Кипелов Сергей Борисович: другие произведения.

Клан Черного Ворона

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
  • Аннотация:
    Обещанный в первой книге рассказик. Внимание. Данный рассказ является не столько самостоятельным рассказом, сколько не вошедшими в книгу главами. Поэтому он завязан на происходящие там события. Тем, кто еще не ознакомился с первой книгой, советую начать именно с нее.


  

Клан Черного Ворона

  
   После того, как стих стук копыт породистого рысака, как вернулись ни с чем отправившиеся в погоню за ним крестьяне, разъяренные столь удачным бегством главной жертвы, и после того, как поднялись те, которые были отброшены в дорожную пыль Огненным Ветром, нехорошие взоры каким-то странным, причудливым образом скрестились на Эрр`глесс Гленирин. Бешеные взгляды жителей деревни метались из стороны в сторону по весьма непредсказуемым траекториям, выискивая новую цель в стоявших рядом, но тут же соскальзывали, пока все до единого не собрались на еще одном инородце.
   Девчонка, как ее именовал Оэр, а на самом деле уже вполне себе состоявшаяся девушка, не проявляла никаких чувств, могущих еще более распалить разочарованную толпу, но в тот самый момент ей было достаточно просто находиться рядом. И это единственное требование оказалось выполненным, ведь та вышла под открытое небо вслед за скрывшимся из виду учеником таинственного учителя и так там и замерла.
   Землепашцы остановились в нерешительности, а в их глазах отразилась борьба. Борьба между лютой ненавистью ко Мраку и многовековыми принципами своеобразной морали, которые в патриархальных деревеньках Империи, вроде этой, были весьма сильны. Это продолжалось до тех пор, пока какой-то дородный детина с лицом, не обремененным интеллектом, не сделал несколько неуверенный шагов и неловко не замахнулся на нее вилами, надеясь, видимо, использовать их вместо копья. Но, не успев докончить своего движения, повалился на дорогу, обхватив живот. На так и не просохшей после последнего дождя земле проявились алые капли.
   - И что же тут происходит? - рычащим, а потому совсем не знакомым тоном, произнес Эр Ментр, вставший между жителями и их несостоявшейся жертвой. - Заткнись! - Это он уже никак не желающему угомониться ксарку, а, может, и скулящему детине, свернувшемуся в позе зародыша. В любом случае, подчинились оба. - Ну?!
   Гленирин не слушала ответного лепетания старосты и немного испуганного поддакивания остальных, прерываемого грозными речами чародея разгромленного отряда, в которых чаще всего проскакивали такие слова, как "каратели", "расследователи" и "каторга". Вместо этого, она перевернула раненого и принялась его лечить, не обращая внимания на тот факт, что данный человек вообще-то собирался ее убить. Сверхбыстрый удар, нанесенный ему Каменным Клинком, прошел по касательной, распоров одежду и кожу на животе, но почти не задев внутренностей, а потому, справилась целительница достаточно быстро.
   - Пошли. - Наконец, обратил на нее свое внимание маг, схватив за руку и буквально оттаскивая от погруженного в сон крестьянина.
   Заведя ту в одну из изб, в которых расположился ведомый Ментром отряд, он разжал хватку и задал первый вопрос:
   - Зачем ты его лечила?
   - А зачем ты его атаковал? - Не пожелала она отвечать, недовольно потерев запястье.
   - Потому что иначе, упавшая на землю кровь стала бы твоей.
   Молчание. Гленирин едва ли могла согласиться с этим заверением. Уж умирать сегодня она точно не планировала.
   - Ладно. Не хочешь говорить - не надо. - Продолжил тем временем маг. - Но ночевать будешь здесь. А завтра мы все отправимся в столицу.
   - Нет.
   - Что "нет"? - Резко развернулся тот на одном месте, и чувства, которые отразились в его глазах, оказались настолько далекими по сравнению с теми, что были там при первой их беседе, что на секунду даже возникла мысль о подмене.
   - Я не собираюсь идти с вами в столицу, Эр Ментр, - произнесла девушка тоном, полностью уверенным в способности отстоять собственный выбор силой. В ее голосе проскользнул обжигающий холод приближающейся зимы.
   Собеседник непонимающе моргнул, а потом повинился:
   - Прошу прощения, Глес`Гленирин - я забыл, с кем разговариваю. Но и вы должны меня понять. Дважды за несколько дней повстречать поклонников Тьмы - не просто. Это ведь на магию баловавшегося здесь старика так реагировал ксарк?
   Она медленно с достоинством кивнула, одновременно принимая извинения и отвечая на последний вопрос. После этого разговор как-то застопорился. Единственным, что не дало вволю развернуться тут гнетущей тишине, оказался стон тяжело раненного следопыта, на который оба повелителя сил отреагировали одинаково.
   - Что ты намерена делать теперь? - Через какое-то время подал голос чародей, когда они в две пары рук подлатали пострадавшего. Но, натолкнувшись на изумленно приподнятую бровь, добавил: - Перестань, я же извинился.
   - Я... мне надо попасть в одно место. Быстрее, чем это сделает ворон.
   - Ворон?
   - Тот старик. - Магичка вновь обернулась к лежащему перед ней бессознательному человеку - в целительстве та оказалась гораздо изощреннее своего собеседника. Когда же она с ним закончила, то даже на вид тот стал выглядеть лучше. - Мне нужна лошадь.
   - Я поеду с тобой, - вместо ответа сказал Эр.
   - Зачем тебе это? - С немалым удивлением воззрилась на него Гленирин.
   - Это мое новое задание. - Без особой радости признался маг. Теперь он был предупрежден о том, кто его противник, но изменило это не так уж много. - Но сделаем мы это не раньше, чем отсюда увезут раненых. И мне нужно знать об этом "вороне" все, что о нем знаешь ты. Прежде всего - цели.
   - Цели? - эхом откликнулась все еще не состоявшаяся глава Клана Орла. - У него только одна цель - убить императора...
  

