздиться на кровать.
   - Вечером я принесу еще один стул, - пообещала Рицко, заметив мою недовольную рожу. - А пока, займемся тестами.
   Вот мне интересно, научникам сами всем отделам новые "Роршахи" рисуют или МАГИ не это дело загрузили? Просто, за то время, что я тут сижу ни один рисунок не повторился. А пересмотрел я их уже гораздо больше сотни.
   Выделив часть сознания на разглядывание этих веселых картинок, я погрузился в обсуждение нашего, как оказалось, общего с Младшим сна.
   Из дискуссии меня вывел вопрос доктора Акаги.
   - Синдзи, повтори, что ты сказал?
   А что я такого сказал? "На сидящего лилим похоже"? Я это сказал? Это точно я сказал? Почему я это сказал?
   - То есть, на сидящего человека, - попытался выкрутиться я.
   - Ясно... - задумчиво рассматривая меня прокомментировала Рицко. - На каком языке ты это сказал, полиглот наш?
   - Не знаю, - открестился я. - Вроде бы слышал где-то...
   - Слышал, значит... - что-то не нравится мне ее тон. - Ладно, оставим это пока. А сейчас, раз уж тебя освободили от кровати, сам будешь на вопросы отвечать.
   Протянув мне не хилую кипу бумаги и ручку, доктор Акаги вышла, как она выразилась, перекурить. Я же какое-то время смотрел ей в след. Вот из каких глубин подсознания это словечко вырвалось?
   Может и Ангел где-то там притаился? От подобной мысли меня пробрала дрожь. Не было печали - купила баба порося. Нда, такого порося не то, что даром, с доплатой брать как-то не хочется.
   Сделав заметку покопаться там позднее вместе с Младшим, я взялся за опросники. Сами они не решатся. А чем быстрее я с ними разберусь, тем раньше смогу заняться самокопанием.
  
   * * *
  
   Пять минут назад доктор Акаги унесли очередную стопку заполненных мною бумаг. Я же лежал на кровати, уставившись в никуда. Очень хотелось схватиться за голову и побегать по палате, временами заскакивая на стены. Единственным, что удерживало меня от этого шага, были камеры наблюдения. Я очень сомневаюсь, что подобное поведение никого не насторожит. Хватит уже того, что периодически беседуя с Рицко я перескакиваю на сапернал*. После третьего раза она уже как-то не очень верит моим отговоркам.
   Перед уходом Акаги порадовала очередным открытием. Я так и не понял, то ли у меня иммунитет выработался к той дряни, которой она меня пичкает. То ли организм наконец окреп после трансформации. Фишка в том, что эта химия перестала наглухо блокировать мое АТ-поле.
   Первый раз Рицко примчалась, как на пожар - МАГИ засекли АТ-поле в синем спектре. Перед тем как войти, она долго расспрашивала меня по интеркому. А когда дверь наконец открылась, за ней обнаруживалась такая комиссия по встрече, что... В общем, не знаешь, радоваться или плакать.
   Кстати, о новостях. Еще доктор Акаги поведала, что в стену моей палаты-камеры вмонтированы баллоны с быстродействующим смертельным для меня газом. Похоже, изучая мою новую физиологию, она заодно синтезировала вещество, способное меня угробить. Не уверен, что газ подействовал бы на меня при нормальных условиях. Однако, учитывая акагинский коктейль, несколько ослабивший мои возможности, экспериментировать как-то не хочется. Для вящей надежности эти баллоны еще связали с датчиками АТ-поля. Так что стоит мне пойти в разнос, сразу летательный исход. Вдохновляет, правда? Интересно, может этот газ и на других Ангелов будет действовать?
   Внезапно я ощутил уже знакомое присутствие. За зеркалом глядя на меня стояла Рей. Я не видел ее, но чувствовал ее ауру. Любопытно было, что присутствия Командующего во время одного из тестов я не заметил и узнал о нем только на следующий день от Акаги. Только не спрашивайте меня, в чем тут дело - я сам теряюсь в догадках. Может быть в том, что Рей - полуангел. Может быть, потому что она - клон двух из трех моих матерей. Не знаю.
   А вот, присутствия Адама и Лилит я не ощущаю совсем, хотя, по идее, должен бы. С другой стороны, кто мне сказал, что они находятся там же, где и в сериале? А может просто этот блок лучше экранирован. Ту же Рей я начинаю чувствовать только за десять метров.
   Повернув голову, я какое-то время смотрел в зеркало, пытаясь разглядеть что-то еще помимо моего отражения. Рей. Сестренка. Прости, что так получилось. И передай Мисато и Аске, что со мной все в порядке.
   Мне показалось, я услышал ее тихое "я передам, Синдзи. Возвращайся". Я постараюсь, со слабой улыбкой подумал я в ответ. Через пару минут ощущение пропало - Рей ушла. Вот и еще одна новость - телепатия на марше.
   Отойдя от очередного открытия, я вновь вернулся к своим мрачным мыслям. Основной нашей с Младшим головной болью стали воспоминания. Эта... эта... эта сферическая зебра в вакууме за каким-то чертом сгрузила мне всю свою память. Похоже, это было простое стечение обстоятельств, но мне от этого не легче.
   В тот день, когда мы с Синдзи занырнули поглубже, чтобы найти источник всплывающих слов и снов, мы ее потревожили. Несколько дней потом пришлось продираться сквозь мешанину образов, пытаясь разобраться где тут чье. А ведь еще приходилось на вопросы отвечать.
   Нет, узнать историю возникновения Ангелов на Земле, их цели в жизни безусловно интересно. Но чувствовать себя одновременно студентом Виктором Северовым, пилотом Икари Синдзи и Ангелом Лелиилом - несколько чересчур. В конце концов, я с абсолютной точностью убедился, что Ангельской сущности во мне нет. Но легче мне от этого не стало.
   Я помню его... свою... scheisse! Сдаюсь, пусть будет свою атаку на Токио-3. Знаю, зачем и для чего это было сделано. Но как же мне хреново. Каково это, видеть трех РАЗНЫХ отцов и матерей, искренне считая их родными? А так же четырнадцать сестер и братьев... Я помню, как вместе с ними мы бродили по безлюдной девственно прекрасной Земле. А еще я помню, как сидя в Еве убивал их одного за другим. Как вы думаете, мне приятно знать все это?
   И волю чувствам дать нельзя - заметят. А заметят - спросят. И что-то мне подсказывают, что узнав о доставшейся мне памяти, они вряд ли поверят в отсутствие у меня ангельских сущности и намерений. Тем более, что я теперь знаю и где-то даже понимаю их настойчивые попытки провести Третий Удар. Не скажу, что разделяю, но понимаю. И как прикажете все это доложить отцу... в данном случае, Гендо?
   Как будем разруливать ситуацию? При условии, что в моем нынешнем состоянии НЕРВ мне не доверяет, а "вылечить" меня не реально. Поздно уже - слишком далеко зашел процесс. Единственный способ, который мне пришел в голову - растворение меня любимого в ЛСЛ и восстановление тела по старым образцам ДНК. Как в сериале после битвы с Зеруилом. Есть в этом плане одно большое "но". Я ОЧЕНЬ не уверен, что мне удастся вызвать "берсерк" и добраться таки до четырехсот процентного уровня синхронизации. Еще есть маленькое "но" в довесок. Синдзи мать рано или поздно отпустит. А меня? Кто я для нее? Посторонний, занявший тело ее сына. Она скорее оставит меня при себе, чтобы освободить Синдзи. Ты так не думаешь, Младший? Мне бы твою уверенность.
   Самыми неприятными, однако, являются две вещи. Добравшись до Адама, я могу спровоцировать Третий Удар. Там куча разных условий, но вероятность очень серьезная. Не то, чтобы я собирался это сделать, но... очень, знаете ли, опасная возможность. Если кто узнает - убью чисто на всякий случай. И второе... что будет, если нашему родному Оперативному отделу прикажут убить Двенадцатого Ангела? Подчинятся они или нет, но что будет с ними? Аска, Мисато... да и Рей тоже... В любом случае этот приказ убьет их вместе со мной.
   Синдзи, ты предлагаешь?.. Ты уверен? Точно? Да, похоже, это единственный выход, придется рискнуть.
   Перед уходом, доктор Акаги оставила на столе приличную стопку чистой бумаги, чтоб мне было чем заняться. Встав, наконец, с кровати я подошел к столу. По идее, должно хватить. Тряхнув головой, я сел и положил перед собой первый лист. Надеюсь, мне хватит чернил и времени.
  
