Киреев Алекс Маратович: другие произведения.

Рабская кровь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    День окончания войны... Для одних - это радостный День Победы, для других - горестный день унизительного поражения. И лишь одно объединяет победителей и проигравших - воспоминания...

   ЛУКАС
  
   - Доброе утро, господин герцог.
   - Доброе, Корнелиус, доброе.
   - Ваш кофе.
   'Какое же оно доброе, если приходится вставать в такую рань. И кофе в постель тебе подает не баронесса Адель Крамер, а твой дворецкий.
   - Спасибо, Корнелиус. Есть сводка за вчерашний день?
   - Еще не подготовлена, но по моим сведениям мы везде удержали позиции. Они вас боятся, господин герцог.
   'Они... Черт, по большому счету мы так о них ничего не знаем, а ведь уже целых пять месяцев прошло с начала вторжения. Немногочисленные пленные упорно твердят о некой всесильной императрице и о том, что после войны они получат в награду землю и рабов, ничего не сообщают о невесть откуда появившихся врагах старинные хроники.'
   - Не боятся, а опасаются, Корнелиус.
   - Господин герцог, час по магической почте для вас пришел пакет.
   Только сейчас я обратил внимание на лежащий на сервировочном столике большой серебристый конверт с магическими печатями и надписью 'Совершенно секретно. Герцогу Лукасу лично.'
   Я протянул было руку, но остановился и вопросительно посмотрел на дворецкого.
   - Все в порядке. Наши маги проверили его.
   Я открыл конверт.
  
   Из аналитического обзора Комитета начальников штабов союзных государств планеты Рату. Положение на 28.00 7.11. 7068 года.
  
   1. Донесения армейской разведки. Согласно докладам командиров разведгрупп, отправленных в Нижний мир, у открывшихся пять месяцев назад порталов по-прежнему сосредоточены крупные массы войск противника, усиленные гигантскими насекомыми, а также новыми существами, условно названными разведчиками 'Крокусами'. Проводятся ежедневные тренировки по преодолению учебного вала, в ходе которых отрабатывается взаимодействие наземных сил нижнемирян с насекомыми и 'Крокусами', которые выполняли роль землеройных машин.
  
   2. Данные политической разведки. Моральный дух войск и населения находится на высоте. Однако, отмечаются отдельные случаи перехода бойцов на сторону врага и усиление панических настроений у жителей прифронтовой полосы. Особую тревогу вызывает положение в экспедиционном корпусе из Эмиратов, где разговоры на тему 'это не наша война, надо договариваться' ведутся на всех уровнях.
  
   3. Данные магов. По данным магов, порталы по-прежнему устойчивы и способны обеспечить переброску в Верхний мир в течении одного часа не менее 2 тысяч человек или аналогичное по весу число боевых животных. 6. 11. 7068 сводная диверсионно-магическая группа сделала попытку ликвидировать портал, но в ходе короткого боя была полностью уничтожена.
  
   4. Герцогство Белого Орла. Войскам герцогства при поддержке добровольцев из союзных государств удалось остановить наступление нижнемирян у оборонительной линии, которая своими краями опирается на замки Иглштад и Новый Иглштад. По оценкам аналитиков наспех сооруженные позиции в случае концентрированной атаки на них будут прорваны за два-три дня, и армия герцогства снова будет вынуждена отступать. При таком развитии событий передовые части армии Нижнего мира выйдут на границу с Гризлилендом примерно через неделю, максимум десять дней.
  
   5. Дипломатические каналы. По линии магической связи 6.11. 7068 из Нижнего мира получено сообщение, адресованное всем правящим семьям Содружества. В нем сообщается, что операция войск Нижнего мира преследует лишь ограниченные цели и им строжайше запрещено пересекать границу между герцогством Белого Орла и Гризлилендом. Во избежание возможных 'недоразумений' правительство Нижнего мира (вопрос о том, кто руководит этим правительством по-прежнему не выяснен) предлагает приостановить военные действия, прекратить приводящие к ненужным жертвам попытки уничтожить порталы, а также создать совместную комиссию для урегулирования спорных вопросов. Кроме того, в случае принятия этого предложения гарантируется возврат всех попавших в плен добровольцев из Гризлиленда.
  
   Мнения аналитиков по поводу достоверности этого предложения разделились, но большинство считает его дезинформацией. Остается открытым вопрос, каким образом магам-нижнемирянам удалось пробить ментальную защиту наших магов и выйти на связь.
  
   6. Консолидированное мнение военных экспертов. 1. Продолжить сооружение долговременных оборонительных позиций вокруг порталов. Здесь же разместить основную массу войск. 2.Призвать резервистов второй линии. 3. Подготовить к призыву резервистов третьей линии. 4. Гризлиленду начать сооружение оборонительных линий на границе с герцогством. 5. Вне зависимости от того является ли предложение иномирян дезинформацией или они и в самом деле стремятся к миру, начать дипломатические переговоры. 6. Максимально увеличить выпуск оружия. Особое внимание уделить разработке оружия, которое сможет сбивать насекомых и пробивать броню крокусов и других подобных тварей. 7. Невзирая на потери, продолжать разведывательно-диверсионные операции.
  
   'Да, похоже, они нас списали. Чертовы медведи! Хотя, если трезво оценить ситуацию, они правы...'
  
   РИАННА
  
   'Как же он прекрасен! Какой размах крыльев, какие стремительные атаки, какая сила... Одним щелчком клюва перекусить пополам трехметровую осу... Да, я теперь понимаю своих генералов, хотя поначалу на состоявшемся позавчера военном совете мысленно обозвала их трусами. Они сказали, что, если мы не вернем господство в воздухе, то дальнейшее наступление будет либо сопряжено большими потерями, либо вообще станет невозможным. Вернее, прямо об этом сказал лишь самый молодой из них - Даруг-Рани. Все остальные предпочли только обозначить проблему, предоставив делать выводы и принимать решение мне. Ах, какой разворот! Надо будет приблизить к себе этого юношу. Надеюсь, что он столь же смел в постели.'
  
   Я сидела на поваленном стволе огромного дерева и с увлечением наблюдала за тем, что происходит в небе. Вот огромный белый орел разорвал на две части еще одну осу, вот другую, а затем начал преследовать остальных, все ближе и ближе приближаясь к моей поляне.
  
   'Даруг-Рани...' Я любовалась птицей, но мои мысли все время возвращались к последнему потомку Черного тигра и Черной Лани и. На нем этот род угаснет, как угасли и многие другие роды, ведущие, как и императорский род, свое происхождение от первопредка. С одной стороны жаль, а с другой... Сами виноваты - нечего было заявлять свои права на престол. 'Может, женить его на себе и объединить две линии потомков первопредка? Или убить, то бишь дать умереть смертью героя, в одном из сражений? Ладно, с династическими проблемами разберемся потом, а пока на очереди другой мужчина. Черт, опять мне придется клонировать ос...'
  
   Это занятие не нравилось мне. С первого клонирования, когда я не смогла удержать контур, и оса растеклась по земле многими литрами желто-зеленоватой вонючей жидкости. Что же касается Даруг-Рани, то ни убивать (есть более мягкие способы прервать эту линию потомков Черного тигра), ни брать его в мужья я не собиралась. Пока, во всяком случае. 'Красавчик... Он так мило смущается под моим взглядом... Сволочь, прекрати убивать моих ос - при следующем клонировании надо будет увеличить скорость полета...'
  
   Я заставила себя забыть о своем офицере и полностью переключилась на птицу. 'Как же с тобой поступить... Убить?! Наверняка я смогла бы сделать это - какой бы сильной не была кровь его первопредка, но магия повелительницы Нижнего мира сильнее. Однако это было бы слишком простое решение. Да и жаль уничтожать такую красоту. Вот полностью приручить, чтобы можно было без боязни кататься на тебе!
  
   Жалко?! Да, жалко, хотя никто в Нижнем Мире не сомневается в том, что это чувство мне незнакомо. Приходится по мере сил поддерживать это мнение, хотя временами так хочется сделать кому-то что-нибудь доброе... Например, Даругу-Рани. Или герцогу Лукасу. Глупенький - воюет с моими осами и изо всех сил старается оттянуть неизбежное поражение. Сколько ненужных жертв... Вот, кто на самом деле жесток.
  
   Решено - поймаю его и приручу. Пусть искупает свою вину. Я с детства мечтала ощутить чувство полета, но, увы, искусством оборота в птиц, не говоря уже об обороте в драконов из Горючих Песков, я так и не овладела. Хм, приручить... На то, чтобы убить герцога, моей силы, безусловно, хватит, но вот полностью подавить его магию, завладеть ей, но при этом не превратить Лукаса в безмозглое существо - вряд ли. Думай, Рианна, думай...'
  
   ЛУКАС
   За пять месяцев война, война поначалу наполнявшее мое сознание непередаваемыми ощущениями опасности, перестала будоражить кровь и превратилась из экстрима в рутинную повседневную работу. Вот и это осеннее утро началось как обычно. Камердинер, разбудивший меня за час до рассвета, легкая разминка и бодрящий душ, обильный завтрак - волшебство волшебством, но перед полетом гораздо надежнее поесть не магическую, а обычную пищу. 'Великий Орел, как же хочется спать...'
  
   С трудом подавив в себе желание вернуться в постель, я вышел на балкон родового замка. "Брр, какое холодное утро... Такое впечатление, что вот-вот пойдет первый снег. Ну, почему, как назло, в этом году осень так рано вступила в свои права? Хм, осень... А что ты будешь делать зимой, ваша светлость, если, конечно, мы продержимся до зимы? Так что, не ной... " Я полностью разделся, и, дрожа от холода, произнес заклинание. В теле покрытого густым оперением гигантского орла мне сразу стало теплее, а через несколько минут полета мне и вовсе стало жарко.
  
   Вражеские осы и стрекозы уже кружили над нашей линией обороны, время от времени пикируя вниз. 'Сколько же их? Только за последний месяц я уничтожил почти две сотни, а такое впечатление, что этих гигантских насекомых становится все больше и больше. Ладно, пора приниматься за дело, благо затянутое тучами небо, позволяет незаметно подобраться к врагу. Вынырнув из-за тучи, я перекусил пополам первую стрекозу, затем вторую, и, увернувшись от атаковавших меня третьей и четвертой, скрылся в облаке. Этот нехитрый, но постоянно приносящий успех, маневр я повторил еще несколько раз, после чего уцелевшие осы сочли за лучшее ретироваться. 'Интересно, они руководствуются инстинктом самосохранения или ими кто-то управляет с земли?! Сейчас замусь вражеской пехотой, а затем можно будет еще раз позавтракать (после ос человечина кажется просто изумительной'!), вернуться в замок и лечь досыпать.'
  
   Впрочем, оценив обстановку, я понял, что можно поберечь силы - лишившись поддержки с воздуха нижнемиряне прекратили атаки на наши передовые позиции, и начали поспешное отступление. 'Похоже, на сегодня все, и можно, наконец, по-настоящему расслабиться. Так что каннибализм отменяется. (Какой же это каннибализм? Ты же жрешь человечину в обличье орла!) Кофе, коньяк, горячее тело Адель... Адель... Полечу к ней. После устроенного Марией скандала пришлось переселить баронессу в соседнее имение. С одной стороны это не так удобно, с другой - меньше поводов для сплетен. Хм, если разобраться, то в войне есть свои плюсы - жена и ее родственники в глубоком тылу, я вновь обрел свободу... Ладно, Лукас, не говори глупости. Трахнуть Адель ты находил возможность и в мирное время. Ладно, сейчас сделаю контрольный круг над полем боя, и полечу к баронессе...'
  
  РИАННА
  
   'Как же холодно. И магию не применишь, чтобы обогреться - Лукас может почувствовать всплеск энергии, и тогда мой план рухнет.' Я лежала на спине и сквозь приспущенные веки продолжала любоваться парящей в вышине гигантской птицей. 'Только бы получилось, только бы получилось!'
  