***

  
   Отряд закованных в черную броню людей медленно брел по извилистой, заросшей травой дороге. Скорее даже по тропинке, ибо от дороги к данному моменту в этом лесу остался только едва узнаваемый силуэт, да старое название, о котором даже в самые лучшие времена знали очень немногие. "Дорога Власти" - кажется, именно так ее именовали члены клана орла, что, по их мнению, должно было символизировать его, клана, неугасающую мощь. Достаточно наивная вера.
   Прирученный империей Ворон оказался гораздо могущественнее орла, доказав это кровью последнего. На потеху того, кого он был не вправе считать своим другом. Но, Бездна, какая же это все-таки ирония - спустя века, когда золотые годы всех орденов и кланов безвозвратно ушли в небытие и когда громкое название дороги приобрело совсем иной смысл даже для ее создателей, он принимает ее путь.
   Тяжело опирающийся на свою палку человек зашелся в лающем смехе, перешедшем вскоре в сухой старческий кашель. Нынешний глава Клана Ворона вполне осознавал всю пикантность этого злодеяния судьбы.
   Именно Ворон принудил орла принять над собой власть империи, но знание о "Дороге Власти", полученное в той самой войне, понадобилось ему только тогда, когда империя его предала. И как бы не старалась династия Зариса Третьего, но ей так и не удалось до конца уничтожить бывшего слугу. Ворону вновь, как и в старые времена, пришлось полакомиться мясом орла.
   Жаль, что результат не оправдал всех ожиданий, ведь с носительницей Глесс этот путь стал бы куда безопаснее и короче, но вышло так, как вышло. Времени на еще одну попытку уже не осталось.
   Старик, наконец-то поборов порывы кашля, с отвращением глянул на высохшую кожу своей руки с проступившими на ней пигментными пятнами - человеческое тело оказалось слишком хрупким, чтобы сдерживать идущую из него мощь Тьмы и при этом не разрушаться. Счет уже давно шел на седмицы. Он во что бы то ни стало должен успеть отомстить!!!
   Взгляд, выражавший бешенство и жажду крови главного врага, вдруг остановился и прояснился. Однако в нем тут же запрыгали черные искорки силы Мрака. Глава клана замедлил шаг, из-за чего вскоре переместился из центра в самый хвост отряда.
   Никто не обратил на это никакого внимания - ни бойцы, ни парочка оставшихся верными своему командиру магов - люди продолжили движение. И потому удар сметающего все на своем пути смерча, направленный в бок от тропы, стал для них полной неожиданностью.
   - Достаточно глупо - пытаться скрыться во Тьме, находясь рядом с тем, кому она подвластна, - одновременно с этим произнес колдун. Хотя, разве мог тот, к кому была обращена эта нотация, ее услышать? Смерч вышел весьма и весьма убойным.
   - А атаковать меня той же Тьмой - не глупо? - Все же дождался он ответа. Да еще какого - смутная тень наблюдателя, которая проявилась рядом с мятежной группой пару минут назад и которая каким-то образом устояла перед агрессией чародея, преобразилась в фигуру подошедшего в упор убийцы.
   - Верно. - Согласился старик, почти равнодушно проведя взглядом по прижатому к своей шее кинжалу и демонстративно не обращая внимания на взявших их в кольцо воинов.
   - Ты не боишься. Это странно.
   - А ты меня не убиваешь.
   - Да. У меня другая цель.
   - И какая же?
   - Помочь тебе.
   - Может, для начала уберешь оружие от моего горла.
   - Ты мне не веришь. Если я сделаю так, как ты говоришь, то ты тут же попытаешься атаковать вновь.
   Глава Клана едва сдержал рвущийся наружу смех - оппонент нравился ему все больше и больше, что, впрочем, не помешало бы ему его убить.
   - Доверие для дураков. Я, как никто иной, знаю ему цену. Однако, это весьма поразительная способность для убийцы, не чурающего сил Мрака, - уметь разбираться в людях. Если бы не твоя специфичная маскировка, то я бы подумал на Орден Тенет, а так у меня только один вопрос: кто ты?
   - Тайная Стража. - Изобразил легкий полупоклон собеседник, чье лицо было сокрыто маской...
  

***

  
   Деревня и неожиданно нагрянувший туда отряд расследователей давно остались за спиной, и двойка всадников, спешащая куда-то в сторону юго-западных отлогов гор Эги, уже перестала оборачиваться назад, то и дело ожидая криков погони. Хотя, оборачивался-то в основном только Эр Ментр - прибывшее на разбор полетов высокое начальство не желало отпускать проштрафившегося чародея и подозрительного мага какого-то там клана. И никакие отсылы к словам Эр Эльзара и мятежному колдуну не помогли. Наоборот, те вызвали еще больше вопросов. Так что перед уходом пришлось изрядно пошуметь. И речь вовсе не о бранных криках и смертельных оскорблениях, а о вещи куда как опаснее для жизни. О боевом подразделе магии Земли.
   Конечно, последствия для него теперь будут весьма непредсказуемыми, но... накипело. Его, посланного вдогонку обычному вору и отыскавшему вместо оного приверженца сил Тьмы, к встрече с которым был не готов, принялись обвинять во всех грехах и просчетах. Последнего повелитель Стихии вытерпеть не сумел, тем более от обычного человека, коим и являлся его непосредственный командир.
   Впрочем, отношения у них не заладились еще с самого начала - когда новоиспеченный Эр только поступил на службу. И подобная концовка была вполне закономерной.
   А вот Глесс`Гленирин, в отличие от своего спутника, смотрела все больше вперед. В пути они провели вот уже сутки, сделав лишь несколько вынужденных остановок, но девушка не проронила и слова жалобы. Наоборот, казалось, что и те мгновения отдыха, что ей достались, она воспринимает, как зря потраченное время.
   Явная спешка и напрасное желание успеть раньше врага. У того оказалась слишком большая фора, чтобы ее можно было пересилить таким банальным образом. Но разве возможно ей это объяснить?
   Ментр прислушался к своей Стихии, уже имея достаточное представление о том, что именно нужно в ней искать, когда гонишься за сторонником изнанки Света. Но, как и ожидал, не заметил в ложившейся под ноги дороге и следа Тьмы.
   Все еще слишком далеко.
   Но что это? Зная характер бывшего начальника, он уже наверняка объявлен главным виновником всего и вся, так зачем же продолжает этот путь? Наверное, гораздо логичнее было бы поспешить в столицу, стремясь успеть туда раньше обличительного рапорта расследователей, и попросить заступничества Института. Но отчего-то маг поступил иначе. И дело тут совсем не в словах Эр Эльзара, которые для большинства населяющих человеческую часть Заара разумных имеют форму приказа. Причина в ином.
   Гленирин внезапно притормозила свою пегую кобылку, заставив ту перейти на неспешный шаг, а потом повернулась к спутнику лицом.
   - Мы пришли, - сообщила она, что-то выискивая взглядом за его спиной.
   Чародей коротко кашлянул. Последний их разговор, состоявшийся еще в деревне, раскрыл ему немало скрытых граней в отношениях кланов между собой и Империей, а так же много чего, что касалось непосредственно тех событий, невольным участником которых ему предстояло стать. И вот они-то, эти самые события, должны были развернуться в другом месте. Ибо ничем не примечательный участок лесной дороги никак под него не подходил.
   - Ты уверенна?
   - Да, - спешиваясь, произнесла девушка. - Здесь заканчивается обычная дорога, и начинается Дорога Власти. Идти по ней нужно пешком.
   - Ты же впервые тут. Откуда такая убежденность? - И это он так же узнал из прошлой беседы. Клан Орла, как таковой, уже не существовал, растворившись в Империи, и все, что удерживало его от окончательного ухода в небытие, можно охарактеризовать единым словом - "память". Общее прошлое и одна на всех память. Клан становился Кланом только тогда, когда у него появлялся новый глава, а между этими событиями каждый его представитель фактически жил своей, независимой от остальных жизнью.
   - Мне говорили, что любой член Клана может это почувствовать. Я чувствую.
   Эр кивнул и, последовав примеру собеседницы, спустился на землю. Большая часть его вещей осталась в деревне, а потому тот не слишком огорчился, узнав об особых требованиях, предъявляемых дорогой. Единственный вопрос оказался связан с явной потерей в скорости. Но Гленирин лишь отмахнулась от него:
   - Этот путь был проторен нами и для нашего же пользования - не думай, что все так просто. - А потом потребовала дать ей руку и, решительно схватив оную, сделала первый шаг вперед. И все, что последовало за этим шагом, слилось для мага в одну пеструю непереносимую картину.
   Казалось, что они просто идут, взявшись за руки, будто двое влюбленных, выбравшихся за пределы города, но то-то и оно, что только казалось. Для него каждый шаг давался с все большим трудом, словно и не по ровной лесной дороге бредешь, а утопаешь по колено в грязи весенней распутицы, но и это еще было не все. Окружающие их с обоих сторон сплошной стеной деревья то и дело рождали странные неестественные отблески, меж их стволов иногда проглядывал чей-то внимающий взгляд, доносились веселые смешки, сменяющиеся ужасающими криками, и слышался едва уловимый многообещающий шепот.
   Ни раз и не два он, будто подхватываемый этими звуками, порывался сойти с тропы и разобраться в происходящем, но всегда его твердо и неуклонно влекла за собой рука спутницы, обхватившая кисть хваткой, которая в единый миг стала мертвой.
   Впрочем, закончилось это довольно быстро - через пару сотен шагов. Позади осталось наваждение чудного леса, и лишь непонятное ощущение, зародившееся там, продолжало довлеть над чародеем и после. С ним он разобрался, спустя всего-то десяток секунд.
   Дело в том, что, когда они только отпустили лошадей на волю, начинался день, а когда вновь отступили друг от друга, то уже близился вечер. Да и окружающий их пейзаж слишком уж разительно переменился для каких-то жалких нескольких сотен метров.
   А потом Ментр обратил внимание и на остановившуюся подле него будущую главу Клана. На ее достаточно миловидном личике явственно проступала усталость, так и норовящая сломить любое сопротивление отдыху, а приставшая к мокрому лбу прядь волос лишь еще более ее подчеркивала. Но куда как отчетливее там виднелась растоптанная надежда, получившая поражение от набирающейся сил обреченности.
   Повелитель Земли неспешно втянул носом воздух и так же неторопливо выдохнул. Причина лежала на поверхности, и чтобы ее отыскать, даже не понадобился свежий опыт последней погони - в месте, к которому они прибыли благодаря Дороге Власти, просто-таки смердело Тьмой.
  