   * * *
  
   На командном мостике царила гнетущая тишина, изредка нарушаемая отрывистыми докладами операторов. Стоя у смотрового окна, Мисато и Рицко наблюдали за синхротестами оставшихся в строю пилотов.
   С момента инцидента с Третьим Дитя прошло две недели, и его перспективы все еще были туманными. МАГИ никак не могли определиться с выводами, вынуждая Акаги таскать Синдзи все новые и новые тесты.
   - Как успехи, Риц? - в первые за вечер заговорила Мисато.
   - По предварительным прогнозам, МАГИ дадут ответ через полтора часа, - не отрываясь от вида за окном, ответила Акаги. - Похоже, им наконец хватило материала.
   - Ну хоть какие-то хорошие новости, - с видимым облегчением вздохнула майор. - Задолбала эта неопределенность.
   - Уровень синхронизации Рей стабилизировался на тридцати восьми процентах, - подала голос из-за терминала Майя. - Синхронизация Аски упала ниже сорока пяти и продолжает понижаться.
   - Девочкам тяжело, - прокомментировала услышанное Мисато.
   - Не скажу, что одобряю, - заметила Рицко, - но вполне понимаю. Самой несладко.
   Некоторое время начальницы молча рассматривали Ев.
   - А что сказал Командующий? - повернулась к подруге Кацураги.
   - Он много чего сказал, - слабо улыбнулась доктор. - Цитировать не рискну, а при пересказе образы теряются. В целом же он тоже ждет результата от МАГИ и рекомендаций по лечению.
   - Ты можешь предложить методику обратной трансформации? - с робкой надеждой спросила Мисато.
   - К сожалению, нет, - покачала головой Рицко. - Там глобальные изменения на генном уровне. А его С2-орган препятствует любым попыткам это поправить. Если же его удалить, Синдзи не проживет и пяти минут - вся энергетика организма теперь завязана на это чертово ядро.
   Не сдержавшись, Кацураги треснула кулаком по стеклу.
   - Ну а сама то ты как думаешь, - потерев ушибленный кулак, спросила майор, - что с его личностью? Стал он Ангелом окончательно или все таки нет?
   - Я, конечно, могу ошибаться, - после непродолжительного размышления медленно заговорила Рицко, - но считаю, что мы имеем дело с нашим старым добрым Синдзи. Слишком знакомо он себя ведет, не смотря на все эти оговорки на странном языке и фокусы с АТ-полем. Но гарантировать что-либо я смогу только после вердикта МАГИ.
   - Звучит обнадеживающе, - глянула на нее Мисато. - Будем надеяться, что МАГИ с тобой согласятся.
   - Синхронизация Аски стабилизировалась на сорока процентах, - оповестила Майя. - Рей держится на тридцати восьми.
   - Может, имело смысл сообщить им о шансах на успех? - предположила Кацураги. - Если их показатели продолжат падать такими темпами, то к следующей атаке мы можем остаться без пилотов.
   - На какое-то время это сработает. Но что будет, если наши надежды не оправдаются? Я боюсь, что в этом случае выйдет еще хуже.
   - Ну... можно сказать хотя бы о времени получения точных результатов... - задумчиво проговорила Мисато. - Кстати, Синдзи ты ведь тоже ничего не сказала?
   - Нет, - качнула головой Рицко, - это бы нарушило чистоту эксперимента.
   - Зато помогло бы ему продержаться, - возразила майор. - И потом...
   Окончание фразы заглушил внезапный вой сирены.
   - Обнаружен всплеск АТ-поля в синем спектре! - заглушая сирену, вскрикнул Аоба. - Местоположение... карантинный блок!?
   - Синдзи! - мгновенно среагировали Мисато и Рицко.
   После чего обе бросились к выходу.
   - Прекратить тест, извлечь контактные капсулы! - уже выбегая, приказала Кацураги.
   Не успели они сделать и десяток шагов, как сирена смолкла.
   - АТ-поле больше не фиксируется! - долетел из распахнутой двери крик Майи. - МАГИ... МАГИ докладывают об успешном срабатывании системы подачи газа!
   - Синдзи!! - казалось, Мисато налетела на невидимую стену. - Вот тебе и "чистота эксперимента", Рицко!
   - Кто ж знал... - Акаги выглядела подавлено.
   - Кто тут глава Научного отдела? - ядовито спросила майор.
   До карантинного блока они добрались в рекордные сроки. Контрольная панель у входа докладывала об успешной дегазации помещения. Не заглядывая в окно, Акаги быстро настучала код, и дверь медленно открылась.
   Зайдя внутрь, девушки увидели следующую картину. На кровати лицом вверх лежал Синдзи. Если бы не отсутствие дыхания, то могло показаться, что он просто спит.
   Нетвердым шагом подойдя к кровати, Мисато взяла своего подопечного за руку и попыталась нащупать пульс.
   - Нет... - она упала на стоящий рядом с кроватью стул.
   - Мисато, я... - начала было Рицко.
   - Он умер, Риц... - прижав руку Синдзи к своей щеке, всхлипнула девушка. - Он умер...
   Внезапно снаружи послышалось шлепанье шагов и секунду спустя в палату влетели Аска с Рей. Судя по потекам ЛСЛ, девушки рванули сюда, как только выбрались из Ев.
   - Мисато, что..? - начала было рыжая, пока ее взгляд не наткнулся на Синдзи.
   - Майор Кацураги, Синдзи умер? - чуть дрожащим голосом спросила Рей.
   - Нет! - мгновенно развернулась к ней Аска. - Он жив! Он просто... просто...
   Не подобрав нужных слов, девушка рухнула на колени рядом с кроватью, спрятав лицо в ладонях.
   - Синдзи... - донеслось сквозь звуки плача до остальных. - Я же тебя...почему... за что?..
   Аянами, тихо подойдя к рыдающей девушке, положила руку ей на плечо.
   - Рей... - подняла голову Аска, - я... он... как же теперь... За что?..
   Первая молча опустилась рядом с Лэнегли и обняла коллегу. В красных глазах проступили слезы.
   Внезапно прозвучавший звонок телефона, показался неуместным.
   - Слушаю... - тихо ответила доктор Акаги. - Да... Нет... Да... Понятно...
   Медленно сложив и убрав трубку, Рицко пустым взглядом окинула помещение.
   - МАГИ сделали вывод, - не к кому конкретно не обращаясь, оповестила она, - что с девяносто пяти процентной вероятностью в Синдзи нет... не было Ангельской сущности. И еще, он намеренно спровоцировал активацию систему подачи газа.
   В прерываемой всхлипами тишине, люди некоторое время переваривали услышанное.
   - Ты хочешь сказать, - медленно встала Мисато, - он покончил жизнь самоубийством?
   - Похоже на то.
   - Он сам...
   А ведь он нас спас, с горечью подумалось Кацураги. Не зная об окончательных выводах на его счет. Понимая, что эта неопределенность работает против него, он сделал выбор. Решил проблему собственными силами. Если бы МАГИ нашли бы в его разуме Ангела, приказ на ликвидацию отдали бы мне или Рицко. А так... нам не пришлось этого делать.
   - Мисато, подойди сюда, - позвала ее склонившаяся над столом Акаги.
   Оглянувшись на продолжающих плакать пилотов, майор подошла к столу.
   - Смотри, похоже он оставил кое-что.
   На столе неровной стопкой лежала кипа исписанной бумаги. Взяв первый лист, Мисато попыталась вчитаться, но строчки расплылись перед глазами.
   - О чем здесь, Риц? - бросив лист на стол, спросила она.
   - Синдзи признался, что Двенадцатый Ангел закачал ему свою память, - перебирая записи, ответила доктор. - Он подробно описал оставшихся Ангелов. И...
   Замолчав на полуслове доктор несколько раз перечитала одну из страниц.
   - Не может быть!
   Отшвырнув стул, Рицко метнулась к одному из приборов и быстро приложила его датчик к груди Синдзи. Пол минуты спустя на табло зажглись цифры.
   - Черт тебя возьми, Син, - облегченно выдохнула глава научников и обернулась к подруге. - Мисато, он жив.
   - Что!?
   - Он, можно сказать, в спячке. Здесь сказано, - потрясая зажатой в руке бумагой, пустилась в объяснения Рицко, - что в памяти Лелиила он нашел способ отключить практически все функции организма и существовать исключительно за счет энергии, генерируемой С2-органом.
   - Но... зачем!? - оторвавшись от мокрого плеча Рей вскрикнула Аска.
   - В этом состоянии он безопасен, - улыбнулась Рицко. - Из всех внутренних органов сейчас у него функционирует только ядро.
   - И как мы его будить будем? - приподняла бровь Мисато.
   - Он описал процесс пробуждения, так что будем пробовать.
   - Ну... бака-Синдзи, - утерев рукавом слезы, с чувством произнесла Аска. - Только проснись, я тебе такую встречу устрою! Ты только проснись...
  
  
   Шестнадцатый Ангел
   (Сиквел Двенадцатого Ангела)
  
   Глава 1
  
   Со дня моего пробуждения прошел не один месяц. Много чего произошло за это время, но наиболее богатыми на события были первые дни.
   Первым, что я увидел проснувшись, были настороженные зеленые глаза, в которых медленно расцветала радость. Акаги потом еще долго выговаривала мне за неоднозначность инструкций и неточность формулировок. Как оказалось, МАГИ насчитали сто двадцать восемь вариантов прочтения. То, что успешной стала шестая попытка - так это такое везение, которое случается раз в сто лет.
   Потом была неделя тестов, проверок и перепроверок. По сути, все эти процедуры свелись к определению понятия "норма" для моего организма. Не знаю, почему это не было сделано раньше. До того Рицко больше интересовало мое сознание, чем физиология.
   Изменилось и отношение. Уже то, что на второй день Акаги привела с собой полную энтузиазма Майю, говорило о многом. Да, кроме этих двоих ко мне никого больше не пускали. Однако, если учесть, что дамы буквально наперебой засыпали меня новостями, не дожидаясь моих вопросов... Ну, от Майи еще можно было ожидать. Но когда это Рицко стала такой словоохотливой?
   Вечером седьмого дня в палату влетела уставшая но счастливая черноволосая ракета. И не успел я отойти от очередного удушающего захвата, как Мисато ошарашила меня новостью. Все бумаги подписаны - меня отпускают домой. Однако, перед тем, как отправиться к парковке, Кацураги предложила зайти в ее кабинет. Там и состоялся первый из череды непростых разговоров.
  