   Получилось! Я увидела, как орел замер в воздухе, ощутила на себе поток его магической энергии, а через несколько секунд и дуновение воздуха от опускающейся на поляну птицы. Едва коснувшись земли, птица превратилась в полностью обнаженного молодого человека. "Так вот ты какой, потомок одного из пяти первых правителей Верхнего мира..." Что же, честно говоря, я была сильно разочарована происшедшей метаморфозой - в образе белого орла Лукас мне нравился куда больше. "Надо будет снова вернуть тебя в орлиную ипостась. После соответствующей дрессировки, разумеется..."
  
   - Лейтенант, вы меня слышите?
  
   'А я ему понравилась. Он так исркренне волнуется. Какие они все-таки доверчивые и глупые! Что с магическими способностями, что без.' Я не ответила, и лишь после повторного вопроса выдавила из себя слабый стон.
  
   - Лейтенант, держитесь!
  
   Я снова застонала, а через мгновение почувствовала, как Лукас наклонился надо мной и прижав свои губы к моим, стал вливать в меня свою силу. 'А вы бабник, господин герцог, еще тот бабник. Будь я и в самом деле ранена, ваши горячие губы, вполне возможно, вылечили бы меня без всякой магии. Да, сегодня вечером скучать не придется -- мне и вправду досталась отличная добыча.' Я сосредоточилась, и, собрав всю энергию, нанесла магическийудар. Нет ничего сильнее магии Нижнего мира. А, если твой противник к тому же полностью раскрыт для нее и вдобавок твоя ладонь касается его сердца...
  
   Я почувствовала, как поток энергии 'моего спасителя' остановился, а затем, смешавшись с моей энергией повернул вспять. 'Какой удивленный взгляд! Не ожидала, моя птичка?' Желая то ли усилить удар, то ли, скорее всего, просто покуражиться, (что двигало мной в тот момент - до сих пор не знаю) я обхватила руками шею герцога и, приподнявшись, поцеловала его в ответ.
  
   - Раб, ты хорошо целуешься. С чувством. Твердая пятерка! Надеюсь, и мой поцелуй тебе понравился, истребитель моих ос?! - задала я беззвучный вопрос.
  
   Герцог не ответил. 'Неужели не услышал? Неужели силы удара не хватило, чтобы я проникла в его сознание?! Нет, такого не может быть.' Я просканировала Лукаса, и, убедившись, что моя атака достигла цели, повторила вопрос. И вновь молчание...
  
   'Странно... Нанести еще один удар? Рискованно - могу получить в итоге полного идиота, а это никоим образом не входит в мои планы. Да и магию не имеет смысла расходовать. Что же, буду действовать более простыми методами.'
  
   Через несколько минут руки герцога оказались связаны. Нет не заклятием, а ремешком моих брюк - в очередной раз пригодилась начальная военная подготовка, которую я прошла по настоянию дедушки. А вот мои руки были свободны. Левой я обняла Лукаса за талию, притянула к себе, а правой с силой сжала его генеталии.
  
   - А-а-а! - этот крик издали одновременно сознание и губы Лукаса.
   - Тебе больно?
   Снова молчание... 'Ладно, птичка, посмотрим, надолго ли хватит твоего упорства.' Сжатие, беззвучный крик, сжатие, беззвучный крик, сжатие... 'А вот и прогресс - Лукас заорал во все горло. Продолжай Рианна, продолжай. Еще сжатие... Еще крик... Мало что сравнится с криками жертвы. Жертвы? Почему жертвы? Я сделаю его своим рабом... Рабом... Я регулярно сканирую их и все убеждены, что счастливы... Искренне убежены! И ты, Лукас, будешь счастлив... А сейчас... Сейчас, похоже, ты уже созрел!'
   - Еще раз спрашиваю, мой поцелуй тебе понравился.
  
   - Да, - односложно выдавил из себя герцог.
  
   'Отлично! Ментальный контакт установлен.'
  
   - Да, моя госпожа. Всегда обращайся ко мне именно так. Ты понял?
  
   Лукас не ответил. 'Что же, если ему так нравится боль...'
  
   - А-а-а-а!
  
   - Повторить?
  
   - Не надо... Моя госпожа, - губы герцога были сцеплены, но его сознание ответило мне.
  
   'Еще немного усилий...'
  
   Первая дрессировка чрезвычайно важна. Если не сломать раба сразу, то затем его перековка займет много времени и сил. И, а такие случаи были в моей юности, может вообще не удастся.
  
   Я поднялась с земли, отряхнулась от опавших листьев и приказала Лукасу стать на четвереньки. Никакой реакции. 'Что же, гордая птичка, чувство гордости - прекрасное чувство, но надо знать, чем гордиться. Я научу тебя гордиться тем, что ты - мой раб, а вот твою нынешнюю глупую гордость я выбью из тебя. Выбью без всякой магии.'
  
   На этот раз генеталии герцога познакомились с моим сапогом. И снова крик, и, увы, снова беззвучный... И снова удар...
   - Лу, я могу играть в эту игру бесконечно, а ты?!
   - Больно... Пощади... Госпожа... Что я должен сделать?'
   'Сознание, опять сознание. Когда же мне ответят губы?!'
   - Нет, тебе не больно.
   - Больно, в самом деле больно... Госпожа. Госпожа, что я должен сделать.
   - Для начала четко сказать, понравился мой поцелуй или нет.
  
   - Понравился, госпожа, - выдавил из себя Лукас.
  
   Новый удар и новый крик. На этот раз не ментальный - крик вспугнувший ворон с соседних деревьев. 'Я не перестаралась?! Ребро не треснуло?! Хотя о чем я беспокоюсь - на потомках Великого Целителя все заживает молниеносно.'
  
   - Я сказала 'четко', а ты чего-то там промямлил. И, кроме того, раб, я чувствую, что твоим словам не хватает искренности.
  
   - Раб?! Да как ты смеешь...
  
   'Ага, еще трепыхается и дерзит... А потом говорят, что я жестокая - сам же напросился...' Новый удар, еще один и еще... 'Хорошо, что я в армейских сапогах. В своих обычных давно бы отбила пальчики.'
  
   Наконец, герцог не выдержал. Когда носок моего сапога в очередной раз встретился с его ребрами, он завалился на бок, срутившись в три погибели.
  
   'Продолжить или хватит? Наверное, хватит. Пока хватит.
  
  
   ЛУКАС
  
   'Война не щадит никого. Такая молодая... Сколько их, студентов и студенток старших курсов магической академии, призвано в армию. Кленовые листья лейтенанта и в бой... Красивая... Может еще жива?!'
  
   Чуть спутившись, я завис над девушкой, и просканировал ее. 'Жива! Правда, ее жизненная сила стремительно стремится к нулю. Что же касается магической силы, то от нее почти уже ничего не осталось. Да, ей бы еще учиться и учиться, а не сражаться с мастерами черной магии из Нижнего мира. А почему ее оставили здесь, а не вынесли с поля боя? Неужели эта приманка?! Лукас, будь осторожен - нижнемиряне мастера таких подлостей.'
  
   Я поднялся выше и осмотрел местность. 'Похоже, все чисто - ни ос, ни солдат, ни магов. Лукас, можно спускаться.'
  
   - Лейтенант, лейтенант, вы меня слышите?
  
   Не получив ответа, я повторил вопрос, после чего услышал слабый стон.
  
   - Держитесь, лейтенант, я спасу вас.
  
   Новый стон...
  
   'Знаю, что больно, знаю. Потерпи, красавица, сейчас я тебя вылечу.' Я наклонился, и через поцелуй стал вливать в девушку энергию. 'Какие у нее сладкие губы. Если лечение удастся, то обязательно продолжу знакомство, да и...'
  
   Закончить мысль я не успел. Черты лица моей пациентки вдруг начали заостряться, а еще через мгновение я ощутил сильнейший ментальный удар, к которому, увы, был не готов. Я даже не успел выставить простейшую защиту. 'Какой же ты доверчивый глупец, Лукас...' Мой дар стремительно исчезал. "Лукас, возьми себя в руки." Я произнес молитву первопредку, и, собрав силы, сделал отчаянную попытку нанести ответный удар. Судя по тому, что волшебница отреагировала на него ответным поцелуем вместо того, чтобы выставить щит, из удара получился форменный пшик.
  
   - Надеюсь, и мой поцелуй вам тоже понравился, истребитель моих ос?! - проник в мое сознание ее голос.
  
   Что же, в другой раз я за такой поцелуй отдал бы очень многое. Даже вакантное баронетство фриндзорское не пожалел бы. Но сейчас... Сейчас я изо всех сил пытался вернуть себе контроль над ситуаций. 'О, Великий Белый Орел...' Закончить молитву я не успел - рука девушки с силой сжала мои ядра.
  
   - А-а-а!
  
   Новое сжатие. И новый крик боли.
  
   - Я повторяю вопрос: мой поцелуй тебе понравился?
  
   Я выдавил из себя односложное 'да'.
  
   - Да, моя госпожа,.
  
   - Да, моя госпожа, - я не стал перечить.
  
   - А теперь и ты поцелуй меня, мой раб.
  
   - Раб?! Да как она смеет...
  
   Ну, а дальше... Дальше я снова ощутил на себе силу пленившей меня волшебницы...
  
  РИАННА
  
  - Герцог, ты пришел в себя? Тебе не больно?
  
   - Да, - прохрипел он.
  
   'Еще раз ударить? Или пожалеть? Ладно, я сегодня добрая - день удался!'
  
   - Я не расслышала.
  
   - Да, моя госпожа.
  
   'Какой двуличный мужчина - покорно повторяет 'госпожа', а сам в это время пытается снова превратиться в орла.
  
   - Тебе, что холодно без оперения? Не старайся, не надо. Потерпи немного - я тебя согрею.
  
   - Нет, мне не холодно. Кто вы?
  
   - Кто я?! Ясно же сказала, я - твоя госпожа. А ты - мой пленник и раб. Повтори.
  
   - Да, я пленник, и вы можете убить меня. Но я - не раб, и никогда им не буду.
  
   - Ну, ну, не хорохорься. Поначалу все так говорят. А потом...
  
   - Со мной не будет никаких потом. И я вам не все, а...
  
   - А его светлость герцог Лукас, граф такой-то, барон такой-то... Извини, что не помню все твои титулы, но они у меня записаны. Ладно, Лукас, не хотела опять делать тебе больно, но ты сам меня вынуждаешь.
  
   Я размахнулась и нанесла два удара носком сапога по ребрам. Изо всех сил, с оттяжкой, как учили.
  
   "О, Прародитель, верни мне дар обращения!" - захлебываясь болью молила моя жертва.
  
   'Какой упорный! Мне повезло - будет интересно ломать!'
  
   - Твой прародитель тебя не слышит. Но, если ты и в самом деле хочешь вернуть свой дар, то теперь тебе надо обращаться с этой просьбой не к нему, а ко мне.
  
   Вместо ответа - новая попытка.
  
   - Я же ясно сказала, что вернуть тебе дар могу только я. Поэтому не трать попусту силы - у тебя ничего не получится.
  
   Еще одна попытка обращения... Да, тяжело смириться с поражением, тем более, если тебя победила женщина.
  
   - Ты такой упорный... Это качество мне нравится в мужчинах, и мне даже жаль тебя наказывать. Но ты опять не оставляешь мне выбора.
  
   За десять минут, на которые вновь прервался наш разговор (простое избиение я сопроводила ментальным ударом, после чего Лукас потерял сознание), я успела снять вражескую форму, переодеться в свою утепленную тонким слоем защитной магии
   одежду и вызвать находящийся в соседней рощице элитный отряд, на треть состоящий из магов.
  
   - Ты будешь продолжать упорствовать? - спросила я пленника, когда тот очнулся.
  
   - Нет, моя госпожа.
  
   - Еще раз.
  
   - Нет, моя госпожа.
  
   - Так, кто ты?
  
   - Я ваш пленник и раб.
  
   - Вот так бы и сразу, а то я все пальцы на ноге отбила. Ты не замерз?
  
   - Замерз, госпожа.
  
   - Тогда поехали в тепло. Но прежде скажи, моя внешность не сильно напугала тебя?
  