***

  
   - ...знаете, Эрр`глесс Гленирин, а мне, пожалуй, следует вас все же поблагодарить. - Донеслось до едва-едва вернувшегося в реальность сознания. Голос оказался каким-то скрипучим и неприятным. Да и сама фраза, к тому же, была произнесена с явным превосходством. Хотя, для него сейчас любой резкий звук стал бы неприятным, так как отзывался новыми вспышками боли в затылке. - Как это ни странно осознавать, но мне очень не хотелось самому становиться предателем. Спасибо, что избавили меня от этого.
   Память возвращалась еще медленнее, чем чувствительность, слух и зрение. Чем же это его так приласкали-то?
   И, как ответ на последний вопрос, пришла смутная картинка. Вот они еще стоят, ошеломленный каждый своим: маг - необычным и невероятно-быстрым способом передвижения, а девушка - тем, что это все же не помогло им добраться до цели раньше врага. Вот уже пытаются осторожно подобраться к лагерю последнего, разбитому прямо перед входом к уютной пещерке, каких можно встретить в горах Эги целые тысячи. Вот, оставшись незамеченными, осмотрительно прокрадываются к огромному валуну, зависшему над всем этим безобразием. А вот сзади совершенно неожиданно появляется размытая тень. Яркая вспышка боли в голове и... темнота.
   - Однако я совершенно не ожидал от вас настолько сильной атаки. - Продолжал все тот же голос. - Отдаю должное вашему учителю - ему определенно удалось воспитать хорошего бойца с Тьмой. Мне, к своему стыду, не удалось убить этого "тайного стражника" с одного удара. Но, с другой стороны, если бы не он, то наша повторная встреча могла и не состояться. Так ведь?
   - Перестань изгаляться, старик. - Это уже Гленирин. И ее голос, в отличие от голоса собеседника, сух до чрезвычайности. Пожалуй, даже в Пустыне Ветров влажность воздуха выше, чем количество чувств, вложенных ею в ответ.
   - Да, ты права, девчонка, - меня это никогда не интересовало. Да и времени у нас осталось не столь много, чтобы тратить его впустую. Вот только все мои предшественники всегда находили ту толику своего внимания, которую могли уделить исключительно вам - не хотелось бы выбиваться из существующих традиций. - Тот усмехнулся как-то особенно гадко. - Ворон, видишь ли, издревле любил поиграться с неразумным орленком.
   В ответ послышался сильный шорох, будто кто-то (хотя и так понятно, кто) попытался вырваться из чьих-то крепких держащих рук, а когда не удалось, то пещеру прорезал гневный, наполненный немыслимой злостью и яростью крик, еще долго расходящийся эхом:
   - Да будь ты проклят, старик!! Ты и твой клан!!!
   Пару секунд спустя, его заглушил звук резкой пощечины и падения. Даже не видя всего происходящего своими глазами, а лишь полагаясь на притупленные образы пещеры и находящихся в ней людей, воссозданные в голове с помощью Стихии, Ментр ощутил горькую ненависть и боль спутницы. И все та же Земля беспристрастно показала ему, как к упавшей на камень девушке быстро приблизился старик.
   - Смотри! - Схватил тот ее за подбородок, почти насильно поворачивая голову в нужную сторону. - Здесь собрались два клана, но не думай их сравнивать! Вы отвратительны и не достойны даже смерти от клинков моих бойцов. Можешь сколь угодно долго говорить мне про выживание и про вину в вашей судьбе моих предшественников, но главного это не изменит - вы перестали быть воинами в тот самый момент, когда предпочли смерти рабство. Именно поэтому вы всегда оказывались слабее нас. Наша честь сильнее любых ваших принципов. Купцы и едва ли не крестьяне - вот во что выродился твой клан, собирающийся в этой пещере раз в несколько десятилетий, чтобы поностальгировать и поиграть в былые таинства. И вот скажи мне, ведь та вещь, что ты так свято от меня оберегаешь и что стоила жизней стольких твоих сородичей, зачем она вам теперь?
   Ее ненависть и злость. Они просто не давали магичке шанса ответить. А еще, ей не оставил такого права и Эр, наконец-то, разобравшийся с источником мешающей связно мыслить боли. После этого, удар не заставил себя ждать.
   Каменный Клинок - оружие, которое уже успело для него стать излюбленным. После той неудачи с вором, он успел его немного доработать, добавив в скорости, но проиграв в затратах. Однако оно того стоило.
   Их было четыре. Четыре острые иглы, пробив выглаженное основание пещеры с разных сторон и под разными углами, сошлись в одной точке и не просто впились в цель, но еще и приподняли ту на несколько метров.
   Вот только порадоваться успеху чародею не дали, как не дали ему времени на то, чтобы обратить свое внимание и на других членов мятежного клана, незамедлительно оглушив магическим аналогом дубинки, а после, отстранив от собственного источника. К тому же и его удар, вышедший очень быстрым, почему-то оказался совсем не смертельным для жертвы, хотя та и не была на момент атаки прикрыта ничем существенным.
   Спустя мгновение, Ментра уже подняли на ноги те воины, наподобие которых несколько суток назад напали на его приближающийся к деревне отряд. И только сейчас он получил возможность осмотреться.