   Ретроспектива
   - Проходи, Синдзи, - распахнула передо мной дверь Мисато. - Присаживайся.
   Зайдя внутрь я в который раз подивился фирменному, можно сказать, патентованному хаосу, царящему в кабинете начальницы Оперативного Отдела. При этом, хаос не был абсолютным - при желании и должной сноровке здесь можно было найти все, что нужно.
   - А ты все такая же, командир, - подмигнул я девушке. - Жить не можешь без кавардака. Воображаю, во что превратилась квартира в мое отсутствие.
   Направляющаяся к своему столу Кацураги споткнулась на полпути. Через секунду ее взгляд прояснился и, рассмеявшись, она продолжила движение к своей цели.
   - Как был язвой, - прокомментировала она, перекладывая стопку бумаг со стула на тумбочку, - так язвой и остался. Даже ангельская прививка не помогла.
   Мгновенно ее лицо стало серьезным, а взгляд - пронизывающим. Сразу захотелось раствориться в стуле.
   - Синдзи, - протокольным голосом заговорила майор, - в своих записях ты рассказал, что получил память Двенадцатого Ангела. Это действительно так?
   Ой, чуется, следующий вопрос не понравится мне еще больше.
   - Да.
   - Тогда может объяснишь, за каким чертом Ангелы нападают на нас!? - взорвалась Мисато. - Им Второго Удара мало!?
   Я же говорил, что следующий вопрос мне не понравиться. Только я не угадал, на сколько. Рано мне еще в настрадамусы.
   - Чего молчишь, Пилот Икари? - скрестила руки на груди командир.
   Как же ей объяснить-то?..
   - Я... - глухо выдохнул я.
   - Ну-ну.
   - Я не знаю всех подробностей Второго Удара. Когда это случилось, я... Лелиил был в спячке.
   - Хорошо, - нетерпеливо тряхнула головой девушка. - Расскажи, что знаешь.
   Как будто мне мало вопросов, больше похожих на допросы, от Рицко.
   - Между прочим, Клещ - это моя роль, - попробовал сострить я.
   - Товарищ капитан, не увиливайте от ответа, - пресекла она мою попытку.
   - Ну вот, опять начинается... - буркнул я в сторону. - Мало мне доктора Акаги.
   Собрав в кучку мысли и смелость, я посмотрел в нетерпеливые глаза опекуна.
   - Достоверно мне не известно, что случилось тогда в Антарктиде. Знаю только, что люди попытались что-то сделать с Адамом. Что-то... малоприятное. И последовавший взрыв - его реакция на это воздействие. Он попытался защититься.
   - Ты так говоришь, будто... - тихим голосом начала Мисато.
   - Его фактически атаковали, командир, - закончил я.
   - Ты же сам сказал, что не знаешь достоверно.
   - Я не знаю что конкретно произошло. Но тип происшествия угадывается по реакции. Ангелы это тоже поняли. Они хотят отомстить за своего Отца.
   - Но мы...
   - Вы пытались его изучать, да... - грустно покивал я. - Вот лично ты, Мисато. Как бы ты отнеслась к тому, что некая группа ученых положила бы тебя на лабораторный стол и принялась ковыряться в твоих внутренностях. Даже не заморачиваясь мыслями о твоем возможном несогласии.
   - Ты их... одобряешь!? - у Кацураги аж глаза на лоб полезли.
   Немного подумав, я помотал головой.
   - Нет. Бросаться в драку не разобравшись - последнее дело. С другой стороны, неспровоцированное нападение на Отца очень сильно их разозлило. Ангелы хотят покарать людей за это преступление. И вот мы имеем то, что имеем - войну на уничтожение.
   Какое-то время Мисато с отсутствующим взглядом перекладывала бумаги.
   - А ты, Синдзи? - подняла она голову наконец. - Ты тоже считаешь, что человечество надо покарать?
   - Я считаю, что все не должны отвечать за грех нескольких. Но это мое личное мнение.
   - А официальное? - сощурилась девушка.
   - А официальное - какое прикажете, товарищ майор! - бодро гаркнул я, преданно поедая начальство глазами.
   - Ладно, Синдзи, - слабо улыбнулась Мисато, вставая, - пошли домой.
   Конец ретроспективы
  
   Однако, вопреки сказанному, Мисато первым делом повела меня... в печально памятный салон красоты. Где парикмахерша быстренько покрасила мою черно-белую шевелюру. Позже выяснилось, что из-за вновь приобретенной ангельской генетики, я должен проходить эту... процедуру... раз в неделю минимум. А лучше - каждый пятый день. Краска с волос буквально осыпалась.
   Потом... потом было возвращение домой. Светящиеся безумной радостью голубые глаза Аски. Искренний шепот поздравления Рей. Лично для меня этого было достаточно, чтобы считать вечеринку удавшейся.
   На следующий день меня встречала школа и одноклассники. Жизнь пыталась вернуться в привычную колею.
   Следующей кочкой в этой колее стал разговор с Первой, состоявшийся в обеденный перерыв в одном из укромных закутков школы на третий день после моего возвращения.
   В отличие от Мисато, ее интересовало, зачем я рисковал со спячкой и как я буду жить теперь. Пришлось объяснять, что я не мог поступить иначе. Я должен был сделать нечто такое, что убедило бы руководство в моей безопасности для окружающих. Ведь получилось же, как это ни странно. Что же касается планов на будущее - буду сражаться с Ангелами до победного конца. А потом, хоть в лабораторию на опыты.
   Последний комментарий, вывел Рей из себя. Двинув меня для начала по уху, девушка буквально повисла на моей шее, всхлипывая, чтобы я даже думать о таком не смел. Все оставшееся для ленча время я успокаивал сестренку, мысленно костеря свой длинный язык. Да, я думал о такой возможности. Нет, я не должен был об этом говорить. Тем более так. В конечном итоге мне удалось ее успокоить, но еще долго я ловил на себе ее встревожено-сочувственные взгляды. А ведь она наверняка лучше всех, по идее, должна знать, что такое НЕРВовские лаборатории.
   Следующий разговор состоялся на второй день в нашей квартире. Я, по старой традиции, был занят приготовлением пищи для Оперативного отдела и всех к ним примкнувшим.
  
   Ретроспектива
   Я заканчивал шинковать помидор, когда легкий скрип табуретки сообщил о появлении на кухне еще одного обитателя нашей квартиры. Обернувшись, я увидел одну рыжеволосую особу, сосредоточенно чертившую пальцем узоры на столе. Не похоже это на нее. Обычно приход Аски знаменуется криком, шумом и выбросом колоссального количества энергии. Зачастую, с печальными для окружающих последствиями. Пожав плечами, я вернулся к своему занятию. Молчание затягивалось.
   - Хочешь чего-нибудь особенного к ужину? - спросил я, когда тишина стала болезненной.
   - Нет, - послышалось из-за спины. - Мне достаточно того, что его готовишь ты.
   Я обернулся на голос и какое-то время разглядывал макушку собеседницы.
   - Все было так плохо в мое отсутствие? - бровь выгнулась чисто рефлекторно.
   - Тебя не было, - подняла голову Аска.
   На мгновение мир за пределами небесно-голубых светящихся внутренним светом глаз перестал для меня существовать. И как я все это время... Тут девушка вновь уткнулась носом в стол, и я вернулся к тусклой действительности. На плите ровно пыхтел ужин.
   - Синдзи, я... - прожигая взглядом стол, продолжила Вторая. - Я хотела извиниться за свое поведение и сказать спасибо. Спасибо тебе за помощь, без нее я вряд ли бы справилась со всем этим...
   В некотором офигении я несколько секунд таращился на рыжую. Чуется мне, что-то крупное сдохло где-то неподалеку. Неужели Ангел? Из прострации меня, как это ни странно, вывел пинок Младшего: "Ты отвечать собираешься, Ангел недоделанный?" Научил на свою голову.
   Бросив быстрый взгляд на плиту, я подошел и сел рядом с Аской.
   - Тебе не за что извиняться, Аска.
   Я накрыл ее руку своей. Против ожидания, она не отдернулась, но и голову не подняла.
   - Я привык к тебе такой, какая ты есть, - ну, почти. - Что же касается благодарности... Это моя работа - помогать по мере необходимости, чтобы потом...
   Не дав договорить, Лэнгли рывком освободила свою руку.
   - Работа, значит, да!? - вскочила она, отшвырнув попутно табуретку. - Тогда, не лезь ко мне с советам в свободное от работы время и на не служебные темы!
   Проорав все это, рыжая кометой вылетела из кухни, оставив меня пережевывать недоговоренную фразу. Вот и пообщались.
   "Лопух ты, Виктор", - вынес я себе приговор. "В кои то веки Аска решила нормально поговорить, а ты..."
   "Диагноз подтверждаю", - откликнулся эхом Младший.
   От процесса самобичевания меня оторвал заявивший в полный голос о себе ужин. Черт! Если оно подгорит, меня линчуют!
   Конец ретроспективы
  