  
   ЛУКАС
  
   Когда боль немного отступила и я смог более-менее здраво оценить обстановку, то первое, что я заметил - на девушке уже не было нашей формы. Впрочем, ее одежда - короткая кожаная армейская куртка, плотно облегающие ноги брюки, тяжелые ботинки мало чем отличалась от нее, равно, как и от военной формы других государств Верхнего мира.
  
   - Ты будешь продолжать упорствовать? - спросила она.
  
   'Упорствовать?! Нет, упорстврвать в моем положении - глупо. А назвать себя пленником - так это простое признание очевидного факта. Что же касается раба... Пусть считает, что я покорился.' Дрожа от холода, я произнес все требуемые от меня ритуальные фразы.
  
   - Моя внешность не сильно напугала тебя?
  
   "О, боги, так глупо вляпаться! Наверняка, какая-нибудь магесса средней руки, поймавшая меня в тот момент, когда я был полностью беззащитен. Да еще и озабоченная тем, как выглядит в глазах мужчин, кокетка. Напугала? Разве могут напугать мужчину огромные серо-зеленые глаза, густые брови, большой чувственный рот, а фигура... Мало кому удается выглядеть столь эффектно в полевой форме. Интересно посмотеть на нее в вечернем платье... Лукас, идиот, о чем ты думаешь."
  
   - Я рада, что произвела такое впечатление. И, если будешь послушным мальчиком, то и вечернее платье на мне увидишь. И, быть может, я даже разрешу тебе его снять.
  
   "Да она еще и мысли читает... Нет, со средней рукой я погорячился."
  
   - Естественно, читаю. И не она, а "госпожа" - неужели тебе нравится, когда я наказываю тебя? Повторить?!
  
   - Не надо, госпожа.
  
   Тогда, будь добр, обращайся ко мне уважительно. Всегда! Ты понял?
  
   - Я понял, госпожа, - сил выдержать новое наказание больше не было.
  
   - Вот и отлично. А теперь давай одеваться.
  
   Через мгновение я почувствовал, как снова покрываюсь перьями. Правда, словно в насмешку, перьями покрылась только моя левая половина. Да и то - это были перья не орла, а страуса... А затем я посмотрел на свои ноги, и несмотря на драматизм ситуации и не затухающую боль, не смог сдержать смех. Да, зрелище было еще то - волосатая мужская нога и лишенная всякой растительности уродливая нога обитателя южных степей. Улыбнулась и девушка.
  
   'Какая у нее улыбка. Хищная... Густые брови и чуть раскосые глаза... Неужели в Нижнем миру существуют потомки Желтого тигра?"
  
   - Существуют, - подтвердил голос. - Но только не Желтого, а Черного.
  
   "Черного тигра?! Никогда не слышал о таком"
  
   - "Госпожа", ты опять не добавил "госпожа", и в мое тело впилась, как минимум, сотня клещей. пронзила острая боль.
  
   "Силы небесные, как же больно!"
  
  
   РИАННА
  
   Как хорошо, что я подстраховалась. Еще бы год-другой назад я бы самоуверенно понадеялась лишь на свои силы. И... И прогадала...
  
   Занятая укрощением герцога я не заметила ни появления небольшого вражеского отряда (как выяснилось при допросе единственного пленного, это была разведывательная группа, направленная на поиски Лукаса), ни нацеленных на меня самострелов. К счастью не заметила я и другого...
  
   Пять огненных шаров пронеслись рядом со мной, превратив такое же число врагов в пылающей факел. Дзинь... И выпущенные в меня стрелы наткнулись на невидимую преграду... Новые шары, новые факелы... А затем я оказалась прикрыта вполне материальной защитой из щитов невладеющих магией воинов.
  
   - Госпожа, вы целы? - ко мне бежал старший из магов.
  
   - Цела, цела. Очень хорошо, что вы успели, но я бы и сама легко справилась. Мне нужны пленные. Надеюсь, вы не всех сожгли.
  
   - Будет исполнено, госпожа.
  
   'Сама бы легко справилась... Ничего бы я не справилась - все моя магия была направлена на удержание в подчинении Лукаса. Всего одна стрела и... Но подчиненным всего этого по вполне понятным причинам знать не следует.'
  
   Через пять минут передо мной на коленях оказался среднего роста неврачный мужчина со следами огня на лице, руках, одежде. Даже самый слабый маг мог почувствавать, насколько ему больно, и насколько он напуган.
  
   - Госпожа, простите, но уцелел только один.
  
   'Для моих целей вполне достаточно.'
  
   - Какова задача вашего отряда?
  
   - Мы были посланы на поиски герцога Лукаса.
  
   - Когда вернешься, скажешь, что тебе удалось найти его.
  
   - Вернешься?! Вы собираетесь меня отпустить?!
  
   - Не только отпустить.
  
   Я соткала невидимое лечебное покрывало, и накрыла им пленника. Через пять минут ожоги на теле исчезли и лишь обгоревшая одежда свидетельствовала о том, что его зацепил огненный шар.
  
   - Боль прошла?
  
   - Да, госпожа, - в глазах воина я прочла недоумение.
  
   - Напоминаю, не забудь сообщить о своем герцоге.
  
   - Обязательно сообщу. Но, госпожа, маги легко поймут, что я вру. Ведь на самом деле я его не нашел.
  
   - Нашел. Тебе доводилось видеть когда-нибудь видеть герцога?
  
   - Да, госпожа, много раз.
  
   - Ну, тогда смотри.
  
   Я вновь превратила Лукаса в человека.
  
   - Подойди к нему поближе, и убедись, что это он.
  
   Пленник встал с колен, осторожно приблизился к голому герцогу, обошел его несколько раз, после чего вернулся ко мне.
  
   - Да, госпожа, это он.
  
   - Ступай... Да, и передай своему командованию, чтобы прислали переговорщика.
  
   - Будет исполнено, великая госпожа.
  
   - Подожди...
  
   Я просканировала пленника. 'О, а он умен. Хотя в элитные разведчики глупцов не берут. Надо будет присмотреться к нему...'
  
   - А вот теперь иди.
  
   ЛУКАС
  
   Я очнулся, и снова обнаружил себя в теле человека. Проклятые клещи по-прежнему впивались в меня. Правда, уже не с такой силой.
  
   - Было больно? - участливо спросил голос.
  
   Я не ответил.
  
   - А будет еще больнее, если ты, моя птичка, не научишься правильно обращаться к своей хозяйке. Даже в мыслях, - затихшая было боль стала еще сильнее.
  
   "Терпи, Лукас, терпи..."
  
   - И сколько ты так собираешься терпеть, Лукас?" - к "клещам" добавились нестерпимое жжение и новые удары сапога по ребрам. Похоже, как минимум, одно из них не выдержало.
  
   - Учили, госпожа, - сил выдерживать боль больше не было.
  
   - Чему тебя учили?
  
   - Быть вежливыми с женщинами, госпожа.
  
   - И теперь ты будешь...
  
   - Я буду вежливым... Госпожа.
  
   - В этом я не сомневаюсь. И вежливым будешь, и покорным. А теперь повторим наш урок, - мне с трудом удалось не потерять сознание.
  
   - Больно!!!
  
   - Больно?! Разве это боль? Это всего лишь легкое наказание за непокорность и нерадивость. А с настоящей болью я тебя познакомлю чуть позже.
  
   - А-а-а!!! - вопило мое сознание, но я сдерживал себя, не давая крику вырваться наружу. Если это не настоящая боль, то что же?!!
  
   - Глупышка, разожми зубы и кричи. Не строй из себя героя. Кричи, как можно громче - мне нравятся, когда мои рабы кричат.
  
   "Рабы?! Неужели это не метафора и в Нижнем мире и в самом деле есть рабы? И она... Она намеревается обратить меня в рабство?!'
  
   - Ты опять не проявил ко мне должного уважения. Говорить в третьем лице о присутствующих невежливо. Ты же герцог и тебя в детстве должны были учить хорошим манерам. Разве не так?
  
   - Учили....
  
   - О, ты опять забыл добавить эволшебное слово 'госпожа'. Повтори, моя птичка, "госпожа", - и новая волна боли захлестнула меня. "Госпожа... Госпожа... Лукас, кретин, ну, что тебе стоит запомнить, что в общении с твоей мучительницей не надо пропускать это слово?!"
  
   - Твои мысли начинают проясняться. Не будь глупцом - забудь о прежней гордыне. В общении со мной она не уместна, - боль не ослабевала. И я не выдержал, закричав на весь лес:
  
   - Госпожа... Госпожа, умоляю, прекратите.
  
   - Вот видишь, ничего страшного с тобой не произошло. А теперь повтори свою просьбу, - мне показалось, что боль стала слабее.
  
   - Госпожа... Госпожа, умоляю, прекратите.
  
   РИАННА
  
   ' Вот он и сломался. Теперь можно возвратиться в лагерь, отогреться, и продолжить воспитание.'
  
   - Молодец, - поощрила я Лукаса, убрав боль.
  
   Затем вновь превратила герцога в страуса, правда, на этот раз полностью покрытого черными перьями.
  
   - А сейчас поедем в тепло - я замерзла. Согни колени, чтобы мне было удобно на тебя сесть.
  
   "Я на коленях?! Да никогда!' - его гордость еще трепыхалась, но я знала, что это были предсмертные судороги.
  
   'Ну, надо же, какой упорный!' Я снова пустила в ход сапоги.
  
   'Всегда, мой гордый страус, всегда! Сперва ты будешь опускаться на колени по первому моему требованию, а затем... Затем очень скоро ты... Ладно, скоро сам все узнаешь...'
  
   - Дорогой, если ты любишь болевые ощущения, то никаких проблем - мне нравится бить своих рабов, так что я могу доставлять нам приятные эмоции хоть по несколько раз в день. Но сейчас, повторю, я замерзла. Неужели ты хочешь, чтобы твоя госпожа простудилась? Быстро на колени!
  
   На этот раз он подчинился.
  
   - Молодец, вот так бы и сразу. Кстати, тебе пора познакомиться со своей хозяйкой. Я - Рианна-Дави, повелительница Нижнего, и в скором времени, Верхнего мира. А ты, как я догадываюсь, герцог Лукас. Бывший герцог, естественно, поскольку отныне герцогство навеки вошло в мою империю.
  
   ЛУКАС
  
  'Вот тебе и магесса средней руки... Меня пленила сама вражеская императрица! Стало даже не так обидно за свое поражение - старинные легенды утверждали, что Нижним миром правит династия могущественных магов. Правда, никогда не думал, что они настолько сильны... И, что Нижним миром управляет девушка.'
  
   - Ты удивлен?
  
   Я не ответил. 'Удивлен - это очнь мягко сказано. Но какая самоуверенность! Навеки вошло... Сколько уже было этих ''навеки'.
  
   - Отвечай, - промолвил голос, и мое тело вновь оказалось во власти боли.
  
   - Да, - безуспешно попытались сказать мои "губы", но мой ответ был услышан.
  
   - Ты опять забыл добавить слово "госпожа".
  
   - Простите, госпожа, простите. Не делайте мне больно, умоляю...
  
   - Ну, вот это совсем другое дело. Молодец, ты делаешь успехи, - Рианна-Дави подошла ко мне, погладила по шее, и через мгновение оказалась у меня на спине. Боль от сломанных ребер мгновенно пронзила мое тело. Я сцепил зубы, но мое сознание выдало меня.
  
   - Что с тобой?
  
   - Ребра... Госпожа. Похоже, что они сломаны.
  
   - Сломаны?!
  
   Я почуствовал, как черная аура императрицы проникает в меня.
  
   - Да, сломаны, но это лишь незначительное повреждение по сравнению с теми, что ожидают твое тело.
  
   'Ожидают мое тело... Незначительное?! Да, похоже, что я попал в руки отьявленной садистки...'
  
   - Я не садистка - просто мне очень нравится процесс перековки. Наблюдать, как... Впрочем, ею мы займемся в моем лагере, а пока подлечу тебя, чтобы ты смог отвезти свою госпожу в лагерь.
  