   Надо заметить, что повелитель Земли оказался вовсе не единственным, кого в этой пещере, несущей на себе следы былого величия и роскоши, окружили облаченные в черный доспех воины. У одной из стен выстроилась целая разношерстая толпа, состоящая в основном из женщин и детей, обездвиженные мужчины сидели отдельно. Весьма не малочисленным выходил этот Клан Орла. Это если еще не считать десятка мертвых тел, беспорядочно разбросанных по полу.
   - Подбираемся к самому главному, - произнес неторопливо приближающийся к нему ворон, без труда освободившийся от хватки Клинков. И хоть глядел он в тот момент на мага, но обращался, несомненно, к Гленирин. И, что было самым обидным, на его одежде не проступило и капли крови, словно Каменные Клинки натолкнулись на высокопрочную сталь, а не на живую плоть.
   Подходил предатель как-то особенно зловеще, а на последних метрах в его руках мелькнул зазубренный кинжал. И чародей, несмотря на все свое желание повторить попытку, оказался абсолютно беспомощным перед приближающейся судьбой - этот старик был не единственным колдуном-предателем, и двое его помощников весьма успешно сковывали магический потенциал как девчонки, так и выпускника Института.
   - Решайтесь Глесс`Гленирин. Что для вас важнее: ваша попранная и исковерканная честь или все-таки жизнь? - С довольным видом продемонстрировал ей свое оружие изменник, а затем под звук громкого "Нет!!!" нанес удар. - Это тебе за невнимательность к деталям, юнец. - Шепотом добавил тот, положив подбородок на его плече.
   Вот только атака эта, которая, несомненно, грозила магу весомыми последствиями, оказалась всего лишь обманкой - за миг до того, как живота коснулся опасный предмет, колдун с ловкостью, никак не соотносимой с его возрастом, крутанул кинжал в руке. Однако и удар кулаком, с зажатой в нем рукоятью, вышел не слабым.
   - Как интересно, - демонстрируя магичке полоску не испачканной в крови стали, вымолвил старик. - Столько эмоций по отношению к человеку, не входящему в клан. К чему бы это?
   Слегка согнувшийся Ментр посмотрел в лицо спутницы, находящейся от него в паре десятков метров. То было белее снега, а вот глаза, напротив, выражали запредельную, бурлящую ненависть. От изначальной сухости не осталось и следа.
   - Хотя, не так уж это и важно, Глесс`Гленирин. - Продолжил тот, сделав особый упор на слове "Глесс". - Вы должны понимать то, откуда проистекает моя неспешность. Время, отведенное ворону, ограниченно, но я все еще надеюсь на вашу разумность. Его клюв в любом случае окрасится кровью, но в ваших силах решить, будет то кровь орла, либо кровь империи. - Он взвесил так и не убранное оружие в руке и с недвусмысленным намеком глянул на выпускника Института. - Больше никаких игр не будет.
   Потекли томительные секунды тишины. Проклятый колдун умолк и принялся выжидать.
   - Поклянись, - наконец-то откликнулась девушка. - Поклянись, что больше не причинишь никакого вреда тем, кто находится в этой пещере. Поклянись тем, что еще осталось от твоей души.
   - Клянусь. - Серьезно глянул той в глаза старик.
   - Отпустите меня.
   Требование было выполнено в ту же секунду, и двое воинов, что стояли рядом с Гленирин, отошли к остальным. А та неторопливо выпрямилась и, положив ладонь на ладонь, вытянула руки вперед, что-то тихонько говоря себе под нос. Так, что интонация полностью глушила звук. И с каждым словом, она все выше и выше поднимала ладони, сама при этом медленно опускаясь на колени, закончив в виде горячо молящего о чем-то человека.
   Очень долго ничего не происходило, и лишь когда ее светлые длинные волосы дотронулись пола, по помещению пещеры, которую все же уместнее будет называть залой, заметались золотистые искорки. Поначалу едва заметные, те с каждым мгновением становились все ярче, пока их свет не начал обжигать глаза. Когда это случилось, все озорные искры слетелись в одну точку - над ладонями магички - и ослепительная вспышка затопила сознание каждого, кто не успел от нее прикрыться.
   Чародей принадлежал к их числу. После того, как ему удалось проморгаться, то неестественный свет уже исчез, оставив в упоминание о себе золотой кубок с крыльями-ручками по бокам. Тот появился над ладонями застывшей в своей конечной точке девушки.
   - Ну наконец-то. - Выхватил артефакт, а ничем другим этот предмет являться и не мог, быстро приблизившийся старик. - Девочка, ты весьма меня разозлила своим глупым упорством. За это вас бы следовало наказать.
   - Ты обещал... - обессилено и еле слышно выдавила магичка.
   - Обещал. - Согласился глава клана, поворачиваясь к ней спиной. А потом резко развернулся, мазнув своей рукой по ее лицу. И это была не пощечина, а именно удар. Очень жестокий удар. Ментр дернулся, как будто ударили именно его, но это ничего ему не дало - вороны держали крепко. - Не надо сомневаться в моих словах. Не знаю, каким демоном я представляюсь в твоих глазах, но я еще ни разу не нарушал своих клятв. Прощайте, Глесс`Гленирин.
   При этих словах, по стенам помещения пробежалась желтого цвета волна, единственный выход перегородила опустившаяся многотонная плита, а кубок в руках предателя раскрыл свои "крылья". Залу затопил все того же оттенка туман, а когда, спустя минуту, тот схлынул, то от Клана Черного Ворона здесь не осталось и следа.
  