   И подобных разговоров было много. Зачастую они затрагивали разные темы, но сводились к одному - как я теперь и что будет дальше. И если на первую часть я еще мог худо-бедно ответить, то касательно второй - все в руках Божьих. В моем конкретно случае - в руках Командующего.
   Разговор с батей, кстати, был самым долгим и выматывающим. После него я чувствовал себя, как лимон после соковыжималки. Итогом стала куча подписок о неразглашении, приказов и клятвенное обещание удавить меня собственноручно, если допущу хоть намек на не правильный поступок. А еще Мисато выдали строжайший приказ следить за моим поведением, и в случае чего... В общем, застращал сынишку чуть ли не до конфуза.
   Лично у меня в приоритетных делах числилось два пункта. Во-первых, мы с Младшим продолжали разбираться и сортировать ангельское наследство, а во-вторых, мне пришлось во многом заново выстраивать отношения с окружающими. Кому-то было достаточно пары слов, кому-то не хватало и нескольких часов. Но упорный труд, когда-то сделавший из обезьяны человека, так же верно помогал мне вернуть расположение друзей и знакомых. Слава Гендо, тех, кто был в курсе произошедшего, оказалось совсем мало, а за пределами НЕРВа - вообще никого.
   Мой новый статус не оставил в стороне и расписание тренировок. Начальницы двух отделов образно говоря тягали друг друга за волосы несколько часов подряд, решая, в чьем отделе я должен служить. Это могло продолжаться до бесконечности, если бы во время не вошедший замком. Выслушав обе стороны, он вынес соломоново решение - в целях конспирации, я остаюсь в Оперативном отделе. Однако, на три дня в неделю я поступаю в полное распоряжение научников с Акаги во главе. На мое робкое уточнение полноты этого распоряжения, мне ответили, что все ограничивается здравым смыслом главы Научного отдела. Перехватив горящий азартным предвкушением взгляд Рицко, я глубоко вздохнул. Похоже, ничего нормального в этом мире произойти просто не может. Закон жанра, наверное.
   После того, как Фуюцки ушел, дамы с энтузиазмом взялись за составление моего нового расписания. До сих пор удивляюсь, как в тот раз не дошло до драки. По итогам сей дискуссии, мне уплотнили имеющийся график, а в освободившиеся дни впихнули расплывчатое "Работа в Научном отделе".
   Таким образом, я теперь провожу три дня в неделю в застенках у Менгеле. Там я прохожу новый, подробный до безобразия, медосмотр. Под чутким руководством учусь владеть АТ-полем и пытаюсь докопаться до каких-нибудь еще способностей. К настоящему моменту удалось обнаружить только активное поглощение разнообразной энергии поверхностью тела. Без каких-либо негативных последствий для организма.
   Самым же утомительным стали интервью, во время которых доктор Акаги или Майя выдавливают из меня информацию по прошлой жизни Лелиила. Если напечатать и переплести все то, что я к сегодняшнему дню рассказал, получится приличный такой многотомник.
   Остальные тренировки так же подверглись переработке. Если занятия по тактике и стратегии остались без изменений, то любые физкультурные мероприятия были приведены в соответствие с моим теперешним состоянием. В первую очередь это затронуло конечно же занятия по рукопашному бою. До сих пор жалею, что под рукой не оказалось фотика, из-за чего я оказался лишён шанса запечатлеть для потомков лицо ошарашенного в край Ли. Хотя, любой другой на его месте выглядел бы еще хуже - не каждый день четырнадцатилетние недоросли без последствий для себя отражают удар меча ладонью.
   Вот так вот, повседневная рутина вновь набирала обороты. Пусть ее такт и амплитуда несколько изменились, но жизнь все та же - моя жизнь.
  
  
   Глава 2
  
   В работе с Ноль-первой также произошли перемены. В первый раз я намотал вокруг нее где-то полтора десятка километров, прежде чем смог убедить себя залезть внутрь. Стоит добавить, что перед этим смелым поступком, доктор Акаги потратила примерно час на уговоры. Последний опыт пилотирования никак не хотел забываться.
   Сам синхротест оказался на удивление удачным. Правда, на протяжении всего мероприятия, меня не покидало странное чувство взгляда в спину. Казалось, Ева пыталась что-то рассмотреть во мне. Или, может быть, это был взгляд заточённой в Юните души.
   Гораздо сложнее пришлось на тренировках с АТ-полем. Теперь мне приходилось постоянно контролировать, какое поле я активирую - свое или Евы. Прошло уже много времени, но у меня до сих пор случаются накладки. Благо, это происходило только на тренировках. Что, в прочем, не отменяло получасового разноса в исполнении моего командира. Смотреть на Кацураги во гневе, конечно приятно, но находиться на принимающей стороне... Ну, раз... ну, два... Но к пятой выволочке становится реально стремно.
   Кстати, после очередного внушения, Мисато заперлась в своем кабинете на пару с Рицко. Полчаса они там что-то громко, но неразборчиво, решали. Появление сей сияющей предвкушающими улыбками парочки в коридоре пробудило во мне очень нехорошее предчувствие. Которое мой командир не замедлила подтвердить. Раз уж, заявила она, я периодически сбиваюсь с поля Евы на собственное, то с этого момента я буду работать с двумя одновременно. На следующем занятии техникам пришлось выковыривать меня из капсулы собственными силами - я ухайдакался так, что пальцем пошевелить было невмоготу.
   Однако, такие тренировки в конечном итоге принесли кое-какую пользу. Я смог выставить дополнительный щит, закрывающий контактную капсулу. Этот навык выручил меня через две недели с памятного выноса тела. В Токио-3 пришел Бардиил. Точнее, его нам привезли.
   Тревога свалилась на меня в тот день, как ледышка за шиворот. И ведь чувствовал, что что-то такое грядет, но списывал эти ощущения на последствия работы с "ангельскими" навыками. О появлении Тринадцатого я узнал непосредственно перед стартом. И только на поверхности мне сообщили, что цель - захваченный Ангелом Юнит-03. Нельзя сказать, что я сильно удивился этой новости, но определенно рассердился. О том, что в Штатах заканчивается строительство нового Юнита, нам рассказывали с демонстрацией слайдов и характеристик.
   Инфу же о личности пилота пришлось буквально вытягивать из командования клещами. Все эти накопившиеся расхождения, плюс суматоха последних недель. В общем, новость о Тодзи "Счастливчике" Судзухаре оказалась из раздела неожиданных и не самых приятных. Кроме того, я ожидал, что Тодзи сам мне расскажет на одном из занятий нашего кружка. Но. Он решил устроить сюрприз. Да и Командующий в великой мудрости своей решил не обременять меня лишним знанием. И не только знанием. На поле боя меня выпустили, когда неспособность девчонок справиться самостоятельно стала очевидной для всех.
  
   Ретроспектива
   Добежав до места схватки, я замер на мгновение, оценивая ситуацию. Снежно-белая и красно-серо-черная фигуры напряженно застыли напротив обманчиво расслабленной Евы цвета пыльных кустов. Пат, однако. Теоретически, дамы способны раскатать противника в тонкий блин и без моей помощи. Если бы не одно большое "НО" по имени Тодзи, вынудившее их сражаться голыми руками. Отец перед выдвижением на позиции лично приказал вытащить пилота. Все таки, в чем то жизнь лучше мультика.
   - Синдзи, - поприветствовала меня слегка задумчивая Рей.
   - И года не прошло, - появилась в соседнем окне встрепанная рыжая грива. - Икари, ты там обедал, что ли? А потом еще решил вздремнуть часок?
   - Извини, Аска, - я наклонил голову, - но Командующий до последнего не хотел меня выпускать.
   - Извиню, - озорно ухмыльнулась немка, - если ты сейчас же осчастливишь нас идеей, как завалить гада, по возможности не поломав сидящего внутри неудачника.
   Рыжик, ну вот что ты творишь... Мне ж теперь идеи по всем закоулкам сознания вылавливать.
   - Давайте так, - медленно начал я, переведя взгляд на застывшего Ангела. - Аска, наши с тобой Евы посильнее, чем Нулевая. Посему, предлагаю: мы с тобой фиксируем и удерживаем гада мордой вниз, а Рей попробует извлечь контактную капсулу.
   - Хорошо, Синдзи, - подтвердила Аянами.
   - Да раз плюнуть! - вторила ей Лэнгли.
   - Тогда, приступаем, - сказал я и посмотрел на сестру. - Рей, вступаешь по моему сигналу, не раньше.
   - Принято, Синдзи, - кивнула та.
   - Пилот Икари, ваш план принят, - донесся с командного голос Мисато. - Выполняйте.
   - МАГИ оценивают вероятность успеха в семьдесят три процента, - дополнила командира Акаги.
   - Есть! - ответили мы нестройным хором, когда...
   - Появился наконец, предатель - раздался у меня в голове тихий вкрадчивый голос.
   Споткнувшаяся от неожиданности Ноль-первая чуть не поздоровалась лицом с асфальтом. Сам я усиленно вертел головой, в надежде засечь говорившего.
   - Никак, меня ищешь? - продолжал насмехаться голос. - Так вот он я, перед тобой стою.
   - Где?.. - начал было я, когда наконец узнал язык. - Бардиил!?
   - Общество лилим отрицательно сказалось на твоих мыслительных способностях, братишка, - в голосе собеседника звучала издевка. - Хотя, ты всегда был тормозом, Лелиил.
   - А ты всегда был трусом! - не спустил я. - Не устал за чужими спинами прятаться?
   - Синдзи, ты чего застрял? - отвлек меня от семейной перепалки недовольный голос Лэнгли. - Не то чтобы мне была нужна твоя помощь, но лучше уж такая, чем совсем никакой.
   - Извини, Аска, у меня тут неожиданный разговор по другому каналу, - переключился я на родной японский.
   - Цели заданы, приказы - розданы, - удивилась девушка. - Чего они еще хотят?
   С соседнего окна вопросительно смотрела Рей. Вот что время с людьми делает. Раньше Аска без оглядки бросилась бы в атаку. А Рей невозмутимо ждала бы моей отмашки, пока Ангел разделывал Вторую. Так нет, спрашивают, беспокоятся...
   - Это не командование, - пояснил я. - Это противник вступил в переговоры.
   - На "ты" с лилим, - фыркнул Бардиил. - Как низко ты пал, Лелиил.
   На экране появилось третье окно с донельзя ошарашенной Мисато. Н-да, скоро, похоже, это станет ее повседневным состоянием.
   - Ты хочешь сказать, - осторожно начала она, - что с тобой разговаривает Ангел?
   - Ну... Это не очень похоже на разговор. Братик решил доказать всем, что он реально крут.
   - Братик!? - челюсть Кацураги выпала за край экрана.
   - Угу, младшенький, - я мотнул головой в сторону цели. - Он всегда любил в куклы играться.
   Следующий вопрос Мисато утонул в громовом вопле разъяренного Бардиила.
   - Ты заплатишь за свои слова, предатель!
   Конец ретроспективы
  