   'Немного подлечу... Даже сильнейший маг герцогства тратит на лечение самых простых переломов три-четыре часа, а тут...'
  
   А тут, к моему удивлению, на лечение ушло не больше четверти часа.
  
   - Сделай глубокий вдох.
  
   С опаской я выполнил приказание, но ребра не только не проткнули мне легкие, но даже не болели. Исчезла и боль от ударов.
  
   Императрица даже не удосужилась спросить меня о самочувствие. 'Неужели настолько уверена в своей силе?!' Легкий удар каблуками по бокам, дал мне понять, что надо подниматься с колен и отправляться в дорогу. Я встал, и сделал несколько шагов, стараясь проверить новые навыки, после чего, убедившись, что ноги страуса слушаются меня, ребра не болят, а спина легко выдерживает наездницу, все так же мысленно задал вопрос: - Госпожа, куда мне бежать?
  
   - Не бежать, а идти. Сперва медленно - ты еще не полностью освоил страусиное тело. А затем в среднем темпе, но максимально плавно.
  
   'Ого, я знал, что женщины испытывают наслаждение от верховой езды, но никогда не думал, что сам стану лошадкой.
  
   - Лошадкой? Точно, как я сразу не догададась. А то на страусе так неудобно сидеть. Выбирай, в кого мне тебя превратить.
  
   'Лукас, ты же уже знаешь, что она... Нет-нет, не она, а госпожа читает твои мысли. Будь осмотрительнее!'
  
   - В каком обличье, - здесь я на мгновенье задумался. Но только на мгновенье: - в том, какое вы для меня изберете, госпожа. Например, быть может, вы позволите мне снова стать орлом? Тогда мы окажемся на месте гораздо быстрее.
  
   - Хорошая попытка. Но походи пока своими смешными длинными ногами по земле. А полетать мы с тобой еще успеем. Уж это я обещаю. Ладно, сделаю из тебя лошадку или пони. Тебе нравится быть лошадью? О. нет, я придумала - сделаю тебя осликом.
  
   - Лошадью?! Но я могу превращаться только в птиц...
  
   - Только в птиц? Сейчас мы это проверим, но для начала я хочу рассмотреть свое имущество. Рианна-Дави спрыгнула с меня и через несколько секунд я опять превратился в абсолютно голого мужчину, который, ежась от холода, прикрывает руками причинное место.
  
   "Имущество! Она... Госпожа назвала меня имуществом! О, великий первопредок, что же это со мной творится!"
  
   - Да, имущество! Я хочу рассмотреть своего нового раба, а ты мне мешаешь. Быстро положи руки на затылок, - получил очередную команду мой мозг.
  
   - Хм, не супер, но и стесняться нечего. Ты весь дрожишь - тебе очень холодно?
  
   - Очень, госпожа, - хотя дрожал я больше не от холода, а от очередной порции унижений.
  
   - Потерпи, сейчас станешь осликом и согреешься, - императрица сосредоточилась и ее губы начали что-то нашептывать.
  
   - Да, ты прав - у меня ничего не получилось, - подвела итоги своим безуспешным попыткам Рианна через несколько минут. - Странно... Ну, хорошо, пока будешь страусом, а там я что-нибудь придумаю.
  
   Через минуту я снова покрылся перьями - на этот раз полностью, и, не дожидаясь приказа, подогнул ноги.
  
   - Хорошая птичка, а еще говорят, что страусы глупые, - Рианна-Дави вновь села мне на спину. - Тропинку видишь?
  
   - Вижу, госпожа.
  
   - Иди прямо по ней, никуда не сворачивая, - и новый удар каблуками, не хуже любых ментальных приказов дал понять, что я могу начинать движение.
  
   Шаг, второй, третий... С каждым новым тонкие ноги все лучше слушались меня. Через пять минут я согрелся, через десять - мне стало жарко, а через полчаса я уже обливался потом, моля своего великого прародителя о...
  
   - Лу, не отвлекайся и смотри под ноги. Не подскользнись - не хватало еще, чтобы ты вывалял меня в мокрых листьях.
  
   'Лу?!'
  
   - Да, Лу. Мне так удобнее называть тебя. А то Лукас звучит для раба слишком возвышенно. Поэтому привыкай. Что же касается твоих желаний... Ты не находишь, что для раба они, мягко говоря, нескромны?
  
  РИАННА
  
   Магическое искусство - магическим искусством, но магия женского тела в некоторых случаях не менее сильна. Как только я убедилась, что страус передвигается вполне уверенно и мне не грозит падение с его спины, то снова занялась перековкой Лукаса. Правда теперь - исключительно 'методом пряника'. Крепко сжимая ногами страусиные бока, я начала нежно гладить тонкую шею, а затем, чуть наклонившись, прильнула к ней щекой.
  
   - Госпожа, что вы делаете? - отозвалось сознание 'птички'.
  
   - Не отвлекайся, следи за дорогой.
  
   Не надо быть магом, чтобы почувствовать, насколько возбужден мой пленник. И это возбуждение усиливалось с каждой минутой.
  
   - Госпожа, госпожа... - молило сознание птички. В то время как тело говорило 'Продолжай!'
  
   - Госпожа... Моя госпожа, великая императрица, несравненная Рианна-Дави, я хочу... Нет, умоляю... Разреши мне остановиться и прикоснуться губами к твоей горячей коже... Не гневайся, разреши...
  
   'Какой искренний порыв. И о чем он только думает, попав в плен?! Разрешить ему поцеловать себя?! Ну, Лукас и нахал - целовать императрицу и его хозяйку! Хм, собственно, а почему бы и нет?! - эротические фантазии герцога не оставили меня равнодушной. 'Как только мы окажемся у меня в шатре, так сразу и разрешу. И не один раз. Интересно, он знает куда я прикажу поцеловать себя?'
  
   Я ласково погладила страуса по шее, и еще сильнее сжала ногами его бока. "Гневайся... Ну, какая же женщина, пусть она хоть тысячу раз волшебница и императрица, будет гневаться на столь искренний порыв..."
  
   Внезапно Лукас упал на колени, и, выгнув назад ставшую ярко-красной шею, попытался потереться о меня затылком.
  
   - Госпожа, я...
  
   'О, темные силы, что это с ним? Реакция на все случившееся или просто результат сексуального перевозбуждения? Но красиво, ничего не скажешь. Интересно, а в человечьем обличье он тоже меняет цвет?'
  
   - Лу, повторяю, не отвлекайся от дороги - я едва удержалась на твоей спине. Соберись, и отвези меня без приключений в лагерь. Что же касается твоего наглого желания... Все зависит от...
  
   - От моей покорности, госпожа?
  
   - От твоей покорности?! Глупенький, от нее ничего не зависит - ты в любом случае будешь мне полностью покорен. Все зависит от моего настроения. А оно во многом зависит от того, насколько быстро ты довезешь меня. Вставай! Поехали!
  
   Лу поднялся и продолжил движение. Я чувствовала, как он безуспешно пытается справиться со своими эмоциями, но вместо того, чтобы помочь ему в этом, наоборот, начала подогревать его желание, нежно перебирая черные перья, а затем, как будто собираясь найти более удобную позу, стала ерзать на страусиной спине.
  
   - Госпожа...
  
   - Лу, потерпи - ехать осталось совсем немного. Как ты думаешь, чем мы займемся, как только окажемся у меня в шатре?
  
   - Тем, чем вы пожелаете, моя несравненная госпожа.
  
   - Хитрец. Хорошо, я переиначу вопрос. Попробуй угадать, что я пожелаю сразу же после того, как я верну тебе человеческий облик?
  
   - Не знаю, госпожа... Я могу лишь надеяться...
  
   - Надейся, надейся... Скажи, ты не устал? Мои ноги не слишком сильно сжимают твои бока. Я могу часть оставшегося пути пройти пешком.
  
   - О, нет моя госпожа. Я мечтаю о том, чтобы ваши прекрасные ноги сжимали мои бока до конца моей жизни...
  
   - Ну, ты и фантазер. Почему ты решил, что мои ноги прекрасны, а не уродливы. Или, кроме способности превращаться в птиц, ты обладаешь другими умениями? Например, проникать взором сквозь толстую ткань армейских брюк? Слушай, а какого цвета мои трусики?
  
   - Нет, не обладаю. Но я знаю, что ваши ноги прекрасны.
  
   - Откуда?
  
   - Ноги моей госпожи не могут быть не прекрасны. Не могут, не могут... Я знаю... И сечас я мечтаю только о том, чтобы вы разрешили мне обнять их.
  
   - И это все твои желания?! Что-то очень скромно. Скромность - хорошее качество для мужчины, но она уместна далеко не всегда.
  
   - Госпожа...
  
   - Я поработаю над твоей фантазией - обещаю. А пока немного отвлекись от мыслей о моих прекрасных ножках. Кстати, ты угадал - они и в самом деле прекрасны, и скоро ты сможешь хорошо рассмотреть их. Как и черные кружевные трусики. Расскажи о себе...
  
   - Слушаюсь, великая императрица.
  
   И Лукас начал рассказывать. Детство, юность, первая ночь с женщиной, первый выигранный турнир по тарнаку...
  
   - Лу, что такое тарнак?
  
   - Это карточная игра, госпожа. Играют двумя колодами по...
  
   - Стоп! Ее правила меня не интересуют. Продолжай рассказывать о себе.
  
   Любовницы, женитьба, первый оборот, снова любовницы, война... Картинки стремительно проносились в моем сознании... Сестра... Сегодняшнее утро... Уничтоженные осы...
  
   - Расскажи о своей сестре. Она тоже может превращаться только в птиц..
  
   - Нет.
  
   - А тогда в кого?.
  
   - Ни в кого, госпожа. Она не владеет магией превращения.
  
   'Не врет!' - я читала мысли герцога, как открытую книгу.
  
   - А какой магией она владеет?
  
   - Магией отравлять окружающим жизнь своими поучениями.
  
   - Понятно. Мне нравится, что ты сохранил чувство юмора. А, если без шуток?
  
   - Госпожа, поверьте, но из всей нашей семьи, включая самых дальних родственников, способностью к превращению обладаю только я.
  
   - Верю. А теперь расскажи мне о своей супруге.
  
   - Что именно, госпожа.
  
   - Что именно... Ладно, я буду задавать тебе вопросы. Как вы познакомились?
  
   В итоге к тому моменту как мы незамеченными проехали посты внешней охраны лагеря (чтобы избежать лишних пересудов я сделала нас невидимыми), моей добычей, кроме самого Лукаса, оказалась ценная информация о его герцогстве, о Диане, об отношениях в их семье, а также несколько длинных перьев, вырванных во время поездки из птичьего хвоста. 'В следующий раз превращу его в павлина или в какую-то другую экзотическую птицу...'
  
   - Славься, великая императрица, - в один голос приветствовали меня два сильных мага, охранявших мой шатер. Сильных настолько, что смогли разглядеть меня сквозь накинутый морок...
  
   Я коротко кивнула в ответ, и приказала страусу подогнуть ноги. Затем еще раз погладила птицу по шее, слезла с нее, и вернула Лу человеческий облик.
  
   ЛУКАС
  
   - Входи.
  
   Стараясь не встречаться взглядом с охранниками, я попытался встать с колен.
  
   - Разве я разрешала тебе подняться?
  
   - Простите, госпожа.
  
   Я вполз в шатер, где меня встретили долгожданное тепло и изучающие взгляды двух девушек. Судя по тому, что девушки стояли на коленях, они тоже были рабынями. 'Тоже?! Лукас, ты уже ощущаешь себя рабом?! Впрочем, учитывая императорский титул Рианны, девушки могли обладать и более высоким статусом.'
  
   - Лара, приготовь горячую ванну. И побыстрее.
  
   - Слушаюсь, госпожа, ответила Лара, поднялась и быстро скрылась за занавесью.
  
   - А ты, Ли, разуй меня.
  
   Не вставая с колен Ли приблизилась к императрице.
  
   - Нет, Ли, я передумала. Мне поможет Лу, а ты сделай побольше бутербродов и открой бутылку талерноского.
  