   - С вами все в порядке, Эрр`глесс Гленирин?
   - Вам нужна помощь?
   - Что вы, не нужно спешить...
   Стоило только исчезнуть агрессору, как магичку со всех сторон облепили хлопочущие женщины, принявшиеся успокаивать, подбадривать и лепетать всякие благоглупости. Прочие утешали своих собственных детей, кто-то тихо рыдал над телами убитых, а мужчины - угрюмо глядели себе под ноги, не зная, как искупить эту вину.
   Эр Ментр хотел было подойти к спутнице, но передумал. Никакой срочной помощи ей не требовалось, а другую уже успели оказать. Да и смотрели тут на него как-то не слишком хорошо. Вместо этого, он приблизился к перегородившей выход плите.
   Обычный камень. Вот только отчего-то повелитель Земли никак не мог его прочувствовать и, следовательно, уничтожить. Словно существовало в нем нечто такое, что переводило препятствие в сферу, не доступную его Стихии. Наплевав на попытки точечного воздействия, он попробовал действовать грубее. Однако единственным итогом всех его усилий стала пробежавшаяся по плите знакомая золотая волна.
   - Это бесполезно, - усталым, но отнюдь не сломленным голосом произнесла магичка, обратившая на эти действия свое внимание. Той уже удалось организовать некий порядок, и теперь женщины вокруг нее не просто бестолково суетились, но занимались каждая своим делом. На взгляд выпускника Института - совершенно идиотскими делами: кто-то прической главы клана, кто-то украшениями, остальные выискивали в вещах подходящий наряд. Попахивало от этого чем-то таким... сумасшедшим. И главное - Гленирин не сопротивлялась, воспринимая сие как должное. - Это помещение, как и Дорога Власти, подчиняется законам, созданным для них Кланом Орла. Собственно, именно поэтому твои Клинки не смогли убить этого ублюдка. - Ругательство в ее устах смотрелось дико, но вполне заслуженно.
   - Тогда открой, мне нужно спешить в столицу. Я должен успеть предупредить императора! - Попросил собеседницу чародей. Теперь он остро сожалел, что оставил амулет дальней связи в деревне. Нет, он уже довольно давно осведомлен о целях колдуна, но только теперь маг понял, насколько исходящая от него угроза реальна. До этого, повелитель Земли гораздо больше внимания уделял предшествующим событиям.
   - Не могу. Это, во-первых. Во-вторых, как ты собрался нагнать их? пешком? И в-третьих, если Оэр внял моим словам, то твой император предупрежден.
   - Что значит, не можешь? - уже более спокойно спросил Эр, отойдя от непреодолимого препятствия и соглашаясь с остальными аргументами. - Ты же хозяйка этого места?
   - Не хозяйка, а наследница. - Поморщилась усаженная на появившийся будто из ниоткуда стул девушка то ли от слишком резкого движения гребня, то ли от надоедливости и недогадливости чародея. - Этот мир патриархален, и клан не является исключением. До тех пор, пока я - незамужняя девушка, нам отсюда не выйти.
   Ментр разродился длинной тирадой неблагозвучных слов. Сделал это, правда, достаточно тихо. А потом задал, как ему показалось, очень логичный вопрос:
   - И почему тогда колдун смог?
   - Колдун, - глаза девушки заволокло поволокой нестерпимой ненависти, - получил власть над реликвией нашего Клана. Тот, кто ею владеет, в отсутствии настоящего главы, может принимать решения. Он принял решение закрыть нас здесь. Навсегда.
   - Ты сможешь его отменить?
   - Как только сама стану главой. В конце концов, именно для этого Клан Орла и собрался тут.
   - И кто из них жених? - Продолжал любопытствовать Ментр, пользуясь откровенностью Гленирин и подойдя к той достаточно близко, чтобы этот разговор не слышали все присутствующие. Одновременно с этим, он кивнул в сторону мужской части собравшихся в данном злосчастном месте людей.
   - С этим не так все просто. - Вздохнула девушка, преобразившаяся под действием умелых рук из просто весьма симпатичной в невероятную красотку. Ну, да ее собеседник на этот момент особого внимания не обратил. - Есть определенные правила. Главное - моим мужем не может стать член Клана Орла.
   - Жестоко.
   - Ну, учитывая то, что, кроме своей семьи, я соклановцев до сегодняшнего дня почти не встречала, вероятность несчастной любви слишком мала. - Натянуто улыбнулась Гленирин. Он ее понимал. И ведь вовсе не ее вина в том, что вместо праздника получился пир во время чумы. - А что касаемо моего жениха... - Грустно продолжила тем временем девушка, быстро глянув на одно из лежащих на полу тел, а после повернув голову обратно. - Жаль. Я так и не увидела его живым.
   В ее взоре отразилось что-то странное, и какая-то очень нехорошая догадка пробралась в мысли чародея, которая только окрепла, когда его руку, как и на Дороге Власти, схватила мертвой хваткой ее рука.
   В глазах слегка потемнело, а земля, от самого первого дня служившая своему верному последователю верой и правдой, вдруг попыталась уйти из-под ног - дальнейших объяснений уже не требовалось.
  