   Потом был бой, который, если не обращать внимание на размер участников, походил на банальную дворовую драку. В конечном итоге, мы задавили гада числом и вырвали из Ноль-третьей капсулу. Ко всеобщей огромной радости, Тодзи не только выжил, но и сохранил все свои конечности. Единственное, что ему пришлось надолго прописаться в больничном крыле. Контакт с Бардиилом сказался. Слава богу, обошлось без моего сценария. Сомневаюсь, что НЕРВ так же благосклонно отнесется ко второму обангелившемуся пилоту. Но, наверняка теперь уже не скажешь. Мы с девчонками дружною гурьбою раз в два-три дня навещали пострадавшего товарища. А ежедневные визиты Хикари вообще творили чудеса. Тодзи медленно, но верно шел на поправку, развивая попутно стойкое отвращение к пилотированию. А некто, посмевший обвинить Тодзи в трусости, получит от меня шикарнейшего пендаля. И этот некто должен быть благодарен, ибо, если до него доберется некая рыжая непоседа, последствия будут гораздо плачевнее. Право называть Судзухару всякими нехорошими словами есть только у Аски, и она очень болезненно относится к любым посягательствам на ее права. Болезненно в первую очередь для посягнувшего.
   Меня же после сражения снова взяли в оборот. Ну как же, пилот голоса слышит. И не поймешь, что в этой ситуации предпочтительней: реально тронуться или действительно с Ангелами общаться. Очередная серия разговоров-тестов-допросов завершилась закономерным пшиком, не принесшим ничего, кроме головной боли. Причем, не только мне, но и всему Научному отделу. В итоге, за рабочую гипотезу приняли версию о реальном разговоре. Тем более бортовые датчики действительно зафиксировали нечто. Что именно, мне никто не сказал. А поставить достоверный эксперимент при наличии отсутствия еще одного Ангела несколько... проблематично. Разговаривать таким же образом с Рей у меня не получается. Хотя, эмоции друг друга мы вполне улавливаем. Иногда удается передать простые мысли, но до уровня разговора эти потуги не добираются. Еще безопасность отметилась. Если я... еще раз... без согласования... И никто не узнает, где могилка моя.
   Второй моей проблемой была депрессия. Я только что убил своего брата. Да, он напал первым. Да, в прошлой жизни мы с Бардиилом никогда не были близки и всегда цапались. Часто доходило до драки, когда нас буквально растаскивали по углам родственники. И тем не менее, эта зараза была моим братом. Какой-то частью сознания я понимал, что я - не Лелиил. Но чертова память... Да и ощущение родства. Как тогда в карантине, когда Рей смотрела на меня из-за зеркала. Тринадцатый ощущался... Ярче. Зато Первая - теплее. Как не загремел на койку рядом с Судзухарой, не знаю. Лежали бы с ним сейчас на пару, лечились. Он раны, я - мозги.
   А так... подумаешь, неделю в себя приходил. Потом еще какое-то время случались приступы тоски, безысходности и самобичевания. С другой стороны, без посторонней помощи я ни то что в себя, вообще никуда бы не пришел. Беззлобные подначки опекуна-командира. Немногословная поддержка сестры. И не забудем одно рыжее, голубоглазое, гиперактивное чудо.
   Через три недели после происшествия все опять вернулось на круги своя. Снова тренировки, школа, изучение меня научниками, кружок наш, посещения Тодзи и работа, работа, работа до изнеможения. Чтобы в следующий раз справиться еще лучше. И желательно без месячных каникул внутри Ноль-первой.
   Тем временем, рутина снова заняла большую часть моей жизни.
  
  
   Глава 3
  
   Зеруила я почувствовал задолго до его появления. Четырнадцатый всегда руководствовался своеобразным кодексом чести и считал ниже своего достоинства нападать без предупреждения. Я чуть не споткнулся, услышав его полный предвкушения голос, выкликающий поединщика. Что интересно, в вызове не было ни грана злости или ненависти - только азарт и жажда схвати. Может быть толика гнева.
   Какого труда мне стоило убедить руководство принять мой план. Я решил устроить поединок. Можно сказать, рыцарский турнир. Есть у Ангелов такая традиция - решать спорные вопросы на ринге. Не скажу, что мне это далось легко, да и полностью по моему не вышло, но на бой я выходил эдаким Пересветом. Челубей тем временем пропалывал от нетерпения окрестные леса. Впрочем, девушки в своих Евах, расположились неподалеку, готовые спасать своего непутевого командира.
   Драка была... жесткой. Усиленным АТ-полем с трудом, но получалось блокировать руки-ленты Зеруила, но, получив пару плюх в грудь, я старался вовремя увернуться. Про его лучевую пушку я даже вспоминать не хочу. Если габариты Рамиила позволяли утрамбовать в него генератор требуемого размера, то вероятность впихнуть подобную штуку в антропоморфного Четырнадцатого улетала в минус бесконечность. Тоже мне, нано-Чубайс с инновационными технологиями. Я помнил об этом его оружии, но знать и испытать а себе - несколько разные вещи. Правда, не обнаружив у меня ничего огнестрельного, Зеруил перестал пускать его в ход. Но один выстрел все же чирканул бедро Ноль-первой. На починку потребовалось непозволительно много времени.
   К концу боя моя Ева лишилась левой руки ниже локтя, а нагрудная пластина и плечи были основательно покоцаны. Про обрубленный кабель питания я вообще молчу - это со мной случается в каждом втором бою, не считая каждого первого. В общем, мне удалось пробить ядро Зеруила - при достаточной практике из АТ-поля получается отличнейший отбойный молоток. Не помогли никакие шторки, заслоны и блоки. Так вышло, что сражение с Четырнадцатым Ангелом вылилось в рыцарский турнир. Зеруил сражался храбро и пал в честном бою. Он умер у меня на руках, и я готов поспорить на всю свою зарплату, он умер с улыбкой.
   Только много позже я узнал, что Командующий согласился на этот поединок только после трехкратного заявления главы Научного отдела о возможности дистанционного подрыва моей Евы. На всякий який, так сказать.
   Мне же вменили еще две обязанности: оповещать начальство при малейшем намеке на присутствие Ангела и подтверждать или опровергать его уничтожение. МАГИ магами, но, как показала практика, присутствие... родственников я засекаю не хуже, чем они всплески АТ-поля.
   Родственники... Следующей должна была заявиться Араэль. Я честно старался исподволь подготовить себя и девчонок к встрече с главным калибром Ангела Птиц. При этом приходилось компенсировать отсутствие навыков искренним желанием помочь. Однако, случилось то, что случилось.
  