   - Будет исполнено, о великая императрица, и девушка также скрылась за занавесью.
  
   Раздав задания, Рианнв села в кресло, и вытянула ноги. Я подполз ближе, и стал развязывать тугую шнуровку. Увы, поддавалась она с трудом.
  
   - Быстрее. Или ты уже не хочешь полюбоваться ножками своей госпожи?
  
   'Быстрее! Я сам сгораю от нетерпения!' Наконец я справился со шнурками, и осторожно снял армейские ботинки. 'Какие у нее маленькие ступни!'
  
   - А теперь сними носки. Не так - зубами.'
  
   'Зубами?'
  
   - Ты плохо слышал мой приказ?
  
   - Нет, моя госпожа.
  
   - Так почему ты медлишь? Не ты ли умолял меня разрешить прикоснуться губами к мооей горячей коже? Вот я и разрешаю, а ты... Или думал, что я позволю поцеловать себя в руку, или, что совсем немыслимо, - в губы?!
  
   - Я...
  
   - Лу, я устала и не хочу тебя наказывать. Но, если ты и в самом деле вознамерился испортить мне так удачно складывающийся день, то я поручу это Ла и Ли. Девочки достигли значительных успехов в этом искусстве. Или просто прикажу любому десятнику отстегать тебя бичом.
  
   - Простите, госпожа.
  
   Я дотронулся губами до пахнущих потом носков...
  
   - Лу, я думала исполнить твое желание, но своим промедлением ты все испортил. Ли, Ли, быстро сюда.
  
   'Только не это! Раб, получивший власть над другим рабом...'
  
   - Ли, отведи Лу к старшему десятнику непобедимых. Пусть...
  
   Рианна сделала паузу. Ужас охватил меня - мне доводилось видеть изувеченные тела, попавших в руки членорезов (так в нашей армии называли непобедимых) воинов.
  
   - Пусть... Пусть...
  
   Императрица внимательно смотрела на меня.
  
   - Пусть подберет для него комплект командирского зимнего обмундирования без знаков отличия и выдаст сухой паек на два дня. Затем ты отведешь Лукаса в парилку и командирскую столовую. Думаю, тебе не надо напоминать, чтобы ты не разговаривала с пленником.
   - Не надо, госпожа.
  
  РИАННА
  
   'Ванна, еда, талернское... Ласковые и умелые руки и губы Ла... Что еще нужно, чтобы восстановить силы? Кстати, как там Лукас?'
  
   Я накинула халат, и вышла из-за занавеси. Ли и Лу сидели на коленях, уставив глаза в пол. 'Эта поза покорности... Она так заводит... С кого же начать?'
  
   - Лу!
  
   - Герцог поднял голову.
  
   Я сразу взяла быка за рога (впрочем, наверное, в данном случае лучше сказать, страуса за перья?!). Подойдя вплотную к герцогу, я распахнула халат, и громко приказала: - Начинай!
  
   Но вместо того, чтобы начать, Лу оцепенел. То ли от того, что впервые услышал мой голос, то ли просто не знал что означает мой приказ, то ли оттого... "Неужели он считает это унизительным для себя?! Или, быть может, здешние мужчины просто не умеют делать ЭТО?"
  
   - Лу, я жду!
  
   Никакой реакции. Пришлось вернуться к прежнему способу общения, благо я почти восстановила силы. Новый ментальный удар, снова скрюченный Лу на полу, едва промелькнувшая улыбка Ли...
  
   - Ли, подай мне плеть.
  
   - Обычную или костодробилку?
  
   - Обычную.
  
   'Старое доброе средство... И не надо расходовать магию.'
  
   - Вставай, хватит валятся, - я сопроводила приказ ударом плети. Затем еще одним.
  
   - А-а...
  
   - Кто разрешал тебе ложится на пол?
  
   - Никто, госпожа, - едва вымолвил герцог, и попытался снова встать на колени.
  
   - Обними мои ноги.
  
   На это раз мой приказ был выполнен.
  
   - Не так - выше. Еще выше - чуть ниже ягодиц. Немного сильнее, не бойся. Хорошо. Теперь прижмись лицом к моему лону.
  
   'О, похоже, магия и плетка пошли впрок!' - Лукас не только выполнил приказание, но и проявил инициативу, попытавшись поцеловать меня.
  
   - Нет, нет, не целуй, просто прижмись. Нет, не губами, а щекой. Да, вот так. Замри.
  
   Это было... восхитительно! Я чувствовала, как волна желания разливается по телу, а душа уносится куда-то далеко-далеко ввысь. 'Ох, полетаем мы с тобой, моя птичка, ох, полетаем. Во всех смыслах этого слова.'
  
   - А вот теперь я разрешаю тебе поцеловать мой живот. Еще, еще... 'Какие же у тебя горячие губы!' Теперь спускайся... Ниже, ниже... Еще ниже, не бойся, там ничего не кусается. Видишь маленький бугорок.
  
   - Да, госпожа, вижу.
  
   - Поцелуй его.
  
   - Поцеловать? - Лу в нерешительности остановился.
  
   - Да, поцеловать! - я сопроводила приказ ментальным ударом. Затем еще одним, и еще...
  
   Нежнее... Да-да, вот так. А теперь дотронься до него языком... Смелее... Видишь, ничего страшного. Ты больше не будешь медлить с исполнением моих приказов?
  
   - Не буду, госпожа.
  
   - А пытаться убежать от меня?
  
   - Нет, госпожа.
  
   - А пытаться улететь?
  
   - Улететь?!
  
   - Ну, в том случае, если я верну тебе способность к обороту.
  
   - Нет, госпожа, не сомневайтесь - я буду предан вам и только вам.
  
   - Хорошо, напиши свою клятву.
  
   - Сейчас?!
  
   - Да, прямо сейчас.
  
   Здесь Лу оторвал свій взгляд от моей возбужденной киски, и начал недоуменно оглядываться по сторонам.
  
   - Почему остановился?
  
   - Вы же сказали, чтобы я написал клятву. Но я не вижу ни бумаги, ни письменных принадлежностей.
  
   - Глупенький... Какой же ты глупенький... Большая птица, а ничего не знает. Напиши ее языком...
  
   - Языком?!
  
   - Да, языком. А затем... Затем я тебе скажу, что еще написать.
  
   Через минуту я поняла, что полученное задание явно пришлось Лу по душе - он с удвоенной энергией принялся ублажать мою киску, тщательно выводя языком буквы и слова. Правда, дописать клятву он не успел - я не смогла справиться с нарастающей с каждой новой буквой волной возбуждения...
  
   Лу отшатнулся и ошарашено посмотрел на меня. "Какой он смешной! И как же приятно учить его!"
  
   - Не пугайся, мой птенчик, не пугайся. Оближи губы и распробуй соки своей госпожи. Тебе понравится... Обязательно понравится... Ты никогда ничего не пил вкуснее в своей жизни...
  
   Лукас сжал губы и застыл в нерешительности. Гримаса отвращения промелькнула на его лице. 'Какой у него интересный характер! То с жаром выполняет мои команды, то вдруг начинает капризничать.'
  
   - Лу, ты что-то не понял? Или ты брезгуешь своей госпожой?
  
   Лу ничего не ответил - его губы по-прежнему были плотно сжаты.
  
   "Что же, императрица, не сбавляй темпа. Надо обязательно закрепить успех."
  
   - Раб, я приказываю тебе собрать и выпить мои божественные соки. Все до единой капельки, - и, отдав мысленный приказ, я вновь взялась за плеть.
  
   Удар, еще удар... На этот раз Лу выдерживал мои удары, не меняя позы и без единого звука. И лишь расширенные зрачки голубых глаз говорили о том, насколько же ему больно. 'Что же, ты сам виноват...'
  
   - Ли, принеси другую плеть.
  
   Глаза моей рабыни загорелись, она стремглав убежала за плетью, и через несколько мгновений мы стегали Лукаса в две руки.
  
   - Лу, мой птенчик, потерпи немного. Через это проходят все мои рабы. Боль не убьет тебя, не бойся. Ну, а что же касается ран, то у меня отличные маги-целители. И кричи, кричи, кричи...
  
   Но крика все не было, хотя тело раба покрылось кровавыми рубцами.
  
   - Ли, бей сильнее. Но только не по глазам и генеталиям. Если даже случайно попадешь, то... Ну, ты понимаешь, что я с тобой сделаю.
  
   - Я очень осторожна, госпожа, - ответила Ли, нанося очередной удар плетью-костоломом.
  
   - Лу, терпи. Боль скоро сменится наслаждением, наслаждением, которое ты доселе никогда не испытывал. Поверь мне, нет ничего слаже, чем выполнять приказы своей госпожи?! Скоро ты поймешь это, а пока... Пока надо немного потерпеть.
  
   "Боги, помогите ему сохранить рассудок, ведь это так больно!"
  
   ЛУКАС
  
   Я открыл глаза. Последнее, что я помнил, это дикая боль, но, странно, сейчас боли не было. Вместо нее по телу разливалось приятное тепло. Еще непонятнее было отсутствие рубцов и кровопотеков на теле. 'Можете еще и кости целы?' Я пошевелил руками и ногами. 'Слушаются и не болят. Может это избиение мне приснилось?!'
  
   Я сел, и убедившись, что рядом никого нет, с опаской попытался подняться на ноги. 'Точно приснилось - ничего не болит. А где Рианна?!'
  
   Вместо императрицы в комнату вошла служанка с ведром воды.
  
   - Госпожа приказала тебе вымыть это.
  
   'Не приснилось!' Служанка указала мне на два валявшихся на полу окровавленных кнута.
  
   - Тщательно, с любовью к госпоже и к твоим учителям. Это ее слова. И еще она приказала тебе поблагодарить их.
  
   'Поблагодарить??!! Как? Может, императрица хочет, чтобы я поцеловал их?!'
  
   Я принялся за работу. 'С любовью... Разве можно когда-нибудь полюбить источник боли?! Но раз госпожа так считает, значит, можно, Лу, можно.'
  
  РИАННА
  
   Сестра Лукаса оказалась гораздо сильнее, чем можно было бы ожидать от младшей, да к тому же, судя по докладам разведки, еще и не полностью инициированной (как убеждал магистр шептунов, полная инициация у красных происходит только после рождения первого ребенка) принцессы - ей едва не удалось опалить мою одежду и волосы. И, заодно, чуть не превратить своего родного брата в обожженную головешку. Хорошо, что я вовремя успела почувствовать всплеск магической энергии и, оторвавшись от телепатической беседы с новым средством передвижения, увидеть, как от замка к нам стремительно приближается тепловая волна. Я выставила защиту, а затем нанесла ответный удар. Вполсилы, чтобы скрыть свою истинную мощь.
  
   А Лу... Он так ничего и не заметил. То ли радовался первому за долгое время полету, то ли... Мы сильно продвинулись в нелегком, но приятном, по крайней мере для меня, деле воспитания раба. Раба не по принуждению, а по зову сердца, раба, для которого смыслом жизни является служение госпоже.
  
  
  ДИАНА
  
   Какое чудесное утро! Как хорошо жить! Особенно, если жизнь твоя наполнена высшим смыслом. А ведь еще совсем недавно я хотела умереть.
  
   Это желание овладело мной в тот момент, когда пройдя через лабиринты пещер Илсиндора, на нас обрущились войска Нижнего мира. В отличие от оптимистов военных, утверждающих, что нет такой силы, которая смогла бы победить армии пяти королевств (в кои веки мои родственники забыли разногласия и былые обиды), я поняла, что мы неизбежно проиграем. А дальнейшая жизнь уцелевших будет определяться короткой, но емкой фразой - "горе побежденным". Как глупа я была. Разве служить своей великой госпоже - императрице Рианне-Дави - это горе?! Нет, это величайшее счастье, которое выпадает только настоящим баловням фортуны, и я сделаю все возможное и невозможное, чтобы моя госпожа не разочаровалась во мне.
  