***

  
   Личные покои Зариса Третьего значительно отличались от рабочего кабинета первого советника, как своими размерами, так и роскошью отделки, а также наличием различных картин и вещей, не несущих в себе строгой функциональности. Ну и конечно же их не имело смысла даже сравнивать с той затерявшейся в Дворце Справедливости коморкой, что принадлежала императору настоящему.
   Однако именно здесь сейчас находились все три вышеупомянутые особы, скрашивая свое ожидание не очередной беседой, а занятным новшеством, которое вот уже несколько седмиц занимало умы и время высшего света.
   Игрой.
   До нее все те богатеи, чей статус был подтвержден титулом, в основном изволили скучать, разъезжая по разного рода балам, театрам и изредка начиная какие-нибудь ничего не значащие интриги. Последнее - исключительно заслуга этой троицы, ибо всех серьезных интриганов они либо давно спровадили на тот свет, либо держали на особом контроле, занимая иными делами. В общем-то именно это и являлось задачей Зариса Третьего - он концентрировал внимание знати на себе, давая возможность Ломиру и Элемару не отвлекаться от более важных проблем.
   Но сегодня таковой проблемой стала возникшая вокруг него ситуация. И именно поэтому в покоях императора появились неразлучная двойка.
   - Приготовления завершены? - Спокойно поинтересовался первый советник у своего традиционного собеседника.
   - Да. - С тем же равнодушием откликнулся тот, усаживаясь напротив Зариса Третьего за широкий столик, на котором и происходила Игра. Для них обоих разворачивающиеся в Альире события не были в новинку. А вот представитель правящей династии все же слегка нервничал. Ну да оно и понятно - не каждый день за твоей жизнью является добрая сотня хорошо вооруженных бойцов под командованием опытного колдуна.
   Партия началась.
   Игра представляла собой очень качественную вариацию ответа на мучающий многих вопрос - "что бы было, если бы я стал генералом?" Данная разработка вылилась из совместной деятельности нескольких учеников старших курсов, выбравших профилирующим направлением магию иллюзий и артефактов. Довольно-таки необычная смесь, но то, что из нее вышло, порадовало многих. Поговаривают, что этой своей наработкой группка учеников уже умудрились сколотить немаленькое состояние и гарантированно закончить Институт, ведь часть вырученных средств шла именно на его нужды. Но из собравшихся тут людей все эти сплетни никого не интересовали.
   Стоило только соперникам усесться друг против друга, как над приснопамятным столиком, коий и являлся тем самым артефактом, разлился белый туман, а на его фоне проявились зеленоватые буквы текста. Опуская подробности, Игра хотела узнать параметры предстоявшей битвы и, выяснив оные, быстро явила полотно баталии.
   Итак. Войско Зариса Третьего по легенде являлось обороняющейся стороной, а Элемара - атакующей. Численность и состав их армий немного разнились, но в целом оказались весьма схожими: с обоих сторон нашлась фигурка короля, окруженная десятком гвардейцев, несколько тысяч пехоты и пара сотен конницы. Так же и там и там отыскалась пара-тройка подразделений метателей и группка чародеев, которые, судя по отблескам иллюзорной ауры, не являлись чем-то из ряда вон.
   - Надо будет их чем-нибудь отметить, - задумчиво сказал Элемар, когда рассмотрел высококачественную картинку со всех сторон. - Вызвать иллюзию ауры - весьма непросто. К тому же я уже заметил пару нестандартных подходов, примененных при создании артефакта.
   - Им помогали преподаватели. - Раскрыл секрет будущих выпускников и состоявшихся богатеев Ломир.
   - И все же. - Закончил осмотр приспособления истинный император, а после обратил все свое внимание на Игру. И тут же досадливо поморщился - местность, на которой должен случиться бой, отличалась изрядной неровностью и холмистостью. При этом враг занял доминирующую высоту и теперь спокойно там выжидал.
   - Конницу не трогай, лучников и метатели вперед, но не слишком, - пусть пропесочат первые ряды, еще магов подключи - попытайся вынудить атаковать именно противника. - Перешел непосредственно к своим обязанностям Ломир. А какие обязанности у первого советника? Правильно - давать те самые, зачастую совсем непрошенные, советы.
   Однако тот поступил согласно своим собственным разумениям. Первым делом, приказал нейтрализовать чародеев оппонента, ибо уже заметил, что его маги все же их немного превосходят, а потом, не долго думая, двинул вперед все войско. Произошло это под разочарованный крик схватившегося за голову помощника.
   Именно в этот момент в покои вбежал один из воспитанников Ордена, заменивших еще вчерашним утром обычную охрану.
   - Они в здании. В правом крыле и по центру ведутся бои. Согласно полученным указаниям, мы отступаем. - Ровным тоном донеслось из-под маски.
   - Потери и странности? - Коротко кивнул ему Элемар, краем глаза продолжая наблюдать за Игрой. Зарис Третий так же вслушивался в беседу, но успел отдать пару приказов и своему генералу. Во взбирающихся по холму воинов полетели стрелы и снаряды метателей. И если первые большей частью были отклонены выжившими после магической схватки чародеями, то вторые пролили кровь.
   - Несколько случайных смертей среди гражданских, у Ордена убитых нет. - Сухо доложил он. - Способ проникновения - неизвестен. Наружная охрана осталась нетронутой. Еще, только что получен сигнал о том, что стены Альира преодолели два человека.
   - В каком смысле - "преодолели"? - Проявил интерес первый советник.
   - Пролетели над ними на огромной скорости и на недосягаемой для метателей высоте. Способ передвижения так же не установлен, но это не живое существо. Дежурные маги Ордена констатировали мощную и неизвестную волшбу, но мешать ей, согласно ранее полученным приказам, не стали.
   - Хорошо, можешь идти. - Отпустил бойца Элемар, на некоторые секунды погружаясь в глубокую задумчивость. А потом, спохватившись, повернулся к ни на мгновению не останавливающейся баталии, едва сдержав непрошенные слова - положение там близилось к критическому. Для него, естественно. Ведь предугадать результат лобовой атаки не слишком-то и сложно, когда оба противника примерно равны, но один из них имеет значительное преимущество местности.
   Немного помогло понимание того, что это - только Игра и ничего более. Как-то так получилось, что все битвы, в которых довелось до этого командовать императору, были реальными, и подобных ошибок тот себе не позволял.
   - Отступайте, - произнес он, обращаясь к своему дрогнувшему войску. Однако тот момент, когда подобный приказ привел бы к полнейшей панике и поражению, настать не успел, а потому отступление оказалось выполнено почти грамотно.
   Выходит, его задумку не смог разгадать не только Ломир, но и собственный генерал. Одно из двух - либо данный артефакт не настолько проработан, либо сообразительность предводителя воинства так же, как и его численность, устанавливается отдельно. Впрочем, тем самым наследник Оммэра обеспечил еще большую реалистичность маневра.
   Наверное, задуманная хитрость никогда бы не удалась, если бы оппонент мог видеть и слышать все, что делал Элемар, но артефакт это предусматривал. В столике расположилась целая сеть "глушилок", которая делала бой близким к реальному.
   А так, как и ожидалось, в погоню за врагами бросилась чуть ли не вся армия Зариса Третьего, которая, почувствовав пьянящий аромат близкой победы, совсем не обратила внимания на таинственное исчезновение вражеской конницы, спешившейся и слившейся с пехотными частями, как позабыла она и об оставленных почти без охраны генерале и короле. Именно в этот момент император вскрыл козырь, отдав с помощью сигнала чудом уцелевшего чародея приказ об атаке.
   Резко развернулось казалось бы полностью раздавленное войско, а на вершине, в тылу растерявшихся от быстрой смены обстановки врагов, послышался шум новой схватки, грозящей обезглавливанием армии противника - пробравшаяся в обход основной битве сотня нашла свою мишень...
   Резкий звук близкого взрыва заставил отвлечься от битвы. Точнее, не столько он, как неслышимый обычными смертными крик освобожденных душ - к обители главы Империи Оммэр подобрался колдун-предводитель.
   - Разберешься с ним? - вопросил первого советника Элемар, а потом дверь в покои резко отворилась, и в помещение пробрался перепачканный в чужой и своей крови старик...
  