   Ретроспектива
   На очередной тренировке сбойнул недавно замененный привод поврежденной Зеруилом ноги, из-за чего я теперь сидел в глубоком резерве. В связи с чем, главу о бое с Пятнадцатым Ангелом в моей, не написанной пока книге, можно будет озаглавить: "Между нами, девочками". Вот интересно, пустят меня в бой сегодня или нет? Дай то Господи, чтобы девчонки справились собственными силами, ибо я уже не знаю, как будут развиваться события. Сериальную хронику я уже давно похоронил и поставил на могилке аккуратный крестик.
   - Ангел продолжает висеть на орбите, - докладывала меж тем Майя. - Слишком высоко.
   - Аска, попробуй LRR-7, - выслушав доклад, предложила Мисато.
   А что, вполне может получиться, подумалось мне. LRR - фантазия на тему памятного рельсотрона. Седьмая версия получилась вполне легкой и компактной, чтобы держать ее на весу, сохраняя при этом серьезную дальнобойность и внушительную мощность. Может быть и дострельнет до птички. Жалко только, что семерка у нас пока в единственном экземпляре.
   - Слушаюсь! - отозвалась меж тем Лэнгли. - Надеюсь, наша дробь этой дичи понравится.
   - Помнишь, где оно? - уточнила командир.
   - Помню, помню, - проворчала девушка, - сейчас достану.
   - Рей, - продолжала меж тем распоряжаться Мисато, - ты попробуй LRR-3. Она послабее семерки, но эта единственная модель, которую твоя Ева сможет поднять на нужный угол.
   - Слушаюсь, майор Кацураги! - отчеканила Первая.
   - Командир, - ну скучно мне тут сидеть, когда дамы там воюют, - а что брать мне?
   - А ты, Синдзи, - замаскировав смешинки в глазах суровостью, ответила Мисато, - набираешь полные руки терпения и ждешь приказа, ясно.
   - Так точно, майор Кацураги! - я попытался спародировать сестренку. - Кристально ясно, майор Кацураги!
   - Вольно, лейтенант Икари. Ждите сигнала, - подмигнула Мисато и исчезла с экрана.
   - Угу, сигнал к атаке - три зеленых свистка в воздух, - пробурчал я, поудобнее устраиваясь на ложементе.
   - Оружие заряжено, - доложилась Майя
   - К стрельбе готова, - донесся веселый голос Аски.
   - Огонь! - приказ последовал незамедлительно.
   - Посмотри в камеру и скажи "сы-ы-ыр", - буквально пропела рыжая.
   Следующие несколько секунд я в ускоренном темпе молился, прося даровать творению Зеленоглазой Богини достаточно силы, чтобы пробить АТ-поле на такой дистанции. Раздавшийся следом уверенный женский голос, отправил мои молитвы на самую грязную свалку.
   - Вы выстрелили первыми, лилим. Я в своем праве.
   Практически тут же канал связи был забит криком, который будет преследовать меня в кошмарах.
   - Уйди! Уйди!! УЙДИ!!! - верещал голос, отдаленно напоминающий Лэнглин.
   - Аска!! - слаженным дуэтом выдохнули мы с Рей.
   - Уйди из моей головы!!
   - График мозговой активности взбесился! - это встревоженная Майя.
   - Ангел атакует мозг? Они разбираются в нашей психике? - Рицко как всегда хочет понять все и сразу.
   - Рей, стреляй! - Мисато пытается все исправить.
   - Есть!
   И через секунду.
   - Цель не поражена!
   Это что, пока там Аску мучают, я тут сидеть должен?
   - Мисато, выпусти меня!
   - Подожди, Синдзи, - отмахнулась от меня командир. - Во-первых, Ангела ты все равно не достанешь, а, во-вторых, без приказа Командующего...
   - Командующий, разрешите вступить в бой! - перебил я.
   - Пилот Икари, - прозвучал чуть отстраненный голос, - сохраняйте спокойствие.
   - Отец, ее же сейчас..!
   - Пилот Аянами, Копье, - не обращая на меня внимания, продолжил Командующий.
   На какое-то время разговоры смолкли. Где-то наверху стонала Аска.
   Получается, Копье Лонгиния здесь таки существует... Ладно, это все потом.
   - Отец! - напомнил я о себе.
   - Запуск Евы-01 разрешаю, - словно от комара отмахнулся Гендо.
   Наконец-то. Привычный толчок, перегрузки и тьма на финише. С тобой, папочка, я после поговорю, верно, Синдзи? Тебе ведь тоже есть, что сказать? А пока надо срочно вытаскивать Аску, и занять чем-то Араэль. Сделав несколько шагов, я замер, пораженный открывшейся картиной. Широкий столб жемчужно-белого света, разрывая облака, сверлил землю. Из центра этого кошмара доносился нечленораздельный плач.
   - А вот и еще один герой, - все тот же женский голос переполнился ехидством. - Или это старого перекрасили? Ну давай, сэр рыцарь, спасай подружку.
   - Между прочим, - ответил я, наконец узнав говорившую, - сначала надо бы поздороваться, Араэль.
   Пятнадцатая поперхнулась и замолчала. Люблю шокотерапию. Даже луч побледнел и истончился.
   - Синдзи это ты? - заплаканным голосом спросила Лэнгли.
   - Лелиил? - неуверенным эхом вторила Араэль.
   - Собственной персоной, - ответил я обеим, после чего обратился к Ангелу. - Араэль, будь хорошей девочкой, оставь пилота в покое.
   - Лелиил... - начала заикаться Пятнадцатая. - Но... ты же погиб... Тебя же...
   Тем временем, Ноль-первая подошла к границе упершегося в землю луча. Сквозь потускневшие свечение я разглядел скрючившуюся в позе зародыша черно-красную Еву. Держись, Аска, я здесь.
   - Тут все сложно, - качнул я головой. - Сойдемся пока на том, что в тот день погибло прошлое воплощение Лелиила. Сейчас же я настоятельно прошу, отпусти Аску.
   Несколько мгновений Араэль переваривала новую информацию.
   - Прости, Лелиил, - грустно вздохнула она наконец, - но я не могу.
   Я дернулся в попытке вытянуть Аскину Еву, но тут же невольно отступил назад. Араэль потихоньку оправлялась от радости встречи и ее атака постепенно набирала прежнюю силу.
   - Ты же знаешь, - продолжала меж тем Пятнадцатая, - лично для тебя я готова на многое. Но. Отец зовет. Лучше тебе уйти с моего пути. Я не хочу с тобой драться. Мне жаль, что так получилось, брат. Прости.
   - И ты прости, сестра, - вытолкнул я сквозь стиснутые зубы.
   Мгновенно выставив комбинированное АТ-поле, я метнулся к судорожно дергающейся Еве. Оказавшись в поле действия Араэли, я тут же почувствовал давление на сознание, но сдвоенное поле пока что держало натиск.
   Ах ты черт! Чего так медленно-то!? Будто в машинном масле плыву. А чего нам приборы скажут? Так, понятно. Похоже, этот лучик влияет на мою синхронизацию. Побежали, пока она ниже допустимого не скатилась. Шибко-шибко.
   Когда я добрался до черно-красной Евы, мое поле уже еле держалось. Может быть Пятнадцатая, не самый сильный из Ангелов, но ее специфический главный калибр - что-то с чем-то.
   - Мне жаль, Лелиил, - с грустью в голосе вновь заговорила Араэль. - Но лучше бы тебе было тогда умереть.
   Осторожно подняв Аскину Еву, я взвалил ее на плечо.
   - Все может быть, Араэль, - я поднял взгляд в сторону невидимого собеседника. - Но случилось так, как случилось. Я не могу вам позволить провести Третий Удар. Я не могу тебе позволить безнаказанно издеваться над ней.
   - Ясно... - теперь в голосе Пятнадцатой звучала тоска. - Прости, брат, но я не могу ослушаться Отца.
   В тот же миг мне на голову рухнул виртуальный, о от этого не менее ощутимый, вертолет. Марку, к сожалению, я рассмотреть не успел. Молочный свет затопил все вокруг.
   Повертев головой, я понял, что приехал. Чувствую себя ежиком из классического произведения советского мультпрома. Бело-серый туман, какие-то мрачные контуры проглядывают из глубины и тревожная тишина давит на уши. Куда идти и что делать - не понятно. А ведь мне еще Аску вытащить надо. Где она, кстати?
   Внезапно откуда-то справа раздался хруст раздавленной ветки.
   - Кто здесь!?
   Нервы, однако.
   Тишина. Только туман чуть танцует.
   Младший, а ты-то хоть здесь? Ну хоть кто-то знакомый. А Араэль сильнее, чем я считал. Но ведь это первый раз, когда мы с ней сошлись серьезно, правда? Ладно, будем выбираться... если поймем как и куда.
   На плече легла рука. Чисто рефлекторно я накрыл ее своей и попытался провести бросок. Получив чувствительный тычок в спину, я сделал несколько вынужденных шагов вперед.
   - В следующий раз, - прозвучал сзади раздраженно-знакомый голос, - получишь по своей пустой голове, Икари.
   Медленно обернувшись, я увидел упершую кулаки в бока Лэнгли в неизменном контактнике.
   - Аска?
   Ничего не понимаю. Это меня так интересно глючит или это действительно Вторая многообещающе улыбается. Что-то у меня от ее улыбки мурашки побежали.
   - Ну и долго пялиться будешь? - продолжала меж тем рыжая. - Кто-то из здесь присутствующих обещался меня вытащить. Не знаешь, кто бы это мог быть?
   - Эм-м-м... - ну не успеваю я так быстро переключаться.
   Тряхнув головой, я подошел к девушке. Остановившись в полуметре, я внимательно вгляделся в ее лицо. Улыбки уже не было - были тревога и ожидание. Разрывая плети уплотнившегося тумана, я медленно поднял руку и слегка коснулся пальцами ее щеки. Слегка вздрогнув, Аска прижалась к моей ладони щекой. Закрыв глаза, она чуть повела головой, продлевая ласку.
   - Ты меня нашел, - прошептала Аска.
   Она шагнула ко мне в плотную и ткнулась лицом мне в грудь.
   - Я же обещал, - ответил я, аккуратно притягивая ее за талию еще ближе.
   Так в тумане мы простояли вечность.
   Внезапно окружающее пространство прорезал полный ужаса и боли крик. Туман посерел и стал пеплом осыпаться на землю. Стали расплываться очертания резко отстранившейся от меня Аски.
   Конец ретроспективы
  
   Мне тогда почти удалось выйти из зоны поражения. Но я все таки недооценил пробивную мощь Араэль. Из-за моей... гибридной природы она не смогла воздействовать на меня так, как хотела. В итоге, я оказался в сознании Аски. Хотя, временами мне кажется, что Пятнадцатая специально тогда свела меня с этим рыжим чудом. Но теперь мы это уже никогда не узнаем.
   Сама же Араэль... ее, как в сериале, достала Копьем Рей. Я бесконечно рад и горд за сестренку.
   Но ночами, мне иногда снится Ангел Птиц. Она была самым близким мне Ангелом. И это не ее вина, что нам пришлось сойтись вот так, а не как-нибудь иначе. Может быть потом, в следующей жизни, все сложится иначе. Сейчас же моя жизнь и мое место здесь, среди этих людей.
  