   Впрочем, через месяц тяжелых кровопролитных боев у меня появилась надежда. Войска герцогства, используя родовые способности нашей семьи (к обороту у моего брата и владением стихией огня у меня), отбивали атаки численно превосходящего врага. Временами, когда нам на помощь прибывали отряды из Напатии и Горного королевства (и там наступление врага было остановлено), мы даже переходили в контрнаступление, но...
  
   Я никогда не забуду тот день. Лукас, обернувшись гигантским орлом, как обычно, охотился на ос и стрекоз, стараясь, если не уничтожить их, то, по крайней мере, помешать им вести разведку и атаковать сверху наших бойцов. Мы же с мамой наблюдали за этой охотой в смотровую трубу, мысленно умоляя Лукаса быть осторожным и не залетать далеко за линию фронта. "Не увлекайся, не увлекайся..." Впрочем, казалось, что наши тревоги не имеют под собой основания. Ну, что может угрожать гигантской птице?!
  
   Увы, мои опасения оказались не напрасны. Неожиданно Лукас застыл в воздухе, затем обернулся человеком, и, о боги, начал стремительно падать. Двести, сто, пятьдесят, десять метров... И вдруг падение прекратилось. "Спасибо, великие боги", - была моя первая мысль, "Нет, только не плен, только не пытки", - вторая. А затем я заметила (птичью дальнозоркость мы унаследовали от первопредка) ЕЕ. Одетая в военную форму женщина сидела на бревне и пристально рассматривала моего брата.
  
   Волшебница... Сильная волшебница, если смогла прервать полет Лукаса, вернув ему человеческий облик. Что же, надо использовать шанс, пока она рассматривает брата и не подозревает об опасности... "Великий Красный, помоги дочери твоего брата!" Я собрала все силы и нанесла удар. Сгорали в пламени деревья, падали на землю обожженные птицы, заживо обугливались оказавшиеся между мной и волшебницей наши и вражеские солдаты. Увы, то ли до волшебницы было далеко, то ли она оказалась слишком сильной... Женщина выставила руки, и мой огонь иссяк. А через минуту я потеряла сознание, пропустив ответный удар невиданной силы.
  
   Пришла в себя я только вечером. Мама держала меня за руку, тихо напевая молитву. На лице ее застыло выражение безнадежного отчаянья.
  
   - Где я?
  
   - В подвале замка. Тут безопаснее.
  
   - Безопаснее?! Они прорвали нашу линию обороны?
   - Нет, но я боюсь повторения удара. К тому же наши генералы говорят, что теперь, когда мы без Лукаса, враги могут в любой момент начать наступление... Скажи, дорогая, как ты себя чувствуешь?
  
   - Как будто все выгорело внутри. А еще дико болит голова...
  
   Вражеское наступление... Без Лукаса у нас не было ни единого шанса отразить его. Но его так и не последовало. Напротив, войска нижнего мира (похоже их командование понимало, что наше положение безнадежно, и в преддверии неизбежной победы просто решило избежать ненужных потерь) отказались от лобовых атак, а принялись методично прогрызать нашу оборону, окружая один форт за другим. Вдобавок, наши армейские маги, всегда побеждавшие в магических поединках, начали проигрывать их. Зрелище было не для слабонервных - сожженные тела, расколотые, словно от удара топором, головы... Град неудач надломил моральный дух наших войск. Началось дезертирство, принимающее с каждым днем все большие масштабы, затем на сторону врага начали переходить небольшие подразделения, затем стали сдаваться целые форты, а затем... Затем над нашим родовым замком вновь появился огромный орел.
  
   Взрыв ликования пронесся среди последних защитников герцогства. Увы, через несколько минут всеобщая радость сменилась отчаяньем - на спине орла восседала победившая меня в магическом поединке колдунья. Я услышала первый выстрел, за ним второй, третий, раздалась короткая пулеметные очередь (солдаты либо никак не могли решить, следует ли им стрелять в своего герцога), а затем дала залп единственная уцелевшая батарея зенитных орудий.
  
   Не зная, то ли молиться о спасении брата, то ли желать успеха зенитчикам я ожидала результатов их стрельбы. К счастью, да-да, к счастью, они ничуть не повредили ни моему брату, ни его наезднице - снаряды, словно натыкались на невидимый щит, и взрывались, осыпая землю дождем из осколков. А орел, не обращая внимание на зенитчиков, стал приближаться к замку.
  
   "Новый поединок или бегство в подвал..." - я лихорадочно пыталась найти решение. Но за меня все решила мама:
  
   - Диана, убей эту гадину. Заклинаю тебя, собери все силы и убей!
  
   - А Лукас...
  
   - Лукаса уже нет.
  
   - Как нет?
  
   - Это уже не Лукас. Мой сын никогда бы не позволил себя подчинить. Сожги их обоих... Сожги!
  
   "Сожги... В прошлый раз это не удалось. Но, быть может, получится сейчас, когда колдунья совсем близко?!" И снова понесся огненный вал. Самый страшный вал, который я когда-нибудь создавала. И... И вновь колдунья оказалась сильнее. Сильнее настолько, что даже не стала наносить удар в ответ. Обессиленная, я держалась руками за ограждение балкона и слушала приказание от проникшей в мой мозг наездницы:
  
   - Я, Рианна-Дави, императрица нижнего и верхнего мира, приказываю тебе немедленно прыгнуть вниз.
  
   И, о ужас, этот же приказ продублировал мой мозг, переадресовав его мышцам. Я запрыгнула на ограждение и через мгновение перед моими глазами оказалась стремительно приближающаяся земля. Еще мгновение...
   Но в нескольких метрах от земли мое падение остановилось. Не понимая, что случилось, я стала искать глазами колдунью, и тут же мои плечи сжали две когтистые лапы. "Брат?! Неужели Лукас смог освободиться от власти колдуньи, и вновь стать самим собой?! Любовь к сестре оказалась сильнее колдовских чар!" Земля стремительно удалялась, и я прокричала: - Лукас сбрось ее, сбрось ее немедленно...
  
   И Лукас сбросил. Только не волшебницу, а меня. Его когти разжались, и я опять полетела вниз...
  
   "Предатель... Мой брат предал меня... Сейчас все закончится..." Но это был не конец, а только начало. Мое падение вновь прекратилось, правда на этот раз меня от земли отделяло не больше метра.
  
   - Тебе понравилось? - спросил все тот женский голос, заставивший меня прыгнуть с балкона.
  
   "Понравилось?! Да, я чуть не разбилась!"
  
   - Дорогая, ты просто испугалась. Давай попробуем еще раз, - через мгновение когти орла вновь сжали мои плечи и я стремительно понеслась ввысь.
  
   - Лукас, Лукас... - я снова попыталась достучаться до сознания брата...
  
   - Он не слышит тебя, - вместо брата ответил мне тот же голос. - Если хочешь что-то передать Лу, скажи мне.
  
   "Лу?! Она смеет так фамильярно называть моего брата?!"
  
   - Да, Ди, смею. Ведь он теперь - моя собственность. Как и ты.
  
  
  РИАННА
  
   Ну вот и все... Пройдет всего лишь час, и я буду принимать парад своей победоносной армии на главной площади вражеской столицы. Вернее, бывшей вражеской столицы, поскольку теперь этот красивый город, как и все завоеванное государство потомков Белого Орла, принадлежит мне.
  
   Остались позади почти пять лет необъявленной, но от этого не менее кровавой войны. Войны, поражение в которой могли стоить мне... Впрочем, я всегда знала, что сегодняшний день неизбежно настанет, а поражение... Хм, разве могла я великая Рианна-Дави - императрица Нижнего мира потерпеть поражение?! Эта уверенность в успехе не покидала меня даже в те критические моменты, когда многим военным аналитикам казалось, что еще чуть-чуть и мы будем разгромлены, и на плечах наших отступающих деморализованных армий враги вторгнутся в Нижний мир.
  
   Жаль только, что Ран-Дави не дожил до победы. Ран-Дави... Величайший император в истории двух миров. Человек, нет, не человек, а полубог, умевший наводить ужас и на врагов, и на собственных подданных. Жестокий владыка и в то же время заботливый добрый дедушка, научивший свою любимую внучку всему тому, что знал сам. В том числе главному искусству правителя - искусству внушать страх. Что же, сегодня я докажу деду, что была хорошей ученицей, и даже попытаюсь превзойти его, а пока... Пока я пила кофе на балконе королевского дворца и вспоминала.
  
   Вспоминала дедушку, вспоминала казненных им родителей (по официальной версии их яхта утонула во время шторма), вспоминала моего покойного жениха Редрага-Сата, ненадолго пережившего своего императора. Он погиб вместе со всем своим штабом через три дня после моего восхождения на престол при отражении нападения вражеских магов-смертников. Редраг-Сат... Лучший полководец великого императора... Почти не уступающий ему в жестокости, властный и ненасытный в постели. Слишком властный в моей постели, и слишком ненасытный за ее пределами... "...А еще я посылаю твоей несравненной внучке Рианне-Дави шесть сундуков с драгоценностями и двести рабынь." Эти строки из его донесения императору до сих пор стоят у меня перед глазами. Глупец, самоуверенный глупец, так и не понявший свою невесту и заплативший за глупость и непонятливость жизнью. Двести рабынь и шесть сундуков с побрякушками... Дешево же ты меня оценил... Власть, только абсолютная власть над двумя мирами - вот каким должно было быть твое приношение твоей невесте и госпоже.
  
   Ладно, для грустных воспоминаний у меня еще будет время. А пока надо наслаждаться. Наслаждаться теплым майским утром, затянутым густыми тучами темно-серым небом, мелким дождем (я с детства люблю такую погоду) и, конечно же, одержанной победой.
  
   - Ди (ну, не называть же рабыню ее полным родовым именем Диана VII Бело-Красная), принеси мне бокал и острый нож. Да, знаешь, и пусть приготовят еще одну чашечку кофе. И не задерживайся.
  
   - Слушаюсь, госпожа, - ответила мне полностью обнаженная молодая женщина, на плечах, спине и ягодицах которой были видны свежие следы от удара хлыста. "Хм, какие мы стали покорные, а ведь надо было всего ничего - два раза победить тебя в магическом поединке, подчинить себе твой дар (по сведениям нашей разведки у старших принцесс дома Красных он гораздо сильнее - интересно, смогу ли я совладать с ними?!), ну, и в завершении воспитательного процесса прибегнуть к веками проверенному средству - обычной порке..."
  
   Ди ушла выполнять приказ, а я снова посмотрела на небо, в котором, купаясь в каплях дождя, кружили маленькие птички. Птички... "Спустись поближе ко мне", - послала я мысленный приказ одной из них, и через несколько десятков секунд напротив балкона зависла гигантская желто-коричневая оса, чьи крылья достигали в размахе не менее трех метров.
  
   - А теперь можешь лететь обратно, - убедившись, что "птички" слушаются меня и надежно контролируют небо над городом , я отпустила смертоносное насекомое, после чего посмотрела вниз, где на улицах, прилегающих к площади Красных королей собрались, участвующие в триумфе имперские войска. Зрелище впечатляло - личные дружины моих вассалов, наемники, перешедшие на нашу сторону части противника, сводный отряд не знающей жалости военной полиции... Они начнут парад. За ними на площадь Красных королей вступят одетые в броню богомолы и супер-богомолы, скорпионы и супер-скорпионы, гигантские сколопендры - чудовища, посланные нашими богами на помощь великому Ран-Дави, и во многом предопределившие исход войны. Затем настанет очередь вражеских пленных. Их проведут по главной улице города (надо будет переименовать ее - то ли в проспект Великой Императрицы, то ли в проспект Победы), а завершит парад моя не знающая поражение гвардия.
  
   Я лично написала сценарий. Расписала подробно каждое действие участников предстоящего парада, стараясь не упустить ни одной, пусть даже самой незначительной, на первый взгляд, детали. И ничуть не жалела о потраченном времени - триумф должен надолго остаться в памяти зрителей, внушить им мысль о несокрушимой мощи Империи, и устрашить. Устрашить настолько, что даже самому дикому артанскому горцу (в этой горной провинции еще продолжались партизанские действия) станет понятно, что надо пока не поздно сложить оружие и молить великую императрицу о милосердии. Поэтому завершать торжественную церемонию будет казнь. Казнь ужасная, призванная впечатлить не только согнанных на площадь горожан и приехавших поздравить меня с победой вассалов, но, в первую очередь журналистов и соглядатаев из еще остающихся непокоренными стран.
  