   Сам обряд Эр Ментр почти не запомнил, ибо прошел он для него, как будто в тумане. Нет, маг не являлся таким уж радикальным противником брака, чтобы, выбирая между ним и смертью, отдаться во власть последней, но... Как-то так получилось, что на начале третьего десятка жизни, тот совершенно точно не собирался связывать себя столь серьезными узами. Тем более с человеком, о котором, фактически, не знает ничего. Однако иного выхода не было. И это он понимал.
   Единственным, что отложилось в памяти, - это явная инородность и непривычность самого процесса сочетания. Во всяком случае, ни одного служителя Эшьи среди своих бывших будущих соклановцев повелитель Земли так и не заметил.
   Очнулся он только тогда, когда его губ пылко и с легким смущением коснулись губы состоявшейся супруги. И это оказался совсем не простой поцелуй, что в обычной церемонии подтверждает решение сторон. Нет, тут было гораздо больше. В него словно влили недостающую частичку, отчего разум мгновенно затопила невероятная по своей силе и напору эйфория. Все вокруг показалось хрупким и послушным его воле.
   Разлетевшаяся мелкой пылью плита лишь подтвердила эту мысль, она же стала причиной очень странного и удивленного взгляда Гленирин.
   - Стой здесь, - произнесла та, отстранив его от себя руками. - И постарайся больше ничего не ломать.
   Вот это оказалось выполнить гораздо сложнее. Сила требовала выход, распаляя мышцы, взывающие если и не к пробежке на несколько километров, то хотя бы к прогулке. Кровь бешено носилась по венам, бросая тело в жар, а кончики пальцев слегка подрагивали, едва удерживая так и рвущуюся с них мощь.
   Он попробовал взять ощущения под контроль, но ничего из этого не вышло. Ибо это желание было классифицировано его Я, как наносное и несущественное.
   Дабы хоть как-то отвлечься, чародей попытался занять себя какими-нибудь мыслями. Но те, наоборот, стали массивными и неподвижными, да к тому же то и дело разрывались гулкими ударами сердца. Удар, тишина, удар, тишина... Первые чаще и отчетливее, вторая - едва уловима.
   "Удар. Удар - это бьет?" - Перед глазами промелькнула картинка, когда получивший свое ворон ударил магичку. - "Удар - это месть!" - Тут же переменилось его мнение, а к жару тела добавился жар души, который на несколько секунд перебила мысль-разочарование: - "Далеко. Месть - близко. Он - далеко. Надо сделать близко..."
   Маг возродил в себе то ощущение, когда в руках Гленирин появился кубок и когда по пещере метались озорные искорки. А после совместил реальность и видение. Поначалу, ничего не происходило, но, спустя мгновение, откуда-то снаружи донесся отчаянный треск нескончаемых молний, а сквозь изветвленный тоннель входа долетело отражение золотистой вспышки.
   Метнувшийся туда какой-то мальчишка, который так же быстро вернулся обратно, что-то громко выкрикнул, но Ментр за бешеным стуком сердца не услышал ни слова. Зато их услышали остальные, и во взглядах, которые они отчего-то направили на новоиспеченного супруга своей главы, проявлялось все тоже удивление.
   Этот же крик вынудил девушку, что-то обсуждающую с членами клана, бросить свое занятие и вернуться к повелителю Земли. После та взяла его за руку и осторожно вывела под открытое звездное небо.
   А там, сияя лучами Аглаи, их дожидался сотканный из ее света орел. Магическая тварь, в размерах своих превосходящая тройку грифонов, с радостью встретила двух людей, позволяя тем устроиться у себя на загривке, и, получив разрешение, взмыла вверх с недостижимой для любого живого существа скоростью.
   Ни Гленирин, ни Ментру не нужны были слова, чтобы понять друг друга - эта месть должна стать их общей.
  
   Размениваться на глупые речи и вопросы глава Клана Черного Ворона не стал, сразу выделив в тройке объект своей злости и тут же его атаковав. Сгусток черной, колышущейся материи сорвался с его руки и направился в сторону Зариса Третьего, грозя тому очень и очень непростой смертью.
   - Ломир, - буквально прорычал сидящий напротив императора человек - сущий юнец - который неизвестным образом сумел перехватить предназначавшийся вовсе не ему подарок, остановив его ладонью и уничтожив, сжав ту в кулак. - Ты так и будешь наблюдать?!
   Тот лишь состроил невинную улыбку и замахал руками - мол я ни я, да и вообще просто мимо проходил - чем вызвал еще более зловещий и раздраженный рык неизвестного старику человека.
   - Ломир? - сухо повторил ворон, в тайне подготавливая новый сокрушительный удар, уж который, как он надеялся, никто перехватить не сможет. Вообще-то, тот не ожидал встретить никакого сопротивления в самом конце пути, но... на всякий случай был к нему готов. - То есть первый советник Ломир?
   - К вашим услугам. - Отвесил тот полупоклон.
   - А ты кто? - Продолжая тянуть время, обратился колдун к единственному неизвестному.
   - Я? - Удивился тот, краем глаза отслеживая, как по столу бегают иллюзии солдатиков. А затем добавил несклонным ни к каким шуткам голосом: - Я - хозяин этого города. Убей его... Альир.
  

***

  
   Партия закончилась. Завершился выброс непереносимо-белого света, полностью растворивший в себе черную кляксу изменника, закончилось сражение Элемара и Зариса Третьего, и подошла к концу эта интрига.
   - Что-то не слишком крупную рыбешку ты вытащил своими сетями, - заметил первый советник, мысленно отсчитывающий время, на которое хватило защиты колдуна. Получилось что-то около пары десятков секунд. - Оно точно того стоило?
   Ответил ему взгляд донельзя раздраженного человека - истинный император словно размышлял, а не отправить ли Ломира следом за главой последнего хоть что-то из себя представляющего клана. Чем спровоцировал очередную улыбку.
   Коротко ругнувшись, Элемар, так и не развеяв интереса помощника, глянул на полотно баталии. Ну что ж, его хитрость вполне можно было считать удачной. Нет, ему не удалось разбить армию противника и устранить предводителей. Да он особо на это и не рассчитывал, не столько играя, сколько сравнивая бой с реальностью. Выходило слишком много не состыковок.
   Первая касалась времени. Игра довольно странно искажала его, то ускоряя, то - в пиковые моменты схватки - замедляя. А самое главное отличие - наследник Оммэра вгляделся в фигурку вражеского короля и высветившуюся семерку рядом с ним - вот оно, какая-та сотня солдат сумела неизвестным образом уложить сразу трех гвардейцев, да при этом еще и тяжело ранила генерала, выведя того из битвы.
   - Перемирие. - Протянул тот руку над столиком, что означало конец Игры. Шансы на победу, с ранением вражеского полководца, серьезно возросли, ведь Зарис Третий потерял контроль над своим войском, и теперь тем управлял интеллект артефакта, обмануть который было бы еще проще, но Элемара все это не слишком волновало.
   Последним, что он успел увидеть, прежде чем соперник ответил рукопожатием и зеленоватая вспышка не разметала иллюзию на части, оказался взгляд собственного короля, который светился явным неодобрением.
   - Ну, надо же...
  