  
   Глава 4
  
   Мы дружно неслись к ангарам Ев. Мелькавшие стены коридоров НЕРВ подсвечивались тревожными всполохами. Топот ног спешащих на свои посты людей перекрывает противный вой сирены. Датчики засекли недалеко от города неопознанный объект. Предположительно, Ангел. Вот такой поход в кафешку получился, блин.
   Влетев наконец в ангар, мы дружно рванули каждый к своей Еве. Добравшись до контактной капсулы, я мельком взглянул на застывшую в стазисе Ноль-третью. Столько времени прошло с момента ее полного восстановления, а пилота найти нового так и не получилось. Вылеченный Тодзи даже не дослушал предложение до конца - высказал все, что на душе накипело и хлопнул дверью. Что характерно, ему за это ничего не было. И ЗИЭЛЕ что-то не торопится Табриса подбрасывать. В связи с чем Ева наращивает внушительный слой пылевой брони. С другой стороны, может это и к лучшему - одной проблемой меньше. Правда ее рано или поздно все равно придется решать.
   Ладно, посторонние мысли задвинем пока вглубь. На повестке дня у нас встреча очередного родственника. Что-то я его пока не чувствую. Хотя, у Алмисаэль всегда получалось пряталась лучше всех прочих родственников вместе взятых.
   Пока динамик докладывал сам себе о степени готовности Ев, я внутренним взором оглядывал окрестности. Чего-то как-то пусто - не к добру.
   - МАГИ не уверены, - меж тем сухо докладывал динамик голосом Майи. - Спектр постоянно скачет из синего в желто-оранжевый и обратно.
   - Иными словами, - переспросил Хьюга, - это не Ангел?
   - Да брось ты! - откликнулась Мисато. - Чем еще может быть эта штука?
   - А мы сейчас спросим специалиста, - вклинилась Рицко. - Синдзи, что ты нам можешь сказать? Ангел это или нет?
   Прислушавшись к собственным впечатлениям, я доложил.
   - Ощущения от этого... объекта не похожи на узоры оставшихся в живых Ангелов.
   - А внешний облик? - поторопила меня доктор Акаги.
   Тут же ее лицо сменилось трансляцией с поверхности. Судя по углу обзора, картинка шла с вертолета. На фоне зеленой травы, на высоте порядка пятидесяти метров висело бело-желтое кольцо. Укрупнив изображение, я заметил, что цель на самом деле состоит из двух переплетенных колец. В отличие от сериального образа, реальный дополняли перемычки, только усиливающие схожесть с классическим изображением ДНК.
   И что будем отвечать? Честно или как? Хорошо, попробуем честно. Но с намеком. Для начала.
   - Нет, не помню такого, - я качнул головой. - В нечто подобное могла бы свернуться Алмисаэль с ее пластичностью. Но она, на сколько я помню, предпочитает форму эллипсоида.
   - А другие? - в углу экрана всплыло изображение заинтересованной Рицко.
   - Из тех, кто остался, в такую вещь не может свернуться никто, - подумав ответил, после чего опять не удержался. - Разве что я. Лет так эдак через дцать. После соответствующих тренировок.
   - Замечательно, - чиркнув что-то в планшете, отозвалась Акаги. - В твоем графике как раз есть пара окон для новых занятий. Ты же не будешь против, если я присмотрю за процессом?
   Уж сколько раз твердили миру... Витя, следи за языком. А то он у тебя быстрее скорости света ляпает. А мне потом выбираться из очередного приключения.
   - Ты знаешь, Икари, - втиснулось в экран ухмыляющееся личико в ореоле рыжей гривы, - в кои то веки я не буду возражать против твоей излишней одаренности. Нафиг такое счастье. Я уж лучше буду Простым Лучшим Пилотом Евангелиона.
   - Спасибо, Лэнгли, - хмыкнул я.
   - Для тебя - все что угодно, - грациозно потянулась та, после чего, подмигнув, добавила. - В пределах разумного.
   Вот ведь... бесовка рыжая. Зато красивая. Чем бессовестно пользуется.
   - Лейтенант Сорью, - изобразив лицом кирпич, проскрипел я, - прекращайте издеваться над своим командиром.
   - Ну вот, - надула губки Аска. - Лишил девушку повода для радости. Бяка-Синдзи.
   - Голубки, - оборвала зарождающуюся пикировку ухмыляющаяся Мисато, - отложите воркование до после боя. А сейчас, шагом марш к пусковым платформам!
   - Слушаюсь, товарищ майор! - отозвались мы хором.
   Евы двинулись к месту старта. На заднем плане переговаривались операторы, подготавливающие сцену к появлению главных героев. Слушая краем уха их отчеты, я сопоставлял их собственными ощущениями. Спектр излучения Ангела все еще скачет. Что значит, однозначного ответа по прежнему нет... Интересно, смогу я спроецировать синий всплеск в области цели так, чтобы на меня никто не подумал? Может, получится сподвигнуть эти кофемолки на нужное решение. Син, ты не в курсе, почему стоящие мысли в большинстве случаев приходят в голову потом? Я тоже без понятия. Вот только, если не получится, крайним быть мне. Нет, оставим пока эту мысль.
   От размышлений меня отвлек заглянувший в раскрывшиеся двери лифта солнечный луч. Что значит сила привычки, перегрузки при подъеме уже разумом не фиксируются, а вот внезапный переход от кромешной тьмы к яркому свету... Так, ну и где наша гостья? Комитет по встрече прибыл. В роли хлеба-соли - ружья и ракеты.
   В уголке экрана появилась сосредоточенная Мисато. Шутки побоку - сейчас командир даст вводную своим подчиненным.
   - Цель приблизительно в двух километрах от вас на юго-восток. - начала она. - Попробуйте подойти на расстояние прямой видимости. Понаблюдаем пока за ним. Аска, специально для тебя объясняю прямым текстом: без приказа не стрелять!
   - Ну да, конечно, разумеется... - ожидаемо заворчала рыжая. - Как что, так сразу Аска...
   Что интересно, Лэнгли давно уяснила преимущества командной работы и последствия необдуманных поступков. Но искоренить старые привычки порой труднее, чем прибить Ангела. К тому же, без этих привычек, это будет уже не та Аска, которая...
   Что-то я последнее время часто отвлекаюсь, вам не кажется?
   - Лейтенант Сорью! - лязгнула Мисато. - Я сказала, без приказа не стрелять! И вообще, если я прикажу тебе прыгать и квакать - будешь прыгать и квакать! Без обсуждения! Это понятно?
   - Понятно, - отвела взгляд Вторая.
   Нда... Из раза в раз одно и то же. Удовольствие им это доставляет, что ли? Ладно, надо выдвигаться, пока начальство не поторопило.
   - Рей, - приняв решение, начал командовать я. - берешь ВОН-13М и выдвигаешься к цели. Подбери место, откуда тебе будет удобнее вести огонь и наблюдай.
   - Будет исполнено, - наклонила голову Аянами и направилась к нужному складу.
   - Аска, - обратился я ко второй коллеге, - мы с тобой берем... пожалуй, по АК и по Вархаммеру и заходим с флангов.
   - Принято, Синдзи, - хищно оскалилась Сорью. - Рванем на перегонки? Кто первый, тот получает право прикончить Ангела.
   - Аска... - ей богу, у меня получилось застонать в ЛСЛ вслух.
   - Скучный ты человек, Икари, - фыркнула эта зараза и отключилась.
   - С тобой заскучаешь, - ответил я черному квадрату экрана.
   Прогнав посторонние мысли, я двинул Ноль-первую к намеченной цели, понемногу забирая вправо. На следящем мониторе было видно, как Ноль-вторая зеркально повторяет мой маневр, заходя на дичь слева, а Нулевая идет напрямки.
   Ну, вот и гостья вращается... Действительно, похоже на цепочку ДНК, отлитую из раскаленного добела метала. В спектральном плане до сих пор черти чего делается... Интересно.
   - Третий на месте, объект вижу, - вспомнил я правила.
   - Первая на месте, наблюдаю цель, - отстала от меня на пол секунды сестренка.
   Метнул быстрый взгляд в сторону ее предполагаемого местоположения и восхитился. Растворить пятидесятиметрового биомеха в лесу так, чтобы ничего лишнего не блеснуло... Может они там в Научном под шумок маскхалат для Евы сшили в свободное от работы время?
   - Вторая на позиции, - послышался взбудораженный голос немки, - К стрельбе готова.
   А вот ее Еву я вижу. Ломится через лес, как... по этой просеке теперь можно шоссе прокладывать.
   - Аска, - прокомментировал ее появление я, - ты так топочешь, что всю дичь, включая Ангелов распугаешь. Куда ты так торопишься?
   В ответ мне посоветовали не умничать и заниматься своим делом. И идти, идти, идти... Никакого уважения к старшему по званию. И чему ее только в колледже учили? Хотя, зная рыжую... Субординация вряд ли была ее любимым предметом.