   - Ваш приказ выполнен, госпожа, - увлеченная осмотром я не заметила, как Ди вновь появилась на балконе. Моя рабыня опустилась на колени, держа на вытянутых руках серебряный поднос с усыпанным драгоценными камнями бокалом, чашечкой кофе и ножом из делурийской стали.
  
   Нет, я и в самом деле, оказалась хорошей ученицей. Гордись мной, великий Ран-Дави - твои уроки не пропали даром. Всего десять дней прошло с тех пор, как третья принцесса Бело-Красного дома оказалась в моих руках, а твоей внучке уже удалось сделать из гордой аристократки, обладающей к тому же немалыми магическими способностями, покорную рабыню. Рабыню, которая питает меня своей силой, рабыню, на спине брата которой, отдыхают сейчас мои ноги, рабыню, готовую выполнить любой мой приказ. А ведь я лишь начала ее воспитание...
  
   - Герцог, не будьте мужланом. Возьмите, пожалуйста, из рук вашей сестры поднос. А ты, дорогая, давай сюда руки.
  
   И вновь полная покорность... Лукас взял у сестры поднос, а Ди протянула вперед дрожащие руки. Я выбрала правую, сделала на запястье неглубокий надрез и подставила бокал. Темно-красная кровь, животворящая кровь наследников Огненного бога начала струиться в него. "Пей, Рианна-Дави, пей, дорогая, набирайся сил, императрица, - ведь сегодня твою мощь должны ощутить не только те, кто обладает Даром, но и простые смертные. Пей..."
  
   Выпитая кровь придала мне энергии, а настроение... А вот с настроением творилось что-то неладное. "Странно, и дождь прекратился, и солнце вот-вот пробьется сквозь облака, но... Это вечное проклятое "но", отравляющее все на свете, и мешающее наслаждаться жизнью. "Ну, что тебе еще надо, Рианночка, что? Ты в глазах своих подданных теперь не просто императрица, волей обстоятельств унаследовавшая трон. Ты всевластная императрица-победительница, перед которой преклоняют колени даже враги..." Увы, самовнушение не помогало, ибо я прекрасно понимала, что сделала лишь очередной шаг к абсолютной власти. "Сколько их еще предстоит?!"
  
   И, прежде всего, надо закрепить одержанную победу. Закрепить в сознании жителей завоеванного герцогства - скоро моя армия уйдет покорять соседние страны, и поддерживать новый порядок будут лишь немногочисленные отряды военной полиции. Вопросы... вопросы... Использовать формирования коллаборантов? Опасно... Предавший в первый раз, предаст и во второй и в третий... Нет, им место на фронте - в самых опасных местах... А как бы поступил на моем месте великий Ран-Дави?"
  
   Я закрыла глаза и попыталась вспомнить дедушку... А через десять минут я уже отдавала телепатический приказ командующему парадом генералу Ну-Тханору, чтобы он отложил начало.
  
   - Лу, сегодня великий день.
  
   - Да, госпожа. Это день вашего великого триумфа.
  
   - Поэтому я хочу, чтобы сегодня все были счастливы. В том числе и ты с сестрой.
  
   - Я и так счастлив, моя госпожа. Счастлив служить вам, счастлив от того, что ваши прекрасные ноги касаются моего тела, счастлив...
  
   - Стоп, стоп, стоп! Я прекрасно знаю, что ты счастлив. Все мои рабы счастливы. Посмотри, например, на свою сестру - девочка старается во всем угодить мне. Но сегодня я хочу сделать тебя еще более счастливым - подарить тебе высшее счастье, счастье, о котором в моем мире мечтают все мои вассалы. Ты догадываешься, что я имею в виду?
  
   - Нет, великая императрица. Разве может быть большее счастье для человека, чем служить вам?
  
   - Да, ты прав - это высшее счастье. Тогда я поставлю вопрос иначе - хочешь ли ты завести семью?
  
   - Нет, госпожа, однозначно нет. Я принадлежу только вам. И одна только мысль о том, что рядом со мной будете не вы, а другая женщина убьет меня.
  
   - Хорошо, хорошо, я все поняла. Но вот, предположим, что этой женщиной буду я?
  
   - Вы?!
  
   - Да, я.
  
   - Вы, госпожа?! - снова переспросил Лу.
  
   - А что тебя собственно так удивляет?
  
   - Но вы же императрица и моя хозяйка, а я всего лишь ваш раб.
  
   - Конечно, ты мой раб. Им ты и останешься. И в то же время - наследник законных правителей. В старинных хрониках не раз писалось про то, что победившие завоеватели женились на дочках прежних владык. И дети от этих браков, как бы, соединяли в себе две династии. Так что мы всего лишь поменяем роли - не ты возьмешь меня в жены, а я возьму тебя в мужья.
  
   - Дети?! Вы хотите родить от меня ребенка?!
  
   - Ну, от тебя или не от тебя - это я решу сама. Главное, что ты признаешь его своим наследником, а вслед за тобой и все завоеванное мной герцогство. Надеюсь, тебе не надо объяснять, как ты должен вести себя на свадьбе и после нее?
  
   - Нет, великая императрица.
  
   - Надеюсь на это. Но все же - постарайся выглядеть в глазах зрителей счастливым мужем, едва ли не равным мне по положению, а в моих - преданным, подобострастным и боготоворящим свою госпожу рабом. Мой жених все понял?
  
   - Да, госпожа.
  
   - А сейчас мне надо переодеться. Ди, Ди, быстро иди сюда.
  
   - А я?
  
   - Что, ты?
  
   - Мне разве не надо переодеться?
  
   - Ты стесняешься предстать перед зрителями голым?
  
   - Я... я... Нет, госпожа, я сделаю все, что вы скажите. Но все поймут...
  
   - А, ты об этом. Не беспокойся - никто ничего не поймет.
  
   Озарение - великая штука. Сценарий свадьбы возник у меня в голове как бы сам собой. Ди станет моей "подругой", а старший сын Ну-Тханора, станет "другом" жениха. (Интересно будет посмотреть на реакцию моего старшего офицера!) А вот со свадебными нарядами возникли сложности. Мои платья остались в Нижнем мире, что же касается наряда жениха... Хм, надеть на него фрак, а самой быть в армейской форме? Глупо и не эстетично. Создать иллюзию... Но среди приглашенных наблюдателей наверняка есть сильные маги, способные все разглядеть... Разглядеть? Ну и пусть. Простые смертные увидят своего герцога во всем великолепии, а маги пусть расскажут своим правителям об истинном положении дел. Полностью обнаженный жених рядом с одетой в парадную форму невестой - что может быть нагляднее! Разве что играющая роль мое подруги и также полностью обнаженная перед взорами магов первая дама империи - этим почетным, но ничего не меняющим в отношениях императрицы и ее рабыни титулом, я решила наградить Ди.
  
   - Ди, ты когда-нибудь была подругой невесты на свадьбе?
  
   - Нет, моя госпожа. У меня вообще нет подруг.
  
   - Ты такая необщительная?
  
   - Никогда не думала об этом. Возможно, просто так случайно сложилось...
  
   - Хорошо, я переиначу вопрос ты знаешь, в чем заключается роль подруги невесты на свадьбе?
  
   - Нет, госпожа.
  
   - Странно... Разве ты никогда не присутствовала при бракосочетании?
  
   - Присутствовала, госпожа, и не раз. Все вассалы приглашают своих сузеренов на свадьбы детей. И у каждой невесты есть много подруг..
   .
   - Ты меня не поняла. Я говорю о девушке, которая выполняет роль официальной подруги невесты.
  
   - Официальной подруги?! Но у нас нет такого обычая
   .
   "Хм, нет такого обычая... Хорошо, что хоть заранее узнала. Ладно, начальника аналитического отдела накажу позже, а пока чуть изменим сценарий..."
  
   - Тогда... Тогда ты будешь... Тогда ты будешь просто сама собой.
  
   - Вашей рабыней?
  
   - Разумеется! И еще счастливой сестрой жениха.
  
   - Жениха?! Госпожа, вы собираетесь взять моего брата в мужья.
  
   - Да, а что тебя так удивляет.
  
   - Но ведь он ваш раб...
  
   - Им и останется. Просто вдобавок станет... Ди, я не знакома детально с вашей системой титулов. Подскажи мне, какой из них в данном случае будет уместен.
  
   - Госпожа, осмелюсь предположить, что это будет титул принца-консорта.
  
   - И какими же правами обладает этот самый принц-консорт.
  
   - Лишь теми, какие ему делегирует его жена.
  
   - Отлично, значит, пусть будет принцем-консортом.
  
   Решив вопрос с титулом, я занялась выбором одежды. "Так, для Ди подойдет строгое черное платье, а вот в какую иллюзию одеть жениха... Строгий черный костюм... Герцогская мантия... Нет, все не то... О, придумала - парадный мундир полковника моей гвардии скажет зрителям гораздо больше любых слов...'
  
   ЛУКАС
  
  
   Я, без сомнения, счастливый человек! (Впрочем, в том нет ничего удивительного, поскольку, по поверьям, все носители крови Красных - баловни удачи.) В детстве от придворных магов, обучающих меня своему искусству, я слышал о том, что в жизни каждого человека бывает такой день, когда все остальные дни его жизни, какими бы яркими они ему до этого не казались, превращаются в череду бесцветных будней. День, когда сбываются все мечты и который навсегда остается в памяти, день когда... Но обо всем по порядку.
  
   - Ваш кофе, госпожа, - раздался голос Ди.
  
   Я открыл глаза, и увидел стоящую на коленях сестру с подносом в руках.
  
   "Черт, надо же, - проспал... Под жаркой шкурой эрифманской горной козы так хорошо спится... Проспал самым позорным образом... Стоп, а почему я сплю здесь... И почему Ди называет меня госпожой? Нет, неужели... Неужели мне ничего не приснилось? Неужели вчера я и в самом деле стал мужем моей владычицы?" - мысли путались в голове, и я никак не мог упорядочить их.
  
   - Спасибо, Ди. Нож и бокал, пожалуйста, - раздался откуда-то сверху божественный голос.
  
   - Слушаюсь, великая императрица, - сестра бросила на меня короткий взгляд (спросонья я так и не понял, чего в нем было больше - иронии, презрения, зависти) и вышла из спальни.
  
   - Проснулся, лежебока?
  
   - Да, госпожа, - я откинул шкуру и, стараясь не смотреть на полностью обнаженную Рианну-Дави, встал на колени.
  
   - Муж мой, что же ты не смотришь на свою жену? Или я разонравилась тебе после первой же ночи?!
  
   "Муж мой... Значит, это был не сон! Никогда не видел ее такой расслабленной. И... И какой нее приятный голос!"
  
   - Дорогой, не молчи. Твое молчание нервирует меня.
  
   'После первой же ночи... Неужели...'
  
   - Великая императрица, красивее вас нет никого ни в верхнем, ни в нижнем мире.
  
   - Ты был в нижнем мире?!
  
   - Нет, госпожа, не был.
  
   - Но тогда, как ты можешь говорить, что я в нем самая красивая?
  
   - Для меня - самая красивая, а мнение остальных меня не интересует. Госпожа, простите меня.
  
   - Простить?! За что? По-моему, сегодня ночью ты был на высоте.
  
   - За то, что я проспал.
  
   - А, это... Уже простила. Ди, почему ты так долго? - увлеченный разговором, я не заметил как снова вошла Диана.
  
   - Простите, госпожа.
  
   - Стань на колени рядом с братом. Нет-нет, справа от него. Вот так, хорошо. Протяни правую руку вперед...
  
   'Как же мне повезло! Я ни на миг не расстаюсь с этой мыслью. Какое у моей жены прекрасное лицо! Властный немигающий взгляд тигриных глаз, как будто проникающий сквозь тебя... Чувственные губы, на уголках которых застыли капельки крови... Моей жены?! Нет, моей госпожи. Жаль, что способностями восстанавливать и увеличивать силы, обладают только женщины нашего рода. Я бы отдал Рианне-Дави всю свою кровь без остатка...'
  