   - Двенадцать гражданских, трое прибежавших на тревогу патрульных, среди которых был один маг, и семеро бойцов Ордена Тенет. Это все. - Отчитался перед первым советником воспитанник магистра идущих тайными путями.
   - А раненных? - Задал тот очередной вопрос, быстрой походкой направляясь в левое крыло Дворца Справедливости, куда свели всех немногочисленных пленных - вороны очень неохотно сдавались, предпочитая смерть от клинка достойного врага.
   - Еще десяток заявившихся под самый конец стражников и три десятка моих собратьев.
   - Ясно. - Коротко кивнул ему Ломир, останавливаясь перед немногочисленной шеренгой из поставленных на колени воинов. Доспехи, зачастую погнутые во многих местах, а то и вовсе разорванные, с них никто снимать не стал, а вот оружие отобрали. - Интересно, - промолвил правая рука императора, заметив явные следы магии разума. А старикан-то не чурался манипулированием доверившимися его власти людьми. - Сколько их сюда явилось?
   - По приблизительным оценкам, около полутора сотни. Точнее уже не установить.
   Первый советник хотел было уже удалиться, ибо увидел и узнал все, что желал, но его взгляд зацепился за два ярких пятна, притаившихся в конце ряда пленников. Неторопливо к ним приблизившись, тот заметил разряженную в праздничные наряды девчонку и юношу с потухшем взором. И если последний не вызвал у того никаких эмоций, то первая мысленно отчего-то очень близко перекликалась с именем "Эр Эльзар".
   Быстро раскрутив цепочку причинно-следственных связей, Ломир довольно произнес:
   - Эрр`глесс Гленирин, вот уж не думал, что вас настолько интересуют чьи-то заговоры, что вы захотите посмотреть на них со столь небезопасного для жизни расстояния. Хотя... - Тот кинул очередной взгляд на юнца и на истлевающую связующую нить, которая пролегла между ним и главой Клана Орла. - Я так понимаю, что приставка глесс в вашем имени уже излишняя?
   - Именно из-за них и не удается определить точную численность врагов. - Не преминул встрять с жалобой боец Ордена. - И именно они так сильно изуродовали правое крыло Дворца, что пленных пришлось конвоировать сюда.
   - Тем интереснее, - глянув в глаза девчонки, вымолвил советник. Смесь чувств, что там отражалась, его немало позабавила. Казалось, что та очень боялась нового собеседника и не знала, чего от него ожидать. Но при этом, нашлось и место надежде. - Нашу гостью и ее кавалера отведите в мой кабинет. Остальных - пока по отдельным камерам, а там посмотрим.
   Взирая на то, как быстро и четко исполняется его приказ, Ломир задумался о только что увиденном. Разрушить пропитанное магией крыло Дворца? А почему бы и нет?! Не оставить от своих врагов и следа? - как раз то, что нужно!
   Помощник императора сделал затяжной вдох. Однако, какой знакомый почерк! И кажется, с остатками клана Орла теперь гораздо выгодней дружить, чем воевать. Хотя - перед глазами проявилась грозящая вот-вот разорваться нить - никакой войны и не будет, достаточно просто подождать разрыва этой самой связи.
   Избранник оказался слишком слаб духом, чтобы вынести на себе всю тайную силу данного клана. Опьянение мощью уже прошло, о чем наглядно говорит пустота в глазах, а гарантированно смертельное похмелье еще не наступило. Стоит ли его ждать, или лучше немного вмешаться?
   Ломир растянул губы в улыбку, которую, впрочем, видеть было некому - идя запутанными дорогами интриг, никогда нельзя избирать легких решений.
  
  
   PS
   Спустя три седмицы, столица все еще продолжала шуметь все новыми и новыми сплетнями о неудачном покушении на Зариса Третьего. И среди них изредка мелькало и его, Ментра, имя. Изредка, лишь потому, что стараниями первого советника, он был назначен чуть ли не самым главным героем, лично прикрывшим беззащитного перед заговорщиками императора.
   Конечно, его похвалили, облили славой, пообещав золотые перспективы и... как-то быстро забыли - обсуждать возможных заказчиков оказалось гораздо интереснее, чем разглядывать личность простачка (каким тот, безусловно, представлялся высшему свету), единственной заслугой которого было то - что он оказался в нужном месте в нужное время.
   Однако один несомненный плюс во всей этой истории для него отыскался - порвать с бывшим начальством оказалось гораздо легче и безболезненней. Злость сохранилась, но сделать спасителю императора никто ничего не мог. Слишком велик риск очутиться в числе "заговорщиков".
   И вот теперь полностью свободный от всех долгов и обязательств маг, вышедший из тесных коридоров здания, что на окраине столицы, и получивший там свою вольницу, рассуждал о будущем. Недолго. До той секунды, пока не заметил фигурки Гленирин, скромно спрятавшейся на углу дома.
   За все эти три седмицы, первую из которых тот провел под присмотром магистра-целителя, а вторую и третью - за нескончаемыми допросами, они ни разу так и не свиделись. Чародей поторопился это исправить, поспешно приблизившись к замеревшей на одном месте девушке.
   - Привет, - как-то робко поздоровалась та, уминая в руках лист белой бумаги, на котором виднелись красноватые буквы текста. Проследив за взглядом покорителя Стихий, глава клана добавила: - Мы можем поговорить в не столь людном, как это, месте?
   - Да. Неподалеку как раз есть небольшой парк. В разгар буднего дня, там не должно быть много народу. - Согласился Ментр, разом напрягшийся - как выглядят императорские приказы, тот представлял.
   И весь недолгий путь до указанного места прошел в молчании. Гленирин вообще вела себя странно - и куда только подевалась ее решительность и целеустремленность? Что добавляло еще больше неприятных мыслей в голову спутника.
   - Что там? - Кивнул маг на бумагу, стоило им только уединиться в беседке, десятки товарок которой были раскиданы по всему парку.
   - Там? - Удивленно вздрогнула девушка, что сказало о том, что ее непривычность связана вовсе не с приказом Зариса Третьего. - Там будущее. Новая жизнь для Клана. Нам выделили земли на юго-востоке, не самые безопасные и плодородные, но ты понимаешь, что это значит? Признание. Империя признала Клан Орла, дала ему шанс собраться воедино и начать все сначала.
   - Рад за вас. - Постарался выказать поддержку голосом чародей, но, кажется, все только испортил.
   - Вас? Все верно, но именно за этим я и пришла, - грустно произнесла Гленирин, а после, наконец решившись, высказала терзавшую ее мысль: - Ты пойдешь со мной?
   - А есть выбор? - Ответил тот совсем нелегкими словами. Про свой преждевременный брак Эр Ментр уже как-то позабыл. И напоминание о нем не стали такими уж радужными и приятными. Тогда на них давила судьба, но сейчас что? Подтвержденные Богом обязанности?
   - Есть. Обряд проводился не по правилам Эшьи, и потому перед Ним обязательств у тебя нет. А у меня есть обязательства перед Кланом. Ты можешь ответить "нет" и навсегда обо мне забыть, у меня такого права не существует. Отречение от произошедших событий станет равносильным отречению от Клана. И тогда он распадется, оставшись без главы и без тех, кто мог бы стать им. Я - единственная выжившая из своей семьи. - Несколько сумбурно принялась излагать свои мысли девушка, все более сжимая белоснежный лист, пока не спохватилась и не сказала: - Прости. - И, повернув голову в сторону, продолжила: - Я не имею права давить на тебя. Не ты должен был выйти из той пещеры моим супругом. Того человека готовили к этой роли всю его жизнь. И разве ты должен расплачиваться за то, что у Клана не нашлось запасного варианта...
   А потом встала со скамьи и, не поднимая глаз, попыталась уйти. Но была остановлена рукой чародея.
   - Говоришь, юго-восточные земли? - приподняв ее подбородок свободной рукой и заглянув в заполненные слезами глаза, спросил Ментр, улыбнувшись. Свобода выбора есть, но она оказалось нужна ему только для того, чтобы сделать этот шаг самостоятельно. Или хотя бы попытаться его сделать. - Это же пустыня. А кто должен бороться с пустыней, если не маг Земли? А я как раз сегодня освободился от последнего контракта, может, наймешь меня?
   - Да, - легко согласилась она, бросаясь тому на шею и прерывая речь долгим поцелуем. - Спасибо.
   "Интересно", - подумалось в тот момент повелителю сил, - "и за что она меня благодарит?"


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"