   С командного попытались окоротить не в меру разошедшегося пилота. Прозвучавший в ответ на их поучения скептический хмык вышел настолько многозначительным, что в эфире на долгие три секунды повисла тишина.
   Потекли минуты томительно-настороженного наблюдения. Я с девчонками до рези в глазах всматривался в висящий в воздухе обруч. С командного нас засыпали советами и изредка делились соображениями. Мисато бодрилась. Акаги нервничала. МАГИ думали. Аска закипала.
   На тринадцатой минуте ожидания предохранительный клапан таки сорвало, и накопившееся нетерпение вырвалось наружу потоком невнятных немецких определений.
   - Так, мне это надоело, - разобрал я в потоке словоизвержения. - Не хочешь двигаться сам? Так я тебя заставлю!
   - Аска! Нет! - мой вопль протеста заглушил грохот выстрелов.
   И зачем тебе, Витек, враги, если у тебя такие друзья?
   Выпущенные из АК снаряды прошили Ангела насквозь, не оставив на его теле никаких видимых следов. Но ощущения от этого процесса Алмисаэль явно не понравились. Сейчас прольется чья-то кровь... Словно отвечая моим мыслям, раздался гневный женский голос.
   - Значит, заставишь, да? Попробуй!
   - Есть всплеск в синем спектре! Это - Ангел! - доложила очевидное Майя.
   Стремительно преобразовав тело в нечто змееобразное, Алмисаэль метнулась к застывшей, словно в испуге, черно-красной Еве. За несколько мгновений до удара, Аска таки смогла вынырнуть из ступора и чудом увернуться от атаки разгневанного Ангела.
   Третий бросок получился более удачным - Алмисаэль сумела выбить из рук Ноль-второй винтовку. Приплыли, похоже. Меч слишком громоздок, чтобы попасть по такой подвижной цели на малой дистанции. А ножом Лэнгли до сих пор работала слабо. И это не смотря на все попытки Ли исправить это прискорбное обстоятельство. Нож оказался за гранью обширного списка талантов Самого Лучшего Пилота Евангелиона.
   Не успел я дернуться, как с командного прилетело распоряжение Командующего:
   - Икари, Аянами! Оставайтесь на позиции!
   Здрасте, приехали. Она ж не отобьется в одиночку.
   - Сэр, пилот Сорью самостоятельно с Ангелом не справится, - отстала от моей мысли на удар сердца Рей.
   - Оставайтесь на позиции! - повторил Гендо с нажимом. - Пока пилот Сорью вполне справляется...
   Это называется "накаркал". Не успел дорогой папочка закончить фразу, как внезапно изменившая изначальное направление очередного удара Алмисаэль вонзилась точно в левую грудную пластину Ноль-второй.
   Крик Аски ввинтился в мозг с эффективностью и разрушительностью сверла.
   Захотелось заткнуть уши, свернуться компактным колобком и закатиться в самый темный чулан. Сначала.
   А потом со дна души поднялась удушливая ярость. Здесь. У меня на глазах. Какая-то змееобразная тварь. Причиняет боль Аске.
   Как показали потом бортовые самописцы, я стартовал с места на сверхзвуке. Прог-нож же просто соткался в руке Ноль-первой из воздуха. Однако, все это вместе с сердитым воплем Мисато "Куда тебя черти понесли!?" осталось за пределами моего сознания.
   Когда я добрался до места схватки, Аска уже затихла, но ее Ева продолжала бороться. Не успел я протянуть руку, как вновь услышал звучавший ранее женский голос. Только теперь его буквально переполняло ехидство.
   - И не стыдно на родную сестру с ножом бросаться?
   Где-то я уже слышал этот голос... Стряхнув лишние мысли, я попытался ухватить Ангела за хвост.
   - Я серьезно, Лелиил, - продолжила меж тем говорившая. - Столько лет не виделись, и теперь, когда я решила поближе пообщаться с твоей подружкой, ты меня ТАК встречаешь?
   С громким, скрежетом проржавевший рубильник воткнулся, наконец, в нужную позицию, подключая необходимый раздел памяти.
   - Алми? Это все-таки ты?
   - Нда... - после паузы суммировала Алмисаэль. - Видимо, годы сказались на твоей сообразительности не лучшим образом, Лелиил. Склероз. Маразм. Пора лечиться, пока к этим двум радостям не добавилось еще чего-нибудь еще более "приятное".
   - Зато ты все такая же, - отфутболил я. - Язва.
   - И горжусь!
   - Лучше Аску отпусти, - иногда я вспоминаю, зачем пришел. - Чтоб было, чем гордиться.
   Алмисаэль обвила туловище Ноль-второй на манер удава, опустив голову на левое плечо продолжавшей безуспешно сопротивляться Евы.
   - Ну нетушки, - качнула она хвостом. - Я тут, понимаешь, вишу, никого не трогаю. И вдруг эта... рыжая решила попрактиковаться в стрельбе, используя меня в качестве мишени. Больно, между прочим.
   - Может быть, - признал я. - Но, скорее, неприятно и далеко не смертельно.
   - Так я и не собираюсь ее убивать, - беззаботно отмахнулась Ангел. - Пока.
   Услышав это, подуспокоившаяся было Аска возобновила сопротивление. Не обратившая на это особого внимания Алмисаэль, продолжала объяснять.
   - Так, преподам небольшой урок и отпущу. Может быть даже целиком.
   В этот момент как всегда некстати прорезалась связь со штабом.
   - Икари, Сорью, Аянами! - послышался встревоженный голос начальника Оперативного Отдела, - Синдзи! Аска! Рей! Вы меня слышите! Ответьте!
   - Слышат, - незамедлительно среагировала Алмисаэль, - Но ответить не могут. К сожалению.
   - Мисато! - позвал я на пробу.
   - Не волнуйся, - ответила мне Ангел. - Они вас не слышат. Не люблю, когда в беседу встревают посторонние.
   - Похоже, связь блокирована АТ-полем Ангела, - подтвердил динамик голосом Рицко.
   - Доктор Акаги, активируйте псевдопилотов для всех Юнитов. - приказал Командующий.
   Интересно, а разве на Ноль-второй это штука устанавливалась? Что-то я не помню такого.
   Мгновенно все контрольные экраны почернели, и на них замигала зеленая надпись "Внешнее Управление". А я, наивный, надеялся, что они не доделали эту штуку. Моим мыслям вторил удивленно-рассержанный голос Сорью.
   - Кто смеет управлять МОЕЙ Евой?!
   - Аска! Ты там как!? - встрепенулся я, предпринимая безрезультатные попытки вернуть Еву под контроль.
   - Не считая того, что я не смогла прикончить Ангела, после чего он на меня напал. А теперь еще какие-то куклы управляют моей Евой... все просто превосходно, Икари!
   - Эй! - подала голос "этот Ангел". - Между прочим, ты первая в меня выстрелила!
   - Я делала свою работу! - огрызнулась Аска. - Я имела право!
   - О, конечно! Это полностью меняет дело!
   - Тихо! Обе! - не выдержал я. - Аска, успокойся. А тебе, Алми, лучше действительно скрыться. Во избежание непоправимых последствий.
   - А знаешь, - отозвалась она, уклоняясь от очередной попытки Ноль-первой ее поймать, - пожалуй, ты прав. Пойду я отсюда, а то еще случиться чего.
   - Синдзи, - впервые вступила в разговор Рей. - ты на самом деле хочешь ее отпустить?
   Вот про нее за всеми этими разборками я и подзабыл. А еще брат называется.
   - Понимаешь, Рей, - тщательно подбирая слова, начал я. - Если противник уходит, и никогда больше не возвращается - это тоже победа. Угроза устранена, и работу можно считать сделанной. Да и разрушений в этом случае будет меньше.
   - Но...
   Ответная тирада Аянами осталась не высказанной. Дело в том, что в этот момент Ева-02 умудрилась-таки ухватить Алмисаэль за хвост, подставив ее тем самым под нож Ноль-первой. Второй раз за бой мои барабанные перепонки дрогнули под натиском крика боли близкого существа.
   Самым же страшным было то, что, из-за слабой отработанности системы псевдопилотов, прог-нож пришпилил Ангела к корпусу Ноль-второй. И если я правильно помню ее конструкцию...
   - Дебил криворукий! - прорвался сквозь вой Алмисаэль голос Аски. - Ты что, Еву от Ангела отличить не можешь!?
   - Аска! - прорвался крик Мисато. - Рей! Синдзи! Вы меня слышите!?
   - Слышим, - ответил я. - У нас тут...
   - Аска! - перебила меня Рицко. - Катапультируйся немедленно! Повреждена система жизнеобеспечения, и...
   БАБАХ!!
   Стремительный полет спиной вперед был остановлен врезавшимся в затылок грузовиком.

Оценка: 7.15*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) А.Минаева "Драконья практика"(Любовное фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) О.Иконникова "Принцесса на одну ночь"(Любовное фэнтези) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) В.Пек "Долина смертных теней"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"