  
  РИАННА
  
   Я сделала надрез - и жадно прильнула губами к кровоточаей ране. Великий Желтый, как же хорошо! С каждым новым глотоком я чувствовала, как энергия Ди наполняет меня. Еще немного наберусь сил и...
  
   - Госпожа, посол Объединенных Южных княжеств просит вас об аудиенции, - сообщение от стоящего на страже моей спальни мага вернуло меня из мира наслаждений в мир политики.
  
   "Быстро... Значит, я все рассчитала правильно - парад и свадьба произвели должное впечатление..."
  
   - Лу.
  
   - Я весь во внимании, великая императрица.
  
   - Расскажи, что представляют собой эти Южные княжества.
  
   - С военной точки зрения - ничего. Их правители не обладают родовой магией первородных и не входят в Совет Великих. А армия в лучшем случае способна выполнять функции полиции. Зато недра княжеств богаты золотом и серебром.
  
   - И почему эти княжества никто не завоюет? В чем проблема?
  
   - Проблема в том, что против Великого, решившегося на это, тут же ополчатся другие члены совета.
  
   "Понятно - обычная стратегема... В принципе Лу лишь подтвердил информацию наших разведчиков..."
  
   - Лу, ко мне на аудиенцию просится их посол. И я решила, что с ним встретишься ты.
  
   - Я?!
  
   - Ну, да - ты.
  
   - Но он просит о встрече с вами.
  
   - Мало ли о чем он просит. Скажешь, что мне немного нездоровится.
  
   - Он решит, что вы уклоняетесь от встречи и, тем самым, высказывание пренебрежение его господину. Эти южане очень обидчивы.
  
   - Думаю, он поверит. Первая брачная ночь... И, в конце концов, ты лучше меня знаешь их повадки. Да и показать, что я всецело доверяю тебе будет нелишне.
  
   - Вы доверяете мне вести переговоры?
  
   - Естественно. Кто защитит мои интересы лучше, чем мой муж и преданный раб?!
  
   Вместо ответа Лу обнял мою ногу, и прижался к ней щекой.
  
   - Не смей прикасаться ко мне своей щетиной. Быстро бриться!
   ЛУКАС
  
   - Ваша светлость, разрешите от имени моего повелителя эмира Хусейна поздравить великую императрицу Рианну-Дави, народ ее великой империи, и лично вас со столь счастливым окончанием войны. А также вручить вам свадебный подарок от моего господина, - посол поклонился и протянул мне небольшой ларец, богато инкрустированный перламутром и неизвестными мне камнями цвета аквамарин.
  
   - Спасибо, уважаемый Абу-Синан, - я приподнялся с кресла, взял ларец, и, не открывая, поставил его на подлокотник. - Передайте многоуважаемой своему повелителю эмиру Хусейну, да продлят первопредки его дни, что я очень тронут. Надеюсь, и моей супруге этот подарок понравится. Хочу, чтобы она первая увидела его.
  
   - Господин герцог...
  
   - Господин принц-консорт, - поправил я посла. - Именно таким титулом наградила меня моя высочайшая повелительница.
  
   Что же, умение владеть собой всегда отличало дипломатов - ни один мускул не дрогнул на покрытом южным загаром лице Абу-Синана, и лишь глаза выдали, что он обескуражен.
  
   - Простите, господин принц-консорт, означает ли это, что теперь... - посол замялся, стараясь подобрать нужные слова. - Означает ли это, что герцогством теперь де-факто управляет ваша драгоценная супруга?
  
   - Не только де-факто, но и де-юре. Великая императрица Рианна-Дави поручила мне принять подарок от эмира Хусейна. А также выразить от ее имени надежду на то, что многолетняя дружба между нашими государствами ещё больше окрепнет. Также мне поручено заявить, что, несмотря на некоторые недоразумения, связанные с моим первоначальным недопониманием ее истинных намерений ("да, пять лет войны - хорошенькое недопонимание, но дипломатический арго все стерпит...) обязательства герцогства по ранее заключенным контрактам будут выполнены.
  
   - Я обязательно передам эти слова своему господину.
  
   - Добавлю, что аналогичной позиции мы придерживаемся и по отношению к торговым договорам с другими странами Верхнего мира. Великая Рианна-Дави поручила мне довести эту информацию до их правителей.
  
   (Это был пробный шар - суммарный товарооборот герцогства со всеми остальными монархиями значительно уступал обороту с Южными княжествами, но, таким образом, я давал понять, что на этом экспансия Нижнего мира остановится, и войны, по крайней мере, в ближайшее время не будет. Или будет?! Я не знал о планах госпожи, но, думаю, заверения о желании сохранить мир и торговать никогда не помешают. Даже, если через час вы собираетесь напасть на врага. А госпожа... Она всегда сможет дезавуировать мое сообщение, сославшись, скажем, на превышение принцем-консортом своих полномочий. Или же просто ничего не ответить на оювинение в вероломстве.)
  
   - Сделаю, все, что могу, уважаемый принц. Если, конечно, получу разрешение на это от своего господина.
  
   - Да, и ещё, многоуважаемый господин посол... - я сделал небольшую паузу.
  
   - Я весь во внимании, ваше высочество.
  
   - Это пока неофициальная информация, но, думаю, что не навлеку на себя гнев моей императрицы, если сообщу вам, что в одной из наших бесед она высказала мысль о необходимости не только сохранить и увеличить объем торговли между герцогством и княжествами, но и о том, чтобы... - я вновь на минуту замолчал, как будто подыскивая нужные слова. Лицо Абу-Синана не выражало никаких эмоций.. "Хорошая школа у этих южных дипломатов."
  
   - Рианна-Дави планирует проложить магическую магистраль между Нижним и Верхним миром. Магистраль, по которой будет налажен мгновенный и бесперебойный обмен товарами.
  
   Я остановился, ожидая реакции посла. "Уверен, что он быстро все просчитал, и клюнет на наживку."
  
   - Я читал о подобных путях сообщения, существовавших при первых правителях. Но всегда думал, что это всего лишь легенды. Вы считаете, что маги вашей императрицы смогут сделать это?
  
   - Не уверен. В отличие от вас, я вообще не знаю о чем идет речь. С другой стороны, я не раз мог убедиться в могуществе моей жены. Естественно предположить, что и магами она себя окружила не слабыми.Впрочем, решать вам...
  
   - Я немедленно сообщу содержание нашего разговора эмиру.
  
   - До встречи, уважаемый Абу-Синан. Ваш господин, да продлят боги его дни, мудрый человек и великий государственный деятель. Уверен, он без сомнения оценит все выгоды, как от задуманной магистрали, так и от дружественных отношений с Нижним миром.
  
   - Лу, я довольна. Очень довольна! Твоя идея с магистралью просто бесподобна. Я слышала не только ваш разговор, но и читала мысли этого Абу-Синана. Он уже подсчитывал возможные барыши, забыв, что по дороге могут передвигаться не только мирные купцы.
  
   - Спасибо, моя императрица. Счастлив, что могу служить вам.
  
   - Как ты думаешь, когда они дадут ответ.
  
   - Тянуть не станут. Разве что сделают выдержку на день-два, чтобы набить себе цену.
  
   - Даже так...
  
   - Именно так, госпожа. Эмир побоится, что наша идея с магистралью заинтересует и другие государства. Кстати, ее и в самом деле можно будет реализовать?
  
   - Не знаю. Задача очень сложная - иначе, как ты сам понимаешь, мы бы смогли бесперебойно и без каких-либо ограничений перебрасывать войска империи в верхний мир, а твое герцогство не продержалось бы и недели. Но, возможно, вполне решаемая. Какую ты хочешь награду за успешно проведенные переговоры?
  
   - Госпожа, я боюсь спугнуть удачу. И я рекомендовал бы вам подождать реакцию Абу-Синана. Ждать долго не придется... А награда...
  
   - Я услышала тебя, мой раб. Совет дельный, но ты осмеливаешься употреблять слово "рекомендовать" в разговоре со мной?! В тебе проснулся прежний герцог Лукас?! Не забыл, кто ты теперь на самом деле и какая пропасть разделяет нас?
  
   - Простите, госпожа за неосторожное слово. Не сомневайтесь, я всегда помню, что я всего лишь ваш жалкий раб.
  
   - Хорошо, что помнишь. А то мне показалось, что ты забыл. Мое прощение - вот твоя награда. Иди.
  
   - Спасибо, госпожа, - я низко поклонился и отправился к двери.
  
   - Лу, стой.
  
   Я обернулся.
  
   - А почему ты назвал себя жалким? Разве, статус моего раба унижает мужчину, а не возвеличивает его?
  
   - Простите, великая императрица, - мои колени вновь коснулись ковра. "Черт, следи за языком, Лукас!"
  
   - Простить... - Рианна замолчала, взяла с сервировочного столика стакан освежающего напитка. - Простить... - повторила она, прежде чем сделать жадный глоток.
  
   - Что же, могу и простить. Ладно, ступай.
  
   Я поклонился, поцеловал ковер, встал с колен, еще раз поклонился, и как можно быстрее отправился к двери. "Только бы улизнуть, а когда ее гнев уляжется..." Но улизнуть мне не удалось...
  
   - Знаешь, я передумала. Мое прощение досталось тебе слишком легко. Согласен?!
  
   Я обернулся, и попытался опять стать на колени.
  
   - Не надо, - остановила меня "жена", - сперва ответь мне, да или нет.
  
   - Не смею с вами спорить , госпожа. Конечно же да.
  
   - Поэтому ты должен его заслужить. Ползи ко мне, муж мой. Нет-нет, не на коленях, а на животе...
  
   РИАННА
  
   Лукас не ошибся в своих расчетах на жадность эмира. Наше посольство было принято в эмиратах на самом высоком уровне. А когда после жарких споров наш посол заявил, что мы согласны взять на себя три четверти всех издержек на создание магистрали, то счастью эмира и его ближайшего окружения не было предела. (Вообще-то, я планировала покрыть все расходы, но Лукас меня отговорил, сказав, что это будет выглядеть подозрительно.) В торжественной обстановке договор о вечном мире и торгово-экономическом сотрудничестве был подписан, и уже на следующий день маги Нижнего мира и Эмиратов создали устойчивый портал. А через неделю был проложен первый километр магистрали 'Сотрудничество'.
  
   Предвосхитил Лу и реакцию других правителей Верхнего мира на заключённый пакт. Королевства потомков Белого медведя и Красного буйвола открыто обвинило эмираты в предательстве, закрыли свои дипломатические и торговые миссии, и пригрозили войной. А вот Империя Жёлтого тигра ограничилось отзывом посла для консультаций (начав при этом зондаж о возможности налаживания связей с Нижним миром). Что же касается реакции Песчаных драконов, то все ограничилось некой 'сильной озабоченностью'... (До сих пор не могу понять, что в реальности означает этот дипломатический эвфемизм.)
  
   Угроза Медведей и Буйволов не оказалась пустым звуком - после того, как эмир отказался разрывать выгодный для него торговый договор, их мобильные войска захватили несколько пограничных селений Эмиратов.
  
   - Госпожа, это - не блеф, а последнее предупреждение. Уверен, что если эмир и дальше будет упорствовать, то следующим шагом будет атака специальных сил на магистраль, или даже масштабное вторжение.
  
   - Отлично, мой верный Лу. Мы же это и планировали, не так ли?
  
   - Вообще-то мы планировали внести раскол в ряды ваших врагов, а не открывать второй фронт. Нам же придется защищать эмира, а войскам надо отдохнуть после...
  
   - Ну, продолжай.
  
   - После моего неразумного сопротивления. Простите, госпожа.
  
   - За что?! Ты делал то, что должен был делать и было бы глупо сердиться на тебя.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Климовцова "Я не хочу участвовать в сюжете. Том 2."(Уся (Wuxia)) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) А.Холодова-Белая "Полчеловека"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"